Sunteți pe pagina 1din 210

1

Jules Verne

Arhipelagul
n flcri
Ilustraii originale de Lon BENETT

Titlul original
JULES VERNE
LARCHPEL EN FEU
1884

I
CORABIE LA ORIZONT
La 18 octombrie 1827, pe la orele cinci dup-amiaza, o
micu ambarcaiune levantin naviga cu toate pnzele sus,
cu vntul din pupa, ncercnd s ajung nainte de cderea
nopii n portul Vitylo, la intrarea n golful Coron.
Acest port, numit Oetylos de ctre Homer, este situat ntruna dintre cele trei scobituri adnci, decupate, dinspre
Marea Ionian i dinspre Marea Egee, n aceast frunz de
platan cu care a fost asemuit, pe drept cuvnt, Grecia
meridional. Pe aceast limb de pmnt n form de frunz
se ntinde antica peninsul Pelopones, Moreea din geografia
modern. Cea dinti dantelur, n partea de vest, o
4

reprezint golful Coron, deschis ntre Messenia i Magna; cea


de-a doua, este golful Maraton, o rscroiala ampl n litoralul
austerei Laconia; cea de-a treia este golful Nafplion, ale crui
faleze calcaroase despart Laconia de Argolida.
n primul dintre aceste trei golfuri se afl portul Vitylo.
Spat la liziera malului su oriental, n fundul unei anse
neregulate, el ocup primele contraforturi maritime ale
masivului Taygetos, a crui prelungire orogarfic formeaz
osatura acestui inut al Magnei. Sigurana bazinului su,
orientarea cilor sale de acces, nlimile care l domin fac
din acest port unul dintre cele mai bune refugii, pe o coast
btut nencetat de toate vnturile acestor mri
mediteraneene.
Corabia, care se lupta cu o briz destul de puternic
venind dinspre nord-nord-vest, nc nu putea fi vzut de pe
cheiurile portului Vitylo. Le mai separa o distan de vreo
ase sau apte mile. Dei cerul era foarte limpede, numai
vrful celor mai nalte pnze ale sale se desena pe fundalul
luminos al zrii ndeprtate.
Dar ceea ce nu se putea vedea de jos, se putea vedea de
sus, adic de pe culmea crestelor care domin satul. Vitylo
este construit ca un amfiteatru, pe abruptele stnci care
protejeaz antica acropol a Kelaphei. Deasupra acesteia se
nal vreo cteva turnuri vechi, n ruin, cu o origine
posterioar curioaselor rmie ale unui templu nchinat lui
Serapis, ale crui coloane i capiteluri n stil ionic
mpodobesc nc biserica din Vitylo. n apropiere de aceste
turnuri se ridic, de asemenea, dou sau trei capele mici,
puin frecventate, n care slujesc nite clugri.
Aici, se cuvine s cdem la nvoial asupra cuvntului
slujesc" i chiar asupra calificativului de clugr", aplicate
caloierilor de pe coasta messenian. Unul dintre acetia, de
altfel, care tocmai i prsise capela, va putea fi apreciat,
mai jos, dup firea sa.
La vremea respectiv, religia, n Grecia, era nc un curios
amestec de legende pgne i de credine de sorginte
cretin. Muli credincioi socoteau nc zeiele Antichitii
5

ca fiind nite sfinte din noua religie. Chiar i n zilele noastre,


dup cum atrgea atenia domnul Henry Belle, ei confund
semizeii cu sfinii, spiriduii din vile fermecate cu ngerii
Paradisului, invocnd n rugciuni att sirenele i furiile, ct
i pe Panaghia. Din aceast pricin apar unele practici
bizare, nite anomalii care strnesc rsul i, uneori, un cler
teribil de ncurcat cnd vine vorba s desclceasc acest
haos, prea puin ortodox.
Mai ales n primele decenii ale acestui secol adic acum
cincizeci de ani, epoca la care s-a petrecut povestea noastr
, clerul din peninsula elenic era nc i mai netiutor dect
acum, iar clugrii, lipsii de griji, naivi, prietenoi, copii de
treab", preau destul de puin api s pstoreasc
populaia, superstiioas din fire.
Mcar dac aceti caloieri ar fi fost doar netiutori! Ins, n
anumite regiuni ale Greciei, mai ales n inuturile slbatice
ale Magnei, ceretori prin natura lor i mpini de nevoie,
milogi mptimii dup drahmele pe care le mai aruncau
cteodat caritabilii cltori, neavnd alt ocupaie dect a
ntinde credincioilor la srutat vreo icoan apocrif de sfnt
sau de a aprinde candela n troia vreunei sfinte, disperai de
srccioasele lor venituri, obinute din dijme, spovedanii,
nmormntri i botezuri, aceti monahi srmani, recrutai,
de altfel, din clasele cele mai de jos, nu se ddeau n lturi s
ndeplineasc meseria de pndari i ce mai pndari!
pentru localnicii de pe rm.
Astfel, marinarii din Vitylo, nirai n port n felul acelor
lazzaroni crora le trebuie ceasuri ntregi ca s se odihneasc
dup o munc de cinci minute, se trezir subit, cnd l
vzur pe unul dintre caloierii lor cobornd iute spre sat,
agitndu-i braele.
Acesta era un brbat de vreo cincizeci sau cincizeci i cinci
de ani, puin spus gras, mai curnd mpnat cu acea grsime
specific pe care o produce trndvia, i al crui chip perfid
nu putea inspira dect o minim ncredere.
Hei! ce s-a ntmplat, printe, ce s-a ntmplat? strig
unul dintre marinari, alergndu-i n ntmpinare.
6

Vitylianul vorbea pe nas, cu acel accent care te fcea s


crezi c Naso fusese unul dintre strmoii elenilor, i n acel
dialect maniot, n care se amestec greaca, turca, italiana i
albaneza, de parc ar fi aprut pe vremea turnului Babei.
Au nvlit ienicerii lui Ibrahim pe culmile Taygetosului?
ntreb un alt marinar, schind un gest de nepsare, care
trda un patriotism destul de firav.
Barem s nu fie francezii! i rspunse primul vorbitor.
Tot un drac! replic un al treilea.
Iar acest rspuns arta c lupta, pe atunci n cea mai
ncrncenat perioad a sa, nu i interesa dect n trecere pe
aceti indigeni din captul Peloponesului, foarte diferii de
manioii din Nord, care se remarcaser att de strlucit n
rzboiul de Independen.
ns rotofeiul caloier nu putu da un rspuns nici unuia,
nici celuilalt. I se tiase rsuflarea cobornd pe faleza
povrnit. Pieptul su de astmatic gfia. Voia s vorbeasc,
dar nu reuea. Barem, unul dintre strmoii lui din Elada,
soldatul de la Maraton, nainte de a cdea mort, putuse
anuna victoria lui Miltiade. Acum ns nu era vorba nici
despre Miltiade, nici despre rzboiul atenienilor cu perii.
Abia dac se putea spune c era vorba tot despre greci,
referitor la aceti slbatici locuitori din cotlonul cel mai
ndeprtat al Magnei.
Ei! zi o dat, printe, zi o dat! strig un btrn
marinar, pe nume Gozzo, mai nerbdtor dect ceilali, ca i
cnd ar fi ghicit ce urma s anune clugrul.
Acesta reui, n sfrit, s-i recapete suflul. Apoi,
ntinznd o mn spre zare:
Corabie la orizont! spuse el.
La aceste cuvinte, toi trntorii srir n picioare, btur
din palme i o zbughir ctre un stei de piatr, care strjuia
portul. De acolo, privirea putea mbria ntinderea mrii pe
un sector mai vast.
Un strin ar fi putut crede c aceast forfot fusese iscat
de interesul pe care orice pnz, sosind din larg, este normal
s-l strneasc unor marinari mptimii dup treburile
7

mrii. Nimic de felul acesta sau, mai degrab, dac vreun


lucru i pasiona acum pe aceti indigeni, era dintr-un motiv
cu totul deosebit.
ntr-adevr, n momentul n care scriem nu n momentul
n care s-a petrecut povestea noastr , Magna este nc un
inut aparte n cuprinsul Greciei, redevenit regat
independent prin voina puterilor europene, semnatare ale
Tratatului de la Adrianopol, din 1829. Manioii, cel puin
purttorii de azi ai acestui nume, care triesc pe limburile
alungite ntre golfuri, au rmas pe jumtate barbari, mai
preocupai de libertatea proprie dect de aceea a rii lor. In
plus, acest neam de la captul Moreei de Jos a fost, din toate
timpurile, aproape cu neputin de supus. Nici ienicerii turci,
nici jandarmii greci n-au izbutit s-l stpneasc. Certrei,
rzbuntori, transmindu-i, precum corsicanii, ura de
familie, care nu se poate stinge dect n snge, tlhari nc
din scutece i totui ospitalieri, asasini, dac furtul nu se
putea fr ucidere, aceti slbatici munteni se consider, nici
mai mult, nici mai puin, dect descendeni direci ai
spartanilor; dar, izolai pe aceste ramificaii ale masivului
Taygetos, unde se pot numra mii de micue citadele sau
pyrgos", aproape inaccesibile, ei joac bucuroi rolul echivoc
al cetelor medievale de tlhari, ale cror drepturi feudale se
exercitau prin lovituri de pumnal, i focuri de flinte.
Dac, n prezent, manioii sunt nc semislbatici, atunci
este lesne de nchipuit cum trebuie s fi fost acum cincizeci
de ani. nainte ca raidurile vapoarelor cu aburi s fi pus
capt, n mod radical, jafurilor pe mare, n timpul primelor
trei decenii ale acestui secol, ei au fost cu siguran cei mai
ndrjii pirai de care se puteau teme vasele de comer pe
toate rutele spre factoriile levantine.
i mai cu seam portul Vitylo, prin aezarea sa geografic,
la captul peninsulei Pelopones, la ngemnarea a dou mri,
prin apropierea sa fa de insula Cerigotto, ndrgit de
bandii, era bine amplasat pentru toi aceti rufctori care
bntuiau prin Arhipelag i prin vecintile sale din
Mediterana, Zona cea mai populat din aceast regiune a
8

Magnei purta numele deosebit de revelator de Kakovonni, iar


kakovonnioii, clare pe acest vrf cu care se ncheie capul
Matapan, puteau opera nestingherii. Pe mare, atacau
corbiile. Pe uscat, le atrgeau prin semnale luminoase
neltoare. Pretutindeni, le jefuiau i le ddeau foc. C
echipajele acestora erau alctuite din turci, egipteni sau
chiar greci, nu conta i masacrau fr mil sau i vindeau
ca sclavi pe coastele berberilor. Cnd srcia a nceput s se
nstpneasc peste ei, iar cabotierele au devenit rare prin
mprejurimile golfului Coron sau ale golfului Maraton, n larg
de Cerigo sau de capul Gallo, au nlat rugciuni publice
spre zeul furtunilor, ca s binevoiasc s le dea plocon vreun
vas de mare tonaj i cu o ncrctur bogat. Nici caloierii nu
s-au lsat mai prejos, rugndu-se pentru maximul de profit
al credincioilor lor.
Or, de vreo cteva sptmni, jaful nu le fusese oferit.
Nicio corabie nu nimerise pe rmurile Magnei. De aceea fu o
explozie de bucurie atunci cnd clugrul ls s-i scape
aceste cuvinte, ntretiate de horcieli astmatice: Corabie la
orizont!"
Aproape imediat s-au fcut auzite btile surde ale
simandrului, un soi de clopot de lemn cu limb de fier, des
ntlnit prin aceste provincii, unde turcii nu ngduie
folosirea clopotelor de metal. Dar lugubrele ciocnituri au
fost suficiente ca s adune n port o gloat avid, brbai,
femei, copii, cini fioroi i de temut, cu toii deopotriv
numai buni pentru jaf i masacru.
ntre timp, vitylienii, strni pe stnca nalt, se certau n
gura mare. Ce era aceast corabie semnalat de caloier?
Cu briza de nord-nord-vest care sufla la cderea nopii,
aceast ambarcaiune, cu mura la babord, luneca rapid. Ai fi
putut zice c avea s treac a pe lng capul Matapan.
Dup direcia sa de acum, prea s vin din mprejurimile
Cretei. Coca ncepuse s i se contureze deasupra siajului alb
pe care l lsa n urm; dar pnzele nu i se deslueau,
aprnd doar ca o mas neclar. Aadar, nu se putea
recunoate ce fel de corabie era. Din pricina aceasta,
9

presupunerile privitorilor se ncruciau din minut n minut.


Este un chebek! spunea unul dintre marinari. Tocmai iam vzut pnzele ptrate pe catargul focului!
Ba nu! rspundea un altul, este o pinc ! Uitai-v la
spatele nlat i la etrava umflat!
Chebek sau pinc! Deh! cine ar putea s deosebeasc
de-i una sau alta la o asemenea distan?
N-ar fi mai degrab o polacr cu vele ptrate? observ
un alt marinar, care i fcuse un ochean din amndou
minile strnse la ochi.
Doamne-ajut! rspunse btrnul Gozzo. Polacr,
chebek sau pinc, toate au trei catarge, i mai mult fac trei
catarge dect dou, cnd e vorba s pice prin locurile noastre
o ncrctur zdravn de vinuri de Candia sau de stofe de
Smirna!
La aceast observaie de bun-sim, toi privir cu i mai
mare atenie. Corabia se
apropia i cretea ncetul
cu ncetul; dar, tocmai
fiindc
inea
vntul
strns, nu se vedea dect
din fa. Ar fi fost,
aadar, peste poate s
afirmi c avea dou sau
trei catarge, adic dac s
presupui c ncrctura
sa
era
sau
nu
considerabil.
Pfui!
nenorocire
pentru noi, i-a bgat
dracul coada! zise Gozzo,
aruncnd
una
dintre
njurturile sale poliglote,
cu care i ntrea toate
frazele. Nu avem de-a face
dect cu o feluc
Sau chiar cu o
10

tartan! strig caloierul, nu mai puin dezamgit ca restul


auditoriului.
C exclamaiile de dezamgire au nsoit aceste dou
observaii, este de prisos s mai spunem. ns, orice fel de
ambarcaiune ar fi fost aceea, se putea deja aprecia c nu
cntrea mai mult de o sut sau o sut douzeci de tone. La
urma urmei, puin conta c ncrctura sa nu era enorm,
dac era preioas. Exist i feluci simple, ba chiar i tartane
care sunt ncrcate cu vinuri de soi ori cu stofe scumpe. In
acest caz, merita s fie atacate i s le aduc un ctig gras
cu att de puin osteneal! Nu avea rost s dezndjduiasc
de pe-acum. De altfel, bandiii vechi, foarte pricepui n astfel
de probleme, gseau c aceast barc nu era lipsit de
elegan, ceea ce pleda n favoarea sa.
n acest timp, soarele ncepea s scapete dincolo de
orizont, n vestul Mrii Ioniene; numai c apusul de
octombrie avea s mai lase destul lumin, pentru nc
vreun ceas, astfel nct corabia s fie recunoscut nainte de
a se face ntuneric bezn. De altfel, dup ce trecuse pe lng
capul Matapan, schimbase direcia cu vreo dou carturi ca
s intre mai bine n deschiderea golfului i acum se prezenta
n condiii mai bune ochilor privitorilor.
Astfel, cuvntul: aic! scp, o clip mai trziu, din gura
btrnului Gozzo.
O aic! rcnir nsoitorii si, a cror deziluzie se
traduse printr-o revrsare de blesteme.
Numai c, la acest punct, nu se isc nicio discuie,
ntruct nu mai ncpea loc de confuzie. Corabia care
manevra la intrarea n golful Coron era, fr ndoial, o aic.
La urma urmei, aceti oameni din Vitylo greeau strigndu-i
nenorocul. Se ntmpla, nu rareori, s se gseasc vreo
ncrctur preioas i la bordul unor astfel de eici.
Denumirea aceasta desemneaz o barc levantin de tonaj
mijlociu, a crei selatur, adic arcuirea punii, se
accentueaz uor i se ridic n partea din spate. aica
aceasta era greeat pe trei catarge i mandarele pentru
auric. Catargul principal, foarte nclinat nainte i plasat n
11

centru, purta o vel latin, un contragabier, un gabier i un


strai zburtor. Dou vele foc, n fa, i dou straiuri
zburtor, pe cele dou catarge inegale din spate, i completau
velatura i i confereau o nfiare neobinuit. Culorile vii
n care fusese vopsit coca, curbura ndrznea a etravei,
varietatea catargelor, forma fantezist a pnzelor sale o
fceau unul dintre cele mai ciudate specimene de eici
aceste graioase ambarcaiuni care navigheaz cu sutele prin
apele Arhipelagului. Nimic mai elegant dect aceast barc
uoar, culcndu-se i nlndu-se pe val, nconjurndu-se
de spum, nind nainte fr efort, asemenea unei psri
uriae, ale crei aripi ar fi tiat apa mrii, care scnteia acum
n ultimele raze ale soarelui.
Cu toate c briza ddea s se nspreasc i cerul se
acoperise de zdrene" numele pe care levantinii l dau
anumitor nori de pe cerul lor , aica nu-i strnsese niciuna
dintre pnze. i pstrase pn i straiurile, pe care un
marinar mai puin ndrzne le-ar fi cobort, fr ndoial.
Evident, din pricin c voia s trag la rm, cci, altminteri,
cpitanului n-avea de ce s-i pese c i va petrece noaptea
pe o mare deja zbuciumat, care amenina s se zburleasc
i mai tare nc.
ns, acum, dei pentru marinarii din Vitylo nu mai
ncpea ndoial asupra faptului c aica se ndrepta spre
golf, plutea nc ntrebarea dac destinaia sa avea s fie
tocmai portul lor.
Hei! strig unul dintre ei, ai zice c mai caut nc s-i
umfle pnzele n loc s trag la rm!
Dracu' s-o ia n spinare! replic un altul. Care va s zic
o s vireze i-o s ias din nou n larg?
Oare se va duce la Coron?
Sau la Kalamata?
Aceste dou ipoteze erau valabile n egal msur. Coron
este un port pe coasta maniot destul de frecventat de
corbiile de comer din Levant, cci de aici pleac importante
cantiti de ulei din Grecia de Sud. La fel i Kalamata, port
situat n inima golfului, ale crui bazaruri erau ticsite de
12

mulimea de produse ale manufacturierilor, stofe sau vase,


pe care i le trimiteau diverse ri din Europa Occidental.
Aadar, era posibil ca aica s fi fost ncrcat cu scopul de a
ajunge ntr-unui dintre aceste dou porturi fapt ce i-ar fi
descumpnit din cale-afar pe vitylienii notri, n cutare de
przi i de jafuri.
n timp ce era observat cu o atenie nici pe departe
dezinteresat, aica nainta cu repeziciune. Curnd, ajunse
n dreptul stncii de la Vitylo. Acesta era momentul n care li
se decidea soarta. Dac aica avea s se ndrepte n
continuare spre centrul golfului, Gozzo i tovarii lui aveau
s-i piard orice speran de a pune stpnire pe ea. ntradevr, chiar i repezindu-se cu cele mai rapide brci ale lor,
n-ar fi avut nicio ans s-o prind din urm, ntr-att viteza
acesteia era superioar, cu enorma sa velatur care o mna
neobosit.
Vine ncoace!
Aceste dou cuvinte fur rostite curnd de btrnul
marinar, al crui bra, terminat cu o mn ncrligat, se
ndrept spre mica ambarcaiune ca o ghear de abordaj.
Gozzo nu se nela. Crma fusese potrivit pe vnt, iar
aica se lsa acum purtat spre Vitylo. n acelai timp,
straiul zburtorului i focul mic au fost coborte; apoi,
gabierul fu strns pe verg. Astfel, uurat de o parte din
pnzele sale, era mai bine stpnit de mna crmaciului.
Atunci ncepu s se lase ntunericul. aica nu mai avea
timp dect doar ct s strbat enalul pn la Vitylo.
Existau, ici i colo, coli de stnc pe care trebuia s-i
ocoleasc, altminteri riscnd s se fac frme. Totui,
pavilionul de pilot nc nu fusese nlat pe arborele principal
al micuei corbii. nsemna c avea un cpitan care cunotea
perfect acest enal destul de periculos, de vreme ce se
aventura prin el fr s cear ajutor. La fel de bine se putea
s nu fi avut ncredere i pe bun dreptate n practicile
vitylienilor, care n-ar fi simit mustrri de contiin dac ar
fi fcut aica s urce pe vreuna din stncile de sub ap, unde
numeroase corbii i gsiser deja sfritul.
13

n plus, pe atunci, niciun far nu lumina coasta pe aceast


poriune a Magnei. Un simplu foc de port servea la cluzirea
prin ngustul enal.
aica se apropia, totui. Curnd, nu mai era dect la o
jumtate de mil distan de Vitylo. Trgea la rm fr nicio
ovial. Se simea c o manevra o mn priceput.
Lucrul acesta nu era pe placul tuturor acestor pctoi. Ei
aveau interesul ca vasul pe care l rvneau s se izbeasc de
colii de stnc. n asemenea mprejurri, reciful devenea
complicele lor devotat. El ncepea lucrarea, iar ei nu aveau
dect s-o duc pn la capt. Mai nti naufragiul, apoi jaful
acesta era modul lor de a aciona. Astfel erau scutii de
lupta cu armele, de agresiunea direct, n care unii dintre ei
puteau cdea victim. Existaser, ntr-adevr, i unele
ambarcaiuni de genul acesta, aprate de un inimos echipaj,
care nu se lsase atacat fr a-i vinde scump pielea.
nsoitorii lui Gozzo i prsir, aadar, postul de
observaie i recoborr n port, fr a pierde nicio clip. ntradevr, trebuia s pun n practic acele mainaiuni
obinuite tuturor jefuitorilor de epave, fie c sunt din Pont,
fie din Levant.
S oblige aica s eueze n strmtele psuri ale enalului,
indicndu-i o direcie fals, nimic nu prea mai simplu n
acest ntuneric care, fr s fie nc deplin, era ndeajuns ct
s-i ngreuneze manevrele.
La focul din port! zise scurt Gozzo, cruia nsoitorii si
aveau obiceiul s-i dea ascultare fr ovire.
Btrnul marinar fu neles. Dou minute mai trziu, acest
foc un simplu felinar, aprins n vrful unui stlp nfipt n
digul scund se stinse brusc.
n aceeai clip, acest foc fu nlocuit printr-un altul, care
la nceput fu plasat pe aceeai direcie; dar, dac primul,
nemicat pe stlp, indica un punct mereu fix pentru
navigator, cel de-al doilea, din pricina mobilitii sale, trebuia
s-l atrag n afara enalului i s-l expun riscului de-a se
izbi de o stnc de sub ap.
Acest foc, ntr-adevr, era un felinar a crui lumin nu se
14

deosebea prin nimic de aceea a focului de port; numai c


felinarul era aninat de coarnele unei capre, care era mnat
ncet pe primele trepte ale falezei. Lumina se deplasa, aadar,
o dat cu animalul i trebuia s oblige aica la manevre
greite.
Nu era prima oar cnd oamenii din Vitylo acionau n
acest fel. Desigur c nu! Mai mult, numai rareori dduser
gre n aciunile lor criminale.
ntre timp, aica ptrunsese pe culoarul de trecere. Dup
ce i strnsese vela mare, nu mai avea dect pnzele latine
clin spate i vela foc. Aceast velatur redus i era suficient
pentru a ajunge la locul de ancorare.
Spre absoluta uluire a marinarilor care o urmreau,
micua corabie nainta cu o siguran de necrezut prin
sinuozitile enalului. Iar de lumina mobil pe care o purta
capra, prea s nu-i pese nicidecum. Nici n plin zi manevra
sa n-ar fi fost mai precis. Dup toate aparenele, cpitanul
practicase adesea intrarea n portul Vitylo i o cunotea ntratt de bine nct s se poat aventura prin ea chiar i n
toiul celei mai profunde bezne.
Deja putea fi vzut cu ochiul liber acest temerar lup de
mare. Silueta lui se distingea clar n ntuneric, n partea din
fa a eicii. Era nfurat n abaua sa cu falduri largi, un soi
de manta de ln, a crei glug i acoperea cu totul capul. Pe
drept cuvnt, acest cpitan, n atitudinea sa, nu amintea cu
nimic de modetii proprietari de cabotiere, care, n timpul
manevrei, i treceau fr ncetare printre degete mtniile
lor fcute din boabe mari, ca acelea care se ntlnesc la tot
pasul n Arhipelag. Nici pomeneal! Acesta, cu o voce joas i
calm, nu se preocupa dect s-i transmit ordinele
timonierului, aezat n partea din spate a micuei corbii.
n acel moment, felinarul, plimbat pe rampele falezei, se
stinse fr veste. Dar nici acest lucru nu mpiedic aica si continue netulburat drumul. Pentru o clip crezur c o
deviere brusc avea s o trimit ntr-o stnc primejdioas,
plasat la oglinda apei, la numai o ancablur de port, i care
nu se putea zri prin ntuneric. O uoar atingere a crmei a
15

fost de ajuns s-i modifice direcia i reciful, ters de corabie,


a fost evitat.
Aceeai ndemnare a timonierului se vdi i cnd fu
nevoie s ocoleasc o a doua stnc subacvatic, care nu
lsa liber dect un pas ngust prin enal stnc pe care mai
mult de o corabie o izbise venind spre locul de ancorare, fie
c pilotul fusese ori nu complicele vitylienilor.

16

II
FA N FA
Zece minute mai trziu, o barc uoar, un gig, se
desprindea de aic i l lsa la picioarele digului, fr niciun
nsoitor, fr nicio arm, pe acest om n faa cruia vitylienii
tocmai btuser n retragere cu atta grbire.
El era cpitanul Karystei astfel se numea micua corabie
care ancorase n port.
Acest brbat, de nlime medie, lsa s se vad o frunte
nalt i trufa sub fesul su gros de marinar. n ochii aspri
avea o privire fix. Deasupra buzei de sus, nite musti de
cleft, ntinse la orizontal, se terminau n furculi, i nu
ascuit. Pieptul su era lat, membrele vnjoase. Pletele sale
17

negre i se revrsau n bucle, pe umeri. Abia dac trecuse de


treizeci i cinci de ani, de numai cteva luni. Dar obrazul su
argsit de brize, trsturile coluroase, cuta de pe frunte,
adncit ca o brazd, n care niciun gnd cinstit nu putea
ncoli, l fceau s par mai naintat n ani dect era de fapt.
Ct despre cum era mbrcat n acel moment, nu vedeai
nici vesta, nici jiletca, nici fustanela palicarului. Caftanul
su, cu glug de culoare brun, brodat cu fireturi discrete,
pantaloni si verzui, cu pliuri largi, pierdui n cizmele cu
carmbi nali, aminteau mai curnd de vemintele
marinarilor de pe coastele berbere.
i, cu toate acestea, Nicolas Starkos era un veritabil grec
prin natere i originar chiar din portul Vitylo. Aici i
petrecuse primii ani de tineree. Copil i adolescent, ntre
aceste stnci i fcuse ucenicia n viaa pe mare. Prin aceste
locuri navigase el; la voia curenilor i-a vnturilor. Nicio
scobitur a rmului nu rmsese necercetat de dnsul, n
lrgime i n adncime. Nu exista niciun recif, niciun stvilar,
nicio stnc submarin creia s nu-i fi cunoscut poziia. Nu
exista niciun cot al vadului prin enal, pe care el s nu fi fost
n stare s-l strbat, neajutat nici de compas, nici de pilot,
prin numeroasele sale meandre. Aadar, este lesne de neles
cum, n ciuda falselor semnale ale compatrioilor si, el
putuse dirija corabia cu aa o mn sigur. De altfel, tia ct
sunt de periculoi vitylienii. i vzuse deja la aciune. i,
probabil, pe ansamblu, nu le dezaproba instinctele de
prdtori, ct vreme el personal nu avea de suferit de pe
urma lor.
Dar, dac el i cunotea pe ei, i Nicolas Starkos era la fel
de bine cunoscut pentru vitylieni. Dup moartea tatlui su,
care fusese una dintre acele mii de victime ale cruzimii
turcilor, mama sa, nsetat de rzbunare, n-a mai ateptat
dect ocazia de a se arunca n prima rscoal mpotriva
tiraniei otomane. El, la douzeci i opt de ani, prsise
Magna ca s cutreiere mrile i, n mod special, Arhipelagul,
destoinicindu-se nu doar n meseria de marinar, dar i n
aceea de pirat. La bordul cror vase servise el n toat
18

aceast perioad din existena sa, care cpetenii de corsari


sau de bandii l avuseser n subordine, sub ce pavilion i
fcuse ucenicia ntr-ale armelor, ce snge vrsase mna lui,
sngele dumanilor Greciei sau al aprtorilor si sau chiar
i acela care curgea prin venele lui , nimeni n-ar fi putut
spune. De mai multe ori, totui, fusese vzut prin diversele
porturi din golful Coron. Unii dintre compatrioii si putuser
povesti marile sale isprvi de piraterie, la care participaser
i ei, despre vase de comer atacate i distruse, despre bogate
ncrcturi transformate n porii de prad! Ins o oarecare
aur de mister nconjura numele lui Nicolas Starkos. Cu
toate c era att de bine cunoscut n provinciile Magnei nct,
la auzul acestui nume, toi i plecau capetele.
Astfel se explic primirea pe care i-o fcuser acestui om
locuitorii din Vitylo, de ce le impunea prin simpla-i prezen,
cum de toi renunaser la planul de a ataca aica, de ndat
ce l recunoscuser pe cel care o comanda.
De cum pusese piciorul n port cpitanul Karystei, puin
mai departe de dig, brbai i femei, care dduser fuga
pentru a-l ntmpina, se rnduir respectuoi de-o parte i
de alta la trecerea sa. n timp ce debarcase, niciun strigt nu
se fcuse auzit. Se prea c Nicolas Starkos avea destul
prestigiu pentru a impune tcerea n jurul su doar prin
nfiarea lui. Lumea atepta s vorbeasc el i, clac nu
avea s vorbeasc ceea ce se putea ntmpla , nimeni nu
i permitea s-i adreseze cuvntul.
Nicolas Starkos, dup ce le porunci mateloilor brcii sale
s se ntoarc la bord, nainta spre unghiul pe care l forma
cheiul n fundul portului. Dar de-abia fcuse vreo douzeci
de pai n aceast direcie cnd se opri. Atunci, observndu-l
pe btrnul marinar care l urma ca i cnd ar fi ateptat
vreun ordin de executat:
Gozzo, spuse el, a avea nevoie de zece brbai zdraveni
ca s-mi completez echipajul.
i vei avea, Nicolas Starkos, rspunse Gozzo.
Cpitanul Karystei ar fi putut dori i o sut i tot i-ar fi
gsit, pe alese, n rndurile acestei populaii de marinari din
19

tat-n fiu. Iar aceti o sut de brbai, fr s ntrebe ncotro


i va conduce, crei meserii i destinase, n favoarea cui aveau
s porneasc s navigheze sau s se lupte, l-ar fi urmat pe
compatriotul lor, gata s-i mprteasc soarta, tiind bine
c, ntr-un fel sau altul, vor avea de ctigat.
Aceti zece brbai, ntr-o or, s fie la bordul Karystei,
adug cpitanul.
Vor fi, rspunse Gozzo.
Nicolas Starkos, dnd de neles printr-un gest c nu voia
s fie nsoit, urc mai departe pe cheiul care se rotunjea la
captul digului i se pierdu pe una din ngustele strdue din
port.
Btrnul Gozzo, respectndu-i voina, se ntoarse la
tovarii lui i nu se mai preocup dect s-i gseasc cei
zece oameni destinai s-i completeze echipajul eicii.
n acest timp, Nicolas Starkos urca, pas cu pas, cornia
acestei faleze povrnite, care susinea trgul Vitylo. De la
aceast nlime, nu se mai auzea alt zgomot dect ltratul
cinilor feroce, aproape la fel de temui pentru cltori
precum acalii i lupii, nite duli cu formidabile flci, cu
capul mare, de buldogi, pe care nu-i speria nicio bt. Civa
pescrui se roteau n vzduh, cu bti scurte din largile lor
aripi, rentorcndu-se la cuiburile lor de pe litoral.
Curnd, Nicolas Strakos trecu i de ultimele case din
Vitylo. Apuc, apoi, pe abrupta potec dimprejurul acropolei
Kerapha. Dup ce merse de-a lungul ruinelor unei citadele,
care fusese odinioar cldit n aceste locuri de ctre VilleHardouin, pe vremea cnd cruciaii ocupau diverse puncte
din Pelopones, trebui s dea ocol bazei ctorva vechi turnuri,
cu care nc mai era ncununat faleza. Acolo, se opri o clip
i se ntoarse.
La orizont, dincolo de capul Gallo, secera lunii ddea s se
sting n apele Mrii Ioniene. Cteva stele, rare, scnteiau
printre strmtele sfieri de nori, mnai de vntul iute al
serii. n vremurile de pace, o linite absolut domnea n jurul
acropolei. Dou sau trei pnze, abia vizibile, brzdau oglinda
golfului, strbtndu-l ctre Coron sau urcnd spre
20

Kalamata. Dac n-ar fi fost lanternele care se legnau n


vrful catargelor acestora, probabil ar fi fost cu neputin s
le observi. n schimb, apte sau opt focuri luminau n diverse
puncte ale rmului, dublate de reflexul tremurtor al apei.
S fi fost focurile brcilor de pescari sau ale caselor, aprinse
pentru noapte? Nu s-ar fi putut spune precis.
Nicolas Starkos cercet, cu privirea sa obinuit cu
ntunericul, toat aceast imensitate. Exista n ochii
marinarului acestuia o agerime ptrunztoare, care i
ngduia s vad i acolo unde alii nu vedeau nimic. Dar, n
acel moment, prea c nu lucrurile din afar l intereseaz pe
cpitanul Karystei, deprins fr ndoial cu scene absolut
diferite. Nu, el privea acum n sine nsui. Respira aerul
acesta natal, ca o rsuflare a rii, aproape fr s-i dea
seama. i rmase nemicat, dus pe gnduri, cu braele
ncruciate, cu capul descoperit, neclintit, de parc ar fi fost
dltuit n piatr.
Aproape un sfert de ceas se scurse astfel. Nicolas Starkos
nu ncetase s priveasc spre acest Occident, pe care-l
ngrdea un ndeprtat orizont de mare. Apoi fcu vreo civa
pai, urcnd faleza piezi. Nu ntmpltor mergea astfel. Un
gnd tainic l conducea; dar trebuie s spunem c ochii si
evitau nc s vad ceea ce voiau s descopere pe nlimile
de la Vitylo.
De altfel, nimic nu era mai dezolant ca aceast coast, de
la capul Matapan pn n fundul scobiturii golfului. Pe aici
nu creteau portocali, lmi, mcei, oleandri, tufe de
iasomie de Argolida, smochini, arbatui, duzi, nimic din ceea
ce face din anumite regiuni ale Greciei o ar bogat i
nverzit. Niciun stejar, niciun platan, niciun rodiu care s
despice vreo ntunecat perdea de chiparoi i de cedri.
Pretutindeni numai stnci, pe care o viitoare surpare a
acestor terenuri vulcanice le va prvli lesne n apele golfului.
Pretutindeni un soi de ariditate slbatic domnea peste
aceste plaiuri ale Magnei, prea puin hrnitoare pentru
populaia sa. Doar civa pini descrnai, strmbi,
fantasmatici, cu rina uscat, sectuii de sev, i artau
21

rnile adnci din trunchiurile lor. Ici-colo, se ieau nite


cactui debili, veritabili scaiei, ale cror frunze semnau cu
nite mici arici, pe jumtate jupuii. Nicieri, n sfrit, nici
din arbutii sfrijii, nici din pmnt, mai mult piatr seac
dect humus, nu se gsea ceva de hrnit caprele de pe aici,
aceste animale pe care, totui, lipsa lor de nazuri le face uor
de crescut.
Dup ce mersese vreo sut de pai, Nicolas Starkos se opri
din nou. Apoi se ntoarse ctre nord-est, acolo unde creasta
ndeprtat a Taygetosului i desena profilul pe fundalul mai
puin ntunecat al cerului. Una sau dou stele, care rsreau
la acea or, nc mai picoteau pe linia orizontului, ca nite
licurici mai mari.
Nicolas Starkos rmsese nemicat. Privea o csu
scund, construit din lemn, aezat pe o cocoa a falezei,
la vreo cincizeci de pai deprtare. Sla modest, izolat
deasupra satului, la care se ajungea pe nite poteci rpoase,
cldit n mijlocul unei curi cu un plc de arbori pe jumtate
despuiai, nconjurat de un gard de mrcini. Se simea c
locuina fusese prsit de mult vreme. Gardul, n stare
proast, cnd stufoit, cnd gurit, nu mai reprezenta o
barier suficient ca s-o protejeze. Cinii vagabonzi sau
acalii, care vizitau uneori regiunea, devastaser nu o dat
acest cotlon de pmnt maniot. Buruieni i mrciniuri, la
att se redusese aportul naturii n acest loc pustiu, de cnd
mna omului nu se mai ocupase de el.
i din ce cauz suferise acest abandon? Pentru c
stpnul acestei buci de pmnt murise de muli ani.
Pentru c vduva lui, Andronika Starkos, prsise ara, ca s
mearg s intre n rndurile acelor curajoase femei care s-au
remarcat n rzboiul de Independen. Pentru c fiul, dup
plecarea ei, nu mai pusese niciodat piciorul n casa
printeasc.
Acolo, totui, se nscuse Nicolas Starkos. Acolo se
scurseser primii ani din copilria lui. Tatl su, dup o
ndelungat i cinstit via de marinar, se retrsese n acest
adpost i se inuse departe de populaia din Vitylo, ale crei
22

excese l ngrozeau. Mai instruit, de altfel, i cu mai mult


dare de mn dect oamenii din port, el i putuse ncropi o
existen aparte, doar cu nevasta i copilul su. Tria astfel,
n fundul acestei vizuini, nebgat n seam i linitit, cnd,
ntr-o zi, ntr-un acces de mnie, a ncercat s opun
rezisten asupririi i a pltit cu viaa rezistena sa. Nu le
puteai scpa agenilor turci, nici mcar n cele mai ascunse
unghere ale peninsulei!
Tatl nu mai era, pentru a-i ndruma fiul, iar mama n-a
avut atta putere pentru a-l ine n fru. Nicolas Starkos i-a
prsit cminul pentru a merge s cutreiere mrile, punnd
n slujba pirateriei i a pirailor acele minunate simuri de
marinar pe care le motenise.
De zece ani casa fusese, aadar, abandonat de ctre fiu,
iar de ali ase, de ctre mam. Prin inut lumea vorbea c,
totui, Andronika ar mai fi clcat pe aici, de vreo cteva ori.
Cel puin crezuser c o zresc, dar la intervale rare i numai
pentru cteva momente, fr ca ea s fi comunicat cu
vreunul dintre locuitorii din Vitylo.
n ceea ce l privete pe Nicolas Starkos, niciodat pn n
ziua aceea, cu toate c fusese adus, o dat sau de dou ori,
napoi n Magna, de ctre hazardul periplurilor sale, el nu
manifestase intenia de a revedea aceast modest
gospodrie de pe falez. Niciodat nu se ridicase vreo
ntrebare din partea sa despre starea de drpnare n care
czuse aceasta. Niciodat nu fcuse vreo aluzie la mama lui,
pentru a afla dac ea mai venea, din cnd n cnd, la casa
prsit. Dar, de-a lungul teribilelor evenimente care
nsngerau pe atunci Grecia, poate c numele Androniki
ajunsese pn la urechile sale nume pare ar fi trebuit s
ptrund ca o remucare n contiina sa, dac aceast
contiin n-ar fi fost de neptruns.
Cu toate acestea, n ziua aceea, dac Nicolas Starkos
fcuse o escal n portul Vitylo, nu fusese numai pentru a-i
rentri echipajul eicii sale cu nc zece oameni. O dorin
chiar mai mult dect o dorin , un imperios instinct l
mnase ncoace. Se simise cuprins de nevoia de a revedea,
23

pentru ultima oar, fr ndoial, casa printeasc, s mai


ating cu piciorul su acest pmnt pe care nvase s
mearg, s respire aerul nchis ntre aceti perei unde
dduse el drumul primei sale rsuflri, unde i gngvise
primele sale cuvinte de copil. Da! iat de ce urcase
povrnitele poteci ale acestei faleze, de ce se afla, la aceast
or, n faa porii micii ngrdituri.
Acolo, parc ovi un moment. Inima nu i mpietrise pn
ntr-att nct s nu mai simt o oarecare strngere n faa
unor imagini renviate din trecut. Nimeni nu s-a nscut
undeva pentru a nu simi nimic n faa locului unde a fost
legnat de braele mamei. Corzile sufletului nu se pot toci
ntr-att nct s nu vibreze, mcar una, atunci cnd astfel
de amintiri le ating.
Asa se ntmpl i cu Nicolas Starkos, zbovind n pragul
casei prsite, la fel de ntunecate, la fel de moarte nuntru
ca i pe afar.
S intrm! Da! s intrm!
Acestea fur primele cuvinte rostite de Nicolas Starkos.
Dar i pe acestea le murmur numai, de parc i-ar fi fost
team s nu fie auzit i s trezeasc vreo nluc de-a
trecutului.
S intri n aceast curte, nimic mai simplu! Poarta era
smuls, stlpii ei zceau la pmnt. Nu mai exista poart de
deschis, nici zvor de tras.
Nicolas Starkos intr. Se opri n faa casei, a crei
streain, pe jumtate putred de la ploi, abia de se mai
inea n captul ferecaturilor mncate de rugin.
n clipa aceea, o cucuvea i slobozi strigtul i i lu
zborul dintr-o tuf de fistic, crescut n pragul uii.
Atunci, Nicolas Starkos ovi nc o dat. Era, totui,
foarte hotrt s revad toat casa, pn la ultima ncpere.
Dar se simi cumva nciudat din pricina celor ce se petreceau
ntr-nsul, ncercnd un soi de remucare. Dac se simea
emoionat, se simea deopotriv i contrariat. Prea c
acoperiul printesc avea s se prbueasc n chip de
protest asupra lui, ca un ultim blestem!
24

De aceea, mai nainte de a ptrunde n aceast cas, el vru


s-i dea ocol. Noaptea era adnc. Nimeni nu l vedea i nici
el nu se vedea pe sine"! In plin zi poate n-ar fi venit! n toiul
nopii, simea mai mult curaj s-i nfrunte amintirile.
Iat-l, aadar, mergnd cu pas furiat, ca un rufctor
care ncearc mai nti s cerceteze intrrile casei pe care
urma s-o jefuiasc, alunecnd de-a lungul zidurilor crpate
pe la mbinri, cotind pe lng colurile al cror unghi
mcinat disprea sub stratul de muchi, pipind cu mna
aceste pietre drmate, ca pentru a vedea dac mai rmsese
nc vreun strop de via n acest strv de cas, ascultnd, n
sfrit, dac i mai btea inima! In spate, curtea era nc i
mai ntunecat. Lucirile piezie ale secerii lunii, care apunea
n acel moment, nu puteau rzbate pn acolo.
Nicolas Starkos i fcuse nconjurul, fr grab. Mohorta
cas pstrase un fel de tcere amenintoare. Ai fi crezut-o
bntuit sau nepmntean. El reveni la faada orientat
ctre apus. Apoi se apropie de u, ca s-o mping, dac se
mai inea doar n zvor, sau ca s-o foreze, dac limba clanei
se mai afla nepenit n lcaul su din broasc.
Dar, atunci, un val de snge i se ls peste ochi. Vzu
rou", cum se spune, dar un rou de vpaie. n aceast
cas, pe care voia s-o viziteze nc o dat, nu mai ndrznea
s intre. I se prea c tatl su, mama sa, aveau s ias n
prag, cu braele ntinse, blestemndu-l, pe el, fiul cel ru,
ceteanul cel ru, trdtor al familiei, trdtor al patriei!
n clipa aceea, ua se deschise ncet. O femeie apru n
prag. Era mbrcat dup portul maniot o fust de stamb
neagr, cu o bordur ngust, roie, o cma de culoare
nchis, strns n talie, pe cap cu o plrie larg, brun,
nfurat cu un fular n culorile drapelului grecesc.
Aceast femeie avea o fa energic, ochi mari i negri, de o
vioiciune puin slbatic i un obraz smead, ca acela al
pescarilor de pe rm. Era nalt de statur, dreapt, cu toate
c avea peste aizeci de ani.
Era Andronika Starkos. Mama i fiul, desprii de att de
mult vreme trupete i sufletete, se aflar, astfel, fa n
25

fa.
Nicolas Starkos nu se
atepta s se trezeasc n
prezena mamei sale Fu
ngrozit
de
aceast
apariie.
Andronika, cu mna
ntins ctre fiul ei,
interzicndu-i s intre n
cas, nu rosti dect
aceste cuvinte, cu o voce
care le fcea teribile,
venind de la ea:
Niciodat
Nicolas
Starkos nu va mai pune
piciorul n casa tatlui
su! Niciodat!
Iar fiul, covrit de
aceast
porunc,
se
retrase ncet, pas cu pas.
Cea care l purtase n
pntecele su acum l gonea, cum se gonete un trdtor.
Atunci, vru s fac un pas nainte Un gest nc i mai
energic, un gest de blestem, l intui pe loc.
Nicolas Starkos se ddu napoi. Apoi izbuti s ias din
curte i o porni din nou pe poteca falezei, cobornd-o apsat,
fr a ntoarce capul, ca i cum o mn nevzut l mpingea
de umeri.
Andronika, nemicat n pragul casei sale, l vzu
disprnd, nghiit de noapte.
Zece minute mai trziu, Nicolas Starkos, nelsnd s i se
ghiceasc emoia, redevenit stpn pe sine nsui, ajunse n
port, unde strig dup alupa sa i urc n ea. Cei zece
oameni alei de Gozzo se aflau deja la bordul eicii.
Fr a rosti un singur cuvnt, Nicolas Starkos urc pe
puntea Karystei i, cu un semn, ddu porunc s se ridice
ancora.
26

Manevra fu executat rapid. N-a fost nevoie dect s nale


pnzele, aranjate pentru o plecare rapid. Vntul dinspre
uscat, care tocmai ncepuse s sufle, nlesnea ieirea din
port.
Cinci minute mai trziu, Karysta ptrundea prin culoarul
dintre stnci, sigur, mut, fr ca mcar un singur strigt
s se aud, nici dinspre oamenii de la bord, nici dinspre cei
din Vitylo.
aica nu ajunsese la o mil n larg, c o flacr lumin
creasta falezei.
Era locuina Androniki Starkos, care ardea din temelii.
Incendiul fusese pus de mna mamei. Ea nu voia s mai
rmn nicio urm din casa unde se nscuse fiul ei.
Timp de nc trei mile, cpitanul nu-i putu desprinde
privirea de la acest foc ce ardea pe pmntul Magnei i l
urmri prin ntuneric pn la ultima sa plpire.
Dup cum spusese Andronika: Niciodat Nicolas Starkos
nu avea s mai pun piciorul n casa tatlui su!
Niciodat!"

27

III
GRECI CONTRA TURCI
n vremurile preistorice, pe cnd scoara solid a globului
terestru se plmdea, ncetul cu ncetul, sub aciunea
forelor interioare, neptuniene sau plutoniene, Grecia i-a
datorat naterea unui cataclism care a mpins aceast
bucat de pmnt deasupra nivelului apelor, n acelai timp
ce scufunda n Arhipelag o mare poriune de continent, din
care n-au mai rmas la vedere dect vrfurile, sub form de
insule. Grecia se afl, ntr-adevr, pe linia vulcanic pornind
de la Cipru i mergnd pn la Toscana16.
Se pare c elenii motenesc de la solul instabil al rii lor
instinctul acestei agitaii, psihice i morale, care i poate
28

conduce de la fapte eroice pn la cele mai deplorabile


excese. Nu este mai puin adevrat c, mulumit calitilor
firii lor, un curaj nenfrnt, sentimentul patriotic i dragostea
de libertate, ei au reuit s fac un stat independent din
aceste provincii supuse, de attea secole, stpnirii otomane.
Pelagic n timpurile cele mai ndeprtate, adic populat
de triburi din Asia; elenic, din secolul al XVI-lea pn n
secolul al XPV-lea nainte de era cretin, o dat cu apariia
elenilor, dintre care un trib, graies, i va da numele, pe
timpurile aproape mitologice ale argonauilor, heracliilor i
ale rzboiului Troiei; n sfrit, greac n toat puterea
cuvntului, dup vremea lui Licurg, cu Miltiade, Temistocle,
Aristide, Leonidas, Eschil, Sofocle, Aristofan, Herodot,
Tucidide, Pitagora, Socrate, Platon, Aristotel, Hipocrat,
Fidias, Pericle, Alcibiade, Pelopidas, Epaminondas i
Demostene; apoi, macedonean, cu Filip i Alexandru, Grecia
a sfrit prin a deveni provincie roman sub numele de
Ahaia, cu o sut patruzeci i ase de ani nainte de Hristos i
pentru o perioad de patru secole.
Dup aceast epoc, fiind succesiv invadat de ctre
vizigoi, vandali, ostrogoi, bulgari, slavi, arabi, normanzi,
sicilieni, cucerit de cruciai la nceputul secolului al
treisprezecelea i mprit ntr-un mare numr de fiefuri n
cel de-al cincisprezecelea, aceast ar, att de greu ncercat
n Antichitate i n noua er, a reczut pe ultima treapt a
existenei, intrnd pe minile turcilor i sub jugul
musulman.
Timp de aproape dou sute de ani, se poate spune c viaa
politic din Grecia a fost absolut moart. Despotismul
funcionarilor otomani, care reprezentau aici autoritatea,
ntrecea orice limit. Grecii nu erau nici anexai, nici cucerii,
nici mcar nvini erau sclavi, inui sub sceptrul paei, cu
imamul sau preotul la dreapta sa i cu djellahul sau clul la
stnga sa.
Venise vremea s se intervin, dac puterile europene nu
voiau s asiste la totala nimicire a Greciei. ntr-adevr,
bizuindu-se numai pe forele proprii, aceasta nu putea dect
29

s moar ncercnd avan s i redobndeasc independena.


n 1821, Aii deTepelene, revoltndu-se, la rndul su,
mpotriva sultanului Mahmud, a cerut sprijinul grecilor,
fgduindu-le libertatea. Acetia s-au ridicat n mas.
Filoelenii din ntreaga Europ au dat fuga n ajutorul lor. Au
venit i italieni, i polonezi, i germani, dar mai ales francezi,
ca s se alinieze mpotriva asupritorilor. Numele lui Guys de
Sainte-Helene, lui Gaillard, lui Chauvassaigne, ale cpitanilor
Baleste i Jourdain, al colonelului Fabvier, al efului de
escadron Regnaud de Saint-Jean dAngely, al generalului
Maison, la care se cuvine s le adugm pe ale celor trei
englezi, lord Cochrane, lord Byron i colonel Hastings, au
lsat o amintire nepieritoare n aceast ar pentru care au
venit s lupte i s moar.
Acestor nume, devenite celebre prin tot ceea ce
devotamentul pentru cauza oprimailor poate crea mai eroic,
Grecia le-a rspuns prin nume luate din cele mai nalte
familii ale sale, trei hydrioi, Tombassis, Tsamados i
Miaoulis, apoi Colocotroni, Marco Botsaris, Mavrocordat,
Mauromichalis, Constantin, Canaris, Negri, Constantin i
Demetrios Ipsilanti, Ulysse i atia alii. nc de la nceput
revolta s-a schimbat ntr-un rzboi pe via i pe moarte,
dinte pentru dinte, ochi pentru ochi, ceea ce a provocat nite
cumplite mceluri, i de o parte i de cealalt.
n anul 1821, soulioii i Magna s-au revoltat. La Patras,
episcopul Germanos, innd crucea n mn, a dat semnalul
de lupt. Moreea, Moldova i Arhipelagul s-au aliniat sub
stindardul independenei. Elenii, victorioi pe mare, au reuit
s cucereasc Tripolis. La aceste prime succese ale grecilor,
turcii au rspuns prin masacrarea compatrioilor acestora
care se aflau n Constantinopol.
n 1822, Aii de Tepelene, asediat n fortreaa sa de la
Ianina, a fost ucis mielete, n mijlocul unei ntrevederi pe
care i-o propusese generalul turc Kurschid. La puin timp
dup aceea, Mavrocordat i filoelenii au fost zdrobii n
btlia de la Arta; ns i-au luat revana la primul asediu al
oraului Mesolongion, pe care armata lui Omar-Vrion a fost
30

obligat s-l abandoneze, dup ce suferise pierderi


considerabile.
n 1823, puterile strine au nceput s intervin mai
eficace. Ele i-au propus sultanului o nelegere. Sultanul a
refuzat i, pentru a-i ntri refuzul, a debarcat zece mii de
soldai asiatici n Eubeea. Apoi 1-a numit comandant-ef al
armatei turceti pe vasalul su, Mehmet-Ali, pa al
Egiptului. n luptele din acel an i-a gsit sfritul Marco
Botsaris, acest patriot despre care se poate spune: A trit ca
Aristide17 i a murit ca Leonidas.
n 1824, epoca marilor nfrngeri pentru cauza
Independenei, lordul Byron a debarcat, la 24 ianuarie, la
Mesolongion i, n ziua de Pati, a murit n faa cetii
Lepanto, fr a vedea mplinindu-se ceva din visul su.
Ipsarioii fuseser masacrai de ctre turci, iar oraul
Candia, n Creta, se preda soldailor lui Mehmet-Ali. Numai
victoriile maritime i vor mai consola pe greci dup attea
dezastre.
n 1825, Ibrahim-Paa, fiul lui Mehmet-Ali, a debarcat la
Modon, n Moreea, cu unsprezece mii de oteni. El a cucerit
oraul Navarin i 1-a nfrnt pe Colocotroni la Tripolis.
Atunci, guvernul elen a ncredinat conducerea unui corp de
armat regulat la doi francezi, Fabvier i Regnaud de SaintJean-d'Angely; dar, mai nainte ca aceste trupe s fie dispuse
astfel nct s-i reziste, Ibrahim devasta Messenia i Magna.
Iar dac a abandonat operaiunile, a fcut-o pentru c a
inut s mearg s ia parte la cel de-al doilea asediu al
oraului Mesolongion, pe care generalul Kiuthagi nu reuise
s-l cucereasc, dei sultanul i spusese: Ori Mesolongion,
ori capul tu!"
n 1826, la 5 ianuarie, dup ce incendiase Pyrgosul,
Ibrahim ajungea naintea oraului Mesolongion. Timp de trei
zile, de pe 25 pn pe 28, a zvrlit asupra cetii opt mii de
bombe i ghiulele, fr a putea s ptrund nuntru, chiar
dup un triplu asalt i cu toate c nu avea de luptat dect
contra a dou mii cinci sute de aprtori, deja slbii de
foamete i lipsuri. Totui avea s izbuteasc, mai ales cnd
31

Miaoulis i escadra sa, care aduceau ajutoare asediailor, au


fost respini. La 23 aprilie, dup un asediu care-i costase
viaa pe o mie nou sute de aprtori ai si, Mesolongion
cdea n puterea lui Ibrahim, iar soldaii acestuia mcelreau
brbai, femei i copii, aproape tot ce mai rmsese viu din
cei nou mii de locuitori ai oraului. n acelai an, turcii,
condui de Kiuthagi, dup ce prdaser Focida i Beoia,
ajungeau la Teba, la 10 iulie, intrau n Atica, invadau Atena
i i stabileau tabra aici, pentru a asedia Acropole, aprat
de o mie cinci sute de greci. n ajutorul acestei citadele, cheia
ntregii Grecii, noul guvern i-a trimis pe Caraiscakis, unul
dintre combatanii de la Mesolongion, i pe colonelul Fabvier,
cu trupele sale regulate. Btlia pe care au dat-o la Chaidari
a fost pierdut, iar Kiuthagi i-a putut continua asediul
Acropolei. n acest timp, Caraiscakis pornea s traverseze
defileele Parnasului, i nvingea pe turci la Arachova, la 5
decembrie, i, pe cmpul ele lupt, ridica un monument din
trei sute de capete tiate. Grecia de Nord redevenise liber,
aproape n ntregime.
Din pcate, profitnd de aceste lupte, Arhipelagul era
prad incursiunilor celor mai crnceni pirai care au devastat
vreodat aceste mri. Iar, dintre acetia, era citat, ca unul
dintre cei mai nsetai de snge, cel mai cuteztor probabil,
piratul Sacratif, al crui nume devenise spaima tuturor
factoriilor comerciale clin Levant.
Totui, cu apte luni nainte de epoca la care ncepe
povestea noastr, turcii fuseser obligai s se refugieze n
cteva dintre cetile ntrite din Grecia septentrional. n
luna februarie 1827, grecii i recuceriser independena pe
teritoriul dintre Ambracia i pn la marginea Aticei. Steagul
turcesc nu mai flutura dect la Mesolongion, la Vonia i la
Nafpaktos. La 31 martie, sub influena lordului Cochrane,
grecii din Nord i grecii din Pelopones, renunnd la luptele
dintre ei pentru putere, mergeau s-i ntlneasc pe
reprezentanii naiunii ntr-o adunare unic, la Trezena, i i
uneau forele sub o singur mn, a unui strin, un
diplomat rus, grec prin natere, Capo d'Istria, originar din
32

Corfu.
Dar Atena era n stpnirea turcilor. Citadela sa
capitulase, la 5 iunie. Grecia de Nord a fost, ca atare,
constrns s se recunoasc, n totalitate, supus. La 6 iulie,
ce-i drept, Frana, Anglia, Rusia i Austria semnau o
convenie care, dei admitea suzeranitatea Porii, recunotea
existena unei naiuni greceti. n plus, printr-un articol
secret, puterile semnatare se angajau s se alieze mpotriva
sultanului, clac acesta refuza s accepte o nelegere pe cale
panic.
Acestea au fost faptele generale din acest sngeros rzboi,
pe care cititorul trebuie s le in minte, fiindc se leag
strns de cele ce vor urma.
Iat, acum, care au fost faptele particulare, i mai direct
legate de personajele deja cunoscute i de cele pe care le va
cunoate, din aceast dramatic povestire.
Dintre cele dinti, trebuie amintit n primul Andronika,
vduva patriotului Starkos.
Aceast lupt a grecilor pentru cucerirea independenei
rii lor nu a nscut numai eroi, dar i eroine, al cror nume
este mpletit glorios cu evenimentele din aceast epoc.
Astfel, s-a vzut aprnd numele Bubulinei, originar
clintr-o micu insul de la intrarea n golful Nafplion. n
1812, soul su a fost luat prizonier, dus la Constantinopol i
tras n eap din porunca sultanului. Primul strigt al
Rzboiului de Independen fusese lansat. Bubulina, n
1821, din propriile sale resurse, a echipat trei corbii i, aa
cum povestete domnul H. Belle, dup relatarea unui btrn
cleft, arborndu-i propriul pavilion, care avea brodate aceste
cuvinte ale soiilor spartane Cu scut sau pe scut", ea a
strbtut marea pn la rmul Asiei Mici, capturnd i
hcendiind vasele turceti cu vitejia unui Tsamados sau a
unui Canaris; apoi, dup ce i-a donat, cu generozitate,
corbiile noului guvern, a asistat la asediul de la Tripolis,
organiznd n jurul Nafplionului o blocad ce a rezistat
paisprezece luni i oblignd, n cele din urm, citadela s
capituleze. Aceast femeie, a crei ntreag via este o
33

legend, avea s sfreasc njunghiat de propriul frate, din


pricina unei banale probleme de familie.
O alt mare figur trebuie plasat n acelai rang cu
aceast curajoas hydriot. Aceleai fapte conduc la aceleai
consecine. Dintr-un ordin de-al sultanului a fost strangulat
la Constantinopol tatl Modenei Mavroeinis, femeie a crei
frumusee egala nobleea naterii. Modena s-a dedicat, de
ndat, insureciei, i-a chemat la lupt pe locuitorii din
Myconia, a armat nite
corbii pe care a urcat ea
nsi,
a
organizat
companii de gheril pe
care
ea
nsi
le-a
comandat, a oprit armata
lui Selim-Paa n ngusta
trectoare a Pelionului i
s-a remarcat, n mod
strlucit, pn la sfritul
rzboiului, hruindu-i pe
turci prin defileele din
munii Ftiotidei.
Trebuie
s
mai
amintim i de Kaidos,
care a spulberat, punnd
mine, zidurile Viliei i s-a
luptat
cu
un
curaj
neobosit la mnstirea
Sfnta Veneranda; sau
Moskos,
mama
ei,
luptnd alturi de soul su i zdrobindu-i pe turci sub o
ploaie de pietre; sau Despo, care, pentru a nu cdea n
minile musulmanilor, s-a aruncat n aer, mpreun cu
fiicele sale, cu nurorile i nepoeii si. S amintim i de
femeile souliote, precum i de cele care aprau noul guvern,
instalat la Salamina, care au cerut flotila i au comandat-o;
i de Constana Zacharias, care, dup ce a dat semnalul
revoltei n cmpiile Laconiei, s-a aruncat asupra oraului
34

Leondari, n fruntea a cinci sute de rani i de attea i


attea altele, n fine, al cror snge generos n-a fost
precupeit n acest rzboi, n decursul cruia s-a putut vedea
de ce erau n stare descendentele elenelor!
La fel procedase i vduva lui Starkos. Astfel, sub numele
de Andronika, simplu nedorindu-l pe cel pe care l dezonora
fiul ei , s-a lsat purtat n micare att dintr-o irezistibil
sete de rzbunare, ct i din dragoste de independen. Ca i
Bubulina, vduv a unui so martirizat pentru c ncercase
s-i apere ara, ca i Modena, ca i Zacharias, dac n-a
putut s echipeze nite corbii pe socoteala ei sau s adune
nite companii de voluntari, cel puin a participat, trup i
suflet, la marile drame ale acestei insurecii!
Din 1821, Andronika s-a alturat manioilor pe care
Colocotroni, condamnat la moarte i refugiat pe insulele
ioniene, i-a chemat n jurul lui, cnd, la 18 ianuarie n
acelai an, a debarcat la Scardamoula. Ea a fost n primele
rnduri n aceast btlie, apoi a mers nTesalia, atunci cnd
Colocotroni i-a atacat pe locuitorii din Fanar i pe cei din
Caritena, care se aliaser cu turcii pe malurile Rufiei. Ea a
fost, de asemenea, prezent i la acea btlie de la Valtetsio,
de la 17 mai, unde a fost pus pe fug, n derut, armata lui
Mustafa-bei. In mod nc i mai deosebit, ea s-a distins n
acel asediu al Tripolisului, unde spartanii i numeau pe turci
peri lai", iar turcii L numeau pe greci iepuri nevolnici din
Laconia"! Dar, de data aceasta, iepurii au nvins. La 5
octombrie, capitala Peloponesului, neputnd fi deblocat de
ctre flota turc, a trebuit s capituleze i, n pofida
nelegerii, a fost trecut prin foc i sabie, timp de trei zile
ceea ce a costat viaa, att nuntrul cetii, ct i dincolo de
zidurile sale, a zece mii de otomani, de toate vrstele i
sexele.
Anul urmtor, la 4 martie, n timpul unei lupte pe mare,
Andronika, mbarcat sub ordinele amiralului Miaoulis, a
vzut vasele turceti dnd bir cu fugiii, dup o ncletare de
cinci ore, i cutnd un refugiu n portul de la Zanta. Dar, pe
unul dintre aceste vase, ea i recunoscuse fiul, care
35

conducea escadra otoman prin golful PatrasuluiL. In ziua


aceea, sub influena acestei lovituri ruinoase, ea se avntase
cu i mai mult ndrjire n lupt, cutndu-i moartea
Moartea, ns, n-a vrut s-o ia.
n pofida tuturor acestor fapte, Nicolas Starkos avea s
mearg mai departe pe calea crimei, aleas de el! Cteva
sptmni mai trziu, nu se alturase el lui Kara-Ali, care
bombarda oraul Scio, pe insula cu acelai nume? Nu
avusese partea lui de vin la acele nspimnttoare
masacre, n care pieriser douzeci i trei de mii de cretini,
fr a-i mai pune la socoteal pe cei patruzeci i apte de mii
care au fost vndui ca sclavi n pieele Smirnei? Iar una
dintre corbiile care transportaser o parte dintre aceti
nefericii pe coastele berbere nu fusese comandat de acelai
fiu al Andoniki un grec care i vindea fraii?!
n timpul perioadei care a urmat, cnd elenii au avut de
rezistat armatelor reunite ale turcilor i egiptenilor,
Andronika n-a ncetat o clip s le imite pe eroicele femei ale
cror nume le-am citat mai sus.
Era o epoc de jale adnc, mai ales pentru Moreea.
Ibrahim tocmai i lansa n atac nemiloii si arabi, mai cruzi
dect otomanii. Andronika era ntre cei numai patru mii de
combatani pe care Colocotroni, numit coman-dant-ef al
trupelor din Pelopones, i putuse strnge n jurul su. Ins
Ibrahim, dup ce debarcase cu unsprezece mii de soldai pe
coasta messe-nian, se ocupase mai nti de deblocarea
Coronului i a Patrasului; apoi cucerise Navarinul, a crui
citadel i port i puteau oferi un adpost pentru flota sa.
Dup aceea, a venit rndul oraelor Argos, pe care 1-a
incendiat, i Tripolis, pe care 1-a luat n stpnire ceea ce ia permis ca, pn n pragul iernii, s fac ravagii prin
provinciile nvecinate. Cel mai tare a suferit Messenia de pe
urma acestor oribile pustiiri. In aceste condiii, Andronika s-a
vzut nevoit s fug pn n inima Magnei, pentru a nu
cdea n minile arabilor. Totui, nici prin gnd nu-i trecea
s se odihneasc. Parc poi s te odihneti ntr-o ar
subjugat!? Avea s fie din nou prezent n campaniile din
36

1825 i 1826, n luptele din defileele de la Verga, n urma


crora Ibrahim s-a retras pe masivul Polyaravos, de unde a
fost alungat, i mai departe, de manioii din Nord. Apoi, ea sa alturat trupelor regulate ale colonelului Fabvier, la btlia
de la Chaidari, n luna iulie 1826. Acolo, grav rnit, doar
prin curajul unui tnr francez care lupta sub drapelul
filoelenilor a reuit s scape de sabia nemiloilor soldai ai lui
Kiuthagi.
Timp de mai multe luni, viaa Androniki a fost pe muchie
de cuit. Doar constituia ei robust a salvat-o; dar anul 1826
s-a ncheiat fr ca ea s-i fi regsit destul putere ct s-i
reia locul n lupt.
La aceast epoc, naltul comisar era Sir Frederik Adam,
guvernator al insulelor ioniene. In vederea eventualelor
consecine pe care le-ar fi putut avea lupta grecilor mpotriva
turcilor, el i inea ntotdeauna la ndemn cteva fregate,
destinate s fac poliie pe aceste mri. i era nevoie nu mai
puin de nite bastimente bine narmate pentru a menine
ordinea n acest Arhipelag, aflat la cheremul grecilor, al
turcilor, al purttorilor de scrisori de mandatare, fr a mai
vorbi despre pirai, neavnd alt ndeletnicire dect aceea de
a-i aroga dreptul de a jefui dup plac corbiile de toate
naionalitile.
Se ntlneau, pe atunci, la Corfu, un mare numr de
strini i, n special, dintr-aceia care fuseser atrai, n
ultimii trei sau patru ani, de diversele faze ale rzboiului de
Independen. n Corfu unii se mbarcau pentru a merge s
lupte. In Corfu veneau alii s se instaleze, cei crora
ostenelile rzboiului le impuneau un oarecare timp de
repaus.
Printre acetia din urm, se cuvine s amintim un tnr
francez. Pasionat pentru aceast nobil cauz, de cinci ani
lua parte foarte activ i n mod glorios la principalele
evenimente al cror teatru era peninsula elenic.
Henri d'Albaret, locotenent de vas n marina regal, unul
dintre cei mai tineri ofieri cu acest grad, n prezent n
concediu nelimitat, venise s-i ofere serviciile sub drapelul
37

filoelenilor francezi. n vrst de douzeci i nou de ani, de


statur medie, dar cu o constituie robust, care i permitea
s reziste la toate rigorile meseriei de marinar, acest tnr
ofier, prin graia' manierelor, distincia ntregii fpturi,
sinceritatea privirii, farmecul chipului i trinicia relaiilor
inspira de la prima vedere o simpatie pe care o apropiere de
mai lung durat nu putea dect s-o ntreasc.
Parizian de origine, Henri d'Albaret aparinea unei familii
bogate. i pierduse mama la o vrst foarte fraged. Tatl
su murise cnd el ajunsese aproape la vrsta majoratului,
adic la doi sau trei ani dup ce i terminase studiile la
coala Naval. Stpn pe o avere destul de mare, nu i-a
trecut pn minte c aceasta ar constitui un motiv pentru a-i
abandona meseria de marinar. Dimpotriv! A continuat,
aadar, cariera nceputuna dintre cete mai frumoase din
lume i tocmai devenise locotenent de vas cnd steagul
grecesc a fost arborat n faa Semilunii turceti, n Grecia de
Nord i Pelopones.
Henry d'Albaret n-a stat pe gnduri. Ca ai ali bravi
tineri, irezistibil atrai de aceast micare, el i-a nsoit pe
voluntarii pe care guvernul france?
n aceste mprejurri, n toamna anului 1827, ea a revenit
n provincia Magna. Voia s-i revad csua din Vitylo.
Capriciul sorii 1-a adus, n aceeai zi, i pe fiul ei se tie
rezultatul ntlnifiUdlntre Andronika i Nikolas Starkos, i
cum i-a aruncat ea un blestem suprem n pragul uii
printeti.
Apoi, nemaiavnd pentru ce s rmn pe meleagul natal,
Andronika plecase s-i continue lupta, pn cnd Grecia
avea s-i redobndeasc independena
Aa stteau lucrurile la 18 octombrie 1827, cnd vduva
Starkos repornea pe drumurile Magnei pentru a li se altura
grecilor din Pelopones, care, pas cu pas, i disputau
teritoriul cu soldaii lui Ibrahim.

38

IV
TRISTA CASA A UNUI OM BOGAT
n timp ce Karysta se ndrepta spre nord, cu o destinaie
cunoscut doar de cpitanul su, n Corfu se petrecea un
fapt care, numai pentru c este de ordin privat, nu trebuie s
atrag mai puin atenia cititorului asupra principalelor
personaje ale acestei povestiri.
Se tie c, din 1815, n urma tratatelor care poart
nsemnat aceast dat, grupul insulelor ioniene fusese
plasat sub protectoratul Angliei, dup ce l acceptase pe cel al
Franei pn n 181419.
Din tot acest grup, care cuprinde Cerigo, Zanta, Itaca,
Cefalonia, Leucade, Paxos i Corfu, aceast insul din urm,
cea mai apropiat de continent, este, de asemenea, i cea mai
39

important. Ea este antica Corcyra. O insul care 1-a avut ca


rege pe Alcinous, gazda generoas a lui Iason i a Medeei, i
care, mai trziu, 1-a primit pe Ulise, dup rzboiul Troiei, are
tot dreptul s dein un loc considerabil n istoria antic.
Dup ce fusese n rzboi cu francii cu bulgarii, cu sarazinii,
cu napolitanii, distrus n veacul al aisprezecelea de
Barbarossa, protejat n cel de-al optsprezecelea de contele
de Schulemburg i, la sfritul primului Imperiu, aprat de
generalul Donzelot, era pe atunci reedina unui nalt
comisar englez.
La aceast epoc, naltul comisar era Sir Frederik Adam,
guvernator al insulelor ioniene. In vederea eventualelor
consecine pe care le-ar fi putut avea lupta grecilor mpotriva
turcilor, el i inea ntotdeauna la ndemn cteva fregate,
destinate s fac poliie pe aceste mri. i era nevoie nu mai
puin de nite bastimente bine narmate pentru a menine
ordinea n acest Arhipelag, aflat la cheremul grecilor, al
turcilor, al purttorilor de scrisori de mandatare, fr a mai
vorbi despre pirai, neavnd alt ndeletnicire dect aceea de
a-i aroga dreptul de a jefui dup plac corbiile de toate
naionalitile.
Se ntlneau, pe atunci, la Corfu, un mare numr de
strini i, n special, dintr-aceia care fuseser atrai, n
ultimii trei sau patru ani, de diversele faze ale rzboiului de
Independen. n Corfu unii se mbarcau pentru a merge s
lupte. In Corfu veneau alii s se instaleze, cei crora
ostenelile rzboiului le impuneau un oarecare timp de
repaus.
Printre acetia din urm, se cuvine s amintim un tnr
francez. Pasionat pentru aceast nobil cauz, de cinci ani
lua parte foarte activ i n mod glorios la principalele
evenimente al cror teatru era peninsula elenic.
Henri d'Albaret, locotenent de vas n marina regal, unul
dintre cei mai tineri ofieri cu acest grad, n prezent n
concediu nelimitat, venise s-i ofere serviciile sub drapelul
filoelenilor francezi. n vrst de douzeci i nou de ani, de
statur medie, dar cu o constituie robust, care i permitea
40

s reziste la toate rigorile meseriei de marinar, acest tnr


ofier, prin graia manierelor, distincia ntregii fpturi,
sinceritatea privirii, farmecul chipului i trinicia relaiilor
inspira de la prima vedere o simpatie pe care o apropiere de
mai lung durat nu putea dect s-o ntreasc.
Parizian de origine, Henri d'Albaret aparinea unei familii
bogate. i pierduse mama la o vrst foarte fraged. Tatl
su murise cnd el ajunsese aproape la vrsta majoratului,
adic la doi sau trei ani dup ce i terminase studiile la
coala Naval. Stpn pe o avere destul de mare, nu i-a
trecut pn minte c aceasta ar constitui un motiv pentru a-i
abandona meseria de marinar. Dimpotriv! A continuat,
aadar, cariera nceputuna dintre cete mai frumoase din
lume i tocmai devenise locotenent de vas cnd stea-gul
grecesc a fost arborat n faa Semilunii turceti, n Grecia de
Nord i Pelopones.
Henry d'Albaret n-a stat pe gnduri. Ca ai ali bravi
tineri, irezistibil atrai de aceast micare, el i-a nsoit pe
voluntarii pe care guvernul francez avea s i ndrepte pn
la hotarele Europei Orientale. El a fost unul dintre acei primi
floeleni gata s-i verse sngele pentru cauza independenei;
nc din anul 1822, s-a aflat printre glorioii nvini ai lui
Mavrocordat, n faimoasa btlie de la Arta, i printre
nvingtori, la primul asediu al lui Mesolongion. Era de fa,
anul urmtor, cnd a pierit Marco Botsaris. n decursul
anului 1824, a luat parte, nu far strlucire, la acele btlii
navale care i-au rzbunat pe greci pentru victoriile lui
Mehmet-Ali. Dup nfrngerea de la Tripolis, n 1826, a
luptat la Chaidari, unde a salvat viaa Androniki Starkos,
strivit n picioarele cailor lui Kiuthagi btlie cumplit, n
care filoelenii au suferit ireparabile pierderi.
Cu toate acestea, Henry d'Albaret n-a vrut s-i
prseasc eful i, la scurt timp dup aceea, 1-a rentlnit
la Methenes.
n acel moment, Acropole din Atena era apratrde
cpitanul Gouras, avnd o mie cinci sute de oameni n
subordnea sa. Aici, n aceast citadel, se refugiaser cinci
41

sute de femei i de copiii, care nu mai putuser fugi cnd


turcii puseser mna pe ora. Gouras avea provizii pentru un
an de zile, un material de lupt alctuit din paisprezece
tunuri i trei obuziere, dar ducea lips de muniie.
Fabvier s-a hotrt, atunci, s aprovizioneze Acropola. A
cerut nite oameni care s-l urmeze de bunvoie n aceast
ndrznea ntreprindere. Cinci sute treizeci de voluntari au
rspuns apelului su; printre ei se aflau i patruzeci de
floeleni; iar printre cei patruzeci, i n fruntea lor, Henry
d'Albaret. Fiecare dintre aceti viteji partizani s-a echipat cu
cte un sac cu praf de puc i, sub comanda lui Fabvier, au mbarcat cu toii la Methenes.
La 13 decembrie, micul detaament debarca aproape de
picioarele zidurilor Acropolei. O raz de lun i-a dat de gol.
Turcii i-au ntmpinat cu focuri de arm. Fabvier a strigat:
nainte!" Fiecare om, fr a renuna la sacul su cu pulbere,
care putea s explodeze dintr-o clip ntr-alta, a traversat
anul de aprare i a intrat n citadel, ale crei pori
fuseser deschise. Asediaii i-au respins, victorioi, pe turci.
ns Fabvier era rnit, secundai su fusese ucis, Henry
d'Albaret czuse lovit de un glon. Soldaii i comandantul lor
se aflau, aadar, nchii n citadel, alturi de cei crora le
veniser n ajutor cu atta cutezan i care nu voiau sri
mai lase s plece.
Acolo, tnrul ofier suferind de-o ran care, din fericire,
nu era foarte grav, a trebuit s mprteasc nevoile
asediailor, silii s se hrneasc doar cu o porie de orz,
drept singurul lor aliment. ase luni au trecut pn cnd, o
dat cu capitularea Acropolei, acceptat de Kiuthagi, tnrul
i-a regsit libertatea. Abia la 5 iunie 1827, Fabvier,
voluntarii si i asediaii au putut s prseasc aceast
citadel a Atenei i s se mbarce pe corbiile care i-au adus
n Salamina.
Henry d'Albaret, foarte slbit nc, n-a vrut s se opreasc
n acest ora, ci s-a ndreptat spre Corfu. Aici, de dou luni,
i refcea forele, ateptnd s vin ceasul s-i reia postul
n primele rnduri, cnd soarta a vrut s-i dea un nou sens
42

vieii sale, care nu fusese, pn atunci, dect o via de


soldat
Exista la Corfu, n captul strzii Reale, o cas veche,
puin aspectuoas, cu o nfiare pe jumtate greceasc, pe
jumtate italian. n aceast cas locuia un personaj care se
arta puin, dar despre care se vorbea mult. El se numea
bancherul Elizundo. Dac avea aizeci sau aptezeci de ani,
nimeni n-ar fi putut spune. De vreo douzeci de ani tria n
aceast sumbr locuin, din care nu ieea mai deloc. Dar,
dac nu ieea, o mulime de oameni din toate rile i de
toate condiiile clieni asidui ai factoriei sale veneau s-l
viziteze aici. Fr nicio ndoial, se ncheiau afaceri
considerabile n aceast cas de banc, a crei onorabilitate
era fr repro. Elizundo trecea, de altfel, drept un om
extrem de bogat. Niciun credit, de la insulele ioniene i pn
la confraii si dalmai din Zara sau din Ragusa, nu putea
rivaliza cu al su. O poli, acceptat de el, valora aur. Fr
ndoial, nu se lansa n afacere fr a-i lua msuri de
precauie. Prea chiar foarte zgrcit. Referinele pentru el
trebuiau s fie excelente, iar garaniile inea s fie complete;
n schimb, vistieria sa prea inepuizabil. Ca o circumstan
demn de reinut, Elizundo rezolva aproape totul de unul
singur, neavnd dect un singur angajat, un om de-al casei,
de care va fi vorba mai ncolo, dar i acela fiind nsrcinat s
in doar registrele fr importan. Bancherul era,
deopotriv, propriul casier i propriul pstrtor al
documentelor. Nu exista nicio cambie care s nu fi fost
redactat, nicio scrisoare de credit care s nu fi fost scris de
mna lui. Astfel, niciodat un comis strin nu se aezase la
biroul stabilimentului su financiar. Ceea ce contribuia, nu
puin, la asigurarea secretului afacerilor sale.
Care era originea acestui bancher? Se zicea c ar fi fost ilir
din Dalmaia; dar, despre acest subiect, nu se tia nimic
precis. Mut n ceea ce privea trecutul su, mut asupra
prezentului, el nu ntreinea niciun fel de relatival societatea
corfiot. Cnd grupul de insule fusese plasat sub
protectoratul Franei, existena sa rmsese aceeai ca pe
43

vremea cnd un guvernator englez i exercita autoritatea


asupra insulelor ioniene. Desigur, nu avea rost s crezi tot
ceea ce spunea despre averea sa, pe care gura lumii o aprecia
la sute de milioane; dar trebuia s fie i era, ntr-adevr,
foarte bogat, cu toate c modul su de trai era al unui om
modest n nevoile i n gusturile sale.
Elizundo era vduv i asa fusese nc dinainte de a veni
s se stabileasc n Corfu nsoit de o feti, pe atunci n
vrst de doi ani. Acum, aceast feti, pe nume Hadjine,
mplinise douzeci i doi de ani i tria n aceast cas,
ocupndu-se de toate treburile menajului.
Pretutindeni, chiar i n aceast ar din Orient, unde
frumuseea femeilor este foarte preuit, Hadjine Elizundo ar
fi trecut drept remarcabil de frumoas i aceasta chiar n
pofida seriozitii chipului su, puin cam trist. Dar cum ar fi
putut fi altfel n acest mediu n care i petrecuse copilria,
fr o mam care s-o ndrume, fr o prieten cu care s-i
mprteasc primele visuri de tnr copil? Hadjine
Elizundo era potrivit de statur, dar foarte delicat. Prin
originea sa greceasc, pe care o motenise de la mama sa, ea
amintea de tipul acelor frumoase tinere femei din Laconia,
care le ntreceau pe toate cele din Pelopones.
ntre tat i fiic, intimitatea nu era i nici nu putea fi
profund. Bancherul tria singur, tcut i rezervat unul
dintre acei oameni care i ntorc, cel mai adesea, capul i i
acoper ochii, de parc lumina i-ar rni. Puin vorbre, att
n viaa privat ct i n viaa public, nu devenea niciodat
comunicativ, nici n raporturile cu clienii casei. Cum ar fi
putut Hadjine Elizundo s gseasc un oarecare farmec n
aceast existen nchis ntre ziduri, ct vreme ntre aceti
perei abia de gsea inima unui tat!
Din fericire, avea pe lng ea o fiin bun, devotat,
iubitoare, care nu tria dect pentru tnra sa stpn, care
se ntrista din pricina tristeilor ei, al crei chip se lumina
dac o vedea pe ea zmbind. Toat viaa sa inea de aceea a
Hadjinei. Dup acest portret s-ar putea crede c este vorba
despre un brav i credincios cine, unul dintre acei aspirani
44

la umanitate" cum spunea Michelet sau un umil prieten"


cum spuneaiLamartine. Nu! era doar un om, dar care ar fi
putut la fel de bine s fie un cine. El o vzuse pe Hadjine
nscndu-se i n-o prsise niciodat o inuse pe brae pe
copil i o slujea acum pe tnr.
Acesta era un grec pe nume Xaris, un frate de lapte al
mamei Hadjinei, care o urmase i dup cstoria ei cu
bancherul din Corfu. El se afla, aadar, de peste douzeci de
ani n aceast cas, bucurndu-se de o poziie superioar
fa de un simplu servitor, ajutndu-l chiar i pe Elizundo,
dei nu i se ncredinau dect nite nensemnate nscrisuri
de trecut n registre.
Xaris, ca unii brbai din Laconia, era nalt de statur, cu
umeri largi, cu o neobinuit for a muchilor. Avea un chip
armonios, nite frumoi ochi sinceri, un nas lung i arcuit,
pe care-l puneau n eviden nite superbe musti pana
corbului. Pe cap purta o cciul de ln nchis la culoare,
iar eleganta fustanel a rii sale era ncins n talie cu un
bru.
Ori de cte ori Hadjine Elizundo ieea, fie pentru
trebuinele casei, fie pentru a merge la biserica catolic
Sfntul Spiridon, fie pentru a respira puin acest aer de
mare, care nu ajungea pn la casa de pe strada Reale, Xaris
o nsoea. Astfel, muli tineri corfioi o putuser zri, fie pe
esplanad, fie pe strduele mahalalei Kastrades, care se
ntindea de-a lungul micului golf cu acelai nume. Nu numai
unul ncercase s ajung pn la tatl ei. Cine n-ar fi fost
ispitit de frumuseea tinerei fete i, probabil deopotriv, de
milioanele din casa Elizundo? Dar la toate propunerile de
acest gen Hadjine rspunsese negativ. In ceea ce-l privete,
bancherul nu se amestecase niciodat pentru a-i schimba
hotrrea. Totui, credinciosul Xaris, pentru ca tnra sa
stpn s fie fericit pe lumea aceasta, ar fi cedat toat
partea sa de fericire la care un devotament nemrginit i
ddea dreptul pe lumea cealalt!
Astfel se nfia, aadar, aceast cas auster, trist,
aproape izolat ntr-un col al capitalei anticei Corcyra; i
45

astfel stteau lucrurile n interiorul su, n mijlocul cruia


capriciile sorii aveau s-l introduc pe Henry dAlbaret.
Mai nti, au fost relaiile de afaceri, care s-au stabilit ntre
bancher i ofierul francez. Prsind Parisul, acesta din urm
i luase titluri importante la banca Elizundo. La Corfu se
ntmpl s aib nevoie s le schimbe. De la Corfu si facu
rost, aadar, de toi banii de care ar fi avut nevoie n timpul
campaniilor sale de filoelen. In mai multe rnduri el revenise
pe insul i astfel fcuse cunotin cu Hadjine Elizundo.
Frumuseea
tinerei
l
uimise. Amintirea sa l
urmrise pretutindeni, pe
cmpurile de btlie din
Moreea i din Atica.
Dup ce Acropola s-a
predat, Henry d'Albaret
n-a gsit nimic mai bun
de fcut dect s se
ntoarc n Corfu. Nu se
refcuse complet n urma
rnii. Ostenelile excesive
din timpul asediului i
ubreziser
sntatea.
Aici, dei locuia n afara
casei bancherului, gsi n
fiecare
zi
ospitalitate
pentru cteva ore, favoare
pe care niciun alt strin
n-o mai obinuse pn
atunci.
Trecuser aproape trei luni de cnd Henry d'Albaret i
ducea astfel traiul. ncetul cu ncetul, vizitele sale la
Elizundo, care, la nceput, n-au fost dect ntrevederi de
afaceri, au devenit mai captivante, o dat ce se
transformaser n vizite zilnice. Hadjine i plcea foarte mult
tnrului ofier. Cum s nu-i fi dat seama i fata, gsindu-l
mereu cu atta nflcrare lng dnsa, n ntregime
46

fermecat de plcerea de-a o auzi i de a o vedea! La rndul ei,


n-a ovit s-i acorde toate ngrijirile pe care le cerea starea
lui de sntate, puternic afectat. Cum ar fi putut Henry
d'Albaret s-o duc altminteri dect foarte bine, supus unui
asemenea regim.
Pe de alt parte, Xaris nu-i ascundea simpatia pe care i-o
inspira caracterul att de deschis, att de plcut al lui Henry
d'Albaret, de care se ataa, la rndul su, din ce n ce mai
mult
Ai dreptate, Hadjine, i repeta el adesea fetei. Grecia este
patria ta cum este i a mea, i nu trebuie s uitm c, dac
acest tnr ofier a suferit, aceasta s-a ntmplat tot pentru
Grecia!
M iubete! i spuse ea, ntr-o zi, lui Xaris.
Iar vestea fu anunat de fat cu simplitatea pe care o
punea dnsa n toate.
Ei bine, atunci trebuie s te lsm s iubeti! rspunse
Xaris. Tatl tu mbtrnete, Hadjine! Nici eu n-o s triesc
o venicie! Unde ai putea gsi tu pe lume un protector mai
sigur ca Henry d'Albaret?
Hadjine nu rspunsese nimic. Ar trebui s mai spunem c,
pe lng faptul c se tia iubit, i ea iubea, de asemenea. O
reinere absolut fireasc o oprea s-i mrturiseasc acest
sentiment, chiar i n faa lui Xaris.
Totui, aa stteau lucrurile. Nu mai era un secret pentru
nimeni din ntreaga societate corfiot. Mai nainte chiar de a
fi fost pus problema n mod oficial, se vorbea despre
cstoria lui Henry d'Albaret cu Hadjine Elizundo, de parc
fusese deja stabilit.
Se cuvine s subliniem faptul c bancherul nu dduse
vreun semn c ar fi dezaprobat ateniile cu care tnrul o
nconjura pe tnr. Dup cum spunea i Xaris, se simea
mbtrnind, ba chiar rapid. Orict de sectuit i-ar fi fost
inima, se temea, cu siguran, c Hadjine ar putea rmne
singur pe lume, dei tia c avea din ce s-i duc zilele, cu
averea pe care ar fi motenit-o. Aceast problem bneasc,
de altfel, nu intrase niciodat n atenia lui Henry d'Albaret.
47

C fiica bancherului era bogat sau nu, acest aspect nu era


de natur s-l preocupe, nicio clip mcar. Dragostea pe care
o simea pentru fat se nscuse din sentimente cu mult mai
nalte dect din simple calcule vulgare. Pentru blndeea i
pentru frumuseea ei o iubea el. Pentru aceast vie simpatie
pe care i-o inspira situaia Hadjinei, nchis n acest mediu
mohort Apoi i pentru nobleea ideilor sale, pentru lrgimea
vederilor sale, pentru energia sufleteasc de care o simea
capabil, dac vreodat ar fi fost pus n situaia de a o
dovedi ;
Iar acest lucru era lesne de neles, cnd Hadjine vorbea
despre Grecia asuprit i despre strdaniile supraomeneti
pe care le fceau copiii si pentru a-i reda libertatea. n acest
domeniu, cei doi tineri se descopereau fiind ntru totul de
acord.
Astfel, cte ceasuri emoionante n-au petrecut ei discutnd
despre toate aceste lucruri, n acea limb greac pe care
Henry d'Albaret o vorbea, acum, ca pe limba matern! Ce
bucurie, deplin mprtit, cnd vreo victorie marin mai
compensa din nfrngerile al cror teatru fusese Moreea sau
Atica! A trebuit ca Henry d'Albaret s povesteasc n
amnunt toate luptele la care luase parte, s i numeasc pe
grecii i pe strinii care se remarcaser n aceste ncletri
sngeroase, i pe cele ale femeilor pe care Hadjine, n
adncul sufletului su, voia s le imite Bubulina, Modena,
Zacharias, Kaidos, fr a uita de curajoasa Andronika, pe
care tnrul ofier o salvase de la masacrul din Chaidari.
Ca atare, ntr-o bun zi, cnd Henry d'Albaret rosti numele
acestei femei, Elizundo, care asculta i el conversaia, fcu o
micare de natur a-i atrage atenia fiicei sale.
Ce s-a ntmplat, tat? se mir ea.
Nimic, rspunse bancherul.
Apoi, ntorcndu-se ctre tnrul ofier, cu vocea cuiva
care ar fi vrut s para indiferent, ntreb:
Ai cunoscut-o pe aceast Andronika?
Da, domnule Elizundo.
i mai tii, cumva, ce s-a ntmplat cu ea?
48

N-am idee, rspunse Henry d'Albaret Dup lupta de la


Chaidari, cred c a fost nevoit s se ntoarc n provincie, n
Magna sa natal. Dar, ntr-o zi sau alta, m atept s-o vd
reaprnd pe cmpul de btlie al Greciei
Da! adug Hadjine, acolo unde trebuie s se afle!
De ce Elizundo se interesase de soarta Androniki? Nimeni
nu l ntreb. Oricum, cu siguran c n-ar fi rspuns dect
n mod evaziv. Dar problema n-o preocup pe fiica sa, prea
puin la curent cu relaiile bancherului. S fi fost, aadar, cu
putin s existe vreo legtur ntre tatl su i aceast
Andronika, pe care o admira ea?
De altfel, n ceea ce privea Rzboiul de Independen,
Elizundo arta o rezerv absolut. Crei tabere i acorda
susinerea sa, celei a opresorilor sau celei a oprimailor? ar fi
fost dificil de precizat nu era el omul care s exprime vreo
urare pentru una dintre ele sau, n general, pentru vreun
lucru. Sigur era doar faptul c primea de la curierul su tot
attea scrisei expediate din Turcia ct i din Grecia.
Ins este important s repetm: cu toate c tnrul ofier
se artase devotat cauzei elenilor, Elizundo nu-i fcuse, din
aceast pricin, o primire mai puin favorabil n casa lui.
Totui, Henry d'Albaret nu-i mai putea prelungi ederea
n Corfu. Refcut pe de-a ntregul acum, se hotrse s
mplineasc pn la capt ceea ce socotea dnsul a fi o
datorie. i vorbea adesea fetei despre aceasta.
Este de datoria ta, ntr-adevr!rl rspundea Hadjine.
Orict durere mi-ar strni plecarea ta, Henry, neleg c
trebuie s te alturi tovarilor ti de arme! Da! pn cnd
Grecia nu i va fi regsit independena, trebuie s continue
lupta pentru ea!
Voi pleca, Hadjine, o s plec spuse, ntr-o zi, Henry
d'Albaret Dar, dac a putea lua cu mine certitudinea ci
tu m iubeti cum te iubesc eu
Henry, nu am niciun motiv s-i ascund sentimentele pe
care mi le inspiri, rspunse Hadjine. Nu mai sunt un copil i
se cuvine s privesc cu seriozitate spre viitor. Am ncredere n
tine, adug ea, ntinzndu-i mna, s ai i tu ncredere n
49

mine! Cea pe care o lai la plecare va fi aceeai cnd te vei


ntoarce!
Henry d'Albaret strnse mna pe care Hadjine i-o ddea
drept gaj pentru sentimentele ei.
Ii mulumesc din toat inima! rspunse el. Da!
apariem ntr-adevr unul celuilalt., deja! i, dac din
aceast cauz desprirea noastr nu poate fi dect mai
dureroas, cel puin voi lua cu mine aceast asigurare, c
sunt iubit de tine! Dar, nainte s plec, Hadjine, vreau s-i
vorbesc tatlui tu! Vreau s fiu ncredinat c ne
binecuvnteaz dragostea i c, din partea Iui, nu vom avea
de ntmpinat nicio piedic
Procedezi cu nelepciune, Henry, rspunse tnra. Dute i obine fagduiala sa, precum o ai i pe a mea!
Iar Henry d'Albaret nu ntrzie s-o fac, ntruct era
hotrt s i reia serviciul sub comanda colonelului Fabvier.
ntr-adevr, evenimentele mergeau din ru n mai ru
pentru cauza independenei. Convenia de la Londra nu
produsese nc niciun efect util, ba chiar te puteai ntreba
dac puterile europene nu se mrginiser, n faa sultanului,
doar la nite observaii oficioase, ca atare absolut platonice.
De altfel, turcii, ngmfai de victoriile lor, preau destul de
puin dispuii s cedeze ceva din pretenii. Cu toate c dou
escadre, una englez, comandat de amiralul Codrington, i
cealalt francez, la ordinele amiralului de Rigny,
strbtuser, atunci, Marea Egee i, cu toate c guvernul
grec venise s se instaleze la Egina, pentru a delibera n mai
bune condiii de securitate, turcii ddeau dovad de o
ncpnare care i fcea nc i mai de temut
Aa se nelegea, cel puin, vznd o ntreag flot de
nouzeci i dou de corbii otomane, egiptene i tunisiene,
pe care vasta rad a portului Navarin , tocmai o primise, pe
data de 7 septembrie. Aceast flot aducea imense cantiti
de provizii, pe care Ibrahim urma s le preia ca s se
ngrijeasc de nevoile unei expediii pe care o pregtea
mpotriva hydrioilor.
Or, tocmai la Hydra se hotrse s mearg d'Albaret, ca s
50

se alture tnfel pelor de voluntari. Aceast insul, situat n


extremitatea Argolidei, este una dintre cele mai bogate din
Arhipelag. Cu sngele i cu banii si, dup ce fcuse attea
pentru cauza elenilor pe care i aprau curajoii si marinari,
Tombasis, Miaoulis, Tsamados, att de temui de cpitanii
turci, Hydra se vedea acum ameninat de cele mai teribile
represalii.
Henry d'Albaret nu-i putea, aadar, ntrzia plecarea din
Corfu, dac voia s ajung la Hydra naintea soldailor lui
Ibrahim. De aceea, data] plecrii fu definitiv stabilit pentru
21 octombrie.
Cu cteva zile mai nainte, aa cum fusese convenit,
tnrul ofier veni s-l vad pe Elizundo i i ceru mna fiicei
sale. Nu i ascunse faptul c Hadjine v fi bucuroas, dac
bancherul va binevoi s-i ncuviineze cererea, i De altfel,
problema
se
rezuma,
deocamdat,
la
obinerea
consimmntului din partea sa. Cstoria avea s fie
celebrat la ntoarcerea lui Henry d'Albaret. Absena sa, cel
puin aa spera, nu avea s fie de lung durat.
Bancherul cunotea situaia tnrului ofier, starea averii
sale, consideraia de care se bucura familia acestuia n
Frana. Nu avea, aadar, niciun motiv de a cere explicaii n
aceast privin. La rndul su, onorabilitatea lui era fr
pat, i niciodat nu se auzise cel mai mic zvon defavorabil la
adresa casei sale de banc. Despre ct anume nsemna
propria avere, cum tnrul Henry d'Albaret nici mcar nu
deschise acest subiect, i bancherul pstr tcerea. Ct
despre propunerea n sine, Elizundo rspunse c i era pe
plac. Aceast cstorie nu putea dect s-l fac fericit,
ntruct el trebuia s i nlesneasc fericirea fiicei sale.
Toate acestea au fost spuse destul de rece, dar important
era c fuseser spuse. Henry d'Albaret avea acum cuvntul
lui Elizundo i, n schimb, bancherul obinu de la fiica lui
clduroase mulumiri, pe care el le ascult cu rezerva sa
obinuit.
Totul prea, aadar, s decurg spre cea mai mare
satisfacie a celor doi tineri i, trebuie s adugm, spre
51

desvrita mulumire a lui Xaris. Acest om de toat isprava


plnse ca un copil i, bucuros, l strnse la piept pe tnrul
ofier.
Cu acestea, lui Henry d'Albaret nu i mai rmsese dect
foarte puin timp de petrecut alturi de Hadjine Elizundo.
Luase hotrrea s se mbarce pe un bric levantin, care bric
trebuia s prseasc insula Corfu pe 21 ale lunii, cu
destinaia Hydra.
Cum au trecut aceste ultime zile n casa de pe Strada
Reale, se poate lesne ghici, far a fi necesar s mai insistm
asupra lor. Henry d'Albaret i Hadjine nu s-au mai dezlipit
nici pentru un ceas unul de altul. Vorbeau ndelung, n
salonul scund, de la parterul posomortei locuine. Nobleea
sentimentelor amndurora Ie conferea acestor ntrevederi un
farmec ptrunztor, care le mai ndulcea nota extrem de
serioas. Viitorul l credeau al lor, dac prezentul, ca s
spunem aa, nc le scpa din mn. Aadar, acest prezent
voir s-l analizeze cu snge rece. Amndoi i cntrir
ansele, bune i rele, dar fr descurajare, fr slbiciune.
Iar, vorbind astfel, nu conteneau s se nfierbnte pentru
aceast cauz, creia Henry d'Albaret urma s i se dedice
nc o dat.
ntr-o sear, mai precis pe 20 octombrie, pentru ultima
oar, i repetau aceste lucruri, numai c, probabil, cu mai
mult emoie, fiindc a doua zi tnrul ofier trebuia s
plece.
Deodat, Xaris intr n salon. Nu putea scoate un cuvnt.
Gfia. Alergase i nc cum! n cteva minute, vnjoasele
sale picioare l aduseser, strbtnd tot oraul, de la
citadel pn la captul strzii Reale.
Ei bine, ce doreti? Ce-ai pit, Xaris? De ce eti
att de emoionat? ntreb Hadjine.
Fiindc am fiindc am! O veste! O important o
veste grav!
Vorbete! vorbete! Xaris!1 i ceru, la rndul su,
Henry d'Albaret, netiind dac trebuie s se bucure ori s se
ngrijoreze.
52

Nu pot! Nu pot! rspundea Xaris, pe care marea


emoie l strngea de gt.
Este vorba, deci, de o veste despre rzboi? l descusu
fata, lundu-l de mn.
Dar vorbete o dat! repet ea. Vorbete, bunul meu
Xaris! Ce s-a ntmplat?
Turcii astzi btui la Navarin!
Astfel Henry d'Albaret i Hadjine aflar vestea btliei
navale de la 20 octombrie.
Bancherul Elizundo tocmai atunci intra n salon, atras de
zgomotul fcut de ntoarcerea nvalnic a lui Xaris. Cnd
afl despre ce era vorba, buzele i se strnser fr voie,
fruntea i se ncrunt, dar nu manifest nici satisfacie, nici
neplcere, n vreme ce tinerii i lsar bucuria inimii s se
reverse nestvilit.
ntr-adevr, vestea btliei de la Navarin tocmai sosise la
Corfu. De ndat ce se rspndi n tot oraul, i se aflar i
toate amnuntele, aproape cu aceeai iueal, aduse
telegrafic de aparatele de pe coasta albanez.
Escadrele englez i francez, crora li se alturase
escadra rus, numrnd douzeci i apte de vase i o mie
dou sute aptezeci i ase de tunuri, atacaser flota
otoman, fornd trecerea n rada portului Navarin*. Cu toate
c turcii erau superiori ca numr, ntruct se bizuiau pe
aizeci de vase, toate foarte mari, armate cu o mie nou sute
nouzeci i patru de tunuri, fuseser nfrni. Mai multe
nave de-ale lor se scufundaser ori sriser n aer, laolalt cu
un mare numr de ofieri i de mateloi. Ibrahim nu mai
putea atepta de la marina sultanului s-l ajute n expediia
sa contra Hydrei.
Acesta era un eveniment de o importan considerabil.
ntr-adevr, avea s fie punctul de pornire ntr-o nou
perioad pentru soarta Greciei. Dei cele trei puteri se
hotrser dinainte s nu trag niciun folos de pe urma
acestei victorii, zdrobind Poarta, prea sigur c acordul lor va
sfri prin a smulge teritoriul elenilor de sub dominaia
otoman i c, la fel de sigur, mai devreme sau mai trziu,
53

autonomia noului regat va deveni un fapt mplinit


Astfel se credea n casa bancherului Elizundo. Hadjine,
Henry d'Albaret i Xaris aplaudaser. Bucuria lor i gsi un
ecou n ntregul ora. Tunurile din Navarin tocmai le
asiguraser independena fiilor Greciei.
i, mai nti de toate, proiectele tnrului ofier fur
complet modificate dup aceast victorie a puterilor aliate
sau, mi degrab fiindc expresia este mai potrivit , dup
nfngerea marinei turceti. n consecin, Ibrahim trebuia s
renune la a mai ntreprinde campania pe care o plnuise
mpotriva Hydrei. ntr-adevr, nici nu mai ncpea discuie.
Ca atare, survenea o schimbare i n planurile concepute
de Henry d'Albaret nainte de aceast dat de 20 octombrie.
Nu mai era necesar s mearg s li se alture voluntarilor
care alergaser n ajutorul hydrioilor. Se hotr, aadar, s
atepte la Corfu evenimentele care trebuiau s urmeze, ca o
consecin natural a acestei btlii de la Navarin.
Oricum, soarta Greciei nu mai putea fi pus sub semnul
ntrebrii. Europa nu avea s-o lase s piar. Cu puin timp
nainte, n ntreaga peninsul elenic, Semiluna cedase locul
drapelului independenei. Ibrahim, deja obligat s i
restrng ocupaia numai la centrul i la oraele de pe
litoralul Peloponesului, avea s fie, n sfrit, silit s le
evacueze
n aceste condiii, spre care punct al peninsulei avea s se
ndrepte Henry d'Albaret? Fr ndoial, colonelul Fabvier se
pregtea s prseasc Mitylene pentru a porni n campanie
mpotriva turcilor pe insula Scio; dar preparativele nu se
ncheiaser nc i nici nu aveau s se ncheie dect ntr-un
oarecare interval de timp. Nu avea rost, aadar, s se
gndeasc la o plecare imediat.
Astfel judec situaia tnrul ofier. Astfel o aprecie i
Hadjine, pe lng el. Aadar, nu mai exista niciun motiv
pentru a amna cstoria. Elizundo, de altfel, nu ridic nicio
obiecie ca aceasta s se ndeplineasc fr ntrziere. Ca
atare, data fu stabilit peste zece zile din acel moment, adic
la sfritul lunii octombrie.
54

Este de prisos s insistm asupra sentimentelor pe care


apropierea nuntii ie-a nscut n inimile celor doi logodnici.
Nu mai era vorba despre nicio plecare n acest rzboi, n care
Henry d'Albaret ar fi putut s-i piard viaa! Nu mai era
vorba despre niciun fel de ateptare dureroas, de-a lungul
creia Hadjine s numere zilele i orele! Xaris, dac era cu
putin, era chiar mai fericit dect toi ceilali! Nici dac ar fi
fost cstoria lui, bucuria nu i-ar fi fost mai exploziv. Pn
i la bancher, n pofida rcelii sale obinuite, satisfacia era
vizibil. Viitorul fiicei sale era asigurat
S-a convenit c toate lucrurile vor fi fcute cu simplitate i
li se pru inutil s invite ntregul ora la aceast ceremonie.
Nici Hadjine, nici Henry d'Albaret nu erau dintre cei care s
vrea atia martori la fericirea lor. Cu toate acestea, se cereau
i unele pregtiri, de care ei se ocupar fr ostentaie.
Se aflau n ziua de 23 octombrie. Nu mai rmseser dect
apte zile de ateptat pn la celebrarea cstoriei. Prea,
aadar, c nu mai existau piedici de trecut, ntrzieri de
temut Cu toate acestea, se produse un fapt care i-ar fi
nelinitit din cale-afar pe Hadjine i pe Henry d'Albaret,
dac ar fi avut tiin de el.
n ziua aceea, n curierul su de diminea, Elizundo gsi o
scrisoare, a crei lectur ii ddu o lovitur neateptat. O
mototoli, o rupse n bucele i n final o arse ceea ce
dovedea o tulburare profund la un om cu o asemenea
stpnire de sine ca bancherul.
i ar fi putut fi auzit murmurnd aceste cuvinte:
De ce n-a ajuns scrisoarea aceasta opt zile mai trziu?
Blestemat fie cel care a scris-o!

55

56

V
COASTA MESSENIANA
ntreaga noapte, dup ce ieise din Vitylo, Karysta inuse
direcia sud-vest, astfel nct s traverseze oblic golful Coron.
Nicolas Starkos coborse n cabina sa i urma s nu-i mai
fac apariia pn la rsritul soarelui.
Vntul era favorabil una dintre acele brize puternice din
sud-est care domnesc, n general, peste aceste mri, la
sfritul verii i la nceputul primverii, pe la vremea
solstiiilor, cnd se transform n ploi vaporii Mediteranei.
Dimineaa, capul Gallo, n extremitatea Messeniei, a fost
ocolit i ultimele creste ale munilor Taygetos, care
ncununeaz pantele sale abrupte, se cufundar curnd n
57

aburii rsritului.
Cnd capul Gallo fu depit, Nicolas Starkos urc din nou
pe puntea seicii sale. Prima privire o arunc spre est.
Pmntul Magnei nu se mai vedea. n partea aceea, acum,
se ridicau puternicele contraforturi ale muntelui AgiosDimitrios, la mic distan n spatele promontoriului.
O clip, braul cpitanului se ntinse n direcia Magnei.
Un gest de ameninare?
Un ultim adio aruncat
meleagului su natal?
Cine ar fi putut ti?
Oricum, nu prevestea
nimic bun uittura pe
care o lansau n clipa
aceea ochii lui Nicolas
Starkos!
aica, bine inut n
fru sub pnzele sale
ptrate i sub cele latine,
lu amur ele la trib ord i
ncepu s nainteze spre
nord-vest.
Iar,
cum
vntul
sufla
dinspre
uscat, marea prezenta
toate condiiile pentru o
navigare rapid.
Karysta ls, n stnga,
insulele
Oenusse,
Cabrera, Sapienza i Venetico; apoi, intr n linie dreapt
prin trectoarea dintre Sapienza i uscat, astfel nct s vin
n dreptul oraului Modon.
naintea ei se desfura, n acel moment, coasta
messenian, cu minunata privelite a munilor si, cu un
caracter vulcanic foarte pronunat Messenia era destinat s
devin, dup constituirea definitiv a regatului, una dintre
cele treisprezece nome sau prefecturi, din care se compune
58

Grecia modern, incluznd insulele ioniene. Dar, la epoca


respectiv, provincia aceasta nu era dect unul dintre
numeroasele teatre de lupt, cnd in minile lui Ibrahim,
cnd n minile grecilor, dup cum decideau sorii armelor, la
fel cum fusese, altdat, teatrul celor trei rzboaie ale
Messeniei purtate mpotriva spartanilor, care fcuser
celebre numele lui Aristomene i Epaminondas.
n acest timp, Nicolas Starkos, fr a rosti nici mcar un
cuvnt, dup ce verificase cu ajutorul compasului direcia
eicii i cercetase cum se prezenta vremea, se dusese s se
aeze la pupa.
De partea cealalt, avea loc un schimb de ipoteze ntre
echipajul Karystei i cei zece oameni mbarcai la Vitylo n
total, douzeci de marinari, cu un simplu ef de echipaj,
pentru a-i comanda, la ordinele cpitanului. Este adevrat,
secundul eicii nu se afla la bord n momentul acela.
i iat ce i spuneau mateloii despre destinaia actual a
micului lor bastiment, apoi despre direcia pe care o urma,
urcnd napoi de-a lungul coastelor Greciei. Se nelege de la
sine c ntrebrile veneau de la cei noi, iar rspunsurile, de
Ia cei vechi din echipaj.
Nu vorbete mult cpitanul Starkos!
Ct mai puin cu putin; dar i cnd le zice, le zice bine
i e bine s-l asculi!
i ncotro merge Karysta?
Nu se tie niciodat ncotro merge Karysta.
La dracu'! ne-am angajat pe ncredere i puin conteaz,
la urma urmei!
Da! i fii siguri c acolo unde ne duce cpitanul, acolo
trebuie s mergem!
Dar, aa, numai cu tunurile acelea micue de la prova,
Karysta nu poate risca s atace vasele de comer din
Arhipelag!
Tot aa, nu este deloc fcut s cutreiere mrile!
Cpitanul Starkos are alte dou corbii, dar acelea bine
armate, bine echipate pentru curs! Karysta este, cum s-ar
zice, iahtul su de plcere! De altfel, vedei ce slab impresie
59

v-a fcut? La fel se las pclite i crucitoarele franceze,


engleze, greceti i turceti!
Dar partea din prad?
Partea din prad este a cui o nha, i voi vei fi dintre
acetia, cnd aica i va termina campania! Hai c n-o s
stai degeaba i, unde e primejdie, e i ctig!
Va s zic, nu este nimic de fcut acum prin
mprejurimile Greciei i ale insulelor?
Nimic nu mai mult ca n apele Adriaticii, dac voia
cpitanului ne va purta prin partea aceea! Deci, pn la noi
ordine, iat-ne marinari cinstii, la bordul unei eici cinstite,
navignd cinstit pe Marea Ionian! Dar nu va dura mult!
i cu ct mai repede, cu att mai bine!
Dup cum se vede, noii mbarcai, la fel ca i ceilali
marinari de pe Karysta, nu erau oameni care s dea napoi
de la treab, oricare ar fi fost ea. Scrupule, mustrri de
contiin, chiar simple prejudeci, nu avea rost s caui aa
ceva la populaia de marinari din Magna de Jos. ntr-adevr,
erau demni de cel care i comanda, iar acela tia c se poate
bizui pe ei.
Dar, dac oamenii din Vitylo l cunoscuser pe cpitanul
Starkos, nu l cunoscuser i pe secundul lor, deopotriv
ofier de marin i om de afaceri pe scurt, blestemat fie-i
numele. Acesta era un aa-numit cpitan Skopelo, originar
din Cerigotto, o insuli destul de ru-famat, situat la
limita meridional a Arhipelagului, ntre Cerigo i Creta. Iat
de ce unul dintre nou-venii, adresndu-se efului de echipaj
de pe Karysta, ntreb:
i secundul?
Secundul nu este la bord, fu rspunsul.
N-o s-l vedem?
Ba da.
i cnd asta?
Cnd va trebui s-l vedem.
Dar unde este?
Unde trebuie s fie!
Omul fu nevoit s se mulumeasc numai cu acest
60

rspuns, din care nu aflase nimic. n acel moment, de altfel,


fluierul efului de echipaj chem toat lumea pe punte,
pentru a mai ntinde pnzele. Cu acestea, conversaia de mai
devreme, din teug, fu ntrerupt brusc.
ntr-adevr, trebuia s mai strng puin vntul, ca s se
aeze pe direcia de naintare la distan de o mil de coasta
messenian. Pe la prnz, Karysta ajunse n dreptul oraului
Modon. Nu acolo era destinaia sa. Aadar, nu avea s fac
escal n acest orel, ridicat pe ruinele anticei Methone, la
captul unui promontoriu care-i proiecta vrful stncos
ctre insula Sapienza. Curnd, dup o cotitur a falezei,
pierdur din vedere farul care se ridica la intrarea n port
Un semnal, totui, fusese lansat de la bordul eicii. Un
fanion negru, mprit n patru de o semilun roie, fusese
nlat n arboretul catargului mare. Dar dinspre uscat nu i
se rspunse n niciun fel. Astfel, ruta fu continuat spre
nord.
Seara, Karysta sosea la intrarea ia rada portului Navarin,
un soi de mare lac maritim, strjuit pe o latur de tin lan de
muni nali. O clip, oraul, dominat de masa confuz a
citadelei sale, se ivi n sprtura unei stnci gigantice. Acolo
se afla captul acestui stvilar natural, care zgzuiete
vijeliile din nord-vest, pe care, prin aceast plnie lung,
Adriatica le npustete n tromb pe Marea Ionian.
Amurgul nc mai poleia culmea acestor nlimi, nspre
est; dar umbra nvluise deja rada larg.
De data aceasta, echipajul credea c aica lor avea s
arunce ancora la Navarin. ntr-adevr, o apuc drept prin
trectoarea de la Megalo-Thuro, la sud de ngusta insul
Sphacteria, care se ntinde pe o lungime de aproape patru
mii de metri. Acolo se nlau dou morminte, ridicate n
cinstea a dou nobile victime ale rzboiului: unul al
cpitanului francez Mallet, czut n 1825, iar, n fundul unei
grote, cellalt, al contelui de Santa-Rosa, un filoe-len italian,
fost ministru al Piemontului, mort n acelai an i pentru
aceeai cauz.
Cnd aica nu mai era dect la vreo zece ancabluri de
61

ora, ea se ntoarse pe-o coast, cu vira n vnt. Un fanion


rou fu nlat, cum fusese nlat i fanionul negru, n vrful
catargului mare. Nici la acest semnal nu primi vreun
rspuns. Karysta nu avea nimic de fcut n aceast rad,
unde se puteau vedea, n acel moment, numeroase vase
turceti n escal. Aadar, aica execut manevrele ca s se
aeze pe direcia albei insulie Kouloneski, situat aproape n
mijloc. Apoi, la comanda efului de echipaj, strnsoarea
velelor a fost uor lrgit, iar mura a fost pus la tribord
ceea ce permitea revenirea spre liziera Sphacteriei.
Pe insulia Kouloneski, mai multe sute de turci, surprini
de greci, fuseser izolai la nceputul rzboiului, n 1821, i
acolo muriser de foame, cu toate c se predaser, obinnd
promisiunea c vor fi transportai n teritoriul otoman.
Tot aici, mai trziu, n 1825, cnd trupele lui Ibrahim au
asediat Sphacteria, pe care Mavrocordat o apra el nsui,
opt sute de greci au fost masacrai, drept represalii.
aica se ndrepta n acel moment spre trectoarea de la
Sikia, deschis pe o ancablur lrgime, la nord de insul,
ntre partea sa septentrional i promontoriul Coryphasion.
Trebuia s cunoti bine enalul pentru a te aventura pe-aici,
fiindc este aproape impracticabil pentru vase mari, al cror
pescaj cere o mai mare adncime. Dar Nicolas Starkos, cum
ar fi fcut cel mai bun pilot din rad, trecu ndrzne printre
rocile ascuite de la captul insulei i depi promontoriul
Coryphasion. Apoi, vznd dincolo de acesta mai multe
escadre n escal vreo treizeci de bastimente franceze,
engleze i ruse le ocoli cu pruden, urc toat noaptea,
innd coasta messenian, se strecur printre uscat i insula
Prodana, iar, la ivirea zorilor, aica, mnat de o puternic
briz din sud-est, urma sinuozitile litoralului n apele
linitite ale golfului Arcadia.
Soarele tocmai se ridica, n clipa aceea, n spatele crestei
masivului Ithom, de unde privirea, dup ce mbria
amplasamentul anticei Messenii, se pierdea, ntr-o parte,
spre golful Coron i, n cealalt, spre golful cruia regiunea
Arcadia i-a dat numele su. Marea scnteia n lungi lamele
62

aurii, ncreit de briza din primele ceasuri ale zilei.


nc din zori, Nicolas Starkos manevra corabia astfel nct
s treac pe ct era cu putin mai aproape de ora, situat
ntr-una din scobiturile coastei, care se rotunjea, formnd o
rad larg, comercial.
Ctre orele zece, eful de echipaj veni la pupa i sttu
drept n faa cpitanului, n atitudinea unuia care ateapt
ordine;
ntreaga urzeal gigantic a munilor Arcadiei se
desfura, atunci, la est. Sate pierdute la jumtatea
cornielor n pdurile de mslini i de migdali i n plantaiile
de vie, praie erpuind spre vadul vreunui ru tributar,
printre tufe de mirt i de oleandri; apoi, aninate la toate
nivelele de nlime, pe toate pantele, orientate n toate
direciile, miile de plantaii ale faimoaselor vii de Corint, care
nu lsau nicio palm de pmnt neocupat; mai jos, pe
primele dmburi, casele roii ale oraului, sclipind ca nite
mari buci de etamin pe fundalul unei cortine de chiparoi
astfel se prezenta aceast magnific panoram a uneia
dintre cele mai pitoreti coaste ale Peloponesului.
Dar, apropiindu-te mai mult de Arcadia, antica Kyparissia,
care a fost principalul port al Meseniei pe timpul lui
Epaminondas, apoi unul din domeniile francezului VilleHardouin, dup Cruciade, ce dezolant spectacol pentru ochi,
ce dureroase regrete pentru cineva care ar fi pstrat aceste
amintiri cu religiozitate!
Cu doi ani mai devreme, Ibrahim distrusese oraul i
mcelrise copiii, femeile i btrnii! In ruine zcea acum
vechiul castel, cldit pe amplasamentul anticei acropole; n
ruine biserica Sfntul Gheorghe, pe care nite musulmani
fanatici o devastaser; n ruine, de asemenea, i casele i
edificiile publice!
Se vede treaba c prietenii notri egipteni au trecut pe
aici! murmur
Nicolas Starkos, care nu simea nicio strngere de inim n
faa acestei scene de jale.
i acum turcii sunt stpni! i rspunse senil de
63

echipaj.
Da pentru mult vreme i chiar, s sperm, pentru
totdeauna! adug cpitanul.
Karysta o s acosteze sau mergem mai departe?
Nicolas Starkos scrut cu atenie portul, de care l
despreau doar cteva ancabluri. Apoi, privirile sale se
ndreptar spre ora, construit la o mil mai n spate, pe un
contrafort al muntelui Psykhro. Prea c ovie despre ce
trebuia s fac n privina Arcadiei: s trag la dig, sau s
ias din nou n larg
eful de echipaj continua s atepte rspunsul cpitanului
la ntrebarea sa.
Dai semnalul! spuse, n sfrit, Nicolas Starkos.
Fanionul rou cu semilun de argint urc n captul picului
i se desfur n vnt.
La cteva minute dup aceea, un fanion identic flutura n
vrful unui stlp, nlat la captul larg al digului din port.
Ancorm! zise cpitanul.
Mura fu pus dedesubt, iar aica se apropie. ndat ce
intrarea n port fu suficient de larg, aica nainta fr
ezitare. Curnd, velele trinchetului au fost strnse, apoi i
pnza mare, iar Karysta ptrunse n enal numai cu batepupai focul. Viteza rmas i era suficient pentru a ajunge
pn n mijlocul portului. Acolo, cobor ancora, iar mateloii
se ocupar de diversele manevre care nsoesc o escal.
Aproape imediat, barca fu lsat la ap, cpitanul urc n
ea, apoi se desprinse de aic, mpins viguros de patru
vsle, i acost la o scri de piatr, spat n piatra
cheiului. Un om l atepta acolo, urndu-i bun-venit n
termenii urmtori:
Skopelo este la ordinele lui Nicolas Starkos!
Un gest de familiaritate al cpitanului fu singurul su
rspuns. O lu nainte i urc treptele, astfel nct ajunse la
primele case ale oraului. Dup ce trecu printre ruinele din
ultimul asediu, n mijlocul strzilor nesate de soldai turci
i arabi, se opri n faa unui han, scpat aproape neatins, pe
a crui faad scria Minerva, unde nsoitorul su intr
64

ndat dup el.


0 clip mai trziu, cpitanul Starkos i Skopelo stteau la
mas ntr-o ncpere, avnd la ndemn dou pahare i o
sticl de raki, un alcool tare, distilat din crini de pdure.
igarete din tutun galben i parfumat de la Mesolongion au
fost rsucite, aprinse i inhalate; apoi ncepu conversaia
ntre aceti doi brbai, dintre care unul juca, plin de
solicitudine, rolul de umilul slujitor al celuilalt
Hain chip, josnic, iret i inteligent totodat, avea acest
Skopelo! N-ai fi zis c are cincizeci de ani, ceea ce era absolut
adevrat, cci prea mai n vrst. O figur de cmtar, cu
ochi farnici, dar vioi, prul ras, nasul coroiat, minile cu
degete rchirate i picioare lungi, despre care s-ar fi putut
spune cum se spune despre picioarele albanezilor C
degetul mare este n Macedonia cnd clciul nc mai este
n Beoia". n fine, o fa rotund, fr musti, o barb
nspicat pe obraz, un cap puternic, cu easta gola, nfipt
pe un trunchi costeliv, potrivit de nlime. Acest tip de evreu
arab, totui cretin dup natere, purta un vemnt foarte
simplu vesta i pantalonii de matelot levantin , ascuns sub
un soi de mantie mblnit.
Skopelo era omul de afaceri nimerit pentru a administra
bunurile acestor pirai din Arhipelag, foarte priceput cnd se
ocupa de plasamentul przilor, de vnzarea de prizonieri,
adui pe piaa turceasc i transportai, pe coastele
berberilor.
Ceea ce putea semna a conversaie ntre Starkos i
Skopelo, subiectele n jurul crora s-a nchegat, modul n
care evenimentele din rzboiul actual au fost apreciate,
ctigurile pe care i le-au plnuit sunt lesne de imaginat
Cum st Grecia? ntreb cpitanul.
Aproape la fel cum ai lsat-o, de bun seam! rspunse
Skopelo. Se mplinete, iat, o lun ncheiat de cnd
Karysta navigheaz pe lng coastele Tripolifemiei i,
probabil, de la plecare, n-ai mai putut avea nicio veste!
Niciuna, adevrat.
Te anun, aadar, cpitane, c vasele turceti sunt gata
65

s-l duc pe Ibrahim cu trupele sale la Hydra.


Da, rspunse Nicolas Starkos. Le-am zrit ieri sear,
trecnd prin portul Navarin.
N-ai fcut pe nicieri vreo escal de cnd ai plecat din
Tripoli? ntreb Skopelo.
Ba da o singur dat! M-am oprit cteva ceasuri n
Vitylo pentru a-mi completa echipajul Karystei! Dar, de
cnd am pierdut din ochi coasta; Magnei, n-am mai primit
niciun rspuns la semnale, pn s sosesc n Arcadia.
Probabil pentru c n-au avut cum Ii rspunde, replic
Skopelo.
Spune-mi, relu Nicolas Starkos, ce fac, n acest
moment, Miaoulis i Canaris?
Sunt silii, cpitane, s ncerce s dea o mn de ajutor
hydrioilor, ceea ce nu le poate asigura dect nite succese de
rnd, nicicum o victorie definitiv! Aa c, n timp ce ei
hituiesc vasele turceti,
piraii au parte de zile
frumoase
n
ntreg
Arhipelagul!
i se mai vorbete
despre?
Despre Sacratif? i
continu Skopelo vorba,
cobornd puin vocea.
Da! peste tot., i, ca
ntotdeauna,
Nicolas
Starkos,
nu
depinde
dect de el ca s se
vorbeasc i mai mult
nc! .
Se va vorbi!
Nicolas
Starkos
se
ridicase, dup ce i golise
paharul pe care Skopelo.l
umpluse din nou. Se
plimb un timp ncoace i
66

ncolo; apoi, oprindu-se n faa ferestrei, cu braele


ncruciate, ascult cntecul deocheat al soldailor turci, care
se auzea din deprtare.
La sfrit, se ntoarse i se aez n faa lui Skopelo i,
schimbnd brusc cursul conversaiei, ntreb:
Am neles din semnalul tu c ai avea aici o
ncrctur de prizonieri?
Da, Nicolas Starkos, cu ce altceva s umpli o corabie de
patru sute de tone! Este tot ce a mai rmas din masacrul de
dup deruta lui Cremmydi! Pe sngele lui Hristos! Turcii au
ucis cam mult, de data aceasta! Dac ar fi fost dup ei, n-ar
mai fi rmas un singur prizonier n via!
Ce sunt, brbai, femei?
Da, i copii! de toate, m rogi
Unde sunt?
n citadela Arcadiei.
I-ai cumprat scump?
Hm! Paa nu s-a artat prea binevoitor, rspunse
Skopelo. El crede c rzboiul de Independen se apropie de
sfrit., din pcate! Or, dac rzboi nu mai este, nu mai sunt
nici btlii! Dac nu mai sunt btlii, nu mai sunt razii, cum
se spune acolo, n Berbera, iar dac nu mai sunt razii, nu
mai este nici marf omeneasc sau de alt soi1. Dar, dac
prizonierii sunt rari, atunci le crete preul! Este o
compensaie, cpitane! tiu din surs de ncredere c lipsesc
sclavii, n momentul acesta, pe piaa din Africa i i-am putea
revinde pe ai notri la un pre bun!
Fie! rspunse Nicolas Starkos. Este totul gata, poi s-i
aduci la bordul Karystei?
Totul este pregtit i nu mai am de ce s stau aici.
Asta-i bine, Skopelo. In opt sau zece zile, cel trziu,
corabia, care va fi expediat din Scarpanto, va veni s ia
ncrctura. Se va livra fr piedici?
Fr piedici, este perfect stabilit, rspunse Skopelo, dar
contra plat. Va trebui, aadar, s ne nelegem cu bancherul
Elizundo, ca s ne accepte poliele. Semntura lui este bun,
iar paa va accepta valorile sale ca pe banii pein!
67

O s-i scriu lui Elizundo c voi face nentrziat escal n


Corfu, unde voi ncheia afacerea aceasta
Afacerea aceasta i nc una, nu mai puin
important, Nicolas Starkos! adug Skopelo.
Poate! rspunse cpitanul.
La drept vorbind,n-ar fi dect foarte corect! Elizundo
este bogat din cale-afar se spune. i ce 1-a mbogit,
dac nu negoul nostru i noi care am riscat de a sfri
atrnai de o verg a trinchetului, la fluieratul efului de
echipaj! Ah! Pe timpuri ca acestea, este bine s fii
bancherul pirailor din Arhipelag! De aceea, repet, Nicolas
Starkos, n-ar fi dect foarte corect!
Ce n-ar fi dect foarte corect? ntreb cpitanul
privindu-i secundul drept n fa.
Ei! cum nu tii? fcu Skopelo. Pe cuvnt, zi drept,
cpitane, m ntrebi doar de dragul de a m auzi repetnd-o
a suta oar?
Poate!
Fiica bancherului Elizundo
Se va face ceea ce este drept! rspunse simplu Nicolas
Starkos, ridicndu-se.
Cu acestea, iei din hanul Minerva i, urmat de Skopelo,
reveni n port, n locul unde I atepta barca lui.
Urc, i zise lui Skopelo. Vom negocia aceste polie cu
Elizundo ndat ce vom sosi n Corfu. Apoi, dup ce vom
termina, te vei ntoarce n Arcadia, pentru a prelua livrarea
ncrcturii.
Urc! rspunse Skopelo.
O or mai trziu, Karysta ieea din golf. Dar, nainte de
ncheierea zilei, Nicolas Starkos putea auzi un huruit
ndeprtat, al crui ecou i ajungea la urechi venind dinspre
sud.
Era canonada escadrelor aliate, care bombardau rada
Navarinului!

68

VI
PIAR PIRAII DIN ARHIPELAG!
Direcia nord-nord-vest, inut de aic, trebuia s-i
permit s urmreasc acest pitoresc cuib al insulelor
ioniene, fr s piard pe vreuna din vedere i s-o zreasc
imediat pe o alta.
Din fericire pentru ea, Karysta, cu nfiarea sa de cinstit
bastiment levantin, pe jumtate iaht de plcere, pe jumtate
vas de comer, nu-si trda prin nimic originea. ntr-adevr,
n-ar fi fost nelept clin partea cpitanului s se aventureze
astfel n btaia tunurilor din forturile britanice, la cheremul
fregatelor din Regatul Unit.
Numai vreo cincizeci de leghe marine despreau Arcadia
69

de insula Zanta, floarea Levantului" cum o numeau, poetic,


italienii. In fundul golfului pe care l traversa atunci Karysta,
se distingeau pn i culmile nverzite ale muntelui Scopos,
pe povrniul cruia se rnduiau, n trepte, pdurile de
mslini i de portocali, care nlocuiau acum codrii dei,
odinioar cntai de Homer i Virgiliu.
Vntul era bun o briz de uscat, bine statornicit, pe
care o primea dinspre sud-est. Astfel, aica, sub straiurile
gabierului i zburtorului desfurate, despica rapid apele
Zantei, aproape tot att de linitite n clipa aceea precum ale
unui lac oarecare.
Spre sear, ea trecea prin dreptul capitalei care poart
acelai nume ca i insula. Aceasta era o drgu cetate
italian, nflorit pe pmntul lui Zakynthos, fiul troianului
Dardanus. De pe puntea Karystei, nu se zreau dect
luminile oraului, care se desfura rotund, pe un spaiu de
o jumtate de leghe, la malul unui golfule circular. Aceste
lumini, presrate la diferite nlimi, de la cheiurile portului
pn la turnurile castelului de origine veneian, cldit la trei
sute de picioare deasupra nivelului mrii, alctuiau parc o
enorm constelaie, ale cror stele principale semnalau piaa
palatelor Renaterii de pe strada principal i catedrala
Sfntul Dionisie din Zakynthos.
Nicolas Starkos, cu aceast populaie zaniot, att de
profund transformat din contactul cu veneienii, francezii,
englezii i ruii, nu putea ntreine niciun fel de raporturi
comerciale de genul celor stabilite cu turcii din Pelopones. Nu
avu, aadar, niciun semnal de transmis strjilor din port, nici
de ce s fac escal pe aceast insul, odinioar patria a doi
poei celebri unul, italian, Hugo Foscolo, de la sfritul
secolului al XVIII-lea, iar cellalt Salomos, una dintre gloriile
Greciei moderne.
Karysta travers ngustul bra de mare care separ Zanta
de Ahaia i Elida. Fr ndoial, nu doar o singur ureche se
simi ofensat de cntecele de pe uscat pe care le aducea
briza pn la bord, de parc ar fi fost nite barcarole ieite
din Lido! Dar trebuia s se resemneze. aica trecu prin
70

mijlocul acestor melodii italiene i, n ziua urmtoare, se


gsea n golful Pa tras, adnc scobitur care continu golful
Lepantei pn la Istmul Corint.
Nicolas Starkos sttea, n acel moment, la prova Karystei.
Privirea sa se plimba de-a lungul ntregii coaste a Acarnaniei,
la limita septentrional a golfului. De acolo, renviau mari i
nepieritoare amintiri, care ar fi trebuit s trezeasc un fior n
sufletul oricrui fiu al Greciei, dac acest fiu nu i-ar fi
renegat i trdat de mult vreme ara-mam!
Mesolongion! spuse atunci Skopelo, ntinznd mna
nspre nord-vest. Lamentabil populaie! Oameni care mai
degrab ar sri n aer dect s se predea!
Acolo, ntr-adevr, cu doi ani mai nainte, nu se putuse
face nimic pentru cumprtorii de prizonieri i vnztorii de
sclavi. Dup zece luni de lupte, asediaii din Mesolongion,
sleii de osteneal, vlguii de foamete, dect s capituleze n
faa lui Ibrahim, au preferat s arunce n aer oraul i
fortreaa. Brbai, femei, copii, toi pieriser n explozia care
nu i-a cruat nici pe nvingtori.
i, n anul dinainte, aproape n acelai loc unde fusese de
curnd nmormntat Marco Botsaris, unul dintre eroii
rzboiului de Independen, i gsise sfritul, descurajat,
disperat, lordul Byron, ale cror rmie se odihnesc astzi
la Westminster. Numai inima sa a rmas n acest pmnt al
Greciei pe care o iubea i care nu i-a regsit libertatea dect
dup moartea sa!
Un gest violent, acesta fu singurul rspuns al lui Nicolas
Starkos la observaia lui Skopelo. Apoi, aica, ndeprtnduse n vitez de golful Patrasului, se ndrept spre Cefalonia.
Mnat de vnt, avea s strbat n doar cteva ore
distana care separ Cefalonia de insula Zanta. De altfel,
Karysta nu cuta s ajung n Argostoli, capitala acesteia, al
crei port, puin adnc, ce-i drept, este totui ideal pentru
vasele de tonaj mijlociu. aica o porni ndrznea prin
canalele foarte strmte care scldau coasta oriental, iar, pe
la ora ase i jumtate seara, se apropia de Ithaki, antica
Itaca.
71

Aceast insul, de opt leghe lungime i o leghe jumtate


lime, extrem de stncoas, minunat i slbatic, bogat n
ulei i vin, pe care le produce din belug, numr zece mii de
locuitori. Fr istorie personal, a lsat, totui, un nume
celebru n Antichitate. Aceasta a fost patria lui Ulise i a
Penelopei, a cror amintire se regsete nc pe vrful Anogi,
n adncul grotei din muntele Sfntul tefan, n mijlocul
ruinelor de pe muntele Oetos, prin esul Eumeei, la
picioarele stncii Corbilor, pe unde trebuie s fi curs
poeticele ape ale fntnii Arethusei.
La cderea nopii, meleagul fiului lui Laerte aproape c se
topise n ntuneric, la vreo cincisprezece leghe distan de
ultimul promontoriu al Cefaloniei. n timpul nopii, Karysta,
intrnd ceva mai n larg, ca s evite ngusta trectoare care
separ captul nordic al Ithakiei de capul sudic al Sfintei
Maura, trecu, la dou mile distan de rm, de-a lungul
coastei orientale a acestei insule.
Abia se putu ntrezri, n lumina lunii, un soi de falez
albicioas, ridicndu-se deasupra nivelului mrii la o sut
optzeci de picioare aceasta era Rpa Leucadei, pe care au
fcut-o celebr Sapho22 i Artemis. Dar din aceast insul,
numit, de asemenea, Lefkas, nu mai rmsese nici urm n
sud, la rsritul soarelui, iar aica, alturndu-se coastei
albaneze, se ndrepta, cu toate pnzele sus, spre insula
Corfu.
Mai aveau nc de parcurs vreo douzeci de leghe n ziua
aceea, dac Nicolas Starkos voia s soseasc nainte de
lsarea nopii, n apele capitalei insulei.
Aceste douzeci de leghe au fost strbtute cu repeziciune
de aceast temerar Karysta, care i for pnzele pn cnd
parapeii bordului ajunser s alunece la rasul apei. Briza se
nteise considerabil. A fost nevoie, aadar, de toat atenia
timonierului ca s nu se lase prins n acest enorm turbion.
Din fericire, catargele erau solide, iar greementul aproape
nou i de calitate superioar. Nicio terarol n-a scpat de
sub control, niciun strai nu s-a desprins.
aica s-a comportat la fel cum ar fi fcut dac ar fi fost
72

vorba despre o ntrecere de vitez n vreun aa-zis match"23


internaional.
A trecut, astfel, n goan pe lng mica insul Paxo. Deja,
spre nord, se conturau primele nlimi ale insulei Corf. Pe
partea dreapt, coasta albanez i profila la orizont
dantelria munilor Acrauceronieni. Cteva vase de rzboi,
purtnd fe pavilionul englez, fie pavilionul turc, au fost zrite
prin aceste locuri, destul de frecventate, ale Mrii Ioniene.
Karysta n-a ncercat s le evite nici pe unele, nici pe celelalte.
Dac i-ar fi fost lansat vreun semnal ca s se arate dintr-o
latur, s-ar fi supus fr ovire, neavnd la bord nici
ncrctur, nici documente care s-i trdeze originea.
La ora patru dup-amiaza, aica strngea nc puin
vntul, pentru a intra n strmtoarea care desparte insula
Corfu de uscatul continental. Scotele velelor au fost scurtate,
iar timonierul crmi un cart n direcia vntului, astfel nct
s treac pe lng capul Bianco, la extremitatea sudic a
insulei.
Aceast prim poriune a canalului este mai vesel dect
partea sa septentrional. Tocmai de aceea contrasta fericit cu
rmul albanez, pe atunci aproape necultivat i pe jumtate
slbatic. Cteva mile mai departe, strmtoarea se lrgea, prin
rscroiala litoralului corfiot. aica putu s se lase puin n
voia vntului, astfel nct o travers piezi. Din pricina
fiordurilor sale, adnci i nenumrate, perimetrul insulei
atinge aizeci i cinci de leghe, cci nu msoar dect
douzeci pe axa cea mai lung i ase pe cea mai lat.
n jurul orei cinci, Karysta se afla, n apropiere de insulia
Ulise, n dreptul deschiderii prin care lacul Kalikiopulo, fostul
port hyllaic, se unete cu marea. Apoi, corabia urm
contururile acestei ncnttoare cannone", plantate cu aloe
i agave, deja frecventate de trsuri i clrei, care vin, la o
leghe n sudul oraului, s caute, o dat cu rcoarea mrii,
ntregul farmec al unei admirabile panorame, creia coasta
albanez i alctuiete orizontul, pe malul cellalt al
canalului. Trecu iute pe dinaintea micuului golf Kardakio i
a ruinelor care l domin, n faa palatului de var a nalilor
73

Lorzi Comisari, lsnd pe stnga golful Kastrades, n jurul


cruia se ntinde cartierul cu acelai nume, Strada Marina,
care este nu att o strad ct o promenad, apoi,
penitenciarul, fostul fort Salvador i primele case corfiote.
Karysta depi apoi capul Sidero, pe care se afl citadela, un
soi de mic ora militar, destul de cuprinztor pentru a gzdui
reedina comandantului, cazrmele ofierilor si, un spital i
o biseric greac, din care englezii au fcut un templu
protestant. In sfrit, innd-o drept spre vest, cpitanul
Starkos nconjur promontoriul San-Nicolo i, dup ce merse
n paralel cu rmul, pe care erau etajate casele din nordul
oraului, arunc ancora la o jumtate de ancablur distan
de dig.
O barc fu lsat la ap. Nicols Starkos i Skopelo luar
loc ntr-nsa dar numai dup ce cpitanul i prinsese la
bru unul dintre acele cuite cu lama scurt i lat, des
folosit n provinciile Messeniei. Amndoi debarcar la Biroul
de Sntate i artar documentele de bord, care erau n
perfect regul. Au fost, aadar, liberi s mearg unde i cum
le-ar fi fost voia, dup ce i stabiliser ntlnirea la ora
unsprezece, pentru a se ntoarce mpreun la bord.
Skopelo, nsrcinat cu afacerile Karystei, se afund n
partea comercial a oraului pe nite strdue strmte i
ntortocheate, purtnd nume italieneti, cu prvlii cu
arcade, totul de-a valma ntr-un cartier napolitan.
Nicols Starkos, n ceea ce l privete, voia s-i consacre
aceast sear pentru a prinde o limb, cum se spune. Se
ndrept, aadar, spre esplanad, n cartierul cel mai elegant
al cetii corfiote.
Aceast esplanad sau Piaa Armatei, strjuit pe laturi de
arbori frumoi, se ntinde ntre ora i citadel, pe care le
separ un an lat. Strini i localnici forfoteau, n momentul
acela, ntr-un necontenit du-te-vino, care nu era, ns, unul
srbtoresc. tafete intrau n palatul, construit n nordul
pieei de ctre generalul Maitland i ieeau pe porile Sfntul
Gheorghe i Sfntul Mihail, care flancau faada din piatr
alb. Un nencetat schimb de comunicaii se realiza, astfel,
74

ntre palatul guvernatorului i citadel, al crei pod batant


era cobort n faa statuii marealului de Schulemburg.
Nicolas Starkos se amestec n aceast mulime. Vzu
limpede c lumea se afla sub imperiul unei emoii
neobinuite. Nefiind omul care s pun ntrebri, se mulumi
s asculte. Ceea ce l izbi dintru nceput fu un nume, repetat
invariabil de toate grupurile, nsoit de calificative deloc
plcute numele de Sacratif.
Acest nume pru, la nceput, s-i strneasc ntructva
curiozitatea; dar, dup ce ridic uor din umeri, continu s
coboare esplanada, pn la terasa care o ncheia, deasupra
mrii.
Acolo, un mare numr de curioi se grmdiser n jurul
unui micu templu de form circular, care tocmai fusese
ridicat n memoria lui Sir Thomas Maitland. Civa ani mai
trziu, un obelisc urma s fie nlat n onoarea unuia dintre
succesorii si, Sir Howard Douglas, pentru a face pereche
statuii naltului Lord Comisar actual, Frederik Adam, a crei
amplasare era deja marcat n faa palatului guvernatorului.
Probabil c, dac protectoratul Angliei n-ar fi luat sfrit,
rednd insulele ioniene regatului elen, strzile din Corfu ar fi
fost nesate cu statuile acestor guvernatori. Totui, multor
corfioi nu le trecea prin minte s crteasc mpotriva acestui
belug de oameni de bronz sau de piatr i, poate, nu numai
unul regret acum, din vechea stare de lucruri, rtcirile
administrative ale reprezentanilor Regatului Unit.
Dar dac, despre acest subiect, existau preri foarte
deosebite, dac printre cei aptezeci de mii de locuitori ct
numra antica insul Kerkyra i printre cei douzeci de mii
de locuitori ai capitalei sale existau cretini ortodoci, cretini
greci, un mare numr de evrei, care, la vremea povestirii
noastre, ocupau un cartier izolat, ca un soi de ghetou, dac
n existena citadin a acestor tipuri umane din rase diferite
apreau idei divergente despre interese diverse, n ziua aceea
orice disensiune prea s se fi topit ntr-o opinie comun,
ntr-un soi de blestem la adresa acestui nume repetat fr
ncetare:
75

Sacratif! Sacratif! S piar piratul Sacratif!"


Iar dac oamenii care veneau i se duceau vorbeau
engleza, italiana sau greaca, dac rostirea acestui nume
unanim detestat diferea, anatemele cu care l copleeau erau,
fr ndoial, expresia aceluiai sentiment de oroare.
Nicolas Starkos asculta mai departe i nu spunea nimic.
De la nlimea terasei, ochii lui puteau cuprinde cu uurin
o mare parte a canalului insulei Corfu, nchis ca un lac pn
aproape de munii Albaniei, crora apusul soarelui le poleia
crestele.
Apoi, ntorcndu-i privirile spre port, cpitanul Karystei
bg de seam c acolo se producea o vie micare.
Numeroase ambarcaiuni se ndreptau ctre vasele de rzboi.
Nite semnale se schimbau ntre aceste vase i catargul
pavilionului ridicat n vrful citadelei, ale crei baterii i
cazemate dispreau n spatele unei perdele de aloe gigantice.
Evident i, la toate aceste simptome, un marinar nu se
putea nela, unul sau mai multe vase se pregteau s
prseasc portul din Corfu. Dac despre aceasta era vorba,
atunci populaia corfiot, trebuie s recunoatem, dovedea
un interes cu adevrat ieit din comun.
Soarele deja dispruse n spatele naltelor culmi ale insulei
i, cu apusul destul de scurt la aceast latitudine, noaptea
avea s se lase foarte curnd.
Nicolas Starkos se gndi, aadar, c ar fi timpul s
prseasc terasa. Cobor din nou pe esplanad, lsnd n
urma sa grosul spectatorilor, pe care un sentiment ele
curiozitate i intuia nc pe loc. Apoi se ndrept cu pas
linitit ctre arcadele acestei suite de case care tivesc coasta
de vest a Pieei Armatei.
Acolo, nu lipseau nici cafenelele, scldate n lumin, nici
irurile de scaune aranjate pe drum, ocupate deja de un
mare numr de consumatori. i trebuie s mai spunem c
acetia mai mult discutau dect consumau", cel puin dac
acest termen, cam prea modern, poate fi aplicat corfioilor de
acum cincizeci de ani.
Nicolas Starkos se aez la o msu, cu intenia bine
76

ascuns de a nu pierde niciun cuvnt din cele care se


schimbau pe la mesele vecine.
ntr-adevr, zicea un armator de pe strada Marina, nu
mai exist siguran pentru nego i nu mai ndrznete
nimeni s rite o ncrctur de pre spre factoriile din
Levant!
Iar n scurt timp, adug interlocutorul su unul
dintre acei englezi corpoleni, care par ntotdeauna stupid de
fixiti, ca preedintele Camerei lor, nu se va mai gsi echipaj
care s fie de acord s serveasc la bordul corbiilor din
Arhipelag!
Of! Sacratif sta! Sacratif sta! repetau, cu o sincer
indignare, diversele grupuri.
Un nume nimerit s te rcie pe gtlej, aprecie stpnul
cafenelei, i care ar trebui s te conving s i-l clteti!
La ce or trebuie s aib loc plecarea Syphantei? ntreb
negutorul.
La opt, rspunse corfiotul. Dar, adug el pe un ton
care nu dovedea o ncredere absolut, nu-i destul s plece,
trebuie s mai i ajung la destinaie!
Ei! o s ajung! exclam un alt corfiot. Nu o s se spun
c un pirat a pclit marina britanic
i marina greac, i marina francez, i marina italian!
adug, flegmatic, un ofier englez, care voia ca fiecare stat
s-i aib poria de descon-sideraie n aceast afacere.
Dar, relu negutorul ridicndu-se, se apropie
momentul i, dac vrem s asistm la plecarea Syphantei, a
cam venit vremea s ne ducem pe esplanad!
Nu, rspunse interlocutorul su, nu-i grab. De altfel, o
salv de tun trebuie s anune cnd ridic ancora.
Iar vorbitorii continuara s-i interpreteze partitura n
concertul de blesteme proferate mpotriva lui Sacratif.
Fr ndoial, Nicolas Starkos crezu c aceasta ar fi ocazia
propice de a interveni i, fr ca un ct de mic accent s-l
dea n vileag drept un originar din Grecia meridional:
Domnilor, zise el adresndu-se vecinilor si de mas, a
putea s v ntreb, dac nu v e cu suprare, ce este aceast
77

Syphanta, despre care toat lumea vorbete astzi?


Este o corvet, domnule, i s-a rspuns, o corvet
cumprat, afrelat i armat de o companie de negustori
englezi, francezi i corfioi, pe care urc un echipaj din aceste
diverse naionaliti i care trebuie s navigheze la ordinele
bravului cpitan Stradena! Poate va reui s fac el ceea ce
n-au putut face vasele de rzboi din Anglia i din Frana!
Ah! spuse Nicolas Starkos, pleac o corvet! i
ncotro, dac nu v suprai?
Acolo unde l-ar putea ntlni, prinde i spnzura pe
faimosul Sacratif!
V-a ruga, atunci, relu Nicolas Starkos, s-mi spunei
i mie cine este acest faimos Sacratif?
ntrebai cine este Sacratif? exclam corfiotul stupefiat,
cruia englezul i veni n ajutor, accentundu-i rspunsul
printr-un aoh!" de surpriz.
Fapt este c un om care s nu tie nc cine era Sacratif, i
aceasta n mijlocul capitalei din Corfu, chiar n momentul n
care acest nume era pe toate buzele, putea fi privit ca un
fenomen.
Cpitanul Karystei nelese pe dat efectul pe care-l isc
ignorana sa. Imediat se grbi s adauge:
Eu sunt strin, domnii mei. Abia am venit din Zara,
adic din fundul Adriaticii, am putea spune, i nu sunt deloc
la curent cu ceea ce se petrece n insulele ioniene.
Mai bine zis cu ceea ce se petrece n Arhipelag! strig
corfiotul, fiindc, pe drept cuvnt, ntreg Arhipelagul a fost
acaparat de Sacratif, care 1-a prefcut n ograda pirateriilor
sale!
Alia! fcu Nicolas Starkos, este vorba despre un pirat?
Despre un pirat, un bandit, un acal de mare! replic
englezul cel umflat. Da! Sacratif merit toate aceste titluri, ba
chiar toate cele care s-ar mai pul ea nscoci pentru a
blestema un astfel de tlhar!
Dup acestea, englezul fcu o scurt pauz, ca s-i reia
rsuflarea. Apoi:
Ceea ce m uimete, domnule, adug el, este c se mai
78

poate ntlni un european care s nu tie cine este Sacratif.


Oh! domnule, rspunse Nicolas Starkos, numele nu-mi
este cu desvrire necunoscut, credei-m pe cuvnt; dar nam avut habar c din pricina lui este , astzi, tot oraul n
fierbere. Este oare Corfu ntr-att de ameninat de un atac al
acestui pirat?
N-ar ndrzni! strig negustorul. Niciodat nu s-ar
aventura s pun piciorul pe insula noastr!
Ah! adevrat? ntreb cpitanul Karystei.
Desigur, domnule, i, dac ar face-o, spnzurtorile! da!
spnzurtorile ar crete de la sine putere, n toate colurile
insulei, pentru a-l nfca pe unde ar trece!
Bine, atunci, pentru ce atta zarv? ntreb Nicolas
Starkos. Am sosit numai de-un ceas i nu pot pricepe
freamtul care se produce
Iat de ce, domnule, i rspunse englezul. Dou vase de
comer, Three Brothers i Carnaie, au fost capturate, acum
aproape o lun, de Sacratif, i toi. cea mai supravieuit din
echipaje a fost vndut pe piaa de sclavi tripoli-tan!
Oh! exclam Nicolas Starkos. Iat o treab odioas,
pentru care acest Sacratif va avea de ce s se ciasc!
De aceea, relu corfiotul, mai muli negustori s-au
asociat pentru a arma o corvet de rzboi, o excelent
gonace, la bordul creia va urca un echipaj ales pe
sprncean, comandat de un viteaz marinar, cpitanul
Stradena, care l va hitui pe acest Sacratif! De data aceasta,
putem spera c piratul care ine n ah ntreg comerul din
Arhipelag nu va scpa de soarta ce i se cuvine!
Ai fi greu, ntr-adevr, rspunse Nicolas Starkos.
i, adug negustorul englez, clac vedei tot oraul
cuprins de emoie, dac ntregul popor s-a strns pe
esplanad este pentru a asista la ridicarea ancorei Syphantei,
care va fi salutat cu urale de mai multe mii de voci, cnd va
cobor pe canalul insulei Corfu!
Nicolas Starkos aflase, fr ndoial, tot ceea ce dorise s
tie. Le mulumi interlocutorilor si. Apoi, ridicndu-se,
merse iari s se amestece n mulimea care umplea
79

80

81

esplanada.
n ceea ce i spuseser englezul i corfioii nu era niciun
pic de exagerare. Era adevrul adevrat! De vreo civa ani,
jafurile lui Sacratif erau nsoite de crime revolttoare.
Numeroase vase de comer, de toate naionalitile, fuseser
atacate de acest pirat pe ct de ndrzne, pe att de
sngeros. De unde venea el? Care era originea sa? Aparinea
acelei rase ele corsari nscut pe coastele Berberiei? Cine ar
fi putut spune? Nu se tia. Nu l vzuser niciodat. Niciunul
nu se ntorsese dintre cei care se treziser n btaia tunurilor
sale: unii fuseser ucii, ceilali redui Ia sclavie.
Bastimentele pe care se mbarca el, cine ar fi putut s le
semnaleze? Trecea, nencetat, de pe o corabie pe alta. Ataca
acum cu un rapid bric levantin, acum cu una dintre acele
corvete uoare, care nu puteau fi ntrecute, i ntotdeauna
sub pavilion negru. Dac, n vreuna clin aceste ntlniri, nu
era cel mai puternic, dac era nevoit s-i caute scparea n
fug, n faa vreunui redutabil vas de rzboi, atunci disprea
fr urm. i n ce vizuin netiut, n ce col uitat al
Arhipelagului s fi ncercat a-l mai gsi apoi? El cunotea
cele mai tainice locuri de trecere ale acestor coaste, a cror
hidrografic prezenta nc multe lacune, la vremea aceea.
Dac piratul Sacratif era un bun marinar, era totodat un
nspimnttor om de atac. Mereu secondat de nite echipaje
care nu ddeau napoi de la nimic, nu uita niciodat s le
druiasc, dup lupt, partea diavolului", adic vreo cteva
ore de masacru i de jaf. De aceea, tovarii lui l urmau
pretutindeni unde voia el s-i duc. i executau ordinele ntru
totul, oricare ar fi fost acestea. Toi s-ar fi lsat ucii pentru
el. Ameninarea cu cel mai groaznic supliciu nu i-ar fi
convins s-i denune eful, care exercita asupra lor o
veritabil fascinaie. Unor astfel de oameni, pornii la
abordaj, rareori le putea rezista vreo corabie, mai ales un vas
de comer, care nu avea ndeajuns de multe mijloace de
aprare. n orice caz, dac Sacratif, n ciuda marii sale
abiliti, ar fi fost surprins de vreun vas de rzboi, mai
degrab s-ar fi aruncat n aer dect s se predea.
82

Chiar se povestea c, la o ntlnire de genul acesta,


proiectilele sale ter-minndu-se, i ncrcase tunurile cu
capetele proaspt tiate de la cadavrele cu care fusese
semnat puntea sa.
Astfel era omul pe care Syphanta avea misiunea de a-l
urmri, astfel era acest pirat de temut, al crui nume
detestat strnea atta emoie n cetatea corfiot.
La scurt vreme, rsun o detuntur. Un nor de fum se
ridic ntr-o lumin vie deasupra mulimii adunate n
citadel. Aceasta era salva de plecare. Syphanta ridic ancora
i ncepu s coboare canalul de la Corfu, pentru a ajunge n
apele meridionale ale Mrii Ioniene.
ntreaga mulime se repezi la marginea esplanadei, spre
terasa monumentului lui Sir Maitland.
Nicolas Starkos, mnat irezistibil de un sentiment mai
puternic, poate, dect o simpl curiozitate, se gsi, curnd,
n primul rnd al spectatorilor.
ncetul cu ncetul, sub clarul de lun, apru corveta, cu
focurile sale de poziie. nainta cu vntul n bulin, voind s
depeasc promontoriul Bianco, alungit la sudul insulei. O
a doua salv de tun porni din citadel, apoi o a treia, crora
le rspunser trei detunturi ce iluminar sabordurile
Syphantei. Acestor detunturi le rspunser mii de urale,
dintre care ultimele ajunser la corvet n momentul n care
trecea pe lng golfuleul Kardakio.
Apoi, totul se cufund din nou n tcere. Puin cte puin,
mulimea, scurgndu-se pe strzile cartierului Kastrades,
ls cmp liber rarilor plimbrei pe care vreo afacere
bneasc sau sentimental i reinea pe esplanad.
Timp de nc un ceas, Nicolas Starkos, czut pe gnduri,
rmase n vasta Pia a Armatei, aproape pustie. Dar tcerea
din jur nu-i aflase locul nici n mintea, nici n inima sa. n
ochi i strlucea un foc pe care pleoapele nu reueau s-l
ascund. Privirea sa, ca ntr-o micare involuntar, se
ndrepta n direcia acestei corvete, care tocmai dispruse n
spatele masei confuze a insulei.
Cnd btu ora unsprezece la biserica Sfntul Spiridon,
83

Nicolas Starkos se gndi s-l regseasc pe Skopelo, la locul


de ntlnire pe care i-l stabilise, n apropiere de Biroul de
Sntate. Urc din nou, aadar, pe strzile cartierului care se
ndreptau spre Fortul Nou, i ajunse, curnd, pe chei.
Skopelo l atepta.
Cpitanul eicii veni ctre el:
Corveta Syphanta tocmai a plecat! i spuse el.
Aha! fcu Skopelo.
Da pentru a-l urmri pe Sacratif!
Aceasta sau alta, ce conteaz! rspunse simplu Skopelo,
urcnd din nou n gigul care se legna, la picioarele scrii, n
ultimele unde ale resacului.
Cteva clipe mai trziu, barca acosta Karysta, iar Nicolas
Starkos srea la bord zicnd:
Pe mine, la Elizundo!

84

VII
INOPINANTUL
A doua zi, n jurul orei zece dimineaa, Nicolas Starkos
debarca pe dig i se ndrepta spre casa bancherului. Nu era
pentru prima oar cnd se prezenta la factorie i fusese
primit ntotdeauna ca un client ale crui afaceri nu sunt de
dispreuit.
Aadar, Elizundo l cunotea. Se pare c era bine informat
despre condiiile sale de trai. tia i c era fiul acelei patriote
despre care i vorbise, ntr-o zi, Henry d'Albaret. ns nimeni
nu tia i nu avea cum s tie cine era cu adevrat cpitanul
Karystei.
Nicolas Starkos era, evident, ateptat. De aceea fu
85

recunoscut de ndat ce se prezent. ntr-adevr, scrisoarea,


sosit cu patruzeci i opt de ore nainte i datat din Arcadia,
de la el venise. Aadar, fu nentrziat condus la biroul unde
se afla bancherul, care, ca o msur de precauie, ncuie ua
cu cheia dup vizitator. Elizundo i clientul su erau, acum,
numai ei doi. Nimeni nu avea s-i deranjeze. Nimeni nu avea
s aud ce urma s se spun la aceast ntrevedere.
Bun ziua, Elizundo, zise cpitanul Karystei, lsndu-se
s cad ntr-un fotoliu, cu nepsarea unui om care s-ar fi
gsit la el acas. Iat c se mplinesc, curnd, ase luni de
cnd nu te-am mai vzut, dei ai primit adesea veti de la
mine! De aceea, n-am vrut s trec att de aproape de Corfu
fr s m opresc, ca s am plcerea de a-i strnge mna.
Nu ca s m vezi pe mine, nu ca s m salui
prietenete ai venit, Nicolas Starkos, rspunse bancherul cu
glas nbuit. Ce doreti?
Hei! exclam cpitanul, acum l recunosc pe vechiul
meu prieten Elizundo! Niciun sentiment, totul doar afaceri!
De mult vreme ai fost nevoit s-i ncui inima n sertarul cel
mai tainic al casei tale de bani un sertar de la care ai
pierdut cheia!
Vrei s-mi spui ce vnt te aduce i de ce mi-ai scris? l
ntrerupse Elizundo.
De fapt, ai dreptate, Elizundo! Fr banaliti! S fim
serioi! Avem, astzi, afaceri foarte importante de discutat i
care nu sufer ntrziere!
n scrisoare m anunai despre dou afaceri, relu
bancherul, una care ar intra n categoria relaiilor noastre
obinuite, cealalt care te-ar privi personal.
Este adevrat, Elizundo.
Ei bine, vorbete, Nicolas Starkos! Sunt nerbdtor s le
cunosc pe amndou!
Cum se vede, bancherul se exprima foarte categoric. Voia,
prin aceasta, s-l aduc din scurt pe vizitator n situaia de a
se explica, fr a-l scpa din mn prin chichie i
subterfugii. Dar ceea ce contrasta cu francheea acestor
ntrebri era tonul, cumva mocnit, cu care fuseser puse. Era
86

limpede ca lumina zilei c, dintre aceti doi brbai care


stteau fa n fa, nu bancherul stpnea situaia.
De aceea, cpitanul Karystei nu-i putu reine un zmbet
fugar, pe care Elizundo, cu ochii plecai, nu-l vzu.
Pe care dintre cele dou probleme vrei s-o discutm mai
nti? ntreb Nicolas Starkos.
Mai nti pe aceea care te privete personal! rspunse
repede bancherul.
Prefer s ncepem cu aceea care nu m privete
personal, i ntoarse cpitanul pe un ton ferm.
Fie, Nicolas Starkos! Despre ce este vorba?
Este vorba despre un convoi de prizonieri, pe care
trebuie s-l prelum din Arcadia. Exist, acolo, dou sute
treizeci i apte de capete, brbai, femei i copii, care vor fi
transportate pe insula Scarpanto, de unde m nsrcinez s
le transport pe coasta berber. Or, dup cum tii, Elizundo,
ntruct am fcut adesea operaiuni de acest gen, turcii nu-i
livreaz marfa dect pe bani sau pe nscrisuri, dar cu
condiia ca o semntur valabil s le dea o valoare sigur.
Vin, aadar, s-i cer semntura i sper c i-o vei acorda i
lui Skopelo, cnd o s-i aduc toate cambiile gata pregtite.
Nu va fi nicio problem, nu-i aa?
Bancherul nu rspunse, dar tcerea lui nu putea fi dect o
consimire la cererea cpitanului. Existau, de altfel,
precedente care l ndemnau s accepte.
Trebuie s adaug, relu distrat Nicolas Starkos, c
afacerea nu va fi rea. Operaiunile militare otomane iau o
turnur proast n Grecia. Btlia de la Navarin va avea
consecine funeste pentru turci, ct vreme se amestec
puterile europene. Dac trebuie s renune la lupt, nu vor
mai avea nici prizonieri, nici vnzri, nici profituri. Iat de ce
aceste ultime convoaie, care ni se livreaz nc n condiii
destul de bune, vor fi achiziionate la un pre bun pe coastele
Africii. Aadar, n acest fel, noi vom ctiga partea noastr
din aceast afacere, iar tu, prin urmare, pe a la. Pot conta pe
semntura ta?
i voi sconta cambiile, rspunse Elizundo, i nu voi
87

avea de ce s-i mai dau semntura.


Cum vrei, Elizundo, rspunse cpitanul, dar noi ne vom
mulumi cu semntura ta. Nu oviai s ne-o dai altdat!
Altdat nu nseamn astzi, zise Elizundo, i, astzi,
am o prere diferit despre toate acestea!
Ah! Pe cuvnt! exclam cpitanul. Eti liber, la urma
urmei! Aadar, este adevrat c ncerci s te retragi din
afaceri, cum am auzit spunndu-se?
Da, Nicolas Starkos! rspunse bancherul cu o voce mai
ferm, i, n ceea ce te privete, iat ultima operaiune pe
care o vom face mpreun numai pentru c ii s o fac!
in mori, Elizundo, ntri Nicolas Starkos pe un ton
sec.
Apoi, se ridic, ddu cteva ture prin cabinet, dar fr a
nceta s-l nvluie pe bancher ntr-o privire puin amabil.
ntorcndu-se, n sfrit, i aezndu-se n faa lui:
Jupne Elizundo, spuse pe un ton rutcios, va s zic
eti destul de bogat, dac te gndeti s te retragi din
afaceri?
Bancherul nu rspunse.
Ei bine, relu cpitanul, ce vei face tu cu milioanele pe
care le-ai ctigat, c doar n-ai s le duci pe lumea cealalt!
Ar fi o povar stingheritoare pe ultimul drum! Dac tu te
duci, cui i rmn ele?
Elizundo strui n tcere.
i vor rmne fiicei tale, relu Nicolas Starkos,
frumoasei Hadjine Elizundo! Ea va moteni averea tatlui
su! Nimic mai corect! Dar ea ce va face? Singur pe lume,
cu attea milioane pe cap?
Bancherul se ridic, nu fr un oarecare efort, apoi, iute,
ca un om care face o mrturisire a crei greutate l sufoc:
Fiica mea nu va fi singur! zise el.
O vei mrita? rspunse cpitanul. i cu cine, m rog?
Ce brbat o va dori pe Hadjine Elizundo, cnd va afla de
unde provine, n mare parte, averea tatlui ei? i, pot
aduga, cnd ea nsi va afla, cui va ndrzni Hadjine
Elizundo s-i mai dea mna sa?
88

Cum ar putea s-o afle? relu bancherul. Pn acum nu


tie nimic, aadar cine i-o va spune?
Eu, dac va fi nevoie.
Tu?
Eu! Ascult, Elizundo, i ia seama la cuvintele mele,
rspunse cpitanul Karystei cu o neobrzare intenionat,
fiindc nu voi mai repeta ce o s-i spun acum. Aceast avere
enorm, mai ales prin mine, prin operaiunile pe care le-am
ntreprins mpreun i n care mi-am riscat capul, aa ai
obinut-o! Traficnd ncrcturi prdate, prizonieri cumprai
i revndui n timpul rzboiului de Independen, aa ai
ncasat aceste ctiguri, a cror sum se ridic la milioane!
Ei bine, mi se pare foarte corect ca aceste milioane s-mi
revin mie! Eu unul sunt lipsit de prejudeci, cum tii, de
altfel! Eu nu te voi ntreba despre originea averii tale!
Rzboiul o dat ncheiat, eu nsumi m voi retrage din
afaceri! Dar nu vreau, nici eu, s rmn singur pe lumea
asta, i cer, nelege-m bine, cer ca Hadjine Elizundo s
devin soia lui Nicolas Starkos!
Bancherul se prbui n fotoliu. Simea foarte clar c era
n minile acestui om, de mult vreme complicele su. tia
c niciodat cpitanul Karystei n-ar fi dat napoi de la a-i
atinge inta. Nu se ndoia c, dac ar fi trebuit, n-ar fi rmas
niciun om cruia s nu-i povesteasc tot trecutul casei sale
de banc.
Ca s rspund negativ la cererea lui Nicolas Starkos, cu
riscul de a provoca un scandal, Elizundo nu mai avea dect
un singur lucru de spus i, nu fr o oarecare ezitare, 1-a
rostit:
Fiica mea nu poate fi soia ta, Nicolas Starkos, pentru
c urmeaz s devin soia altcuiva!
Altcuiva! strig Nicolas Starkos. ntr-adevr, am picat la
anc! Ah! fiica bancherului Elizundo se mrit?
Peste cinci zile!
i cu cine se mrit? ntreb cpitanul, a crui voce
clocotea de mnie.
Cu un ofier francez.
89

Un ofier francez! Fr ndoial, unul dintre acei filoeleni


care au srit n ajutorul Greciei?
Da!
i care se numete?
Cpitanul Henry d'Albaret.
Ei bine, jupan Elizundo, relu Nicolas Starkos, care se
apropie de bancher i i vorbi cu ochii int n ochii lui, i
repet, cnd acest cpitan, Henry d'Albaret, va ti cine eti, nu
o va mai dori pe fiica ta, iar cnd fiica ta va cunoate sursa
averii tatlui su, nu se va mai putea gndi s devin soia
acestui cpitan Henry d'Albaret! Aadar, dac nu opreti
cstoria astzi, mine se va rupe de la sine, fiindc, mine,
cei doi logodnici vor ti totul! Da! Da! Fire-ar al
dracului, o vor ti!
Bancherul se ridic nc o dat. l privi fix pe cpitanul
Karystei i apoi spuse, cu un accent de disperare de care
cellalt nu se putea nela:
Fie! O s m sinucid, Nicolas Starkos, spuse el, i nu
voi mai fi o ruine pentru fiica mea!
Ba da, rspunse cpitanul, o s fii i n viitor precum
eti i n prezent, cci moartea ta nu va schimba niciodat
faptul c Elizundo a fost bancherul pirailor din Arhipelag!
Elizundo czu napoi, covrit, i nu putu rspunde nimic,
n vreme ce cpitanul adug:
i iat de ce Hadjine Elizundo nu va fi soia acestui
Henry d'Albaret, iat de ce ea va deveni, cu sau fr voia ei,
soia lui Nicolas Starkos!
Timp de nc o jumtate de or se prelungi aceast
ntrevedere, cu implorri din partea unuia, cu ameninri din
partea celuilalt. Nu, firete c nu era vorba despre dragoste
cnd Nicolas Starkos i se impunea fiicei lui Elizundo! Nu era
vorba dect despre milioanele pe care acest om le voia pentru
sine, pe toate, i niciun argument nu-l putea ndupleca.
Hadjine Elizundo nu tiuse nimic despre scrisoarea care
anuna sosirea cpitanului Karystei; dar, ncepnd din ziua
respectiv, tatl su i se pruse mai trist, mai ncruntat ca
de obicei, de parc ar fi fost frmntat de vreo grij secret.
90

Iat de ce, atunci cnd Nicolas Starkos se prezent la casa


bancherului, ca nu se putu opri s nu simt o nelinite nc
i mai vie. ntr-adevr, l cunotea pe acest personaj, pentru
c l vzuse venind de mai multe ori, n ultimii ani de rzboi.
Nicolas Starkos i inspirase ntotdeauna o repulsie de care ea
nu-i ddea prea bine seama. O privea, se pare, ntr-un mod
care de fiecare dat i producea neplcere, dei nu-i adresase
niciodat dect nite cuvinte nensemnate, la fel cum ar fi
putut s-o fac oricare dintre clienii casei. Dar fata bgase de
seam c, dup vizitele cpitanului Karystei. tatl su era
ntotdeauna, i pentru o bun bucat de timp, prad unui
soi de prostraie amestecat cu spaim. De aici i se trgea ei
antipatia, pe care nimic nu i-o justifica nu pn n acel
moment, cel puin , fa de Nicolas Starkos.
Hadjine Elizundo nc nu-i pomenise despre acest om lui
Henry d'Albaret. Legtura dintre el i banca tatlui su nu
putea fi dect una de afaceri. Iar despre afacerile lui
Elizundo, de care ea nu avea habar, nu venise niciodat
vorba la ntlnirile lor. Tnrul ofier nu cunotea, aadar,
relaiile care existau nu doar ntre bancher i Nicolas
Starkos, dar nici ntre acest cpitan i viteaza femeie creia i
salvase viaa n lupta de la Chaidari, pe care o tia doar sub
numele de Andronika.
Dar, ca i Hadjine, Xaris avusese de mai multe ori ocazia
s-l vad i s-l revad pe Nicolas Starkos la sediul bncii de
pe strada Reale. i el, de asemenea, simea fa de acest om
aceleai sentimente de repulsie ca i fata. Numai c, dat
fiind firea lui viguroas i hotrt, aceste sentimente se
traduceau, la el, ntr-alt mod. Dac Hadjine Elizundo fugea,
cu fiecare prilej, de prezena acestui om, Xaris mai curnd o
cuta, doar-doar s-i poat zdrobi alele", cum zicea
bucuros.
Nu am dreptul s-o fac, de bun seam, se gndea el, dar
se poate ntmpla!
Din toate acestea rezult, aadar, c noua vizit a
cpitanului Karystei la bancherul Elizundo nu fu privit cu
ochi buni nici de Xaris, nici de fat. Dimpotriv. De aceea, fu
91

o mare uurare pentru amndoi atunci cnd Nicolas Starkos,


dup o ntrevedere din care nu aflaser nimic, prsi casa i
reporni pe drumul spre port.
Timp de o or, Elizundo rmase nchis n cabinetul su.
Nu se auzea nicio micare dintr-acolo. Dar odinele sale erau
foarte clare: nici fiica sa, nici Xaris nu trebuiau s intre fr
a fi cerut n mod expres permisiunea. Or, cum vizita durase
mult vreme, de data aceasta, nelinitea lor crescuse pe
msur ce timpul se scurgea.
Deodat, soneria lui Elizundo se fcu auzit un gest
timid, venind de la o mn nesigur.
Xaris rspunse la aceast chemare, deschise ua, care nu
mai era ncuiat pe dinuntru, i se nfiina naintea
bancherului.
Elizundo zcea mai departe n fotoliul su, pe jumtate
prbuit, cu aerul cuiva care tocmai susinuse o violent
lupt cu sine nsui. Ridic fruntea, l privi pe Xaris de parc
l-ar fi recunoscut cu greu, i, trecndu-i mna peste frunte:
Hadjine? ntreb cu voce optit.
Xaris fcu un gest afirmativ i iei. O clip mai trziu,
tnra se afla n faa tatlui su. Imediat, acesta din urm,
fr nicio alt introducere, dar cu ochii plecai, i spuse cu o
voce gtuit de emoie:
Hadjine, trebuie trebuie s renuni la proiectul de
cstorie cu cpitanul Henry d'Albaret!
Ce spui, tat? strig fata pe care aceast lovitur
neateptat o nimeri drept n inim.
Trebuie, Hadjine! repet Elizundo.
Tat, mi spui i mie de ce i iei cuvntul napoi, att
fa de el ct i fa de mine? ntreb fata. Nu am obiceiul si cer explicaii pentru hotrrile tale, dup cum tii, i, nici
de data aceasta, nu le voi discuta, oricare ar fi ele! Dar, n
sfrit, mi spui pentru care motiv trebuie s renun s m
cstoresc cu Henry d'Albaret?
Pentru c trebuie, Hadjine trebuie s devii soia
altcuiva! murmur Elizundo.
Fiica sa l auzi, dei vorbea abia optit.
92

Altcuiva! zise ea, surprins tot att de crud de aceast a


doua lovitur ct i de prima. Iar acest altcineva?
Este cpitanul Starkos!
Omul acela! Omul acela!
Aceste cuvinte scpar fr voie de pe buzele Hadjinei,
care se sprijini de mas ca s nu cad.
Apoi, ntr-o ultim tresrire de revolt pe care aceast
hotrre o strnea ntr-nsa:
Tat, zise ea, exist n ordinul pe care mi-l dai, probabil
mpotriva voinei tale, ceva ce nu-mi pot explica! Exist o
tain pe care ezii s mi-o spui!
Nu m ntreba nimic, strig Elizundo, nimic!
Nimic? Tat! Fie! Dar, dac, pentru a te asculta,
eu pot s renun la Henry d'Albaret i de-ar fi s mor din
pricina aceasta nu pot s-l iau de brbat pe Nicolas
Starkos. Nici tu nu vrei asta!
Trebuie, Hadjine! repet Elizundo.
Este n joc fericirea mea! strig fata.
i onoarea mea, n ceea ce m privete!
Onoarea lui Elizundo poate depinde de altcineva dect
de el nsui? ntreb Hadjine.
Da de altcineva! i acesta este Nicolas Starkos!
Acestea zicnd, bancherul se ridic n picioare, cu ochii
rtcii, cu faa crispat, de parc ar fi fost lovit de o
congestie.
Hadjine, vznd acest spectacol, i regsi ntreaga energie.
i, ntr-adevr, se strdui s-i spun, retrgndu-se:
Fie, tat! Te voi asculta!
Aceasta nsemna c viaa sa era distrus pentru
totdeauna, dar nelesese c exista un secret nspimnttor
n raporturile dintre bancher i cpitanul Karystei! nelesese
c Elizundo era la mna acestui personaj odios! Ea se
plec, se sacrific! Onoarea tatlui su i cerea acest
sacrificiu!
Xaris o prinse pe fat n braele sale, aproape leinat. O
duse n camera ei. Acolo, afl de la ea tot ce se petrecuse i
despre renunarea la care con-simise! La acestea, simi
93

crescnd n el o ndoit ur mpotriva lui Nicolas Starkos!


O or mai trziu, dup obiceiul su, Henry d'Albaret se
prezent la casa bancherului. Una dintre slujnice i rspunse
c Hadjine Elizundo nu putea primi vizite. Ceru atunci s-l
vad pe bancher Bancherul era ocupat. Ceru s-i
vorbeasc lui Xaris Xaris nu era acas.
Henry d'Albaret se ntoarse la hotel, n culmea nelinitii.
Niciodat nu i se mai dduser astfel de rspunsuri. Se
hotr s mearg din nou, seara, i atept momentul,
profund ngrijorat.
La ora ase, i se nmna o scrisoare la hotel. El cercet
adresa i recunoscu mna lui Elizundo. Aceast scrisoare nu
coninea dect rndurile urmtoare:
Domnul Henry d'Albaret este rugat s considere ca
neavenite proiectele de cstorie alctuite ntre domnia sa i
fiica bancherului Elizundo. Din motive absolut strine de
domnia sa, aceast cstorie nu poate avea loc, iar domnul
Henry d'Albaret este rugat s-i nceteze vizitele la casa
bncii Elizundo."
La nceput, tnrul ofier nu pricepu nimic din ce tocmai
citise. Apoi, reciti scrisoarea Rmase stupefiat. Ce se
ntmplase oare la Elizundo acas? De ce aceast
rzgndire? Cnd, n ajun, plecase din casa aceea, acolo se
mai fceau nc pregtirile de nunt! Bancherul se purtase
fa de el ca ntotdeauna! Ct despre fat, nimic nu arta c
sentimentele sale fa de el s-ar fi schimbat!
De altfel, scrisoarea nu-i semnat de Hadjine! i repeta
el. Este semnat de Elizundo! Nu! Hadjine n-a tiut, nu tie
ce mi-a scris tatl ei! El i-a schimbat planurile fr tirea
ei! de ce? Nu i-am dat niciun motiv pentru care s fi
Ah! voi afla care este obstacolul care se ridic ntre Hadjine i
mine!
Apoi, fiindc nu mai putea fi primit n casa bancherului, i
scrise, avnd ntru totul dreptul, spunea el, s cunoasc
motivele pentru care se anula aceast cstorie n ajunul
celebrrii sale."
Scrisoarea lui rmase fr rspuns. Mai scrise nc una, i
94

nc una aceeai tcere.


Atunci, i se adres Hadjinei Elizundo. O implora, n
numele iubirii lor, s-i rspund, chiar de-ar fi trebuit ca
rspunsul s nsemne refuzul ei de a-l mai vedea vreodat!
Niciun semn.
Probabil c scrisoarea sa nici nu ajunsese pn la fat.
Henry d'Albaret, cel puin, aa crezu. i cunotea destul de
bine caracterul pentru a fi sigur c ea i-ar fi rspuns.
Apoi, tnrul ofier, disperat, ncerc s-l vad pe Xaris.
Nu se mai dezlipi de strada Reale. Se nvrti, timp de ore n
ir, pe lng casa bncii. Zadarnic. Xaris, ascultnd,
probabil, de poruncile bancherului, ori poate la rugmintea
Hadjinei, nu mai ieea din cas.
Astfel se irosir n van ncercrile sale din zilele de 24 i 25
octombrie. In toiul unor ngrijorri cu neputin de exprimat,
Henry d'Albaret crezu c ajunsese la limita extrem a
suferinei!
Se nela.
ntr-adevr, pe data de 26, se rspndi o veste care avea
s-l rneasc i mi profund nc.
Nu numai c se rupsese cstoria dintre el i Hadjine
Elizundo ruptur care era acum tiut de tot oraul , dar
Hadjine Elizundo urma s se mrite cu un altul!
Henry d'Albaret fu zdrobit primind aceast veste. Un altul
avea s fie soul Hadjinei!
O s aflu cine este acest om! strig el. Oricine ar fi, o sl ntlnesc! O s ajung pn la el! O s-i vorbesc i o s
fie obligat s-mi rspund!
Tnrul ofier nu avu prea mult de ateptat s afle cine era
rivalul su. ntr-adevr, l vzu intrnd n casa bncii; l
urmri dup ce iei; l spion pn n port, unde l atepta
barca sa, la picioarele digului; l vzu urcnd napoi la bordul
eicii, ancorat la o jumtate de ancablur n larg.
Era Nicolas Starkos, cpitanul Karystei.
Acestea se petreceau pe 27 octombrie. Din informaile
precise pe care Henry d'Albaret le putu obine, rezulta c
nunta dintre Nicolas Starkos i Hadjine Elizundo urma s
95

aib loc foarte curnd, ntruct pregtirile se fceau n mare


grab. Ceremonia religioas fusese comandat la biserica
Sfntul Spiridon pentru 30 ale lunii, adic la aceeai dat la
care fusese stabilit, mai nainte, cstoria lui Henry
d'Albaret. Numai c logodnicul nu mai era tot el! Ci era acest
cpitan, venit de nu se tie unde pentru a merge nu se tie
ncotro!
De aceea, Henry d'Albaret, prad unei furii pe care nu i-o
mai putea stpni, era hotrt s-l provoace la duel pe
Nicolas Starkos, chiar de-ar fi trebuit s-l caute pn n
pragul altarului. Dac nu l va omori, va fi ucis el, dar barem
se va fi sfrit cu aceast situaie insuportabil!
Zadarnic i repeta el c aceast cstorie se fcea cu
asentimentul lui Elizundo! Zadarnic i spunea c fiina care
dispunea de mna Hadjinei era tatl su!
Da, numai c este mpotriva voinei fetei! Ea este
obligat s se arunce n braele acestui om! Ea se sacrific!
n cursul zilei de 28 octombrie, Henry d'Albaret ncerc sl ntlneasc pe Nicolas Starkos. II pndi cnd debarc, l
pndi i la intrarea n banc. Degeaba. i, peste dou zile,
odioasa cstorie avea s fie ncheiat dou zile, timp n
care tnrul ofier fcu totul pentru a ajunge pn la fat sau
pentru a se gsi n faa lui Nicolas Starkos!
Dar, pe 29 seara, njur de ora ase, se produse ceva
neateptat, care avea s precipite deznodmntul acestei
situaii.
Dup-amiaz, se rspndise zvonul c bancherul suferise
un atac de congestie cerebral.
i, ntr-adevr, dou ore mai trziu, Elizundo nceta din
via.

96

VIII
DOUZECI DE MILIOANE N JOC
Care aveau s fie consecinele acestui eveniment, nimeni
n-ar fi putut prevedea. Henry d'Albaret, ndat ce afl, crezu,
absolut firesc, c aceste consecine n-ar putea fi dect n
favoarea sa. n orice caz, nsemnau amnarea cstoriei
Hadjinei Elizundo. Dei fata trebuie s fi fost profund
ndurerat, tnrul ofier nu ezit s se prezinte n casa de
pe strada Reale, dar nu-i putu vedea nici pe Hadjine, nici pe
Xaris. Nu-i mai rmnea, aadar, dect s atepte.
Dac, lundu-l de brbat pe acest Nicolas Starkos,
gndea el, Hadjine se sacrifica voinei tatlui su, atunci
cstoria aceasta nu va mai avea loc, acum, c tatl ei nu
97

mai exist!
Raionamentul
era
corect. Ajunse, de aici, la
urmtoarea deducie, cu
totul natural, c, dac
ansele
lui
Henry
d'Albaret
crescuser,
acelea ale lui Nicolas
Starkos sczuser.
Aadar, nu este de
mirare c, a doua zi, o
discuie
despre
acest
subiect,
provocat
de
Skopelo, avu loc la bordul
eicii ntre cpitanul su
i el.
Secundul
Karystei
fusese
cel
care,
rentorcndu-se la bord
n
jurul
orei
zece
dimineaa,
i
adusese
vestea morii lui Elizundo veste care strnise mare vlv n
ora.
Ai fi putut crede c Nicolas Starkos, la primele cuvinte pe
care i le spuse Skopelo, avea s cad prad unei izbucniri de
furie. Nimic de genul acesta. Cpitanul tia s se
stpneasc i nu-i plcea s acuze cnd faptul era mplinit.
Ah! Elizundo a murit? spuse el, simplu.
Da! A murit!
S-a sinucis? adug Nicolas Starkos cu jumtate de
voce, ca i cnd ar fi vorbit cu sine nsui.
Nu, rspunse Skopelo, care auzise reflexia cpitanului,
nu! Medicii au constatat c bancherul Elizundo a murit
dintr-o congestie
Ca fulgerat?
Aproape. i-a pierdut cunotina dintr-o dat i n-a mai
putut s rosteasc niciun cuvnt nainte de a-i da duhul!
98

Cu att mai bine, Skopelo!


Fr discuie, cpitane, mai ales c afacerea Arcadia se
ncheiase deja
n ntregime, rspunse Nicolas Starkos. Poliele noastre
au fost scontate i, acum, te vei putea ocupa, cu bani, de
livrarea convoiului de prizonieri.
Ei! s fie al dracului, era i timpul! strig secundul. Dar,
cpitane, dac aceast operaiune este terminat, cealalt?
Cealalt? rspunse linitit Nicolas Starkos. Ei bine!
cealalt se va ncheia cum trebuia s se ncheie! Nu vd de ce
s-ar schimba situaia! Hadjine Elizundo va asculta de tatl
su mort, precum trebuia s asculte i de tatl su viu i din
aceleai motive!
Aadar, cpitane, relu Skopelo, n-ai intenia s
abandonezi partida?
S-o abandonez! strig Nicolas Starkos pe un ton care
indica voina lui neabtut de a spulbera orice obstacol. Ia
spune-mi, Skopelo, crezi tu c exist pe lume vreun brbat,
unul singur, care s fie de acord s-i retrag mna, cnd nu
are dect s-o ntind, ca s-i pice douzeci de milioane?!
Douzeci de milioane! repet Skopelo, care zmbea,
cltinnd din cap. Da! tocmai la douzeci de milioane
socotisem i eu c se ridic averea rposatului nostru prieten
Elizundo!
Avere real, clar, n valori veritabile, relu Nicolas
Starkos, i a crei preschimbare n bani se va putea face
nentrziat
ndat ce vei intra tu n posesia ei, cpitane, fiindc,
deocamdat, toat aceast avere va reveni frumoasei
Hadjine
Da, i ea mi va reveni mie! Fii fr grij, Skopelo! Cu un
singur cuvnt pot spulbera onoarea bancherului, iar, att
dup moartea lui ct i nainte, fiica lui va ine mai mult la
aceast onoare dect la averea sa! Dar eu nu voi spune
nimic, nu voi avea nimic de spus! Cum i-am forat mna
tatlui, i-o voi fora la fel i pe a fiicei! Ea va fi foarte
bucuroas s i aduc lui Nicolas Starkos aceste douzeci de
99

milioane i, dac te mai ndoieti, Skopelo, nseamn c nu-l


cunoti pe cpitanul Karystei!
Nicolas Starkos vorbea cu o asemenea siguran de sine,
nct secundul su, dei nu era nclinat s-i fac iluzii,
rencepu s cread c evenimentul din ajun nu va mpiedica
ncheierea afacerii. Nu va fi dect o oarecare ntrziere, atta
tot.
Care avea s fie durata acestei ntrzieri, iat unica
problem care-l preocupa pe Skopelo, ba chiar i pe Nicolas
Starkos, dei nu voia s recunoasc. Nu rat ocazia s asiste,
a doua zi, la funeraliile bogatului bancher, care se oficiar
foarte simplu i cu participarea unui foarte restrns numr
de persoane. Acolo, se ntlni cu Henry d'Albaret; dar, ntre
cei doi, nu avu loc dect un scurt schimb de priviri, nimic
mai mult.
Timp de cinci zile dup moartea lui Elizundo, cpitanul
Karystei ncerc zadarnic s ajung pn la fat. Ua casei
bncii murise o dat cu bancherul.
Pe de alt parte, nici Henry d'Albaret nu fu mai norocos
dect Nicolas Starkos. El nu putu s ia legtura cu Hadjine
nici vizitnd-o, nici scriindu-i. Ii venea s se ntrebe dac fata
nu prsise cumva Corfu, sub protecia lui Xaris, care nu se
arta pe nicieri.
Cu toate acestea, cpitanul Karystei, departe de a-i
abandona proiectele, repeta cu trie c realizarea lor nu era
dect amnat. Mulumit lui, mulumit manevrelor lui
Skopelo, zvonurilor pe care acesta le rspndea n mod voit,
cstoria lui Nicolas Starkos i a Hadjinei Elizundo nu era
pus de nimeni la ndoial. Trebuia doar s mai atepte pn
cnd se va fi sfrit prima perioad de doliu i, poate, de
asemenea, pn cnd situaia financiar a bncii va fi
definitiv reglat.
Ct despre averea pe care o lsa bancherul, se tia c era
enorm. Umflat, firete, de sporovielile cartierului i de
brfitorii oraului, ajunsese deja de cinci ori mai mare. Da! se
afirma c Elizundo lsa nu mai puin de o sut de milioane!
i ce motenitoare, aceast tnr Hadjine, i ce fericit
100

brbat, acest Nicolas Starkos, cruia i era fgduit mna ei!


Nu se mai vorbea dect despre aceasta n tot Corfu, ncepnd
din cele dou cartiere ale sale i pn n cele mai ndeprtate
sate ale insulei! De aceea, curioii veneau n valuri pe strada
Reale. n lips de altceva mai bun, voiau mcar s contemple
aceast cas faimoas, n care intrase atta bnet i n care
trebuie s fi rmas tot atta, fiindc ieise att de puin!
Adevrul este c averea era enorm. Ea se ridica la
aproape douzeci de milioane i, clup cum i spusese
Nicolas Starkos lui Skopelo la ultima lor discuie, era n
titluri, uor de schimbat n bani pein, nu n proprieti
funciare.
Acest lucru li se dezvlui Hadjinei Elizundo i, deopotriv,
lui Xaris, n primele zile de dup moartea bancherului. De
asemenea, fur obligai s cunoasc mijloacele prin care
averea acesta fusese obinut. ntr-adevr, Xaris avea destul
experien n afacerile de banc nct s-i dea seama care
fusese istoria factoriei, n momentul n care registrele i
actele i fur puse la dispoziie. Elizundo avusese, fr
ndoial, intenia s le distrug mai trziu, dar moartea l
luase prin surprindere. Erau acolo. Vorbeau singure.
Hadjine i Xaris neleseser, chiar prea limpede, de unde
veneau aceste milioane! Pe cte trafice odioase, pe cte
nenorociri se cldise toat aceast bogie nu mai erau n
stare s le numere! Iat, aadar, de ce Nicolas Starkos l
antaja pe Elizundo! Era complicele lui! II putea dezonora cu
un singur cuvnt! Apoi, dac acestuia i-ar fi convenit s
dispar, ar fi fost imposibil s-i mai dai de urm! Tcerea lui
era cea care trebuia pltit de tat smulgndu-i-se fiica!
Mizerabilul! mizerabilul! striga Xaris.
Taci! i rspundea Hadjine.
i el tcea, fiindc pricepea bine c vorbele sale rneau
chiar mai adnc dect Nicolas Starkos!
Totui, situaia nu se putea s nu se sfreasc o dat i o
dat. Trebuia, de altfel, ca Hadjine Elizundo s ia asupra ei
sarcina de a grbi acest deznodmnt, n interesul tuturor.
n cea de-a asea zi de la moartea bancherului, n jurul
101

orei apte seara, Nicolas Starkos, pe care Xaris l atepta la


scara digului, era rugat s vin nentrziat pn la casa
bncii.
S spunem c aceast invitaie i-a fost comunicat pe un
ton politicos, ar nsemna s exagerm. Tonul lui Xaris nu era
deloc ndatoritor, iar vocea, deloc mieroas, cnd i se adres
cpitanului Karystei. ns acesta din urm nu era omul care
s se impresioneze dintr-att i l urm pe Xaris pn la
banc, unde fu introdus de ndat.
Pentru vecini, care l vzur intrnd pe Nicolas Starkos n
aceast cas, cu atta ndrjire nchis pn atunci, nu mai
ncpea ndoial c sorii erau de partea lui.
Nicolas Starkos o gsi pe Hadjine Elizundo n cabinetul
tatlui su. Sttea aezat la birou, pe care se vedea un
maldr de hrtii, documente i registre. Cpitanul nelese c
tnra se pusese la curent cu afacerile casei i nu se nela.
Dar cunotea ea i raporturile pe care bancherul le avusese
cu piraii din Arhipelag iat ce se ntreba.
La intrarea cpitanului, Hadjine Elizundo se ridic ceea
ce o scutea de a-l invita s ia loc i i fcu semn lui Xaris s
i lase singuri. Era mbrcat n negru. Chipul su grav i
ochii obosii de nesomn indicau, n toat fptura sa, o
profund epuizare fizic, dar nici urm de slbiciune moral.
n aceast ntrevedere, care urma s aib consecine att de
serioase pentru toi cei care erau implicai, calmul su nu
trebuia s-o prseasc nicio clip.
Iat-m, Hadjine Elizundo, zise cpitanul, la ordinele
tale! De ce m-ai chemat?
Din dou motive, Nicolas Starkos, rspunse tnra, care
voia s mearg drept la int. Mai nti, trebuie s-i spun c
acest proiect de cstorie pe care mi-l impunea tatl meu,
cum tii bine, trebuie s fie considerat anulat ntre noi doi.
Iar eu, replic rece Nicolas Starkos, m voi mrgini s
rspund c vorbind astfel, Hadjine Elizundo poate n-a
chibzuit i la consecinele cuvintelor sale.
Am chibzuit, rspunse fata, i vei nelege c hotrrea
mea este nestrmutat, ntruct nu trebuie s mai aflu nimic
102

despre natura afacerilor pe care casa Elizundo le-a ncheiat


cu tine i cu cei asemenea ie, Nicolas Starkos!
Nu fr o vdit neplcere primi cpitanul Karystei acest
prompt rspuns. Desigur, se atepta ca Hadjine Elizundo s-i
aduc la cunotin refuzul su n bun regul, dar conta, de
asemenea, c o s-i nfrng rezistena, dezvluindu-i ce
fusese tatl ei i ce raporturi l legaser de el. Era, aadar, o
arm, poate cea mai bun pe care o deinea el i care acum i
zbura din mn. Cu toate acestea, el nu se ddu btut i
relu, pe un ton ntructva ironic:
Aadar, ai aflat despre afacerile casei Elizundo i,
cunoscndu-le, nc mai insiti cu acest limbaj?
nc mai insist, Nicolas Starkos, i o s insist
ntotdeauna, cci este datoria mea s insist!
Oare trebuie s cred, ncepu Nicols Starkos, c domnul
cpitan Henry d'Albaret
Nu amesteca numele lui Henry d'Albaret n toate
acestea! i replic Hadjine cu nsufleire.
Apoi, ceva mai stpn pe ea i pentru a reteza orice
provocare viitoare, adug:
tii bine, Nicols Starkos, c niciodat cpitanul
d'Albaret nu va consimi s i uneasc viaa cu a fiicei
bancherului Elizundo!
Ai- fi greu!
Ar fi cinstit!
i de ce nu?
Pentru c nu te cstoreti cu motenitoarea unui tat
care a fost bancherul pirailor! Nu! Un om cinstit nu poate
accepta o avere dobndit ntr-un mod josnic!
Dar, relu Nicols Starkos, mi se pare c vorbim despre
lucruri absolut strine de problema pe care ar trebui s-o
rezolvm!
Aceast problem este rezolvat!
Permite-mi s-i atrag atenia c nu cpitanul Henry
d'Albaret, ci cpitanul Nicols Starkos trebuia s devin soul
Hadjinei Elizundo! Moartea tatlui ei nu trebuie s-i fi
schimbat inteniile mai mult dect mi le-a schimbat mie!
103

M-a fi supus voinei tatlui meu, rspunse Hadjine, ma fi supus chiar fr s cunosc motivele care-l sileau s m
sacrifice! Acum tiu c i-a fi salvat onoarea supunndu-m!
Ei bine, dac tii rspunse Nicols Starkos.
tiu, rencepu Hadjine tindu-i vorba, tiu c tu,
complicele su, l-ai trt n aceste afaceri odioase, tu ai fcut
s curg aceste milioane n casa bncii, onorabil nainte s
apari! tiu c l-ai ameninat, probabil, c o s-i dai n vileag
infamia, dac va refuza s-i acorde mna fiicei sale! Pe
cuvnt! Chiar ai crezut vreodat, Nicols Starkos, c,
admind s-i fiu nevast, fceam altceva dect s-i dau
ascultare printelui meu?
Fie, Hadjine Elizundo, nu mai am nimic s-i dezvlui!
Dar, dac te ngrijeai de onoarea tatlui tu n timpul vieii
sale, trebuie s te ngrijeti la fel de mult i dup moartea sa,
iar, dac vei ncerca s nu i ii chiar i cele mai mici
angajamente fa de mine
Vei povesti totul, Nicolas Starkos! exclam tnra cu o
asemenea expresie de dezgust i dispre, c un soi de roea
urc pe fruntea neobrzatului personaj.
Da tot! replic el.
N-ai s-o faci, Nicolas Starkos!
i de ce, m rog?
Ar nsemna s te acuzi singur!
S m acuz, Hadjine Elizundo! Crezi, aadar, c
afacerile s-au ncheiat vreodat cu numele meu? i nchipui
c Nicolas Starkos a fost cel care a cutreierat Arhipelagul i
trafica prizonieri de rzboi? Nu! Dac o s vorbesc, nu pe
mine o s m compromit i, dac m sileti, o s vorbesc!
Tnra l privi pe Nicolas Starkos drept n fa. Ochii si,
care aveau toat ndrzneala cinstei, nu se plecar
ntlnindu-i pe ai lui, orict de fioroi erau.
Nicolas Starkos, a putea s te ngenunchez cu un
cuvnt, fiindc nici din simpatie, nici din iubire pentru mine
nu i-ai dorit aceast cstorie! Ci pur i simplu ca s devii
stpnul averii tatlui meu! Da! a putea s-i spun: Tu vrei
numai milioanele sale! Ei bine, iat-le! ia-le! pleac!
104

i s nu te mai vd vreodat!" Dar n-am s spun lucrul


acesta, Nicolas Starkos! Aceste milioane, pe care le
motenesc eu nu o s fie ale tale! Le voi pstra! Le voi
folosi cum voi crede eu de cuviin! Nu! tu n-ai s le ai! i
acum, iei din camera asta! Iei din casa asta! Iei!
Hadjine Elizundo, cu mna ntins i capul drept, prea
s-l blesteme n clipa aceea pe cpitan, cum l blestemase
Andronika, vreo cteva sptmni mai nainte, n pragul
casei printeti. Dar, dac n ziua aceea Nicolas Starkos
dduse napoi n faa gestului mamei sale, de data aceasta
nainta hotrt spre fat:
Hadjine Elizundo, zise el cu voce joas, da, mi trebuie
aceste milioane! ntr-un fel sau altul, mi trebuie i le voi
avea!
Nu! Mai degrab le fac s dispar, mai degrab le
arunc n apele golfului! rspunse Hadjine.
Le voi avea, i spun! Le vreau!
Nicolas Starkos o apucase pe tnr de bra. Furia l
rvise. Nu mai era stpn pe sine. Privirea i se tulburase.
Ar fi fost n stare s-o ucid!
Hadjine Elizundo nelese toate acestea ntr-o clipit. S
moar! Deh! Ce-i mai psa acum! Moartea n-o speria. Dar
energica tnr hotrse altfel n ceea ce o privea Se
condamnase s triasc.
Xaris! strig ea.
Ua se deschise. Xaris apru n prag.
Xaris, d-l afar pe omul acesta!
Nicolas Starkos nu avu timp s se ntoarc fu apucat de
dou brae de fier. I se tie respiraia. Ar fi vrut s vorbeasc,
s strige Nu reui, cum nu reui nici s scape din aceast
groaznic strnsoare. Apoi, muiat tot, pe jumtate sufocat,
incapabil s rcneasc, fu trntit grmad la ua casei.
Acolo, Xaris rosti doar aceste cuvinte:
Nu te ucid, fiindc ea mi-a cerut s n-o fac! Atunci cnd
mi-o va cere, o voi face!
i nchise ua.
La ora aceea, strada era deja pustie. Nimeni nu a putut s
105

vad ce se petrecuse, adic faptul c Nicolas Starkos fusese


dat afar din casa bancherului Elizundo. Dar fusese vzut
intrnd nuntru i era de ajuns. Aadar, iat de ce, atunci
cnd Henry d'Albaret afl c rivalul su fusese primit acolo
unde el fusese refuzat, gndi, ca toat lumea, c n mod sigur
cpitanul Karystei se bucura n continuare pe lng tnr
de graiile unui logodnic.
Ce lovitur fu aceasta pentru el! Nicolas Starkos, admis n
aceast cas de unde l excludea pe el un consemn nemilos!
Fu tentat, mai nti, s o blesteme pe Hadjine, i cine s-ar fi
abinut n locul lui? Dar, cnd izbuti s-i recapete
stpnirea de sine, dragostea i nvinse mnia i, cu toate c
aparenele pledau mpotriva fetei:
Nu! nu! strig el, nu-i cu putin! Ea s fie a
acestui om! Nu se poate una ca asta! Nu este aa!
ntre timp, Nicolas Starkos, n ciuda ameninrilor pe care
i le aruncase Hadjinei Elizundo, dup ce se gndi mai bine,
decise s pstreze tcerea. Din acest secret, care apsa
asupra vieii bancherului, se hotr s nu dezvluie nc
nimic. Aceasta i lsa cale liber s acioneze i avea tot
timpul s o fac, mai trziu, dac mprejurrile i-ar fi impuso.
Lucru care fu bine stabilit ntre Skopelo i el. Nu-i ascunse
nimic secundului Karystei din cele ce se petrecuser n
timpul vizitei sale la Hadjine Elizundo. Skopelo fu de acord s
nu sufle un cuvnt i s atepte momentul propice,
remarcnd totui c lucrurile nu luaser o turnur favorabil
pentru planurile lor. Ceea ce l nelinitea mai presus de toate
era faptul c motenitoarea nu voia s le cumpere discreia,
renunnd la motenire! De ce? ntr-adevr, nu pricepea
nimic.
n zilele ce urmar, pn la 12 noiembrie, Nicolas Starkos
nu-i prsi puntea, nici mcar o or. Cuta, combina
diverse mijloace prin care ar fi putut s i ating inta. De
altfel, ndjduia puin i n norocul care-l servise
ntotdeauna de-a lungul ticloasei sale existene De data
aceasta, ndjduia greit.
106

La rndul su, Henry


d'Albaret nu era mai
puin inut deoparte. Nu
crezuse de cuviin s-i
rennoiasc ncercrile de
a o revedea pe fat. Dar
nu-i pierduse speranele.
Pe
12,
seara,
o
scrisoare i fu adus la
hotel. Un presentiment i
opti
c
scrisoarea
aceasta venea de la
Hadjine
Elizundo.
O
deschise
i
i
privi
semntura

nu
se
nelase. Scrisoarea nu
avea dect vreo cteva
rnduri, aternute pe
hrtie de mna fetei. Iat
ce i spunea:
Henry,
Moartea tatlui meu mi-a redat libertatea, ns tu trebuie
s renuni la mine! Fiica bancherului Elizundo nu este
demn de tine! Nu voi fi niciodat a lui Nicolas Starkos, un
mizerabil! Dar n-a putea nici s fiu a ta, un om cinstit!
Iart-m i adio!
Hadjine Elizundo."
Primind aceast scrisoare, Henry d'Albaret, fr a mai sta
pe gnduri, ddu fuga la casa de pe strada Reale
Casa era ncuiat, goal, pustie, de parc Hadjine Elizundo
ar fi prsit-o mpreun cu credinciosul Xaris pentru a nu se
mai ntoarce vreodat acolo.

107

IX
ARHIPELAGUL N FLCRI
Insula Scio mai general numit Chios, n vremurile
noastre este situat n Marea Egee, la vest de golful Smirna,
n apropiere de litoralul Asiei Mici. mpreun cu Lesbos, de la
nord, i Samos, de la sud, face parte din grupul Sporadelor,
n estul Arhipelagului. Scio se ntinde pe mai bine de
patruzeci de leghe n perimetru. Muntele Pelinean, astzi
muntele Elias, care o domin, se ridic la o nlime de dou
mii cinci sute de picioare deasupra nivelului mrii.
Dintre principalele orae aflate pe aceast insul, Volysso,
Pitys, Delphinium, Leuconia, Caucasa, Scio capitala sa
este cel mai important. Aici, la 30 octombrie 1827, colonelul
108

Fabvier debarcase cu un mic corp expediionar, al crui


efectiv ajungea la apte sute de soldai din armata regulat,
dou sute de clrei, cinci sute de recrui cu sold, alei
dintre scioi, i cu un material de lupt alctuit din zece
obuziere i zece tunuri. Intervenia puterilor europene, dup
btlia de la Navarin, nu rezolvase nc definitiv problema
greac. Anglia, Frana i Rusia nu voiau, ntr-adevr, s
acorde noului regat dect graniele pe care insurecia nu le
depise. Or, aceast determinare nu putea mulumi
guvernul elen. El cerea, de asemenea, pe lng ntreaga
Grecie continental, Creta i insula Scio, necesare
autonomiei sale. De aceea, n vreme ce Miaoulis i fixase ca
obiectiv Creta, iar Ducas, teritoriul continental, Fabvier
debarca la Maurolimena, pe insula Scio, la data indicat mai
sus.
Se nelege c elenii voiau s le rpeasc turcilor aceast
insul superb, minunat giuvaer din salba Sporadelor. Cerul
su, cel mai senin din Asia Mic, i oferea un climat de vis,
fr clduri exagerate, fr ngheuri excesive. Acest climat o
rcorea cu suflul unei brize moderate i o fcea ideal, numai
pe ea dintre toate insulele Arhipelagului. Iat de ce, ntr-un
imn atribuit lui Homer pe care Scio i-l revendic drept
unul dintre fiii si , poetul o numete opulenta". La apus,
Scio produce vinuri delicioase, care rivalizeaz cu cele mai
bune vinuri ale Antichitii, i o miere care poate s
concureze cu aceea de pe muntele Hymette. La rsrit, i
prguiete portocalii i lmii, al cror renume s-a rspndit
pn n Europa occidental. La miazzi, se mpdurete cu
diverse specii de fistic, care produc o preioas gum,
masticul, att de folosit n art i chiar n medicin marea
bogie a rii. n sfrit, n acest inut binecuvntat de
Dumnezeu cresc, alturi de smochini, curmali, migdali, rodii
i mslini, toate tipurile celor mai frumoase esene de arbori
din zonele meridionale ale Europei.
Aadar, aceast insul voia guvernul s-o nglobeze n noul
regat. De aceea viteazul Fabvier, n ciuda tuturor
amrciunilor cu care fusese adpat chiar de ctre aceia
109

pentru care tocmai i vrsase sngele, se nsrcinase s-o


cucereasc.
n acest timp, de-a lungul ultimelor luni ale acelui an,
turcii nu ncetaser s-i vad de masacre i de expediiile n
scop de jaf prin peninsula elenic, i aceasta chiar n ajunul
debarcrii, la Nafplion, a lui Capo d'Istria. Sosirea acestui
diplomat trebuia s pun capt certurilor interne ale grecilor
i s concentreze puterea guvernului ntr-o singur mn.
Dar, cu toate c Rusia avea s-i declare rzboi sultanului
ase luni mai trziu i s vin, astfel, n ajutorul constituirii
noului regat, Ibrahim era mai departe stpn pe zona
central i pe oraele cu ieire la mare din Pelopones. i,
dac, la opt luni dup aceea, la 6 iulie 1828, se pregtea s
prseasc ara creia i fcuse atta ru, dac, n luna
septembrie a aceluiai an, nu trebuia s mai rmn nici
picior de egiptean pe pmntul Greciei, nu nsemna c aceste
hoarde slbatice nu aveau s mai fac ravagii prin Moreea
nc bun bucat de vreme.
Totodat, ntruct turcii sau aliaii lor ocupau cteva orae
de pe litoral, att n Pelopones ct i n Creta, nu era de
mirare c piraii colciau pe mrile nvecinate. Dac rul pe
care-l produceau corbiilor care fceau nego de la o insul la
alta era de proporii, nu se datora faptului c flotilele greceti
comandate de Miaoulis, Canaris sau Tsamados ncetaser s
i prigoneasc; dar aceti corsari erau numeroi, neobosii i
din pricina lor nu mai exista nici pic de siguran n
traversarea acestor mri. De la Creta pn la insula Metelin,
de la Rodos pn la Negropontis, Arhipelagul era n flcri.
n sfrit, chiar i la Scio, aceste bande, compuse din
scursoarea tuturor naiilor, jefuiau permanent prin
vecintile insulei i-i veneau astfel n ajutor paei, nchis n
citadela asupra creia colonelul Fabvier avea s-i nceap
asediul n condiii mizerabile.
Ne amintim c negustorii din insulele ioniene, ngrozii de
aceast stare de lucruri, comun tuturor factoriilor de comer
din Levant, puseser mn de la mn pentru a arma o
corvet, menit s i strpeasc pe pirai. Astfel, de cinci
110

sptmni, Syphanta prsise Corfu, ca s ptrund n apele


Arhipelagului. Dou sau trei ciocniri, crora le-a fcut fa cu
succes, capturarea mai multor corbii, pe bun dreptate
suspecte, nu au putut dect s-o ncurajeze s-i continue
opera. Semnalat, n mai multe rnduri, n apele din preajma
Psarei,
Skyrosului,
Zeei,
Lemnosului,
Prosului,
Santorinului, comandantul su Stradena i ndeplinea
datoria cu tot atta cutezan ct i bucurie. Numai c se
prea c nu-l putuse nc ntlni pe acel Sacratif, imposibil
de prins, ale crui apariii erau ntotdeauna marcate prin
cele mai sngeroase nenorociri. Se auzea adesea vorbindu-se
de el, dar nu era vzut niciodat.
Cu vreo cincisprezece zile n urm, mai precis la 13
noiembrie, Syphanta fusese zrit n vecintile insulei Scio.
La acea dat, portul insulei primise chiar una dintre
capturile sale, iar Fabvier fcuse dreptate, cu promptitudine,
mpotriva echipajului de pirai.
Dar, de la acea dat, nu se mai tia nimic despre corvet.
Nimeni nu putea spune prin care locuri hituiau n prezent
tlharii din Arhipelag. Se strecur chiar o real nelinite n
privina sorii acesteia. Pn atunci, ntr-adevr, n aceste
mri foarte nguste, semnate din belug cu insule i, prin
urmare, cu puncte de adpost, se ntmpla rar s treac mai
multe zile fr s i se semnaleze prezena.
n aceste mprejurri, la 27 noiembrie, Henry d'Albaret sosi
la Scio, la opt zile dup ce prsise Corfu. Venise s i se
alture clin nou fostului su comandant, ca s continue
campania mpotriva turcilor.
Dispariia Hadjinei Elizundo i dduse o teribil lovitur.
Aadar, fata l respingea pe Nicolas Starkos, ca pe un
mizerabil nedemn de ea, i refuza s fie a celui pe care l
acceptase, pentru c era nedemn de el! Ce mister exista n
toat povestea? Unde trebuia s-l caute? n viaa fetei, att
de linitit, att de pur? Nu, evident! Atunci, n viaa tatlui
su? Dar, pn la urm, ce aveau n comun bancherul
Elizundo i cpitanul Nicolas Starkos?
La toate aceste ntrebri, cine s-i rspund? Casa bncii
111

fusese abandonat. Chiar i Xaris fusese nevoit s o


prseasc, mpreun cu fata. Henry d'Albaret nu se putea
bizui dect pe propriile puteri ca s dezlege aceste secrete ale
familiei Elizundo.
i trecuse atunci prin minte s rscoleasc tot oraul
Corfu, apoi ntreaga insul. Poate c Hadjine i cutase un
refugiu n cine tie ce loc netiut? Existau, ntr-adevr, mai
multe stucuri, rspndite ici i colo pe faa insulei, unde era
lesne s gseti un adpost sigur. Pentru cineva care ar fi
vrut s se ascund de lume i s se fac uitat, Benizze, Santa
Decca, Leucimne i douzeci de alte asemenea sate, ofereau
un loc retras i linitit. Henry d'Albaret btu toate drumurile,
scotoci chiar i n cele mai umile ctune dup vreo urm de a
fetei, dar nu gsi nimic.
Atunci, un indiciu i ddu de bnuit c Hadjine Elizundo
prsise insula Corfu. ntr-adevr, n micuul port Halipa,
aezat n vest-nord-vestul insulei, i s-a spus c o tartan
uoar pornise n larg, cu puin timp n urm, dup ce
ateptase doi pasageri, de ctre care fusese tocmit n secret.
Dar acesta era un indiciu destul de vag. De altfel, unele
coincidene de date i de fapte i ddur, curnd, un nou
motiv de temeri tnrului ofier.
ntr-adevr, cnd se ntorsese n Corfu, aflase c aica, de
asemenea, prsise portul. i, cel mai grav, reieea c
plecarea se efectuase n aceeai zi n care Hadjine Elizundo
dispruse. Trebuia s considere c exist vreo legtur ntre
aceste dou evenimente? Fata s fi fost atras ntr-o curs, o
dat cu Xaris, i rpit cu fora? Se afla ea oare acum n
puterea cpitanului Karystei?
Acest gnd i sfie inima lui Henry d'Albaret. Dar ce putea
face? n ce col al lumii s-l fi cutat pe Nicolas Starkos? La
urma urmei, cine era acest aventurier? Karysta, venit de nu
se tie unde, plecat nu se tie ncotro, putea, pe bun
dreptate, s treac drept o corabie suspect! Totui, cnd i
recapt stpnirea de sine, tnrul ofier respinse cu trie
aceast presupunere. Pentru c Hadjine Elizundo se declara
nedemn de el, pentru c ea nu voia s-l mai vad, ce era
112

mai firesc dect s admit c se ndeprtase de bunvoie,


sub protecia lui Xaris?
Ei bine, dac aa stteau lucrurile, Henry d'Albaret va
reui s-o regseasc. Poate c patriotismul ei o ndemnase s
ia parte la aceast lupt n care se dezbtea soarta rii sale.
Poate c voise s pun aceast enorm avere, de care era
liber s dispun, n serviciul Rzboiului de Independen.
Adic de ce n-ar fi urmat ea, pe aceeai scen, exemplul
Bubulinei, Modenei, Androniki i al attor alte femei, fa de
care admiraia sa nu avea margini?
Astfel, Henry d'Albaret, ncredinat c Hadjine Elizundo nu
se mai afla n Corfu, se hotr s i reia locul n corpul
filoelenilor. Colonelul Fabvier era la Scio, cu soldaii si. Se
decise s i se alture. Prsi insulele ioniene, travers Grecia
de Nord, strbtu golfurile Patras i Lepanto, se mbarc n
golful Eginei, scp, nu fr greuti, de civa pirai care
tlhreau prin apele Cicladelor i, dup o traversare rapid,
debarc la Scio.
Fabvier i fcu tnrului ofier o primire cordial, care
dovedea c l preuiete foarte mult. Acest soldat viteaz vedea
n tnr nu doar un devotat tovar de arme, ci i un prieten
bun, cruia i putea mprti necazurile sale i acestea
erau destul de mari. Indisciplina recruilor, care reprezentau
un numr important din corpul expediionar, solda prost sau
deloc pltit, ncurcturile iscate chiar de scioi, toate
acestea i mpiedicau i i ntrziau operaiunile.
ntre timp, asediul citadelei din Scio ncepuse. Totui,
Henry d'Albaret sosi destul de devreme ca s ia parte la
lucrrile pregtitoare. n dou rnduri, puterile aliate i
ordonar colonelului Fabvier s-i nceteze preparativele;
colonelul, susinut n mod deschis de guvernul elen, nu inu
cont n niciun fel de aceste dispoziii i i continu
netulburat opera.
Curnd, acest asediu fu convertit ntr-un soi de blocad,
dar nu suficient de ferm, astfel nct asediaii putur s
primeasc mai departe provizii i muniii. Oricum, poate c
Fabvier ar fi reuit s pun mna pe citadel, dac armata
113

sa, pe care foametea o vlguia zi dup zi, nu s-ar fi rspndit


pe insul dup prad i hran. Or, astfel se ntmpl c o
flotil otoman, alctuit din cinci vase, putu fora portul din
Scio i le aduse turcilor ntriri de dou mii cinci sute de
oameni. Este adevrat c, la puin timp dup aceasta,
Miaoulis apru cu escadra sa pentru a-i veni n ajutor
colonelului Fabvier, dar era prea trziu, aa c fu silit s se
retrag.
O dat cu amiralul grec sosiser cteva corbii, pe care era
mbarcat un oarecare numr de voluntari, destinai s
ntreasc forele corpului expediionar din Scio. Acestora li
se alturase i o femeie.
Dup ce luptase pn n ultima clip mpotriva soldailor
lui Ibrahim n Pelopones, Andronika, prezent nc de la
nceputul rzboiului, voia, de asemenea, s fie prezent i la
sfritul lui. Iat de ce venise la Scio, hotrt s-i dea i
viaa, dac ar fi trebuit, pentru aceast insul pe care grecii
pretindeau s o anexeze noului lor regat. Aceasta ar fi
nsemnat, pentru ea, un soi de compensaie pentru rul pe
care nedemnul su fiu l comisese chiar pe acest teritoriu, n
timpul ngrozitoarelor masacre din 1822.
Atunci,
sultanul
lansase
mpotriva
insulei
Scio
nfiortoarea sentin: foc, sabie, sclavie. Cpitanul-pa
Kara-Ali fusese nsrcinat s-o execute. i el o ndeplinise.
Hoardele sale setoase de snge puseser piciorul pe insul.
Toi brbaii de peste doisprezece ani i toate femeile de peste
patruzeci de ani fuseser mcelrii fr mil. Restul, luat n
robie, trebuia transportat pe pieele de sclavi din Smirna i
din Berberia. ntreaga insul fusese, astfel, trecut prin foc i
sabie de mna celor treizeci de mii de turci. Douzeci i trei
de mii de scioi fuseser ucii. Patruzeci i apte de mii
fuseser destinai vnzrii.
i n acel moment intervenise Nicolas Starkos. Tovarii
si i cu el, dup ce i luaser partea din ucideri i jafuri,
deveniser principalii ageni maritimi n acest trafic, care
avea s dea prad o ntreag mulime de oameni aviditii
otomane. Corbiile acestui renegat fuseser cele care
114

serviser transportului miilor de nefericii pe coastele Asiei


Mici i ale Africii. In urma acestor mrave operaiuni,
Nicolas Starkos intrase n legtur cu bancherul Elizundo.
De aici rezultaser enorme beneficii, din care cea mai mare
parte i reveniser tatlui Hadjinei.
Andronika tia prea bine care fusese participarea lui
Nicolas Starkos n masacrele din Scio, care fusese rolul pe
care l jucase el n acele oribile mprejurri. Iat de ce inuse
s vin acolo unde ar fi fost de sute de ori blestemat, dac
s-ar fi tiut c ea era mama acelui mizerabil. I se prea c a
lupta pe aceast insul, a-i vrsa sngele pentru cauza
scioilor, ar fi un fel de peniten, o suprem ispire a
crimelor fiului su.
Dar, din momentul n care Andronika debarcase la Scio, ar
fi fost greu ca Henry d'Albaret i cu ea s nu se ntlneasc
ntr-o bun zi. ntr-adevr, la puin timp dup sosirea ei, la
15 ianuarie, Andronika se trezi, pe neateptate, n faa
tnrului ofier care o salvase pe cmpul de btlie de la
Chaidari.
Ea fu cea care nainta ctre el, deschizndu-i larg braele
i exclamnd:
Henry d'Albaret!
Dumneata! Andronika! Dumneata! spuse tnrul
ofier. Pe dumneata s te regsesc aici?
Da! rspunse ea. Locul meu oare nu se afl acolo unde
mai este nc de luptat mpotriva asupritorilor?
Andronika, zise Henry d'Albaret, fii mndr de ara
clumitale! Fii mndr de fiii si, care au aprat-o alturi de
dumneata! n curnd n-o s mai fie picior de turc pe
pmntul Greciei!
tiu, Henry d'Albaret, de m-ar ine Dumnezeu n via
s apuc ziua aceea!
Apoi, Andronika fu rugat s-i vorbeasc despre ce mai
fcuse de cnd se despriser ei doi, dup btlia de la
Chaidari. Ea i povesti despre cltoria fcut n Magna,
inutul su natal, pe care voise s-l mai vad o ultim oar,
apoi despre reapariia sa n armata din Pelopones i, n fine,
115

despre sosirea ei n Scio.


La rndul lui, Henry d'Albaret i descrise n ce mprejurri
se ntorsese n Corfu, care fuseser legturile sale cu
bancherul Elizundo, apoi i spuse despre cstoria stabilit i
anulat, despre dispariia Hadjinei, pe care el nu-i pierduse
sperana c avea s-o regseasc ntr-o bun zi.
Da, Henry d'Albaret, rspunse Andronika, chiar dac nu
tii nc ce tain apas asupra vieii acestei fete, totui, ea
este demn de tine! Da! O s-o revezi i o s fii fericii, dup
cum amndoi meritai s fii!
Dar, spune-mi, Andronika, ntreb Henry d'Albaret,
dumneata l cunoteai pe bancherul Elizundo?
Nu, rspunse Andronika. Cum s-l fi cunoscut eu i de
ce m ntrebi?
Pentru c am avut de mai multe ori ocazia s pomenesc
de dumneata n faa lui, rspunse tnrul ofier, iar numele
dumitale i atrgea atenia n mod cu totul special. ntr-o zi,
chiar m-a ntrebat dac mai primisem veti de la dumneata,
dup ce ne desprisem.
Eu nu. l-am cunoscut, Henry d'Albaret, i numele
bancherului Elizundo n-a fost niciodat rostit n faa mea!
Atunci, exist i aici un mister pe care nu mi-l pot
explica i care nu va fi niciodat desluit, fr ndoial, cci
Elizundo nu mai exist!
Henry d'Albaret rmsese tcut. Amintirile sale din Corfu i
renviaser n minte. ncepu din nou s se gndeasc la tot
ce suferise, la tot ce trebuia s mai sufere nc, departe de
Hadjine!
Apoi, ntorcndu-se spre Andronika:
i, cnd acest rzboi se va sfri, ce vrei s faci? o
ntreb el.
Dumnezeu se va ndura atunci de mine s m ia din
aceast lume, rspunse ea, din aceast lume unde m
mustr contiina c am trit!
Ai mustrri de contiin, Andronika?
Da!
i ceea ce aceast mam voia s spun era c toat viaa
116

ei fusese un chin, ntruct un asemenea fiu se nscuse din


ea! Dar, alungndu-i acest gnd, ea relu:
Ct despre tine, Henry d'Albaret, eti tnr i
Dumnezeu i-a menit multe zile! Folosete-le, aadar, s-o
regseti pe aceea pe care ai pierdut-o i care te iubete!
Da, Andronika, i am s-o caut pretutindeni, cum,
pretutindeni, de asemenea, am s-l caut i pe mizerabilul de
rival care a venit s se arunce ntre ea i mine!
Cine era acel om? ntreb Andronika.
Un cpitan, comandantul nu tiu crei corbii dubioase,
rspunse Henry d'Albaret, i care a prsit Corfu imediat
dup dispariia Hadjinei!
i cum se numea?
Nicolas Starkos!
El!
nc un cuvnt i taina ei s-ar fi dat n vileag, cci
Andronika ar fi mrturisit c este mama lui Nicolas Starkos!
Acest nume, rostit att de pe neateptate de ctre Henry
d'Albaret, fusese pentru ea ca o spaim, cumplit. Orict de
energic era, pli ngrozitor auzind numele fiului su.
Aadar, tot rul fcut tnrului ofier, celui care o salvase cu
riscul vieii lui, tot acest ru venea de la Nicolas Starkos!
Iar Henry d'Albaret nu putea s nu-i dea seama de efectul
pe care numele lui Starkos l produsese asupra Androniki.
Firete c voia s-o determine s vorbeasc despre acest
subiect.
Ce-ai pit? Ce s-a ntmplat? strig el. De ce atta
tulburare la numele cpitanului Karystei? Vorbete-mi!
Vorbete-mi! Aadar, l cunoti pe cel care l poart?
Nu Henry d'Albaret, nu! rspunse Andronika,
blbindu-se mai presus de voina ei.
Ba da! II cunoti! Andronika, te implor s-mi spui ce
fel de om este acesta ce face unde se afl n acest
moment unde l-a putea ntlni!
N-am habar!
Ba nu tii! Dumneata tii, Andronika, i refuzi smi spui mie tocmai mie! Poate c ajunge un singur
117

cuvnt ca s m poi pune pe urmele lui sau, poate, pe


urmele Hadjinei i dumneata refuzi s-mi vorbeti!
Henry d'Albaret, rspunse Andronika cu un glas a crui
fermitate nu avea s o mai trdeze, nu tiu nimic! N-am
idee unde se afl acest cpitan! Nu l cunosc pe Nicolas
Starkos!
Acestea fiind zise, ea se despri de tnrul ofier, care
rmase sub imperiul unei profunde emoii. Dar, din acel
moment, orict se strdui pentru a se mai ntlni o dat cu
Andronika, fu n zadar. Fr ndoial, ea prsise Scio i se
ntorsese pe pmntul Greciei. Henry d'Albaret trebui s
renune la orice speran de a o regsi.
De altfel, campania colonelului Fabvier avea s ia sfrit n
curnd, fr s fi ajuns la niciun rezultat. ntr-adevr,
dezertarea nu ntrzie s-i fac apariia n corpul
expediionar. Soldaii, n pofida rugminilor fierbini ale
ofierilor, dezertau i se mbarcau, prsind insula.
Artileritii, pe care Fabvier credea c poate conta mai presus
de toi ceilali, i abandonau tunurile. Nu mai era nimic de
fcut n faa unei asemenea descurajri, care i afectase chiar
i pe cei mai buni!
Trebuia, deci, s ridice asediul i s se ntoarc la Syros,
unde se organizase aceast nefericit expediie. Acolo, pltind
preul eroicei sale rezistene, colonelul Fabvier avea s
primeasc numai reprouri, numai dovezi ale celei mai negre
ingratitudini.
Ct despre Henry d'Albaret, plnuise s plece din Scio o
dat cu eful su. ns, spre care punct al Arhipelagului avea
s-i continue el cercetrile? Nu se hotrse nc, n
momentul n care un fapt neprevzut i curm ezitrile.
n ajunul zilei n care trebuia s se mbarce pentru Grecia,
sosi o scrisoare pentru el, prin pota insulei.
Aceast misiv, timbrat n Corint, era adresat
cpitanului Henry d'Albaret si nu coninea dect sfatul de
mai jos:

118

Exist un loc liber n statul major al corvetei Syphanta,


din Corfu. I-ar plcea cpitanului Henry d'Albaret s se
mbarce la bordul ei i s continue campania nceput
mpotriva lui Sacratif i a pirailor din Arhipelag?
Syphanta, n primele zile ale lunii martie, se va afla n
apele capului Anapomera, din nordul insulei, iar alupa sa va
fi n permanen acostat la rm, n ansa Ora, de la
marginea capului.
Fie ca Henry d'Albaret s fac dup cum i va dicta
patriotismul!"
Nicio semntur. Scris necunoscut. Nimic care s-i fi
putut indica din partea cui venea aceast scrisoare.
n orice caz, n ea erau veti despre corveta de care nu se
mai auzise vorbindu-se de ceva timp. Era, de asemenea,
pentru Henry d'Albaret, ocazia de a-i relua meseria de
marinar. Era, n sfrit, posibilitatea de a-l urmri pe acest
Sacratif, poate chiar a
scpa Arhipelagul de el i
poate, totodat ceea ce
i influen n mod cert
hotrrea o ans de a-l
rentlni, pe aceste mri,
pe Nicolas Starkos cu
aica lui.
Alegerea
lui
Henry
d'Albaret
fu,
aadar,
imediat stabilit s
accepte propunerea pe
care i-o fcea acest bilet
anonim. i lu rmasbun de la colonelul
Fabvier, n momentul n
care acesta se mbarca
pentru Syros; apoi, i
nchirie o ambarcaiune
uoar i se ndrept spre
nordul insulei.
119

Traversarea nu putea dura prea mult, mai ales cu un vnt


de uscat, care sufla dinspre nord-vest. Ambarcaiunea trecu
prin faa portului Coloquinta, ntre insulele Anossai i capul
Pampaca. De la acest promontoriu ncolo, se ndrept spre
Ora, innd lungul coastei, astfel nct s ajung n ansa cu
acelai nume. Acolo debarc Henry d'Albaret, n dup-amiaza
de 1 martie.
I atepta o barc, legat la picioarele stncilor. n larg,
sttea o corvet, cu pnzele strnse.
Sunt cpitanul Henry d'Albaret, zise tnrul ofier ctre
caporalul de marin care comanda barca.
Cpitanul Henry d'Albaret dorete s ni se alture la
bord? ntreb caporalul.
n clipa aceasta
Barca fu dezlegat. mpins de cele ase vsle ale sale,
strbtu rapid distana care o separa de corvet pn ntr-o
mil.
ndat ce Henry d'Albaret ajunse pe scara de bord a
Syphantei, la pupa corvetei spre tribord, se auzi un fluierat
lung, apoi rsun o salv de tun, urmat curnd de alte
dou. n momentul n care tnrul ofier punea piciorul pe
punte, ntregul echipaj, aliniat ca la o inspecie de gal, i
prezent arma, iar culorile corfirote fur nlate la captul
cornului brigantinei.
Atunci, secundul corvetei nainta i, cu o voce foarte
puternic, s fie auzit de toi:
Ofierii i echipajul Syphantei, zise el, sunt bucuroi s
l primeasc la bord pe comandantul Henry d'Albaret!

120

X
CAMPANIA DIN ARHIPELAG
Syphanta, corvet obinuit de lupt, avea o baterie
alctuit din douzeci i dou de tunuri de calibrul 24 i, pe
punte dei era o raritate pe atunci la corbiile de aceast
categorie ase tunuri-mitralii de calibrul 12. Cu etrava
zvelt, subiat la pupa, cu forme bine evideniate, putea
rivaliza cu cele mai bune bastimente ale epocii. Neobosind
indiferent de viteza impus, cu ruliu moderat, navignd
admirabil, aproape ca toate velierele bune, nimic n-o
mpiedica s-i menin pnzele sub vnt, de la terarol
pn la rndunic. Iar comandantul su, dac era un
marinar ndrzne, putea ridica toate velele, fr team de
121

nimic. Tangajul Syphantei nu era mai puternic dect al unei


fregate. Mai curnd i-ar fi pierdut arborada dect s-i fi
cobort pnzele. De aici rezulta posibilitatea de a-i imprima,
chiar i pe o mare furtunoas, o vitez cu totul deosebit. De
aici rezulta, de asemenea, c dispunea de mari anse de
reuit n aventuroasa croazier pentru care o meniser
armatorii si, coalizai mpotriva pirailor clin Arhipelag.
Cu toate c nu era un vas de rzboi, n sensul c era
proprietatea nu a unui stat, ci a unor simpli particulari,
Syphanta avea un comandament de tip militar. Ofierii i
echipajul i fcuser serviciul pe cele mai frumoase corvete
din Frana sau din Marea Britanie. Aceeai regularitate a
manevrelor, aceeai disciplin la bord, aceeai inut n
navigaie ca i n escale. Nimic din neglijena unei
ambarcaiuni armate n grab, la care curajul mateloilor nu
este ntotdeauna organizat aa cum se cuvine Ia comandarea
unui vas din marina
militar.
Syphanta avea dou
sute cincizeci de oameni
angajai pentru rolul de
echipaj, n mare parte
francezi, ponantezi sau
provensali, iar, n rest,
englezi, greci i corfiroi.
Toi erau pricepui la
manevre, drji n lupt,
marinari pn n adncul
fiinei, pe care puteai
conta n orice mprejurare
o dovediser nu o dat.
Caporali
de
marin,
secunzi i cpitani, demni
de funciile lor, erau
intermediarii ntre echipaj
i ofieri. n statul major,
patru locoteneni i opt
122

sublocoteneni, de asemenea de origine corfirot, francez


sau englez, i un secund. Acesta din urm, cpitanul
Todros, era un vechi navigator al Arhipelagului, foarte nvat
cu aceste mri pe care corveta trebuia s le cutreiere i n
cotloanele cele mai ascunse. Nu exista nicio insul pe care s
n-o tie, cu toate golfurile, golfuleele, ansele i intrndurile
sale. Nicio fie de pmnt a crei situare s nu-i fi fost
cunoscut din precedentele campanii. Niciun bra de mare
ale crui coordonate s nu-i fi fost gravate n minte, cu tot
atta precizie ca i pe hrile sale.
Acest ofier, n vrst de vreo cincizeci de ani, grec originar
din Hydra, care servise deja sub ordinele lui Canaris i
Tomasis, era un preios auxiliar pentru comandamentul
Syphantei.
Debutul acestei croaziere n Arhipelag, corveta l fcuse
sub ordinele cpitanului Stradena. Primele sptmni de
navigaie fuseser destul de norocoase, dup cum am spus.
Bastimente distruse, capturi importante: fusese un nceput
de bun augur. Dar campania nu se realiza fr pierderi, i
nc unele sensibile, n detrimentul echipajului i al corpului
de ofieri. Dac lumea rmsese fr veti de la Syphanta
destul de mult timp, aceasta se datorase faptului c, la 27
februarie, avusese de susinut o lupt mpotriva unei flotile
de pirai, n larg de insula Lemnos.
Aceast lupt nu numai c o costase vreo patruzeci de
oameni, ucii sau rnii, clar nsui comandantul Stradena,
rnit de moarte de o ghiulea, czuse la postul su, pe puntea
de comand.
Cpitanul Todros preluase atunci comandamentul
corvetei; apoi, dup ce i asigurase victoria, trsese n portul
din Egina, n scopul de a face urgente reparaii la coc i la
arboracl.
Acolo, la cteva zile dup sosirea Syphantei, aflaser, nu
fr surpriz, c aceasta tocmai fusese cumprat, la un pre
destul de ridicat, de ctre un bancher clin Ragusa, al crui
mputernicit venise la Egina s reglementeze actele de bord.
Toate acestea s-au realizat fr s se fac vreo contestaie i
123

a fost bine stabilit i n bun regul c, pe viitor, corveta nu


mai aparinea vechilor proprietari, armatorii corfiroi, al cror
beneficiu din aceast vnzare a fost considerabil.
Dar, dac Syphanta i schimbase stpnul, destinaia sa
avea s rmn aceeai. S curee Arhipelagul de bandiii
care l bntuiau, s-i repatrieze, la nevoie, pe prizonieri, pe
care putea s-i lase oriunde n drumul su, s nu
abandoneze sarcina pn n-ar fi curat aceste mri de cel
mai groaznic dintre tlhari, piratul Sacratif aceasta era
misiunea care i rmsese impus. O dat ncheiate
reparaiile, secundul primi ordinul s porneasc n croazier
spre coasta nordic a insulei Scio, unde trebuia s-l gseasc
pe noul su cpitan, care avea s devin singurul stpn
dup Dumnezeu" la bordul su.
n acel moment primise Henry d'Albaret biletul laconic,
prin care era ntiinat c exista un loc liber n statul major
al corvetei Syphanta.
Se tie c el acceptase, nendoindu-se nicio clip c
respectivul loc, liber pe atunci, ar fi fost acela de comandant.
Iat de ce, ndat ce pusese piciorul pe punte, secundul,
ofierii i echipajul venir s se pun la ordinele sale, n timp
ce tunul saluta culorile corfirote. Toate acestea, Henry
d'Albaret le afl dintr-o discuie pe care o purt cu cpitanul
Todros. Actul prin care i se ncredina comandamentul
corvetei era ntocmit n bun regul. Autoritatea tnrului
ofier nu putea fi, aadar, contestat nici nu a fost. De
altfel, mai muli ofieri de la bord l cunoteau. Se tia c
fusese locotenent de vas, unul dintre cei mai tineri, dar
totodat dintre cei mai distini din marina francez. Rolul pe
care l jucase n rzboiul de Independen i adusese o
reputaie meritat. Astfel, de la prima trecere n revist
efectuat la bordul Syphantei, numele su fu aclamat de
ntregul echipaj.
Ofieri i mateloi, zise simplu Henry d'Albaret, tiu care
este misiunea ncredinat Syphantei. O vom ndeplini pe dea ntregul, cu ajutorul bunului Dumnezeu! Cinste fostului
vostru comandant, Stradena, care i-a dat viaa n mod
124

glorios aici, pe puntea de comand! M bizui pe voi! Putei


conta pe mine! Rupei rndurile!
A doua zi, la 2 martie, corveta, cu toate pnzele sus,
pierdea din vedere rmul insulei Scio, apoi piscul muntelui
Elias, care o domina, lund cap compas nordul
Arhipelagului.
Unui marinar nu-i trebuie dect o privire i o jumtate de
zi de navigaie ca s-i dea seama de valoarea corbiei sale.
Vntul sufla dinspre nord-vest, un vnt bun, care nu le ceru
s coboare dintre pnze. Comandantul d'Albaret putu,
aadar, s aprecieze, nc din ziua aceea, excelentele caliti
nautice ale corvetei.
Ar nvinge zburtorii oricrui vas din flotele aliate, i
spuse cpitanul Todros, i ar ine-o chiar i cu vnt n dou
terarole!
Ceea ce, n mintea bravului marinar, semnifica dou
lucruri: mai nti, c nicio alt corabie cu pnze n-ar fi
capabil s o ntreac pe Syphanta n vitez; apoi, c solida
sa arborad i stabilitatea sa pe ap i-ar ngdui s-i
pstreze velatura ridicat chiar i pe o vreme care ar fi obligat
orice alt corabie s-o coboare, riscnd altminteri s se duc
la fund.
Syphanta, cu mura la tribord, inndu-se ndeaproape de
direcia stabilit, lu cap compas nord, astfel nct ls, n
est, insula Metelin sau Lesbos, una dintre cele mai mari din
Arhipelag.
A doua zi, corveta trecea n larg pe lng aceast insul,
unde, chiar de la nceputul rzboiului, n 1821, grecii
repurtaser o mare victorie asupra flotei otomane.
Am fost i eu acolo, i povesti cpitanul Todros
comandantului d'Albaret. Era n luna mai. Noi aveam
aptezeci de bricuri ca s luptm cu cinci vase turceti, patru
fregate i patru corvete, care se refugiaser n portul de la
Metelin. Un vas de 74 a pornit de acolo pentru a cere
ajutoare de la Constantinopol. Dar noi l-am prins repede i a
srit n aer cu cei nou sute cincizeci de mateloi ai si! Da!
Am fost acolo, i eu am fost cel care a dat foc la cmile de
125

pucioas i gudron, cu care i mbrcaserm carena! Bune


cmi, in de cald, comandante, i i le recomand, cnd va fi
ocazia pentru domnii pirai!
Merita s-l auzi pe cpitanul Todros povestindu-i astfel
isprvile, cu umorul sntos al unui matelot din teug. Dar
faptele pe care le povestea secundul Syphantei, chiar le
fcuse i le fcuse bine.
Nu fr temei Henry d'Albaret, dup ce preluase
comandamentul corvetei, naviga spre nord. Cu puine zile
nainte de plecarea sa din Scio, corbii suspecte fuseser
semnalate n apropiere de Lemnos i Samothrace. Cteva
cabotiere levantine fuseser prdate i distruse n apropiere
de litoralul turcesc din Europa. Probabil c aceti pirai, de
cnd Syphanta i prigonea cu ndrjire, se gndeau s se
refugieze n mprejurimile septentrionale ale Arhipelagului.
Din partea lor, era o msur de pruden.
n apele insulei Metelin nu se vedea nimic. Doar cteva
corbii de comer, care comunicar cu Syphanta i crora
prezena sa le readuse linitea.
Timp de alte cincisprezece zile, corveta, dei greu ncercat
de vremea rea a echinociului, i-a ndeplinit contiincioas
misiunea. n timpul a dou sau trei hule succesive, care o
silir s se repun la cap, Henry d'Albaret putu aprecia att
calitile corbiei, ct i pe ale echipajului. Dar i el putu fi
apreciat i nu-i dezmini reputaia, deja rspndit printre
ofierii marinei franceze, de iscusit ntr-ale manevrelor. De
talentele sale de tactician n timpul luptei navale aveau s-i
dea seama ceva mai trziu. Ct despre curajul su n btlie,
nimeni nu-l punea la ndoial.
n aceste circumstane dificile, tnrul comandant e art
tot att de priceput n teorie ct i n practic. Avea un
caracter ndrzne, o mare trie sufleteasc, un
imperturbabil snge rece, mereu gata s prevad, dar i s
stpneasc evenimentele. Pe scurt, era un marinar, iar
acest cuvnt spunea totul. n a doua jumtate a lunii martie,
corveta a fcut cunotin cu rmul insulei Lemnos. Aceast
insul, cea mai important din acest capt al Mrii Egee,
126

lung de cincisprezece leghe, lat de ase, nu fusese atins,


ca i vecina sa Imbro, de Rzboiul de Independen; dar, n
mai multe rnduri, piraii veniser aici, chiar pn la
intrarea n rad, ca s pun mna pe vasele de comer.
Corveta, voind s i remprospteze proviziile, fcu escal n
port, n momentul acela foarte aglomerat. La vremea
respectiv, ntr-adevr, se construiau multe corbii n
Lemnos, dar, de teama pirailor, ba nu se terminau cele n
antier, ba nu ndrzneau s ias cele terminate. De aici,
marea aglomeraie.
Informaiile pe care comandantul d'Albaret le obinu pe
aceast insul nu puteau dect s-l ncurajeze s-i continue
campania n nordul Arhipelagului. De mai multe ori, chiar, fu
repetat numele de Sacratif n faa ofierilor si i a lui.
Ah! izbucni cpitanul Todros, ntr-adevr ard de
nerbdare s m ntlnesc fa n fa cu acest punga, care
mi se pare intrat cumva n legend! Aceasta mi-ar dovedi, cel
puin, c exist!
Te ndoieti, aadar, c ar exista? ntreb nsufleit
Henry d'Albaret.
Pe cuvnt, comandante, rspunse Todros, dac vrei s
tii prerea mea, eu nu cred deloc n acest Sacratif i nu tiu
pe nimeni s se poat luda c l-ar fi vzut vreodat! Poate
c este o porecl de lupt, cum i iau toate cpeteniile de
pirai pe aici! Vezi dumneata, eu socotesc c mai mult de
unul s-a legnat deja, sub aceast porecl, n vrful unei
vergi a trinchetului! De altfel, nu conteaz! Principalul este c
aceti netrebnici trebuiau spnzurai i au fost!
La urma urmei, ceea ce spui este foarte posibil, cpitane
Todros, rspunse Henry d'Albaret, i aceasta ar explica darul
de ubicuitate de care se pare c se bucur acest Sacratif.
Ai dreptate, comandante, adug un ofier francez. Dac
Sacratif a fost vzut, cum se pretinde, n diverse locuri
deodat i chiar n aceeai zi, s-a ntmplat pentru c numele
acesta este luat de mai muli efi ai acestor bandii!
i dac l folosesc mai muli, e ca s-i ncurce mai tare
pe oamenii cinstii care i urmresc s-i strpeasc! replic
127

secundul Todros. Dar, repet, exist un mjloc sigur ca s


facem s dispar numele acesta, i anume s-i spnzurm pe
toi cei care l poart ba chiar i pe cei care nu l poart! n
felul acesta, adevratul Sacratif, dac exist, nu va scpa de
funia pe care o merit pe drept cuvnt!
Cpitanul Todros avea dreptate, dar problema rmnea
mai departe aceea de a-i ntlni pe aceti rufctori care nu
se lsau ncolii!
Cpitane Todros, ntreb atunci Henry d'Albaret, n
timpul primei campanii a Syphantei i chiar n timpul
campaniilor dumitale dinainte, n-ai dat vreodat de o aic,
de vreo sut de tone, cu numele de Karysta?
Niciodat, rspunse secundul.
Dai" dumneavoastr, domnii mei? insist comandantul,
adresndu-se ofierilor.
Niciunul dintre ei nu auzise vorbindu-se despre aic, dei
mai muli dintre ei cutreierau aceste mri ale Arhipelagului
nc de la nceputul Rzboiului de Independen.
Nici numele de Nicolas Starkos, cpitanul acestei
Karysta, n-a ajuns vreodat la urechile voastre? ntreb
Henry d'Albaret, struind.
Acest nume le era absolut necunoscut ofierilor corvetei.
Nici nu era de mirare, de altfel, ntruct era vorba despre
patronul unei simple corbii de comer, cum se ntlnesc cu
sutele prin factoriile Levantului.
Cu toate acestea, Todros spuse c parc i-ar aminti,
foarte vag, c, numele de Starkos l auzise rostit n timpul
unei escale n portul Arcadiei, din Messenia. Trebuia s fi fost
cpitanul vreuneia dintre acele corbii interlope, care
transportau pe coastele barbare prizonierii vndui de ctre
autoritile musulmane.
Bun! Dar nu putea fi acelai Starkos despre care
vorbim, adug el. Fiindc, spuneai dumneata, Starkos este
patronul unei eici, iar o aic nu este de ajuns de
ncptoare pentru un astfel de trafic.
Adevrat, rspunse Henry d'Albaret i opri aici discuia.
Dar, dac se gndea la Nicolas Starkos, aceasta se
128

ntmpla pentru c mintea sa se ntorcea necontenit la


misterul de nedesluit al dublei dispariii, a Hadjinei
Elizundo i a Androniki. Acum, aceste dou nume erau
nedesprite n amintirile sale.
Pe la 25 martie, Syphanta se gsea n dreptul vrfului
insulei Samothrace, la aizeci de leghe n nordul insulei Scio.
Se nelege, lund n consideraie timpul scurs n raport cu
drumul parcurs, c toate refugiile de prin mprejurimi
fuseser minuios cercetate. ntr-adevr, ceea ce corveta nu
putea face, acolo unde adncimea fundului mrii era prea
mic, brcile sale fceau pentru ea. Dar, pn n acea zi,
cutrile rmseser fr rezultat.
Insula Samothrace fusese crncen devastat n timpul
rzboiului, iar turcii o mai ineau nc n stpnire. Se putea
presupune, aadar, c piraii i gsiser un adpost sigur n
numeroasele golfulee ale insulei, lipsit de un port veritabil.
Muntele Saoce se ridic pn la cinci sau ase mii de picioare
i, de la aceast nlime, le venea uor strjilor s zreasc
i s semnaleze la timp orice corabie care li se prea
suspect. Piraii, prevenii dinainte, aveau, aadar, toat
nlesnirea s fug nainte de a fi blocai. Aa se i ntmplase,
probabil, cci Syphanta nu se ntlni cu nimeni n aceste
ape, aproape pustii.
Henry d'Albaret ddu atunci ordin s se porneasc spre
nord-vest, astfel nct s ajung la insula Thasos, situat la
vreo douzeci de leghe distan de Samothrace. Vntul se
ridicase, iar corveta avea de manevrat mpotriva unei foarte
puternice brize, dar gsi, curnd, adpostul pmntului i,
prin urmare, o mare mai domoal, care-i fcu naintarea mai
uoar.
Ciudat soart pentru puzderia de insule din Arhipelag! n
vreme ce Scio i Samothrace avuseser atta de suferit din
partea turcilor, Thasos, nu mai mult dect Lesbos sau Imbro,
nu se resimise n urma ocului rzboiului. Or, toat
populaia din Thasos este greceasc; moravurile de pe aici
sunt primitive; brbai i femei au pstrat n gtelile lor,
veminte sau pieptnturi, toat graia artei antice.
129

Autoritile otomane, crora aceast insul li se nchinase


nc de la nceputul secolului al XV-lea, ar fi putut, aadar,
s-o jefuiasc dup voie, fr a ntmpina vreo ct de mic
rezisten. Totui, printr-un favor inexplicabil i cu toate c
bogia locuitorilor si era de natur s ae pofta acestor
slbatici fr scrupule, insula fusese cruat, pn atunci.
Dar, dac n-ar fi sosit Syphanta, se prea poate ca i
Thasosul s fi cunoscut ororile jafului.
ntr-adevr, pe data de 2 aprilie, portul care se numete
astzi Pyrgos, situat n nordul insulei, era serios ameninat
de o descindere a pirailor. Cinci sau ase corbii de-ale lor,
mistike i djerme, mpreun cu o brigantin, armat cu o
duzin de tunuri, stteau amenintoare n faa oraului.
Debarcarea acestor bandii n mijlocul unei populaii
neobinuite cu luptele s-ar fi sfrit printr-un dezastru,
fiindc insula nu avea nici pe departe suficiente fore s li se
opun.
Dar corveta apru n rad i, de ndat ce fu semnalat,
printr-un pavilion ridicat n vrful catargului principal al
brigantinei, toate aceste vase s-au aranjat n linie de lupt
lucru ce indica o ndrzneal nemaipomenit din partea lor.
Aadar, vor ataca? strig cpitanul Todros, care se
postase
pe
puntea
de
comand,
n
apropierea
comandantului.
Vor ataca sau se vor apra! replic Henry d'Albaret,
destul de surprins de atitudinea pirailor.
La dracul M-a fi ateptat mai curnd s-i vd pe aceti
pungai fugind cu toate pnzele nlate!
S reziste, din contra, cpitane Todros! Chiar s atace!
Dac fug, unii vor reui, fr ndoial, s ne scape! D ordin
s se nceap pregtirile de lupt!
Ordinele comandantului se executar pe loc. La baterie,
tunurile au fost ncrcate i amorsate, iar ghiulelele, plasate
la ndemna servanilor. Pe punte, s-au aezat tunurilemitralii n poziie de tragere i s-au distribuit armele,
muschetele, pistoletele, sbiile i securile de abordaj. Gabierii
au fost pregtii pentru manevr, att n vederea unei lupte
130

imediate, ct i a pornirii n urmrirea fugarilor. Toate


acestea s-au efectuat cu tot atta ordine i promptitudine ca
i cnd Syphanta ar fi fost un vas de rzboi.
ntre timp, corveta se apropia de flotil, gata s atace sau
s resping orice atac. Planul comandantului era de a se
ndrepta spre brigantin, s o salute cu o salv care ar fi
putut s-o scoat n afara luptei, apoi s o acosteze i s-i
lanseze oamenii la abordaj.
Dar probabil c piraii, dei se pregteau de lupt, nu se
gndeau dect s fug. Dac n-o fcuser mai devreme, se
ntmplase pentru c fuseser luai prin surprindere de
sosirea corvetei, care acum le nchidea rada. Le rmnea,
aadar, s i coordoneze micrile pentru a ncerca s
foreze trecerea.
Brigantin deschise focul. i ndreptase tunurile astfel
nct s-i poat dobor catargele corvetei sau mcar unul
dintre ele. Dac ar fi reuit, ar fi avut nite condiii mai
favorabile pentru a scpa de urmrirea adversarei.
Salva trecu la apte sau opt picioare pe deasupra punii
Syphantei, retez cteva fungi, rupse cteva scote i brae de
verg, fcu s zboare n buci o parte din balansinele
vergilor dintre arborele principal i arborele trinchet i rni
trei sau patru mateloi, dar nu grav. Pe ansamblu, nu atinse
nici punct esenial.
Henry d'Albaret nu rspunse imediat. Ordon oamenilor s
se nainteze drept spre brigantin, iar salva sa de la tribord
nu porni dect dup ce se destram fumul primelor explozii.
Spre marele noroc al brigantinei, cpitanul su a putut s
crmeasc, profitnd de briz, i nu primi dect dou sau
trei ghiulele n coc, deasupra liniei de plutire. Chiar dac i
muriser civa oameni, totui nu fusese scoas din lupt.
Dar proiectilele corvetei, care rataser, nu fuseser
zadarnice. Mistika, pe care brigantin o descoperise cnd
crmise, a primit o bun parte din arj n parapeii de la
babord i, din pcate pentru ea, ncepu s ia ap.
Dac n-a fost brigantin, iat c nsoitoarea ei a
ncasat-o n btrna sa coaj! strigar civa mateloi, postai
131

pe teug, la prova Syphantei.


Pe poria mea de vin c se scufund n cinci minute!
Ba n trei!
S-a fcut! i s-mi curg vinul tu pe gtlej la fel de
uor cum i intr ei apa prin gurile din coc!
Se scufund! Se scufund!
Iat-o deja n ap pn la bru i urmeaz s intre
pn deasupra cretetului!
i toi puii tia de draci sar din ea, cu capul nainte,
salvndu-se not!
Prea bine! dac prefer frnghia de gt n loc de necul
n mijlocul mrii, nu trebuie s-i suprm!
ntr-adevr, mistika se scufunda, ncetul cu ncetul. De
asemenea, nainte ca apa s-i fi urcat deasupra chilei,
echipajul se aruncase n mare, n scopul de a ajunge la vreo
alt corabie din flotil.
Dar acestea din urm aveau alte griji dect s se ocupe de
a culege supravieuitorii mistiki! Cutau doar o cale de
scpare. Astfel, toi aceti mizerabili se necar, fr ca vreun
cpti de frnghie s le fie aruncat pentru a-i ridica la bord.
De altfel, a doua salv a Syphantei fu trimis, de data
aceasta, uneia dintre djermele care se vedeau dintr-o coast
i pe care o dezmembra complet. N-a fost nevoie de mai mult
pentru a o nimici. Curnd, djerma dispru ntr-o cortin de
flcri, pe care o jumtate de duzin de proiectile nroite n
foc o aprinseser pe puntea sa.
Vznd acest rezultat, celelalte dou mici ambarcaiuni
pricepur c nu vor izbuti s se apere de tunurile corvetei.
Era la fel de limpede c, i de-ar fi fugit, n-ar fi avut nicio
ans s-i scape unui vas de mare vitez.
Astfel, cpitanul brigantinei trecu la unica msur pe care
o putea lua, dac voia s-i salveze echipajul. Ddu semnalul
de adunare. n cteva minute, piraii se refugiaser la bordul
su, dup ce abandonaser o mistik si o djerm, crora le
puseser foc i care nu ntrziar s sar n aer.
Echipajul brigantinei, astfel ntrit cu o sut de oameni, se
bucura acum de condiii mai bune pentru a accepta lupta
132

prin abordaj, n cazul n care n-ar fi reuit s fug.


Chiar dac echipajul su era acum egal n numr cu acela
al corvetei, totui cel mai bine era s-i caute salvarea n
fug. De aceea, nu ezit s-i pun in valoare avantajele
vitezei pe care le poseda, ncercnd s se refugieze pe coasta
otoman. Acolo, cpitanul su ar fi tiut att de bine s se
ascund ntre stncile de la rm, nct corveta nu l-ar fi
putut nici descoperi, nici urma, dac l-ar fi descoperit.
Briza se ntrise considerabil. Brigantina nu ezit, totui,
s greeze toate pnzele, pn la contra-rndunici, cu riscul
de a-i frnge arborada, i ncepu s se ndeprteze de
Syphanta.
Bun! strig cpitanul Todros. M-a mira peste poate ca
picioarele sale s fie tot att de lungi ca ale corvetei noastre!
i se ntoarse ctre comandant, de la care atept ordinele.
Dar, n clipa aceea, atenia lui Henry d'Albaret tocmai
fusese atras n alt parte. El nu privea spre brigantina. Cu
ocheanul ndreptat ctre portul din Thasos, observa o
ambarcaiune uoar care fora pnzele pentru a se
ndeprta.
Era o aic. Purtat de o prielnic briz dinspre nord-vest,
care-i permitea s-i desfoare toate pnzele, pornise prin
trectoarea din sudul portului, pe unde pescajul su redus i
ngduia accesul.
Henry d'Albaret, dup ce o privise cu atenie, i ddu
nervos ocheanul la o parte:
Karysta! strig el.
Cum?! Adic asta e aica de care ne-ai vorbit? ntreb
cpitanul Todros.
Chiar aceasta, i ce n-a da s pun mna pe ea
Henry d'Albaret nu-i termin fraza. ntre brigantina cu un
numeros echipaj de pirai la bord i Karysta, cu toate c era
comandat, fr ndoial, de Nikolas Starkos, datoria sa nu-i
permitea s ezite. Desigur, abandonnd urmrirea
brigantinei, manevrnd s ias n extremitatea trectoarei, iar fi putut tia calea eicii, ar fi putut s-o ajung, s o
cucereasc. Dar ar fi nsemnat s sacrifice interesul general
133

n faa interesului personal. i nu trebuia. S se repead


dup brigantina, fr s piard nicio clip, s ncerce s-o
captureze ca s-o distrug, iat ce trebuia s fac i ceea ce
fcu. Arunc o ultim privire spre Karysta, care se ndeprta
cu o uluitoare vitez prin trectoarea rmas liber i ddu
ordin s se porneasc n urmrirea bastimentului pirat, care
ncepuse s prind distan n direcie contrar.
Ct ai clipi, Syphanta, cu toate pnzele sus, porni iute pe
siajul brigantinei. n acelai timp, tunurile sale de vntoare
fur aezate n poziie de tragere i, cum cele dou corbii nu
se aflau nc la mai mult de o jumtate de mil una de alta,
corveta ncepu s vorbeasc.
Ce spunea, fr ndoial, nu era pe placul brigantinei. Iat
de ce, crmind dou carturi, aceasta ncerc s vad dac, n
noua poziie, nu va reui s se ndeprteze de adversara sa.
Nu se observ nicio schimbare.
Timonierul Syphantei
puse puin bara sub vnt,
iar corveta crmi, la
rndul su.
Timp de o jumtate de
or,
urmrirea
fu
continuat n aceleai
condiii. Piraii pierdeau
vizibil distan i nu mai
ncpea ndoial c vor fi
ajuni nainte de cderea
nopii. Dar lupta dintre
cele dou corbii avea s
se termine altfel.
Printr-o
norocoas
lovitur,
una
dintre
ghiulelele
Syphantei
izbuti s doboare catargul
trinchetului
de
pe
brigantina.
Imediat
corabia czu sub vnt, iar
134

corveta nu mai avu altceva de fcut dect s continue s


nainteze, ca s se gseasc n flancul brigantinei, un sfert de
or mai trziu.
Atunci, se auzi o nspimnttoare detuntur. Syphanta
tocmai i trimisese o ntreag ncrctur a tunurilor de la
tribord, de la mai puin de o jumtate de ancablur.
Brigantina fu parc sltat de aceast avalan de fier; ns
numai opera moart fusese atins i nu se scufund.
Cu toate acestea, cpitanul, al crui echipaj fusese
decimat de aceast ultim arj, pricepu c nu mai putea
rezista mult vreme i cobor pavilionul.
ntr-o clip, brcile corvetei acostar brigantina i i
aduser pe cei civa supravieuitori. n urma lor, corabia,
lsat prad flcrilor, arse pn n momentul n care
incendiul atinse linia sa de plutire. Atunci, se scufund n
valuri.
Syphanta fcuse o treab bun i util. Cine era eful
acestei flotile, numele su, originea sa, antecedentele sale, nu
aveau s se afle vreodat, fiindc acesta refuz cu
ncpnare s rspund la ntrebrile care i fur adresate.
Ct despre tovarii lui, ei au pstrat, de asemenea, tcerea
i, poate c, dup cum se mai ntmpl uneori, chiar nu
tiau nimic despre trecutul celui care i comanda. Dar, c
erau pirai, nu se puteau nela, i fcur prompt dreptate.
Totui, apariia i dispariia eicii i dduser n mod
deosebit de gndit lui Henry d'Albaret. ntr-adevr,
mprejurrile n care tocmai prsise Thasosul nu puteau s-o
fac dect absolut suspect. Voise s profite de lupta pe care
o ddea corveta mpotriva flotilei, ca s scape mai sigur? Se
temea s se trezeasc fa n fa cu Syphanta, pe care poate
o recunoscuse? O corabie cinstit ar fi rmas linitit n port,
ntruct piraii nu cutau dect s se ndeprteze!
Dimpotriv, iat c aceast Karysta, cu riscul de a cdea n
minile lor, se grbise s-i ridice ancora i s porneasc n
larg! Nimic mai dubios dect acest mod de a aciona i puteai
s te ntrebi dac nu cumva fusese n nelegere cu piraii!
ntr-adevr, comandantul d'Albaret n-ar fi fost surprins s
135

afle c Nicolas Starkos era unul de-ai lor. Din pcate, nu se


mai putea bizui dect pe hazard ca s-i regseasc urma.
Noaptea tocmai se lsa, iar Syphanta, recobornd spre sud,
nu mai avea nicio ans s ntlneasc aica. Aadar, oricte
regrete ar fi ncercat Henry d'Albaret pentru c pierduse
ocazia de a-l captura pe Nicolas Starkos, trebui s se
resemneze, cci i fcuse datoria. Rezultatul luptei de la
Thasos nsemna cinci corbii distruse, fr s-l fi costat
aproape nimic pe echipajul corvetei. De acum ncolo, poate,
i pentru un oarecare timp, sigurana era reinstaurat n
vecintile Arhipelagului septentrional.

136

XI
SEMNALE FR RSPUNS
La opt zile dup lupta de la Thasos, Syphanta, scotocind
toate golfuleele de pe rmul otoman de la Cavala pn la
Orphana, traversa golful Contessa, apoi naviga de la capul
Deprano pn la capul Paiuri, n deschiderea golfurilor de la
Monte Santo i de la Cassandra; n sfrit, n ziua de 15
aprilie, ncepu s piard din vedere crestele muntelui Athos,
al crui cel mai important vrf se ridic la aproape dou mii
de metri nlime deasupra nivelului mrii.
Nicio corabie suspect n-a fost zrit n decursul acestei
navigri. De mai multe ori au aprut nite escadre turceti;
dar Syphanta, navignd sub pavilion corfirot, nu a crezut de
137

cuviin s comunice cu aceste vase, pe care comandantul


su l-ar fi ntmpinat mai degrab cu lovituri de tun dect
ridicndu-i plria. Se ntmpl pe dos cu vreo cteva
cabotiere greceti, de la care obinur mai multe informaii,
care nu puteau fi dect utile pentru misiunea corvetei.
n aceste circumstane, la 26 aprilie, Henry d'Albaret lu la
cunotin un fapt de mare importan. Puterile aliate tocmai
hotrser calorice ntrire care ar fi sosit pe mare pentru
Ibrahim trebuia interceptat. n plus, Rusia declarase oficial
rzboi sultanului. Situaia n Grecia continua, aadar, s se
mbunteasc i, oricte ntrzieri urma s mai sufere nc,
ara se ndrepta n mod sigur spre cucerirea independenei
sale.
La 30 aprilie, corveta ptrunsese pn n strfundul
golfului Salonic, punctul extrem pe care-i propusese s-l
ating n nord-vestul Arhipelagului, n cursul acestei
croaziere. Avu din nou ocazia s urmreasc vreo cteva
chebekuri, bricuri sau polacre, care nu-i scpar dect
gsindu-i cu iueal adpost la rm. Dac echipajele nu
pieriser pn la ultimul om, cel puin, cele mai multe dintre
aceste ambarcaiuni fuseser scoase din folosin.
Syphanta i-a reluat, apoi, drumul spre sud-est, astfel
nct s poat observa cu grij coastele meridionale ale
golfului Salonic. Dar alarma fusese dat, fr ndoial, cci
nici mcar un pirat, cruia i-ar fi aplicat, desigur, dreapta
pedeaps nu se art.
i atunci se produse un fapt ciudat, inexplicabil chiar, la
bordul corvetei.
La 10 mai, n jurul orei apte seara, ntorcndu-se n
careul care ocupa toat partea dinapoi a Syphantei, Henry
d'Albaret gsi o scrisoare aezat pe mas. O lu, o apropie
de lampa de ruliu care se legna in plafon i i citi adresa.
Adresa era conceput astfel:
Cpitanului Henry d'Albaret, comandantul corvetei
Syphanta, pe mare".
Henry d'Albaret crezu c recunoate aceast scrisoare.
Semna, ntr-adevr, cu aceea pe care o primise la Scio i
138

prin care era informat c exista un loc liber la bordul


corvetei.
Iat ce coninea noua scrisoare, n mod att de bizar
sosit, de data aceasta, i dincolo de orice posibiliti ale
potei:
Dac domnul comandant d'Albaret va binevoi s-i
organizeze planul de campanie de-a lungul Arhipelagului
astfel nct s ajung n mprejurimile insulei Scarpanto n
prima sptmn a lunii septembrie, atunci va aciona
pentru binele tuturor i al misiunii care i este ncredinat."
Nici dat, nici semntur, ca i n cazul scrisorii primite la
Scio. Iar cnd Henry d'Albaret le compar, se putu ncredina
c ambele fuseser scrise de aceeai mn.
Cum s-i explice aceasta? Prima scrisoare sosise prin
pot. Dar aceasta din urm nu putuse ajunge dect dac o
persoan de la bord ar fi pus-o pe mas. Aadar, aceast
persoan trebuia s-o fi avut nc de la nceputul campaniei
sau s i fi parvenit n timpul vreuneia dintre ultimele escale
ale Syphantei. n plus, scrisoarea nu fusese acolo cnd
comandantul prsise careul, cu o or n urm, pentru a
merge pe punte s dea dispoziiile pentru noapte. Rezulta c
obligatoriu fusese aezat de mai puin de o or pe masa
careului.
Henry d'Albaret sun.
Apru un timonier.
Cine a intrat aici ct am fost eu pe punte? l ntreb
Henry d'Albaret.
Nimeni, comandante, rspunse matelotul.
Nimeni? Dar se poate s fi intrat cineva fr s-l fi
vzut tu?
Nu, comandante, pentru c eu nu mi-am prsit postul
nicio clip.
Bine!
Timonierul se retrase, dup ce i duse mna la beret.
Mi se pare imposibil, ce-i drept, i spuse Henry d'Albaret,
ca un om de la bord s fi reuit s intre pe u fr s fi fost
vzut! Dar, pe nserate, oare n-a putut s se strecoare pn
139

la galeria exterioar i s intre pe una din ferestrele


careului?"
Henry d'Albaret merse s verifice starea ferestrelor. Numai
c, aceste ferestre, la fel ca i cele din cabina lui, erau nchise
pe dinuntru. Aadar, evident, era cu neputin ca o
persoan, venit din afar, s fi trecut printr-una din aceste
deschizturi. Faptul, la urma urmei, nu era de natur s-l
ngrijoreze ctui de puin pe Henry d'Albaret; cel mult s-l
surprind i poate s-i ae acel sentiment de curiozitate
nesatisfcut, pe care oricine l ncearc n faa unui
fenomen greu de explicat. Rmnea sigur c, ntr-un fel sau
altul, scrisoarea anonim ajunsese la adres, iar c
destinatarul nu era altul dect comandantul Syphantei.
Henry d'Albaret, dup ce chibzui o vreme, se hotr s nu
pomeneasc vreun cuvnt despre aceast problem, nici
mcar secundului corvetei. La ce i-ar fi folosit s vorbeasc?
Misteriosul su corespondent, oricine ar fi fost, n mod cert
nu s-ar fi lsat descoperit.
Acum, avea s in cont comandantul de sfatul din aceast
scrisoare?
Bineneles! i zise el. Cel care mi-a scris prima oar, la
Scio, nu m-a nelat ntiinndu-m c exist un loc liber n
statul major al Syphantei. De ce m-ar nela a doua oar,
invitndu-m s m apropii de insula Scarpanto n prima
sptmn a lunii septembrie? Dac m cheam acolo, nu
poate fi dect n interesul misiunii care mi-a fost
ncredinat! Da! mi voi schimba planul de campanie i voi
fi, la data stabilit, acolo unde mi se cere s fiu!"
Henry d'Albaret mpturi preioasa scrisoare care i ddea
noile instruciuni; apoi, dup ce i lu hrile, se aternu s
studieze un nou plan de croazier, astfel nct s i ocupe
cele patru luni care rmseser de trecut pn la sfritul lui
august.
Insula Scarpanto era situat n sud-est, n cellalt capt al
Arhipelagului, respectiv la vreo sut de leghe, n linie
dreapt. Aadar, corveta avea destul timp s inspecteze
diversele puncte de pe coasta Moreei, pe unde piraii i
140

gseau att de lesne un refugiu, ca i n ntregul grup al


Cicladelor, insule semnate de la gura golfului Egina pn la
insula Creta.
Pe ansamblu, aceast obligativitate de a se gsi n preajma
insulei Scarpanto la vremea indicat nu avea s modifice
dect foarte puin itinerarul deja stabilit de ctre
comandantul d'Albaret. Ceea ce se plnuise, avea s fac,
fr s-i scurteze nimic din programul su. Astfel,
Syphanta, pe data de 20 mai, dup ce observase micuele
insule Pelerissa, Peperi, Sarakino i Skantxoura, n nordul
insulei Negropontis, porni ctre apele Skyrosului.
Skyros este una dintre cele mai importante nou insule
care alctuiesc acest grup, din care Antichitatea ar fi trebuit,
poate, s fac patria celor nou Muze. n portul su de la
Sfntul Gheorghe, sigur, larg, bun pentru ancorare, echipajul
corvetei i putu reface cu uurin proviziile de carne
proaspt, de oaie i de prepeli, de gru i de orz, i s se
aprovizioneze cu o anumit cantitate din acest vin excelent,
care reprezint una dintre bogiile inutului. Aceast insul,
profund implicat n evenimentele semimitologice ale
rzboiului troian, care a devenit faimoas prin numele lui
Licomede, Ahile i Ulise, urma s revin curnd regatului
Greciei, n eparhia Eubeei.
Cum rmurile Skyrosului sunt extrem de franjurate, cu
anse i golfulee n care piraii i puteau gsi cu uurin un
adpost, Henry d'Albaret trecu la cercetarea lor minuioas.
Cnd corveta era nevoit s arunce ancora la cteva
ancabluri distan de rm, brcile sale nu lsau niciun
cotlon nevizitat.
Aceast riguroas explorare n-a dus la niciun rezultat.
Toate aceste refugii erau pustii. Singura informaie pe care
comandantul d'Albaret o culese de la autoritile insulei fu
urmtoarea: cu o lun nainte, n aceleai locuri, mai multe
vase de comer fuseser atacate, prdate i distruse de un
bastiment navignd sub pavilion de pirat, iar acest act
pirateresc i se atribuia faimosului Sacratif. Dar, pe ce anume
se ntemeia afirmaia nimeni n-ar fi putut spune, ntr-att
141

domnea incertitudinea n ceea ce privea nsi existena


acestui personaj.
Corveta prsi Skyrosul dup cinci sau zile de escal. Pe la
sfritul lunii mai, se apropie de coastele marii insule
Eubeea, numit i Negropontis, creia i cercet atent cile
de acces pe mai mult de patruzeci de leghe lungime.
Se tie c aceast insul a fost una dintre cele dinti care
au trecut la arme la nceputul rzboiului de Independen, n
1821; dar turcii, dup ce se nchiseser n citadela din
Negropontis, i pstraser poziia cu o rezisten
nverunat i, n acelai timp, se fortificau n Karystos. Apoi,
sprijinii de trupele lui Iusuf, s-au rspndit prin insul i sau dedat masacrelor obinuite, pn n momentul n care un
ef grec, Diamantis, a reuit s le nbue, n septembrie
1823. Atacndu-i pe soldaii otomani prin surprindere, i-a
ucis pe cei mai muli i i-a obligat pe fugari s traverseze
napoi strmtoarea, pentru a se retrage n Tesalia.
Dar, n cele din urm, avantajul rmsese de partea
turcilor datorit superioritii lor numerice. Dup o zadarnic
tentativ a colonelului Fabvier i a efului de escadron
Regnaud de Saint-Jean d'Angely, n 1826, otomanii au rmas
definitiv stpnii ntregii insule.
Aa stteau nc lucrurile n momentul n care Syphanta
trecu pe dinaintea coastei de la Negropontis. De la bordul
su, Henry d'Albaret putu revedea acest teatru al unei
sngeroase lupte, la care i el luase parte personal. Nu se
mai luptau n clipa aceea i, dup recunoaterea noului
regat, insula Eubeea, cu cei aizeci de mii de locuitori ai si,
avea s formeze una din nomarhiile Greciei.
Orict de primejdioas putea fi ncercarea de a face ordine
pe aceast mare, aproape pe sub tunurile turceti, corveta ia continuat croaziera i a distrus nc vreo douzeci de
corbii-pirat care se aventuraser pn n grupul Cicladelor.
Aceast expediie i-a luat cea mai mare parte a lunii iunie.
Apoi, cobor spre sud-est. n ultimele zile ale lunii, se regsi
n dreptul insulei Andros, cea dinti dintre Ciclade, situat n
extremitatea Eubeei insul patriot, ai crei locuitori s-au
142

revoltat, n acelai timp cu cei din Psara, mpotriva


dominaiei otomane.
De aici, comandantul d'Albaret, gsind potrivit s-i
modifice direcia, cu scopul de a se apropia de coastele
Peloponesului, nainta drept spre sud-est. La 2 iulie, zri
insula Zea, antica Keos sau Kos, dominat de semeul pisc al
muntelui Elie.
Syphanta fcu escal, pentru vreo cteva zile, n portul
insulei Zea, unul dintre cele mai bune din zon. Aici, Henry
d'Albaret i ofierii si se rentlnir cu mai muli locuitori
curajoi, care fuseser tovarii lor de arme n timpul
primilor ani de rzboi. Astfel, primirea de care se bucur
corveta a fost dintre cele mai clduroase. Dar, cum nici unui
pirat nu-i putea trece prin minte s se refugieze n golfuleele
acestei insule, Syphanta nu ntrzie s-i reia cursul
croazierei sale, depind, la 5 iulie, capul Colonna, din sudestul Aticii.
La sfritul sptmnii, navigaia fu ncetinit, din lips de
vnt, la gura golfului Egina, care ptrunde att de adnc n
pmntul Greciei, pn atinge Istmul Corint. Trebuia s fie
cu ochii n patru. Syphanta, aproape imobilizat din pricina
absenei vntului, nu putea ajunge nici pe un mal, nici pe
cellalt. Or, pe aceste mri destul de rar frecventate, dac
vreo cteva sute de brci cu vsle ar fi acostat-o, ar fi avut
mari dificulti s se apere. Astfel, echipajul sttea gata
pregtit s resping orice atac i nu greea.
ntr-adevr, s-au vzut apropiindu-se mai multe brci, ale
cror intenii nu puteau lsa loc ndoielii; numai c nu
ndrzniser s nfrunte prea de aproape tunurile i
muschetele corvetei.
La 10 iulie, vntul rencepu s bat dinspre nord,
mprejurare favorabil pentru Syphanta care, dup ce trecu
n vitez prin faa micului trg Damala, ocoli rapid capul
Skyli, la extremitatea cornului golfului Nafplion.
La 11 iulie, se ivea n dreptul Hydrei i, peste alte trei zile,
naintea insulei Spetzia. Inutil s insistm asupra rolului pe
care l-au jucat locuitorii acestor dou insule n rzboiul de
143

Independen. La nceput, hydrioii, spetzioii i vecinii lor,


ipsarioii, posedau peste trei sute de vase de comer. Dup ce
le prefcuser n vase de rzboi, se lansaser, nu fr succes,
mpotriva flotelor otomane. Aici a fost leagnul familiilor
Condouriotis, Tombasis, Miaoulis, Orlandos i al multora de
nobil origine, care i-au pltit, nti cu averile lor, apoi cu
sngele lor, aceast datorie ctre patrie. De aici au pornit
redutabilele arunctoare de flcri, care au devenit, curnd,
spaima turcilor. Astfel, n pofida revoltelor interne, aceste
dou insule n-au fost niciodat ntinate de piciorul
asupritorului.
n momentul n care Henry d'Albaret le vizita, acestea
tocmai ncepuser s se retrag dintr-o lupt, deja mult
slbit n intensitate, i de o parte i de cealalt. Nu era prea
departe ceasul cnd ele aveau s se alipeasc noului regat,
alctuind dou eparhii ale departamentului Corintiei i
Argolidei.
La 20 iulie, corveta fcea escal n portul Hermopolis, pe
insula Syros, patria credinciosului Eumeu, att de poetic
evocat de Homer. n vremea aceea, ea mai servea nc drept
refugiu tuturor celor pe care turcii i goniser de pe
continent. Syrosul, a crei episcopie catolic se afl n
continuare sub protecia Franei, i puse toate resursele la
dispoziia lui Henry d'Albaret. n niciun port al patriei sale
tnrul comandant n-ar fi gsit nicio mai bun, nicio mai
prieteneasc primire.
Un singur regret se mpleti cu aceast bucurie resimit
cnd se vzu bine primit aceea c nu ajunsese cu trei zile
mai devreme.
ntr-adevr, ntr-o discuie pe care o avu cu consulul
Franei, acesta din urm l ntiina c o aic, purtnd
numele de Karysta i navignd sub pavilion grecesc, prsise
portul, cu aizeci de ore nainte. De aici, trase concluzia c
aica, fugind din insula Thasos, n timpul luptei corvetei cu
piraii, se ndreptase ctre inuturile meridionale ale
Arhipelagului.
Dar se tie cumva unde s-a dus? ntreb nsufleit
144

Henry d'Albaret.
Dup cte am auzit spunndu-se, rspunse consulul,
trebuia s apuce pe ruta spre insulele din sud-est, dac nu
avea chiar destinaia de a ajunge ntr-unui din porturile
Cretei.
N-ai intrat deloc n vorb cu cpitanul su? mai ntreb
Henry d'Albaret.
Deloc, comandante.
i nu tii dac acest cpitan se numea Nicolas
Starkos?
N-am idee.
i nimic nu v-a dat de bnuit c aceast aic fcea
parte din flotila de pirai, care bntuie prin aceast parte a
Arhipelagului?
Nimic; dar, dac a fost aa, rspunse consulul, nu este
de mirare c i-a ntins pnzele spre Creta, unde sunt cteva
porturi
ntotdeauna
deschise pentru aceti
bandii!
Aceast veste i strni
imediat
comandantului
Syphantei o veritabil
emoie, ca de altfel tot ce
ar fi avut legtur, direct
sau indirect, cu dispariia
Hadjinei Elizundo. ntradevr, era un mare
ghinion c ajunsese la
att de puin timp dup
plecarea
eicii.
Dar,
fiindc pornise ctre sud,
n acest fel, corveta, care
trebuia s urmeze aceeai
direcie, va reui oare s-o
ajung? Iat de ce Henry
d'Albaret, care dorea cu
atta nflcrare s se
145

gseasc fa n fa cu Nicolas Starkos, prsi Syrosul n


aceeai sear de 21 iulie, ridicnd pnzele sub o briz slab,
dar care avea s se nteeasc, potrivit indicailor
barometrului.
Timp de cincisprezece zile, se cuvine s mrturisim,
comandantul Henry d'Albaret cut i aica, i piraii.
Hotrt lucru, n mintea sa, Karysta merita s fie tratat la
fel ca ei i din aceleai motive. Iar n aceast eventualitate,
avea s vad ce trebuia fcut.
Totui, n pofida cutrilor sale, corveta nu izbuti s dea
de urma eicii. La Naxos, creia i vizit toate porturile,
Karysta nu fcuse escal. Nici n mijlocul insulielor i al
colilor de stnci de sub mare care nconjurau aceast
insul, n-a fost mai norocos. De altfel, not absena
desvrit a pirailor, ba chiar din locurile pe care le
frecventau cu predilecie. Lucru de mirare, deoarece comerul
este foarte activ ntre aceste mnoase Ciclade, iar ansele de
prad bogat ar fi trebuit s i atrag n mod deosebit.
La fel i se ntmpl i n Pros, insul pe care un simplu
canal, larg de apte mile, o separ de Naxos. Nici porturile
Parkia, Naussa, Sfnta Mria, Agoula i Dico nu primiser
vizita lui Nicolas Starkos. Nu mai ncpea ndoial, aa cum
spusese i consulul din Syros, aica trebuie s se fi ndreptat
ctre unul din punctele de pe rmul Cretei.
La 9 august, Syphanta arunca ancora n portul din Milo.
Aceast insul, pe care erupiile vulcanice au fcut-o srac,
din bogat cum era pe la mijlocul secolului al optsprezecelea,
este otrvit de vaporii vtmtori care ies din pmnt, iar
populaia sa tinde s scad treptat.
i aici, cutrile rmaser la fel de infructuoase. Karysta
nu doar c nu se artase, dar nu gsir de urmrit nici
mcar o corabie de pirai, din cele care miunau de obicei
prin mrile Cicladelor. i venea s te ntrebi, pe bun
dreptate, dac sosirea Syphantei, semnalat cu mult
subneles, nu le ddea timp s se ascund. Corveta le fcuse
destul de mult ru celor din nordul Arhipelagului, pentru ca
piraii din sud s doreasc s evite ntlnirea cu ea. n
146

sfrit, dintr-un motiv sau altul, niciodat aceste ape nu


fuseser att de linitite. Se prea c vasele de comer vor
putea naviga, de acum nainte, n deplin siguran. Cteva
dintre aceste mari cabotiere, chebekuri, bricuri, polacre,
tartane, feluci sau caravele, ntlnite pe drum, au fost oprite
i ntrebate; dar din rspunsurile patronilor sau cpitanilor
acestora, comandantul d'Albaret nu putu trage nicio
concluzie care s-l lmureasc.
ntre timp, se fcuse 14 august. Nu mai avea dect dou
sptmni la dispoziie pentru a ajunge pe insula Scarpanto
nainte de primele zile din septembrie. Ieit din grupul
Cicladelor, Syphanta trebuia s ia cap compas sud, pentru
aizeci pn la optzeci de leghe, n linie dreapt. Marea, pe
aceast rut, era mrginit de lunga fie de pmnt a Cretei
i deja cele mai nalte creste ale insulei, acoperite de zpezi
venice, se ieau deasupra liniei de orizont.
Pe aceast direcie hotr comandantul Henry d'Albaret s
navigheze. Dup ce ar fi ajuns n dreptul Cretei, nu mai avea
dect s se crmeasc spre est, pentru a sosi la Scarpanto.
Cu toate acestea, Syphanta, prsind Milo, nainta i mai
mult spre sud-est, pn la insula Santorin, scotocindu-i i
cele mai mici cute ale falezei sale negricioase cu rmuri
periculoase, pe lng care putea rsri, n fiecare clip, vreun
nou recif, sub presiunea cuptoarelor vulcanice. Apoi, lund
ca reper de coast anticul munte Ida, modernul Psilanti, care
domin Creta cu peste apte mii de picioare nlime, corveta
nainta n linie dreapt, sub o briz plcut suflnd dinspre
vest-nord-vest, care i permise s-i etaleze toat velatura.
A treia zi, la 15 august, culmile acestei insule, cea mai
mare din tot Arhipelagul, i conturau pe orizontul de cletar
pitoretile lor broderii, de la capul Spadu pn la capul
Stavros. O cotitur brusc a coastei ascundea nc vederii
bazinul golfului n fundul cruia se afla Candia, capitala.
Intenia domniei tale, comandante, ntreb cpitanul
Todros, este s aruncm ancora ntr-unui din porturile
insulei?
Creta este n continuare n minile turcilor, rspunse
147

Henry d'Albaret, i cred c nu avem nimic de fcut pe aici.


Dac este s ne ncredem n vetile care mi-au fost
comunicate n Syros, soldaii lui Mustafa, dup ce au cucerit
Retimo, au devenit stpnii ntregului inut, n ciuda vitejiei
sphakioilor.
Bravi munteni, zise cpitanul Todros, aceti sphakioi
care, nc de la nceputul rzboiului, i-au fcut, pe bun
dreptate, o mare reputaie de vitejie
Da, i de vitejie i de avariie, Todros, rspunse Henry
d'Albaret. n urm cu nici dou luni, n minile lor sttea
soarta Cretei. Mustafa i ai lui, surprini de localnici, puteau
s fie ucii pn la unul; dar, la ordinul su, soldaii otomani
au nceput s arunce bijuterii, podoabe, arme de pre, tot ce
aveau mai de valoare asupra lor i, n vreme ce sphakioii se
mbulzeau s adune aceste obiecte, turcii au putut s-i ia
tlpia, prin defileul n care trebuiau s-i gseasc
moartea!
Iat un lucru foarte trist, dar, la urma urmei,
comandante, cretanii nu sunt ntru totul greci!
Nu era de mirare s-l auzi pe secundul Syphantei, care era
de origine elenic, vorbind n acest mod. Nu doar n ochii lui,
indiferent ct de fierbinte le-ar fi fost patriotismul, cretanii
nu treceau drept greci adevrai, dar nimeni nu credea c vor
deveni nici dup formarea definitiv, a noului regat. La fel ca
Samosul, Creta avea s rmn sub stpnire otoman, cel
puin pn n 1832, epoc la care sultanul urma s-i cedeze
lui Mehmet-Ali toate drepturile sale asupra insulei.
Or, n starea actual a lucrurilor, comandantul d'Albaret
nu avea niciun interes s intre n contact cu diversele porturi
ale Cretei. Candia devenise principalul arsenal al egiptenilor
i, de acolo, paa i lansase slbaticii si soldai asupra
Greciei. Ct privete Caneea, la instigarea autoritilor
otomane, populaia sa ar fi putut ntmpina n mod neplcut
pavilionul cor-firot care flutura pe arborele Syphantei. n fine,
nici la Gira-Petra, nici la Suda, nici la Cisamos, Henry
d'Albaret n-ar fi obinut informaii care s-i permit s-i
ncununeze croaziera printr-o captur mai important.
148

Nu, zise el cpitanului Todros, mi se pare pierdere de


vreme s supraveghem coasta septentrional, n schimb am
putea s dm ocol insulei prin nord-vest, s trecem pe lng
capul Spada i s navigam, o zi sau dou, n larg de
Grabousa.
Aceasta era, evident, cea mai bun alegere. n apele rufamate ale Grabousei, Syphanta ar fi gsit, probabil, ocazia,
care i era refuzat de mai bine de o lun, de a le trimite
cteva arje pirailor din Arhipelag.
Mai mult, dac aica, cum se credea, navigase ctre Creta,
nu era cu neputin s fi fcut escal la Grabousa. Un motiv
n plus pentru comandantul d'Albaret s vrea s cerceteze
vecintile acestui port.
La aceast epoc, ntr-adevr, Grabousa era nc un cuib
de pirai. Cu aproape opt luni mai nainte, fusese nevoie de o
flot anglo-francez i de un detaament de soldai greci, sub
comandamentul lui Mavrocordat, pentru a pune la respect
aceast vizuin de pgni. i, ceea ce a fost cu totul deosebit,
tocmai autoritile cretane au refuzat s predea o duzin de
pirai, cerut de comandantul escadrei engleze. Astfel, acesta
din urm a fost nevoit s deschid focul asupra citadelei, s
dea foc mai multor vase i s ordone o debarcare pentru a
obine satisfacie.
Era, aadar, firesc s presupui c, de la plecarea escadrei
aliate, piraii ar fi considerat preferabil s se refugieze la
Grabousa, ntruct aici i gsiser nite ajutoare att de
neateptate. De aceea Henry d'Albaret se hotr s ajung la
Scarpanto urmnd coasta meridional a Cretei, astfel nct
s treac pe dinaintea Grabousei. Ddu, aadar, ordinele
necesare, iar cpitanul Todros se grbi s le execute.
Vremea era minunat. De altfel, n acest climat blnd,
decembrie este nceputul iernii, iar ianuarie este sfritul ei.
Fericit insul, aceast Creta, patria regelui Minos i a
inginerului Dedal! Oare nu aici Hipocrat i trimitea clientela
bogat din Grecia, pe care o strbtea nvndu-i pe toi
arta de a tmdui?
Syphanta, orientat cu atenie, crmi n direcia vntului
149

ct s alunece pe lng capul Spada, care se proiecteaz n


captul acestei limbi de pmnt, alungite ntre golful din
Caneea i cel din Kisamo. Mai multe corbii ieir din port
feluci sau chebekuri de cabotaj. Syphanta a discutat" cu
vreo cteva, i nu avu motiv s le suspecteze rspunsurile.
La ntrebarea care li se adres, despre piraii crora
Grabousa ar fi putut s le ofere adpost, ele s-au artat, de
altfel, extrem de rezervate. Se simea c le era team s se
compromit. Henry d'Albaret nu putu afla, cu adevrat, nici
mcar dac aica Karysta se gsea n momentul acela n
port.
Corveta i lrgi, atunci, cmpul de observaie. Vizit
mprejurimile cuprinse ntre Grabousa i capul Crio. Apoi, n
data de 22, sub o plcut briz care se nteea o dat cu
venirea zilei i se moleea la cderea nopii, trecu de cap i
ncepu s navigheze, ct mai aproape de rm cu putin, n
apele litoralului libian, mai puin frmntat, mai puin
dantelat, mai puin zburlit de promontorii i de vrfuri ca
acela din apele Cretei, pe coasta opus. La nord, spre orizont,
se desfura lanul munilor Asprovouna, pe care l domina,
la est, acest poetic munte Ida, ale crui zpezi dinuiesc
venic sub soarele Arhipelagului.
n mai multe rnduri, fr a face escal n niciunul dintre
micuele porturi de pe coast, corveta se opri la o jumtate
de mil de Rumelia, de Anopolis, de Sphakia; dar strjile de
la bord nu putur semnala niciun vas de pirai n
mprejurimile insulei.
La 27 august, Syphanta, dup ce urmrise contururile
marelui golf de la Messara, trecu de capul Matala, punctul
cel mai meridional al Cretei, a crui ntindere, n acest loc,
nu msoar mai mult de zece sau unsprezece leghe. Nu se
arta niciun semn c aceast explorare va aduce fie i cel
mai mic rezultat util croazierei. Puine corbii, ntr-adevr,
cutau s strbat marea libiana la aceast latitudine.
Preferau s mearg fie mai la nord, traversnd Arhipelagul,
fie mai la sud, apropiindu-se de coastele din Egipt. Nu se
vedeau dect nite vase pescreti, ancorate aproape de
150

stnci, i, din cnd n cnd, vreo cteva dintre acele brci


lungi, ncrcate de melci de mare un soi de molute destul
de cutat, pe care l expediau, n ncrcturi enorme, spre
toate insulele.
Or, dac Syphanta nu ntlnise pe nimeni n aceast parte
a litoralului, terminat prin capul Matala, acolo unde
numeroasele insulie puteau ascunde tot attea mici
ambarcaiuni, nu era probabil s fi fost mai favorizat n cea
de-a doua jumtate a coastei meridionale. Henry d'Albaret
trebuia, aadar, s se decid s apuce direct spre Scarpanto,
chit c ar fi ajuns acolo ceva mai devreme dect i indicase
misterioasa scrisoare, cnd proiectele sale fur modificate, n
seara de 29 august.
Era ora ase. Comandantul, secundul i civa ofieri erau
strni pe dunet, observnd capul Matala. n clipa aceea,
vocea unuia dintre gabieri, stnd de veghe pe barele
zburtorului mic, se fcu auzit:
Corabie la babord nainte!
Ocheanele fur imediat ndreptate ctre punctul indicat, la
cteva mile n partea din fa a corvetei.
ntr-adevr, spuse comandantul d'Albaret, iat un vas
care navigheaz pe lng uscat
i pe care se pare c-l cunosc bine, din moment ce l
urmeaz att de ndeaproape! adug cpitanul Todros.
i-a nlat pavilionul?
Nu, comandante, rspunse unul dintre ofieri.
ntrebai oamenii de veghe dac se poate afla care este
naionalitatea acestei corbii!
Ordinele fur executate. Cteva clipe mai trziu, veni
rspunsul c niciun pavilion nu flutura pe bastonul de la
pupa acestui vas, nici n vrful catargului principal.
Cu toate acestea, era nc ziu, adic destul lumin ct
s se poat, necunoscndu-i naionalitatea, mcar estima
fora sa.
Era un bric, al crui catarg principal se nclina sensibil
spre pupa. Extrem de lung, deosebit de zvelt ca form, cu
exagerat de multe catarge, cu o larg velatur, vasul putea,
151

cel puin dup cum se distingea de la aceast distan, s


ncarce apte pn la opt tone i trebuie s fi atins o vitez
excepional cu toate pnzele sale. Dar era oare armat de
rzboi? Avea sau nu o baterie la bord? Pavoazele sale erau
oare strpunse de sabor-duri ale cror obloane fuseser
nchise? Iat ceea ce nici cele mai precise ocheane'de la bord
nu putur deslui.
ntr-adevr, o distan de patru mile, cel puin, desprea
n clipa aceea bricul de corvet. n plus, cum soarele tocmai
dispruse n spatele crestelor munilor Asprovouna, ncepuse
s se nsereze, iar ntunericul, la baza uscatului, era deja
adnc.
Ciudat vas! spuse cpitanul Todros.
S-ar zice c ncearc s treac printre insula Platana i
coast! adug unul dintre ofieri.
Da! Precum o corabie care ar regreta c a fost vzut,
rspunse secundul, si care ar vrea s se ascund!
La pupa se arboreaz, de obicei, pavilionul de origine al
navei, iar pe catargul principal, pavilionul rii n apele creia
navigheaz. Henry d'Albaret nu rspunse; dar, evident,
mprtea prerea ofierilor. Manevra bricului, n momentul
acela, i se pru suspect.
Cpitane Todros, zise el n sfrit, este important s nu
i pierdem urma acestei corbii pe timpul nopii. Vom
manevra astfel nct s rmnem n aceste ape pn n zori.
Dar, cum nu trebuie s ne vad, vei stinge toate focurile de
la bord.
Secundul ddu ordinele n consecin. Au continuat s
in sub observaie bricul, att ct l-au mai putut vedea, la
baza uscatului nalt care l adpostea. Cnd se fcu noapte,
acesta dispru cu desvrire i nicio lantern nu le ngdui
s i determine poziia.
A doua zi, nc de la primele raze ale rsritului, Henry
d'Albaret se afla la prova Syphantei, ateptnd s se
destrame pcla de la suprafaa mrii.
Ctre ora apte, ceaa se risipi, i toate lunetele se
ndreptar spre rsrit.
152

Bricul continua s mearg de-a lungul uscatului, ajuns


prin dreptul nlimii capului Alikaporitha, la vreo ase mile
naintea corvetei. Aadar, ctigase un avans sensibil n
timpul nopii, fr s fi adugat nimic la velatur sa din
ajun, trinchetul, micul i marele gabier, straiul zburtorului
mic, lsndu-i vela mare i randa nfurate pe
strngtoare.
Aceasta nu este viteza unei corbii care caut s fug,
observ secundul.
Ce conteaz! rspunse comandantul. S ncercm s o
vedem mai de aproape! Cpitane Todros, ordon s ne
ndreptm ctre acest bric!
Pnzele nalte fur imediat ntinse la fluierul efului de
echipaj, iar viteza corvetei crescu vertiginos.
Dar, fr ndoial, bricul inea s-i pstreze avantajul,
fiindc i el i ntinse brigantina i straiul zburtorului mare
dei nimic altceva. Dac nu voia s se lase prins de
Syphanta, ceea ce era foarte probabil, nu voia nici s-o piard
n urm. Cu toate acestea, se meninea pe lng coast,
urmnd-o ct mai ndeaproape cu putin.
Ctre ora zece dimineaa, fie c era mai favorizat de vnt,
fie c vasul necunoscut consimise s o lase s mai reduc
din distan, corveta ctigase patru mile.
Bricul putu fi studiat, astfel, n condiii mai optime. Era
armat cu vreo douzeci de tunuri-mitralii i trebuie s fi avut
i o interpunte, dei foarte jos, la linia de plutire.
nlai pavilionul, zise Henry d'Albaret.
Pavilionul fu arborat la pic i fu nsoit de o salv de tun.
Aceasta nsemna c Syphanta cerea s cunoasc
naionalitatea corbiei din vedere. Dar nici la acest semnal
corveta nu primi niciun rspuns. Bricul nu-i schimb nici
direcia, nici viteza, dar crmi un cart ca s treac pe
dinaintea golfului din Keraton.
Nu-i politicos, voinicul sta! spuser mateloii.
Dar poate este prudent! rspunse un btrn gabier de la
trinchet. Cu arborele su principal nclinat, are aerul c-i
poart plria pe-o ureche i c n-are chef s salute oamenii!
153

O a doua salv de tun porni de la sabordul de vntoare al


corvetei inutil. Bricul nu se opri, ci i continu linitit
drumul, fr s i mai pese de somaiile corvetei, de parc nu
le-ar fi auzit.
Atunci se ncinse o veritabil ntrecere ntre cele dou
bastimente. Toate pnzele se ntinser deasupra bordului
Syphantei, straiuri, focuri, rndunici i contra-rndunici,
toate, pn i civadiera. Dar, la rndul su, bricul for
velatura i i pstr, netulburat, distana.
Are, pasmite, un mecanism dat dracului n vntrelele
sale! strig btrnul gabier.
Adevrul este c la bordul corvetei oamenii ncepuser s
se nfurie, nu doar echipajul, ci i ofierii i, mai presus de
toi, nerbdtorul Todros. Dumnezeule mare! ar fi dat tot
norocul lui numai pentru a amarina acest bric, oricare i-ar fi
fost naionalitatea!
Syphanta era armat, la prova, cu un tun cu btaie foarte
lung, care putea lansa o ghiulea plin, de treizeci de livre, la
o distan de aproape dou mile.
Comandantul d'Albaret calm, cel puin n aparen ,
ddu ordin s se trag cu acest tun.
Lovitura porni, dar ghiuleaua, dup ce ricoa, czu la vreo
douzeci de brae de bric.
Acesta din urm, n loc de rspuns, se mulumi s greeze
naltele sale straiuri ale zburtorilor i, curnd, spori
distana care-l separa de corvet.
Va s zic, trebuia s renune s-l ajung, att fornd
pnzele ct i trimindu-i proiectile? Era umilitor pentru o
corabie att de rapid ca Syphanta!
Dup toate acestea i altele asemenea, noaptea ncepu s
se lase din nou. Corveta se afla atunci cam n dreptul capului
Peristera. Briza se ntei destul de tare ca s fie necesar s
strng straiurile i s stabileasc o velatur potrivit pentru
noapte.
n mintea comandantului struia temerea c, n zori, nu
vor mai vedea nici urm de bric, nici mcar vrful catargelor
sale, care vor fi mascate fie de linia orizontului, la est, fie de o
154

cotitur a coastei.
Se nela.
La rsritul soarelui,
bricul continua s fie
prezent,
navignd
cu
aceeai
vitez,
meninndu-i distana.
Ai fi zis c i regla viteza
dup aceea a corvetei.
O s ne in iar n
crc, se spunea pe teuga
din fa, va fi aceeai
poveste ca ieri!
Nimic mai adevrat.
n acel moment, bricul,
dup ce intrase n canalul
Kouphonisi, ntre insula
cu
acelai
nume
i
pmnt, nconjur vrful
Kakialithi, ca s urce din
nou pe partea oriental a
Cretei.
Aadar, avea s se retrag n vreun port sau s dispar
ntr-unui dintre ngustele canale de pe rm?
Nu se ntmpl niciuna dintre aceste variante.
La ora apte dimineaa, bricul apuc hotrt spre nord-est
i se avnt n largul mrii.
Se ndrept ctre Scarpanto? se ntreba Henry d'Albaret,
nu fr uimire.
i, sub un vnt care se nteea din ce n ce, cu riscul de ai pierde o parte din velatur, continu aceast interminabil
urmrire, pe care interesul misiunii sale, nu mai puin ca
onoarea bastimentului su, i poruncea s nu o abandoneze.
Acolo, n partea aceea a Arhipelagului, larg deschis n toate
punctele compasului, n mijlocul acestei vaste mri, care nu
mai era ngrdit de nlimile Cretei, Syphanta pru s
ctige, la nceput, un oarecare avantaj fa de bric. n jur de
155

ora unu dup-amiaza, distana dintre o corabie i cealalt se


redusese la mai puin de trei mile. Cteva ghiulele fur
expediate din nou; dar nu putur s-i ating inta i nu
provocar nicio schimbare n viteza de naintare a bricului.
Deja apruser crestele insulei Scarpanto la orizont, n
spatele micuei Caso, care atrn n vrful insulei precum
Sicilia n vrful Italiei.
Comandantul d'Albaret, ofierii i echipajul su ndjduir
atunci c n sfrit vor face cunotin cu aceast
misterioas corabie, destul de nepoliticoas ct s nu-i
rspund nici la semnale, nici la proiectile.
Dar, pe la ora cinci seara, briza se domoli, iar bricul i
recupera ntregul avans.
Ah! ticlosul! Dracul ine cu el! O s ne scape! strig
cpitanul Todros.
i, atunci, tot ce putea face un marinar experimentat n
scopul de a-i crete viteza corbiei, pnze udate pentru a
ntri estura, hamace suspendate, a cror legnare poate
imprima un balans favorabil naintrii, totul fu pus n
practic nu fr oarecare succes. Pe la ora apte, ntradevr, puin dup apusul soarelui, numai dou mile, cel
mult, mai separau corbiile.
Dar noaptea se las repede la aceast latitudine, iar
apusul dureaz puin. Ai" fi trebuit s creasc i mai mult
viteza corvetei ca s ajung bricul nainte de a se face bezn.
n momentul acela, bricul trecea printre insuliele CasoPoulo i Casos. Apoi, la captul acesteia din urm, n fundul
strmtorii nguste care o separ de Scarpanto, l pierdur din
vedere.
La o jumtate de or dup el, Syphanta ajungea n acelai
loc, inndu-se mereu pe lng pmnt ca s-i pstreze
vntul. Era nc destul lumin ca s se poat distinge un
vas de mrimea lui pe o raz de mai multe mile.
Bricul dispruse.

156

XII
O LICITAIE LA SCARPANTO
Dac insula Creta, dup cum povestete fabula, a fost,
odinioar, leagnul zeilor, antica insul Carpathos, actuala
Scarpanto, a fost patria titanilor, cei mai curajoi dintre
adversarii lor. In atacarea exclusiv a muritorilor, piraii
moderni nu sunt mai puin demni descendeni ai acestor
rufctori mitologici, care nu s-au temut s ia cu asalt
Olimpul. Or, la aceast epoc, se prea c bandiii de toate
speele i stabiliser cartierul general pe aceast insul,
unde se nscuser cei patru fii ai lui Iafet, strnepoii lui
Uranus i ai Geei.
i, ntr-adevr, Scarpanto se preteaz de minune la
157

manevrele pe care le cere meseria de pirat n Arhipelag. Este


situat, aproape izolat, la extremitatea sud-estic a acestor
mri, la mai bine de patruzeci de mile de insula Rodos.
Vrfurile sale nalte o semnaleaz de departe. Pe vreo
douzeci de leghe, perimetrul su se decupeaz, se
rscroiete, se scobete n multiple intrnduri, brae de mare
care adpostesc o infinitate de coli de stnc subacvatici.
Dac insula le-a dat numele apelor care o scald, a fost
pentru c era deja temut de antici, tot att ct este de
temut i de moderni. Fr o practic ndelungat, i exist o
veche practic n marea Carpathian, era i mai este nc
foarte primejdios s te aventurezi pe aici.
Totui nu este lipsit de nite locuri bune de ancorat
aceast insul, care reprezint ultima perl din iragul
Sporadelor. De la capul Sydro i capul Pernisa pn la
capurile Bonares i Andemo, pe coasta sa septentrional, se
pot gsi numeroase adposturi. Patru porturi, Agata, Porto di
Tristano, Porto Grato i Porto Maio Nato, erau foarte
frecventate odinioar de ctre cabotierele din Levant, nainte
ca Rodosul s le rpeasc importana comercial. Acum, abia
dac mai sunt vreo cteva corbii care au interes s fac
escal aici.
Scarpanto este o insul greceasc sau, cel puin, este
locuit de o populaie greceasc, dar aparine Imperiului
otoman. Dup constituirea definitiv a regatului Greciei,
trebuia chiar s rmn turceasc, sub guvernarea unui
simplu cadiu, care locuia, pe atunci, ntr-un soi de cas
fortificat, situat deasupra modernului burg Arkassa.
La vremea povestirii noastre, se putea ntlni pe insul un
mare numr de turci, crora, se cuvine s spunem,
populaia, neparticipnd la rzboiul de Independen, le
fcea o primire favorabil. Devenit centrul operaiunilor
comerciale dintre cele mai criminale, Scarpanto primea cu
aceeai consideraie vasele otomane i corbiile de pirai,
care veneau s-i debarce ncrcturile lor de prizonieri. Aici,
misiii din Asia Mic, precum i cei de pe coastele Africii de
Nord, se mbulzeau n jurul unei importante piee, unde se
158

vindea la bucat aceast marf uman. Aici se deschideau


licitaii, aici se stabileau preurile, care variau n funcie de
cererea sau oferta de sclavi. i, trebuie s mrturisim, cadiul
nu era nici pe departe dezinteresat de aceste afaceri, pe care
le prezida personal, fiindc, altminteri, misiii ar fi putut s
nu-i ndeplineasc datoria de a-i lsa i lui un oarecare
procent din vnzare.
Ct despre transportul acestor nefericii spre bazarurile
Smirnei sau ale Africii, acesta se realiza cu ajutorul
corbiilor, care, cel mai adesea, veneau s ia ncrctura din
portul Arkassa, situat pe coasta occidental a insulei. Dac
acestea nu erau suficiente, un mesaj urgent era trimis pe
coasta opus, iar piraii nu se ddeau n lturi de la acest
odios comer.
n acel moment, n estul insulei Scarpanto, n fundul
golfuleelor aproape cu neputin de descoperit, se numrau
nu mai puin de douzeci
de vase, mari i mici,
ncrcate cu peste o mie
dou sute sau o mie trei
sute de oameni. Aceast
flotil nu atepta dect
sosirea
efului
su,
pentru a se lansa n cine
tie ce nou i criminal
expediie.
n portul Arkassa, la o
ancablur distan de
dig, ntr-o excelent rad
cu o adncime de zece
brae, Syphanta veni s
i arunce ancora, n
seara de 2 septembrie.
Henry d'Albaret, punnd
piciorul pe insul, nu se
mai ndoia c aventurile
croazierei
sale
l
159

conduseser intenionat la principalul antrepozit al


cornetului cu sclavi.
Socotii c o s facem un timp escal la Arkassa,
comandante? ntreb cpitanul Todros, cnd manevrele de
ancorare se ncheiar.
Nu tiu, rspunse Henry d'Albaret O mulime de
circumstane m pot obliga s prsesc de urgen acest
port, dar o alt mulime pot, la fel de bine, s m rein aici!
Oamenii au voie la rm?
Da, dar numai pe chei. Trebuie ca jumtate din echipaj
s fie ntotdeauna consemnat pe Syphanta.
S-a neles, comandante, rspunse cpitanul Todros.
Suntem aici mai mult n ar turceasc dect n ar
greceasc i este prudent s fim cu ochii n patru!
Ne amintim c Henry d'Albaret nu spusese nimic, nici
secundului, nici ofierilor, despre motivele pentru care venise
la Scarpanto, nici cum i fusese stabilit ntlnirea pe aceast
insul, n primele zile ale lunii septembrie, printr-o scrisoare
anonim, sosit la bord n condiii inexplicabile. De altfel, se
atepta s primeasc aici vreo nou comunicare, care s-l
lmureasc despre ce atepta misteriosul su corespondent
de la corvet n apele Carpathiene.
Dar l frmnta i dispariia subit a bricului lucru care
nu era mai puin straniu dincolo de canalul din Caso 3,
atunci cnd Syphanta se crezuse pe punctul de a-l prinde.
Astfel, nainte s arunce ancora la Arkassa, Henry
d'Albaret nu fusese convins c trebuia s abandoneze
partida. Dup ce se apropiase de pmnt, att ct i permitea
pescajul corvetei, hotrse s cerceteze toate vgunile de pe
coast. Numai c, n mijlocul sumedeniei de recife care o
hotrniceau, un bastiment ca bricul putea cu uurin s se
ascund. n spatele acestei bariere de brizani, de care
Syphanta nu se putea apropia prea mult fr a risca s
eueze, un cpitan care ar fi cunoscut aceste ape ar fi avut
toate ansele s-i fac pierdut urma pentru cei care l
cutau. Aadar, dac bricul se refugiase n vreun golfule
tainic, ar fi fost foarte dificil s mai dea de el, precum i de
160

alte corbii de pirai, crora insula le oferea gzduire n locuri


de escal necunoscute.
Cutrile corvetei durar dou zile i fur zadarnice. Bricul
prea s fi fost nghiit dintr-o dat de ape, dincolo de Casos,
fiindc n-a fost de vzut. Orict amrciune simise,
comandantul d'Albaret a trebuit s renune la orice speran
de a-l descoperi. Aadar, se hotrse s vin s arunce
ancora n portul Arkassa. Aici, nu avea dect s atepte.
A doua zi, ntre orele trei i cinci ale dup-amiezii, micuul
orel Arkassa avea s fie npdit de o mare parte a
populaiei insulei, fr a mai vorbi despre strini, europeni
sau asiatici, care, cu aceast ocazie, nu puteau s lipseasc.
Era, ntr-adevr, o zi de mare trg. Srmanele fiine, de toate
vrstele i de toate condiiile, recent luate prizoniere de ctre
turci, aveau s fie puse n vnzare.
n vremea aceea, exista n Arkassa un bazar special
destinat acestui soi de operaiuni, un batistan", aa cum se
ntlnesc prin unele orae din rile nord-africane. In acest
batistan se aflau, atunci, vreo sut de prizonieri, brbai,
femei i copii, rezultai din ultimele expediii n scop de jaf,
fcute n Pelopones. ngrmdii unii peste alii n mijlocul
unei curi fr umbr, sub soarele arztor, vemintele lor n
zdrene, atitudinea lor mhnit i chipurile lor de
dezndjduii spuneau singure tot ce avuseser de suferit.
Hrnii prost, ct s nu moar, abia dndu-li-se de but o
ap tulbure, aceti nefericii se grupaser pe familii, pn n
clipa n care capriciul cumprtorilor avea s despart
nevestele de brbaii lor, copiii de mamele i de taii lor. Ar fi
inspirat cea mai sfietoare mil oricror altora dect acestor
cruzi bachis", paznicii lor, pe care nicio durere nu-i putea
mica. i ce nsemnau aceste torturi de acum, pe lng ce i
atepta n cele aisprezece ocne din Alger, clin Tunis sau din
Tripoli, unde moartea i secera cu atta iueal, nct
trebuiau s fie nencetat reumplute?
Cu toate acestea, captivii nu-i pierduser i ultima
speran de a redeveni liberi. Cumprtorii lor, dac fceau o
afacere bun cumprndu-i, nu ctigau mai puin redndu161

le libertatea la un pre foarte ridicat mai ales celor a cror


valoare se calcula dup situaia social deinut n rile lor
de batin. Muli fuseser astfel smuli din ghearele sclaviei,
fie prin iertare public, atunci cnd statul i revindea nainte
de a fi deportai, fie cnd proprietarii negociau direct cu
familiile, fie, n sfrit, cnd clugrii Milei, bogai din chetele
pe care le adunau clin ntreaga Europ, veneau s i elibereze
pn n principalele centre de sclavi din Berbera. La fel,
adesea, particulari mnai de acelai sentiment de caritate i
consacrau o parte din averea lor acestei opere de binefacere.
n ultimul timp, sume considerabile, a cror provenien era
necunoscut, se folosiser pentru astfel de rscumprri, n
special n profitul sclavilor de origine greac, pe care sorii
rzboiului i dduser de ase ani de zile pe mna misiilor
din Africa i din Asia Mic.
Trgul din Arkassa funciona pe baz de licitaie public.
Oricine, strin sau indigen, putea lua parte la trg; dar, n
ziua aceea, cum negociatorii nu veniser s opereze dect
pentru ocnele din Berbera, nu exista dect un singur lot de
captivi. Dup cum acest lot i-ar fi revenit unuia sau altuia
dintre misii, avea s fie dirijat spre Alger, Tripoli sau Tunis.
Cu toate acestea, existau dou categorii de prizonieri. Unii
fuseser adui din Pelopones erau cei mai numeroi.
Ceilali fuseser de curnd luai la bordul unei corbii
greceti, care i transportase de la Tunis la Scarpanto, de
unde trebuia repatriai n ara lor de origine.
Pentru aceti biei oameni, trecui prin attea necazuri, ar
fi nsemnat ultima licitaie care s le hotrasc soarta, iar
preul lor putea fi supralicitat pn cnd avea s bat ora
cinci. Salva de tun din citadela Arkassa, asigurnd
nchiderea portului, oprea, n acelai timp, ultimele mize de
pre ale trgului.
Aadar, la 3 septembrie, misiii roiau n jurul batistanului.
Existau printre ei numeroi ageni venii din Smirna i din
alte locuri nvecinate din Asia Mic, ageni care, dup cum
am spus, acionau n numele Statelor Berbere.
Aceast fierbere era foarte uor de explicat. ntr-adevr,
162

ultimele evenimente fcea s se presimt un apropiat sfrit


al Rzboiului de Independen. Ibrahim se retrsese n
Pelopones, n vreme ce marealul Maison debarcase de
curnd n Moreea, cu un corp expediionar de dou mii de
francezi. Exportul prizonierilor avea, deci, s fie considerabil
redus pe viitor. De aceea, valoarea lor venal trebuia s
creasc nc pe att, spre marea satisfacie a cadiului.
n timpul dimineii, misiii vizitaser batistanul, i tiau la
ce s se atepte privind cantitatea sau calitatea captivilor, al
cror lot avea s ating, fr ndoial, preuri foarte piperate.
Pe Mahomed! repeta un agent din Smirna, care perora
n mijlocul unui grup de confrai de ai si, epoca afacerilor
bune a apus! V mai aducei aminte de timpurile n care
corbiile ne aduceau aici prizonieri cu miile i nu cu sutele?
Da! cum s-a ntmplat, de pild, dup masacrele din
Scio! rspunse un alt misit. Dintr-o lovitur, peste patruzeci
de mii de sclavi! Pontoanele erau nencptoare!
Fr ndoial, zise i un al treilea agent, care prea s
aib mare aplecare ctre nego. Dar prea muli captivi
nseamn prea multe oferte, iar prea multe oferte nseamn
prea mari reduceri de preuri! Mai mult valoreaz s
transpori puin cte puin, n condiii mai avantajoase,
deoarece ctigurile din revnzare sunt mereu aceleai, chiar
dac au crescut considerabil cheltuielile!
Da! Mai ales n BerberiaL. Dousprezece procente din
profitul total se duc la pa, cadiu sau guvernator!
Fr a mai pune la socoteal un procent pentru
ntreinerea digului i a bateriilor de coast!
i nc un procent care iese din buzunarul nostru i
intr ntr-al marabuilor!
ntr-adevr, te ruineaz, fie c eti armator, fie misit!
Astfel de cuvinte se schimbau ntre ageni, care nici mcar
nu aveau contiina infamiei comerului lor. Mereu aceleai
plngeri despre aceleai probleme de drepturi! i ar fi
continuat, fr ndoial, s-i dezvolte reprourile, dac
orologiul nu le-ar fi pus clu, anunnd deschiderea
trgului.
163

Este de la sine neles c nsui cadiul prezida aceast


vnzare. II obligau att datoria sa de reprezentant al
crmuirii turceti, ct i interesul personal. Sttea acolo, pe
un soi de estrad, la umbra unui cort n vrful cruia flutura
steagul rou cu semilun, pe jumtate tolnit pe nite perne
mari, cu o nepsare tipic otoman.
n apropierea sa, crainicul public era gata s-i fac
meseria. Dar s nu credei c acest crainic avea s-i sparg
pieptul strignd! Nu! In genul acesta de afaceri, misiii i
luau un rgaz nainte de a supralicita. Dac avea s se ite
vreo concuren mai strns pentru adjudecarea definitiv,
cu siguran aceasta urma s se petreac, dup toate
aparenele, abia n ultimul sfert de or al edinei.
Cea dinti miz fu stabilit la o mie de livre turceti, de
ctre unul din misiii din Smirna.
O mie de livre turceti! repet crainicul.
Apoi, nchise ochii, de parc ar fi avut toat vremea s
picoteasc, ateptnd o supralicitare.
n timpul primei ore, mizele de pre urcar numai de la o
mie la dou mii de livre turceti, adic la vreo patruzeci i
apte de mii de franci, n moneda francez. Misiii se
msurau din priviri, se pndeau, vorbeau ntre ei despre cu
totul altceva. Planul lor era dinainte stabilit. Nu i vor risca
oferta maxim dect n ultimele minute dinaintea salvei de
tun care anuna nchiderea.
Dar, sosirea unui nou concurent avea s modifice aceast
stare ele spirit i s dea un avnt neateptat supralicitrilor.
Ctre ora patru, ntr-adevr, doi oameni aprur n piaa
din Arkassa. De unde veneau? Din partea oriental a insulei,
fr ndoial, judecnd dup direcia urmat de trsurica pe
care o lsaser chiar la porile batistanului.
Apariia lor strni un freamt de surpriz i de nelinite.
Evident, agenii nu se ateptau s vad prezentndu-se acum
un personaj de care trebuia s in seama.
Pe Allah! strig unul dintre ei. sta e Nicolas Starkos n
persoan!
i blestematul lui de Skopelo! rspunse un altul. i noi
164

care credeam c i-a nghiit iadul!


ntr-adevr, acetia erau cei doi nou-sosii, prea bine
cunoscui n trgul din Arkassa. Nu o dat ei fcuser afaceri
uriae, cumprnd prizonieri pentru perceptorii din Africa.
Banii nu le lipseau, dei nu se tia de unde i scoteau, dar
aceasta era treaba lor. Iar cadiul, n ceea ce l privea, nu putu
dect s se bucure vznd c sosesc aceti doi redutabili
concureni.
O singur ochead i fu de ajuns lui Skopelo, bun
cunosctor n acest domeniu, ca s estimeze valoarea lotului
de captivi. De aceea, se mulumi s-i opteasc vreo cteva
cuvinte la ureche lui Nicolas Starkos, care i rspunse
afirmativ, printr-o simpl aplecare a capului.
Dar, orict de bun observator era secundul Karystei, el nu
zrise tresrirea de groaz pe care venirea lui Nicolas Starkos
o provocase uneia dintre prizoniere.
Aceasta era o femeie n vrst, de statur nalt. Aezat
pe jos, mai la o parte, ntr-un col al batistanului, ea se
ridic, de parc o irezistibil for ar fi atras-o. Ba chiar fcu
vreo doi sau trei pai nainte i un strigt fu ct pe-aci s-i
scape de pe buze Dar gsi puterea s se stpneasc. Apoi,
trgndu-se napoi ncet, nfurat din cap pn n picioare
n faldurile unei mantii mizerabile, se reaez la locul ei, n
spatele unui grup de captivi, astfel nct s se ascund
complet privirilor. Evident, nu i se prea de ajuns s-i
ascund numai faa voia s se piard cu ntreaga-i fptur
din ochii lui Nicolas Starkos.
ntre timp, misiii, fr s-i adreseze niciun cuvnt, nu-l
scpau din ochi pe cpitanul Karystei. Acesta ddea impresia
c nu-i bag n seam. Oare venise s-i dispute acest lot de
prizonieri? Se temeau de lucrul acesta, date fiind raporturile
lui Nicolas Starkos cu paii i cu beii clin Statele Berbere.
Nu le trebui mult ca s se ncredineze de acest lucru. n
clipa aceea, crainicul se ridicase pentru a repeta, cu voce
tare, suma ultimei strigri:
Dou mii de livre!
Dou mii cinci sute, zise Skopelo, care, n astfel de
165

cazuri, devenea portavocea cpitanului su.


Dou mii cinci sute de livre! anun crainicul.
Iar discuiile se reluar n diversele grupuri, care se
studiau nu fr suspiciune.
Se scurse un sfert de or. Nicio alt supralicitaie nu se
mai strigase dup aceea a lui Skopelo. Nicolas Starkos,
nepstor i distant, se plimba n jurul batistanului. Nimeni
nu se putea ndoi c, pn la urm, adjudecarea va fi rostit
n favoarea lui, ba chiar fr o strns concuren.
Cu toate acestea, misitul din Smirna, dup ce, n prealabil,
se consultase cu vreo doi sau trei colegi de breasl, anun o
nou miz, de dou mii apte sute de livre.
Dou mii apte sute de livre, repet crainicul.
Trei mii!
De data aceasta, vorbise Nicolas Starkos.
Ce se ntmplase, aadar? De ce intervenea el personal n
lupt? De ce vocea lui, att de rece, de obicei, trda o violent
emoie, care l surprinse pn i pe Skopelo? Vom vedea.
De vreo cteva clipe, Nicolas Starkos, dup ce ajunsese la
bariera batistanului, se plimba prin mijlocul grupurilor de
captivi. Femeia n vrst, vzndu-l apropiindu-se, strnsese
i mai tare mantia n jurul ei. Aadar, el nu o putuse vedea.
Ins, brusc, atenia i fusese atras de doi prizonieri care
formau un grup aparte. Se oprise locului, de parc picioarele
i fuseser intuite de pmnt.
Acolo, lng un brbat nalt, o fat, epuizat de oboseal,
zcea pe pmnt.
Vzndu-l pe Nicolas Starkos, brbatul se nl brusc.
Imediat, fata deschise ochii. Dar, de ndat ce l zri pe
cpitanul Karystei, se trase napoi.
Hadjine! strig Nicolas Starkos.
Era Hadjine Elizundo, pe care Xaris o prinse n brae de
parc ar fi vrut s-o apere.
Ea! repet Nicolas Starkos.
Hadjine se desprinsese din strnsoarea lui Xaris i l privea
n fa pe fostul client al tatlui su.
Acesta fu momentul n care Nicolas Starkos, fr mcar s
166

caute s afle cum se putuse ntmpla ca motenitoarea


bancherului Elizundo s fie astfel expus n piaa de sclavi
de la Arkassa, strig, cu voce schimbat, noua miz, de trei
mii de livre.
Trei mii de livre! repetase crainicul.
Trecuse cu puin peste ora patru i jumtate. nc
douzeci i cinci de minute pn avea s se aud salva de
tun, iar adjudecarea urma s fie pronunat n favoarea
ultimului licitant.
Dar, deja misiii, dup ce se sftuiser ntre ei, se
pregteau s prseasc piaa, ferm hotri s nu mping
mai departe preurile. Prea, aadar, sigur c, n lips de
concureni, cpitanul Karystei avea s rmn stpn pe
teren, cnd iat c agentul din Smirna voi s ncerce, pentru
ultima oar, s susin lupta.
Trei mii cinci sute de livre! strig el.
Patru mii! rspunse pe nersuflate Nicolas Starkos.
Skopelo, care nu o zrise pe Hadjine, nu pricepea nimic
din aceast nflcrare nechibzuit a cpitanului. Dup
socoteala sa, valoarea lotului fusese deja depit, ba chiar
cu mult, prin acest pre de patru mii de livre. De aceea, se
ntreba ce l putea mboldi pe Nicolas Starkos s se lanseze
astfel ntr-o afacere proast.
ntre timp, o tcere lung urmase dup ultimele cuvinte
ale crainicului. Chiar i misitul din Smirna, dup un semn
din partea colegilor si, abandonase partida. C aceasta va fi
definitiv ctigat de ctre Nicolas Starkos, cruia nu-i mai
lipseau dect vreo cteva minute pentru a avea ctig de
cauz, era un lucru care nu mai putea fi pus la ndoial.
Xaris nelesese. De aceea, o strngea mai tare pe tnra
prizonier n braele sale. Nu-i va fi smuls dect dac l vor
ucide pe el mai nti!
n clipa aceea, n mijlocul unei tceri profunde, o voce
vibrant se fcu auzit i dou cuvinte i fur aruncate
crainicului:
Cinci mii!
Nicolas Starkos se ntoarse.
167

Un grup de marinari tocmai ajunsese la intrarea


batistanului. In faa lor sttea un ofier.
Henry d'AIbaret! strig Nicolas Starkos. Henry
d'Albaret aici la Scarpanto!
Numai pura ntmplare l adusese pe comandantul
Syphantei n piaa de sclavi. El nu avusese habar c, n ziua
aceea respectiv la douzeci i patru de ore de la sosirea sa
n Scarpanto , avea loc o vnzare de sclavi n capitala
insulei. Pe de alt parte, ntruct nu zrise nicieri aica n
escal, era nu mai puin uimit s-l gseasc pe Nicolas
Starkos la Arkassa dect era acesta din urm de a-l vedea
aici.
La rndul lui, Nicolas Starkos nu avea habar c Henry
d'Albaret comanda corveta, dei tia c aceasta i aruncase
ancora n Arkassa.
Se nelege, aadar, ce fel de sentimente puseser
stpnire pe aceti doi dumani, cnd se trezir fa n fa.
i, dac Henry d'Albaret lansase aceast miz neateptat,
o fcuse pentru c, printre prizonierii din batistan, tocmai i
zrise pe Hadjine i pe Xaris Hadjine, care urma s cad
din nou n minile lui Nicolas Starkos! Dar, Hadjine l auzise,
l vzuse i s-ar fi grbit ctre el, dac paznicii n-ar fi
mpiedicat-o.
Dintr-un gest, Henry d'Albaret o liniti i o opri pe fat.
Orict de mare i era indignarea, cnd se vzu n prezena
rivalului pe care l ura de moarte, el rmase stpn pe sine
nsui. Da! Chiar cu preul ntregii sale averi, dac ar fi fost
nevoie, i-ar fi smuls lui Nicolas Starkos prizonierii
ngrmdii n trgul de la Arkassa i, o dat cu ei, pe aceea
pe care o cutase atta, aceea pe care nu spera s-o mai vad
vreodat!
n orice caz, lupta promitea s devin fierbinte. ntradevr, dac Nicolas Starkos nu putea pricepe cum de
Hadjine Elizundo se afla printre aceti prizonieri, pentru el,
ea nu reprezenta mai puin dect bogata motenitoare a
bancherului din Corfu. Milioanele sale nu puteau disprea o
dat cu ea. Trebuia s fie oriunde s-ar fi aflat i ea, pentru a168

i servi la rscumprarea de la cel cruia i-ar fi devenit sclav.


Aadar, nu era niciun risc s supraliciteze. De aceea, Nicolas
Starkos se hotr s liciteze cu att mai mult pasiune cu ct
era vorba de a lupta mpotriva rivalului su i a celui pe care
ea l prefera!
ase mii de livre! strig el.
apte mii! rspunse comandantul Syphantei, fr
mcar s se ntoarc spre Nicolas Starkos.
Cacliul nu putea dect s se bucure de ntorstura pe care
o luaser lucrurile. n prezena acestor doi concureni, nu
cuta deloc s-i ascund satisfacia care rzbtea de sub
seriozitatea sa musulman.
Dar, dac acest lacom magistrat calcula deja care i vor fi
beneficiile personale, n schimb, Skopelo ncepea s i piar
firea. l recunoscuse pe Henry d'Albaret, apoi i pe Hadjine
Elizundo. Dac, orbit de ur, Nicolas Starkos se ncpna,
afacerea, care era profitabil, ntr-o oarecare msur, ar fi
devenit foarte proast, mai ales dac fata i pierduse averea
dup cum i pierduse i libertatea ceea ce era foarte
posibil, de altfel!
De aceea, trgndu-l pe Nicolas Starkos deoparte, ncerc
umil s-i supun ateniei cteva observaii de bun-sim. ns
fu tratat ntr-un asemenea mod nct nu mai ndrzni o a
doua intervenie. Acum, fu nsui cpitanul Karystei cel care
i striga crainicului sumele licitate i cu o voce insulttoare
pentru rivalul su.
Cum este lesne de neles, misiii, simind c btlia se va
ncinge zdravn, rmseser pe loc, pentru a-i urmri
evoluia. Mulimea curioilor, asistnd la aceast lupt cu
lovituri de mii de livre, manifesta curiozitatea pe care o avea
fa de zvonurile nemaipomenite. Dac l cunotea
majoritatea pe cpitanul eicii, niciunul dintre ei nu-l
cunotea pe comandantul Syphantei. Nu se tia nici n ce
scop venise aceast corvet, navignd sub pavilion corfrot,
n apele insulei Scarpanto. Dar, de la nceputul rzboiului,
attea corbii, de toate naionalitile, se ocupaser cu
transportul de sclavi, nct totul ddea de neles c
169

Syphanta servea i ea acestui gen de nego. Aadar, c


prizonierii ar fi fost cumprai de Henry d'Albaret sau de
Nicolas Starkos, pentru ei nsemna tot sclavie.
n orice caz, n mai puin de cinci minute, aceast
problem avea s fie definitiv ncheiat.
La ultima licitaie proclamat de crainic, Nicolas Starkos
rspunsese cu aceste cuvinte:
Opt mii de livre!
Nou mii! zise Henry d'Albaret.
Din nou tcere. Comandantul Syphantei, mereu stpn pe
el, urmrea privirea lui Nicolas Starkos, care alerga ntr-un
du-te-vino turbat, fr ca Skopelo s ndrzneasc s-i
vorbeasc. Nicio observaie, de altfel, n-ar mai fi putut stvili
acum furia licitaiei.
Zece mii de livre! strig Nicolas Starkos.
Unsprezece mii! rspunse Henry d'Albaret.
Dousprezece mii! replic Nicolas Starkos, fr s mai
atepte, de data aceasta.
Comandantul d'Albaret nu rspunse imediat. Nu c ar fi
ovit s-o fac. Dar tocmai l vzuse pe Skopelo repezindu-se
ctre Nicolas Starkos pentru a-l opri din cursa lui
nebuneasc ceea ce, pentru moment, i devie atenia
cpitanului Karystei.
In acelai timp, btrna prizonier, care se ascunsese cu
atta ndrjire pn atunci, se ridicase drept n picioare, ca i
cum i-ar fi trecut prin minte s-i arate faa ctre Nicolas
Starkos
n clipa aceea, n vrful citadelei din Arkassa, o flacr iute
strluci ntr-o volut de noriori albi; dar, mai nainte ca
detuntura s ajung pn la batistan, o nou licitaie se
lans cu o voce rsuntoare:
Treisprezece mii de livre!
Apoi, se auzi bubuitura, urmat de urale interminabile.
Nicolas Starkos l mpinsese pe Skopleo cu atta violen,
nct l dduse de-a dura pe pmnt Acum, era prea trziu!
Nicolas Starkos nu mai avea dreptul s supraliciteze! Hadjine
Elizundo tocmai i scpase, i pentru totdeauna, fr
170

ndoial!
Vino! i spuse el cu o voce nbuit lui Skopelo. i putu
fi auzit murmurnd aceste cuvinte:
Va fi mai sigur i va costa mai puin!
Amndoi se urcar apoi n trsurica lor i disprur la
cotitura strzii care se ndrepta spre interiorul insulei.
Deja Hadjine Elizundo, ajutat de Xaris, trecuse de bariera
batistanului. Deja era n braele lui Henry d'Albaret, care-i
spunea, strngnd-o la pieptul su:
Hadjine! Hadjine! Toat averea mea a fi sacrificat-o
ca s te rscumpr
Cum mi-am sacrificat-o i eu pe a mea ca s rscumpr
onoarea numelui meu! i rspunse tnra. Da, Henry!
Hadjine Elizundo este srac, acum, dar este demn de tine!

171

XIII
LA BORD, PE SYPHANTA!
A doua zi, la 3 septembrie, Syphanta, dup ce ridicase
pnzele principale, n jurul orei zece dimineaa, strngea
vntul cu pnzele mici, pentru a iei din trectorile portului
insulei Scarpanto.
Captivii, rscumprai de Henry d'Albaret, se cazaser,
unii sub punte, alii n camera tunurilor. Cu toate c
traversarea Arhipelagului nu trebuia s dureze dect vreo
cteva zile, ofierii i mateloii voiser ca srmanii oameni s
fie instalai ct se putea mai bine.
nc din ajun, comandantul d'Albaret se pregtise pentru a
reporni pe mare. Pentru onorarea celor treisprezece mii de
172

livre, i oferise cadiului garanii de care acesta se artase


satisfcut. mbarcarea prizonierilor se operase, aadar, fr
nicio piedic i, n mai puin de trei zile, aceti nefericii,
condamnai, mai nainte, la torturile din ocnele berbere,
aveau s fie debarcai ntr-un port din Grecia septentrional,
undeva unde s nu se mai team de nimic pentru libertatea
lor.
Dar aceast eliberare i-o datorau, pe de-a ntregul, celui
care tocmai i smulsese din minile lui Nicolas Starkos! De
aceea, recunotina lor se manifest printr-un gest
nduiotor, de ndat ce urcar pe puntea corvetei.
Printre ei se afla un pappas", un btrn preot din
Leondari. nsoit de tovarii si de nefericire, acesta veni pe
dunet, unde Hadjine Elizundo i Henry d'Albaret stteau
mpreun cu vreo civa ofieri. Apoi, ngenun-chear toi, cu
btrnul n frunte, iar acesta i ntinse minile ctre
comandant:
Henry d'Albaret, zise, fii binecuvntat de toi cei crora
le-ai redat libertatea!
Prieteni, nu mi-am fcut dect datoria! rspunse
comandantul Syphantei, profund emoionat.
Da! binecuvntat de toi de toi i de mine, Henry!
adug Hadjine, nclinndu-se, la rndul ei.
Henry d'Albaret o ridic grbit i, atunci, strigtele de
Triasc Henry d'Albaret! Triasc Hadjine Elizundo!"
izbucnir de la dunet pn la gabia de la prova, din fundul
camerei bateriei pn la vergile de jos, pe care se craser
vreo cincizeci de mateloi, scond viguroase urale.
O singur prizonier aceea care se ascundea, n ajun, n
batistan nu lu parte la aceast manifestaie. De cnd s"e
mbarcase, unica sa preocupare fusese s treac
neobservat, n mijlocul celorlali captivi. i reuise, cci
nimeni nu-i mai remarcase prezena la bord, de ndat ce se
ghemuise n cotlonul cel mai ntunecat al culoarului de sub
punte. Evident, ea spera s i debarce fr a fi vzut. Dar de
ce i lua ea attea precauii? S-i fi fost, oare, cunoscut
vreunuia dintre ofierii sau mateloii de pe corvet? n orice
173

caz, trebuia s aib motive ntemeiate ca s vrea s-i


pstreze acest incognito timp de trei sau patru zile, ct avea
s dureze traversarea Arhipelagului.
Totui, dac Henry d'Albaret merita recunotina
pasagerilor corvetei, atunci ce merita, oare, Hadjine Elizundo
pentru ceea ce fcuse dup plecarea sa din Corfu?
Henry, spusese ea n ajun, Hadjine Elizundo este
srac, acum, dar este demn de tine!
Srac, ntr-adevr, era! Demn de tnrul ofier?
Urmeaz s vedem.
Dac Henry d'Albaret o iubea pe Hadjine, chiar i atunci
cnd att de grave evenimente i despriser unul de
cellalt, ct trebuie s fi crescut nc aceast iubire, cnd
afl care fusese soarta fetei n timpul acestui lungan de
desprire!
Hadjine Elizundo, de ndat ce aflase de unde provenea
averea pe care i-o lsase tatl ei, adic, n cea mai mare
parte, din traficul de prizonieri, luase hotrrea s-o consacre
n ntregime rscumprrii acestora. Din acele douzeci de
milioane, dobndite n mod josnic, ea nu voise s pstreze
nimic pentru ea. Acest plan nu i-l mprtise dect lui Xaris.
Xaris l aprobase i toate valorile casei de banc fuseser
rapid schimbate n bani pein.
Henry d'Albaret primise scrisoarea prin care fata i cerea
iertare i i spunea adio. Apoi, nsoit de curajosul i
devotatul Xaris, Hadjine prsise n tain Corfu, pentru a
merge n Pelopones.
n timpul acela, soldaii lui Ibrahim duceau nc un rzboi
feroce mpotriva populaiilor din centrul Moreei, att de greu
ncercate deja i de att de mult vreme. Nefericiii care nu
erau ucii, erau trimii n principalele porturi din Messenia,
la Patras sau la Navarin. De acolo, corbiile, unele afretate de
guvernul turc, altele de ctre piraii din Arhipelag, i
transportau, cu miile, fie la Scarpanto, fie la Smirna, unde
pieele de sclavi erau deschise n permanen.
n primele dou luni dup dispariia lor din Corfu, Hadjine
Elizundo i Xaris, netocmindu-se niciodat la pre, izbutiser
174

s cumpere mai muli prizonieri dintre cei care nu prsiser


nc rmul messenian. Apoi, i-au dat toat silina s-i pun
la adpost, pe unii n insulele ioniene, pe alii n zonele libere
din Grecia de Nord.
Acestea o dat fcute, amndoi se duseser n Asia Mic,
la Smirna, unde comerul cu sclavi se desfura la scar
mare. Acolo, n numeroase convoaie, ajungeau aceti
prizonieri greci, pentru care Hadjine Elizundo voia n mod
special s obin eliberarea. Ofertele sale fuseser de aa
natur cu mult superioare celor ale misiilor din Berberia i
de pe litoralul asiatic nct autoritile otomane gsiser
foarte avantajos s trateze cu ea. C generozitatea i fusese
exploatat de ctre acei ageni, este de la sine neles; dar, tot
acolo, mai multe mii de captivi i-au datorat salvarea de la
ocnele beilor africani.
Cu toate acestea, mai erau nc multe de fcut i, n acel
moment, i venise ideea Hadjinei s mearg pe dou ci
diferite ctre inta pe care voia s-o ating.
ntr-adevr, nu era de ajuns s rscumpere captivii pui n
vnzare n pieele publice sau s se duc s i elibereze, cu
preul aurului, pe sclavi din mijlocul ocnelor. Trebuia, de
asemenea, s i strpeasc pe aceti pirai care prdau
corbiile pretutindeni n Arhipelag.
Or, Hadjine Elizundo se afla la Smirna cnd a aflat ce s-a
ntmplat cu Syphanta, dup primele sale luni de croazier.
Ea avea, de asemenea, tiin i de faptul c pe socoteala
armatorilor corfiroi se armase corveta i de destinaia
acesteia. tia c nceputul campaniei fusese fericit; dar,
atunci, i sosise vestea c Syphanta tocmai i pierduse
comandantul, mai muli ofieri i o parte din echipaj, ntr-o
lupt contra unei flotile de pirai, condus, se zicea, de
Sacratif n persoan.
Hadjine Elizundo a intrat de ndat n legtur cu agentul
care reprezenta, la Corfu, interesele armatorilor Syphantei. Ia oferit aceluia un asemenea pre, nct 1-a hotrt pe loc s-o
vnd. Corveta a fost, aadar, cumprat sub numele unui
bancher din Ragusa, dar ea aprinea de fapt motenitoarei lui
175

Elizundo, care nu fcea dect s le imite pe Bubulina, pe


Modena, pe Zacharias i pe alte patriote de isprav, ale cror
corbii, armate pe spezele lor, la nceputul rzboiului de
Independen, fcuser atta prpd n rndul escadrelor
marinei otomane.
Dar, acionnd astfel, Hadjine s-a gndit totodat s-i ofere
comandamentul Syphantei cpitanului Henry d'Albaret. Un
om de ncredere, un nepot de-al lui Xaris, marinar de origine
greac precum unchiul su, l urmrise n secret pe tnrul
ofier, att la Corfu, cnd fcuse attea zadarnice ncercri de
a o regsi pe fat, ct i la Scio, cnd se dusese s i se
alture colonelului Fabvier.
Din porunca ei, acest om s-a mbarcat ca matelot pe
corvet, n momentul n care aceasta i refcea echipajul,
dup lupta ele la Lemnos. El fusese cel care fcuse s-i
parvin lui Henry d'Albaret cele dou scrisori, scrise de mna
lui Xaris cea dinti, la Scio, n care i se anuna c exista un
loc liber care-l atepta n statul major al Syphantei; iar a
doua, cea pe care o depusese pe masa din careu, atunci cnd
fusese de cart, i prin care i se ddea ntlnire corvetei n
primele zile ale lunii septembrie, n apele insulei Scarpanto.
La Scarpanto, ntr-adevr, conta Hadjine c se va afla la
vremea stabilit, dup ce i va fi ncheiat campania de
devotament i de caritate. Ea voia ca Syphanta s-i serveasc
la repatrierea ultimului convoi de prizonieri, rscumprai cu
ce i mai rmsese din avere.
Dar, n timpul celor ase luni care trecuser pn la data
fixat, cte osteneli ndurase, ce de primejdii o pndiser!
Curajoasa fat, nsoit de Xaris, nu ovia s ptrund,
pentru a-i ndeplini misiunea, pn n inima Berberiei, prin
acele porturi ticsite de pirai, pe acel litoral african, peste
care bandiii au fost stpni pn la cucerirea Algerului. Prin
aceasta, i risca libertatea, i risca viaa i nfrunta toate
primejdiile la care o expuneau frumuseea i tinereea sa.
Nimic n-o putea opri. Aadar, plec.
A fost vzut, apoi, aprnd, n postura de clugri a
Milei, la Tripolis, la Alger, la Tunis i pn n cele mai
176

nensemnate piee de sclavi de pe coasta berber.


Pretutindeni unde prizonierii greci fuseser vndui, ea i
rscumpra cu mari ctiguri pentru stpnii lor.
Pretutindeni unde perceptorii puneau la jug aceste turme de
fiine umane, se prezenta ea, cu banii n mn. Atunci a
putut vedea, n toat oroarea sa, acest spectacol al
nenorocirilor sclaviei, ntr-o ar n care patimile nu sunt
inute n fru prin niciun mijloc.
Algerul era, nc, la discreia unei miliii, alctuite din
musulmani i din renegai, scursoarea celor trei continente
care mpresoar cu litoraluri Mediterana, ducndu-i zilele
doar din vnzarea prizonierilor capturai de pirai i din
rscumprarea lor de ctre cretini. n secolul al
aptesprezece-lea, teritoriul african numra deja aproape
patruzeci de mii de sclavi de ambele sexe, adunai din
Frana, Italia, Anglia, Germania, Flandra, Olanda, Grecia,
Ungaria, Rusia, Polonia, Spania, de prin toate mrile
Europei.
n Alger, n adncul ocnelor paei, ale lui Ali-Mami, ale lui
Kouloughis i ale lui Sidi-Hassan, sau n Tunis, n cele ale lui
Iusuf-bei, ale lui Galere-Patrone i ale lui Cicala, sau n
Tripoli, Hadjine Elizundo i cuta n mod special pe aceia pe
care rzboiul elenic i fcuser sclavi. Ca i cum ar fi fost
protejat de cine tie ce tainic talisman, ea s-a strecurat prin
mijlocul tuturor pericolelor, alinnd toate aceste dureri. Din
miile de primejdii pe care natura lucrurilor le urzea n jurul
su, ea a scpat ca prin miracol! Timp de ase luni, la bordul
corbiilor uoare, care fceau cabotaj la rm, ea a vizitat
cele mai retrase slauri de pe litoral de la regena din
Tripoli, pn la ultimele frontiere ale Marocului pn
laTetuan, care a fost, odinioar, o republic de pirai,
organizat n bun regul pn la Tanger, al crui golf
servea drept loc de iernat pentru bandii pn la Sale, pe
coasta occidental a Africii, unde nefericiii captivi triau n
pivnie spate la dousprece sau cincisprezece picioare sub
pmnt.
n sfrit, cnd misiunea ei se terminase, nemaiavnd
177

nimic din milioanele lsate de tatl su, Hadjine Elizundo se


gndise s se ntoarc n Europa, cu Xaris. S-a mbarcat la
bordul unei corbii greceti, pe care mai urcaser i ultimii
prizonieri rscumprai de ea i care se ndrepta ctre
Scarpanto. Acolo, ea spera s-l rentlneasc pe Henry
d'Albaret. De acolo se hotrse s se ntoarc n Grecia cu
Syphanta. Dar, la trei zile dup ce prsise Tunisul, corabia
care i purta a fost capturat de un vas turcesc i ea fusese
condus la Arkassa pentru a fi vndut ca sclav, mpreun
cu cei pe care tocmai i eliberase!
Pe ansamblu, din aceast ntreprindere a Hadjinei
Elizundo, rezultatul consta n mai multe mii de prizonieri
rscumprai i chiar cu banii care fuseser ctigai din
vnzarea lor. Tnra, acum ruinat, reuise s ndrepte, n
msura n care i sttuse n puteri, tot rul fcut de ctre
tatl su.
Iat ce afl Henry d'Albaret. Da! Hadjine, srac, acum era
demn de el, iar, ca s-o smulg din minile lui Nicols
Starkos, el devenise la fel de srac ca i ea!
Intre timp, nc de a doua zi, Syphanta regsise pmntul
Cretei, la rsritul soarelui. Vasul manevrase, apoi, astfel
nct s se ndrepte spre nord-vestul Arhipelagului. Intenia
comandantului d'Albaret era s se ndrepte spre coasta
oriental a Greciei, n dreptul insulei Eubeea. Acolo, fie la
Negropontis, fie la Egina, prizonierii ar fi putut s debarce n
loc sigur, la adpost de turci, n prezent retrai n interiorul
Peloponesului. n plus, la aceast dat, nu mai exista niciun
soldat de-al lui Ibrahim n peninsula elenic.
Toi aceti srmani oameni, cum nu se poate mai bine
tratai la bordul Syphantei, se refcuser deja dup
ngrozitoarele suferine pe care le nduraser. n timpul zilei,
i vedeai strni pe punte, unde respirau aceast sntoas
briz a Arhipelagului copiii, mamele, soii, pe care i
ameninase o venic desprire, de acum unii pentru a nu
se mai despri vreodat. tiau, de asemenea, tot ce fcuse
Hadjine Elizundo i, cnd ea trecea pe lng ei, sprijinit la
braul lui Henry d'Albaret, din toate prile neau dovezi
178

ale
recunotinei
lor,
manifestate prin gesturile
cele mai emoionante.
Ctre primele ore ale
dimineii, la 4 septembrie,
Syphanta
pierdu
din
vedere vrfurile Cretei;
dar, briza ncepnd s
scad n trie, corveta nu
nainta dect foarte puin
peste zi, cu toate c i
ntinsese toate pnzele.
La urma urmei, douzeci
i patru sau douzeci i
opt ore n plus, nu mai
nsemna o ntrziere care
s
strneasc
ngrijorarea. Marea era
frumoas, cerul superb.
Nimic
nu
indica
o
apropiat schimbare de
vreme. Nu aveau dect s se lase purtai", cum spun
marinarii, iar cursa avea s se termine cnd va binevoi
Domnul.
Aceast navigare linitit nu putea fi dect foarte
favorabil discuiilor la bord. Puine manevre se impuneau,
de altfel. O simpl supraveghere a ofierilor de cart i a
gabierilor de la prova, pentru a semnala pmnturile n zare
sau corbiile n larg.
Hadjine i Henry d'Albaret merser, aadar, s se aeze la
pupa, pe un banc de dunet, care le era rezervat. Acolo, cel
mai adesea, ei vorbeau nu despre trecut, ci despre viitor, pe
care se simeau de-acum stpni. i fceau planuri pentru o
viitoare realizare, fr a uita s i le mprteasc i lui
Xaris, care era cu adevrat un membru al familiei. Cstoria
trebuia celebrat ndat ce ar fi pus piciorul pe pmntul
Greciei. Acesta era un fapt definitiv stabilit. Treburile
179

Hadjinei Elizundo nu aveau s mai ntmpine nici dificulti,


nici ntrzieri. Acel an folosit n misiunea sa caritabil
simplificase toat povestea! Apoi, cstoria o dat fcut,
Henry
d'Albaret
i
va
ceda
cpitanului
Todros
comandamentul corvetei, iar el i va conduce proaspta soie
n Frana, de unde spera s-o readuc, mai trziu, pe
pmntul su natal.
Or, tocmai n seara aceea, discutau ei despre toate acestea.
Molatica adiere a vntului abia de reuea s umfle pnzele
ridicate ale Syphantei. Un minunat apus de soare incendiase
orizontul, ale crui fii de aur verde nc mai luminau zarea,
nvluit ntr-o cea fin nspre vest. n partea opus,
scnteiau cele dinti stele ale Levantului. Marea se nfiora
sub unduirea paietelor sale fosforescente. Noaptea fgduia
s fie magnific.
Henry d'Albaret i Hadjine se lsaser vrjii de farmecul
acestei seri ncnttoare. Priveau siajul, abia conturat de
cteva dantele albe, pe care corveta le lsa n urm. Tcerea
nu era tulburat dect de zbaterea brigan-tinei, ale crei
falduri foneau blnd. Nici el, nici ea nu mai vedeau nimic
altceva dect pe ei doi i ce era nuntrul lor. Iar, dac ntrun sfrit au fost readui la realitate, aceasta s-a datorat
faptului c Henry d'Albaret s-a auzit strigat, cu o oarecare
struin. Xaris sttea n faa lui.
Comandante? zise Xaris pentru a treia oar.
Ce doreti, prietene? rspunse Henry d'Albaret, cruia i
se pru c Xaris ovia s vorbeasc.
Ce doreti, bunul meu Xaris? ntreb i Hadjine.
A avea ceva s-i spun, comandante.
Ce anume?
Iat despre ce este vorba. Pasagerilor corvetei acestor
oameni de isprav, pe care tu i duci napoi n ara lor le-a
trecut ceva prin minte i m-au nsrcinat pe mine s-i dau
de tire.
Ei bine, te ascult, Xaris.
Iat, comandante. Ei tiu c vrei s te cstoreti cu
Hadjine
180

Fr ndoial, rspunse Henry d'Albaret surznd. Nu


mai este un mister pentru nimeni!
Ei bine, aceti oameni cumsecade s-ar simi foarte
fericii s fie martorii cstoriei voastre!
i vor fi, Xaris, vor fi, i niciodat o mireas nu va mai
avea un asemenea alai, dac i vom putea strnge n jurul
su pe toi aceia pe care i-a smuls din robie!
Henry! zise fata, voind s-l ntrerup.
Comandantul are dreptate, rspunse Xaris. n orice caz,
pasagerii corvetei vor fi acolo, i
La sosirea noastr pe pmntul Greciei, relu Henry
d'Albaret, i voi invita pe toi la ceremonia cstoriei noastre!
Bine, comandante, rspunse Xaris. Dar, dup ce au
avut aceast idee, aceti oameni curajoi au mai avut una!
La fel de bun?
i mai bun. Ei v cer ca nunta s se fac la bordul
Syphantei! Nu este oare i aceasta o bucic din ara lor,
aceast viteaz corvet care i aduce napoi n Grecia?
Fie, Xaris, rspunse Henry d'Albaret. Eti de acord,
draga mea Hadjine?
Hadjine, n loc de rspuns, i ntinse mna.
Bun rspuns, zise Xaris.
Poi s-i anuni pe pasagerii Syphantei, adug Henry
d'Albaret, c se va face dup cum doresc.
Sa neles, comandante. Dar adug Xaris, ezitnd o
clip, asta nu-i tot!
Vorbete, atunci, Xaris! l ndemn fata.
Iat! Aceti oameni de isprav, dup ce au avut o idee
bun, apoi una i mai bun, au avut-o i pe a treia, pe care
ei o socotesc excelent!
Pe cuvnt, i o a treia? rse Henry d'Albaret. i care este
aceast a treia idee?
Pi, nu doar ca nunta s fie celebrat la bordul corvetei,
dar i s se fac n plin mare mine! Exist printre ei un
preot btrn
Deodat, Xaris fu ntrerupt de vocea gabierului care sttea
de paz, pe barele trinchetului:
181

Corabie n vnt!
Imediat, Henry d'Albaret se ridic i se duse lng
cpitanul Todros, care privea deja n direcia indicat.
O flotil, compus din dousprezece vase de diverse tonaje,
se art, atunci, la mai puin de ase mile spre vest. Dar,
dac Syphanta, imobilizat din pricina lipsei de vnt, sttea
absolut nemicat, aceast flotil, mpins de ultima suflare
a unei brize care nu ajungea pn la corvet, avea s
sfreasc, fr ndoial, prin a ajunge pn la ea.
Henry d'Albaret luase un ochean i studia atent naintarea
acestor corbii.
Cpitane Todros, zise el ntorcndu-se ctre secund,
aceast flotil este nc prea departe ca s fie posibil s i
recunoatem inteniile sau s vedem care este fora ei.
ntr-adevr, comandante, rspunse secundul, i, cu
noaptea aceasta fr lun, care va deveni neagr ca smoala,
nu vom putea s ne pronunm! Trebuie, aadar, s
ateptm pn mine.
Da, trebuie, zise Henry d'Albaret, dar cum locurile
acestea nu sunt foarte sigure, dai ordin oamenilor de veghe
s fie cu ochii n patru. S lum toate precauiile necesare
pentru cazul n care aceste corbii s-ar apropia de Syphanta.
Cpitanul Todros ordon msurile care se impuneau,
msuri care fur executate de ndat. O activ supraveghere
a fost stabilit la bordul corvetei i trebuia continuat pn
la ziu.
Este de la sine neles c, sub imperiul recentelor
evenimente care ar fi putut oricnd aprea, s-a amnat
pentru mai trziu hotrrea privind celebrarea cstoriei,
motivul demersului fcut de Xaris. Hadjine, la rugmintea lui
Henry d'Albaret, trebui s se ntoarc n cabin.
n timpul acestei nopi, s-a dormit puin la bord. Prezena
flotilei semnalate n larg era de natur s strneasc
ngrijorarea. Pe ct a fost posibil, i s-au inut sub observaie
micrile. Dar o cea destul de deas s-a ridicat pe la ora
nou i, foarte curnd, o pierdur din vedere.
A doua zi, civa aburi mascau nc orizontul spre est, la
182

rsritul soarelui. Cum vntul lipsea cu desvrire, aceti


aburi nu se risipir nainte de ora zece dimineaa. ntre timp,
nimic suspect nu se zrise prin aceast pcl. Dar, cnd se
limpezi vzduhul, ntreaga flotil se art la mai puin de
patru mile distan. Aadar, din ajun, ctigase dou mile n
direcia Syphantei i, dac nu se apropiase mai mult, fusese
din pricina cetii, care i mpiedicase manevrele. Erau acolo,
dousprezece corbii care navigau una lng alta, mpinse de
lungile lor vsle de galere. Corveta, asupra creia aceste
unelte n-ar fi avut niciun efect, din pricina tonajului su,
rmnea mai departe intuit n acelai loc. Aadar, era silit
s atepte, fr a putea face o singur micare.
i, totui, nu se mai puteau ndoi de inteniile acestei
flotile.
Iat o aduntur de corbii din cale-afar de suspecte!
zise cpitanul Todros.
Cu
att
mai
suspecte, rspunse Henry
d'Albaret, cu ct recunosc
printre ele bricul pe care
l-am fugrit zadarnic n
apele Cretei!
Comandantul
Syphantei nu se nela.
Bricul, care dispruse n
mod inexplicabil dincolo
de
vrful
insulei
Scarpanto, era n frunte.
El manevra n aa fel,
nct
s
nu
se
ndeprteze de celelalte
corbii,
plasate
n
subordinea sa.
ntre
timp,
cteva
suflri
de
vnt
se
ridicaser dinspre est,
favoriznd i mai mult
183

naintarea flotilei; dar aceste mngieri de briz, care


nviorau uor marea, alergnd la suprafaa ei, se stingeau la
una sau dou ancabluri distan de corvet.
Deodat, Henry d'Albaret ls deoparte ocheanul pe care
nu-l mai dezlipise de la ochi:
Pregtii-v de lupt! strig el.
Tocmai vzuse o dr lung de noriori alburii nind de
la prova bricului, n timp ce un pavilion urca la picul su, n
momentul n care detuntura unei guri de foc ajunse pn la
corvet.
Pavilionul acesta era negru, i un S rou ca focul se
desena la mijlocul pnzei.
Acesta era pavilionul piratului Sacratif

184

XIV
SACRATIF
Aceast flotil, compus din dousprezece vase, ieise n
ajun din vizuinile insulei Scarpanto. Fie atacnd corveta
frontal, fie nconjurnd-o, voia, oare, s o provoace la lupt n
condiii absolut inegale, defavorizante pentru ea? Alternativa
aceasta devenise foarte sigur. Dar aceast provocare, n
lipsa vntului, era musai s-o accepte. De altfel, chiar dac ar
fi existat o posibilitate de a evita lupta, Henry d'Albaret ar fi
refuzat. Pavilionul Syphantei nu putea, fr dezonoare, s
dea bir cu fugiii din faa pavilionului pirailor din Arhipelag.
Printre aceste dousprezece vase, se puteau numra patru
bricuri, purtnd ntre aisprezece i douzeci i opt de
185

tunuri. Celelalte opt corbii, de tonaj mai mic, dar prevzute


cu o artilerie uoar, erau nite eici mari, cu dou catarge;
nite bricuri cu catarge drepte; n fine, nite feluci i eici
armate de rzboi. Dup ct puteau aprecia ofierii corvetei,
aveau de-a face cu mai mult de o sut de piese de artilerie,
crora ei le puteau rspunde cu douzeci i opt de tunuri i
ase tunuri-mitralii. Erau apte sau opt sute de oameni
contra crora trebuia s lupte cei dou sute cincizeci de
mateloi ai echipajului lor. Lupt inegal, mai mult ca sigur.
Totui, superioritatea artileriei Syphantei i putea oferi
oarecare anse de succes, dar cu condiia s nu le fi lsat pe
celelalte s se apropie prea mult. Trebuia, aadar, s in
aceast flotil la distan, scond din lupt, una cte una,
corbiile sale, prin arje trimise cu precizie. ntr-un cuvnt,
trebuia fcut totul pentru a evita un abordaj, adic o lupt
corp la corp. n acest din urm caz, superioritatea numeric
ar fi sfrit prin a nvinge, fiindc acest factor are i mai
mult importan pe mare dect pe pmnt, ntruct,
retragerea fiind imposibil, totul se rezum la a sri n aer
sau a te preda.
La o or dup ce se risipise ceaa, flotila naintase sensibil
ctre corvet, rmas neclintit de parc s-ar fi aflat n
escal, n mijlocul vreunei rade.
ntre timp, Henry d'Albaret nu se oprise din observarea
vitezei i a manevrelor pirailor. La bordul su, pregtirea de
lupt se fcuse rapid. Toi, ofieri i mateloi, se aflau la
posturile lor de lupt. Aceia dintre pasageri care erau valizi
ceruser voie s participe alturi de echipaj i li se dduser
arme. O tcere absolut domnea att la baterie ct i pe
punte. Abia de era tulburat de cele cteva cuvinte pe care
comandantul le schimba cu secundul Todros.
S nu ne lsm abordai, i spunea. S ateptm ca
primele vase s intre bine n btaia tunurilor i s tragem
asupra lor cu tunurile noastre de la tribord.
Tragem s le scufundm sau s le rupem catargele?
ntreb secundul.
S le scufundm.
186

Era cea mai bun


alegere de fcut pentru ai ine n fru pe aceti
pirai, att de slbatici n
abordaj, i mai ales pe
acest Sacratif, care i
nlase
sfidtor
pavilionul negru. Cci,
dac procedase astfel, o
fcuse pentru c era
ncredinat, fr urm de
ndoial, c niciun singur
suflet de pe corvet nu
avea s supravieuiasc
i s se laude c 1-a
vzut la fa cu ochii lui.
Ctre ora unu dupamiaza, flotila se afla la
numai o mil distan n
vnt. Continua s se
apropie
cu
ajutorul
vslelor. Syphanta, cu cap compas spre nord-vest, nu se
meninea fr greutate pe aceast direcie. Piraii veneau
ctre ea n linie de lupt dou bricuri la mijlocul liniei i
alte dou la extremiti. Manevrau astfel, nct s prind
corveta ca ntr-un clete, din fa i din spate, s-o nconjoare,
ntr-o circumferin pe care s-o micoreze, ncetul cu ncetul.
Scopul lor era, evident, s-o zdrobeasc mai nti cu artileria,
trgnd focuri convergente, apoi s-o cucereasc.prin abordaj.
Henry d'Albaret, dei le nelesese bine manevra, att de
primejdioas pentru el, n-o putea mpiedica, ntruct era
condamnat la imobilitate. Dar, poate c va reui s le sparg
linia, prin lovituri de tun, nainte de a fi nconjurat din toate
prile. Deja chiar i ofierii se ntrebau de ce comandantul
lor, cu vocea sa ferm i calm pe care i-o cunoteau, nu le
ddea ordinul s deschid focul.
Nu! Henry d'Albaret atepta s poat lovi sigur i voia s-i
187

lase pe pirai s se apropie la distana potrivit.


nc zece minute se scurser. Toi ateptau, trgtorii cu
ochii la chiulasa tunurilor lor, ofierii la baterie, gata s
transmit ordinele comandantului, mateloii pe punte,
aruncnd cte o privire pe deasupra parapeilor. Primele
arje nu aveau s vin oare dinspre inamic, acum, c
distana le ngduia s le lanseze cu succes?
Henry d'Albaret tcea mai departe. Privea linia de atac,
care ncepea s se curbeze la capete. Bricurile din centru i
unul dintre ele era cel care nlase pavilionul negru al lui
Sacratif se aflau acum la mai puin de o mil.
Dar, dac la bordul Syphantei, comandantul nu se grbea
s deschid focul, se prea c nici eful flotilei adverse nu era
mai nerbdtor ca el. Probabil chiar avea pretenia s
acosteze corveta, ca s-i poat lansa cteva sute din piraii
si n abordaj.
n sfrit, Henry d'Albaret consider c nu trebuia s mai
atepte. O ultim adiere, care ajunse pn la corvet, i
ngdui s se ntoarc un cart. Dup ce i corect poziia,
astfel nct s aib cele dou bricuri pe o latur, la mai puin
de dou mile:
Atenie la mine, puntea i bateria! strig el.
Un murmur uor se auzi la bord, urmat de o tcere
absolut.
Scufundai! zise Henry d'Albaret.
Ordinul fu prins de ofieri din zbor, iar ochitorii bateriei
intir cu grij coca celor dou bricuri, n vreme ce artileritii
de pe punte le intir catargele.

188

Foc! strig comandantul d'Albaret.


arja de la tribord porni. De pe puntea i de la bateria
corvetei, unsprezece tunuri i trei obuziere i scuipar
proiectilele i, printre altele, mai multe ghiulele mperecheate
astfel nct s obin o detent la distan medie.
ndat ce noriorii prafului de puc, mpini napoi,
dezvelir orizontul, efectul produs de aceast salv asupra
celor dou vase putu fi de ndat constatat. Nu era complet,
dar nici lipsit de importan.
Unul dintre cele dou bricuri care ocupau centrul flotilei
fusese atins deasupra liniei de plutire. n plus, mai multe
arturi i pataraine fiind retezate, arborele trinchet, fixat la
cteva picioare deasupra punii, czuse n fa, smulgnd
totodat sgeata arborelui principal. In aceste condiii, bricul
avea s piard ceva timp pn s-i repare stricciunile; dar,
chiar i aa, putea nainta n continuare spre corvet
aadar, pericolul de a fi mpresurat nu fu diminuat prin
acest nceput de lupt.
ntr-adevr,
celelalte
dou bricuri, plasate la
extremitatea aripei drepte
i
aripei
stngi
a
atacatorilor,
ajunseser
acum pe aceeai linie cu
Syphanta.
De
acolo,
ncepur s se apropie
simultan; dar nu fr s-o
fi salutat cu o arj n
anfilad, pe care corvetei
i fu cu neputin s-o
evite.
n
urma
acestei
lovituri, aceasta avu de
suferit. Catargul artimon
al corvetei fu retezat la
nivelul cavilierei. Toate
pnzele din spate czur
189

de-a valma, din fericire fr s agate nimic din greementul


catargului principal. n acelai timp, tongoanele i o barc
fuseser sfrmate. Ce era i mai ru, un ofier murise, ucis
n canonad, fr a-i mai pune la socoteal pe ali trei, grav
rnii, care fur transportai n cabinele de sub punte.
Henry d'Albaret ddu ordine ca eliberarea dunetei s se
fac nentrziat. Greement, pnze, resturi de vergi, brae i
grinzi, au fost adunate n cteva minute. Locul redeveni liber
i practicabil. Fiindc nu mai era nicio clip de pierdut.
Schimbul de replici ntre artilerii avea s nceap din nou, cu
i mai mult violen. Corveta, prins ntre dou focuri, era
silit s reziste pe ambele laturi.
n momentul acela, o nou arj fu trimis de pe
Syphanta, i att de bine ochit, de data aceasta, nct dou
vase ale flotilei un bric cu catarge drepte i o aic atinse
n plin, sub linia de plutire, se scufundar n cteva clipe.
Echipajele nu mai avur timp dect s se arunce n brcile
de salvare, ca s ajung pe cele dou bricuri din centru,
unde urcar imediat.
Ura! Ura!
Acesta fu strigtul mateloilor corvetei, dup aceast dubl
lovitur, care le fcea cinste efilor de artilerie.
Dou la fund! zise cpitanul Todros.
Da, rspunse Henry d'Albaret, dar tlharii mbarcai pe
ele s-au suit la bordul bricurilor i nc m mai tem de un
abordaj care i-ar avantaja numeric!
Timp de nc un sfert de or, canonada continu i de o
parte i de cealalt. Corbiile pirailor, la fel ca i corveta,
erau nghiite de norii exploziei prafului de puc i trebuiau
s atepte s se risipeasc pentru a vedea distrugerile pe
care i le fcuser reciproc. Din nefericire, aceste stricciuni
deveniser foarte serioase la bordul Syphantei. Mai muli
matc-loi fuseser ucii. Alii, n numr mare, erau grav
rnii. Un ofier francez, lovit din plin n piept, czuse tocmai
n momentul n care comandantul i transmitea ordinul.
Morii i rniii au fost imediat cobori sub punte. Deja
chirurgului i ajutoarelor sale nu le mai ajungeau
190

pansamentele i nu mai fceau fa operaiilor pe care le


necesita starea celor ce fuseser lovii direct de proiectile sau
indirect, prin explozia achiilor de lemn sub punte i la
camera bateriei. Dac muschetele nu vorbiser nc ntre
aceste corbii, care rmseser n continuare la o jumtate
de btaie de tun, astfel c nu aveau nici gloane, nici biscaiene de extras, rnile nu erau mai puin grave i, n acelai
timp, oribile.
Cu aceast ocazie, femeile, care fuseser adpostite n
cal, nu lipsir de la datorie. Hadjine Elizundo le ddu
exemplu. Toate se grbir s le acorde ngrijiri rniilor,
ncurajndu-i i alinndu-le durerea.
Atunci, btrna prizonier din Scarpanto i prsi
ungherul n care se ascunsese. V ederea sngelui nu o speria
i, fr ndoial, ntmplrile din viaa sa o conduseser deja
pe mai multe cmpuri de btlie. La lumina lmpilor de sub
punte, ea se aplec la cptiul banchetelor pe care zceau
rniii, ajut la operaiile cele mai dureroase i, cnd o nou
arj fcu s tremure corveta pn n carling, nicio clipire a
ochilor si nu ddu de bnuit c aceste ngrozitoare
detunturi ar fi speriat-o.
ntre timp, se apropia ceasul cnd echipajul Syphantei
urma s fie obligat s lupte cu arme albe mpotriva pirailor.
Linia acestora se renchisese, cercul se strngea tot mai
mult. Corveta devenise punctul de mir al tuturor acestor
focuri convergente.
Dar se apra bine, pentru onoarea pavilionului care
flutura mai departe n cornul su. Artileria sa fcea
adevrate ravagii la bordul flotilei. nc alte dou vase, o
aic i o feluc, fuseser distruse. Una se scufund.
Cealalt, ciuruit de ghiulele ncinse, nu ntrzie s dispar
n mijlocul flcrilor.
Cu toate acestea, abordajul era inevitabil. Syphanta nu lar mai fi putut ocoli dect dac ar fi forat mpresurarea. Dar,
din lips de vnt, nu putea s-o fac, n vreme ce piraii,
micndu-se cu ajutorul vslelor de galere, se apropiau,
strngnd cercul.
191

Bricul cu pavilionul negru nu se mai afla dect la o btaie


de pistolet, cnd slobozi nc o arj, din toate tunurile. O
ghiulea ajunse de lovi ferecaturile etamboului de la pupa
corvetei i-i smulse crma.
Henry d'Albaret se pregti, prin urmare, s primeasc
asaltul pirailor i puse s se nale plasele de protecie
mpotriva abordajului. Acum izbucnir muschetele, i dintr-o
parte i din cealalt. Bombarde i espingole, muschete i
pistolete, plouau o grindin de gloane pe puntea Syphantei.
Muli oameni czur i de aceast dat, majoritatea lovii
mortal. De douzeci de ori Henry d'Albaret scp de-a fi
rnit; dar, nemicat i calm pe dunet, el transmitea ordinele
cu acelai snge rece, de parc ar fi comandat o salv de
onoare la o parad de escadr.
n momentul acela, printre vltucurile de fum, echipajele
adverse se puteau vedea la fa. Se auzeau oribilele sudalme
ale bandiilor. La bordul bricului cu pavilion negru, Henry
d'Albaret cuta zadarnic s l zreasc pe Sacratif, cel al
crui nume era de ajuns pentru a semna groaza n ntreg
Arhipelagul.
Atunci, pe la tribord i pe la babord, acest bric i unul
dintre cele care nchiseser linia de atac, susinute ceva mai
din spate de ctre celelalte vase, se lipir de-a lungul
corvetei, ale crei crivace gemur sub aceast presiune.
Ghearele de abordaj, aruncate la anc, se agar de
greement i legar cele trei corbii. Tunurile fur obligate s
tac; dar, cum sabordurile Syphantei erau tot attea bree
deschise pirailor, servanii rmaser la posturile lor pentru a
se apra, cu lovituri de secure, de pistolete i de sulie.
Acesta fusese ordinul comandantului ordin care se
transmisese la baterie n clipa n care cele dou bricuri l
acostaser.
Deodat, un strigt izbucni din toate prile i, cu o
asemenea violen nct acoperi, o clip, trosnetul
muschetelor.
La abordaj! La abordaj!
Aceast lupt, corp la corp, deveni atunci ngrozitoare. Nici
192

descrcrile espingolelor, ale bombardelor i ale flintelor, nici


loviturile de securi i de sulie nu i putur mpiedica pe
aceti turbai, bei de furie i nsetai de snge, s pun
piciorul pe corvet. Din gabiile lor revrsau, ca o cascad
arznd, grenade care fceau aproape imposibil de aprat
puntea Syphantei, cu toate c i ea le rspundea cu grenade
zvrlite de mna gabierilor si. Henry d'Albaret se vzu
asaltat din toate prile. Bastingajele corvetei, dei erau mai
nalte dect ale bricurilor, fur npdite de asediatori. Piraii
sreau de la o verg la alta i, gurind plasele de protecie, se
npusteau pe punte. Ce mai conta c unii erau ucii nainte
s-o ating! Numrul lor era att de mare, nct pierderea
acestora nu se simea.
Echipajul corvetei, redus acum la mai puin de dou sute
de oameni valizi, trebuia s se bat cu peste ase sute de
dumani.
ntr-adevr, cele dou bricuri serveau nencetat drept
punte de trecere pentru noi atacatori, adui de restul
ambarcaiunilor flotilei. Era o mas creia era aproape cu
neputin s-i reziti. Sngele ncepu s curg n iroaie pe
puntea Syphantei. Rniii, n spasmele agoniei, se mai
ridicau o dat pentru a mai da o ultim lovitur de pistolet
sau de pumnal. Totul era nvlmit n mijlocul fumului. Dar
pavilionul corfiot nu avea s coboare ct vreme mai exista
un singur om n via pentru a-l apra!
n punctul cel mai fierbinte al acestei crunte ncletri,
Xaris se btea ca un leu. Nu prsise duneta. De douzeci de
ori securea, inut din scurt de braul su viguros,
abtndu-se n capul vreunui pirat, l salv de la moarte pe
Henry d'Albaret.
Acesta din urm, totui, n mijlocul tumultului, dei nu
putea face nimic contra numrului atacatorilor, rmnea mai
departe stpn pe sine. La ce se gndea? S se predea? Nu.
Un ofier francez nu se pred pirailor. Bine, dar atunci, ce va
face? l va imita, oare, pe eroul Bisson, care, cu zece ani mai
nainte, n condiii asemntoare, i aruncase corabia n aer
ca s nu cad n mna turcilor? Va nimici el, o dat cu
193

corveta, cele dou bricuri acroate n flancurile sale? Dar


aceasta ar fi nsemnat s absoarb n aceeai distrugere i
rniii de pe Syphanta, i prizonierii smuli lui Nicolas
Starkos, femeile i copiii! S-o sacrifice pe HadjineL. Iar cei
care ar fi scpat de explozie, dac Sacratif i-ar fi lsat n
via, cum aveau s mai scape, de data aceasta, ororilor
sclaviei?
Ia seama, comandante! strig Xaris, aruncndu-se n
faa lui.
O secund mai trziu i Henry d'Albaret ar fi fost lovit de
moarte. Dar Xaris l prinse n braele sale pe piratul care se
pregtea s loveasc i l azvrli n mare. De trei ori, i alii
voir s ajung pn la Henry d'Albaret; de trei ori, ns,
Xaris i dobor la picioarele sale.
ntre timp, puntea corvetei fusese n ntregime inundat de
masa atacatorilor. Abia de se mai auzir cteva mpucturi.
Lupta se ddea mai ales cu arme albe, iar strigtele
acopereau detunturile prafului de puc.
Piraii, deja stpni pe teuga din fa, sfriser prin a
cuceri ntreg spaiul de pn la rdcina catargului principal.
Puin cte puin, mpingeau echipajul napoi, ctre dunet.
Erau zece contra unul pe puin. Cum s mai fi fost posibil
rezistena? Comandantul d'Albaret, dac ar fi vrut atunci s
arunce n aer corveta, nici n-ar mai fi putut s-i pun
planul n aplicare. Atacatorii ocupau intrarea n tambuchi i
bocaportul care ddeau nuntrul corvetei. Se rspndiser
prin camera bateriei i sub punte, unde lupta continua cu
aceeai ndrjire. S mai ajung pn la depozitul de praf de
puc, nici nu ncpea vorb.
De altfel, pretutindeni, piraii biruiau prin superioritatea
numeric. O ultim baricad, fcut din trupurile
camarazilor mori sau rnii, i mai desprea de pupa
Syphantei. Primele rnduri, mpinse de cele din spate, se
crar pe aceast baricad, dup ce o ngroar nc i mai
mult, adugnd grmezii alte cadavre proaspete. Apoi,
clcnd peste leuri, cu picioarele n snge, se mbulzir la
asaltul dunetei.
194

Acolo erau adunai vreo cincizeci de oameni i vreo cinci


sau ase ofieri, cu cpitanul Todros. Ei l nconjuraser pe
comandantul lor, hotri s reziste pn la moarte.
Pe acest spaiu ngust, lupta fu disperat. Pavilionul,
dobort de pe cornul brigantinei o dat cu arborele artimon,
fusese renlat n bastonul de la pupa. Era ultimul post, pe
care onoarea poruncea s fie aprat pn la cel din urm om.
Dar, orict de hotrt ar fi fost, ce putea face aceast
mic trup mpotriva celor cinci sau ase sute de pirai, care
ocupau, n acel moment, teuga de la prova, puntea, gabiile
de unde curgea grindina de grenade? Echipajele flotilei le
veneau necontenit n ajutor primilor asediatori. Erau atia
bandii, nct atacul lor nu slbise deloc, n vreme ce fiecare
minut n plus mpuina numrul aprtorilor dunetei.
Aceast dunet, totui, rezist ca o fortrea. Fu nevoie s
o ia cu asalt n mai multe rnduri. Nu se poate nchipui ct
snge se vrs pentru a o
cuceri. In sfrit, ced!
Aprtorii Syphantei fur
silii s se retrag sub
avalana inamicilor pn
la coronament. Acolo, se
regrupar
n
jurul
pavilionului, cruia i
fcur un zid de aprare
din trupurile lor. Henry
d'Albaret, n mijlocul lor,
cu pumnalul ntr-o mn
i pistoletul n cealalt,
ddu ultimele lovituri.
Nu!
Comandantul
corvetei nu s-a predat! A
fost copleit de numrul
adversarilor! Atunci, i
dori s moar Zadarnic!
Prea c, pentru cei care
l atacau, ar fi existat un
195

ordin secret de a-l prinde viu ordin a crui execuie cost


viaa a douzeci dintre cei mai ndrjii, czui sub securea
lui Xaris.
Henry d'Albaret fu prins, n sfrit, mpreun cu doi ofieri,
care rezistaser cot la cot cu de el. Xaris i ceilali mateloi se
vzur legai fedele. Pavilionul Syphantei ncet s mai
fluture la pupa!
n acelai timp, strigte, vociferri, urale, izbucnir din
toate prile. Erau nvingtorii care urlau pentru a-i aclama
cu mai mult trie eful:
Sacratif! Sacratif!
Acest ef apru, atunci, deasupra bastingajelor corvetei.
Masa pirailor se ddu n lturi pentru a-i face loc. El nainta
ncet spre pupa, clcnd n picioare, fr s-i dea seama,
cadavrele tovarilor si. Apoi, dup ce urc scara
nsngerat a dunetei, nainta spre Henry d'Albaret.
Comandantul Syphantei l vedea, n sfrit, pe cel pe care
gloata pirailor tocmai l salutase cu numele de Sacratif.
Era Nicolas Starkos.

196

XV
DEZNODMNT
Lupta dintre flotil i corvet durase mai bine de dou ore
i jumtate. In tabra asediatorilor se numrau pe puin o
sut de oameni ucii sau rnii i aproape tot att n
echipajul Syphantei, din cei dou sute cincizeci. Aceste cifre
sunt gritoare pentru ncrncenarea cu care s-au luptat n
ambele tabere i unii i ceilali. Dar numrul unora sfrise
prin a nvinge curajul celorlali. Victoria nu fusese obinut
pe drept. Henry d'Albaret, ofierii, mateloii i pasagerii si
erau acum n minile nemilosului Sacratif.
Sacratif sau Starkos era unul i acelai, n fapt. Pn
atunci, nimeni nu tiuse c sub acest nume se ascundea un
197

grec, o odrasl a Magnei, un trdtor, ctigat de partea


cauzei asupritorilor. Da! Era Nicolas Starkos cel care
comanda aceast flotil, cel care prin nemaiauzitele sale
cruzimi vrse groaza n aceste mri! El era cel care aduga
acestei mrave ndeletniciri ele pirat un comer nc i mai
mrav! El era cel care i vindea berberilor, necredincioilor,
pe compatrioii si, prizonierii scpai din masacrul turcilor!
El era Sacratif! i aceast porecl de rzboi sau, mai
degrab, porecl de pirat, aparinea fiului Androniki
Starkos!
Sacratif aa l vom numi de acum ncolo , Sacratif i
stabilise de muli ani centrul operaiunilor sale n insula
Scarpanto. Acolo, n fundul gol-fuleelor necunoscute de pe
coasta oriental, se gseau principalele adposturi ale flotilei
sale. Acolo slluiau tovarii si, fr de lege, fr de
credin, care i cldeau ascultare orbete, crora el le putea
cere orice n materie de violen i de ndrzneal, i care
alctuiau echipajele a douzeci de vase, al cror
comandament i aparinea, incontestabil, lui.
Dup plecarea sa din Corfu, la bordul Karystei, Sacratif se
ndreptase direct spre Scarpanto. Scopul era s renceap
expediiile de jaf n Arhipelag, cu sperana de a rentlni
corveta, pe care o vzuse ridicnd ancora pentru a iei n larg
i creia i cunotea destinaia. Cu toate acestea, ocupnduse de Syphanta, nu renuna la gndul de a o regsi pe
Hadjine Elizundo i milioanele sale, cum nu renuna nici la
gndul de a se rzbuna pe Henry d'Albaret.
Flotila pirailor pornise, aadar, n cutarea corvetei; dar,
dei Sacratif auzise vorbindu-se de aceasta i de pedepsele pe
care le aplicase pirailor din nordul Arhipelagului, nu reuise
s-i dea de urm. Nu el fusese cel care, aa cum se zvonise,
comandase bandiii n lupta de la Lemnos, unde cpitanul
Stradena i gsise sfritul; el, ns, fusese cel care fugise cu
aica din portul Thasos, evitnd corveta care susinea btlia
n faa portului. Numai c, pe atunci, nc nu tia c
Syphanta trecuse sub comandamentul lui Henry d'Albaret, i
n-a aflat-o dect n momentul n care 1-a vzut n piaa de
198

sclavi din Scarpanto.


Sacratif, fugind din Thasos, venise s fac escal n Syros
i nu prsise aceast insul dect cu patruzeci i opt de ore
nainte de sosirea corvetei. D'Albaret nu se nelase creznd
c aica navigase spre Creta. Acolo, n portul Grabousa, era
ateptat bricul care trebuia s l aduc pe Sacratif la
Scarpanto, unde voia s pregteasc o nou campanie.
Corveta zrise bricul la puin timp dup ce prsise
Gabrousa i l urmrise, fr a putea s-l ajung, ntr-att
viteza lui era de mare.
Sacratif, n ceea ce-l privete, o recunoscuse de ndat pe
Syphanta. S se repead asupra ei, s ncerce s-o cucereasc
prin abordaj, s-i satisfac ura distrugnd-o acesta fusese
ntiul su gnd. Dar, chibzuind, i spusese c era mai bine
s continue s mearg de-a lungul rmului Cretei, atrgnd
corveta pn n vecintile insulei Scarpanto, apoi s
dispar ntr-unui din refugiile numai de el tiute.
Ceea ce se i ntmplase, dup care eful pirailor se
ocupase de a-i pune flotila pe roate ca s atace Syphanta
dar, atunci, mprejurrile grbiser deznodmntul acestei
drame.
Se tie ce a urmat, se tie de ce Sacratif venise n piaa de
la Arkassa, se tie cum, dup ce o regsise pe Hadjine
Elizundo printre prizonierii batis-tanului, se trezise fa n
fa cu Henry d'Albaret, comandantul corvetei.
Sacratif, creznd c Hadjine Elizundo era n continuare
bogata motenitoare a bancherului corfirot, voise cu orice
pre s-i devin stpn Intervenia lui Henry d'Albaret i
fcuse tentativa s eueze.
Apoi, mai hotrt ca niciodat s pun mna pe Hadjine
Elizundo, s se rzbune pe rivalul su i s distrug corveta,
Sacratif l luase pe Skopelo cu el i se ntorsese pe coasta de
vest a insulei. C Henry d'Albaret va plnui s prseasc
imediat Scarpanto ca s-i repatrieze pe prizonieri era mai
presus de ndoial. Flotila fusese, aadar, reunit aproape n
totalitate i, nc de a doua zi, repornise pe mare.
Circumstanele favorizndu-i naintarea, Syphanta czuse n
199

puterea sa.
Atunci cnd Sacratif punea piciorul pe puntea corvetei, era
ora trei noaptea. Briza ncepuse s se fac simit, ceea ce le
permise celorlalte corbii s-i reia poziiile, astfel nct s-o
in pe Syphanta n continuare n btaia tunurilor. Ct
despre cele dou bricuri, acroate n flancurile sale, a trebuit
s atepte porunca efului lor de rembarcare.
Dar, n momentul de fa, nu i sttea mintea la aceasta,
aa c o sut de pirai rmaser mpreun cu el la bordul
corvetei.
Sacratif nu i adresase nc niciun cuvnt comandantului
d'Albaret. Se mulumise s schimbe vreo dou vorbe cu
Skopelo, iar acesta i dusese pe prizonieri, ofieri i mateloi,
spre tambuchi. Tot acolo i aduser i pe aceia dintre
tovarii lor care fuseser prini la baterie i sub punte; apoi,
toi fur silii s coboare n fundul calei, al crei chepeng se
nchise deasupra lor. Ce soart li se rezerva? Fr ndoial, o
moarte cumplit, care i va nimici o dat cu distrugerea
Syphantei!
Acum nu mai rmseser, pe dunet, dect Henry
d'Albaret i cpitanul Todros, dezarmai, legai unul n
spatele celuilalt, n ochii tuturor, sub supraveghere.
Sacratif, nconjurat de o duzin din cei mai slbatici pirai
ai si, fcu un pas ctre ei.
Nu am tiut, zise el, c Syphanta era comandat de
Henry d'Albaret! Dac a fi tiut, n-a fi ovit s-i ofer lupta
n mrile Cretei i n-ar mai fi putut s vin s le fac, apoi,
concuren Prinilor Milei, n piaa din Scarpanto.
Dac Nicolas Starkos ne-ar fi ateptat n mrile Cretei,
rspunse comandantul d'Albaret, ar atrna deja spnzurat
de o verg a trinchetului de pe Syphanta!
Adevrat? relu Sacratif. O judecat expeditiv i
sumar
Da! judecata care se cuvine unei cpetenii de pirai!
Ia seama, Henry d'Albaret, strig Sacratif, ia seama!
Verga ta mai este nc pe trinchetul corvetei i n-am dect s
fac un singur semn
200

F-l!
Nu se spnzur un ofier! strig cpitanul Todros. Se
mpuc! Aceast moarte dezonorant
Este singura pe care poate s-o ofere unul lipsit de
onoare! i rspunse Henry d'Albaret.
La aceast ultim replic, Sacratif fcu un gest a crui
semnificaie piraii o cunoteau prea bine. Era o sentin la
moarte.
Cinci sau ase oameni se repezir la Henry d'Albaret, n
vreme ce restul l ineau pe cpitanul Todros, care se
strduia s-i rup legturile.
Comandantul Syphantei fu trt la prova, n mijlocul celor
mai crncene sudalme. Deja se trecuse un treang prin inelul
de prindere al vergii i mai erau vreo cteva secunde pn
cnd mrava execuie s-i fie aplicat unui ofier francez,
cnd pe punte apru Hadjine Elizundo.
Fata fusese adus la ordinul lui Sacartif. Ea aflase c eful
acestor pirai era Nicolas Starkos. Dar nici sigurana de sine,
nici mndria nu i slbiser vreo clip
i, nti de toate, ochii si l cutar pe Henry d'Albaret.
Nu tia dac el supravieuise n mijlocul echipajului su
decimat. l zri! Era n via n via, dar pe punctul de a
suferi supliciul suprem!
Hadjine Elizundo alerg ctre el, strignd:
Henry! Henry!
Piraii se pregteau s-i despart, cnd Sacratif, care
venea spre prova corvetei, se opri la civa pai de Hadjine i
de Henry d'Albaret. i privi pe amndoi cu o crud ironie.
Iat-o pe Hadjine Elizundo n minile lui Nicolas Starkos!
zise el, ncru-cindu-i braele. O am, aadar, n puterea
mea pe motenitoarea bogatului bancher din Corfu!
Pe motenitoarea bancherului din Corfu, dar nu i
motenirea! rspunse rece Hadjine.
Aceast precizare, Sacratif nu se putea s n-o priceap. De
aceea, relu, zicnd:
Vreau s cred c logodnica lui Nicolas Starkos nu i va
refuza mna, regsindu-l sub numele de Sacratif.
201

Eu! strig Hadjine.


Tu! rspunse Sacratif cu i mai mult ironie. C eti
recunosctoare fa de generosul comandant al Syphantei,
pentru faptul c te-a rscumprat, este un lucru bun. Dar
ceea ce a fcut el, ara ncercat i eu s fac! Ar fi fost tot
pentru tine, nu pentru aceti prizonieri, de care nu-mi pas
ctui de puin, da! numai pentru tine, i i-a fi sacrificat
ntreaga mea avere! O clip s mai fi durat, frumoas
Hadjine, i deveneam stpnul tu sau mai degrab sclavul
tu!
Vorbind astfel, Sacratif mai fcu un pas nainte. Fata se
lipi mai strns de Henry d'Albaret.
Mirezabilule! strig ea.
Ei, da! ntr-adevr mizerabil, Hadjine, rspunse Sacratif.
Tocmai de aceea contez pe milioanele tale, ca scap de mizerie!
La aceste cuvinte, fata nainta spre Sacratif:
Nicolas Starkos, zise ea cu voce limpede, Hadjine
Elizundo nu mai are nimic din averea pe care o rvneti!
Aceast avere, ea a cheltuit-o ca s ndrepte rul pe care
tatl ei 1-a fcut ca s-o agoniseasc! Nicolas Starkos, Hadjine
Elizundo este mai srac, acum, dect cel din urm dintre
aceti nefericii pe care Syphanta i readucea la ei n ar!
Aceast dezvluire neateptat produse o schimbare la
Sacratif. Atitudinea i se transform subit. In ochii si licri
un fulger de mnie. Da! nc mai contase pe acele milioane
pe care Hadjine Elizundo ar fi fost obligat s le sacrifice
pentru a-i salva, la schimb, viaa lui Henry d'Albaret! i din
aceste milioane ea tocmai i spusese, cu un accent de
sinceritate care nu putea lsa nicio umbr de ndoial nu i
mai rmsese nimic!
Sacratif o privi pe Hadjine, apoi l privi pe Henry d'Albaret.
Skopelo nu-l scpa din ochi, cunoscndu-l ndeajuns, pentru
a ti care avea s fie deznodmntul acestei drame. De altfel,
ordinele referitoare la distrugerea corvetei fuseser deja date
i acum nu atepta dect un semn pentru a le executa.
Sacratif se ntoarse ctre el:
D-i drumul, Skopelo!
202

Skopelo, urmat de civa dintre ciracii si, cobor scara ce


conducea la baterie i se ndrept spre depozitul de praf de
puc, situat la pupa Syphantei.
n acelai timp, Sacratif ordon pirailor s treac napoi la
bordul bricurilor, nc legate de flancurile corvetei.
Henry d'Albaret nelesese. Nu doar prin moartea lui avea
s-i satisfac Sacratif pofta de rzbunare. Sute de nefericii
erau condamnai s piar o dat cu el, pentru a ostoi mai pe
deplin ura acestui monstru!
Deja cele dou bricuri i dezlegaser ghearele de abordaj
i ncepuser s se ndeprteze, ridicnd n vnt cteva
pnze care s ajute vslele lor de galere. Dintre toi piraii, nu
mai rmseser dect vreo douzeci la bordul corvetei.
Brcile ateptau n lungul Syphantei momentul cnd Sacratif
va ordona tuturor s coboare n ele, cu el n frunte. n clipa
aceea, Skopelo i oamenii si reaprur pe punte.
mbarcarea! zise Skopelo.
mbarcarea! strig Sacratif cu o voce teribil. n cteva
minute, nu va mai rmne nimic din aceast blestemat de
corabie! Ah! Nu voiai o moarte dezonorant, Henry d'Albaret!
Fie! Explozia nu-i va ocoli nici pe prizonierii, nici pe
echipajul, nici pe ofierii Syphantei! Mulumete-mi c-i ofer
o astfel de moarte, ntr-o att de onorabil companie!
Da, mulumete-i, Henry, zise Hadjine, mulumete-i!
Cel puin, vom muri mpreun!
Tu, s mori, Hadjine?! ricana Sacratif. Nu! Tu vei tri i
vei fi sclava mea sclava mea! Pricepi?
Ticlosule! strig Henry d'Albaret.
Fata se lipise i mai strns de el. Ea s fie la bunul plac al
acestui om!
Luai-o! ordon Sacratif.
i mbarcarea! adug Skopelo. Nu mai e timp!
Doi pirai se aruncaser asupra Hadjinei. O trr spre
scara corvetei.
i acum, strig Sacratif, s pierii cu toii o dat cu
Syphanta, toi
Da! Toi i mama ta o dat cu ei!
203

Era glasul btrnei prizoniere, care apruse pe punte, de


aceast dat cu faa descoperit.
Mama mea la bord! strig Sacratif.
Mama ta, Nicolas Starkos! rspunse Andronika, i de
mna ta o s mor!
Luai-o! Luai-o! url Sacratif.
Civa dintre nsoitorii si se repezir spre Andronika.
Dar, n acel moment, puntea fu invadat de
supravieuitorii Syphantei. Reuiser s sparg tbliile
chepengului calei unde fuseser ncuiai i acum ddeau
nval prin teuga de la prova.
La mine! La mine! strig Sacratif.
Piraii care mai erau nc pe punte, mboldii de Skopelo,
ncercar s-i sar n ajutor. ns marinarii, narmai cu
securi i pumnale, i doborr, pn la cel din urm.
Sacratif se simi pierdut. Dar, cel puin, toi cei pe care i
ura aveau s piar o dat cu el!
Sri o dat, corvet blestemat, strig el, sri o dat n
aer!
S sar n aer! Syphanta noastr! Niciodat!
Era Xaris, care apru innd un fitil aprins, smuls de la
unul din butoaiele de pulbere clin depozit. Apoi, aruncncuse ctre Sacratif, dintr-o lovitur de secure l ls fr suflu,
ntins pe punte.
Andronika scp un strigt. Tot ce mai rmne din
sentimentul matern n inima unei mame, chiar i dup
attea crime, reacionase n ea. Aceast lovitur, care tocmai
se abtuse asupra fiului su, ea ar fi vrut s-o devieze
Au vzut-o atunci apropiindu-se de trupul fr via al lui
Nicolas Starkos, ngenunchind, ca pentru a-i da ultima
iertare ntr-un ultim rmas-bun Apoi, se prbui, la rndul
ei.
Henry d'Albaret se repezi spre ea
E moart! zise. Dumnezeu s-l ierte pe fiu din mil
pentru mama sa! ntre timp, unii dintre pirai, care urcaser
n brci, reuiser s acosteze un bric. Vestea morii lui
Sacratif se rspndi imediat. Trebuia rzbunat, aa c
204

tunurile flotilei rencepur s bubuie asupra Syphantei.


Zadarnic, de data aceasta! Henry d'Albaret reluase
comandamentul corvetei. Ce mai rmsese din echipaj vreo
sut de oameni se aez din nou la piesele de artilerie din
baterie i la obuzierele de pe punte i replic victorios arjelor
pirailor.
Foarte curnd, unul dintre bricuri chiar acela pe care
Sacratif arborase pavilionul negru fu atins pe linia de
plutire i se scufund, n mijlocul oribilelor blesteme ale
bandiilor de la bordul su.
Hai! Biei, hai! strig Henry d'Albaret. Ne vom salva
Syphanta noastr!
i lupta continu, i dintr-o parte, i din cealalt; dar
nenfrntul Sacratif nu mai era printre ei pentru a-i
ndruma piraii, iar acetia nu mai ndrznir s foreze
ansele unui nou abordaj. Curnd, nu mai rmaser dect
cinci vase din toat aceast flotil. Tunurile Syphantei le
puteau scufunda de la distan. De aceea, cum briza
devenise destul de puternic, se folosir de prilej pentru a
fugi.
Triasc Grecia! strig Henry d'Albaret, n timp ce
culorile Syphantei erau nlate n vrful catargului principal.
Triasc Frana! rspunse ntregul echipaj, asociind
numele acestor dou ri, care fuseser att de strns unite
n timpul Rzboiului de Independen.
Se fcuse ora cinci dup-amiaza. n ciuda attor osteneli,
niciun om nu voi s se odihneasc nainte ca Syphanta s fie
readus n stare s navigheze.
S-au nvergat pnzele de schimb, s-au ntrit coloanele
catargelor, s-a fixat un catarg improvizat pentru a nlocui
artimonul, s-au ntins fungi noi, s-au capelat noi gabii, s-a
reparat crma i, n aceeai sear, Syphanta i relua drumul
spre nord-vest.
Trupul nensufleit al Androniki Starkos, depus sub
dunet, a fost vegheat cu respectul pe care l impunea
amintirea patriotismului su. Henry d'Albaret voia s redea
pmntului natal rmiele pmnteti ale acestei curajoase
205

femei. Ct despre leul lui Nicolas Starkos, i-au legat o


ghiulea de picioare i a disprut sub apele acestui Arhipelag,
pe care piratul Sacratif le tulburase prin attea crime!
Douzeci i patru de ore mai trziu, la 7 septembrie, n
jurul orei ase seara, Syphanta ajunse la insula Egina i
intr n port, dup un an ntreg de croazier, n care
restabilise sigurana mrilor Greciei. Acolo, pasagerii au
fcut s rsune vzduhul de mii de urale. Apoi, Henry
d'Albaret i lu rmas-bun de la ofierii de la bord, de la
echipajul
su,
i
i
remise
cpitanului
Todros
comandamentul acestei corvete, pe care Hadjine o drui
noului guvern.
*
* *
La cteva zile dup aceea, n mijlocul unei mari mulimi i
n prezena statului major, a echipajului i a prizonierilor
repatriai de ctre Syphanta, se celebr cstoria dintre
Hadjine Elizundo i Henry d'Albaret. A doua zi, amndoi
plecar spre Frana, nsoii de Xaris, care nu avea s-i mai
prseasc; dar sperau s revin n Grecia, ndat ce
mprejurrile le-ar fi ngduit.
De altfel, aceste mri, att de lung vreme tulburi,
ncepuser deja s revin la calm. Ultimii pirai dispruser,
iar Syphanta, sub ordinele cpitanului Todros, nu mai ntlni
nici urm din pavilionul negru, nghiit o dat cu Sacratif.
Arhipelagul nu mai era n flcri era, dup stingerea
ultimelor focuri, Arhipelagul redeschis comerului din
Extremul Orient.
Regatul elen, ntr-adevr, mulumit eroismului fiilor si,
avea s-i reia foarte curnd locul printre statele libere ale
Europei. La 22 martie 1829, sultanul a semnat o convenie
cu puterile aliate. La 22 septembrie, btlia de la Petra a
asigurat victoria grecilor. n 1832, tratatul de la Londra i
acorda coroana prinului Otto de Bavaria. Regatul Greciei era
definitiv ntemeiat.
206

Cam prin aceast perioad, Henry i Hadjine d'Albaret au


revenit s se stabileasc n aceast ar, cu o modest
situaie bneasc, este adevrat; dar de ce le-ar fi trebuit mai
mult ca s fie fericii, ct vreme fericirea se afla n ei nii!
SFRIT

207

CUPRINS
I CORABIE LA ORIZONT ...................................................... 4
II FA N FA ................................................................ 17
III GRECI CONTRA TURCI ................................................. 28
IV TRISTA CASA A UNUI OM BOGAT ................................. 39
V COASTA MESSENIANA .................................................. 57
VI PIAR PIRAII DIN ARHIPELAG!.................................... 69
VII INOPINANTUL .............................................................. 85
VIII DOUZECI DE MILIOANE N JOC ............................... 97
IX ARHIPELAGUL N FLCRI ......................................... 108
X CAMPANIA DIN ARHIPELAG......................................... 121
XI SEMNALE FR RSPUNS ......................................... 137
XII O LICITAIE LA SCARPANTO ..................................... 157
XIII LA BORD, PE SYPHANTA! ......................................... 172
XIV SACRATIF ................................................................. 185
XV DEZNODMNT ........................................................ 197
CUPRINS ......................................................................... 208

208

209