Sunteți pe pagina 1din 118

George Anania

Aciunea Lebda
Textul pe care l vei citi n paginile urmtoare, dragi copii, ar fi trebuit s
constituie jurnalul lui Gabriel Andreescu, un biat de paisprezece ani, locuind
undeva, n Bucuretiul anilor 80. Ar fi fost un text adresat anume vou i v-ar
fi povestit o peripeie ieit din comun, dar i plin de nvminte. Din pcate
ns, Gabi n-a apucat s in un astfel de jurnal. Chiar dac ar fi avut de gnd,
nu gsea rgazul s-o fac; aventura lui extraordinar a durat numai patru zile.
Iar dup ce s-a sfrit era prea trziu, fiindc nu mai exista cine i ce s
povesteasc. ntmplarea se petrecuse ntr-o tain desvrit i aa era sortit
s rmn pentru mult vreme de atunci nainte, din motive pe care le vei
nelege pe parcursul lecturii.
Am ndrznit ns eu s m pun n locul lui i, nclcind consemnul
secretului, s v nfiez, cum m-am priceput, ciudatele evenimente. Deoarece
socot c nimic nu e mai de pre dect pacea i buna nelegere intre oameni. Iar
faptele lui Gabi Andreescu, legate tocmai de aceste arztoare dorine ale
tuturora, pot fi socotite, fr greeal, drept o pild vrednic de urmat.
AUTORUL
Rmi, te rog! Murmur Til, i rsuflarea ei mi mngie obrazul. Nu
pleca! Fr tine Vorbele i se sting ntr-o oapt, le pierd nelesul, ori abia
ncep s le neleg pe deplin. Printre frunze de castani neclintite, n aerul
limpede de deasupra noastr plutete Lebda cu aripile ntinse opt stele
nchipuind o sgeat ct cerul, toate opt stelele mele norocoase. Asta nseamn
c mna lui Til pe umrul meu i mngierea ndemnului ei nu pot fi dect
adevrul adevrat. ncerc s m bucur de un asemenea deznodmnt absolut
potrivnic experienelor mele de pn acuma. Lebd! m pregtesc s-i
rspund, fiindc pentru ea mi se pare c s-au aprins luminile constelaiei, i e
cel mai frumos cuvnt cu care o pot numi i pe care i-l pot spune. Dar Til,
speriat, ridic ochii spre cer. Nelinitea se rostogolete peste mine ca o ap cu
zgazurile rupte. Acolo! Exclam fata. n vrful sgeii, la steaua Deneb. Acolo
e captiv, fr scpare!
i se destram.
Constat, peste o clip, c a rmas nc destul pn va suna detepttorul
i, firete, nu-mi arde s m mai culc la loc.
Era de ateptat, ziua asta nu putea ncepe altfel.

M ridic n capul oaselor. Tulburarea din somn nu m-a prsit, inima mi


galopeaz ntruna, apa nelinitii m cotropete iar a cta oar? E frig, prin
fereastr m ntmpin un cer mohort, pe care culorile rsritului, departe,
ntr-un petic de senin nu izbutesc s-l nveseleasc. Ramurile golae ale
castanilor se clatin n vnt ca nite mturi, ncercnd, fr convingere, s
mprtie norii.
mi trec mna peste fa, s m dezmeticesc. Mi-au crescut iar tuleieie de
la tmple i cele cteva fire epoase de musta. Ar trebui s le rad. Toi ai casei
i bat joc de mine din pricina lor. N-am cu ce, pn nu se ntoarce tata s-mi
mprumute aparatul. Prostii! Nu m mpiedic nimic s cumpr unul al meu
dar cum i-a strica tatei plcerea brbieritului n doi, la fiecare ntoarcere
acas?
mi vine deodat s plng de dorul lui, ca pe vremea cnd eram un puti
i s-l strig prin toate camerele, cu sentimentul de pe atunci, c oriunde umbl
fr mine l pasc numai primejdii de moarte.
Haida-de, frumosule! M iau la zor. Visezi bazaconii i inventezi poveti
de care nu mai adorm nici copiii. Dac l iubeti ntr-adevr, dorete-i s mai
stea bietul om mcar un trimestru n delegaie, poate apuci naibii s-i clarifici
situaia (dei, sincer, nu vd ce-ar mai fi de fcut).
Dumitale, elev Andreescu, trebuie s i se clarifice situaia. Neaprat!
tiu eu ce vrea s nsemne propoziia asta i tonul plin de ngrijorare oficial al
dirigintelui. Adic s mearg la el cineva din familie, care s spun ceva, ce se
cuvine n astfel de mprejurri. Iar dirigintele s-l umileasc pe cineva acela,
lsnd impresia c, dimpotriv, el se poart umil, c e copleit de o asemenea
vizit: vai, nu era cazul s se deplaseze tovarul academician pentru un
mruni care se rezolv de la sine; desigur, coala (v place cum sun: coala,
un substantiv colectiv, n spatele cruia se poate ascunde orice i oricine),
desigur, substantivul nu va ngdui ca un nume celebru, nu-i aa, s fie
umbrit, chiar i numai n treact, de consecinele unor neglijene pasagere ale
tnrului Gabriel
i tata, stingher, ca i cum ar fi deschis din greeal ua unui
apartament strin, i-ar nvrti plria n mn, cum eu nu l-am vzut
niciodat i s-ar retrage cu spatele, suportnd i njosirea de a bigui o
mulumire.
Frigul m-a ptruns, dar nu fac nimic ca s m apr. Sunt vinovat de
toate, i n acelai timp nu prea vinovat. De la o vreme, totul mi merge prost,
de ce nu pricep, mi se pare c pentru orice reuit, ct de mic, e nevoie s
nfrunt rezistena cuiva din mine, pe care nu-l pot ntlni; sunt mereu gata de
lupt dar, invers dect n sport, adversarul meu necinstit ctig mereu,
dinaintea meciului, prin neprezentare. Mai cu seam de rnd
Cu tata s-a ntmplat ceva, i nu de bine. Mi-o spune inima, cum declar
feticanele din crile cu vorbe lipicioase ca pelteaua, dup care se d Lavinia n
vnt. Dar acuma, zu, nu-i de rs! Am sufletul greu, altfel dect din cauza
colii.
Altdat mi scria, de oriunde ar fi ajuns. i pstrez ilustratele, pn la
una. Din politee, sunt adresate ntregii familii, dar, de fapt, numai mie mi le-a

trimis, am neles-o de mult. i uite c tot de mult n-am mai primit nimic i nu
vreau s in socoteala lunilor de cnd m-a lsat singur, pe nepus mas, ntrun miez de noapte.
Mai ru e c o dat cu el a disprut i doctorul Dinu, tot fr urm, aa
c n-am chiar pe nimeni s m sftuiesc. Singura mea bucurie e c, n acelai
timp, i-a luat tlpia i deteptul de tefan; cel puin dinspre partea lui sunt
linitit i n-a regreta s ad, pe unde-o fi, pn mai ncolo, cnd o s-mi
termin facultatea! Ceea ce nu-i i prerea sor-mi, din motive care ne sar
tuturor n ochi, de cel puin un an.
E o linite desvrit n casa noastr venic plin de lume, unde zi i
noapte rsun conversaii n gura mare, muzic, protestele nencetate ale
mamei, miorliala nzuroas la Laviniei i, nu n ultimul rnd, ltrturile lui
Rex (n rafale continui, ca ale unui motor diesel fr eav de eapament i care
nu face pauze dect pentru alimentare). O tcere greu de nchipuit pentru
mine, care n hrmlaia asta plec de acas i m ntorc i tot n legnarea ei m
culc i m trezesc, mi fac leciile, m distrez i-mi omor timpul. Mai c-mi vine
s-mi in rsuflarea; a pune pariu c, ndat ce m ridic n picioare, vraja ca
n basmul cu frumoasa din pdurea adormit se va duce pe copc, iar glgia
cea de toate zilele va nvli din nou, ca un taifun, peste bietele capete de sub
acoperiul nostru.
E cazul s m gndesc, i nc serios, cum i zic mamei, pe ocolite, ce
bucurie o ateapt la coal. Prevd c va fi un spectacol de mare montare, ca
s m exprim n termenii dragi ei, i ce n-a da s m gsesc ct mai departe
de locul desfurrii lui!
Ridic un picior i-l las ncet pe podea, mai stau cteva clipe i repet
micarea cu cellalt. Incredibil! Casa continu s rmn cuminte. Nu fiindc
ar fi prea devreme de obicei, la ora asta tua Frusina care, din cauza
btrneii, spune ea, nu mai are somn, zdroncne pe la buctrie, iar Rex,
foarte sensibil la zgomot de vase trntite, latr, anume prin camerele cu cea
mai ampl rezonan. Ca s nu mai vorbesc de vocalizele mamei; nu tiu cine a
nvat-o c o jumtate de ceas de vocalize, la rsritul soarelui, pe nemncate,
i asigur un glas de copili, i mama, n loc s asculte de sfaturile noastre
dezinteresate!
i s se menajeze, din contra, a luat povestea n serios; cnd i-am
istorisit doctorului toate astea, el mai nti a pufnit n rs, dar pe urm, privind
speriat n jur, s-a grbit s adauge c nu poate formula nici o prere, fiindc
nu-i O. R. L.-ist, ci doar neuropsihiatru.
Bag de seam c trag de timp, ca fotbalitii, aruncnd n stnga i
dreapta meditaii inutile, ca i ei mingile prin tribune; dar vezi c pentru mine
fluierul final numai salvare n-o s nsemne. i cum tot veni vorba de sport,
privirile mi se opresc la aparatele de gimnastic, rnduite lng perete ntr-o
ordine care, se vede de la o pot, a fost tulburat foarte rar. Visam i eu,
odat, statura atletic i muchii de oel, micrile calme i detaate, reflexele
prompte ale attor juni de pe marele i micul ecran; adic Til le visa,
mpodobind cu ele un individ rpitor de care declara c s-ar lsa dus n lumea
larg, oricine ar fi el. O clip am crezut c, ntr-adevr, numele de pe buletin nu

conteaz i am pornit pe calea spinoas a culturismului. Dar noroc c, tot


admirndu-m n oglind, mi-au luat ochii silueta mea deirat i slbnoag
i ncheieturile noduroase, artnd de parc oasele mi s-ar nmuli pe zi ce
trece i ar ncerca s-mi scape afar prin toate colurile. Aa nct m-am
convins c efortul de a ajunge n starea propice rpirii lui Til l-ar depi
substanial pe acela necesitat odinioar de cunoscutele munci ale lui Hercule.
Lsnd deoparte faptul c, spre deosebire de mine, eroul se apucase de
respectivele treburi abia dup ce dobndise (istoria nu menioneaz prin ce
mijloace) statura, muchii, micrile i reflexele cu pricina.
n sfrit, frigul m constrnge s acionez; pun mna pe calorifer e
ngheat tun Va s zic, au uitat asear s cupleze termostatul, ori te
pomeneti c injectorul s-a stricat i pcura curge n focar! M scol n vitez i
m arunc n jos pe scar, srind treptele cte patru. Zgomotului strnit de
mine i rspunde un prim semn de via hmiturile dalmaianului, ns din
curte. Nu cumva s-a ntmplat minunea ca sor-mea, de bun voie, s-i fi
trimis favoritul la cote?
Instalaia din subsol nu e vtmat, dar nici nu merge. Aps butonul de
contact i ndat o flacr lung nete din injector, pe sub burta cazanului.
Rsuflu uurat. Am i norocul c n boiler a rmas de asear un rest de ap
amorit, deci pot s m spl n tihn desigur, dac o iau naintea Laviniei.
Aa c pornesc glon spre baie. Trebuie s-mi fac i un plan, altfel micul dejun
m prinde nepregtit. Afurisit treab! Pe deasupra azi avem or cu
Minitehnicus i chiar la nceputul zilei dac mai i ntrzii, m-am ars!
Va s zic, o s intru n sufragerie, o s m aez pe scaunul tatei i-o
s O s! Mintea mi-e goal ca o insul n ateptarea naufragiailor.
mi cur dinii vreo cinci minute, mi spunesc faa de trei ori, mi jupoi
gtul cu buretele, mi vr degetele n urechi pn la ultima falang ce mai film
pentru educaia sanitar a precolarilor s-ar putea face, dac ar fi cine s-mi
imortalizeze strdaniile! Degeaba, splatul nu-i d idei; dimpotriv, i le cur!
Ia s vedem: intru n sufragerie, m aez pe scaunul tatei i, nainte s
apar tua Frusina Sau las dup, c oamenii cnd mnnc sunt mai puin
ateni. mi dreg glasul fr trac, s nu m dau de gol i zic
Hm! Ia uite ce mai dini! Lai ca nite lopei i, colac peste pupz, ce
culoare nesntoas! Nu m-am priceput s-i ngrijesc, i-am splat superficial
i Poftim rezultatul! Trebuie, pur i simplu, s iau totul de la capt, fr mil
pentru periu. i cu past din belug, nu ca pn azi.
M aduc la realitate ciocniturile n u ale Laviniei. Pauza s-a terminat,
eliberai ringul! Domnioara intr nfofolit n halat, iar privelitea bustului
meu gol, ciolnos, ce-i drept, ns sclipind de curenie o uimete i o
indispune rnd pe rnd.
Ce-i cu tine, frate-meu? Se minuneaz, nghiind un cscat, ncepi o
nou via? i ce caui aici naintea mea?
mi adun hainele risipite care ncotro i ies dispreuitor. Studentele astea,
mai ales cele n ultimul an la electronic i nchipuie c oricnd li se cuvine
totul; las c o s-i prind bine un du cu ap rece! Mare scofal de electronica
lor! Pe unde te ntorci, n-auzi dect de electronic, s nnebuneti, nu alta!

M mbrac n fug i o pndesc cu urechile ciulite pe Lavinia. N-a vrea


s cobor la mas n urma ei, totul e s lmuresc lucrurile cu mama ntre patru
ochi; dar Lavinia ntrzie cu regularitate, nu sunt n pericol s-mi rd n nas
la marea scen a confesiunii.
Gsesc masa pus, la mijloc un platou cu gustri reci, n jur tacmuri
aezate n grab, mama intr odat cu mine pe ua dinspre buctrie, aducnd
ceaiul meui cafele sor-mea, de cnd s-a emancipat definitiv, servete
dimineaa numai cafea.
Sru mna! Salut cu o nepsare creia alii i-ar spune timiditate i m
arunc pe scaun, dar mai mult la un col.
Bun dimineaa, Gabriel!
Vai i-amar! Pentru un glas ca sta, chiar c erau inutile vocalizele. Ce-o
fi necjit-o atta pe mama? A avut asear spectacol i s-a ntors aproape la
miezul nopii, dup care a dat un telefon foarte lung; eu m culcasem de mult
i ea nc mai vorbea. Am nimerit-o ct se poate de ru, i totui n-am ncotro.
Dar unde-i tua?
A ridicat cafetiera i mna i tremur, nu-i poate turna n ceac. M
grbesc s-o ajut. Tresare cnd degetele ni se ating.
Poftim? A fost plecat, adineauri s-a ntors. Trebuie S ne
descurcm singuri.
Ultimele cuvinte le rostete cu greu, gndindu-se aiurea.
Mam! mi iau inima n dini. Am o problem. Cu coala.
Mnnc, te rog, Gabriel, s nu ntrzii!
Nu tiu cum s-a ntmplat! Continui repede, pn nu devine atent. La
electronic, materia unuia, Dumitracu, un afurisit! Vreau s zic un profesor
pretenios. i-am povestit despre el mai de mult Adic din iarn, c de
atunci
Am luat-o prea pe departe i-mi pierd, irul.
Ce-avei prima or? ntreab mama, nvrtind linguria n cafea dei na pus zahr.
Pi cu Dumitracu, nu i-am zis? M las corijent Trimestrul sta.
Da?
Trebuie s mergi la coal azi dup-mas, mi-a scris dirigintele n
carnet. i dau s semnezi?
Mama se oprete, cu linguria n aer. A neles, n sfrit. O privesc pe
furi. Prima oar o vd plngnd. Lumina i cade pe fa din plin, marcndu-i
primele riduri. Lacrimile i lunec ncet la rdcina nasului, lsnd dou urme
delicate, aproape de neobservat, cu totul altfel dect dungile groase de glicerina
pe care i le picteaz machieuzele pentru ariile tragice.
De cnd o tiu a fost un om vesel, un fel de copil mare, lipsit de griji, gata
de joac la cel dinti prilej, pus pe otii. Cnd e contrazis, vorbete mult i
gesticuleaz i mai mult, ca la nite spectacole n miniatur, niciodat aceleai,
iar eu unul bnuiesc c, de fapt, nu se supr cu adevrat, c n sinea ei se
amuz pn i atunci, pndindu-ne reaciile. Tata se poart cu ea la fel de
ocrotitor ca i cu noi, i chiar eu, n mod ciudat, simt uneori ndemnul s o

apr, ca pe o fiin preioas i ginga, care i lumineaz sufletul cu


frumuseea i bucuria ei de via.
Lavinia nvlete n tromb, pe semne ca s-i remarcm fluturarea bluzei
vaporoase mbrcate peste un tricou ceva mai pmntesc, ns de o culoare
indescriptibil.
Ia ascult, dom ef! ncepe s m apostrofeze, desigur, pe marginea
temperaturii apei de la baie, dar nregistreaz neclintirea i lacrimile mamei i
le pune iute n relaie c de isteime nu duce lips!
Cu mutra mea mai degrab pleotit. Gabi! Reia cu alt ton. Ce Din
cauza ta?
Dau de mai multe ori din cap, ca un mgar ce sunt. Lavinia se arunc pe
scaun i clocotete de furie; alt dat a fi gsit n asta prilejul s plasez o
glum tare, dar mi-a trecut pe mult vreme pofta de distracii. Va trebui s
suport i ipetele ei indignate, care totdeauna m scot din fire.
Ceva la coal! Mormi eu nehotrt.
Electronica! Are studenta o revelaie, amintindu-i cu ct foc mi-am
spus n orice ocazie prerile cu privire la specialitatea ei i a iubitului tefan.
Nu cumva O corijen?!
Prevd c, dup attea micri viguroase, n sus i-n jos, ale capului, voi
face o ceaf de halterofil. Drumul spre admiraia Otiliei mi-e larg deschis; dar
deocamdat trebuie s rezolv criza de nervi a scumpei mele surori, pentru care
o corijen la electronic e o insult comparabil doar cu dispreul la adresa
admirabilului tefan (altminteri un tip demn chiar de tot dispreul).
i nchipui c n-am vrut M aud spunnd, i replica e att de
inteligent, nct m-a lua singur la palme.
Mama continu s plng, fr mcar s-i tearg lacrimile. M ridic de
la mas. Nu mai pot ndura s fac pe prostul, i cel puin o scutesc de prezena
mea.
Iart-m! Zic n chip de bun rmas. Trebuie semnat n carnet. Astzi
te ateapt dirigintele.
Merg eu! Se angajeaz hotrt Lavinia.
Da! Rspunde mama, parc de departe. Merge sora ta. Eu tii,
copii, Alexandru e foarte bolnav. ntr-o stare Pe scurt, nu ni se ngduie s-l
vedem.
Simt c sub mine s-a deschis un gol n care alunec, alunec i o amoreal
ciudat mi se mprtie n tot trupul. Nu tiu cnd m-am aezat la loc. Inima
pornete s-mi zvcneasc rar i puternic, iar pieptul mi sun ca o tob
spart. Presimirile! Nu m-au nelat Ce prostie! i visul? n vrful sgeii, la
steaua Deneb, acolo e captiv
Don Q! l aud, n aceeai fraciune de secund, strignd nbuit, de
parc ar fi lng mine, n mine, pe scaunul lui de la fereastr.
M sperii. E chiar vocea lui, dar altfel dect de obicei i m cheam cu
numele de alint rostit doar cnd nu mai e nimeni prin preajm. mi dau seama
c m-am ridicat iar, pe jumtate. O vd pe Lavinia, palid, cum se reazem de
sptar i ncepe s-i mute buzele. Nu. Glasul numai eu l-am auzit.

A sunat asear doctorul Dinu, continu mama. E ntr-o clinic, afar


din ora, i doctorul n-a putut sau n-a vrut s-mi zic prea multe.
Se pierde n detalii, ncearc s plaseze tirea asta neateptat printre
grijile vieii zilnice, nchipuindu-i c aa i micoreaz gravitatea, c o
mblnzete. Urechile mi se nfund i mi iuie de parc m-a prbui cu
adevrat.
Dar ce are? mi sun ca de la mare distan glasul Laviniei.
A suferit un accident, ntr-o aciune de cercetare la Marea Neagr.
Ce s fi reclamat prezena acolo a unui biolog de talia tatei, cu doctorate
n ecologie, paleontologie i biogenez?
Se pare c a trecut printr-un oc. Nu vreau s v ascund consecinele
sunt dintre cele mai grave. Am fost la clinic azi-noapte, cu tua Frusina. Nu
ne-au lsat mcar s intrm n curte. Tua plnge de atunci de se omoar, n-a
fost bun nici s pregteasc un ceai.
Ochii mi se mpresoar de cea i un nod afurisit mi strnge stomacul.
Spaima m cuprinde din toate prile, ca o ap otrvit.
Voi mergei la facultate i la coal, murmur mama, eu ncerc din
nou s ajung la el. V telefonez de acolo, dac reuesc.
De ce Marea Neagr?! Se mir Lavinia.
Nu tiu, draga mea, nu tiu! Nu uita s treci pe la dirigintele lui
Gabriel. Gsete o scuz c te trimit pe tine. Nu e cazul s vorbii de tata.
Corijena asta ne lipsea acuma, biatule!
Firete, ajung la coal dup ce a sunat. Dumitracu-Minitehnicus m
ine n prag, fcndu-se c nu m observ. Dar nu-mi pas, a ndura orice,
numai tata s fie bine. Bieii din fundul clasei ncep s-i spun cu voce tare
c a venit o inspecie, iar Otilia, nepreuita mea coleg de comaruri, roete
de plcere. Miric, tocilarul, traseaz din memorie o schem, bnuiesc c a
unui calculator analogic, fiindc de cum mi arunc privirile asupra ei,
pienjeniul de linii i simboluri mi face grea. Dar Miric a fost n stare s-l
mistuie, i gesturile lui seamn ntr-atta cu ale pictorului celui mai avntat,
nct se simte c n curnd va isprvi tabla i-i va continua opera de art pe
perei.
Ia te uit, ia te uit! Exclam, n fine, Dumitracu. Ce vedem noi lng
u? Un roboel!
Rde din toat inima, mpreun cu ceilali, i acum dou ceasuri m-a fi
alturat veseliei lui. Pe cinstea mea c-i un om bun i un profesor i mai i,
unul de-aceia care tiu carte cu ghiotura i le pretind elevilor acelai lucru. Am
n privina lui o slbiciune pe care a numi-o, fr sfial, dragoste, dac nu mar opri gndul c vorba asta i are locul numai ntre mine i tata, iar, n al
doilea rnd, ntre noi doi i doctorul Dinu. De-ar fi fost un tip nesuferit, ca
dirigintele, s zicem, mai treac-mearg, dar aa, orict a mini-o eu pe mama
despre afurisenia lui, tot mi vine s m iau la palme cnd vd cum trage
ndejde, de fiecare dat cnd m ascult, c mi s-a luminat mintea ct de ct.
Am ntrziat! Simt nevoia s spun ceva, i remarca e att de bine
plasat, nct hohotele ajung la paroxism; pn i Miric ntrerupe execuia
frescei i zmbete nedumerit.

Las, face Dumitracu, nu mai pune totul la inim, i se poate ntmpla


oricui!
Dirigintele ar fi adus ndat vorba de corijen, dar el nu e dirigintele. i
simt privirea atent, urmrindu-m cum m dezbrac de canadian i m duc n
banc. Poate i d seama, dup aerul meu abtut, c e ceva n neregul? mi
scot caietul de notie; clasa m ignor acum, s-a concentrat asupra tablei.
Pe semne a fost gsit, undeva, n adncul mrii, o specie nou de
vieuitoare. Dar e nevoie s chemi pentru aa ceva un membru corespondent al
Academiei? De regul, chiar fericitul descoperitor, ferindu-se s mai mpart
gloria cu altcineva, e acela care opie, fluturnd deasupra capului, sau abia
ridicnd de la pmnt exemplarul capturat dup ct e de mare i greu pe
urm ntocmete o descriere minuioas a nfirii lui, i pune picioarele n
ap rece pn i gsete un nume i un loc n clasificarea cordatelor, ori a
nevertebratelor, cum e cazul i ntr-o serie de articole, ba, dac-i merge mna,
ntr-o carte, d publicitii fel i fel de presupuneri despre modul de via i
obiceiurile bietului animal.
Ce legtur ar avea noua specie cu ocul tatei?
Mai degrab o fi fost o problem de ecologie sta e un sector mereu n
alert, din cauza polurii. Te pomeneti c aa s-a ivit i trauma vreo
infestare cu ape reziduale
ntorc capul de la fereastr i ntlnesc ochii profesorului aintii asupra
mea. Printr-un reflex, m apuc s mzglesc caietul cu notie imaginare.
oaptele i fonetele obinuite din clas mi ajut ns gndurile s-o ia razna.
Mi-l nchipui pe tata n costum de scafandru, plutind ntre ape negre, care se
trsc pe fundul mrii ca un fluviu de noroi, iar din loc n loc, n lumina
puternic a farului i se arat, ieind la suprafaa reziduurilor verzui, peti pe
jumtate putrezii. Cu un rictus de furie i dezgust pe care i-l cunosc, i
strmb chipul de cte ori vorbete de otrvirea incontient a planetei le cere
celor de pe vas s-l coboare n mijlocul mlurilor verzi i ptrunde n ele ncet,
parc ferindu-se s nu-i intre murdria n costum. Dar, se vede treaba, de ce ia fost fric nu va scpa; n vreme ce colecteaz probe ale acelei materii infecte,
deversate cine tie de cine i n ce loc de pe rm, n vreme ce bjbie n
ntunericul ei greu, n faa cruia farul s-a dovedit neputincios, un bolnav, un
rest de epav sau alt obiect dur i ascuit l lovete din spate, fisurndu-i
cuirasa protectoare. ndat mzga, plin de mirosuri cumplite, i face loc
nuntru, i curge peste picioare i se ridic amenintor ctre piept. El d
alarma, de pe vas i se pompeaz aer sub presiune mare, s mpiedice
inundarea costumului, e scos afar cu toat graba, dar tamburii macaralei se
nvrtesc prea ncet; cnd iese din ap, reziduurile aproape l-au nbuit, zace
fr cunotin i
Din nou Minitehnicus m fixeaz cu privirea; de data asta i dau seama
i ceilali. Otilia Caragea, din banca de alturi, urmrete scena cu sufletul la
gur; ce plcere o fi avnd de pe urma necazurilor mele?
V rog s m iertai! Bigui, ridicndu-m n picioare, cnd tcerea s-a
prelungit prea mult.

Dumitracu i reia explicaiile, i elevii i trec din mn n mn cteva


calculatoare de buzunar, demontate pn la ultima pies i ncastrate n cte
un bloc de plastic transparent. Primesc i eu o astfel de minune. Pe o fa a
plasticului e imprimat schema de montaj un fel de combinaie ntmpltoare
ntre un desen de Paul Klee i o pictur de Mondrian ceea ce m las absolut
indiferent.
Sau unor scafandri sportivi, care se blcesc dincolo de geamandur ca
s se grozveasc, li se pare la un moment dat c dinspre larg se zrete n ap
un submarin de buzunar, cu hublouri luminate care se sting i se aprind pe
rnd. ndat unul dintre ei iese la mal i l anun pe cel dinti grnicer despre
ciudata descoperire. Acesta d alarma prin radio, dup care o vedet rapid, cu
instalaii pentru detecie i face apariia n locul cu pricina. Dar ncercrile de
a gsi bizarul submarin dau gre; nici un corp metalic nu se afl n perimetrul
indicat, ecutoarele nu surprind nici cel mai slab zgomot. Totui scafandrii, care
continu s in zona sub observaie, semnaleaz din nou prezena obiectului
neidentificat. n cea mai mare grab se trimite dup tata un avion, la aeroportul
Koglniceanu l ateapt un elicopter i acesta l coboar direct pe puntea
vedetei grnicereti. Drumul a durat, cu transbordri cu tot, ceva mai mult de o
or, dar, din fericire, ciudatul corp n-a disprut, doar s-a dus ceva mai n larg.
Tata d cteva dispoziii precise, pe care echipajul vedetei le ndeplinete cu
promptitudine i iueal. Un costum de scafandru autonom, prevzut cu un
pumnal i o puc subacvatic, e scos din rezervele navei. Ambarcaia se
plaseaz n dreptul obiectului i rmne acolo, cu motoarele n funciune. Tata
i pune costumul i coboar. noat hotrt spre masa ntunecoas, cu forme
prelungi, pe flancurile creia clipesc mai multe iruri de lumini fosforescente,
ca nite faruri semnaliznd n alfabetul morse. Nu se teme deloc, simte doar o
imens curiozitate. Aa cum bnuise, este vorba de un monstru antediluvian, a
crui specie a supravieuit, de-a lungul erelor geologice, adaptndu-se
condiiilor vitrege ale apelor saturate cu bioxid de sulf din adncul Mrii Negre.
Oare cu ce se hrnete? Fr ndoial, cu mlul de pe fund, care conine resturi
de organisme. Ceva l-a speriat, l-a gonit din vizuina lui ancestral. Ori a plecat
de bun voie, descoperind c dincolo de frigul i tcerea venic din care
socotise c e alctuit tot universul exist o lume plin de cldur, sunete i
micri nebnuite? Orice motivaie ar avea apariia ei aici, hidoasa reptil e
animat de intenii rzboinice i adept a principiului c victoria surde celui
care atac primul. Cu o abilitate uluitoare diferena de presiune a apelor de
suprafa o avantajeaz jivina l nfac pe vizitatorul imprudent; dei lipsit
de ochi, i-a sesizat apropierea dup micrile repercutate de straturile lichide n
tot attea ecouri. n aceast mprejurare aparent fr ieire, tata are de ales
ntre dou rele: ori ncearc s scape, lsnd ntre ghearele dihaniei
rezervoarele de aer, o parte din costum i o mn sau un picior, ori ateapt
cuminte desfurarea mai departe a evenimentelor
Andreescu!
Sun de recreaie. Toat lumea s-a ridicat, afar, bineneles, de mine.
Vino la cancelarie, roboel! M invit profesorul.

tiu ce o s urmeze. Trec abtut printre bnci; clasa a ncetat s mai


rd pe seama mea; manifest acum obinuita solidaritate a elevilor.
Dumitracu mi pune n brae rmiele pmnteti, conservate ca nite
preparate anatomice, ale calculatoarelor i mi face loc s ies primul. Coridorul
e nc pustiu, dar nu pentru mult vreme. Uile se deschid, nti ale claselor
mici, i o mulime de mormoloci nvlesc peste noi, chiuind pe ntrecute.
Ce avei ora urmtoare? ntreab Minitehnicus i abia l aud din
pricina glgiei.
Dirigenia! Strig. Ne anun mediile.
Eti curios s i le afli?
Le tiu.
Nu mi-e destul ct am aflat despre ele? Dumitracu moie aprobator din
cap i, ndat ce ajungem la cancelarie, se duce glon la dirigintele nostru;
discut amndoi, eu stau ca pe ghimpi, profesorii care se ntorc de la clase m
cerceteaz bnuitor, convini c am fcut vreo boacn. Numai de n-ar afla
tata! Mi-am dorit, prostul de mine, s ntrzie n delegaie; poftim, o s
lipseasc poate luni de zile, iar cnd o s vin abia c
Mi se face semn s m apropii.
Andreescule, ncepe dirigintele, constat c ai luat-o de-a binelea pe de
lturi. Ce-ai de gnd? S ptezi renumele familiei? L-ai anunat pe tovarul
academician c l atept?
Lipsete de-acas.
Zu? Cine i-a isclit carnetul?
Mama. Dar, probabil, n-o s vin nici ea.
Probabil, de ce?
Nu pot s-l sufr i sunt tentat mereu s-i arunc cte o obrznicie. M
trateaz ca pe un delincvent nc nedovedit, dar ale crui abateri el personal le
cunoate pe de rost. Dar, m rog, nu prea e cazul s fac pe deteptul; la urma
urmei ce ncredere s revendic, cnd nu sunt dect un amrt de corijent?
Are Avem o rud bolnav i s-a dus la spital.
O rud bolnav, repet dirigintele aproape satisfcut. Bine,
Andreescule, treaba ta! Te dezmeticeti tu cnd o s te amenine repetenia,
ine minte! Parc vd cum o s m rogi atunci s nu te las! Dar o s fie trziu,
biete!
Vine sora mea, rspund cu un aer nefericit. E student la electronic,
n ultimul an.
Adic va avea un interlocutor serios, care s nu fac un simplu act de
prezen. Nu sunt sigur c a neles. D din mn a lehamite i pleac. Pe
semne l-a dezumflat vestea c nu va avea plcerea ntlnirii cu tata.
Dumitracu ne-a urmrit schimbul de replici cu atenia sa obinuit.
Stai jos! M ndeamn. Am o fereastr ora asta i i-am cerut voie
dirigintelui s-mi ii de urt.
M aez pe un col de scaun. nfiarea auster, oficial a cancelariei m
descumpnete. Secretara aduce o cafea.
Fii bun! O reine Dumitracu, prinznd-o de bra. Mai f un ceai. Cu
lmie i zahr mult. Nu te superi?

Fata zmbete i iese.


mi nchipui c n-ai apucat s mnnci, mi se adreseaz Minitehnicus,
devreme ce ai venit trziu. i zahrul stimuleaz intelectul.
l privesc nencreztor, dar a spus-o fr ironie. Sun iar; de intrare.
Cancelaria ncepe s se goleasc. Dumitracu soarbe din cafea, uguindu-i
buzele caraghios, ca un copil, de team s nu se frig. Cred c se apropie de
patruzeci de ani, o vrst respectabil, dar nu tiu cum, n clipa asta pare de
seama mea, i cnd i aprinde o igar am impresia c ar fi mai bine pentru el
s fug n locul unde se ntlnesc fumtorii clandestini din orice coal.
Secretara mi pune ceaiul n fa i, pn s-i mulumesc, dispare.
Tata e la spital, aa-i?
De unde tii? ntreb la rndul meu, cu o tresrire.
Ceva grav?
Un accident! Explic, cu jumtate de gur, fiindc mi-am amintit
interdicia mamei de a vorbi despre asta. n timpul unor cercetri. Mai mult nu
ni s-a spus
Mda, pic prost corijena! mi nchipui c n-a fost deloc vesel cnd ai
anunat Dar se termin cu bine, ai s vezi!
O fraz de ncurajare, nimic altceva, ns o rostete cu atta convingere,
nct un val de speran mi cuprinde, nclzindu-mi sufletul.
l iubesc! Spun i zu c mi vine iar s plng, ca o fetican, iar acest
grozav Dumitracu tocmai acum i face de lucru cutnd n serviet ceva ce
nu gsete. Suntem prieteni, continui. Numai c pleac, mereu. M las singur
i nu fac dect s-l atept. E greu s fii singur Mama i sora mea se neleg
mai bine ntre ele
Sunt incoerent, dar nu pot i nu vreau s m opresc; pe msur ce m
destinui parc devin mai sigur de mine.
Ai dreptate, nu i-e uor. Mai ales cnd ai nceput s te loveti de via.
Reuete s fac adevrate frazele cu care am fost dsclii de-a lungul
anilor. n gura lui sun firesc i-i dai seama, deodat, c nu sunt deloc vorbe
goale.
Oare era nevoie?
Te referi la accident? Nu tiu. Dar corijen n-a fost inevitabil.
Nu. Trebuie s nv.
Sunt convins. Nici n-ai alt ieire, mai ales n situaia de-acum. i se
pare c ai rmas dator cuiva i c, ntr-un fel, nsntoirea tatlui tu depinde
de asta.
Aa e!
Sora ta nu te ajut? Sau nu i-ai cerut-o?
N-am avut curaj. E o fire Mai dificil
neleg. Ar fi povestit n dreapta i-n stnga. n primul rnd prinilor.
i tu sperai s te redresezi singur, printr-o minune. Dar o poi ruga de-aici
nainte.
V mulumesc de sfat. Nu m gndisem.
Oricare altul, numai tu s nu fii! Rsun imperativ glasul tatei, undeva
n spatele meu.

M ntorc ca ars ntr-acolo e un cuier din stejar patinat, lung ct


jumtate din perete, plin cu paltoane i pardesie, cu sau fr gulere de blan i
deasupra lor plrii, cciuli i umbrele de toate culorile; i m in de marginea
mesei, s nu alerg i s le arunc care ncotro, s-l scot pe tata de sub ele oare
e prizonier, ori s-a ascuns de bun voie?
Captiv, fr scpare
Firete c m-am schimbat la fa, dar Minitehnicus nu vede; s-a ntors n
partea opus, fiindc a sunat telefonul, aa c am vreme s beau o gur de ceai
i s-mi revin, pe ct se poate. Ba chiar mi-ar ajunge timpul s dau i o rait
pe-afar, dup ct se ntinde la vorb interlocutorul lui, care sporovie att de
repede, nct profesorul abia mai reuete s strecoare i el un, ce spunei?,
ori cte un da sau nu. La un moment dat, mi arunc o privire bizar i mi
se pare, poate doar mi se pare c l-a cuprins o emoie puternic, aproape ca a
mea adineauri, apoi se face c se uit pe fereastr, cu spatele la mine. Ca s
nu-l vd, ori s nu m vad el? Nu cumva tata
M pomenesc c m-am ridicat de pe scaun, ca i diminea, la micul
dejun, cnd i-am auzit vocea prima oar. Minitehnicus bag de seam, de unde
se vede c m urmrise mereu, cu coada ochiului, aa c reteaz vorbria
celuilalt: Acum nu! Am o discuie cu un elev, Andreescu E bine, la ora aceea
v atept. i nchide repede telefonul.
Era Spun cu glas sfrit, era Pentru mine?
A, nu! Se grbete el s m asigure, se grbete cam tare i-i aprinde
repede alt igar.
Se aeaz la loc, soarbe ultimele picturi de cafea de pe fundul cetii,
mna i tremur uor cnd o pune napoi, pe farfurioar, trage adnc cteva
fumuri, unul dup altul i m privete din nou, ntr-un fel pe care mi-e
imposibil s-l descifrez.
Nu i-ai but ceaiul! M ndeamn. Unde rmsesem?
tie foarte bine unde, doar el a deschis subiectul.
S-i cer ajutorul Laviniei, sor-mea.
Gndul mi zboar la vorbele tatei, cam greu de pus pe seama unei
simple halucinaii auditive prea ncearc s spun ceva acest Oricine, doar
tu s nu fii tu. Cum, sau mai degrab unde s nu fiu?
Dar dac ar fi nevoie s ajui tu pe cineva? Ai ndrzni s te ncumei?
La electronic?
S zicem. Fiindc electronica e partea ta cea mai slab.
Nu pricep!
n minte ncepe s mi se nfiripe o legtur, subire i tremurtoare, ca
firul unei pnze de pianjen. Vorbele tatei de acuma, ale Otiliei din visul meu,
ale lui Minitehnicus Prostii, prostii! Tata a fost internat, n stare grav, la o
clinic din marginea oraului, asta-i realitatea!
Te ntrebam n principiu! Continu enigmatic profesorul, sau aa mi
las mie impresia. Ai fi gata s te angajezi la ceva peste msura de greu, pe care
s nu-l poat face nimeni n afar de tine?

Atunci nu-i dect electronica! ncerc s glumesc. Dar nu vd cc-a face


eu i nu pot alii. Doar s rmn repetent, numai c asta nu-i greu deloc.
Ajunge s merg n continuare ca pn acuma.
Cel puin ai spirit critic! Remarc Dumitracu i trage mereu din
igar. Treci prin momente grele, roboel! i, din pcate, n-am cum i uura
necazurile! Am vrut s tiu dac te lai copleit de ele sau, dimpotriv, te
ndrjeti s le birui.
Trebuie s m in tare. Mai tare dect Lavinia i mama
Sun de recreaie. Tresar. M ridic, cu o privire furi spre cuier, dar nu
e nimeni, tot nu e nimeni acolo. Minitehnicus are ochii aburii i ndat mi se
pune i mie un nod n gt.
Mulumesc! Zic n oapt, iar el mi cuprinde umerii n palme, exact ca
tata.
Pe coridor, n faa clasei, dau peste Lavinia, care st de vorb cu
dirigintele. Subiectul mi-e cunoscut, aa c a fi tentat s nu particip nu de
alta, dar s te duci la o pies a crei aciune o tii pe de rost mi se pare curat
pierdere de vreme, cu excepia cazurilor cnd ai de-a face cu o capodoper;
numai c, s nu exagerm, nici tema, nici textul, nici interpreii de aici nu se
ridic la o asemenea valoare. Dar, pe de alt parte, cum s nu particip? Cnd
propria mea sor s-a deplasat ncoace personal, cu osteneli i cheltuieli
nsemnate i cu scopul declarat de a asista la perdaful pe care mi-l va trage
dirigintele?
Hm! V nchipuii, pe semne, c astea sunt cu adevrat gndurile mele n
vreme ce m apropii de ei, dar v nelai; pur i simplu, adversarul meu cel
fr chip a prins glas i-i debiteaz ironiile, parc nefericita asta de corijen,
care-mi atrn ca un pietroi de picioare, n-ar fi opera lui. Dar i eu am fost slab
i m-am luat dup el, dup sfaturile i prerile lui: c materia-i aiurit, c n-o
s ne dea lucrare tocmai azi, c am aptitudini mai subiri, pentru chestii
artistice, c mi ndrept eu nota cnd o s m asculte, c m trece Minitehnicus
pn la urm i-acuma ia vedei cum nu-mi convine c m fac sor-mea i
dirigintele de rs! i chiar m fac, nici o grij, mai mult nu le trebuia; s aib
Otilia de ce-mi zmbi dulce pn la sfritul anului!
mi pare foarte ru, Andreescu, dar trebuie s i-o spun i n prezena
surorii dumitale: drumul pe care ai apucat n-o s te duc departe. Sau, dac
vrei, o s te duc mai departe dect i nchipui, doar c nu n direcia cea
bun.
n acest moment, ca s fac i eu ceva, mi arunc privirile pe fereastr,
spre intrarea profesorilor, i toate gndurile, bune i rele, mi se nvlmesc.
Am vzut o siluet trecnd pragul n grab; am vzut-o din spate, pentru o
fraciune de secund i mi se pare c l-am recunoscut pe doctorul Dinu.
Doctorul Dinu?
M uit pe strad, ct pot cuprinde cu ochii, s-i descopr Fiatul sport, gri
metalizat, superb, inconfundabil, cumprat anul trecut, cu o mic avere; am
fost de fa eu, tata i Lavinia la licitaia aceea i in foarte bine minte cu ce
dibcie a eliminat doctorul o mulime de ali pretendeni. Era cam n zilele cnd
i fcuse apariia, tefan, i poate c doctorul, simind ceva, s-a nverunat s-

i dovedeasc sor-mi c tie s ctige n cele mai dificile condiii; i totui, cu


tefan, sau mai curnd cu Lavinia nu i-a mers a pierdut n cteva sptmni,
chiar nainte s-i fi dat seama c pierde.
Nu, Fiatul nu e aici. Doar o Dacie, cu numr galben, de instituie. i abia
acum m dezmeticesc ce s caute Dinu Vasiliu la noi n coal, cnd el,
probabil, nu se dezlipete nici zi, nici noapte de cptiul tatei?
Soneriile zbrnie din nou, pentru nceperea orelor, i n aceeai clip
hrmlaia obinuit a recreaiei se preface ntr-un adevrat vacarm. Sor-mea
rostete ceva, cu o nfiare foarte plin de importan, iar ceremonia final se
consum pe micarea semnificativ a intrrii elevilor n clase. Intru i eu, s
ncep o via nou i m lovesc de la u de privirea scormonitoare i vesel a
Otiliei, care se ngra ea, nu privirea din umilinele mele. Cu siguran nu
i-a scpat nici un cuvnt din conversaia de pe coridor i va reproduce totul,
inclusiv semnele de punctuaie, mai nti feticanelor din bncile vecine, apoi
prinilor, la cin, apoi tuturor oamenilor ntlnii pe drumul dintre cas i
coal.
Totui Totui se leag ceva ntre ce mi-au zis ea n somn i
Minitehnicus cu tata n stare de veghe. La steaua Deneb, acolo e captiv fr
scpare; dac ar fi nevoie s ajui pe cineva, ai ndrzni s te ncumei? Oricare
altul, numai tu s nu fii!
Ne nva un detectiv celebru dintr-o carte, Sherlock Holmes, dac nu m
nel, c dup ce ai eliminat toate ipotezele false cu privire la explicarea unui
mister, singura care rmne valabil, orict ar prea de absurd, reprezint
adevrul.
N-apuc s trec n revist concluziile acestei nvturi, c Til s-a i
nfiinat prin preajm; suntem iar n pauz i bag de seam c zna viselor
mele mi poart de grij cu o rvn nduiotoare, mai c-mi vine s o iau n
serios.
Gabi, zice, mi pare ru de ce i se ntmpl! Dup ce te strduieti
atta s ii i tu pasul la nvtur! mi nchipui ct i-a fost de greu acolo, pe
culoar, n faa ntregii clase
Mulumesc, Tilotilia! M blbi, atent numai pe jumtate, fiindc
tocmai m-a fulgerat un gnd.
Era sora ta?
Sora mea.
Era doctorul, ntr-adevr, cel pe care l-am vzut intrnd n coal. i se
ducea glon s-l ntlneasc pe Minitehnicus. Doar de fa cu mine i-au
stabilit ntrevederea, la telefon. N-a spus Dumitracu, la un moment dat, c
atunci nu poate, pentru c st de vorb cu elevul lui, Andreescu? De ce s-mi fi
rostit numele, dac nu se discuta despre mine?
Se vede c te iubete i-i ine parte! Continu, cu aceeai ironie, Til.
Am observat ct nelegere se citea n ochii ei cnd te privea.
Ciudat! Doctorul nu-mi poate cere ajutorul dect pentru tata. Dar de ce
nu m-ar cuta i, mai ales, de ce s-ar ascunde?
Atunci n-o s te miri c te ferete ct poate de prea mult oboseal!
Ce oboseal? ntreb, ncepnd s revin la realitate.

Ei, e afar un tip, foarte prezentabil. Zice c sora ta l-a trimis s te


nvoiasc de la ore i s te ia acas cu maina.
Inima mi se oprete brusc. Sursul perfid al Otiliei Caragea ncepe s
schieze o domoal micare de rotaie, laolalt cu grupul de feticane ce se
hlizesc n spatele ei i de dragul crora a dat aceast mic i jalnic
reprezentaie, cu toat clasa, n sfrit, i-mi trebuie un efort serios s nu pic la
podea, ca o eroin de prin romanele Laviniei. n ce caz un elev cu o rud
bolnav e nvoit de la coal i transportat acas cu maina? Mai ales dup ce,
cu un ceas n urm, s-a angajat, fie i prin intermediul altora, s devin model
la nvtur i purtare?
Cine? optesc cu voce stins.
tefan Lupacu. Un tip pe ct de prezentabil, pe att de binecrescut.
i-a spus numele
i i-a srutat mna! Nu m pot mpiedica s-i arunc, nainte de a
porni spre coridor
Ei, da! M ajunge din urm rspunsul ei, numai sfidare i plcere.
Dac e tefan, m-am mai linitit; nu s-a ntmplat ce putea fi mai ru,
pentru simplul motiv c o asemenea persoan remarcabil s-ar compromite n
propriii si ochi s fac pe mesagerul tirilor proaste. i chiar el e: elegant cum
nu se mai poate, rafinat ce s mai vorbim, la fel de nalt i de zvelt cum era i
cnd l-am vzut ultima oar, brbierit parc abia de cinci minute, mirosind
discret a lavand, inndu-i plria i mnuile n mna sting, un brunet cu
ochi albatri care i-a rupt inima neroadei de sor-mea ntr-o clipit. i cnd te
gndeti c individul sta, dei electronist e nici mai mult, nici mai puin dect
asistent de-al tatei. Ales de el nsui, dup habar n-am ce criterii i pentru
habar n-am ce activiti bizare i adus n cas tot de el, parc dinadins ca s-i
suceasc minile electronistei n devenire, s-l umileasc pe doctorul Dinu, i
s m calce pe mine pe nervi, zi i noapte, cu mutra lui de ins cruia toate i
merg din plin. Poftim de-i mai nelege pe oameni, dac e s-i judeci fr
prtinire!
Bun, amice! M ntmpin de departe, cu un gest larg, parc murea
de nerbdare s m ntlneasc, dar e numai o politee deart, un exerciiu de
educaie, pe care l-ar putea practica i n faa unui stlp de telegraf, dac s-ar
introduce pe undeva obiceiul sta.
Salut! ncerc s-i tai din entuziasm.
Bine te-am gsit!
Salut! Repet i ncep s m simt prost cu atia ochi care ne msoar
din toate prile i care se ntreab ce legtur o fi existnd ntre aceast
apariie proaspt cobort din cel mai select jurnal de mod i un slbnog
pricjit ca mine.
Hai acas, te-am nvoit de la director. i sunt cu maina.
Dar ce s-a ntmplat?
Amalia i Lavinia m-au rugat s te aduc mai devreme. Ateapt o veste
de la profesor i socoteau c e mai bine s fim mpreun.
Bine c e numai att!

M ntorc frumuel s-mi iau ghiozdanul, dup ce l rog pe prezentatorul


de mod s m atepte n main. Ceea ce el, biat cu educaie aleas, se i
grbete s fac.
Dar nu m ntrebi pe unde-am fost pn acuma? ncearc s-mi
strneasc un strop de curiozitate, dup ce am luat loc pe bancheta de lng
dumnealui.
Pe unde-ai fost pn acuma? l ngn aproape cu obrznicie, dar nu d
semne c-i pas.
L-am nsoit pe profesor.
n cercetri? La mare?
ncep s dau din mini, ca un apucat, trntindu-mi ghiozdanul pe jos.
n cercetri. La mare! M ngn la rndul lui, dar tot civilizat, dac
poate fi aa ceva; i la el e posibil.
Unde a fost accidentul? Cum? Povestete-mi totul, auzi?
Cred c trebuie s stm niel de vorb.
O spune cu tonul cu care, dup plecarea pompierilor, ncepi s-i explici
copilului de ce a fcut ru jucndu-se cu chibriturile. Eu ns n-am provocat
nici un incendiu i, pe deasupra, nu sufr s m joc cu focul, cum nu-i sufr
nici pe cei care o fac n preajma mea. Tare-mi vine s-i trntesc o grosolnie,
dar nu prea tiu s m port astfel, i pe urm mi dau seama c tot el,
manieratul, va ieit n ctig; aa c trebuie s fierb n mine i s-l las. Observ
c am ajuns n bulevardul Ana Iptescu, adic mergem n direcia opus casei
noastre.
ncotro m duci?
ntr-un loc unde s nu fim deranjai.
Mai ai vreo tire de la tata?
Ultima am primit-o de aproape dou ore. Nu-i nici mai bine, dar nici
mai ru ca pn acuma.
M uit la ceas. Deci cam pe vremea cnd stteam de vorb cu
Minitehnicus. nseamn c tot atunci am primit i eu ultima veste de la el. n
care mi cerea s nu m amestec.
L-ai vzut vreodat de cnd
Doar nainte s se interneze. A! Exclam deodat. Cum am uitat!
Semnalizeaz i trage repede pe dreapta, puin nainte de Piaa Victoriei,
chiar n dreptul unui indicator de oprire interzis. M uit s vd vreo main a
miliiei sau mcar un agent de circulaie i s am bucuria de a asista la
amendarea marelui pilot de formula unu cu o sum substanial; o clip,
dorina pare s mi se ndeplineasc, fiindc o siren se face auzit ling noi,
dar, din nefericire, e doar un microbuz de la Salvare, ce ne depete ncet,
tocmai cnd tefan ieea din main. Medicul de pe ambulan i face un semn
i-i adreseaz, prin geamul deschis cteva vorbe, cu certitudine c nu de
felicitare, iar el, ntors cu spatele la mine, i rspunde ceva ce nu aud; pe semne
o fraz din aceeai familie de cuvinte. Trebuie s m mulumesc i cu att, dar
nu-mi pare ru; nu n orice zi am imaginea reconfortant a spilcuitului tefan
Lupacu debitnd expresii care-i fac pe ocupanii unei Lada verzi, ce trece n
urma ambulanei, s priveasc spre noi cu ochi mari i figuri vdit ngrijorate.

Pe urm spilcuitul deschide capota portbagajului i scoate la iveal o geant


diplomat ultraelegant, iar din aceasta o cutiu plat de piele neagr. Pune
geanta napoi, trntete capota, se terge ndelung cu batista pe degetele
absolut curate i revine n main. mi ntinde cutia, cu un aer mre.
Poftim!
O deschid, cu un strop de emoie. Pe un suport de catifea viinie se
odihnete un ceas absolut trsnitor, cu brar din acelai metal ca i carcasa.
O capodoper de giuvaergerie i electronic, avnd cadranul mprit n mai
multe casete trapezoidale, opace, care nconjoar ecranul central. Pe ecran, n
funcie de unghiul privirii, poi citi fie ora, minutul i secunda, fie ziua, luna i
anul. De jur mprejurul carcasei, attea butoane cte casete ntunecate are i
cadranul. Fiecare pies component a brrii este prevzut, la rndul ei, cu
un ecran dreptunghiular, tot opac i cu cte un buton de o parte i de alta a
acestuia.
Ce-i asta? Mormi uimit, gata s nchid caseta.
Un ceas, rspunde tefan, cum nu se poate mai logic. L-a luat
profesorul pentru tine i m-a rugat s i-l dau.
Pentru mine? Colosal!
Poi s i-l pui.
Dar, cu tot ce are pe el, nu-i posibil s fie doar ceas.
Se-nelege.
i-atunci? Toate butoanele i ecranele astea Pn i pe brar De
ce? De unde l-a luat? Nu descopr nici o marc de fabricaie.
Scot obiectul din locaul de catifea i aps cteva butoane de pe carcas
i de pe brar. Nu se ntmpl nimic, casetele moarte continu s rmn ca
atare Ridic spre junele-prim de operet o privire plin de ntrebri, amintindumi brusc c-i electronist.
S-o fi defectat?
Nu-i lua profesorul o scul stricat. Dar prospectul a rmas la el prin
bagaje i acuma nu-i arde nimnui s-l caute. O s-l capei tu la vremea
potrivit.
i metalul sta? Nu pare oel.
Dup aspect, nu m-ar mira s fie platin.
Pla?
Profesorul spunea c-i extrem de preios. Un model experimental
pentru care te-ar invidia oricare biat de pe lume. Dar n-a vrut s
mrturiseasc de unde-l are.
i mai crezi c e cazul s-l pun la mn?
Profesorul spunea s-l pori fr grij. Brara, o dat nchis, nu se
mai poate desface, dect formnd, cu un ac special, un cifru pe nchiztoare.
Dar nu mi-a dat combinaia, iar acul e ntr-o caset, alturi de prospect. Cu
bateriile nu ai probleme sunt mai multe, se ncarc singure, de la cldura
minii i au o durat de funcionare garantat pentru o sut de ani.
Ia ascult, eti sigur c n citatele astea care ncep cu magister dixit
n-ai pus i ceva de la tine?

N-am obiceiul, tinere! Replic cowboy-ul cu o rceal care nu m


nghea deloc, mi fac datoria s-i transmit obiectul i spusele tatlui tu, iar
comentariile te rog s le pstrezi pentru alt dat.
Formidabil! Am fcut harcea-parcea calmul englezesc al bibeloului! Unde
sunt doctorul i sor-mea s-l vad i s se bucure, fiecare n felul lui, firete!
Las, c n lipsa lor m bucur eu ct mi arde de una ca asta. Ce zi! Numai
veti proaste i ntmplri bizare din toate prile; mi-e team c ncep s
obosesc.
Las i tu! Zic conciliant. Recunoate, totui, c e ciudat
Ce e mai ciudat abia urmeaz, exclam tefan, care s-a consolat
fulgertor, ceea ce mi las o umbr de regret. Spunea i c M rog, crede ce
vrei! Spunea c e nevoie de un timp pn cnd ceasul se obinuiete cu tine.
Aha!
Nu mai am rezerve de energie pentru alte uimiri. tefan mi ia bijuteria
dintre degete, iar eu i ntind braul, supus ca un delincvent fa de poliiti;
numai c, n mod normal, acesta face treaba respectiv cu amndou minile.
Electronistul, cu micri suspect de ndemnatice, scoate ceasul meu cel de
toate zilele, punndu-l neglijent pe bord i-mi nfoar ncheietura cu arpele
de platin. Aud un cnit uor i strania ctu, conceput ca pentru un
gangster miliardar i ciung, m-a nlnuit; pentru toat viaa, dac tata pierde
cifrul i cheia ncuietorii. tefan are un zmbet firav i nu tiu de ce mi face
impresia c rsufl uurat. Pornete apoi motorul i demareaz cu o smucitur,
ca la curse, angajndu-se n traversarea pieei exact n clipa cnd semaforul
devine rou.
O apucm n sus pe Kiseleff i, ceva mai ncolo de muzee, n locul unde
oseaua se lrgete ntr-un rondou nconjurat de copaci, descopr microbuzul
Salvrii i Lada verde, trase pe dreapta, att de aproape una de alta, nct am
certitudinea c s-au ciocnit. tefan apas din greeal pe claxon, ntoarce capul
spre mine, ridic din umeri, s se scuze pentru lipsa de ndemnare i, fiindc
tocmai a nceput s plou, pune n funcie tergtoarele de parbriz i
caloriferul.
Trecem cu aptezeci la or prin intersecia din dreptul restaurantului
Doina; nu tiu de ce, avusesem impresia c ne vom opri la restaurant, ca doi
brbai n toat firea care au de vorbit lucruri serioase; dar pn s fac eu
reflecia asta, maina s-a i apropiat de vilele care preced, pe dreapta, intrarea
spre Arcul de Triumf.
M hotrsc s nu mai spun nimic, chiar de-o fi s mergem aa pn la
Snagov, la Sinaia sau la Poiana Braovului am ce am cu locurile de agrement!
M reazem de sptarul scaunului, cam ngust i incomod n comparaie cu cel
de la Dacia 1300 a tatei, care mi-e familiar. Dinspre orificiile de ventilaie
ncepe s adie aer cald, motorul, bine ntreinut, toarce egal undeva, n spate,
mbiind la somn i ar trebui, n ciuda grijilor i a amrciunilor de tot felul, s
m simt cel puin mai destins; dar nu, senzaia de incomoditate persist.
Trecem i de Piaa Scnteii, pstrnd viteza, iar un agent de circulaie, cruia i
vd bine tresele de supraplutonier major, adic adjutant, ne privete cu

indiferena unui recrut dup trei zile de la ncorporare cnd armata, zice-se, i
se nfieaz n culori nu prea ademenitoare.
De la ceasul cel nou mi vine starea neplcut! Am avut eu o bnuial
nc de adineauri, numai c, afurisitul, i-a dat seama i m-a lsat n pace; dar
cum m-am prefcut c m gndesc n alt parte a nceput iar s mprtie
acelai soi de valuri invizibile, pe care le simt n creier, unduind asemeni
cercurilor la suprafaa apei. Ce nebun arunc pietre i n ce balt?
Firete c nu m apuc s trncnesc cu tefan despre senzaiile de
neuitat care m ncearc. Aa c nu-mi rmne dect s m uit la peisaj i smi doresc ca acomodarea dintre mine i bizarul obiect s ia sfrit ct mai
degrab i n avantajul ambelor pri. Aeroportul Bneasa defileaz zgribulit pe
la fereastra din partea mea, artndu-ne ampenajele a vreo cinci avioane mari,
care ne-au ntors cu ostentaie spatele; mai ncolo, cteva elicoptere zac ca
nite curci plouate, cu palele elicelor aplecate n jos, parc le-ar fi muiat apa.
Arbutii ornamentali de pe marginile oselei stau rebegii i golai, fr chef s
mai mpodobeasc nimic i pe nimeni. Dac a putea schimba o vorb cu ei, cu
avioanele dezolate, cu mainile care ne ncrucieaz drumul, sforind nervos,
ca nite cai exasperai de nepriceperea clreilor, le-a spune tuturora c m
simt la fel de amrt i fr chef, c m chinuie i pe mine primvara asta
numai cu numele, iar pe lng nerbdarea bolnav de a-mi descrca nervii n
luminile i cldura verii, mai am nc multe griji i necazuri, i de nvins o
singurtate poate ncercarea cea mai grea.
M ntorc spre oferul iadului, s vd ce sentimente mai oglindete chipul
lui brbtesc, i descopr n spatele nostru microbuzul Salvrii, pe al crui
acoperi, n fa, a aprut un fel de anten cum eu unul n-am mai ntlnit i
sunt sigur c nici nu mai exist, orict de ageamiu a fi n materie de
electronic. Obiectul se mic la dreapta i la stnga, scurt, repede, parc ar
tremura. n cabin, omul de lng ofer, s-i spunem medicul, fiindc are halat
alb i st pe bancheta destinat n ambulane doctorilor, manevreaz ceva la
un soi de pupitru portativ cruia nu-i zresc dect marginea de sus, colorat
atrgtor i unde cteva zeci de luminie se aprind cu intermiten.
N-a zice c tefan ignor prezena de acum curioas a mainii acesteia
care, de-ar fi s judec dup gustul meu, ruleaz cam prea aproape de spatele
nostru altminteri destul de fragil. i asta fiindc s-a uitat tot timpul n
retrovizor m refer la tefan chiar mai des dect se obinuiete; i de nu l-a
ti foarte departe, ca formaie, aptitudini i preferine, de genul rpitorilor de
copii, a ncerca s am motive de ngrijorare.
Zmbesc fr voie, tocmai cnd, pe nepregtite, cotim la dreapta, intrnd
pe oseaua lung i foarte frumoas ce strbate pdurea Bneasa i duce la
grdina zoologic i una, i alta locuri ideale pentru o discuie, fie i secret.
Strbatem n ntregime oseaua, de fapt aleea pentru amatorii de
plimbri cu maina ori numai pe jos; la captul ei e o parcare, sub o copertin
lung, unde ciceronele meu ntr-ale conversaiei i ale vieii i aeaz Dacia,
apoi o lum pe o alt alee, de vizavi, mereu prin pdurea desfrunzit, ptruns
de tristee i ploaie i, dup o sut de pai, ajungem la intrarea grdinii

zoologice; vom plvrgi despre nenorocirea abtut peste familia Andreescu,


prefcndu-ne amuzai de maimue.
Ba nu. Surpriz. Poposim dinaintea leilor. Ne rezemm de parapetul
instalat la un metru distan de grilaj din grij pentru lei, din grij pentru noi,
cine tie? Fiarele de odinioar, acum animale condamnate la supravieuire, se
nvrtesc ntre colurile cutii, cu aceleai micri, parcurgnd aceleai
distane, n acelai interval de timp, nite pendule insensibile la ce le
nconjoar, la prezena noastr aici, chiar la prezena semenelor lor, preocupate
doar s msoare orele unei alte lumi a amintirii, dac au avut ansa s nu se
nasc ndrtul gratiilor, sau pur i simplu a ateptrii unei schimbri care n-o
s vin niciodat. Nu-mi plac grdinile zoologice. i nici nu le mai vd utilitatea
n zilele noastre, cnd televiziunea i cinematograful ne nva infinit mai multe
despre lumea vieuitoarelor dect o plimbare ca asta a noastr pe lng
animale ce se poart, toate, ntr-un singur fel, dresate de biciul neierttor al
captivitii i nstrinrii; lei, uri, pantere, lupi, elefani, ri, vulpi, cu ochi
lipsii pn i de expresia suferinei, repei rotiri n careurile de oel, cutnd
fr odihn o cvadratur a cercului, imposibil ca i aceea a scolasticilor
medievali.
Ploaia i frigul prelungit peste msur al iernii, privelitea dezolant a
pdurii golae nc n acest nceput de aprilie, poate o tresrire neateptat a
nervilor tocii de uriaa, incredibila rbdare forat pe care o impune
prizonieratul, toate la un loc au provocat nelinite pentru pensionarii grdinii;
i nu tiu cum va fi fost nainte de apariia noastr, dar mi se pare c, de cnd
am venit noi, agitaia crete n mod constant.
Nu le place! Exclam tefan, cu un fel de uimire ncntat, pe care nu
o neleg. Avea dreptate directorul: azi e un moment potrivit
Se oprete ncurcat i sunt aproape sigur c-i muc limba fiindc a
vorbit prea mult sau ce nu trebuie.
Potrivit pentru ce? l ntreb.
Ai bgat de seam, mi rspunde el tot cu o ntrebare, ce uor i
transmit animalele unul altuia cte o stare psihic?
Nu m-am gndit! Fac pe prostul, s vd unde vrea s ajung, dei tiu
despre povestea asta mai multe dect bnuiete el.
n parcurile zoologice e cel mai uor de observat! Spune tefan cu
nsufleire. Uneori ncepe de la un singur individ, nici mcar agresiv de felul lui,
un ierbivor oarecare, o cprioar Se agit n arc, refuz mncarea, scoate
mugete nelinitite, ascult o chemare insesizabil pentru noi, pe urm iar
mugete i iar se plimb i deodat nelinitea ei se rspndete n toate
prile, pn la cutile cele mai ndeprtate. Urmeaz un cor de rgete, urlete,
ltrturi, elefanii sun cu trompele, ca i cum ar da un semnal de atac
E ntrerupt pe neateptate de buciumul repetat al elefantului, un ipt
ptrunztor, ca sfierea unei pnze de corabie i care rzbate prin pereii
grajdului unde animalul e nchis pn se va mai nclzi vremea. Imediat lupii
izbucnesc, parc fr voie, n urlete prelungi, n intervalele crora se aude
ltratul frenetic al vulpilor, iar leii i, odat cu ei, tigrii ridicndu-se pe labele
dinapoi, agai de grilaje, scot rgete joase, care pun tot aerul n vibraie; n

sectorul rezervat psrilor se zrete un val de aripi izbindu-se i rupndu-se n


mpletiturile de srm; ipete ascuite, ca nite fluierturi rzbat dinspre acali
i din nou pornesc rgetele copleitoare ale stpnilor junglei i savanei, i din
nou elefantul bucium i se zbucium n lanul unde e priponit de stlpii
grajdului-vitrin, la discreia privirilor iscoditoare i a rsetelor provocate de
faptul c fildeii i-au crescut ori i-au ajuns ncruciai.
M fulger gndul c i eu, aflat la bunul plac al lui tefan, care m
ademenete i m a cu fgduiala i cu refuzul de a vorbi despre tata, i eu
sunt nchis n jocul lui de neneles ca n dosul unor grilaje, i eu am toate
motivele s m revolt, chiar dac fr izbnd, ca exponatele de la zoo; i m
arunc, sau m las trt, rsucit n apa tulbure a nelinitii i a protestului lor.
tefan m privete n ochi, cu o atenie i o intensitate stranii. Observ, n
treact, civa vizitatori deprtndu-se de cuti ctre mijlocul aleilor, speriai
probabil de privelitea animalelor cuprinse de criz, ncetnd deodat s mai
fac pe cunosctorii (Pitonul, domle, vrei s spui c nu e veninos? Pi ai
dumneata idee ct de ncet se mic? Atunci cum s-i doboare prada, hai, zi,
cum?), ori s explice peltic, pe nelesul odraslelor din crucioare, c au n fa
poze nsufleite din crile pentru dezvoltarea vorbirii la copii (Tiglisolul, mam!
Vezi? i pantelua! i ulsuleul!). Mai bag de seam doi ini n halate albe
trecnd n fug pe ling noi unul seamn grozav cu doctorul de pe Salvare!
i pierzndu-se dup o cotitur.
Ascult! Mormie electronistul. Ce-i spuneam?
C azi le merge bine animalelor. Se nfurie! i replic nervos, fiindc
prea se bucur c le tie pe toate i eu prea nu neleg i nu vd n criza
bietelor vieuitoare nici un motiv de satisfacie.
Am strigat dei nu era nevoie i, pn s cobor glasul, terminasem ce
aveam de zis. Suprarea mi s-a prefcut n mnie, o simt cum se revars n
mine; mnie mpotriva lui, mpotriva mea, c m dau n spectacol, mpotriva
mprejurrilor
Te-ai molipsit i tu! Remarc sec tefan, cu aerul c face o simpl
constatare. Ct e ceasul?
Ridic mna, cu un gest reflex. O mic, s caut unghiul potrivit pentru
citirea orei. Una dintre casetele de pe cadran parc fulger, vreme de o zecime
de secund, ntr-o nuan rou ntunecat. Aa a fost, ori m-am nelat? Dar,
simultan, ca i cnd i-ar fi mboldit violent o mn nevzut, leii se rsucesc n
loc pe pardoseala de beton a cutii, zvcnindu-i cozile ca nite cravae, iar
dinii, li se nfig n aer i le clnne n gol. Mnia care se zbucium n mine s-a
intensificat ca ntr-o explozie devastatoare. M ncletez de balustrada cu
vopseaua verde scorojit i ochii mi se ntunec. Aud n spatele meu oapte
repezi ocul! l recepteaz din plin! Am vzut. Totui, adaptarea e rapid!
Oare s aib anse? Trebuie! Altfel profesorul nu mai are niciuna! i noi n-o
s ajungem Un mormit de glasuri metalice, ca n aparatele de radio i care
se ntrerupe brusc, poate la gestul poruncitor al cuiva. Trece un timp, cu
neputin de precizat, apoi m trezesc la strigtele unor oameni i primul lucru
pe care-l vd este c leii s-au ncierat, iar vreo trei ngrijitori se strduiesc s-i

despart, vrnd printre gratii prjini lungi. Vizitatorii nu tiu cum s ajung
mai repede la ieire. tefan m cuprinde ocrotitor de bra.
Mergem i noi? Ct rmnem aici, animalele nu se linitesc.
M trage dup el. l urmez i constat c ncheietura minii e aceea cu
ceasul mi-a amorit. Pesc mecanic, iar n minte mi sun frazele auzite
adineauri i mai ales cuvintele din urm ale lui tefan; va s zic e ceva pus la
cale n legtur cu mine i cu tata.
Te simi mai bine?
Mai bine dect ce? Bravez, dei neleg exact ntrebarea.
Dect Adineauri! Surde tefan, cu o expresie care aduce a
complicitate. Mi s-a prut, sau btaia leilor nu i-a fost tocmai pe plac?
i s-a prut.
Pn nu aflu ce vrea, ce rol joac el i ce rol mi rezerv mie n istoria
asta nclcit e mai nelept s tac, s-mi pstrez uimirile i ntrebrile pentru
altcineva sau alt dat.
Am ieit din grdin i ne ndreptm spre parcare, dar, o dat ajuni la
rspntia celor dou alei, logodnicul Laviniei m cuprinde iar de bra i-mi face
semn s intrm pe o poart din stnga.
M supun. Strbatem o curte pavat cu dale de mozaic, apoi, printr-o
arcad care adpostete ua de stejar, ptrundem n sala principal, prelung
i ngust, a unui restaurant, mobilat i mpodobit n stil rustic, cu un perete
ntreg din geamuri mari ce dau spre curte i mai departe spre pdure.
Ateptm pe cineva! M informeaz tefan. i pn vine, stm niel de
vorb, cum i-am promis.
Despre tata, n sfrit?
Da.
Alege o mas de lng irul de ferestre i m aeaz cu faa ctre intrarea
n mprejmuire i n sal, ntr-o poziie de unde pot vedea bine microbuzul
Salvrii, cu antena lui acum nemicat i Lada cea verde, oprite de o parte i de
alta a porii.
Iei un pepsi?
Iau.
mi vjie capul dup peripeiile de pn acum i m ncearc o ameeal
de fapt, nu chiar asta, dar nu gsesc cuvnt mai potrivit parc n loc de cap
a avea un co de fabric, pe unde gndurile mi ies nvalnic, rsucindu-se n
vltuci, ca fumul, iar un vnt strnit din senin mi le mprtie n toate prile,
nainte de a cpta o form sau un neles. Un bieandru, doar cu doi-trei ani
mai mare ca mine, i aduce lui tefan o cafea iar mie sticla de pepsi; pe care o
desface cu gesturi elegante i repezi, de expert se grozvete fa de mine,
bineneles i toarn butura n paharul nalt, reuind performana de a nu
face nici un strop de spum. tefan m ntrebase ct e ceasul i am uitat s-i
spun. mi ridic precaut mneca hainei i privesc pe furi cadranul argintiu.
Dousprezece i patruzeci. Casetele sunt negre toate; cum de mi s-o fi nzrit,
mai devreme, c una i-a schimbat culoarea n rou?
Ai fost grozav! M laud viitorul cumnat, aprinzndu-i o igar
evident, de cea mai bun calitate. Att de linitit

Cnd?
Adineauri, la zoo. Mie mi se cam fcuse fric.
l privesc lung i i pleac ochii. Cred c vrea s-mi spun ceva i nu se
ndur, ceva ce nu se ncredineaz copiilor, i el m socotete prea copil ca s-i
pot nelege la adevrata valoare admirabilele idei. Dar va trebui s-i deerte
sacul, pentru aa ceva m-a scos la plimbare, i e prea trziu s dea napoi.
Mi-ai rmas dator un rspuns! i zic.
Adic?
n ce fel i transmit animalele nelinitea.
i drege vocea, cu o figur de parc s-ar pregti s cnte aria calomniei
din opera cunoscut nou tuturor.
E un mecanism complicat Mi-e team c n-ai s nelegi.
Evident, o s-mi vorbeasc de biounde tii, undele acelea pe care le
emite creierul tuturor vieuitoarelor i prin care se explic hipnoza, telepatia i
alte fenomene de acelai soi. Sunt lucruri cunoscute de secole, dar de care
tiina a nceput s se ocupe n mod serios abia de puin vreme. Mult timp s-a
crezut c e vorba doar de simple mistificri, fiindc i aici, ca i n toate
domeniile foarte noi, sau insuficient cercetate, i-au fcut apariia o mulime de
arlatani. Dar dup cum aa numiii prezictori ai viitorului, tmduitorii care
pretind c vindec orice boal numai prin rostirea unor formule magice, autorii
de horoscoape i alii asemenea lor nu au nici o legtur cu tiina, tot la fel nu
se pot ignora fenomenele psi (cum au fost ele denumite de specialiti), pentru
motivul c reprezint terenul preferat de aciune al vrjitorilor i altor escroci.
Studiile n laboratoare bine utilate i cu personal competent au dovedit
existena bioundelor; hipnoza se practic, inclusiv la noi n ar, pentru
tratarea unor afeciuni psihice, iar cercetarea telepatiei face i ea progrese, se
ncearc stabilirea unor legturi de la creier la creier cu echipajele
submarinelor aflate n imersiune n oceane sau cu astronauii, n timpul
zborurilor spaiale. Ai citit despre toate, ca i mine, prin cri scrise de medici
i psihologi, dar eu am avut avantajul s aflu i o mulime de amnunte de la
tata, mare expert n materie. Bizare emanaii! Repet el ntruna. Strbat orice
fel de obstacole, se propag instantaneu, trebuie s mai aib i o sumedenie de
alte nsuiri, le simim efectul asupra noastr, dar nu dispunem i nici nu cred
c vom avea vreodat un aparat care s le nregistreze direct, cum nregistrm
acuma pe band sunetele i imaginile. Ajuns aici, zmbete ntr-un fel ciudat,
cum o mai face i cnd l ntreb pe unde tot umbl atta i ce tot cerceteaz, de
nu mai termin ca s stea i pe acas.
Mi-e fric s nu te pierzi aici, ca mine. Don Q! Dar altfel nu se
poate Nu se poate.
Glasul lui. Acum deosebit de clar, vorbind ca peste umrul meu. Caut
alte legturi, mai puin directe i mai tainice ntre mesajele tatei nu m mai
ndoiesc c sunt mesaje telepatice, transmise prin biounde i ce se petrece
mprejur; m uit deci la ceas i, autosugestie, sau realitate? Parc-parc
surprind o umbr de licrire viinie pe o caset a cadranului, aceeai de
adineauri. i mna parc mi-a amorit din nou, acolo, la ncheietur.

Tata se teme s nu m pierd ca i el, totui nelege c altfel nu se


poate
Abia mi-am repetat n gnd cuvintele lui, c, deodat, capul mi se
limpezete, ameeala bizar mi s-a topit, mintea mi devine ptrunztoare.
tefan parc miroase ceva, fiindc iar m iscodete cu privirile lui fatale.
Ia ascult! Hai s facem un schimb! ncep s turui i m mir singur
cum mi curg vorbele din gur, parc le-ar rosti altcineva ceea ce, ntr-un fel,
e i adevrat, fiindc am n cap creierul unuia mai detept ca mine. Eu tiu
nite lucruri i tu altele. Dac i le spun pe-ale mele, mi le spui i tu pe-ale
tale?
i, m rog, cam ce secrete bnuieti c ascund? ncearc el un protest
i zmbete, cu mai puin farmec dect altdat.
Puine, dar preioase. O s te ntreb, la timpul potrivit. Batem palma?
Hm! Batem! Ridic el din umeri, ca unul care n-ar avea ce pierde.
Atunci, uite ce pot s-i zic. Molipsirea cu nelinite a animalelor se face
prin biounde. Iar ce sunt bioundele ar trebui s-o fi aflat de mult, cu toate
amnuntele, dac eti asistentul tatei!
Aha! Exclam el. Aadar ai i tu oarecare idee?
Afl c-mi cad n mn nite cri. Mai afl c am ciudatul obicei s le
citesc. i afl iar c, dei Lavinia i alii de felul ei nu m prea bag n seam,
oameni serioi din familie i prieteni de-ai casei m consider egalul lor. De
asta am habar de lucruri despre care unii poate c abia au auzit.
i face o ocupaie sorbind delicat din ceac i trgnd un fum cu vrful
buzelor. Afurisitul! Parc e un robot programat s explice unor extrateretri
modul cum pmntenii utilizeaz igrile i cafeaua.
De pild? ntreb.
De pild, vieuitoarele terestre revars n spaiu un ocean de biounde.
Rzlee, contradictorii, anulndu-se reciproc. Dac am avea un aparat Dar
nu se pot construi, din nefericire, aparate n stare s-o fac. Dac ar exista o
for care s le strng laolalt, s le canalizeze n aceeai direcie, ca pe un
fluviu, cu att mai puternic cu ct albia lui e mai ngust Fluviul ar strbate
ntr-o clipit distanele pn la oricare stea. i dac pe planetele acelei stele
exist via, ne-ar aduce de acolo gndurile semenilor notri, la fel cum lor le-ar
duce gndurile noastre
M opresc. i rmn cu gura cscat. O constatare nebuneasc mi
traverseaz mintea ca o dr de foc. O concluzie, o nlnuire logic a unor
bnuieli, a unor cuvinte, a unor ntmplri doar n aparen fantasmagorice.
Tata e, ntr-adevr, captiv lng steaua Deneb. Iar mesajul lui telepatic cel mai
limpede i ntreg a ajuns la mine dup vizita la grdina zoologic, dup ce valul
de biounde nscut din nelinitea animalelor, captat i dirijat, nu tiu prin ce
mijloace, spre constelaia Lebda, a croit un canal, un coridor, o cale de
transmisie ntre amndoi.
ncerc s beau o nghiitur de pepsi. Dinii mi clnne lovindu-se de
marginea paharului. Vreau s-l pun napoi, pe mas, dar nu-mi mai pot
controla gesturile i l rstorn. Lichidul cafeniu se mprtie formnd pe pnza
alb o pat urt la vedere. Bieandrul expert n deschiderea sticlelor a aprut

lng noi cu o bruschee care las impresia unui trucaj cinematografic. E


nsoit de un tip zdravn, zmbitor i politicos, mbrcat cu o hain de osptar
care precis c nu-i aparine. Unde am mai vzut o siluet asemntoare?
Mintea mi rmne mai departe curat ca un cristal, ascuit ca briciul. i mi-e
fric, mi-e fric
ntrebai-l pe el! Aud cum aproape strig tefan.
Cei civa clieni ai restaurantului ntorc capetele spre noi. Revin la
realitate, la fel de iute cum s-ar trezi din somn un astronaut la urletul sirenelor
de avarie. Osptarul cu haina impecabil croit, parc acum pus prima oar,
dar care, degeaba, nu e a lui, mi prinde mna, aceea cu ceasul, o d uor la o
parte i ridic paharul rsturnat. Vreme de o miime de secund am senzaia c
ntre brara de platin i ncheietura minii mele a trecut un curent de
intensitatea unui trsnet, provocndu-mi o durere insuportabil. i aproape
m pregtesc s ip cnd, n prelungirea durerii-prere, fr nici o trecere, m
copleete o linite binefctoare; m relaxez, ca i cum m-a prvli ntr-o
fntn de linite i un suspin adnc mi scap din piept.
Feele de mas mi flutur pe dinaintea ochilor, o dat cea murdrit i
nc o dat cea nou. Ceaca lui tefan i o scrumier curat i iau locul
dinaintea lui.
Ce s m ntrebai? Se intereseaz vocea mea.
Dac dorii ceva de la bufet! Spune osptarul, privindu-m cu atenia
plin de bunvoin a omului care i cunoate i i respect meseria.
Meseria? Cu haina cui?
Nu, mulumesc! Rspund.
Se ndeprteaz, cu bieandrul clcndu-i pe urme i Asta-i! Ar trebui
s poarte halat alb.
Dac suntei amabil!
Se ntoarce, ndatoritor. Nu m nel. l in minte de la zoo. Fugea pe alee,
alturi de un altul, tot n halat. Vocea lui rsunase la radio i s-a ntrerupt.
A vrea, totui, nc un pepsi.
Numaidect.
S aib mania travestiurilor?
l spionez pe tefan. E la o nou igar; tocmai o sprijin de scrumier i
degetele i tremur ncetior. i totui nu vede prima dat pe cineva
ntrerupndu-se la mijlocul unei fraze i rmnnd cu gura cscat. Atunci?
nseamn c a luat tulburarea mea drept altfel de simptom. Iar ca urmare a
aprut amatorul de travestiuri, fcnd prestidigitaie cu ceasul meu i
cufundndu-m n linite.
Tcem amndoi, cteva secunde, pn ce mi se umple cu pepsi un nou
pahar, i bietanul se eclipseaz.
Eti un poet! ine s m asigure tefan, vznd c nu m grbesc s
reiau conversaia.
i-am recitat versuri? l ntreb, temndu-m c n toiul deduciilor am
luat-o niel razna, n ciuda limpezimii din mintea mea.
Glumeti! Vorbeam de imaginea pe care ai gsit-o, cu fluviul de
biounde ndreptat spre stele.

Pronun cuvintele cu grija cu care ar clca pe un covor de ou ncercnd


s nu le sparg.
Ba tu glumeti! i rspund, fr menajamente. Sunt ideile altcuiva, nam fcut dect s i le repet.
Profesorul! Recunoate el, nu prea ncntat.
i doctorul Dinu. Cu asta eu am cam isprvit ce-am avut s-i spun.
Acuma e rndul tu. Te ascult.
Crezi, ntr-adevr, c a avea vreun secret?
Covorul de ou se ntinde n faa lui pn la orizont
Te codeti de poman, pn la urm n-o s ai ncotro. Altfel de ce m-ai
chemat s vorbim?
Scurge de pe fundul cetii ultimul strop de cafea, n vreme ce igara
continu s-i tremure ntre degete. i deodat revd o scen identic, petrecut
n urm cu numai trei ore, doar c, n loc de Lupacu, Dumitracu i golea
ceaca i-i stpnea, cu chiu cu vai, tremurul igrii. Iar Andreescu acela deatunci bea ceai i nu pepsi. Ca ntr-o oglind a timpului, care rsfrnge n
perechi de imagini un singur moment i unde cele cteva detalii schimbate nu
fac dect s ntreasc asemnrile. Cum e posibil, m minunez, ca oamenii s
se poarte att de puin diferit? Ori ntmplarea de fa, care e aceeai, ne-a unit
pe toi i ne-a dictat cteva gesturi, eseniale, deci neaprat aceleai. Atunci o
s se repete cndva i o a treia scen la fel, cu un Andrei Gavrilescu, tizul meu
din oglinda numelor, poate dublura mea rutcioas, adversarul care nu pierde
un prilej s m ironizeze? i oare nu-i minunat c suntem, n fond, ca dintr-o
singur familie, indiferent cum s-ar chema ea, c nu ne desparte pn la urm
nimic care s ne fie strin unora sau altora, c repetm, n mprejurri de via
banale sau excepionale gesturi i vorbe att de asemntoare?
ntreab-m! Face tefan, cu ochii n jos. Altfel n-o s neleg ce vrei.
Nici aa nu prea neleg.
M crede cam srac cu duhul, numai c n-a prea nimerit-o.
Probabil ncep pe departe i-a povestit Lavinia, n trimestrul sta
sunt corijent la electronic.
Se strduiete, dar nu din cale-afar, s par surprins. Deci e la curent
cu viaa mea; se putea altfel, cnd are o logodnic de talia sor-mi?
mi pare ru! Mormie ntr-o doar.
Nu te osteni s regrei! l pun la punct. E numai din vina mea, i tot ce
vream era s tiu dac i s-a povestit. Tu n-ai fost, desigur, n situaia asta. Ai
stof de premiant. Cnd ai luat cte un nou, dar i s-a ntmplat foarte rar, ai
stat bolnav o sptmn ncheiat.
Cine i-a spus?
O cunosc pe Lavinia, care e din acelai aluat. C de-asta v potrivii
amndoi. Ei bine, afl c o corijen, ct o fi ea de ruinoas i este, de-i vine
la orice pas s intri n pmnt nu-i ia totui spiritul de observaie i puterea
de judecat. Aa c am vzut cum mainile de la poart, Lada aceea verde i
microbuzul Salvrii se in dup noi de cnd mi-ai pus la mn minunea asta de
ceas. i-am mai vzut c osptarul care a schimbat faa de mas e acelai cu
un individ de pe Salvare i de pe o alee de la grdina zoologic, numai c atunci

purta halat. i iari am bgat de seam c ambulana scoate din cnd n cnd
pe acoperi o drcovenie de anten, cam ca la radar, care tremur ncolo i
ncoace, parc e lovit de parkinson. i, tot aa, am auzit, cnd eram la cuca
leilor, cum vorbeau prin radio, omul n halat i un altul, c suport ocul destul
de bine i c ar fi aici o ans ca profesorul s scape. i dac ncerc s pun cap
la cap toate astea i s mai adaug vizita noastr tam-nesam aici, la Bneasa,
tocmai cnd eram ateptai acas, i pe urm aez deasupra vorbele tale n doi
peri despre furia animalelor (care, de altfel, n mod foarte ciudat, m-a cuprins i
pe mine), adic tot subiecte aiurea, cnd eu m perpelesc ca pe crbuni de grija
tatei, mi vine s trag nite concluzii de care s m cuprind spaima.
M-a urmrit cu o luare aminte demn de omul de tiin care este, dar
nu d zor s-mi rspund.
A vrea s m lmureti! Fac o ultim tentativ. i, n plus, s aflu cea manevrat falsul osptar la frumuseea asta de ceas, c m-a linitit ca prin
farmec. i cum se face c, n vreo dou rnduri, am avut impresia c o caset
de-aici, de pe cadran, s-a colorat puin n rou nchis.
A intrat n reacie? Exclam el imediat, cu o surprindere i parc o
dezamgire ale cror cauze nu le ghicesc.
i o dat privete la propriul lui ceas, dup care se ntoarce, ca i cum un
al aselea sim, sau un dispozitiv electronic ascuns mie ceea ce ar fi cam
totuna i-a dat de tire c o s se ntmple ceva. i, adevrat, peste cteva
clipe ua de stejar se deschide i n restaurant intr doctorul Dinu.
Alerg n ntmpinarea lui, cu braele deschise, ca un nottor gala s se
nece i care n ultima clip vede aprnd lng el, ca prin minune, o ntreag
echip de salvamariti. Doctorul se oprete pe culoarul dintre cele dou iruri
de mese i se clatin ca un plop n btaia vntului. Fuga mi se preface ntr-un
mers ovielnic; vzut de aproape, Doc cum mi place s-l numesc, ca n nite
filme de odinioar nu prea arat grozav; adic, ce tot spun? Arat de parc nar mai fi el. Are nfiarea lui Monte Cristo ieit din valurile mrii dup ce a
rupt sacul unde l cususer groparii de la Chteau dIf palid ca un spectru, cu
cearcne enorme, slab ca n pragul morii prin nfometare, micndu-se
nesigur, cu o privire ce trece prin lucruri. M gndesc cum trebuie s arate
tata, dac Dinu, care se lupt s-l in n via a ajuns aa. tefan s-a ridicat i
el n ntmpinare; trece pe lng mine i vrea s-l sprijine pe Doc, dar acesta,
cu un zmbet ce-i ntinde peste dini buzele aproape strvezii, face un pas
napoi, n semn de refuz.
Bun, biete! Murmur i mi dau seama, dup glasul lui, c ncearc
s sc in tare.
i prind mna, care tremur cu mult mai ru dect biser degetele lui
tefan adineauri, iar Doc rspunde grijii mele cu o strngere ca un semn c ma neles.
Ce mai veste-poveste de cnd nu ne-am vzut?
De cnd nu ne-am vzut? De ast-toamn, de prin noiembrie. Era o zi
friguroas, la ncheierea unui weekend, pe oseaua de la Bneasa nu asta, cu
aeroport, animale i restaurante n pdure, ci aceea dintre Ostrov i Adamclisi,
pe pmntul pietros, greu de istorie al Dobrogei atunci i acolo ne

desprisem, dup o faimoas partid de pescuit n blile Dunrii; noi.


Andreetii, pornind spre cas, el ducndu-se cu treburi pe litoral, i chiar m
ntrebam ce treburi poate s aib un neuropsihiatru la mare, n prag de iarn.
Ne aezm din nou pe scaune, doctorul stnd n captul mesei, cu
spatele spre sal, probabil ca s nu strneasc i mai mult curiozitatea
celorlali clieni. Lumina cenuie revrsat prin ferestrele mari i cade pe fa
din plin. Aa mi dau i mai bine seama ct l muncesc istovirea i gndurile i
cu ce pre i ngduie aceast destindere de o clip.
Ce e cu tine? optesc, cu glas pierit.
Nesomnul! Rspunde, continund s-mi surd, mulumit c ne
ntlnim. Nesomnul i altele.
Nasul i s-a ascuit i subiat, iar ochii i-au czut n orbite. Prul des, de
obicei zburlit, ca al bieilor n primele luni dup ce au renunat la crare i se
piaptn peste cap, ca s afle lumea c ei intr n alt vrst, i st acum lipit
de cretet, moale i parc srac. S-a ras de curnd, a fcut un du i i-a
schimbat hainele, o simt dup mirosurile, discrete dar prezente, de sruri de
baie i rufrie curat.
Ei, m trezete el din gnduri, nu mi-ai rspuns la ntrebare.
i rspund. Am rmas corijent la electronic.
Nu vorbi! Frumos!
Crezi c numai tu i tata suntei n stare de minunii?
Privete n fug la tefan i-i face semn ctre mine.
Ce prere ai? S-ar prea c-i un dur. Reuete s i glumeasc, dup
cte a ncasat!
tefan Lupacu nu mai trebuie s-mi poarte de grij, i treaba asta l-a
schimbat din temelii n rstimpul celor cteva clipe ct am stat de vorb cu
Dinu; acum afieaz din nou vechea nfiare distant, blazat, ca i cnd
treburile noastre nu l-ar privi, i ne ine tovrie doar din bun cretere.
Hai s-l ducem acas! Spune hotrt. Mai conversai i pe drum.
Te grbeti? i reproeaz doctorul, cu o umbr de nedumerire.
E cazul s lungim discuia? Concluziile erau limpezi, de la nceput.
Dar, m rog, dac ai dorit s verificai Cel puin v-ai lmurit c am dreptate:
putiul n-o s fie bun niciodat de o asemenea performan. Apropo, ceasul i-l
mai lsm?
Te grbeti i-ai s vezi c nu-i bine. Concluziile sunt limpezi, dar
altele dect n pronosticul tu. Biatul rspunde mulumitor la toate probele. i
ceasul la fel. Se obinuiesc unul cu altul ntr-un timp record.
De sub detaarea lui tef (nume de alint a crui paternitate, dac mi se
ngduie cuvntul, i aparine ai ghicit sor-mi) teama i scoate capul pe
furi, neltoare, ca un nensemnat firicel de fum deasupra unei uriae cpie
de paie care arde pe dinuntru cu vlvti. Minile lui pornesc orbete pe
mas, ca doi crabi nsufleii de o voin proprie, micndu-i cletii la
ntmplare, iar n clipa cnd descoper igrile i bricheta le nfac febril i
ncearc s scotoceasc n pachet, ns nervozitatea le mpiedic s deschid
marginile de hrtie dublat cu staniol.

Cerule! optete, uluit. Adic i dezvlui toat povestea? i v


imaginai c iese ceva?
Linitea fabricat de osptar mi se duce pe copc, limpezimea gndurilor
mi se preface n nclceal, nu mai pot urmri dialogul dintre cei doi; mi dau
seama c eu nsumi sunt cauza acestei tulburri i ncerc s m desprind de
ea, s m relaxez, dar acum se nteete singur, m absoarbe ca mlul unei
mlatini, cu ct m agit mai mult, cu att m afund mai tare.
M trezesc c palma doctorului mi s-a aezat peste mn, acoperindu-mi
ceasul. i vd degetele descrnate ca ale unui ascet i le simt fierbineala ca n
toiul unei febre mari. Ghicesc c va repeta prestidigitaia osptarului i, ntradevr, trsnetul miniatural ca durat, nicidecum ca intensitate se descarc
iar ntre brara de platin i ncheietura mea, provocndu-mi o durere parc i
mai ngrozitoare dect prima oar, dar imediat vin smulgerea din nmolul
mlatinii, uurarea, rentoarcerea gndurilor mprtiate.
Nu trebuie s te pierzi cu firea! Sun molcom glasul lui Dinu. N-ai
motive. i pe urm ceasul i ndeplinete toate comenzile. Aa c ai grij ce-i
porunceti!
Omul care a rupt inima Laviniei ne privete cu aceeai stupefacie, ca pe
nite fiine de pe alt trm. Doctorul, continund s-mi in mna, se ntoarce
spre el:
De bun seam c o s ias ceva! Anume salvarea profesorului.
Suntei incontieni! Exclam tefan. Nu te uii c se ncurc n
propriile lui emoii? Mai ru ca ultimul dintre novici?
Am s-l nv s i le stpneasc.
Tu chiar vorbeti serios?
Hotrrea a fost luat. i e definitiv.
Formidabil! Omule, uit-te cum ari, dup numai dou sptmni i
cnd ai fcut numai telepatie. Tu, brbat n putere, antrenat ani la rnd. i ai
rmas aici. Ce se va alege de putiul sta, analfabet n materie, nevoit s
realizeze infinit mai mult dect un contact cerebral i, pe deasupra, s ajung
acolo?
Degetul i se ridic spre tavan, dar ndat, realiznd c face o gaf, tef i
coboar mna i o vr n buzunar; un gest lipsit cu totul de elegan.
Se confirm. Visul, gndul nebunesc mi se confirm. N-am rgaz s mai
fac deducii, nici s m minunez de ascuimea simurilor i a minii mele,
pentru c spaima mi d trcoale din ce n ce mai strns. Ajungea doar i o vd
zugrvit pe chipul logodnicului dup ce, ntr-o clip, i-a ters semeia i
blazarea ca s mi se transmit i mie, fr ajutorul nici unui fel de biounde.
Mi-e fric de toate ntmplrile i vorbele laolalt i de fiecare n parte, i ncerc
s m linitesc, pn ceasul nu intr n funciune, s m aduc n pragul
leinului dar e ca i cum a seca marea cu o gleat. Inima mi s-a strns ct
un purice, n ateptarea ameelii de acum cunoscute, numai ci ea, de ce nu
tiu, ntrzie s vin; i deodat tiu: doctorul o preia i o anihileaz, mi
descarc tensiunea nervoas; mna lui, care mi strnge ncheietura, e ca o
legtur la pmnt, pe unde se scurge electricitatea din cldiri.

Degeaba judeci dup oboseala mea! Spune Dinu, mereu linitit. Eu nam avantajele biatului.
Prostii! Replic apsat tefan. Fleacuri, bune s elaborezi o teorie
frumoas prin construcie, ns absurd, ca filosofiile depite de via.
Asemnrile structurale dintre prini i copii, legturile sufleteti, care fac
posibile transmisiile telepatice spontane Mama simte cnd fiului ei i s-a
ntmplat ceva, fiul e informat de vocea sngelui cnd trebuie i dea o fugi pe la
casa printeasc Exemplele ct de ct verificabile apar extrem de rar. Absolut
neconcludent! Iar n rest, basme duioase, de adormit eventual aceiai copii.
mi vin n minte presimirile mele despre tata, dar n-are rost s vorbesc
de ele lui Doc nu-i trebuie argumente, iar logodnicul nu m-ar lua n seam.
Deci s trimitem acolo pe altcineva?
La naiba, nu te mai preface c ai uitat! i mergem noi doi, cum am
susinut din capul locului. Cu aparatul de captare a bioundelor ascuns ntrun ceas sau ntr-o msea gurit, cum vrei, cum i dicteaz gustul pe care vd
c-l ai pentru mister vom stabili cu profesorul legturi de mii de ori mai uor
i eficient dect ar face-o comuniunea sufleteasc dintre el i biat. i ne vom
ndeplini misiunea ca nite ai ai meseriei ce suntem.
i-a turuit cuvintele pe nersuflate, fr intonaia teatral obinuit n
alte mprejurri, n schimb cu figura alterat de aceeai spaim, de unde reiese
c nu-i stpnete nici pe departe meseria pe ct se laud, meseria i pe el
nsui.
Dinu, n schimb, veritabilul profesionist, mereu calm i atent, n ciuda
oboselii care l macin i de care fricosul de tef se vede c n-a avut parte, Dinu
intuiete zpceala mea i ine s-mi arate c, oricum, e scuzabil n
comparaie cu sentimentele electronistului.
Tu nu te sperii ca el, aa-i? Murmur i m strnge uor. Chiar dac,
la paisprezece ani ai ti, eti nc un copil.
Numai s stai lng mine! Rspund i, pesemne, candoarea replicii
mele i strdania zadarnic de a zmbi convingtor sunt att de evidente, nct
Doc izbucnete n rs.
O s stau pn te plictiseti! M asigur. Dei nu ne vom putea ine de
mn ca doi ndrgostii, cum facem acuma.
Vd c ie i arde s rzi! i rspund.
tefan ncearc a doua oar operaia delicat a deschiderii pachetului de
igri. Mozolete cu degetele hrtia poleit, pn ce, nervos, trage de el i-l
sfie dintr-o parte n alta, rupnd i o igar al crei tutun se mprtie pe faa
de mas. M uit cum adun n cuul palmei firele negre prinse n estura
aspr; cu ct insist mai mult, cu att resturile ptrund mai tare n urzeal i
pe neateptate, fr nici o legtur cu eforturile lui caraghioase, mi dau seama
c adineauri a spus o aiureal.
Nu exist aparat s capteze biounde! M trezesc vorbind. Nu poate
exista, din principiu. Numai creierul e n stare s le emit i s le primeasc. O
tiu de la tata i din toate crile citite.
Vezi c nu tii! M repede el, uitnd s mai fac pe omul de treab.
Aparatul sta imposibil l pori la mn, deteptule! O capodoper de

electronic, microminiaturizare i inginerie genetic. Aproape o mie de oameni


i-au dat sufletul s o fabrice n dou sptmni, ca s te mpodobeasc pe
tine, un ignorant. O avere de inteligen, srguin i druire e risipit de
dragul unei teorii neghioabe. i tu o s ratezi cu mult succes aventura cea mai
grandioas a cunoaterii. i ansa de a veni n ajutor unei
Renun, cu un gest de lehamite. Arunc n scrumier grmjoara de
tutun adunat cu chiu i vai, ns nimerete pe alturi, i firicelele sfrmate
se risipesc mprejur, ca o ninsoare neagr. Privesc pe furi la doctor.
Aparatul exist! mi confirm el n oapt. Am realizat imposibilul. E
opera de cpetenie a profesorului i a ntregului colectiv.
Zmbetul enigmatic al tatei Fluviul de biounde ndreptat ctre stele
Ce orb am fost, ce slab de minte, s nu ghicesc!
Atunci la grdina zoologic el, ceasul, a strns bioundele animalelor i
le-a ndreptat spre
N-am curaj s continui, bineneles c n-am curaj. i aa, un val de
emoie amplificat sau nu de ceas, sau de aparat, dar ce importan mai are?
S-a prvlit peste mine i-mi taie respiraia, iar doctorul l preia i se
scutur, ca i cnd ar fi primit un oc electric i-i trebuie cteva clipe pn si revin, ct e el de antrenat i n putere, vorba lui tefan!
Te-ai lmurit i tu, n fine! M batjocorete logodnicul, nverunat
peste fire. Destup-i urechile, Dinule se ntoarce spre doctor fiindc i-o
spun ultima oar: nc nu-i trziu s v rzgndii, pn ceasul nu s-a adaptat
pe deplin i nu ncepe s nmagazineze energie! Nu neleg ce-oi fi vzut pe
diagramele tale, cum naiba pretinzi c putiul a trecut probele, fie i
mulumitor, dar eu l urmresc de cnd l-am luat de la coal i pot s-i declar
sub semntur: n-are strop de aptitudini pentru aa ceva! E paralizat de pe
acuma de fric. Nu degeaba i Dobrescu, i tu l-ai scldat n unde
tranchilizante. O s clacheze nainte de a apuca s priceap ce vrei s-i ceri.
Atunci ceasul lui o s fie bun de aruncat la gunoi. Iar dac-i nchipui c mai
am vreme s pregtesc alt ceas, pentru o dublur, te neli amarnic, prietene!
i mai luai aminte la ceva: presupunnd c alesul vostru se ine ct de ct pe
linia de plutire, nimeni nu v garanteaz c n momentul transferului, care e
cel mai afurisit dintre toate, cum prea bine tii, n-o s-l apuce o slbiciune
catastrofal, i oroarea de acolo, slbatic i lacom de structuri organice nu va
nvli peste noi. Mai cumplit dect orice arm inventat cndva de o minte
omeneasc, dect orice rzboi posibil n clipa de fa i n viitor.
Ne-am gndit bine! Rspunde doctorul. Am judecat pe ndelete fiecare
argument. Biatul va rezista. Ct despre oroarea de acolo, ntr-un singur fel o
putem ine la respect cu puterile unite ale profesorului, ale mele i ale lui.
Riscul invaziei e cu mult mai mare dac eu i cu tine plecm, lsnd descoperit
capul de pod de aici.
Oh, iari fleacurile astea frumoase i nefolositoare! Teoriile voastre
agate de un fir de pr! Exclam tefan, ntr-o oapt aspr de altfel ntregul
dialog se poart n oapt i mototolete n pumn ce a mai rmas din
pachetul de igri, amestecnd coninutul i ambalajul, prefcndu-le ntr-un
ghemotoc inform.

M desprind de el, de cearta lor, de venica ntrebare dac un biet copil


corijent va fi n stare de o isprav mai teribil dect doi aduli bine pregtii;
acum nu m intereseaz dect c tata, prizonier, pe Pmnt, lng Deneb sau
pe unde o mai fi, se afl ntr-un pericol de moarte. Ca n presimirile cele mai
negre. i o pornire mai presus de voina mea m npdete pe loc. Tat! l strig
n minte. M auzi, tat? Sunt eu, Gabi, Don Q, rspunde-mi!
n clipa cnd chemarea se zbucium n mine, ca o pasre ce-i rupe
aripile de gratiile unei colivii, doctorul tresare violent, parc lovit din toate
prile de un gigantic val nevzut, tresare i se clatin, i-i duce stnga la
frunte, n timp ce dreapta, cu degetele chircite ntr-un spasm, pare crescut din
ncheietura mea, ca o legtur bizar dintre doi gemeni siamezi unii printr-o
aceeai mn. i atunci, n auzul meu ce se rupe de lumea nconjurtoare, se
rostogolesc, venind de la o distan uria, ecouri slabe ca atingerile unui puf
de ppdie pe suprafaa unor oceane de zgomote parazitare. Ecourile unui glas.
Glasul tatei. Prea firav ca s pricep ce spune, ca i cum ar vorbi n fundul unei
galerii de min prsit, iar toate trecerile, puurile, suitorile, fostele abataje ale
minei, prefcute n camere de rezonan, i-ar amplifica, suprapune, amesteca i
rupe cuvintele, topindu-le ntr-un vuiet melodios, cu mii de armonice miestrit
orchestrate, dar unde sunetele i nelesurile vorbelor dinti s-au pierdut. i la
fiece zvon subire ca firele nc nersucite ale pnzelor de pianjen, doctorul
Dinu, ancorat ntre braul meu i mna care-i sprijin fruntea, stpnindu-se
cu eforturi supraomeneti, totui nu izbutete s-i nfrng tresririle
epuizante pn ce tata, zdrobit, ngropat de viu sub cascada ecourilor strnite
de rspunsul la ntrebarea mea e nevoit s tac. ns taifunul reverberaiilor
continu mult timp, i dup ce eu percep din nou zgomotele restaurantului.
Dar nu mai apuc s prind ce spusese tefan, pe care l-am vzut micndu-i
buzele.
Doctorul i smulge, tot cu mna stng, batista din buzunarul de la
piept al hainei i-i tamponeaz fruntea scldat n sudoare. Ochii lui au
cptat irizaii sticloase, ca ai unui om cu mintea rtcit. Continu s-mi in
ncheietura, iar de sub palma ce acoper ceasul rzbate nc, dar se stinge
imediat, o raz de lumin sngerie, foarte slab, pe care o ntrezresc doar n
umbra proiectat de marginile degetelor.
n captul slii a aprut osptarul, ntovrit de doi ini i o femeie
tnr, toi n halate albe; ar putea trece drept buctari, pentru cine nu e la
curent cu misterele puse la cale de dragul meu i, s zicem, al clienilor din
local dar de ce o fi fost nevoie s purtm discuia asta aici? Iar afar, antenele
Salvrii s-au mai ivit dou ntre timp, de alte forme i dimensiuni se mic
pline de rvn, ndreptate spre noi.
Te ucide! l aud pe electronist i-mi dau seama, dup micarea
buzelor, c aceeai propoziie o rostise i mai nainte. Pur i simplu, bietanul
sta are s te ucid. i odat cu tine pe el nsui i pe profesor.
Las-ne singuri! Poruncete Doc, articulnd cu greutate vorbele.
tefan ezit o secund, apoi, semn c i mintea lui o cam ia razna, ncepe
s adune gunoaiele mprtiate pe mas i s le vre prin buzunare.
Va s zic, mrie n surdin, i povesteti tot?

Tot! Spune doctorul, privind pe fereastr, cu aceiai ochi de halucinat.


Cel puin du-l la clinic!
Nu.
Rmnei aici? n restaurant, cu lume mprejur i fr aparatur la
ndemn? Eti nebun! ntr-un minut, ceasul v vine de hac. V adunm cu
targa pe amndoi.
Taci! E momentul cel mai prielnic. Pentru el, pentru ceas, pentru
mine Las-ne!
tefan se ridic binior, parc s nu se rup; ba nu, e ndri de mult i
o ia ncet ca s nu se risipeasc.
Doc mi zmbete, mereu absent i nu m las nelat: a venit vremea s
discutm serios despre lucruri serioase.
Iart-m! l rog.
De ce?
Adineauri l-am chemat pe tata.
i de ce s te iert? l iubeti, e firesc s-l chemi.
Nu tiam c-i fac ru
Ceasul n-are destul energie. A furat de la mine, ca s-i stabileasc
legtura telepatic. Din pcate ns, nici bateriile mele cerebrale nu stau prea
grozav. De asta n-ai auzit rspunsul profesorului.
Oboseala ta De aici se trage?! ngn. De cnd te chinui?
Cincisprezece zile. Dar nu m chinui. Dimpotriv, e fascinant. Numai
noaptea mi-e greu. Atunci l veghez s doarm, i n linitea i ntunericul
laboratorului, printre aparatele care niciodat nu m ajut de ajuns, triesc
aievea comarurile lui Le trec prin mine i le destram, unul cte unul, s-i
dau puteri pentru a doua zi Dimineaa, cnd el s-a trezit, m nec ntr-o mare
de oboseal. Atunci mi e greu, ntr-adevr
Doc! Ai vrut s descopr de unul singur adevrul, s m obinuiesc
cu el ncet-ncet, pe msur ce mi se dezvluia, ca s am ct mai puine emoii.
De asta m-ai nconjurat cu tot felul de mistere, puse la cale n aa fel nct s
le dezleg pe rnd i s m las prins de plcerea jocului de-a Sherlock Holmes
Eti biat detept.
Poate mai mult dect i nchipui! Datorit, n parte, i ntmplrii.
De unde tii ce-mi nchipui?
M ocrotii din pricina ceasului, ca s nu-mi mreasc emoiile i s le
ntoarc mpotriva mea. Asta pn ne obinuim deplin unul cu altul. Bnuiesc
c m supravegheai tot timpul, de la distan, cu antene sau alte minuni, ca
acelea de colo, de pe Salvare.
De dou sptmni, fr ntrerupere. Cu ngduina profesorului,
evident! Jumtate din memoria unui calculator de mare putere e plin cu date
despre tine. Altfel ceasul nu s-ar fi adaptat att de repede la procesele tale
biologice i psihice.
Mama i Lavinia nu tiu nimic?
Cum n-ai tiut nici tu.,.
Pn azi, cnd ai decis c e momentul s-o aflu. Numai c, n spatele
misterelor voastre e o tain cu mult mai grozav.

Doctorul m privete cercettor. Ca s vad nu ct am ghicit din taina


aceea, ci dac m amenin apropierea unui nou oc.
Este! Rspunde scurt. Ai neles-o de la tefan.
Las-l pe tefan! Am neles-o din alt parte i mai de mult.
i coboar pleoapele pn ce, aa cum scrie prin cri, ochii i se
ngusteaz ca dou lame de cuit.
Nu te cred.
Azi-noapte, spre ziu, cnd, din pricina oboselii, ai avut pesemne o
neatenie de o clip, eu i tata am comunicat prima oar. Prin visul lui i al
meu.
i?
Nu se neal n privina ocului. De altfel e prea bun s se fi nelat
vreodat n vreo privin chiar i n povestea cu sor mea trebuie s fi intuit
c dragostea ei va ine doar pn la apariia unui tefan. Afurisita de emoie
m izbete iar ca un pumn zdravn primit n plex pe neateptate. Degeaba m
joc de-a boxerul, mi lipsete vocaia, mi mult dect antrenamentul. Nu sunt
fcut pentru aventur, am aptitudini numai pentru viaa pe lng cas, pentru
cultivatul grdinii i micile tabieturi domestice, m-a studiat bine afurisitul de
electronist!
i? Repet Dinu, posomort.
O fi fost tata la spital, cum i-ai spus tu mamei, dar asta se ntmpla
mai de mult; oricum, n momentul de fa nu mai e acolo. Altfel le-ai fi lsat pe
ea i pe tua Frusina s-l vad. Sau mcar s-i vorbeasc la telefon. De dou
sptmni el e
M opresc. Iar m-a lsat curajul. Palma lui Doc devine o menghin pe
care cineva nevzut o strnge ncet i continuu. Ceasul mi intr n carne,
ncheietura mi-a amorit, ca i alt dat, dar tot l simt arzndu-m ca un
crbune ncins.
De dou sptmni! Reiau anevoie, ca n somn. n vrful sgeii, la
steaua Deneb, acolo e captiv; fr scpare.
Ochii doctorului sunt dou fntni nguste i adnci pn n inima
Pmntului. Nu-i mai suport. i-a dat seama. i desprinde privirile de la mine
i le aintete din nou pe fereastr. Tace ndelung, mi in respiraia. Un tremur
mrunt, ca de friguri, m scutur din cretet pn-n tlpi.
Adevrat! optete. Captiv, la steaua Deneb
mi in respiraia.
E ntr-o primejdie de moarte?
Vorbele abia mi plpie pe buze, ca flcruia unei luminri.
Triete. Mai mult n-am ce s-i spun. Nu moartea il amenin.
Altceva, de necomparat. A czut victim unui rzboi dus n urm cu, poate, un
milion de ani.
Declanat de cine?
Nu neleg ale cui sunt ntrebrile. Eu nu fac altceva dect s-mi in
respiraia.
Puterile beligerante

Doctorul se ntrerupe un moment, copleit. Surde cu o amrciune de


nedescris.
Puterile beligerante, aa li se spune, ca s se rein c sunt btioase
i pline de vigoare, au folosit nite arme despre care erau convinse c vor
aciona numai asupra adversarilor ai mai auzit asemenea bazaconii, nu?
i c vor lsa neatinse trupele proprii. Dar nu i-au dat seama c o
dat intrai n lupt toi oamenii ajunseser adversari. Aa c armele i-au
fcut din plin datoria asupra tuturor. Sofisticate arme! Ultimul strigt, cum se
zice. Taberele puseser n ele ce aveau mai bun: cele mai stranice materiale,
cele mai grozave inteligene, cele mai rapide mijloace de transport la int, cel
mai reuit design, cele mai mari riscuri i deci cele mai multe accidente n
timpul experimentrilor S nu te mire, aadar, c, la un moment dat, armele
au nceput s duc o via proprie, secret, numai a lor. i dup lansare au
provocat o reacie neprevzut, scpat cu totul de sub control: i-au lsat
victimele s triasc. Nu neatinse, s nu nelegi greit. Dimpotriv, alterndule structurile fundamentale, ns fr s le ucid. nchipuie-i c vieuitoarele
din raza ciupercilor noastre atomice se adun din pulbere i i continu viaa
n forma asta. i poi nchipui?
nseamn c i tata
Da. i el.
Spaima care pndete n mine de atta amar de timp, de attea i attea
zile i sptmni i luni, de cnd am avut nti impresia i pe urm sigurana
c se ntmpl ceva ru, spaima care de azi diminea a ctigat teren dintr-o
dat, pe nesimite sau nfrngndu-mi rezistenele firave, contrazise mereu de
avalana de nouti nelinititoare, spaima creia, ca s m amgesc, i-am zis
cteodat emoie, m biruie, n sfrit. Definitiv.
ncerc s respir i nu pot. M chinui s trag mcar o gur de aer, ns
zadarnic. Pieptul mi e strivit, blocat din toate prile, sau lipsit de orice frm
de vlag, sau refuz s m mai asculte. Mna cu ceasul, purtat de teroare ca
de o voin de nenvins, mi se smucete nprasnic, s scape cel puin ea din
comarul unde eu m-am rtcit; vrnd s m prseasc, uitnd ns c poart
la ncheietur, nchis n platin, o povar de care singur n-o s se elibereze
niciodat. ns doctorul Dinu s-a ncletat de ea, i braul lui e greu ca un
bolovan uria, e rigid ca din cel mai dur oel, nu se clintete nici un centimetru
numai muchii degetelor i ai palmei i joac uor, elastic, ct s nu-mi luxez
articulaia.
Relaxeaz-te! Murmur molcom Doc. N-ai nimic. Nu i-e team
Nu pot s respir. Ciudat, mintea continu s-mi funcioneze de minune,
spiritul de observaie la fel, l vd pe Dinu zbuciumndu-se iar ca un osndit,
ca s preia, s stpneasc, s sting reaciile ceasului, l vd frmntnd
batista n pumn, l vd cltinndu-se dezordonat printre valurile bioundelor
dezlnuite haotic, dar braul prins de al meu i rmne ntruna neclintit, parc
nurubat de mas, e eapn pn la umr, e al altcuiva, nici nu e bra ci un
accesoriu al mobilei, o rezemtoare adugat acolo de un tmplar trsnit.
Nu pot s respir. O umbr alb se apropie dintr-o parte, trebuie s fie
Dobrescu, osplarul-medic-scamator, ctigtorul concursului Cu masc i

fr masc, dar ochii mi se cam ntunec i nu mai izbutesc s-i disting noua
nfiare. Cercuri opace se rotesc prin aer n jurul meu, m pierd ncet, m
ntunec, o singur zon limpede se mai pstreaz, unde e chipul doctorului
Dinu; iar doctorul, cu privirile numai la geam, zmbete deodat, zmbete
frumos, adevrat, ca pe vremuri, linititor, vesel, prevestind o victorie.
Respir! M ndeamn. Respir! Dobrescu, lumin Respir! E bine,
respir, e bine, a trecut Gata, biatule! A trecut
La tmple i scnteiaz dou roiuri de licurici care mi mpnzesc privirile;
m prind de ele, n sfrit un punct de sprijin, o palm de teren solid, m ag
de ele, m ridic spre suprafa Sunt broboane de transpiraie, nu licurici.
Faa doctorului e un mulaj de cear glbejit i murdar, eu rsuflu adnc, nu
gfi, rsuflu, respir, ies pe de-a ntregul din bulboana spaimei, din nisipurile
ei mictoare, mprejur se arat restaurantul, cu mesele, draperiile, ferestrele
lui i Cu luminile aprinse de bunul, priceputul Dobrescu.
Salonul e gol. S-a fcut dup-amiaz trzie, dinspre pdure se trsc
lenee primele umbre ale nserrii.
Dobrescu se apleac peste umrul meu, cu aerul distins al osptarului
de nalt clas.
Iertai-m! Ora nchiderii, v rog!
ntinde cu delicatee mna, apuc palma doctorului, o desprinde de
ncheietura mea, uor, abia atingnd-o, ca pe o arip de fluture i o aeaz
alturi, pe mas. Dinu i mulumete cu o nclinare a capului i nchide ochii.
M nfiorez; e, tot, o ppu fragil i neajutorat, un omule cu nfiare
strin. n podul palmei i se ntinde o pat neagr, rotund, ca tras cu un
crbune. Instinctiv, m uit la ncheietura mea i o descopr curat numai el a
suferit, numai la el apare urma ceasului, poart de unde a scos i a curat
rul din mine.
Am reuit, Doc!
Surde iar, fr s deschid pleoapele. l recunosc, dup zmbet. Nu e
nicidecum un strin. A rmas Doc cel dintotdeauna, sensibilul, prietenosul,
tnrul Doc, cu privirea vie i cald, scprnd de inteligen, mai degrab
personaj dintr-o carte dect om ca noi, protagonistul din romanele pentru copii,
cel care nvinge negreit, printr-o ntorstur dibace a gndirii, printr-o vorb
de duh mai teribile dect orice uneltire sau putere magic a adversarilor.
Afar plou iar i s-a pornit un vnt rece dinspre nord-est, direcia de
unde iarna sufl crivul. M opresc pe terasa ngust, mpodobit cu arcade
i-mi trag peste cap gluga de la canadian. Salvarea, i cealalt main au
disprut din poart; supravegherea continu discret, s nu atrag atenia
cuiva, acum cnd am aflat de existena ei. De altfel mprejurimile sunt pustii.
Grdina zoologic trebuie s-i fi nchis porile ndat dup experiena noastr
cci i-a alungat i aa puinii clieni, iar frigul i ploaia nu ndeamn pe nimeni
la plimbri romantice prin pdure. Ne ndreptm spre ieirea din curte,
bocnind cu tocurile pe mozaicul ud, ocolind bltoacele adunate din loc n loc.
M ntorc i m uit napoi, la cldirea lung, zugrvit de nserare i ploaie n
culori mohorte i unde unul sau dou becuri, aprinse numai pn se
pregtete s plece i personalul, dau interiorului un aer ciudat, parc

fantomatic. Nu descopr masa unde am stat, nici umbra lui Gabi, putiul
glume i plin de via, pe care n ciuda pcatelor i a slbiciunilor lui l iubeam
dar asta nu m-a mpiedicat s-l prsesc, buimac, stingher, cuprins de
panic, acolo pe scaunul de lng fereastr. Niciodat nu-l voi mai ntlni; o s
rmn n ateptarea mea ct vreme am s-l in minte eu nsumi, apoi, ncet,
uitarea are s-l destrame.
Doc mi strecoar mna pe sub bra.
tefan e la parcare. S ne grbim!
Am vzut la televizor, n mai multe rnduri, secvene documentare sau
reconstituiri despre Hiroshima, ori nregistrri de la poligoanele atomice
experimentale. Cnd eram mic, nu suportam s le privesc, de team,
amestecat cu un soi de repulsie, dei, n general, copiii sunt curioi i nu prea
fac deosebire ntre bine i ru, pe urm, ntr-un fel, m-am mai nvat, adic
am urmrit scenele acelea cu oameni arznd n vlvti, ca torele, sau
proiectai pe ziduri n umbre subiri, construcii umflndu-se la suflul exploziei
asemeni unor stranii baloane de spun i plesnind n miriade de frme, copaci
uriai ndoindu-se pn la pmnt i izbucnind n flcri, schelrii de oel
rsucindu-se ca nite ghemotoace de hrtie i topindu-se ca i cum ar fi fost de
cear, apoi victimele bolii de radiaii care se termin inevitabil prin moarte
copii cu trupurile schilodite de rni ngrozitoare, cu dinii i prul czut sau, i
mai ru, se poate i mai ru, copii nscui fr mini sau picioare, ori cu
chipuri deformate monstruos, fiindc prinii lor fuseser nsemnai, fr s
tie, de rsuflarea otrvit a bombei.
M-am nvat s le privesc
tefan a pornit motorul i a deschis uile din spate. Dacia 1100 e singur
n toat parcarea. Aud ploaia rind pe acoperiul ondulat de deasupra
noastr. Ne urcm, n tcere. Ce-am mai avea s ne spunem? O istovire, altfel
dect oboselile ncercate pn acum, m-a golit de emoii, dar nu i de gnduri.
mi aez servieta pe genunchi i minile pe serviet. Ceasul scnteiaz n
semintunericul mainii, prinznd n muchiile strlucitoare ultimele licriri de
lumin. Electronistul nu se grbete s plece. i zresc prin retrovizor ochii
aintii n gol; se mir c am supravieuit ocului? Trece n revist pericolele din
viitor, crora precis n-am s le mai fac fa? Cuget s se retrag din
combinaie pn nu-i prea trziu?
Tata arde, sub razele strine ale lui Deneb, pe pmntul necunoscut al
acelei planete, unde nu pot nelege cum am ajuns. Tata arde, alergnd printre
milioane de ruguri care se zbat; tata i desprinde pulberea trupului de pe un
perete i se ridic n lumina bolnav; dar nu din pulbere se ncheag, ci din
umbr, umbra singur a rmas din el, un semn c vreme de o frntur de clip
trupul lui a fost un obstacol n calea potopului de foc, iar n locul acela peretele
s-a calcinat mai puin; tata se adun de sub drmturile unui bloc cu multe
etaje, e un pachet de moloz i resturi de haine i pornete aiurea pe strzi; tata
se prelinge, topit, dintre grinzile topite ale unui pod; tata
i eu m-am nvat s privesc, la televizor, nfirile morii atomice
M ntrebai cine a pornit i cum rzboiul acela, murmur doctorul pe
neateptate. Nu tiu s-i spun. N-am habar de istoria i psihologia acelor

puteri beligerante. De altfel nenorocirea li s-a ntmplat pe cnd strmoii


notri aveau nc drept unelte doar pietrele adunate de prin albiile nurilor. i fii
convins c nici supravieuitorii bizarului mcel supravieuitori care, ironie a
destinului, au ajuns deocamdat fr moarte, fiindc, n forma druit a
minunatelor lor arme, chiar de-ar vrea s moar, nu pot nici ei nu-i mai
aduc aminte de unde s-a pornit. ntre noi fie vorba, la ce-ar mai folosi s-i
aminteasc? Dar, dac ii s te informezi, f o comparaie cu ce se ntmpl n
lumea pmntean de azi. Rzboaiele seamn toate ntre ele, oriunde i
oricnd s-ar purta. Numai consecinele difer, n timp: sunt din ce n ce mai
cumplite, pe msura progreselor tiinei.
Parc trezit dintr-un vis, tefan, nervos i nendemnatic, cupleaz brusc
mararierul, fcnd pinioanele s crie n cutia de viteze. Maina se smucete
puternic; motorul, suprasolicitat, se stinge cu o pocnitur. Biatul frumos
rmne cteva clipe pe gnduri, ncercnd parc s-i rememoreze ordinea
manevrrii comenzilor. n sfrit, pornete iar motorul i o lum din loc cu ceva
mai puin agitaie.
Ptrundem pe oseaua mrginit de pereii ntunecai ai pdurii. n fa,
spre asfinit, zrile pstreaz nc pete largi de lumin; deasupra noastr ns,
ca i n spate, cenuiul norilor a cptat nuane de funingine.
Pmntul.
Ce simt oamenii cnd ajung s se despart de el?
Revd imagini de demult, de la moartea bunicului. Btrnul slab i nalt,
atunci lung, aa cum sta n pat, cu umerii i capul sprijinii de o pern tare;
vorbele puine ale celor din preajm, gesturile domoale, nscrise parc ntr-un
ritual; casa mirosind a lemn, a mere i busuioc, dereticat cu de-amnuntul
anume pentru ceea ce avea s vin pentru c, am neles mai trziu, tot ce se
leag de trecerea omului prin lume se cere ntmpinat i petrecut dup o
cuviin creia ranii i tiu i i pzesc rostul ntr-un fel anume al lor
Am intrat n odaia bunicului, purtat de mn de tata. Nu realizam ce se
ntmpl, mi spuseser doar c btrnul e bolnav. I-am ntlnit ns privirea
limpede, pierdut undeva departe i care s-a adunat cu greu s m vad i
atunci am nceput s pricep i graba plecrii noastre de acas, i de ce, pe tot
drumul, tata i-a amintit de copilria lui, cum nu fcuse n niciuna dintre
vizitele de mai nainte.
L-ai adus, Alexandre! a murmurat btrnul, cu glas linitit. L-am
adus, tat! Doamne, cnd eram eu ca el! Faa, supt de vrst i boal, i se
ascuise i avea o paloare nefireasc, tmplele i erau scobite, ochii nfundai n
cap. Dar mi se prea, cu toate astea, c ntregul chip i e lipsit de relief, ca ntro poz veche, nglbenit i tears, nfind oameni de demult, care
totdeauna se aezau epeni n faa aparatului de fotografiat, nendrznind
mcar s zmbeasc, parc aa ceva ar fi fost un lucru de ruine i ale cror
gnduri i griji, astzi, dup atta vreme, nu le mai putem descifra. Astfel
btrnul se ducea o dat cu lumea lui, i n lumea aceea se i pierduse,
retrind cine mai tie ce ntmplri, de pe cnd era bieandru sau flcu. Aa
se ntorcea i el, ca tata, n copilrie, ca i cum lsaser sau pierduser acolo
ceva de pre, ce trebuie cutat cnd i e greu, ceva ce nu se mai poate gsi, dar

te alin chiar numai cnd l caui. Mi-a mngiat cretetul cu o mn uoar i


cald, cu pielea asprit pe vecie de uneltele i muncile rneti. Se mpcase
cu toate. Parc pleca pe aproape, la un trg n satul vecin, atepta doar s vin
alde Ion sau Toader, s-l ia cu crua. i pn atunci tata, cu aceeai linite ca
i a lui, i inea tovrie.
Auzi, Alexandre? A murmurat iari, ntr-un trziu. Numai de una,
taic, mi pare ru. C n-am zile s mai vz colul ierbii i cum d floarea n
zarzrul de la poart O lacrim tulbure i s-a desprins din colul ochiului i ia alunecat n jos, pe obraz. Mi-a cuprins cretetul n palm pentru ultima oar
i ndat i-a luat mna de pe mine. Du biatul de aici! A poruncit, suflnd
greu. i rmi cu el! Am ieit amndoi, fr o vorb. Tata m-a strns lng
sine i s-a rezemat de un stlp al prispei, cu faa spre sat i spre crngul de
arini, vrnd parc s-i transmit bunicului, i nu tiu, zu, dac n-o i fcea, o
ultim imagine a universului naintea despririi. Peste cteva minute, am auzit
dinuntru plnsul potolit al bunicii. Btrnul nu mai era.
tefan aprinde luminile de poziie. Un cine se arat din tufiurile de pe
dreapta, ne urmrete de departe cum venim i dispare pn s ajungem n
dreptul lui.
Din pcate, urmeaz doctorul, n-o s putem dezvlui nimnui lecia
celor de lng Deneb. Cel puin deocamdat
M ntorc spre el, nedumerit i, fr voie, m nfiorez: ochii i strlucesc
de o patim devastatoare.
Oricnd se va gsi cineva interesat s le copieze sistemele de arme.
Atunci Pmntul ar putea avea soarta planetei lor. Dar nou nici peste un
miliard de ani nu ne va surde ansa vreunei salvri. Vom rmne nctuai n
nemurirea aceea ca de infern, n forma aceea demenial, pn ce soarele ni se
va stinge, sau galaxia ntreag se va risipi n praful i hidrogenul din care s-a
alctuit acum dousprezece milioane de milenii. Cam sta ar fi preul trdrii
tainei ce i s-a ncredinat.
Revin cu privirea la drum. Suntem n marginea oselei mari, dinspre
ora. Ateptm trecerea mainilor care au prioritate, mi plimb degetele pe
deasupra ceasului. Dac electronistul are din nou un moment de zpceal i
d buzna, uite acuma, n faa autotrenului ce se apropie, nereglementar, cu
peste optzeci la or, nu va mai fi nevoit s pregteasc un alt ceas, nici doctorul
s caute o dublur
Nu apuc s-mi termin gndul prostesc, fiindc, mai degrab din instinct
dect cu judecat, am apsat, ca s zic aa, pe toate frnele creierului; m
cur instantaneu de orice idee sau raionament i rmn ngheat; dac
aparatul e construit s-mi ndeplineasc toate dorinele, i chiar astfel e
construit, ndat trimite o biound spre centrii nervoi ai electronistului i mi-o
las pe Lavinia fat btrn!
Afurisit, afurisit treab! Nici s faci haz de necaz nu mai poi, nici s
asculi cte o gugumnie de a tipului tu cel rutcios pe care aa bine l-ai
poreclit Andrei Gavrilescu! Trebuie s stai zi i noapte cu ochii pe tine, s te ii
n fru de la orice!

Maina face un salt brusc. Sunt gata s lein, nc nainte de ciocnirea


cu autotrenul vijelios. Dar nu! Acesta a trecut de mult. tefan a prins un gol
n irurile de maini ce se scurg n ambele sensuri i se strecoar iute i elegant
printre ele, cu ndemnarea lui de altdat. ofer bun, ce mai la deal, la vale!
Grea povar! Exclam doctorul, care pesemne mi-a simit ncordarea i
i-a neles pricina. Grea, i pentru tine, i pentru noi, Dar trebuie s-o scoatem
la capt cu puterile noastre i s-i pzim secretul mai tare dect pe ochii din
cap. Pn nu se mai aeaz lumea, nici n-avem ncotro. De fapt, nu tiina e
vinovat de felul cum i se pun n practic descoperirile. Poi fi convins c i
arma care i-a nimicit pe cei de lng Deneb avea la baz o invenie de mare
folos dac ar fi fost aplicat pentru binele lor. Cu orice obiect, cu orice aparat se
poate, n ultim instan, construi sau distruge. Chiar ceasul tu
E nevoie s-i spui pn i asta? Intervine tefan, cu acelai glas,
rguit de enervare. Nu-i ajunge c abia ai scpat, acolo, n restaurant? Dac
ai scpat cu mintea ntreag ceea ce, e drept, nu se prea vede.
Chiar ceasul, ce? ntreb.
Ajuns la cine nu trebuie, poate fi prefcut ntr-un mijloc de nimicire
puternic i foarte eficient. Bombardarea cu biounde hiperconcentrate distruge
orice fiin vie, inclusiv plantele, pe o raz practic nelimitat.
Maina vireaz scurt lng bordur i se oprete cu un scrit de frne.
Marele ofer st o clip cu minile crispate pe volan, apoi se ntoarce ncet.
Ajunge, Dinule!
Ai dreptate, ajunge! Rspunde cuminte doctorul. Doar un lucru
trebuie neaprat s mai ii minte! Reia, ctre mine. Nu e o pierdere c
pmntenii nu vor afla i deci n-au s nvee deocamdat nimic din
ngrozitoarea experien a celor de lng Deneb. Spre deosebire de aceia, noi
putem opri dezlnuirea rzboiului. Cu forele noastre. Cu raiunea i
luciditatea pe care tot tiina ni le-a pus la ndemn. Iar tu, care pori pacea i
viaa, eti de partea nvingtorilor.
Cu asta l-ai dat gata! Arunc ironic tefan i se vr napoi, n irul de
maini ce gonesc spre ora.
Lui Doc nu-i arde ns de glum.
tiu c nu i-am spus nici o noutate i c folosesc vorbe scoase parc
din comunicatele de pres. Ce vrei, nu m pricep la metafore! Dar el are de
ndeplinit un mandat i trebuie s-i fie foarte clar de ce pleac acolo i n ce
scop; nu numai din ce motive a fost ales, ci i pe cine e chemat s reprezinte.
Oare te poi pregti din vreme s devii erou?
Am fost o dat cu tata la cineva care fcuse mai de mult un act de
bravur. Omul locuiete n provincie, n-are importan oraul. Eram acolo n
vacan, plnuisem s pornim ntr-o plimbare pe munte, dar vremea ne-a fost
potrivnic, a plouat o sptmn n ir, iar ntr-un trziu, plictisii de atta
ateptare, ne pregteam bagajele pentru ntoarcere cnd n ziarul vechi,
pierdut n main i care folosise la mpachetat cine tie ce, tata a gsit numele
eroului ntr-un articol fulminant ce omagia fapta aceea memorabil. Atunci i-a
dat seama c ne aflm n chiar localitatea unde domiciliaz cel n cauz. Veseli

c ne putem alege cu ceva mai frumos i mai folositor dect o simpl excursie,
ne-am dus s-l cunoatem.
Ora, ce-i drept, nu prea era nimerit pentru o vizit pe neanunate, dar
contam pe faptul c amfitrionul ne va ierta auzind c suntem n trecere i
trebuie s ajungem acas tot n acea zi.
Ciudat experien!
Mai nti, pn s-i descoperim casa, am strbtut o mare parte din ora
vreme de mai bine de un ceas, fiindc pornisem pe jos. De cte ori ntrebam
de ea, concetenii eroului zmbeau cam bizar i ne artau cte un alt traseu,
parc se neleseser ntre ei s ne ncurce. Cnd, n cele din urm, am gsit-o,
ntmplarea aa, cel puin, am crezut noi, ns mai trziu am constatat c nu
era deloc ntmplare a fcut s-i ntlnim acolo pe cei trei oameni scpai de
el de la moarte. mprejurrile accidentului lor sunt fr nsemntate i ele. Se
cuvine doar s tii c salvatorul, care pur i simplu avusese drum prin
apropiere, a intervenit cu o prezen de spirit i o promptitudine ieite din
comun, n momentul cnd nimeni nu mai atepta vreun ajutor. Acest lucru ni
l-au povestit victimele, repetndu-l de multe ori, cu zeci de amnunte care de la
un timp au cam nceput s se bat cap n cap, ca i cum povestitorii ar fi uitat
pe rnd variantele expuse de ei nii puin mai devreme.
Erau, toi trei, mbrcai cu hainele lor cele mai bune i i aduseser i
nevestele i copiii, gtii la fel, ca la plimbarea de duminic dup-mas pe
strada mare; dar atunci era luni, cam pe la vremea prnzului sau imediat dup
aceea i-i treziser din somn binefctorul ieit de curnd la pensie i cruia i
plcea s-i fac siesta n pat cum o dovedeau ochii lui umflai i cscturile
repetate ce l-au ntrerupt prea adesea n cursul discuiei.
i el era mbrcat de srbtoare, cu un costum ale crui culori i croial
nu se potriveau cu ora i locul unde l arborase; nite haine din ln i de
purtat seara i care, departe de a-l fi nsoit pe proprietar n aternut, cum
socotisem eu n primul moment, abia fuseser scoase din lada pregtit pentru
iarn, fiindc miroseau grozav a naftalin. Gazda nu prea defel stnjenit de
prezena numeroilor oaspei mpreun trebuie s fi fost aproape o duzin
dei toi pretindeau, ca i noi, c au trecut ntmpltor pe acolo i au intrat
numai un moment, s-l ntrebe de sntate. Era, dimpotriv, din ce n ce mai
bine dispus, iar n clipa cnd conversaia ddea semne de oboseal, aducea din
nou vorba de teribilul accident i din nou trioul victimelor, mboldit ca de un
pinten nevzut, i relua galopul pe valea larg a recunotinei, ntovrit de
neveste i de copii care se ntreceau i ei s zugrveasc detalii dintre cele mai
impresionante, cu toate c nu fuseser nici cu gndul la faa locului, iar cei mai
mici nc nu veniser pe lume la acea dat.
Tata i asculta amuzndu-se pe ascuns, i eu nu-mi nchipuiam ce poate
fi vesel n istorisirea unor evenimente att de dramatice. Apoi, pentru c
salvatorul i-a cerut impresiile, a rostit cteva aprecieri oarecare, fr s cad pe
jos de admiraie cum, evident, acela ar fi ateptat. Revenindu-i iute din
surpriz, dovad c reflexele i funcionau nc bine, eroul i-a exprimat dorina
s afle de ce oaspeii din Bucureti nu se consider mulumii. Aproape ne
cerea socoteal. mi pare ru, a rspuns tata, dar toate astea le aflasem din

ziar. Dac nu-mi putei oferi ceva mai mult, trebuie s m fi prevenit de la
sosire, s nu ne pierdem vremea cu toii. i-a mpins scaunul deoparte, m-a
luat de mn i s-a nclinat n semn de bun rmas. De la poart s-a ntors spre
cei trei brbai ce edeau intuii locului, parc netiind ce au de fcut mai
departe. Haidei acas! Le-a strigat. Sau ntoarcei-v la slujb, doar nu v-ai
nvoit pentru o zi ntreag. Cine v-a spus? a ntrebat cel mai n vrst dintre
ei, cu aerul unuia czut din lun. Tata a ridicat din umeri. Am ieit n strad i
am mers ncet, pn ce familiile reunite ne-au ajuns din urm. Cine v-a spus?
a repetat btrnul ntrebarea. Credei c nu se vede cale de-o pot? A
rspuns tata, cu voce deodat trist. Tot oraul tie. i nu m-ar mira s v
comptimeasc, la fel de mult ca i cnd n-ai fi fost salvai. E posibil s avei
dreptate! a gndit cu glas tare btrnul. Au dat colul i au disprut, fr alt
vorb, ca i cnd le-ar fi fost ruine s ne mai i salute.
Nu-mi explici i mie despre ce-i vorba? l-am luat la rost pe tata, furios
din cauza purtrii lui ce mi se prea cel puin nepoliticoas. Nu-i nici o
filosofie. i nici o plcere, din pcate! Mi-a zis el. Scena pe care ne-au jucat-o
seamn ntru totul cu aceea descris n ziar. Vizita neateptat a victimelor
nsoite de familiile lor Povestirea n amnunt a ntmplrii Nevoia de
recunotin La nceput, crezusem c articolul e rodul neizbutit al unui truc
reportericesc, prea prea totul regizat, i nc fr ndemnare. Dar reporterul,
mcar de data asta, n-a avut dect vina lipsei de discernmnt. Salvatorul
nsui e dornic de asemenea montri. Iar ceilali, din dorina de a-i fi
recunosctori, i fac jocul. Trebuie s fi dat zeci de asemenea reprezentaii,
pentru rude, prieteni, vecini ori simpli curioi. La cele mai nepotrivite ore, ca
azi, i indiferent de programul sau de cheful bieilor salvai. Nu se poate! Ai
avut dovada azi au prezentat piesa de dragul nostru. Cineva, vreun copil,
auzind c l cutm, i-a dat de tire, iar el s-a grbit s-i cheme oamenii, s se
produc n faa bucuretenilor. Atunci tot oraul e de partea lui. Ne-au pus s
ne nvrtim pe strzi, pn actorii au avut timp s se costumeze i s se
adune. Nici vorb! Cred c aveau de gnd s ne ncurce, n sperana c ne
vom lsa pgubai. Nu pricep! Totui El i-a salvat pe oamenii aceia de la
moarte! A fcut gestul care-i primejduia propria via. De bun seam. Cu o
putere de sacrificiu cum poate n-ar fi avut-o muli. A fost, ntr-adevr, un
erou! A fost. n clipa accidentului. A atins pragul sublim al uitrii de sine, s-a
druit, fr s-i pese de persoana lui. Dar numai atunci. Pe urm, nsetat de
glorie, a transformat viaa celorlali ntr-un mic calvar.
S-a luminat o caset aici, pe cadran! ncerc s rennod ciudata
conversaie, fiindc tcerea nseamn singurtate.
Poftim? ntreab Doc, neatent.
O caset s-a luminat, cnd eram la zoo.
Da. Slab.
n rou nchis. i numai o clip.
Dovad c bioundele captate de ceas erau puine i de calitate
inferioar. Doar de la cteva sute de animale i dintr-o reacie primitiv: mnia.
Purtnd o ncrctur emoional puternic i s-a transmis n parte i ie i s-

a rsfrnt, amplificat, asupra animalelor nsele dar valoarea ei cerebral era


aproape nul.
i eu o s am nevoie de biounde? Acolo?
Sigur c o s ai. Altfel nu-i construiam ceasul. Te vor feri de contactul
direct cu lumea lui Deneb. Adic de molipsirea cu Nu tiu cum s-i mai zic.
Cu boala de acolo, cu urmrile rzboiului. Denebienii, hai s-i numim aa, s-au
amestecat cu toate celelalte vieuitoare de pe planet, animale i plante i nu se
pot desprinde de ele. Anatomic i fiziologic. Oameni, faun i flor formeaz un
singur amalgam ale crui pri componente nu se mai deosebesc unele de
altele, dar unde indivizii continu s existe. O lume de aparene neltoare,
cutndu-i, cu raiune sau din instinct, vechile nfiri, imitnd zadarnic
obiecte nensufleite, devornd ntr-o clipit materia organic ajuns
ntmpltor acolo
Vrei s zici c i pe tata?
Dinu se nclin uor, schind parc o reveren. Pereii i plafonul
mainii se strng deodat n jurul nostru, ca ncperea de fier nroit dintr-o
cunoscut povestire de Edgar Poe. Iari nu mai am aer; m grbesc s trag
geamul culisant al portierei de lng mine i ndat un suflu puternic, rece,
greu ca un bolovan, o jerb de stropi m plesnesc peste fa; Dacia fuge agat
de irul de maini dinaintea i dinapoia noastr cu funiile sclipitoare ale razelor
aruncate de faruri. Prostii! Nu se poate fugi. Nicieri.
mi scot afar capul i m las biciuit de ploaie. Apa mi se scurge pe
obraz, apoi n jos, pe gt, pe sub guler. Coroanele golae ale pomilor i tufiurile
din dreapta, scoase fulgertor din noapte de lumina farurilor i la fel de repede
necate n bezn sunt nori de umbre n micare. Umbre n micare. Tata
L-au prefcut ntr-o fantasm, aidoma lor. S-au npustit peste el,
pesemne grbii s-l copieze, dar erau miliarde i fiecare a vrut s apuce o
prticic din el, s-i stabileasc modelul, iar de muli ce erau l-au risipit
nainte de a reui mcar s-l vad ca lumea. Ar fi fost de altfel o prostie s-l
copieze pe el, un pmntean. Dar, aa cum i-am zis, n lumea aceea cu mii de
nfiri i cu niciuna, se afl ntreaga biosfer denebian; iar plantelor i
animalelor e cu neputin s le explici c omul adus de pe Terra nu constituie
un model biologic pe potriva lor.
Atunci, bioundele noastre?
Atunci, repet Doc, bioundele noastre nscute dintr-un mod diferit
de organizare a materiei, adic din organismele pmntene te vor feri s
mprteti soarta profesorului. Vor alctui n jurul tu un fel de clopot
protector, n interiorul cruia, la adpost de pericol, l vei aduna pe profesor din
locurile pe unde e risipit, i vei reda nfiarea de fiu al Terrei i-l vei aduce
napoi, acas.
n ce fel?
Ca s-l faci iar om ca toi oamenii, te vei ajuta de aceleai biounde. E
singura punte de legtur ntre noi, firul Ariadnei ce te va cluzi n inima
labirintului de prezene himerice i l va scoate pe profesor de sub mtile fr
chip ce-l acoper. De trimiterea voastr aici se ocup denebienii.
Simplu.

mping geamul la loc. Din pr mi se scurg pe fa, pe ceaf, n dosul


urechilor uvie de ap. Ploaia cade din nou, parc ntr-o alt existen; e
timpul care se ntoarce s se ajung din urm.
tefan n-a ncetat s m spioneze i, vznd ct sunt de ud, clatin
reprobator din cap i deschide pn la refuz caloriferul.
Am construit ceasul din platin, urmeaz Dinu, fiindc dintre toate
materialele pe care le avem la ndemn ea e cel mai puin sensibil la agenii
chimici distructivi, iar masa aceea enorm de materie agresiv acioneaz la
nivelul chimiei moleculare.
Mai bine ajut-l s se tearg de ap i las povetile, intervine tefan,
sarcastic. C te pomeneti cu el rcit i-o s-l trimii la denebienii ti cu trei
seturi de batiste i un flacon cu rinofug. Auzi colo denebieni! Le-ai i gsit un
nume pe cinste!
Doc nu rspunde. mi trec mna prin pr, peste obraji i de-a lungul
gtului. Picturi mari mi se preling printre degete i se sparg servieta de plastic.
Traversm podul peste Herstru i ntrezresc, reflectate n ap, luminile
palide, violet-albstrii care tocmai se aprind n vrful stlpilor de pe bulevard.
Nu poate fi nimic adevrat din spusele lor. Mi-au jucat o fars. Nu e nici
o planet lng steaua Deneb, n-a fost acolo nici un rzboi, am la mn un
ceas oarecare, eventual cu un calculator ncorporat, Dobrescu e un osptar
cumsecade, o cunotin a celor doi, iar tata Ei bine, tata m ateapt n
pragul casei, rznd de pe acum de otia pus la cale cu simpaticii lui asisteni.
Vila ne ntmpin cu ferestre ntunecate, ca o locuin prsit i numai
n spatele curii, dinspre geamul de la buctrie, se vede cznd pe dalele de
ciment lumina firav a unui bec. Dalmaianul, fr s scoat capul din cote,
urmrete cu o privire indiferent cum eu i Doc deschidem poarta nalt din
fier forjat i i inem canaturile pn ce tefan aduce maina n curte. ntre
timp, se arat i mama care, cum d cu ochii de mine, i duce minile la fa,
cuprins de uimire i team.
Gabi! Ce-ai pit?
Dac nfiarea mea i nu cea a doctorului o intrig, nseamn c Dinu
a vizitat-o mai devreme, probabil n cursul dimineii, odat cu tefan. Deci ceva
i s-a spus despre tata, ceva linititor desigur, numai c eu nu tiu anume ce. i
abia acuma mi vine n minte c nu suntem pregtii pentru ntlnirea cu ai
mei, nu ne-am neles ce minciun s spunem despre felul cum ne-am petrecut
vremea i ce s povestim pe seama sntii tatei.
Ce-am pit? M mir ca s m aflu n treab.
Tu nu te vezi cum ari?
M ntorc spre oglinda cuierului. Am ajuns un fel de copie a lui Doc
slab, galben, cu faa mncat de cearcne. Se putea altfel? Joaca de-a telepatia
e chiar la ndemna oricui?
Unde-ai fost?
La clinic! Mormie doctorul, cu jumtate de gur.
i? Alexandru?
L-ai vzut?
Cum se simte?

Mamei i Laviniei li s-a adugat tua Frusina. Un trio redutabil, exersat


n descoperirea minciunilor, o tiu pe propria mea piele.
Nu l-a vzut! Sare tefan s m ajute.
La sunetul vocii lui, Lavinia, n ciuda ngrijorrii fireti, devine uor
absent ce vrei, fascinaia rmne fascinaie!
Dar profesorul i-a trimis un ceas! Spune i Dinu repede, pn nu se
risipete vraja aruncat de electronist. Arat-l, Gabi!
E un ndemn trebuie s abatem atenia celor trei spre alt subiect. mi
ridic mna cu un gest plin de prestan i salt mneca ncetior, exploatnd
emoia i curiozitatea obinuite femeilor. Sper c tata ne urmrete de acolo de
unde se afl i se amuz mcar el de scena la care mie numai s rd nu-mi
vine. Iar ceasul reacioneaz prompt la simmintele noastre pe ct de
contradictorii, pe att de puternice caseta de pe marginea cadranului se
preface ntr-o lumini rubinie, ca vinul vechi i care se nchide repede n rou
ntunecat, apoi se stinge.
Ce-i asta? M interogheaz mama.
O lumin de control! Spune electronistul. tii, i explic Laviniei, un
senzor ncorporat n carcas E un model nou, are i calculator i nu tiu ce
semnale optice i sonore
Mama mi prinde mna, s se uite mai de aproape. i arunc doctorului o
privire nelinitit.
Frumoas brar! Exclam Lavinia pe neateptate. i carcasa Parc
ar fi de
Se oprete, ruinat c n asemenea clipe i mai trec prin minte gnduri
uuratice.
Seamn cu platina, adevrat! Spune tefan, cu ochii aintii asupra
mamei. Ce nu fac azi metalurgitii cu aliajele lor!
Singurul lucru nelept e s nu scot o vorb. O privesc i eu pe mama,
cum mi sucete mna pe toate prile, cutnd parc un mesaj n strlucirea
moart a brrii, ori pur i simplu mngind ceasul fiindc el a fost atins de
palmele tatei.
Prin cine i l-a trimis?
mi dreg glasul. Minciunile se ncurc mprejurul nostru, ca pnzele de
pianjen.
Prin cine i l-a trimis?
Ndjduiesc c emisarul mi-a adus veti proaspete despre tata, altele
dect i-au spus, n doi peri, doctorul i electronistul. Mi s-a ntmplat s mai
mint cteodat, pentru mruniuri, ca oricruia dintre voi; sau, dac vreunul
n-a fcut-o n viaa lui, cu att mai bine, mi scot plria eu sunt cam departe
de bieii perfeci, v-ai dat seama. Dar cnd erau lucruri serioase la mijloc, jur
cu mna pe inim c n-am turnat gogoi; i cum m-ar fi lsat obrazul s-o fac cu
nite oameni ca tata, mama, doctorul Dinu i ceilali?
Prin mine! Zice Doc, senin i convingtor.
Mama mi las repede mna, ca i cnd ar vrea s scape de o atingere
neplcut.
Venii s mncm! Ne ndeamn. V ateptam de la prnz.

O ia nainte, spre sufragerie; e abtut ca dup o nfrngere.


L-ai vzut, cel puin, printr-o fereastr? M scutur Lavinia. E ntreg?
A slbit, ca Dinu? Ce boal are? De unde? i tu cum de te-ai glbejit aa de azi
diminea?
Lavinia!
Mama s-a ntors, rsucindu-se brusc pe clcie, ca pentru a
prentmpina o lovitur de la spate. O pironete, o fulger cu ochii pe sor-mea,
iar studenta, ct e ea de fnoas, i nengduitoare, s-a fcut deodat mic.
tie ceva, mam! Scncete ca un copila. Uit-te la el, nu se pricepe
s se ascund.
Lavinia, m surprinzi! Cum poi spune una ca asta, i nc de fa cu
Dinu i tefan? Adic ei ne mint?
Masa ne ntmpin cu tacmuri sclipitoare. Ne aezm eu, ca de obicei,
pe locul tatei i-mi rotesc privirile prin ncpere. Mobile sculptate, draperii,
covoare unde i se nfund paii, lampa cu podoabe de cristal scnteind ca un
nor de stelue, scaune tapiate cu piele un interior aranjat de oameni crora
nu le-au lipsit gustul i posibilitile. Dar, mai presus de asta, altceva au avut
din plin prinii mei: nelegere i dragoste unul fa de altul. Rzbate dragostea
lor i aici, ca pretutindeni n cas, ntr-un fel cu neputin de redat n cuvinte
e atmosfera primitoare ce se degaj din toate lucrurile, senzaia de intimitate,
impresia c te simi bine, c eti n largul tu ndat ce ai pit nuntru. Acum
tot ce vd mi e strin; nu cred c mcar n nchipuire eu nsumi edeam
diminea pe acelai loc i-mi fceam planuri despre cum s scap mai uor de
povestea cu dirigintele i corijena. ns tiu c mi-am regsit casa, c m-am
ntors la ai mei, deoarece, n ciuda lacrimilor, a ncordrii, a minciunilor care ne
despart, m cuprinde cldura aceasta numai a noastr i mi d putere pentru
ce urmeaz s vin. Trebuie s-l aduc napoi pe tata, de oriunde s-ar afla. E
mai mult dect iubirea i datoria fa de el; e ca o lege, dincolo de vrerea i
dorinele mele, ca sigurana c milioane de ani de acum ncolo Pmntul va
continua s se nvrteasc n jurul axei sale n douzeci i patru de ore; dac
tata nu s-ar mai ntoarce acas, ntreaga lume, cu resorturile i osiile rupte, ar
iei din fgaurile ei i ar rtci la voia ntmplrii.
Va fi nevoie s-l lum pe Gabi cu noi! Vine de departe vocea limpede,
baritonal a lui tefan.
Masa e pe sfrite. Nu-mi dau seama ce i cnd am mncat. Tua
Frusina strnge farfuriile murdare, gata mereu s le scape i s le sparg,
fiindc e cu ochii numai la mine. De altfel i Lavinia m scruteaz ntruna, dar
cu ali ochi plini de mnie sacr; n-o las inima s se supere pe fotogenicul
electronist, care i-a turnat braoave n vreme ce eu doar tceam, i a hotrt c
friorul e mai potrivit n rolul calului de btaie. Numai Dinu i mama, abseni
la jocul nostru de societate, se pndesc reciproc, a fi tentat s spun ca doi
lupttori naintea unei btlii, dar nu li se potrivete comparaia mai curnd
ca doi oameni care au nevoie unul de altul i ncearc s judece cam ct ar
trebui s cedeze ca s poat ajunge la o nelegere.
De ce? Tresare Lavinia, ntorcndu-se ctre tef.
Cnd? ntreab mama, la rndul ei i e limpede c ea poart discuia.

Ast-sear.
De ce? Insist sor-mea s afle de la logodnic, dup ce n-a avut succes
cu mine.
Profesorul a cerut s-l vad, i explic Doc mamei, i propoziia lui
conine aproape un adevr.
Tocmai pe el? Sare Lavinia, redevenind agresiv.
Gabi, poruncete mama, du-te sus i adun-i ce lucruri i trebuie.
Mergi i tu cu el, Dinule!
Pornim pe scri i m bate gndul c vizita asta acas are scopul unui
bun rmas; nu ca s-mi iau periua de dini i pijamaua m-a adus Doc ncoace.
Ar trebui aadar s traversez o duioas scen a despririi de cei dragi (i foarte
dragi mi sunt toi, firete, oricte hachie ar avea Lavinia cteodat), s spun la
revedere fiecrui ungher, cum scrie n crile i se vede n filmele cu asemenea
subiecte, ns camerele i mobilele vilei continu s-mi rmn strine, iar n
prezena lui tef i a iubitei sale desprirea ar prea un spectacol de blci.
Ce s-mi pregtesc? l consult pe Dinu. Ct vreme am s stau acolo?
Nu-i lua nimic! Rspunde el simplu. Oricum lucrurile i-ar fi oprite la
intrarea n clinic. Mai puin ceasul, dar el rezist la sterilizri.
M aez pe parchet, n colul unde stau cnd m ncearc necazurile, n
faa ferestrei i m uit cum se clatin n ploaie crengile castanilor. Doc, n
fotoliul lui, i las capul pe sptar, i tace, poate ca s nu m tulbure, sau
retriete i el cine tie ce amintiri. Rmnem astfel cteva lungi minute
binefctoare. Pe dinaintea ochilor mi se perind imagini fr legtur: Til
rznd vesel n holul mare al hotelului din Focani, unde am fcut o excursie
cu coala, la un 24 Ianuarie; prima ceart cu Vlad, prietenul meu cel mai bun,
din cauza unui binoclu prin care ineam mori s ne uitm amndoi . El,
mai sprinten, mi l-a smuls din mn, iar eu l-am jignit ngrozitor, ntrebnd la
ce-i trebuie binoclul unui chior ca el (Vlad poart ochelari din copilrie); ora
cnd am fost dat afar, pe nedrept, de profesoara de naturale, care i nchipuia
c i-am suflat unui coleg; o tez la romn, printr-a asea, unde am fost notat
cu excepional, n timp ce restul clasei a trebuit s repete lucrarea; clasorul de
timbre, alt tentativ de a-mi gsi o pasiune, ca toat lumea, dar pe care,
asemeni culturismului, am lsat-o balt de la cele dinti dificulti
N-am de la ce s-mi iau rmas bun. De pe urma mea nu s-a ales nici o
brnz. La paisprezece ani, alii uimesc Pmntul cu talentele lor sunt
muzicieni, ahiti, matematicieni de geniu, au la activ invenii brevetate, ctig
olimpiade. Eu, dac nu m mai ntorc, am s las dup mine un singur lucru
ieit din comun: corijena unui fiu de academician.
Suntei gata?
Mama, din prag, ne privete pe rnd. mi nchipuisem c va suferi cu
demnitate, nchis n sine, ca un copil prsit, cruia i trebuie ocrotire. i
cnd colo uite ct e de autoritar i drz, ce grozav i ine firea i cum ne
domin pe toi cu un singur cuvnt!
Gata, rspunde doctorul. Te ateptam.
N-am putut urca mai devreme. Lavinia se ceart cu tefan. E prima
oar cnd trece printr-un necaz i au lsat-o nervii.

S te ajut? Se ofer Dinu, gata s se ridice.


Tu s m ajui unde-i nevoie. Fleacurile le descurc singur.
nchide ua i se reazem de ea. Nu-i slbiciune n gestul ei, ci un soi de
porunc; ne ine aici ca nti s-i dm socoteal pentru ce punem la cale.
Te ajutm. Suntem muli.
Unde arde, nu-i aa, Dinule?
Unde arde. Ne trebuie putiul acolo. Avem toate ncuviinrile.
ntoarcerea profesorului depinde de biat.
Am neles. Nu te ntreb mai mult.
Nu se poate ntreba.
Am neles i asta. Dup ct de senin mineai. Dar fii linitit, n-o s
vorbesc.
Nu se poate nici ntreba, nici vorbi.
Mama schieaz un gest ctre mine. Dinu se ridic, pete la geam, se
uit aiurea afar.
Gabi, optete mama, nu vii puin?
M scol de jos, m apropii timid, rmn n faa ei, cu minile atrnate pe
lng corp. Are ochii uscai, strlucitori, ca pe scen, n btaia reflectoarelor.
S o mbriez? Nu mai in minte cnd m-a srutat ultima oar; slbiciunea ei
e Lavinia.
El tie? ntreab ntr-un trziu.
tie! Spune Doc de la fereastr.
S nu sufli un cuvnt nimnui! Mi se adreseaz, cu acelai ton
poruncitor.
Nu va gsi prilejul! Replic Doc n locul meu.
Nici dup aceea?!
Dup aceea n-o s aib ce povesti.
Nu pricep cum vine treaba asta. Mama mi ciufulete prul, cu o micare
lipsit de tandree, parc doar s se asigure c sunt n faa ei, fiindc nu se mai
ncrede ochilor.
Dinule! Murmur ca pentru sine. Alexandru trebuie s fi dat de necaz
fr voia i tirea lui. Dar pe biat mi-l luai cu bun tiin. Dac nu te-a
cunoate, nu l-a fi lsat, cu riscul c nu-l mai vd pe Alexandru niciodat. Aa
nct bag de seam: tu l iei i tu mi-l aduci napoi. Clar?
Clar.
ntoarce-te cnd i vorbesc!
Doctorul se rsucete anevoie, inndu-se de pervaz i ne arat o fa
crispat de efort e iar n legtur cu tata, i absena aparatelor ajuttoare de
la clinic l sectuiete de puteri.
E clar! Repet.
Mama mi apuc repede mna cu ceasul i o ridic la vedere. Caseta
plpie, schimbndu-i culorile de la rou-cafeniu la oranj. ntr-o pornire parc
mai puternic dect ea, mama mi cuprinde capul n palme i m acoper cu
srutri. Dar nu-mi las rgazul s m dezmeticesc; m mpinge, fiindc
ncercam, la rndul meu, s-o mbriez, deschide ua cu o smucitur i

dispare. Fac un pas, s-o urmez, dar m opresc; n-are rost. Doc ofteaz,
impresionat.
Grozav mam ai, biete! Cu adevrat pe msura profesorului. Ferice
de ei! Au tiut amndoi ce s aleag. Se ntrerupe, chinuit de nvala
bioundelor, pe urm reia, cu glas schimbat: Ia s ne grbim noi niel!
Profesorul a czut n somn mai devreme dect m ateptam. E n pericol.
l ajut s se desprind de pervaz i ne ndreptm spre ieire cnd apare,
n fine, tefan, cu o figur cam rvit dup schimbul de cuvinte cu Lavinia
i nu m ntrebai ce vorbe poate oferi sor-mea la schimb, cnd e furioas. i
d seama de situaie i l sprijin i el pe Dinu, ns doctorul nu suport s-l
ducem de sub bra ca pe un infirm i ne respinge pe amndoi.
Pregtii maina!
Electronistul se repede n jos pe scri, apoi paii i se ndeprteaz pe
coridor, acompaniai de un nou potop de reprouri. Logodnica i mrturisete
profunda dezamgire c junele de dragul cruia l-a sacrificat pe Dinu, un om
att de bun, att de tandru, att de manierat n-are ncredere n ea nici ct si povesteasc mcar ce s-a petrecut la Marea Neagr, i unde a fost cu mine
toat ziua, i de ce tata nu cere s-o vad tocmai pe ea i alte i alte detalii de
acelai soi. Pcat c e frumoas ca mama i nu-i seamn mamei nici un pic!
n capul scrilor, tua Frusina ne ntmpin cu o cutie mare n brae.
Ceva bun, pentru tine i pentru Alexandru! optete conspirativ. Azi
le-am fcut, mi spunea mie inima c ai s-l vezi. Hai, ia-le, ia-le!
M trezesc fr veste, ca i cnd o alarm neateptat ar fi sunat undeva,
pe aproape. ncperea e cufundat n linite i semintuneric. O lamp de
veghe, cu strluciri verzui, odihnitoare, arde ntr-un col. Draperiile ferestrelor
sunt nchise. Ceasul, care nu i-a pierdut, sper, obiceiul de a arta ora exact,
m informeaz c e patru cincizeci i opt; bnuiesc c nc nu s-a luminat de
ziu. M ridic n capul oaselor, dau cearaful la o parte i cobor din pat.
Combinezonul croit dintr-o estur special, cu mai multe straturi, care mi
ine de cald, mpiedicndu-m totui s transpir mi se muleaz pe corp, mi
ascunde ncheieturile coluroase i mi d aerul unui personaj pozitiv din
peliculele de doi bani cu tematic science-fiction. N-a zice c e dezagreabil, l
port chiar cu plcere, fiindc m face s cresc n proprii mei ochi, iar dac miar fi nesuferit, tot n-a putea s-l dezbrac doctorul Dinu mi-a interzis-o cu
strnicie. Pentru plimbrile n afara camerei unde sunt deocamdat
sechestrat, am la dispoziie i cteva anexe, a cror utilitate n-o neleg: o
pereche de cizme pn la genunchi, alta de mnui pn la coate i un capion
cam ca acelea pentru sugari, care las liber doar faa, iar al meu continu cu
o cap ce-mi coboar pn la jumtatea pieptului. Echipamentul lui Superman,
ce s mai vorbim, era o improvizaie ridicol fa de vemintele astea! Culmea e
c asear, dup ce o asistent tnr i drgu m-a dezbrcat pn la ceas,
fcndu-m s trec de nenumrate ori prin toate culorile curcubeului, apoi m-a
dsclit ndelung cum trebuie s m spl ca s scap de microbii pe care-i port
de la natere ascuni prin diverse unghere ale trupului, ca un incontient,
dup ce m-a ntors de cinci ori la baie fiindc i s-a prut c tot nu m splasem
de-ajuns, dup ce m-a mbrcat n combinezon, nelsndu-m s nchei singur

barem un fermoar, de parc eram nu tiu ce prines de Varz Acr i ea


camerista mea umil, aadar dup toate aceste plceri, doctorul a venit cu
mnuile, cizmele i scufia i m-a silit s le pun i s le scot pn ce am ajuns
s duc operaia la capt n mai puin de un minut. S le scot nu e bine spus,
fiindc afurisitele astea de accesorii nu se las scoase de mine; ndat ce le trag
pe mini, picioare i cap, se lipesc de combinezon mai abitir dect dac ar fi
fost esute dintr-o bucat cu el i se las date jos numai cnd tragi de ele cu
mna goal dar de unde s iau o mn goal, dup ce mi-am pus amndou
mnuile? Mai nostim e c minunea de ceas trebuie s-mi rmn pe deasupra
hainelor, adic mnua stng trebuie petrecut pe sub brar i aici s
vedei mecherie: dac ating simultan cu degetul mare, mijlociul i degetul mic
de la mna dreapt trei plcue anumite ale brrii, aceasta, fr s se
lrgeasc deloc, se face alunecoas pe dedesubt, ca o coaj de banan, i
mnua trece n sus i-n jos ca i cnd ceasul nici n-ar exista.
Ciudenii, aa-i?
M-am prefcut eu c nu neleg rostul vemintelor i al exerciiilor de
costumare rapid, dar s fim serioi, e limpede ca bun ziua, n combinezonul
sta am s cltoresc spre Deneb i am s umblu pe acolo. Iar faptul c voi fi
nevoit s m echipez ntr-un minut nseamn c zborul va ncepe fr prea
multe fasoane, adic n orice moment. Un lucru totui nu mi-e limpede, i de
data asta vorbesc cinstit: cum a ajuns tata (i deci cum voi ajunge i eu) pe
planeta aceea pustiit de rzboi? Cu ce fel de astronav? i n ce scafandru
cosmic, dac necunoscuii l-au nfcat pe nepregtite, dup spusele lui Doc?
Dup cum v dai seama, de asear ncoace mi merge mai bine s-a dus
ateptarea, am intrat n aciune, sunt ca naintea unui examen unde tiu c am
anse de reuit i sper s m in mereu starea asta de spirit. Cu tata n-am
mai ncercat s intru n legtur, doctorul m-a i prevenit c va fi zadarnic ct
vreme el doarme, dar i mai trziu, fiindc nu dispun de energie suficient,
ceasul a fost blocat prin telecomand, s nu stnjeneasc personalul clinicii; i
s-a lsat n funciune numai partea care l adapteaz n continuare la
organismul meu.
Din pricina lui m-am i trezit. M furnic deodat la ncheietur, m
neap, ca i cnd a avea acolo un roi de nari ce se nfrupt care mai de
care din sngele meu sterilizat. Mut ceasul mai sus, ct mi ngduie brara i
m scarpin cu toat energia. A, energie dus pe apa smbetei mncrimea se
mut i ea, la mna cealalt, la genunchi, la nas, parc s-mi arate c n-o s-o
ajung din urm niciodat. i n clipa cnd i promit c nu m las pguba,
renun ca s m mai scie. Dar tot a ieit n ctig somnul mi se sperie,
bine mcar c pn acuma am dormit aproape pe sturate.
M duc la geam, ocolind pe departe suportul cu mnuile, cizmele i
boneta, de team c atingndu-le se vor aga singure de mine. Trag draperiile
deoparte i am surpriza s constat c nu ascund o fereastr, ci o u cu dou
canaturi, ce d spre o verand. O deschid i trec dincolo, dar ndat mi aduc
aminte c nu mi-am mbrcat accesoriile. Oare interdicia de a circula astfel se
refer i la ieirea n anexa asta a camerei? Rmn o clip nehotrt. Veranda
mare e mbrcat n sticl de jur mprejur, vd ici i colo reflexele lmpii pe

geamuri. Apoi privirile mi alunec n jos i instinctiv m trag spre u, cu o


exclamaie de surpriz. Departe, sub tlpile mele se clatin n lumin coroanele
abia nfrunzite ale unor arbori btrni pe care i iau drept stejari. Podeaua e tot
de sticl, la fel cu acoperiul, de fapt ntreaga verand e o uria calot de
cristal, cu diametru de vreo apte-opt metri, fr armturi de nici un fel, turtit
la baz i prins de peretele unui turn de circa dou ori mai nalt dect arborii
de la picioarele lui. Stau n ea ca ntr-un cuib de vultur m rog, dac exist
vreo specie care s cuibreasc la cmpie i nc n preajma Bucuretiului. n
stnga orizontul ncepe s devin vag cenuiu, prevestind rsritul soarelui pe
care norii mi-l vor ascunde; totui deasupra mea acetia s-au subiat i printr-o
sprtur n micare licresc fantomatic cteva stele.
M aez n genunchi i m trsc cum pot spre interiorul verandei, gata
la primul semn de instabilitate s o tulesc n camer. Rd singur de prostia
mea, dar nesigurana e mai puternic. Totui pe msur ce naintez, cnd pe
burt, cnd n patru labe, capt niic ncredere; i se vede treaba c aventura
mi ia ceva timp, fiindc pn s ajung la captul balonului de cristal se mai
nteete puin i lumina, ct s disting aici, n peretele curb, un fel de trap ca
de avion, barat cu nite drugi de oel prini n ncuietori complicate, imposibil
de forat cu mna goal las c n-a face pe sprgtorul nici de m-ar plti cu
nu tiu ct i mai ntr-o parte o msu i dou fotolii pneumatice, toate din
plastic la fel de transparent, ca prin reclamele cu mobilier ultimul strigt al
modernismului. M aez ntr-unul i m las ncetior pe spate. Plasticul se
muleaz pe lng mine, m mbrieaz din toate prile, parc aezndu-m
el nsui aa ca s-mi fie ct mai comod.
Stelele clipesc iar ctre mine. O margine de pdure se ntinde piezi, ca o
fie lung de catifea, i dincolo de nvlmeala copacilor ntrezresc linia
rsucit capricios a unei ape s fie Argeul, Sabarul, Dmbovia, Colentina?
Nu-mi dau seama cum e aezat clinica fa de ora, tiu doar c, dup linia de
centur, tefan ne-a dus cu maina vreo douzeci de kilometri, pe o osea
cotit n toate felurile, unde am trecut prin mai multe controale.
Stelele nu-mi dau pace. Lebda a cobort la orizont, cum face totdeauna
la sfritul nopii, ndreptndu-i sgeata n sus; acum, n primvar, nici nu
urc pn n mijlocul cerului, d numai trcoale zrilor, cu Deneb n vrful
sgeii ci ani-lumin l despart de soare? O s-l ntreb o dat pe Doc.
Constelaia mea norocoas
Era n toamna dinainte s merg n clasa nti de coal cnd am vzut-o
prima oar i m-a ajutat. Acum mi se pare c lucrurile acelea s-au petrecut
ntr-o poveste, unde totul se termin cu bine. Dar atunci, pn s se termine,
ce spaim am tras! Plecasem cu verii mei s patem caii ntr-o lunc, peste
satul bunicilor, departe, ntre dou iruri de dealuri pietroase unde, printr-un
capriciu al reliefului, rul ce iese dintr-un fel de chei cu perei abrupi se
domolete brusc i se ntoarce napoi, ntr-o cotitur larg, asemeni unui arpe
care vrea s-i mute coada. n valea aceea ntins i neted, ca ntr-o oaz,
crete o iarb mustoas i dulce, nalt pn la genunchi. Am adunat o
herghelie n toat puterea, vreo cincizeci de capete, mai erau trei biei cu noi,
unul cam de vrsta mea, ceilali printr-a doua, a treia, dar pricepui la cai; am

pornit clri, eu n braele, lui Marin, vru-meu cel mai mare, care pusese pe
spinarea goal a iepei lui o pern anume pentru mine. i am tot mers, n trap
sltat, cale de vreo trei ceasuri nu tiu ce distan am strbtut, nici pe ce
drum; de atunci n-am mai fost n lunca aceea ca de pe alt trm; destul c am
ajuns acolo cnd soarele scptase de-a binelea, iar n ciuda pernei pe care m
nvrtisem mereu n fel i chip simeam c nu voi mai fi n stare prea curnd s
m, aez pe un scaun. Dar frumuseea locului m-a fcut s uit de suferine,
mai cu seam cnd herghelia, slobozit n largul ei, a pornit n galop, cu o
veselie i o iueal de parc abia ar fi ieit din grajduri dup sptmni de
captivitate. Era cu adevrat ca pe un trm de vis, goana cailor prin ceaa
roiatic a amurgului, nechezatul lor, tropotul greu al sutelor de copite
cutremurnd pmntul sub noi, mirosul proaspt al ierburilor nalte i dese ca
peria, unde, culcat, te pierdeai, cldura molcom a amurgului, subiat de
rcoarea ce se strecura, cnd i cnd, dinspre codrul mprejmuitor.
Bieii au aprins focul i au copt cartofi n spuz, pe urm am urcat toi
ntr-o poian, strbtnd o limb de pdure nclcit, fr poteci; de acolo, de
sus, puteam cuprinde cu ochii toat valea i urmri micrile hergheliei pn
ce noaptea s-a lsat bine; dar i acum, auzul exersat al bieilor le da de tire
dac vreun cal se apropia de ieirea ngust a vii, singurul loc pe unde ar fi
putut s scape i s se rtceasc de ceilali. Pn la urm avea totui s se
rtceasc cineva, numai c eu am fost acela.
Adormisem curnd dup cderea nopii, pe un pat de cetin aternut de
Marin, la cpti cu perna care mi servise drept ea i nvelit cu mai multe
haine. Vreme de cteva minute, nainte ca pleoapele s mi se nchid, am privit
cerul necat ntr-o revrsare de stele, Calea Laptelui ntins peste el ca un pod
de argint; mi se preau att de aproape n aerul umed i curat, care lsa s
treac toat lumina, nct am i ntins mna, s le pipi i atunci, printre
degetele rsfirate, am desluit sgeata maiestuoas a Lebedei, plutind legnat
pe rul ceresc al Galaxiei. Ca o corabie fantastic vzut de sus, cu locurile a
trei catarge marcate de luminia cte unei stele, iar n faa lor altele cinci,
nchipuind un unghi de-a stnga i de-a dreapta catargelor, un unghi format de
bompres i arturile lui din babord i tribord i unde eu i zream unduirea
unor pnze ntinse n vnt.
Marine, am strigat, Marine! Ce-i acolo, corabia de stele ca o sgeat?
Cum se cheam? Lebda! A rspuns vru-meu, fr s mai priveasc. Dar ia
las asta i dormi, mine cum iese soarele ne ntoarcem. I-am urmat
ndemnul, ns n puterea nopii m-am trezit, cine tie de ce i mi-am dat
seama c sunt singur. Bieii toi se duseser s adape herghelia ntr-un vad
din susul vii, unde apa se aduna ntr-o rstoac nu prea adnc, numai bun
pentru aa ceva. I-am chemat de cteva ori, cam cu jumtate de gur, ns nu
mi-au rspuns, din cauze lesne de ghicit. Aa c m-a cuprins frica; mi-am
imaginat c m abandonaser, c le-au fugit caii, c i-au mncat pn la unul
fiarele, care doar pe mine nu m descoperiser n grmada de cetin. Pe scurt,
n mintea mea de orean n vrst de ase ani i jumtate a ncolit ideea c
trebuie s m ntorc la bunici, singur i degrab, pn nu se va ntmpla o
nenorocire i mai mare.

Am pornit pe bjbite spre vale, pe o bezn de-mi intrau n ochi nu chiar


degetele, cum sun zicala, ci crengile coborte pn la pmnt ale copacilor de
pe lng poian. N-am ajuns n lunc, iar cnd am luat-o napoi n-am mai gsit
nici poiana; atunci mi-a fost limpede ceea ce trebuia s fi priceput mai de mult
i anume c m rtcisem. Dac a trece azi printr-o ntmplare de acelai soi
a avea nelepciunea s m opresc i s atept pn se lumineaz de ziu, iar
ca s m feresc de fiare m-a cra ntr-un pom; dar pe vremea aceea, repet,
nc nu mplinisem apte ani i era prima dat cnd orbeciam singur prin
pdure. Am luat totui o hotrre care pn la urm s-a dovedit, ntr-un
anume fel, salvatoare, dei era cel puin ciudat i m-a adus pn la un pas de
moarte: am decis s m ndrept ncotro mi arta sgeata de stele de pe cer. Am
fugit astfel noaptea ntreag, am fugit cu adevrat, parc m mnau din spate
lupii i in minte c lunecam mereu pe nite bolovani coluroi aa cum s-a
dovedit mai apoi, mersesem cale de muli kilometri pe buza prpastiei formate
de cheile rului, pe o corni unde caprele negre obinuiau s se nvrteasc la
adpost de armele tuturor vntorilor. n orice clip m-a fi putut prbui de la
vreo douzeci de stnjeni nlime, dar m-a salvat, bnuiesc, faptul c umblam
cu ochii numai la cer, ntr-o plutire pe sub stelele att de apropiate, pe cnd
pmntul rmnea undeva dedesubtul meu, nedesluit, ca o mare de ntuneric,
cum spune Blaga ntr-o poezie; iar surescitarea, plutirea de vis trebuie s-mi fi
ascuit n chip nefiresc simul echilibrului, asemeni celui al somnambulilor.
Am fcut un ocol larg, rotindu-m dup cum se rotea i sgeata, cu toate
celelalte stele, de la rsrit la apus. Am lsat n urm albia rului, am ieit din
pdure, am traversat lanuri de porumb, livezi de pruni i fnee, nici nu mai
ncercam s m orientez altfel dect dup steaua din vrful sgeii, iar cnd
razele soarelui au fcut-o s dispar m-am trezit n capul satului, unde
oamenii, alertai de Marin care venise de mult n galopul cailor, tocmai se
pregteau s porneasc n cutarea mea. Eram, cum v nchipuii, cu hainele
n zdrene, zgriat de sus pn jos, plin de vnti i murdar; se uitau toi la
mine de parc picasem din cer, i era niel adevr n asta; le-am povestit pe
unde umblasem, fr s pomenesc ns de semnul care m cluzise dar
cnd s plec la Bucureti, peste o sptmn, bunicul m-a scos seara pe prisp
i, artnd spre puzderia de luminie de dincolo de streinile casei, m-a ntrebat
n tain: Te luasei dup sgeat, aa-i? M-a amuit uimirea i n-am reuit
dect s dau din cap. O s-i poarte noroc stelele alea.
Nu neleg nici pn azi cum mi-a aflat taina i ce-a vrut s spun la
urm. Poate, ntr-o via de om petrecut acolo, n satul lui, a avut vreme s-i
lmureasc mersul stelelor pe cer i s traseze n jurul aezrii curbe imaginare
dup rotirea fiecrei constelaii. Astfel i-a dat seama, din cele povestite de
mine, c strbtusem traiectoria n acel loc a Lebedei. i a socotit alegerea mea
norocoas, fiindc oricare alte stele m-ar fi fcut s-mi rup oasele n bolovanii
de pe albia rului. Dar acum mi mai trece prin minte i altceva, ce am mai citit
prin cri: timpul curge aidoma unui ru i i se ntmpl uneori, la fel ca i
rului de la bunici, n lunca aceea bizar dintre stnci, i se ntmpl s-i
domoleasc apele i s se ncolceasc, vrnd parc s se ajung din urm; iar
omul care se nimerete la cotitur, i bunicul poate s-a nimerit, vede venind

spre el, pe albia de dimpotriv, lucruri care nu s-au petrecut, ori care se vor
mai petrece odat, dup ce rul i termin rotirea i curge a doua oar prin
acelai loc. Aa o fi tiut el c peste ani mi va aduce noroc sgeata de stele; dar
taina lui, dac a fost vreuna, a rmas nedezlegat, iar btrnul, aa cum se
zice, a dus-o cu el n mormnt; singura ei urm poate s fi rmas n dorina lui
de a ne mai ntlni, nainte de moarte, pe tata i pe mine, deosebit de ceilali
ns cum s ghiceti un asemenea neles ascuns printre vorbele i gesturile,
aa de ciudate cteodat, ale unui om care se desparte de via?
Mai trziu, uitndu-m ntr-un atlas, am descoperit c vrful sgeii
reprezint aripile deschise ale psrii de la care i-a luat numele constelaia i
c de fapt lebda zboar n direcie opus, iar Deneb se afl n coada i nu n
ciocul ei dar cte lucruri pe lumea asta nu sunt schimbtoare, sau mai bine
spus n-au tot attea nfiri ci privitori se uit la ele?
Nu nchei bine cugetarea asta adnc, i mncrimea m cuprinde din
nou, parc s m trezeasc la realitate; i mpreun cu ea, s-i in probabil de
urt, mi aduce i un soi de grea, care m strbate din stomac pn n
cretetul capului. ncerc s m scol i, pentru orice eventualitate, s dau o fug
la baie, dar cele dou senzaii, att de contradictorii n fond se unesc de data
asta i dau cu mine de fotoliu de nu m vd; nu tiu ce s fac mai nti de
grea trebuie s rmn nemicat, de mncrime trebuie s m scarpin; uite o
problem care le-ar da de furc pn i filosofilor. Singura soluie ar fi s aleg
dintre dou rele pe cel mai mic, dar poftim de cntrete-le, cnd mai multe
armate de furnici i-au ales corpul meu drept cmp de btlie iar ntre creier i
abdomen, inclusiv, srmanele mele organe interne se leagn n valuri, cu o
vitez mai grozav dect a celebrelor trenuri dintre Tokio i Osaka. Pn la
urm trag concluzia c furnicile vor lsa prea puini supravieuitori, care i
acetia i vor lua tlpia de pe teatrul de lupt, pe cnd de organe o s am
nevoie nc mult vreme de aici nainte; aa nct rmn nemicat i, ca s-mi
omor timpul, m uit ncoace l ncolo, la peisaj. Se lumineaz de-a binelea afar
i, de la cei vreo cincizeci de metri nlime, unde e colivia de sticl, se vd, ca
n palm, cmpurile arate sau cu griul bine rsrit dup ploile care i-au dat
putere, limbile de pdure i copacii singuratici din mijlocul ogoarelor, vreo dou
sate la marginea orizontului, o linie de tren care taie pmnturile n diagonal,
drumuri ncruciate n toate felurile, ca n desenele-ghicitoare pentru copii pe
care dintre cele patru poteci trebuie s mearg piticul pentru a ajunge n
csua din poian?.
i place?
Doctorul Dinu intr n raza mea vizual, rspndind mirosul lui obinuit,
plcut i discret, de sruri de baie i rufrie curat. mi ntinde mna.
Iart-m, Doc! Spun repede. Nu m pot clinti, am o grea
insuportabil.
Bravo! n fine, i-a aprut! Exclam vesel. i cam trecuse timpul i
eram ngrijorai c n-o s-i vin. Te ncearc i o mncrime uoar?
Uoar? Grea, vrei s spui. i vd c te bucuri de rul altuia.

Las, c nu tot ce-i ru e ru! Rspunde el, ca un nelept ce este i se


aeaz n cellalt fotoliu. Ceasul ne d de tire c i-a terminat ucenicia pe
lng tine i e gata s te poarte pe unde cu gndul n-ai gndit.
Vorbeti ca n basme, Doc!
Chiar aa trebuie s nelegi tot ce are s se ntmple. Un basm unde
tu eti Ft Frumos, iar ceasul va fi calul fermecat, cu nou inimi. O
ntruchipare modern, m rog, mai a zilelor noastre, dar care, ca i personajul
clasic, te sftuiete, i e slujitor credincios i te scoate din ncurctur. Deacum mult nu mai e i-o s pornii n cltorie. Te-ai pregtit?
Eti minunat, Doc! i i-ai ales meseria cea mai potrivit cu tine.
Ce-ar vrea s nsemne efuziunile astea?
i cea mai ciudat.
Cum adic?
Eti un om care vindec oameni. i se pare firesc. Dar ia gndete-te
cum sun asta: un turism care repar turisme; sau un copac care ngrijete
copaci. Ar fi cu neputin. Aa ceva se ntmpl numai la noi, oamenii. Adic la
voi, doctorii. i v trebuie ceva n plus, ceva ce pacienilor poate le lipsete i
care v face mai altfel dect ei. O nelegere mai adnc a vieii? O judecat mai
dreapt cnd desprii binele de ru? Un sim mai ascuit pentru destinul
speciei? Nu degeaba suntei lng noi cnd ne natem i cnd murim; asta las
urme, nu-i aa, v d un neles deosebit asupra lumii
Vai de mine! Se apr Doc, cu minile ridicate. Mi, putiule, ai ajuns
un mare gnditor. Iaca pozn: pregteam un viteaz care nu vrea s-i
dezlipeasc tlpile de pmnt.
Ai neles, Doc! O aventur formidabil ca asta, singura de cnd e
pmntul i care, n viaa noastr, n-o s se mai repete are nevoie de cineva pe
msura ei. Eu nu cunosc mult lume, aa c nu am din ci oameni s fac o
alegere. Dar, cu puin noroc, nici nu trebuie s caut prea mult: cel potrivit mi e
la ndemn. S nu pretinzi c n-ai fi n stare s faci ce i se poate ncredina i
unui copil!
Frumos ce spui, ns irealizabil. n primul rnd, eu nu sunt de acord.
i peste mine nu poi trece.
Chiar dac propun o variant mai bun?
Nu-i propunerea ta. Te lai influenat de tefan.
Puin mi pas de tefan sta i de aerele lui! Hai la eful vostru!
Exist nu?
Un conductor de program, ca la astronaui. Vreau s-i vorbesc.
Doc rde i se aeaz mai bine n fotoliu.
Profesorul ne e conductor de program! Rspunde scurt.
i, n lipsa lui?
Care lips? Ne conduce n continuare.
Izbutete?
Foarte bine.
Nu pot intra n legtur cu el. Trebuie s aib un adjunct.
Are.
Cine-i?

Eu.
Fac cu mna o micare nciudat, iar greaa, care sttea la pnd, profit
imediat s-mi aduc aminte c mai e i ea pe acolo. Furnicile, n ce le, privete,
s-au apropiat de finalul btliei, dar, spre totala mea dezamgire, n loc s lase
n urm nenumrai mori i rnii, au hotrt s ncheie ostilitile cu o lung
promenad a mpcrii, la care particip toate trupele cu efectivul complet;
artileria i tancurile mi traverseaz pieptul n coloane paralele, cavaleria
arma cea mai gdilicioas mi tropie printre omoplai, unde i n condiii
normale nu a reui s m scarpin, infanteria cu bocancii ei intuii
mrluiete n formaii compacte de-a lungul picioarelor mele, de la glezne n
sus, iar genitii S-au apucat s-mi croiasc pe la ale un lan de cazemate,
anuri antitanc, tranee, poduri i alte fortificaii i lucrri speciale cu scop
demonstrativ, evident altfel nu-mi explic de ce naiba m tot pic prin partea
locului. Doc m privete mai departe, rznd.
Nu te mai bucura atta! Mormi necjit. N-o fceam din prietenie!
Merii s te duci, mal mult dect oricine, i nici n-ai fi n pericol s greeti.
Spuneai c am o judecat dreapt. Atunci las prostiile despre cine i
ce merit! i f-i treaba cumsecade pe-acolo, fiindc, dac te trimitem,
nseamn c eti cel mai bun, nu c i-am druit o plimbare.
M-a bgat n cof, ce mai! Dac tceam, nelept rmneam. mi cobor
nasul care, din lips de motive, i aa nu sttea prea pe sus. Sub noi, stejarii se
frmnt n btaia vntului i-i vd prin fotoliu i prin podea, nedeformai i
limpede, ca i cum a pluti direct prin aer, deasupra lor. Cteva psri zboar
ncolo i ncoace, ptrunznd mereu printre ramuri; pesemne i construiesc
cuiburile, ori se pregtesc de clocit. Nu le identific; desenele, fotografiile i
filmele ni le prezint totdeauna privite fie de la nivelul ochiului, fie de jos n sus,
niciodat ns din unghiul sub care le urmresc eu acum.
Doctorul se ntinde i mi pune palma pe bra.
Capul sus, putiule! Nu e momentul s te superi. Avem o mulime de
treab. Hai!
Unde?
Ai s vezi. Vino!
M sprijin n coate i pornesc s m ridic, dar ameeala m mpinge
napoi, cu un brnci zdravn. Dinu, n picioare, m urmrete nemulumit.
nal din umeri.
Asta-i tot? Se strmb el.
Ce s fac?
Simplu, s te scoli. N-ai grij, nu eti n pericol. Boala i-a trecut fr
s tii c ai avut-o. i simi doar urmrile i trebuie s le stpneti.
O s cad.
De la mic nlime. Poftim!
M scol i cad. ntr-o parte. Att de repede, nct am impresia c m-am
rostogolit de pe scaun de-a dreptul sub mas. Copacii cu psri danseaz o
polc, nvrtindu-se la fiecare figur. Atept s se opreasc, dar ei nu-mi
bnuiesc inteniile i-i continu opiala.

Nu-i bine! Comenteaz Doc, fr s schieze barem un gest de ajutor.


Dac-i lai rgaz, ceasul te domin. ii minte ce i-a fcut lui Harap Alb calul
dup ce a fost hrnit cu jeratic?
L-a ridicat De trei ori n slava cerului. Ca s-l ameeasc
Uite-aa te ameete i ceasul tu. Ca s afli c e n putere. C s-a
ncrcat cu energie. Dar dac nu te tie de stpn, te trntete din a de nu te
mai ridici. Hai, sus!
nchid ochii i m ridic ct pot de repede, dar blestematul de ceas m
ntrece n iueal i, pn s ajung n genunchi, d iari cu mine de podea.
Atunci m apuc furiile i, nainte s m fi lungit ct sunt de mare, m
proptesc din nou n mini i m ridic n sus. Trebuie s art ca un gndac
rsturnat pe spate, care d din piciorue ca un bezmetic i nu face dect s se
nvrteasc n loc, cu deosebirea c, probabil, el nu-i simte stomacul la gur,
nici nu-l pic mii de nari, furnici, purici i alte soiuri de insecte nsetate de
snge i rzbunare. Cad, m ridic, cad, m ridic, ns mai mult cad, parc m-a
lupta cu Griffin, omul invizibil cuprins de cea mai neagr dintre crizele lui de
nebunie.
Nici un cal, m dsclete Doc, nu l-ar fi slujit pe nici un Ft Frumos,
dac el ddea semne de neputin. E o lege matematic, pe care n-ai de unde so cunoti, dar asta n-o mpiedic s acioneze asupra ta. Voinicul se ajut de
furnici i albine, de arme fermecate sau prieteni cu puteri supranaturale, dar
numai cnd are de ndeplinit treburi peste limitele fireti ale forelor omului.
Ele ns nu-i dau isteime, nici curaj, stpnire de sine, putere de sacrificiu,
spirit de dreptate
Am reuit, nu tiu cum, s rmn n genunchi i, dintr-o pornire
copilreasc, mi-am prins cu mna dreapt ceasul i-l izbesc puternic de
coapse, s-l nv minte. Doctorul tace brusc i abia acum ptrund nelesul
spuselor lui; m opresc cu minile n aer, apoi le las s cad pe lng mine,
ruinat.
Nu sta, c stai ru! Repet Doc, n grab. i afl c n felul sta nu
rezolvi nimic, ceasul rmne ntreg chiar dac il pui pe calea ferat i trece
peste el un tren cu cincizeci de vagoane ncrcate pn la refuz.
Am ajuns n picioare. Era s zic c stau n picioare, dar nu stau, sunt ca
un halterofil care ncearc s se stabilizeze vreme de cinci secunde sub
greutile de deasupra lui, cum scrie n regulament, ns trucul nu-i izbutete;
i nc ar fi bine s m clatin numai att, dar ce fac eu pe podelele transparente
nu i-ar trece prin minte nici celui mai avntat maestru al baletului modern;
las c nici n-ar gsi o muzic potrivit, fiindc elucubraiile mele se succed
ntr-un ritm pe care dansurile n vog nu-l vor atinge nici n secolul urmtor.
Aa, da! Se pierde n admiraie Doc. Alt mncare de pete! Alt gscn alt traist! Alt fin se macin la moar!
Pn s ajung la capt cu citatele de nelepciune popular, m
nepenesc o dat pe picioarele rchirate, mi mai vntur trunchiul niel, ca n
exerciiile de nviorare recomandate dimineaa de posturile de radio, pe urm
mai moi doar din cap, dar nu prea mult i m cuprinde pe de-a ntregul o
neclintire statuar. Asta dac nu pun la socoteal gfielile ca de ogar

ctigtor al cursei de alergri cu iepuri mecanici unde instalaia de concurs sa stricat i n-a mai putut fi oprit dect dup dou ceasuri. Dar mncrimea i
greaa mi s-au dus ca luate cu mna. Doc mi trage un pumn amical i rde cu
gura pn la urechi.
Stranic! Nu i-ai promis ieri lui tefan c nvei s stpneti ceasul?
Tu i-ai promis! Strecor printre dou respiraii astmatice.
i tu ai fost de acord. Ori preferai s te vad mucnd podelele?
M faci s rd!
Ia privete cadranul!
M conformez. Sub inelul de casete care nconjoar ecranul central, arde
o minuscul lumini verde. Doc bate cu degetul n dreptul ei.
tii ce nseamn? Drag stpne, m-am supus ie i sunt gata s-i
ndeplinesc orice dorin. ct timp vezi luminia aici, s fii pe pace: aparatul
funcioneaz perfect i e la dispoziia ta. N-am zis bine aparatul fiina nchis
n cutie.
Fiina?
A venit sorocul s treci ntr-o clas superioar. Ai luat cu bine
examenul de admitere, nu-i aa? Acum, c deii noiunile de baz i te descurci
cu cele patru operaii aritmetice, o s facem puin trigonometrie i puin
algebr.
Fiina, ai zis?
Ei, da! Un fel de fiin special, dar vie, pe care o hrneti cu energia
corpului tu. i ce te sperii? Ar trebui s rsufli uurat c ai acolo altceva dect
numai componente electronice. Aa, cel puin, defeciunile sunt excluse.
Altminteri, nu te prea vd reparnd circuite
Ora 9:15. nfofolit cu cizme, capion i mnui, fr s fi luat micul
dejun, fiindc sunt supus unui regim aparte din fericire nu mi-e deloc foame
ies alturi de Dinu n vrful turnului, puin mai sus dect balonul de sticl de
la camera mea. Ajungem pe o platform circular, larg de vreo dou sute de
metri ptrai, de unde pot s vd aezarea institutului cruia clinica i e numai
o parte component. Urmrile trntei cu fiina (?) nc se fac simite, am o
slbiciune n toate ncheieturile i din cnd n cnd mi vine s pic n nas, dar
m in bine i nu suflu o vorb despre asta; m ntreb cum trebuie c o duce
ea, fiina, care pe deasupra a mncat i btaie, i aa m mai consolez ns
comptimirea, mult, puin, pentru dnsa, nu m stnjenete s m
mndresc nevoie-mare, ca un cocoel cruia i-a reuit primul cucurigu i se
crede cel mai cu mo din toat ograda.
Ce aezare a institutului? Turnul, lng el o construcie poligonal, cu
dou etaje, fragmentat n nenumrate locuri, de fapt un ir de vile standard,
unite prin pergole i coridoare de sticl (arhitectul de aici a avut o idee fix cu
sticla lui), n mijlocul poligonului o platform betonat, cu marcaje pentru
coborrea elicopterelor i bun ziua, asta e tot.
Tocmai, c nu e tot! Zice doctorul. Uit-te bine mprejur, ca s ii
minte locurile, s te poi orienta la plecare i la ntoarcere. Institutul se ntinde
pe dedesubt, protejat de instalaii cum sper s nu-i imagineze nc nici
specialitii cei mai grozavi de prin alte pri. Iar turnul acesta, mascat sub

nfiarea unui castel de ap, ascunde n interior o anten alctuit din


milioane de fiine sintetice aidoma celei din ceasul tu, cu ajutorul crora vom
capta de la pmnteni, pe neobservate i-i vom trimite acolo, sus, ecranul
protector de biounde. Din fericire, n afar de noi nimeni n-a mai construit
detectoare de biounde, aa c nu se poate afla n afar ce fore uriae studiem
i mnuim aici.
i crezi c pn la urm n-au s construiasc i alii aa ceva?
Nu foarte curnd. Fiindc nu-l au pe profesorul Andreescu, nici pe
tefan, pe mine i pe ceilali. i pn s-l gseasc, sunt convins c oamenii se
vor trezi toi la raiune i rzboiul va fi scos n afara legii. Iar atunci vom pune
chiar noi la dispoziia omenirii cunotinele dobndite aici. Aplicate n scopuri
panice, cum se zice, bioundele fac minuni. Ei, te-ai uitat destul?
Nu ct s in minte totul.
Te neli. Creierul tu a reinut orice detaliu, ca de obicei. Doar c,
pn acuma, n-aveai la ndemn stimulii potrivii ca s-i foloseti memoria
inert. Dar de azi ncolo dispui de un cal fermecat, nu? S coborm!
Liftul ne poart pn la subsol, unde prindem schimbul de ture. Cei care
au lucrat noaptea, trec pe la duuri, apoi la vestiare, la restaurant i ies s se
odihneasc; ceilali parcurg drumul n sens invers, dup un program foarte
riguros, aa cum m informeaz Doc.
Mergi drept! mi uotete Dinu la ureche. Toi au urmrit victoria ta
asupra ceasului i mor de curiozitate s te vad n carne i oase. i pe urm
eti fiul profesorului!
Sunt, cu mici excepii, oameni sub treizeci de ani i majoritatea femei. l
salut pe doctor cu degajare, ntre ei s-au stabilit raporturi de evident
egalitate, formeaz mpreun o echip de excepie i fiecare tie c, mai presus
de valoarea lui ca individ, st valoarea ntregului grup iar aici munca tuturor
are aceeai importan. mi place s-i privesc, sntoi i tineri cum sunt;
mergem, o dat cu ei, pe un labirint de coridoare i ajungem ntr-o ncpere de
proporii respectabile, unde. Se deschid culoare nenumrate i lifturile i las
ncrctura. E un fel de loc de adunare a celor dou ture, tapetat cu stof i
lambrisat cu panouri sculptate de stejar, mobilat cu multe fotolii i msue
unde se pot servi cafele i rcoritoare. Oamenii predau i preiau schimbul ca n
slile de apel ale minerilor i-i comunic, pe scurt, mersul lucrului, dincolo de
protocoalele detaliate, de multe pagini, care se ntocmesc n toate laboratoarele.
Explicaiile astea mi le optete Doc n timp ce ne ndreptm spre
podiumul din fund, unde ne suim amndoi, urmrii cu simpatie de cei
prezeni.
Gabriel Andreescu! Exclam Dinu, cu vocea artistic modulat, ca
prezentatorii de la estrad. Aa arat. Cnd nu poart costum de protecie, are
prul zbrlit. A nceput, de ast-toamn, s-i rad mustaa. i plac
spectacolele de oper, mai ales cele n care joac Amalia Andreescu. i mai
place, dar fr exagerri, electronica. Alte preferine i semne particulare nu-i
cunosc.
Un val de rsete i aplauze i nsoesc cuvintele. M-am fstcit mai abitir
ca o fetican la primul bal i, s n-am combinezonul acesta minunat, m-ar

trece toate nduelile. Dar Doc nu-mi d rgazul s-mi revin e principiul lui,
atac continuu, pn la victoria final.
Iertai-m, greesc! Urmeaz repede. Andreescu-junior mai prezint o
caracteristic foarte preioas: cnd se nfurie, e n stare de fapte mari. (mi
ridic mn stng, asemeni arbitrului care anun boxerul nvingtor.) Ai
urmrit meciul dintre el i complexul cerebral-electronic, terminat cu
subordonarea necondiionat a celui din urm. Dovada: luminia verde
ateptat de noi toi. Felicitri celor care am pariat de partea putiului la ora
asta suntem oameni bogai.
Un hohot general i acoper vocea. Doc, rznd i el, m trage jos de pe
podium i ieim printr-o u lateral.
Acum, la treab!
Urcm cu un lift, coborm cu altul, parc pn n mruntaiele
pmntului i ajungem ntr-o suit de camere mari, ce se deschid una din alta,
cufundate n tcere i ntuneric; numai deasupra uilor plpie slab lumini de
avertizare, indicndu-ne drumul. Pretutindeni, pe lng perei, pe plafoane, pe
console n mijlocul pardoselilor se nir sute i sute de aparate, ncastrate n
blocuri de cristal ori de plastic perfect transparent i nicieri nici un suflet de
om. Doctorul pete n vrful picioarelor i-i ine mereu degetul la buze,
impunndu-mi tcere. n camera cea mai din fund, la sfritul anfiladei de
porticuri nalte, un bazin de sticl circular, nchis, se continu n sus cu un
pilon din acelai material, ca un fel de ciuperc, al crei picior, protejat de un
tub masiv de beton, dispare n bezn. n interiorul ciupercii, scldate ntr-o
lumin fosforescent, cu irizaii verzui tremur abia perceptibil mii i mii de
plcue dreptunghiulare, subiri, mari ct palma, alctuite dintr-un cadru
argintiu, metalizat, intre marginile cruia sclipesc mici hexagoane strvezii,
dispuse n fagure; plcuele sunt aezate radial, n pieptene, de jur mprejurul
bazinului inferior i al pilonului i unite prin nenumrai conductori; acetia se
mpletesc la rndul lor n fire din ce n ce mai groase, care ies prin carcasa de
sticl i se pierd n pienjeniul aparatelor. Doctorul m ntreab prin semne
dac am vzut totul i i rspund aijderi c da. Ieim pe tcute, la fel cum am
intrat, apoi Doc apas un buton, i o poart masiv de oel gliseaz silenios,
acoperind deschiderea din perete.
De aici, spune Dinu n oapt, stau de vorb cu profesorul i voi
plvrgi i cu tine. Instalaia e deosebit de sensibil i are nevoie de mijloace
de protecie pe msur. Bazinul acela e plasat sub turnul de la suprafa i se
continu prin el pn sus, ca un fel de anten de emisie i recepie, cum i mai
ziceam. Ai avut dreptate spunnd c doar materia vie e sensibil la biounde;
noi am reuit s crem, prin metode de inginerie genetic, un amestec de celule
specializate i dispozitive electronice care, cuplat la o baterie de calculatoare,
capteaz, concentreaz i dirijeaz bioundele emise de organismele pmntene.
Plcuele ca nite faguri sunt fiinele de care vorbeai?
Ele. Dar s nu i le nchipui ca pe un monstruos creier omenesc,
avnd gndire i contiin de sine. Nici pomeneal! Din punctul sta de
vedere, e doar un aparat ca oricare altul, la fel de inteligent ca un automobil,

chiar dac l-am numit complex cerebral. Titlul i se trage de la capacitatea de a


manipula bioundele, dar asta-i singura lui nsuire.
Cnd l-ai construit?
Crezi c n cele dou sptmni de la dispariia profesorului? Nu. Tot
ce vezi e rodul unei munci ndelungate. Am sperat c vom prinde emisiile
telepatice ale altor lumi. i, cnd am pus instalaia n funciune, iar apoi, cu un
selector, comparabil cumva cu schimbtorul de canale al televizoarelor am
eliminat emisiile specifice pmntene, am avut surpriza Dar ce spun,
surpriza uluirea, stupefacia s constatm c antena recepioneaz biounde
extraterestre, ns tot de pe Pmnt.
Nu se poate!
Aa am socotit i noi. Totui era adevrul adevrat. De pe Terra, ba
chiar din apropierea noastr ne parveneau semnalele biologice ale unor
vieuitoare din alt planet.
Descoperisei baza secret a farfuriilor zburtoare!
Nu.
Un fenomen straniu ca acelea din Triunghiul Bermudelor!
Nici.
Nite supravieuitori de pe timpul paleoastronauticii!
Nu chiar, dar cam pe-acolo.
Fenomenal! i unde?
n Marea Neagr.
Va s zic
N-o minisem deloc pe mama ta cnd i-am spus c profesorul a suferit
un accident n timpul cercetrilor de la mare.
i asta cnd s-a ntmplat? Accidentul, adic
La sfritul lui februarie. Avem nite videobenzi nregistrau n cursul
expediiei. Am fcut din ele un rezumat anume pentru tine i o s i-l art. El te
lmurete pe deplin.
***
Ora 11:50. Doc mi-a instalat n camer un televizor, a tras draperiile i-a
stins lumina. A rmas cu lampa de veghe din hol. Fr ceas, n-a ti dac e zi
sau noapte. Am emoii mari, numai c acum, de cnd mi e prieten, ceasul nu
le mai amplific dimpotriv, le domolete i chiar fr s-l rog. l vd pe Doc
profilndu-se ca o umbr chinezeasc pe zidul de lng lamp: un chip
scoflcit, cu nas i brbie proeminente, de care parc ncep s m tem. Nu
fiindc seamn cu un vrjitor din gravurile medievale ci din pricina avalanei
de surprize ce le prvlete fr ncet; asupra mea de o zi ntreag o zi n care,
ntr-un fel, am trit ct ntr-o via i m gndesc c dac va continua pn
mine n acest ritm, are s m piard de muteriu, cum zice tua Frusina cnd
a ajuns-o oboseala. Dar mine, cine tie, n-am s mai fiu aici de parc, pe
unde am s fiu, m ateapt altceva dect surprizele cele mai cumplite!
i-e sete? ntreab Doc. Un pahar de suc ai voie, chiar i dou, fiindc
masa o iei abia dup ora cinci.
Nu-mi trebuie nimic.

Faci ru. Eu am s m ncumet la o cafea, s-i srbtoresc victoria,


cu toate c nu mi se prea recomand Cafeaua, vreau s zic, nu srbtorirea.
Deschide o u metalic mascat perfect n tapetul peretelui i a crei
existen n-am bnuit-o; n spatele ei se ascund dispozitivele unui automat.
Doctorul apas butoanele i, ntr-o ceac de porelan, i se toarn prompt o
porie respectabil de cafea.
Grozav! Mormie el, adulmecnd aburii fierbini. Apropo de victorie, a
strnit o vlv teribil la institut. Partida lui tefan i roade unghiile de
suprare. nelegi cei care au considerat alegerea ta drept o gaf. i stai, c
sta e doar nceputul! Ce s-au fcut de rs acuma nu-i nimic, s-i vezi pn la
urm! Nu bagi de seam c maestrul Lupacu strlucete prin absen? S-a
nchis cu electronitii lui n fundul atelierului de prototipuri, la subsolul cinci i
trimite vorb c e foarte ocupat, nu deschide uile dect pentru cei care aduc
mncare.
A avut i cearta cu Lavinia! ncerc eu s torn puin gaz peste foc.
Asta nu comentm! Replic doctorul, cu neateptat severitate. Va s
zic, nainte de a vedea imaginile, ai nevoie de cteva explicaii. Acum aproape
doi ani, la cererea noastr, una dintre instalaiile de foraj marin care opereaz
n Marea Neagr s-a pregtit s sondeze platforma continental, n cutarea
locului de emisie a bioundelor extraterestre. Zona fusese delimitat cu destul
precizie, printr-un procedeu asemntor radiogoniometriei, dar asta te
intereseaz mai puin. Fapt e c nc de la prima ncercare, la adncimea de
nici dou sute de metri, sonda a ntlnit un fel de smbure cu o comportare
total diferit de a rocilor din jur i care a scos din funcie pe rnd mai multe
sape. Nici un fragment de material n-a putut fi adus la suprafa pentru
analize; dup felul cum se rupseser capetele de foraj, chiar i cele cu
diamante, lsnd pe loc fragmente mari din ele, s-a dedus c ne aflam n
prezena unei substane cu nsuiri cel puin stranii, care la ptrunderea
sapelor era plastic, aa ca o cear, apoi brusc devenea extrem de dur i
bloca, pur i simplu, forezele, rupndu-le ca pe nite surcele. Nu se punea,
desigur, problema recurgerii la procedee radicale, cum ar fi fost utilizarea
explozibililor, iar pe de alt parte nu tiam ct de voluminos e smburele acela
hai s-l numim astronav, pentru c despre aa ceva era vorba i deci ct
munc i cheltuial ar fi necesitat ridicarea ei la lumina zilei. Se puteau repeta
sondajele, firete i determina astfel ntinderea ei pe orizontal, dar fr foloase
practice care s merite osteneala. Am hotrt atunci s procedm invers, adic
s trimitem o echip de investigaie acolo, pe fundul mrii i al pmntului.
i ai spat un tunel?
Exact. Cu mijloace mecanice. La noi se produc asemenea instalaii,
pentru sparea puurilor de min. Una din ele a fost adaptat pentru lucrul
sub ap i a sfredelit o galerie vertical cu diametrul de un metru i jumtate.
Apoi scafandri cu unelte adecvate au lrgit baza galeriei, la contactul cu
astronava, croind o camer suficient de larg i nalt pentru a permite
instalarea unei ecluze cu pompe de vid.
De ce pompe de vid?

Dintr-o raiune foarte simpl. Ce nseamn, de fapt, o camer-ecluz?


O ncpere cu dou pori ce se nchid etan i separ dou medii diferite,
ngduind trecerea oamenilor sau a obiectelor dintr-o parte n alta. Cnd e
instalat pe un submarin, de pild, ecluza i deschide i nchide pe rnd cele
dou trape i se umple tot pe rnd cu ap i cu aer, sau invers. n cazul nostru,
ns, n ecluz trebuia s nu existe nici ap, nici aer care s nvleasc dincolo
i s-i ucid pe astronaui.
Am priceput. i cercettorii purtau costume de scafandru, care i
protejau de contactul cu mediul extrateretrilor.
Eti copil detept. Ori i-am mai zis asta?
Parc. i fiindc tot ai apucat s m lauzi, s-i mai dau o prob de
isteime: astronauii vin de pe planeta lui Deneb.
Ai nimerit-o din nou.
Au fugit la nceputul rzboiului.
Acum n-ai nimerit-o.
Pcat! Dar de ce au venit?
Doctorul mrie un rspuns pe care nu-l neleg i ncepe s guste, cu
nghiituri mici, din cafeaua rcit, plimbndu-se prin camer agale.
Tot nu vrei ceva, s te mai rcoreti? ntreab ntr-o doar.
Nu vreau, las-m-n pace!
Fii atent, nu ncerca s forezi mai trziu automatul, c l ncui la
plecare!
Atunci la ce l-ai mai pus?
Aici a stat profesorul dup accident. Pn n dimineaa de cinci aprilie,
cnd peretele unde acuma sunt uile spre balconul de sticl a czut lin, parc
filmat cu ncetinitorul. Betonul s-a desfcut n evantai, adunndu-i armtura
metalic i proiectnd-o n afar, ca pe nite degete, ca o palm ntins n gol
E cu spatele la mine, lng intrare, ntr-un ungher ntunecos, nu-i vd
nici mcar silueta.
Erai cu tata?
Stteam chiar n locul sta. La nceput, nu mi-am dat seama ce se
ntmpl. Nu se auzea aproape nici un zgomot, bucile de beton preau moi ca
bureii de baie, cum poi auzi un burete cznd pe podea? Apoi a trecut o
adiere uoar, cltinnd draperia de lng mine; ncperea nu avea nici o
fereastr sau alt deschidere spre exterior, cu excepia uii de aici, care ddea
ctre o ecluz tripl, prevzut cu mijloace de dezinfecie speciale i n camer
era acoperit cu o draperie. Cred c m zpcisem niel i asta m-a fcut s
ntrzii. O secund. Att. Dar a fost destul pentru ca profesorul s mi-o ia
nainte. S-a ridicat de pe fotoliul unde lucra i s-a dus glon la sprtur Dac
eram puin mai ager a fi fcut eu cei apte pai. Nu apte patru; m gseam
mai aproape de peretele sfredelit. i acuma, sub razele palide ale lui Deneb, a
fi stat de vorb cu cele mai luminate mini ale planetei. A fi fost mesagerul
Pmntului. Chiar cu riscul de a nu m fi ntors niciodat pentru c n-am un
biat, nici un printe care s m caute N-am, cum se zice n genealogie,
ascendeni i descendeni n linie direct. Lanul de biounde al codului meu
genetic nu se continu ntr-o alt fiin

i pare ru?
hm! Am pierdut. Pn i la loteria asta, cu o singur tragere posibil
de cnd exist omenirea, dar unde aveam numai un singur concurent i
ansele cele mai mari. Aa mi se cam ntmpl mie, la concuren mic, s
reuesc fr loc.
Se ntoarce spre mine, cu un zmbet i gust iar din cafea.
nc poi s pleci n locul meu. Sau alturi de mine.
La o plimbare? tii c nu l-a salva pe profesor, n-am predispoziia
genetic s-l gsesc i s-l adun din vgunile unde-i risipit. i pentru ce
altceva mai e de fcut pe acolo te descurci tu singur foarte bine. Nu, putiule,
rolurile au fost mprite; eu sunt de folos numai aici. Dar ce, ncepi s te
nduioezi? Unde rmsesem?
La astronava czut n mare. Dar nu mi-ai spus cnd
S-au analizat rocile din vecintatea ei; antrenase n cdere cteva
resturi organice i am putut face determinri oarecum exacte. Evenimentul a
avut loc n urm cu de la opt sute de mii la un milion de ani.
i astronauii au mai trit?
Hm! Unii. Care, abia dup aterizare, au nceput s triasc.
Doc, nu mai pricep! mi vorbeti mereu n arade pe care nu le dezleg.
Fie-i mil de mine, sunt la captul puterilor!
De pe acuma? Se minuneaz el. S nu te aud tefan, c imediat se
ofer s te nlocuiasc. Vezi c el nu prea are scrupule! Dar i pun banda i o
s nelegi.
Pornete instalaia video i la televizor apar primele imagini.
Cinci oameni, avnd costume colorate diferit i n spatele lor un al
aselea, cel ce poart camera mobil de luat vederi se nvrtesc ntr-o ncpere
destul de larg, asemntoare unui cilindru turtit; deasupra lor, ntre plafon i
peretele circular au fost montate cteva reflectoare cu lumin puternic.
ncperea e plin cu ap. Cei cinci au ngenuncheat i cerceteaz cu mare
atenie pardoseala Costumele lor sunt identice cu cele ale scafandrilor
spaiali ai astronauilor notri i bnuiesc c dup ei au i fost copiate.
Cnd vrei, m previne Doc, opresc banda i-i dau explicaii.
Oprete-o!
Imaginile ncremenesc pe ecran.
ntreab-m!
Cine a participat la expediie?
Cel n rou e profesorul, cel n verde eu, tefan a luat imaginile, ceilali
trei specialiti n lucrri subacvatice i rezistena materialelor. Tocmai ne
artau cum montaser n podea, de fapt n carcasa navei, un chepeng ce se
nchidea ermetic. Pur i simplu i nfipseser marginile n materia moale ca de
cear, apoi aceasta se ntrise i l prinsese ca ntr-o menghin imposibil de
desfcut.
Teribil substan. Vou nu v-a. Prins picioarele?
Nu se nmuia dect la presiuni mai mari de o ton. Da, o substan
teribil! n orice caz, un mijloc de aprare foarte eficient mpotriva tuturor
accidentelor ce se soldeaz cu perforarea cuiraselor la navele cosmice de la

meteoriii ntlnii n spaiu, la cderea liber prin atmosfer i, dac vrei, la


ncercrile unor nepricepui, sau ruvoitori de a ptrunde nuntru cu fora.
Dar voi ai ptruns.
Aproape fr eforturi. Privete i ascult!
Imaginile prind via din nou. O voce strin, a unui specialist rsun pe
neateptate. Ca s v uurez nelegerea ntmplrilor, am s transcriu totul
sub forma unui scenariu cinematografic. Deci: Specialistul: E o trap solid,
tovare profesor! Sper s reziste la deformri, dac, bineneles, materia asta
va aciona asupra ei cu asemenea scopuri distructive. Totul este acum s
practicm n mijloc orificiul pe unde s ptrundem n astronav. Tata: Din
pcate, presupunerile nu ne folosesc la nimic. Avem de-a face cu o situaie
absolut nou, care abund n surprize i ciudenii. Gndii-v numai: epava
zace aici de circa un milion de ani, dar ascunde organisme vii; locatarii ei ns
n-au ncercat s ias la lumin, ci, dimpotriv, parc s-au vrt i mai adnc n
pmnt; iar acum, cnd ne aflm n preajma lor i le e limpede c dorim s
intrm n contact, nu ne nvrednicesc nici cu cel mai mrunt semn de via.
Dinu: Poate c se tem de noi! Tata: Dup o detenie lung de o mie de
milenii, m ndoiesc c sentimentele lor au rmas aceleai ca la aterizare. i pe
urm nici nu ne tiu inteniile. tefan, ai vreo alt prere? tefan: Nu,
profesore! Observ doar c ai enunat un principiu de la care te abai cel dinti:
ai zis s nu cutm explicaii i acuma ne ceri explicaii. Tata: Logicianule!
Haidei s scoatem apa din ecluz!
Urmeaz o scurtare, prin montaj, a aciunii. Ecluza a fost golit de ap.
Cei cinci, cu braele ridicate, se nvrtesc n faa unui ventilator.
E un jet de aer fierbinte, cu dezinfectani puternici! Explic. Doc. Ne
usca i ne steriliza costumele. Apoi pompele au intrat iar n aciune, crend un
vid comparabil cu acela al spaiului cosmic. i acum, ia uite!
Din difuzor se aude un cor de exclamaii uluite. Scafandrii s-au adunat
n cerc mprejurul trapei montate pe astronav. tefan i camera lui i fac loc
cu greu printre dnii i se simte n imagine cum costumele voluminoase se
freac i se aga unele de altele. Specialistul II: Sesam, deschide-te!
Specialistul III: Extraordinar! Specialistul II: Dac vreunul din studenii mei
mi-ar fi spus la examen c e posibil aa ceva, l lsam repetent pe urmtorii
cinci ani!
Carcasa astronavei a nceput s vibreze uor, ca pielea unui cal care se
apr de mute. O adncitur se formeaz treptat n centrul chepengului i
crete vznd cu ochii. Imaginea opie n sus i-n jos lui tefan, de emoie, i
tremur mna. Tata: Binior, tef, iubitule, c ne lai fr nregistrri! tefan:
Naiba s-o ia de treab, n-am sngele rece al reporterilor! Tata: Pi tu mai
mult cu logica! Cel puin ai dedus ce se ntmpl? tefan: Nu! Tata: Halal
inginer! tie cineva s explice? Specialistul I: Epava se deschide
Specialistul III: Rzi de noi, m, Firoiule! Crezi c n-am bgat de seam atta
lucru? Specialistul 1; Las-m, domnule, s termin! Se deschide fiindc am
fcut vid n ecluz, poftim! Tata: i eu cred la fel. nveliul trebuie s dispun
de nite senzori, care i dau de veste c se poate desface fr s pericliteze ceea
ce adpostete n interior. Dinu: nveliul, sau astronauii? Tata: Poate m

nel, dar socot c aici nu se afl fiine raionale, n fine, o s ne lmurim


curnd!
Adncitura s-a ngustat abia ct s vri n ea un deget, dar dup cum se
frmnt pare a se lungi n jos necontenit. Fr s vreau, m-a cuprins i pe
mine un tremur de emoie, pe care de data asta ceasul nu mi-l anihileaz,
constatnd pesemne c mi face bine. ns doctorul l-a observat i mi mngie
umerii cu tandree.
Am avut noroc, putiule! Toi cei de-acolo. Ne-am ales cu o aventur
grozav, chiar dac numai tatl tu a dus-o pn la capt. Ba nu! Nici el nu e
nvingtorul. Tu vei fi cel chemat s o nchei. Profesorul nu face dect s
pregteasc triumful tu. La fel cum naintaii lui Tenzing i Hillary le-au
netezit lor drumul spre cea dinti escalad a Everestului.
Prin orificiul de la picioarele celor cinci ncepe s ias un uvoi subire de
fum, sau abur. Specialistul II (apropiind de uvia alb captul unui tub
desprins de la costum un analizor chimic): Amestec de gaze ngheate. E
atmosfera lor. Conine oxigen, ca i a noastr. Dinu: ngheate? S nu-mi
spunei c fiinele astea se simt bine ntr-o temperatur aproape de zero
absolut! Tata: Mi, copii, ce se petrece cu voi? Am spus c n-o s gsim prea
lesne explicaii pentru toate fenomenele, fiindc nu avem deocamdat cheia
interpretrii lor; dar de aici i pn la a nu mai gndi e cale lung. Nu v dai
seama c nava ia propriile ei msuri de sterilizare a ecluzei? Orice germene
pmntean rtcit ntmpltor va fi, dac nu ucis, cel puin fcut inofensiv.
Presiunea gazelor a crescut suficient pentru, a permite propagarea
zgomotelor, iar ca urmare n difuzor se aude, pe lng dialogurile purtate prin
radio, un uier ascuit. Specialistul I: Barometrul se stabilizeaz. tefan:
Timp frumos. Cum ajungem nuntru, te pomeneti c norii se risipesc i
apare soarele.
Nimeni nu rde. Orificiul s-a nchis. Doc oprete banda.
Nava atepta s se nclzeasc aerul, spune ci. Presiunea a crescut la
o atmosfer i jumtate i atunci nvelitul s-a deschis iar, ct s permit
trecerea unui om. Am cobort pe un cablu manevrat de un vinci de pe tavanul
ecluzei. Profesorul primul, pe urm tefan nsoit de camera lui, specialitii toi
trei i eu la coad. Eram ntr-o cabin nalt de vreo douzeci de metri i
ngust de numai cinci-ase. Ca un pu adnc. La baz, peretele fusese sfiat
piezi, parc de o ghear colosal. Marginile rupturii erau mnjite cu o materie
vscoas, ca o gelatin. ndat ce i-au czut ochii pe ea, profesorul s-a speriat
i ne-a poruncit s ieim n cea mai mare grab. Ne-am supus, dei mpotriva
voinei noastre. Dar l tii pe tatl tu, nu admite replic. I-am lsat jos, prin
trap, tot felul de materiale i dispozitive. n primul rnd mai multe staii de
emisie-recepie luate din magazia ecluzei i prin care, ca printr-un ir de relee,
urma s inem legtura video i radio cu el, oriunde s-ar fi deplasat prin nav.
I-am mai dat o arm cu ultrasunete, eficient, speram noi, n atmosfera aceea
foarte dens. n sfrit, am fcut s-i parvin piesele, uor de asamblat ale
unui mic crucior cu pern de aer, pe care i-a pus staiile de comunicaie,
dou schimburi complete de oxigen, un vizor cu radiaii infraroii, ca s se
orienteze n ntuneric, arma cu vreo cteva ncrctoare i camera de luat

vederi, echipat i ea cu un dispozitiv de infraroii. Apoi ne-am luat rmas bun,


i profesorul a disprut n bezn. De aici ncolo povestea devine cu adevrat
palpitant, aa c o s facem o pauz, s-i pregteti nervii pentru ce urmeaz
s vezi.
Glumete. Dar a stins televizorul i trage draperiile deoparte. Lumina
amiezii, tulbure din pricina ploii, dar puternic, m face s clipesc. Ce-mi
nchipuiam eu, la ora lui Minitehnicus, i ce-a fost n realitate! Montri
antediluvieni, ruri de reziduuri poluante curgnd pe fundul mrii Copilrii!
i totui n-a trecut un veac de atunci, ci abia treizeci de ceasuri; ceva mai mult
dect o zi i o noapte. Unde-au rmas dirigintele cel afurisit, i Til cu rsetele i
fandoselile ei, i castanii cu ramuri golae, prfuitele mele aparate de
gimnastic, focarul stins al caloriferului? n alt viaa. Miric, tocilarul, Vlad,
care m-a rugat s-i mprumut bicicleta s mearg duminic la pescuit,
Dumitracu i discuia noastr din cancelarie Dac ar fi s ajui pe cineva, ai
ndrzni s te ncumei?.
tii, Doc, tu nici nu m-ai ntrebat dac vreau!
Poftim?
Dinu se ntoarce de pe veranda de cristal, s aud mai bine, fiindc n-a
neles ce i-am zis.
Spuneam c nu m-ai ntrebat dac vreau.
Aha! i nu vrei?
Mai are importan?
Dar despre ce era vorba?
Aa! Despre mersul acolo, dup tata i ce-ar trebui s mai fac.
Doc umbl la automat i-mi aduce un pahar sond plin-ochi cu suc rece
de grape-fruit, slbiciunea mea.
i-am spus eu, zice ntr-o doar, c ai s stai cu mine pn i se
urte, dar n-am crezut c o s fie aa repede.
Mi-e dor de acas. Poate am obosit.
mi nchipui.
Iart-m, tocmai ie i vorbesc de oboseal Oare s nsemne c nu-l
iubesc pe tata? Ai vzut cum se-ntmpl te lauzi i iar te lauzi cu cte un
sentiment, cu dragostea, cu ocrotirea cuiva i, cum eti pus ct de ct la
ncercare, dai bir cu fugiii. Te pomeneti c i eu Dar nu vreau s renun,
nici prin gnd nu-mi trece!
tiu.
Tu, cnd nu mai poi, n zilele astea, sau noaptea, cnd i veghezi
somnul tatei, la ce te gndeti?
La o floricic.
M iei n rs?
Deloc. Eram copil, mai mic dect tine i, ntr-o noapte, iarna, ateptam
ntr-o gar de provincie un tren de legtura, Se lsase un ger grozav l nuntru
nu era mai cald ca afar; pe vremea aceea o duceam nc prost, sobele erau
ngheat din lips de lemne. Pe o banc, o feti de cinci-ase ani se plngea
mamei ei c nu poate adormi de frig. Gndete-te la ceva frumos, i-a spus

mama i ai s vezi c adormi. La ce s m gndesc? A scncit fetia. La o


floricic!
mi fac de lucru la butoanele televizorului. Trebuie nc s nv, i nu
numai la electronic; materia astlalt are o program i o metod de predare
cu totul diferite i nu prea poi ghici, de azi pe mine, cine o s-i fie profesor,
cine examinator i ce ntrebri i pic pe bilet.
Doc s-a retras cu discreie n balconul de sticl i l aud sorbind din
cafeaua care nu i se mai termin.
Ai vzut psrile? l ntreb, ridicnd vocea.
Unde?
n copacii de jos.
Nu. S-or fi ascuns de ploaie.
Arat-mi ce a mai urmat.
n continuare, banda conine, n cea mai mare parte, comentariul la
imagini al tatei. Dup o scurt verificare a costumului, tata a pornit mpingnd
cu mna platforma pe pern de aer, care, n ciuda densitii atmosferei, emite
abia un bzit uor i un fonet ca vntul prin crengile arborilor. Fntna de
metal are o trap de acces, n partea opus rupturii. ncerc s m orientez cu
busola. Bine c m pot servi de ea! Nu-mi dau seama n care parte a navei am
nimerit; dar e puin probabil s fi pus noi chepengul chiar n locul construit
anume pentru comunicaia cu exteriorul de altfel, dup cum se comport
nveliul rachetei, e greu de presupus c exist un asemenea loc. n orice caz,
avem de-a face cu un vehicul de dimensiuni gigantice Trapa d spre un
coridor foarte larg i nalt, ale crui capete se pierd, n stnga i n dreapta, la
mai multe zeci de metri, dup cte o cotitur. Prin el au fost trase odinioar
conducte i cabluri, ntre care erau montate panouri cu instalaii acum
imposibil de reconstituit; totul e rupt, ndoit, amestecat de-a valma, poart
urmele dezlnuirii unei fore de o slbticie inimaginabil, ce nu-i are originea
ntr-un accident, deoarece camera de luat vederi, plimbndu-se ncet n
apropierea pereilor, scoate n eviden minuia cu care au fost smulse pn i
cele mai mici componente de instalaii. V place? Nici mie. Asta e opera unei
fiine. Aceeai care a sfiat i peretele puului de dincolo. Remarcai materia
vscoas presrat din loc n loc, cu siguran un compus organic. Nava n-a
avut stricciuni la coborre, fiindc nu s-a prbuit, ci a aterizat lin; altfel, la
dimensiunile ei, s-ar fi dezintegrat ntr-o explozie atomic, asemeni meteoritului
tungus; pe cnd aa se ine bine, n ciuda vrstei respectabile i dup drumul
parcurs pn aici. Dar ce s caute la dou sute de metri sub fundul mrii?
Oare s-a schimbat att de mult relieful din zon n perioada asta de timp?
Parc nu. Atunci nava a fost surprins de un cataclism, o prbuire de straturi
de care noi, azi, nu mai avem cunotin? Cum s fie surprins, cnd o parte
din instalaii i funcioneaz pn i n prezent? Nu, dragii mei! Explicaia care
mi vine n minte, orict de fantezist vi s-ar prea i orict are s-mi reproeze
tefan c vreau s lmuresc inexplicabilul, este c misterioasa rachet s-a
ascuns, prin propriile ei mijloace. Da! S-a scufundat n mare i a intrat ncet n
rocile platformei continentale A! Ia privii, v rog!

La un cot al marelui culoar apare pe neateptate craniul monstruos al


unui animal care seamn cumva i n acelai timp nu seamn cu fosilele
pmntene e ca un ou perfect, aezat orizontal, avnd marcate n partea
superioar, ctre captul mai gros, prin dou uoare adncituri, poziiile unor
orbite oculare atrofiate, iar n captul subire un orificiu rotund, n prelungirea
cruia, pe ambele laturi se vd, la fel de firave, urmele suturii celor dou
maxilare, odinioar separate i mobile. n continuarea acestui ou de circa doi
metri lungime, se afl un schelet cu membrele inferioare reduse la un rest de
articulaie nefuncional, n schimb prevzut cu dou cngi puternice, curbate
n afar, care i in loc de brae, avnd la extremiti un soi de deget subire i
foarte lung, cu nenumrate falange. ntreaga relicv msoar cam cincisprezece
metri i, dup felul cum vertebrele i cele dou cngi i sunt nfurate n
resturi metalice smulse din perei, e limpede c dihania cu pricina a produs
dezastrul dimprejur. Tata fluier ncetior i d ocol resturilor; a intrat n raza
camerei de televiziune i l vd pocnindu-i palmele. Cumplit lecie despre
degradarea unei specii ntr-un mediu venic neschimbat! Vedei? Lighioana
asta constituie captul unui lan evolutiv sfrit cu un eec total, dei condiiile
asigurate n nav ar fi trebuit s prelungeasc viaa speciei pe un timp
nedeterminat. Uite: hrana artificial a dus la sudarea maxilarului inferior de cel
superior, fiindc n-a mai trebuit s fie mestecat; ochii s-au atrofiat pn la
dispariie, din pricina ntunericului i au fost nlocuii prin hipertrofierea
pipitului degetele acestea trebuie s fi servit la aa ceva; spaiul nchis, deci
lipsa de micare ca i mncarea abundent i uor de gsit au determinat
creterea exagerat n greutate i volum, iar de aici s-a ajuns la deplasarea
greoaie, tr, cu ajutorul membrelor superioare ce se agau de muchiile i
colurile metalice de asta i sunt att de puternice, n vreme ce membrele
dinapoi nu mai exist. Mda! Involuie pe toat linia, cum trebuia s se ntmple
cu organismele lsate s se dezvolte spontan n medii artificiale i n perioade
mari de timp. nseamn, biei, c am avut dreptate: nu e, sau nu mai e picior
de fiin raional la bord. De foarte mult vreme.
Cum i se pare? M iscodete Doc.
C ncep s ntrezresc un neles. Dar nu i-l spun acuma, s nu
judec pripit.
Pi cam aa am socotit i eu, c ai s nelegi destul de repede.
Profesorul are o logic impecabil, pentru care de cnd l tiu l-am invidiat.
Ascult-l mai departe cum o s povesteasc ce s-a ntmplat cu nava,
anticipnd i marea lui descoperire din final! i ine seama c pe atunci habar
n-avea nimeni de planeta lui Deneb i tragedia petrecut acolo.
Tata se ntoarce spre camer i ncepe s vorbeasc, gesticulnd, dup
cum i e obiceiul cnd se aprinde n toiul argumentaiei. Ciudat mod de a-l
rentlni, dup cinci luni de absen o siluet diform, fr chip, parc un
personaj din filmele de animaie, cruia nu-i recunosc dect vocea; i apariia
lui pe ecran, n culoarea verzuie specific imaginilor luate n infrarou mi
accentueaz impresia de artificialitate, de trucaj cinematografic lucrat de un
tehnician lipsit de har.

nainte s pornesc mai departe, vreau s v comunic cteva


considerente generale, care s rmn nregistrate pentru cazul cnd, dintr-un
motiv sau altul, n-am s mai dispun de o pauz ca aceasta, cnd s pot vorbi.
Nu socotii c m ndeamn orgoliul de a construi nu tiu ce teorie pornind de
la numai cteva elemente. Poate descoperirile ulterioare s m infirme, dei,
urmnd legitile naturii, care pretutindeni unde exist via i deci evoluie
sunt cu necesitate aceleai, sper c nu greesc. Avem aici o mic lume pe cale
de a se stinge. Bioundele captate de noi sunt ale unui sau unor organisme
degenerate i muribunde. Fosta vietate ale crei resturi le vedei i care, ntr-o
criz de furie, provocat pesemne de foame, a distrus incinta unde, prin
gabaritul ei, devenise prizonier este edificator pentru ce trebuie S se fi
ntmplat i cu celelalte vieuitoare fosile. Nite astronaui n-ar fi lsat lucrurile
s ajung aici. Prin urmare, o inteligen vie, dinamic, n stare s se adapteze
rapid la situaiile nou ivite m refer la oameni nu-i face simit prezena.
Deduc aadar c, de la nceput, sau pe parcursul acestui milion de ani de cnd
a aterizat, nava a fost i mai este condus de o inteligen artificial, adic de
un complex cibernetic. Numai o astfel de inteligent, avnd drept lege
fundamental respectarea neabtut a unui program limitat a putut comite
erorile care au adus lucrurile n punctul mort unde se afl, la propriu i la
figurat. Este cazul deci s ne ntrebm, ce anume cuprindea programul
ncredinat automatelor, respectiv care era scopul cltoriei ntreprinse de
astronav. Ar fi mai multe rspunsuri posibile. S le cercetm pe rnd. O vizit,
cu intenia examinrii vieii de pe Terra i a unui eventual contact cu noi,
pmntenii. Ipotez fr anse de a fi real: nava nu a mai plecat napoi ba,
mai mult, s-a ascuns; o eventual defeciune sau criz de combustibil se
exclud, fiindc n prunul caz n-ar mai fi fost posibil aterizarea lin, iar n al
doilea nu se poate admite c fie i un robot pornete la drum fr destul
benzin n rezervor. Alt presupunere: un mesaj lsat omenirii noastre, care n
acel moment se afla nc n cea mai deplin preistorie. Neconcludent. O colecie
de animale nu poate constitui un prim mesaj ntre dou civilizaii. Apoi
mesajele se las la vedere i nu ngropate n fundul pmntului; iar dac
emisarii au mizat pe faptul c trebuia s descoperim noi singuri racheta, dup
ce vom fi aflat cum e cu bioundele, atunci ar fi vrt n creierele cibernetice
programe foarte detaliate, care s ntrein viaa animalelor de pe nav un
rstimp msurabil la scar geologic pn ce hominizii pmnteni, care n
epoc abia dac mnuiau unelte de prund, ar fi dispus de tot rgazul s
construiasc i s utilizeze instalaii ca aceea a noastr de lng Bucureti. Dar
automatele de aici nu dein asemenea programe i ai constatat i voi, odat cu
mine, pe ce argumente mi sprijin afirmaia. A treia presupunere: atini de o
boal incurabil, manifestat numai la oameni, membrii echipajului au efectuat
o aterizare forat, apoi au pierit, lsnd nava n grija roboilor pn la sosirea
unei echipe de intervenie. Eroare: creierele cibernetice nu trebuia s ascund
racheta. A patra tentativ de rspuns: n dorina de a emigra pe alte planete,
necunoscuii au trimis un fel de arce ale lui Noe pe corpurile cereti care
ntruneau condiii comparabile cu lumea lor, n scopul populrii n timp a
respectivelor, s le zicem, colonii, cu flor i faun de acas. Ilogic. n loc s

procedeze la adaptarea la mediul terestru a fiinelor nchise aici i apoi s le


lase s zburde prin munii i cmpiile Pmntului, conductorii de program au
ngropat nava pentru eternitate. Vedei aadar c orice motivaie fireasc am
ncerca s cutm pentru ceea ce s-a petrecut cu aceast cosmonav, ne lovim
cu regularitate de dou elemente: ascunderea ei i neputina roboilor de a
rezolva problema meninerii vieii de la bord. Suntem nevoii, n consecin, s
imaginm o situaie nefireasc, de excepie; care nu avea cum s apar n
condiii normale n existena i deci n planurile constructorilor astronavei. Vom
porni n primul rnd de la ncrctur. O rachet nu transport de amorul artei
animale i eventual plante de pe o planet pe alta, cum am duce noi o ciread
sau o herghelie la punat; dar s presupunem c necunoscuii erau nite
extravagani, care, n urm cu un milion de ani, intenionau s participe la o
mare expoziie interastral de vite de ras atunci ar fi luat precauia s nu le
mbarce cu provizii de fn i ap pentru durata zborului dus i ntors, ci s le
cufunde mai nti n somn anabiotic i s le nchid n mari frigidere, unde nu
cer de mncat i de but. Iar dac erau nite indivizi pornii s rup inima
trgului, nici nu se omorau cu vietile n carne i oase, s le stivuiasc n
baloturi prin toate colurile navei i s consume energie ca s le pstreze
congelate de vii; luau cu ei, pentru fiecare animal, doar cte un ovul fecundat,
pe care, ajuni la destinaie, l dezgheau frumuel, l aezau ntr-un incubator
i, n cteva sptmni sau luni, scoteau cabalinele, bovinele, ovinele,
galinaceele i ce mai transportaser ei acolo. i nici mcar de un ovul sau o
smn de plant nu aveau nevoie, ci de simple lanuri de acid
dezoxiribonucleic, mai pe scurt ADN, componenta ultramicroscopic a celulei,
care poart informaia genetic. Atunci, le-ar fi trebuit pentru toate animalele i
buruienile lor un spaiu ct o cutie de chibrituri. Asta da, ar fi fost o soluie
istea! Dar ia s ne gndim puintel: nu cumva necunoscuii au i aplicat-o?
Pi, dac au fost ei n stare s construiasc, s echipeze i s pun pe drumuri
un asemenea colos ca nava asta, trebuie neaprat s-i fi dus i la ce v-am spus
adineauri. E nu numai cea mai bun, dar i cea mai sigur dintre toate
metodele posibile pentru conservarea i transportul pe distane cosmice a
materialului biologic. Aa nct eu voi investiga n dreapta i-n stnga pn voi
gsi congelatorul care adpostete sau mai curnd adpostea comoara acestei
nave. Fiindc n asta a constat misiunea ei: s pun la adpost o fabuloas
comoar zestrea biologic a planetei necunoscuilor. Mai scump lor dect
toat Galaxia, cu purul, uraniul i nestematele sale. Ei, face doctorul i
oprete derularea benzii. Tot nu i s-a lmurit ntreaga tain?
Ba, aproape!
Eti chiar aa lipsit de ndrzneal? De ce n-ai luat exemplu de la
profesor? tii cum se zice, c un naturalist reconstituie dup un singur os
nfiarea i obiceiurile animalului disprut. Dar tatl tu, numai vznd
scheletul de acolo, a izbutit s schieze drama unei ntregi civilizaii
extraterestre. Hai, curaj, spune i tu ce crezi!
Cred c oamenii de lng Deneb, dup folosirea armelor lor
nimicitoare, cnd i-au dat seama c viaa de pe toat planeta e n pericol, au
ncercat s salveze mcar cteva mostre de plante i animale sntoase,

trimindu-le n cosmos cu mai multe astronave, Iar una dintre ele a poposit pe
Pmnt.
Bravo! Eti pe aproape de adevr.
De ce, m rog, doar pe aproape?
Fiindc, de-ar mai fi avut vreme, dup declanarea dezastrului, s
recolteze mostre biologice, oamenii de lng Deneb ar fi plecat ei nii cu ele.
Mcar aceia nc necontaminai.
Ai dreptate. Atunci, cum a fost?
Ne zice tot profesorul.
Spre aceast concluzie ne ndeamn toate constatrile de pn acum.
Pmntul a avut un rol de mic importan n povestea cu pricina, orict de
jignit va fi antropocentrismul nostru la asemenea afirmaie. Terra a fost aleas
numai ca loc de popas i bnuiesc c prezena vieii aici a cntrit, ca
argument n respectiva alegere: biosfera, alturi de elementele ce favorizeaz
apariia ei aerul, apa i celelalte constituia un mijloc de camuflaj n plus
pentru astronav. Deoarece ea a venit aici tocmai ca s se ascund, mai precis
s-i disimuleze nepreuita ncrctur. Ceea ce a i dus la ndeplinire cu o
exactitate demn de toat invidia. Creierele ei cibernetice primiser instruciuni
s conserve materialul biologic pn cnd constructorii navei vor veni s-l
ridice. Se stabiliser, evident, nite semnale de recunoatere din ambele pri,
prin intermediul unui purttor de informaie apt s strbat prin straturile de
roci, eventual unde gravitaionale modulate dup un anume cod. Pentru
nlturarea confuziilor i accidentelor, nava a fost nvat, ca semn de
identificare prioritar, s se deschid numai dac senzorii i vor da de tire c
undeva, la propria ei suprafa, roca nconjurtoare a fost ndeprtat i n
locul acesteia a aprut vid. O posibilitate egal cu zero aici, pe Pmnt, n
condiii naturale. Ce i-a determinat pe necunoscui s recurg la organizarea
unei astfel de aciuni mi e cu neputin s deduc. Cauzele pot fi multiple i pe
terenul lor nu am curaj s m hazardez. Oricum, m ncumet s mai ncerc o
ultim ipotez, care ar putea arunca o oarecare lumin i n aceast privin.
Dimensiunile vehiculului cosmic sunt exagerat de mari fa de volumul real al
ncrcturii ei i aici apar dou alternative fie a fost utilizat o rachet cu alt
destinaie iniial, fie racheta a fost n mod special conceput pentru expediia
creia i-a servit. n ultima variant, ce mi se pare i cea mai probabil fiindc
nu se ncredineaz o att de fragil i scump ncrctur unei nave
amenajate n grab n ultima variant, deci, n-ar fi exclus s existe la bord
nite spaii, cu instalaiile aferente, necesare aducerii la via, creterii i
dezvoltrii materialului biologic conservat. Asta ar nsemna c, dup regsirea
ei de ctre aceia care au trimis-o ncoace, nava urma s serveasc populrii sau
repopulrii unui mediu anumit posibil chiar a unei planete ntregi. De aceea
m atept ca n cursul periplului prin acest labirint de ncperi s descopr i
s descoperim seciuni ntinse avnd atare destinaii. Aa se explic de altfel
cum automatele, n a cror memorie trebuie s se fi nmagazinat, pentru folosul
celor ce aveau s recupereze nava, toate instruciunile privind creterea i
ntreinerea vieuitoarelor, au fcut ele singure isprava ale crei consecine le
vedem acum. Ce le-a mpins s ia msura asta mi e iar imposibil s ghicesc.

Un accident la bord? Sub presiunea straturilor, n micarea plcilor tectonice,


structura intern a navei s fi cedat pe undeva, periclitnd buna funcionare a
camerelor frigorifice? Ar fi plauzibil atunci ca roboii s fi decis, cu de la ei
putere, aducerea pe lume, ca s zic aa, a plantelor i animalelor, alctuindu-i
singuri un program pe baza datelor existente n memoria lor. i treaba ar fi
mers cumva, fr ndoial, dac nu intervenea un element neprevzut n nici
un calcul: abandonarea navei de ctre constructorii ei. Probabil c rezervele de
energie i s-au epuizat de multe milenii, singura frm pstrat, cu o
nelepciune nscris i ea n programele iniiale fiind aceea care i-a permis si deschid carcasa. Fr energie, deci fr lumin i cldur, la care a
renunat n prima instan, apoi fr posibilitatea de a mai pregti hrana
numeroilor ei pensionari, nava a murit ncet-ncet, odat cu ei. Au rmas
totui i unii supravieuitori, fiindc viaa are aceast minunat nsuire, de a
se adapta condiiilor celor mai vitrege, dac, bineneles, ele survin suficient de
ncet nct s ngduie adaptarea. S-a format, desigur, un biotop unde
supravieuiete un sistem biologic cu circuit nchis: produsele reziduale ale
unor grupuri de organisme servesc drept hran altui grup i invers. Sistemul
poate funciona vreme foarte ndelungat, la nivelul unor vieuitoare cu
structur nu prea complex. Bioundele acestor vieti le-am recepionat noi n
instalaia de lng Bucureti i graie lor am ajuns la aceast uluitoare
descoperire.
Tata ridic braele, cu un gest hazliu i dezarmant. Dragii mei tefan i
Dinu, stimai colaboratori! tiu c m urmrii tot timpul; din fericire, tehnica
asta complicat pe care suntem nevoii s o folosim mpiedic zmbetele
voastre comptimitoare s ajung la mine; v mulumesc c v abinei de la
comentariile ironice, fireti la auzul unor atare ipoteze cu iz puternic de
elucubraie. Nu, v rog, nici un cuvnt! Dac voi avea neansa s fiu infirmat
tocmai acum, cnd mi se pare c am gsit cheia de interpretare a misiunii
acestei misterioase astronave extraterestre, v conjur, n numele obiectivitii
tiinifice, s nu distrugei nregistrarea. Poate constitui mcar un mediocru
subiect de roman, dac m voi hotr, dup pensie, s m consacru literaturii.
Face un semn de bun rmas, se apropie de platforma plutitoare i iese
din cmpul camerei de luat vederi.
Ai vzut ce-a ntors-o din condei? Exclam admirativ doctorul. Mare
diplomat! Se preface cuprins de modestie, gata s-i renege oricnd ipotezele,
s le minimalizeze valoarea. Dar, dac le-ar critica cineva, s-ar bate pentru ele
pn n pnzele albe. mi place! Uite aa vorbea i cnd ne inea un curs
special la medicin. Era preferatul tuturor studenilor. Fericit trebuie s mai fii
cu un tat ca el!
Fericit Doar c eu nu sunt tata. Ia zi, n-a avut nici o greeal n
argumentaia asta fr cusur?
Ba da! Confirm Doc. ns o greeal de bun augur, dac-i pot spune
astfel. Ai s nelegi imediat.
Pe ecran se nir lungi coridoare pustii, strbtute de tata cu pas domol,
cu opriri dese pe la intersecii, cnd consult busola i i consemneaz traseul
pe un plan. M rotesc n cerc. Culoarul sta, o cale principal, dup cum l-ar

arta dimensiunile, nconjoar ceva, bnuiesc c un ir de ncperi pe care le


alimenta odinioar cu energie. M ngrijoreaz lipsa altor vestigii de animale;
frumos ar fi s mi se prbueasc teoriile att de curnd!
Bocne cu tlpile n pardoseal, ridicnd perdele de praf diafan, care
scnteiaz n conul proiectoarelor cu infraroii. Pare un robot-jucrie, dintre cei
pui n micare de un arc nvrtit cu cheia i care repet la nesfrit dou-trei
gesturi stereotipe: un pas, o nclinare, o ntoarcere. Dup msur lori, nucleul
central trebuie s aib raza cam de un kilometru. nlimea n-am cum s i-o
determin deocamdat, dar vd c trecerile laterale urc i coboar pe rnd, deci
mai exist cel puin un nivel superior i unul inferior al acestui culoar
principal. i ca s nu m mai joc cu nervii votri, v voi mrturisi c sper ca, n
zona asta, larg de doi kilometri, s descopr leagnul vieuitoarelor. Am nite
indici foarte gritori pe care, dac ai privit datele transmise de aparatele de
msuri, i-ai sesizat i voi crete umiditatea, iar analizorul biologic mi
comunic prezena unor microorganisme. Evident, formele de via actual i
ce schelete s-au mai fi pstrat nu reflect dect foarte vag sau deloc nfiarea
plantelor i animalelor originare. Ele trebuie s fi semnat n general cu flora i
fauna terestre, judecnd dup dihania din coridor. Se vehiculau pe vremuri
nite teorii despre identitatea de structur anatomic a fiinelor raionale din
tot universul, dar eu unul le consider curat pierdere de vreme, manifestri
copilreti ale antropocentrismului nostru obinuit, mostr de provincialism la
scar cosmic. Ar avea haz acuma s constat c m nel, cel puin n cazul de
fa, i cam la constatarea asta mi pare c o s ajung.
O nou tietur de montaj. Locul i timpul nregistrrii se schimb. Tata
se afl n colul unei cabine joase i foarte ntinse, de fapt pe pragul unui alt
tunel care mrginete n lung cabina; peretele dintre cele dou ncperi a fost
secionat pe o distan de vreo treizeci de metri i o nlime cam de cinci, iar
bucata desprins din el i montat cu nite prghii n podea se putea ridica i
cobor, ca un soi de bascul. mprejurul instalaiei, evident confecionate adhoc, au rmas neclintii, n pan de energie, civa roboi ca nite pianjeni.
Bascula este cobort la nivelul pardoselii, lsnd deschis calea spre cabina
cea mare, unde zac ngrmdite haotic mii de schelete de cele mai diverse forme
i dimensiuni, amestecate unele cu altele, n poziii groteti.
Iat imaginea cea mai impresionant a tragediei petrecute aici. Era
nevoie de un cimitir, pentru c descompunerea cadavrelor n locurile unde le
surprinsese moartea provoca molime i punea n pericol toat suflarea de pe
nav. La concluzia asta au ajuns automatele care au improvizat aici un fel de
crematoriu. Aezau cadavrele pe trap, apoi le mpingeau dincolo i le ardeau.
M miram de ce nu mai gsesc resturi de animale. Monstrul din primul coridor
a pierit cnd automatele ieiser din funcie i n-a mai avut cine s-l trasc la
cimitir. Cumplit privelite! i mai cumplit drama necunoscuilor care au
abandonat racheta; v dai seama c trebuie s fi pierit i ei undeva, n aer,
altfel nu lsau la voia ntmplrii tocmai ce ncercaser cu attea strdanii s
salveze. Iar roboii au luptat singuri, attea mii de ani, s menin i s
prelungeasc viaa, ateptndu-i zadarnic stpnii. Gndii-v ce lucru
absolut impresionant: n vreme ce, la cteva sute de metri distan, se afla o

lume clocotind de vigoare, cu mii i mii de specii luxuriante, ntr-o explozie de


formai culori, care mai de care mai frumoase, mai vioaie, mai pline de putere
i unde inteligena, n sensul superior al cuvntului, abia se ntea, croindu-i
anevoie drum ctre suprafa, prin nenumrate nfrngeri, cotituri, retrageri,
ezitri, sfrituri i nceputuri, aici produsele unei inteligene cu mult mai
avansate, se chinuiau, vitregite de condiii, dar cu o ncpnare similar, n
aceeai msur eroic i de nestvilit, s pstreze n spaiul lor, redus la civa
kilometri ptrai, o lume tot mai firav, mai plin de aberaii, de montri
neputincioi, sortit finalmente s se sting. Pe cnd strmoii notri pictau
bizoni, gazele i cai n Tassili, la Altamira i Lascaux, aici o namil infirm, grea
de zeci de tone, nfometat i oarb, urlnd neauzit de nimeni, smulgea fiecare
urub din coridorul ce-i servise drept brlog, n sperana c va mai gsi tubul
pe unde sute de generaii naintea ei i primiser hrana. Cnd sumerienii
scriau poeme pe tblie de lut, nava care a cltorit atia ani-lumin ca s-i
afle sfritul la noi i ncheia fr glorie agonia; Ghilgame, cutndu-i
prietenul n Lumea subpmntean a morii ar fi ajuns aici n locul cel mai
potrivit. Cnd Macedon, cellalt Alexandru, care mparte cu mine gloria
posteritii, statornicea primul mare imperiu cunoscut n istorie, piesa
extraterestr se terminase definitiv i teatrul se golise de ultimii spectatori; pe
scen i n loji. n fosa orchestrei i n foaiere miunau numai obolanii; prin
ferestrele sparte, n dosul draperiilor de catifea i fcuse culcu liliecii,
pianjenii cuibreau prin ungherele ntunecoase, gndacii miunau pe scrile
de marmur i frescele mucegite, carii rodeau palisandrul fotoliilor de rangul
nti V place stilul meu, nu? Am s meditez mai serios la povestea cu pensia
i literatura. Deocamdat, s lsm morii cu morii, cum se zice i s cutm
pe cei vii. La urma urmei, obolanii, carii, gndacii i ceilali sunt i ei
reprezentanii unor specii cu deplin ndreptire la existen! Iari tietur
de montaj. Pe dinaintea camerei de luat vederi defileaz cu mare ncetineal un
desi impresionant de plante sau animale agtoare, parc nite liane, unele
perfect drepte i verticale, ca tot attea fire cu plumb, altele, ceva mai subiri,
rsucite n spiral, asemeni serpentinelor de bal, ori atrnnd n zigzaguri moi,
legnndu-se n adierea unui curent de aer ce strbate aceast bizar jungl
subpmntean. n difuzor, peste bzitul molcom al platformei pe pern de
aer se aud dou feluri de zgomote ce se suprapun continuu, dar pot fi lesne
deosebite unul de altul: un susur slab, de minge care se dezumfl i un ir de
pocnituri uoare, ca notele unui xilofon, nou la numr, mprite n trei grupe,
de ptrimi i optimi, alctuind o mereu reluat melodie: i-i, i-i, si-si-si-simi. Dup cteva minute de investigaie tcut, rsun i un clipocit suprtor,
produs parc de paii prudeni ai cuiva ntr-un strat de noroi. Din nou camera
se plimb de-a lungul peretelui de liane, sub un alt unghi, i din nou clefitul
pailor trebuie s fie tata, care se deplaseaz cu bgare de seam la marginea
unui fel de mlatin. Trei lucruri de reinut. Primo: fonetul acesta abia auzit
provine de la condensarea vaporilor unui lichid care joac rolul apei noastre;
dizolv adic sruri concentrate n partea superioar a lianelor drepte i le
transport pe lianele spiralate care le asimileaz, le prefac n materiei nutritiv,
consum o parte din aceasta iar prisosul l las s curg n supa organic de

jos, unde umblu eu, fcnd atta zgomot. Supa acoper un ml adunat din
resturi de liane putrezite, unde se simt n largul lor nite microorganisme. Ele
prelucreaz a doua oar hrana produs de spirale, o combin cu tot soiul de
substane rezultate din descompunere i o pun la dispoziia lianelor drepte,
care o sorb prin rdcini, i duc zilele cu ea i elimin reziduurile prin captul
de sus, sub form de sruri. Secundo: e vorba de un sistem ecologic nchis, aa
cum bnuiam, care funcioneaz impecabil, poate de zeci de milenii, cam de
cnd roboii au ncetat s mai amestece i aici bunele lor intenii i au lsat
natura s lucreze dup legile ei. Mecanismul ploii, realizat de aceast
extraordinar de inventiv natur e o capodoper de inginerie meteorologic.
Temperatura apei unde activeaz bacteriile e mai mare cu numrul de grade
strict necesar ca s produc evaporarea n condiiile presiunii de aici. Lianele,
la captul superior, sunt mai reci cu exact numrul de grade care produce
condensarea; din diferena de temperatur ia natere o firav adiere de vnt
canalizat pe direcii absolut determinate, de sus n jos prin exteriorul
aglomerrii de liane i invers prin interior, ca un fel de fntn artezian
format din aer i att de sensibil, nct sunt aproape sigur c prezena mea
aici a i dereglat-o. Tertio: cntecelul de copii care ajunge la microfoane dinspre
aceast jungl delicat nu semnaleaz n nici un caz prezena unor descendeni
de vrst fraged ai necunoscuilor. E numai un rezultat al micrii masei de
vapori, dac vrei tictacul unui ceasornic sau, i mai bine, strigtul paznicilor
din burgurile medievale: a btut miezul nopii, dormii n pace, conceteni,
pretutindeni e linite!
Dar n-a fost linite prea mult vreme! Comenteaz Doc, ntrerupnd
proiecia. Reflectoarele folosite de noi pentru a vedea pe ntuneric culmea
ironiei! Ca s nu-i stnjenim pe locatarii din nav produceau radiaii
infraroii, cu alte cuvinte cldur. Curenii de aer s-au tulburat i echilibrul
ecologic al mlatinii s-a rupt, chiar n timp ce vorbea profesorul. Cnd am intrat
i noi acolo, la vreo sptmn mai trziu, n-am mai gsit dect o ncpere
goal. Lianele muriser, iar mlatina, prefcut ntr-o soluie de acizi puternic
corosivi, atacase planeul metalic, l strpunsese pn n partea cealalt i
scurgea n uvoaie de noroi peste un grup de instalaii ale motoarelor
principale. La ora asta nu mai exist n toat nava mcar o bacterie vie. I-a fost
dat tocmai profesorului, un att de nverunat ecolog, s ucid ultimele licriri
de via extraterestr.
Poate, oricum, nu supravieuiau la infinit.
Poate. Cine tie dac aa n-a fost chiar mai bine lumea de acolo era
un posibil focar de infecie pentru organismele terestre, n ciuda precauiilor pe
care le-am fi luat; i tii ce-ar nsemna contaminarea cu un virus de natur
necunoscut i compatibil cu structurile hidrogen-carbon de la baza
chimismului nostru celular: distrugerea vieii la scar planetar. Din cauza
asta am i ntreprins, dup salvarea profesorului, nc o singur expediie pe
nav, dup care, steriliznd totul n vreo zece rnduri, dup metodele de
protecie utilizate n ingineria genetic dei detectoarele indicau limpede c nu
mai exist nici mcar fragmente de compui organici activi am betonat puul
de acces i am nmormntat astfel racheta a doua oar, acum definitiv.

Un sfrit fr glorie. Ca s-l citez pe tata.


Singurul posibil n situaia de fa. Altfel am fi devenit asasini cu
premeditare. i-am mai spus: cercetarea modern, mai ales cea de vrf, n
fizic, biologie, chimie i altele manipuleaz cunotine, materiale i fore care,
insuficient controlate i stpnite pot produce catastrofe ireversibile. Cu att
mai de condamnat sunt cei ce folosesc toate astea n scopuri militare.
Doc soarbe zgomotos ultima nghiitur de cafea i rmne cu ceaca
strns n palme.
Ai obosit? l ntreb.
Puin. Dar tu?
Deloc. Dei m-am sculat att de devreme azi-diminea.
Nu i-e foame?
Parc a nceput un pic.
E bine. Ai s mnnci, cum terminm proiecia; nu mai avem mult. Pe
urm te culci. O s dormi adnc, s te odihneti pe deplin. ntre timp, eu intru
n legtur cu profesorul acolo au i nceput de ieri ultimele pregtiri pentru
aducerea ta i cnd el d semnalul de transfer, pfuit! Te expediem ca pe o
scrisoare prin pota pneumatic.
Adic?
Toate la vremea lor! Cine ntreab multe, mbtrnete repede. Nu eti
curios mai degrab s afli ce-a descoperit tatl tu n nav?
i cum a fcut o greeal fericit.
Tot nu-l ieri pentru ea?
Dimpotriv, l iubesc! Fiindc nu mai seamn a semizeu.
Asta era? Atunci, pentru accident trebuie s-l adori.
Nu fi ru, Doc! Ai neles bine ce vreau s spun.
Am neles. Nu te mai necji i tu din orice!
Cald, cald, cald! tii jocul acela de copii care se cheam cald i rece.
Sunt pe aproape de ascunztoare, acui-acui o s fie fierbinte, o s frig! Dei,
n realitate, pe aici domnea odat gerul spaiului cosmic, adic zero absolut.
O uzin n toat regula, cu agregatele dispuse ntr-un vast amfiteatru i
intrrile aprate cndva de dou rnduri de ui blindate, cu dispozitive de
nchidere etan se ntinde la picioarele talei, care a ptruns pe la nivelul
superior i circul ncetinel pe un fel de pasarel suspendat pe cabluri, ca o
punte de pisic. De la nlimea aceea de peste cincizeci de metri, ct a unui
bloc cu cincisprezece etaje, camera de televiziune panorameaz larg n incinta
cu adevrat impresionant; mainile, ele nsele de dimensiuni ciclopice,
cntrind poate sute de tone fiecare, sunt majoritatea sucite n poziii nefireti,
ici-colo rsturnate, scond prin carcasele rupte cioturi de esturi electronice
foarte fine; pardoseala de sub postamentele lor e bombat, alctuind o
ridictur aproape ct un deluor. Transfocatorul ne aduce un plan detaliu,
artndu-ne urmele unui incendiu care a ros adnc n masa de conductori,
unii subiri ct firul de pr, ncastrai nc, pe alocuri. n rmie de materie
izolant.
Focul trebuie s fi ars multe zile, dup stratul gros de funingine de pe
perei i a fost stins cu mult greutate; sute de pianjeni-roboi, ca aceia din

pragul cimitirului improvizat, stau mrturie luptei ndrjite cu flcrile n


cletii rsucii de temperatura ca de furnal, unii mai in frnturi de aparate
care serviser probabil la combaterea incendiului. ndeosebi ntr-o parte, n
dreapta amfiteatrului dezastrul a avut proporii catastrofale, i drele de
materii carbonizate arat c incendiul s-a propagat dintr-acolo i tot acolo a
fost n puterea lui cea mai mare; patru sau cinci valuri succesive de topitur i
cenui, ntrite ca lava pe conul unui vulcan, arat de cte ori a fost stins i a
reizbucnit cu aceeai vigoare. Mnuit cu pricepere de tata, camera trece totul
n revist, urmrind cauze i efecte, pe rnd, ca i cum ar filma dup un
scenariu regizoral bine pus la punct. Apoi ne ofer o imagine a peretelui frontal,
care nchide perimetrul format de amfiteatru.
n nenumrate locuri peretele a fost strpuns de guri mari cu marginile
zdrenuite, cum las proiectilele noastre cnd perforeaz un blindaj. Puntea de
pisic pe unde circul tata e paralel cu el, aa c putem vedea, dincolo de
rupturile ce ne trec pe dinainte, ntr-o micare de travling, un al doilea perete n
spatele lui, i el sfiat de aceleai explozii i, n fine, un al treilea, n planul din
fund, cu o structur n fagure; n dreptul sprturilor din cei doi perei
intermediari, fagurii respectivi, goi pe dinuntru, seamn cu nite guri de tun
care a tras proiectile cu mult mai puternice dect cele destinate lor: topite,
sfiate, diforme, seamn cu ferestrele unor casc n ruin.
Simt nevoia s m aez niel, ca s m odihnesc. Umblu pe aici de circa
treizeci i ase de ore i cred c am parcurs pe jos cam de dou ori pe atia
kilometri, prin tot felul de coridoare, pasarele, cabine, scri i aa mai departe.
Am ajuns la sanctuarul navei i la sfritul acestei cltorii, covritoare prin
nvmintele ei. Cteva minute, ct mi trag sufletul, o s v povestesc ce cred
c a fost ascuns i s-a petrecut aici cu mult, mult vreme n urm. Ipoteza
mea aproape fantasmagoric dar numai n aparen, drag tefan!
A cptat ultima i cea mai important confirmare. ntr-adevr,
dincolo de aceste dou perdele de protecie care, din nenorocire, n-au rezistat
cldurii uriae degajate de incendiu, n fagurii aceia n majoritate explodai ca
boabele de porumb puse n ceaun, cnd ne facem noi floricele, se aflau
instalaii criogenice, productoare adic de frig la temperaturi foarte joase. Un
imens congelator unde, n blocuri de gaze aduse n stare solid, erau aezate cu
grij capsule avnd la interior dimensiunile unei cri. n aceste casete pentru
bijuterii, n micue compartimente ct gmliile de ac, pe suporturi de catifea
viinie se odihneau cele mai teribile nestemate din univers: lnioare
corespunznd ADN-ului din celulele noastre. La prima vedere, care de obicei e
superficial, casetuele preau goale; un Ali Baba ptruns n petera asta a
comorilor i-ar fi scrpinat brbua i ar fi jurat pe atotputernicul Alah c toi
cei patruzeci de hoi i-au pierdut minile: cum au ascuns ei n adncul
pmntului o cocogea cas de bani, servit de un ora ntreg de maini i
aparate, ca s in n ea nimic? Dar, cu un microscop electronic, vrednicul
detectiv de pe vremea eherazadei ar fi vzut n casetue i pe catifelue nite
bastonae puse cap la caP. Mai lunguiee i mai scurtue, mai nclinate la
dreapta i mai la stng, bastonae pe care scrie ntr-un alt alfabet dect cel
arab, cuvinte care, strnse n volume, cu greu ar ncpea ntr-un mare raft de

bibliotec. Scrie adic, pn n cele mai mici amnunte ce fel de fiin ia


natere dac bastonaele cu pricina ajung n condiii prielnice. Dac va fi, de
pild, o iarb sau o scoic din fundul mrii, iar atunci, dintre sutele i sutele de
feluri de scoici, care anume va fi soiul ei, dac va fi sau nu n stare s fac
perle, ori dac va fi bun de mncat; sau dac va fi pasre, sau cmil, ori
scarabeul sacru al egiptenilor, ori un om, iar n cazul acela dac va fi cumva
chel, cu urechile clpuge i degetul mijlociu de la picior mai lung dect degetul
mare; sau, de ce nu, o fat mldioas ca trestia, cu mijlocul tras ca prin inel,
cu ochi albatri i prul mtsos, ori cu ochii negri i prul mai aspru. Iar
amnuntele astea sunt un moft fa de alte nvturi din biblioteca invizibil
cu ochiul liber; nvturi mulumit crora ne natem i trim n alctuirile
care ne-au fost date De ce v spun toate astea, ca i cnd voi nu le-ai ti?
Pesemne pentru prerea de ru dup comoara risipit aici. Ce n-a distrus focul,
au recuperat automatele i, bietele de ele, au condus spre degenerare. Deci tot
pierdere se cheam c a fost.
Imaginile, pn acum ncremenite, i reiau mersul pe ecran.
Lucrurile se vor fi ntmplat cam aa: n aula sli amfiteatrul de jos erau
instalaiile construite ca s aprovizioneze cu energie ntreaga nav, inclusiv
criogeneratoarele; evident, n fiece fagure se afla un agregat frigorific
independent de celelalte, e o msur elementar de siguran. Asemenea
msuri de siguran trebuie s se fi prevzut multe i pentru toate cazurile
posibile, inclusiv incendiul dovad perdelele metalice de protecie. V repet
ns, ca i ieri, c un singur element a lipsit din calcul: abandonarea navei de
ctre necunoscui. Mileniile de detenie subteran nu puteau rmne fr
urmri. O micare tectonic mai violent i iat rezultatul. nveliul exterior al
navei a rezistat, era elastic, contracara presiunea extern, dar n interior
jocurile n-au mai fost aceleai. E i cauza pentru care focul a produs attea
ravagii; fiindc sistemele automate de stingere au devenit inexistente n acele
mprejurri, cnd n-au mai intrat n funciune. Iar roboii mare lucru nu
puteau face, devreme ce flcrile au izbucnit de attea i attea ori. Fr
ndoial, materialul ardea n absena oxigenului; uile blindate de acces vor fi
fost nchise de la prima alarm, ns n zadar. Va s zic, o temperatur de mii
de grade. Cortinele protectoare se ncing la rou, dei, dac nu s-au topit
trebuie s fi fost rcite n permanen, ntr-un fel sau altul. Cldura se
comunic la faguri, unde se afl containere din oeluri extradure, vrte n
blocuri de gaze ngheate. Excelent combinaie pentru nite artileriti din
benzile desenate cu tematic science-fiction. Fierbineala din afar, adugat
opririi instalaiilor frigorifice determin gazele s ajung n stare Gazoas i
astfel s-i mreasc volumul de mii de ori; s ne mirm de ce containerele cu
ADN-uri au strpuns pereii de protecie cu dificultatea ntmpinat, la circ, de
un leu care trece printr-un cerc de hrtie? Alt secven a nregistrrii: n
spatele cortinelor metalice, pe culoarul care le desparte de peretele n fagure.
Sute de csue hexagonale la stnga, la dreapta, n sus i n jos aproape c
atept s aud bzitul albinelor. n locul lui, doar paii tatei, cu ecouri
prelungi, rsfrni parc de nsi tcerea de moarte. Faguri explodai; alii,
puini, deschii de automate, alii ferecai pe vecie, cu trapele strmbe,

scoflcite de cldur de ce n-au srit i ei n aer, sau mai exact de ce n-a srit
aerul din ei, rmne un mister pesemne i artileritii din comics-uri mai
rateaz cte un proiectil, ba chiar mai multe. Ici-colo cte un pianjen metalic
sfrtecat de obuzele reactive ale acestei baterii de lansatoare de rachete cu ADN
arat graba cu care se opera la salvarea containerelor.
Bineneles c nu toate casetele scoase ntregi din fagurii lor i
pstreaz materialul biologic intact, iar pe de alt parte, n procesul
decongelrii ADN-urilor i al crerii plantelor i animalelor respective trebuie s
fi aprut extrem de numeroase accidente, eecuri, erori; bnuiesc chiar c n
decursul acestor proceduri de o infinit delicatee i pentru care nu aveau
aptitudini din nsi construcia lor, roboii au comis adevrate masacre, la
scar ultramicroscopic, dar pstrnd proporiile de holocaust. Probabil c
muli dintre indivizii adui de ei la via au avut tare biologice i fiziologice din
pornire, ceea ce trebuie s fi condus, mai devreme sau mai trziu, la neputina
de a lsa urmai. Problema suprapopulrii nu s-a pus, mi se pare, niciodat pe
nav, iar dintre miile de specii de vieuitoare ale cror semine se aflau n
containere abia dac vor fi vzut lumina zilei dei numai zi nu era aici vreo
cteva sute.
Un unghi n racursi, cum zic cineatii (Vlad se grozvete cu asemenea
termeni, de cnd e membru al cineclubului de sector), adic o imagine vzut
de jos n sus a bncii care adpostea fabulosul tezaur biologic d impresia unui
Empire State Building devastat de un bombardament nprasnic i rmas doar
cu faada n care se deschid, ntunecate, cadrele goale ale ferestrelor. De fapt,
n raport cu populaiile conservate aici, colosalul zgrie-nori new-yorkez ar fi
fost un simplu muuroi de furnici fa cu un munte. Cte sute de miliarde de
indivizi, redui la smburele primordial al fiinei lor, trebuie s-i fi aflat
adpostul n spatele acestei faade?
Tata urc panta abrupt a unui plan nclinat, mpingnd anevoie
platforma cu materiale; se afl de partea cealalt a peretelui-fagure, fiindc n
dreapta se ghicete structura acestuia, ascuns ntr-un pienjeni de conducte
i cabluri, prins la rndul lui ntr-o izolaie odinioar compact i acum
sfrtecat pretutindeni de aceleai explozii i dezvelind firele i evile pe care le
protejase. M ntreb dac necunoscuii n-au nchis n acest formidabil tezaur
propriile lor tipare genetice. Dac n-au prezervat de la fiecare dintre semenii
sntoi i tineri cteva sute de celule probabil de ale pielii, era cel mai
comod, dei, din oricare parte a corpului ar fi provenit, sub raportul
reproducerii prin donare, celulele aveau valoare egal i dac, n adevrate
uzine ale biochimiei, nu le-au extras lanurile de ADN pe care apoi s le
conserve n containerele de oel. Drept s v spun; m-ar fi mirat s procedez
altfel, pentru c nu vd rostul salvrii i transplantrii biosferei unei planete
fr reprezentanii speciei raionale. A zice mai degrab c fiecare container
adpostea n sertraele lui absolut toate speciile lumii vii, ncepnd cu
bacteriile cele mai umile (dac va fi existnd o astfel de clasificare a
organismelor) i terminnd cu omul; aa nct, ca o semntoare astral, nava
ar fi putut ntreprinde prin Galaxie un periplu de zeci de milenii-lumin,
aruncnd, pe fiecare corp ceresc potrivit, cte o asemenea capsul, suficient

pentru ca din ea s se nasc o lume cu toate ale sale. Frumos bombardament


biologic, nu? Splendid misiune de lupt! Dar n-au mai apucat s-o
ndeplineasc. n firidele goale, printre mainriile arse i-au gsit sfritul mii
i mii de viitori Einstein, Shakespeare, Coand, Michelangelo, Curie,
Mendeleev nchipuii-v ct tiin, tehnic i art, ce culmi nebnuite ale
civilizaiei i culturii ar fi ieit din minile i minile lor dup un milion de ani,
dup cinci sau zece mii de generaii succesive, de cuceriri fundamentale ale
cunoaterii. M sperii, dragii mei! M sperii singur, doar cnd m gndesc! Ce
mare pcat c n-a mai rmas barem un container ntreg! Ce pierdere
ireparabil! M plimb prin acest loc hrzit a fi leagn al vieii i ajuns, prin
vitregia mprejurrilor, un simplu cavou; m plimb cu moartea n suflet, de
parc eu nsumi, Alexandru Andreescu, a fi suferit pierderea asta i, fr
exagerare, chiar aa e, devreme ce i eu sunt o fiin vie, pe deasupra dotat cu
puterea de a nelege preul inestimabil al miracolului din care noi, ca i
necunoscuii ne-am nscut. Privii cum, fr urmai, s-au stins vlstarele unui
neam druit cu toate bunurile i virtuile ce i le-ar putea oricine dori; casa lui
a rmas pustie, n btaia vntului de restrite i nu-i mai folosesc la nimic
lucrurile de pre adunate din tat n fiu de-a lungul veacurilor, nici frumuseea
i cuminenia femeilor sale, nici vitejia i nelepciunea brbailor; i cum, n
lipsa celor care s ia pild de la dnii i a celor care s-i laude i s le pstreze
amintirile peste vreme, zdrnicia i-a ntins umbra peste vieile exemplare i
peste agoniseala lor Iertai-m! ncerc s-mi ironizez sentimentele, ca s le
ascund de voi, dar nu pot. Sunt tulburat peste fire i sper c m nelegei.
Glasul i tremur cum nu cred s-l mai fi auzit vreodat.
Aici a fost greeala lui? ntreb sfios, cu o und de speran n suflet.
Ai ghicit! Exclam Doc, cu o uimire i o bucurie exagerate, dovad c,
dei a vzut nregistrarea de attea ori, triete i el, din nou, emoia tatei.
Urcuul camerei de luat vederi continu, nentrerupt, mereu acelai, ca i
cnd planul nclinat, ca un suitor de min, l-ar conduce pe tata dincolo de
nav, prin straturile de roci nconjurtoare i prin apa mrii, pn la suprafa.
Nu-mi cerei s v mai povestesc n detaliu ce presupun c s-a ntmplat cu
oamenii trezii la via de roboi. Ce se poate ntmpla cu orice copil crescut n
afara oricrui mediu cultural i de civilizaie? Devine o brut lipsit de grai i
de inteligen, lipsit din pcate i de instinctele proprii animalelor, fiindc
strmoii lui, trind n colectiviti conduse de alte criterii ale supravieuirii, au
pierdut de mult aceste instincte. i rmne, din natere, numai o mare
disponibilitate pentru a nva, e modul nostru specific de adaptare, dar pe
nav copiii n-au avut ce i de la cine s nvee; astfel nct, adunnd toate
mprejurrile care i defavorizau i punndu-le n balan cu ansele lor de a
deveni stpnii lumii de aici, v dai seama c nu trebuie s ne facem iluzii
oamenii, dac e s-i numim aa, vor fi pierit cel dinti, n accidente, din lips
de urmai sau printr-o rapid i inevitabil degenerare. Nici un tribunal, pentru
vreo culp capital, nici un rzbuntor nebun de durere n-ar fi nscocit o
pedeaps mai cumplit dect ce s-a petrecut pe nava asta abandonat i dac
din vina unui om, a unor oameni s-a ajuns aici, ei sunt, ntr-adevr, de
neiertat.

Inspirate cuvinte, ce zici? Comenteaz Doc. i repet, pe atunci nu


tiam nimic de planeta stelei Deneb i de rzboiul care a pustiit-o.
Atenie! Strig tata, att de puternic, nct i doctorul, avizat cum e,
tresare odat cu mine. Atenie, Dinu, tefan, colegi specialiti! Am impresia c
am fcut o greeal! Privii! Poate nu e nc totul pierdut. Poate
Tulburarea l gtuie. Cu gesturi febrile manevreaz camera de televiziune;
imaginea alunec dezordonat, apoi, n fine, se stabilizeaz: printre firele i evile
rsucite haotic s-au aprins, plpind, trei-patru luminie, i plpirile sunt
nsoite de scurte fluierturi ptrunztoare, aproape de limita trecerii n
ultrasunete. Un mecanism ncearc anevoie s se pun n funciune, i tot nu
reuete, i tot o ia de la capt. uierele se repet dintr-o nou direcie, apoi
din alta i nc una; tata se rsucete ncolo i ncoace, probabil s le identifice
locul de provenien, dar costumul de scafandru l deranjeaz vizibil; oricum,
dup modul n care se suprapun, semnalele sonore se pare s fie emise de
patru surse distincte, dar luminile nsoitoare, cu excepia celor din apropierea
tatei, nu se aprind, ori nu pot fi sesizate n nclceala de conducte i
conductori.
M-am prostit tocmai la btrnee! Erori copilreti i mai fceam pe
savantul Bineneles c necunoscuii au luat msuri de siguran ca s-i
protejeze comoara! i, printre ele, cea mai nsemnat era blocarea seifurilor cu
un cifru indescifrabil permitei-mi butada! Nicicnd roboii n-ar fi deschis
aceste miniaturale camere blindate, dac incendiul nu le avaria. i
ntmplarea, n sfrit, n sfrit favorabil, mcar o dat, a fcut pare-mi-se,
ca vreo patru faguri s scape neatini, deci s rmn nchii, deci cu
instalaiile criogenice n funciune, alimentate ca i sistemul de deschidere a
carcasei de o ultim surs energetic nc neepuizat, sau dispun mcar de
straturile termoizolante intacte, sau Nu tiu, nu mai tiu ce fac i ce spun!
Venii repede ncoace, n toat graba, cu ce ajutoare putei lua de la suprafa!
Cheia cifrului e prezena n apropiere a fiinelor omeneti. Senzori
ultrasofisticai m-au cercetat n vreme ce eu, ignorantul, mi nchipuiam c
sunt singurul care cerceteaz pe aici i deplngeam moartea navei; m-au
investigat, mi-au recunoscut calitatea de fiin raional poate dup aparatele
pe care le folosesc, ori dup comportament, ori structur anatomic, poate, i
mai probabil, dup biounde i acuma, uite, deschid fagurii, i eu nu sunt n
stare s m descurc, singur nu pot Ce prostie am fcut alungndu-v napoi
n ecluz! tefan, auzi, auzii? tefan: Am pornit spre tine, profesore! La
suprafa s-a dat alarma. Dinu: Venim n toat graba! Ar fi bine s te
ndeprtezi de acolo, altfel un accident Tata: Nu slujete la nimic s fug.
Procesul s-a pornit i e ireversibil. Fagurii n-au s se mai poat nchide,
ansamblul cibernetic i mecanic n totalitatea lui trebuie s fi fost afectat de
stricciuni i de timp, o minune l-a inut n via, dar nu i pe deplin
sntos
Doctorul se ridic i-i reia plimbarea prin ncpere, tiind ce are s
urmeze i anticipndu-i propriile emoii. Dup cteva clipe, un pocnet i un
uierat de alt soi se aud n difuzoare; parc o imens anvelop, umflat la
douzeci de atmosfere a dat peste un piron nfipt n osea, a explodat i se

golete vertiginos de aer; numai c, pe msur ce se dezumfl, presiunea


dinuntrul ei crete n ritm cu mult mai rapid, i astfel uierul ia proporii
nebnuite, se preface ntr-un muget ca de siren, i sporete i mai mult
intensitatea, microfonul pare aezat pe craterul unui vulcan n plin erupie a
aburilor supranclzii i cenuilor premergtoare lavei; tata se precipit ntr-o
direcie necunoscut, aga fr voie camera de luat vederi i o rstoarn, n
imagine apare norul unui jet de gaze nind cu o violen de nedescris din
evria peretelui cu faguri i rcind aerul nconjurtor i condensnd vaporii
din el, prefcndu-i n cristale de ghea dar abia apuc s discern aceste
cteva detalii, cnd o bubuitur de proporiile unui trsnet m asurzete; dup
care, un strigt, prin comparaie abia distinct, mi d de veste c tata a czut
victim accidentului Videobanda, ajuns la capt, se oprete automat.
nelegi cum a fost? Face doctorul, plimbndu-se fr ncetare. Cu un
rest de energie i o frntur de program intacte, automatele au nceput s
deschid fagurii, uitnd sau ignornd orice precauie dictat de schimbarea
condiiilor din nav. Profesorul avusese i acum dreptate: containerele erau
ascunse n capsule criogenice, n blocuri de gaze rcite pn la solidificate. n
contact direct cu aerul cald dimprejur, doi din cei patru faguri au explodat i,
nendoielnic, ceilali ar fi avut aceeai soart, dac mecanismele respectivelor
trape nu s-ar fi dereglat, aa nct dup deblocare acestea s rmn totui
nchise.
i tata?
A scpat ca prin urechile acului. Nu containerele-proiectile l-au atins
ele au nit de cealalt parte a peretelui, spre hala unde pe vremuri s-a produs
incendiul. Gazele ejectate napoi, ca de nite veritabile rachete l-au apucat n
vrtejul lor i l-au azvrlit de pe puntea unde se afla, aa cum un tornado ar
rsuci i ar arunca n gol un pai. A czut la vreo cteva zeci de metri deprtare;
din fericire, suflul, aternut sub el ca o pern pneumatic, i-a amortizat foarte
mult prbuirea, aa c nu sa-a ades dect cu o fractur de tibie i mai multe
contuzii puternice; dar cteva straturi izolatoare ale costumului i s-au sfiat i
a fost ct pe-aci s suporte o depresurizare care l-ar fi ucis, de bun seam,
nainte de a fi ajuns s respire atmosfera, pentru noi otrvit, din interiorul
navei.
Ai mai salvat mcar ultimele dou containere?
Le-am salvat. O sptmn mai trziu, cnd am revenit n astronav
cu toate uneltele i aparatura necesare.
Atunci germenii vieuitoarelor de pe planeta lui Deneb se afl n dou
exemplare
ntr-unul singur. Un container se degradase n timp, iar moleculele de
ADN n-au mai putut fi reactivate. Jocul hazardului! Dup zece mii de secole
i dup attea tragice ntmplri, sperana de via a planetei s-a redus la o
singur i irepetabil ans.
Mi se taie respiraia, ca i ieri n restaurant, ns din cu totul alte pricini.
ans, ai spus?
M ridic, tremurnd ca un bolnav, pentru c am neles, am neles, n
sfrit, ce mi se va cere; n gndurile mele stpnite pn acum de nencredere

i de fric a izbucnit mult ateptata, revelatoarea lumin. Inima mi se zbate


amarnic. Ochii lui Dinu parc s-au aprins n orbitele adnci i ntunecate.
O ans al crei purttor vei fi tu. Dup revenirea la suprafa, l-am
instalat pe profesor n camera asta, sub observaia cea mai strict, de team s
nu fi venit n legtur cu vreunul din microorganismele de pe nav. nc din
prima zi, dup ce i-a venit n fire, ne-a poruncit s-i aducem aici televizorul,
apoi s punem n funciune antena din turn, pe emisie, cu maximum de
intensitate. Prin intermediul unei cti de construcie special, i-a cuplat
creierul la anten i a nceput s priveasc nregistrrile.
Ai lansat un semnal telepatic ctre toate lumile Galaxiei, prin care le
dai de veste despre nava euat pe fundul Mrii Negre.
i profesorul, ca un crainic, a citit acest mesaj, de nenumrate ori.
Urmarea acestei idei salutare o tii: Alexandru Andreescu a fost, ori mai bine sa lsat rpit de locuitorii planetei lui Deneb. i o dat ajuns acolo mi-a relatat
mie, cel devenit agentul lui de legtur, despre rzboiul purtat odinioar de
oameni, nu unii mpotriva altora, ci de toi mpotriva planetei i ncununat cu o
att de cumplit victorie. Dar totodat mi-a spus c ar fi o posibilitate de
scpare pentru lumea acum ca i inexistent de lng Deneb.
Germenii vieii, nchii n ultimul container.
Germenii vieii, nchii n ultimul container! Repet Doc, mereu n
oapt, fiindc mi dezvluie o tain de mare pre, care i tulbur sufletul
numai rostind-o.
Pe care am s-i duc cu mine, acolo! Dau glas unei certitudini.
Pe care ai s-i duci acolo, cu tine! M ngn iar Doc, supus, cum
repet gradele inferioare ordinul comandanilor; dar, bineneles, raporturile
noastre sunt altele.
mi rotesc privirea prin camer. Nimic nu amintete de ederea tatei aici.
naintaul meu, infinit mai bun, mai inteligent, cu mai mult experien,
prietenul de zile frumoase i zile triste, ocrotitorul, nscocitorul celor mai
grozave jocuri, cel care m-a sprijinit i m-a ndemnat la fiecare pas
Te-ai speriat? M iscodete Doc cu un zmbet.
Te neli, doctore! i ntorc zmbetul. Doar mi fceam nite socoteli. i
poi s te miri, dar rezultatul mi-a ieit bine.
Nu m mir, pentru c nu m-am nelat, putiule! Clatin el din cap, cu
repro glume. Am darul s-i miros da la distan pe nvingtori
Chiar i cnd le atrn de coad cte o tinichea
Sub form de corijen? Mai ales atunci!
Ora 17:23. Soarele se strduiete s-i fac apariia ctre asfinit, dar
perdeaua de nori l ntunec tocmai cnd e s-i arate chipul; parc ar fi un
actor chemat cu insisten la ramp i cruia mainitii i joac o fest de prost
gust, nchiznd cortina ndat ce el e gata s ias la vedere. Doc m-a aezat pe
unul din fotoliile strvezii i mi-a pus pe msua strvezie o tav nu mai puin
transparent, pe care a aliniat cteva tuburi frumos colorate. Nu sunt mostrele
unui magazin de cosmetice sau ale unei drogherii, ci un set de alimente
concentrate din meniul obinuit al astronauilor.

Ia i mnnc, m ndeamn, nu le mai cerceta atta. i fii fericit c le


ai; ncepnd de mine, ct timp vei sta la denebieni, o s te hrneti doar cu
pastile.
Apuc un tub la ntmplare, l desfac, l duc la gur i l strng ntre
degete; o past cu un gust nedefinit mi se mprtie pe limb i m grbesc s
o nghit, fr prea mult ncntare. Dinu ncepe s rd, bine dispus.
Asta vrea s spun c n-ai stof de cosmonaut?
Nici n-am! i rspund, cu o umbr de ciud.
Vorb s fie! Replic el, netulburat. O meserie ca oricare alta, numai
c tu nu dispui de timp ca s-o nvei.
n schimb, o s-o practic! Mormi ntre dou nghiituri.
De! Asta-i viaa! M consoleaz Doc, cu o ridicare din umeri. Fii atent,
s nu te lai impresionat peste msur de tiina i gradul de perfeciune al
celor de-acolo. Sunt cu mult naintea noastr, fr ndoial, dar asta nu
nseamn
Adic erau. Pn a nceput rzboiul! ncerc s-l corectez.
Nu! Precizeaz el. Sunt. Milionul sta de ani n-a trecut zadarnic
pentru ei. Gndirea a continuat s le funcioneze, ca s zic aa, deci s se
dezvolte, s cucereasc teritorii noi. Bineneles, aplicaiile practice sunt ca i
inexistente; poi asemui lumea lor cu o corabie care transporta un tezaur
preios i care s-a scufundat comoara crete, fiindc mii de scoici perliere i
duc viaa i se nmulesc necontenit n rmiele epavei, dar bogiile n-au nici
o valoare, ct vreme continu s zac n ntunericul apelor.
Parc nu te pricepeai la metafore.
i repet vorbe de-ale profesorului. Cnd au prilejul s pun n micare
fore la ndemna lor, mai exact a formei lor actuale, realizeaz lucruri
uimitoare cum e cltoria ce te ateapt peste cteva ceasuri, cum o s fie
redobndirea vechii lor nfiri prin asimilarea grunelor de ADN,
transportarea ta pe ntinderile planetei n cutarea profesorului, cum vor fi i
alte performane, necunoscute nou. Dar, nc o dat, sta nu-i un motiv s-i
faci complexe. Nu eti un provincial ori un singuratic ajuns ntmpltor n
metropol, nici o rud srac, dispus la tot felul de umiline din pricina nu
tiu crei sperane de ctig. Dimpotriv! S te pori cuviincios, dar demn, fr
sfieli lipsite de rost. Faptul c ne aflm pe alt treapt de civilizaie, nu
nseamn deloc c le suntem inferiori. i pe urm gndete-te c mergi acolo ca
s aperi o eroare capital svrit de ei nii, c eti, n toat puterea
cuvntului, salvatorul lumii i al civilizaiei lor. Atunci trebuie, neaprat, ca n
tot ce faci s te ari la nivelul acestei misiuni. Ai impresia c te dsclesc?
Nu. Ne cunoatem.
Parc m-ar pregti pentru plecare ntr-o tabr sportiv i mi-ar da n
grij aprarea culorilor colii. ncep chiar s am ceea ce, n german, se
numete frigurile cltoriei, starea de nelinite bucuroas i ateptare ce
precede pornirea la un drum lung. Am colindat cu tata n multe locuri din ar,
nc de cnd eram foarte mic; el e un drume pasionat, m-a dus de la peterile
din Apuseni i vulcanii noroioi de lng Buzu pn n minele din Maramure
i rezervaia Deltei, de la muzeele arheologice ale Dobrogei la coleciile de art

de la Sibiu i bibliotecile Iaului i ale Clujului, pline de cri i documente


rare, a vnat n tovria mea n pdurile cntate de Labi i a pescuit n blile
despre care scria Sadoveanu, am colectat mpreun insecte mediteraneene din
Banat i plante ciudate din lacurile termale ale Bihorului. A putea socoti c
plec ntr-o asemenea plin de surprize drumeie, i cam asta trebuie s mi i
nchipui, dac n locul spaimei de necunoscut m-a cuprins familiara febr a
cltoriilor de plcere. Rmne doar s-mi pregtesc rucsacul i s iau primul
tramvai spre gar.
N-o s faci prea muli purici pe-acolo. Cam treizeci de ore, bioundele
trimise de mine prin anten sunt viguroase i foarte active. Biounde Se poate
spune mai direct i mai simplu: am s-i trimit gndurile bune ale tuturor
oamenilor de pe Pmnt. Gndurile rele, pornirile primitive le filtrm n uriaa
strecurtoare a antenei i le trimitem s se scurg n subteran.
Burnia, care ncetase de vreo jumtate de or, se pornete din nou
Zugrvind cu priae firave peretele rotund al calotei de cristal, E ca i cum ai
vedea ploaia pe dinuntru; privelitile nconjurtoare i pierd conturul, un
abur gri se las peste cmpie, dndu-i aerul unei stampe de demult.
Ai s duci un bagaj cu tine. Rezerve de ap i hran, un costum
pentru profesor i preioasa capsul cu ADN-uri. n total, vreo cincisprezece
kilograme, care acolo, unde fora gravitaional e ceva mai mare, vor cntri
cam douzeci. Dar nu-i face griji, vei fi transportat dintr-un loc ntr-altul pe un
fel de platform antigravific, mulat dup corpul tu, aa nct s nu simi
greutatea bagajului.
Cum ai trezit ADN-urile la via?
Foarte simpla: nclzind treptat containerul pn la temperatura
mediului ambiant. N-a fost nevoie s-l deschidem; toate eantioanele de ADN
sunt plasate, de la bun nceput, n materie organic activ, apt s se grupeze
n jurul lor i s alctuiasc celule perfect normale i sntoase, gata de
nmulire n orice moment. Un sistem ingenios le menine vii, furnizndu-le
substanele necesare asimilaiei i eliminnd reziduurile, aa nct timp de
aproape o sptmn pot fi pstrate n container, fr nici un pericol de a muri
ori a se degrada.
Asta n-ai citit-o n cartea tehnic a capsulei!
Nu, nchipuie-i! Ne-a transmis-o profesorul, dup ce a ajuns lng
Deneb. i am verificat reuita operaiei cu binecunoscutul captator de biounde.
Burnia se preface brusc n ploaie torenial i un tunet stingher se
rostogolete undeva departe. Doc se reazem de sptarul fotoliului, parc l-ar fi
lsat puterile pe neateptate.
Primvara Murmur i nchide ochii. E semnul ei.
M opresc, n mn cu al treilea tub pe care tocmai m pregteam s-l
deschid.
Tot i pare ru c n-oi fost tu ales?
Aiurea! Rspunde cu pleoapele tot nchise, ncercnd s m ocheze
cu vulgaritatea cuvntului. Dar a uitat c vorbe de felul sta sunt obinuite
ntre bieandrii de vrsta mea. Aiurea! M gndesc doar c meritai s te
bucuri niel mai mult de copilrie Oare totul, totdeauna, trebuie pltit?

Aez tubul pe tav. Nu mai mi-e foame, nici nu mi-a fost cu adevrat. mi
nmoi buzele n paharul cu ap nu ap, ci o soluie concentrat de elemente
hrnitoare. Orice ating, orice m nconjoar e concentrat pn la ultima esen:
vorbele schimbate cu doctorul, costumul pe care-l port, sentimentele ce m
ncearc, apa timpului umflndu-se ca un val deasupra cascadei unde se va
prvli odat cu mine, pulverizat n miriade de stropi aidoma ploii concentrate
mncarea i butura, concentrate rspunderea, grija. Rspunderea
Dinu scoate un mormit, poate un cuvnt rostit anume ca s nu-l
neleg. Apoi se ridic repede, mnios pe el sau pe lume, se ridic, dispare n
camer, aud ua deschizndu-se i nchizndu-se cu un pocnet, pe urm iar
cum se deschide i iar cum se nchide i doctorul se ntoarce cu mai multe
pachete nvelite n pnz i puse ntr-o saco de plastic transparent, sudat pe
toate prile, fr ndoial steril. Aeaz sacoa pe fotoliu, trece n spatele
acestuia, i pune minile n olduri, i desface picioarele, ca un cprar afurisit
pus s fac instrucie cu recruii pn va scoate untul din ei.
Poftim! Mrie ncntat, Zestrea ta. Sacul tu de campanie. Deschidel.
M supun fr s crcnesc. ndat ce o ating, cutnd un fermoar, o
caps ori alt mijloc de nchidere, sacoa se desface pe toate laturile, ca un
geamantan din comediile mute. Pachetele stau ns adunate unul ntr-altul, ca
lipite cu adeziv. Pun mna pe cel de deasupra.
Masca de oxigen! Zice Dinu rstit. Desf-o!
Trag de pachet, care se desprinde cu greu dintre celelalte i pe loc se
desface ca i sacoa, dnd la iveal ceva ca o masc de gaze.
O aezi peste capionul costumului. Filtrul din dreptul nasului extrage
oxigenul din atmosfera denebian i i-l servete numai bun de respirat.
Funcionare garantat timp de dou sute cincizeci de ore. La gur ai un buon:
acolo nurubezi capsulele cu ap sau pilule alimentare, dup dorin. Rezerva
de ap i hran pentru tine i profesor e calculat pe zece zile. O gseti n
pachetul urmtor. Scoate-l i pe el i desf-l!
M execut, asculttor. Pachetul e de fapt un sac de mrimea servietei
mele de colar; se desface doar la un capt, pe unde vd dou iruri de flacoane
albastre i roii aezate perechi n buzunare alturate.
Capsulele roii conin pastile alimentare. Cele albastre, reactivi
specifici, care transform lichidul aflat n stare liber pe planeta lui Deneb n
ap de but, cu amestec de concentrate tonice. Pachetul l vei prinde, la vremea
potrivit, pe oldul drept, printr-o simpl apsare pe estura costumului. Mai
departe!
Urmeaz un pachet lunguie i turtit, de form trapezoidal. ntr-o parte
are trei discuri roii, fosforescente.
Pe sta nu-l deschizi acum, m previne Doc, repede i cu asprime. La
el vei umbla numai cnd profesorul o s-i recapete nfiarea de pmntean.
Acolo e costumul lui complet, masca i rezervele de hran i ap. Pachetul i-l
fixezi pe spate. Pentru asta, l lipeti mai nti de peretele camerei, pe urm te
sprijini cu spatele de el. n sfrit, ultimul obiect e containerul.

l iau prudent, cu ambele mini. Cntrete vreo apte-opt kilograme; l


in cu efort i-l rsucesc binior, s-l vd pe toate prile. E turtit spre margini
i mai gros la centru, ca un disc folosit n atletism, doar c, n loc s fie rotund,
are o form alungit, elipsoidal. E nvelit ntr-o estur groas i moale, ca
psla; de o parte i de alta, nveliul are un fel de mnere ntre care e mpletit
o plas rezistent, dintr-un material negru, strlucitor ai zice c e un pete
ntr-un nvod croit anume pe msura lui.
Pentru salvarea acestui obiect a fost trimis la noi i a zcut ngropat pe
fundul mrii, vreme de attea i attea mii de ani, nava cosmic furit sub
razele lui Deneb. i mi-e dat tocmai mie s-l duc la destinaie. Mie, urmaul
unui hominid care, n noaptea cnd racheta amerizase deasupra platformei
continentale dobrogene, sprgea, poate, un os cu o piatr culeas din albia
rului, ntr-un loc care, peste aproape o mie de milenii, avea s se cheme
Gugiuleti i ntr-un inut care urma s se numeasc Oltenia; sprgea un os de
cerb, i scotea mduva, cald nc i o ddea copiilor lui, s creasc sprinteni i
iui aidoma cerbului.
Fantastic legtur peste vreme! La treizeci de mii de generaii distan,
hominidul perpetuat n mine, pe aceleai meleaguri, cu un gest poate identic
are s sparg i el un nveli, asemntor ntructva femurului de cerb de
odinioar i o s scoat din el, pe lng agerime i sprinteneal inteligen,
frumusee, revrsri de zi n pdure, stoluri de peti i psri n oceanele de
vzduh i de ap, dragoste i rsete de prini, grupuri de oameni adunai la
srbtori, cmpii nvemntate n holde i poiene cusute cu flori ca iile noastre
olteneti, paii ovielnici ai copiilor care abia s-au ridicat n picioare
Las contemplaia! Poruncete Doc, cu i mai mult asprime.
Containerul l prinzi de pieptul costumului, cu mnerele ctre brae, ai acolo
nite gici montate anume pentru asta le vezi? Aa! Nu umbli la pachet pn
nu te ajut profesorul, care o s-l i mnuiasc
Doc se ntrerupe un moment, mucndu-i buzele ncruntat apoi arunc
scurt, parc dispreuitor.
O s ai parte de un spectacol interesant. Hai, adun-i catrafusele de
aici i aeaz-te n camer. Ai grij s nu le ncurci, c n-o s mai vin nimeni,
la alarm, s-i fie camerist.
mi dau seama de ce face pe grozavul: se apropie clipa s ne desprim.
Ca i mama, asear, se poart cu asprime, ca nu cumva s-i surprind emoia i
s m molipsesc i eu. M trateaz ca pe un copil, dei mi pun pe umeri o
isprav despre care i un om n toat firea s-ar ntreb de mai multe ori dac o
poate duce la bun sfrit.
Trebuie s pleci! Anticipez momentul, ca s-l scutesc pe Doc de
introducere.
El i-a rezemat minile de canaturile trapei de cristal i privete cerul; nu
tiu dac prerea de ru sau grija fa de mine l chinuie mai tare; m-am oprit
i eu pe pragul dintre verand i camer, ca la hotarul ntre dou lumi, nc
nedesprins de cea pmntean, ptrunznd de acum n cea a lui Deneb ca n
sala de ateptare a unui aeroport internaional, cnd grnicerii i-au tampilat

paaportul pentru ieirea din ar i, cu toate c nc te afli pe teritoriul ei, de


fapt ai intrat n spaiul aparinnd celorlalte ri de destinaie.
Ua dinspre coridor se deschide brusc, strnind un curent de aer. M
ntorc surprins. E tefan, mai plin de sine, mai spilcuit i mai arogant dect
oricnd; dar noaptea de nesomn i munca ndrjit n laboratorul de la al
cincilea subsol i-au marcat trsturile cu oboseal i nelinite, dndu-le o
nfiare omeneasc, aproape plcut.
Salut! Mi se adreseaz cu un glas mai puin sigur dect altdat. Ce
faci, eroule? Atepi reporterii pentru conferine de pres, apoi fanfara, florile i
o cuvntare de bun-rmas? N-ai s dai lovitura; vezi c s-a hotrt ca plecarea
n expediie s aib loc fr ceremonii.
Aha! Exclam Doc, ntorcnd capul. Ai hotrt s-i prseti chilia,
Daniil Sihastrul? Cu ce prilej prin lumea noastr pctoas?
Vream i eu s vd cum artai nainte de marea aventur, maestrul i
ucenicul lui vrjitor, care vor ferici planeta Dene Denebi-e-ni-lor. Am spus
bine?
Nu e deloc amuzat, nici ironic. A venit s-i ia i el rmas-bun, adic s
m ncurajeze i s-mi doreasc succes, dar i lui i o ruine s-i arate
sentimentele, aa c-mi joac la rndu-i comedia scepticismului.
Tu ce-ai rmas agat acolo, scumpule? l ia n trbac pe doctor. Vrei
s fii piua nti mcar de data asta cnd se vor mpri biletele gratuite de
cltorie prin cosmos? Mi se parc c iar i-a trecut rndul, i dac nu m nel
te-am prevenit c aa i se va ntmpl; dar de ce n-ai vrut s asculi?
Doc se apropie de msu, ridic tava cu resturile prnzului meu i intr
cu ea n camer, mpingndu-m i pe mine nuntru. Se oprete n faa
electronistului i l msoar zmbitor.
Ce-ai meterit ieri i azi cu lipitorii ti de srme?
Nimica! Rspunde tef, cu fn.
M, aici se aude totul, c suntem muli i locul e mic. Ai legat un
telefon la antena de biounde. S poat vorbi cu Andreetii, tatl i fiul, cine
poftete, fr s aib predispoziii pentru telepatie, nici aparatura mea
complicat de la postul de emisie-recepie. Dar cine poate pofti aa ceva, dintre
cei care au acces aici? Nimeni. Uite, asta nu neleg eu.
Nici n-o s nelegi, replic tefan, la fel de fnos. C nu te duce
mintea. Telefonul de-aici se cupleaz la telefonul Amaliei, al Laviniei i al tuii
Frusina. Cu un simplu apel prin central. Comunicaie intersideral la
domiciliu.
Hm! Pentru asta ai merita un premiu mare, biete!
Nu e nici o invenie la mijloc.
Acuma pe tine nu te duce mintea. Premiu c te gndeti la ele trei. Aa
poate s ne cptm i iertarea c le-am minit.
i pune n brae tava, pe care inginerul o prinde cu un gest reflex. mi
ntinde apoi mna, cu palma larg deschis, dar nainte s i-o ating, m
cuprinde n brae i m strnge, cu putere de uria, piu mi se taie rsuflarea.
O s fie bine, putiule! mi optete la ureche.

tefan Lupacu i paseaz tava, mi ia mna i o scutur o dat tare, pe


urm i d drumul repede, ca i cnd s-ar fi grbit s-mi fac un favor i i pare
ru.
Auzi? mi zice de sus. Eu sunt convins c n-ai s faci nici o brnz.
De-asta am lansat zvonul c lucrm la nu tiu ce telefon minune, dar n paralel
am construit un ceas nou, pentru umila mea persoan. Poftim!
i ridic mneca i-mi arat, ntr-adevr, un ceas identic celui pe care-l
port. M dau un pas napoi i privesc alarmat spre Dinu, care zmbete
enigmatic.
Doc!
Las-l pe Doc, c mai mult nu poate pentru tine. i-a dat o ans,
altceva ce mai vrei? Hai, Dinule, s-i lsm vreme de gndire!
l cuprinde pe doctor de umeri i ies pe ua deschis larg.
Alarm. O sonerie zbrnind nebunete n bezn, ntr-un col unde
lucirile slabe ale lmpii de veghe nu ajung. Luminia verde, minuscul de pe
cadranul ceasului m ajut s vd ct e ora: 3:33.
Potriveal de cifre, parc programat dinadins. Am dormit adnc, dar tot
mai mi-e somn. Aprind veioza. ndat se aude un fonet de difuzor pus n
funciune, apoi o voce, a lui Dobrescu.
Bun dimineaa, Gabi! Te voi ndruma s te echipezi i s pleci. nti i
nti stinge, te rog, veioza! Te mpiedic s vezi raza de afar.
Ce raz? ntreb, cutnd cu ochii difuzorul.
Ai s te lmureti. Deocamdat grbete-te, ai timpul msurat n
minte. Deci n primul rnd capionul, pe urm cimele i mnuile. Cu ceasul
pe dinafar, nu uita!
Cobor din pat i m precipit spre suportul de haine.
Stop! Comand Dobrescu. Un popas pe la baie nu-i stric. Doar
porneti la drum lung, e cazul s-i iei toate msurile de prevedere.
i ghicesc rsul n spatele cuvintelor binevoitoare. Am roit n voie,
profitnd i eu de ntuneric, dar recunosc c are dreptate.
Mi-am tras scufia, cizmele i mnuile. M mic repede, fr ezitri;
ntind minile i constat, mulumit, c degetele nu-mi tremur deloc.
Bravo! M felicit Dobrescu, urmrindu-m probabil pe un monitor cu
infraroii. Parc te-ai fi antrenat ani la rnd. Acum, masca de oxigen! O prinzi
de margini i o tragi peste fa. Aa! Mai mult! i mai mult! Bine! Rsufli uor?
Uor! Rspund, dar nu tiu dac m aude i-mi clatin i capul n semn
c da.
Surplusul de oxigen m nvioreaz i-mi alung somnul. Iau de jos
pachetul urmtor e sacul cu provizii l rotesc pn ajunge cu deschiderea n
sus, pe urm l potrivesc pe oldul drept, aplecndu-m de cteva ori i
lsndu-m pe vine, ca s fiu sigur c nu-mi stnjenete micrile. l aps apoi
cu toat puterea; s-a lipit de costum cu ntreaga suprafa interioar.
Ia uite ce te mai pricepi! M laud iari difuzorul. Vine la rnd
costumul profesorului.
nclin capul din nou. Aez pachetul cu rondelele fosforescente spre zid,
din pcate cu vreo dou palme mai sus dect ar trebui; ncerc s-l desprind,

dar nu se las, aa c m ridic pe vrfuri cnd m lipesc la rndu-mi de el; ns


cu ocazia asta m-am dezechilibrat puin, astfel nct, dac umerii mi-au ajuns
oarecum la nlimea potrivit, n schimb pichetul s-a prins de mine cam ntr-o
parte, colul din dreapta jos mi depete binior marginea spatelui.
M-ai ludat prea devreme! Mormi n masc i, chiar de nu m-au
auzit, Dobrescu i d seama ce m nemulumete.
Merge! M asigur el. O s-i fie ceva mai greu la manevre, dar te
descurci cumva. D-i zor, raza a pornit spre noi i poate fi meninut n contact
doar cteva clipe.
M lupt cu discul greu i voluminos al containerului, l ridic precaut spre
piept, l reazem uor n dreptul pectoralilor de ce oare nu m-am inut de
culturism?
Se lipete ntructva de costum, dar greutatea l face s alunece ct
vreme nu-i sunt fixate i mnerele; ncerc s-l in cu o mn i s rulez cu
cealalt gaica pe minerul din dreptul ei, ns nu tiu cum se face c n-am
destul putere; tcerea lui Dobrescu ncepe s nsemne ngrijorare i deopotriv
nerbdare; trebuie s nu m pierd cu firea i mai ales s gsesc o soluie i
nu m pierd, dimpotriv: m reped cu pieptul n perete, mi aps simulacrele de
pectorali pe container, cu fora pe care mi-o insufl disperarea (i dispune de
for apreciabil acest neplcut sentiment), iar cu degetele astfel eliberate
rsucesc ambele gici, cu o ndemnare de maestru. Reuita operaiei nu m
mpiedic s m clatin ncolo i ncoace sub povara celor cincisprezece
kilograme de ncrctur.
Fuga, dincolo! M zorete difuzorul. Aeaz-te n fotoliu i ascult cu
toat atenia!
Fug ct i cum pot, m aez iuteasta e cel mai uor i ascult. Dobrescu
murmur la urechea mea, ca i cum ar fi aprut pe verand n came i oase:
Ai s vezi raza curnd; e dificil de urmrit, din cauza culorii albastre i
poate s apar din orice direcie, de jos ca i de sus. n clipa cnd se apropie de
trap, te ridici i te apropii i tu. Trapa se va deschide, va ni n pragul ei o
lumin strlucitoare i atunci, reine, n aceeai fraciune de secund, nici un
pic mai trziu, te arunci afar. Exact atunci, Gabi! Dac ezii ct de ct,
ajungem toi ntr-o primejdie de moarte materia vie, slbatic de acolo
nvlete peste noi i asta nseamn sfritul. Acum te las. i inem pumnii,
biatule!
i chiar asta face. Adic m las, c povestea cu pumnii, chiar de-o pune
n practic, tot nu ajut la nimic.
Ateptm cu toii, don Q! ngrijorat, firete, dar Mult ncredere n
tine Fr team
Tata. Sunt un caraghios, asta e! M ncearc ndoiala pn i acuma,
vreau i n ultimul moment s m descarc de rspundere
Privesc mprejur, mi dau seama de rostul transparenei fotoliilor i
msuei, ns raza ntrzie s apar. mi nchipui sub ce tensiune cumplit
lucreaz antena captatoare de gnduri, cum doctorul, ca un dirijor iluminat,
conduce cu gesturi de o finee incomparabil orchestra cu miliarde de
instrumentiti.

Iat-o!
Albastr, cu strluciri stinse, lunecnd n berna nopii, ca o panglic
ultramarin, cu paiete de argint vechi, pe o rochie de catifea neagr; n-am habar
dac se asorteaz ori nu culorile astea, nu le-am vzut niciodat ntr-o
asemenea combinaie, dar aa cum sunt acum mi se par de o armonie fr
cusur. Nu tiu pe unde a ptruns n atmosfera terestr, nici n ce loc a spart
plafonul norilor; n orice caz nu deasupra balonului de cristal, acolo nu se
zrete nimic. Am zis bine c e ca o panglic: unduiete lene prin aer,
imponderabil, atinge din cnd n cnd pmntul, sare napoi, elastic, de
parc ar avea un resort la vrf, se nnoad i se desface; dac n-a fi fast
prevenit, pesemne n-o vedeam, chiar s fi trecut pe lng mine; desigur, nu
poate fi detectat de la distan cu niciunul dintre mijloacele la ndemna
pmntenilor.
M ridic binior, ca i cnd mi-e team c o micare brusc sau
necontrolat ar produce o catastrof. Cteva pocnete uoare, urmate de nvala
vntului, probabil rece i umed costumul m izoleaz de exterior, aud numai
vjitul i simt presiunea aerului n piept mi dau de tire c trapa s-a
deschis. Greutatea bagajelor m trage n jos. Lupt cu ea, ca nelinitea, cu
exagerata prudent, s nu ratez fraciunea de clip; nu trebuie s m gndesc
la consecine, spaima e un paralizant, am probat-o pe pielea mea.
Doctorului trebuie s-i crape capul mpingnd nvala fiarelor fr form
de acolo; tata, la rndu-i, risipit cu cte o celul n fiecare din trupurile lor, le
trage napoi, e o ncletare de titani, ei doi singuri mpotriva unei ntregi
planete; fa de ea, efortul meu e ncordarea unei furnici ce-i mic antenele,
pus alturi de erupia, n faza culminant, a unui lan vulcanic. N-ai crede n
ruptul capului c firicelul de lumin abia mai puin palid dect noaptea, gros
doar ct o parm de corabie, dar care unete dou sisteme stelare, dup ce a
strbtut, n rstimpul ctorva ceasuri, sau de ce nu?
Al ctorva minute, prpastia dintre Deneb i Soare, ascunde n el un
ru mai cumplit dect moartea tuturor vieuitoarelor Pmntului i totodat
sperana renaterii unei lumi-surori.
M opresc la marginea trapei pe care aproape n-o vd, ns spre care am
mers cluzit de un instinct, al aselea sim, infailibil bnuiesc c insuflat, de
la distan, de echipa telepailor lui Dinu (aadar i-a luat doctorul msurile lui
de prevedere). M sprijin de canaturi; parc sunt un parautist gata de salt
dintr-un avion stratosferic: n combinezon de mare altitudine i cu masc de
oxigen; doar c, dup ce voi sri, am s aterizez la civa ani-lumin distan.
Un fulger mi spintec vederea; dac ar avea glas, ochii mei ar scoate un
urlet de surpriz i durere.
Purtate de voina mea i de comenzile telepailor, deopotriv, minile mi
se desprind de canaturi i tlpile m mping n gol, cu mult nainte ca fulgerul
s se fi stins.
Fr s m previn prin nici un semn, rul timpului trece peste marginea
de sus a cascadei i se prvlete, cu o bruschee de nenchipuit, risipindu-se
ntr-un abur de miliardimi de secund, printre care cad cu o vitez ameitoare;
i orice strop microscopic de ap-vreme conine o informaie esenial, iar eu

primesc toate aceste informaii deodat, ntr-un haos de forme, simminte,


zgomote, reacii, culori, m rostogolesc cu ele, naintea lor, ipnd i agitndum la rndul meu, sfiat de milioane de guri, rupt de miliarde de gheare, epi,
coarne, mrcini, ace, copite, sunt un biet infuzor ntr-un ocean de fiine
ostile
i tot eu, dedublat, parc ntr-o existen paralel, alunec lent deasupra
cmpiei, la cteva palme de pmnt, plutind pe aer ca o pasre nemicat, iar
cnd ridic fruntea ntrezresc, prin ochelarii curbai ai mtii, deasupra mea, la
o deprtare incalculabil, o scnteiere violacee, pulsnd regulat, ca un far; sunt
dus ntr-un cerc larg mprejurul institutului, aproape ating cu tlpile bulgrii
de pmnt mbibai cu ap, m strecor n sus printre crengile rare ale unui
copac abia nfrunzit; cobor din nou, cu spatele, ca pe scaunul unui leagn
uria, am ajuns n curtea unei gospodrii, arunc o privire prin ferestre, la razele
unui bec slab vd o mam legnndu-i copilul, trec la civa centimetri de
botul unui cline tolnit sub streain, la adpost de ploaie, paznicul casei nu
m simte, dei e treaz nseamn c am pit hotarul spre lumea lui Deneb;
atunci mi dau iar capul pe spate, m uit numai la farul violaceu de peste
genunile cosmice, m afund cu tot dinadinsul n colciala de fiine nenumite
care s-au furiat de-a lungul razei pn la Pmnt, n sperana c-i vor afla
aici o identitate. i plpirea violet m soarbe, ca i cum n-ar fi ateptat dect
supunerea mea; m smulge brusc din perdeaua de nori, mi d un ultim rgaz,
ct s-mi sclipeasc pe dinainte luciul verde al lunii i s fixez pe retin intele
stelelor i gata, leagnul vieii care mi-a dat fiin dispare n urma mea,
dimprejurul meu, se mistuie dincolo de mine, odat cu dublura mea
pmntean.
Instinctiv mi-am umplut pieptul cu aer.
Cobori la prima, v rog? Cum i spune staiei? Lebda. Acolo m
dau i eu jos. Mai e mult? Nu, aici, dup col. Dintr-o rsuflare am ajuns.
Ce vorb-i asta dintr-o rsuflare? Ct poate ine o respiraie? Douzeci i
cinci, sau cincizeci i dou de secunde? Scuzai-m c intervin, dar un
scufundtor antrenat i ine respiraia i mai mult. Dumneata s nu te bagi!
Dnsa m ntreba doar cum se cheam prima staie. V-am cerut scuze c m
amestec, dar trebuie s aflai adevrul. Cuttorii de perle, vorbesc de cei mai
robuti, stau n ap trei pn la patru minute Ia stai niel, ce denumire e
asta, Lebda? Ce s caute lebedele ntr-un ora civilizat? neleg papagalul,
canarul, la nevoie bibilica, m rog, dac simii nevoia de psri oarecum
exotice, dar lebda, s avem iertare! Stimai pasageri, acest individ mi d
informaii eronate, e ceva n neregul cu el, am simit-o din prima clip, uitaiv cum i ine rsuflarea! V rog s m iertai c intervin din nou, dar acest
fenomen se observ i la psri. Chiar lebda, fiindc ai adus-o n discuie,
nceteaz s mai respire cnd i vr ciocul n ap
M dezmeticesc pe marginea unei stnd albe ca marmura, la baza creia
se sparg bubuind valurile roz ale mrii n furtun. Am czut cu faa n jos,
peste container i la orice micare simt dureri ascuite n tot corpul.

E n regul, biete! Susur vocea lui Doc. Te afli, viu i nevtmat, n


lumea lui Deneb, pe o banchiz, n emisfera sudic. Ai toate bagajele asupra
ta? i-a mai trecut spaima?
M ridic n patru labe i m uit n jur, nencreztor. Ninge cu fulgi mari i
grei, ca acas, de srbtori i mi se pare ci aud departe ltrat de cini. Numai
mi se pare, desigur. n faa mea se ntinde o cmpie imens, orizontul e aici mai
departe dect la noi, o cmpie ngropat n zpad, pe care se ivesc, din loc n
loc, n lumina nefiresc de palid, spectral, stnci de piatr ori tot de ghea,
dac va fi existnd ghea neagr, sau umbra le d aceast culoare ca nite
copaci ncremenii de ger. Continui s m ridic, stau n genunchi i acum
observ c la mna sting mi arde o tor de un alb strlucitor, aruncnd raze
la distan, buchete de raze ntretiate, care aeaz pete largi, rotunde pe
zpada pufoas. Toate casetele din brara de platin s-au aprins ca nite
reflectoare ntr-o ar a piticilor.
Rspunde! Ori ai rmas fr limb?
Unde-i tata? Exclam n gnd.
Rbdare! ncepe s vin i el.
M-am ridicat n picioare. M apas afurisit greutatea mea i mai ales a
echipamentului. i singurtatea. Sunt unica fiin ntreag de aici. i am de
colindat ntr-o zi o planet. Grozav titlu de reportaj!
Bun sosit, don Q!
Tat! De unde-mi vorbeti?
De pretutindeni. i-a povestit doctorul Dar s nu te sperii! O s
facem lucruri mari mpreun.
Merg greoi ctre marginea banchizei. Dedesubt, marea roz se ntinde ct
vezi cu ochii, pustie ca i cmpul de ghea. n ce loc vor fi czut bombele
odinioar? Oricum nu aici, fiindc nu pare s fi fost o zon populat. Nu am
termometru n bagaje, dar nici nu-mi trebuie ca s-mi dau seama c e un frig
stranic; costumul ns m apr, la fel cum dispozitivul din masc mi livreaz
aer nclzit de propria mea respiraie. Dup meridianul Bucuretiului e ora
4:03. Aadar cltoria a durat puin, ntr-adevr, cam ct o rsuflare.
Tu te-ai speriat mai nti, tat! Spuneai c ai vrea s vin ncoace
oricine, numai eu nu.
Spuneam. Nu sunt lucruri aici pe care s le vad i s le triasc un
copil. Dar tot eu tiam c altfel nu se poate.
Din ap se ridica un fel de spuma ce-i schimb nencetat culorile crora
dominanta roz-violacee a luminii le altereaz puritatea. ndat ce ia contact cu
aerul, spuma se ntrete, rmnnd totui elastic, aidoma unui burete, se
leagn lund forma valurilor furioase, coboar i salt odat cu ele, lsnduse mpins spre ghear. n momentul cnd a atins peretele abrupt al acestuia,
ncepe s se rostogoleasc la deal, ca un gigantic rulou-compresor, lat de vreo
doi kilometri cel puin att cuprind eu cu privirea din punctul da pe falez
unde m aflu i care nainteaz spre zenit, fr grab, sfrmnd i nivelnd
asperitile gheii. l despart de marginea superioar a falezei circa o sut de
metri, pe care i parcurge rsucindu-se alene, dublndu-i volumul la fiecare
rostogolire, trgnd dup sine din valurile roz o mas spongioas care se

prevestete enorm; deja a ieit la iveal o suprafa nsumnd civa kilometri


ptrai, dar materia e departe de a lua sfrit, continu s se ridice din valuri,
pn la orizont i probabil dincolo de el, unde nu mai am cum o urmri. i de
pretutindeni se canalizeaz spre mine.
O rup la fug napoi, poticnindu-m n zpada care-mi trece de glezne.
Nu fug, cuvintele mi traduc inteniile, nu exprim realitatea; de fapt m trsc,
cu chiu cu vai, abia inndu-m pe picioare valului multicolor care m
nconjoar, nalt acum de douzeci-treizeci de metri i continund s se nale
nu-i e greu s m ajung din urm. Banchiza a nceput s prie sub greutatea
lui colosal. M prbuesc dobort de gravitaie i de spaim, m fac ghem,
ntr-o ncercare copilreasc de a m apra, zadarnic mi spun c trebuie s-l
salvez pe tata, panica m cuprinde i ncep s urlu i s m zbat, fr noim,
sau cu nelesuri anapoda, ca personajele negative de prin filmele istorice,
trdtori, lai, uneltitori, asasini care i primesc pedeapsa binemeritat.
O asemenea marmelad dezgusttoare trebuie s-l fi devorat pe
Alexandru Andreescu ntr-o clip? ntr-o zi i o noapte de agonie
indescriptibil?
S-l fi demontat celul cu celul, de la pr la mduva din oase, s se fi
luptat, pe via i pe moarte, pentru fiecare frntur din el. Dar nu, tata n-a
mai ajuns ntreg aici, pe planet, altfel atmosfera otrvit l-ar fi dat gata n
cteva minute; a fost desfcut n bucele chiar n interiorul razei albastre, pe
cnd era adus ncoace ca s-i lmureasc pe savanii din partea locului despre
posibilitile de a reveni la vechile lor nfiri frumoas primire, ntre noi fie
vorba, din partea unora pe care te strduieti s-i salvezi!
Mi-am acoperit ochii cu minile, aa c nu tiu cnd muntele de
organisme amestecate s-a rsturnat peste mine. Atept tremurnd s nceap
festinul cruia s-i servesc drept delicates, fiindc nu vd deloc cum bietul
meu ceas ar putea ine la distan sutele de miliarde de ierburi, tufiuri, copaci,
miliardele de insecte, milioanele de rpitoare din ape, din aer i de pe uscat
care ard de dorina instinctiv, atavic, fiziologic, organic i cum mai vrei si zicei de a se ntoarce la formele de dinaintea rzboiului, chiar dac alte
milioane de fiine, amestecate i ele n acest ghiveci m refer la oameni ar
ndrzni s le potoleasc, le-ar implora s mai aib rbdare. Pe naiba, rbdare!
Dup dezastrul provocat de intolerana, sau ambiiile, sau spiritul
competiional ce competiie o mai fi fost i asta!
Sau pretenia de supremaie a acelorai oameni!
Privesc printre degetele rsfirate. E ntuneric. Cerul, cu paloarea lui
spectral, mi-a fost ascuns de buretele uria al biosferei; doar un mic gol unde
m aflu i pe care puterea i razele ceasului l menin totui i l lumineaz a
rmas neocupat de aluatul nconjurtor. Panica m arunc n picioare. Caut
orbete o ieire inexistent; gfi de pe acum, numai la gndul asfixiei care o s
urmeze. i deodat golul capt dimensiuni de peter i se umple cu ecouri
tnguitoare, cu mrituri i rgete agresive, cu prezene invizibile care mi se
furieaz n spate, pregtite s m asalteze la cea dinti dovad de neatenie ori
slbiciune.

Nu te lsa copleit! mi parvine cu greu vocea aproape stins a


doctorului; mai mult i ghicesc dect i receptez ndemnul, printre ipetele, reale
sau nchipuite, ale miliardelor de prizonieri ce m atac, m nvluie i m
implor.
Trebuie s strbai toat aglomerarea de celule! mi transmite i tata.
Altfel nu m poi aduna, Don Q! De aici i din alte multe aglomerri
asemntoare. Iar eu n-am cum s te ajut. Amintete-i de mine i ferete-te de
capcane!
Duc minile la piept i mngi marginile plate ale containerului. Ct
vreme port acest talisman, nu vor ndrzni s m doboare, fie i numai pentru
motivul c ei nu pot deschide caseta de oel. Oare chiar n-ar putea? Pesc
prudent nainte; ca o lantern, ceasul arunc fascicule de raze n aerul
ngheat, ori dimpotriv fierbinte, proaspt sau nbuitor, nu-mi dau seama.
ncerc s-mi rememorez chipul tatei, silueta lui dar nu-mi m, erge. Amintirile
mi s-au spulberat; murmurele i vaierele i ameninrile i senzaia c
nenumrate umbre se in dup mine nu-mi dau pace.
Aa trebuie s se fi simit cele dinti fiine omeneti n peterile
preistoriei, populndu-i universul cu toate nfirile fricii, ale ignoranei i
nstrinrii; tot astfel le-au dat trcoale siluete invizibile nu mai puin
ngrozitoare dect cele din jurul meu, dei erau nscute de nchipuire (dar cine
mi garanteaz c n-am rmas i eu prizonierul unui vis acolo, pe Pmnt, i
ntmplrile acestor ultime zile nu vor disprea cnd mama are s intre n
camer i s m trezeasc, suprat c iar ntrzii la coal?) la fel glasuri
existente doar n mintea lor i-au terorizat i i-au vrjit pe strmoii mei de
foarte demult, n acelai mod li s-au luptat n suflet instinctul, care i obliga s
fug ncotro vd cu ochii, i smburele de raiune ce i nva s se
adposteasc n spaiul acela plin de spaime absolut noi; s caute ocrotire, din
motive noi i ele, pe care memoria de pn atunci a speciei mrturisea c nu lea mai ntlnit niciodat. i hominizii speriai de moarte s-au purtat cum nici o
alt fiin pmntean nu se mai purtase pn la ei: i-au nvins cu chiu cu vai
instinctele vechi i au preferat frica, inventnd mii de tertipuri pentru a se
acomoda cu ea. i aa au nceput s triasc altfel dect toate vieuitoarele
acelor locuri i acelui timp, ascultnd de alte ndemnuri dect ancestralele
porniri ale aprrii i nmulirii. Eu nu fac dect s repet povestea lor, n datele
ei fundamentale; s birui panica sdit n mine nc de pe vremurile acelea
tulburi i s ascult povaa judecii, al crei nceput tot de atunci mi dinuie n
cuget. Singur i la o asemenea uria distan n spaiu i timp, trebuie din
nou s nv s fiu om. Poate la asta se referea Doc sftuindu-m s-mi pstrez
demnitatea?
Pesc ntinznd n fa mna cu ceasul, ca pe o fclie i un scut, dei tot
nu-mi vine s cred c razele dimprejurul ncheieturii mele, sau bioundele ale
cror semn sunt aceste raze, sau gndurile i sentimentele frumoase ale
semenilor mei ar fi de-ajuns ca s ndeprteze relele dimprejur. i dup numai
civa pai golul unde m aflu se metamorfozeaz brusc, pereii neregulai
devin netezi, se mbin n unghiuri drepte, se acoper cu o masc de crmizi
aparente, bolta cavernei capt nfiarea unui plafon betonat, cu linii de cale

ferat aezate n chip de grinzi, dintr-un arpe gros ce se zvrcolete pe


pardoseala de ghea apare, cu micri sacadate, ca ntr-o succesiune de
nlnuiri cinematografice, un focar de calorifer, cu boilerul aferent i toat
ncrengtura de evi; o flacr, un simulacru de flacr de terci nete din
injectorul de marmelad, pe sub burta cazanului de coc. M plngeam c
amintirile mi s-au risipit? Poftim: scena de alaltieri dimineaa, cnd am fcut
focul acas o amintire scpat din subcontient i materializat de fiinele
dornice s copieze orice. n colul din sting se profileaz scara de acces n
subsol. ncep s urc, n amintire ori n necunoscut, poate e cam acelai lucru.
Treptele sunt destul de solide ca s m in; presupun ci au adus pentru ele
frnturi de copaci dintre cei mai rezisteni, i de oase, i de cochilii vii ale unor
scoici nemaivzute, aa cum n copia focului ce lumineaz sngeriu decorul au
amestecat petale de flori, i ochi de insecte, i nade fosforescente ale petilor
abisali. Plafonul se deschide deasupra mea i ptrund ntr-o reconstituire a
strzii noastre, cu binecunoscuii castani, ale cror ramuri nfrunzite se clatin
domol, n btaia unui vnt imaginar; dincolo de trunchiuri, detaliile se pierd n
ntuneric, nu tiu dac sunt vile sau tufiuri sau garduri siluetele ce se
profileaz abia ghicit, dar ce importan are? Pe cerul negru, unde coroanele
uor luminiscente ale arborilor se decupeaz net, ca n negativul unui film cu
umbre chinezeti, strlucesc cele opt puncte de argint ale sgeii, Lebda cu
aripile ntinse, constelaia mea norocoas.
M aez pe bordur, m sprijin de tulpina unui castan, gfind din
pricina urcuului, adic a emoiei, mi astup cu palma nmnuat luminile
ceasului, m odihnesc o clip n lumea asta numai a mea; n-a fi crezut c
amintirea e n stare s pstreze attea amnunte, c memoria fiecrui om
ascunde, ca o monstruoas arhiv din care niciodat nu se pierde nimic, toate
detaliile tuturor ntmplrilor trite sau imaginate de-a lungul vieii.
Pe sub cotul drept mi se strecoar pe neateptate ceva i, nainte s apuc
s m sperii, descopr botul i apoi capul unui cine; e geamnul lui Rex, care
m mpinge i se gudur cu gesturile febrile ale adevratului dalmaian, se
mngie singur de mna mea, mi pune labele pe genunchi i se nal s-mi
ling faa, dar cauciucul mtii l descumpnete; aa c se apuc s miroas
cocoaa ce-mi mpodobete pieptul (se poate spune oare despre un piept c e
cocoat?) i strnut dezamgit.
Rex, biatule! N-o s fiu niciodat pe msura faptei pentru care m-au
trimis
i cuprind botul n palme, strduindu-m s nu vd c ochii i sunt doar
desenai, ca dou pete colorate pe capul moale ce se deformeaz i se
recompune sub apsarea degetelor mele, s nu observ cum trupul lui i
schimb nencetat contururile, ezitnd ntre nfiri dintre cele mai bizare, de
patrupede exotice sau fabuloase, de la tatu [1] la inorog [2]. Aveam nevoie de un
prieten la drumul acesta i cineva mi l-a druit. Cinele o s-l numesc astfel,
devreme ce asta i i propune s fie se strduiete s-mi arate c m-a
recunoscut i ncearc s latre, dar fr s emit nici un sunet, fiindc,
evident, e lipsit de plmni, de laringe i coarde vocale. Aa nct mi rmne
s-l socotesc un dalmaian surdo-mut i s-i accept tovria. l mngi, uor

ca s nu-l stric i m ntreb din cte feluri de vieuitoare o fi alctuit i, de n-a


avea ceasul, n cte fraciuni de secund simpaticul Rex m-ar pulveriza ntr-un
nor de celule rtcitoare.
Decorul se schimb iar, e acum o pia dintr-un ora sub
bombardament, zeci de cldiri se prbuesc amestecndu-se, caldarmul se
crap n zigzaguri largi i din adncurile pmntului nesc trombe de aburi
sau fum. Nu pricep dac e rememorarea unei secvene de film, sau o simpl
nchipuire, sau un tablou vivant al tragediei petrecute aici, un dar oferit n chip
amabil de gazde cu ocazia sosirii mele; vd alergnd, de pe strzile laterale, un
mare grup de oameni ale cror veminte sunt strbtute n toate direciile de
scnteieri albstrii, ca tot attea arcuri voltaice; ntreaga scen e luminat de
sus, din mai multe locuri, de gigantice artificii ce ard egal, fr s se consume
ori s se deplaseze; oamenii fug spre centrul pieei, unde sunt eu i se mai afl
o sumedenie de socluri goale de statui; casele cu decoraii bogate cad peste ei,
dar nu-i vatm n nici un fel; nici fumul, aburii, praful subpmntean nu le
stnjenete fuga; vin gesticulnd amenintor, ncep s m nconjoare, copia lui
Rex, speriat de moarte, se vr n mine, cutnd un adpost iluzoriu;
mulimea agit nite obiecte ciudate, parc arme i e mbrcat la fel, n
uniforme deci; indivizii nu au chipuri, ceea ce le d un aspect do-a dreptul
nfricotor; n locul feelor nu desluesc dect pete de ntuneric profund,
lipsite pn i de ochi; au nchis cercul mprejurul meu, ndreapt obiectele
ctre mine, Rex vrea s mi se caere n brae i nu poate, vicrelile ce
alctuiesc fondul sonor au cedat locul strigtelor agresive, mi spun c totul e
un comar, o rbufnire a subcontientului, dar asta nu m consoleaz deloc.
Nu sunt deloc sigur c fantasmele din toctur de came, lemn, chitin, cochilii,
frunze i mai tiu eu ce vor fi chiar inofensive; gndul c tata particip fr voie
la mascarada asta nu-mi face nici el prea mare plcere. Dar iat c soldaii
trag, armele scapr, scntei albastre nesc de la captul lor i, spre
stupoarea mea, nu m nvluie pe mine, ci i cuprind tot pe ei, se unesc cu
licririle ce le colindau trupurile, se amplific i se prefac n flcri curnd,
oamenii devin tore, arznd nalt, am ajuns centrul unui cerc de ruguri, focul
lumineaz golurile care le in soldailor loc de chipuri i ntrezresc ca prin
cea trsturi crispate de durere, priviri pline de spaime i suferin, guri
deschise ntr-un urlet fr sfrit; rugurile ncep s alerge zvrcolindu-se, m
ating i m contamineaz cu flcrile lor, costumul mi se aprinde, limbi de foc
mi joac pe dinaintea ochilor. l vd pe Rex, transformat i el n tor vie, cum
se izbete de soclurile goale; n clipa asta neleg de ce lipsesc statuile: locuitorii
oraului le-au smuls, n dorina oarb de a-i nega trecutul ce i-a adus la
rzboi. Trebuie s-mi rup hainele, pn mai am timp trag de masc, de
mnui, de pachetele lipite de mine, sunt prea speriat i grbit ca s mai ip,
dar, firete, costumul nu cedeaz. Atunci spaima ajunge panic, un vaier lung,
ascuit, neomenesc mi rsun violent n urechi, la nceput nici nu-mi dau
seama c e al meu, fug disperat la rndu-mi, s ies din mine, piciorul mi
alunec ntr-o crptur a caldarmului i m prbuesc n ea, m
prbuesc
Eu n-am nici o vin! Bolborosete cineva, rguit.

Capul mi se clatin ca mpins de un resort i m potopete ndat un val


de grea, cu mult mai afurisit dect pe vremea cnd m luptam s stpnesc
ceaiul. Bruscheea i slbticia reaciei m fac s-mi vin n fire. Deschid ochii.
E iar ntuneric.
Eu n-am nici o vin.
Zac pe spate, cu picioarele desfcute, cu minile ntinse nlturi, ncerc
s m mic. Mi-e cu neputin. Greuti enorme mi apas palmele i tlpile,
pieptul mi e presat la fiece respiraie de un imens ciocan pneumatic. Am fost
necat de magma organic, nchis n ea ca o stafid n aluat jalnic figur de
stil! Am tot attea anse de a iei de aici cte are stafida.
Nici o vin
Pricep, n fine, ce vreau s spun. De-a fi cu minile libere, m-a plesni
peste gur. Cnd au czut bombele aici, sub lumina palid a lui Deneb, doar
un om dintr-un milion tia c ele vor fi lansate, doar unul din zece milioane ce
aezri urmeaz s loveasc, doar unul din o sut ce efect ar trebui s aib i
poate doar unul la un miliard ce efect vor avea cu adevrat. Restul omenirii, cu
linitea pe care i-o d ignorana complicei i vedea de treburile obinuite; aa
nct, cu excepia celor civa, a celor cteva zeci, cteva sute sau cteva mii,
toi ceilali se vor fi socotit nevinovai dar tiau c ai lor pregtesc ceva
mpotriva adversarilor i, dac nu s-au bucurat, cel puin au tcut; cum i
destui pmnteni mai tac, ndjduind c focul va lovi numai casa vecinului.
Din murmurele i chemrile i plnsetul acestor denebieni trezii la
realitate prea trziu se desprinde, abia desluit, chemarea doctorului:
Gabi, m auzi?
n sfrit! Am s pot vorbi, fr s par c anume am deschis discuia.
Ca i cum ar mai conta aparenele!
Aud, Doc! Rspund anevoie i-mi dau seama c am nceput s m
smiorci, ca un puti obidit ce sunt.
Cum merge?
Nu m in puterile s fac fa. Roag-i s-l aduc pe tefan. Poate el s
m mai scoat de aici. Poate mcar s recupereze containerul
Ascult-m bine, susur gndul lui Dinu. Trebuie s deschizi pachetul
unde-i costumul profesorului. Ai neles? Repet!
S deschid pachetul Dar nu pot. Terciul m ngroap de viu, am
ctue la mini
E un nur n partea de jos, n dreapta, de care s tragi. Costumul iese
din rani singur. Repet!
Nu repet nimic. La ce bun?
Profesoral are s se adune acolo.
Nu-i adevrat! Tat, s nu-l crezi! S nu-i faci iluzii! Numai tefan te
mai scap. Convinge-l, poruncete-i!
Am spus-o. mi nchipuisem c o s fie peste msur de greu. N-a fost n
nici un fel. Tata refuz s-mi vorbeasc. Mi-e imposibil s-mi clintesc un deget
Dar de plns pot s plng n voie, e o treab care nu cete eforturi, iar lacrimile
au destul loc n masc; mi curg una dup alta spre tmple, mi se ncurc n
pR. Ca stropii de ploaie cnd eram n maina lui tefan. Nu neleg de ce toate

semnele, vorbele i ntmplrile mi-au dat credina izbnzii; toate, mai puin
aprecierile electronistului, dar el a fost singurul i mi-e nesuferit, i atunci cum
s-l cred?
Magma organic se scutur pentru a treia oar cu mine i acum nu se
mai oprete m strnge i m ntinde din toate prile, parc a fi ntr-un
stomac de ciclop care ine, fie ce-o fi, s m mistuie; iar stomacul meu propriu,
stimulat de comparaie, intr i el n activitate, cu i mai mult convingere, dar
cu tendine contrare. ncep s m nbu de efortul de a m stpni,
ntunericul m nvrtete i m leagn ca pe brcua unui naufragiat n
cutarea insulei salvatoare numai c, de data asta, insula cu pricina nu
exist.
ncep s m zbat, cu smucituri dezordonate, gemnd, ipnd, vicrindum, scrnind afurisenii fr adres, repetndu-mi c n-am cum scpa; iar
zvrcolirile mele, combinate cu micrile peristaltice ale acestui stomac
kilometric mi rsucesc minile i picioarele, blocndu-mi-le n poziii
imposibile, care mi strpung ncheieturile cu dureri ascuite ca nite pumnale.
ncerc s m degajez, dar sunt prins, ncleiat n materia nconjurtoare i orice
tentativ de a m elibera nu face dect s-mi creasc suferinele. Am impresia
c totui am reuit s-mi schimb poziia, c m-am rsucit ctre stnga, fiindc
mi simt greutatea trupului pe o parte i, poate din pricina asta, greaa parc a
nceput s m mai lase. n schimb hurducturile, pe care le simt mai cu seam
n articulaiile ntinse s-mi plesneasc, nu numai c nu s-au mblnzit, ci se
nteesc dintr-o clip n alta, ca i cnd a fi transportat, ntr-o cru
hodorogit, pe un drum cu cte cinci gropi i cinci bolovani la metrul ptrat.
Doctore, scncesc ntre dou respiraii chinuite, facei ceva, c nu mai
pot! Doctore Dinu! tefan Tat!
Nici un rspuns. Am pierdut contactul telepatic! nseamn c s-a stricat
ceasul i am rmas Singur? Cum, singur cu adevrat? n lumea lui Deneb?
Teroarea mi injecteaz puteri nebnuite, altfel nu neleg de unde mai
gsesc resurse s m zbat din nou i cum durerile nu pot face mai mult dect
s-mi smulg un fel de urlet continuu, fr s-mi micoreze, aproape fr s-mi
stnjeneasc zbuciumul dezndjduit. M opresc ntr-un trziu, nu fiindc miar fi secat puterile, ori c junghiurile m-ar fi dobort, ci pentru c oaptele,
glasurile, mrielile, tnguirile denebienilor s-au stins, iar hurducturile de
cru trt prin gropi s-au domolit.
Simt milioane de fiine inndu-i rsuflarea i nu m pricep s ghicesc
dac ateapt o nou reacie a mea ori se pregtesc s m zdrobeasc peste o
clip. Am ajuns ntr-o poziie care i-ar da fiori pn i celui mai experimentat
yoghin, iar trupul aproape dezmembrat mi e cuprins de o asemenea ncordare
nct, chiar de-a fi scos de aici, nu mi-a mai recpta atitudinea omeneasc
dect, probabil, dac mi s-ar porunci, n stare de hipnoz. Iar n mintea golit
de gnduri, rsunnd ndeprtat i bizar ca zborul unei gze microscopice ntro minuscul cutie de rezonan, m bzie ncetior i enervant Impresia c s-a
mai petrecut nc ceva, de bun augur. i peste zgomotul nedesluit al
nchipuirii scitoare, aproape la fel de ndeprtat, rsun pe neateptate
vocea mamei:

Biatul meu! Tot nu tiu unde te afli, ce anume trebuie s faci. Ni s-a
dat doar prilejul a-i spunem dou vorbe prin telefon. S tii c nu eti singur,
orict de departe ar fi s mergi i ct de grele ncercri te ateapt
Roboel! Intervine i Dumitracu. Sunt eu, Minitehnicus. Vrei s-i
mearg totul ca pe roate? Ai ncredere n tine i strduiete-te nielu. Asta-i
reeta!
Ce, domle? ip sor-mea, s se fac i ea auzit, fiindc e mai
departe de microfon. Te-ai poticnit? Ori i-e fric s nu te speteti de prea mult
treab?
Gbi! optete printre suspine tua Frusina. S ai grij de tine,
biatule! S nu te bagi n cine tie ce primejdie. C e de-ajuns ce pi taic-tu,
de nu ne mai las nici s-l vedem, nici s-l auzim, Gabi, mam!
tiam c asta are s se ntmple; nc de cnd s-a ludat tefan c le va
aduce alor mei universul la domiciliu, prin centrala telefonic de cartier. Am
ndjduit c nu va fi nevoie s pun trucul n funciune, dect, poate, la urm,
pentru felicitri. Sperane dearte! Nu-mi suntei de nici un ajutor, dragii mei,
dei doctorul a ales, probabil, momentul cel mai nimerit n care s-mi vorbii
(se vede priceperea lui n aceast alegere, electronistul nu i-ar fi dat seama n
ce mprejurare mi va fi cel mai greu) dar intervenia voastr, iertai-m,
nseamn deocamdat doar msura nfrngerii, tacheta dobort n timpul
saltului, sau, i mai ru, pe sub care am srit fr mcar s-o fi atins. Ai rostit
vorbele ateptate i fireti ntr-o poveste att de puin fireasc; nu cuvintele mau tulburat, ci glasurile voastre, neschimbate n ciuda anilor-lumin i a
veniciei aternute ntre noi, glasurile ncurajatoare, de parc a continua s
fiu egalul vostru, de parc n-a fi pierdut, n-ai fi pierdut ncrezndu-v n
mine
Mi-am dat seama ce a fost de bun augur adineauri: n vreme ce m
zbteam, mna dreapt mi s-a rsucit la spate, pe sub rania purttoare a
costumului tatei. E ntoars din cot i strns n odgoanele, groase de sule de
metri, implacabile, ale plastilinei organice. Ar trebui s-mi mic degetele dup
blestematul de nur. nti degetele, pn s prind bine sforicic aceea
miraculoas, apoi braul cu totul, pn s o trag afar din locaul unde au
ncolcit-o responsabilii cu ambalajele.
Simplu, nu? Ct dureaz cursa la o sut de metri plat? Cam nou
secunde. Dar marcarea unui gol? Dou, trei clipe? Dar finalul maratonului? O
zecime i nite sutimi de secund. Abia apuci s te tergi la ochi i ntrecerea sa terminat. Numai c, fie i pentru a fi admis printre concureni, i trebuie un
antrenament de o via. Nesfrite eforturi, ncununate de cteva victorii
risipite printre multe nfrngeri i renunri. i poate, ntr-adevr, dup ce ai
ajuns aici, nu recordul conteaz n primul rnd ci, aa cum zic atia, viaa de
pn la concurs. S ai un scop, s-l urmreti fr ncetare, s-i dedici i
munca, i odihna, i plcerile, i necazurile, i linitea, i cutarea, pn i
somnul, pn i joaca, pn i cea dinti iubire.
ntr-un minut, n cteva secunde i eu o s repurtez, poate, o mare
victorie. Aici, n nurul miraculos se ascunde contribuia mea contient la
salvarea tatei i a denebienilor. Trgnd de o sfoar, am readus la via o

planet. A vrea s vd faa oricrui reporter la auzul unei astfel de fraze. Dar
voi face-o ca o gz, croit s escaladeze doar fire de iarb i care, furat de un
uragan, aici cel al evenimentelor, se trezete c trece, fr tirea i voia ei,
dincolo de munii hrzii numai vulturilor. Zadarnic m ndemna Doc s-mi
pstrez demnitatea. Poi vorbi de lipsa demnitii la vultur care, furit s
nfrunte nlimile, refuz s se msoare cu ele, din neputin ori spaim dar
cum pretinzi s impun respect o musculi creia numai cteva ntmplri
norocoase, nlnuite n chip miraculos, i-ar aduce o biat izbnd
ntmpltoare?
Tata m-a poreclit don Q, Quijote adic, dup o istorie de acum cinci ani,
cnd i-am provocat i eu pe unii la o ntrecere de altfel a fost singura dat.
Don Q fiindc m iubete i se pricepe s pun mult tandree n relaiile
dintre noi; altminteri meritat din plin s-mi fi spus prinul, ba chiar mpratul
ntrilor.
Eram la trand, cu ai mei; la un moment dat, am vzut c nite indivizi
de vreo 17 ani, cinci la numr, se distreaz vrnd n ap un puti mai mic
dect mine i inndu-l la fund pn-i pierdea rsuflarea. M-am dus la ei,
indignat la culme, cum poate ar fi fcut oricine n locul meu, cel puin nainte
de a se lmuri cum stau lucrurile; i au ncercat bieii s-mi spun ceva, dar
eram prea pornit ca s-i mai ascult. Le-am zis s se ia la ntrecere cu mine,
dac sunt aa de viteji, s vedem cine se scufund mai mult timp. Au rs
gliganii de s-au prpdit. Le cdeau slipurile n vine de atta veselie. i ce m-a
nfuriat peste msur a fost c tot nu ncetau joaca lor batjocoritoare i
periculoas cu putiul. i de mine i-au btut joc, dup metoda cunoscut:
prefcndu-se c s-au scufundat, scond capul imediat apoi, s respire, iar
cnd eu ieeam la suprafa, dup un minut sau ct o fi fost, abia atunci
lsndu-se sub ap i rmnnd acolo ct i ineau i pe ei puterile. Au repetat
figura de nenumrate ori, spre hazul celor din preajm, iar eu, din ce n ce mai
nverunat, fr s le neleg manevrele, am hotrt s depesc orice recorduri
n materie, aa c m-am cam necat frumuel i cu bun tiin. Pn s afle
Andreetii la ce fel de spectacol se adun jumtate din trand, mi-a fi dat de
mult obtescul sfrit, dac nu srea s m scoat, la ndemnul gliganilor,
chiar putiul pe care l crezusem victima lor i care, fiind fratele unuia dintre ei,
n realitate de o manier cam neobinuit, ce-i drept, dar asta era treaba lui
se antrena s fac pe scufundtorul de performan. Frumoas panie!
Istorisit n interpretarea de talent a Laviniei, a circulat printre rude i
cunoscui pn trziu, la sosirea iernii, ceea ce nseamn c fusese destul de
suculent ca s aib succes un sezon ntreg.
Am reuit. Nu era nevoie de for, mi-au trebuit delicatee i ndemnare.
Ca atunci cnd e s descurci un ghem de a. Printre sutele de fire care mi
alunecau pulsnd pe sub degete, n sus i-n jos, n stnga i-n dreapta, am
identificat cptiul de nur de pe Pmnt i l-am strns adunndu-l n pumn,
cu ncetineala i atenia pianjenului ce-i ese pnza. Apoi am simit pe spate
reculul unor arcuri care se destindeau. Apoi marmelada organic dimprejurul
meu s-a solidificat, zidindu-m n ea de viu. Doar mprejurul toracelui mi s-a
lsat un spaiu, larg de vreo doi-trei centimetri, n care s respir cam pe sfert

din ct mi-e necesar. Am nceput s gfi; i pe cnd ncercam s-mi domin


frica de moarte, iar lipsa oxigenului mi ntuneca mintea, de-a lungul braului
stng, dinspre ncheietura cu ceasul nspre umr, mi s-au strecurat alene,
apsndu-mi carnea, cu fora i acuitatea unor tiuri care s-ar fi strduit smi sfie costumul, ori s m rneasc mpungndu-m prin estur, mi s-au
strecurat alene, fr preget i fr odihn, nenumrate srmulie oelite,
circulnd parc anume pe traiectele nervoase, ca s m doar mai abitir, pn
ce braul mi-a fost cuprins de usturime, de parc l-a fi oprit. Dar nu-mi mai
psa de suferin, ori nu de suferina asta mi psa cel mai tare. Rbdarea era
preul cel mai mic pe care-l puteam plti; am rbdat, iar liele, ajungndu-mi la
umr, s-au mpletit ntre ele i, zvcnind, unduindu-se aidoma unor pui de
arpe, mi s-au ncolcit pe ling coaste, s-au dus pe sub ira spinrii i au
disprut n rania deschis cu atta cazn. i am neles c nu fuseser nici
srme, nici erpi, ci bucele din trupul tatei, adunate de prin terciul organic,
nti mprejurul ceasului, ntr-un roi de celule, ori ntr-o pung, ori ntr-un
balon, pe urm prefcute n ae, pe urm n sfori, pe urm n frnghii i
mpinse ori trase n costumul lui, la adpost.
Ca s-l aduni, m-a completat n gnd Doc, ca s-l strngi dintre
celulele strine, denebienii te-au nchis ntr-o capsula din propriile lor
organisme. i, manevrnd cmpurile gravifice, te-au plimbat prin aglomerarea
organic, pe toate traiectoriile posibile. Pn cnd bioundele tale, nmiite cu ale
profesorului i amplificate de ceas i-au pus celulele n rezonan i le-au fcut
s se smulg de pe unde erau captive i s se lipeasc de mna ta. Dup care,
protejate de aceleai cmpuri, au migrat n costum. De aici ncolo o s fii doi i
o s v descurcai altfel.
i-aduci aminte?
Zburm pe fotoliul de aer despre care mi-a vorbit Doc pe Pmnt,
survolm muni uriai de piatr, pe unde apele au tiat odinioar canioane i
pe unde pduri de netrecut i legnau bolile ca ntr-o singur sal a unui
singur palat cu mii i mii de coloane, tapiserii, arcade, bnci, i scrinuri, i
perdele i unde azi au rmas, conservate n solul parc metalizat, doar gurile
sinistre ale rdcinilor. Ct vezi cu ochii, pe coaste, pe creste, pe vi, pe
repeziurile trectorilor sunt nesfrit de multe guri ale planetei, deschise, ca
maxilarele unor schelete, ntr-un nentrerupt ipt mut, ca i cnd o
formidabil canonad care a durat ani n ir a btut terenul metru cu metru,
plasndu-i obuzele ntr-un caroiaj neierttor, cum numai computerele, cu
teribila lor nepsare i docilitate sunt n stare s proiecteze.
Plou de cteva ore, mai exact curg din cer stropi de ap i fulgi de
zpad i miriade de raze ale soarelui ntr-o cea ce lunec n vltuci
capricioi, att de subire, c abia dac ndulcete deprtarea. Costumul tatei,
prins strmb de mine nc de acas, atrn oblic, fluturnd mneci i pantaloni
n adierea strnit de zbor i n el pulseaz ghemul de celule; dac ntorc puin
capul, le vd umflnd ici i colo cutele, deocamdat prea largi, ale
combinezonului, ca o vietate ncercnd s scape, ca un fetus agitndu-i
picioarele n pntecul mamei. Un ghem de carne fr nume i chip, pe care e
mai bine s nu mi-l imaginez, o jumtate-de-om-pe-jumtate-de-iepure-chiop,

meninut n via de puterea miraculoas a bioundelor care l mpiedic s sc


risipeasc n colurile salopetei i astfel s piar, l oblig s-i circule sngele
adunat din trupul de altdat, s se oxigeneze cu fragmente reconstituite de
plmni, s-i asigure procesele vitale pompndu-i energie din organismul
meu. Am ajuns la aceast performan paradoxal, i dau tatei via din mine,
de obicei prinii rostesc asemenea irealizabile dorine la cptiul copiilor
bolnavi dar cine mai e copil i cine printe n trupul i n mintea i n sufletul
unice pe care le alctuim amndoi?
De-ajuns c boul de celule mi vorbete, el i nenumratele lui surate
rtcite nc n aglomerrile vii de pe planet. i ne prefacem linitii. El ca s
nu m sperie i mai tare, eu prea lucid ca s mai complic sfritul aventurii
unde abia am fcut fa rolului principal de figurant. Aa nct ocolim cu grij
subiectele delicate orice subiect a ajuns, prin fora lucrurilor, delicat i am
gsit un compromis de mai mare dragul: depnm poveti de demult. Eu cu
glas tare, el doar n gnd, ns vorbele ne ascund bine unul de altul.
i-aduci aminte toamna aceea trzie n Vrancea? La intrarea n
comuna Paltin, cnd coboram serpentinele dinspre munte Se nnoptase, luna
plin sticlea pe un cer fr nori i, ndat ce-am ieit de dup ultima cotitur,
am dat, n locul satului, peste un zid de cea
Peste un lac, m corecteaz gndul tatei. Ca i cum, n lipsa noastr,
Paltinul s-ar fi prbuit ntr-o vgun spat de ceurile freatice. Doar civa
pomi mai nali i dou-trei acoperiuri rsreau din oglinda ceii. i, pe
msur ce coboram, odat cu drumul, ne afundam n ea i noi: pn la glezne,
pn la genunchi, pn la bru
Va s zic, ii minte!
Deodat o nfiorare neneleas mi cutreier nervii, ca o descrcare
electric de o clip, ca senzaiile oferite de ceas la nceputurile cunotinei
noastre, n restaurantul de la Bneasa. Scaunul invizibil s-a oprit, deasupra
unei creste foarte nalte; dincolo de ea, ntr-un povrni abrupt i peste msur
de adnc, prin aburi, printre fulgi, picturi i sulie de lumin se deschide
privelitea unei vi uriae, asemeni unei farfurii ntre muni, larg de zeci de
kilometri, neted ca n palm, n mijlocul creia se ridic un ora al denebienii
or nu ruinele unui ora, ci aezarea ntreag, netirbit de curgerea
mileniilor, aa cum trebuie s-o fi lsat constructorii dup demontarea
macaralelor. Firete, n-o vd foarte bine de la distana unde m aflu, nu disting
cldirile cu detaliile lor, mi se pare chiar c nu sunt case ori blocuri, ca pe la
noi, iar conglomeratul de structuri are o strlucire stins, ca a argintului vechi
i forme delicate, cu linii fine, cu arce subiri, cu suprafee curbe, elegante, ceea
ce m face s bnuiesc c toate sunt metalice. nfiorarea m strbate din nou,
cu o anume insisten i nu i neleg cauza pn cnd tcerea tatei m
lumineaz el mi transmite acest reflex al ncordrii care l-a cuprins cu
deosebire acum, rupnd pojghia fragil, de fapt nchipuit, a amintirilor
noastre din cealalt via.
Aici e! i susur gndul, pe neateptate.
Un ora?! l ntreb i i explic totodat.

Fetusul alearg n punga flasc a combinezonului, m izbete n spate cu


picioare i pumni de vat, nerbdtori i neputincioi.
Uit-te bine! Poruncete. tii c nu pot vedea dect prin ochii ti.
Mai mult nici eu nu vd, ct vreme rmnem pe loc.
Existau aici sisteme de aprare. Pe nlimi, de jur mprejurul
depresiunii.
Nu le descopr. Mncate de vrsat, ca i cum n locul copacilor ar fi avut
pustule [3] de care cu greu au izbutit s se vindece, stncile se nir sterpe,
teite din loc n loc, poate de mna omului, zgriate la fel, pe alocuri, de
nulee adnci de cteva palme, poate resturi de tranee dar ploile,
vnturile, ariele i ngheurile au ters de mult orice urm de construcie
identificabilii, au mcinat, au splat i au dus la vale betoane, sticl, lemn i
ce-o mai fi fost.
Asta e tot. Adic, nimic! Conchid, cu o ridicare din umeri. Pn la
urm, ce-o fi fost?
Trei linii de aprare: explozibili, substane chimice i radiaii. Apte s
anihileze nu numai oameni i tehnic de lupt, ci orice form de via ncerca
s le traverseze ori nimerea, prin aer sau pe sub pmnt, n interiorul
depresiunii.
N-a rmas nici o amintire din sistemele lor defensive.
Cine se poate apra de timp?
i oraul?
Nu era ora.
Platforma care ne poart face un salt spectaculos, ntr-o frntur de
vreme nu tiu cum, dar ne trezim deasupra structurilor metalice i ncepem s
colindm printre ele, de data asta ncet, ca ntr-o plimbare, lunecnd pe sub
arce subiri, parc lucrate n filigran, rsucindu-ne pe dup dantelria unor
poduri avntate spre cer, atingnd n treact antene ca nite serpentine de bal
ncremenite la semnul vreunui vrjitor, tind n diagonal piaete cu laturile
mpodobite de sute de coloane, ridicndu-ne pe lng mici cldiri cu pereii
netezi ca oglinda i acoperiuri n cupol.
Numai ce-i aici nu s-a distrus.
A fost construit s nu cunoasc moarte.
Ploaia cu soare, cu zpad i cea picur monoton, rie pe acoperiuri
ca ntr-un noiembrie bucuretean, priae limpezi alearg pe marginile aleilor,
priae perfect sterile, perfect nefolositoare. Clipocind zadarnic cnd se las
absorbite de gurile de canal. Trebuie s artm foarte bine, eu i costumul
tatei, cum ne fim prin pienjeniul ncremenit n timp, scos n afara
timpului, cum strbatem spaiile care de attea sute de milenii n-au mai
cunoscut viaa i iat c se pomenesc cu un caraghioslc de fiin, picat, pe
nepus mas, din spaiile siderale, chipurile emisarul altei civilizaii, un soi de
struocmil cu aer rtcit, despre care nu tii unde ncepe i unde se
sfrete. Merita ateptarea aceea ndelungat un asemenea salvator?
Ptrundem n interiorul unei cldiri, trecem de cteva trape care
nchideau tot attea camere blindate, pesemne ecluze, sau numai obstacole n
calea unor eventuali intrui. Plutirea noastr ridic valuri de praf, mpuinnd

lumina i aa tot mai firav pe msur ce naintm; dar la un moment dat, de


pe marginile mtii mele, din dreptul vizorului nesc fasciculele alb-albstrii
ale unui ir de lmpi minuscule, a cror existen n-am bnuit-o, i ncperile
devin vizibile n cele mai mici amnunte, ca i cum s-ar afla n btaia razelor de
soare.
Unde mergem?
E singura construcie care a mai rmas n picioare pe ntreaga planet!
Murmur gndul pornit din spatele meu. n emisfera cealalt mai exista una,
subpmntean, dar pe aceea a acoperit-o un cutremur. Oraele s-au prefcut
n pulbere, oselele s-au afundat n piatr, mainile, sfrtecate de rugin, le-a
crat ploaia n pmnt, vapoarele, dup veacuri de legnare n deriv, pe toate
mrile i pe toate furtunile, neputndu-se scufunda, fiindc anume fuseser
fcute s nu se scufunde, au fost aruncate pe rmuri, sau nfipte n stnci,
unde tot pmntul le-a nghiit, barajele s-au mcinat de btrnee, ogoarele
splate de ape s-au preschimbat n deerturi, nimic-nimic n-a rmas de pe
urma strlucitei civilizaii de acum un milion de ani.
Dar construcia de aici s-a pstrat.
Menit s nfrunte moartea.
Aprat mpotriva a tot ce ar fi vtmat-o! l provoc. nseamn c
adpostete ceva mai presus dect nsi civilizaia lor, dect tiina,
tehnologia, arta, istoria Ce?
Homunculul care ncearc s fie tata, dar care nu e nici umbra umbrei
lui, m lovete iar n spinare i iari refuz s rspund. Am ajuns ntr-o sal
circular, cu mai multe rnduri de pupitre, pesemne un post de comand;
praful se ridic alene, parc n sil, de afar se aude nfundat susurul ploii; am
impresia c stau acas n faa televizorului i vd un film care se vrea
impresionant, dar se desfoar greoi, cu decoruri prea ncrcate, cu replici
pline de puncte de suspensie, strduindu-se s mbrace n mister o intrig
limpede nc de la nceput i cu desfurare linear. n panourile pupitrelor se
casc ecrane moarte, indicatoare mncate de vreme, rsar n lumin prghii i
claviaturi pe care curenii de aer mprtie revrsri de pulberi colorate. Scaune
din acelai metal zac rsturnate prin unghere, iar pe podea, ngropate n praf
dup poziia avut n clipa catastrofei, dup cum s-au zbtut i s-au rsucit s
scape de moarte ocupanii lor, descoperim o puzderie de costume etane,
asemeni celor de scafandri cosmici.
tii cine erau indivizii?
tiu de mult! Rspund i sunt gata s adaug tat, dar m opresc, cu
o tresrire. Din cauza lor ai ajuns aa
Din cauza lor! Repet fiina fr form de lng mine. Ei ne-au adus
pe toi n starea de acum. nchii n costume indestructibile, nchise i ele ntr-o
citadel fcut s nfrunte moartea, fiindc mprtia moarte, viaa lor trebuia
pstrat prin orice mijloace, fiindc devenise mai preioas dect viaa lor;
trebuia pzit s nu se sting pn ce, din vina ei, nu va fi devenit ultima
insul a vieii. Culme a absurdului, nu? Costumele sunt a ici, ntregi i, mai
preioas n ochii denebienilor dect civilizaia, arta, tiina, mai preioas dect
ei nii, citadela a nvins timpul dup ce, mai trziu, i-a nvins constructorii.

Uite-i: servanii bateriilor de rachete care au transportat superbomba pe


teritoriul inamic, alturi de comandanii lor, alturi de generalii statelor majore
care au studiat unde anume s explodeze acea perfeciune a tehnicii pentru a
se obine de la ea efectul maxim Nu visau, srmanii, c perfeciunea atinsese
limitele absolutului, c-i vor ncerca, adic, efectul pe pielea lor. Adversarii n
construcia similar, adpostit n subteran din iluzia c va fi mai la adpost,
le-au mprtit intru totul soarta. Un destin absolut simetric
Mai triesc?
Au murit. Ei, singurii, nu vor mai reveni la forma i la viaa dinainte.
Costumele i-au mpiedicat s se reverse n marile aglomerri organice, unde
celulele vegetale continu s fabrice oxigen i s prefac mineralele n materie
vie, hrnind astfel ntreaga mas a fostelor organisme. Ce mai fabule pline de
nvminte s-au derulat pe sub razele lui Deneb!
Praful fin se ncolcete molcom prin aer, ca fumul de igar, ncerc s
disting ceva prin ctile rmase la vedere, dar nu descopr nimic doar un alt
praf, ntru totul asemntor celui din afar; celule amestecate, uscate,
descompuse, o pulbere moart. Doar costumele, forme gunoase i anonime,
un paradox n aceast lume avid s-i gseasc o nfiare, costumele au
pstrat ceva din personalitatea purttorilor, dar tocmai ce a fost nesemnificativ,
ca nite supori de informaie lipsii de orice mesaj.
S nu-spui c numai ei au fost vinovai.
Cine spune?
La ieire gsim baza militar necat de o nou invazie de celule; ns
fotoliul gravitaional continu s ne poarte iar ceasul s ne apere. naintm pe
coridoare ce se deschid chiar n faa noastr i se nchid la loc ndat ce am
trecut; policrome, luminescente, ncercnd s dea natere unor fantasme i
nereuind din pricina iuelii cu care mergem. Sunt att de obosit, nct
succesiunea de culori, dansul nentrerupt al petelor de lumin i ntuneric,
arabescurile lor ciudate mi dau o stare aproape halucinatorie.
La ce bun toate astea? ntreb. De ce te-ai aruncat n ntmpinarea
razei albastre? n ce fel eti mai fericit acum dect pe vremea cnd erai ntreg,
ca i noi i aveai dragostea mea?
Creatura din rani o fi aipit, sau i numr celulele, s nu fi pierdut
vreuna prin salopet, sau n-are ce rspuns s-mi mai dea. n schimb au prins
iari glas denebienii, iari m implor, m amenin, mi propun nu tiu ce
trguri, mi ofer nu tiu ce avantaje, doar-doar i voi ajuta s scape, unii pe
spinarea altora. mi e o sete cumplit, a da orice s nu mi se mai pomeneasc
niciodat despre mine, despre Deneb, despre rzboi, datorie i eroism.
Am aflat prea mult. Peste ce am fost n stare s pricep i s fac. M-ai
pclit c va fi suportabil. Atunci cum s v mai pot intra n voie, cum s mai
respect o nelegere pe care voi ai nclcat-o cei dinti?
nchid ochii, dar goana formelor fr nceput i fr sfrit continu,
neierttoare, dincoace de pleoape. Imposibil s dorm. Am rmas singura fiin
treaz din univers, blestemat s triesc aievea comarurile tuturor.
ntr-o diminea, susur gndul doctorului, cnd nc soarele nu
rsrise, n curtea unui denebian a czut, cu o pocnitur uoar, ceea ce el

crezuse c e o stea. Adic i zrise dra de foc lsat pe cer, de la marginea zrii
pn aproape de zenit, apoi frnt n jos, unde poposise cu zgomotul acela de
sticl desfundat i cu un cerc de foc ca o vlvtaie pe sub pomii din captul
grdinii, ctre vecinul de la miazzi. Omul era ceea ce pe la noi se cheam un
ran, vreau s spun c tria, cu ai lui, muncind pmntul i avea o droaie de
copii i o mulime de animale, psret de toate soiurile i o livad cu poame
felurite, i zarzavaturi sau ce mai cretea el prin grdin; iar vecinii lui, i de
curte, i de peste drum, i de la vale erau i ei nzestrai cu aceleai suflete i
vieti i livezi i celelalte, mai multe la numr ori mai puine, dup cum l inea
cuprinsul i puterea.
Ce-i, Doc, mi mormi o poveste ca s m fure somnul? Rspund
printre dini. Crezi c am s uit n vreun fel, vreodat, tot ce mi s-a ntmplat n
astea trei blestemate de zile?
A crezut c-i o stea nu pentru c n-ar fi avut habar ce sunt stelele, nu
pentru c rvnise la bogii i trgea ndejde s-i pice din cer vreun bulgre de
aur, nici c-i luase careva minile. Dar lumina, venise prea pe neateptate, ca o
minune, ntr-o lume i o viai n care era peste putin s se mai petreac
minuni; iar omul nostru, silit de numeroii lui copii s spun i iar s spun
poveti, ajunsese n tain i se amgeasc pe sine nsui cum c miracolele s-ar
putea ntmpl aievea, dac ai destul rbdare s le atepi. Aa c a dat buzna
n cas i, cu nfrigurare, i-a trezit odraslele i nevasta, le-a stricat i
btrnilor puinul somn care-i cuprinde pe btrni nspre ziu i i-a minat
afar pe toi s le arate locul de lng gard i ce se prvlise din naltul bolii n
locul acela. Iar cnd s porneasc ntr-acolo cu tot alaiul, s-a gndit c bine ar
fi s mai aduc i ortniile, cte le inea prin ograd, s cate i ele gura la
pleaca aceea de stea sau ce-o fi fost; c nici ntr-o via de om nu vezi de dou
ori aa minunie, darmite ntr-o via de animal, care, firete, e mult mai
scurt. A pus aadar bieii s scoat vitele de prin grajduri, saivane i ocoale,
iar pe fete s goneasc de prin cotee zburtoarele. i cnd a vzut toat
suflarea gospodriei strns n curte i fcnd o larm de-i lua urechile, i-a
dat prin cap c vecinul din fundul curii i cei de pe laturi i de peste drum i
de pe vale, cu btrnii, copiii, nevestele i animalele lor nu e drept s fie lipsii
de bucuria grozavei priveliti. Aa c, fr ntrziere, le-a trimis vorb s-i
urmeze pilda.
Vederea mi e izbit de o lumin vie, stabil, roz-violet aceea a lui
Deneb. Am ieit la aer, scaunul se nal vertiginos cu noi, deschid pleoapele i
am imaginea teribil a ntregii depresiuni umplute pn la refuz cu marmelad
organic; o mas depind prin dimensiuni orice nchipuire i att de grea,
nct suprafaa uria, puin convex, abia i e agitat de unduiri prelungi i
foarte ncete. Culoarea i se schimb necontenit, n tonuri de toate nuanele
liliachiului, iar lapovia ce cade ntruna a nceput s formeze bltoace prin
adnciturile care se clatin, care apar i dispar; astfel c razele soarelui,
reflectate n ele, acoper colosul cu strluciri de foc, mprumutndu-i o via
stranie, alta dect cea adevrat. Ne fixm deasupra kilometrilor cubi de
organisme amestecate, iar cocoloul de celule din costumul destinat tatei i
reia tropitul pe spatele meu, cu o vitez i o for incredibile. M ntorc, zresc

combinezonul umflndu-se i dezumflndu-se spasmodic, ca o armonic, i m


cuprinde fr veste, nemrginit, dorul de tata.
Azi-noapte te-am visat, tat! Spun ncet. Era ct pe-aci s te-neci ntro ap sau un nisip mictor, i-am fugit acolo, s te scap. Dar lng mal erau
nite vljgani cu mustile ct vrabia i nu mi-au ngduit s intru pn nu leart c-mi pot ine rsuflarea. i cnd m pregteam s m scufund, m-am
pomenit cu tine n spatele meu. i m-ai cuprins de gt, gata s m sugrumi,
cum se zice c fac necaii. i am dat s ies afar, s te trag pe pmnt, dar nu
rmsese din tine dect o hain, goal pe dinuntru, atrnat de gtul meu. i
m-am trezit i te-am pierdut n vis, unde nu mai am cum m-ntoarce
mprejur s-a strnit un vnt ce se nteete dintr-o clip n alta, purtnd
lapovia n fuioare subiri, care se mpletesc i se amestec. Se ridic
necontenit, ca stropii unei fntni arteziene; iar faa lacului organic ncepe s
adune cercuri concentrice, dinspre maluri spre mijloc, cum s-ar vedea,
proiectat de la coad la cap, filmul unei pietre aruncate n ap; i mijlocul apei
de unde ncep s se ridice bulgri cu forme neregulate, plutind caraghios n
aer, sprgndu-se i cznd napoi n cascade mijlocul se afl sub scaunul
meu gravific.
M mai asculi? Se intereseaz Doc de departe.
Negreit, doctore! Rspund, mereu cu voce tare. Spune-i iute
povestea, nu tii ct nevoie am de somn!
Superbomba a explodat frumos, pe msura ateptrii privitorilor. S-a
deschis ca o floare fermecat, scond un sunet melodic i aruncnd o lumin
dulce, exact cum i dorea amatorul de minuni care, cu exclamaii de triumf,
s-a repezit s fie primul beneficiar al miracolului. i radiaiile l-au topit pe el cel
dinti, nainte chiar s fi lichefiat firele de iarb de sub propriul ei soclu. Omul
pru c se afund ntr-o groap nevzut, ceilali avur impresia c a
ngenuncheat i nu nelegeau de ce continu s-i coboare umerii i capul; iar
el, cuprins de dureri nprasnic, n vreme ce trupul i se aduna sub sine nsui
ntr-o bltoac, n-a mai gsit rgazul nici s ipe; doar o ultim privire a apucat
s le mai arunce alor lui, un amestec de uimire i suferin. i au rmas din el
hainele ghemotocite, de unde se scurgeau priae de celule, adunndu-se n
balta roie de dedesubt. Atunci n mulimea de oameni i dobitoace s-au produs
dou micri contrare: cei de aproape s-au ntors s fug, ngrozii, iar cei din
spate s-au bulucit peste ei, s vad i s priceap ce se ntmpl. A rezultat o
nvlmeal teribil i aa, amestecai, i-a prefcut bomba n marmelad, aa
cum aveau s triasc de aici nainte vreme de un milion de ani.
Vntul a devenit vifor, iar auzul meu de orean anticipeaz n zadar
fonet de frunze smulse de furtun i pocnet de geamuri sparte; un curent
ascendent, destul de puternic nc s m smuceasc ncolo i ncoace cu
platform cu tot ridic spre mine ploaia, zpada i ceaa; costumul tatei flutur
deasupra mea asemenea unei paraute care nu vrea s se deschid. Bulgrii
desprini de pe suprafaa lacului organic se frmieaz i se nmulesc, vijelia
ncepe s-i arunce spre mine, m in cu pumnii ncletai de marginile fotoliului
nevzut i m feresc instinctiv de proiectilele ce m iau drept int.
Ce-i nebunia asta?

Celulele profesorului, m lmurete Doc, se vor desprinde mai uor


dintre celelalte.
i de ce n-au fcut aa de la nceput?
Era nevoie de un prim smbure, de un cheag n jurul cruia s se
concentreze toate. Nu te speria i ai rbdare.
Furtuna a ajuns aproape de nesuportat. Materia organic se vnzolete
pe lng mine ca un nor din ce n ce mai ntunecos, ca o cumplit tornad;
slab speran, mi zic, ca trupul tatei s se mai ntregeasc dintr-o asemenea
dezlnuire de fore, ba chiar m-a mira s mai rmn urm de via n
vrtejurile haotice de ploaie, praf, celule, zpad i ceuri.
Denebienii votri ip ca s m fac auzit, uitnd c nu-i pe-aici
ureche s m aud.
Dup socotelile lor, bomba trebuia s aib un efect limitat la cele
cteva gospodrii pe care le i lovise. Partea vtmat, cum se spune n justiie,
a ripostat cu expedierea unei bombe identice spionajul militar i economic al
puterilor beligerante funcionase impecabil, aa nct armele nscocite de una
apreau simultan i n arsenalele celeilalte. A doua explozie a avut loc ntr-o
aezare la fel de mic i s-a soldat, la nceput, tot cu vreo cteva sute de
victime. Era vorba de nite lovituri de avertisment care, n concepia strategilor
din cele dou tabere, urma s provoace capitularea necondiionat a
adversarului. i, ntr-adevr, capitularea s-a produs, dar a fost a ntregii
biosfere; pentru c, spre uimirea i jena experilor ntr-ale rzboiului,
organismele demontate n prile lor componente au devenit un fel de ageni
patogeni au rspndit, adic, boala lichefierii la toate fiinele pe care le
contactau i, pe deasupra, n loc s treac n nefiin, aa cum dduser
asigurri specialitii, se ncpnau s triasc, de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat.
Norii ce cutreier vzduhul ca nite lighioane fantastice au nghiit i cele
din urm raze ale lui Deneb. De n-ar fi ceasul cu luminile lui, a pluti ntr-o
bezn desvrit. Nu mai deosebesc vaierele vntului de cele ale fiinelor ce
colind spaiile de lng mine; nu tiu dac m mai aflu deasupra uriaei
depresiuni ori am cobort i m trsc pe pmnt, dus de fotoliul sau
platforma gravitaional. mi cuprind capul n palme, setea m chinuie din nou,
mi pipi cu limba marginile buzelor crpate i doar aceste senzaii mi mai
dovedesc c exist.
De catastrofala eroare i-au dat seama ndat ambele pri. Dar pn
ce guvernele s se adune cu uile nchise, s constate c nu mai e nimic de
fcut i s demisioneze n bloc, ca i cnd cu asta s-ar fi absolvit de rspunderi,
pn ce zvonul dezastrului s se mprtie i miliardele de fiine raionale s
priceap c lipsa de raiune le-a condamnat iremediabil, civa oameni de
tiin din cele dou tabere au ntreprins mpreun, repede, n tain i
nelegndu-se perfect, ceea ce toi locuitorii planetei ar fi trebuit s pun la
cale n vzul ntregii lumi, ct vreme nc nu era prea trziu: o aciune de
salvare. i pentru asta au folosit cele mai nsemnate rezerve strategice ale
fiecrei tabere mostrele de ADN recoltate de la ntreaga populaie, de la toate
speciile de plante i animale ale planetei.

Cine le recoltase, doctore? i de ce? Chiar crezi c am adormit, de-mi


niri poveti lipsite de logic?
ntrebri de bun sim, drgu, replic Doc, dar care arat o total
necunoatere a regulilor rzboiului. Pn s inventeze superbomba, cele dou
puteri nscociser o mulime de alte arme, mai puin elegante i curate, dac
nelegi ce vreau s zic, i anume cele cunoscute pe la noi sub numele de
mijloace de nimicire n mas. Or, nimicirea n mas a adversarului presupune
implicit repopularea teritoriilor cucerite astfel de la el, adic readucerea vieii
acolo unde a disprut orice frm de via. i nu mai cuta logica unor
asemenea concepii; mai ntrebi de vreo logic dup cte ai vzut i-ai trit
lng Deneb? Destul c, n cteva ceasuri, oamenii de tiin, fr s mai cear
ncuviinarea nimnui, folosind puterile pe care le aveau n virtutea funciilor
lor, au scos ADN-urile din adposturi, unde erau mbarcate n cte o rachet,
pentru ca, n caz de pericol, s fie aruncate n spaiul extraatmosferic i
recuperate dup trecerea primejdiei. Cele dou astronave, programate acum s
zboare independent, pe distane mult mai mari dect le hrziser
constructorii, i o dat ajunse la destinaie s se ascund n fundul pmntului
ca s-i apere ncrctura, au fost dotate cu baterii de rezervoare suplimentare,
coninnd suficient combustibil pentru a li se ngdui s ating sisteme
planetare nvecinate i s se ntoarc napoi. ntmplarea sau intuiia fericit a
programatorilor a fcut ca una dintre nave s poposeasc pe Terra. Savanii
speraser c ngrozitoarea molim a lichefierii va fi mai puin rapid, c se va
opri la un moment dat de la sine, ori i se va gsi leacul, aa c vreun semen deal lor va recupera tezaurul biologic ajuns pe alte planete; ns ndejdile li s-au
dovedit absolut nerealiste n mai puin de o zi, lumea nfloritoare a lui Deneb
dispruse.
ncerc s desluesc ceva n bezna care m nvluie. Acum, n vijelia de
sfrit de lume, simt cu adevrat c sunt singur n universul acesta al
himerelor, al nfrngerii i al spaimei. Viforul mi aduce aminte de nopi
petrecute n cldura de acas, de poveti croite dup sufletul i mintea noastr,
unde cineva trebuie totdeauna s se ridice deasupra rului i s-l nfrng.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, Doc! De dragul cui ne aflm aici? De ce
s suferim, tata i eu cnd, poate, denebienii votri nici nu-i doresc vechile
nfiri dovad c n-au vrut s se mpotriveasc rzboiului?
O umbr apare cltinndu-se n vnt, un contur mai ntunecat dect
norii; merge cu braele ntinse ca s-i in echilibrul, iar la mna stng i
strlucete o lumin alb, aidoma celei din ceasul meu. Omul se ntoarce, m
zrete la rndul lui i se ndreapt spre mine.
n sfrit! Nu credeam s te mai ntlnesc. De vreo ase ore te caut.
Cine eti? M fac c n-am neles, iar uierul crivului mi nbue
glasul.
Asta-i bun! tefan. M-ai chemat, am venit. Cum merg treburile?
Cum vezi.
M supun? Trebuie. Aa e mai bine.

S-a oprit n faa mea, hainele i flutur ncolo i ncoace, gata parc s se
destrame, fotoliul gravific m leagn n toate prile, glasurile furtunii, ale
denebienilor url i se tnguie pe lng noi.
Hai, d-mi containerul!
Tata nc nu s-a adunat n costum.
in legtura cu el. Cnd va fi gata, mi d de veste s intru n aciune.
ntinde un bra care tremur, se ndoaie neverosimil, se scurteaz i se
lungete, bjbind pe pieptul meu.
De ce te grbeti?
i repet: m-ai chemat.
Singur n-a fi dus lucrurile la bun sfrit. Gz purtat de uragan printre
vulturi.
Mi-ai putea mcar mulumi c ai ajuns aici.
Nu-mi place s repar ce-au stricat alii. Te codeti, faci nazuri, pui
ntrebri la nesfrit. Containerul!
Doctorul nu mi-a spus cum se scoate.
Mi-a spus mie. ntoarce-te!
N-am ncotro. Sunt n btaia vntului. Dou brae mi pipie umerii,
nesigure, se ncleteaz de mine, m trag napoi, capul lui tefan se reazem de
ceafa mea, se clatin cuprins parc de slbiciune, degetele ncep s-i coboare
de-a lungul bridelor ce-mi fixeaz containerul peste pectoralii firavi. i n clipa
asta revolta m cuprinde, aprig, la fel ca de attea alte ori n decursul
aventurii mele fantastice.
Ajunge! Nu-i dau voie s-l iei!
Cuprind minile care m nlnuie i le ridic cu o uurin de necrezut, le
in prizoniere, strngndu-le de ncheieturi, le simt zbtndu-se s scape,
ncordndu-se ca dou arcuri de oel, dar nu m biruie.
Potolete-te, Gabi!
A fost o voce adevrat, nu un gnd.
E nedrept, auzi? Strig din rsputeri. Tu ai tot ce-i doreti. i dac nu
sunt nvat i bine fcut i plin de succese ca tine, dac nu m ridic pn n
slava cerului, cum poi tu, crezi c-i cinstit s-mi iei puina bucurie de a m fi
descurcat dup capul meu?
Gabi! Rsun vocea de aproape, de lng ureche. Don Q!
Braele strine renun deodat s mi se mai mpotriveasc i un chip
acoperit de geamna mtii mele se lipete tandru de al meu. Minile mi se
nmoaie; mi petrec braele lui peste piept.
Tat!
M ine pe genunchi, m strnge lng el, m apr, m nclzete m
mbrbteaz.
Te-ai ntors! optesc i l simt ntreg mprejurul meu, cel mai grozav
adpost mpotriva furtunii. Te-ai ntors
Oboseala, oboselile mi-au turnat plumb n oase. A vrea s-l vd, s-l
mngi, s m conving de existena lui, dar abia mi reuete un zmbet, i
somnul se nchide deasupra mea ca o ap.
tefan? Bolborosesc nainte de a m neca.

Doar o fantasm! Murmur vocea tatei un cntec de leagn. Ultima


ntrupare a fricii tale, creia i-au dat via denebienii. De fapt, el n-a vrut s-i
ia locul niciodat. Te-a ameninat ca s-i strneasc ambiia. Fcea i asta
parte din plan.
N-au fost numai ameninri. tefan a construit o dublur a ceasului. Dar
acum neleg de ce pentru epilogul aventurii. Oare se va termina aa repede?
Credeam c voi umbla dup tine nc prin multe aglomerri
Vntul gravific cutreier pretutindeni. A ridicat n vzduh toate
organismele risipite pe munii pustii i n mrile sterpe, printre deerturile
ogoarelor de altdat i pe povrniurile golae de dealuri. Iar odat cu
denebienii, i pe mine. Fotoliul tu invizibil a ocolit planeta, ajutndu-te s m
culegi celul cu celul. Acum biosfera plutete n ateptarea seminelor din
container. A sosit primvara dup care toi au tnjit de o mie de ori cte o mie
de ani. Iar noi doi vom fi semntorii.
Dorm i-l ascult n acelai timp. Ne ridicm cu un salt prelung, sus, tot
mai sus, uierul crivului dispare, tata desface bridele containerului. Deschid
ochii din cnd n cnd i amestec frnturi de vis cu imagini reale. Rex alearg
n ntmpinarea noastr, crndu-se pe gard i ltrnd s sparg geamurile.
Hm! Mormie Lavinia, descuind poarta cu micri lenee. Ai aprut, frioare?
Dup mutra ta, m-a mira s fi fcut vreo afacere pe unde-ai fost! Tata a
instalat pe genunchii mei un fel de msu pliant, pe care o fi scos-o din
rani, iar de pe marginile mtilor noastre raze de lumin cad asupra ei din
plin, rsfrnte de strlucirile containerului. mprejur ne vegheaz stelele
neclintite, iar la picioare, departe, desluesc n noapte norii de aburi i celule ai
planetei. Otilia Caragea m scruteaz dispreuitor nainte s-mi ntoarc
spatele, dar bunicul mi face semn, zmbind, s nu-mi pese. Minile pricepute
i iui ale tatei au deschis capsula de oel; mii de faguri miniaturali pulseaz
ncet sub un nveli strveziu, iar n nie speciale, adncite n capac, se afl
cteva instrumente mai fine dect cele ale ceasornicarilor: pensete, ace,
spatule. Un calculator de buzunar, cu mruntaiele fixate n plastic, spnzur
deasupra mea; printre circuite integrate i conductori apar fragmente din faa
lui Minitehnicus, strmbndu-se fiecare n alt fel. Asambleaz-l! Rsun un
glas poruncitor. Asambleaz-l i pune-l n funciune. i nu neleg dac despre
calculator sau Dumitracu e vorba. Vuietele, vaierele vntului gravific ne-au
nvluit iar; suntem la grania norilor, nchii ntr-un soi de cabin ngust,
numai ct trupurile noastre, esut din razele acum orbitoare ce ies din
cadranul i brara ceasului. Cabina e neclintit, de parc ar sta nfipt ntr-un
munte, iar dincolo de pereii ei, n uraganul ce bntuie pretutindeni, forme
bizare de oameni, amestecai cu arbori, cu fluturi, cu peti ncearc zadarnic s
se nchege, ne fac semne o clip nainte s dispar n nefiina de unde att de
efemer s-au ntrupat.
Acum e acum, don Q! Exclam tata. Containerul are n sistem
electronic de comand care, dac funcioneaz, va trebui s ejecteze fagurii cu
ADN-uri cum scoatem noi seminele dintr-o turt de floarea-soarelui. Dac
sistemul e defect, va fi nevoie s lucrm cu penseta. M urmreti?
Da

Lupt s ies din apa somnului, iar frnturile de vis i realitate prind s se
succead, s lunece, s se nlocuiasc ntr-un ritm infernal, ameindu-m.
E aici un buton, continu tata. l apsm cu acul acesta, n al crui
mner e un mic rezervor energetic. Atenie!
Are braele petrecute pe sub ale mele i instinctiv ridic minile, s nu-l
stnjenesc. A desprins acul din lcaul lui, l fixeaz atent ntr-un orificiu
colorat n rou, caleidoscopul care mi rostogolete mii de poze pe dinaintea
ochilor s-a oprit brusc, vederea mi se limpezete i abia am vreme s receptez
cele cteva evenimente care se petrec simultan: luminile ceasului cresc i mai
mult, prefcnd pereii cabinei de raze n pnze albe, dincolo de care nu se mai
desluete nimic; n podeaua acestei cuti se deschide un fel de trap oval,
acoperit cu o gril, tot din biounde pmntene; din container, sprgnd
carapacea strvezie protectoare, fagurii ncep s neasc asemeni gloanelor
din eava unei arme automate; gloane ale vieii, ale renaterii, ce descriu o
traiectorie scurt prin aer, ca stropii unei arteziene i dispar prin ochiurile grilei
din podea.
Un ciclon telepatic, cu mult mai violent dect cel gravitaional s-a
dezlnuit afar i ne traverseaz creierele, alungndu-mi i ultimele rmie
de somn. Un tumult de chemri nesfrite, de imperioase dorine, o
nenchipuit revrsare de speran, nfrigurare, bucurie, nerbdare, un potop
de cuvinte rostite de miliarde de guri, n limbi de neneles ca i cnd s-ar fi
rupt zgazurile ce ineau prizonier un ocean, i noianul de ape s-a eliberat
dintr-o dat. M cutremur. M cuibresc i mai tare n braele tatei, uitnd c
l-a putea stingheri.
Ce bine! Rsufl el i nu tiu dac funcionarea containerului sau
gestul meu l-au mulumit mai mult. nconjurm planeta din nou, iar la
ncheierea traiectoriei vom porni direct ctre cas.
De ce aa curnd?
Privete de ce!
Deneb i arat primele licriri la orizontul ndeprtat, fcnd ca razele
cutii noastre s pleasc i s devin din nou transparente. O diminea pe
care o vor vedea, n sfrit, ochii atta amar de timp lipsii de lumin ai fiinelor
de aici. Cabina noastr, numai aparent neclintit, colind spaiul cu viteza
unui bolid, aproape atingnd cu partea de jos sfera perfect a norilor. Mitraliera
vieii i revars n mod constant prin podea proiectilele binefctoare, rsritul
e scldat n violetul-roz al soarelui, emanaiile ceasului meu au ajuns pe de-a
ntregul invizibile, pot urmri n amnunt minunea ce se nate dup trecerea
noastr fulgertoare. Cnd au atins stratul de nori, minusculele semine
explodeaz, fiecare n sute de comete, iar acestea n alte sute i sute, pn le
pierd din ochi, iar la captul tuturor focurilor de artificii prind form vieuitoare
de acelai fel. Aa cum un cristal aruncat ntr-o soluie saturat provoac
apariia unor lanuri de cristale identice, cum particulele elementare trecute
prin camera cu vapori i nscriu traiectoriile condensnd stropi de lichid, cum
avioanele cu parautiti las pe cer corole de mtase colorat, cum vntul
smulge i poart puful ppdiilor i al plopilor, la fel dup noi, ntr-un unghi
colosal, al crui vrf e sub tlpile noastre i ale crui laturi se pierd peste zare,

plou cu salve de arbori, de fluturi, de fructe, de peti, salve de iarb, de


veverie, de psri, salve de uri, de cprioare, salve de oameni nscui din
brusca aglutinare a ceurilor fr chip, strlucind umezi n stropii de ap i n
fulgii ce-i spal ca dup orice venire pe lume, plutind lent, apoi, pe platforme
gravifice care-i vor duce n locurile unde i-a surprins odinioar efectul jalnicelor
superbombe.
Cnd primul rnd de faguri s-a golit, rama lor, subire ca un ti de brici,
sare nlturi, dezvelind un al doilea strat, iar acestuia i urmeaz un altul i un
altul. Sunt poate mii n grosimea containerului.
Cum ne mai descurcam de-ar fi trebuit s le desfacem cu penseta?
Ne descurcam! Spune tata. Altfel nu se putea.
i ne-am ntors.
Trapa de cristal a balconului de sticl din vrful turnului de la institut sa nchis n urma noastr, punnd capt marii cltorii. Tata m-a aezat uor n
picioare, s-a desprins de mine, m-a ntors ctre el i m-a privit. n lucirile slabe
ale lmpii de veghe aprinse n camer, era doar o umbr cu faa deformat de
masca filtrant. Am stat naintea lui drept, dominndu-mi osteneala. Ce s ne
mai fi spus?
Mi-a strns umerii n palme, apoi a trecut n camer i a rmas nemicat,
gnditor, parc fr s remarce schimbarea mobilelor. Am nceput s m
dezbrac, scondu-mi mai nti ceasul. N-a opus nici o rezisten. tiam c aa
are s fie. Brara i s-a desprins ndat ce am atins-o. M-am uitat la cadran.
Luminia verde dispruse. M-am descotorosit la fel de uor de mnui i de
cizme, mi-am tras masca i capionul, am deschis fermoarele salopetei.
Pachetul cu hran sintetic i pilule de fabricat ap a czut cu zgomot pe
pardoseal, mprtiindu-i coninutul neatins. Am ieit din bluza
combinezonului ale crei mneci le-am nnodat peste mijloc. Era tot ce
socoteam c pot face n ateptarea finalului.
Tata, cu spatele la mine, tot nu se clintise. Am pit ncet ctre el,
simind n tlpile goale rcoarea umed a sticlei. Am intrat n camer, la rndul
meu, i mi-am rotit privirile peste noul mobilier aezat aproape cum mi
nchipuisem. Pe urm am desfcut de la oldul tatei pachetul lui cu pastile. Iam scos mnuile, i el mi-a ntins minile, asculttor. Filtrul de oxigen i l-a
smuls singur, ferindu-i privirile. Dar eu m-am uitat pe ndelete la el, i-am
urmrit liniile chipului, una cte una, de parc i-a fi fost printe, nu fiu i
am descoperit cum copilului meu prul i-a albit nefiresc, cum i-a crescut
barba n rstimpul ct nu mai existase ca fiin, cum i s-au nmulit ridurile
din jurul ochilor i al gurii. Venise, ca i mine, de la un drum peste msur de
lung. i tot ca mine lsase n urm o vrst. Ascunsese, sub masca filtrant, o
a doua masc, a oboselii, sub ea o a treia, a btrneii, sub ea o a patra, a
cunoaterii i dincolo de aceasta, de ultima, tinuia un strin de car-e i era
niel team, fiindc nu tia cum s i-l apropie, dar alturi de care trebuia
neaprat s nvee s triasc pn la captul vieii.
L-am mpins cu blndee pe patul auster, metalic, am tras taburetul de
metal, vopsit n alb i cu picioarele mbrcate la capete n cauciuc i m-am
aezat fr grab.

neleg c n-ai ncotro! Am zis.


A tresrit i a ridicat ochii spre mine. Mi-era cu neputin s cred c
ochii acetia, prul ncrunit fr veste, minile i toate ale lui fuseser
mprtiate mai tare dect cenua morilor i c se alctuiser din nou, dndumi-l napoi aproape identic.
Cum i s-a prut povestea? M-a ntrebat, dar umerii i erau ncovoiai
i ca s nu-i surprind tremurul degetelor i-a sprijinit palmele de genunchi. O
aventur pe cinste, aa-i?
Tat! L-am oprit, i vocea mi suna ca a unui fel de nelept, i nu mi-a
plcut, ns, i mai puin mi plcea jocul lui att de puin convingtor. Nu mai
sunt Gabi cel pe care-l tii.
Cam greu de istorisit, din pcate! A continuat el. Cine s cread c,
trai de o raz, am ajuns la steaua Deneb
S-a ntors spre u, cu o expresie de nerbdare, ca i cum atepta dintracolo un ajutor.
Despre Doc e vorba?
Da A recunoscut i privirile i treceau prin lucruri.
V-ai hotrt o ntlnire?
E de datoria lui s vin.
Buzele crpate m-au durut deodat. Zmbeam.
i-am spus c neleg. Am tiut ce-are s urmeze de cnd l-am
nfruntat pe tefan cel din cea i ntuneric, nscut de pe urma fricii. M
bucurasem c odat cu el mi-am nfrnt nehotrrea i spaima. Dar tot atunci
mi s-a dus copilria.
Tata mi-a trecut palma prin pr. ns privirile i-au rmas ndeprtate i
triste.
Copilria! M-a ngnat, i era prea puin ironie n exclamaia lui.
Nu rde! I-am rspuns. Toi am lsat ceva lng Deneb. ncepnd cu
Lavinia, care i-a pierdut n chip jalnic aerele de cunosctoare ntr-ale vieii.
Credeam numai c, dup o asemenea aventur pe cinste, cum i-ai zis, pltit
cu ce-am pltit-o, m vei socoti egalul vostru.
Palma lui mi-a alunecat n jos, pe obraz, apoi mi-a acoperit gura, ca i
cum mi-ar fi interzis s mai vorbesc, dar s-a retras n grab, iar tata s-a ntins,
cu spatele sprijinit pe perna tare; i ct era de btrn i cu chipul supt de
oboseal, n lumina aceea care-i reducea trsturile la muchii crestate de
umbre adnci, am avut imaginea bunicului la ultima noastr ntlnire.
Nu mi-e chiar limpede ce crezi! A optit, i era mprejurul nostru o
linite nefireasc, i mi-am dat seama c el nsui gsete jocul fr rost, i c
nu se pricepe cum s-l lase, i c, n locul lui, nici eu n-a fi fcut altfel.
Nu doctorul o s te ajute. Dei v-ai vorbit s m luai prin
surprindere, nchipuindu-v c aa voi suferi mai puin. Dar era bine s-mi
spui. Fiindc, n realitate, doar eu te pot sprijini. i n-ai mai fi avut
sentimentul c m pndii s m ucidei cu premeditare. Mai ales c va muri
ceva din mine, cu adevrat.
i, m rog, ce-i vom face?

Vocea i era necat de un glgit surd, parc vorbele abia i s-ar fi ridicat
pn n marginea buzelor i de acolo s-ar fi rostogolit napoi, ngrmdindu-se
unele peste altele, nencumetndu-se s porneasc spre mine.
Ne-am ntors de mult i nimeni n-a deschis ua s ne felicite ori mcar
s vad dac am ajuns teferi. i n vremea ct am lipsit cineva a schimbat
mobilele, a adus un pat de spital l scaune de spital i o noptier de spital, iar
mine, sunt sigur, balconul de sticl va disprea i el, i la fel ua ce d ntracolo, iar camera i va relua nfiarea de pe vremuri, ca i cnd nimic, nimic
nu s-ar fi ntmplat. Asta nseamn c aciunea Lebda nc nu s-a sfrit, c
e prevzut un epilog. S-i povestesc epilogul?
A rspuns cu un mormit bizar, ca un sughit de plns i ca un oftat. A fi
vrut s afle c nu-l condamn: fiindc, oricum, nu putea schimba n nici un fel
ce fusese hotrt s fie i nu avea nici o vin pentru ce era silit s-mi
pricinuiasc foarte curnd.
Are s intre Doc. De unul singur. i ne va spune amndurora c,
nainte s-i vedem pe ai notri i s raportm cum ne-am descurcat, trebuie s
ne odihnim. i m vei cufunda n somn doar pe mine. Iar n rstimpul ct am
s fiu lipsit de aprare, v vei uni puterile i-mi vei terge din memorie toate
gndurile i amintirile despre Deneb. Adic mi vei ucide ultimele trei zile. i ca
lucrurile s mearg fr cusur, cnd m voi trezi, am s port la mn ceasul
fabricat de tefan care, n ciuda casetelor i butoanelor lui sofisticate, nu e
mai mult dect un simplu ceas. i voi veni, n maina lui tefan, aici la clinic,
unde te voi gsi n patul sta, pe cale s-i revii dintr-un accident ncheiat de
mult. Iar mama, Lavinia, Minitehnicus i tua Frusina, asupra crora Doc cu
echipa lui de psihiatri probabil a i intervenit ca i asupra majoritii
cercettorilor de aici au de pe acuma ferma convingere c mi-au telefonat la
clinic, s se intereseze de tine. Sor-mea a uitat de cearta cu logodnicul ei,
mama de grija pentru noi doi, eu i voi aduce pachetul cu bunti pregtite de
tua, care sper c a fost pstrat cu mare grij i vom srbtori vindecarea ta
ce se anun grabnic i definitiv.
Oricine s fi fost, numai tu nu! A rostit n fine tata, ntr-un suflet, ca la
o mrturisire.
i i-a ntors ochii spre mine i am fost fericit c nu sunt n locul lui.
Doctorilor li se interzice s opereze rude sau prieteni apropiai, pentru ca nu
cumva, de prea mare emoie, s le tremure mna i s provoace o nenorocire.
Mie, el nsui trebuia s-mi extirpe aducerile aminte, s se asigure c nu-mi
rmne niciuna, pentru ca astfel s nu dau nateri i s nu cad victim unei
nenorociri.
Nimnui nu i s-ar fi permis s pstreze taina! Am rspuns. Norocul
meu e c-i sunt fiu i aa, de la nceput, cei de lng Deneb m-au ales laolalt
cu tine. Ce conteaz ce ni se mai ntmpl dup cte am lsat n urma noastr?
Acum, de bine ce ne-am ntors, te rog s iei not c sunt corijent.
Tata a nchis ochii i, vreme de cteva interminabile clipe, am ncremenit
mi se prea c nu-i mai aud respiraia.
tiam! A suflat, n sfrit. Atepi s te felicit?

Pe deasupra, dirigintele meu vrea s te vad. Dup ce ncepe coala,


nu mai scapi.
De peste treizeci de ani tot ncercm s ne ntlnim i n-ajungem. De
cnd am terminat elementara i n-am mai stat n aceeai banc. Ne dai tu
acum prilej i subiect de discuie.
Asta a fost tot.
Colind prin cupola de sticl, pe lng hainele ce m-au nsoit n lumea lui
Deneb. Mi-aduc aminte nc mai pot de hainele soldailor de acolo. Ale mele
au purtat viaa i vor fi distruse, ale lor au adus distrugere i au rmas
neatinse, n timp ce planeta pierea. Nu-i adevrat c viaa triumf totdeauna i
n orice condiii. Trebuie, dimpotriv, aprat, vegheat, pstrat pretutindeni.
Cu ea nu se fac experiene i nu se greete. E grania dincolo de care
universul, cu nemrginirea, splendorile i misterele lui devine perfect inutil.
Semeni ai mei! E mesajul pe care vi-l las n ultimul minut ct mi mai
ngduii s v vorbesc despre Deneb. A fi dai orict s nu pierd amintirea
minunii trite acolo. Dar sunt osndit s o uit, fiindc atia dintre voi mai cred
c viaa sau moartea Pmntului nu e treaba lor.
Ua s-a deschis.
Doctorul Dinu intr n camera tatei.

SFRIT
[1] Mamifer nocturn din America Central i Mexic, cu spatele i laturile
acoperite de o plato osoas.
[2] Animal fabulos cu corp de cal i cu un corn n frunte.
[3] Colecie purulent datorit infectrii cu germeni patogeni.