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El ciudadano Kane

Guerrero Ortega Marissa


Universidad del Valle de Atemajac
Turno 1
Grupo 71
Teora y estrategia del cine
Profesor: Alfredo Orozco Valenzuela

5 de abril de 2011

En la historia del cine, no slo estadounidense, sino en general,


Hollywood adquiere un papel fundamental, pues por medio de este se
conocen y desarrollan no slo directores, estudios, productores
actores Tambin surgen filmes que marcaron un antes y un despus
en la cinematografa. En la edad de oro del cine en Hollywood

(entre

los aos veinte y cincuenta aproximadamente) surgieron diversos


estudios2 en los que cada uno tena su propio estilo aunque con
caractersticas similares. Dentro de los 7 500 largometrajes 3 que se
filmaron entre 1930 y 1945 se encuentra El ciudadano Kane.
Citizen Kane, nombre original de El ciudadano Kane es una
pelcula de drama con una duracin de 119 minutos proveniente de
Estados Unidos, filmada en 1941, dirigida y protagonizada por Orson
Welles; el guin fue escrito por este mismo junto con Herman J.
Mankiewicz. La fotografa estuvo a cargo de Gregg Toland, la msica
por Bernard Hermann y la productora fue la RKO 4. Dentro del reparto
se encuentra, adems de Welles, Joseph Cotten, George Coulouris,
Everett Sloane, Ray Collins, Agnes Moorehead
La pelcula estuvo dominada a nueve Premios scar: mejor
director, guin original, actor, pelcula, banda sonora, fotografa,
montaje, sonido y direccin de arte, sin embargo slo gan como
mejor guin original. No result ser un xito en taquilla, en gran parte
1 Algunos realizadores de esta poca fueron Josef von Sternberg, John Ford,
Howard Hawks...
2 Universal (1912), United Artist (1919), MGM (Metro Golden Mayer, 1924),
Paramount (1923), 20TH Century-Fox (1935) y Columbia (1924).
3 Larousse; Enciclopedia metdica 2000 Las Artes; Colombia, p.288.
4 La compaa cinematogrfica estadounidense Radio Keith Orpheum fue fundada
en 1921; fue uno de los estudios en la Edad de oro de Hollywood, especializada en
musicales, adaptaciones literarias y melodramas. Algunas de las pelculas que
distribuy, adems de El ciudadano Kane, fueron Blancanieves y los siete enanitos
(1937), King Kong (1933), La fiera de mi nia (1938)

gracias a la oposicin del magnate de comunicaciones, inventor de la


prensa amarillista y

periodista estadounidense William Randolph

Hearts (1863 -1951), persona en quien est inspirado el protagonista.


El ciudadano Kane fue el primer filme de George Orson Welles 5 (1915
1985), que en un principio se llamara Americano, fue gracias a
que la RKO lo contrat para 1939 con libertad creativa para el rodaje
de dos pelculas despus del xito que obtuvo en 1938 al representar
radiofnicamente una adaptacin de La guerra de los mundos6 el da
de Halloween por la cadena CBS 7junto con el Mercury Theatre8.
Al morir el magnate y periodista, Charles Foster Kane, solamente dice
Rosebud, palabra de la cual se desconoce el significado pero que
guiar a los personajes, principalmente al periodista Thompson a
tratar de buscar su significado, pues se pretende publicar un vdeo
periodstico de su vida en el cual no da una breve introduccin de
quin es l, nos relata los hechos de forma rpida que despus se
ver cmo se desarrollaron. As es como inicia Thompson una serie de
entrevistas con las personas ntimas a Kane: primero por un
manuscrito en la Biblioteca Thatcher (pues su ex esposa se niega a
hablar), despus con Berstein, el amigo Leland, su ex esposa Susan y
finalmente el mayordomo, Raymond. Gracias a ellos se conoce la vida
de Kane, sus relaciones, acciones polticas, pblicas, familiares,
periodsticas, matrimonios y especialmente el poder que tena as la

5 Otras pelculas de Welles son Otelo (1952), El extrao (1945), Macbeth


(1947), Campanadas a media noche (1965)
6 Obra de ficcin escrita por Herbert George Welles (Reino Unido, 1866
-1947) en 1898.
7 Columbia Broadcasting System, compaa de radio y televisin fundada en
1927.
8 The Mercury Theatre es una compaa fundada por Orson Welles y John
Houseman en Nueva York, 1937.

forma en cmo lo empleaba. Aunque no llegan a saber qu es


Rosebud, est presente en gran parte de la pelcula.
La narrativa9 se compone de estas entrevistas detectivescas
donde los personajes reconstruyen a travs de flashbacks la historia
del magnate, permitiendo que la pelcula comenzar desde el final
pero que poco a poco fuera desarrollndose cronolgicamente. Se
tiene una alternacin del pasado y el presente; con cada personaje se
recurre a los flashbacks y entre cada uno, contina en presente, as
como al principio y final de la pelcula. Poco a poco nos acerca al
castillo y al final, nos aleja, llegando al mismo punto como inicia, con
el

letrero

de

No

trespassing.

Acerca

de

los

personajes

entrevistados, cada uno da su punto de vista y aportan comentarios


para formar la figura de Kane, desde joven hasta su muerte:

Manuscrito: Kane se va con Thatcher; se hace cargo del

peridico Inquirer.
1. Berstein (Presidente del consejo y ex empleado de Kane).
Cuenta el inicio de Kane en El Inquirer, su ascenso en los
medios y la introduccin sobre el primer matrimonio.
2. Leland (amigo ntimo de Kane). Habla sobre el matrimonio de
Kane y su primera esposa, Emiliy Norton; la campaa poltica, el
fracaso de esta y la introduccin de Susan a su vida.
3. Susan Alexander (cantante fracasada y segunda ex esposa de
Kane). Dice sobre el progreso de su matrimonio con Kane y las
representaciones de pera en el teatro hasta que se separa de
l.
4. Raymond (mayordomo por los ltimos diez aos). Relata cuando
Susan lo deja.
La trama gira alrededor de tratar de encontrar el significado de
rosebud, ltima palabra que dijo el personaje principal, Charles
Foster Kane, antes de morir. Rosebud es el McGuffin 10 dentro del
filme, se utiliza como un recurso narrativo que funciona como hilo
9 Es el recurso que da el sentido, es como se van presentando los hechos,
donde inicia con un conflicto.

conductor de la accin dramtica, pues impulsa a los personajes.

El

significado de rosebud no aparece de forma explcita, los personajes


nunca llegan a conocerla, sin embargo, nosotros como espectadores
llegamos a saber de qu trata al final de la pelcula, cuando se puede
apreciar la palabra escrita en el trineo de Kane cuando este era nio.
Durante las dos veces en pantalla que se dice la palabra la primera
durante el minuto dos y medio, cuando Kane muere y la segunda en
el minuto 105 Kane tiene en las manos una bola de cristal en la que
hay una cabaa nevando, lo cual simboliza, en primer lugar, donde
viva antes de irse con Thatcher y su familia. El significado de
rosebud llega a ser ms profundo, en el que puede encontrarse la
infancia de Kane, los sentimientos y valores que fueron sustituidos
por los bienes materiales y el poder. Tras la investigacin sin xito de
Thompson, l explica a sus compaeros:
- Rosebud Puede que fuese algo que no pudo conseguir o algo que
perdi, de todas formas no lo hubiese explicado, no creo que una
palabra pueda explicar una vida, Rosebud no era ms que una pieza
que falta en el rompecabezas, la ms importante.
Las palabras de Thompson no son ms que una pista para que el
espectador termine de entender el verdadero significado, pone en
evidencia la vida de Kane en donde poco a poco se va armando el
rompecabezas.
Dentro del filme se recurre constantemente a planos picados y
contrapicados, utilizados especialmente para resaltar el poder de
Kane con respecto a los dems; un ejemplo de ello es cuando discute
con Susan (aproximadamente durante el minuto noventa). Se usan
casi todo tipo de planos, como close up, planos generales, planos
medios y muy pocos extreme close up. Se emplea la profundidad de
campo en numerosas ocasiones, siendo caracterstico de la pelcula;
adems de planos secuencia. Respecto a los movimientos de cmara,
10 Es el objeto o accin que sirve como eje narrativo.

se usan paneos, tilt up y down, dolly, travelling, de gra Dentro del


montaje, hay yuxtaposicin de imgenes, por ejemplo en las
presentaciones de teatro de Susan. Constantemente se maneja una
iluminacin de claroscuros; al principio de la pelcula se tiene una
vista de la mansin, dando un efecto de misterio. Adems, cabe
destacar que no se tuvo una vista clara de Thompson ya que siempre
se mostraba obscuro su rostro.
Se

puede

encontrar

la

herencia

de

dos

vanguardias

cinematogrficas: el impresionismo11, por medio de los flashbacks y el


expresionismo alemn12 gracias a la iluminacin y el juego de
claroscuros.
Orson Welles con su pelcula El ciudadano Kane a pesar de que
no aport nuevos movimientos de cmara o planos, fue un cambio
completo en la narrativa; propuso una nueva forma de contar la
historia, tomando los elementos ya existentes, explotndolos y
dndoles un estilo propio. Desde el principio de la trama te introduce
e impulsa a buscar tambin el sentido de Rosebud utilizando
diferentes recursos para lograr un impacto en los espectadores. Cabe
resaltar la construccin de los personajes, humanos, con personalidad
y diferentes facetas, especialmente Kane. Aunque en el estreno tuvo
problemas, se considera una de las grandes pelculas del cine, que dio
un giro a lo ya establecido.
Bibliografa
Orson Welles, El ciudadano Kane, 1941
Medarlo Fraile Entradas de cine, Huerga y fierro editores, 2008, pp.
50-51.
11 Francia, 1918. Se usa la manipulacin del tiempo y profundidad
psicolgica. Directores como Abel Gance, Jean Epstein y Jean Renoir.
12 Alemania, 1919. Expresin de sentimientos y emociones, angustia
existencial y pesimismo. Directores como Robert Weine, Paul Wegener, F.
Murnau y Fritz Lang.

Jean-Pierre Berthom, Franois Thomas,

Orson Welles en accin,

Ediciones Akal, 2007 ; pp. 35, 38, 39, 42, 45, 48.
Jean A. Gili, D. Sauvagent, Ch. Tesson, Ch. Viviani, Los grandes
directores de cine, ediciones Robinbook, Espaa 2008, pp. 387-389.
Larousse; Enciclopedia metdica 2000 Las Artes; Colombia, p.288,
291.
Lpez Dez Jaime Rosebud Anlisis textual de una palabra
Loren Rasmussen Randy Orson Welles: six films analyzed, scene by
scene, Estados Unidos, 2006, pp.5-31.
http://www.imdb.com/title/tt0033467/
http://www.filmaffinity.com/es/film615891.html
http://www.alohacriticon.com/elcriticon/article251.html
http://www.gabrielmartinezsurinyac.cat/Kane/Castellano/Index1.htm