Sunteți pe pagina 1din 36

1

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e


urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile
europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o
buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape cari nu-s
trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o
insul pe care o numete Insula Odihnei" un adevrat rai
pmntesc.
Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un
tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorai credinciosului sau servitor, Farrow reuete s


aduc pe George pe Insula Odihnei". Un testament misterios indic
pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o
poale avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile
extraordinare pe cari le ntmpina George n tovria unui tnr
prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox" una din cele mai
interesante lecturi.

I
NAUFRAGIATUL

VALURI NALTE de peste doi metri se ridicau cutnd parc s


ajung pn la turnul submarinului n care se aflau George Farrow
nvluit ntr-o manta de cauciuc, i tatl su. Niciodat btrnul
lup de mare nu ntlnise o furtun mai groaznic de cnd strbtea
marea Flores.
George rugase pe tatl su s lase submarinul s pluteasc la
suprafaa apei, cci aerul greu din interior parc-l sufoca. n aer
liber, tnrul respir n voie, mulumit s admire chiar un cer
sfiat de fulgere.
Cpitanul era n culmea fericirii i nespus de mndru cnd i
privea feciorul. George era un demn urma al Farrowilor i nu se
temea de nimic, ci rdea vesel n faa furtunii care scrnea
neputincioas cnd valurile ei se sprgeau de pereii submarinului.
Furtuna venise brusc, probabil n urma unui taifun iscat pe
marea Harafura.
Vasul putea s navigheze fr nici un risc la suprafa. Dac
uraganul ar fi devenit mai periculos, submarinul ar fi avut suficient
timp s coboare n adnc.
George cerceta atent Sudul. Cam la o sut de metri de ei se
vedea o insul, acoperit de palmieri nali. Fr de voie, tnrul
regret faptul c attea nuci de cocos se pierdeau fr de folos.
Deodat, el apuc braul tatlui su, ntinznd mna spre
insul. ntr-un golf mrior ce se ntrevedea spre mare, o luntre
mic era aruncat de valuri spre mal.
Un om se afla n luntre i vslea puternic, cutnd s mpiedece

acostarea. Se prea c vslaul dorea s ias n larg,


Omul acela probabil c nu se temea de furia elementelor naturii,
fiind un ndrzne, sau poate c un motiv deosebit l oprea s se
apropie de insul.
Cpitanul duse tubul acustic la gur i ddu un ordin. Mainile
i micorar viteza i submarinul i schimb direcia,
ndreptndu-se spre luntre.
Omul care vslea era un btina, gol pn la mijloc, voinic i
puternic. Zrind submarinul, el se opri din vslit, probabil din
mirare cci pn atunci nu mai avusese ocazia s vad un
asemenea vas. Pentru el, submarinul nu putea fi dect o nscocire
a diavolului.
Ezitarea btinaului l cost scump. Un val puternic lovi
luntrea, dndu-o peste cap.
Cpitanul Farrow ndrept vasul spre locul unde marea nghiise
luntrea, dei nu mai spera s-l scape pe ndrzneul navigator, cci
valurile puternice s-ar fi putut s-l loveasc de pereii metalici ai
submarinului zdrobindu-l.
Btinaul nu se vedea nc. Deodat George art un punct
cam la vreo cincizeci metri de mal. Era indigenul care probabil c
notase pe sub ap, deprtndu-se de submarin, de team s nu se
loveasc de el sau de lemnele luntrii, care pluteau n voia valurilor.
George i fcu semn cu mna, dar chiar n clipa aceia,
naufragiatul dispru sub ap.
Tnrul fu cuprins de mhnire, convins c nenorocitul se
necase. Mai putea spera c triete? S se ndeprteze lsndu-l
n voia valurilor, fr s mai ncerce ceva pentru salvarea lui ?
Naufragiatul iei din nou la suprafaa apei, numai la vreo
cincizeci de metri de submarin i George i fcu din nou semn.
Cpitanul schimb direcia vasului spre omul din valuri.
Indigenul parc nelesese gndul tatlui lui George. mpins de
un val puternic, fu dus pe deasupra turnului submarinului i n
momentul n care George se atepta s-l vad zdrobit de fierria
vasului, el se ls s alunece n jos.
n culmea bucuriei, tnrul apuc pe naufragiat de bra. Acesta,
srind sprinten peste parapet se opri n faa cpitanului i se
nclin. Farrow i rspunse surprins, la salut.

George, mulumit de isprava-i, fcu semn salvatorului s-l


urmeze n interiorul vasului. Acesta ezit o clip, apoi se apropie de
tnr i ncepu s coboare treptele, iute ca o veveri.
Ajuns n interiorul submarinului se opri uluit. Niciodat n viaa
lui nu vzuse attea aparate, evi, manivele i alte obiecte
strlucitoare.
Naufragiatul s tot fi avut douzeci de ani. Era mldios, subirel,
dar i lat n spate iar muchii si preau de oel. Pentru vrsta-i,
era de-a dreptul un fenomen.
Cpitanul Farrow urm i el pe tineri. Chepengul fu nchis i
submarinul cobor n adncuri, cci furtuna sporise n intensitate.
Btinaul rmase trsnit cnd i ddu seama c submarinul se
afundase i c, acum, strbtea o zon de ap mult mai linitit.
Se czni totui s par calm, n ciuda faptului c pentru el
evenimentul acesta aducea mult a ceva supranatural.
Vasul coborse la o suficient adncime i frmntarea furtunii
nu se mai simea. Cpitanul ordon c viteza s fie redus la
minimum, cci navigaia prin fundul oceanului nu era niciodat
lipsit de pericole.
Farrow tatl pofti pe naufragiat n cabina-i, unde veni imediat i
George. Cpitanul i se adres n limb malaiez, dar acesta, spre
marea uimire a celor de fa, rspunse ntr-o german destul de
bunicic.
Tuan, v sunt recunosctor, pentru salvarea mea, zise el. Am
greit la nceput cnd m-am ferit de d-voastr. Auzisem eu despre
vapoarele care umbl pe sub ap, dar pn astzi nu vzusem nc
nici unul.
Vorbeti foarte bine germana, fcu Farrow, foarte politicos,
lucru surprinztor la un om ca el. Dar atitudinea i felul de a vorbi
a naufragiatului lsau s se vad c aparinea unei caste
superioare a neamului su. Strinul se nclin i adaug :
Tuan, dumanii m fugreau. Tatl meu domnitorul grupului
de insule ce-am lsat n urm, a murit ieri. Unchiul meu i fii si
voiau s m ucid, sub motiv c mi-am omort tatl ca s-i iau
locul. Voi fi cutat pretutindeni deoarece fratele tatlui meu este n
termeni buni cu rezidentul olandez. Tuan, vrei s luai pe vaporul
d-voastr, un om nvinuit de a-i fi omort tatl ?

Desigur, nu-i aa tat ? izbucni George. Apoi ntorcndu-se


spre btina, adaug Un biat ca tine nu poate fi un uciga, i
nc un paricid.
Da, dragul meu, rspunse Farrow, care cercetase atent pe
indigen. Rmi cu noi, biete, pn ce i se va putea dovedi
nevinovia.
Mulumesc, Tuan numele meu este Ando i sunt de drept
prinul motenitor al acestor insule. Te voi sluji cu credin pn
cnd mi voi relua locul ce mi se cuvine. i atunci, vei fi oricnd
oaspeii mei bine-venii, d-voastr i tnrul Tuan, care m-a crezut
pe cuvnt.
George ntinse, roind, mna prinului, n timp ce ochii acestuia
se umezir. Dup ce-i strnse mna, Ando se ntoarse ntrebtor
spre cpitan.
Farrow ajunsese la concluzia c omul din faa-i era o fiin
aleas. Seriozitatea i demnitatea lui i plcur nespus.
Prea bine. Ando, rspunse el, vei rmne cu noi, pn ce i se
va recunoate nevinovia. Ct despre slujit, nici nu poate fi vorba.
Vei fi oaspetele meu. Poate, cndva, o s-mi rsplteti aceast
ospitalitate, cci i eu sunt un fugar. Povestete-ne acum, cum a
murit tatl d-tale, cci s-ar putea s-i dau vreun sfat folositor.
Bnuiala ce apas asupra-mi este greu de nlturat, rspunse
Ando. M aflam singur cu tata pe rm ntr-o peter, n care se
ascunde o mare tain, tain care aparine familiei noastre. Fcnd
un pas greit, tata czu n ap i un arpe veninos l muc. L-am
ajutat s ias din peter, dup cum mi-a ordonat, cci taina
noastr nu trebuia dezvluit. n drum spre cas, el muri i
unchiul m nvinui c l-am otrvit. Partizanii si au pus mna pe
mine, dar am izbutit s fug, cci altfel eram pierdut.
ntr-adevr, e greu s-i dovedeti nevinovia, interveni
Farrow. Unchiul d-tale va gsi civa martori mincinoi care s jure
c te-au vzut otrvindu-i tatl. Trebuie s ne gndim bine, poate
vom reui s gsim un mijloc s dejucm planurile unchiului.
Pentru moment, eti oaspetele meu. Eu m-am smuls de civa ani
din lumea celor vii i deseori am fost urmrit dei n-am fcut
nimnui nici un ru.
Am auzit vorbindu-se de d-voastr ! exclam Ando cu

entuziasm. Am fost crescut la Singapore i englezii vorbeau cu


respect despre Piratul pe care nici o putere lumeasc nu-l putea
prinde. M bucur din suflet c am avut ocazia s v cunosc.
Vom mai vorbi despre asta altdat, zise Farrow zmbind.
Acum, trebuie s cutm un loc n care s fim n siguran, pn va
trece furtuna. Haidei amndoi cu mine, s v art ceva foarte
interesant.
Tinerii l urmar curioi, n turn George Plundow, timonierul, era
la post. Cpitanul i strig ceva, apoi se ndreptar spre prora
vasului.
Deschise o u de fier i ptrunser ntr-o ncpere ai crei perei
de oel formau un triunghi. Camera era ngust i de abia putea
gzdui trei persoane.
Pe peretele din dreptul uii, se afla o poli ncrcat cu aparate,
printre cari i un telefon.
Farrow se apropie de poli i aps pe un buton. Cu un zgomot
uor, doi din perei se ddur la o parte i spre marea surpriz a
tinerilor, vzur dou geamuri groase de cristal.
Farrow aps pe un al doilea buton i o lumin orbitoare se
rspndi n ap, pe o suprafa de 100 metri, ngdui astfel s se
vad forfoteala vieuitoarelor care triau n adncul oceanului.
Cum ai izbutit aceast minune, tat? ntreb George, n
culmea emoiei.
Foarte uor, dragul meu, replic Farrow. Primul meu inginer
este un geniu. Geamurile acestea pot susine orice presiune.
Proiectoarele au lmpi asemntoare farurilor de automobil pentru
cea i razele de lumin strbat apa fr s se rsfrng napoi.
Ce lucru minunat ! strig George entuziasmat, ia te uit, tat,
petii aceia...
Un pete negricios, lung de un metru, se repezi n cerc la un
altul cam de aceiai mrime, l apuc de cap i-l nghii dintr-odat.
Corpul petelui nu prea prea puternic, semnnd cu acela al
tiparului. George i Ando zrir petele nghiit, ntr-un fel de
pung, ce atrna n jos ca o nacel enorm, agat de un balon
lunguie.
Petele nvingtor se simea n largul su n raza de lumin a
submarinului. El se apropia foarte aproape de geamuri.

Petele nota mereu n cercul de lumin. Se apropiase tocmai de


o stnc, dar deodat, dintr-o crptur, iei un arpe albicios i
pn s aib timp s fug, reptila se ncolci n jurul-i, apoi un alt
arpe, lung de vreo opt metri, veni i el s-i ajute tovarul.
Cpitanul ndrept proiectorul spre crptura din stnc. Tinerii
vzur un cioc enorm ca de papagal, sub doi ochi sinitri. Cei doi
erpi se traser spre crptur, trndu-i prada dup ei. Ciocul se
csc mare de tot i petele cu victima lui dinainte disprur
nuntru.
E o sepia alb, care-i are sus cuibul, zise cpitanul
ndreptnd proiectorul n alt direcie. Ia uitai-v nainte, biei, o
s vedei ceva interesant.
Drept, n faa submarinului, n zidul de mrgean, se deschidea o
gaur uria, spre care vasul se ndrepta cu bgare de seam.
Cpitanul, prin portavoce, ordona timonierului, n ce direcie s
apuce.
George se nfiora cnd se vzu n tunelul acela ntortocheat dar
aproape imediat tnrul nelese c nu alerga nici un risc i c se
putea bizui pe priceperea tatlui su.
Farrow stinse amndou proiectoarele. Apa rmase tot
luminoas. George zri, n fine, la captul tunelului, o lumin vie i
cpitanul lans ordinul ca vasul s ias la suprafa.

II
EROISMUL LUI ANDO
FARROW SE NAPOIE cu ei n turn. George privi atent

msurtoarea apei. Submarinul era acum la cinci metri adncime.


Tatl su se ndrept spre periscop i dup ce se uit prin el, i fcu
semn s se apropie.
Uit-te, George. Iat unul din locurile noastre de adpost, pe
care le avem prin toate mrile i unde suntem tot att de siguri ca
i pe Insula Pcii c nu ne va deranja nimeni. Vapoarele nici nu
trec pe aci, iar avioanele i mai puin.
George privi prin periscop i scoase o exclamaie de surpriz.
naintea ochilor si, se ntindea un lac rotund, n form de plnie,
cu apa limpede de un albastru nchis. De jur mprejur, se vedeau
muni. Era un vulcan stins, ai crui perei aveau o nlime de peste
300 de metri.
Admirabil ! strig George ncntat. Cum ai descoperit intrarea
n acest crater, tat ?
Printr-o ntmplare, dragul meu. Un vas-pirat ne urmrea
trgnd dup el bombe legate de frnghii. Ne-am afundat printre
stncile de mrgean, am nimerit n tunel, dnd astfel de lacul
acesta.
Cum se face c apa lacului nu se tulbur de fel, dei afar
uraganul bntuie furios ? ntreb George.
Fiindc tunelul este la 300 metri sub ap. La o asemenea
adncime, nu ptrunde nici furtuna cea mai grozav iar pereii
vulcanului mpiedic uraganul.
Submarinul se ridicase la suprafa. Capacul turnului fu
deschis i Farrow nsoit de tineri iei pe punte.
La un nou ordin, vasul se ndrept ncet spre partea nordic a
craterului, care avea un diametru de 200 metri. Peretele stncii era
sfiat n diferite locuri, formnd mici golfuri.
Vasul avea drept direcie un col mare de stnc. George zri sub
acoperiul stncos o peter semicircular. Proiectoarele fur
aprinse i submarinul ptrunse n peter.
Pe partea din dreapta se afla, un platou lung i lat, n form de
chei. Vasul acost.
Cpitanul i bieii coborr pe chei, iar marinarii legar
otgoanele. Cei trei ptrunser ntr-o ncpere spat n stnc i
George vzu o lamp de petrol luminnd aceast ncpere mobilat
confortabil.

10

Te miri, nu-i aa? rse cpitanul. Mobila, lmpile, petrolul,


conservele, toate sunt aduse din Batavia i Singapore. Am putea sta
aci luni ntregi, fr s avem nevoie de nimic...
Ai i n alte pri asemenea locuri de refugiu? ntreb George.
Da, dragul meu, rspunse cpitanul. Acum s-i art camera
ta. Vei locui cu Ando mpreun, cci la odi de musafiri nu ne
gndisem...
Cum ? Rmnem aci peste noapte ?
Da Marea se va potoli abia mine i trebuie s cutm atent
dac vrem s dm de insula lui Satan.
Camera de alturi era bine mobilat i George o gsi pe plac.
Cpitanul puse s se mai aeze un pat, apoi Petre pofti toat
lumea la mas.
Dup mas, George i Ando vizitar toate ncperile din peter,
construite de genialul inginer, cu ajutorul dinamitei.
Vznd ntr-o camer, cteva luntre, George se rug de tatl su
s-i dea voie s se plimbe pe lac.
Cpitanul nu-i refuz aceast plcere i Ando i nsoi noul
prieten. Indigenul vslea cu mare ndemnare iar George se bucura
n linite de privelitea ce-o avea naintea ochilor.
Peti de toate culorile notau n jurul lor i nuferii se ntindeau
ca un covor pe marginea lacului.
Am poft s prind un pete, zise George vesel ca un copil.
Ando ntoarse luntrea spre chei i Petre le ddu, undii i
momeal, sftuindu-i s pescuiasc ntr-un anumit col.
Ando ndrept luntrea ntr-acolo i George ls imediat undia n
ap. ntr-o secund, un pete mare se prinse de crlig i ncepu s
se zbat. Tnrul se cznea din rsputeri s-l trag n luntre, cci
petele era de aproape pe jumtate metru.
Deodat, ceva neateptat se produse. O umbr uria pe care
George o zri n treact se repezi din tunel n lac. Micrile umbrei
erau att de repezi nct, la nceput, nu deosebi ce putea fi.
n fine, George izbuti s trag petele afar din ap. De bucurie,
el nici nu lu n seam umbra cea mare. Brusc o lovitur
nprasnic arunc luntrea n aer, o scndur se fcu ndri i
tnrul vzu la picioarele lui o sabie lung i noduroas, care
strbtuse fundul luntrii.

11

Apa ncepuse s clocoteasc; o spum alb se mprtie n juruli, sabia se trase ndrt i o tromb de ap nvli n luntre. George
se uit ngrozit la prietenul su. Ando ns, rmase calm i scoase
de la bru un cuit cu tiul ascuit ca un brici i i fix privirile
asupra unui monstru marin de vreo cinci metri ce venea cu iueal
spre ei.
Deodat, el sri n lturi, tocmai n clipa n care sabia aceia
ngrozitoare care venea de la capul monstrului, spinteca luntrea,
smulgnd nc o scndur.
Monstrul se ddu napoi pregtindu-se pentru un nou atac.
Luntrea se umpluse aproape pn sus cu ap. George se gndea cu
groaz c-i sunase sfritul, cci i el va sfiat de monstru cnd
luntrea se va scufunda.
ntorcndu-i privirea, George l vzu pe Ando, ateptnd pe
marginea, luntrii, cu pumnalul n mn, privind int spre lac.
Loviturile cozii narvalului frmntau apa. Monstrul se repezi ca
un bolid spre luntre. Ando sri nprasnic n ap i trecu fulgertor
pe lng monstru. George se repezi la marginea cealalt a luntrii ca
s se lase mai repede n lac, cnd narvalul va ataca iar luntrea.
Spre marea lui surpriz vzu c monstrul, ajungnd lng luntre
n loc s loveasc, ncepu s se nvrteasc nnebunit. Albastrul
lacului se nroi de snge. Apoi zri pe Ando ieind din ap,
fluturnd pumnalul deasupra capului. Indigenul reuise s
spintece pntecele monstrului n nprasnicul su atac.
George scoase un strigt de
bucurie nelegnd c scpase
din primejdie. Trebuia s se napoieze la peter not, cci luntrea
se scufundase aproape imediat. Petre,
care auzise
strigtul,
iei n faa peteri i cercet zarea. George i fcu semn s
le vin nainte cu o luntre.
n momentul acela se simi tras pe la spate n ap. Sfoara de
care era legat undia i se nfurase n jurul minii i petele, de
care uitase cu desvrire, l trgea n jos.
Un ipt, mai mult un horcit, i iei din gtlej, apoi apa i astup
gura. Petele se lsa tot mai adnc, trndu-l dup el. Luptnd din
rsputeri, tnrul izbuti s ias la suprafa. Vzu aproape de el
peretele de stnci care mprejmuia lacul i cut s se apuce de
vreun col de stnc. Zadarnic ns, cci petele se lupta din

12

rsputeri s-i recapete libertatea i cu o smucitur l trase iar n


ap.
Degeaba ncerca George s scape: micrile lui disperate nu-i
foloseau la nimic. Simea cum din ce n ce i pierde rsuflarea.
Urechile ncepur s-i vjie i tablouri fugare i se perindau pe
dinaintea ochilor. S fi scpat el din ghearele narvalului ca s
moar din cauza unui pete obinuit ? Deodat se simi apucat de
picior i tras cu violen la suprafa. I se prea c trupul i se
sfiase n dou, cci n jos l trgea petele care se lupta s se
desprind din undi, iar n sus o mn puternic. Aceasta din
urm nvinse. ncet, ncet, ajunse deasupra apei i putu rsufla
iar. Vzu lng el pe Ando care-l apuc de mijloc i se ndrept
spre un col de stnc. Pe cnd cu dreapta l inea strns pe el, cu
cealalt se apuc de stnc.
George reui s se prind de acelai col i numai datorit
puterilor lor ndoite putur s se menin deasupra apei.
Suspendai n aer, ateptau acum venirea lui Petre care nu putea
s ntrzie mult.
Mulumesc, Ando, zise George, emoionat, tnrului prin. Teai expus unei mari primejdii ca s m salvezi pe mine. Cum ai
ndrznit s te arunci naintea narvalului acela turbat ?
Ca s-mi scap un prieten de la moarte a fi fcut orice,
rspunse tnrul, pe tonul cel mai simplu. i apoi, am spintecat
pn acum muli rechini cu pumnalul acesta.
Dar bine. Ando, era un narval, i acesta e cu mult mai
primejdios ca un rechin.
tiu. Anul trecut un astfel de monstru a sfrmat trei brci
de-ale noastre i ne-a ucis patru oameni. Dar trebuia s ncerc smi salvez prietenul. M tem ns c primejdia nu e nc nlturat.
Narvalul e numai rnit i se va ntoarce i cu mai mult furie
mpotriva noastr. A! uite-l !
Narvalul destul de grav rnit, prea c nu se sinchisete de
durerile pricinuite de pumnal cci, dup ce se rsuci de cteva ori
n loc, i ainti iar ochii la cei doi tineri care se ineau cu greu de
colurile de stnc. Coada lui uria biciui apa, mai nti ncet, pe
urm din ce n ce mai tare i deodat monstrul acela grozav se
repezi ca turbat spre ei.

13

George era n i mai mare primejdie dect prietenul su, cci


nfurase de stnc sfoara din jurul minii i se prea c narvalul
tocmai pe el l ochise. Cu o hotrre disperat desfur sfoara
undiei din jurul colului de stnc i petele ncepu s-l trag iar la
fund. Simi n aceeai clip n jurul-i un clocot de ap, un vjit
grozav, o izbitur n cretetul capului i... nu-i mai ddu seam
ce se petrece deasupra lui.
Apa l nbuea, sarea l orbea, nct de-abia putea deschide
ochii. ncepu s lupte cu disperare ca s se ridice la suprafa,
unde tia c va da iar de monstru. Dar fie ce o fi aa sau aa, tot
trebuia s moar.
Deodat simi c puterea aceea grozav care-l tra la fund
slbete i ceva l trase repede n sus.
George nu sttu s se gndeasc ce putea fi, bucuros c se afl
iar lng peretele de mrgean de unde fusese smuls cu cteva clipe
nainte.
l vzu pe Ando desprinzndu-se de stnc apropiindu-se cu
iueala fulgerului i trgndu-l spre el.
Ce fericit sunt, Tuan George c ai scpat n sfrit de la
moarte, zise plin de bucurie tnrul. Am crezut un moment c
monstrul te-a i strpuns cu colii si grozavi, cnd l-am vzut
repezindu-se turbat spre d-ta. la te uit ct de adnc a ptruns
sabia lui tioas in stnc!
George se uit nfiorat la gaura adnc fcut de colii
monstrului n zidul de piatr. Dac petele nu l-ar fi tras att de
repede la fund, cu siguran c dintele narvalului i-ar fi strbtut
pieptul i ar fi ieit prin spate.
Un simimnt de recunotin pentru petele acela pe care-l
inea prins de undi l fcu s se nduioeze. Apoi i aduse aminte
c atta timp ct va fi legat de el, primejdia tot mai dinuia nc.
Trebuia deci s scape de dnsul. n momentul cnd i trecu acest
gnd prin minte, se simi tras brusc la fund.
N-avu vreme nici
mcar s ipe, att de puternic fu smucitura.
De ast dat, George se czni s in ochii deschii, dei sarea l
ustura grozav. Cu o violen nenchipuit, petele l tr astfel la o
adncime de vreo zece metri, i cnd George vru s caute vreo
scpare din ghearele morii, simi cum sfoara slbete dintr-odat.

14

Pn s aib el vreme s neleag ce se petrece, zri venind din


adnc civa erpi albi uriai care naintau spre dnsul. Cu puterea
disperrii, ncepu s noate spre suprafa i izbuti s ias din ap.
i iari se simi apucat de Ando dar de ast dat n loc s-l trag
spre el, prinul prinse repede sfoara i o nfur in jurul colului
de stnc, zicnd nspimntat:
Trebuie s vin ceva grozav din ap, Tuan George, cci am
vzut n dou rnduri petele lsndu-se afund i ieind iar la
suprafa.
Aa e, am vzut i eu ceva ngrozitor cnd m-a tras spre fund,
rspunse George. Preau s fie nite erpi albi uriai. Acum pricep
eu ce era, Ando. Probabil sepia aceea grozav care pzete intrarea
tunelului. Crezi c o s ne atace ?
Nu tiu. Bnuiesc c urmrete narvalul rnit de mine.
Unde e ?
Uite-l ! rspunse Ando i art la vre-o cincizeci de metri de
ei, unde apa clocotea cu furie.
Narvalul venea acum iar spre ei. O clip i trecu lui George prin
minte gndul c Ando va tia sfoara din jurul minii, dar deodat
vzu cu mirare c narvalul se ls la fund repede ca o torpil. Zri
prin apa limpede ca cristalul, la o adncime de vreo cincisprezece
metri, erpii uriai apropiindu-se de trupul enorm al monstrului.
Era sepia alb care strjuia tunelul.
Acum nelegea el limpede evenimentele care se petrecuser cu
repeziciune att de uimitoare n lacul craterului stins. Ando avea
dreptate cnd susinea c sepia va fi urmrit prin tunel narvalul,
care ajuns n lac, se repezise nfuriat la luntre i o fcuse ndri.
Acum polipul i urmrea victima i aceasta simindu-i sfritul
vroia s-i ucid dumanul, cu ultimele puteri care i rmaser.
Dar sepia se ferea. Pn a nu apuca narvalul s-o strpung cu
arma lui grozav, i strnse tentaculele ca un arici i porni ca o
sgeat ca s nu o poat ajunge monstrul. Deodat ns i
schimb direcia. Trupul uria al polipului se rsuci n loc i cnd
narvalul trecu pe lng el, se descolci ca fulgerul i tentaculele lui
l cuprinser din toate prile.
n clipa urmtoare adncul apei clocoti cu furie, cci tentaculele
polipului strngeau ca nite cleti. Deodat narvalul ncolcit de

15

polip se repezi spre peretele craterului, apoi dispru iar.


George rsufl uurat. Att el ct i tnrul prin se aflau ntr-o
situaie cum nu se poate mai primejdioas. Atrnau amndoi de un
col de stnc. George legat de sfoar undiei i aproape de ei cei doi
montri luptau pe via i pe moarte.
Deodat, George zri pe Petre ntr-o luntre, vslind ca nebun
dup ei. Scoase un ipt de bucurie i-i fcu semne disperate cu
mna. Aa dar erau salvai ! Vzu apoi n imediata apropiere a
luntrii apa nind cu furie i spatele narvalului apru ncolcit de
grozavele tentacule ale sepiei.
Se auzir detunturi de arm. Petre scoase de la bru revolverul
lui automat i trgea cu furie n capul narvalului care se mai zbtu
cteva clipe, apoi micrile lui se fcur tot mai slabe i uriaul
polip se ls iar la fund. Totui nu-i slbea prada din gheare. Trase
dup el trupul enorm al narvalului, i se ndrept spre gura
tunelului, tocmai sub picioarele lor.
Slav ie, Doamne ! Acum suntem salvai! strig George plin
de bucurie.
Dar n-apuc s-i sfreasc vorba. Sfoara clin jurul muftii fu
tras cu putere de pete i tnrul czu cu o bufnitur n ap.
De ast dat avu ns noroc cci petele nu sttu mult n ap ci
iei repede la suprafa.
Petre vslea spre el, nnebunit de spaim. I ajunse n cteva
secunde. Cu anevoie, scoase George braul, afar din ap; Petre
prinse repede sfoara undiei i o nfur n jurul uneia din lopei,
apuc pe biat de subiori, l ridic n sus i-l aez n luntre.
Ando sri i el sprinten n ea, apoi se aez pe banc, gfind.
Tnrul prin fcuse ntr-adevr o fapt eroic. Se aruncase
naintea narvalului i-i spintecase pntecele tocmai cnd acesta se
repezea spre George, pe urm se lsase la fund i-l salvase pe
prietenul su de la nec.
George i ntinse mna mulumindu-i n cuvinte clduroase
pentru primejdia la care se expusese ca s-l scape de la moarte.
n vremea asta, Petre trase n luntre petele care se zbtea cu
furie i-l izbi cu lopata n cap potolindu-l imediat.
Narvalul era mort, polipul ns l inea strns n tentaculele lui
i-l trgea dup sine n tunel. Avea acum atta hran ct nu o

16

putea prididi. George l rug pe Petre s-l duc mai repede la


peter, unde Farrow i ceilali i ateptau tremurnd de ngrijorare.
George nu-i revenise complet din spaima prin care trecuse. Nu
i-ar fi nchipuit niciodat c un narval poate fi att de turbat i
feroce. Tatl su ns i lmuri c tocmai specia aceasta e supus la
asemenea furie.
Acum i aminti George c ntr-adevr citise n crile de tiine
naturale despre astfel de ntmplri. Multe vase care se ntorceau
din mrile calde avea nfipte n cheresteaua lor cte un col de
narval. Sabia aceasta grozav strbtea scnduri i grinzi groase de
peste treizeci de centimetri.
Farrow era de prere c apropierea polipului fusese pricina crizei
de furie a narvalului care, gonit de furtun, nimerise din
ntmplare n tunel unde se vzuse fugrit de polip.
Cpitanul trimise apoi pe fiul su n camera lui din stnc s-i
schimbe hainele de pe care apa curgea n iroaie. Petre se apuc s
pregteasc pentru mas petele care fusese pricina attor
peripeii.
Pe cnd fierbea petele, Petre sttea de vorb cu Jean Brike,
tunarul, i amndoi fur de prere c fiul cpitanului lor se
nscuse ntr-o zodie norocoas. Din momentul cnd Petre venise sl ia din casa epitropului su ca s-l duc la tatl lui, biatul
ntmpinase attea ct nu ntmpin omul cel mai aventuros ntr-o
via ntreag.

III
INSULA LUI SATAN

DUP MAS, la care luar parte, n afar de George, cpitanul i


Ando, primul ofier Rindow i inginerul Nasper, tnrul prin se

17

adres lui Farrow :


Tuan cpitane, eu cunosc toate apele de pe aici. Am auzit c
ai pornit n cutarea unei anumite insule. Spunei-mi i mie
despre ce e vorba, poate c o cunosc.
Tocmai voiam s te ntreb, rspunse Farrow. Cutm o insul
a crei alctuire de stnci nchipuie capul diavolului. n gura
acestui Satan se afl o comoar pe care fostul nostru casier Seels
a lsat-o motenire fiului meu. Drept e c nu i-a spus pe nume, dar
dup cum reiese din ultima lui voin, nu poate fi altcineva dect
George. Tunarul nostru susine c ar fi zrit odat o astfel de insul
n apropiere de Celebes. Acolo ne ducem noi acum.
Farrow se adresase n special lui Ando, cci cei doi ofieri
cunoteau povestea de cnd George se luptase pe Insula Pcii cu
tigrul Satan. (Vezi broura 1).
Ando ascultase cu luare aminte cuvintele cpitanului, apoi zise
cu oarecare ovial :
Tuan, cunosc i eu o insul ale crei stnci ntruchipeaz un
diavol. Contrar supuilor mei, sunt mai luminat la minte, totui pot
s v spun c insula aceasta e ntr-adevr nfiortoare. Toate
triburile din jurul ei se feresc s se apropie, cci o cred pzit de
draci. Sunt ns dispus s v conduc, fiindc eu nu cred n diavoli
sau duhuri rele, nu exist dect oameni ri.
Bravo ! strig cpitanul cu bucurie, bine ai grit, Ando. Poate
c e aceeai insul despre care mi-a spus tunarul nostru. E departe
de-aici?
Nu, Tuan. E aproape de grupul cel mare de insule, numite
Insulele Tigrilor.
Pi atunci suntem numai la cincizeci de kilometri de acolo,
zise Farrow, ncntat. n cel mult un ceas putem fi la insul. Vom
pleca disear dup ce se va mai fi potolit marea, dei exist
primejdia s ne izbim de stnci.
Tuan, eu cunosc foarte bine locurile acelea, rspunse tnrul
prin. Stncile nu sunt primejdioase i peste noapte putei auzi
sunetele cari au dat loc credinei c insula o pzit de duhuri rele.
Minunat ! strig cpitanul, cu nsufleire. Plecm la miezul
nopii. Rindow spune, te rog echipajului s se pregteasc de drum.
Ne vom odihni vreo trei ore, iar la miezul nopii, pornim.

18

Ofierul se duse s dea ordine marinarilor, iar George i Ando


pornir la culcare.
Cu toat nerbdarea lui, George adormi numaidect i cu greu l
putut trezi Petre din somn, cu puin nainte de miezul nopii. Cnd
auzi ns c a sosit momentul plecrii, sri n picioare i somnul i
pieri ntr-o clip.
Submarinul nu mai era legat dect de un singur otgon, marinarii
erau la posturile lor i cum se urcar George, Ando i Petre pe
punte, nchiser chepengul i Farrow ddu ordin ca vasul s se lase
afund.
Amndoi tinerii fur dui din nou de cpitan n ncperea de la
pror ca s urmreasc trecerea ndrt prin tunel. De ast-dat
nu mai simeau nici o team; se nfiorar ns, cnd vzur la
lumina proiectoarelor resturile narvalului mncat de polip. Dar
paznicul acesta grozav nu se zrea nicieri.
Dup ce ieir din tunel, cpitanul ddu ordin ca submarinul s
fie ridicat la suprafa.
George i Ando stteau n turn lng cpitan.
Farrow ntinse ocheanul su tnrului prin, i acesta le indic
direcia. Submarinul era nevoit s nainteze mereu n zigzag i
George tresrea uneori speriat cnd zrea lng ei vreun banc mai
mare, care acoperea stnci primejdioase.
naintea lor, pe dreapta se ridica o grmad enorm-l i
negricioas. La lumina lunii care se rsfrngea deasupra ei, se
desluea lmurit profilul diavolului. Gura mare, deschis, cu nite
coli ascuii, prea c rnjete la ei. Aci trebuie s fi fost petera
Gura lui Satan amintit de Seels n care se afla
comoara.
Ando zise aproape n oapt, artnd ntr-acolo :
Tuan, s naintm cu mare bgare de seam. Ajungem la o
limb de pmnt pe care putem cobor. Vom auzi acolo sunetele
acelea misterioase atribuite duhurilor rele.
Farrow ddu imediat ordin la maini s micoreze viteza.
Drumul era tot mai primejdios, deoarece canalul era att de ngust,
nct vasul aproape atingea stncile coluroase.
n sfrit, ajunser la o trectoare foarte strmt, apoi vzur
naintea lor un golf aproape circular de vreo sut de metri n

19

diametru.
Ando art spre partea de nord a golfului i submarinul se
ndrept ntr-acolo. Cu o nclinare uoar vasul alunec ncet pe o
plaj ngust i rmase pe loc.
Petre sri cel dinti pe mal i leg otgoanele de nite coluri de
stnc.
Tuan, zise Ando cpitanului eu am fost nu numai odat pe
aici, cci voiam s descopr taina acelor sunete misterioase care se
aud n puterea nopii, dar drept s v spun, n-am cutezat s cobor
singur pe mal.
Coborr din submarin i trecur pe plaj. Echipajul i
urm, lsnd numai o sentinel de veghe. Statur toi locului, s
vad ce va urma.
Marinarii tiau c se aflau acum pe insula unde casierul, de care
toi se temeau fr s tie de ce, i ascunsese comoara.
Superstiioi cum erau, credeau ntr-adevr c n insul se vor fi
aflnd cu siguran duhuri necurate i se uitau cu fric spre stnc
aceea misterioasa care ntruchipa-l profilul diavolului.
Deodat tresrir. Sunetele ca de harp sfiar tcerea, pe
urm altele ca de zurgli, nsoite de acorduri, de org. i sunetele
deveneau din ce n ce mai puternice.
Dac ar fi btut vntul, marinarii i-ar fi explicat zgomotul
nchipuindu-i c vntul, trecnd printre stncile acelea nghesuite
unele ntr-altele, producea sunetele; dar nu adia nici o boare de
vnt i zgomotul cretea mereu. La un moment dat cnd concertul
ncet pentru o clip, cpitanul nceput s rd i le zise:
Vd pe civa din noi fcndu-i cruce. Linitii-v, biei,
sunetele acestea le scot petii, nu duhurile necurate. I-am auzit
adesea n China i pe coasta Americii de Nord. Sunt trmbiaii
acesta e numele care s-a dat unor anumii peti care se adun n
nopi linitite n preajma vapoarelor sau pe lng rm i-i cnt
cntecul. S-i lsm s-l cnte mai departe i s examinm mai de
aproape Gura Satanei Adic m voi duce numai eu cu George i
Petre i dac va fi vreo primejdie, ne vei sri cu toii n ajutor.
Marinarii ncepur s murmure foarte agitai i Rindow, primul
ofier, rug pe Farrow s-i dea voie s-l nsoeasc. Acesta ns
refuz categoric.

20

Atunci v ateptm la gura peterii.


Asta da. Se-nelege c vreau s v am aproape. A, uite-l i pe
doctor. Ei, Bertram, ai auzit i dumneata cntecul petilor?
Doctorul nu numai c era un medic foarte priceput, dar i
un naturalist de for.
Pogonias cromis, strig el cu nsufleire. Trebuie neaprat s
ncercm mine s prindem un astfel de trmbia. Te rog s m
ieri, cpitane, eu a vrea ns s rmn aci pentru a asculta mai
departe concertul.
Doctorul Bertram se aplec peste parapetul vasului i privi cu
ncordare la oglinda apei. Farrow plec rznd s caute o potec pe
undeva care s duc la peter.
Tuan, vreau s intru i eu n peter, zise Ando apropiindu-se
de cpitan. Cunosc o crare pe unde putem ajunge repede acolo.
Am stat de multe ori la gura peterii dar de intrat n-am putut s
intru.
Ciudat. i pentru ce n-ai putut s intri ?
O s vezi i dumneata, Tuan. Se pare c numai la o anumit
vreme poi ptrunde nuntru i n-am avut rbdare s atept att.
Ando porni nainte, urmat de marinarii, cari mergeau tcui i
gravi dup el. Dup ce fcu o bucat de drum n lungul rmului,
coti brusc la dreapta dup un col ascuit de stnc i ncepu s
urce o potec ngust i erpuitoare.
Dup un drum obositor de vreun sfert de ceas ajunser pe o
platform destul de mare clin faa peterii. Gura lui Satan prea
de aci i mai nfiortoare. Deschiztura era nalt de vreo zece
metrii, coli ascuii de stnc atrnau n jos, pe cnd alii se
ridicau de la poalele stncii dnd impresia unor dini uriai.
Voi rmnei - aici i ne ateptai, zise Farrow oamenilor si.
Aha, acum neleg eu de ce nu se poate intra oricnd n peter.
Probabil c se afl nuntru un mic vulcan care arunc la intervale
fixe, lav. Se simte desluit mirosul de pucioas.
Aa e, Tuan, nu puteam intra din pricina norilor aceia groi i
nbuitori. Nu tiu cnd ncepe erupia vulcanului.
Ar fi bine s tim, zise cpitanul ngrijorat, altminteri ne
expunem s fim nbuii.
Ar trebui s-avem rbdare pn mine sear, zise Rindow.

21

Ai dreptate, locotenente, dar vezi c am pierdut prea mult


timp. Voi intra deci n peter, chiar dac ar fi s izbucneasc
vulcanul: erupia nu se produce att de repede ca s n-avem vreme
s fugim.
Rindow vru s se mpotriveasc, dar cpitanul nu-l auzi, cci
apucase s intre n grot urmat de George, Ando i Petre. n afar
de tnrul prin, cei trei duceau n mna stng cte o lamp
electric de buzunar, iar n dreapta cte un revolver ncrcat.
ndat ce intr i Petre n peter, aprinser lmpile electrice.
Rmaser uimii de tabloul pe care-l aveau naintea lor.
Pe locurile unde cdea lumina vzur pereii de stnc poleii de
un galben verzui. Aburii care nvleau de sute sau mii de ani
depuseser un strat gros de pucioas pe ei.
Respirau anevoie, cci aerul era mbcsit de pucioas; tusea i
neca i ochii le lcrmau. Numai cteva momente-l i trebui lui
Farrow s se orienteze, apoi se ndrept spre fundul peterii. Vzu
aci crpturi mari care duceau nluntrul muntelui.
ncet, pipind la fiecare pas, Farrow mergea naintea celorlali.
ndrepta lumina lmpii spre crpturi, cci tia bine c numai de
acolo puteau izbucni aburii do pucioas.
George examina pereii care alctuiau forme bizare, fr s ia
seama c se ndeprta prea mult de tatl su, Ando, care pea n
urma lui, se vedea nevoit s-l trag din cnd n cnd ndrt.
Tnrul prin spuse c pmntul pe care clcau era ubred.
Pe alocurea stratul de pucioas prea s fie mai rezistent i
cpitanul zise c acolo trebuie s fie gurile otrvitoare ale
vulcanului.
George vzu deodat o ntruchipare ciudat la vreo doi metri de
el. Prea s fie un pete lung de un metru, acoperit tot de pucioas.
Curiozitatea l fcu s uite orice pruden. Cu siguran c era un
pete antedeluvian aruncat n crater i pietrificat.
Se ndrept ntr-acolo, fr s ia n seam strigtul lui Ando.
ntinse mna s- apuce petele cnd... pmntul pe care l credea
destul de solid i alunec de sub picioare. Era numai un strat gros
de pucioas care nu putu susine greutatea corpului. Vru s se dea
ndrt, dar nu gsi nici un punct de sprijin. Mai auzi ipetele de
spaim ale tatlui su, apoi se cufund tot mai adnc n vulcanul

22

de pucioas.

IV
N MOCIRLA DE PUCIOAS

DE ABIA DISPRU EL n crptura aceea neltoare i Farrow,


Petre i Ando alergar la locul nenorocirii.
Zadarnic i chema cpitanul disperat copilul, acesta nu-i putea
rspunde. Farrow se aplec i ls lumina s cad nuntru. Nu
vzu nimic dect o gaur a crei adncime nu o putea aprecia, i
din care nu se auzea nici cel mai mic zgomot. Vru s se lase i el s
alunece nuntru, ntmple-se ori ce; cu gndul c poate i va
salva copilul i dac nu, s moar mpreun cu el, dar Petre l trase
repede ndrt.
Trebuie s fugim, domnule cpitan, nvlete pucioasa! rcni
el i tr dup sine pe disperatul printe care se zbtea cu furie,
gndindu-se c nu-i salvase copilul.
Vzur deodat aprnd din fundul peterii aburi groi i
galbeni. Vulcanul era n fierbere, mprtiind gazele sale ucigtoare.
Fugii ! Fugii ! rcni Ando, marinarilor, cnd ajunse la gura
peterii.
Oamenii pornir n fug pe poteca ngust i ntortocheat, fr
s bnuiasc o clip mcar c fiul cpitanului lor fusese nghiit de
vulcan i c trupul lui era poate prefcut n momentul acela ntr-o
mn de cenu.
Zadarnic se zbtea cpitanul Farrow din rsputeri s scape din
minile puternice ale uriaului, zadarnic i poruncea s i se dea
drumul, Petre nu-l slbea i-l tra dup el, dei primejdia i
amenina la fiecare pas.
Cnd ajunser jos la mal, marinarii vrur s se repead la el ca
s i-l scoat pe cpitan din mini, dar Petre le spuse gfind s se
astmpere, altminteri cpitanul, pe care l iubeau foarte mult, era
pierdut. Ceea ce voia el s fac era o adevrat sinucidere.
Farrow se mai liniti. Comptimirea pe care o citea n ochii

23

oamenilor si i era o mngiere n nenorocirea care l lovise.


Brike se apropia de el, tui, i drese glasul i ncepu s
vorbeasc micat pn la lacrimi :
V iubim toi, domnule cpitan, iubim i pe fiul
dumneavoastr, dar bine a fcut Petre ce a fcut, c v-a mpiedecat
s v ducei poate la o moarte sigur. Eu zic poate, mcar c mai
toi camarazii mei zic sigur. i apoi eu ndjduiesc c George al
nostru o s se ntoarc. Domnule cpitan, biatul sta a trecut prin
attea ntmplri din care nimeni altul n-ar fi scpat cu viaa i
tare mi vine s cred c o s scape el i din gura asta a diavolului.
Mulumesc, Jan, rspunse Farrow, micat. tiu c i vrei
numai binele i gsesc c ai dreptate. George al meu pare s fie
ocrotit de o putere supranatural, dar din gura acestei satane, nu
poate scpa.
Domnule cpitan, noi nu tim ce se afl n petera asta i am
izbutit s scpm de aburii de pucioas. Poate c George al dvoastr a alunecat pe undeva afar din munte sau ntr-o alt
peter unde nu ptrunde aburul de pucioas. Dup ce s-o potoli
vulcanul, s se lase cineva cu o frnghie n gaura pe unde a
disprut ol. Socot c nici unul din noi nu o s se dea ndrt.
ntr-o clip, marinarii se nghesuir n jurul cpitanului,
fiecare vrnd s fie el ales pentru salvarea tnrului.
V mulumesc, dragii mei, le zise el, i sunt micat de credina
voastr; mi vei lsa ns mie sarcina
s-mi scap copilul.
Doctorul Bertram, cum lsase undia n ap ca s pescuiasc
vreunul din petii aceia ciudai, se ntrerupse din pescuit cnd vzu
pe marinari cobornd n fug poteca. n vreme ce el privea neclintit
n Gura Satanei. Deodat ncepu s strige cu nfrigurare :
Cpitane, norii de pucioas au nceput s se risipeasc. N-la
fost dect o scurt erupie, mai mult o fierbere trectoare a
vulcanului. Dac pui masca de gaze, te poi lsa fr primejdie
nuntru.
Trebuia s lum mtile chiar de la nceput, i ddu cu
prerea Farrow. Dac Ando ne-ar fi spus c din pricina gazelor de
pucioas nu se poate intra n peter, tiam noi ce e de fcut. Brike,
du-te cu nc vreo doi ini i adu attea mti cte ne trebuie, bine
neles i una pentru George, dac l vom mai gsi n via. Nu uitai

24

i pentru Ando... A, dar unde e, c nu-l vd pe-aici ?


Se uitar n toate, prile, dar nu-l zrir nicieri. Petre i aduse
atunci aminte c-l vzuse stnd nemicat lng crptura prin care
dispruse George n momentul cnd trgea pe cpitan dup el spre
gura peterii.
Aa dar Ando rmsese n urm i fusese ajuns de aburii de
pucioas care l nbuiser. Fr s spun un cuvnt, Bertram
alerg pe bord s ia aparatul mpotriva gazelor de sulf cu gnd s
salveze pe Ando dac va mai fi cu putin.
Pornir s urce poteca ngust care ducea la peter. Jan Brike
cu nc doi veneau mai n urm cu mtile, i cnd ajunser la gura
peterii, le mpri celor de fa. Farrow pi cel dinti n
primejdioasa Gur a lui Satan care i merita numele, deoarece
fcuse dintr-odat dou victime. Alerg imediat la crptura pe
unde dispruse fiul su i ndrept lumina lmpii nuntru. Nu
vzu ns nimic. Nici pe Ando, pe care se atepta s-l gseasc
leinat i nelese c tnrul prin urmase pe prietenul su fr s
stea un moment la gnduri.
Vru s coboare dup ei dar, spre spaima lui, nelese c era cu
neputin, deoarece aburii de pucioas nvleau i acum cu putere
printre crpturi.
Totui, trebuia s ncerce totul i se pregti s se lase jos prin
crptur. Lumina lmpii lui de buzunar nu ajungea departe i
aburii care ieeau din adnc mpiedicau vederea. Atta putu zri:
c pereii prpastiei erau drepi i netezi. Trebuia deci s se lase salunece n jos, cum o fi fcut probabil i George i Ando.
ovi o clip, apoi vru s-i dea drumul, ns Jan Brike se repezi
la el -i trecu o sfoar subire dar trainic pe sub subiori, i fcu
semn din cap i se ndeprt. Farrow se ls binior pe marginea
prpastiei i pieri n adnc.
George nu-i pierduse o clip cunotina cnd simise stratul
subire de pucioas de sub picioarele lui sprgndu-se i el
alunecnd n jos, Strnse bine n mn lampa, de care tia c va
avea nevoie, resfir picioarele i ncerc s se agate cu mna liber
de ceva. Zadarnic ns, cci pereii erau fr nici o ieitur. Se
zgrie numai de grunzuri, ceea ce i cun dureri mari, cci
pucioasa care i intra prin zgrieturi l ardea grozav.

25

Socoti n gnd drumul pe care-l fcuse alunecnd, cam la vreo


treizeci de metri. Simi deodat o smucitur i se pomeni jos pe
pmnt. Tuea l nbuea. Aerul era mbcsit cu pucioas i
amenina s-i taie respiraia. Fcu o sforare i deschise ochii. Zri
lng el o gaur n form de plnie din care ieeau gaze sulfuroase.
Dac bucata de loc n-ar fi fost ngroat att de tare de stratul de
pucioas, s-ar fi prbuit cu siguran n vulcanul de la picioarele
lui, unde l atepta o moarte cumplit.
Aci era vatra erupiei, de aci porneau aburii ucigtori care se
mprtiau prin crpturi n Gura lui Satan.
Vzu deodat o deschiztur n peretele de piatr al peterii i
sri repede ntr-o parte ca s nu se rostogoleasc n plnia de foc.
n clipa asta auzi o bufnitura n spatele lui. ntoarse capul, i la
lumina lmpii lui electrice, ddu cu ochii de... Ando care tocmai se
ridica ncet i cu bgare de seam de jos. Deoarece tusea nu le
ngduia s vorbeasc, George apuc pe Ando de mn i-l trase
dup sine spre deschiztura din perete.
Dup ce trecur cu anevoie prin crptura ngust, se pomenir
ntr-o peter mai mic acoperit toat numai cu pucioas. n
mijlocul ei se ridica ns un bolovan mare, aproape ct o stnc,
numai pn la jumtate nvluit n pucioas. George avu impresia
c e fcut de mn omeneasc, att de netede i erau laturile.
Cu mare bgare de seam se apropia de bolovan trnd pe Ando
dup el. Cnd George fu lng stnc aceea nalt de vreo ase
metri i groas de cel puin patru, se ncredina pe deplin c era
ntr-adevr prelucrat de mn omeneasc. Pe o parte vzu spate
n piatr un fel de adncituri n form de trepte. Se apuc mai nti
s cerceteze toat petera dar nu gsi nici o alt ieire. Vzu numai
la o nlime de vreo trei metri nite guri n peretele de piatr, erau
ns prea mici ca s se poat strecura cineva prin ele.
Se ntoarse la bolovanul acela enorm din mijlocul peterii i
cercet cu atenie spturile. Ce-ar fi s se urce pn n vrful lui ?
Un bubuit nbuit l fcu s tresar i n acelai moment se
simi tras ndrt de Ando care i arta spre crptura pe unde
intraser ei.
Bubuitul cretea din ce n ce i auzir n acelai timp cum
clocotea ceva ca un cazan uria umplut cu ap. neleser c

26

vulcanul va izbucni iar, cci aburi groi de pucioas ptrunser


nuntru. Vzur ns spre mare lor bucurie cum aburii ieeau
afar prin gurile din perete.
Deodat rmaser ca mpietrii de spaim. Din crptura stncii
ncepu s nvleasc n petera unde se aflau ei un fel de nmol
galben, bicile se sprgeau cu zgomot, apoi se iroseau n aer.
George nghe.
Vulcanul revrsa acum un nmol de pucioas clocotind.
Ce era de fcut ? Singura salvare era s se urce n vrful
bolovanului. Apuc n gur lampa de buzunar i ncepu s
peasc din treapt in treapt.
Cnd fu sus i ls lumina s cad n juru-i, se cutremur i, de
groaz era ct p-aci s se dea de-a rostogolul ndrt.
La o deprtare de nici un metru de el vzu un chip nfiortor.
Puse repede lampa pe marginea bolovanului ca s se rsfrng
lumina drept n faa omului pe care-l avea nainte i scoase
revolverul de la bru. Numai mna dreapt i era liber, fiindc
trebuia s se in cu stnga de ciunga bolovanului. Dar cnd vru s
trag i privi mai bine la chipul din faa lui, rsufl uurat. Omul
era mort i zcea aci de cine tie cte veacuri, galben ca i pucioasa
care se aezase n straturi groase pe obrajii lui mpietrii.
George puse revolverul la loc i privi ngndurat naintea sa.
Ando, care se crase i el n urma lui, rmase cu ochii holbai la
omul acela pe care l-ai fi crezut fcut din pucioas.
Bolovanul uria era gurit sistematic la mijloc i nconjurat de
un bru lat de o jumtate de metru. nuntru se aflau civa saci
de piele din cine tie ce vremuri imemorabile; unele din ele plesnir
i coninutul lor era mprtiat pe jos.
O avere nenchipuit se afla sub ochii lui, dar nu de asta le ardea
acum. Privirile i erau aintite la omul acela pietrificat, mbrcat n
haine medievale, care prea s-i pzeasc i dup moarte
comoara.
Un ghiont l trezi pe George din visare. Se ntoarse i vzu pe
tnrul prin uitndu-se spre crptura din peter. Se ngrozi.
Att de puternic era nvala aceea de pucioas clocotind, c
numai n cteva clipe stratul care se depusese, ajunsese de o palm
i cretea mereu.

27

Nu cumva o s se ridice pn n vrful bolovanului i vor avea i


ei soarta omului acela pietrificat i acoperit de pucioas ?
De astdat nu mai e scpare, suntem pierdui, Ando... zise
George prinului. mi pare ru c ai alunecat i dumneata ca i
mine n crater. Dar tata e salvat, nu e aa ?
Tuan e n siguran, rspunse Ando. Petre l-a tras dup el
afar din peter. Eu am srit dup dumneata, ndjduind s te
scap.
Ce-ai fcut, pentru Dumnezeu i strig George, micat. Pentru
mine i-ai pus dumneata viaa n primejdie ?
Tuan cpitan vrea s m ajute i eu ajut pe fiul su i pe
oamenii lui, rspunse foarte linitit prinul.
i-apoi, primejdia
nu poate s fie prea mare, deoarece numai pn acolo ajunge
nmolul i art cu mna o dung de jur-mprejurul peterii.
Trecu o jumtate de ceas i nmolul ajunsese la dunga
artat de Ando. Ateptau acum s-l vad oprindu-se, apoi
retrgndu-se.
Erupia prea ns s fie de ast dat mult mai puternic;
dup ce se opri cteva momente, nmolul ncepu s nvleasc cu
i mai mult furie n peter, ridicndu-se din ce n ce mai sus.

V
PIRAII
CPITANUL FARROW alunec mereu n puul acela adnc.
Sfoara cu care l legase Brike pe sub subiori i tia carnea i-i
producea dureri cumplite, dar i ddea seama c fr ea n-ar mai fi
putut iei de-aici.
Aburii deveneau tot mai dei i preau c vor s-l nbue, cu
toat masca de pe fa.
Ajunse n sfrit la dunga ngust de la marginea craterului.
Lumina lmpii lui electrice de abia putea rzbate prin aburii
groi de pucioas. Totui, zri crptura din perele i vru s se
duc ntr-acolo. Auzi ns deodat un bubuit nbuit, nori galbeni
nvlir cu furie din crater, i ntr-o clip simi cum i se taie

28

respiraia. Aburii fierbini ameninau s ptrund prin masc i sl nece.


Mic repede frnghia i se ndrept pipind, spre puul ngust
pe unde venise.
De abia ajunse acolo i se simi tras ncet n sus.
n vremea asta Petre trimise un marinar la submarin s-i aduc
vreo cteva frnghii groase.
Erupia vulcanului inu dou ore ncheiate; dou ore sttu
cpitanul Farrow nemicat n faa peterii, cu ochii aintii la norii
aceia de pucioas. Apoi erupia se potoli i el se apropia iar de locul
acela blestemat.
Se leg n jurul trupului cu una din frnghiile aduse i lu nc
dou ca s scoat cadavrele, dac le va gsi.
De ast dat, Petre apuc n minile lui vnjoase funia i ls pe
cpitanul su, cu bgare de seam, nuntru.
ncet, ncet, aluneca spre fund cpitanul Farrow, spre
mormntul copilului su drag...
nuntrul bolovanului se auzi un bubuit nbuit i George vzu
cu groaz cum sacii de piele ncep s se mite, apoi i trupul acela
mpietrit care i gsise aci odihna lui de veci.
Erupia vulcanului prea s distrug ntreaga insul. Se auzeau
bubuituri nbuite, pereii trosneau i crpau mereu. Aburi grei de
pucioas nvleau de pretutindeni, dar se risipeau repede prin
gurile din perete.
George vedea toate acestea cu groaz. Ar fi preferat s moar
nbuit de gaze dect s ard de viu n nmolul acela clocotitor
care ajunsese acum la treizeci de centimetri de bolovan.
Acesta prea s fie spat n form de pu, sau poate c sacii cu
lucrurile preioase s fi fost ngrmdii pn la fund. Auzi deodat
clocotind nuntrul puului i vzu sacii ridicndu-se la suprafa.
Deasupra lor, cadavrul ncepu s salte peste comorile ascunse acolo
de cine tie cte veacuri.
O bubuitur grozav, o revrsare de nmol galben izbucni din
mijlocul puului i acoperi mumia i sacii care pluteau deasupra.
Dar un urcior mare de aur mpodobit cu pietre scumpe fu
aruncat la picioarele lui George, care se aplec i-l ridic n sus.
i frigea degetele, totui tnrul nici nu lu n seam, n

29

nfrigurarea care l cuprinsese.


Mumia piratului dispru deodat mpreun cu sacii de aur n
adnc i talazuri de pucioas i acoperir ntr-o clipit.
Acum trebuia s vin sfritul. ntr-o secund bolovanul pe care
stteau cei doi tineri, se va frmia n mii de buci i nmolul i va
nghii de vii.
Pn la picioarele lor nea acum nmolul ucigtor, dar cu toat
primejdia n care se aflau, George bg de seam c pe dinafar
puhoiul nu crescuse prea mult. Numai nuntru clocotea i se
ridica tot mai sus, ameninnd s se reverse peste ei. Deodat, se
auzi un bubuit n adncul bolovanului i vzur cu mare mirare
cum ntr-o clip se porni un vrtej, trgnd dup sine nmolul. n
cte va clipe gaura din bolovan se deert.
De abia acum nelese el c presupusul bolovan era zidit. Drept e
c pereii aveau o grosime de vreo jumtate de metru i erau
acoperii cu un strat gros de pucioas, cea ce-l fcuse s cread c
era o mic stnc de piatr.
Aa dar, se afla lng o taini care ascunsese comori nepreuite
pe care nu le vzuser nc ochi omeneti; totul dispruse ns,
odat cu primejdia care fusese ct pe ce s-l coste viaa.
Privi cu un fel de prere de ru la urciorul pe care-l inea n
mn. Stratul gros de pucioas din jurul lui se desprinsese pe
alocurea i la lumina lmpii electrice pietrele sclipeau de-i luau
ochii.
Urciorul acesta din aur masiv trebuie s fi preuit o avere. Cu
banii luai pe el putea tri cineva n tihn i belug pn la sfritul
vieii.
Lui George i venea s rd. Se gsea pe pragul morii i se
gndea la o via tihnit! Cnd ls ns lumina lmpii s cad n
jos, vzu cu adnc mirare c puhoiul scdea cu o repeziciune
uimitoare.
Apuc pe prin de mn i-i zise cu glas sugrumat de emoie :
Suntem salvai, Ando. S vezi tu c ieim noi n curnd de aci.
Cred i eu, George, rspunse foarte calm tnrul. Un btrn
pzitor al tribului meu mi-a prezis c voi tri mult timp la un loc cu
un alb i vom ntmpina mpreun piedici pe care nu le-a
ntmpinat nimeni pn acum.

30

Hai s credem atunci ce-a spus vrjitorul tu i s ncercm


s ieim din afurisitul sta de vulcan! strig cu nsufleire George.
Bietul tata trebuie s fie disperat, creznd c am murit. S mergem,
Ando, cred c acum o s fie chip.
Puhoiul se retrsese i pe jos nu mai rmsese dect un strat
subire de pucioas.
George cobor cu bgare de seam treptele. Era nclat cu cizme
groase i nalte n carmb aa c putea pi fr fric prin stratul
subire de pucioas care ncepuse s se rceasc. Era ns
ngrijorat pentru Ando, care purta nite pantofi, subiri de psl,
prin care putea trece lesne nmolul. Cnd fu jos n peter, l lu pe
Ando n crc, dndu-i s ie lampa i urciorul, pe urm se
ndrept spre crptura n care se afla petera cea mare.
Dar cnd fu dincolo, zri pe pereii netezi ai craterului alunecnd
un trup omenesc. Prea mai mult o artare stranie, cci trupul avea
la cap doi ochi enormi i bulbucai.
George se ddu speriat napoi i puse mna pe revolver. Deodat
ncepu s rd.
Artarea aceea purta o masc mpotriva gazelor i lumina bizar
care se rsfrngea de pe pereii galbeni-verzui ai peterii, o fcuse
s par att de nfiortoare.
Dup statur i dup felul cum alerga spre el. George recunoscu
pe tatl su.
i strnser emoionai minile, Farrow i smulse repede masca
de pe fa, i dei tusea l neca izbuti s spun n cuvinte
ntretiate :
Iute, George... uite dou frnghii ! A trebuit s-atept s se
potoleasc erupia... pe urm Petre m-a lsat nuntru. Leag-te
imediat cu frnghia ca s te trag sus.
George i nfur frnghia n jurul pieptului, o nnod bine i
fcu semn s-l scoat afar. ntr-o clip se simi tras n sus i dup
cteva momente Petre l primi n brae. l strnse cu atta putere la
piept nct bietul George crezu c o s-i rup coastele. Din braele
lui trecu ntr-ale doctorului, apoi n ale ofierilor, a cror bucurie
era de nenchipuit, cci toi l socotiser pe tnrul lor prieten mort
n adncul craterului.
Ando fu tras i el i cpitanul iei ultimul. Se ndeprtar cu toii

31

repede de peter, cci ndat ce apuc Farrow s pun piciorul pe


pmnt, vulcanul ncepu s-arunce iar aburi de pucioas. Prea
grozav de mnios c-i scpase victimele din gheare.
Echipajul se opri pe micul platou din faa peterii manifestndui bucuria fa de cpitanul lor, c reuise s-i salveze copilul.
Farrow de abia gsi cuvinte s le mulumeasc.
Cnd vru s coboare poteca ngust care ducea la rm, rmase
nmrmurit. Marinarii scoaser i ei o exclamaie de spaim i de
mnie.
Vzur jos lng submarin, o goelet cu scheletul de fier, de pe
puntea creia dou guri de tun erau ndreptate spre submarin.
Servanii stteau la posturile lor, gata s trag la cel dinii ordin.
Chepengul submarinului era nchis; aadar sentinela avusese
vreme s mpiedice pe duman s ptrund nuntru. Totui
situaia era ct se poate de primejdioas, cci la cea mai mic
ncercare de afundare, vasul strin ar fi nceput imediat
bombardamentul i de la o deprtare att de mic ar fi gurit cu
siguran pereii de oel ai submarinului.
De pe puntea goeletei, vopsit n negru, vzur cum vreo
cincisprezece ini cu trncoape n mn se ndreptau spre
submarin ca s sparg uile chepengului.
Asta e vasul-pirat cu care am mai avut noi de furc i n alte
dai, murmur cpitanul Farrow printre dini. Bandiii ne ursc de
moarte pentru c le-am zdrnicit atacul pe care-l plnuiser
mpotriva unui vapor de cltori. Dragii mei, o lupt cu piraii n-ar
folosi acum la nimic. Trebuie s-i nvingem prin vicleug.
S-mi fie cu iertciune, domnule cpitan, zise Jan Brike,
foarte linitit. Bandiii sunt tare proti. Acu n-au ce face cu tunurile
fiindc s-au dus toi pe vasul nostru. De multe ori ai rs de mine
c prea sunt prevztor. De data asta s nu rdei. Cnd ne-am dus
la peter am luat cu mine patru granate de mn, socotind c s-ar
putea s ne fie de folos ca s spargem stnca. Cu astea o s gonesc
eu, ia acu, pe bandiii de pe submarinul nostru. i dac timonierul
Plundow, care e de veghe, e om detept, o s se lase afund cnd o
vedea pe bandii lund-o la fug.
Hm... e cam riscat lucru, drag Brike, fcu Farrow, cltinnd
capul, dar nu ne rmne altceva de fcut. Bine, fie !

32

Brike ddu numai din cap, pe urm fcu semn camarazilor si


s se dea niel ndrt ca s nu fie zrii de bandii. Se ls pe
brnci i ncepu s se trasc devale pe potec.
Bandiii ajunser acum la turn. ncercar mai nti cu ipete i
njurturi s fac pe sentinel s le dea drumul nuntru, dar
fiindc nu le rspundea nimeni, se ddur niel ndrt i patru
ini voinici puser mina pe nite, trncoape mari, ascuite, cu
gndul s sparg chepengul.
Jan Brike, care se apropiase pe nesimite pn la vreo douzeci
de metri de ei, se ridic acum brusc n picioare. Scoase un rcnet
slbatec i n timp ce bandiii ntorceau capul speriai, dou din
granate explodar deasupra lor.
Efectul fu ngrozitor.
ase din ei se tvlir vitndu-se pe jos, pe cnd ceilali
alergar nspimntai spre scricica de frnghie care atrna de
goelet.
i cnd celelalte dou granate explodar i ele, ncepur s se
caere nnebunii de groaz, cu atta repeziciune de parc ar fi fost
fugrii de diavoli.
Plundow nu se clintise de la postul lui. Cnd auzi cele dou
detunri, ls submarinul afund. Bandiii erau att de uluii de cele
petrecute nct nici nu le veni n gnd s se slujeasc de tunurile
lor.
n vreme ce Jan Brike se ntorcea n fug la locul unde lsase pe
ceilali, submarinul dispruse n ap.
Bandiii alergau zpcii de colo pn colo pe puntea goeletei
netiind ce s fac, cu toate c erau siguri c moartea i pndete; o
torpil de-a submarinului le putea sfrma ntr-o clipit vasul.
Cpitanul Farrow rse cnd nelese situaia.
Dragii mei, zise el tovarilor si, iat-ne prizonieri pe uscat i
paznicii notri, adic bandiii, sunt n puterea timonierului nostru.
n sfrit, vom iei noi i din ncurctura asta. Tu, drag George, teai ales cel puin cu urciorul. Drept e c motenirea btrnului meu
casier a fost cam stranie i legat de mari primejdii. Acum ns e
vorba s gonim pe bandii.

33

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX


Un submarin perfecionat, nzestrat cu toate inveniunile
moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate
naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui
submarin, om de buntate rar, reuete s descopere pmnturi i
ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de
refugiu pe o insul pe care. o numete Insula Pcii" un adevrat
rai pmntesc.
Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George un
tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.
Cu ajutorul credinciosului su servitor Petre, cpitanul Farrow
reuete s aduc pe George pe Insula Pcii. Un testament

34

misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe


care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite.
Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpin George n
tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului
Dox" una din cele mai interesante lecturi pentru tineret:
Peripeiile extraordinare prilejuite de izgonirea pirailor, vor fi
descrise n broura urmtoare, intitulat:

Lupta prinului Ando

35

36