Sunteți pe pagina 1din 3

ADN este prescurtarea de la acidul dezoxiribonucleic (n englez:

deoxyribonucleic acid, DNA). Acesta este format din molecule organice dintre cele
mai complexe. Substana se gsete n fiecare celul a fiinelor vii i este esenial
pentru identitatea oricrui organism, de la Euglena viridis, mica fiin unicelular
aflat la grania dintre plante i animale, i pn la Homo sapiens sapiens, omul
contemporan.

Din punct de vedere chimic, ADN-ul este un acid nucleic. Este o polinucleotid, adic un
compus n structura cruia se repet un set limitat de macromolecule numite nucleotide; n acest
sens, el este definit ca fiind un copolimer statistic:

un copolimer este un polimer n compoziia cruia se repet mai multe motive


(monomeri); n cazul ADN-ului, monomerii sunt nucleotidele.

iar statistic nseamn c monomerii se repet de manier aleatorie n lanul polimer,


fr ca ei s fie dispui alternativ sau dup oricare alt aranjament repetitiv (aa cum se
ntmpl, de exemplu, n etilen-acetatul de vinil (EVA) sau n acronitril-butadien-stiren
(ABS).

Nucleotida, ce reprezint unitatea de baz a ADN-ului, este o macromolecul organic (o Nglicozid) compus (prin policondensare) din:

o glucid (mai exact o monozaharid) de tipul pentoz (n form furanozic)

o baz azotat heterociclic (inel sau ciclu aromatic n 5 atomi) de tipul pirimidinei,
sau o variant a acesteia condensat cu inelul imidazolic, numit purin

i un rest de acid fosforic (esterificat cu unul din hidroxilii pentozei), adic un grup
fosfat.[A]

Pentozele care intr n structura ADN-ului sunt D-2-dezoxiriboza (pentru acidul nucleic tip
ADN) sau D-riboza (pentru acidul nucleic tip ARN).[B] Dou dintre bazele heterociclice azotate
ale ADN-ului sunt purinice (adenina i guanina), iar celelalte dou sunt pirimidinice (citozina i
timina). n ARN uracilul nlocuiete timina. n cadrul elicei caracteristice, n form de scar
spiralat, resturile pirimidinice ale monomerului sunt orientate spre interior, formnd cu resturile
purinice ale celuilalt monomer treapta scrii, n timp ce pentozele formeaz braele acesteia,
de la o dubl unitate la alta (adic de la un cuplu purinic-pirimidinic la urmtorul), legtura fiind
realizat de gruprile fosfat (prin atomii lor de oxigen). Legturile dintre resturile de purine i
pirimidine sunt de natur molecular i nu chimic, ele fiind legturi de hidrogen
O form simplificat de reprezentare a ADN-ului:Carbonat

ADN-ul este reeta necesar sintezei de proteine, molecule organice eseniale pentru
organismele vii;

O molecul de ADN conine zone numite gene, zone fr funcie, precum i zone cu un
rol nc necunoscut;

Acidul dezoxiribonucleic are o structur de dublu helix. Scara este alctuit din dou
lanuri organice elastice ce sunt conectate prin treptele realizate de legturile de
hidrogen.

Treptele sunt de fapt doar de patru feluri, unind perechi de baze azotate, ce pot fi patru
tipuri diferite de molecule organice, adenin (notat A), citozin (C), guanin (G) i
timin (T);

Cele patru baze (A, C, T i G) nu se pot combina dect ntr-un anumit mod, i anume:
adenina doar cu timina (A + T sau T + A), i citozina doar cu guanina (G + C sau C +
G); cu alte cuvinte, o baz de tip A, n orice parte a lanului s-ar afla ea, nu se poate
combina dect cu o baz de tip T, i invers; n mod similar, G nu se poate combina dect
cu C, i invers;

Ordinea conteaz: A + T nu este acelai lucru cu T + A; vezi codul genetic care e preluat
de la ARN.

Avnd n vedere c orice baz se poate combina ntr-un singur fel, pentru notaie se poate
alege prin convenie doar o caten a dublei elici (secvena celeilalte catene rezult din
regulile de combinare);

Secvena de baze este forma canonic a informaiei, altfel spus, pentru a descrie n mod
complet o secven ADN nu este nevoie de nimic altceva;

Duplicarea moleculei de ADN este posibil prin desfacerea secvenei de-a lungul ei
(se dezintegreaz treptele) prin aciunea unor proteine; cele dou catene rezultante sunt
copiate de un complex proteic numit ADN-polimeraz. Cum fiecare baz de pe catena
iniial nu se poate combina dect cu perechea ei predeterminat, rezultatul final const
din dou secvene ADN identice, n afar de cazul n care apar unele erori ce determin
mutaiile genetice;

Trei perechi de baze azotate formeaz n mod normal un codon. Acesta codific un
aminoacid. Mai muli codoni la un loc codific o protein.

Mutaiile nu sunt altceva dect imperfeciuni n procesul de sintez al ADN-ului: o baz


este n mod accidental ignorat (srit), introdus sau copiat imperfect, sau lanul este
tiat prea devreme sau i se adaug baze la capete; aceste operaii de baz genereaz
toate mutaiile posibile.

Mutaiile genetice sunt practic o alterare a unei pri din informaia din molecula ADN.
Este suficient ca, de exemplu, s se tearg doar o pereche de baze azotate dintr-o gen,
pentru ca toat funcia genei s fie abolit. Dac este tears o pereche de baze azotate,

codonul din care fcea parte aceasta va codifica alt aminoacid, care va codifica alt
protein, fapt ce, n cele din urm (aa se ntmpl probabil cel mai adesea, ns nu n
mod obligatoriu), poate s-i altereze acesteia din urm funcia biologic. Mutaiile pot
avea trei feluri de efecte: negative, pozitive sau neutre (nu influeneaz funciile nici n
bine, nici n ru).

Aceste mutaii sunt provocate fie de aa numiii factori mutageni (radiaiile cosmice,
substane chimice .a.), fie de imperfecta fidelitate a sintezei enzimatice (ADNpolimeraza) a ADN-ului.

Mutaiile genetice pot fi i induse intenionat de ctre specialiti.

ADN-ul se gsete practic n orice celul (excepii: hematiile (eritrocitele) i celulele


(fibrele) cristalinului ocular sunt celule care nu devin funcionale dect dup ce pierd
(prin expulzare, ejecie) nucleul (i alte organite), moment n care ns nceteaz s mai
rspund la criteriile care definesc o celul vie (pentru c nu se mai pot nici divide, nici
ntreine ("repara") structural vorbind):
o de la organisme unicelulare cum ar fi bacteriile sau protozoarele,
o pn la organismele pluricelulare (fungi, vegetale sau animale),
o precum i n structura intern a unor virusuri.

Structura ADN-ului este unic nu numai pentru o specie anume ci i pentru orice individ
al oricrei specii animale sau vegetale.

La om ADN-ul conine circa 3,27 miliarde de perechi de baze (3,27 miliarde de trepte
n helixul dublu).

Cantitatea de ADN coninut n celule (numit uneori i patrimoniu genetic) nu este


corelat cu complexitatea organismului. Astfel, de exemplu, exist specii mai puin
complexe dect omul, dar cu un patrimoniu genetic mai bogat cantitativ dect cel al
omului.