Sunteți pe pagina 1din 231

Lacrimi de iubire

de

Eugen Patriche

1. ANDREI

l atepta o surpriz.
l atepta o surpriz. Cnd intr prima oar n reedinta Varlam, avu de ce s se mire. Ceea
ce prea o vil oarecare se dovedi a fi un adevrat palat, cu ferestre mari ce-i ddeau impresia
c te afli n sala de ateptare a unei gri, cu piscin, gazon i ser de flori. Dar fata era fecioar.
O agase pe Nicole ntr-o discotec mai degrab banal, rar frecventat de copiii de bani
gata. Era fata lui Grigore Varlam, unul dintre barosanii cu averi fabuloase, aflat n topul
mbogiilor, patron a numeroase firme profitabile, cunoscut sub porecla de Regele
imobiliarelor. n familie i se spunea Balaurul, pentru c era un adevrat zbir, un cerber
nfricotor care pzea cu strnicie bunul cel mai de pre al casei: virginitatea fetei lui.
- Adevrul e c m tentezi, eti foarte sexy. Andrei, tu vrei s m scoi din mini?
- M-a mulumi s te scot din bluza asta, pentru nceput.
- tii bine c a face-o cu tine.
- Chiar acum?!
- Nu acum, pisi, nu m zpci, c nu ine.
La 18 ani, Nicole se pstra virgin. i fcuse pe plac Balaurului i intrase la facultate, la
Management. Aici era la egalitate cu Andrei, student la Teatru, n anul III. n rest, l invita la
piscina vilei, alturi de gaca ei de prieteni, iar apoi, retrai n intimitatea uneia dintre
numeroasele ncperi plcut cuprinse de rcoare, l lsa s-o srute mai ales pe snii mici, abia
formai, pe coapse, pe incheietura genunchilor. i l pocnea peste degete ori de cate ori i se prea
c ndrznete mai mult, dupa care l ntrata iar:
- nvata-m, arat-mi cum e cnd faci dragoste, e bine?
Sau:
- Da, mngie-m acolo, mi place... fii o brut, un animal, mi-ar plcea s m
violezi
Urmate de inevitabilul:
- Gata, ia mna, nu fi obraznic, pisi...
Nu o dat, Balaurul fusese ct pe ce s-i prind. Grigore Varlam avea talentul de a veni pe
neateptate, iar vocea lui profund, iritat, plesnea aerul ca un trsnet: ,,Unde e tercheabechea, unde e milogul la de studenache, tiu c e aici!" tia, pentru c Andrei avea o
motociclet cumprat la mna a doua, de care era foarte mndru. Nu i-ar fi permis mai mult,
dar mai ctiga prinznd cnd o reclam, cnd o figuraie sau un rol episodic n filmele fcute
la Buftea, pentru c salariul mamei sale, profesoar i vduv, abia ajungea pentru viaa de zi
cu zi.
Adevrul e c pe Andrei jocul acesta mai mult l amuza... i plcea s-l vad pe temutul
magnat enervndu-se, dar el n-avea nicio intenie, nu se ndrgostise de Nicole, nu voia s
profite de averea ei, nu voia nici mcar s o dezvirgineze, pur i simplu se lsase prins ntr-un
joc amuzant n cutarea permanent a Femeii Ideale. Pentru c, n viaa lui, ducea lips de
multe lucruri, dar nu de femei.
ntotdeauna, Andrei i-a spus c principalul lui scop n via este acela de a ajunge departe n
meserie. Avea o prere bun despre talentul lui de actor, credea in vocaia autentic i nu se ndoia
c va reui. Celelalte lucruri veneau de la sine. Femeile erau repede captivate de farmecul lui
natural, de poemele pe care le recita fr emfaz, de reaciile lui deloc convenionale. i plcea s
epateze printr-un citat celebru, printr-o idee trsnit, impresiona mai mult prin spectacolul

personalitii, dect prin fizic: un biat mai degrab scund, subire, cu trsturi coluroase.
- Dispari c m omoar! striga Nicole cnd la captul scrii ce ducea la primul etaj al
vilei tuna vocea lui Grigore Varlam, semn c pericolul se apropia.
- Nu dramatiza, Nicole. Te arunci la picioarele Balaurului i spui c am pctuit. Nu
te poate omor de doua ori... Uite, vorbesc eu cu el, i promit c m mbogesc, poate ctig
la Loterie. Sau m lipesc de o cucoan bogat.
- Tu m iubeti sau sunt un simplu capriciu pentru tine?
- Nu tiu, am convingerea c undeva pe lumea asta, n acest moment, exist femeia
vieii mele...
Bineneles, nu se referea la ea. Nici la femeia mult mai experimentat i mai coapt care
i fcuse avansuri la piscin, de fa cu Nicole i cu toat gaca. O chema Amalia.
Acas, maic-sa nu scpa nicio ocazie s-i fac observaii...
Acas, maic-sa nu scpa nici o ocazie s-i faca observaii.
- Andrei, umbli toat ziua, n-ai astmpr, dac te-ai nscris la Teatru, de ce nu stai s
citeti, s studiezi?
- mi caut identitatea, mam...i o voi gsi mprumutnd-o pe-a altora
a personajelor pe care le joc i le voi juca. E ca i cum a tri mai multe viei deodata...
- i ce identitate caui umblnd dup fata lui Varlam?
Mama lui, Angela, nu obinuia s comenteze comportamentul cuceririlor lui Andrei, dar
pe Nicole era greu s-o ignori pentru c telefona tot timpul, btea la us la ore imposibile i, mai
ales, era arogana i chiar obraznic. Urma inevitabila ntrebare:
- Te-ai culcat cu ea? Biete, fii atent dac nu vrei necazuri.
- Sa stau in banca mea, deci. Care banc mi-e destinat? Hai, spune... cea a copilului
terorizat de un tat beiv i iresponsabil? Care putea face din mine un retardat, un handicapat
psihic? Poate c i sunt, dar pe tine te iubesc mult, mult... s-mi lai ceva de mncare disear.
Referirile la tatl demult disprut din viaa lor erau dese. Pentru c Andrei crescuse ntr-o
cas dominat de teroare i de violent. Fusese unul dintre copiii care cresc cu cheia de gt, lsat
adesea s-i piard timpul n strad, n spatele blocului, pn cnd Angela venea de la coal
sau de la pia, ori cnd izbucneau certuri acas. Numai c el i pierdea timpul citind cri.
Butura era pricina care l mpingea pe tatl lui, Anghel Popa, dincolo de limitele
raionalului, iar furiile sale dese deveneau tot atia pumni i palme i lovituri de picior date
Angelei i micului Andrei. Care i acum, dup ce tatl lui plecase de-acas de nu mai puin de
15 ani, i reveneau in minte ca nite comaruri greu de suportat. Anghel se dusese s moar
undeva departe i asta fusese uurarea suprem.
Femeia aceea brunet, nalt, evident contient de valoarea ei, se apropiase de gaca de la
piscin. Nicole o cunotea, o chema Amalia Mateescu, era casatorit cu un fost partener al tatlui
ei, evident mai in varst, i pretindea c face afaceri cu firmele lui Varlam. Servitorii brfeau
c Amalia se ocupa de afaceri mai mult in patul Balaurului dect n biroul lui, dar ei ii era perfect
indiferent. Mai ales c asta o scotea din mini pe Simona, mama ei vitreg, actuala doamn
Varlam.
- Am un mic necaz... Nicole... este vreunul dintre brbaii tia atragtori care roiesc n jurul
tu capabil s se uite ce are maina mea?
Andrei n-o vzuse niciodat, dar nu-i era deloc greu s remarce cui se adresa privirea ei plin
de sexualitate... Lui! Nu se pricepea la reparat maini i nici Amalia nu prea s doreasc asta. O
conduse pn la casa ei elegant, iar ea nu pierdu ocazia s i se ofere fr prea multe fie. Am s
dau un telefon s-mi depaneze maina i... mulumesc... Am fost n siguran cu tine, poate prea
n siguran pentru gustul meu.
- Adic?
- Adic ai nite ochi interesani, tiai?
- Avei grij, Nicole e geloas.
- Nu mai spune, i-a oferit fecioria ei i Grigore te-a lsat n via? Nu, i e prea fric de
securea clului. Andrei, vii disear s bem o cafea mpreun? Sau o trie?
- Nu beau alcool.
- Atunci... un lptic? Dac eti detept, vii.
A urmat un inevitabil srut uor ca un fulg, pe buze, la colul gurii, i un semn de rmas-bun.
Nimic mai direct i mai fr aluzii, lui Andrei ii plcea asta.

Pe sear s-a ntors ca i cum erau deja cunotine vechi... Ea 1-a primit aa cum i-a
imaginat, ntr-un deshabille diafan, care sugera privirii ascunziuri pline de promisiuni
voluptoase. Nici nu 1-a lsat s intre bine pe u i braele ei i-au ncolcit gtul, iar buzele s-au
apropiat de ale lui pn i-a simit rsuflarea.
- Chiar i-au plcut ochii mei?
- Da, pentru nceput ochii. Era exact ca n cele mai banale i mai rsuflate secvene erotice
din filmele proaste, dar lui Andrei i plceau situaiile simple, fr ocoliuri i pertractri inutile,
cnd fiecare dintre parteneri tie ce vrea i cum s obin ceea ce vrea. Amalia mirosea
frumos, a mere proaspete, snii ei se sprijiniser plcut de pieptul lui, iar degetele ei
incepuser s-i exploreze fr alt invitaie trupul.
Atunci a intrat pe u soul ei
2. ALEXANDRA
O ura cu toat fiina...

O ura cu toat fiina pe femeia care ndrznise s ia locul mamei ei, ncercnd s-i fure
dragostea tatlui. i concentrase asupra lui ntreaga putere de iubire, de admiraie, de ataament.
Alexandra rmsese orfan de mam de mic. Nici nu nelesese prea bine de ce i fusese
rpit fiina care o ngrijea, o adora, o nva s mearg, s vorbeasc, s existe. Octav, tatl ei,
era mereu pe drumuri, alerga dup afaceri ca toat lumea din jurul lui, strduindu-se s vnd i
s cumpere terenuri, case, construcii... i cum micua avea nevoie de afeciune, a lsat-o la Cluj,
la bunicii ei dinspre mam, nvtori cu tradiie din tat n fiu, oameni blnzi din fire i fermi n
principii, molcomi, dar mndri ca orice ardeleni i iubitori ca toi bunicii de pe lume. A crescut, a
fcut coala acolo, a terminat liceul, a luat bacalaureatul i s-a nscris la Management, lund totul
ca pe o desfurare fireasc a vieii. S-a obinuit i cu vizitele sporadice ale tatlui, care nu putea
zbovi prea mult la Cluj, dar tia, de cte ori venea, s i dedice tot timpul, s o rsfee, s o duc
la plimbare pe dealurile minunate din jur sau la Grdina Botanic.
Din pcate, Alexandra nu mai venea la Bucureti, unde aveau o cas frumoas spaioas,
ntr-un cartier linitit... Pentru c n viaa tatlui ei apruse Amalia.
Cele dou se displcuser din prima clip. Amalia nici nu ncercase s joace comedia mamei
grijulii, preocupat de soarta fiicei sale vitrege, iar Alexandra nu ezitase s-i arate deschis
dumnia, motivat la nceput doar de o gelozie adolescentin, dar alimentat ulterior de sute de
ntmplri mrunte, de replici nepotrivite, de ruti i reclamaii. De fiecare dat cnd venea
Octav la Cluj, discuiile semnau ca dou picturi de ap:
- tii ct mi doresc s fim iar mpreun...
- Atunci desparte-te de ea! Ct timp eti cu Amalia, eu n-am s pun piciorul n casa ta, nu
m ntorc la Bucureti pn nu divorezi! Iart-m, trebuia s tac...
i Alexandra se retrgea n tcere, pentru c tatl ei era vulnerabil. Avea o problem cu
inima, fcuse un preinfarct i doctorii l sftuiser s se in ct mai departe de stres i de
necazuri, ceea ce pentru un om de afaceri nu era chiar att de simplu. Octav Mateescu pornise n anii aceia de dup revoluie, cnd toat lumea alerga s-i fac un rost nou - afaceri cu terenuri
i cldiri, mpreun cu ali doi parteneri. Unul dintre acetia, Grigore Varlam, se desprinsese din
start, adunnd succes dup succes i bani dup bani. Octav nu putuse ine pasul, fie din cauza
lipsei de tupeu i de pricepere n domeniu, fie din pricina unui exces de scrupule. Cu timpul, i
pierduse aproape toate proprietile, cu excepia unor terenuri pe care se ncpna s nu i le
vnd lui Varlam. Se mpotrivea mai mult din orgoliu, pentru c avea acum certitudinea c fostul
lui partener profitase de buna lui credin i l trsese pe sfoar fr nici o remucare... i refuza
cu obstinaie, dei Varlam avea un susintor serios n Amalia, care l ndemna fr ncetare s
vnd, sub pretextul c i s-ar lua toate grijile de pe suflet i s-ar putea ocupa doar de sntate.
De partea cealalt, Alexandra l stimula s reziste.
Octav venise la Cluj s o felicite pe fiica lui pentru c trecuse cu bine de bac i de admitere,
dar bucuria de a se ti iar mpreun fu umbrit din nou de discuii. Iar acum Alrxundra asista la o
ceart nverunat ntre tatl ei i Amalia.
- Trebuia s fii aici, nu s lai afacerile ncurcate din cauza capriciilor Alexandrei... Grigore,

ateapt! striga ea de rsuna receptorul.


- Nu-i mai vnd nimic unui escroc ca Grigore Varlam, care m-a furat i m-a nelat toat
viaa.
- Octav, nelege odat c nu te pricepi, n afaceri tu eti pgubos... i acum ce vrei, s te
ruinezi, s m lai i pe mine n strad?
- Asta e tot ce te intereseaz la mine, averea?
- Care avere, Octav, aia care-i scap printre degete de cnd te-ai certat cu Grigore? N-ai
tiut s fii de partea nvingtorilor. Cnd te ntorci?
- M ntorc numai ca s divorez de tine, aa s tii!
- Ia te uit, divorm i eu nu tiu? Te-a montat fioasa aia de fiic-ta? Mai bine rmi la Cluj
s o scarpini pe brbie, iar mie d-mi o procur s m ocup de terenuri i de cas.
Alexandra ncerca s l potoleasc, s nu-1 lase s se enerveze, dar zadarnic... Octav era
decis s pun piciorul n prag, dup trei ani de csnicie n care ncercase cu disperare s se
acomodeze cu o femeie mult mai tnr, mai ambiioas, mai puternic, n stare s-l domine l
s-l fac s nu observe cu ct pricepere i toac banii. Acum recunotea c se lsase pclit, dar
era puin cam trziu. n seara aceea, Octav plec la Bucureti.Era hotrt s divoreze de Amalia.
Cu orice pre.
Nu-l mai gsesc pe tata, a disprut...
- Nu-l mai gsesc pe tata, a disprut. Alexandra era contrariat, nici un telefon nu prea s
mai funcioneze, nu tia dac Octav aterizase cu bine la Bucureti, mobilul lui era venic nchis,
iar acas nu rspundea nimeni.
- Ai s-l gseti.
Cel cu care vorbea era Horia, prietenul i vecinul ei de pe vremea cnd era colri. Horia
Leveniu era cu patru ani mai mare, terminase Stomatologia, gsise de lucru la un cabinet dentar
i continua s se vad cu ea n fiecare zi. Pentru c era ndrgostit.
- Bine c n-ai plecat tu, n-a fi suportat.
- Horia, nu-mi face declaraii de diminea... i-am mai spus c nu plec, nu o nghit pe
nevast-sa.
- Tu eti geloas c domnul Mateescu s-a recstorit? Dac femeia l iubete...
- Amalia nu se iubete dect pe ea, tot ce vrea e s aib bani i putere, nu-i pas c el sufer,
pentru c l nal.
- tii tu asta?
- A putea pune pariu.
Alexandra era hotrt s plece dup tatl ei la Bucureti. Avea o presimire neclar, dar
puternic i persistent, c Octav trece printr-un moment greu i decisiv. Degeaba ncerca Horia
s o liniteasc, degeaba au vorbit la telefon cu nea Tache, unchiul lui Horia, un pensionar care
de ani de zile se ocupase de contabilitatea afacerilor lui Octav, nici acesta nu tia nimic. Pn la
urm, a gsit un loc la un avion de sear, i-a fcut n grab bagajul i a plecat, nu mai putea
suporta situaia. Era i mai ngrijorat pentru c, la un moment dat, cea care rspunsese la unul
dintre insistentele ei apeluri fusese chiar Amalia.
- Tatl tu nu tiu pe unde umbl, fetio, nu mi-a dat raportul, are treab, nu vezi c i-a uitat
telefonul acas? Tu vezi-i de coala ta!
Habar n-avea Amalia c era vacan i c fata terminase liceul.
Alexandra simi urcnd n sufletul ei un ghem de furie mocnit, ar fi trebuit s plece de la
nceput mpreun cu tatl ei, s-l ajute s o nfrunte pe femeia care le zdruncinase viaa. A ajuns
cu bine, de la aeroport a luat un taxi pn la casa n care i petrecuse primii ani din via, ntr-o
familie ce se destrmase mult prea repede, a sunat, a btut la u. Zadarnic.
Nu i-a revzut tatl dect la nmormntare...
3. MAIA
l vzu prin fereastra magazinului

l vzu prin fereastra magazinului, cobornd dintr-o limuzin cu ofer. Era nalt, cu ulm de
sportiv, dar figura uor copilroas trda un tip mai sensibil i mai puin sigur pe sine dect voia
el s arate. Tot un biat de bani gata! Ce ar putea cumpra unul ca el din micul magazin uitat la
parterul unui bloc de mahala, n paragin?
Nu erau clieni, i o ploaie care prea c nu se va termina niciodat cdea monoton pe
trotuarul pustiu. Pentru timpul ct urma s in locul mamei sale, ocupat s spele hainele de
coal ale fratelui mai mic, Ionu, Maia i adusese la magazin o carte, s nvee la biologie.
Brbatul nalt a intrat, scuturndu-se de picturile de ploaie. Costum impecabil, parfum discret i
scump, un fios care o s-o trateze cu arogan, i spuse Maia. Se obinuise s se apere de
insistenele i glumele brbailor. Se apropia de 18 ani, era n ultima clas de liceu i devenise
contient de prguirea trupului ei, de chipul frumos conturat, cu trsturi delicate, de ochii cu
gene lungi i sclipiri de smarald.
N-o s-l lase pe tipul sta ngmfat s fac glume stupide pe seama ei. Dar era curioas ce o
s vrea s cumpere.
Flori! Tipul ceruse flori!?
n micul magazin unde lucra mama ei, patronul vindea tot felul de nimicuri necesare
oamenilor din cartier, igri i buturi ieftine, flori cam ofilite i detergeni. De ce nu i-o fi cerut
oferului s-l duc la o florrie select din centru?
- Acum am sosit de la Londra, am lipsit mult, am fost la masterat i... nu pot s m duc s o
vd pe mama fr o floare. Sunt de neiertat, zmbi el i Maiei i plcu zmbetul acesta deschis i
fr ascunziuri.
- Am s le iau pe astea, ct cost?
Ba nu, e un parvenit, n-a scpat ocazia s se laude cu studiile lui n strintate, cu banii i cu
maina de lux care l ateapt afar.
- Nu i-e fric s stai singur n pustietatea asta? Era vocea lui, i acum parc semna cu
aceea a attor mecheri de cartier care se repezeau s-o agae.
- Dac nu vrei s cumperi, pleac.
- Dac nu vrei s vinzi, de ce ii deschis?
- tiu s m apr de unii ca tine, vrei s vezi cum o iei dac eti obraznic? Nu m sperii eu
uor.
- Mi-ar fi de folos o umbrel...
- Nu inem umbrele. Vzu privirea lui ndreptat spre o umbrel sprijinit de perete. Aia e a
mea... Bine, ia-o, dar s mi-o aduci mine, eu stau aici, n bloc. Altceva?
Deodat Maia avu senzaia c nu era ea ceacarevorbise, c micul magazin i era necunoscut,
c brbatul acela strin, cu nfiare plcut, o luase de mn ise plimbau undeva departe, pe
un cmp populat numai de privirile lor. Ce prostie!
Am s iau i trandafirul sta, spuse el, prinznd ntre degete tija delicat a unei flori
de culoarea sngelui. Pe care apoi i-1 oferi cu un gest simplu, fr alte cuvinte, fr nici un
zmbet n plus. i Maia primi floarea mirndu-se c nu mai are nici glas, nici putere s refuze,
simind c roete i c nu are cum ascunde asta. Poate s ias, s fug prin ploaie i s-l lase
singur...
- Pentru tine. Iart-m, am uitat s te ntreb cum te cheam, eu sunt Mihai.
- Eu sunt Maia.
- Floarea e pentru tine, Maia. La revedere, pe mine...
Maia, nemicat, l vzu cum deschide umbrela i iese afar, n ploaie. Abia atunci i se
desclet gura i ncepu s turuie:
- Hei, cine te crezi, ce obrznicie, n-am nevoie de floarea ta...
Dar Mihai plecase.
Unde s dormim, n strad?
- Unde s dormim, n strad?
Veniser s-i evacueze. Degeaba protesta Elena Savu, o femeie micu, firav, cu aer
bolnvicios. Blocul n care locuiau fusese scos la vnzare prin ordin judectoresc, locatarii se
mutaser unul cte unul, iar patronul micului magazin n care-i gsise ea de lucru evacua deja
marfa.
- Ni s-a oferit un fel de opron n care intr ploaia prin acoperi. Nu pot sta acolo! striga ea
strngndu-1 aproape pe Ionu, mezinul familiei, i aruncnd priviri urte ctre zdrahonul cu care

se ciondnea Maia.
nsui Grigore Varlam sosise la faa locului, cobornd dintr-o limuzin elegant, nconjurat
de bodyguarzi. l recunoscu pentru c i vzuse de attea ori silueta impuntoare la televizor.
Marele om de afaceri, Regele Imobiliarului, posesorul unei averi imense adunate n civa ani,
era acum n faa ei privind-o cu un dispre suveran, de parc era o musc pe care abia atepta s
o striveasc. Sosise n persoan ca s i scoat familia n strad.
- Trebuie s vin cu jandarmii, sau ce? Magazinul sta s-a desfiinat. Cldirea se evacueaz,
mi aparine, ce nu e clar?
- V rog, am s-mi caut alt slujb, sunt o buctreas bun.
- Eti buctreas? Care i-e numele?
- Elena Savu. Ea e fiica mea, Maia. Am i un bieel... Ionu, unde ai fugit?
Magnatul se ntoarse spre unul dintre oamenii si:
Niule, le iei boarfele i i duci la vil... au s stea n camera de serviciu. i aici curai
totul, de mine se demoleaz! Elena, te angajez!
Totul se petrecuse ntr-o clip, Maia nici nu avu timp s neleag ce vorbise mama ei cu
strinul nalt, sigur pe el, dar cu uittur rea. A trebuit s strng totul n vitez, ncercnd s nui piard caietele de coal, puinele jucrii la care inea, pantofii vechi i crile ndrgite. n
graba aceea, descoperi uitat pe undeva firul rou de trandafir pe care i-1 druise tnrul acela
strin, cu ochii limpezi i azurii. Floarea e pentru tine, Maia. Cine se credea el un ngmfat...
voia s o impresioneze cu maina de lux i cu hainele lui elegante, de la Londra. Noroc c nu
avea s-l mai vad niciodat, pentru c se mutau ntr-o cas necunoscut, iar el, presupunnd c
avea s se in de cuvnt i s aduc umbrela napoi, o s gseasc un magazin gol, prsit, la
parterul unui bloc pustiu, destinat demolrii. Maia zambi gndindu-se ct de surprins avea s fie
strinul i puse trandafirul ntr-o carte, presndu-1 ntre pagini. Mihai, parc aa l chema.
Vila era impresionant, o cldire crmizie, ascuns privirilor de o grdin n care verdele
crud al arbutilor decorativi ddea i mai mult relief straturilor frumos ngrijite, cu flori de toate
culorile. O piscin se afla mai departe i de acolo venea zvon de glasuri vesele, semn c un grup
de tineri se bucurau de rcoarea apei. Iar apartamentul de serviciu n care a fost instalat familia
Savu era spaios, curat i funcional. Parc, printr-un semn de bunvoin al destinului, noianul
de griji adunate n ultimele sptmni rmsese undeva n urm i Maia se putea gndi n linite
la hopurile pe care trebuia s le treac anul acesta: bacalaureatul, admiterea la Medicin... Era
ambiioas i tia c va reui, aducndu-i mamei i puin alinare dup eecul suferit cu sora mai
mare, Lili, care plecase s-i caute norocul departe, n alte ri, fapt ce echivala n ochii Elenei
Savu cu o alunecare fr ntoarcere pe calea pierzaniei.
Ce noroc am avut, gndi Maia. Chiar dincolo de gardul vilei era un lac i ea se bucura deja
s tie c a descoperit un loc unde se poate retrage n linite, cu crile ei. tia c mama ei e o
buctreas excelent i c patronul o s fie mulumit. O vzuse i pe stpna casei, doamna
Simona, o femeie care prea rece i distant, dar pe Maia nu o interesa - nu ea, ci mama ei se
angajase n serviciul lor. Dar, fiind prima sear, nu rezistase tentaiei de a arunca o privire n
livingul spaios al vilei, mobilat cu fotolii i canapele elegante din piele. Iei cu team din
buctrie i o izbi o voce de brbat care, n mod inexplicabil, i se prea familiar.
- Bine, dac vrei voi, m nsor cu Sonia. Mine e bine? Vrei s m nsor cu Sonia mine?
Uimit, rmase pe loc, fr s tie ce trebuie s fac, unde s se ascund, cum s fug, nemicat
n faa brbatului care o privea la fel de uimit ca i ea.
Era Mihai, cel care i druise trandafirul.
4. MIHAI
Renunase la muzic
Renunase la muzic pentru a-i face masteratul la Londra. tiine administrative,
management, domenii departe de ceea ce i dorise dintotdeauna. Mihai nu a neles niciodat de
ce viaa lui o luase pe alt fga, la puin timp dup moartea tatlui su, dup ce i ncheiase anii
de liceu, plini de amintiri plcute i de amgitoare sperane. Fusese un adolescent potolit,
lsndu-se n voia pasiunilor sale: poezia, notul, tenisul i mai ales muzica. Prima chitar i-o
cumprase tatl al crui nume l purta, inginerul Mihai Theodorul un om modest, poate
mediocru, prins fr aprare n tumultul unor ani care cereau voin i caracter puternice, rpus

nainte de vreme de o boal nedreapt.


Cnd mama lui s-a recstorit cu Grigore Varlam, totul s-a schimbat. O nou persoan
domina n familie, Nicole, fiica tatlui vitreg, o putoaic rsfat peste orice limit. Cuvntul
de ordine era acum cel specific aa-numitei tranziii: goana dup avere, dup cptuial.
Introvertit, romantic i asculttor din fire, Mihai cedase, lsnd deoparte orice intenie de a se
ocupa serios de muzic, i intrase la Management, ca s practice o meserie pentru care nu avea
pic de vocaie. Copil asculttor", care nu ieea din vorba mamei, Mihai deprinsese o adevrat
tiin a disimulrii. Fr costum i cravat, n blugi i cu tricou, vistor, poet, cantautor, un Bob
Dylan contemporan, al crui unic el este descoperirea iubirii perfecte, Mihai devenea, la
comand, tnrul specialist pentru care finanele i marketingul ncepeau s nu mai aib secrete.
i bunstarea se acumula n jurul lui Mihai pe nesimite...
Plecase cu inima ndoit, iar acum, la ntoarcere, regsise aceeai atmosfer. Pe Grigore din
ce n ce mai bogat, mai gras i mai despotic n purtri, meritndu-i din plin porecla de Balaur.
Pe maic-sa dominat de aceeai pasiune de a-i etala bunstarea prin tot felul de asociaii
pretins caritabile. Pe Nicole la fel de rsfat i de superficial, cochetnd cu tot felul de brbai
cunoscui la ntmplare, indiferent la furiile Balaurului care i veghea virginitatea, pstrnd-o
neatins pentru cine tie ce avantaje viitoare. Pe Sonia, fata unor prieteni de familie, care fcuse
o adevrat fixaie din ideea de a deveni ntr-o zi soia lui.
Ceea ce, la urma urmei, i-ar fi fost indiferent dac n-ar fi ntlnit-o pe fata cu ochii cu
strluciri de azur, pe Maia.
Oare de ce i miroseau degetele a petale de trandafiri?
Era chiar el acela care intrase ntr-un magazin obscur, dintr-un cartier ntunecos i murdar,
oferind o floare unei necunoscute care i se pruse o fat deosebit de frumoas, Cu ochi imeni,
strlucind n albastrul de o puritate incredibil?
Se prezentaser simplu, ntinzndu-i mna, o atingere scurt, rece, protocolar.
- Eu sunt Mihai.
- Eu sunt Maia.
- Floarea e pentru tine, Maia. La revedere, pe mine.
A doua zi, micul magazin nu mai exista
A doua zi, micul magazin nu mai exista. Se ntorsese s-i aduc umbrela i nu mai gsise
dect pereii goi ai unul local gata de demolare. Nici o persoan nu i putuse da alt lmurire
dect c imobilul fusese evacuat.
Si apoi o vzuse chiar n casa lui, ieindu-i n fa pe neateptate.
Era fata buctresei pe care o angajase tatl su vitreg, poate mai mult ca s scape de
obligaia de a le oferi celor dou varianta unei locuine decente. Maia l privise i ea cu uimire,
ca i cum ntmplarea de a se regsi att de repede fusese regizat de un destin nevzut, dup
care se feri s-i mai ias n cale. Nu tia nimic despre ea i nici nu se grbi s ntrebe.
La firm, Mihai fu ntmpinat cu indiferen. Ateptase cu emoie clipa cnd va ptrunde n
inima holdingului patronat de Grigore Varlam, domic s arate c anii specializare petrecui la
Londra i fuseser folositori. Dar la firm nu era nimic de fcut. Vladi Jianu, care prea omul de
ncredere al tatlui su vitreg, l ls s se plictiseasc ntr- un birou pustiu, rsfoind pliante
publicitare i Pagini Aurii. Intr-un trziu, Grigore Varlam i fcu apariia i Mihai sper c
perioada de ateptare va trece repede.
- Biete, tiu c eti nerbdtor s faci pe managerul, s iei decizii i alte chestii. Mai nti
ns trebuie s cunoti regulile casei.
- Sunt nerbdtor s le aud.
- Mihai, eu am ctigat imens pentru c am fler, n-am inut banii sub cloc! Am intrat pe
piaa imobiliar n clipa cnd scotea profit, am cumprat i am vndut terenuri, imobile, am
construit, am nchiriat. Cum am simit c e rost de a m extinde, am investit n orice s-a ivit,
asigurri, transporturi, nu conta. N-am dat gre, i tii de ce? Pentru c eu hotrsc totul.
- Am neles mesajul.
- Eti iste. Regula numrul unu: nu pui ntrebri. Doi: dispoziiile mele se execut urgent i
ntocmai. Trei: nu ai iniiative. Patru...
- i pentru asta trebuia s m trimii la Londra?
Varlam ridic minile ca i cum ar fi vrut s-i spun: da, ai ghicit, trebuie s asculi i s
atepi, dar Mihai era nemulumit. De cnd se ntorsese, toate i merseser pe dos. Mai era l
Sonia, care anunase c se ntoarce din vacan nerbdtoare s-l revad, i tot nu-i explica de
unde se nscuse ideea aceasta, care prinsese rdcini n ambele familii, c el i Sonia erau

destinai unul altuia.


Din cte i amintea, Sonia era o fat vulgar i antipatic.
PRIMA PARTE
CRIMA
Chiar i-au plcut ochii mei?
- Chiar i-au plcut ochii mei? o ntrebase Andrei pe Amalia fr s atepte rspuns. tiau
amndoi de ce se aflau mpreun, n intimitatea plcut a casei luxoase n care locuia femeia.
Nici unul, nici cellalt nu avea timp de gesturi preliminare. ncepuser s se dezbrace unul pe
altul cu micri febrile, schimbnd primele sruturi pline de promisiuni.
i atunci se auzise vocea aceea grav, venind parc de undeva dintr-o lume ndeprtat i
strin.
- Putiul e amantul tu, Amalia?
Soul ei era un brbat masiv, nalt, cu pr blond, pe care i-l vopsea ca s-i ascund vrsta,
cu fa ridat i trist, martor a unor suferine fizice ndelungate.
- Andrei, nu pleca, am s-i spun cteva cuvinte soului meu de fa cu martori, spus Amalia
rece, reinndu-1 pe tnr de bra, n timp ce lui i venea s intre n pmnt de ruine.
- Nu mi-ai spus c eti mritat, bigui el, fr a fi ns luat n seam. Pentru c ntre soul
care se socotea nelat i soie ncepuse o confruntare dur.
- N-ai venit s divorezi de mine, Octav? Poftim, i ofer un motiv palpabil, am un iubit tnr
care m satisface, n braele cruia gsesc plcerea pe care n-ai reuit s mi-o oferi niciodat.
Andrei mai ncerc o intervenie, strignd c nu e adevrat, dar brbatul se ntoarse spre el
dispreuitor:
- Tu s taci, derbedeule. Aveau dreptate cu toii, Amalia... m-au prevenit c nu urmreti
dect banii mei.
- Octav, nu te mira c m-ai pierdut, eti nscut pentru a pierde. O adevrat avere i s-a scurs
printre degete, te-a epuit cine a vrut i cine n-a vrut, toi au profitat c eti fraierul ideal, molu,
fricos.
- Nu mai spune, i prima care a profitat n-ai fost tu? Amalia, poate c n-am ajuns att de
bogat ca Grigore Varlam, dar nici lefter nu sunt, iar pe tine am s te arunc n strad fr nimic,
aa cum ai venit. Trf ordinar! Eti un gunoi!
- S nu m faci pe mine trf, nenorocitule.
Andrei nici nu-i ddu seama cum izbucnise btaia. Amalia se repezise orbete la soul ei,
lovindu-1 cu pumnii, cu picioarele i surprinzndu-1 pe Octav fr aprare.
- Oameni buni, ce facei? Nu! striga Andrei n zadar, privind uimit cum brbatul se
prbuete ca trsnit, lovindu-se de mobile, ncercnd zadarnic s-i pstreze echilibrul, n timp
ce ea nu contenea s loveasc i s ipe. Andrei se repezi s o liniteasc, dar era pre trziu.
- Octav!?
Trupul brbatului rmase inert, o uvi de snge se strecura pe sub capul su ntors ntr-o
parte, ntr-o poziie aproape nefireasc.
- L-am omort, opti Amalia. Noi doi l-am omort, Andrei, noi doi!
Oare e prea trziu?
Oare e prea trziu, s-a ntmplat ceva cu tata? Alexandra era ngrijorat, pentru c tatl ei
mai suferise un infarct, iar suprrile, n ultima vreme, nu-1 ocoliser. Alergase la Bucureti
dup ce o presimire rea i invadase sufletul. Noroc c luase la ea cheia de la apartament, pe care
tatl ei i-o lsase n sperana c se va ntoarce ntr-o zi.
Intrase n casa goal i acum nu tia ce s fac, unde s-l caute. Telefonul mobil al lui Octav
rmsese uitat pe un col de mas, semn c trebuise s plece n grab... sau...? Mai tia cineva
ceva? Poate nea Tache, btrnul contabil care lucrase alturi de tatl ei n toi aceti ani? l sun
i btrnul sosi repede, la fel de ngrijorat. Nici mcar nu tia c Octav se ntorsese de la Cluj.

- De cnd m-ai sunat, am ncercat s dau de Amalia, dar nici ea nu rspunde sau nu vrea smi vorbeasc, a respins toate apelurile.
- Dac a fcut un infarct i l-a dus la spital? Trebuie s cutm, s sunm la toate spitalele.
Tache ncerca s-o liniteasc, dar Alexandra devenea tot mai agitat, pe msur ce spitalele la
care telefonau rspundeau c nu au nici un pacient cu numele de Octav Mateescu. Nici Poliia nu
le-a putut fi de folos. La un moment dat, Alexandra se hotr s fac o cafea, pentru a-i mai
trage amndoi sufletul, cnd, apropiindu-se de msua unde stteau de obicei vaze cu flori, zri
pe mochet o pat ntunecat, distonnd cu impecabila curenie din restul locuinei. Se aplec i
scoase un strigt uor, ca un geamt.
- Ce e, domni drag, ce ai vzut?
- Snge, aici sunt pete de snge, tata a murit, tiu asta, nea Tache, presimt c n-am s-l mai
vd niciodat viu.
Octav Mateescu nu murise
Octav Mateescu nu murise. Ambulana, chemat dup ce confuzia celor doi se mai risipise,
transporta la spital trupul unui om suferind, care fcuse un al doilea infarct. Amalia l confisc
pe Andrei fr s in seama de mpotrivirea lui i l plant pe un coridor de spital, ca i cum ar fi
preferat s-l aib n preajm, dar mai curnd pentru a nu-1 lsa s fac vreo prostie. n salonul
unde fusese internat, Octav zcea palid, fr puteri, iar doctorul care tocmai l examinase nu pru
dispus s o ncurajeze pe Amalia.
E mai bine s-l lsai s se odihneasc, iar ce anse are vom vedea maitrziu.
- A fcut un nou infarct?
- Da... i, n plus, s-a lovit ru la cap, ntr-o zon delicat.
Amaliei puin i psa de un diagnostic exact. Mai zbovi un timp lng patul
muribundului, care, fr s deschid ochii, ncerca s opteasc ceva.
- Octav, i-ai revenit? ntreb ea. Nu te grbi s mori, mai avem o afacere de ncheiat,
soiorul meu drag. M auzi ce spun? Ai tu de gnd s mori i s m lai fr un ban pe mine,
femeie neajutorat? Nu-i aa c i-ar face plcere s-mi rmn mie tot ce ai... terenurile,
aciunile? O s ne ocupm de asta, dragule, nu-i face griji.
Deodat i auzi glasul stins, fr putere, ca o rug...
- Alexandra... Alexandra...
Amalia plec n grab, cerndu-i lui Andrei s rmn de veghe pe coridor, pentru cazul n
care ar fi aprut nouti.
Conduse n grab pn la cldirea modern de birouri a lui Grigore Varlam i ddu buzna n
biroul lui, n ciuda protestelor obinuite ale secretarei, o femeie tears i antipatica pe nume
Eva.
- Vrei sfatul meu? o apostrof Varlam, care nu suporta lamentaiile, dup ce Amalia i
povesti c soul ei e pe moarte, din cauza unui accident neateptat, i c risc s i scape din
mn averea pe care magnatul voia s pun mna - cteva terenuri extrem de valoroase din
inima Bucuretiului. Te duci fugua la spital, i spovedeti pcatele i-l rogi s-i semneze un act
de donaie.
- Un act de donaie?
- Exact. i poate dona terenurile, de exemplu, i atunci ai scpat, nu mai intr n masa
succesoral. Aa se zice la motenire.
- Octav n-o s semneze nimic. M urte, m-a ameninat cu divorul, n-o s vrea s-i
dezmoteneasc odorul, pe Alexandra.
Grigore o privea ca pe o musc al crei bzit l deranja.
- i recomand eu un notar, o persoan nelegtoare, are s te ajute... dar ine minte, Amalia,
mi rmi datoare dac te rezolv. mi rmi datoare-vndut!
Apoi sun pe interfon.
Eva, caut-o de urgen pe Lucreia Stamate!
S-a ntlnit cu Lucreia Stamate la spital i Amalia a neles imediat c femeia ntre dou
vrste din faa ei era aliatul de care avea nevoie. Au intrat amndou n salonul de spital i l-au
gsit pe doctor aplecat asupra lui Octav.
- Ce facei aici, doamn Mateescu, v-am rugat, e interzis s-l deranjai.
- A murit? Nu se poate s fi murit. Brusc, Amalia izbucni ntr-un plns isteric, disperat. Nu
se poate, nu vreau! Nu vreau s mi se ntmple una ca asta, s rmn n aer ca ultima proast!?
Doctorul o lu de umeri, ncercnd s o scoat afar i s o liniteasc, dar Amalia se zbtu

cu furie.
- Nu plec nicieri, nu m scoi tu de aici. Eti un idiot, un incapabil, n-ai fost n stare s-l ii
n via!...
Se ridic repede de la mas
Maia se ridic repede de la mas, nc neobinuit cu atmosfera apstoare din vila n care
pn i camerele de serviciu erau mari, dar reci i neprimitoare. i nveselise colul ei de camer
aeznd crile i puinele jucrii pe care le adunase n copilrie - ppui i animale colorate care
scpaser de furia distructiv" a lui Ionu, fratele ei mai mic.
Se simea stingher mai ales cnd trecea prin grdina imens a vilei i nu se putea abine s
nu arunce o privire spre piscin, unde Nicole i primea prietenii. Nicole era fata din prima
cstorie a lui Varlam, mai mare dect Maia doar cu un an, dar distana dintre ele era enorm.
Ct despre prietenii Nicolei, Maia nici nu ndrznea s-i priveasc, dar aflase c biatul cel scund
era Stelic, fotbalist, iar cellalt se numea Teofil i amndoi i aruncau priviri ndrznee, care o
stinghereau. De aceea, se ferea s treac prin apropierea piscinei. Mai erau i cteva fete acolo,
glgioase, mereu agitate i mbrcate cu haine scumpe, pe care le afiau cu ostentaie, ca s
atrag privirile bieilor.
Care dintre ele era Sonia? Reinuse bine numele, Sonia, aa se numea fata cu care trebuia s
se nsoare Mihai. Trecnd grbit spre buctrie, auzise fr s vrea o discuie ntre Mihai i
mama lui, Simona, ncheiat cu un rspuns al lui uor iritat: Ce atta vorb, nici n-am ajuns
bine i m i bai la cap cu Sonia! S m nsor cu ea? Da, s trii, mine e bine? Apoi afl c
Sonia nu se ntorsese nc din vacan, aa c mica ei curiozitate de a o vedea pe fata socotit
logodnica lui Mihai trebuia amnat. i, la urma urmei, ce i psa ei de persoana cu care urma s
se nsoare Mihai?
F un efort i semneaz!
- F un efort i semneaz! Semneaz odat! Hai, ncearc, nu e greu, doar o semntur...
insista Amalia iritat, stpnindu-i cu greu furia... ncerca s-l fac pe soul ei, care nu ddea
semne c era contient, s in stiloul n mn i s semneze actul de donaie ncropit n grab.
Dar mna lui Octav czu inert pe cearaf, n timp ce respiraia abia i se simea.
- Nu poate, doamn, l chinuii degeaba... se auzi vocea Lucreiei Stamate, notarul
recomandat de Varlam, care asista uimit la scen.
Atunci Amalia se hotr: nu mai avea timp s atepte, nu mai spera la nici un miracol care s
o ajute, trebuia s-o fac singur. Ls mna soului ei, lu hrtiile i le semn ea, cu stiloul
tremurnd, o mzglitur indescifrabil i aproape ilizibil.
- Ba poate... uite... Unde mai trebuie semnat? Poftii, doamn notar, soul meu a semnat
donaia n faa dumneavoastr. Suntei mulumit?
- Cred c da, fu rspunsul, nsoit de un zmbet complice.
Oamenii lui Varlam erau de ncredere, doar c trebuiau pltii bine, Amalia tia asta. O ls
pe doamna notar s plece cu actele pentru a le legaliza, nu i era team i nu regreta nimic din
ceea ce fcuse. Un fals fr de care ar fi avut mari probleme n a-i trage de partea ei averea
soului muribund. Oare acesta mai tria?
Se apropie de pat.
- Octav...? Mulumesc, dragule, pentru donaie, mi-ai dat averea ta i i-ai dezmotenit fiica,
apreciez ultimul tu gest.
Brusc ns i se pru ca el deschide ochii i ntinde mna spre ea.
- Alexandra...
I se pruse sau Octav reuise s vorbeasc, ncercnd, cu un ultim efort, s-i cheme fiica.
- Ce mai vrei? Te-ai da jos din pat s te arunci asupra mea, s m sfii? i-ar plcea, nu? S
chem doctorul? mi pare ru, Octav, e prea trziu, tu eti mort deja. Da, tiu care e ultima ta
dorin, s o vezi pe Alexandra. Regret, nu e aici, am uitat s-i telefonez. Dar nu va lipsi de la
nmormntare. Adio!
Iei din camera de spital n grab, nc speriat, i nu mai apuc s vad ultimul lui gest:
mna brbatului cznd inert lng trupul acum lipsit de via.
Pe coridor, Amalia fu ct pe ce s se ciocneasc de Andrei.
- M-ai speriat! Pe unde umbli, omule? De ce ai plecat de la spital, nu supori mirosul?
- A murit?

- Nu, e bine sntos, a semnat nite acte, s-a conversat cu soioara lui i acum doarme. Hai s
mergem acas.
- Dar... fata lui de la Cluj? A ajuns s-l vad?
- Nu mai pune ntrebri, s mergem!
Doar puin mai trziu, Alexandra ajungea la spital ntr-un suflet, nsoit de Tache. Reuiser,
dup mai multe telefoane, s afle unde fusese internat Octav Mateescu. Dar cnd Alexandra
deschise ua camerei nu mai gsi pe nimeni, patul era gol i o asistent fcea curenie: trupul
decedatului fusese deja ridicat.
Nu mai era loc dect pentru lacrimi.
Voi l-ai omort, plecai!
Voi l-ai omort, plecai!, i venea s strige n faa oamenilor pe care i ura cu nverunare.
nmormntarea avea loc pe o ploaie ca de nceput de toamn. Alexandra era copleit de
durere, dar nu se putea opri s nu observe lumea care se adunase la mormntul proaspt spat al
tatlui ei. Familia Varlam era grupat n jurul Amaliei, neconsolata vduv, n frunte cu nsui
Grigore Varlam, cel despre care Alexandra tia c se nverunase s-l nele i s-l fure pe tatl
ei, cutnd s-l ruineze. Ct ipocrize ascundeau ochii lui mici i nguti, ca dou lumini stinse
agate de trupul masiv i moale al unui om mpcat cu lenevia i obinuit s nu fie contrazis.
Femeia de lng el trebuia s fie a doua nevast, Simona... O figur tears, comun, obraji
palizi cu pomei coluroi, cearcne pe care nu le mai poate ascunde nici ce mai meteugit
machiaj. Erau acolo i copiii lor, pe care magnatul avusese grij s i-i prezinte: Mihai - nalt,
agreabil, cu alur de sportiv, dar cu o figur blnd, de copil ntrziat i Nicole - o fat de vrsta
ei, coluroas i plictisit, neovind s le transmit prin mimic i gesturi tuturor c le face un
hatr aflndu-se acolo...
Pe ceilali, puini, nu-i mai cunotea.
Desigur, venise de la Cluj i Horia, tnrul medic stomatolog n care nu vedea dect un
prieten din copilrie i un vecin agreabil... Horia era nepotul lui nea Tache i reprezenta, dac se
putea spune astfel, grupul oamenilor care i erau apropiai i dragi, bunicii din parte mamei fiind
prea bolnavi ca s se ncumete la un drum n Capital. n rest, nu cunotea pe nimeni - oameni n
vrst, strini care jucau comedia durerii mprtite sau pur i simpli figurani.
Prezena unei singure persoane nu i-o putea explica. Era slab, nu prea nalt, cu trsturi fine
i frumos conturate, cu brbia voluntar i cu ochi ptrunztori. l vzu de mai multe ori: n
dreptul mormntului, apoi la ieirea din cimitir, cnd plec fr o vorb, ndeprtndu-se pe o
motociclet...
i veni greu Alexandrei s intre singur n casa tatlui su. Nu scosese o vorb n prezena
Amaliei, ct timp duraser pregtirile de nmormntare, dar acum simea c o s izbucneasc.
Trebuia s-o ntrebe despre pata de snge din camera de zi. Mai mult, printre rufele murdare
aruncate n coul din baie gsise i cmaa cu care tatl ei fusese mbrcat cnd plecase de la
Cluj. Murdar de snge la guler.
- Ce-i asta, ce-i cu petele de snge de pe cmaa tatei? Ce i-ai fcut tatei? Amalia, de ce nu
rspunzi?
Amalia prea confuz, copleit de durere...
- S-a ntmplat dintr-o dat, l-a nepat inima i a czut, s-a lovit la cap, dar am chemat
repede Salvarea... m-am speriat ngrozitor.
- Cnd s-a ntmplat asta?
- Cnd s-a ntors de la Cluj, de cum a intrat n cas i s-a fcut ru, cred c din cauza
presiunii, tii c nu suporta avionul.
- Sper c ai spus adevrul!
- Ii jur, dar ce credeai?
- Amalia, n-am s te iert niciodat c nu m-ai chemat. Tata a murit i eu nu am fost lng el
n ultimele lui clipe.
- Dar nu e vina mea, am ncercat s-l salvm, eram panicat... aa a vrut soarta.
- S-l salvm? Mai era cineva cu tine?
Ce mi-ai adus de la Londra?
- Ce mi-ai adus de la Londra? l ntreb Nicole pe Mihai, intrnd pe neateptate n camera lui.
El tocmai fcuse un du i era doar cu un prosop nfurat n jurul oldurilor. i adusese o ppu

de porelan lucrat cu mare finee, era pasiunea lui Nicole, avea o ntreag colecie. Cut prin
bagajele nc nedesfcute, jenat de privirile ei iscoditoare, pn gsi |ppua i se grbi s i-o
dea.
Dar cnd se ntoarse, avu o surpriz. Nicole i dduse fusta jos i tocmai i scotea sutienul,
cu un gest simplu i decis. Snii ei ieir la iveal parc bucuroi s tie c sunt privii i ea i
zmbi tnrului cochet, fr nici un fel de complexe. Mihai nu se putu abine s nu-i admire
snii tineri i fermi, iar ea i susinu privirea.
- Te-am speriat? Mihai, vreau s m faci femeie. Pe tine tata n-o s te omoare, nu-1 las
maic-ta!
- Asta e o prostie... mbrac-te, ce te-a apucat?
Oferta l luase prin surprindere. nainte ca el s plece, Nicole era doar o adolescent oarecare,
cu formele prea puin conturate, o licean rsfat, pe care nici nu o bgai n seam. i acum?
- Nu-i plac? Nicole se apropie de el, aproape s-l ating cu sfrcurile snilor orgolioi. Dac
spui c nu-i plac, n-am s te cred, Mihai... Tu nu eti fratele meu de snge, care e problema?
Hai, srut-m, f-m femeie, te rog!
Ca rspuns, el fcu un gest neateptat: lu un cearaf i o nfur n el, dup care-i porunci
s plece.
A intrat pe neateptate n camera ei
A intrat pe neateptate n camera ei. Grigore Varlam era masiv, nu prea nalt, dar bine cldit,
un om de 50 de ani care se bucura evident de schimbarea statutului su i care tia ce s fac i
cum s foloseasc averea pe care o ctigase. ngrijit, mereu cu un zmbet sub car nu tiai dac
se ascunde dispreul sau nelegerea, Varlam sunase la ua casei i Alexandra crezuse c o caut
pe Amalia, care nu era acas. Dar el o urm n camera ei i fata se simi deodat singur i
vulnerabil n faa unui brbat care o privea cam prea insistent, cu o lucire ru prevestitoare n
ochi. O mai privise cineva aa nainte de a se npusti asupra ei i ncerca s-i scoat hainele, o
ntmplare idioat, sfrit cu o ncierare dezagreabil ntr-u tren de noapte, pe cnd se
ntorcea la Cluj.
- tii cine sunt, aa e? Te cunosc de cnd te-ai nscut, am fost prieten cu Octav o via, dar
n-am tiut c te-ai fcut o adevrat domnioar. Alexandra, semeni cu mama ta, eti foarte
frumoas. S tii c mi pare ru pentru Octav, merita s triasc s te vad fericit.
Ea avea senzaia c vorbele lui vin de undeva de departe, nu simea dect lacrimile
curgndu-i pe obraji i apoi i simi rsuflarea aproape, venise lng ea, s o mngie, s
consoleze.
- Ce facei voi aici? se auzi pe neateptate vocea aspr a Amaliei.
- Bun seara, Amalia. Am trecut pe aici, s o vd pe Alexandra... Grigore se ndeprt puin
de Alexandra, dar continu s o priveasc.
- Doamna Amalia sunt sigur c va avea grij de tine, dar eu m simt dator fa de vechiul
meu prieten, Dumnezeu s-l odihneasc, s fiu protectorul tu, privete-m ca pe un sprijin.
Oricnd ai nevoie, te rog s m caui. La revedere.
i iei, dintr-o dat grbit, fr s-i arunce vreo privire Amaliei, care nu ezit mult j porni
dup el.
- Grigore!
l ajunse n strad, tocmai cnd el se pregtea s intre n limuzina-i luxoas.
- Gore, de ce te grbeti aa? mi spui i mie ce a fost scena asta de teatru? Faci pe
protectorul, hai s fim serioi, care e schema, i place putoaica?
- Vai, Amalia, ai grij cum vorbeti, abia i-ai ngropat soul, fii mai calm, controleaz-te!
Hai, d-te la o parte!
- Grigore!
n camera ei, Alexandra simi un val de furie ridicndu-se n ea. Grigore Varlam, omul care l
ruinase pe tatl ei. Cel care, mai mult ca sigur, este amantul Amaliei iat c are tupeu s-i ofere
protecia i compasiunea lui. Oare cum ar fi trebuit s se poarte? S-l alunge cu dispre, s-l
scuipe, s-l acuze?
i mai era cellalt, deocamdat un nume i o bnuial, Andrei. O auzise pe Amalia uotind
la telefon, alintndu-se ca o adolescent ndrgostit, pronunndu-i des numele Andrei.
Putea femeia asta s se mulumeasc numai cu un amant? Am s in minte numele sta...
Andrei"

M numesc Andrei Popa


- M numesc Andrei Popa... iar tu eti Alexandra.
Sunase la u, iar ea i-a deschis. Figura lui i pru cunoscut, oare l remarcase la cimitir?
- L-ai cunoscut pe tatl meu?
- A venit cineva? Abia cnd auzi vocea Amaliei, care parc sttuse la pnd n camera ei, i
ddu seama. Andrei, amantul. i nu mai era nevoie de confirmare, Amalia intr grbit i
posesiv, lundu-1 de bra, puin cam ostentativ.
- Tu sunai aa? El e un prieten al meu, dac te intereseaz.
- Nu m intereseaz. Bun seara.
Ieirea Alexandrei i tie elanul lui Andrei, care se desprinse de Amalia.
- M ntorc acas.
- Ooo, te roade vinovia? Nu tii cum se spune, morii cu morii...? Noi suntem vii, Andrei,
i numai asta conteaz. Vino dup mine, noi am nceput ceva i nu am terminat.
l mbri i minile ei ncepur s-i cerceteze trupul cu lcomie i ndrzneal.
- Las-m!
- Faci pe fata mare, creia i se umbl prima oar sub fust? M rog, dac nu vrei sex, ce-ai
zice de un coniac? Nu, bei tot lptic? Oricum, eu am s iau ceva, n-am chef de bocete, m
deprim. Andrei, tu tii care a fost soarta mea? M-am mritat de tnr cu un nebun... cu un beiv
nenorocit, care m maltrata fr mil. Cnd am scpat de el, am crezut c mi s-a ntors norocul.
Nu neg c m-am agat de Octav ca de un salvator. Oare nelegi?
Andrei prea indiferent.
- Nu e cazul s faci confidene.
- Octav a fost un brbat ters, fr personalitate, nu-1 interesa nimic altceva dect fiica
rmas de la fosta soie, nici n afaceri nu excela. M crezi sau nu, sta e adevrul. Da, l-am
nelat. Pentru c nu avea nevoie de mine, eram doar o ppu decorativ, pe care o scotea n
lume.
- Amalia, nu trebuie s mi te spovedeti. i place s pozezi n victim?
- Car-te, dac asta vrei.
Brusc, ncepu s-l loveasc, strignd... Pleac, du-te odat!
Numai n dumneata am ncredere...
- Numai n dumneata am ncredere, nea Tache, izbucni Alexandra.
Venise n apartamentul micu i modest de bloc n care locuia btrnul, era confuz nc, nu
reuise s se obinuiasc deloc cu ideea morii tatlui ei, mai mult, parc refuza s o accepte.
- Nea Tache, de ani de zile ai lucrat cu tata, ai fost omul lui de ncredere. Spune-mi clar:
Grigore Varlam i-a fost prieten sau duman? i cum i se pru c Tache ezita, adug: Nu m
mini, tata mi-a spus cte ceva.
- La nceput au fost prieteni. Erau trei i s-au aruncat n afaceri mpreun. Octav, Grigore i
Barbu. Al treilea a murit ntr-un accident, s-a mpucat din greeal, la vntoare. Acum s-a stins
i Octav.
- Iar Varlam a devenit superbogat.
- Aa e viaa, domni... cei mai puternici ctig...
- Nu vrei s-mi spui nimic.
- Ce rost mai are?
- i Amalia? O absolvi i pe Amalia de vin?
- Pe Amalia o s o judece Dumnezeu.
- Dumnezeu? Nea Tache... Amalia are un amant. Sunt convins c tata a aflat i de aici i s-a
tras moartea.
- Zici c are un amant?
- Da, l cheam Andrei. i nu se ascunde, dezmata, l-a primit n cas dei pretinde c e
distrus i n doliu.
Tache ncerc s o liniteasc: nu avea s fie obligat s-o vad prea mult timp pe Amalia,
pentru c va ncepe facultatea i va trebui s se ntoarc la Cluj. Se va ocupa el de toate
formalitile privitoare la motenire, dup care mama vitreg va trebui s dispar din viaa
Alexandrei. Era exact ceea ce i dorea i ea.

Grigore voia s aib o banc numai a lui...


Grigore voia s aib o banc numai a lui. Era soluia tuturor problemelor sale. Numele
Grigore Varlam era cunoscut, dar lui i ncolise n minte un plan mult mai ndrzne, menit s-l
plaseze ntr-o poziie de vrf.
Dar mai nti banca, pentru c ea avea s-i finaneze ambiiile. Iar Mihai fusese colit n
finane n Anglia tocmai ca s-l ajute. Acum, mpreun cu omul su de ncredere, Cornel
Ghiescu, i cu Mihai vorbea despre banc pentru prima oar. Nimic nu-1 speria, nimic nu-l
fcea s dea napoi - nici dificultatea aprobrilor, nici cercetrile pe care le va ntreprinde Banca
Naional, care o s-i vre nasul n afacerile lui.
Mihai nu atepta altceva dect s fie folositor, s treac la treab. Un singur lucru l
stingherea: Cornel Ghiescu, omul cu care urma s colaboreze, era tatl Soniei.
Iar Sonia i fcuse apariia din vacan...
O apariie scnteietoare, o tnr de o frumusee care i tia respiraia, o persoan ce nu
prea deloc vulgar cum i amintea Mihai, care nu o mai vzuse de cnd ea era prin clasa a
zecea i venea cu prinii s-i piard timpul brfind cu Nicole. Apruse n faa lui cu un zmbet
devastator, l srutase i i se agase de bra de parc s-ar fi vzut cu el n fiecare zi.
- Mihai, m priveti de parc am fi doi strini. Sunt Sonia, logodnica ta, nu m recunoti?
El ncerc s pareze elegant.
- Serios? Cnd ne-am logodit noi?
- Cnd eu eram n clasa a noua... ce memorie scurt ai! Ar trebui s m supr c m-ai primit
cu atta rceal, dar te iert. mi dai un pupic i te iert. Mam, ce srut, n-am s-l uit toat viaa,
parc ai fi bunicul cnd vine n vizit i-mi aduce ciocolat n loc de parfumuri. Mihai, ce e cu
tine, tot nu m recunoti? Sonia!
- Da, Sonia.
- S m dezbrac s vezi ct am crescut? Te intereseaz anumite pri ale corpului sau ajunge
o impresie general?
- Eti amuzant. Mi-aduc aminte c n liceu aveai mult umor...
- Umor? Asta i aminteti tu despre mine? M rog, cnd ne vom cstori ai s descoperi c
am i alte caliti n afar de umor... sau poate vrei s afli pe loc?
Era ca o tornad! Dar Mihai continua s priveasc ca pe o glum ntreaga combinaie pe care
o urzise mama lui mpreun cu Tatiana, mama Soniei.
Intr-un fel, l atrgea mai mult Maia.
Ascuns n camera de serviciu ca ntr-o fortrea, pzit de mama ei care gtea excelent,
smulgnd stpnului casei aprecieri admirative. Maia suferise n primele zile ocul ntlnirii cu
gaca de la piscin. Nicole i amicii ei nu aveau alt distracie dect s fac mito de oricine i
orice, astfel c Maia le prinsese frica i se ferea s treac prin faa lor. Mihai ar fi vrut s o vad,
s-i vorbeasc, dar nu reuise... Asta pn ntr-o sear cnd i lu inima n dini, se strecur n
buctrie i btu uor la ua camerei de serviciu. tia c Maia e singur, dar nu se atepta ca ea
s-l ntmpine cu o figur att de suprat.
- Las-m n pace. N-ai voie s intri aici!
- De ce n-am voie?
- Te rog mult, Mihai, pleac. Dac te vede mama, cine tie ce-i nchipuie.
- Nu voiam dect s ntreb... cine v-a evacuat din locuina unde stteai?
- Parc tu nu tii.
- Nu tiu. Ceea ce tiu e c ploua, c am intrat ntr-un magazin de pe o strad oarecare i
apoi...
Nu mai putu continua, fata i nchise deodat ua n nas i dispru.
Era suprat, dar att de frumoas.
Dornic s-i duc investigaia pn la capt, Mihai atac dimineaa la micul dejun, pe cnd
Varlam i savura cafeaua.
- Grigore, voiam s te ntreb ceva. Dumneata ai evacuat familia Savu din locuina unde
sttea?
Grigore prea sincer mirat.
- Savu? Cine-s tia?
- Buctreasa i familia ei.
- i ce? Tu n-ai auzit de executarea silit? Ordin judectoresc.
- Caz n care oamenilor li se ofer n schimb ceva similar, nu variante mizere.

- Pi ce le-am oferit eu e paradisul pentru amrii tia: cazare gratuit la vil, mas,
salariu. Ce i-a venit s m iei la ntrebri?
- i dac mai trebuie evacuai i alii, i aduci pe toi aici? ridic tonul Mihai.
Grigore btu cu pumnul n mas.
- Gura, pn nu m nfurii! Aa s faci tu afaceri, cu mila cretineasc! Poate donezi ce ai la
aurolaci i drogaj i curve... vezi c te pocnesc...
- ncetai cu cearta, interveni Simona. E o prostie. Mihai, ce te-a apucat? Ce-i pas ie de
soarta servitorilor? E o problem de principiu.
- Principiile nu-i dau de mncare. i s renuni la mojiciile astea dac vrei s faci cas bun
cu mine, puse Grigore capt discuiei i iei din camer. Nu mai era nimic de spus.
Orfana o s moteneasc praful de pe tob!

- Orfana o s moteneasc praful de pe tob! i spuse Amalia lui Tache fr niciun


menajament.
Btrnul venise de diminea n casa Mateescu, ncercnd s aduc discuia despre
formalitile privitoare la succesiunea lui Octav, dei Alexandra nu dorea s mai dea ochii cu
Amalia. Dar Amalia abia atepta prilejul, aa c se prezent zmbitoare, cu un dosar subire n
mn, pe care l puse n faa celor doi.
- Ce e asta? Tache i cut ochelarii.
- Dup cum o s vezi, e un act de donaie. Octav mi-a donat mie terenurile rmase.
Alexandra fcu ochii mari:
- Tata i-a donat ie terenurile? Nu pot s cred asta n ruptul capului!
- Cum se poate, insist i Tache, nu mi-a spus nimic!?
- Se pare c a omis s informeze un funcionar oarecare. Asta e o copie a actului, semnat i
parafat, nu v grbii s-l rupei, originalul e la mine.
- Notar Lucreia Stamate... De cnd lucreaz ea pentru noi? se mir btrnul.
- Nea Tache, actul e legal? ntreb Alexandra.
- Normal. Octav nu era s lase afacerea pe mna unei adolescente.
- Cum, i Alexandra cu ce rmne?
- Ce m intereseaz pe mine?
- tiu, vrei s-i vinzi terenurile lui Grigore Varlam.
- i poi s m mpiedici?
- Dar exista un testament!
Cuvintele lui Tache ntrerupser schimbul de replici, cznd asupra Amaliei ca o lovitur de
trsnet. Era posibil ca tot eafodajul pe care l construise s se prbueasc dintr-o dat?
- Ce ai spus? De unde ai scos ideea asta imbecil? Nu am auzit de nici un testament! Pentru
c nu exist, nu poate s existe!
S fi fcut Octav testament? Asta nsemna c actul de donaie ar putea fi socotit fals, cine
tie dac nu ar ajunge chiar ea la pucrie. Nu, va trebui s gseasc acel testament i s-l
distrug nainte ca alii s pun mna pe el. Ct i ura acum pe toi, dar mai ales pe Octav. Dac
Octav a ndrznit s-i fac una ca asta, o s mearg s scuipe pe mormntul lui.
Trebuia s fug s-l ntrebe pe Grigore: el a bgat-o n ncurctur, el s o scoat.
Dar toat ziua nu putu s dea de Grigore, care era foarte ocupat. In cele din urm, acesta i
acord cteva minute, dar numai ct s-o liniteasc spunndu-i c nu tie de vreun testament al
defunctului. Expediat fr s-i permit cel mai mic protest, Amalia ajunse acas seara i avu
surpriza s-l gseasc n faa porii pe Andrei, sprijinit de motociclet. O surpriz cu adevrat
plcut, o partid de sex i-ar fi calmat nelinitea, aa c Amalia i adresa de la bun nceput un
zmbet seductor.
- Eti nrva, armsarule, dar nu m poi pcli. M placi, altfel n-ai veni la mine.
- N-am venit la tine, am venit s-i spun Alexandrei tot adevrul.
- Adevrul e c m doreti, hai, recunoate.
l lu de mn ncercnd s-l atrag spre ea, cnd se auzi vocea Alexandrei, care deschisese
ua i i privea.
- El era, da?
Pe Amalia o apuc brusc o criz de nervi.
- De ce te holbezi aa la noi, proasto! Eti pudic? Intr n camera ta i scutete-m de
mutre ipocrite, nu mai ai cui s m prti!
- S v fie ruine! mai adug Alexandra i se ndrept spre camera ei cu lacrimi n ochi, dar

Amalia fu mai rapid, o ajunse din urm i se post n faa ei.


- Ce vrei? Ce-i pas ie ce fac eu i cu cine?
- Crezi c nu tiu, am neles totul, voi l-ai omort pe tata... tu i amantul tu! De ce era
snge prin cas, ce i-ai fcut tatei? V-a prins mpreun? Spune c nu-i aa!
- Taic-tu era bolnav, tii bine. Putea s-i crape inima oricnd.
- De asta l nelai pe toate drumurile? Ca s se vindece?
- Nu m judeca tu pe mine!
Andrei ncerc s spun c el n-are niciun amestec, dar primi o ripost ca un pumn n plin
figur.
- Dumneata s taci, eti un nemernic!
- Domnioar, ascult-m, nu e deloc aa.
- S nu pui mna pe mine, rmi cu curva asta!
Alexandra intr n camera ei trntind ua, iar Andrei rmase fa n fa doar cu zmbetul
Amaliei, care nu prea cu nimic deranjat de schimbul de replici.
- Nu fi prost, las-o, e o putoaic isteric! Ascult-m pe mine, niciodat n-ai s-o convingi
c ntre noi n-a fost nimic!
- tii bine c n-a fost!
- Aparenele conteaz! Convinge-o tu c nu eti amantul meu, spune-i c nici nu m-ai atins,
iar eu am s-i povestesc cum tremuram n braele tale, ct de viril eti i cum ai trezit n mine
instinctele... brrr... tigrule!
Amalia prea excitat de propriile cuvinte, ncepuse s se mngie cu palmele pe sni
legndu-se uor pe clcie, n ateptare.
- S nu ndrzneti s pleci!
Dar Andrei era deja n strad.
Eti att de frumoas...
Eti att de frumoas". Atta ar fi vrut s-i spun, dar Maia parc se ascundea de toi i mai
ales de el. Mihai aflase de la Ionu c Maia i gsise o slujb la o tonet unde vindea ziare, dar
nu reui s dea de ea. Grigore l inea ziua ntreag la ua lui, dndu-i s studieze tot felul de
documente fr importan. Mcar asta l apra de insistenele Soniei.
Acum se fcuse sear, dar Grigore nu epuizase seria ntlnirilor, tocmai sosise un btrn pe
care Mihai l vzuse la nmormntarea lui Octav Mateescu i despre care afl c se numete
Tache i c a fost, muli ani, contabilul lui Octav. Grigore l prezent pe tnr, subliniind c e
vorba de fiul lui vitreg, biatul Simonei, dup care l expedie din birou, aa c Mihai nu mai auzi
dect cteva fraze.
- S nu o lai pe soia lui Octav, pe Amalia, s se ating de domnia Alexandra.
- Ei, se poate! Ascult-m, btrne, nici o grij, te asigur c voi fi ca un tat pentru srmana
orfan, i datorez asta lui Octav.
- tiu eu bine ct i datorezi.
Mihai nu mai auzi i continuarea. Grigore l chestiona pe Tache.
- Omule, au fost i nenelegeri, ca ntre prieteni, dar fata lui Octav nu va avea probleme din
cauza mea. Apropo, parc tiam c exist un testament.
- Sigur exist. Dar nu-1 gsim deocamdat, mi-e team c Amalia l-a ascuns sau l-a distrus.
Mihai se grbi s ajung acas, dar, orict ddu trcoale prin curte, nu reui s o vad pe
Maia. Simea un puternic impuls de a intra brusc n camera de serviciu i de a-i vorbi fetei, dar
nu voia s strneasc o situaie nefavorabil din nimic. Brusc i ddu seama c n ultimii ani
avusese doar relaii ntmpltoare, fr consisten... De altfel, nici nu se putea luda cu caliti
de seductor, dei alura sa sportiv l avantaja. Nu tia s gseasc vorbele potrivite la momentul
potrivit i adesea ceda prea repede iniiativa lsndu-se iubit de partener, ceea ce nu-1 deranjase
din cale-afar pn acum.
Dar Maia era altceva.
In noaptea aceea avu inspiraia s ias la piscin, trziu, dup ce toate luminile din cas
fuseser stinse. O simi, mai mult dect o vzu, pe Maia furindu-se afar pe ua de serviciu.
Privi n jur ca s se asigure c nu o vede nimeni, apoi i scoase repede rochia subire de var
rmnnd ntr-un costum de baie ntreg, care-i punea n valoare trupul subire i perfect
proporionat, pielea de culoarea mierii, care strlucea parc n lumina lunii. Trupul unei
adolescente care tnjete s devin femeie.

Nu fcu altceva dect s-o priveasc din umbra grdinii cum intr ncet n ap i noat puin,
apoi vine spre marginea piscinei, unde el face mai muli pai nainte, spre a o ntmpina, privindo admirativ.
- Te-am speriat? i mie mi place s fac baie noaptea.
- Las-m s plec, nu trebuia s vin.
- De ce nu? Eu i dau voie, mai stai.
nise din ap speriat i acum i recupera n grab rochia, cu aerul vinovat al cuiva care
i recunoate greeala. Nici mcar nu avea curajul s priveasc n direcia lui.
- Maia!
- Da?
- Am uitat s-i spun, eti foarte frumoas.
M prbuesc ntr-o prpastie...
- M prbuesc ntr-o prpastie. Mam! Mam!
Nu era prima dat cnd Andrei avea comaruri. Se linitea cu greu, dup ce Angela venea sl vegheze, aezndu-se lng el i inndu-1 n brae ca pe un copil speriat.
- N-ai s m crezi, sunt prins ntr-un vrtej ngrozitor, care m trage n jos, spre abisuri, nu
tiu cum s scap, mam, am nevoie de ajutor.
- mi pare ru, iar trebuie s suferi din cauza lui Anghel... blestemat s fie!
Oare puteau fi uitai anii unei copilrii sufocate de scandalurile interminabile dintre prini?
Orele n care rmnea uitat n spatele blocului, numai ca s nu ncaseze pumnii lui, dei el iar fi dorit s stea n cas i s citeasc? Crizele alcoolice ale tatlui su deveniser o obinuin,
ca i lacrimile mamei, de prea multe ori certat i maltratat fr motiv, aa c ziua cnd i se
spuse c Anghel a plecat de acas fusese prilej de bucurie. Trecuser 15 ani de atunci i totui
comarurile reveneau cu regularitate, fr ca el s li se poat mpotrivi. Iar acum l apsa i
conflictul n care intrase fr s vrea... aproape dezbrcai - imaginea tipic a adulterului. E
drept, nu tiuse c femeia care i se oferise cu atta uurin era cstorit, dar avea oare
importan asta, ct vreme omul murise cu convingerea c e nelat? i acum ce trebuie s
fac? Oare cum s o conving pe fata victimei mcar de faptul c n-a tiut i n-a premeditat
nimic?
Exista o soluie: s se duc la poliie i s spun totul. S lase justiia s dea verdictul. Zis i
fcut. Gsi la secia de poliie un comisar, Mircea Olteanu, care prea s cunoasc familia
Mateescu i nu ezit s-l nsoeasc n casa Amaliei. Dar n cas nu era doar Amalia, ci i
Alexandra, care abia atepta ocazia unei confruntri.
- Suntei de la poliie, l-ai arestat pe tipul acesta, l-ai acuzat de crim? Foarte bine, i eu
cred c s-a petrecut o crim aici. Tatl meu a fost omort de acetia doi.
- Vreau s cercetai. In seara aceea eu am intrat prima oar n casa asta, explic Andrei, dar
Alexandra era dezlnuit.
- Nu m intereseaz povetile sexuale. Tata v-a surprins i l-ai lovit, am gsit snge peste
tot.
- Cum poi crede asta? Nu suntem amani, nici nu tiam c Amalia e mritat... ntr- adevr,
a venit soul i...
Amalia interveni cu un aer zeflemitor:
- Ce se ntmpl aici, e un interogatoriu? Nu tiu de ce ai intrat n casa mea, e un abuz,
poftim, vrei s vedei certificatul, actele de la spital, cauza morii e limpede, nu a existat nicio
crim, Octav suferea de inim!
- E adevrat c a czut i... am crezut c a murit pe loc, confirm Andrei.
- Dar tria! L-am dus de urgen la spital, l-am ngrijit, starea lui s-a mbuntit, chiar a avut
vreme s semneze nite acte.
- Un act de donaie. V-a donat ceva? Nu cumva terenurile?
- De unde tii dumneata de terenuri, cine eti?
- M-am prezentat, sunt comisarul Olteanu. Din ntmplare, pe Octav l cunoteam de muli
ani, ca i pe fostul su partener, Grigore Varlam.
- Il cunoatei pe Varlam? Atunci suntei pltit de el? N-o s se afle niciodat adevrul!?
Alexandra abia i putea reine lacrimile. Cu un gest brusc, se ntoarse i fugi n camera ei.
- Domnioar, o clip, v nelai.
- Lsai-o, nu i-a revenit din oc. V ntreb iar, e nevoie s-mi chem avocatul?
Andrei i ddea seama c trebuia s plece fr a fi reuit s se disculpe, apsat de privirea

ncrcat de ur a fetei, neputincios n faa zmbetului triumftor al Amaliei. Care avea s profite
la maximum de situaia creat. Mai mult cu fora, o duse pe Alexandra mai lunii la cabinetul
Lucreiei Stamate, unde insist ca notria s confirme faptul c asistase la exprimarea ultimei
dorine a lui Octav Mateescu care, pe patul de spital, i donase iubitei sale soii mai multe
terenuri i semnase cu mna lui actele. Dup care Amalia plec spre spital, trgnd-o pe
Alexandra dup ea, pentru a obine i mrturia doctorului: care confirm c Octav fusese lucid i
n deplintatea facultilor mintale cnd semnase donaia.
Alexandra asculta toate aceste vorbe indiferent. Nimic nu putea s o conving c Amalia nu
era amestecat n moartea tatlui ei. Credea mai degrab n cuvintele credinciosului nea Tache,
care pretindea c exist un testament, fapt ce ar fi fcut ridicol povestea cu actul de donaie
semnat pe patul de moarte. Dar unde putea fi acel testament?
Exista un testament...
Exista un testament i era ncuiat n seiful de la firm al lui Grigore Varlam. II avea de la
vechea lui prieten i complice Lucreia Stamate, notarul public cu care aranjase attea afaceri
secrete. Dar testamentul nu era problema lui Varlam. Cumprnd de la soia lui Octav ultimele
terenuri aflate n posesia acestuia, el nu avea de ce se teme, era cumprtorul de bun-credin,
indiferent de ce s-ar fi ntmplat n continuare, procese, contestaii, decizii nefavorabile Amaliei.
Nu-1 mai interesa. Cum nu-1 interesa nici soarta lui Mihai.
Altfel stteau lucrurile cnd era vorba de Alexandra.
Grigore era obinuit s dea iama n fete, fr s se ncurce cu tot felul de scrupule l
remucri. Nici n cursul primei sale csnicii, nici acum nu se jena s se afieze cu diferite
amante, contient de faptul c el deinea pinea i cuitul n familie. De ce s-ar deranja Simona
s-i declare rzboi sau s cear divor, cnd ar avea numai de pierdut: lux, confort o via fr
lipsuri?
Insistase pe lng Alexandra s vin la vil, s se aeze la masa lor, jucase rolul ocrotitorului,
al omului dispus s o ajute n virtutea unei vechi relaii de parteneriat l prietenie cu tatl ei, i
fata venise.
- Asta e familia mea, ei sunt prietenii mei, mi-ar plcea s te obinuieti aici, Alexandra.
- Dar parc locuiete la Cluj, ce faci acolo, ai terminat coala? ntreb Simona.
- Da, am intrat la facultate, la Management.
- Ce coinciden, la fel ca Nicole.
- Drag, e mod, explic Grigore. Pe vremea mea toi voiau s se fac ingineri, acum toi se
vor directori, vor s conduc, s dea ordine. Uite, eu am fcut avere fr attea diplome, ca s nu
mai vorbesc de masteratul la Londra al domnului Mihai.
- Dar ai nevoie de tia tineri ca s-i gestioneze averea, adic s i-o pape!
- Da, da... s atepte s mor eu. Alexandra, cum te simi la noi? Nu-i aa c suntem
simpatici?
Alexandra nu putea dect s se mire c gsea nuntrul ei puterea de a zmbi la glumele lor.
Nu avea nicio ndoial c Grigore Varlam era principalul vinovat de necazurile din ultima
vreme ale tatlui ei. Octav fusese pclit de fostul partener i, ncetul cu ncetul, afacerile i
bunurile lui trecuser n mna acestuia. Ce mai era de spus? Trebuia oare s suporte umilina de
a sta la aceast mas acceptnd aerele lor superioare de mbuibai? Da, trebuia, pentru c jurase
la mormntul tatlui ei c l va rzbuna, c i va aduna puterile pentru a-i pedepsi pe toi cei
care, direct sau indirect, i cauzaser moartea.
Oriunde se ntorcea, ddea de Amalia
Oriunde se ntorcea, ddea de Amalia. Seara, Andrei o gsi n faa uii apartamentului lui i
se bucur c maic-sa era la coal i c n-avea cum s o vad i s pun ntrebri incomode.
Trebui s o lase s intre n cas, pentru c o discuie pe hol ar fi alimentat brfele vecinilor.
- Andrei, vreau s m nelegi bine, nu sunt o femeie uoar, am suferit mult... pentru c
ntre mine i Octav s-a interpus fata lui. Da, te-am adus pe tine cu gndul s fac dragoste cu un
brbat care s nu fie suspicios, dar tii bine c n-am fcut-o i el a intrat urlnd. Suntem
nevinovai, da?
- Asta tiu.
- Atunci, ce ai cu mine? Am i eu un suflet, nu mai suport bnuielile, ce am fcut, la urma

urmei, am vrut s te iubesc, i att.


- Amalia, sigur nu tiai c soul tu se ntoarce n seara aia?
- Habar n-aveam.
- Nu cumva special ai nhat primul fraier ieit n cale, adic eu, i ai aranjat un flagrant?
- Ce pervers gndire ai! Nu, dragule, nu. Vezi cum te pori cu mine? Te-am crezut i am
bnuit c i tu m placi, asta e tot. Sau nu-i plac?
O simi lng el, strecurndu-i degetele pe sub tricoul lui i mngindu-i pieptul. Era mai
bine s-i taie elanul nainte de a se ajunge prea departe, aa c rspunse cu duritate:
- Amalia, dac vreau trfe, m duc pe oseaua de centur.
Nu se ateptase la o asemenea ripost. Se retrase cu un zmbet deloc rutcios.
- Am s te domolesc eu, nelegi?
Tot ce i se ntmpla ncepu s i par caraghios lui Andrei. Se hotr s se duc la un club,
precis avea s o ntlneasc pe Nicole dnd tonul distraciei i asta era mai amuzant dect s stea
acas, fr chef de nimic. tia c o s-o gseasc n cel mai trendy club i avea dreptate. Nicole
deja ingurgitase mai multe cocktailuri tari i se inea de mitouri n compania amicilor ei,
cunoscui ca gaca de la piscin: Teofil, biatul Lucreiei Stamate, Stelic Lazr, fotbalistul,
Miky, colega ei de facultate, mereu cu ochii dup brbai. Nicole tocmai l certa pe Teofil c
ndrznise s-i numere paharele.
- B, te pocnesc, cine te crezi, tata? Nu-mi pas ct am but, vreau s mai beau i s fac sex!
Sunt fecioar, v dai seama, ultima tmpit de pe mapamond i nchipuii-v cine m-a respins,
domnul!
l ochise pe Andrei, care se strecura printre cei adunai acolo, i i se ag de gt.
- Spune cu voce tare ce nu-i place la mine, n-am sni frumoi? Vrei s-i art marfa?
Nu era prima oar cnd Nicole se ddea n spectacol, i plcea s epateze cu orice pre, s fie
n centrul ateniei. De obicei, escapadele acestea amuzante se terminau cu un somn lung i o
migren, dar de data asta Nicole era pus pe rele mai mult ca oricnd. Puse ochii pe un tnr
slbnog care se holbase la ea mai insistent, gust din paharul su cu butur, mai turn vodc
nuntru i se ag de gtul lui, mpingndu-1 pe Andrei.
- Tu du-te i te spnzur, studenache, bine i-a zis papa. Nu cumva eti impotent? Tu eti ? l
ntreb pe slbnog i, fr s ezite, se nl i-l srut pe gur.
- Ai chef s te convingi? rspunse acesta ncercnd s o mngie pe spate, ceea ce strni
brusc o reacie neateptat.
- Nu, nu vreau s m pipi, ia mna de pe fundul meu, idiotule!
Dar tnrul se aprinsese i nici nu bg n seam ndemnul lui Andrei s-i vad de treab, o
apucase pe Nicole de umeri i trgea de ea.
- Nu fi slbatic, ai s mergi cu mine.
- Nu vreau, ia mna de pe mine, boule, te-am avertizat!
Brusc Nicole nfc o sticl i-l lovi pe slbnog n moalele capului, ceea ce transform
gluma ntr-un incident serios. Andrei i Teofil se chinuiau s o stpneasc pe fat, care striga
furioas:
- Mai vrei?
Tnrul prea ameit i sngera, aprur bodyguarzii discotecii i scandalul lu proporii.
Nicole nu voia s plece cu niciun pre.
- Discoteca se nchide! spuse unul dintre bodyguarzi, ceea ce provoc un nou acces de furie
al fetei.
- Stai deoparte, bi! strig ea i scoase un teanc de bancnote, pe care le risipi n aer. Nu se
nchide nimic, am chef s dansez! Dac vreau, v cumpr pe toi, v cumpr i localul sta
mpuit, tu tii cine sunt eu? l tii pe Grigore Varlam?
Odrasl de bani gata?
- Odrasl de bani gata? Asta eti, scrie i la ziar, urla Grigore Varlam ctre Nicole, n timp ce
Simona i Mihai asistau tcui la a nu mai tiau cta lecie de moral fr rezultate. Scandalul de
la discotec ajunsese, cu fotografii adecvate, pe prima pagin a unei reviste obscure i Varlam
nu-i putea stpni furia.
- Ai vrut s fii celebr, s scrie n ziare despre tine, poftim, eti servit! Au i poze! Dac l-ai
pocnit pe unul n scfrlie, m mir c nu te-a dus poliia direct la arest! N-a fi venit s te scot.
- Idiotul la m pipia... Papa, s nu m bai! Tu eti de vin, n-am voie nimic, brbaii care-

mi plac sunt interzii, ce mare lucru, am risipit nite bani, m-am distrat i m-am aprat de un
idiot.
- De unde ai avut bani?
- De la tine!
- Ce m fac eu cu ea? se ntreb Grigore retoric.
- Orice, dar nu m pune s lucrez ntr-un birou. Ce voi moteni de la tine mi ajung 100 de
viei.
- Voi vedei? Deja i-a pus n minte s m ngroape i o s reueasc dac mai devasteaz
vreo cteva discoteci. i Andrei? Ce cuta studenache iar dup fundul tu ? Numai s dea el
ochii cu mine.
Nicole rsufl uurat, de data asta scpase de btaie.
ntre timp, Grigore l chem pe Vladi i i ordon s-i fac legtura cu directorul ziarului n
care apruse reportajul ofensator.
- Domnul Grigore Varlam dorete s vorbeasc cu directorul ziarului, da, chiar domnul
Grigore Varlam.
Grigore i pierdu rbdarea i lu receptorul n mn grbit.
- Ascult, b, tu eti directorul fiuicii leia mpuite? Cum vine asta odrasl de bani gata?
Bi, vrei s i se prbueasc tavanul n cap sau s rmi fr ziar? Ai grij ce scrii despre
familia mea, dac nu vrei s v mtur pe toi de acolo. i dau eu ie drept la replic. acalilor!
nchise furios i se ntoarse spre Vladi.
Vladi, afl cine e patronul i f-i o ofert, e timpul s-mi cumpr un ziar.
In ceea ce o privea pe Nicole, reacia ei a fost una de furie. Nimic nu-i reuea, era n
permanen tratat ca un copil retardat i nu reuea s ias din situaia asta. n jurul ei gaca se
distra de minune, ocheadele Soniei ncepeau s-i fac efectul asupra lui Mihai, Miky i
schimba cu dezinvoltur iubiii, iar ea, Nicole, se plictisea de moarte. Nu o distrau nici mcar
icanele obinuite pe care i le fcea Maiei, ntre care cea mai amuzant fusese o baie neateptat
n piscin.
Toat manevra i aparinuse lui Stelic, dar efectul scontat se risipise la puin vreme dup ce
fotbalistul o atrsese pe fata buctresei n marginea piscinei i reuise s o mping mbrcat
n ap. Urmaser ipetele de rigoare, apariia maic-si de la buctrie, ba chiar intervenia
neateptat a lui Mihai, care le reproase gcarilor c sunt neserioi i fr haz.
i atunci i veni lui Nicole n minte planul care urma s-i aduc maximum de distracie: va fi
rpit! De data asta, papa Varlam n-o s mai poat spune c fiic-sa nu se afl n centrul ateniei
generale! Ba chiar, cu un pic de ndemnare, l-ar putea face pe magnat s plteasc o sum
interesant drept rscumprare, fapt ce ar nmuli de mai multe ori alocaiile obinuite. Hotrt
lucru, ideea era strlucit, dar, uitndu-se n jur, Nicole nu gsi niciun nii capabil s o ajute,
bieii din gac nu preau n stare de o asemenea cacealma.
Doar unul singur nu s-ar speria de Balaur, Andrei, cu toate c relaia lor se rcise de mult
vreme. Da, Andrei ar putea fi interesat s joace rolul rpitorului, n fond nu se pregtea i pentru
meseria de actor? i era suficient de srac ca s-l tenteze nite bani ctigai cu uurin, pentru
c una e ca victima rpirii s opun rezisten i altceva s fie ea nsi neleas cu rpitorul.
i plcea att de mult planul, nct i-1 povesti Soniei, care se uita la ea ca la o nebun.
- Eti fraier, nu risc nimic, la urma urmei e o glum, ripost Nicole. Deocamdat nu-l am la
ndemn dect pe Andrei i o s-l fac s danseze cum i cnt eu. Planul e superbeton i abia
atept s l pun n aplicare. Nu te mai uita la mine, c nu-i spun mai mult, tu eti gur spart.
Pe sear, Nicole i puse cteva obiecte de lenjerie i cosmetice ntr-un sac i btu la la ua
lui Andrei. Spre norocul ei, Angela, mama lui, nu era acas.
- Ce e cu bagajul sta? Te mui la mine?
Andrei, vreau s m rpeti. Nu te uita aa, c n-am nnebunit, e vorba de un plan pe care lam pus bine la cale i am nevoie de ajutorul tu. Tata m persecut. tii i tu, mi d bani cu
rita, mi cenzureaz fiecare micare.
- Vrei s te rpesc... pe bune?
Ce e att de complicat? M rpeti, tata se sperie, cerem o rscumprare baban i
mprim...
- Ai scornit asta cu minioara ta sau ai vzut la televizor?
- Ce mare lucru, eti actor, facem o pies de teatru. Papa e n stare s plteasc orict, tii c
pentru el sunt nepreuit. Unde m duci? Eu zic s nchiriem o camer la un hotel obscur, pe
nume false, i s m ii ascuns acolo, mi-am luat i cteva lucruri.
- Ai venit cu bagajul ca s fii rpit? Mito, idee marf! Pi atunci s pornim! Lum

motocicleta i la drum! ,
Nicole nu se atepta ca ideea ei s fie acceptat att de repede.
- Victima o s fie asculttoare, ai s vezi. Eti nerbdtoare s-i savurezi rpirea? Fii atent,
Nicole, e de ru, ce te faci dac devin o fiar i nu numai c te rpesc, dar te i violez?
- Abia atept. Pornim odat?
Coborr n grab scara, pentru c liftul era blocat la etaj. Andrei desfcu lactul de la
motociclet i n cteva clipe erau pe osea.
- Unde m duci? ntreb ea, dar nerbdarea i se risipi de ndat ce i ddu seama c Andrei
se ndreapt ctre vila Varlam. Nu scoase o vorb pn cnd el opri i o invit s se dea jos.
- Nicole, regret, n-am vocaie i nici nu-mi place rolul de torionar. Tot ce-i pot oferi este... o
btaie la popone, dup care faci un du rece i minile i vor urca din nou la cap sau cel puin
exist o speran.
- Tata are dreptate, eti un neisprvit. Nu pot conta pe tine deci.
- Te-am dezamgit?
- Tu chiar nu vrei bani? Muli bani?
- Nicole, tu ai o colecie de ppui...
- i ce?
- Joac-te cu ele, nu eti la vrsta la care s ai un iubit adevrat.
Ea se apropie de el, gata s l srute cu ndrzneal pe gur.
- Nu-i mai plac, spune drept... i-ai gsit alta, renuni la mine. Cine e?
O s ne batem pentru adevr
- O s ne batem, nea Tache, pentru adevr, spuse Alexandra. Se ntlnise din nou cu btrnul
prieten al tatlui ei s discute, s neleag ce se ntmpl. Nu apruse nici mcar urma vreunui
testament, iar actul de donaie pe care Amalia pretindea c l deine trebuie contestat fr
ntrziere n justiie.
- S ne batem, domni? Nu neleg cu cine vrei s te pui, cu un magnat ca Grigore Varlam e
tare greu. Atunci depunem contestaie? Facem proces?
- Matale pregtete-o, te sun eu.
- Tu eti curajoas, ftuc, dar s tii c narul i elefantul...
- Ei bine, uneori narul poate avea o neptur otrvit!
Alexandra se ducea n fiecare diminea la cimitir...
ntr-o diminea, n timp ce era aplecat peste mormnt, i se pru c o umbr se desprinde
dintre copaci i apare lng ea. Nu era ns o umbr, ci Andrei, ale crui vorbe optite abia le
auzi.
- Iart-m c te-am speriat...
- Ce caui aici?
- Sunt aici pentru c trebuie s tii adevrul.
- tiu totul, pleac!
- Ba nu, vezi doar ce vor alii s vezi, nelegi doar ce vor alii s nelegi.
- Nu e locul potrivit s-i ascult explicaiile i nici nu m intereseaz.
- Omul acesta ngropat aproape de noi, tatl tu, nu merita s treac prin ce a trecut i n-am
s-mi iert niciodat c i-am provocat atta amrciune fr voia mea.
- Fr voia ta?
- In ziua aceea am vzut-o pe Amalia pentru prima oar n viaa mea, la vila lui Varlam, m-a
rugat s m uit la motorul mainii ei.
- Eti mecanic sau student la Teatru?
- M-a agat, pur i simplu. M-a folosit. N-am atins-o atunci i cu att mai mult n-a face-o
acum. Alexandra, nu mint, n faa mormntului tatlui tu, i repet, aa a fost.
- Andrei Popa, ce scuze caui? Dac te-ai culcat sau nu cu Amalia nu are importan. I-ai
fcut un mare ru tatei, sta e adevrul, singurul adevr care conteaz.
Ii ntoarse spatele i l simi plecnd. Acum se ntreba: oare aceast discuie chiar avusese
loc?
Era goal, n baia lui!
Sonia era goal n baia lui, sub du, savurnd cu voluptate jetul de ap. Mai mult ca sigur c
i simise intrarea, i imagina uimirea din privirile lui i tia c fiecare secund de tcere, fiecare
clip n care n-o s-l aud protestnd nsemna tot atta timp n care trupul ei fr cusur avea s

fie admirat n toat splendoarea.


- Sonia?! Ce caui aici?
A reacionat cam repede, constat Sonia. Mai mult, l simi c iese din baie fr s mai insiste
cu ntrebrile, semn c spectacolul oferit i fcuse efectul. Se terse fr grab, i legprosopul
deasupra snilor i intr n camer gata de atacul final.
Mihai nu plecase, prea stingherit i i fcea de lucru cu cravata de la gt.
- Vd c am avut dreptate.
- Poftim?
- Eti un brbat atrgtor, am avut dreptate s m ndrgostesc de tine.
- Sonia!
Ea nu mai atept, veni lng el i ncepu s-i desfac de la gt cravata care ddea impresia
c l sufoc, apoi i acoperi faa cu sruturi.
S nu uii cum m cheam, Sonia.
Nici un brbat nu putea rezista unui asemenea tratament. Sonia ls prosopul s-i cad la
picioare, trupul ei era bronzat i lucios, perfect proporionat, cu sni generoi i fermi, refuznd
orice intervenie artificial. Se srutar agndu-se unul de cellalt, ea l ajut s se dezbrace
fr s se ndeprteze o clip de el, apoi dorina se dezlnui nestingherit, liber de orice
constngere. Fcur dragoste cu pasiune i cu simplitate n acelai timp.
- i-a plcut? Mihai, nu mai mormi, recunoate, i-a plcut!
- Dac zici tu.
- Mihai, unde eti?
- Aici.
- Iubitule, ia o gur de aer, pentru c eu am s te sufoc cu sruturile.
Strada mirosea a murdrie
Strada mirosea a murdrie. Era noapte i cald, iar Nicole deschisese geamul din spate al
taxiului spernd s respire aer curat, ns n cartierul acesta mrgina mirosea ngrozitor. Mai
avea timp s renune, mai ales c oferul o ntreb mirat:
- Sigur dorii s mergem mai departe?
Era ntuneric i puine lumini pe strad, dar suficiente ca s vad firma unui local.
- Vrei s cobori aici, nu v e fric?
Nicole i ddu cteva bancnote oferului i cobor, cu sacul de sport n mn.
- Nu i-am cerut prerea. Se duse cu pai hotri n direcia firmei luminoase pe care acum
o putea descifra bine. Era scris, cu litere galbene, obosite, La Bebe. Doi tineri cu aer de
mecheri de cartier tocmai ieeau din crcium. O clip, Nicole simi impulsul s renune, s se
ntoarc acas, s fug napoi spre taxiul cu care venise, dar maina deja virase ndeprtndu-se
pe drum.
- Cutai pe cineva?
- Bi Guri, napoi, nu vezi c e o prines?
Ca de obicei, unul dintre biei fcea pe durul.
- V rog s-l scuzai, e un derbedeu, nu se pricepe la gagici.
Scoase brusc din buzunar un cuit, i desfcu lama i-l puse pe obrazul fetei.
- Pe cnd eu m pricep.
Dar Nicole nu se speria uor. i ddu tipului o lovitur zdravn de picior n glezn.
- D-mi drumul! Ia mna de pe mine, boule! Nu vreau! Ajutor!
- Guri, orici! Ce e cu voi? Lsai-o! Labele jos!
Ca prin minune, al treilea venit liniti lucrurile. Era un tip scund, bine fcut, sigur pe el i cu
nite ochi albatri expresivi i nelinitii. Nicole nelese c e salvat.
- Max, e a ta? De ce nu ne-a spus?
- Hai, valea! i s v cerei scuze de la domnioara.
- Cum s nu, doar am glumit. Eti norocos, Max. Pa, frumoaso, te pup pe gur i ne mai
vedem noi.
- Asta s-o crezi tu, nenorocitule! i replic Nicole. Apoi se ntoarse spre brbatul de alturi i
i ntinse mna.
- Salut, eu sunt Nicole. Nicole Varlam, dac asta i spune ceva.
n vila Varlam telefonul sun insistent i, ca din ntmplare, cel care rspunse fu chiar

Grigore, enervat de faptul c servitorii se micau att de greu. Ascult cuvintele rostite de
interlocutorul su i chipul i se nroi. Broboane de sudoare i aprur pe frunte.
- Ce ai spus? Mai... mai zi o dat, c sunt surd! Ai rpit-o pe Nicole? Eti nebun. Boule, i-ai
dat foc la valiz! Eti sigur c e fata mea? D-mi-o la telefon pe Nicole... Alo, alo...!
Se ntoarse spre Simona, care tocmai coborse scara mpreun cu Mihai, i ngim:
- E unul care pretinde c a rpit-o pe Nicole. Nicole, unde eti Nicole? Cine te-a rpit ? Alo,
d-mi-o napoi pe Nicole. Ce tmpenie e asta, cine eti, nenorocitule, cum i permii ? Nu
nchide telefonul... a nchis!
- Rpit? Cum se poate? Simona prea uluit.
- Se poate, sunt un om bogat, nu? Vor s m stoarc de bani!
- Nicole a plecat dup-mas n ora, nu mi-a spus unde se duce, era singur.
- De cte ori s repet: s mearg cu Niu oriunde se duce?! Poa s aib o sut de gorile s-o
pzeasc i ea umbl de capul ei, ca i cum ar fi fata unui amrt oarecare.
- Ateptm s mai sune pentru recompens?
- Rscumprare, mam, recompensa e pentru cel care o gsete, interveni Mihai. Mai bine
anunm poliia.
- Gura, am spus c m gndesc, strig Grigore, ntorcndu-se spre servitoare. i tu ce stai ca
o vac, adu nite cafea!
Intre timp, Nicole l privea pe tipul din faa ei. Max avusese ndrzneala s l sune pe Grigore
Varlam fr a ovi, prelund din zbor rolul rpitorului care ateapt o sum substanial. i se
pare c papa czuse n capcan, nghiind momeala. Max era un biat cu adevrat interesant,
dac fceai abstracie de ncperea ngust, cu perei nengrijii, n care se dusese.
- Aici vrei tu s m ascunzi, n mizeria asta?
- i-ar plcea un apartament de lux la hotel? Dup ce taic-tu pltete, o s-mi permit.
- Nu tiu dac s am ncredere n tine.
- Ai de ales? Umblai noaptea pe strzi pretinznd c eti fata unui mare grangur i cutnd
un tip dispus s-l stoarc de bani.
- Ai vorbit cu tata, te-ai convins c nu mint?
- Ppu, ai noroc c n-ai dat peste bieii cei ri. Eu sunt destul de detept s-i dau eap
btrnului tu, dar s-ar putea s cer un bonus.
- Nu te atingi de mine, avem un business i att!
- Tu i dai seama ce risc? S m pun cu Grigore Varlam cnd sta poate s m striveasc
doar cu o unghie!
- Tata nu se uit la bani cnd e vorba de mine.
- Bine, prineso, tu comanzi. La ce or vrei micul dejun?
- Doar n-o s m lai singur n magazia asta puturoas? Sunt pe-aici obolani?
- Matale ai fost rpit, nu uita! Chiar nu vrei s suferi un pic?
Andrei a fost arestat pe strad
Andrei fu arestat pe strad i dus la poliie fr s neleag de ce. Grigore l atepta acolo
furios, mpreun cu comisarul Olteanu. Nu i fusese greu magnatului s afle de la Sonia c
rpirea fusese o combinaie tmpit fcut de Nicole i Andrei ca s-l stoarc de bani pe el, pe
Grigore Varlam. Rmnea doar de vzut cine era vinovatul principal. Aa c, de ndat Andrei fu
introdus n secie, magnatul se i repezi spre el.
- Bi pduche, cu mine nu-i merge, mi spui imediat unde ai ascuns-o pe Nicole dac vrei s
scapi ntreg, altfel te fac buci, s-i fie clar!
ntrerupse cu un gest protestul lui Olteanu, care i ceru un ton mai civilizat.
- Cum s vorbesc cu un idiot care crede c m stoarce de bani rpindu-mi fata? Sunt sigur c
a profitat de naivitate ei ca s-o ascund n cine tie ce... Unde e, b? Cine i sunt complicii?
- Deci Nicole s-a dat rpit? zmbi Andrei. A reuit pn la urm?
- Vezi, comisare, e bgat pn-n gt, i-am spus eu c nu m las dus de nas. Ce i-ai zis, bi,
c sunt un fraier i cotizez aa, la primul telefon?
- Nicole o coace de mult. E planul ei, s se dea rpit, s stea ascuns n cine tie ce camer
obscur de hotel, pn primete o rscumprare bunicic. Asta e adevrul. Seara trecut a venit
s m conving pe mine, avea chiar bagaj, dar am adus-o napoi acas, nu pun botul la prostii.
- Nu te cred, unde ai ascuns-o? Unde e?
- V repet, nu e cu mine, sigur i-a gsit alt partener pentru afacerea asta, n-avei deci s m

arestai, s m anchetai, dar adevrul mi aparine!


- O omor! O calc n picioare i te fac i pe tine dac mini!
Comisarul interveni.
- Ar trebui s fii mulumit dac e aa, Nicole nu e n pericol, eu l cred pe tnr.
- Bani i iar bani, nu-i dau destui bani nenorocitei?
- Cine are niciodat nu crede c are destul, coment poliistul. Cnd s-o plictisi de joac o s
apar ea.
Horia se ntoarse pe neateptate
Horia se ntoarse pe neateptate i Alexandra se bucur s-l vad - fusese att de singur i
de trist, n ultimul timp.
- Dar cum ai ajuns n Bucureti?
- Cu trenul de noapte i abia de am trecut pe la unchiul Tache, s-mi las bagajul. De| ce te
miri, Alexandra, ci prieteni ai tu? Nu te pot lsa s te lupi singur cu dinozaurul de Varlam.
- Ce-ai crezut c fac? Reclamaii, procese, scandaluri. Deocamdat nu am niciun plan.
Grigore Varlam mi-a oferit protecie, m-a invitat la vila lui luxoas, m consider din familie,
aa c m-am hotrt s m mut cu facultatea aici. Nu tiai asta, nu i-a spus nea Tache de
inteniile mele?
- Am aflat c vrei s te bagi n gura lupului i cred c ai nevoie de sprijin, aa c am hotrt
s m mut i eu n Bucureti. Un fost coleg mi-a propus s m asociez la cabinetul lui. Am
acceptat.
- Ce-ai fcut? Horia?! Horia, tu mi eti cu adevrat prieten, dar nu trebuia s te mui din
Cluj.
- Nici tu, Alexandra. Zici c Grigore Varlam se d drept protectorul tu. Bun. Dar de ce? Teai ntrebat de ce o face?
- Chiar nu m intereseaz.
- Poate vrea s acopere matrapazlcurile din trecut. Nu ziceai c l-a nelat pe tatl tu?
- L-a ruinat, Horia, l-a ruinat.
- i de la tine ce vrea, s uii, s ieri?
- Horia, nimic nu m sperie i nu dau napoi.
Alexandra l privi cu cldur. Horia era singurul ei prieten adevrat. Poate c o iubea, da ea
nu voia s se gndeasc la aa ceva. Prea timid, dar timiditatea nu era dect o arm de aprare.
Devenise contient de frumuseea ei, de faptul c trupul i se mplinise, dar i inea pe biei la
distan. Doar Sergiu, brunetul cu ochi albatri dintr-o clas mai mare, avusese noroc. El fusese
primul biat care o srutase. Pe atunci obinuia s poarte numai rochii sau fuste, pentru c
bunicul ei nu concepea ca fetele s mbrace pantaloni i cu att mai puin blugi. Iar ea s-a simit
foarte vulnerabil n seara cnd a simit degetele biatului atingndu-i genunchii goi.
Se plimba cu Sergiu prin locuri numai de ei tiute, prin grdinile de dincolo de calea ferat,
se srutau stngaci, pentru c nici biatul nu era mai priceput, ba chiar l-a lsat s-i umble prin
bluz, andu-i sfrcurile snilor, neobinuii cu asemenea atingeri, dar cnd mna lui ajunse la
genunchii ei, fu prea mult. De a doua zi, Sergiu dispru din viaa ei, iar ea sembrc n
pantaloni.
Acum zmbea amintindu-i de asta, dar tia c n-o s se druiasc niciodat unui brbat fr
s-1 iubeasc. Aa era ea.
li povesti totul Lizei
Andrei i povesti totul Lizei. Lizuca era singura prieten n care avea ncredere, cu toate c
mai muli colegi, n frunte cu Radu de la regie, opteau pe la coluri c fata e ndrgostit de el,
dar nu are curajul s mrturiseasc. Poate era o nchipuire a lui Radu Zaharia, care i fcea Lizei
o curte att de insistent i de lipsit de rezultate, nct vedea rivali peste tot.
Cei trei erau nedesprii cnd se implicau n diverse proiecte la facultate, iar Liza devenise o
obinuit a casei, Angela, mama lui Andrei, artndu-i tinerei o simpatie vdit, pentru c era
convins c Liza aduce un plus de ordine i de luciditate n viaa lui Andrei. i avea dreptate,
Liza fiind un adevrat cerber n multe privine, ca de pild butura sau... iarba.
De butur Andrei nici mcar nu se atinsese n viaa lui, purta ntiprit prea adnc n
memorie chipul devastat de beie al tatlui su, dar nu se ddea n lturi s trag cte un fum de
marijuana. Pn cnd Liza le fcu, att lui, ct i lui Radu, nite scene imposibile.

- Lizuca, nici nu tii ce pierzi, insist Radu.


- Ce pierd, spune-mi tu?
- Pe bune, iarba e un fleac, nu creeaz dependen, te ajut doar s-i nchipui c eti mai
bun dect n realitate.
- Nu m intereseaz fantasmele.
- i descriu eu fantasma lui Radu, interveni Andrei. Tu eti goal n braele lui i el i
mngie genunchii, apoi trece la sni, n timp ce simte buzele tale fierbini pe pielea lui de
broscoi.
- Termin, b!
- Vezi c asta visa?
Dar Lizuca era un om pe prerea cruia puteai conta, motiv pentru care Andrei se decise s-i
spun tot ce l frmnta. i o fcu. Evoc ziua aceea canicular, clipele petrecute alturi gaca de
la piscin, invitaia Amaliei.
- Liza, nu era nimic special, prea o aventur uoar, pasager. M-am dus, ne-am srutat.
- Scutete-m de detalii picante.
- i a intrat pe u spul ei! Un domn mai n vrst, respectabil i netiutor.
- Andrei, povestea e mizerabil, nu mai ascult.
- Trebuie, Liza. Pentru c omul suferea de inim, pentru c a murit la puin vreme n spital,
pentru c fata lui m privete de parc a fi un criminal.
- A murit?!
Mi-am dat seama: am fost manipulat ca ultimul fraier de o femeie cu care nici mcar nu mam culcat. A nscenat un flagrant cu primul idiot care i-a aprut n cale, i acum ce s fac ?
Liza i rspunse exact cu cuvintele pe care i le spunea i el singur, n sperana c vina pe
care o resimea i va prea mai uoar.
- N-are importan c te-ai culcat cu ea sau nu.
- Aa e? ns n ochii fetei care i-a pierdut tatl am s fiu vinovat pe vecie...
- i n ochii ti? Tu cum te crezi, Andrei?
- Nu m ntreba.
Liza se apropie de el cum te apropii de un copil pe care vrei s l mngi.
- Te autopedepseti sau ce? Uit totul, e cel mai bine! Mai sunt cteva zile de vacan, eu m
duc cu cortul la mare, nu vrei s vii i tu?
Btrnul trebuie s-i ias din mini
- Btrnul trebuie s-i ias din mini, i explic Max lui Nicole. Trebuie lsat s fiarb n
suc propriu, s-i fac gnduri negre, aa se procedeaz, n-ai vzut n filme? Altfel, e n stare s
se tocmeasc, s scad preul. O s-l mai sunm i mine!
- Mine? Max, aa i se zice, Max? Ascult aici, nu face pe mecherul cu mine, c te las cu
ochii n soare. Cine te crezi? Eu aduc banii, eu comand, d ncoa telefonul.
- Nu.
- Ba da! Tu vrei s mai rmn o noapte aici? Nici moart. Sun-1 pe tata i s terminm.
- Las, nu s-a fezandat destul.
- Sun-1 acuma sau plec!
Palma veni ca de la sine. Era prima oar cnd o lovea cineva, altul dect tatl ei, i Nicole fu
cuprins de furie. Nimnui nu i-ar fi trecut prin cap s o ating pe fata lui Grigore Varlam, nici
cu binele, nici cu rul. Bieii care i plcuser n liceu pstraser distana, de voie sau de nevoie,
pentru c Nicole era nsoit permanent de bodyguarzi. Se uita n jur la colegele ei care flirtau i
se lsau curtate, ba chiar cedau unor tentaii la urma urmei fireti, n timp ce ea tria teroarea
controlului ginecologic lunar i a ameninrilor lui Varlam la adresa oricui s-ar fi ncumetat s
atenteze la fecioria ei. i era invidioas pe ele, ca i pe servitoarele din cas, care nu ezitau s
cedeze asalturilor vreunui ofer sau paznic. N-o putea uita mai ales pe Aura, o frumusee
slbatic dup care se uitau toi i care-i purta prul bogat i negru pn mai jos de mijloc.
Nicole nici nu mplinise 13 ani pe atunci. Se tot ntreba de ce dispare i ce face Aura cu oferul
tatlui ei n camera de serviciu, pn cnd, roas de curiozitate, cobor fereastra ncperii cu
pricina i privi nuntru. Aura avea fusta ridicat i picioarele desfcute, iar un brbat care nu
prea a fi oferul o nclecase.
Nicole a asistat la scen mut de uimire... De atunci, nu mai pierdea nicio secund din
partidele amoroase ale Aurei cu diferii parteneri i, dincolo de curiozitate, simea o plcere

nemaicunoscut, o cldur care o nvluia din cap pn n picioare cu atta intensitate, nct o
dureau snii, abia nmugurii i aproape inexisteni n comparaie cu pieptul generous al Aurei.
Fantasma asta nu o prsi nici mai trziu, cnd i ncepu experienele erotice, limitate la sruturi
i mngieri din ce n ce mai ndrznee, crora ns trebuia s le pun capt nainte de actul
final. Andrei fusese unul dintre candidaii cu ans, cu care i-ar fi plcut s-i piard virginitatea,
dar tnrul se sturase repede de fiele ei.
Acum l privea pe Max i biatul i se prea din ce n ce mai agreabil, avea o siguran de sine
nnscut i un ton tios care o incita.
- S tii c plec, pe bune, repet ea i Max i puse mna pe umr, un gest simplu care ii
trimise un neateptat val de cldur nuntrul ei.
- Unde crezi c te duci, prineso?
- Doar nu vrei s m violezi?
- Ar fi o idee. n loc de procentul pe care mi l-ai promis, mi plteti n natur. i zmbi, avea
un zmbet frumos. Nici tu n-ai s iei n pagub.
- Cum zici c te cheam?
- Matei, dar poi s-mi zici Max.
- Max e mai frumos. Deodat l lu n brae i se lipi de el, cu faa ascuns n pieptul lui, de
parc n-ar fi vrut s-l priveasc n ochi.
- Max, f-m femeie, acum.
Soneria telefonului se auzea cu insisten
Soneria telefonului se auzea cu insisten ntr-unul dintre buzunare, dar Mihai nu avea chef
s rspund. Abia sosise acas, nervos, cu hainele ude, cu gulerul jilav al cmii lipindu-i-se de
piele i producndu-i o senzaie neplcut. O vreme se plimbase prin ploaie lr s-i pese. i
dezbrc haina i o arunc neglijent pe pat, nu nainte de a-i scoate telefonul mobil. Desigur,
sunase Sonia. Intr n baie i deschise robinetele s se spele, s lase n urm cenuiul unei zile n
care nu fcuse mare lucru, aceeai pierdere de timp la firma unde Varlam nu-i ddea cine tie ce
lucrri importante. Multe telefoane de la Sonia i nimic altceva.
Din oglind l privea un chip obosit, un Mihai cu care nu-i plcea s convieuiasc... A
meritat, oare? Merita? Eti fericit? Ai bani, o main scump, o prieten superfrumoas pe care
s o scoi la toate evenimentele mondene. Ce conteaz c ai renunat la muzic? Nici mcar nui oferise o ans, ca s vad de ce e n stare. Din lene, din laitate? Tot aa cum nu ndrznise s
se apropie ndeajuns de fiina care l atrgea din ce n ce mai mult: Maia.
Intrase ntr-o zi, pe furi, n apartamentul de serviciu din spatele buctriei i rmsese uimit:
un loc auster se transformase dintr-o dat ntr-un cmin intim i cald, cu flori multicolore n
ghivece, cu postere aezate pe perei i cu multe jucrii.
Maia l-a surprins n camera ei i amndoi s-au privit stingherii.
- Ce caui aici?
Apoi a intrat Elena i el a trebuit s caute o scuz ca s ias.
Peste cteva zile, a gsit-o pe Maia vnznd ziare la o tonet, pe strad. Ionu i dezvluise
secretul contra unei recompense n ciocolat. Mihai tia c Maia i luase slujba asta temporar
ca s mai uureze nevoile familiei, dar apariia lui fu primit fr plcere, mai ales cnd se oferi
s cumpere el toate ziarele i s o conduc acas. S-a ntors n dup-amiaza urmtoare decis s
atepte pn ce ea va isprvi treaba.
- Maia, te duc acas sau mai eti suprat pe mine?
- Eu? De ce a fi suprat?
Se bucur s o vad urcnd n maina lui fr alte comentarii.
Oare de ce nu reuea s uite de seara aceea ploioas cnd se cunoscuser? De ce i revenea n
minte, cu precizie, micul magazin de unde cumprase flori, felul n care se prezentaser, simplu,
atingndu-i uor degetele. Maia. Mihai. Mihai. Maia. i trandafirul pe care i-1 druise dintr-un
impuls necunoscut, dar irezistibil. Atunci se nsera, ca i azi, dar i vzuse pentru prima oar
ochii, nite ochi cum nu mai ntlnise niciodat, scldai ntr-o lumin cereasc, azurie, sau poate
de culoarea smaraldului, nu mai era sigur, o privire ngereasc, da, aa se gndise atunci, pe loc,
nite ochi de nger.
- De ce te uii aa la mine? se auzi vocea Maiei. Ai s faci un accident, fii atent la drum!
Nu mai scoaser o vorb tot drumul pn acas, dar la cteva zeci de metri de vil Mihai
opri.

- Ce s-a ntmplat?
- Nimic. Doar c nu vreau s dispari aa de repede.
- S nu ntrzii, poate te ateapt Sonia.
Aadar tia, poate chiar i psa.
Acum, n tcerea care devenea apstoare, solid, Mihai i ls ochii s alunece spre
genunchii ei, care strluceau atini de lumina unui bec de pe strad i, fr s se poat stpni,
fr s-i explice de ce, ntinse mna i-i atinse pielea.
Maia l privea ca paralizat. Undeva n adncul minii ei se ntea o reacie, cefaci,
las-m n pace, dar comenzile creierului nu ajungeau la buze, aa c nu spuse nimic. Avea
sentimentul c se petrece cu ea ceva cu totul neobinuit i c acel ceva, fie c era o slbiciune
fizic, vecin cu starea de lein, fie c era pur i simplu uitare de sine, venea dinspre el. N- avea
s tie cnd ncet atingerea sfioas a degetelor lui, nici cnd buzele lui se apropiar de buzele
ei, nici cnd li se ntlnir ntr-un srut.
Era primul ei srut.
Oare mai era acolo, nuntrul unui automobil care mirosea a piele, sau plutea ntr-o lume
populat de fluturi, unul mai frumos dect altul, zburnd pe deasupra unor grdini nchipuite,
pline cu flori uriae i stranii, ale cror denumiri le-ar putea ti doar nepmntenii?
Apoi, deodat, inexplicabil i fr motiv, Maia realiz c se afl ntr-o main oprit la ceas
de sear pe un drum pustiu, simi pe trup minile lui, i ddu s se elibereze, s fac acel pas
decisiv care separ visul de realitate. El aparine altei femei, i spuse, el e al Soniei...
Nu putu articula ns niciun cuvnt i nu i continu mpotrivirea. Dimpotriv, buzele ei se
ntinser spre ale lui, n ateptarea altui srut. Timpul se oprise n loc.
Nu punei mna pe telefon!
- Nu punei mna pe telefon! strig Grigore Varlam n timp ce se apropia n grab de msua
pe care era instalat aparatul. Alo?
- Grigore Varlam?
- Vreau s vorbesc cu Nicole, s-i aud vocea. Acum. Altfel nchid.
Se auzi n receptor glasul lui Nicole, subire, timid.
- Papa...
- Nicole, te omor n btaie, url Grigore. Ce crezi tu, c m poi pcli? Ct i-ai promis
boului care pretinde c te-a rpit i cine e tipul, de unde l-ai pescuit? Spune-i c nu v dau nimic
i s zic mersi dac-1 las n via. Clar?
i nchise violent telefonul, spre stupefacia Simonei, care abia murmur:
- Grig, tu eti sigur de ce faci?
- Mai nti a ncercat cu studenaul ei, dar tipul a refuzat scenariul, i-a fost fric, pesemne.
Oamenii mei scotocesc de ast-noapte toate hotelurile din Bucureti, i dai seama c la
preteniile ei nu poate s stea la unul mai jos de patru stele. S-a ascuns i i rde de mine, dar o
s-l vad pe mpieliatul dac asta dorete.
Max rmase i el uimit de reacia lui Varlam.
- S-a prins, spuse.
- Nu-mi mai pas de banii lui.
- Uite ce e, prineso, cu mine nu te joci, dac barosanul nu pltete te rpesc de-a binelea!
Nicole se ntinse ca o pisic n braele lui. Era dezbrcat, avnd doar chiloii tanga pe ea, i
se simea minunat. Poate pentru c ateptase atta timp, poate pentru c tot ce i imaginase se
adeverise. Nu era deloc dezamgit, ca alte fete care spuneau c primul contact sexual nu
nsemnase pentru ele mare lucru.
Max se purtase cu ea delicat, cartierul dispruse din comportamentul lui, nici urm de
grosolnie sau de egoism n noaptea n care o fcuse pe Nicole femeie. Dimpotriv, o acoperise
cu srutri pe tot corpul, o fcuse s-l doreasc, s-l roage, s-l implore cu disperare, aa nct
clipa cnd ajunsese la plcerea maxim i se pruse lui Nicole divin. N- am s povestesc
nimnui", i zise ea, o s m considere o toant". i acum l privea pe brbatul care intrase pe
negndite n viaa ei, n corpul ei, n sufletul ei i i dorea s nu mai plece niciodat de lng el,
din camera asta modest, din cartierul ru famat n care ptrunsese cu atta incontien. i dac
nu l-ar fi cunoscut pe Max?
- Vino, Max, ia-m n brae, oricum tata m omoar.
- A nceput s-i plac garajul sta? Bnuiesc c voi avei o csoaie mito. Piscin avei?

Sigur avei. Cred c eti uchit ru dac i-a dat prin cap s-l antajezi pe barosan. Acuni ce ai
de gnd?
- S mai stau cu tine.
- Nu mai cerem rscumprare, Nicole? tiam eu c eti czut n cap, dar eu cu ce m aleg?
tii ce ai merita? S te ciopresc i s te vnd lui taic-tu pe bucele. A putea ncepe cu o
ureche.
i Max ncepu s o srute iar, pornind de la ureche.
Grigore a cumprat terenurile
Grigore a cumprat terenurile, iar actul s-a semnat chiar n biroul lui, n prezena notarului
public Lucreia Stamate.
- Gata, Amalia, ai scpat de grija lor. Presupun c nu e cazul de-o ampanie, eti n doliu,
glumi el. Dar Amalia era frmntat de o ntrebare.
- Lucreia, tii ceva de un testament?
- Testamentul cui?
- Al soului meu. Tache susine c Octav a fcut un testament prin care i lsa terenurile
Alexandrei.
- Habar n-am, exist i ali notari n Bucureti.
- Sigur? Vreau s spun: nu se mai poate ntmpla nimic? Donaia, actele de vnzarecumprare sunt n regul, nu pot fi contestate?
Grigore interveni s pun capt discuiei.
- Amalia, i-ai luat banii, pap-i n linite. Cine crezi tu c se pune cu Grigore Varlam?
Disear am s dau o petrecere cu lutari. Lucreia, ca de obicei, ai fost la nlime.
Atept ca Lucreia s ias, apoi o privi batjocoritor pe Amalia.
- Deci ar fi trebuit s cumpr de la micua orfan? i-e fric? A intrat spaima n tine,
tremuri? mi plac femeile speriate, vulnerabile.
- Atunci de ce nu te duci la Alexandra, c i-aa ncepusei s-o pipi, sub pretextul c o
ocroteti?
- Toate la timpul lor, Amalia, nu ntinde coarda cu mine i nu mai visa c o s divorez ca s
iau o trfuli ca tine. Fii puin atent aici, continu Grigore i se duse s scoat un document din
seif.
Amalia intuise bine, testamentul era n mna lui Grigore.
- Ce e acolo?
- Testamentul lui Octav. i tii ce scrie n el? C nu i va rmne mai nimic dup moartea
lui.
- N-ai interesul s-l scoi la iveal.
- De ce, pentru c am cumprat terenurile? Sunt fleacuri, picturi de ap n mareaj afacerilor
mele, i poate m neleg cu micua orfan. i ofer testamentul.
- i ce atepi de la ea, recunotin venic sau mai mult? Pofteti la carne tnr, lacomule.
Adevrul e c lui Varlam i plcea s joace pe mai multe fronturi. Vorbise cu Alexandra cu
cteva zile n urm, iar fata venise s ntrebe despre testamentul de a crui existen i pomenise
Tache. El negase. Nu tia de vreun testament i nu credea n existena lui. Tot ce pot face,
spusese el, este s cumpr de la Amalia pmnturile fostului meu asociat nainte ca ele s
ncap pe minile cine tie cui.
- Donaia pe care i-a fcut-o tatl tu Amaliei e valabil, am verificat actele, aa c o s fiu
un cumprtor de bun credin.

- Nu cumva v grbii? Eu am de gnd s-o dau pe Amalia n judecat, s cer o expertiz care
s dovedeasc faptul c actul e fals.
- Alexandra, tu eti tnr, am uitat ce studiezi...
- Managementul.
- Drag, n afaceri nu se ateapt, dar, dac se gsete un testament i aflu c voina lui
Octav a fost alta, eu sunt gata s-i napoiez terenurile, vorbesc serios. De altfel, m simt obligat
s te ajut. Nu trebuie s iei n nume de ru oferta mea, eu i tatl tu am pornit la drum mpreun,
ne-am mai certat, ne-am desprit, poate uneori i-a vorbit cu mnie despre mine, dar
sentimentele adevrate rmn.
i insist, ignornd protestele ei c nu are nevoie de nimic i c se descurc foarte bine.
- Nu vreau s crezi c te privesc cu mil. Nu fac pomeni. Tu eti o fat frumoas, ai ambiia
s reueti n via, de ce s nu accepi un ajutor pe perioada studeniei? Ce zici, mai vorbim?
Trecuser mai multe zile de cnd Grigore i artase Amaliei testamentul, dar ea nu-i gsise
linitea. Nu era ns genul de femeie care s se lase la voia ntmplrii. tia c trebuie s
gseasc o ieire, o soluie pentru a pune mna pe document. i soluia se afla la ndemna ei: se
numea Vladi Jianu. Era un brbat ters, dar nu dezagreabil, l vzuse ainndu-se mereu n umbra
patronului, bun la toate i gata s ndeplineasc toate ordinele. Asemenea oameni poart
ntotdeauna n ei frustrarea, dorina de revan. Nu-i va fi greu s-l aduc pe Vladi n patul ei,
doar l surprinsese de attea ori privind-o, pe cnd o conducea la vreuna dintre petrecerile secrete
puse la cale de Varlam n vila lui de la Snagov sau n hotelul de la Poiana Braov.
Vladi nu scosese niciodat vreo vorb, aa c, ntr-o sear, Amalia l abord direct. tia c
Grigore nu mai ddea pe la firm de cnd cu rpirea lui Nicole, aa c trecu pe acolo, se prefcu
mirat de absena efului, i ceru lui Vladi s o conduc, iar acas l pofti nuntru.
- Intr, sunt singur.
- Nu e imprudent s m invii la tine?
- Sunt vduv.
Il conduse n cas, indiferent la gndul c Alexandra ar putea fi i ea nuntru. Nu se vedea
nicio lumin. Se apropie de brbat i i opti, cu buzele aproape lipite de gura lui: Vladi, am
nevoie de tine, vreau s-mi faci un serviciu, cum preferi s te pltesc? Bani sau... altceva?
- Bani. i altceva...
Rspunsul fu pe placul Amaliei, care nu ezit s-l conduc pe Vladi n patul ei. De obicei nu
se druia brbailor din prima, dar acum voia s se asigure c-1 poate manevra. Iar Vladi se
dovedi un partener agreabil i deloc speriat de cererea ei. S pndeasc o ocazie pentru a umbla
n seiful lui Varlam, s fure de acolo un document erau aciuni periculoase, dar putea gndi la
ceva, la un incendiu, de pild.
- Nu putem arunca totul n crca secretarei - Eva sau cum o cheam? ntreb Amalia. Sigur,
nu trebuie s dispar doar testamentul, ci tot ce se afl n seif...
- Am s fiu pe faz, am s pndesc o ans. Vreau s te ajut, dar fr riscuri inutile, o
condiion Vladi, iar Amalia se resemn s aib rbdare, nu exista alt posibilitate s-i ating
scopul.
Am fost violat!
- Am fost violat, att spuse Nicole, cu ochii n pmnt, cu brbia tremurnd. Intrase n cas
pe sear, cnd tia c i gsete pe toi la mas, fapt care spera c are s atenueze jocul.
- In sfrit, ai terminat cu joaca? ntreb Grigore ca i cum nu auzise vorbele ei.
- Papa, nu e nici o glum, am fost violat.
Simona i Mihai rmaser nlemnii, n timp ce Grigore pru c se trezete dintr-un somn
ndelungat.

- Ai fost violat!!? strig el lovind brusc masa cu pumnul. Violat, aa ai spus!?


- Grig, am avut eu presimirea c se ntmpl o tragedie. Pentru nite nenorocii de bani, se
smiorci Simona ntinznd minile spre Nicole ntr-un gest de consolare. Nicole, fetio!
- Papa...
- Gura! Te duci la control, la analize, s nu fi luat SIDA sau cine tie ce. Imediat!
- Trebuie anunat poliia, suger Simona.
- M doare-n cot de poliie, deocamdat te duci cu ea la spital chiar n clipa asta! Dup aia
mai vorbim. Ci au fost?
- Doar unul, rspunse Nicole printre lacrimi. M-au atacat nite derbedei pe strad, el i-a
gonit, m-a dus ntr-un garaj, iar cnd i-am spus cine sunt, a vrut bani.
- Mini! i pe studenache de ce l-ai pus s te rpeasc, la mito?
- Papa, cnd ai zis c nu plteti s-a nfuriat i m-a violat, apoi m-a btut, dar am avu noroc
c am fugit.
- Dac afl presa, am mbulinat-o. Fugua la spital i vorbim dup aia! Niu o s mearg cu
voi. i nu mai boci, ai s boceti dup ce i rup oasele! Cretino!
Grigore rmase n ateptare, plimbndu-se ca un leu n cuc pn ce Simona reveni cu
victima de la control, linitindu-1 c testele medicale nu artaser nimic deosebit - infecii,
microbi, sarcin nedorit, nimic. Dar fecioria s-a dus.
- Am priceput, spuse Grigore i scoase cureaua pentru a-i oferi lui Nicole o corecie cum
aceasta nu mai ndurase pn atunci. O btu pn i nroi trupul i i fcu rni pe spate i pe
picioare, fr s ia n seam protestele celorlali i urletele fetei.
De a doua zi, Nicole era consemnat n camera ei i nu avea voie s ias nici mcar la
piscin.
Amalia a avut un noroc extraordinar
Amalia a avut un noroc extraordinar. Mai repede dect se atepta, Vladi apru triumftor, cu
testamentul n mn. Se crease o conjunctur neateptat. Grigore Varlam l sunase alarmat,
cerndu-i s deschid seiful i s ard anumite documente aflate acolo. i dduse instruciuni
precise i-i oferise cifrul de la seif. Prin oamenii si, Grigore aflase c se emisese un mandat de
percheziie mpotriva sa, ntr-un dosar legat de nite deturnri ilegale de TVA, dar necazurile
provocate de falsa rpire a lui Nicole l mpiedicaser s-i rezolve problemele de la firm i
acum trebuia s acioneze rapid. Prin urmare, Vladi avu tot timpul s dea foc hrtiilor
compromitoare i s fac disprut testamentul. Avea s pretind c, n panica creat de
iminenta sosire a procurorilor, arsese mai multe documente dect i se ceruse. i Grigore nghii
gluca. Sosit val-vrtej la firm spre a da explicaii procurorilor, patronul fu mulumit s vad
c nu mai exista nicio dovad incriminatoare, aa c nu mai putea fi vorba de nceperea vreunei
urmriri penale. Ct despre testament, totul se sfri cu un perdaf la adresa lui Vladi, care nu era
la prima mustrare. Mai recepionase destule vorbe grele i uturi n fund, dar acum i
ndeplinise misiunea i era bucuros c poate profita de farmecle amantei stpnului. Era mica lui
revan, iar n pat Amalia fcea toi banii.
Doar c aceasta fcu un pas greit. Nu-i putu stpni satisfacia de a avea testamentul n
propriile mini i se duse cu el n camera Alexandrei, simulnd mirarea.
- Vai, drag, se pare c Tache a avut dreptate, bietul Octav a lsat un testament, uie c l-am
gsit. i, nainte ca Alexandra s se dezmeticeasc, aprinse cu bricheta hrtia, privind cu
satisfacie cum flacra ncepe s o mistuie. Da, da, sta a fost testamentul tatlui tu, i recunoti
scrisul? Din pcate a luat foc, un mic, foarte mic accident.
Alexandra era paralizat. Nu reacion i, de altfel, nu mai putu face nimic altceva dect s
culeag de pe jos un col de fil carbonizat, pe care se mai ghiceau cteva cuvinte scrise de
mna tatlui ei - i tia bine scrisul. E voina mea, doar att se mai putea citi.
Amalia, n-ai s scapi uor, am s dovedesc c l-ai furat!
- Ce vorbeti!? S te vd cum te pui cu mine! Da, i-am luat totul, te-am lsat fr preioasa
motenire, dar s vd cum dovedeti! i dac vreau, dau foc i casei, s nu-i mai rmn nimic

de la nenorocitul la! Nu te mai uita aa, l-am ars, gata, averea ta s-a fcut cenu.
- Amalia, de ce te pori aa, tata i-a fcut numai bine!
- Fetio, doar nu vrei s-mi faci moral! I-am druit lui Octav cei mai frumoi ani ai mei, nu
crezi c m-am sacrificat destul?
- Ajunge! S nu ndrzneti s mai vorbeti despre tata!
Pisicua blnd vrea s zgrie? Tot mai ai gnduri de rzbunare? i cum ai s te rzbuni?
Hai, povestete, c sunt curioas, ce ai s-mi faci?
Alexandra nu mai putu suporta rsul triumftor al Amaliei. Intr-adevr, cum ar putea s se
rzbune? i, pe neateptate, sosi propunerea lui Grigore Varlam. O sunase s-i cear scuze c a
neglijat-o din cauza problemelor pe care i le crease Nicole i i spuse c tocmai organizase o
escapad pe litoral pentru ultimele zile de vacan. Avea un iaht i o scurt plimbare pe mare ar fi
ajutat-o de minune la risipirea grijilor i gndurilor negre. Cum Nicole era consemnat i nu
putea merge, Grigore o ntreb dac n-ar fi dispus s accepte invitaia. i Alexandra accept
fr s ezite.
- Cnd eti pregtit, sun, am s trimit limuzina s te duc, eu nu cred c am timp s ajungi
acolo, cu cte am pe cap. Distracie plcut! ncheie Grigore, dar Alexandra era sigur c Varlam
are s apar pe iaht.
Tu de ce ai venit la mare?
Tu de ce ai venit la mare? ntreb Lizuca.
Nu se ateptase ca invitaia ei s fie luat n serios. Ii spusese lui Andrei c pleac pe litoral
pentru dou, trei zile cu cortul, iar el srise imediat s mbrieze ideea. Dup un drum fr
peripeii cu motocicleta, i instalar cortul la marginea unei pdurici, ntr-o zon nc slbatic
i puin accesibil. Erau ca doi tineri care hoinresc fr int.
- A cam trecut rsritul, nu-i ajunge poria asta de romantism? Mi-e cam foame, spuse
Andrei, ncercnd s o fac pe Liza s renune la a mai contempla marea.
- Ai un talent s strici clipele plcute...
- Iar tu pesemne c ai dispoziii lirice... Vrei s-i recit? Shakespeare e bun? Cum valuri fug
la rm spre stnci, i-s sparte.../ Aa se-alung clipele-nspre capt.../ Schimbnd mereu pe cea
mpins-n moarte.../ i ctre hul venic, venic scapt....
- Bine, i-ai ctigat dreptul la un covrig cu iaurt.
- tiam eu c ai s m.rsfei dac vin la mare cu tine.
- Tu eti sigur c ai venit la mare cu mine?
- Deja l regrei pe Radu?
- Doamne, ce e n capul tu, Andrei?
- lart-m, Lizuca, eti singura mea prieten, iar eu te necjesc!
- S nu-i mai aminteti de nimic. Te rog, gata, ai uitat povestea aceea incredibil, nu mai
exist!
- Nu-i aa c nu-i vine s crezi c am intrat n capcan ca un oricel prost?
Aa trecu o zi ntreag i Andrei simi c a fcut bine venind aici. i nchisese telefonul i nu
se mai gndea la nimic. Sttea ore n ir pe nisipul fierbinte, dup care se ducea s se lupte cu
valurile, din ce n ce mai singur. Nu realizase c Lizuca avea o intuiie special. O auzi ntrebnd
brusc:
- Andrei, pe unde hoinreti? Pe unde hoinreti cu gndurile, am vrut s zic? Nu trebuia s
vii cu mine, nici nu observi c exist, ce-i cu tine?
- i se pare...
- Atunci e altceva sau altcineva? Te uii la mine i parc vezi pe alta. Pe cine, e frumoas?
Mie poi s-mi spui: te-ai ndrgostit?
S-au plimbat cu motocicleta prin staiuni, au mncat pe unde s-a nimerit, iar seara au ajuns n

zona portului, unde rsriser tot mai multe ambarcaiuni de lux.


- Lumea o duce bine, coment Liza.
- Eti invidioas, ai vrea s fii ca una dintre ele? o ntreb Andrei artndu-i, la distan, o
blond care tocmai cobora dintr-o limuzin pentru a urca pe puntea unui iaht.
- sta e genul care-i place? Putoaicele care se culc cu bogtaii? Zu, mi dezamgeti!
El mai arunc o privire spre ambarcaiuni, apoi o lu pe Liza de bra, cu gnd s plece.
Blonda aceea slbu care urcase pe iaht parc semna cu Alexandra, dar nu putea fi ea.
i totui era Alexandra. Suise pe puntea slab luminat ca s dea ochii cu Grigore Varlam,
numai n cma i pantaloni albi, cu un pahar de ampanie n mn, zmbitor.
- Surpriz! Uite c am reuit s ajung, s te ntmpin. i place brcua mea? Vrei s bei
puin ampanie?
- Mulumesc, nu beau.
Grigore sorbi din pahar.
- Bine, respir aer curat, de asta te-am adus! Vreau s te vindec de suferin, sunt dator
memoriei lui Octav. M-am gndit c ajut. Chiar nu bei?
- Nu, nu.
- Nu-i face griji c te-am luat aa n grab, exist un apartament la hotel pentru tine, poi s
i cumperi tot ce i trebuie i nu fi speriat ca un pui de gin, nu te mnnc, promii ?
Cum ai dormit, frumoas domnioar?
- Cum ai dormit, frumoas domnioar? Vd c ari ca o floare mbobocit i proaspt,
aa-i c am avut o idee bun s te aduc la mare?
Era diminea i Alexandra lua micul dejun cu Grigore Varlam pe terasa hotelului de lux. Nu
avea ce s-i reproeze, plimbarea cu iahtul se dovedise plcut, luaser cina pe vas, apoi el o
condusese politicos la apartament. O deranjase doar c n camer gsise mai multe pachete cu
cadouri scumpe, n special obiecte de toalet, cosmetice, dar Grigore nu accepta refuzul.
- Sunt nite fleacuri fr nsemntate, creme, parfumuri de care o s ai nevoie i-att.
Acum, la mas, el ncepuse s-i povesteasc despre anii de nceput, cnd l cunoscuse pe tatl
ei.
- Noi eram cei trei muchetari, eu, Octav i unul Barbu, Marin Barbu. Ne-am asociat n
afaceri imediat dup revoluie, voiam s rupem gura trgului, erau nite ani de mari ateptri.
- De Barbu n-am auzit.
- A murit, sracul, de muli ani ntr-un accident de vntoare, din neatenie. Dup cum vezi,
am rmas singurul din troic i nu mi-a mers ru. nelegi de ce in neaprat s te protejez, s am
grij de tine?
- Da i v mulumesc. Dar Amalia? Pe ea de cnd o cunoatei? Cum a aprut n viaa tatei ?
- Alexandra, fetio, tu ce faci, ai nceput o anchet? Nu te sftuiesc!
Oare de asta o invitase aici, s o fac s nghit mai uor pilula cu pierderea terenurilor?
Alexandra era convins c Amalia nu fcuse dect s ndeplineasc planurile amantului ei, care
acaparase ncetul cu ncetul toate bunurile partenerilor. Dac era aa, o s se prefac, o s par
indiferent la tot ce se ntmplase, pn cnd va gsi dovezi ca s atace. Poate o copie a
testamentului.
Nu tia c se nela. Grigore o adusese aici n cu totul alt scop.

Cearta izbucni din pricina Iui Ionu


Cearta izbucni din pricina lui Ionu. Fratele Maiei era mereu urmrit de atenionrile maicasi, care avea grij s nu-1 lase s umble prin vil ori pe la piscin sau s se joace n grdin, n
timp ce Maia i lua mereu aprarea. Acum l gsise dnd trcoale mainii lui Mihai i copilul
replicase pe neateptate:
- Degeaba m ceri, de cte ori nu m-am plimbat cu Mihai cnd se ducea s o duc pe Maia
la tonet!
Elena rmase interzis.
- Ce anume? Cum s v duc Mihai? Maia, ce spune copilul sta?
- E adevrat, o dat s-a ntmplat s...
Dar palma mamei deja pornise!
- ntmplare? Nu-mi veni mie cu gogoi dintr-astea, i-am spus s nu te apropii de biatul
sta!
Dar Maia i Mihai se iubesc, s-au i srutat! se grbi Ionu s intervin, creznd c-i
salveaz sora. Maia rmase la fel de interzis ca i mama ei, nu tia c Ionu o pndise. Pentru
c, dup seara primului srut, mai urmaser i altele. n grdin, la lumina Lunii, care devenise
astrul lor protector. Sruturi i nimic mai mult, nici un moment Mihai nu-i fcuse vreo
propunere, nu o atinsese mai mult dect i permisese ea.
- Doamne, am bnuit eu... Maia...
- i acum ce, ne facem bagajele? Ne mutm la mtua?
- Vrei s peti o ruine ca domnioara Nicole? Sau poate s o iei pe urmele sor-ti, s-i
caui norocul din brbat n brbat? Spune-mi, ca s tiu la ce s m atept.
- i dac i-a spune c l iubesc pe Mihai?
- Ar fi o tragedie! Nu tii, el se va nsura cu bruneta aia, cu Sonia, de cte ori n-am auzit-o
cum punea la cale asta cu doamna, ba chiar i-a spus maic-si c face dragoste cu Mihai. i tu...
- Nu-1 iubesc, mam, linitete-te, i n-am fcut nimic ru. Un srut nu e o crim. Am i
uitat.
Dar nu uitase. Simea c nflorea n ea un sentiment necunoscut i n-avea de ce s nu admit:
se ndrgostise de Mihai, dei era contient c are puine anse s-l pstreze pentru ea. Totui, n
seara aceea, dei se tia urmrit de Elena, se duse n grdin, unde Mihai o atepta cu un srut,
de data asta refuzat.
- Las-m. Nu trebuia s vin, mama e suprat pe mine. Ionu i-a spus c m-ai srutat.
Mihai rse n glum.
- Am ncurcat-o, o s-mi taie capul.
- Te cred, mama tie c te culci cu Sonia.
- Pot s-i explic.
- Mihai, s nu crezi c vei obine ceva de la mine cu poveti. Voi tia, bieii de bani gata,
credei c vi se cuvine totul. Ei bine, n-am s fiu fraier, iar tu n-ai s obii nimic.
- Nici un pupic? Maia, tu ce fel de om crezi c sunt eu?
- Spune-mi tu!
- Crezi c m-am nscut n puf? Am avut o copilrie normal, chiar banal, tatl meu era un
simplu funcionar, se numea tot Mihai Teodoru, ca mine. A murit n chip ciudat, la revoluie,
aveam 11 ani, mama s-a recstorit repede i viaa noastr s-a schimbat, Grigore a nceput goana
dup mbogire, iar eu nici n-am fost bgat n seam. Am fcut ce poruncea Grigore, am studiat
finanele n loc s fac o carier n muzic, aa cum mi doream...

- Te-am auzit cntnd, nu cni ru.


- Mulumesc. nelegi, am renunat la multe visuri ca s fie linite n cas i mama s nu mai
fac crize de nervi. Unde pleci?
Maia, care prea un mic animal aflat mereu la pnd, i fcu semn c vine cineva, iar el nici
nu-i ddu seama cnd fata dispru. Avusese dreptate Maia, cineva intrase n curte. Era Sonia,
care se apropia de Mihai cu un aer posesiv, cu braele desfcute.
- Iubitule, ia o gur de aer, pentru c am s te sufoc cu srutri.
Se auzi un trosnet, ca i cum unul dintre ghivecele cu flori ar fi czut de la locul lui, iar
Sonia tresri.
- Vai, ce m-am speriat, era cineva aici? Nu cumva servitorica aia caraghioas? Hai, nu m
srui?
Maia se ascunsese, nu voia s-i vad. Nu-i psa, buzele ei purtau nc dulceaa sruturilor
dorite de amndoi, iar trupul ei vibra la amintirea ameitoare i deloc vinovat a mbririlor.
Nite mbriri stngace, colreti, parc furate, dar nu mai puin mbttoare.
Alexandra urc pe iaht
Alexandra urc din nou pe iaht, era sear. Grigore o sunase n camera de hotel spunndu-i c
era obligat s plece cu elicopterul la Bucureti, i o rugase s rmn, s se bucure de o nou
plimbare pe mare. Numai c, dup ce vasul lu vitez ndreptndu-se spre larg, din cabina de jos
Grigore i fcu apariia vesel i beat.
- N-am putut s plec i s te las singur, Alexandra, te ateptam. Hai, apropie-te, frumuseeo,
mi place cum ari, eti o adevrat prines. O ampanie? Trebuie s bem o ampanie! tii,
ampania e butura zeilor, iar tu eti o zei, o zei blond.
Grigore era de nerecunoscut, Alexandra nu tia cum s reacioneze. Ochii brbatului parc
deveniser dou linii subiri, iar minile agitate se ntindeau spre ea, s o mngie sau s o apuce.
- Nu te speria, puicuo, nu sunt un balaur. Aa m poreclete fiica mea, crede c nu tiu. dar
eu n-am apte capete i nici n-am mncat pe nimeni, deocamdat.
- A vrea s ne ntoarcem.
- De ce s ne ntoarcem, frumusee mic? i-am promis c o s am grij de tine?
O prinse de bra, iar degetele lui ncepur s strng ca nite gheare.
- Vino jos i nu fi aa de speriat, nu-i fac nici un ru. Tu eti att de proaspt, prul tu
miroase att de frumos. Nicole a mea mi face numai belele, pentru c am rzgiat-o, trebuie smi gsesc timp s-i cumpr un gineric i s scap de piatra din cas. Aa se spune
Vorbea, vorbea, iar mna lui nu slbi strnsoarea. ncerc s o trag pe treptele care duceau
spre cabina de jos, dar Alexandra se smulse cu toat fora, strignd:
- Ia mna de pe mine, eti beat! Spune s ntoarc la mal sau m duc not.
Grigore se nmuie brusc, mormind:
- Da, da, sigur, ne ntoarcem.
Ct timp iahtul fcu drumul napoi, nimeni nu mai scoase o vorb. Alexandra sttu
nemicat, cu minile sprijinite de balustrad i cu privirea aintit undeva n fa, ascunzndu-i
lacrimile. Abia cnd vasul ancor la debarcader, Grigore izbucni ntr-un uvoi de scuze, o rug
s nu plece i s-l ierte, pentru c nu voise s-i fac vreun ru, fusese doar o glum, doar efectul
alcoolului, buse prea mult.
Dar Alexandra nu-1 mai auzea. Cobor fr s se mai uite napoi i dispru n noapte, dornic
s se ndeprteze ct mai repede de comarul prin care trecuse.
i atunci l gsi pe Andrei

i atunci l gsi pe Andrei rtcind singur pe rmul mrii.


- Alexandra, ce faci aici? mi spui ce caui aici?
- Pe tine, tiam c am s te gsesc.
- Cine i-a spus? O ghicitoare? Sau ghiceti tu n stele?
- M-ai prins, nu m pricep.
- Alexandra, tu exiti cu adevrat sau...?
- Nu, sunt o iluzie, cnd va rsri Soarele am s dispar.
- napoi n mare, de unde ai venit?
Adevrul e c Andrei hoinrise pn seara, ncercnd s scape de povara unor gnduri care
nu-i i ddeau pace. La un moment dat uitase de toate, dar cnd, biruit de foame, se ntorsese la
cort, nu mai gsise nimic, nici cortul, nici pe Liza. i ddu seama c o jignise cu comportarea lui
i se hotr s se ntoarc la Bucureti, dar ceva straniu, nelmurit, parc nu-l lsa s plece.
Zbovise pn seara btnd plajele i, iat, o ntlnise pe Alexandra, de parc ar fi tiut c ea va
veni acolo.
Se aezar pe nisip unul lng altul, privind valurile care se apropiau de ei i se sprgeau uor
nainte de a-i atinge.
- Nu vreau s mai dispari.
- Chiar nu vrei? De ce?
- Am s-i spun, dac promii c nu te vei topi n valuri.
- Ba am s m topesc, sunt doar o iluzie, n-ai neles?
- Uite c n-am de gnd s-i dau drumul, vreau s m conving. Se aplec uor spre ea i o
srut. Iar ea nu-1 respinse, nu se mpotrivi, i primi srutul ca pe un lucru firesc.
- Eu n-a vrea s mai plecm de aici. Acolo, la Bucureti, sunt attea probleme, n-a vrea s
te mai vd plngnd.
- N-ai s m mai vezi, nu mai sunt Alexandra aceea.
- Sandra, pot s-i spun aa? Nici eu nu mai sunt acelai.
- Tu eti actor, tii s joci i s mini.
Se srutar din nou. De data asta era un srut adevrat. Atingerea lor, la nceput
ntmpltoare, deveni o ardere n care se topir amndoi repede i ameitor, el i ea, dou fiine
evadnd pentru un timp din universul terestru al celorlalte fpturi omeneti, brusc devenite
indiferente i neimportante.
- Sandra.
- Nu, nu spune nimic.
Rmaser unul n braele celuilalt pn cnd i gsi dimineaa.
Alexandra i Andrei
Alexandra i Andrei au rmas la mare, netiui de nimeni. ntre timp, Grigore s-a ntors acas
furios - niciodat nu se umilise atta n faa unei femei. ncercase s o sune pe Alexandra, s se
scuze, dar telefonul ei rmnea nchis n permanen. Aa c i vrs furia pe Nicole, n
momentul cnd, cu toat lumea de fa la masa de sear, ea l ntreb:
- Papa, ncepe facultatea, chiar nu m duc?
- Nu mai poi tu de facultate! O s stai ncuiat n cas, fetio, pn m hotrsc ce s fac cu
tine. i s nu mai vin nimeni aici, piscina s-a nchis pentru inventar. Nu mai e poman. Sau vrei
cteva curele la fundul gol, aici, n faa lumii?
- Exagerezi, Grig, totui Nicole a scpat fr complicaii, interveni Simona, care simea

furtuna apropiindu-se.
- Ce m bucur! Rzgiata s-a plictisit de puf i de lux i a scotocit mahalalele n cutarea
nenorocitului care s-o rpeasc i s-o violeze... Ce voiai, senzaii tari sau banii mei ?
- Cum poi vorbi aa despre fiica ta? interveni Mihai.
- Mihai, nu te bga!
Nicole ncepu s scnceasc.
- Tat, era un animal, s-a aruncat peste mine i...
- Nu m nnebuni, te-a forat la? Ia arat-mi vntile! Spune mai bine c i-a plcut, nu-i
aa?
Grigore se ridic brusc.
- Ia vino cu mine! Acum! O s-l cutm pe derbedeul la ca s-l ntrebm de sntate.
S-au urcat n main nsoii de Niu, gorila de serviciu, i Nicole a trebuit s-i dezvluie
tatlui ei n ce cartier ajunsese atunci, n seara cu pricina. Pe msur ce naintau pe strzile
murdare i slab luminate, Grigore se ncrunta - nu-i venea s cread c Nicole a avut curajul s
umble singur prin cartierul acesta. De cte ori vedea luminile vreunui local amrt, o ntreba:
Aici?, iar ea ddea din umeri ca i cum nu-i mai amintea, dei tia foarte bine unde fusese.
Vzuse blocul cenuiu n care locuia Max i se uitase curioas spre fereastra lui fr s zreasc
vreo lumin. Maina ajunse n dreptul micului bar unde tnra coborse din bar i fusese acostat
de cei doi biei de cartier, parc tipii erau i acum n strad.
- Acolo! spuse ea mainal, iar Grigore ddu ordin oferului s opreasc.
- Care dintre ei? ntreb tatl, iar Nicole privi mai atent. Nu-1 recunoscu pe primul biat,
avea aerul unui adolescent slbnog i timid, dar cellalt era Max! Fata tresri i Grigore simi c
au nimerit la int.
- Care dintre ei te-a violat? insist el trgnd-o de mn, dar Nicole amuise. Il vzu pe Max
cum i strnge mna celuilalt i intr n bar, aa c rspunse:
- sta a fost.
- Slbnogul? Eti sigur? i fcu un semn lui Niu, care cobor ncet din main.
- Papa, ce o s-i fac?
- Chiar vrei s tii?
Maina se ntoarse la vil i Nicole urc n camera ei fr alt comentariu. Avea senzaia c-l
scpase pe Max de la o btaie zdravn, dar nu fusese doar att. Dou zile mai trziu, Mihai i
art un ziar care publica un reportaj despre victimele strzii: un tnr fusese btut cu slbticie
i murise n drum spre spital. I se spunea Baboiu i din fotografiile alb-negru, dei destul de
neclare, Nicole i ddu seama c era slbnogul. l trimisese la moarte fr s clipeasc i, pe
moment, se simi vinovat, dup care uit de incident. mecheraii tia care se dau mari pe
strad tiu ce risc.
Iubete-m, Andrei
- Iubete-m, Andrei, mi doresc, vreau s m iubeti.
Petrecuser o zi minunat, alergaser veseli pe rm inndu-se de mn, notaser i se
rzboiser cu valurile ca nite copii, se plimbaser cu banana i cu hidrobicicletele, mncaser pe
fug cte un kebab, intraser cu picioarele goale prin magazine i vorbiser despre orice, n afar
de moartea tatlui ei.
Alexandra prea un alt om, era copilroas, exuberant, optimist i i povesti lui Andrei tot
felul de nimicuri petrecute n copilria ei, n timp ce pe el l chestiona, mai n glum, mai n
serios, despre cuceririle lui. Dar lui Andrei i era dificil s se gndeasc la tot Iul de experiene

trecute, n faa prospeimii i vitalitii acestei fete pentru care simise din prima clip o atracie
greu de exprimat n cuvinte.
- Eti un cuceritor, recunoate.
- Mai bine zis un explorator, navighez n cutarea idealului.
- i ai gsit femeia ideal?
- Sunt aproape de int, rse el.
Vorbea pentru prima dat deschis despre sentimentele lui i descoperi ct de greu este s
gseti cuvntul potrivit, ct de complicat este s-l faci pe cellalt, pe care abia l cunoti, s-i
neleag frmntrile i frustrrile acumulate zi de zi.
S-au ntors pe sear n micul lor col de plaj, netiut de nimeni. El o lu n brae, privlnd-o
ndelung, ca i cum ar fi vrut s-i ntipreasc n memorie fiecare trstur a chipului ei.
- Sandra, eti foarte frumoas. Se opri, parc uimit de faptul c rostea asemenea vorbe, care i
se prur banale i golite de neles de ndat ce le rosti. Avu senzaia c o umbr se aaz pe
chipul ei i schi un zmbet.
Alexandra l cuprinse n brae, tulburat de prezena lui, simindu-i btile inimii, respiraia.
Srutul tnrului era altfel acum, mai fierbinte, mai posesiv, ca o flacr ce punea stpnire
ncetul cu ncetul pe tot trupul, pe toat fiina ei.
El se desprinse din mbriare ca s o priveasc, s-i ating delicat obrajii cu degetul i ea
simi cum se mbujoreaz, dar acum nu-i psa, nu se mai simea adolescenta vulnerabl care
roea la orice privire insistent a unui brbat.
Mi-ar plcea s te mngi, opti el i Alexandra l cuprinse de dup gt cu braele,
du-se de el, ncercnd s respire n acelai ritm cu el, s se identifice, s se confunde
a brbatului. Il ls s-i ndeprteze tricoul subire, s-i dezveleasc snii, i plcea
ea minilor lui, atepta nerbdtoare s-i simt degetele calde cltorind pe pielea ei
i apoi buzele care cutau lacome plintatea snilor i sfrcurile tari. l ls s o
e nisipul umed, jucndu-se cu mna prin prul lui crlionat.
- Ai spus ceva? ntreb el n oapt, ndeprtnd puin capul ca s se poat uita n
fntna ochilor negri. Ea nu spusese nimic, dar rosti pe un ton limpede i sigur:
- Iubete-m, Andrei, mi doresc, vreau s m iubeti.

Povestea rpirii i a violului trecuse n uitare


Povestea rpirii i a violului trecuse n uitare, mai ales c Grigore Varlam avea attea
planuri, attea proiecte de ndeplinit. Era pe cale s ctige licitaia pentru o central electric i
s intre astfel n cercul select al celor care fac afaceri cu energie. Pentru a-i finana noul proiect,
depusese cerere s nfiineze o banc i Mihai se ocupa, alturi de Cornel Ghiescu, de toate
formalitile necesare. Cu tatl Soniei, Mihai nu mai discut nimic despre plnuita cstorie. O
vreme i Sonia slbise strnsoarea, mai ales c el pretexta c e foarte ocupat i c nu-i permite
s-i piard vremea prin cluburi de noapte.
ncepuser cursurile la facultate i Alexandra se ntlni cu noile sale colege de an, Nicole,
Sonia, Miky. N-avea de ce s le ocoleasc, mai ales c nu plnuia s renune la legtura cu
familia Varlam. Acceptase explicaiile lui Grigore, care venise cu grmezi de flori, de ciocolat
i de parfumuri pentru a se scuza de cele ntmplate pe iaht, dnd vina pe faptul c fusese stresat
de istoria cu Nicole i se mbtase ca un porc. Alexandra i acord iertarea i promise c are s
vin din nou n vizit la vil, dei n sinea ei ar fi vrut s se afle la kilometri deprtare de omul
care i ruinase tatl. Jurase s se rzbune i pentru asta trebuia s nvee s se prefac. Doar cu
Amalia nu era nevoie s joace teatru, rzboiul dintre ele desfurndu-se la vedere.
mpreun cu Tache, depusese o contestaie, reclamnd faptul c actul de donaie era fals,
semntura de pe el nefiind cea a tatlui ei. Ceruse o expertiz grafologic i nutrea sperana c

adevrul se va descoperi repede i c Amalia va fi pedepsit, lucru mai important chiar i dect
recuperarea terenurilor.
Iar Amalia ncasase deja prima pedeaps, pentru c, odat ntori de la mare, Alexandru i
Andrei nu se sfiir s-i afieze relaia. i nu trecu mult pn cnd Amalia i surprinse
mbrindu-se.
- Te-ai culcat cu el? Ce fraier! Ai crezut c o s mor de oftic pentru c mi l-ai furat ?!
Alexandra nu se putu abine s nu savureze reacia de furie i invidie a Amaliei, mai ales
c Andrei i rspunse limpede:
- S nu-i par ru, Amalia, eu i Alexandra ne iubim.
Dar Amalia era de nestvilit acum:
Ce prostnac! Ai luat plas, fat drag! Te-ai sacrificat ca s te rzbuni pe mine. Eroare.
Andrei nu e amantul meu, nu m-am culcat cu el niciodat!
Nu? ntreb Alexandra cu un zmbet. Amalia, i mulumesc pentru informaie, chiar asta
voiam s aflu. Te-ai dat n vileag, Amalia, ai recunoscut c ai vrut s provoci criza tatei!
- Poi fi acuzat de crim cu premeditare, Amalia, tii asta? Tentativ de omor, pur i implu,
adug Andrei. Ei, ce zici, tare surpriz!
Era reconfortant s o vezi pe Amalia furioas, cedndprim-planul discuiei i ascunzndu-se
n camera ei, ca s nu-i mai provoace.
Mai greu a fost cu Horia. S-au ntlnit toi trei la cimitir, la mormntul lui Octav, iar
Alexandrei nu i-a fost uor s-i explice vechiului su prieten situaia.
Fcu prezentrile, doctorul Horia Leveniu, Andrei Popa, dar nu era locul potrivit pentru o
discuie, aa c fata decise s nu observe uimirea cu care Horia primi prezena celuilalt chiar
lng locul de veci al omului la moartea cruia presupunea c Andrei i adusese contribuia.
i nici mai trziu n-a gsit Alexandra ocazia s-i spun lui Horia adevrul, fapt care complic
lucrurile i mai mult. Pentru c se trezi ntr-o sear cu Horia la u, purtnd n brae un buchet
imens de flori, iar pe chip hotrrea celui care a luptat mult ca s-i nving timiditatea.
- Flori pentru mine? Horia, nu trebuia.
- Ba da. Pentru c vreau s te cer de soie. Nu glumesc deloc, Alexandra, eu te iubesc i
vrei s fii soia mea?
- Caraghiosule, aa, dintr-o dat!?
- Trebuia mai nti s-i spun c te iubesc? Uite, i-am spus, te iubesc!
- De ce nu vrei s rmnem prieteni? Nu face asta, Horia!
- Doar nu crezi c e vorba de mil, de compasiune! Te asigur c nu.
- Doamne, ce ncurctur, nu m-a fi ateptat! M simt bine cu tine, Horia, dar te rog s
rmnem prieteni i att! De asta ai venit tu de la Cluj, ca s fii lng mine? Cum de nu mi-am
dat seama?
Simi reprourile din privirea lui ca pe o durere i nu rspunse cnd Horia o ntreb, parc
speriat:
- Te-ai ndrgostit de altul? Spune-mi, te-ai ndrgostit de altul?
- Nu, nu.
Dar sentimentul care se nscuse i crescuse n ea se numea iubire. Alexandra se ndrgostise
de Andrei, brbatul cruia i druise pentru prima oar totul, sufletul ei, gndurile i trupul ei.
Erau nedesprii aproape toat ziua. Totui, nu puteau evita riscul ca, ncetul cu ncetul, n
conversaia lor s revin i Amalia, i Grigore, i Nicole. Lui Andrei nu-i convenea faptul c
Alexandra se ducea cu regularitate n casa Varlam i s-ar fi fcut foc i par dac ea i-ar fi
povestit despre felul n care Grigore se npustise asupra ei, n timp ce ea l tachina cu Nicole.
- Pentru Nicole am fost un capriciu.
- Nicole, Amalia. Chiar aa? Fac femeile ce vor din tine? Poate c i pentru mine ai fost un
capriciu.
- Sunt sigur c nu.

- De ce?
- Pentru c mi-ai druit ce aveai mai de pre.
- Virginitatea? Alexandra ncerca s braveze. Eti comic! Dar ce, mai de pre pentru o fat nu
e inteligena? Faptul c ai fost primul nu are nicio importan, asta m va ajuta s te ursc i mai
mult.
- Urte-m, eti invitata mea, rspundea el deschiznd braele i totul se topea ntr-un srut.
Ceea ce nu nsemna c bucuria de a fi cu el adormise complet resentimentele Alexandrei. De cte
ori se atemea o umbr pe chipul ei, Andrei tia c nu e bine s pun ntrebri, chiar ea l sftuise
asta.
- Trebuie s m obinuiesc cu gndul c i-ai fcut ru tatei chiar i fr voia ta.
- Nici nu tiam de existena lui.
- Da, dar undeva, n sufletul meu, exist o ghear care m zgrie. Andrei, mi-e fric de asta.
- tiu, ne-am cunoscut n nite mprejurri cretine, dar i jur, Sandra, i jur pe mama mea,
care e tot ce mai am pe lumea asta, c nu sunt omul care crezi tu.
Bi, vrei s te guresc cu iul ?
Bi, vrei s te guresc cu iul?
Tipul care sttea n faa lui Mihai cu cuitul n mn se legna uor pe clcie, sigur pe el.
Totul se ntmplase n vitez, Mihai venise s i ia pe Ionu i pe Maia de la coal i avusese
surpriza s-l vad pe fratele Maiei alergat pe strad de un vljgan necunoscut.
Fr s ezite,
ieise n calea lui Ionu s-l protejeze, iar agresorul se ntorsese spreel cu cuitul n mn.
- Mihai, fii atent! strigase Maia cuprins de panic.
- Nu te mai bga! Vrei s-o iei? continuase vljganul, dup care, fr s atepte rspuns, se
ndeprtase pe strad, aruncnd priviri piezie n jur.
Maia era foc i par pe fratele ei.
- Ce voia tipul la, de ce te pui cu biei mai mari ca tine?
- Nu e bine s caui prilej de ceart cu strinii, Ionu!
- S te fereti de el, mie mi-a srit inima din piept cnd am vzut cuitul.
Dar Ionu nu era impresionat deloc de sfaturile lor.
- la e un fricos, dei se d mare c ne apr.
- Stai o clip, asta era, i cerea bani? nelese Mihai situaia. Voia tax de protecii da? Nite
escroci, i sperie pe copii ca s stoarc de la ei bani, o porcrie. Trebuia s-l car la poliie.
i conduse pe amndoi la main i demar fr alte comentarii. Nu tia c acas l atepta o
alt porie de scandal. Tot Ionu fu cel care i semnal pericolul:
- A venit Sonia, te ateapt.
- Fugi n cas, l ndemn Mihai pe biat dup ce coborr din main, dar pe Maia o reinu
de bra, cu fermitate.
ntr-adevr Sonia venise pregtit de rzboi, i atepta s se apropie bine nfipt pe picioare
i afind un zmbet ce se voia ironic.
-

Deci, asta era! Domnioara Maia e cauza schimbrii tale, Mihai, pentru ea m neglijezi! De
ce te fereti de mine, tmpito, i-e team c te iau de pr? Ai merita, dar nu m bag cu proastele
de teapa ta.
- Sonia, dispari imediat de aici, o som Mihai pe un ton ferm, rece.
LACRIMI DE IUBIRE
- Eu s plec? Nu vreau! De unde venii, te-ai transformat n oferul personal
al familiei Savu,
te duci s-i aduci de la coal? i de cnd vneaz elevele de liceu brbaii altora?
- Mihai nu e brbatul tu! replic Maia, spre surprinderea Soniei, care nu admitea replic.
- Vezi c e obraznic? Dac m nfurii, am s mtur strada cu ea.
- Gata! strig Mihai. Circul s-a terminat! Am spus c s-a terminat! Imediat ai s-i ceri scuze,
Sonia, altfel nu-i mai adresez un cuvnt!
- Eu s-i cer eu scuze steia? Nici moart!
Dac nu vrei, la revedere, Sonia.
O lu de mn pe Maia, care se fcuse palid, i intr n curte fr s mai ia n seam
blestemele Soniei. Era contient de faptul c necazurile abia ncepeau. Sonia va merge cu brfele
la Simona, iar el nu va mai avea pace cu maic-sa. Dar se nelase, cel puin pe moment. Nu se
ntmpl nimic i nu primi niciun repro.
Ceea ce nu nsemna c Simona nu fierbea de furie. Mai nti se npusti asupra soului ei, pus
pe ceart. Il acuz pe Grigore c a adus familia Maiei n casa lor i i ceru s se descotoseasc de
tnr.
Nu tiu cum, dar fata buctresei trebuie s dispar din preajma lui Mihai - i asta ct mai
repede.
ns Grigore n-avea chef de discuii serioase, aa c i rse n fa.
Atunci o s gteti mtlu, femeie, numai c eu nu vreau s mor otrvit. Maic-sa gtete
dumnezeiete i nu se va clinti din cas, mai ales c povestea asta nu are vreo importan. Ce
dac lupul se ine dup mieluic? Las-1 s se distreze, dac unui brbat i s-a pus pata, nu se
las pn nu i atinge scopul, ascult-m pe mine! Dac o alungi pe fat, n-o s-l mai poi
controla nici pe Mihai.
Vd c te pricepi, bombni Simona, dei nu prea prea convins.
Pe pariu c se vor ntlni n secret? F-te c nu observi idila, fiu-tu o s profite de piipoanc
i gata, o s treac la alta.
i dac fata vine cu burta la gur?
Hai, nu mai exagera. n caz c se ngroa gluma, o s iau msuri. Ct despre Sonia, ac nu
tie s pstreze un brbat n patul ei, n-am s i-1 duc eu legat!
Mum, ea e fata pe care o iubesc!
Mam, ea e fata pe care o iubesc! spuse simplu Andrei cnd o aduse pe Alexandra n cas s
o prezinte Angelei. Alexandra ncepu s rd.
Eu aud asta pentru prima oar, suntei martor, a spus c m iubete!
Sunt tentat s-l cred, rspunse Angela. Andrei nu e un timid cu fetele, dar este prima oar
cnd l aud vorbind de iubire.
Apoi, rmai singuri, mama nu ezit s-l chestioneze foarte serios;

- Ea era fata? Alexandra?


- i-a plcut, aa e?
- n comparaie cu...
- Nu, fr comparaii.
EUGEN PATRICHE
- Trebuie neaprat
s-mi plac mie? Andrei, de ct vreme eti n cutarea idealului
feminin?
- De data asta m opresc, mai mult ca sigur. M crezi?
- S-ar putea s te cred. Am simit c Alexandra ine la tine. O mam nu se nal uor.
Rse i nu protest cnd el se repezi s o ia n brae, schind civa pai de dans. i ddea
seama c Andrei ncepuse s se schimbe de la o zi la alta, prea mai puin grbit i agitat.
Apoi, tnrul o prezent pe Alexandra cercului su de colegi, Lizuci i lui Radu, iai
Alexandra l invit alturi de ei pe Mihai. Din ntmplare, n casa Varlam, l auzise pe Mihai
cntnd la chitar, iar acesta i mrturisise pasiunea lui veche pentru muzic. i tocmai acum,
studenii de la Teatru se aflau n cutarea unui muzician care s-i ajute la un proiect. Mihai
accept imediat propunerea, apoi, zmbind, coment:
- N-am tiut c voi doi suntei mpreun.
I
- Dac vrei s fii informat cu precizie, fii atent, ne iubim!
- Aa e, Alexandra?
- Fii atent, moule, cu privirile tale seductoare, te avertizez c sunt gelos, insist Andrei i
ncepu s recite: De-ar fi s mor, a fi prea fericit/ c sufletului beat de-att noroc/ nu-i va fi dat,
m tem, alt-mplinire. Iar ea: i fac Domnul ca farmecul iubirii s sporeasc/ n zilele ce
vin... stpne-al meu....
- Romeo i Julieta? se interes Mihai.
- Ba nu, Othello nainte de a i se pune pata! Se amuzar cu toii, iar cnd hazul se potoli,
Alexandra se prefcu ncruntat.
- Uitai-v la el... Stpne1*... Dar cine te crezi tu!?
Erau zile vrjite, cnd totul prea c se supune gndurilor i dorinelor lor. Ateptau cu
nerbdare s treac orele de facultate ca s se revad, hoinreau prin oraul cuprins de dulceaa
toamnei, se obinuiser s mnnce mpreun la o pizzerie - spre necazul Angelei, care se
plngea c gtete degeaba - i apoi se refugiau n camera Alexandrei, ncuindu-se ca s nu mai
rite vreo apariie a Amaliei.
Nimic nu mai exista pe lume cu excepia lor.
Asta, pn cnd Amaliei i veni ideea s dea din nou buzna n viaa lui Andrei i a
Alexandrei. Era nelinitit, se temea de rezultatul expertizei - o acuzaie de fals n acte i uz de
fals ar fi terminat-o, mai ales c Grigore ncepuse s neglijeze relaia lor. De aceea, cut
momentul n care cei doi se aflau n cas i atac.
- Eu nu neleg cum de v putei suporta, chiar nu neleg.
Andrei i replic scurt:
- Tu cum te poi suporta, Amalia, cnd te uii n oglind, nu i se face ruine de alta
prefctorie?
- Ia te uit cine m judec! Tu, n oglind, n-ai descoperit c eti un om cu dou fee ? i n
pat joci teatru... Cum este, Alexandra, e un dezastru, nu? Pn la urm, cel mai bun lucru este
adevrul i a sosit timpul s-l afli, Alexandra.
Simi c nu aveau chef s lungeasc discuia cu5 ea, aa c arunc imediat bomba:
- Adevrul e c atunci cnd a intrat Octav... cnd ne-a vzut i a crezut c suntem amani, c
l nel cu ceteanul acesta, cel care s-a speriat cel mai tare a fost Andrei! A intrat n panic, nu

s-a putut controla i s-a repezit la Octav. S-au mbrncit reciproc i Octav a
czut, lovindu-se la cap. Era plin de snge, inert, prea mort, iar Andrei m giugiulea i voia s
facem amor! mi pare ru, dar asta e povestea.
- Ce ai spus, Amalia, de unde ai scos enormitatea asta, eu m-am repezit la soul tu, eu l-am
lovit?
- Acum nu-i mai aminteti nimic sau nu-i convine s-i aminteti?
- Alexandra, nu e adevrat.
- Ai s negi c eram amndoi n camera asta, srutndu-ne, dezbrcndu-ne unul pe altul
cnd a intrat Octav? Putiul sta e amantul tu? Negi c a ntrebat asta?
- Nu, nu neg.
- Sau c atunci te-ai aruncat asupra lui, orb de furie?
Alexandra i acoperise faa cu palmele.
ncetai, nu mai suport!
Iar Amalia, mulumit c aruncase smna zavistiei, iei afind un aer de superioritate i de
nepsare. Andrei clocotea.
- Spune-mi c n-ai crezut-o! Sandra!? Tu nu vezi c toi vor s ne despart? Amalia i
Varlam? De ce te tot invit la vil, nu cumva ca s te monteze mpotriva mea? Parc-1 aud,
studenache e un terchea berchea, s te fereti de el ca de cium. Te adopt el, acum, c nu mai
ai tat?
- Nu vorbi aa, nu e vina mea c tu i-ai urt tatl, rspunse ea.
- Sandra, spune-mi c nu crezi minciunile Amaliei, trebuie s-mi dai dreptate pentru c m
iubeti!
- Te ursc!
- Mai spune o dat!
- Te ursc. Pleac! Nu vreau s te mai vd.
Nn m nsor cu Sonia!
- Nu m nsor cu Sonia! rbufni Mihai cnd discuia din jurul mesei reveni la eternul subiect.
Mam, n-am putea nceta jocul sta?
Grigore ncepu s rd.
- Uit-te la el, a prins curaj, nu mai e bieelul timid pe care s-l trimii la col. Nu cumva ai
pus ochii pe alta?
- i dac ar fi aa, o s m izgonii? ntreb el i se ridic grbit de la mas. Nu mai suporta
presiunea.
Simona rmsese cu ochii n farfurie, n timp ce Grigore continua s mnnce linitit.
- Discuiile astea, la mas, m deprim.
- Nu se nsoar, n-auzi? i ce vrei pentru fiu-tu, o prines din Casa Regal?
- n nici un caz fata unei servitoare, Grig. Care e planul tu, tiu c nu-1 supori pe Mihai,
vrei s-l nlturi, vrei s pstrezi totul pentru Nicole, da? E bine s nu uii c la averea ta am
contribuit i eu - dac nu erau terenurile pe care le-am motenit, erai i astzi un mechera de
duzin.
- Nu mai spune! Stai s ne lmurim: ai motenit ntr-adevr nite terenuri, dar eu le- am
valorificat, iar de foloase te bucuri i tu, eti o doamn din lumea bun.
- De Mihai nu te atingi! Te previn!
- Simona, vezi c m sperii i mi piere apetitul! Mai tii, poate c artistului i-a czut cu

tronc fata lui Octav.


- Alexandra? Alt srntoac! Glumeti?
- Drag, biatul e la vrsta marilor iubiri, ai uitat ce e aia dragoste?
Ulterior, Simona ncerc de mai multe ori s aib o discuie cu fiul ei, dar nu reui. Mihai se
ncuiase n camer i refuza cu ncpnare s deschid. Sttu acolo pn seara, cntnd la
chitar. Enervat, Grigore alese s-i scoat nevasta la un restaurant, dect s-i mai aud
zdrngnelile. Tnrul iei abia dup asfinitul Soarelui, cnd cobor n grdin, s respire aer
proaspt i s se liniteasc. Refuzase de mai multe ori s rspund la apelurile telefonice ale
Soniei, pn ce aceasta renunase. Iar acum sttea singur, ntins pe malul lacului, cu privirea
pierdut, cnd simi o palm fierbinte, cu degete catifelate, acoperindu-l ochii.
- Maia?
- Cum ai ghicit?
- Maia, te ateptam.
- De ce?
- Vino s-i spun!
O trase uor alturi de el i ncepu s o srute, s o mngie febril, de parc s-ar fi ternut s
nu dispar brusc din braele lui. Se srutar ndelung i amndoi simir cum se rspndete n
adncul fiinei lor acea cdur binecuvntat care unete i nal, temperatura iubirii, la care
dorinele fierb i se exprim nestingherite. Degetele lui ncepur s exploreze trupul Maiei, se
oprir cu struin asupra sfrcurilor cafenii ale snilor pentru a deschide drum buzelor, apoi
continuar s cerceteze pielea dulce a pntecului, facndu-i drum pe sub tricoul subire.
- Ce faci, gemu ea. Nu, te rog, Mihai, nu.
Maia se smulse din mbriare brusc, atent la micrile din grdin.
- Vine cineva, opti ea i, nainte ca el s poat articula vreun cuvnt, dispru n ntuneric,
grbindu-se spre intrarea de serviciu. Mihai zmbi spunndu-i: Iar un subterfugiu de-al ei, dar
nu era aa, n curte se zrea o siluet. Era un tip pe care nu-1 mai vzuse, purta o geac de piele
i avea la gt un lan gros, scos peste tricou.
- Tu pe cine caui, nu cumva ai greit adresa? l abord Mihai.
- Nu cred, dac asta e casa lui Varlam. Du-te i spune-i lui Nicole c a venit Max!
Nicole nu se mir de apariia tnrului. Dimpotriv, se apropie de el i i aplic pe buze un
srut lung.
- Ai venit c i-era dor de mine, nu? Bun, i-ai luat pupicul, aa c poi s dispari, nu eti
genul pe care s-l prezint lui papa.
- Preferai s fi murit i eu, ca Baboiu? M credeai prost? N-ai vrea s te mai violez dat,
ppuic? Ce zici?
n seara aceea, Nicole fugi i se nchise n cas, dar n zilele urmtoare Max continu s-o
caute. Mai nti o atept cu flori n faa facultii, oblignd-o s-l prezinte prietenelor, apoi se
trezi cu el lng piscin, unde Max se instal ca i cum ar fi fost un vechi membru al gtii. Pn
la urm, cum nu-i putea ine gura, Nicole i mrturisi Soniei c Max este tipul cu care a aranjat
falsa rpire i cruia i-a druit fecioria ei. Dar Sonia era, pe moment, preocupat numai de Mihai.
Mai ncercase o dat mecheria cu striptease-ul, nvlind pur i simplu n dormitorul lui, dar
tnrul se purtase extrem de rece i o oprise nainte de a se despuia.
- Nu exist nicio relaie ntre noi i n-am nicio obligaie, i spusese el.
Iar acum Sonia era geloas - i pe bun dreptate. Pentru c iubirea dintre Mihai i Maia se
nteea de la o zi la alta.
Se ntmpl ntr-o sear, dup ce Mihai zbovise mult n faa liceului, ateptnd s ias Muia.

Ea ns plecase mai devreme i sosise deja acas. ncercase s-i druiasc un telefon mobil, dar
fata refuzase cu ncpnare, nu voia s aib probleme cu maic-sa.
Se fcuse trziu, aa c tnrul se ndrept spre locul unde-i parcase maina. De la civa
metri, observ c un necunoscut se chinuia s-i foreze portiera.
- Ce faci, m? Pleac de acolo! strig Mihai i se apropie n grab. l recunoscuse, era
gliganul care se inea dup Ionu, tipul care cerea taxe de protecie putilor. Numai c din umbr
mai aprur dou namile i Mihai fu lovit fr menajamente. Pumnii i picioarele curser peste el
din belug i, cu toate c avea o alur sportiv, nu putu face fa atacului. Rmase czut pe
caldarm, cu sngele curgndu-i din mai multe rni.
Grigore i Simona se bgaser n pat cnd sun telefonul i un agent de poliie le ddu vestea
c Mihai e la spital.
- Mihai e la spital. Se pare c a fost btut crunt. Cine tie cu ce derbedei s-a ncierat. I-au
furat totul, acte, telefon, i-au devastat maina... Poliia l-a identificat dup numrul de
nmatriculare.
S-au repezit la spital i l-au gsit ntr-un salon, adormit sub sedative. Doctorul a insistat s-i
liniteasc, spunndu-le c era vorba doar de leziuni minore, contuzii, hematoame.
- L-au lovit n cap?
A fost lovit mai ales la nivelul toracelui, al abdomenului i bazinului, i s-a fcut o evaluare,
un examen neurologic. Se va recupera... Grigore rezolv problema n stilul lui, ndesnd n palma
medicului o sumedenie de bancnote, n timp ce Simona ceru rmn s rmn n spital, s-l
vegheze. Mihai se trezi spre diminea i, spre mulumirea maic-si, ddu semne c se va
recupera repede, aa c ea plec acas, s se odihneasc. Apoi ncepu pelerinajul, cci toi se
simeau obligai s vin s-l vad: Nicole, gaca de la piscin i, bineneles, Sonia.
Maia apru spre sear. Auzise toate comentariile din cas, toate brfele servitorilor, i doar
privirile atente i amenintoare ale mamei sale o oprir s nu dea fuga s-l vad. Dar, pe nserat,
iei pe furi din cas i alerg la spital, unde, dup ce i ndrug o minciun asistentei care voia so opreasc, intr n rezerva lui Mihai.
Intr i rmase n u, n picioare, ca mpietrit.
- Maia, nu plnge, te rog!
i zmbi, dar ea nu avea puterea de a deschide gura.
- Vreau s nu plngi, nu stau mult aici, m ntorc repede. O s fie bine, da?
Ea ddu s zmbeasc, apoi, veni ncet, se aez pe marginea patului i i lu mna,
mngindu-l blnd, n tcere.
Rmaser aa pn dimineaa.
Se mai ine de tine biatul acela?
- Se mai ine de tine biatul acela? insist Horia.
O ateptase pe Alexandra n faa facultii, pregtit de rzboi. Venise n mai multe rnduri, o
vzuse disprnd pe motocicleta lui Andrei, dar nu reuise s provoace o confruntare. i povestise
despre Andrei Popa i unchiului su i avusese surpriza s afle c Tache l cunotea.
- Andrei e un biat de treab, a suferit mult n copilrie. Mi-e team c te neli. Am fost
vecin muli ani cu familia lui, biatul a ptimit pentru c taic-su era o brut, un beiv. Angela la crescut pe copil cu frica lui Dumnezeu.
- Aa o fi, dar cnd l vd n preajma Alexandrei nnebunesc.
Iar acum i se adresa chiar ei:

- Nu neleg cum ndrznete s dea ochii cu tine, dup tot ce s-a ntmplat.
- Situaia e mai complicat. De fapt, el nu era amantul Amaliei, ea pur i simplu l-a folosit,
ncerc Alexandra s-l lmureasc.
- i tu crezi asta? Spuneai c vrei s te rzbuni pe toi cei care i-au fcut ru tatlui tu. Pi
cu amantul vd c ai lsat-o mai moale!
- Gelos?
- Groaznic.
Ea ezit, ns tia c nu mai poate amna. Adevrul trebuia rostit clar, aa c i mrturisi fr
ocol c ntre ea i Andrei s-a creat o legtur mai presus de toate resentimentele anterioare.
- S nu-mi spui c l iubeti, c nu te cred. Cum? Cnd? De ce? strig Horia rnit. Mi-ai spus
c eu nu trebuie s sper, dar de ce el?
- Asta e problema: de ce el?
- Stai c neleg, gsi Horia o explicaie. L-ai cucerit ca s-l distrugi, nu-i aa? l duci de nas,
l faci s moar dup tine, dup care i dai un ut unde-1 doare mai tare. S zicem c te cere de
nevast i n clipa aceea l lai masc!
Nu primi drept rspuns dect un zmbet, dar nu ced.
- Te-am ghicit, nu-i aa?
Un singur lucru ghicise Horia. De mai mult timp, Alexandra devenise o obinuit a
repetiiilor la facultatea de teatru, att Liza, ct i Radu acceptnd-o n cercul lor cu plcere. i
surpriza se produse ntr-o sear pe cnd repetau pentru a nu tiu cta oar o scen din Hamlet.
Andrei, cruia i venea de minune costumul de prin al Danemarcei, se apropiase de Liza ca
s-i rosteasc replicile:
Du-te la mnstire, Ofelia! De ce s dai natere unor pctoi? Eu nsumi sunt prea seme,
rzbuntor, ambiios i attea pcate mi stau la ndemn cte nu am gnduri s le cuprind,
nchipuire s le dau via sau rgaz s le nfptuiesc."
Ce mi-a fost dat s aud", veni rspunsul Lizei... Oh, dezamgire crunt... drept n inim mai lovit. M duc la mnstire..."
- Ateapt puin... pentru c vreau s te mrii cu mine! Nu cu tine vorbesc, Ofelia.
Andrei se ntorsese spre Alexandra, care era singurul spectator de pe rndul din fa. Ceilali
colegi, dei uimii de ntrerupere, nu bnuiau ce va urma. ncet, Andrei cobor cele cteva trepte
care legau scena de sal i ajunse n faa Alexandrei. Cuprins de o emoie subit, tnra nu putu
face alt gest dect s se ridice i s-l priveasc n ochi.
Atunci, el ncepu s vorbeasc din nou, dar nu mai recita din Shakespeare.
- Alexandra, regret c am aprut n viaa ta n cel mai nepotrivit moment, producndu-i o
suferin pe care nu o meritai. N-a fost clip n care s nu-mi doresc s te fi cunoscut n alte
mprejurri, ns timpul nu poate fi dat nici napoi, nici nainte. Te iubesc. Te iubesc pentru ceea
ce eti ca om, ca femeie, pentru frumuseea i buntatea ta i nu pot, nu vreau s triesc departe
de tine. Vrei s fii soia mea, Alexandra?
Pentru o clip se ls linitea, apoi toi cei de fa ncepur s aplaude. Alexandra pronunase
un Da simplu i ferm.
- Da, Andrei, vreau.
Nicole parc plutea
Nicole parc plutea, ntr-att se simea de uoar. Fusese la un club i dansase toat seara cu
Max, buse i se distrase mai abitir ca oricnd. La un moment dat, el i dduse o pastil i din

acel moment se binedispusese i mai i. i reveni doar cnd maina lui Max ajunse n faa vilei.
- Tu m-ai adus acas?
- Hai, terge-o rapid n camera ta, s nu-i dea taic-tu la popone.
- E att de bine, nu m goni, tu ai vzut vreodat atia fluturi? Parc plutesc printre ei, a
putea s-i ating cu mna. Max, vreau s-i numr! Ci fluturi sunt?
- Muli, o s-i numeri mine.
- Tu tii ce cald mi e? Mi-ai dat o pastil, ce era?
- O aspirin.
- Nu m goni, vreau s facem dragoste!
A fost doar nceputul. De cte ori reuea s se fac nevzut fr s dea natere la bnuieli, se
ndrepta spre cmrua lui Max. Fceau dragoste cu pasiune i ascultau muzic, iar el i sporea de
fiecare dat plcerea cu cte o aspirin. Se simea minunat, aa c nu se mir cnd el i spuse
pe leau:
- Ca s pluteti ca fluturii, ar trebui s-i dau altceva.
- Cum ar fi?
- De prafuri ai auzit?
- Ce fel de prafuri?
- Conteaz cum se numesc? Important e s-i fac bine.
- Crezi c-s tmpit? mi dai droguri?
- Ia-o ncet, prineso, cine a vorbit de droguri?
Prima dat l refuz, dar apoi se simi att de singur i de neneleas!
N-avea curajul s-l prezinte n public pe Max drept prietenul ei, de team ca Grigore s nu
scoat foc pe nri ca un adevrat balaur. ntr-o zi ns, pe cnd se rsfa pisicindu-se n braele
tatlui i plngndu-se c e nefericit i c nu-i merge nimic ca lumea, Grigore i replic :
- Nicole, am ters cu buretele tot ce s-a ntmplat, dar acum ce mai vrei? Bani? Nu te
Teme, am s-i las ie totul, n-o s mpri averea cu nimeni, dar fii rezonabil.
- mi lai mie totul? i Mihai?
- Cine e Mihai?
- i Simona?
- Cine e Simona? Nu rde, c n-am de gnd s mor. mecheraul la nou cine e?
- Max? E un tip amuzant, are nite afaceri, nu e un profitor.
- Cnd vine vorba de Grigore Varlam, toi sunt profitori. Fii atent s nu m mai superi, iar
eu, n schimb, am s-i gsesc o partid aa cum merii.
Nicole bg bine la cap promisiunea tatlui i i inu gura. ntre timp, Simona nu-i gsi
altceva mai bun de fcut dect s se in scai de Mihi, nbuindu-1 cu afeciunea ei De cnd
tnrul se ntorsese acas, fusese foarte preocupat s-l in departe de Maia. Nu tia c, n orele
petrecute la spital, acesta o convinsese pe fat s se ntoarc acas de mn cu el, s intre pe ua
principal i s le spun tuturor, direct i simplu, c se iubesc! Atta doar c n faa uii, Maiei i
se fcuse brusc fric i o luase la fug spre camera ei. Iar acum, Grigore parc se vorbise cu
Simona s-i gseasc lui Mihai o slujb care s-l in ocupat.
- Biete, s-a terminat cu hlduiala, trebuie s te nhami la munc, i spuse Grigore. i-ai
dorit s te implici serios n afacerile mele. Bine, fac o ncercare, te numesc director la firma mea
de transport.
- Firma ta de transport? Ce s fac acolo?
- Vezi cum d fiu-tu napoi? Ce credeai, c am s te coco n fruntea afacerii cu
electricitatea? Vreau s ncepi de la mtur, biete, iar la transport e mult de mturat.

Mihai nu gsi alte motive pentru a protesta, aa c merse la secretariatul companiei:


- Vladi, ce firm de transport are Grigore?
- O s vezi, se numete GV Rapid Trans i face cruie. E o fost autobaz cumprat de
patron cu gndul s-o modernizeze.
- Dac asta ateapt de la mine, nu prea cred c m pricep.
- Te trimite s pui ordine acolo? Bravo, ai promovat! replic Vladi nainte de a prsi biroul.
Doar secretara, Eva, continua s se uite la el cu vdit comptimire.
- E un dezastru acolo, opti ea. Firma de transport aduce numai pierderi! N-au comenzi i nau mai pltit oamenii pentru c nu-s bani de salarii. Cred c e un cazan n clocot, gata s
explodeze.
Ce putea face Mihai dect s zmbeasc?
- mi place c m ncurajezi, Eva.
Iar realitatea avea s se arate i mai crunt.
Andrei voia ca toi s afle c e fericit
Andrei voia ca toi s afle c e fericit. Desigur, mama lui era cea mai ncntat, dar i Tache
trecu de partea tinerei perechi, n ciuda bombnelilor lui Horia. Ca fost vecin al familiei Popa, nu
uitase calvarul Angelei i al micuului Andrei. De altfel, Angela inu i ea s-i vorbeasc
Alexandrei despre necazurile lor.
- S ai grij de Andrei, o rug Angela, copilria lui a fost ngrozitoare. Soul meu avea
pasiunea blestemat a buturii. Era o fire violent, lua foc din orice i se comporta ca turbat,
lovea, distrugea tot ce-i ieea n cale. Andrei se ntreab adesea dac nu cumva i destinul lui e
blestemat.
- De ce ar fi blestemat? ntreb Alexandra. tiu, nu mi-e uor s-l neleg, pentru c eu am
avut o copilrie linitit pn a murit mama, iar de atunci tata a nsemnat totul pentru mine.
- Drgua mea, nu te ntrista, iart-m, eu sunt de vin. Spune, te-ai hort, te mrii cu
Andrei ? Cred c te neleg, pari speriat, acum cteva sptmni nici prin cap nu-i trecea, la
facultate i deodat...
- Acum cteva sptmni tata tria.
Pregtirile de nunt nu clintiser voina Alexandrei de a afla adevrul despre moartea tatlui
ei. Contestarea actului de donaie ajunsese n stadiul expertizei grafologice, fapt ce i provoc
panic Amaliei, care se repezi la biroul notarial al Lucreiei Stamate. Era livid.
- A lost poliia la mine acas, i dai seama, a venit s ridice acte, dosare, tot ce a lsat Octav
N-a gsit nimic, pentru c am ars totul.
E vorba de expertiz, o lmuri Lucreia, cei de la poliie au nevoie de acte semnate de fostul
dvs. so, nu le va fi greu s le gseasc. Probabil c exist scrisori personale, acte de
firm...
- Nu tiu. S-ar putea s se afle n posesia lui Tache, care s-a ocupat de contabilitatea lui
Octav. Omul la tie multe. Mrturia lui ar atrna greu n balan?
- Tot ce se poate.
- Vd c eti linitit, madam notar public. Erai de fa cnd am semnat n locul lui Octv i ai
nchis ochii.
- Eu ? Nu-mi amintesc, cred c donaia se semnase deja cnd am intrat n camera de spital.
- Ia auzi la ea, aa vrei s scapi? Lucreia, nenorocito, crezi c poi da toat vina pe mine?
Amalia se frmnta i dintr-un alt motiv: n ultimul timp, Grigore o neglijase, se eschiva la
telefon, pretexta probleme de afaceri, i asta era semn ru. Se temea ca nu cumva Grigore s fi

aflat c ea i Vladi au pus la cale furtul testamentului. Spera s nu fie aa. Apoi, o enerva aerul
distant i relaxat al Alexandrei, care afia o superioritate insuportabil pentru ea. Aflase i de
proiectul cstoriei fetei cu Andrei. i cum nu avea alt arm la ndemn, nu ezit s pun iar pe
tapet povestea att de complicat a morii lui Octav. Eti n stare s te mrii cu omul care a
contribuit la moartea tatlui tu? Asta l exaspera pe Andrei, pentru c simea c Alexandra se
crispeaz brusc i nceteaz s mai comunice cu el. n acele momente, numai tia cum s o
determine s uite trecutul i s mearg mai departe, s nu fac o obsesie din a se rzbuna pe
Amalia i pe Grigore.
Andrei, cel care l-a jefuit pe tata a fost Grigore Varlam! nu contenea ea s repete. i dac e
cineva care l-a mpins n mormnt, acela e tot Varlam, chiar dac n-a fost de fa atunci, n seara
cnd...
- Alexandra, tu ai de gnd s pori un rzboi pe via cu Grigore Varlam?
- Te-ar speria?
- Iubito, te rog, uit, vreau s ncepem o via nou, morii cu morii...
- Tu s taci!
Dar Andrei nu renuna att de uor. ntr-o sear, cnd Angela i invitase la cin att pe
Alexandra, ct i pe Horia i pe Tache, Andrei le fcu tuturor o surpriz, improviznd un mic
sectacol de teatru. Abia se aduseser cafelele, c el lovi cu lingura n mas ca un judector.
- V rog s fii puin ateni, pentru c ncepe procesul.
- Andrei, ce vrei s faci? se alarm Alexandra, dar el continu nestingherit, ridicndu se n
picioare.
- Prima nfiare n cazul tentativei de omor. Acuzat - Amalia Mateescu. Complice Andrei Popa. Judectorul are cuvntul."
Opri reaciile celor de fa cu un gest ferm i adopt tonul inchizitorial al judectorului.
- Linite n sal, v rog... Acuzat, recunoti c ai provocat moartea soului tu n scopul de
a-i nsui averea acestuia?" Nu." Complicele neag c aveai o relaie." Minte! Andrei m-a
urmrit, a intrat n cas peste mine, s-a npustit asupra mea, eu am rezistat pentru c sunt o
femeie cinstit i atunci... iertai-m, nu-mi pot stpni lacrimile, atunci..."
- Biete, nu trebuie s faci aa ceva.
- Las-1, nea Tache, opti Alexandra.
- Acum e chemat la bar complicele... Andrei Popa, de ce n-ai mpiedicat aceat crim?"
Pentru c n-am tiut, am crezut c totul e o ntmplare, tragic, e drept, dar ntmplare..."
Poate acuzata te-a pltit! i-a promis o parte din averea furat de la so! Recunoate, ai luat
bani! Domnule judector, mai avei vreo ntrebare?" Da. Vreau s- mi spun acuzatul de ce e
att de sigur c actul de donaie e fals? Are vreo dovad?" Da, am o dovad. Dac actul nu era
fals, soia ar fi chemat-o la faa locului pe fiica victimei, Alexandra Mateescu, aa cum a cerut
tatl ei, pe patul de spital".
Dar acum, Alexandra era cea care nu mai tolera situaia. Se ridic, adresndu-i-se lui Tache.
- S mergem imediat.
- Da, domni, s mergem.
- Nu ateptai verdictul? strig Andrei. Sentina? Andrei Popa, eti vinovat! Vinovat."
Fosta autobaz era pe duc
Fosta autobaz era pe duc, iar angajaii deveniser furioi, pentru c nu-i ridicaser
salariile de mai multe luni. Mihai gsi aici o cldire drpnat, cteva camioane i trailere prost

ntreinute i un depozit de mrfuri plin cu textile, vopsele, lacuri i detergeni. ef era unul,
Boby, fost maistru militar ieit la pensie, care de la nceput ddu din umeri.
- Nici clieni nu mai avem. Aici ar trebui fcut o investiie, ar trebui schimbat totul, dar navem bani nici pentru piesele de schimb.
Mihai nu se sfii s-l ntrebe pe Grigore la ce-i folosete o firm falimentar, dar primi drept
rspuns doar un zmbet ironic.
- De ce te-am trimis eu pe tine acolo, specialistule? Pi te-am trimis s gseti o soluie de
redresare. Dar, dac nu poi...
- Deocamdat ar trebui s li se plteasc oamenilor salariile restante.
- Nu cumva vrei s scot bani din buzunar? Descurc-te, caut clieni. Dac nu-i gseti,
nchid andramaua.
Sttea ore ntregi la garaj, de unde ddea telefoane la tot felul de posibili parteneri, dar
degeaba i nchipuiser ai lui c l vor ine departe de Maia. Sus, n podul vilei, i fcuse pe
vremuri un fel de culcu n care obinuia s se retrag pentru a nu auzi certurile din cas, ori
pentru a asculta muzic nestingherit. A dus-o pe Maia acolo i ei i-a plcut locul, puteau s
se vad n secret i s-i opteasc vorbe dulci, printre sruturi i mngieri. Acum, Maia nu mai
protesta, nu se mai retrgea ca un animal rnit ori de cte ori i atingea trupul, nu se mai
mpotrivea ca el s-i scoat una cte una hainele, dar se ncpna s-i pstreze neatins ultima
baricad. Nu acolo, n pod, avea s se ntmple.
Era una dintre puinele seri cnd Maia rmsese singur acas, sub pretextul unei dureri de
dini. Mama ei i Ionu plecaser n vizit la o mtu, iar Mihai, care pndea fiecare micare a
fetei, nu ezit s-i fac apariia n camera ei micu. N-aveau nevoie de prea multe vorbe, ntre
ei distana se topea repede acum. Mihai nu ntreb nimic n momentul cnd ea se desprinse din
braele lui i merse s sting lumina. Dup care mai mult o simi dect o vzu revenind,
grbindu-se spre el cu tlpile goale. Deslui cu greu contururile trupului ei gol i primi ca pe un
dar binecuvntat cldura i blndeea cu care ea i se strecur n brae.
Maia afl astfel ce nseamn dragostea, iar chipul ei frumos pstr vreme ndelungat aura
ngereasc a fericirii i druirii totale, dar i umbra singurei lacrimi pe care n-o putuse opri.
- Maia, ce e cu lacrima asta? opti Mihai. Nu vreau s plngi, pentru c eu... eu sunt foarte
fericit. Acum, nu mai putem, nu mai trebuie s ne ascundem, nu mai e nevoie s ne mulumim cu
bucurii furate. Vrei s fii soia mea, Maia?
Da, voia, din tot sufletul.
i Mihai nu mai ezit. Chiar a doua zi, pe sear, o lu de mn i intr n buctrie,
apropiindu-se de Elena, care i privi cu ochi nelinitii, ba chiar ncerc s previn orice dicuie,
fcnd un semn de refuz.
- Nu vreau s aud nimic, iar dac i-ai btut joc de ea, o s te blestem!
- Doamn Savu, nici un moment nu am intenionat s-mi bat joc de Maia. Noi ne-am
ndrgostit unul de altul, asta e, ne iubim i ne simim bine mpreun.
- Nu m intereseaz!
Dar Mihai n-avea de gnd s cedeze prea uor.
- Credei-m, avem intenii serioase, vrem s ne cstorim. Maia o s termine coala,
O s ia bacul, o s intre la facultate, v asigur c voi fi lng ea tot timpul. Nu vreau s ne
priveasc nimeni ca i cum am fi vinovai c ne iubim. tiu, v temei de scandal. n viaa
mea, doar mama conteaz i pn la urm ea are s neleag. Avem nevoie de ajutorul
dumneavoastr.
Elena ascult totul tcut, cu o figur impasibil, apoi trnti brusc pe jos farfuriile pe care

voia s le spele.
- Ajunge cte am auzit, nu vreau s mai aud nimic. i iei din buctrie.
n ochii Maiei aprur din nou lacrimi.
- Ai vzut c nu se poate? Du-te, Mihai, mai bine du-te. Pe mama n-ai s-o convingi
niciodat.
- Atunci ne vom cstori pe ascuns, nu-mi pas!
Sunt pe cale s-l mituiesc pe expert
Sunt pe cale s-l mituiesc pe expert. De fapt, pe nevast-sa, c pe el nu l-am putut aborda. O
cheam Mara Pandele. S-a lsat greu, dar am czut de acord c o sum consistent ar putea
rezolva problema.
Amalia se ntlnise cu Lucreia i cu Grigore n biroul acestuia, pentru un mic consiliu de
rzboi. Trebuia ca descoperirea falsului s fie mpiedicat cu orice pre.
- Ai avut tupeul s i propui pag unui expert al poliiei, n plin strad? se mir Lucreia.
- E vorba de soia lui i, i garantez eu, n casa lor nu cnt cocoul.
- Amalia, eti disperat ru, coment Grigore cu un aer indiferent, dar i urez success.
- Nu pentru urri am venit. Tu i Lucreia va trebui s cotizai. Cere mult.
Grigore rse scurt.
- Eu? Nici vorb, i-am pltit terenurile, ai bani, descurc-te! i apoi tu ai ncredere n femeia
aceea, Amalia? Nu cumva n clipa cnd o s-i dai banii, or s apar poliitii i or s te lege?
- Am s risc. Doamna Pandele are pe fa semnul de neconfundat al lcomiei, la asta m
pricep. Nici vorb s m dea n gt!
Nici Lucreia nu era dispus s se amestece, aa c se ridic.
- Eu nu particip!
- Grozavi aliai mai am! Bine, am s pltesc singur totul, dar, dac n-o s mearg vom sta
toi trei la pucrie!
S nu ndrzneti
- S nu ndrzneti s-mi vorbeti despre fiic-ta, o preveni Simona pe Elena, care urcase la
ea n dormitor cu o figur rvit.
- Au venit la mine. Mihai a spus c vrea s-o ia de nevast.
- Mihai? Doar nu a nnebunit! Sunt sigur c fata dumitale s-a culcat cu el i a reuit s-l
pcleasc, dar cu mine nu-i va merge!
- Doamn, v rog, am stat cu ochii pe Maia tot timpul, dei nu tiu ce s zic. Tinerii tia
sunt aa de secretoi.
- Vai, m neap inima, o s m omori! Blestemat fie ziua cnd v-a adus Grigore n cas.
Stai! porunci ea cnd vzu c buctreasa d s plece. Elena, trebuie s ne gndim cum e mai
bine. Am nite bani, pot s i-i dau, cu condiia s plecai imediat.
- Credei c se rezolv dac plecm? Eu am vrut de la nceput s plec, s m mut la verioara
mea, dar nu ajut...
- i dau bani s nchiriezi undeva o locuin i s te descurci pn gseti altceva de lucru...
- i dac ei nu renun, dac fug mpreun sau, cine tie, se cstoresc pe ascuns?
- Ai i tu dreptate. Elena, vd c eti o femeie cu bun-sim, nelegi c ntre ei nu poate exista
nimic! Nu trebuie s-i lsm.
- tiu, doamn, dar mi-e fric. i ce putem face?

Mai nti, un telefon o alarm pe Sonia, care veni n grab, i o gsi pe Simona cuprins
de panic.
- Fetio, e pericol, n-avem vreme de pierdut.
- Care e pericolul? Fata buctresei? Simona, la urma urmelor, dac el vrea s se distreze cu
ea, pot s nchid o vreme ochii, aa-s brbaii, nu se las pn nu obin ce-i doresc....
Nu fi proast, s-a dus la m-sa cu Maia de mn, s-i spun c are intenii serioase, bnuieti
cum se traduce asta?
- Doar nu e nebun s se nsoare cu ea!
- Nebun nu e, dar e ncpnat. Vino cu mine!
O lu de mn pe Sonia i, traversnd buctria, intrar ncamerade serviciu, unde Maia
tocmai ncepuse o nou discuie cu maic-sa.
- Dac vorbii despre Mihai, v intereseaz i prerea noastr?
- De ce trebuie s participe i ea? ntreb Maia artnd spre Sonia.
- Pentru c ai avut neobrzarea s te arunci n braele iubitului meu, atac Sonia.
- Mihai nu e iubitul tu!
- Eu te neleg, eti o copil naiv, fr experien, te-ai lsat prins ntr-o aventur, dar acum
trebuie s judeci cu mintea ta! interveni Simona. Nu poate exista o relaie serioas ntre tine i
Mihai. El are o carier n fa, triete ntr-o lume diferit de a ta.
Dar Maia simea o poft nebun de a le nfrunta.
- Exist doar lumea celor cu bani i a celor fr bani, asta vrei s-mi spunei? i eu voi avea
o carier, am s nv, am s fac Medicina...
- Mare scofal, tot o nesplat rmi!
- Sonia, vezi c te iau de pr i te scot afar pe geam! Nu nelegei? Eu l iubesc pe Mihai i
el m iubete pe mine. Nimeni i nimic nu poate schimba asta. Nu putei s-mi scotocii n inim
ca s-mi luai iubirea lui, degeaba, nu putei!
Seara, Mihai o gsi pe maic-sa czut prad unei migrene teribile, plns i decis s fac
orice.
- Biete, ai s m omori! Cum adic, ai fost la maic-sa s o ceri de nevast?
- Nu am fcut aa ceva, doar i-am spus c...
- Te-ai culcat cu Maia?
- Mam, te rog...
- Te mai ntreb o dat: ai fcut dragoste? Era fecioar? mi nchipui c, mmlig cum eti,
nici mcar nu i-ai luat precauii. Vrei s-i vin cu un plod la u, sau chiar asta dorii amndoi,
s-mi forai mna? O s rezolvm imediat problema - i tiu cum: te nsori cu Sonia!
- Nu m mai bate la cap cu Sonia...
Simona puse mna pe un tub cu medicamente aflat la cptiul patului i lu un pumn de
pastile.
-- Bine, poate c dac mor eu, scapi de btaie de cap. Am s-mi pun capt zilelor, Mihai,
pentru c unicul meu biat a nnebunit!
- Mam, sta e antaj!
- Te rog, vorbete cu Sonia, ateapt s v mpcai, e dispus s-i ierte rtcirile...
- Nu, n-am s vorbesc cu Sonia, am s vorbesc cu Maia, replic el ferm i iei din camer,
tiind prea bine c maic-sa pozeaz n victim. Avea dreptate, pentru c, dup plecarea lui,
Simona lu o singur pastil, iar pe restul le risipi pe jos.
Mai rmsese soluia numit for.

Elena i familia ei pleac!...


- Elena i familia ei pleac!... Chiar ea a hotrt asta. Ii voi da o sum important i voi plti
toate cheltuielile Maiei cnd va intra la facultate, spuse Simona.
- Grigore i Mihai sosiser mpreun de la firm, unde avuseser o discuie n contradictoriu,
n care Mihai insistase asupra rezolvrii problemei salariilor restante ale oamenilor de la garaj. i
gsir pe Ionu, Maia i Elena cu bagajele fcute.
- Maia, tu ai fost de acord cu plecarea? ntreb Mihai i nelese rspunsul din privirea ei
nfrnt: nu rezistase presiunilor. Elena explic:
- Plecm la Constana, avem ceva rude pe acolo.
Grigore le privi cu indiferen, dup care ordon scurt:
- Stop! La loc comanda! Pe mine m-a ntrebat cineva? Atunci ascultai ce v spun, nimeni nu
pleac! E clar? Nu pleac!
Simona rmase uimit.
- Poftim? Grig, tu nu nelegi c trebuie s plece?
- Nu putei lua decizii asupra vieilor altora, interveni i Mihai.
- Are dreptate cocoelul! Ai srit pe copiii tia ca nite bufnie! Ducei bagajele la loc i s
mi se serveasc masa, mi-e foame. Nu se aude?
- Grig, calmeaz-te i hai s stm de vorb!
- Degeaba! Ia privii-i pe tia doi, credei c se las desprii cu fora? Eu nu joc in filmul
vostru, c m huiduiesc spectatorii. Ce avei cu copiii, retardatelor, lsai-i n pace, se plac, foarte
bine, doar n-au omort pe nimeni.
- Grigore! Simona prea distrus.
- Gura! n casa asta eu hotrsc. Maia, las bagajele i vino disear la noi la mas, eti
invitata mea.
Ordinele stpnului nu se discutau n casa Varlam. Simona alese s se nchid n dormitor, n
timp ce Elena parlament ndelung cu Maia, rugnd-o s nu se duc la cina stpnilor, ar fi o
obrznicie.
- Ce obrznicie, c l iubesc pe Mihai? Pentru asta trebuia s joci cum i cnt mama lui?
Mai sunt fiica ta, ori ba?
- Ai s ajungi o vagaboand, ca Lili!
- Niciodat!
Aa c, la cin, Maia se aez la masa cea mare, ncercnd s par ct mai stpn pe sine,
dei picioarele i tremurau. Zmbetul binevoitor pe care i-1 adres Grigore era menit s o
ncurajeze, dar Mihai decise s descifreze misterul neateptatei lui schimbri de atitudine,
- Vezi, biete, asta mi place la Maia, c nu e o rsfat ca Nicole, care nici nu tiu pe unde
bntuie. Dorina, ce faci, nu serveti?
- Maia n-are timp de rsf, nva, muncete.
- i bine face, de obicei oamenii sraci nu au alt ans de a rzbi dect nvnd, zbtnduse dup diplome. Uite, eu recunosc, n-am fost un premiant, dar tot am mai multe clase dect
trenul!
- Dumneavoastr cum ai reuit? ntreb Maia.
- Vrei s afli cum am fcut avere? Pi, sunt detept, fetio, sunt detept! Ceea ce n-a putea
spune despre domnul, alesul inimii matale.

- Ce-am mai fcut eu?


- Ai fost prins n flagrant delict de fraier! Nu puteai fi i voi mai discrei, s nu pornii o
revoluie n cas? Dac buctreasa se rzbun pe mine i-mi pune ceva n mncare, deocamdat
e cam mult piper.
- Dar noi ne iubim!
- Ei, nu mai spune! rse Grigore. Bine, lsai totul n seama mea!
Dup mas, Grigore urc ncet n dormitor, pregtit s ntmpine atacul furios al mumiei, dar
o gsi aparent resemnat, cu ochii plni, ncrcai de reprouri.
- Rul nu se ndeprteaz aa, ci se taie din rdcin, i spuse el scurt.
- Adic?
- Adic se caut o soluie definitiv. Ce dac fata e la Constana, se duce i pmplul dup
coada ei i o taie mpreun pe Marea Neagr, de nu-i mai vezi veac!
- i ce poi s faci tu, m rog?
- Eu m oblig s v scap de tot de fneaa asta mic!
- Grig, cum vine asta, cum ne poi scpa de Maia de tot, doar n-o s-o omori?
- De tot nseamn definitiv, pentru totdeauna, aleluia!
Soia expertului veni la ntlnire
Soia expertului veni la ntlnire cu toate c Amalia se temuse pn n ultima clip c va lua
eap. Acum, Amalia se uita prudent n jur, spernd ca poliia sau procuratura s nu-i fi ntins
vreo capcan. tia c se expune, dar era vital ca expertiza grafologic s-i fie favorabil, altfel
ntreg efortul ei de a-i nsui grosul averii lui Octav devenea inutil.
Interlocutoarea ei prea stingherit.
- Doamn, e o problem, zise ea.
- Ce problem? Am adus banii, mergem ntr-un loc mai discret, doar nu vrei s urcai
preul?
- Soul meu nu este de acord...
- S-a rzgndit? Prefer s fie srac i cinstit, am mai auzit eu lozinca. Bine, plusez, mai
adaug nite bani ca s nu ne mai tocmim.
- E prea trziu, eu a fi dorit s v ajut, dar soul meu a depus deja expertiza.
- Ce, i bai joc de mine? Cum vine asta, a depus expertiza!?
- A depus expertiza la poliie.
- i care e rezultatul? Spune odat, femeie, dac tii! Spune!
Rezultatul, orict de incredibil putea s par, i ddea ctig de cauz Amaliei, expertul
conidernd semntura de pe actul de donaie cel mai probabil autentic - i asta fr s ia pag!
nsoit de Andrei, Alexandra, care fusese i ea informat, veni val-vrtej la sediul poliiei i
ceru amnunte de la comisarul Olteanu.
- Cum a fost posibil? Eu asta vreau s tiu, cum a putut un expert s considere autentic
semntura? Ce fel de expertiz e asta, cnd face din minciun adevr? Chiar este btaie de joc!'
Olteanu era descumpnit.
Nu tiu ce s spun, dar un lucru e clar: expertul nostru, Voicu Pandele, e un om serios, nu-i
bate joc de munca lui. Oricine poate grei.
- Asta nu e greeal, este manipulare! interveni i Andrei. Chiar nu vedei c Amalia i-a
bgat coada n treaba asta? L-a convins pe Pandele, l-a pltit, s-a culcat cu el, rmne s alegei.
- Exclus. l cunosc pe Voicu Pandele de muli ani.
- Atunci e incompetent.

- Domnule comisar, reveni Alexandra, tata nu ar fi semnat niciodat un asemenea act.


Semntura aia e o mzglitur, doar ai vzut-o!
- Tocmai. Dar e o mzglitur fcut n prezena unui notar public, doamna Lucreia
Stamate, explic poliistul. Eu am vorbit cu Pandele, sigur c a observat deosebiri ntre
semntura obinuit a domnului Mateescu i cea de pe actul de donaie, dar a vzut i asemnri.
El s-a bazat pe situaia dat: un om aflat n spital, dup un infarct, cu o stare psihic labil.
Practic, expertul nu poate fi sigur sut la sut, dar a conchis c actul e autentic pentru c a fost
confirmat i de prezena la faa locului a doamnei notar. Sigur, putei cere o contraexpertiz.
- Firete c o s cerem! sri Andrei, n timp ce Alexandra nc ncerca s-i revin din starea
de oc:
- O clip, Andrei, las-m s m gndesc, s m gndesc la toate astea.
n schimb, Amalia srbtorea. Se dusese din nou la firma lui Varlam, radioas, triumftoare,
i dduse buzna n biroul lui.
- Semntura de pe act e valabil. Micua ta protejat rmne cu buzele umflate!
- Felicitri, a costat mult? n bani sau n natur?
- Ai s rzi, dar expertul chiar nu primea pag. Chestia e cu att mai mito, cu ct omul a
decis de bun credin.
- A decis de bun credin c semntura e autentic? rseGrigore. Nu m mir c nu ia pag,
e un incapabil, un dobitoc! Nici leafa nu i-o merit!
- Alexandra o s nghit greu pastila, s-a ales praful de rzbunarea ei! Acum e rndul meu s
trec la atac, s o nfund definitiv.
n schimb, Andrei gsea cu greu cuvinte ca s o consoleze pe Alexandra.
- Iubito, te rog, s lum lucurile aa cum arat n acest moment. Dac expertul a fost corect,
ceea ce m ndoiesc, ai pierdut o btlie. Poi s continui s te bai, dar nu va fi uor.
- Un lucru mi-a devenit clar, rspunse Alexandra: c madam Stamate, omul legii, e mn n
mn cu ei.
- Cu att mai dificil s lupi de una singur. Nu sunt un defetist, dar e atta nedreptate pe
lume.
- Andrei, tu asta ai vrea? S ne nchidem ntr-un cerc imaginar, doar noi doi, s trim numai
din iubire?
- E idealul vieii mele.
Ea l respinse uor cu mna.
- Nu tiu ce am s fac, nu tiu ce trebuie s fac.
- i spun eu: deocamdat, ne cstorim.
Am nimerit adresa?
- Am nimerit adresa?
Cea care pusese ntrebarea era o tnr nalt, cu prul castaniu tiat scurt, cu o alur atent
studiat, care i punea n valoare trupul perfect proporionat.
- Sora mea, s-a ntors sora mea, sri Maia s o mbrieze. Ce bine mi pare c te-ai ntors,
Lili!
Ileana, sau Lili, fata mai mare a Elenei Savu, revenise acas dup mai muli ani petrecui n
Spania, unde i mersese foarte bine, dac judecai dup hainele de firm pe care le purta.
- M-am ntors ca s descopr c o ducei supermito! El cine e?
- Eu sunt Mihai.
Lili apruse pe sear, tocmai cnd Mihai o adusese de la coal pe Maia, iar Elena i

ateptase ca un cine de paz la poart, urmrindu-le micrile.


- Ce-ai fcut, fetelor, n lipsa mea, v-ai cptuit? Mam, ai cumprat vila asta, bravo, mi
place, e beton, i mainile de afar, care e a Maiei?
- Termin cu prostiile, rse Maia, tii bine c mama e buctreas, i-am scris.
- Ha, ha. i fata buctresei se mrit cu proprietarul? Voi ai rmas la nivelul bancurilor cu
Bul?
Apru i Ionu, apoi membrii familiei merser nuntru, pentru obinuita mprire a
cadourilor.
- alul de dantel e pentru Maia. i evantaiul. Mam, ie i-am adus mrgele i o plrie,
plriile sunt la mod n Spania.
- Da, mulumesc, tichie de mrgritar mi mai lipsea. Vezi c tricourile pentru Ionu sunt cam
mici, copiii mai cresc, nu tiai?
Dar Ionu era foarte mulumit.
Lili le explic repede c, de ndat ce a sosit, a nchiriat o garsonier, unde i ateapt n
vizit pe toi, numai c Elena nu mprtea entuziasmul celorlali i se ntoarse la treburile ei, n
buctrie.
- Mama de ce nu se bucur c te-ai ntors? se mir Ionu. Ne povesteti cum e n Spania?
- Sigur c v povestesc.
Sttur mult de vorb i Maia promise c va merge ct mai repede s o viziteze. La plecare
ns Elena o ntmpin pe nou-venit cu o figur ncruntat.
- Lili, ncearc s vii ct mai rar n casa asta.
- Nu suferi s m vezi, nu-i aa? De Maia ns o s am grij eu, s tii! N-am s te las i
amrti viaa cu ideile tale.
- Ca s ajung o stricat ca tine?
- n via fiecare i joac ansa, mam, nu se ascunde n gaur de arpe, de fric. Maia o s
ajung bine dac n-o s-o nbui cu prejudecile tale.
- Cu tine aa am fcut? Din cauza mea ai trecut de la un brbat la altul, din cauza mea ai trit
n pcat?
- Lili tia bine din ce cauz luase viaa ei turnura pe care o luase. Cauza fusese Toni, marea
iubire a adolescenei ei. Lili trebuise atunci s renune la coal, ca s munceasc. Dar, dei se
angajase vnztoare ntr-un magazin, tot nu se ajungeau cu banii, iar patronul era prea btrn i
prea libidinos pentru ca Lili s-i accepte avansurile. Alesul ei era Toni, un gligan cu prul rebel
i cu mersul leampt, pe care-1 poreclise Ft-Frumos cu Mo n Frunte.
A fost superb pn cnd el a disprut pe neateptate, prsind ara, mpreun cu ali doi
putani, ascuns ntr-un container de pe un cargou strin ancorat la Constana. Dup un timp, n
care ea trise spaima de a fi rmas nsrcinat cu ft-frumosul fugar, avea s primeasc de la el o
ilustrat: ajunsese n Canada, la Halifax, i i zicea acum Anthony. Asta a fost tot. De atunci,
Lili a hotrt s nu mai lase alt brbat s profite de ea.
- Maia, am vzut multe n via, dar miliardari care s se bucure de o partid cu fata unei
buctrese, ba.
O luase pe Maia la cumprturi, rscolind magazinele unui mall pentru a-i cumpra surorii ei
lucruri mai vesele dect cele pe care le purta. Nu ascult deloc cnd Maia protesta fa de
largheea cu care cheltuia ea banii.
- Las-m, c tiu ce fac, tu dai lovitura, l seduci pe biatul unui magnat i vrei s ari ca o
colri srac?
- Asta i sunt.

- N-ai s mai fii! Ascult ce-i spun, Maia, nu vreau s fii victima nimnui, iar dac Mihai nu
vrea dect s profite, o s aib de-a face cu mine! Bogaii tia se cred stpnii lumii.
- S-au mai schimbat lucrurile, s tii.
- n ru! Chiar vrei s-i povestesc? Te-ai culcat cu el? Nu rspunzi, aa c am priceput. Eu
am s te apr, Maia, iar pn m lmuresc cum st treaba, s-i pun domnul Mihai pofta-n cui!
l ii la regim! i tiu eu pe tia care te ameesc cu promisiuni, iar dup ce se satur de sex, nu
mai scot o vorbuli despre cstorie. Asta e realitatea.
- Mihai nu e aa!
- O s vedem. Hai s mergem, c te ateapt norocosul! i s-i spun un secret: ai gusturi,
urt nu e.
Tot Lili fu aceea care i cumpr Maiei un telefon mobil i o mboldi s-l sune pe Mihai i sl invite n ora - voia s vad ce impresie va face asupra brbatului noua nfiare a iubitei lui,
iar la asta Lili chiar se pricepea. Cu pieptntura schimbat, machiat discret, Maia strlucea. Lili
savur din plin surpriza care se citi pe faa lui Mihai cnd se ntlnir, pe sear, ntr-un cafe-bar.
- i-am spus eu, Maia, c o s-i piard graiul. Ce e, macho-man, i s-a oprit respiraia?
Au petrecut toi trei o sear plcut, dei Mihai nc nu intuia ce influen va avea asupra
Maiei apariia unei surori evident experimentat n btlia dintre sexe. Nu insist s afle
amnunte despre ce fcuse Lili n Spania, dar era clar c nu-i dobndise bunstarea culegnd
cpune. Se ntoarser acas repede, pentru c Mihai nu voia ca Maia s mai aib conflicte cu
mama ei. Deocamdat, n cas se meninea o pace subire, un armistiiu fragil, ce trebuia protejat.
Mihai avea de gnd s se duc la culcare, tiind c ziua urmtoare, la garaj, l ateptau alte i
alte necazuri, cnd i se pru c umbl cineva prin pod. Urc i el scrile i l surprinse pe Niu,
gorila patronului, mpreun cu Dorina. Cum nu inea s trag cu ochiul la amorurile menajerei,
tnrul vru s se retrag discret, dar i ddu seama c subiectul discuiei angajailor era Maia.
Deunzi, Dorina i auzise pe Grigore i pe Simona vorbind despre soarta fetei.
- Vor s scape de ea, aa c s nu te miri: dac barosanul d ordin, se face i moarte de om, se
auzi vocea lui Niu.
- Adic?
- Dac el poruncete, fata dispare.
- Cum? Ai fi tu n stare s-o omori pe Maia?
- Cine a zis asta?
- Tu ai mai omort pe cineva, Niule?
- A fost un bou care a violat-o pe fata patronului. Era un prostnac, s-a ntmplat ntr-un
garaj mizerabil, a luat-o n bot i a mierlit-o la spital, nu i-a priit tratamentul.
- Doamne, mi-e grea de snge! opti Dorina ngrozit.
- Cine a vorbit de snge? Din neatenie, fata se poate neca.
n umbr, Mihai asculta i nu-i venea s cread. Dintr-o dat, ntregul lui univers ncepu s se
clatine.
Petrecerile se ineau lan
Petrecerile se ineau lan pentru Nicole, mai ales de cnd Teofil Stamate deschisese un club
de biliard ntr-un cartier select. Cum Stamate era suficient de agreat de Balaur, gaca se mut
aici, iar Nicole simi c supravegherea strict din ultima vreme slbise. Max se intergrase perfect
n atmosfer, mai ales c se dovedea un as la biliard, aa c gseau timp pentru toate: joc,
butur, dans i, n mare secret, cte o partid de sex, alimentat cu pastile de ecstasy.
Nicole nu se mir cnd, ntr-una dintre seri, Andrei apru la club nsoit de Alexandra i ddu

vestea apropiatei lor cstorii, anunnd c i pusese n gnd s organizeze i o petrecere la


piscin pentru ei.
- S nu credei c sunt invidioas. Alexandra poate s te pstreze, dac m gndesc bine nu
ne potriveam, nu eti msura mea, decise Nicole.
Nu de mult fceai pe neprihnita i acum compari brbaii cu pantofii? replic unul dintre
biei, poate Stelic.
Alexandra nu prea era de acord cu petrecerea de la piscin, cu toate c nici n-avea cum s-i
imagineze dezastrul ce urma s se produc. La plecare, i aduse aminte lui Andrei c-i impusese
s nu mai calce n casa lui Varlam.
- S le artm c nu ne pas! rspunse el.
n fond, ct timp Alexandra nu voia s piard legtura cu familia Varlam, aflndu-se n
cutarea oricrei informaii care ar fi putut-o ajuta s-i duc planul la bun sfrit, nu puteau s
nu treac pe la vil. Oricum, Grigore aflase de intenia fetei de a se cstori cu Andrei i
ncercase s reintre n pielea ocrotitorului dezinteresat, pentru a o face s se rzgndeasc.
Venise la ea acas, cu flori i cu zmbete, i i spusese:
- Crede-m, Andrei e un om fr cpti, neleg c a crescut fr tat, are o educaie precar,
ce poi atepta de la el? Trebuie s nelegi c i vreau binele. Alexandra, draga mea, nu fi
ncpnat. Ascult sfatul unui om care cunoate viaa, renun, pentru c altfel ai s regrei.
Renun n numele lui Octav!
Pentru Alexandra ns era prea mult.
- V rog s nu vorbii de tata.
- De ce nu? Chiar eti gata s fii soia celui care l-a mpins n groap?
- n groap l-a mpins Amalia, poate i alii, n niciun caz Andrei.
n faa fermitii fetei, Grigore ddu napoi, ba chiar o ls pe Nicole s organizeze petrecerea
la care, desigur, el i Simona n-aveau de gnd s participe.
n plus, Grigore Varlam era preocupat de altceva. Pusese ochii pe Lili!
Dac nu ar fi fost sor cu Maia

Dac nu ar fi fost sor cu Maia, Lili i-ar fi aruncat imediat nvodul n direcia lui Mihai. Aa
ns se mulumi s defileze de cteva ori pe ua principal, n ciuda observaiilor maic-si, ca s
se fac remarcat, ba chiar se ls condus acas de oferul patronului, dup ce acceptase ca pe
un omagiu firesc primele complimente ale lui Grigore. De cum o cunoscu, acesta i cntri
repede i cu eficien fizicul, n special perechea de sni agresivi, care preau a avea viaa lor
proprie, oferindu-se privirilor cu orgoliu. Nu dur mult i Grigore Varlam sun la ua garsonierei
ei, tiind c apariia lui att de prompt nu avea s-o surprind.
- Venirea mea, puicuo, i se pare inoportun?
- Inoportun? Nici vorb, domnule Varlam. V ateptam.
- Eti o fat istea, Lili.
- Luai loc! Cu ce s v servesc?
- tii tu, puicuo, cu ce s m serveti.
- i afar de ce tiu eu nu bei nimic?
Grigore rse, iar ea se prefcu stingherit...
- Aici nu e locul potrivit pentru un barosan ca dumneavoastr.
- Aha, am neles, garsoniera asta amrt nu e de rangul meu...
- E tot ce-mi pot permite.
- Vrei s-i cumpr un apartament? Cu aer condiionat? Cu termopane? Cu piscin interioar?

- Serios? Cine ar putea refuza?


- mecher mic, ia spune drept: ce biznis ai nvrtit prin Spania, c nu ari s cpunreas.
- Am lucrat la un salon de masaj.
- Aaaa, asta e cu totul altceva... meserie delicat! Bine, Lili, am s in cont, dar i tu s reii,
Grigore Varlam nu se roag de o femeie de dou ori...
- Asta ar fi doar prima oar...
Nu rmnea dect s atepte efectul conversaiei, i nu trecu mult pn ce oferul sun la u
pentru a o invita la o plimbare cu limuzina. O duse la un local mic i discret, decorul modern i
dotat cu cad de baie ngropat i cu instalaie modern de hidromasaj, n care se lfia un singur
client: Grigore Varlam.
- Ce e aici? Lili se prefcu uimit.
- Credeam c i-ai dat seama, e un salon de masaj, un loc de relaxare. Hai, arat-mi ce tii, teai ludat c eti meseria, cum se face masajul spaniol?
- Al cui e localul?
- Am uitat s-i spun! Salonul e al tu, dar ai grij c nc nu l-am pltit, e pe credit.
- Mi-ai luat piuitul...
- Tu erai obinuit doar cu petiori pricjii, care cotizau civa euro, acolo. Puicuo, uite, eu
sunt un rechin mare, vino n ap s te convingi, adug el aplecndu-se s umple paharele cu
ampanie. Deja anticipa spectacolul care urma s aib loc. Ea ncepu s se dezbrace fr
ostentaie i cu mult tiin, lsndu-1 s aprecieze n voie ofertele trupului ei tnr i fr cusur.
Lili se dezbrcase i intr goal n cada plin de spum, iar Grigore se grbi s intre n
posesia mrfii, ntinzndu-i pofticios minile spre ea...
Dezastrul pluti n aer
Dezastrul pluti n aer nc de la nceputul petrecerii. Mai nti, Nicole, ca gazd, pru
nemulumit c Andrei i Alexandra sosiser nsoii de persoane pe care ea le cunotea doar vag:
Horia, Liza, Radu. Ar mai fi lipsit s apar doar Mihai i fata buctresei pentru ca tacmul s fie
complet, dar fratele ei vitreg nu dduse nc vreun semn. Apoi, o deranja absena prelungit a lui
Max, iar cnd acesta apru, Nicole i pierdu tot cheful de petrecere, ar fi preferat s se ascund
undeva unde s fie numai ea i cu iubitul ei, s fac dragoste i s ia cte o pastil din acelea care
te ajut s pluteti printre ngeri.
i privea pe Andrei i Alexandra cum dansau, optindu-i vorbe numai de ei auzite,
strecurndu-se printre celelalte perechi cu aerul c nu observ pe nimeni, i simi o ciud
inexplicabil... Ea, Nicole, avea un tat superbogat, care i putea pune la picioare orice, dar nu se
simea liber s triasc dup cum o tia capul, n timp ce srntocii tia o sfidau afind afind
o fericire de care ea nu se putea apropia. l vzu pe Max cum se strecoar s plece, pretextnd c
are de fcut nite treburi care nu sufereau amnare, i nu gsi soluie mai bun dect s se
mbete. Merse la bar i turn vodc n dou pahare, iar pe unul dintre ele l complet cu lapte.
- Bi, strig Nicole ncercnd s acopere muzica, hai s bem n cinstea fraierilor care au ales
s-i pun laul de gt! Luai paharele i urai-le s le fie bine! Uite c eu nu sunt suprat c el a
preferat-o pe Alexandra. Dimpotriv, uitai-v ce fericit sunt... plutesc!
- Noroc! Sntate! Cas de piatr!
- S fie ntr-un ceas bun...
Mulumesc tuturor... chiar i celor care nu cred n ce zic, rspunse Andrei sorbind cu sete din
pahar i strmbndu-se de parc ar fi suferit un oc neateptat. Asta ce e? Ce mi-ai pus n lapte?
Alcool?

- Poate vaca era beiv, coment cineva


Dar Nicole nu se ascunse, nfruntndu-1.
- E vodc. Dac eti brbat, bea, Andrei, nu mai face fie!
Andrei mai gust o dat, aruncnd o privire spre Alexandra.
- Are dreptate... E timpul s m vindec de comaruri. Nu e ru, s mai vin unul!
- Andrei!
De data asta Alexandra prea alarmat, nu-i plceau brbaii care beau. Iar Andrei era un caz
special, innd seama c se ferise de alcool atta timp. El ns n-o bg n seam, acceptase
provocarea lui Nicole i era hotrt s-i fac fa. Ct despre butur, aceasta avea un gust
neobinuit, dar nu neplcut. Prea un medicament ce trebuia luat n sperana c i va face bine.
- Tipul care se sperie de un pahar, de o btaie sau de o fecioar nu e brbat. Este prerea mea,
rse Nicole simind c invitaii se adun n jurul lor, intuind c se va ntmpla ceva. Iar tu eti
brbat, nu-i aa, de vreme ce te nsori!?
- Nicole, regrei i acum c nu am fcut-o mpreun? Poate c, dac a fi fost att de topit
dup tine, chiar m ofeream s te violez, aa cum i doreai, dar putoaicele alintate nu m
stimuleaz.
- Aiurea, rspunse Nicole. Dar ce te stimuleaz, vila n care te afli, piscina? Tu nu pe fata lui
Grigore Varlam o voiai, ci luxul, bogia, confortul pe care eu le am i tu nu!
Cteva voci ncercar s o previn pe Nicole s nu lungeasc gluma, dar ea prea dezlnuit.
- Pe Amalia de ce ai urmat-o ca un cel, la primul semn? Pentru c adulmecai parfumul
banilor, amrtule, srntocule!
- Nicole, termin!
- Cum poi vorbi aa, ai but?
Horia i Liza se apropiar de Andrei.
- E bine s mergem ct mai repede de aici.
- De ce s mergem? se mpotrivi Andrei. Am avut norocul s fim primii n lumea bun, s
profitm! Bem din pahare de cristal, stm la piscin, ntr-o vil pe care doar n vis o putem avea,
respirm aerul lor preios. Cu un gest brusc, drm o tav plin de pahare, iar acestea se
sparser cu zgomot. Toate privirile se ndreptar spre el, iar Alexandra, iniial lipsit de reacie, l
apuc de mn.
- nceteaz, Andrei, ce naiba mai vrei faci!?
- Hei, Mihai, amicul tu s-a mbtat! se auzi o voce.
Mihai tocmai ieise din cas i se apropia de ei, nc nenelegnd ce se ntmpl. Dar Andrei
nu mai putea fi oprit. Cu sau fr ajutorul buturii, simise urcnd n el o furie imens, pe care nu
o mai putea stpni. i ndrept atenia asupra ghirlandelor de becuri colorate care decorau
piscina i se repezi s le smulg i s le calce n picioare.
- Trebuie s m umilii pentru c n-am banii votri? De asta m-ai chemat?
- Termin, m, jigodie, c te strivesc! ncerc Stelic s i se pun n cale, dar Andrei nu sttu
pe gnduri i l lovi puternic n nas.
- Jigodie eti tu. Ia uite, i-a dat borul, eti knock-out.
Din acel moment, nimeni nu se mai putu nelege cu nimeni. Andrei era de nepotolit, iar
Mihai i Horia ncercau s-l in, Alexandra, ocat, ncepuse s plng de ruine, invitaii se
risipeau. Exact acest moment l alese Grigore ca s-i fac apariia n curte, la braul Simonei.
- V distrai, copii?
- Papa, Andrei a nnebunit, distruge totul!
- I-au dat s bea, spuse cineva.

Grigore nelese situaia dintr-o ochire.


- Iar i-a trebuit s-l aduci n cas pe nenorocitul sta!? Privii-1 pe jegos cum arat. Afar!
Aruncai-1 afar! S nu te mai vd, delincventule! Uite cum s-a mbtat, porcul! i ilali cine
mai sunt? Gata, pomana s-a terminat! Crai-v din casa mea sau chem poliia! Vedei ce a fcut
aici vandalul, derbedeul!?
Incidentul avea s aib urmri neprevzute
Incidentul avea s aib urmri neprevzute. nsoit de Alexandra i de Mihai, Andrei ajunse
acas ntr-o stare de surescitare crunt, iar maic-sa, Angela, fu aproape de infarct cnd afl c
fiul ei buse, dup ce atia ani se artase a fi un duman nverunat al alcoolului.
- Sunt bun, v-am dat un show pe cinste, nu? Amrtul de actor i-a pltit dreptul de a fi
primit printre alei, la pomana bogailor, vocifera Andrei, cruia nici nu-i trecea prin cap s se
scuze. Iar Angela continua s nu neleag.
- De ce ai but? De ce trebuia s bei?
- M-au sfidat, m-au umilit i asta nu se iart. B, eu sunt mai bun ca voi toi! mai spus
tnrul i se prbui pe canapea.
Alexandra nu se ateptase ca Andrei s reacioneze n acest fel. Nu se cunoteau de mult, dar
l simise mai degrab ca pe un tip introvertit, care consuma o mare energie interioar pentru a-i
justifica faptele. Sigur, oricine putea avea un accident, iar o izbucnire nervoas era de ateptat
ntr-o perioad dominat de stres.
- Eu tiu c a fost o ntmplare, urmarea unui oc, e de neles, spuse Alexandra.
Dar Angela fcuse o adevrat fixaie.
- Andrei a trit o copilrie de comar din cauza tatlui su. Nu mi-e ruine s recunosc,
Anghel devenea o fiar din cauza alcoolului, ne-a distrus viaa. N-am s mai pot suporta.
l privi pe Andrei cum deschide ochii, parc indiferent la ce i se ntmplase.
- nceteaz s te mai pori ca un copil, ar trebui s-i fie ruine! Cum ai putut s bei!?
- Ai dreptate, pledez vinovat. Mi-au dat s beau lapte, aa c s nu mai vd lapte n viaa
mea!
- Eu era s mor, iar tu i bai joc.
- V rog eu, nu v mai uitai la mine ca la un exponat de la Muzeul Antipa. tiu ce am fcut.
Am s m feresc s-mi mai art dispreul fa de o lume care nu mi se potrivete.
- l lsar s doarm. Toat noaptea, Angela se frmnt. Pentru ea nu era vorba doar de o
ntmplare neplcut, ci de un mare semnal de alarm. De attea ori asistase neputincioas la
crizele lui Andrei, provocate de amintirea tratamentului din copilrie, la comarurile lui, in
timpul crora prea s se prbueasc n abis.
- Uneori, copilul sta m sperie, i spuse ea lui Tache, care venise la ea la prima or a
dimineii, dup ce Horia i povestise incidentul de la petrecere. Acum zace ca o piatr, i s-a mai
ntmplat.
- De ce nu chemi un doctor s-l vad?
- Nu m las.
- De un psihiatru ar fi nevoie, astea sunt probleme psihice.
- Mi-e fric, Tache, oare o fi motenit vreun impuls violent de la Anghel?
- Nu m pricep, dar beivneala nu se motenete.
- Crizele lui... Niciodat nu le-am neles, le-am pus pe seama comarurilor de pe vremuri
Uneori vine s m strng n brae ca un copil, zice c a visat c s-a prbuit ntr-o prpastie i c
acolo sar asupra lui tot felul de animale nfricotoare.

- Astea nu sunt basme, Angela, a rmas cu sechele, se teme.


- i eu ce s fac? Cum s m port cu el?
- S te pori ca o mam, firesc! Da, da, s te compori normal, s nu te vaii de fa cu el, s
nu pui ntrebri!
- Nu tiu dac pot. Ct o s zac aa, n ntuneric?
Dar povestea explod ca o bomb tocmai unde te-ai fi
ateptat
mai puin, i anume
n casa Varlam. Dimineaa, la micul dejun, nimeni nu pru s acorde importan incidentului Mai
mult, Grigore se simi dator s-l laude pe Mihai.
- Simonico, ai un biat cu inim de aur, s-a dus s-l consoleze pe slbatic, nu tiam c
licheaua e un beiv.
- Nici nu este, nu s-ar fi atins de butur dac nu-1 provoca Nicole, explic Mihai.
- Curios, de la femei ni se trag toate viciile.
- Am vorbit cu doamna Angela, mama lui Andrei. Mi-a povestit cte a avut de ndurat el n
copilrie de la tatl lui, care devenea violent din cauza alcoolului, continu Mihai.
- Tatl lui?! ntreb Simona.
- Tatl lui, Anghel, era o fiar, aa mi s-a spus.
- Anghel Popa?
- Nu cumva e rud cu noi? i pe tine te chema nainte Popa.
- Nu, nu, e un nume comun - Popa, Popescu sunt milioane.
- Dar Varlam e numai unul! puse punct discuiei Grigore, care o vzuse pe soia lui cum
devine brusc palid. O lu de bra i se ntoarse cu ea n dormitor, sub pretextul c voia s i
aleag o cravat.
Simona era speriat de-a binelea i, abia rmas singur cu Grigore, izbucni:
- Anghel Popa? Chiar nu se putea coinciden mai mare! Atia ani ne-am crezut scpai de
amintirea asta i acum ne explodeaz n fa! Fratele meu? Nici nu tiu unde-i e mormntul i
vine acum s m pedepseasc?
- Uite c ai aflat, eti rud cu studenache! Ar fi de rsul lumii, dac nu de plnsul ei. Poate e
o confuzie, n-a neles Mihi.
- Grigore, e clar, ce mai! Angela Popa, fosta mea cumnat, e mama lui! Nu ne-am mai vzut
de... da, de atunci sunt 15 ani. i duceam putiului bomboane de ciocolat.
- Umplute cu lichior? Simona, e potriveala dracului, dar ce, i completezi familia cu nc un
beiv ca taic-su?
- i vine s rzi, Grig, s-i bai joc! Uii c beivul sta ar putea s-i reclame dreptul la
motenire? tii c ar trebui s-i restitui o bucat din Imperiul Varlam?
- Ssst! Pereii au urechi! o repezi Grigore. Adevrul era cum nu se putea mai neplcut, un
secret pstrat cu sfinenie atta amar de vreme amenina s ias la lumin ntr-un moment total
nepotrivit. Cine tie ce urmri ar putea declana povestea asta, gndi brbatul cu oarecare
team.
O nenorocire nu vine niciodat singur
O nenorocire nu vine niciodat singur", se gndi Mihai, care sttea singur n biroul lui de la
garaj. Reuise s fac un mprumut la o banc pentru a plti o parte din salariile restante, dar
perspectiva era sumbr. Acum, nchis n birou, se gndea c numai o minune ar putea salva firma
de transport de la faliment. Dar, mai presus de toate, l frmntau vorbele pe care le auzise, n
seara aceea nenorocit, n legtur cu eventualitatea ca Maia s sufere un accident. Cuvintele
acelea i zdruncinaser pur i simplu sistemul de valori i o vreme nu tiu cum s reacioneze.

S-l acuze pe Grigore? S-l ntrebe pe fa dac nu cumva vrea s o elimine pe Maia? I-ar fi
rs n nas! Trebui s accepte c soul mamei sale nu era doar un om de afaceri dur, cu purtri
complet neconvenionale, acionnd adesea pe lng sau n afara legii, ci i un criminal. Iar acest
fapt deschidea perspective nfricotoare.
ncercase s afle adevrul n legtur cu moartea acelui biat, poreclit Baboiu, despre care
Mihai nelesese din cuvintele lui Niu c s-ar fi fcut vinovat de violarea lui Nicole. Rsfoise
ziarele, mersese chiar la poliie, dar nu se lmurise prea tare, Baboiu fusese un mic infractor de
cartier, consumator de droguri i obinuit al scandalurilor de strad, i murise din cauza unei
hemoragii, dup ce se btuse cu un grup de necunoscui care l abandonaser n strad.
Nimic clar, numai c, de atunci, relaia lui Mihai cu Maia pru s se rceasc. Nu ezitase s-i
mrturiseasc temerile lui, dar avusese surpriza s vad c ea nu se alarmeaz. Ba chiar l privise
cu o uoar ironie.
- Ce se ntmpl cu tine, Mihai? Te-ai gndit c nu sunt destul de puternic pentru a nfrunta
dumnia tuturor? Pe ai ti, pe mama, pe toi? Sau ai inventat un pretext ca s dai napoi?
Nu se ateptase la o asemenea interpretare a temerilor lui.
- Te-ai speriat, Mihai, pentru c i-au artat pisica, i-e team c i pierzi slujba, c te
reneag, c te scot de la motenire?
- Asta crezi tu? Maia, m tem pentru tine fiindc te iubesc.
- Dar eu nu sunt sigur c te iubesc. Am avut dreptate, nu trebuia s te las s te apropii de
mine.
- Se grbi s o mpace, hotrt s nu-i mai vorbeasc despre presupusul pericol. La urma
urmei Maia avea dreptate: dac el va fi mereu alturi de ea, va putea s o apere de orice
ameninare. i, apoi, ct poi pune baz pe vorbele unuia ca Niu?
Grigore apru pe neateptate la coal
Grigore apru pe neateptate la coal i merse direct n laboratorul de biologie al Angelei,
care se simi datoare s-i cear scuze n numele lui Andrei.
Doamna Popa... Angela, aa e? Lsai scuzele. Biatul dumitale d de mult trcoale familiei
mele. Gata! S-a terminat! A nrcat blaia! Am venit s punem capt de comun acord acestei
situaii.
i, vznd nedumerirea Angelei, adug:
- Nu e vorba de Nicole! E vorba de Alexandra, care mi e ca o a doua fiic!
- Dar Alexandra i Andrei vor s se cstoreasc...
- Aa ceva n-are s se-ntmple! Cine suntei, doamna Angela? Cine e bialnl dumitale? Soul
i-a murit, ce profesie avea? Cum l chema?
- l chema Anghel, dar ce nseamn ntrebrile astea?
- Rude? Familie?
- Prinii lui Anghel au murit de mult timp, iar el avea o sor, era mritat cu un inginer,
aveau i un copil mpreun, nu mai tiu nimic de ea.
- Cum se numea sora?
- Simona... Pe soul ei nu mai in minte cum l chema, Tudor, Teodorescu...!? Dar de ce toate
ntrebrile astea?
- Pentru c am o responsabilitate fa de tatl Alexandrei. Am jurat s-i protejez fata i nu o
pot lsa s fac o prostie.
- De ce ar fi o prostie s se mrite cu Andrei? V ruinai de familia noastr? Suntem oameni
normali, obinuii; e drept, nu avem poziia dumneavoastr social, dar suntem cinstii.

- Cinstii? E adevrat c soul dumitale, Anghel, a fcut pucrie?


i Grigore plec la fel de intempestiv precum venise. Investigaia lui dduse rezultatul
scontat, aa nct i confirm Simonei c teama ei era justificat: ntr-adevr, se nrudeau cu
Andrei Popa!
Vizita lui Varlam strni furtun i n casa Angelei, atunci cnd Andrei afl de ntmplare.
Iniial, Angela evitase s-i fac acestuia mrturisiri, dar apoi se hotrse s vorbeasc, pentru
eventualitatea c Grigore ar fi plnuit s se duc i peste Andrei la facultate. i regret ns
imediat confesiunea, pentru c Andrei se repezi afar ca un apucat. Singura posibilitate de a-1
opri era ca Angela s-i telefoneze Alexandrei i s o anune c tnrul a luat-o nspre vila Varlam,
pornit pe scandal. Din pcate, era prea trziu.
Sosit ca o furtun, Andrei abandon motocicleta i intr nfipt n livingul vilei, unde Simona
i Grigore preau adunai la sfat de tain. Spuse politicos bun ziua i adug:
- Nu v temei, nu fac murdrie, m-am ters pe picioare. Oricum, aici murdria se ascunde de
obicei sub covor. Dar s v explic scopul vizitei. Avei ceva de mprit cu tata? Ma refer la tatl
meu, Anghel Popa, v-a fcut el ceva? V datoreaz ceva? A avut vreo legtur cu familia
dumneavoastr?
- N-am auzit n viaa mea de tatl dumitale, rspunse Grigore cu calm.
- Atunci cine v d dreptul s o terorizai pe mama?
- Biete, nu fi cpos. Stai jos s bem un coniac i s ne lmurim, bea c e de poman! Bea i
tu, Simona, c vd c tremuri.
i intinse un pahar plin i Andrei l lu n mn cu un gest mainal. Impulsul agresiv care-1
adusese pn aici pru s slbeasc, dar vorbele pe care le auzi n continuare declanar din nou
criza.
- Andrei, apreciez devotamentul tu fa de taic-tu, un tat beiv, ho, un ordinar care a
sfrit ntr-un an, ncierndu-se cu alte scursuri de teapa lui, s tii c m-am informat.
- Nu v permit!
- Ba ai s-mi permii. tiu totul, biete, i am s-o apr pe Alexandra de unul ca tine.
- tii cum a murit tata? De unde?
- Te faci c n-ai habar? ntr-un an, i-am spus, cu ali borfai ca el, bei ca porcii. Au ajuns la
cuite, s-au cspit reciproc. Ce te mir, pe tine i pe m-ta nu v lua la poceal de trei ori pe zi,
dimineaa, la prnz i seara? Gata! S-a spart buba! Dac ai onoare, i iei tlpia i te ascunzi n
gaur de arpe.
- Ct cinism! Dumneata vorbeti de onoare? Dumneata, care i-ai fcut atta ru tatlui
Alexandrei, te iei acum de tatl meu?
Andrei lu o gur zdravn de butur i simi c l poate nfrunta pe temutul Varlam,
omul care i permitea s calce n picioare totul, oameni, justiie, adevr. Lu n mn sticla
de coniac, ca i cum ar fi intenionat s mai bea.
- i tata a fost un om, orict ar fi greit, nu e treaba voastr s-l judecai!
- i ce-ai s-mi faci, ai s-mi iei boii de la biciclet?
- Ce-am s fac eu? Am s v dau foc, asta am s fac! Alcoolul arde, nu-i aa? Am s dau foc
la tot imperiul tu construit pe minciun i pe umilirea altora.
Brusc, ncepu s verse lichidul din sticla de coniac. Turn o dr subire pe mas i pe
duurnea, ameninnd continuu, fr s-i mai poat controla furia.
- O s-i prjesc oriciul, Grigore Varlam, atotputemicule, mreule, scrbosule.
- Andrei!
Se ntoarse brusc i o zri pe Alexandra, care apruse n pragul uii.

- Alexandra... iart-m, uite ce a fcut tata din mine!


i izbucni n plns.
Nu voia s o piard pe Maia
Nu voia s o piard pe Maia, i tot spunea c ameninrile pe care le auzise n pod erau de
fapt exagerri ale propriei sale imaginaii, dar tia c ceva ncetase s mai mearg, relaia lor se
rcea pe nesimite. Poate c era vina lui. Dup entuziasmul iniial cu care fcuser tot felul de
planuri de cstorie, el ar fi trebuit s acioneze indiferent de consecine, dar n-o fcuse. Se
pierduse n preocupri cotidiene, mulumit c certurile de familie se opriser brusc, i, mai ales,
se concentrase asupra rezolvrii situaiei de la garaj, unde ncepuse s mijeasc o raz de
speran.
Tipul se numea Solomon, era angrosist i avea nevoie de capaciti de transport importante.
Plti un avans substanial i angaj toat flota de maini a firmei, fapt care i ddu lui Mihai
ncrederea c va putea plti oamenii i va redresa situaia. Se angaj s se ocupe personal de
derularea contractului, dup care se grbi s o caute pe Maia, s i mprteasc bucuria.
La nceput, ea refuz s urce n ascunziul lor tainic din podul vilei, pretextnd c Elena nu
se simte prea bine, dar pn la urm se ls convins. i, odat mpreun, unii de mbriarea
mult-ateptat, Mihai i spuse ce a hotrt:
- Vreau s plec de la garaj i de la toate firmele lui Varlam, vreau s fac ceva de unul singur,
s stau pe propriile mele picioare. Numai aa vom putea scpa din infernul de aici, Maia.
- i mama ta?
- Mama va trebui s accepte, dac mi vrea binele. Mi-e team c te pierd...
- Nu ai ncredere n mine sau n-ai ncredere n tine?
n seara aceea nu apucar s stea prea mult n ascunzi. Boby sun de la garaj insistnd ca
eful s vin ct mai repede, pentru c transporturile lui Solomon ncepuser s soseasc.
i atunci Mihai avu ideea de a o lua pe Maia cu el. Avea s verifice dac totul era n regul,
iar la ntoarcere putea profita de ocazia de a mai sta de vorb cu ea, aa c Maia accept, mai ales
c, n timp ce treceau pe lng buctrie, auzise vocea lui Lili, semn c maic-sa nu era singur.
Numai c situaia nu era deloc calm. Elena avea o criz rebel de rinichi i doar cu mare
greutate o convinse pe Lili s nu cheme salvarea - credea c putea s se trateze i singur. Il
trimise de mai multe ori pe Ionu s o caute pe Maia i nu conteni s-i fac griji n ciuda
eforturilor lui Lili de a o liniti.
- Unde e fata, chemai-o, am s mor.
- Sunt eu aici, mam, pe mine nu m vezi? Sunt fiica ta, Lili.
Ionu bnuia c Maia se dusese n secret cu Mihai la garajul unde acesta era acum director,
aa c ncerc s dea alarma prin telefon, dar nu reui s primeasc rspuns. Atunci l vzu pe
Andrei oprind motocicleta n faa vilei.
Andrei avusese nevoie de timp pentru a accepta ideea c biatul linitit i studios care fusese
se transformase ntr-un tip ce reaciona cu o violen necontrolat. Alexandra era suprat nc
dup al doilea incident din casa Varlam, iar el tia c va trebui s lupte pentru a se face iertat.
Discutase ndelung cu Angela, care ncercase s-i ndeprteze gndurile negre, mai ales c atia
ani reuise s nbue orice referire la vremea cnd tatl lui Andrei tria, strduindu-se pur i
simplu s tearg din mintea lui amintirea acelor ani de comar.
- Nu e bine s aduni dumnie n suflet, biete, eu am fcut-o i vezi ce greu mi e, i spunea
ea, iar Andrei ntreba:

- L-ai putea ierta pe tata dac, prin miracol, ar intra acum pe u?


- Nu tiu ce s-i rspund.
- E adevrat c a murit aa cum zice Varlam, adic a fost o btaie, s-au njunghiat?
- Se pare c da, aa am auzit i eu. Pe noi ne prsise, familia lui l renegase, abia de mi-au
dat de veste.
n dup-amiaza aceea, Andrei intrase ntr-o biseric i, pentru prima oar n viaa lui,
aprinsese cteva lumnri pentru cel care-i fusese tat. Apoi hotrse s mearg s-i cear scuze
pentru incidentul creat cu zile n urm, cumprase un buchet de flori pentru Simona i pornise
spre vil.
Unde Ionu l ntmpinase la poart.
- Tu tii unde e garajul la care lucreaz Mihai?
Din ntmplare, Andrei tia, pentru c l vizitase pe prietenul su de mai multe ori i, cum
Ionu prea agitat, se oferise s-i dea o mn de ajutor.
Nu i se pare c Mihai s-a mai potolit?
Nu i se pare c Mihai s-a mai potolit? l ntreb Simona pe soul ei.
Se hotrser ca n seara aceea s ias la un restaurant de lux, numai ei doi, ca n vremurile
bune. Care pentru Simona nsemnau perioada de dinaintea apariiei Amaliei, cnd Grigore se
mulumea cu aventuri ce nu durau mai mult dect flacra unui chibrit.
- Vezi ce nseamn munca i rspunderile pe care i le-am dat? i mai scot grgunii din cap,
nelege i el c o luase razna. Uite, acum am vorbit cu Boby, fiu-tu e la datorie, la garaj,
trateaz cu clienii, aa cum se cuvine s fac.
- De ce nu ncerci reeta asta i cu Nicole? Caut-i i ei o slujb potrivit, doar nu i faci
iluzii c are s termine facultatea, nu-i de ea.
- Drag, ia mai las-m n pace cu grijile altora, zmbi el, n noaptea asta o s ne ocupm
doar de noi doi, ce zici?
Simona rse: brbatul ei era ntr-o dispoziie de zile mari - un eveniment, n ultima vreme!
ntr-adevr Mihai era nc la garaj, unde clientul, Solomon, supraveghease mulumit, alturi
de Boby, intrarea fiecrui camion cu marf.
- Nu descrcai, lsai camioanele n garaj, am s sun din clip n clip ca s v spun unde s
transportai totul.
- Ce avei n containere? se interes Mihai.
- Scrie n acte, directore, lacuri i vopsele, detergeni - marf de calitate nemeasc. Sper c
avei paz bun dac rmne marfa aici peste noapte.
- Nici o grij, am s stau i eu dac e nevoie, spuse Boby.
Maia l atepta pe Mihai n birou, nelinitit.
- Mergem acas? Nu neleg de ce m-ai adus aici, nu puteam continua discuia alt dat?
- Ce se ntmpl cu tine, Maia?
- Cu mine nu se ntmpl nimic, tu te-ai schimbat. Poate te-ai rzgndit, poate i-ai dat seama
c Sonia ar fi o soie mai potrivit pentru tine.
El veni ncet spre ea, s o ia n brae.
- Maia, nu-mi mai vorbi aa, te iubesc.
-

Atunci izbucni focul...


Atunci izbucni focul, undeva, n partea din spate, lng gardul care separa garajul de un loc

viran, unde se afla o construcie neterminat.


n birou, Maia fu prima care simi ceva neobinuit i spuse:
- Miroase ciudat.
- Ai dreptate, miroase a fum, ce-ar putea s ard?
Ins nainte ca Mihai s ias din birou, pe u nvli Boby, murdar i disperat:
- efu, venii repede, a luat foc garajul!
- Ce? De unde, cum?
- Nu tiu, dar arde ru! Am chemat pompierii! strig Boby, apoi se ntoarse spre Maia:
- Nu ieii de aici, duduie, c afar e iad.
Incendiul se ntindea cu repeziciune. Se auzi o prim bubuitur: unul dintre camioanele ale
cu detergeni explodase ca o bomb.
- De ce nu vin pompierii odat?
- Nu v apropiai, camioanele sunt pline...
- Ce naiba se ntmpl acolo? se auzi o alt voce.
n agitaia din curte, Mihai nici nu sesiz apariia lui Andrei, care se apropiase de el. Ai
chemat pompierii? ntreb Andrei, care i scosese telefonul mobil i suna dup ajutor.
- Dar tu de unde ai aprut?
- O caut pe Maia, maic-sa are nevoie de ea.
- Pe Maia?
- Da, unde e Maia?
- Maia e nuntru, acolo, rspunse Mihai mainal, artnd spre cldirea nconjurat de flcri.
Abia l auzi pe Boby, care striga la el s se ndeprteze, cnd un mnunchi de limbi de foc ni
prin ua garajului, de parc era sfritul lumii. Incendiul era imposibil de stpnit i se nteea
vznd cu ochii, pentru c peste tot erau depozitate materiale inflamabile.
Cu Andrei lng el, Mihai ajunse pn lng ua biroului. Trase de clan, dar ua nu se
deschise. ncerc din nou, dar deveni evident: ua biroului se blocase i Maia rmsese nuntru.
- Maiaaa!?

PARTEA A DOUA

FOCUL
Maia zcea fr suflare
Maia zcea fr suflare, jos, n dreptul uii, pe care ncercase s o deschid fr a reui.
- Maia, ai pit ceva? Maia!
- Aici focul n-a ajuns, s-a sufocat din cauza fumului, constat Andrei.
- Un doctor... repede, un doctor.
Nu mai era timp de discuii. Mihai o lu n brae disperat i iei n curte, strignd dup ajutor.
Aprur pompierii i ncercar s localizeze incendiul acionnd rapid la comenzile unui
ofier, dar, n garaj, camioanele cu marfa lui Solomon arseser... Maia fu repede transportat n
ambulant, iar Andrei se oferi s-o nsoeasc la spital, pentru c Mihai nu putea prsi garajul.

Nu are arsuri, nu? Dar n-a putut iei din birou, cum dracu de s-a blocat ua? continua s se
ntrebe.
Peste tot plutea o pelicul opac de fum neccios, ca o cea urt mirositoare. ntre timp,
alertai telefonic de Boby, att Grigore, ct i clientul pgubit, Solomon, sosiser n goan, iar
agitaia luase proporii. Patronul urla ordine pe care n-avea cine s le ndeplineasc, Solomon se
ncpna s se in de pompieri n sperana c va mai recupera ceva din marf, Mihai rmsese
neputincios, privind n gol.
- M-ai dat gata, m-ai terminat, bre, sunt falit, nghii-m-ar flcrile iadului, se vita
Solomon. Mi-am dat toi banii pe marfa asta.
- Nu suntei asigurat? ntreb Boby.
- Ba da, dar matale, domnu, nu-i tii pe escrocii de la asigurri.
Grigore, urmat de Niu, se apropie de ei, dup ce inspectase din priviri dezastrul.
- Asta aa e, dect s smulgi un ban de la ei, mai uor faci cocoul s ou. Cu o excepie:
asigurarea Varlam. Dac te asigurai la mine... i tu, domnule artist? Mai bine te lsam s faci
muzic n staiile de metrou, dect s te pun director.
Mihai nu putea da nici o explicaie.
- Nu tiu de unde a pornit totul, poate a fost un scurtcircuit.
- S-a scurtcircuitat creierul tu n timp ce o nghesuiai pe Maia, crezi c nu tiu c pupza aia
zglobie era cu tine?
- Maia era s moar, nu-i permit!
- Ba eu nu-i permit nici mcar s-mi faci pantofii!
Grigore era furios.
- Tu i Boby! A tunat i v-a adunat. Cu ce ai stins incendiul, cu scuipat!?
n acel moment se apropie de ei comisarul Olteanu, care discutase cu ofierul de pompieri, i
salut scurt i le spuse:
- Nu mai facei presupuneri, aici a fost o mn criminal. Focul s-a declanat din mai multe
locuri simultan i a evoluat rapid. Practic, a ars totul... camioanele, garajul.
- Am fost chemai trziu, mi pare ru, adug i ofierul de pompieri.
Grigore ncepu s njure.
- Stai aa, s neleg bine! Cum adic focul a pornit din mai multe locuri? Deci, cineva mi-a
pus foc?
- i mie mi s-a prut c ardea n dou locuri, ba chiar n trei, i aminti Boby.
- E adevrat, confirm Mihai, pompierii au ajuns trziu, ce s fac doar eu cu Boby i Andrei?
- Stai uor, ai zis Andrei? Care Andrei? Ce cuta Andei Popa aici? tun Grigore.
- Uite c era, rspunse nervos Mihai. i dac nu mai avei nevoie de mine, m reped la spital.
Copilul, a disprut copilul!
Copilul, a disprut copilul!, i ddu seama, brusc, Andrei. Venise cu Ionu pe motociclet
i l lsase s atepte n strad, pentru ca apoi, prins n vltoarea evenimentelor, s uite complet
de el.
- M duc dup Ionu, i explic el din fug lui Mihai, care sosise alarmat la spital.
Deocamdat Maia nu i-a revenit, dar doctorii m-au asigurat c va fi bine.
- Ionu? Ce cuta Ionu cu tine?
- i explic mai trziu.
Andrei se repezi afar, lsndu-1 pe Mihai cu gura cscat.
ntre timp, Simona dduse buzna n camera de serviciu. Elena i mai revenise puin dup

criza de rinichi, iar Lili o veghea agitat.


- Elena, unde e fiica-ta? Ce cuta Maia la firma noastr de transport cu Mihai, n-am vorbit
noi s nu se mai ntmple? Nu m-ai asigurat tu c joaca asta se va termina?
- O clip, doamn Varlam, mama e bolnav, ncerc s intervin Lili.
- Tu s taci! La garaj a fost un incendiu, m-a anunat Grigore, se pare ca Maia e la spital.
- Ce spunei, la spital? A pit ceva? I s-a ntmplat ceva Maiei?
- Nu tiu, nu e treaba mea.
ncepea o noapte de comar pentru toat lumea. Elena, nsoit de Lili, se grbi s ajung la
spital, plngnd fr contenire. n curtea garajului agitaia nu se terminase, poliitii continuau
ancheta, toi preau vlguii, consternai, zidurile nnegrite nc fumegau. Fusesefi adui deacas, n grab, toi angajaii, care scotoceau prin ceea ce mai rmsese din garaj,
- N-ai observat nimic suspect n zon? De pild, oameni strini? Pentru c am gsit nite
urme, spuse comisarul.
- Unde? Ce urme?
- S-au prelevat urme de cauciucuri din spatele depozitului. Lng gard a staionat o main,
mai exact un microbuz de dimensiuni ceva mai mari, o s aflm mai trziu marca. n zon s-au
gsit pete de benzin - prea multe i prea mari pentru a fi curs din rezervor.
- E clar, oft Grigore, au dat foc.
Atunci l vzu pe Andrei intrnd n curte i strig, artndu-1 cu degetul:
- Uite, neruinatul, mai are tupeul s vin pe aici! Comisare, ce stai, aresteaz-1!
Dar pe Andrei l preocupa altceva...
- L-ai vzut cumva pe Ionu?
- Care Ionu, ce tmpenie spui, cum i-ai permis s intri pe proprietatea mea?
- Ionu, fratele Maiei. L-am adus aici cu motocicleta, venisem dup Maia. Trebuie s-l
gsim!
- Poate c s-a speriat de foc i a fugit, o s-mi pun oamenii s-l caute, se mobiliz imediat
Olteanu.
Nimic nu-i gsi ns rezolvarea n noaptea aceea, singurul lucru bun fiind acela c Maia i
reveni: i zmbi lui Mihai uor, cnd acesta se apropie de patul ei. Schimbar cteva cuvinte: Tu
eti bine? Dar tu?, dar Mihai nu avu curajul s-i spun c Ionu dispruse.
- Du-te acolo, i opti Maia, eu sunt bine.
nainte ca el s-i rspund, Elena intr pe ua salonului, palid, rvit, cu Lili alturi.
- Maia, fetia mea!...
Se ntoarse apoi spre Mihai:
- Dumneata s o lai n pace, nu-i ajunge ce-ai fcut? Era s o omori!
- Mam, a fost un accident, nu e vina lui.
- Cum s nu fie vina lui? Tinere, te rog s nu te mai apropii de Maia!
Mihai se resemn, oricum trebuia s se ntoarc la garaj, dar nu plec nainte de a o anuna,
discret, pe Lili despre dispariia lui Ionu. Probabil se speriase de foc i se ascunsese, presupuse
Mihai - i asta era opinia majoritii celor care-1 cutau.
Pn la urm, Andrei trebui i el s renune la cutri. Din pcate, copilul nu se ntorsese nici
acas, iar acum singurii care puteau s-i mai dea de urm erau poliiii.
S-a terminat balamucul?
S-a terminat balamucul? l ntreb Simona pe Grigore mult dup miezul nopii, cnd acesta

sosi acas. Sper c erai asigurat.


- Nu.
- Cum, te-ai lsat descoperit? nseamn c ai pierdut o grmad de bani!
- Ba din contr, am ctigat. Simonica, am ctigat o grmad de bani! rspunse el pe un ton
misterios, dup care, fr s-i mai dea explicaii, se grbi s se culce. Fu poate singurul care putu
dormi linitit n noaptea aceea. Pentru c Elena afl n cele din urm necazul cu Ionu i alerg la
poliie, plngnd, blestemnd, solicitnd, ameninnd c nu va pleca de acolo pn nu-i va fi
gsit biatul, Mihai nu mai fu primit n spital i trebui s se ntoarc acas, iar Andrei bntui prin
ora pe motociclet i numai dup o vreme se hotr s bat la ua Alexandrei, care-I ascult cu
uimire povestea cam incoerent: garajul a luat foc, Maia a fcut o intoxicaie, Ionu a disprut
fr urm.
- Nu trebuia s-l iei cu tine fr tirea maic-si.
- Aa s-a nimerit, biatul voia s o cheme pe Maia acas. Mihai nu rspundea la telefon, pur
i simplu ne-am repezit pn la garaj, dar acolo... ardea.
i acum veni ntrebarea cea mai grea.
- Dar tu ce cutai la vil, Andrei?
- Voiam s-mi cer iertare, i jur! Voiam s m mpac cu ei, chiar am rugat-o pe mama s
vorbeasc ea cu doamna Simona, dar... Te neleg, m-am gndit i eu... simt c m vot acuza. Or
s pun incendiul n crca mea.
- Dar n-ai fost tu...
- Ai pus punct sau semn de ntrebare? M duc la poliie, trebuie s caut copilul, restul nu
conteaz.
Dimineaa veni fr s aduc nouti: biatul era de negsit, iar Elena se simea extenuat i
neajutorat. n plus, Maia, care i revenise, nu mai voi n ruptul capului s se ntoarc la vila,
hotrnd s se mute n garsoniera lui Lili. Ct despre Mihai, acesta se vzu nevoit s suporte
ocrile lui Grigore, care deja mprea dreptatea.
- Nu poate exista alt vinovat, v spun eu, Andrei a pus totul la cale... Deunzi, m-a ameninat
c-mi d foc, nu e clar?
- Imposibil, protest Mihai.
- Tu s taci, c te-ai lsat mbrobodit de un infractor care o s nfunde pucria.
- i Maia? Tot el a ncuiat-o n birou, de era s moar?
- M lai cu trfulia ta? Ce, i-a fcut vrji, de beleti ochii la ea pn uii de mam, de
slujb, de tot? Cine tie cum s-a blocat ua aia?
- Nu sunt obligat s suport mitocnia dumitale.
- Vezi c-i ard o carab de nu te vezi. Te-am fcut mare director i uite c ai rmas fr
obiectul muncii. S nu te mai vd cu Maia, c-mi iau mna de pe tine definitiv!
Dar Mihai nu avea de gnd s dea napoi.
- Cineva a ncuiat ua pe dinafar pentru ca Maia s nu mai poat iei. S-a intoxicat, putea
muri.
- Cine s nchid ua? Prostii, interveni i Simona.
- Nu eram acolo dect eu i Boby.
- i ce treab avea Boby cu gagica ta, nu mai scorni tmpenii!
- Boby e sluga ta, ndeplinete ordinele tale.
- Bravo, mi, eti detept ca o crmid, pi ce, m acuzi pe mine? Am dat foc unei investiii
de milioane ca s-o afum pe toant? Simona, ia adu o icoan! Da! Vrei s m jur pe Maica
Precist c nu am niciun amestec n necazul fetei? Vezi, Simona, ce-i n capul guterului? B,

dac voiam s-o elimin din decor, o trimiteam la produs pe undeva pe-afar, c e bunicic.
Voi m-ai rpit?
- Voi m-ai rpit? ntreb Ionu examinndu-i pe cei doi tineri.
Se trezise ntr-un microbuz murdar i mirosind a benzin. Acum i amintea: se speriase de
foc i o luase la fug. Habar n-avea unde se duce i nici nu tia cum a ajuns n microbuzul gol i
cu uile deschise, habar n-avea cum a urcat i s-a pitit n spate, acoperindu-se cu nite saci de
pnz murdari.
Dimineaa, l-au descoperit dormind n main. Erau doi biei solizi, n geci negre i cu mutre
de btui, care l-au luat la ntrebri de ndat.
- Ce caui aici, bi, ai venit s furi?
- Eu nu fur, dar mi-a fost fric de foc.
- Ce foc? Ne-ai vzut dnd foc la ceva?
- Taci, m, Creule din gur!
- Deci voi ai dat foc la garaj!
- Ce tii tu, hai, terge-i mucii i valea!
- Bi, Creule, eti dilimache? Dac ne toarn la poliie?
- i atunci ce s facem cu el, s-l cretem noi? Puf, am o idee. L-am putea vinde.
I duser ntr-o magazie n care erau nghesuite, claie peste grmad, o mulime de lucruri
inutile, lzi de bere, sticle sparte, sifoane vechi, iar copilul ntreb:
- M luai ostatic?
Tipul care se numea Puf ncepu s rd.
- Bi, aici poi s i ipi, te aud doar cinii maidanezi.
- Nu ip, dar aducei-mi mncare: biscuii cu parizer i sticksuri, lapte i suc de portocale.
- Ciocolat nu vrei?
- Mai bine caramele.
- Ai notat, Creule? Bi, i terg un dos de palm de nu te vezi. Te crezi la hotel?
- Dac v purtai frumos, o s le spun celor de la poliie s v dea o pedeaps mai mic.
- Ia uite la el! De ce ne-ar pedepsi poliia?
- C ai dat foc garajului!
- Puf, eu i-am zis, pe sta l mierlesc, s mor dac te mint!
Apariia neateptat a biatului i stnjenea, pentru c putea crea complicaii nedorite. Pasul
urmtor ar fi fost s duc microbuzul la o spltorie i s-l curee de eventualele urme ale
aventurii din seara anterioar, dup care ar fi trebuit s se topeasc n peisaj, aa cum le ceruse
comanditarul afacerii. Persoana care i angajase i i pltise s dea foc depozitului nu i-ar ierta
dac ar comite o greeal tocmai acum, motiv pentru care se gndir c e mai bine s nu-i fac
vreun ru copilului. Deocamdat.
Max veni s cear bani pentru droguri
Max veni s cear bani pentru droguri. Combinaia de sex, alcool i stupefiante pe care
Nicole o experimenta avea reversul ei: ntr-o sear i se fcu ru, simi c trupul i luase foc, iar
durerea deveni insuportabil. El o vindec fcnd-o s trag pe nas un praf ce ndeprta pe loc
durere, dup care, zmbindu-i, i ceru bani.
- Eu nu sunt biatul lui papa, ca tine, trebuie s triesc, iar treburile astea cost ngrozitor de
scump. Ce tii tu, o feti rsfat, un copil de bani gata?
- Nicole, care n-avea bani niciodat, protest:

- Nu te mai prosti, nu sunt jucria ta!


- Prinesa lui pete prjit, sta eti! Vrei s pluteti n al noulea cer, dar nimic nu este pe
gratis, va trebui s-i cumperi voiajul, frumoaso.
- N-am bani!
- F rost! Eu nu-i stau la dispoziie cnd ai tu chef de sex sau de alte cele? Dac mai dai
buzna peste mine...
- Ce ai s-mi faci?
- i dau btaie la popone.
- Arat-mi!
- Bi, pe bune, ori cotizezi, ori adio!
- Bi, pe bune, vrei s spun la poliie c vinzi droguri?
Brusc, Max i ddu o palm care o arunc la picioarele lui.
- Las c i fac eu educaia!
Nicole nu protest. Ea, care i-ar fi putut permite orice prieten din lumea cu fie, se strecura
supus n camera modest a unui tip care tria din cine tie ce expediente, simindu-se fericit n
braele lui.
Pentru ea, ntmplrile tumultuoase din jurul familiei Varlam erau ca i inexistente, iar de
povestea cu incendiul aflase de la Sonia care, dei prea c renunase la postura de etern
logodnic a lui Mihai, nu fcea dect s caute o ocazie pentru a-i reintra acestuia n graii.
n schimb, Alexandra era extrem de ngrijorat. Nu nelegea i nici nu accepta insistena cu
care Andrei cuta pretexte pentru a se confrunta cu Grigore i familia lui. Mai era i Horia, care
venise cu o teorie neateptat n privina comportamentului lui Andrei. Exist tot felul de boli
legate de alcool, ncerca Horia s-i explice. Exist aa-numita beie patologic sau episoadele de
dipsomanie, exist epilepsia alcoolic, sindromul de abstinen, comportameniul agresiv,
intoxicaia cu alcool.
- Andrei nu e un alcoolic! protest Alexandra.
- Beia patologic e o boal. Omul se mbat de la un singur pahar, chiar dac nu e un butor
inveterat.
- Horia, ce vrei s demonstrezi?
- C Andrei are nevoie de ajutor. Vreau s-i nelegi comportamentul, agresivitatea asta pe
care, foarte probabil, a motenit-o.
- De la tatl lui!
- Da, sunt sigur c e o motenire, iar acum rbufnete i el nu i se poate mpotrivi.
- Tu te pricepi i la altceva dect la scos msele? ncerc s glumeasc ea.
- Alexandra, nu-i nimic de rs.
i ea se gndise la faptul c izbucnirile violente ale lui Andrei puteau avea o astfel de
explicaie i c prerea unui specialist i-ar fi fost iubitului ei de folos, dar nu credea c acesta va
accepta un consult. Adevrul este c fata se speriase ru. Crizele lui Andrei i zdruncinaser pur
i simplu echilibrul. ncepuse chiar s se ntrebe dac nu se lsase atras cam prea repede n
aceast relaie destul de confuz, ntre doi oameni care nc nu avuseser timp s se cunoasc. Ea
i Andrei luaser hotrri decisive, erau pe cale s se cstoreasc i, deodat, imaginea unuia
despre cellalt ncepuse s se deprecieze.
Va trebui s stau mai mult de vorb cu el, are n suflet o ran care s-a redeschis brusc.
Trebuie s-l ajut s se vindece, i spuse Alexandra. Aa gndea atunci cnd nc nu tia c
lucrurile vor lua o turnur i mai neplcut.

l iubesc pe Mihai!
- I iubesc pe Mihai! striga Maia. Lili, l iubesc, tu nelegi, poi s nelegi cuvntul sta,
iubire?
- M lai cu teoria? Eu sunt cu practica. Hai, far mito, trezete-te! Eu m-am convins, nu se
poate! N-or s v lase s fii mpreun.
- Crezi c nu tiu asta? Am vrut s ne desprim, dar el...
- Cineva a vrut s te omoare, surioar! Ai fost atras ntr-o capcan! Bogaii ne doresc ca
amante, nu ca soii. Vrei s rmi iitoarea lui?
- Lili, el voia s ne cstorim. Mi-a spus c se teme pentru mine i uite ce s-a ntmplat!
Atunci sun telefonul. Era Mihai, care le anuna c Ionu s-a ntors acas viu i nevtmat.
ntr- adevr, copilul nu zbovise prea mult n magazia n care l nchiseser cei doi. La un
moment dat, cnd era ct pe ce s renune la gndul evadrii, se pomenise lng el cu un cine,
maidanez care probabil i avea culcuul n magazie de mai mult vreme. Or, dac pentru un
cine exista o intrare, trebuia s fie i o ieire, iar Ionu o descoperi: n u era o gaur, nu trebuia
dect s mai rup puin din scndura putred ca s se poat strecura afar. Ceea ce i fcu. Iei pe
nite strzi necunoscute, la margine de Bucureti. Dar el era un biat descurcre, aa c ntreb
n dreapta i-n stnga, merse pe jos, lu tramvaiul, cltori cu metroul i n cele din urm ajunse
acas, spre bucuria maic-si. Srutri, mbriri, ntrebri. Cteva ceasuri, Ionu fu eroul casei.
- Am fost rpit de doi tlhari! declar el mndru, adresndu-i-se lui Mihai, dup care ncepu
s-i povesteasc aventura. Ei au fost cei care au srit gardul i au dat foc garajului, aveau la ei
bidoane cu benzin, iar eu m-am ascuns n maina lor.
- De ce?
- Cnd a nceput s ard depozitul, mi s-a fcut fric. Apoi, cei doi au srit n microbus i au
demarat ca nebunii. Cnd m-au descoperit, s-au gndit s m in ostatic, pentru c se temeau c
i spun la poliie, dar am reuit s fug.
- i ce mai tii despre ei?
- tiu cum li se zice, unul e Creu, cellalt Puf.
- Puf? Asta da porecl!
Printre cei care ascultau povestea micului erou se afla i Dorina, care, la auzul vorbelor
biatului, nlemni. Cnd se dezmetici, porni glon spre camera lui Niu i se repezi la el:
- Idiotule, ar trebui s-i scot ochii, l-ai bgat pe Puf n rahat! Ce amestec are fratele meu n
incendiul de la garajul patronului?
Niu rmase o clip cu gura cscat. Era adevrat, cnd i se ceruse s aranjeze incendiul,
apelase la fratele Dorinei, un vechi client al pucriilor, aflat mereu pe drojdie prin baruri.
Petric, sau Puf cum era poreclit, i mai fcuse servicii lui Niu i tia s-i in gura chiar
dac urma s mai petreac un timp dup gratii - fapt care nu-1 deranja peste msur. E drept:
sor-sa nu tia i nu trebuia s tie nimic.
- Copilul a spus totul!
- Ce copil?
Ionu, biatul buctresei. I-a vzut dnd foc depozitului. Puf era cu unul, Creu, iar acum
mucosul trncnete.
Niu nu se ateptase la asta, dar i pstr calmul.
- Dorina, potolete-te, o sftui el. Parc nu mai poi de grija lui frate-tu! Pi la se simte mai
bine la mititica dect n aer liber. La ci bani au ncasat el i tovarul lui, nici n-o s le pese de

nchisoare, i spun eu!


- Am s te omor, Niule, trebuia s-l lai n pace!
- Ia omoar-m, s vd cum faci!
Glumea Niu, dar cnd patronul o s afle trenia cu copilul, n-o s fie deloc mulumit.
Garajul nu fcea doi bani
- Garajul nu fcea doi bani, dar terenul de sub el e o comoar! O min de aur! ii explic
Grigore lui Cornel Ghiescu. Ai vorbit cu gagiii? Cumpr?
- Dac vinzi...
- Doar n-o s scap aa o pleac! i-am spus, biete, c se rezolv, acum o s avem i capital
pentru nfiinarea bncii, am scpat i de mizeria aia de garaj i mai i rmne un mic baci,
pentru un chef cu fetie.
- Focul, pn la urm, i-a fost de folos.
- Aud vreo insinuare n glasul tu? Cornele, nu face pe subtilul c nu te prinde, doar nu crezi
c eu am pus la cale beleaua?
- Eu nu, dar alii cred. tii cum se spune n justiie: Cui prodest? Cui i folosete? Poate n-ar
trebui s te grbeti s vinzi, trezeti bnuieli.
- Aiurea, exist destui fraieri care ar putea s-o ncaseze, eu nici mcar nu eram asigurat.
- Tu l cunoti pe Solomon sta? Numele lui mi spune ceva!
- Eu vorbeam de judecile lui Solomon cel din Biblie. Pe Solomon sta de acum nu-l tiu,
era un client al lui Mihi.
Grigore se liniti, combinaia avea toate ansele s ias perfect, dar numai pn n clipa cnd
afl de la Niu c, lovitur de teatru, cei doi vagabonzi angajai s pun foc garajului fuseser
identificai i c poliia urma s-i prind dintr-o clip n alta. I chem degrab pe Boby, care
prea foarte agitat.
- Patroane, am fcut vreo prostie? tiam c va izbucni incendiul, i-am vzut pe bieii ia
cnd s-au furiat cu canistrele. Atunci m-am gndit c fata ar putea s... tii dumneata eu am fost
cel care a ncuiat-o nuntru!
- Mi, i-am cemt eu asta? Faci exces de zel? Tu aveai o singur treab, s lai focul s se
ntind, s nu chemi pompierii dect n ultima clip, att! i acum vrei un premiu?
- Am neles c vrei s scpai de fat.
- Cnd vreau s scap de cineva, eu aleg cnd, cum i cu ce, vezi s nu te pasc asta pe tine!
Ai vocaie de asasin, Boby?
- Trebuie s m ajutai! Dac m bnuiete poliia?
- Vrei s-i spun prerea mea? i-ai dat foc la valiz, c se potrivete cu decorul. De ce am
pus nite tmpii s arunce cu benzin? De ce nu te-am lsat chiar pe tine s-o faci? Ca s nu se
prind nimeni c e amestecat cineva din interior! Poate totui s ai noroc, fiindc a aprut n
peisaj fraierul de Andrei, asta e o pleac neateptat. Ceea ce nu te absolv de prostie. Problema
era simpl: garajul dispare, iar Solomon i ia asigurarea pentru o marf inexistent.
Boby se uit cu surprindere la marele patron, care l lmuri:
- Containerele erau goale, boule! Au ars nite oale vechi, tala, rumegu, prostii inflamabile.
F-i bagajele i te car, poate scapi! i dau bani s trieti undeva departe, pe o insul pustie,
eventual pe Insula Protilor!
Grigore era agitat pe bun dreptate, pentru c situaia evolua rapid. n urma dezvluirilor
fcute de Ionu, cei doi infractori, Puf i Creul, fur arestai repede, nainte de a putea disprea,
ba chiar nainte de a fi splat microbuzul cu care fuseser la locul faptei i n care se gseau

suficiente dovezi incriminatorii. Aveau asupra lor i banii pe care, n ultima clip, li-I adusese
Niu cu porunca de a-i lua repede tlpia, dar i cu indicaia de a da vina pe altcineva, o
persoan anume, n cazul c ar fi prini. Sigur, la nceput au ncercat s nege totul. Care incendiu,
bre, habar n-avem, s moar mama, domn ef, noi am avut o pan la microbuz, maina unui
privatizat, l ajutm la aprovizionare, am oprit s facem pana i biatul la s-a strecurat nuntru,
ce benzin, s-o fi scurs din rezervor, nu tim nimic, n-am fcut nimic.
Acum se aflau n plin interogatoriu i ncercau s fac fa ntrebrilor comisarului Olteanu.
- efu, dar avei vreo dovad c am fost noi acolo?
- Scutii-m de minciuni, am gsit maina cu care ai fost la japc, i acum miroase toat a
benzin i, surpriz, biei, amprentele voastre se afl din belug peste tot, ncepnd cu gardul
garajului. Cine v-a pltit? Cine v-a angajat s dai foc garajului?
Era inutil s nege.
- efu, dar nu putem s negociem?
- Ce s facem?
- Aa, s scpm mai ieftin dac spunem adevrul?
- Voi v credei la Hollywood? Te mai ntreb o dat, Petric. mi spui cine v-a angajat?
- Un domn.
Comisarul aez pe biroul din faa lor un set de fotografii n care apreau mai multe
persoane: Boby, Solomon, Mihai, Andrei, Niu, Vladi, chiar Grigore Varlam.
- Ia te uit, spuse dup un timp Puf i ridic fotografia lui Andrei. sta e tipul cu prul cre,
sigur el e! Stai, m, s-l vd mai bine, da, da.
- sta v-a pltit?
- Ba bine c nu! El e, efu, s dau cu toporu n mama dac mint, uite, m jur s-mi cad
prul.
- sta e i ne-a rmas i dator, n-a ieit cu paraii la intersecie nici acuma.
Comisarul aez ncet pe mas fotografia n care aprea Andrei i nu mai rosti dect un
singur cuvnt:
- Bine.
M-am ntors de pe lumea cealalt...

- M-am ntors de pe lumea cealalt, eu sunt, Anghel, spuse brbatul care tocmai intrase.
Era un tip nu prea nalt, slab, mbtrnit nainte de vreme, cu o privire obosit. Sunase la ua
apartamentului i acum i privea pe Angela i pe fiul ei cu o uoar team.
- Bun seara, Angela. Te-am speriat, mi pare ru. El e Andrei?
- Cine e? ntreb Andrei, care simise la vederea noului venit o emoie stranie, neateptat.
Cunoscu rspunsul nainte de a-1 auzi i ntinse mna de parc ar fi vrut s se apere. Omul acesta
s fie tatl lui? Aa arat tatl su, un btrn oarecare, cu ochii vinei i adus de spate, eterna
imagine a celui nvins?
- Am vrut s v spun c triesc, doar atta i plec, auzi din nou vocea strinului.
- Nu pot s cred c mai trieti. i c vii acas dup atta timp, rspunse consternat Angela,
iar Andrei rosti cu voce tare adevrul pe care l intuise:
- Domnul acesta e tatl meu?
- Da, biete, e Anghel. Doamne, dar cum se poate una ca asta?
- E normal ca biatul s nu m recunoasc, am stat 15 ani la pucrie, am s va povestesc.
- Nu, nu e nevoie de explicaii! sri Andrei cu un ton voit sarcastic. Mai nti s srbtorim!
S-a ntors tata din mori, nu putem s-l primim aa, cu indiferen, m duc s cumpr butur, s

bem, s ne bucurm de ntoarcerea lui, ce preferi, vodc, uic?


- Andrei, nu vorbi aa! replic Anghel i ncerc s-l apuce de mn, dar tnrul se smulse cu
un strigt.
- Pe mine s nu m atingi!
Dup care fugi din cas lsnd-o pe mama lui singur cu acel strin care ncerca s revin n
familia lor nechemat i nedorit de nimeni. Intr n prima crcium ntlnit n cale i ceru de
but, cu gndurile aiurea, nereuind s se concentreze, secat de puteri.
- Andrei Popa?
I se pru c vocea l trezete dintr-un somn ndelungat. Lng masa lui apruse un poliist.
- Pe mine m cutai? Cine e? A, poliia! Avei voie s bei n timpul serviciului? Biete, bea
cu mine, sunt vesel, sunt fericit, s-a ntors tata! nelegi, tata n-a murit! S-a ascuns puin, vreo 15
ani, i acum s-a ntors.
- Vino, trebuie s te duc la secie, insist poliistul.
- N-avem ce vorbi. M arestezi!?
- Dac preferi s spun aa, da, te arestez.
Brusc, Andrei avu o zvcnire furioas, de parc ar fi vrut s scape cu fuga, nu nelegea ce
voiau de la el ntr-un moment n care-i dorise s fie singur, doar cu gndurile lui.
Se ls dus de ageni spre maina poliiei, ncercnd s nu-i mai pun ntrebri, crora
oricum nu le gsea rspunsuri. Ce voia tatl lui? De ce venise napoi dup atta amar de vreme?
Cum va fi viaa lor dup ntoarcerea lui? Vor rencepe comarurile?
Erau ntrebrile pe care i le punea i Angela, dup ce l gonise pe fostul ei so cu ndrjire,
aruncndu-i n fa c ea i biatul ei l consider mort i c aa trebuie s rmn. Apoi l sun
agitat pe Tache, prietenul ei dintotdeauna, singurul care-i putea nelege starea.
- Nu tiu ce s fac, Tache, sunt disperat! Iart-m c te sun la ora asta, dar n-am cu cine
vorbi. S-a ntors Anghel. Triete!
- Soul tu s-a ntors dup atta timp?
- 15 ani. Aproape 15.
- i unde a fost atta amar de vreme?
- Nu-mi pas, Tache, a aprut ca o fantom. Andrei cred c a fcut un oc, pentru c pur i
simplu a fugit de-acas, mi e team s nu-1 ntlneasc din nou.
- Andrei l urte.
- Doamne, mi-e att de fric, e un comar.
Domnule comisar, recunosc...
- Domnule comisar, recunosc, azi noapte am but, am fcut scandal - cum se numete asta,
tulburarea linitii publice. M amendai, corect! Era normal s beau, am vzut un strigoi, s-a
ntors tata, arat bine pentru unul care a stat n mormnt 15 ani, spuse Andrei.
Comisarul Olteanu i-o retez scurt:
- nceteaz cu teatrul!
- E vorba despre altceva? Ghici, ghicitoarea mea, nu cumva a sosit momentul s-mi punei n
crc incendiul?
- Ai vreun amestec ?
- Bingo! Asta era! Deci Grigore Varlam d ordine poliiei, procuraturii, tribunalului! V-a
cumprat pe toi?
- Andrei Popa, eti dispus s vorbim serios sau iei totul n batjocur? Pot s te mai in, ca s
te rcoreti!

Andrei ncerc s i stpneasc nervii, ntotdeauna cnd se simea agresat, primul lui
impuls de aprare era batjocura, cinismul, rsul.
- Vreau s vorbesc cu mama, spuse acum mai calm.
- Ai s vorbeti.
- Comisare, de ce nu-i caui pe adevraii vinovai?
- I-am gsit. Cei doi care au pus focul sunt prini, au fcut declaraii i te acuz, susin c tu iai pltit.
- Eu? Cine sunt ia? i cunosc?
- O s facem o confruntare.
- Deci, e o nscenare cu tot dichisul, cu martori. S m inei n ctue, ca nu cumva s le
sparg capetele!
Primul care afl vestea reinerii lui Andrei fu Mihai, pe care comisarul l sun la firm, unde
acesta lucra mpreun cu Vladi i Eva, secretara patronului.
- L-au arestat pe Andrei Popa, e acuzat c el a pus la cale incendiul, le comunic Mihai celor
doi.
- Andrei Popa? se mir Vladi. Nu e studentul care i fcea curte lui Nicole? Da, am auzit de
el, Balaurul era ct pe ce s-l nghit de viu. O fi o rzbunare...
- Nici vorb, Andrei e de mult cu Alexandra Mateescu i n-are nici un amestec. E o confuzie,
i-am povestit comisarului totul. Tipii care au pus focul l acuz c i-a pltit, dar nu se poate.
Imposibil, sunt doi nenorocii care mint.
- Dar de unde l cunosc infractorii ia pe Andrei Popa? se mir secretara.
- Li s-au artat nite poze, cred c au rspuns la ntmplare, puteau s arate cu degetul i spre
mine.
La ntmplare sau ca s-l acopere pe adevratul vinovat, i ddu Eva cu prerea, dar Mihai
pornise deja spre ieire. Trebuia s mearg la secia de poliie i s ajute la lmurirea situaiei.
Andrei nu avea cum s fie vinovat. l gsi stnd de vorb cu Alexandra, pe care o chemase pentru
a o ruga s-o ajute pe mama lui, a crei inim sensibil putea ceda la auzul unei asemenea veti.
Alexandra nsi era revoltat de uurina cu care acionase poliia.
- E o prostie, cum poi fi acuzat numai pentru c doi nenorocii susin c i-ai pltit pentru a
comite o infraciune?
- Te-au confruntat cu ei, i cunoti? ntreb Mihai.
- nc nu. i cum or s decid care este adevrul, pe baza cuvntului meu contra cuvntului
lor? Nu exist dovezi.
- Vorbeti de parc ai fi vinovat, se ntrist Alexandra.
- E o nscenare i va trebui s dovedim, insist Mihai.
- i mulumesc c vrei s m ajui.
- Nu uita c Maia putea muri n incendiu i nu m-a mira ca ea s fi fost adevrata int
- Doamne, ce spui? exclam Alexandra. Dar Mihai era de neoprit.
- Eu cred c borfaii au fost angajai de altcineva. Ei l acuz pe Andrei ca s ascund
identitatea adevratului autor.
- Care ar fi cine?
- Boby, cine altul? eful garajului. A disprut fr urm i sta e un fapt suspect, dar am s-l
gsesc.
Andrei se ntoarse spre Alexandra:
- Te rog, ai grij de mama, spune-i c e o nenelegere i c am s m ntorc repede acas. Ct
despre tata, dac mai apare pe-acolo...

- Ce vrei s spui. Tatl tu triete?


- Da, Anghel Popa triete, blestematul, a aprut ca o piaz-rea n casa noastr tocmai acum,
cnd eu nu sunt acolo, ca s-o pot apra pe mama! Nu cumva s-mi mai ias omul sta n cale, c
are s regrete amarnic!
V jur c el era...
- V jur c el era, nu-i aa, Creule? Tipul ddea trcoale vilei cu motocicleta, normal c
plnuia ceva, susinu Puf, privindu-1 obraznic n ochi pe Andrei, care asista stupefiat la
neateptata confruntare.
- i voi ce-ai cutat la locuina lui Grigore Varlam? V-ai dus la furat? ntreb comisarul.
- Se poate, efu? Am o sor care lucreaz acolo, Dorina, mi mai d cte ceva mruni.
Tipul prea beat. Ct vrei ca s dai foc la andramaua asta? Aa ne-a ntrebat.
- V-a propus el s dai foc la vil? Suntei absolut siguri c e el?
- Sigur c e el, doar n-avem orbul ginilor. Cum a vzut c nu l lum n serios, ne-a vorbit
despre garaj, ne-a cerut s ne ntlnim acolo i ne-a promis c ne pltete, ba ne mai i ajut s
facem un foc grozav, doar aa, s fie paguba mare, c la cas ne era fric s nu moar vreun
romn, fereasc sfntul!
Andrei nu-i mai putu stpni indignarea i ddu s se ridice.
- Minciuni! Astea sunt minciuni ordinare! Cine v-a nvat s spunei asemenea tmpenii?
Nici mcar nu v cunosc, nu v-am vzut n viaa mea!
Dar, absurd cum era, acuzaia sttea deocamdat n picioare i, dup ce timpul reinerii
expir, Andrei primi un mandat de arestare pe 5 zile, pentru cercetri. ncpnat cum era, nu
accept ajutorul nimnui i nu voi s angajeze avocat, susinnd c nscenarea e prea tras de pr
ca s fie crezut mult timp. Un singur lucru l durea: necazul pe care i-1 provocase mamei lui.
Vorbi cu ea la telefon de mai multe ori, dar i interzise s-l viziteze la arest. Singurul lucru pe
care i-1 ceru cu insisten fu s nu-1 mai lase pe Anghel s se apropie de casa lor.
Cea care s-a confruntat cu Anghel Popa a fost, din ntmplare, Alexandra, care venea des la
Angela, ncercnd s o aline i s o asigure c problema lui Andrei avea s se rezolve n cele din
urm. l gsi pe Anghel nuntru, era evident c Angela i povestise despre faptul c biatul e
arestat, iar Alexandra se simi datoare s intervin cu fermitate:
- M scuzai c m amestec, domnule Popa, dar ar fi bine s nu v apropiai de Andrei.
- Tu cine eti, soia lui, logodnica? i cum i permii s-mi interzici s m ocup de fiul meu?
- Eu sunt doar o prieten, dar nu asta are importan. tiu c pare o obrznicie ce spun, dar
pn acum Andrei n-a avut tat. Tatl care l btea, l maltrata, l clca n picioare n copilrie a
murit de mult pentru el.
- Nu e vina mea c am lipsit atia ani - am stat n pucrie, mi-am ispit vina de a fi omort
un om, rspunse Anghel.
- Andrei a avut n ultimul timp cteva accese de furie inexplicabile i se teme c a motenit
de la dumneavoastr aceste impulsuri greu de controlat.
- i-am spus, Anghel, nu ne mai face ru, du-te i nu te mai ntoarce! interveni i Angela.
- Am s plec, vd c i n absena mea tot pe mine dai vina. Nu m ateptam s srii n sus
de bucurie, dar am vrut s tii c triesc. Am s plec, dar am s m ntorc.
- i-am spus, Anghele: s nu te mai ntorci! strig Angela n urma lui.
n casa Varlam, ntmplarea se coment n diferite feluri, dar cea mai mare curiozitate o
strni faptul c Maia nu revenise alturi de mama ei, prefernd s doarm n garsoniera lui Lili.

Mihai refuz s dea vreo explicaie maic-si i lui Nicole; tia ns c Elena le-a spus tuturor c
fiica ei, dup sperietura tras, s-a trezit la realitate i c i-au ieit din cap grgunii cu dragostea,
fata deciznd s-i canalizeze toate energiile spre nvtur. Intr-un fel era adevrat, pentru c
orice ncercare a lui Mihai de a se apropia de ea se izbea acum ca de un perete de ghea. Fata
pretexta c e stresat i obosit i refuza s mai ias cu el. n cele din urm, tnrul nelese c,
oricte presiuni s-ar fi fcut asupra Maiei, principalul vinovat pentru aceast situaie tot el era.
Ameninarea aceea i desprise n loc s-i uneasc, iar acum Mihai era aproape convins c focul
avusese legtur cu prezena Maiei la garaj. Cineva profitase de mprejurare i ncuiase ua
micului birou, spre a pune viaa fetei n pericol, iar acel cineva nu putuse fi dect Bobz, care, n
mod misterios, dispruse nc din primele zile de anchet. Tnrul hotr c nu se va lsa pn
nu-1 va gsi.
Doar Grigore nu-i schimbase obiceiurile: prea mulumit i vesel, mprea porunci i sfaturi
ca n zilele bune. Amalia ns nu se mai bucura de atenia lui i cum situaia nu-i convenea deloc,
ncerc s-l abordeze ntre patru ochi, dar fr succes. O dat i ainu calea pe cnd brbatul ieea
de la firm, seara. Afi cel mai seductor zmbet cu putin:
- Gore, nu i-e mil de mine, m lai s sufr, nu-mi mai dai niciun semn de via? Eu i stau
zi i noapte la dispoziie, iar tu...
- Drag, fu rspunsul, unui om ca mine nu-i sari n brae la col de strad, ntlnirile se
programeaz, exist o agend. Iar zilele astea nu sunt liber nici mcar un sfert de or. I am sorry.
Replica lui o fcu pe Amalia s pleasc de furie, dar nu era ea femeia care s dea napoi.
tia ce o s fac: o s-l urmreasc pn cnd va afla cu cine se ntlnete...
l recunoscu dup 15 ani
l recunoscu dup 15 ani. Tache nu-1 mai vzuse pe Anghel de cnd acesta dispruse fr
urm, dar l recunoscu uor, mai ales c tia c ddea trcoale locuinei Angelei. i Anghel l
recunoscu pe vecinul moralist, care se mutase de lng ei din cauza furiilor lui alcoolice.
Srbtorir revederea la o bere.
- Nu e o minune, Tache. Triesc, dar a fi vrut s fiu mort... atunci.
- S-a spus c ai fost njunghiat n timpul unei bti, pe undeva prin Iugoslavia.
- Trecusem Dunrea cu nite afaceri, ca toat lumea. Da, a fost o btaie, dar cel njunghiat nam fost eu, ci adversarul meu. Am omort un om, Tache, i nu a fost o ntmplare, l-am omort,
am vrut s-o fac. Cnd m-au arestat, le-am dat alt nume. Am fcut pucrie sub un nume de
mprumut, srbilor puin le psa.
- i n-ai mai vrut s iei legtura cu familia? Aveai un biat, Anghel.
- Un biat care m reneag, o familie care nu m-a vrut niciodat. Nu, drag, sunt mort, ai
uitat? n pucrie am rupt-o cu tot ce m lega de trecut, Tache, i a fost bine. Nici eu nu m-am
gndit la ei, nici ei la mine, oricum nu contam, omule, eram o scursur, au mulumit cerului c au
scpat de mine. Anghel i aminti cu amrciune de certurile i de suprarea prinilor lui, care-i
ceruser s dispar din viaa lor, s nu le mai treac pragul niciodat
- Btrnii au murit, nu-i aa? Aveam i o sor, mritat cu un inginer, aveau un bieel, nu
mai tiu nimic de ei, cum nici ei n-au tiut de mine.
- Nu e chiar aa, nu e deloc aa, fiul tu a suferit nespus de mult.
- Am preferat s nu las nicio urm n spate, niciun regret.
- i atunci de ce te-ai ntors? Pentru c eti singur, nu? Ai ieit dup muli, muli ani de
temni ntr-o lume n care nu mai ai loc, nu-i aa?
- Crezi c e prea trziu?

l rug pe Tache s intermedieze pe lng Angela o discuie ntre patru ochi, dar femeia nici
nu voi s aud, mai ales c Andrei continua s rmn n arest n mod inexplicabil.
Sperana apru cnd fu arestat Boby, dup ce fusese prins la grani, pe care ncercase s-o
treac fraudulos. Mihai jubila. Acum o s se afle tot adevrul.
Amalia gsi salonul de masaj

Amalia gsi salonul de masaj cu uurin, lund urma limuzinei lui Varlam. Amantul ei
descoperise o nou distracie, se ateptase la asta i n-ar fi fost chiar un capt de ar, dar murea
de curiozitate s vad cu cine o nela. Aa c, ntr-o dup-amiaz, intr n salon i se nfipse n
faa unui grup de 3-4 fete speriate.
- Ce e aici, cas de rendez-vous? Care e nenorocita aia la care vine Grigore? Nu v mai
holbai la mine, c v scot ochii! Facei masaj, da, cu alifii scumpe, ce s spun, cu pomezi i
loiuni de firm! Cine vi le pltete? Fraierul de Grigore?
- Doamna dorete ceva? se auzi vocea lui Lili, care apru zmbind.
- Aadar, tu eti?!
- Eu sunt cine? N-am avut plcerea.
- Taci din gur, cea! Tu eti patroana? Afl c localul se nchide! Gata, distracia s-a
terminat! Cum l-ai pclit pe Grigore? Da, vd cum l-ai pclit, dar distracia s-a sfrit!
- De ce nu-i spunei asta dnsului personal?
Amalia i stpni brusc furia.
- Grigore e aici? se mir ea.
Lili o invit cu un gest politicos s intre ntr-una dintre camerele de masaj, unde principalul
element de decor era o cad de baie rotund, ngropat n podea, din care ieeau aburi fierbini.
Dar Amalia nu mai apuc s se mire c nu-1 vede pe Grigore acolo, pentru c Lili o apuc
zdravn de bra i, cu o micare brusc, o mpinse n ap, lsnd-o s se zbat i s njure de una
singur.
Amalia trebuia s se revaneze i pn la urm, ntr-o sear, l convinse pe Grigore s o ia cu
el la vila de la Snagov. Era sigur de farmecele ei i tia c Grigore va ceda repede cnd o va
vedea defilnd prin faa lui goal, cu snii tresltnd orgolioi.
Dup o repriz grbit de dragoste, n care ddu un adevrat recital de suspine de fericire, se
ghemui n braele lui, alintndu-se.
- Te-am iertat, Gore, s tii. Ai avut necazuri cu incendiul, cu infractorii, dar acum vreau s-i
spun un lucru pe care s nu-1 uii niciodat: cnd ai nevoie de masaj, nu te duce n alt parte,
pentru c n-o s gseti alta mai expert ca mine, da?
- Da, mormi Grigore, eti meseria, pe bune. Dar s nu te bagi unde nu-i fierbe oala,
Amalia.
- Eu? Te deranjeaz c m-am dus peste siliconata aia care i-a intrat n aternut? i tii ce mia tcut?
- Vorbeti de Lili? Mai nti, afl c totul la ea e natural. i, n al doilea rnd, afl c tiu de
mimaurile pe care le faci pe la spatele meu cu Vladi.
- Cu Vladi? Brusc, Amalia se vzu obligat s treac n defensiv: mica ei gelozie strnise
ursul i era evident c Grigore tia mai multe dect bnuia ea.
- Ascult, Amalia, degeaba te dai doamn, cumpr de la pia trei ca tine la legtur. tii ce
fac cu slugile care m trdeaz? ntreb el i apoi i cuprinse brusc beregata cu degetele,
strngnd pn ce Amalia ncepu s icneasc.
- Gore, te rog, las gluma.

- Trf! Japi ordinar! Crezi c nu tiu c te-ai culcat cu el ca s pui mna pe testament?
Netrebnicilor, ai crezut c Grigore Varlam e idiot? V-ai imaginat c am orbul ginilor? De Vladi
nu-mi pas, e o otreap, dar tu eti fraier! Da, tu ai luat eap, cucoan! tii c amorezul tu e
nsurat? C are o feti!? Ha, ha, nu rzi? E bun! Hai, valea!
- mi dai papucii?
- i cmaa de noapte i bigudiurile i periua de dini, tot tacmul.
- De ce? Gore, e o prostie, o s te plictiseti de curva aia repede, ai poftit la masaje,n-ai dect,
eu te las, nu sunt posesiv.
- Nu asta-i problema. M-ai trdat!
i ncepu s o bat fr s mai ia n seam rugminile, jurmintele i smiorcielile ei.
Niu ddu alarma
Niu ddu alarma: fusese arestat fugarul Boby, care avea asupra lui o grmad de bani, fapt
ce l incrimina n mod clar, aa nct minciuna cu vinovia lui Andrei nu mai avea anse s in.
Ce va spune Boby ca s-i scape pielea era ntrebarea crucial i, pentru prima oar n ultima
vreme, Grigore Varlam se simi ameninat. Cei doi tmpii, Puf i Creul, nu-i puteau aduce
atingere, dar mrturia lui Boby putea fi foarte neplcut, aa nct ncepu s-i ia msuri de
precauie.
- Ar fi trebuit omori toi trei, mormi el. Dduse ordin, printr-un om al lui de la poliie, s i
se spun clar lui Boby c e n interesul lui s-i in gura.
ntre timp, sosise aprobarea pentru nfiinarea bncii. Totul mergea conform planului vnznd
terenurile pe care se aflase, printre altele, garajul incendiat, Grigore avea acum lichiditile
necesare derulrii afacerii, aa c i chem pe Mihai i pe Cornel Ghiescu la treab. Banca
Varlam devenea o realitate, iar restul nu prea s-l mai intereseze pe stpn.
- Nu mai vreau s aud nimic, pentru mine povestea s-a terminat, spuse el cnd Mihai aduse
vorba de arestarea lui Boby.
-Mai crezi i acum c Andrei e vinovat?
- Bi, nu ncerca s m nfurii. Firma aia nu mai exist, am vndut terenul, am o banc a mea,
o s curg n curnd mlaiul i o s m extind. E interesul vostru s lucrai pentru mine! Gata, s
v vd transpirnd, c a venit frigul!
Evenimentele ncepur s se precipite. Supus la interogatorii, Boby ncerca s amne ct mai
mult timp mrturisirea, semn c ameninarea primit de la Varlam i fcuse efectul. Cut tot
felul de subterfugii pentru a-i justifica fuga, apoi deveni obraznic i ceru s i se prezinte
dovezile care-1 acuzau. L-au confruntat cu Puf i cu Creul, ba chiar cu Andrei, dar Boby
continua s fac pe prostul. Primul pas nainte al anchetei a fost disculparea lui Andrei, cei doi
infractori dndu-i seama c acuzaiile aduse acestuia mai mult le complicau lor situaia. Lund
cunotin de capturarea lui Boby, i schimbar total declaraia; acum susineau c au fost
contactai telefonic de ctre un necunoscut care le lsase banii ntr-o ascunztoare, dar nu puteau
jura c a fost vocea lui Boby.
Acesta din urm intr n panic abia cnd comisarul Olteanu i livr proba decisiv,
- Problema dumitale, domnule Boby, este c focul pus de amrii ia doi n-a fost dect un
scenariu menit s-i duc pe investigatori pe o pist fals. Pompierii au cercetat, au fcut expertize
amnunite, iar concluzia lor e clar, focul a fost pus de cineva aflat nuntrul depozitului!
- Nu se poate! ncerc Boby s se apere.
- Ba da. E dovedit c focul adevrat, cel care nu a iertat nimic, a fost pus de o persoana din

interior, mai exact din locul n care erau depozitate materialele inflamabile.
n acel moment, Boby se prbui. Prea c suferise un oc teribil, i se nroise faa i
nceputul de chelie, doar urechile rmnndu-i albe, graie cine tie crui mister al circulaiei
sngelui su. Era gata s recunoasc totul, s i dea n gt pe toi, pe Niu, pe Varlam, numai s
obin o pedeaps mai uoar. Se smiorcia gudurndu-se, ncercnd s stoarc mila.
- E adevrat, sunt vinovat, am s spun, am s recunosc totul.
n clipa aceea sun telefonul. Cel de la captul firului ordon ca nvinuitul s fie transferat n
arestul de la Cercetri Penale, unde l atepta o echip de procurori.
S-a sfrit, crede-m...
- S-a sfrit, crede-m, ncerca Mihai s o conving pe Maia. ntr-adevr, se sfrise, dar
brusc i tragic. Chiar n seara cnd Boby fusese scos din arestul poliiei pentru a fi dus la duba
care-1 atepta, se petrecuse un eveniment neateptat: un tir imens care prea c rmsese fr
frne intrase n vitez pe aleea din faa poliiei, claxonnd i fcnd lumea s fug din calea lui.
Singurul care nu apucase s-l evite fusese Boby, pe care maina l accidentase mortal. i astfel
dosarul incendiului avea s se nchid repede, Boby fiind socotit principalul vinovat. Mai mult,
Grigore furniz i motivul, susinnd c de mai mult vreme Boby fura i msluia registrele,
incendiul fiind menit s ascund urmele potlogriilor sale. Cine s-l contrazic?
Maia prea indiferent la insistenele lui Mihai, ar fi vrut s uite clipele acelea de infern cnd
se zbtuse s scape din biroul ngust i necat n fum, ar fi vrut s uite pn i numele Varlam.
Mai ales c, pn la urm, Lili trebui s-i spun de unde are banii i salonul de masaj i maina
nou nou i bijuteriile.
- Sunt amanta lui Grigore Varlam, i mrturisise Lili, i nu-mi pas! De asta exist brbaii cu
bani, ca s trieti de pe urma lor, iar dac tu i nchipui c unul din lumea lor o s se nsoare cu
fata unei buctrese, i faci iluzii!
- Te rog s nu-mi mai vorbeti despre incendiu i despre alte ameninri, l rug Maia pe
Mihai. Mi se poate ntmpla ceva dac m-am desprit de tine?
- Da, ncerc el s glumeasc. i s-ar putea ntmpla s regrei, s i se fac dor de mine, s
nelegi c sunt iubirea vieii tale. Nu putem rmne prieteni?
- Prieteni? Cum s nu? Dup ce ai s-i scoi din cap faptul c te-am iubit. Nu te-am iubit
niciodat, sta e adevrul.
- Ba da, Maia, i nc m iubeti.
- ncrezut ca toi brbaii! Nu e vorba de iubire. Dar mi-a plcut de tine i am ales s fii
primul brbat din viaa mea. Nu regret nimic, a fost frumos, o aventur pe care n-am s-o uit, dar
att. i dac mai vrei s m vezi, am s-i dau o fotografie pentru colecie. Clar?
Alexandra avu un comar ngrozitor
Alexandra avu un comar ngrozitor, n care se fcea c erpi uriai se ncolceau n jurul ei
sugrumnd-o, sufocnd-o. Fugea descul printr-o pdure, srind peste gropi din care ieeau
flcri i, de cte ori ntindea braele s se fereasc de crengi, arborii se transformau n
mnunchiuri de erpi care o ameninau din toate prile.
Oare ce se ntmplase cu ea? i era tot mai greu s triasc ntr-o lume ostil, n care
singurtatea devenea o povar tot mai apstoare.
Ct de mult i-ar fi dorit s fie acum alturi de Andrei! Dar mai este oare posibil acest lucru
dup ce, n vremea din urm, avusese surpriza s ntlneasc un Andrei total necunoscut,

impulsiv, trind sau simulnd crize de persecuie exagerate? Se ndrgostise, l iubea pe Andrei,
sau pur i simplu simise nevoia s fie ocrotit, s scape de singurtate, s-i readuc viaa pe
fgaul normal?
Dincolo de orice ns ambii erau dornici s se regseasc, s-i topeasc temerile n
dezlnuirea simurilor. n braele lui, Alexandra tria o emoie copleitoare, se simea ca o
mireas n noaptea nunii, fapt care i ddu lui Andrei prilejul s descopere i cealalt parte a
temperamentului ei: era copilroas i totodat dulce, i plcea s fie rsfat i n acelai timp
se druia cu o pasiune arztoare.
Nu mai fcuser dragoste, iar acum totul se ntmpla cu o naturalee desvrit, de parc i
nvase cineva cum s mpart plcerea n aa fel nct s fie de ajuns fiecruia.
- Te iubesc mult, Sandra... i optea el, iar ea rdea, ferindu-se de buzele lui, alintndu-se
- Dac m iubeti, de ce mi roni urechea?
- Fiindc eti dulce.
- Ba nu, tiu eu mai bine de ce.
- De ce?
- Ca s fiu ca tine, ntr-o ureche.
- Atunci m lai s-i roni i o bucic de nas?
- Te las, canibalule.
Erau clipe att de frumoase, nct niciunul dintre ei nu bnuia c aveau s dureze att de
puin.
n sufletul Alexandrei rmsese ca un ghimpe insinuarea Amaliei c Andrei l-ar li atacat pe
tatl ei ntr-un acces necontrolat de furie, provocndu-i moartea. Iar acum, dup ce Andrei fu
eliberat, atitudinea lui nu suferise nicio schimbare. Dimpotriv, o nou problem l mcina i i
crea stri de irascibilitate: ntoarcerea tatlui su. Anghel dispruse, dar Andrei nu credea c
acesta nu se va mai ntoarce. Maic-sa plngea tot timpul, iar el nu reuea s o liniteasc.
- Andrei, s m ieri, dar nu pot s nu m gndesc. Oare unde st, din ce triete, e un om ieit
din pucrie...
- Mam, nu te nduioa! Mai urmeaz s-i aminteti de cine tie ce momente frumoase pe
care le-ai trit mpreun i-o s vrei s-l readuci n cas. Deja i-e mil.
- El n-are nevoie de mil, vrea s-l nelegem.
- i ai putea? Spune, ai putea s-l accepi din nou ca so, ca brbat, ca om? Vzu c ea face
un semn grbit de negare. Bine faci, pentru c n clipa aceea a pleca eu.
- Andrei, nu-mi mai vorbi aa. Am avut o dragoste de tineree care a durat muli ani i pe care
nu am oficializat-o pentru c el nu dorea copii. Cu niciun chip. Avea alte ambiii, voia s parvin
n ierarhia de atunci. Treceau anii, anii mei frumoi, iar eu mi doream cu disperare un copil.
- M-am prins, i-ai prsit marea iubire ca s-l iei pe cel care i-a mplinit visul, dei nu pot
zice c ai avut mare noroc.
- Ba da, te am pe tine, biete, i te iubesc, chiar dac m necjeti atta.
- i eu te iubesc, mam, mai mult dect orice pe lumea asta i vom merge mai departe
mpreun, ca i pn acum, fr ajutorul nimnui. Pentru mine tata e mort i aa va rmne!
Dar Angela se temea c mine lucrurile nu vor mai fi att de simple. Pstra n suflet o tain a
crei dezvluire nu putea aduce dect nenorociri. Era suficient o singur scnteie.
La fel de neateptat cum apruse prima oar, fostul ei so o atept ntr-o sear la poarta
liceului. i spuse c n-avea de gnd s-o stnjeneasc prea mult cu prezena sa, mai ales dac
Andrei nu-i va schimba atitudinea, dar c nu voise s dispar din nou nainte de a vedea ce se
ntmpl cu familia lui. Motiv pentru care se dusese n satul de la marginea Bucureliului unde

era cndva gospodria prinilor lui i le gsise mormntul n micul cimitir din curtea bisericii.
Fusese uimit s afle c amndoi muriser n aceeai zi, n urm cu 13 ani. Mai aflase c moartea
lor se datorase unui accident: se sufocaser ntr-o noapte din cauza noxelor mprtiate n
dormitor de o sob stricat.
Apoi descoperise c vechea lor cas rneasc nu mai exista. Nici livada, nici grdina, nici
acareturile.
n locul acestora, rsrise un cartier rezidenial, cu vile numai una i una.
- Mi s-a spus c toate pmnturile de acolo i aparin acum unuia, Grigore Varlam.
Cum de a reuit un singur om s cumpere attea terenuri, nu cumva v-ai vndut partea i tu,
i Simona, sor-mea?
Angela se grbi s rspund c ea nu tia nimic, legturile ei cu rudele lui fiind aproape
inexistente nc de pe vremea cnd el se afla n ar. i mai spuse c aflase despre tragedia
socrilor ei din ziare, nimeni nu o chemase la nmormntarea lor. Din cauza lui Anghel, care
provocase attea suprri tuturor, rudele lui i evitaser mereu, i pe ea, i pe Andrei. Ceea ce era
adevrat, numai c Angela nu voia s-i dezvluie totul. Aa cum aflase mai trziu, urmrind la
televizor reportaje despre diferite aciuni de binefacere ale unor persoane din lumea bun,
Simona, cumnata ei i sora lui Anghel, era actuala soie a lui Grigore Varlam.

Bomba era pe cale s explodeze


Bomba era pe cale s explodeze i n familia Varlam. Deocamdat, atmosfera prea una de
srbtoare, ca ntotdeauna cnd lui Grigore lucrurile i mergeau din plin: banca ncepuse s
funcioneze, de firma de transport scpase cu profit, iar Nicole venise cu vestea c a participat la
un casting i c o important agenie de publicitate inteniona s-o foloseasc drept fotomodel
pentru lansarea unor produse cosmetice.
- Am emoii mari, papa. Dac nu sunt destul de frumoas i de interesant? Vor face probe,
dar ce se ntmpl dac n-o s le fiu pe plac efilor?
- Atta le trebuie! Tu n-avea grij, fii natural cum eti de obicei, de rest m ocup eu. Dar
voiam s te ntreb: dup ce ajungi celebr, aa cum i doreti, ce ai de gnd s faci?
- Vrei s m mrii?
- Vreau s nu te lai de facultate!
- Dar, papa, n-o s am timp s nv, or s urmeze edine foto, clipuri, interviuri, turnee,
filme, tu tii ce greu e s fii vedet!
- Ba o s termini i coala, chiar dac va trebui s-i cumpr toate examenele. Trebuie s ai
diploma ta! Ct despre mriti, mai vedem.
- Papa, tiu, tu vrei s faci o afacere i din cstoria mea. Ai s m pui s m mrit cu unul
care-i folosete ie.
Iar dup ce savur suspansul, rse i l mbri:
- O s te miri, dar o s fac aa cum vrei tu.
Simona afl despre apariia fratelui ei la mas, cnd Grigore deschise discuia ntrebnd dac
Alexandra mai avea de gnd s se mrite cu studenache dup toate cele ntmplate, iar Mihai
rspunse c nu tia s se fi schimbat ceva n relaia lor. Acum Andrei avea i alte probleme, a
aprut tatl lui, Anghel Popa, pe care-1 crezuser mort de mai bine de 15 ani, v dai seama ce
ntmplare ca-n filme!
- Pe tatl lui Andrei l cheam Anghel? i pe mama lui...? articul Simona cu greutate.
- Angela.

Mihai nu nelese motivul pentru care Simona deveni brusc palid i se retrase n dormitor.
Cnd Grigore intr n camera ei, ea plngea.
- Grig, omul la este fratele meu. tiam eu c ntr-o zi o s se scoale din mormnt ca s m
pedepseasc.
- Cum dracu de a aprut dup atia ani? Eu zic c trebuie s fim siguri c e el, o s angajm
un detectiv s adune probe.
Dar Simona era convins c apariia lui Anghel era un semn de la Dumnezeu, o pedeaps
pentru greelile trecutului, pentru care va trebui s plteasc.
- i reamintesc c noi l-am furat, Grigore, c am motenit partea fratelui meu printr- un act
fals, c dovada morii lui Anghel n-a existat. Am dat o declaraie cum c a murit n strintate i
c nu era nsurat. Martorii ia doi pe care i-am inventat au minit c Anghel era burlac, iar
prietena ta Lucreia Stamate a autentificat minciuna fr s clipeasc, dar acum cine ne scoate
din belea?
- Anghel era oaia neagr a familiei, nu?
- Da, dar ce faci dac vine i i cere dreptul de mn cu fiu-su, cu Andrei?

Era un motiv de ngrijoare


Era un motiv de ngrijoare, ntr-adevr, s tii c Anghel ar putea rscoli cerul i pmntul n
cutarea unei moteniri imposibile. Angela discutase de mai multe ori cu Tache despre
chestiunea asta i singura soluie acceptabil pe care o gsiser fusese pstrarea tcerii. ntradevr, cum Anghel nsui observase, toate terenurile care aparinuser prinilor lui ajunseser
n posesia lui Varlam.
Era posibil ca btrnii s fi lsat un testament prin care s-l fi dezmotenit pe fiul rtcitor i
totul s-i fi revenit Simonei. Desigur, aceste lucruri se puteau verifica, dar Angela dorea s se
in deoparte de orice confruntare cu familia Varlam i mai ales dorea s-i protejeze fiul. i aa,
n ultima vreme, acesta devenise de nerecunoscut: buse mult, se luase la har cu lumea, trecuse
prin arestul poliiei - fapte de neimaginat pentru o profesoar simpl, care-i crescuse copilul n
cultul respectului i al demnitii. i toate astea se ntmplau n preajma unei cstorii att de
promitoare, despre care acum nu mai vorbea nimeni.
Tache ncercase s glumeasc vorbind despre suferinele amoroase ale nepotului su, Horia.
Acesta se mutase la Bucureti pentru a fi mai aproape de fiina pe care credea c o iubete, iar
acum rmsese singur i copleit de regrete. Paradoxal, fiina cu pricina era aceeai Alexandra.
Numai c Horia nu era chiar att de ghinionist, pentru c tocmai apruse cineva n viaa lui i nu era vorba de o singur femeie, ci de dou! Lili o dusese pe Maia la cabinetul lui ca pacient
i toi trei ncepur s se simt bine mpreun. Horia le invit de mai multe ori n ora i, la un
moment dat, Lili ncepu s se ntrebe dac nu cumva asta era soluia pentru ca sora ei s se
vindece de Mihai. Un prieten ca Horia, brbat linitit, curtenitor, romantic, ar fi fost perechea
potrivit pentru sora ei. Un stomatolog i o viitoare medic pediatru ar fi fost cuplul perfect.
Maia simi c Lili ncearc, nu foarte subtil, s o mping spre o relaie cu Horia si ncerc s
se apere explicndu-i c nici nu se punea problema s se ndrgosteasc de acesta, cu toate c i
recunotea tnrului calitile. Rezultatul tuturor frmntrilor fu, pn la urm, cel scontat:
Mihai l vzu de mai multe ori pe Horia n preajma Maiei i ajunse s se team c femeia pe care
nc o iubea nu mai voia s se ntoarc la el. Neateptat fu ns faptul c Horia ncepu s se
ndrgosteasc de Lili! i nici ea nu-1 privea cu indiferen.
Chiar n momentul cnd n casa Varlam se discuta despre Andrei, acesta intr vesel n

atelierul foto al ageniei de publicitate. l chemaser pentru cteva fotografii i tnrul se bucur
de chilipir, pentru c finanele lui se cam mpuinaser n ultima vreme. De obicei mai prindea
cte un rol de figurant n filme sau cte o apariie publicitar, dar evenimentele din ultima vreme
l inuser departe de ofertele de pe pia. Intr n atelier i o gsi acolo pe Nicole. Fata avea o
coafur ciudat i un machiaj aiuritor i-l privea la fel de uimit cum o privea el.
- Asta e partenerul pe care mi l-ai adus? S fac poze cu el? Nu puteai gsi un model ca
lumea?
- Stai uor, Nicole, e vorba doar de nite fotografii, surse Andrei.
- Refuz categoric, aducei pe altcineva! i adug, dup ce fotograful i aminti c are un
contract:
- Nu-mi pas, nu apar alturi de viermele sta.
- De ce nu-mi dai voie s-mi ctig i eu pinea? ncerc Andrei s-o potoleasc. N-ar fi prima
dat, am mai fcut poze mpreun, ii minte, la piscina Balaurului, pe vremea cnd pretindeai c
m iubeti. A putea s le public: viitoarea vedet, imaginea unui mare productor de bikini,
agat de gtul unui amrt de student. Ce zici?
- Eti varz! strig Nicole i iei val-vrtej din atelier, spre stupefacia general. Dac ar fi
tiut ce avea de gnd Nicole s fac, Andrei s-ar fi repezit dup ea, dar, cum tentativa de tentative
de a ctiga un ban se dusese pe apa Smbetei, se grbi s o ntmpine pe Alexandra la ieirea de
la cursuri, n sperana unei seri mpreun.
Turbat de furie, Nicole se repezise la apartamentul lui Andrei i, fr s-i dea vreo explicaie
Angelei, care i deschisese ua, ncepuse s cotrobiasc prin lucrurile acestuia.
- Cum i permii? Ce caui aici, ce vrei de la Andrei? protest Angela.
- Are nite chestii care mi aparin.
- Te rog s pleci imediat, nu mai nghit obrznicia dumitale! Ieirea e pe-aici!
- Gata, plec, iau doar ce-i al meu, zise Nicole triumftoare i i art un teanc de fotografii.
Scuze pentru deranj! Vedei ce binecrescut sunt? Numai c, n toiul cutrilor, Nicole mai gsise
ceva: o cutiu n care se aflau dou verighete, desigur pregtite pentru cununia lui Andrei cu
Alexandra. Dintr-un impuls necugetat, strecurase cutiua n geanta ei fr ca Angela s-o observe.
Astfel se declan o criz care s-ar fi putut sfri tragic. Pentru c seara, cnd Andrei se
ntoarse acas nsoit de Alexandra, pe care aproape c o implorase s vin cu el, dornic s
discute i s limpezeasc nenelegerile din ultima vreme, privirea lui se duse int spre locul
unde rscolise Nicole.
- Cine mi-a umblat prin sertare? Mama!?
- mi pare ru, zpcita a intrat ca o furtun, cuta nite poze, se scuz Angela. Fata lui
Varlam...
- Nicole cuta poze? se mir Andrei. Dar nici verighetele nu mai sunt aici! Ne-a luat
verighetele! izbucni el furios l se repezi pe u afar, fr s in seam de rugminile mamei
sale.
- S nu te duci acolo! interveni Alexandra cu fermitate. Andrei, s nu te mai duci n casa lor,
c nu m mai gseti aici! strig ea n urma lui, dar era prea trziu.
Nu se putea alege un moment mai prost pentru a intra n vila Varlam. Nicole, nc furioas
dup edina foto ratat, se ascunsese n baie, ca s trag o linie de cocain, aa cum o nvase
Max. Soii Varlam erau n dormitor, despicnd firul n patru pe tema fratelui nviat din mori, i
doar Dorina l vzu pe Andrei strecurndu-se ca o umbr spre scara interioar.
Menajera se grbi s dea alarma i, cum nu-1 gsi pe Niu, btu cu ndrzneal la ua
stpnilor.

- A intrat n cas! Biatul acela, Andrei, a intrat n cas!


n camera lui Nicole, Andrei se npustise deja ca un uliu asupra fetei, cerndu-i verighetele.
- i dac nu i le dau ce-mi faci? M violezi?
- Tu ai obsesia violului? Niciodat n-am s m ating de tine! Unde i-e poeta?
Nicole nu ezit s-i napoieze verighetele.
- Doar nu credeai c i le fur, sunt de doi bani, rse ea. Am vrut s fac mito de voi. Problema
e cum mai iei de aici. Balaurul o s te mnnce cu fulgi cu tot!
Adevrul fu mult mai urt. Grigore l atepta pe Andrei n captul scrilor, abia stpnindu-i
nervii.
- Ce caui aici, m, houle?
- Am venit s iau ce-i al meu, rspunse Andrei n timp ce cobora n fug scara.
- i ce-i al tu? Poate glonul sta! url Grigore scond din buzunar revorverul i, fra s in
cont de iptul de groaz al Simonei, care i se agase de bra, aps pe trgaci!

Ce prostie ai fcut asear?


- Ce prostie ai fcut asear ca s-mi ceri iertare? ntreb Alexandra cnd Andrei, cu un
buchet de flori n mn, apru dis-de-diminea la ua ei. El nu ndrzni s-i spun c auzise
glonul lui Varlam fluierndu-i pe la ureche i nici s-i dezvluie c, n toiul nopii, btuse la ua
unei case parohiale. n schimb, i drui cel mai frumos zmbet al su.
- N-am venit s-i cer iertare, am venit s-i cer mna. Ai plns?
- Nu te privete!
- sta e buchetul miresei, explic el ntinzndu-i florile.
- Andrei, nu-mi arde de glum!
- Nu-i nici o glum, trebuie doar s ne gsim nite nai, am vorbit cu preotul de la biserica
Sfntul Spiridon, la nou deschide.
- Andrei, la biseric nu te duci ca la supermarket! Nu m mrit cu tine.
- Ce ai spus?
- Nu, Andrei, nu vreau s m cstoresc cu tine. Nici acum, nici n viitorul apropiat. Cred c
ne-am grbit lund decizia asta i trmbind-o n stnga i n dreapta. Pentru mine cstoria este
un lucru deosebit.
- i pentru mine.
- Eti sigur?
- ncepem iar jocul stupid de-a Tom i Jerry? Ne hruim unul pe altul, trecem de la reprouri
la sruturi? Le prefer pe ultimele. Sandra, ne iubim, asta e tot. Ce fac cu preotul? i spun c iar
lum o pauz?
Alexandra ridic de pe etajer o scoic sidefie, pe care el i-o druise ntr-una din plimbrile
lor pe malul mrii.
- Mi-ai dat scoica asta i acum ncerci s m nchizi n ea?
- S ne nchidem mpreun! Amndoi! i s nu i se par c e o temni! Dimpotriv,
nuntru e un univers strlucitor, n care iubirea e pur i infinit.
- Andrei, viaa nu e teatru! Iar vrei s m ncercuieti cu un zid?
- Te sufoc? Iart-m, poate ai dreptate.
Andrei se hotr s pun punct discuiei i se ndrept spre u resemnat.
- Nu arunca florile, nu e vina lor.
Abia mai trziu, la facultate, afl Alexandra ce se ntmplase n casa Varlam. Sonia,

informat de Nicole, i relat cum Grigore trsese un glon nspre studenache", ratndu-l de
foarte puin. Alexandra se grbi s o sune pe Angela, dar aceasta nu aflase nimic despre incident,
ceea ce era, pn la urm, mai bine. Poate c Horia avusese dreptate, lui Andrei i-ar lolosi un
consult psihiatric, ns cum s-l convingi s mearg la doctor? Are nevoie de o pauz, s se
liniteasc, s-i vad de coal i att, i zise ea.
Dar cum ar fi putut Andrei s se calmeze cnd vzu parcat, nu departe de blocul unde
locuia, o rulot i-l vzu pe tatl lui apropiindu-se cu un sandvi n mn?
- Dumneata crezi c aici e camping, s parchezi ditamai rulota? l abord el, dar Anghel, care
tocmai mbucase din sandvi, nu-i putu rspunde dect cu un zmbet. E bun shaorma? La
pucrie ce v ddeau?
- Ori srbii sunt ca romnii, ori meniul e universal: varz i cartofi, cartofi i varz, rspunse
n cele din urm Anghel. mi faci o vizit?
- Vreau s pleci. Chiar nu nelegi c-mi faci ru? De ce te-ai ntors?
- Andrei, biete, sunt un om care nu mai are nimic al lui, absolut nimic. Dect sperana.
- Ce poetic! Nu m invii la crcium s bem ceva i s-mi povesteti viaa ta, viaa ta de
ratat? Ce buturi preferai?
- Mastic, rachiu de vin, libovi, drojdie, spirt cu ap.
- Am reinut repertoriul, n caz c vreau s m sinucid. Apropo, n-ai auzit c sunt un
incendiator periculos? S nu mai vd rulota asta pe-aici, s-ar putea s ia foc. Fugi, dispari,
ascunde-te, nu te vreau n viaa mea i a mamei!
Fie c ameninarea tnrului i fcu efectul, fie c Anghel plnuia altceva, pn seara rulota
dispru din parcare.
Un timp, Andrei rsufl uurat: reuise s in la distan trecutul cu umbrele lui. Iar acum,
prioritatea numrul unu era s se mpace cu Alexandra. Gsi repede un pretext pentru a o
revedea. Liza i Radu se ocupau de funcionarea clubului studenilor de la teatru, aa c i se pru
firesc s le cear s-o implice n munca lor. i cum ea nu avea niciun motiv ntemeiat s refuze,
ncepur s se vad iari, sear de sear, fcnd planuri n jurul unor cni cu cafea. Ea veni cu
ideea ca n programul clubului s fie atrai i ali studeni sau invitai, prilej cu care apru printre
propuneri numele lui Mihai Theodoru. Andrei se art entuziasmat de idee. tia c Mihai fusese
obligat s renune la pasiunea pentru muzic i c o eventual apariie a lui pe scen, cu chitara
n mn, ar strni furtun n casa Varlam, dar mai tia i c un asemenea eveniment l-ar ajuta s
se smulg de sub tutela egoist a maic-si.
Asemenea preocupri o stimulau i pe Alexandra, care trebuia s nfrunte ostilitatea celor din
jur i, mai ales, s convieuiasc sub acelai acoperi cu Amalia, cu care se afla n proces. Pentru
c, dup surpriza provocat de expertiza defavorabil, Alexandra, sftuit de Tache i de o
avocat priceput n materie, pornise proces mpotriva Amaliei pe motivul c donaia era nul de
drept, valoarea terenurilor depind procentul legal ce putea fi donat din averea lui Octav
Mateescu.
Mihai hotrse c merita riscul s cnte la clubul studenilor, aa c se integr repede n noul
grup de prieteni, care era cu totul altceva dect gaca de la piscin, numai c Sonia i facu
apariia din nou. Se vedeau la repetiii, ieeau cu toii la o pizza i la o cafea. Lui Andrei i se pru
ns prea puin, el voia s o rectige total pe Alexandra. i veni o idee care pc moment i se pru
grozav. ntr-o sear, pe cnd o conducea de la club acas, i propuse s l nsoeasc o zi la
mare, locul primei lor ntlniri. Ea se mir, cel puin pentru c vremea era nepotrivit, sosise
iama i se anunau zpezi, dar Andrei respinse asemenea argumente.
- Important e c ar fi o chestie romantic i mito, insist el.

Alexandra accept i urc pe motociclet ns dup o vreme, realiz c aceasta se ndreapt


ntr-o cu totul alt direcie.
- Andrei, ntoarce! Chiar i pentru o decizie romantic trebuie acordul amndurora.
- Tu unde-i petreceai Crciunul de obicei?
- La Cluj. Bunica fcea cozonaci, iar tata comanda la o cofetrie din Piaa Operei o prjitur
cu nuci att de bun, c m-a duce pn acolo s o mnnc.
- Sandra, nti vino la mine, vreau s stm de vorb. Nu-mi pot permite s o pierd pe cea pe
care o consider femeia ideal.
- Femeia ideal? Bine. Mgulitor. Dar femeia ideal n-are dreptul la micile ei slbiciuni,
imperfeciuni, nu poate grei fr aprobare? Sunt o fiin uman, nu o teorem.
- Care e problema, de fapt. Faptul c l-am gonit pe tata? i se pare c n-am inim? Te
dezamgesc? i repet, Sandra, las trecutul n spate! Uit de rzbunri! M rog, o s mai ai de
fcut parastase, pomeni, dar asta e altceva.
- Ct eti de generos! mi dai voie s plng pe mormntul tatlui meu!?
- tiu ct l-ai iubit pe tatl tu, dar eu sunt un om viu!
- Cum poi vorbi aa, tu gndeti ce spui?
Andrei opri motocicleta cu o frn brusc. Prea furios i se ddu jos cu un aer rzboinic,
artnd spre rulota care-i fcuse din nou apariia la colul strzii.
- l vezi? S-a ntors! Nu vrea s neleag c n-am nevoie de persoana lui i c n-am s-1 las
s intre cu sila n viaa mea! mi ajunge c trebuie s m bat cu stafia lui Octav Mateescu.
- Ce-ai spus? Alexandrei nu-i venea s-i cread urechilor i, dup o clip dr stupefacie,
renun s mai adauge ceva i o lu la fug.
- Sandra, stai! Iart-m, te rog. Andrei porni dup ea. Iart-m, te rog din suflet, te-am jignit,
mi pare nespus de ru. Sandra, nu pleca.
O ajunse i o apuc de bra, n ncercarea disperat de a o opri i de a o convinge s-l ierte,
dar ea se smuci cu putere, gfind, fr s-i vorbeasc, ferindu-i privirile de ale lui. dup care i
continu fuga pe strad, n noapte, cu ochii n lacrimi.
- Andrei, ce faci? se auzi vocea lui Anghel, care ieise din rulota lui atras de rumoare.
- Iar dumneata? De ce m urmreti? De ce nu ai rmas n groapa n care am crezut cu toii c
i odihneti pcatele? Pleac! N-am nevoie de tat! strig Andrei i fcu civa pai spre colul
strzii, dar Alexandra nu se mai vedea, probabil c urcase degrab ntr-un taxi.
Ce-am fcut? Ce-am fcut? se ntreba Andrei furios pe sine nsui, exasperat c ratase
ocazia unei mpcri din cauza unor impulsuri pe care nu le putea controla. Era o revolt ce
nea din adncul fiinei sale ntr-un uvoi de nestvilit.
Ajunse n mijlocul interseciei, dar Alexandra nu se vedea nici de aici. Nu-i mai rmase
altceva dect s se aeze pe caldarm, fix n mijlocul drumului, cu genunchii sub brbie i cu
gndurile aiurea, lsnd mainile s treac prin dreapta i prin stnga lui, amuzndu-se s-i vad
pe oferi cum se nfurie, cum semnalizeaz cu farurile, cum l claxoneaz.
- Bi, i s-a urt cu binele? Du-te la balamuc, idiotule!

Se apropia Crciunul
Se apropia Crciunul i lucrurile ncepeau s se potoleasc.
Mihai se feri s o mai caute pe Maia, ca s nu alimenteze alte scandaluri n familie, i i
ctig linitea necesar noului su hobby: ncepu s cnte la club i se bucur s constate c era
realmente apreciat. Sonia ncercase din nou s se apropie de el, dar fr agresivitatea cu care l

obinuise, aa c Mihai i toler prezena ca pe un ru necesar.


Cufundndu-se n studiu, Maia ncerca, la rndul ei, s uite de experiena nefericit prin care
trecuse. nva mai tot timpul i refuza cu ncpnare orice propunere a lui Lili de a o scoate n
ora. Horia rmsese n anturajul lor, dar prea cam dezorientat. De fapt, Maia intuise bine:
tnrul medic o plcea pe Lili, dar nu ndrznea s fac un pas mai ferm pentru a o ctiga, avnd
impresia c asaltul su ar fi fost ntmpinat cu ostilitate. Ceea ce era adevrat, ns aparenta
rceal se datora faptului c Lili se ferea s intre ntr-o o alt relaie atta timp ct era ntreinuta
lui Grigore Varlam. Altminteri Horia nu-i displcea i, dac ar fi fost singur, s-ar fi strecurat de
mult n patul i n viaa lui.
Andrei se hotr s aib o discuie serioas cu tatl su, dar Angela nu fu de acord. Ea prelu
iniiativa i se duse s-l roage pe Anghel s se mute ct mai departe de casa lor, astfel c, ntr-o
zi, rulota dispru din nou. Nicole fcuse o pasiune pentru Max i pentru cocain. n plus,
antrenase iari gaca de la piscin n tot felul de distracii nocturne, atent ns s nu mai
provoace vreun scandal care s atrag mnia Balaurului.
Grigore se bucura de eecul proiectatei cstorii a Alexandrei, pe care rencepu s o invite n
cas cu un ton ocrotitor. Pe undeva, atracia pe care o simise pentru femeia abia ieit din
adolescen nu se stinsese. Lili i oferea toate plcerile, dar era ca i cum ar fi beneficiat de
serviciile unei angajate. Poate c era momentul s-i mai joace o dat cartea... i veni ideea s-i
propun Alexandrei o vacan la Poiana Braov, ntr-un hotel de-al su, desigur, i avu surpriza
s i se rspund c invitaia a fost acceptat. Desigur, inteniona s treac i el prin staiune, dar
numai aa, din ntmplare.
Alexandra avea tot interesul s profite de bunvoina lui Varlam. Mai nti pentru c esea
noi planuri de rzbunare i apoi pentru c voia s stea o vreme departe de rutile zilnice ale
Amaliei i de posibilele insistene ale lui Andrei. Ar fi putut merge la Cluj, la bunici, dar se
decise pentru vacana la munte ca s se poat gndi, relaxat, la ceea ce i rmnea de fcut.
Pentru a nu fi totui complet singur, o rug pe Maia s o nsoeasc, fr s-i dezvluie fetei
faptul c vor sta n hotelul lui Varlam.
Se apropia Crciunul i Angela se bucura s-l vad pe Andrei calm, concentrat pe proiectele
lui studeneti i nu foarte afectat de desprirea de Alexandra. Crezuse c fata putea fi cea mai
potrivit alegere pentru fiul ei, dar evenimentele care nsoiser relaia celor doi fuseser att de
zgomotoase i de la vedere, nct acum era chiar mulumit c mariajul nu avusese loc. Nu
ndrznea s-i ntrebe fiul ce intenii are i nu-1 ntreb nici n dimineaa cnd acesta dispru deacas fr urm.

Cumprase un tort cu nuci


Cumprase un tort cu nuci tocmai de la o cofetrie din Cluj. i amintise brusc, n acea
diminea, de cuvintele Alexandrei i se gndise c nu putea exista cadou mai potrivit pentru
mpcarea lor. Fr s ezite, umpluse rezervorul motocicletei i luase drumul Clujului. Cum
vremea nu era prea rea, pn seara avea tot timpul s fie napoi, cu preiosul trofeu. i cum nici
un incident nu survenise, Andrei sunase pe sear la ua Alexandrei, frnt de oboseal, dar
triumftor. i deschisese Amalia, care-i spusese, cu voce acr, c Alexandra nu era acas.
Desigur, ar fi trebuit s o sune nainte, dar niciodat nu era prea trziu. i telefon acum i
avu surpriza s i se dea un rspuns neateptat.
- Nu sunt n Bucureti, Andrei, aveai s-mi spui ceva important?
- Nu cumva eti la Cluj? ntreb el, netiind dac s rd sau s plng.

- Sunt la munte cu o prieten, e vreo urgen?


- Nimic, i-am adus o prjitur, speram s te mpace, dar dac nu vii, poate altdat.
Amalia i ncepuse s desfac pachetul, pofticioas.
- Ce fel de prjitur? D-mi i mie, se alint ea, vznd c Andrei vrea s ia pachetul i s
plece. Pe bune, de ce nu rmi, nu vezi c mireasa te-a prsit, probabil e cu altul? Mi-e mil
cnd vd c te milogeti de ea.
- D-te la o parte, Amalia, o mpinse el, dar se opri uimit cnd auzi replica ei:
- Afl unde i petrece srbtorile Grigore Varlam i acolo o vei gsi i pe Alexandra! mi lai
mie prjitura?
Micul hotel pe care Varlam l avea n Poiana Braov era linitit, elegant i, deocamdat, fr
prea muli clieni. Maia, surprins la nceput de invitaia Alexandrei, trebui s recunoasc faptul
c se simea bine aici, nconjurat de mreia tcut a munilor nzpezii. tiind c Grigore putea
s apar dintr-un moment n altul, Alexandra i spuse n cele din urm Maiei adevrul despre
patronul hotelului i se bucur s observe c fetei nu-i psa prea tare, ba chiar se amuzar
mpreun c pot s profite de slbiciunile magnatului. Pe care l gsir n apartamentul lor,
ateptnd, ca un licean transpirat, lng un imens co cu flori, o frapier cu sticle de ampanie i
cutii cu bomboane fine.
Grigore se blestem n sinea lui c nu avusese inspiraia de a-1 ntreba pe recepioner dac
Alexandra era singur ori ba, dar brav ca s-i disimuleze ghinionul, dup care le ur un sejur
plcut i srbtori fericite i plec ntr-un suflet. N-avea de gnd s-i rateze seara, aa c se grbi
napoi spre Bucureti i telefon ca s o convoace pe Lili.
Fetele se amuzar teribil de ntmplare, mncar bomboane i-i puser n cap s termine i
ampania, neavnd de unde ti c ali doi brbai care jucaser un rol important n vieile lor se
aflau pe aproape, gata s-i fac apariia.
Primul sosi la hotel Mihai. Acceptase invitaia de a merge mpreun cu gaca la Poian i
acum cobora din main, alturi de Nicole, de Sonia i de Stelic. Nicole abia atepta s se
schimbe ca s mearg la un club de noapte fios, iar Sonia era pregtit s dea atacul final i s-l
recucereasc pe Mihai.
N-am putea face economie de camere, de pild eu s stau cu Mihai? Mai ales c nu prea
am de gnd s dorm, poate doar s fac altceva, se rsfa Sonia i adug, vznd c Mihai nu
are nicio reacie: Vedei cum se poart cu mine? N-a scos o vorb tot drumul. A tcut atia
kilometri... 161 pn la Braov, plus...
Mihai i rspunse rspicat:
- Sonia, i-ai greit planul. Nu m mpac cu tine!
- Ia terminai cu cearta, interveni Nicole. E vacan, sunt srbtorile. Mihai, nu-i dau voie s
fii dezagreabil! Comandm cina, mergem la un club mito i, dac vrei aa, dormim cu toii la un
loc, claie peste gramad!
- Eu ies s iau aer, n-am venit la munte s m nchid n cuc! rspunse el i i duse bagajul
n holul hotelului, unde, surpriz, ddu ochii cu Maia. Fata coborse i o atepta pe Alexandra, cu
gndul s mearg amndou la mas. Se uita la micul brad cu globuri din catifea roie aezat la
intrare cnd brusc avu impresia c a fost trdat, c i s-a ntins o capcan i c trebuie s dispar
imediat. l ls n hol pe Mihai - derutat i el, nenelegnd ce se ntmpl - i alerg pe scri n
sus, ddu nval n apartament, i lu valiza i ncepu s o nfunde cu lucruri.
- Ce faci, unde te duci, nu mergem la mas? se mir Alexandra.
- M ntorc acas.
- De ce, Maia, ce i s-a ntmplat?
- Nu trebuia s vin cu tine, tiai c o s-l ntlnesc aici.

- Pe cine, pe Mihai? Dumnezeule, nici nu m-am gndit la asta. Maia, crede-m, nu te-am
adus aici cu vreun plan ascuns, i jur. Pur i simplu am acceptat invitaia, iar tu voiai s evadezi,
chiar nu am niciun amestec n ceea ce s-a ntmplat adineauri. Nu te las! N-ai s te pori ca o
putoaic!
- Ca o putoaic proast, de ce nu continui!?
- Maia, gndete-te! N-are nici un rost s fugi. Suntei oameni maturi, v-ai desprit, care e
problema, trebuie s v ntoarcei spatele? Mine nchiriem echipament i mergem la schi, poate
ne gsim doi biei mai buni i mai nelegtori.
Deodat se auzir bti n u i Maia veni s se agae de braul Alexandrei, tremurnd ca un
copil speriat.
- S nu intre! Nu-1 lsa s intre!

Dimineaa l-a gsit pe Mihai dormind n main


Dimineaa l-a gsit pe Mihai dormind n main, n faa hotelului. Andrei opri motoicleta
alturi i btu n geam.
- Alo, domnu! Nu mai sunt locuri n hotel?
Mihai se mir de apariia neateptat a lui Andrei, care se dovedi c tie despre prezena celor
dou fete n imobil, cci fusese informat cu discreie de ctre Ionu.
- Iar face Varlam pe printele ocrotitor? ntreb Mihai.
- Asta crezi tu? Varlam e un pervers, un obsedat sexual, un nimeni cu pretenii, pe care
bucuros l-a strivi sub talpa bocncului.
- Uurel, l potoli Mihai. Hai s bem un ceai fierbinte i s punem lumea la cale.
Planul lor era simplu i a fost pus n aplicare imediat. mbrcai n chelneri, cei doi au btut
cu insisten la ua apartamentului n care locuiau fetele i au intrat apoi peste ele:
Alexandra nu-i putu stpni rsul, dar Maia nu se art dispus s guste gluma.
- Te pretezi la jocul lor? E de prost gust!
- Fetio, nu te sftuiesc s te pui cu noi! o amenin Andrei. Vino, Sandra, s coborm, i ofer
braul meu! i o lu de mn fr s mai atepte replica ei.
Cei doi disprur i i lsar pe Maia i pe Mihai singuri, stingheri, tcui. El o privi cu
intensitate, iar apoi, observnd bagajul pus lng u, ntreb:
- Erai pe picior de plecare?
- Plec cnd vreau. i n-are niciun rost s mai vorbim, Mihai. De ce nu te ntorci la cei cu care
ai venit, tot hotelul a aflat c au sosit copiii patronului mpreun cu gaca lor, presupun c e i
Sonia aici...
- O vezi cumva lng mine? Oricum, zmbi el, eu am dormit n main.
- Nu mai face pe victima! Eu nu-i reproez nimic, nu-i cer nimic, ce a fost ntre noi a fost
frumos, aa c nu am nici cel mai mic regret.
Mihai ntinse mna spre ea rugtor, o atinse uor pe obraz, i mngie conturul feei, prul,
redescoperind acea senzaie dulce i pur a apropierii lor de odinioar.
- Maia, vreau s facem dragoste, i opti.
Ea ar fi vrut s-l resping, s ndeprteze de trupul ei degetele acelea calde i amintirea
tulburtoare pe care o produceau n adncul fiinei ei, dar simi c nu e n stare s se mite, s-i
recapete stpnirea de sine.
- Ce-ai spus? doar atta reui s articuleze, sufocat de emoia rentlnirii cu zmbetul lui
Mihai, cu aroma trupului lui, cu gustul srutrilor pe care le atepta de mult. i, ntr-un avnt de

nestpnit, cei doi ndrgostii fcur dragoste cu aceeai pasiune de odinioar


Apoi Mihai ntreb:
- Cum ai putut sta atta timp fr mine?
- Eu nu i-am cerut nimic. Nimic, Mihai.
- Uii c am vrut s ne cstorim, uii c am fost primul brbat din viaa ta?
- i mulumesc pentru asta. Mihai, eti un tip modern, ntre sex i cstorie legtura nu e
obligatorie.
- Nu poi vorbi astfel, nu eti tu, protest Mihai i atunci se ntmpl acel ceva care ddu totul
peste cap, rescriind istoria: el se scotoci n buzunar dup batist ca s-i tearg Maiei lacrimile,
dar o dat cu batista iei la iveal un obiect ciudat.
- Ce e asta? ntreb Maia curioas. O suzet pentru bebelui?!
- Cineva a fcut o glum cu mine, dar am depit vrsta aia, se apr Mihai, la lei de uimit ca
i ea, ns Maia i puse braul n piept, ncercnd s-l in ct mai departe de ea.
- Mini! Sonia e nsrcinat. Ai venit cu ea la munte i ndrzneti s te apropii i!u mine?! Nu
vreau s te mai vd! Niciodat!
Fusese o glum, ntr-adevr, dar Mihai nu mai avea cum s o conving pe Maia de acest
lucru. Fata nu mai atepta dect ca el s ias, ca s poat cere un taxi care s o duc la gar. Fr
s aib habar de ntmplare, Nicole, Sonia i Stelic se distrau aeznd suzete, biberonul i
pamperi n maina lui Mihai. Brusc, tnrul lu foc:
- A cui a fost ideea, a ta, Sonia? Eti nsrcinat i n-ai gsit un fraier s accepte copilul ori
ce?
- Nu sunt nsrcinat, dragule, se alint Sonia, dar a putea s fiu. Sunt dispus s-i fac un
copil, chiar acum, dac te intereseaz.
- Nu m intereseaz, strig la ea Mihai. Suntei toi nite incontieni, nite imaturi!
Se urc furios n main, arunc toate obiectele care l fceau s fiarb i lu drumul
Bucuretilor. Avea de gnd s petreac Crciunul de unul singur. Aa cum avea s fac i Maia,
care, ajuns n garsoniera lui Lili, nu gsi acolo pe nimeni.
Andrei i Alexandra, n schimb, au petrecut noaptea de Ajun mpreun, s-au plimbat prin
staiune, au admirat colindtorii i au zbovit ore ntregi lng bradul frumos mpodobit. Au
vorbit despre tot felul de nimicuri, dar el s-a ferit s-i relateze despre cltoria lui la Cluj, n timp
ce ea i-a cntat cu o voce curat i plcut cntece despre naterea Domnului. Apoi s-au ntors la
hotel, iar Alexandra a aflat cu surprindere de plecarea Maiei i l-a rugat pe Andrei s se ntoarc
singur la Bucureti. Visul se terminase.

Pe neateptate
Pe neateptate, imediat dup Anul Nou, n ora i fcu apariia Titus Livius Mateescu, fratele
lui Octav i unchiul Alexandrei. Era un brbat zdravn, clit de anii ndelungai de via grea, de
privaiuni i de lipsuri, dar i un om care tia s se bucure de roadele muncii. Emigrase prin anii
80 i ajunsese s aib o afacere prosper n Canada - o ferm unde cretea animale pentru blan,
ocupaie grea, dar bnoas. Nu mai era la curent cu ce se ntmpl n Romnia, nu tia mare
lucru nici mcar despre familia fratelui lui. Se ntorsese mnat pur i simplu de dor i de
curiozitate.
Asemnarea dintre cei doi frai era att de mare, nct, dnd ochii cu Titus prima oar,
Amalia fcu un oc i fu chemat ambulana. n schimb, Alexandra era bucuroas, primea un
ajutor nepreuit ntr-o perioad n care se simea mai vulnerabil ca oricnd, abandonat i fr

puteri. Titus o molipsi imediat cu vitalitatea lui incredibil de ardelean sntos, cu povetile
fantastice despre viaa n pustietate, despre obiceiurile ciudate ale animalelor i despre nevestele
care-1 prseau una dup alta, neputndu-se obinui s triasc att de aproape de haitele de lupi
care bntuiau inutul. Din pcate, moartea fratelui su i amrse ntoarcerea, iar relatrile
Alexandrei despre felul n care Octav fusese furat i nelat de Amalia, cea de-a doua soie, i de
Grigore Varlam i strnir porniri rzboinice. Alexandra abia l stpni s nu se repead asupra
Amaliei, care i prinsese frica fie i numai din cauza asemnrii lui frapante cu fostul ei so i, de
cte ori l ntlnea, devenea blnd i temtoare.
Grigore Varlam avea s fie mai greu de impresionat. l primi pe nou-venit n birou cu
zmbetul pe buze.
Fratele lui Octav! M ateptam s semnai, dar zici c suntei ca dou picturi de ap. Am
aflat c eti cresctor de animale rare, ai o ferm, eti un om fcut, cum se spune.
Dar Titus nu avea obiceiul s se ascund sub tot felul de politeuri, aa c atac imediat:
- i eu tiu destule despre dumneata, mi-a scris Octav mai demult cum l-ai tras pe sfoar.
- i-a scris? rse Grigore. Hai, c eti simpatic, s-i dau o uic btrn sau o palinc,
presupun c de whisky eti stul. i ce i-a mai scris fratele?
- Mi-a scris c ai avut o nelegere, anume s cumprai mpreun nite pmnturi, la
Fundeni, parc. Dar dumneata ai dat mai repede din coate i i-ai suflat i partea lui.
- Am fost mai iute de mn, asa se spune, se amuz Grigore turnnd butur n pahare. Hai
noroc! Pi nu tii cum e, biznis iz biznis. Vorbele n-au valoare, n-a existat nimic scris, iar vorbele
zboar! Doar n-ai venit taman de peste Ocean s ceri despgubiri n numele mortului! M rog,
promit s m ocup eu de toate parastasele, inclusiv de pomeni. tii c Octav a socotit ct a
pierdut? Cel mai simplu ar fi s-i faci o rent Alexandrei, pn i termin studiile.
- Eu?
- Da, dumneata!
- Nene Titus, dac ai ti ci vor s-i trag bani din agoniseala mea! Am i unul cum a nviat
special pentru asta. Tu mai lipseai, i-ai lsat dihniile lihnite de foame ca s-mi pui mie sula-n
coaste! Dar tii c eti simpatic? Mam, ce m-am mai distrat, numai c nu mai am timp de
glume, sunt un ins ocupat, aa c vezi de m mai caut peste vreo 10, 20 de ani!
Desigur, unchiul Alexandrei nu fcuse dect s tatoneze terenul; fraudele i nelciunile
comise de Grigore Varlam nu puteau fi dovedite att de uor. Era nevoie de un plan bine gndit,
pe termen lung, pentru a intra n intimitatea afacerilor magnatului, pentru a-i descoperi secretele
i slbiciunile. Abia acum Alexandra i ddu seama c legmntul ei de rzbunare putea s nu
rmn o simpl vorb goal. Avur lungi discuii, la care participar singurii aliai pe care i
avea tnra: nea Tache, Horia i Mihai.
Cei trei veniser, ntr-o dup-amiaz, s bea o cafea cu ea i cu unchiul Titus, tot mai curios
s afle dedesubturile urzelii din pricina creia fratele su i pierduse averea, cnd Andrei apru
pe neateptate la u, insistnd s-i vorbeasc Alexandrei. Ea l rug s plece, dar lui i sri
andra din nou.
- Dac sunt considerat un intrus, am s plec, dar ei doi de ce au dreptul s rmn? Ii caui o
nou relaie? Te nscrii din nou, Horia? Candidezi i tu, Mihai?
- Te rog s pleci, insist ea.
- Bine, plec, dar nu nainte de a-i spune ceva, iubito.Nu te poilepda de sentimente ca i
cum i-ai scoate ciorapii - pui alii, curai, i gata!
n acel moment, Titus Mateescu se ridic i se apropie de cei doi, dominndu-i cu statura lui
impuntoare.

- neleptul sta e prietenul de care te-ai desprit? Nu-mi place cum vorbeti, biete!
- Andrei m cheam.
- Nepoata mea te-a rugat s pleci. Sau nu stai bine cu urechile?
Andrei ncerc s evite confruntarea adresndu-se n continuare Alexandrei:
- Sandra, m iubeti, nu poi s te pori ca i cum am fi doi strini.
- Nu, nu te iubesc, Andrei! Iluzia s-a risipit.
- Oare pentru tine totul a fost un joc? i alegi alt victim? Pecare dintre ei ai pus ochii?
i atunci Titus reacion brusc, lovindu-1 puternic cu palma peste obraz i strigndu-i cu o
voce autoritar:
- Ruine! Alexandra nu e singur, are cine s o apere, s o ocroteasc de mrlani! Dispari
pn nu te apuc de un picior i te arunc pe fereastr! Ruine s-i fie!
Andrei plec; niciunul dintre ei nu tia c acea desprire avea s aduc schimbri importante
n vieile lor i ale altora. Dintr-o dat, destinul lor suferi o cotitur cu urmri incalculabile.

Trebuie s fac afaceri cu Combinatorul...


- Trebuie s fac afaceri cu Combinatorul, i explic Max lui Nicole.
Nu se mai ferea de ea. Mai mult, Nicole i dduse lui Max bani ca s-o iniieze i pe ea n
afacerile lui cu droguri, i se prea palpitant. i apoi, aa l avea pe Max mereu aproape de ea,
pentru o edin de sex i de halucinaii sau invers.
- Combinatorul, asta e porecla mafiotului principal. Nu-1 cunosc, dar e tare, mi-a trimis
vorb s iau numai de la oamenii lui. Am luat ns la un moment dat iarb pentru nite studeni i
era eap.
- Nu m intereseaz drogaii ti, mie s-mi pstrezi partea!
- Chestia cu iarba studenilor nu e grav, dar sunt clieni crora le-am dat praf. Dac n loc de
praf tmpiii mi-au pus fain, clienii or s vin s-mi cear banii napoi i or s-mi scoat ochii,
probabil cu piciorul.
- Nu neleg dect c ai pierdut nite bani, care erau banii mei. O s fac rost de alii.
- Nu-i vorba de asta, sunt eliminat de pe pia, sunt pus la zid, va trebui s accept condiiile
lor sau s triesc din jocul de biliard.
ntr-o sear, pe cnd Max ieea cu Nicole de la clubul de biliard unde i fcea veacul, se
trezir fa n fa cu Titi Burghiu, mna dreapt a bosului, care l lu pe Max de gt fr niciun
fel de preaviz.
- Titi, las-m n pace, nu mai am treab cu voi, ncerc Max s-l evite.
- Aa crezi tu! i-ai gsit alt furnizor? Ai impresia c poi s ne-o tragi? Pe aici se fac afaceri
doar cu Combinatorul.
- Mi-ai dat eap.
- Ca s te nvei minte. O s-i dm marf bun dac eti biat bun i, ca s te iertm, o s-i
mprumutm o tur ppuica. Ce zici? ntreb Titi, care o examina pe Nicole cu ochi pofticioi.
Max prea descumpnit: tia c e greu s te pui cu o huidum ca Titi Burghiu.
- Las fata n pace, se rug Max, nu tii n ce te bagi, taic-su e mahr mare.
- Serios? Ppu, vino aici s facem cunotin, mri Titi, care ns nu se atepta la ceea ce
avea s se ntmple, pentru c Nicole, fr s ezite, se urc la volanul mainii lui Max i porni
motorul, parc grbit s dispar. Numai c nu tia s conduc i maina se smuci nainte, gata
s-l loveasc pe Titi, apoi pe Max, dup care i sfri cursa n trunchiul unui copac. Un incident
fr urmri, dac n-ar fi aprut la faa locului o patrul a poliiei comunitare, la vederea creia

Titi dispru n noapte, iar Nicole ajunse la sediu nsoit de Max. Acum, soluia final nu mai
putea fi evitat: trebuia anunat Grigore Varlam, cu toate riscurile de rigoare - inclusiv btaia
zdravn cu cureaua, pe care urma s-o primeasc Nicole. Ceea ce se i ntmpl, iar tnra trebui
s-i jure tatlui ei c va sta la kilometri distan de Max. Lucru uor de zis, dar greu de fcut.

Mihai se resemnase
Mihai se resemnase dup tentativa nereuit de mpcare de la Poiana Braov, cu toate c se
strduise s-i explice Maiei povestea cu sarcina Soniei... Mai mult, profitase de una dintre
vizitele pe care Sonia le fcuse la vil mpreun cu prinii ei i provocase o discuie dur, cernd
s fie lsat n pace: nu avea de gnd s se nsoare cu Sonia i considera insistenele acesteia un
simplu capriciu. Desigur, Simona profit de ocazie pentru a-1 ntreba de Maia, la care el rspunse
sincer c relaia lui cu fata buctresei se ncheiase. Dorea din tot sufletul s scape de presiunea
din cas i s-i vad nestingherit de viaa proprie.
Numai c Simona nu-1 crezu i efectele acestei nencrederi lovir, dureros, acolo unde nu se
atepta nimeni.
Intr-o zi, Maia avu surpriza s fie chemat de ctre directoarea liceului, care o privi rece i i
se adres cu asprime:
- Fetio, sunt unele prostii care se pltesc cu vrf i ndesat, aa c m tem c va trebui s te
exmatriculm. Nu m ateptam de la tine, preai un copil bun, dar cred c neleg. M rog, eti la
o vrst periculoas.
- Dar ce am fcut, doamn directoare? murmur uimit Maia, care i aminti deodat de
icanele pe care i le fcuse cndva mama lui Mihai. Iar a venit doamna Varlam s se plng de
mine? Ce am fcut, c doar m-am desprit de fiul ei i-mi vd de carte!?
- Aa zici tu, dar ai avut probleme la fizic.
- A fost o ntmplare, mi-am ndreptat nota.
- Oferind servicii sexuale? Domnul profesor Paraschiv spune c i-ai fcut avansuri Am aici
declaraia lui scris. E grav, foarte grav, continu directoarea. Maia pur i simplu se blocase.
- Nu se poate, nu se poate. Nu este adevrat! Nu! repet ea i prsi n fug cabinetul
directoarei. Evit s se ntoarc n clas i iei n strad, privind dezorientat n stnga i n
dreapta, netiind ce s fac i unde s se ascund de ruine.
Avu nevoie de mult timp i de multe lacrimi ca s neleag cfamilialui Mihai continua s o
persecute, de team ca relaia lor s nu continue. S se duc s o acuze n fa pe Simona Varlam,
s-i cear ajutor lui Mihai? Nu, nu avea de gnd s se mai apropie de casa lor, doar altcineva
putea s o ajute, singurul pe care-1 putea considera un prieten dezinteresat: Andrei Popa. l cut
i-i povesti necazul, cu glasul sufocat de mnie i jen.
- Nu mai am curajul s pun piciorul n coal, mi-e ruine.
Andrei rmase nmrmurit, asemenea murdrii i se preau incredibile:
- Maia, e o rzbunare, povestea nu poate sta n picioare, ncerc el s o liniteasc.
- Crezi? Doamna Simona s-a mai plns o dat directoarei, spunndu-i c vreau s-l seduc pe
Mihai.
- Deci ai antecedente, coruptoare de brbai ce eti! Mcar profesorul la arat mai de
Doamne-ajut?
- Paraschiv? E un pitic. Brusc, tnra izbucni n rs, amintindu-i de nfiarea
reclamantului.
- Hai c am neles, un Adonis! Am s te ajut. Maia, nu-i las eu s te batjocoreasc.

- Dac o cheam pe mama la coal, sunt terminat, ncepu Maia din nou s se vaite
Trebuia acionat rapid i Andrei nu sttu pe gnduri: alerg cu motocicleta la liceu, l cut pe
profesorul Paraschiv i i ceru s-i acorde cteva minute.
- Sunt grbit, ce dorii? ntreb profesorul, agresiv de la nceput.
- E vorba despre o elev de-a dumneavoastr.
- i ce, ai venit cu o intervenie? La mine nu ine cu pile, tinere.
- Dar dac fata v face avansuri, ine?
- Poftim? Cine eti dumneata?
- Un cetean. Dumneavoastr ai reclamat o elev c v-a fcut avansuri ca s-i ndreptai
nota.
- Eti rud cu Maia Savu?
- Vd c v-ai amintit. I-ai refuzat avansurile, nu? Ba chiar, revoltat, ai fcut plngere la
direciune, aa e? continu Andrei. Atunci de ce i-ai dat Maiei o not bun? Nu cumva pentru c
a nvat?
- Ia car-te de aici, derbedeule!
- De ce ai minit, mi canalie? schimb i Andrei tonul, dar profesorul i rspunse cu un
zmbet provocator:
- ncearc tu s dovedeti c mint! Fata va fi exmatriculat. Cine eti, gagiul ei?
- Frumoas coal se mai face la liceul sta! Nu sunt gagiul ei, sunt un cetean, i-am mai
spus, un anonim care o s-o ajute s depun ea plngere, dar de data asta la poliie!
Ameninarea lui Andrei nu pru s aib efect i Maia deveni de-a dreptul disperat. Plngea
i refuza s se mai duc la coal, iar Lili, care nu nelegea absolut nimic, o avertiz c va spune
maic-si, ceea ce ns nu pru s-o afecteze. Nici Lili nu insist cu ddcitul, mai ales c n zilele
acelea n viaa ei apruse un om foarte important, care se numea Horia.
Acesta i telefonase i o invitase la mas, dar singur, fr Maia.
- Te intereseaz persoana mea? atac Lili de ndat ce se vzur n faa blocului. mi fcuse
impresia c o placi pe Maia.
- Desigur c o plac pe Maia, zmbi Horia.
- Nu crezi c noi doi ar fi mai bine s nu...? Vd, ai nite ochi superbi, nu tiu cum am s-i
pot rezista.
Rser ca de o simpl glum, apoi merser la un restaurant elegant, fapt ce o impresion
plcut pe Lili. La rndu-i, Horia fu ncntat s vad c femeia se simea n largul ei cu el. O
admir cum st pe scaun, cu un aer de regin, ncrucindu-i din cnd n cnd picioarele i
lsnd s se aud sunetul voalat, dar ator al ciorapilor care se atingeau unul de altul. i
surprinse privirile alunecnd pe coapsele ei, dezgolite vremelnic de o micare neateptat a
rochiei.
Avea s o priveasc n voie acas la el, unde ea l urm fr s fie nevoie de prea multe
insistene. Lili era ntr-adevr frumoas. Brusc, Horia o simi n braele lui, i simi buzele calde
pe gur i i dori ca srutul s in o venicie.
- Mulumesc, muream de dorina s m srui, spuse Lili desprinzndu-se uor. M atepi
puin, da? continu ea i dispru n baie, de parc ar fi fost familiarizat cu casa lui de ani i ani.
O atept n tcere, ca paralizat, i avu surpriza s o vad revenind cu acelai zmbet pe fa,
ceea ce nsemna mai mult dect o promisiune.
Au fcut dragoste cu patim, cu ncrncenare i cu delicatee totodat. Amndoi tiau c
ntmplarea la care luau parte avea s lase urme adnci n destinul lor, dar nici unul nu bnuia cu
ct suferin vor fi nevoii s-i plteasc fericirea de acum.

Cum, te-a prsit femeia ideal?


Cum, te-a prsit femeia ideal? l ntreb Angela pe Andrei, mirat c nu l mai vzuse deatta vreme mpreun cu Alexandra. Dei el nu avea chef s dea explicaii i evita de obicei
subiectul, acum nu mai putu ocoli ntrebrile mamei lui, mai ales c venise sa intervin pentru
altcineva.
Voia s o conving pe Angela s rezolve mutarea Maiei la liceul unde era ea profesoar,
pentru c, indiferent cum avea s se termine scandalul, fata nu mai voia n ruptul capului sa se
ntoarc la vechea ei coal. Trebui s-i vorbeasc mamei i despre desprirea lui de Alexandra,
ceea ce nu o mir deloc pe Angela, care mai tia de cteva aventuri, scurte dar toride, ale
biatului ei. i mai trebui s o conving c ntre el i Maia nu exista altceva dect prietenie:
- Maia este iubita lui Mihai. E fata care era s-o peasc la incendiul acela nenorocit, cnd am
dus-o la spital.
- Da, i?
- Nimic, e o fat obinuit, la locul ei, simpatic, vrea s dea la Medicin.
- De ce nu se ocup de soarta ei Mihai?
- Nu mai sunt mpreun. Mama lui a tot ncercat s-i despart, i-a fcut fetei tot felul de
reclamaii tmpite la coal...
- N-am convenit c te ii departe de familia Varlam?
- Maia n-are de-a face cu Varlam, hai, mam, s o ajutm!
Angela era cu inima strns, pentru c n-ar fi vrut ca, din ntmplare, Andrei s afle c femeia
pe care o acuza de complot, Simona Varlam, era chiar mtua lui bun i sora tatlui lui. N-ar fi
vrut asta i pentru c Anghel prea s-i in cuvntul de a-i lsa n pace. Dispruse din preajma
lor la fel neateptat precum apruse. Ct despre fata pentru care intervenise Andrei, desigur, avea
s ncerce s-o ajute. Nu tia ns cine avea s-l ajute pe fiul ei, care devenise, dup incidentele
grave din toamna trecut, sumbru, nchis n el i refractar la orice ncercare de apropiere. i era
team c n viaa lui Andrei ar putea surveni o nou criz, i nu era chiar departe de adevr.
Deocamdat, tnrul se ocupa de problema Maiei i, negsind alt soluie, se duse la
comisarul Olteanu, s-i povesteasc ntreaga trenie. Spera ca poliistul s poat interveni,
mcar neoficial. n rest, ncerca s-i vad de obligaiile de student, dar cuta s treac pe ct
posibil neobservat, ceea ce nu se prea potrivea cu firea lui. Lizuca fu prima care i ddu seama
c i se ntmpl din nou ceva, n timp ce lui i era i acum imposibil s-i explice de ce se
desprise de Alexandra.
- De ce nu vii la club, prietenul tu Mihai are succes, tipul nu e lipsit de talent, observ Liza.
Sau te temi s dai ochii cu Alexandra?
- Poi s-i rosteti numele, nu doare. i nu pune ntrebri, s-a terminat i gata, rspunse
Andrei. O conduse la cmin i ea l primi n camera ei, la o cafea, aa cum se ntmplase de
attea ori n trecut, cnd unul sau altul simise nevoia s-i deschid sufletul.
- Te-am dezamgit, nu-i aa? insist el, ironic. M i vedeai nsurat, om cu greutate, purttor
de cravate i de pantofi cu taif.
- Atunci, o iei de la capt? Eti iar n cutarea femeii ideale? Sau ai tras deja concluzia c
specia asta nu exist? rse Liza.
- Lizuca, am fost un prost... Cnd tu erai att de aproape! adug el i se apropie de ea pe
neateptate, lund-o de umeri cu un gest simplu i firesc i apropiindu-i faa de a ei. Liza l privi
fr s clipeasc i nu schi niciun semn de mpotrivire cnd buzele lor se unir ntr-un srut,

care nu dur mult i nu mir pe nimeni.


- Ce vrea s nsemne asta, Andrei?
- Te-am srutat.
- Ce faci cu viaa ta?
- De ce complici lucrurile cu ntrebri? Vrei s rmn, bine, vrei s plec, spune-mi s plec!
- Cutai venicia i acum te mulumeti cu clipa?
- Venicia e compus dintr-o adunare de clipe. N-am chef de filosofie, las-m s te srut.
- Andrei, nu vreau s m culc cu tine. E simplu, nu vreau. Ai crezut, ca i Radu, c sunt
czut pe spate dup tine; ei bine, te-ai nelat. ntoarce-te acas, o amrti pe maic-ta lr
motiv!
Andrei plec, dezorientat i confuz. Nu reuea s se adune i se blestema singur c face doar
gafe. Nu avea nicio soluie de a merge mai departe, de a nu pune la inim greelile i
nfrngerile. Ba da, avea una. Intr ntr-un bar i ceru un pahar cu vodc.

Un telefon al lui Olteanu la coal...


Un telefon al lui Olteanu la directoarea colii fu suficient pentru a aplana conflictul i
poliistul i garant lui Andrei c Maia nu va fi acuzat public.
- Ce am fcut eu nu e prea corect, dar mi-e clar, aici s-a pus la cale o lucrtur urt.
Profesorul d napoi, directoarea o scald, nu vor lua ns msuri.
- Oricum, Maia vrea s se mute la alt liceu.
Era mai bine pentru toi i, cu ajutorul Angelei, transferul se fcu fr ca lumea s-i pun
prea multe ntrebri. Maia susinu n faa celor din familia ei c era vorba de o opiune personal.
Voia s se pregteasc mai bine pentru examenul de admitere la Medicin, mai ales c doamna
Angela Popa era profesoar de biologie. Elena nu bnui nimic necurat n mutarea fiicei ei, iar
Lili nu ddu atenie evenimentului, mai ales c n viaa ei apruse o problem neateptat.
Mai nti, Lili ncercase s ia distan fa de Horia. Se dusese la el la clinic pentru a- i
spune c relaia lor trebuia s se opreasc n acel moment.
- Ceea ce s-a ntmplat ntre noi n-o s se repete. Te rog s nu m mai caui!
- Lili, dar care e problema? se blbi Horia, luat pe nepus mas.
- Ce-i aa de greu s nelegi? Nu vreau telefoane, flori, insistene, a fost o ntmplare, s
uitm i, dac vrei tot adevrul, bine, i-1 spun, am un iubit. E gelos i nu vreau s m stric cu el.
Fii mulumit c am cedat ochilor ti frumoi i gata, las-m s plec!
- Lili, cu tine niciodat nu tiu cnd spui adevrul i cnd nu. Tot timpul ai minit, un singur
lucru e adevrat, ripost Horia cu un zmbet vag.
- Care?
- C am ochi frumoi!
- ncrezutule! Lili era gata s se topeasc n braele lui, dar intr asistenta cu nite radiografii
i ea profit ca s plece n fug. i era team s se lase prins ntr-o legtur de durat cu brbatul
acesta calm, echilibrat i atractiv, de care simea c s-ar putea ndrgosti. Ceea ce nu-i putea
permite.
i nu avu mult timp de ateptat ca s revin cu picioarele pe pmnt. Chiar n seara aceea
Niu veni s o duc la Snagov, unde o atepta Grigore. Lili se mir s vad c, de aceast dat,
protectorul ei nu inteniona s profite de farmecele ei.
- Nu desface ampania, i spuse Grigore. tii cum se zice, nu e pentru cine se pregtete, ast
sear se nimerete s vin un amic de afaceri. Vldoiu. Altfel un afurisit de birocrat, care nu

mic un deget pn nu-1 motivezi. Un idiot, dar trebuie s-l nmuiem, ampanie, delicatese,
animatoare, te-ai prins? Nici un argument nu e mai convingtor dect o femeie frumoas.
- i unde sunt animatoarele? ntreb Lili cu o ciudat strngere de inim.
- Una singur e suficient, tipul are aproape 60, ar putea s sucombe nainte de a semna o mic
aprobare.
- Grigore, doar nu vrei ca eu...
- Lili, doar nu vrei s m superi? Nu asta ai fcut toat viaa, nu e meseria ta, animatoare,
hostess, masaje erotice?
- Tu mi ceri s m culc cu...
- Vldoiu, aa l cheam. Dac mai vrei ampanie sau orice altceva, chemi personalul, n
rest, te mai sun eu.
i Grigore Varlam iei cu un zmbet ironic pe buze, lsndu-i destul timp lui Lili s-i dea
seama cine e i din ce triete.

Aici este mormntul tatei


- Aici este mormntul tatei, spuse Alexandra. Venise la cimitir nsoit de Mihai, care i
aminti cu acest prilej c luase parte la nmormntarea lui Octav Mateescu alturi de mama sa i
de Grigore Varlam, dei nu tia pe atunci nimic despre familia tinerei.
- Ceea ce s-a ntmplat cu tata e o poveste pe care nici eu nu o tiu n ntregime. Cnd s-a
cstorit cu Amalia, eu m-am retras la bunici, la Cluj.
- Nu i-a plcut persoana - i pe bun dreptate.
- Pn la urm, necazul cel mare nu e c Amalia l-a nelat cu Varlam sau cu alii, ci c ea i
Varlam l-au furat, l-au nelat, i-au luat totul, inclusiv viaa. Trebuie s afli tot, Mihai, tot,
continu ea vzndu-i privirea surprins, poate uor speriat.
- Nu vreau s-i rscoleti sufletul.
- De asta am venit aici, la mormntul tatei, mi d puteri. Amalia l-a omort, ea l-a trimis n
mormnt cu bun tiin i spre folosul lui Varlam. Nu l-au lsat nici mcar s-i dea n linite
ultima suflare, Amalia a mers la el la spital cu Lucreia Stamate, s-i smulg consimmntul
pentru actul de donaie.
- Incredibil! Dar Lucreia este o prieten veche a...
- Da, tiu cine este. Acum nelegi prin ce am trecut? Mihai, ai s m ntrebi de ce am
acceptat s intru n casa voastr, de ce l las pe Varlam s joace rolul de protector. I-am jurai tatei
s l rzbun, s fac dreptate. Poate a fost o naivitate de adolescent, dar vreau s-mi in
promisiunea.
- S te rzbuni pe Grigore Varlam?
- Pe el, pe Amalia i pe... Se opri brusc, era s pronune numele lui Andrei, dar Mihai o salv
intervenind:
- Pe Lucreia, desigur. Alexandra, spune-mi c mama nu are nici un amestec n murdria asta!
Pentru c atunci voi fi de partea ta. Se adun attea, nct mi-e mil de ea. Oare nu-i d seama
c s-a cstorit cu un monstru?
Alexandrei i fcea bine prezena lui Mihai, simea c tnrul i transmite puin din linitea lui
interioar, din echilibrul pe care l afia ntotdeauna, chiar dac adncul sufletului lui putea
ascunde frmntri nebnuite. Acum, cercul oamenilor n care putea avea ncredere se mrise,
alturi de Tache i de Horia apruser unchiul Titus i Mihai. Era mult mai uor s nfrunte
ironiile i glumele deplasate ale Amaliei, care nu lsa s treac o zi fr s o scie cu ntrebri

despre viaa ei amoroas.


- Eti singuric, drag? Unde e Andrei, de ce te-a prsit? Nepotrivire de caracter sau nu v
nelegeai la pat? Alexandra, de ce nu m-ai plcut tu la nceput? Din gelozie? Eram prea tnr
pentru Octav?
- Chiar vrei s tii de ce? Pentru c am simit c nu vei fi o soie bun pentru tata. i am avut
dreptate.
- Dac a sta s-i povestesc viaa mea, ai nelege.
- A prefera s m scuteti, Amalia, voi depune la tribunal o nou aciune mpotriva ta.
- O lum de la capt? Acum de ce m acuzi, de crim, de furt? F ce vrei, drgu, tii c nu
sunt sperioas.
Uneori nu mai rezista genului acesta de provocri, mai ales c se apropiau examenele i voia
s se concentreze asupra studiului. Noroc cu Horia, n faa cruia i putea permite s ridice,
mcar puin, vlul ce acoperea suferina nc nevindecat a unei iubiri ratate.
- N-am s mai iubesc, Horia! i spunea. N-am s mai sufr pentru nimeni, i promit! Iubirea
nu e pentru mine, nu mi-a adus nimic, nelegi? Ce, mi ceri s m lupt, s m bat pentru iubirea
lui Andrei? Nu, renun la fantasma asta!
- i atunci ce ai s faci?
- Am s m mrit cu cineva pe care s-l simt aproape, un om pe care s m pot sprijini.
-Eti sigur de ce spui?
- Andrei a nsemnat mult pentru mine; acum ns el este trecutul. Am pus punct. Poi
nelege?
Din privirea lui Horia, i ddu seama c n-avea nicio ans de a fi crezut, mai ales c ea
nsi nu era prea coerent i nu-i putea explica totul. Dar mai era oare nevoie de explicaii?
Cu Mihai era mai uor de discutat, pentru c ncepea s se ntrevad un scop comun
amndurora. Veni s-i spun chiar el:
- tii la ce m-am gndit, Alexandra? C am putea s-i inem piept Balaurului mpreun. Mai
nti, era s fac o greeal. Dup cele pe care mi le-ai povestit, primul impuls a fost s-i spun c
nu mai vreau s lucrez pentru el.
- Bine c n-ai simit impulsul s sari la btaie.
- Nu e genul meu. Mihai rse. A fi putut mcar s-i dau cu chitara n cap. Dar s-i pun mai
nti ce nu mai vreau. Nu mai vreau s m aflu la mila lui i nu mai am nevoie de banii pe care ia adunat cu sau fr escrocherii, nelciuni, furturi. Dar nici nu sunt persoana n msur s-l
pedepseasc. Vreau doar s-o scap pe mama de el.
- Cum?
- S-o fac s divoreze! S-l prseasc pe omul sta! E o brut, un tiran care o nal, o minte,
o manipuleaz.
- Cu ea ai vorbit?
- neleg ce spui. Poate c mamei i e indiferent felul cum se poart Grigore i cte amante
are.
- Ar avea prea multe de pierdut dac l-ar prsi, nu?
- Mama nu s-ar despri prea uor de luxul de acum, s-a obinuit cu traiul pe picior mare, dar
va trebui s aleag. ntr-o zi va trebui s aleag!
Dup incidentul de la Snagov, cnd fusese nevoit s se culce cu funcionarul pe care Varlam
voia s-l cumpere, Lili se hotr s scape de legtura cu Balaurul. Se simea folosit, murdrit i
se temea c nu va putea s refuze i alte asemenea favoruri. Dar nici pe Horia nu dorea s-l
implice mai mult n viaa ei, cu toate c el nu renunase s o caute.

- Te-am rugat s nu insiti. Horia, m pui ntr-o situaie ingrat, i spuse Lili cnd, ntr o
diminea, l gsi din nou n faa casei, cu obinuitul buchet de flori n mn.
- Nu te supra, dar nu neleg. Am greit cu ceva, am fcut ceva ce i-a displcut?
- Tot ce mi-ai fcut mi-a plcut foarte mult, dar pur i simplu nu putem avea o relaie. Pentru
c eu nu sunt cine crezi tu.
- De unde tii ce cred eu?
- Horia, tu eti un brbat care i-a construit o carier, i doreti o familie, copii, o via
linitit, normal. Caut-i femeia potrivit!
Dar Horia nu mai prea dispus s accepte asemenea rspunsuri.
- Nu te las, nu plec de lng tine pn nu-mi explici. Chiar exist altcineva, eti ndrgostit
de un altul?
- Doamne, voi, brbaii, suntei cusurgii. Am fcut sex i gata, ce attea complicaii? i dau
un pupic dulce, ca s nu fii suprat. Cine tie, poate ntr-o zi o s repetm experiena, dac eti
cuminte i nu pui ntrebri.
- Te conduc, mai ncerc Horia o ultim apropiere.
- Nu, Horia, noi mergem n direcii diferite.

Unchiul Titus era ncntat


Unchiul Titus era ncntat s redescopere deliciile buctriei tradiionale romneti i nu
trecea sear s n-o invite pe Alexandra la restaurant. l pofti i pe Mihai, pe care l privea cu
mult simpatie i l admira pentru studiile fcute. Petreceau grozav n trei, Titus fiind un izvor
inepuizabil de poveti despre viaa n pdurile nesfrite ale Canadei, despre obiceiurile
animalelor slbatice sau despre viteza cu care l prsiser patru neveste, incapabile s se
acomodeze cu modul lui de via.
- Cel mai bun lucru ar fi s-mi iau o nevast de aici, glumi Titus, romncele sunt mal
rezistente.
- O nevast? Asta nu se face ct ai bate din palme, rse Alexandra.
- Depinde, voi nu credei n dragostea la prima vedere? Nu prea, aa e? Pcat, cnd vezi o
ftuc frumoas i rumen i dulce, cum s nu-i dea inima ghes s-i spui c suspini dup ea i c
nu mai poi tri dac nu o ai n preajm?
- Fr s simi ceea ce i spui? ntreb Mihai
- Ba s simi i pentru ea, i pentru urmtoarea! Nu-i cer s confirmi dumneata, c eti tnr
i nu te pricepi. i eti cam prea timid.
- Dar asta se vindec, nu?
- Depinde de doctori. Acum, nu mi-oi gsi eu muiere cu una cu dou, c-s cam pretenios,
dar tare n-a vrea s plec pn n-o vd pe Alexandra mritat!
Alexandra rspunse repede: Atunci va trebui s mai atepi", dar unchiul nu-i schimb firul
gndurilor:
- Bine, o zi-dou mai atept. Vezi tu, Alexandra, eu sunt singura ta rud, aa c eu trebuie s
te duc la cununie. Nu crezi c e important? n alt ordine de idei, uite la ce m-am gndit: hai s-l
lum i pe flcul sta cu noi la Cluj.
- Plecai la Cluj? ntreb Mihai, iar brbatul rspunse ferm:
- E musai s plecm, e ziua mea!
Alexandrei i plcu ideea:
- Unchiul are dreptate, Mihai, vrei s vii?

n seara aceea, fata l gsi pe Andrei ateptnd pe motociclet n faa casei ei. Trebui s-l
asculte, tia c Andrei nu umbl cu ocoliuri i c intr direct n subiect.
- Sandra, spuse el, mi-e greu s m mpac cu realitatea, mi-e greu s accept c nu mai suntem
mpreun.
- Vezi, i asta o spui pe un ton egoist, eu nu m mpac, mie mi-e greu"...
- Orice ndrgostit e puin egoist. Plec, bnuiam eu c n-am s te nduplec.
- Sunt nu doar dur, ci i ncpnat.
- Am s m mulumesc cu amintirile noastre, pe ele nu mi le poi lua. tii cum spunea
Eminescu: Un om poate avea totul neavnd nimic i nimic - avnd totul".
- M ateptam s vii cu un poem, cu un citat, ai aa ceva pentru toate ocaziile... Andrei, te
mai rog ceva, s nu m mai caui, da?
- De ce? i-e team c va trebui s recunoti c m mai iubeti? M mai iubeti, Sandra!
Nu mai atept rspuns, porni motorul i se pierdu n ntuneric, spre uurarea tinerei, care nar fi vrut n ruptul capului ca el s o vad plngnd. Rmas singur n faa casei, Alexandra ls
lacrimile s curg n voie.
Iar el, acas, nu tiu cum s se fereasc de privirile pline de reprouri ale Angelei. O
mbri i i spuse, ca un rspuns la o ntrebare mut:
- O iubesc, nelegi? Nu pot s-o uit orict m-a strdui, orice a face, nu am cum s-mi scot
din inim dragostea asta. O iubesc i a face orice s n-o pierd, dar nu tiu cum s ptocedez,
mam, nelegi?
Mihai afl ntmpltor despre transferul Maiei la liceul unde lucra ca profesoar Angela
Popa. Se ntlni cu Lili pe cnd aceasta fcea plinul mainii la o benzinrie i tnra se grbi s-i
serveasc noutile, pndindu-i n acelai timp reaciile.
- Dac eti curios ce mai face Maia, de ce nu vii ntr-o vizit la noi, s o ntrebi personal? i,
n plus, dac tu i Maia v-ai desprit, de ce v purtai ca doi dumani?
El se apr cu o scuz grbit, dar Lili avea o idee la care nu voia s renune, aa c pur i
simplu l trase dup ea nspre blocul unde locuia i l mpinse n camera unde nva Maia.
- Uite pe cine i-am adus, surioar!
- Bun, Maia, opti Mihai, parc nendrznind s priveasc n ochii mirai ai fetei.
- Bun, Mihai. Ai venit s afli ce mai fac? Sunt bine, m-am mutat la alt liceu, unde am nite
profesori grozavi. Doamna Angela e diriginta mea. N-am nici o problem de acomodare. Colegii
sunt drgui, ne-am i mprietenit. i cam att.
Lili zmbi.
- Cum s-ar zice, i-a dat raportul, vizita s-a terminat... Hai, nu facei pe copiii pedepsii, stai
de vorb ca oamenii, m duc s fac cafele.
Mihai se aez stingher pe un col de canapea. Simea nevoia s vorbeasc, s sparg cumva
tcerea.
- Eu ce s-i spun, am nceput s cnt la un club. M-au invitat studenii de la Teatru.
- i nu i-a fost fric?
- De unde tii?
- Aa eti tu. Pariez c mama ta n-a aflat nimic.
- i nici Balaurul!
- Le-a plcut cum cni, te-au aplaudat?
- Da i m-au chemat s cnt mai multe seri la rnd. Am avut i eu o bucurie, dup attea
necazuri. Cum merge cu nvatul?
- De bac nu mi-e fric, rezolv tot felul de teste-gril pentru admitere.

- Dac te invit, vii ntr-o sear s m asculi cntnd?


- Nu tiu, mai degrab nu, rspunse Maia cobornd privirea.
- Bi, ce frumos discutai voi, interveni Lili, care adusese cafelele. Despre ce, despre vreme?
V spun eu, o s ning! Iar la var o s fie cald. Acum musafirul o s se ridice i o s plece. Ce
i-am spus? adug ea vznd c Mihai chiar se apropie de u.
- Mulumesc c m-ai primit i nu e de glum, chiar s-ar putea s ning!
- Cnd mai avem nevoie de timpul probabil, la tine apelm, nu-i aa, Maia? glumi Lili
- La revedere!
- La revedere Mihai!

Andrei apru ntr-o sear la Club


Andrei apru ntr-o sear la Club i fu ntmpinat de priviri mirate. Colegii se obinuiser cu
absena lui i nu preau s-i fi dus dorul prea tare. Fu uimit s o vad la o mas pe Sonia, care nu
manifestase niciodat interes pentru clubul acesta modest, aa c se ndrept spre ea. Era cu alt
fioas din gaca de la piscin, cu Miky, dar Nicole nu se vedea prin preajm.
- Sonia, mi faci i mie puin loc?
- Tu de unde ai aprut?
- Sunt student aici, ai uitat, e clubul nostru! Voi suntei intruse, dar nite intruse mito.
- Andrei, dac ai but din nou, mai bine pleac, interveni Liza apropiindu-se de el. Riposta
veni imediat:
- Lizuca, nu te-ai sturat s faci ordine n vieile altora? Uite, din cauza asta ai s rmi
singur, ntr-o zi Rducu o s te prseasc. Nu vezi ce ocheade i arunc lui Miky ?
- i tu, m rog, de ce nu vezi brna din ochiul tu, nu eti i tu singur? replic Radu, care era
n apropiere.
- i se pare... Sonia, m primeti printre admiratorii ti sau tot dup Mihai suspini? Hai,
Sonia, recunoate, nu pentru el ai venit? Mihai, vedeta n devenire, biatul talentat i frumos,
motenitorul unui imperiu de miliarde. Dar ce conteaz banii pe lng alte caliti?
Mai ncet, c deranjezi lumea, ncerc Liza s-l tempereze, presimind iminena unei explozii,
dar Andrei prea de neoprit, n special dup ce Sonia dduse drumul la ruti, spunnd:
- Lsai-1, nu m uit la ce spune unul care nu e n stare s pstreze pentru el nici mcar o
femeie mediocr. Ai fcut atta tam-tam cu nunta i acum uite c Alexandra nu e.
- Tu o faci pe Alexandra mediocr? Tu?!
- Gata, potolii-v, vreau s ascult muzic, ip Miky.
- Nu! Pe bune, i eu vreau s ascult muzic, la ce or cnt vedeta? Cnd vine? ntreb
Andrei.
- Ast sear nu cnt, spuse Liza.
- Habar n-ai tu. De fapt, cu programul se ocup Sandra, am s-o ntreb pe ea.
- Nici Alexandra nu vine.
- Cum, dar asta nu se poate! ridic el vocea pentru a se face auzit de toi cei prezeni n sala n
care se amenajase clubul. De ce nu cerei s vin vedeta clubului? De ce nu tropii, de ce nu
fluierai, ce, tia sunt de capul lor?
- Ia mai termin, b! Taci din gur! se auzi o voce.
Brusc, Andrei lovi cu pumnul i toate de pe masa din faa lui, pahare, sticle, scrumiere,
zburar care ncotro.
- Nu vreau! Nu vreau s tac! S apar marele cantautor, s ne delecteze!

- Stai jos i nu mai urla!


- Dai-1, bi, afar!
- mechere, ai but prea mult!
- Scoatei-1 la aer!
nc mai urla, lovind n jur cu pumnii i picioarele, cnd mai muli dintre cei prezeni l
scoaser cu fora n strad.
- De unde vii n halul sta, iar ai but? se ngrijor Angela vznd c Andrei intr n cas ca
un somnambul, mormind spre ea ceva de neneles. Vii de la facultate?
- Or s m dea afar, veni rspunsul. Am fcut scandal, le-am distrus clubul la nenorocit.
- Andrei, ce se ntmpl cu tine, tu nu vezi cum te pori?
- n buna tradiie a familiei. Motenire de la tata! Nu trebuia s-l lsm s plece, mai avea
multe s m nvee, s-i termin pe toi nenorociii. Cine se cred ei?
- Ai nceput s vorbeti cu pereii! S chem ambulana?
n acea zi, o alt mam era ngrijorat din cauza fiului ei. Simona Varlam nu nelegea de ce
Mihai nici nu-i face apariia acas, nici nu d vreun semn de via, nclcnd pentru prima dat
cutuma familiei, care cerea prezena tuturor membrilor ei mcar la micul dejun. Mihai nu
rspunsese la telefon toat ziua, Grigore nu-i amintea s-l fi trimis undeva, iar personalul ddea
din umeri.
- Poate nu-i merge mobilul, doamn, coment Dorina.
- Nu spune i tu prostii, exist telefoane peste tot. i cnd era la studii n Anglia m suna cel
puin o dat la dou zile. Din dulapul lui lipsesc haine. Cu voi n-a vorbit nainte s plece? L-ai
ajutat cumva s-i fac bagajul?
Dar nici Dorina, nici Elena nu tiau nimic.
- Dac sun cumva pe telefonul fix, m chemai imediat. Nu tiu ce s mai fac, cum s-l
gsesc.
Simona se liniti abia pe sear, cnd primi n sfrit telefonul mult-ateptat. Nicole i Sonia
erau de fa, amndou foarte curioase.
- Mihai, unde eti, de ce nu mi-ai spus c lipseti?
- Mam, iart-m, n-am vrut s te supr. Am plecat puin din ora,dar nu te ngrijora, sunt
bine, m simt excelent i te rog s nu-i faci griji.
- Unde eti, c n-am neles? Cnd te ntorci? Mihai?!
- N-are importan. Conteaz doar c sunt bine. Te mai sun eu, mam, te iubesc!
- A nchis.
- Bine c te-ai linitit, interveni Nicole.
- Parc vorbea din vrf de munte, aa se auzea.
- Credeai c a fugit cu mine, dar uite c nu, interveni Sonia. A fi vrut eu. Mihai e genul
romantic, te rpete, i face declaraii la lumina Lunii i dup aia te trimite acas, c i-a venit
deodat cheful s compun un cntec. M rog, treaba lui, continu Sonia dup ce Simona, fr
chef de vorb, prsi ncperea. Poate a fugit cu alta.
- Cu cine? zmbi Nicole. Te gndeti la ce m gndesc i eu?

Nu aveau dreptate
Nu aveau dreptate. Maia era acas i tocmai o certa pe Lili, care-i spusese c nu voia cu
niciun chip s lungeasc relaia cu Horia.
- Nu cumva i-e fric s te ndrgosteti de el?

- Tu, asta mic, ce tii tu despre iubire? i dac afl ce fel de poam sunt, unde am s m
ascund de ruine?
Maia i ddea dreptate n sinea ei, mai ales c, de cteva zile, avea i ea un secret pe care l
inea nchis adnc n suflet. Poate c i l-ar fi putut dezvlui lui Andrei, dar nu aven curaj, mai ales
dup ce el i povestise despre necazurile lui cu facultatea. Rectorul se suprase ru dup
scandalul fcut n club i Andrei fusese eliminat pentru o vreme, ca s se mai potoleasc.
Maia nu era singura care se gndea la Andrei. i Liza ncerc s-l ajute, stnd de vorb cu
Horia, pe care-1 gsi la clinic. Se cunoscuser foarte puin i Horia se art mirat de vizita ei
neateptat, dar Liza avea n minte un plan bine ticluit.
- E vorba de Andrei. Pentru asta am venit. Andrei a fost dat afar, e un coleg la care in mult,
pentru c e talentat. Are stof pentru meserie, chiar dac face boacne. S tii c cu sunt o
persoan direct. Nu prea ne cunoatem, dar n-am s m ascund pe dup plop: vorbete cu
Alexandra!
- Stai puin!
- Nu e vorba s ne bgm n certurile lor pricinuite de dragoste, dar Alexandra e singura care
l poate influena.
- M tem c este prea trziu.
- Doctore, vorbete cu ea, ce te cost? L-ar putea ajuta mcar din prietenie.
Horia o privi pe Liza cu atenie, spunndu-i: E minunat s ai asemenea prieteni. Sau colega
asta a lui l cam iubete?".
- Nu sunt ndrgostit de el, dac la asta te gndeti.
- Andrei are un temperament care s-a destabilizat brusc. Totul a nceput la petrecerea aceea,
mai ii minte? spuse el.
- Da, cnd voiau s-i anune cstoria, poate asta a fost greeala lor. Nici unul dintre ei nu
era convins c acela este pasul pe care trebuia s-l fac.
- Uite, i promit, cnd am s-o vd, am s stau de vorb cu Alexandra, dar nu tiu dac voi
obine vreun rezultat, pentru c n Andrei s-a declanat ceva straniu, parc ar fi vorba de dubl
personalitate. Desigur ns eu nu m pricep, sunt stomatolog. Dar trebuie s ateptm ca
Alexandra s se ntoarc, acum e plecat la Cluj, mpreun cu unchiul ei.
i mulumi i ochii ei albatri se luminar de un zmbet. Horia o privi cu mai mult atenie:
ct deosebire n comparaie cu senzualitatea cam agresiv a lui Lili.
Liza avea ntr-adevr farmec, dar unul care nu se dezvluia la prima vedere. O simi uor
stnjenit de insistena cu care o examina. l invit s treac ntr-o sear pe la clubul studenesc,
iar el accept cu ncntare, dup care i luar rmas bun.
Andrei n-avea habar ct lume se interesa de soarta lui. i petrecea mai tot timpul inchis
ntre pereii camerei sale, citind dintr-o carte pe care o mai citise cndva i refuznd orice dialog
cu mama sa, care prea tot mai deranjat de starea lui de apatie. Veni ns i clipa cnd altcineva
btu la ua tnrului.
- Mam, nu insista, nu vreau s vorbim!
Ua se deschise uor. Maia naint civa pai n tcere. Era palid i el o ntreb de ndat ce
s-a ntmplat.
- M simt groaznic de ru i nu tiu ce s fac, zise ea.
- Tu, o viitoare doctori?
- Am ameeli i grea. Nu-mi mai trece.
- O rceal? Sau ce?
- Nu, Andrei, sunt nsrcinat.

Un timp, el rmase mut, meditnd la cuvintele ei, apoi exclam:


- Ce?
- S mai spun o dat? Sunt nsrcinat, o s am un copil, copilul lui Mihai! i se arunc
plngnd n braele lui.

Celui ce n-are i se va da
- Celui ce n-are i se va da i celui ce are i se va lua, aa spune Iisus.
- Amin! aprob Cornel. Grigore, tu trebuia s te faci pop!
n casa Varlam se reinstaurase atmosfera de altdat, cu mese somptuoase i invitai
binedispui. Acum, la cin venise familia Ghiescu, iar Grigore, care prezida ntrunirea ca un
pa, era n mare form.
- Drag, v-am chemat la o mas a mpcrii i a bunei nelegeri - tiu c biatul sta, Cornel,
se cam ceart cu nevast-sa...
- Pentru c dnsa nu m apreciaz ndeajuns.
- tia doi cred c au haz? ntreb Tatiana, iar Simona rspunse:
- Nu vezi? Comici vestii ai ecranului. Stan i Bran. Avei noroc c am vorbit deja cu Mihai, a
plecat pentru cteva zile s se aeriseasc, dar se va ntoarce repede.
- Se vede c te-ai linitit, i-a reaprut culoarea n obraji i veninul pe limb, spuse Grigore.
Dac ai ti ct s-a vicrit c i-a pierdut odorul. ns ct vreme n-a fugit cu fata buctresei...
- Chiar aa, interveni Tatiana, dac lui Mihai i-au trecut fierbinelile cu fata aia, de ce n-am
vorbi iar despre cstoria lui cu Sonia? Nu-i aa, drag? insist ea, dei nici un semn de aprobare
nu se citea pe faa Soniei, care sttea tcut la mas i se plictisea alturi de Nicole.
n camera lui Andrei, Maia se afla la ani-lumin deprtare de conversaia din casa Varlam.
- Andrei, n-o s spui la nimeni, nu-i aa? Nu vreau s afle nimeni! opti ea.
- Sigur, dar s nu plngi, te rog s nu plngi.
- n fond, de ce s plng? Un copil e un lucru frumos, nu? Se cuvine s m bucur, s
srbtoresc.
- nsrcinat... chiar nu m ateptam, spuse Andrei. Dar voi nu v-ai gndit s v protejai?
- Exist momente n via cnd nu te gndeti chiar la toate.
- Maia, dac te pot ajuta cu ceva, am s-o fac. Eu i mulumesc din suflet, pentru c eti
singura, da, singura persoan care are ncredere n mine.
- Nu tiu ce s fac, mama ar nnebuni dac ar afla, iar Lili... Lili nu mi-ar fi de ajutor, mi-ar
cere s avortez. Pe cnd tu m-ai ajutat i atunci, la incendiu...
- Doamne, ct m-ai speriat, preai n com. i jur c n-am s te dezamgesc! Dac nu vrei s
afle nimeni, n-o s afle nimeni!
De data asta, Maia nu-i mai putu stpni lacrimile. El o sprijini cu braul, netiind cum s se
poarte, ce s-i mai spun, cum s o ajute.
- Sunt nsrcinat, Andrei, repet ea de parc voia s se conving pe ea nsi de acesl adevr.
i nu vreau s mai spui cuiva, jur ca n-ai s spui!
- Bine, Maia, dar o persoan tot trebuie s afle, i anume tatl copilului.
Mihai intrase n living tocmai cnd masa era n toi. Le spuse celor adunai bun seara i poft
bun i i fcu plcere s citeasc n ochii lor o curiozitate nedisimulat.
- Bun seara, spuse i Alexandra, care intrase mpreun cu el i abia acum cei prezeni prur
s observe c ea i Mihai se ineau de mn.
- Ia te uit ce oaspei de seam! Dorina, mai pune dou tacmuri! Dar unde v-ai ntlnit de

venii mpreun, la poart cumva?


- Ne-am ntlnit la Cluj.
- Mihai, tu ai fost la Cluj... De ce? se mir Simona.
- Am fost mpreun cu Alexandra, ne-am cstorit acolo.
Mai nti se ls o tcere de ghea, apoi de undeva se auzi biguiala Tatianei.
- Ce-a zis?
- A zis c s-au cstorit.
- V-ai cstorit? rosti rspicat Grigore. Alexandra, e adevrat ce spune biatul sta?
- Da, e adevrat, eu i Mihai ne-am cstorit.
i, nainte ca lumea s se dezmeticeasc de-a binelea, i fcu apariia zgomotoas Titus
Mateescu, trgnd dup el dou valize.
- Unde sunt servitorii, mai sunt bagaje de adus! Ai i nceput srbtoarea, foarte bine! I-ai
felicitat, vedei ce bine le st mpreun? O mndree de fecior i o dulcea de fat, nu o laud c e
nepoata mea. N-am zis bine? ncheie el observnd c toi l priveau ca pe un extraterestru. Dar ce
ai rmas ca la dentist?
Grigore tcea diplomatic, n timp ce Nicole i Sonia se fcuser mici. Doar Simona se ridic,
gata s treac peste acest prim oc.
- Mihai, tu i Alexandra v-ai cstorit fr s spunei nimic? Fr s tie nimeni? ntreb ea.
i dumneata... dumneata eti fratele lui Octav? Ce amestec ai n asta?
- Pi, eu am avut norocul s m bucur primul de bucuria lor. Am reprezentat rudele la
ceremonie.
- Nu poate fi adevrat, glumii, v batei joc de noi!
- Mam, nceteaz, nu e vorba de nici o glum, interveni Mihai.
- Avei vreo nedumerire n legtur cu ce spune flcul? Mihai, arat-le documentul, acum sar spune c ne-am nrudit.
- Poftim certificatul de cstorie!
Urmrit de privirile tuturor celor prezeni, Grigore examin vreme de cteva clipe
documentul pe care Mihai i-1 ntinsese i ddu din cap.
- Da, s-ar putea spune c totul e n regul. n cazul sta, mergei i pupai mirii!
Fu momentul cnd Sonia nu mai rezist i se ridic nervoas, apucnd mna maic-si:
- Haide, noi mergem acas.
- Sigur c mergem. Cornele, plecm! Se pare c am fost chemai ca s fim batjocorii, izbucni
Tatiana uiernd spre Mihai. Sonia nu merita s-i faci o mgrie ca asta!
Dup care se ls linitea, pn cnd tot Grigore se simi obligat s trag concluzia:
- Gata! Mihi s-a nsurat cu Alexandra, s le fie de bine!
- Papa, tu eti de acord? ntreb Nicole descumpnit.
- Pi de ce n-ar fi? interveni Titus.
Dorina, avei voi grij de bagaje, spuse Grigore, presupun c Alexandra va locui la noi.
- Da, ncuviin Mihai. Alexandra va sta cu mine i va lucra la firm!
- Atunci, s ciocnim un pahar de ampanie! Bine ai venit n familie, Alexandra... Nicole, dute i pup-i cumnata.
- Grigore, nu da ordine de parc ar fi copilul tu! sri Simona, care nc nu se obinuise cu
surpriza. Mihai e biatul meu i eu nu sunt de acord cu tmpenia pe care a fcut-o. Nu avem ce
discuta! l opri ea pe Mihai, care intenionase s rspund. Te-ai purtat ca un iresponsabil, te-ai
lsat pclit de prima venit!
- Apoi, doamn cuscr, nu e bine s vorbii aa, se auzi iari vocea calm a lui Titus.

- Nu m intereseaz prerea dumitale! Facei ce vrei, dar fr mine! mai spuse Simona i le
ntoarse spatele, ndreptndu-se spre scara ce ducea ctre dormitorul ei.
Era doar nceputul unui rzboi de durat... Rmai singuri n micul apartament al lui Mihai,
se priveau de parc nici ei nu nelegeau pe deplin implicaiile gestului pe care l fcuser.
- Oare am fcut o nebunie? ntreb Alexandra.
I privi int pe Mihai, care prea stnjenit.
- Noroc cu unchiul tu, a fost o idee bun s ne nsoeasc, iar Varlam a avut exact reacia la
care m ateptam, nu-i pas absolut deloc de soarta mea.
- Acum, toi stau s se ntrebe cum a fost posibil.
- i... cum a fost posibil?
- Dac nu era unchiul Titus s ne mping de la spate, nu se ntmpla. El s-a ocupat de tot, el
a gsit i primria aia steasc...
Un timp nu i-au mai vorbit, rmnnd fiecare cu gndurile lui, apoi Mihai o invit:
- Vino, fac loc n dulap ca s-i pui lucrurile. Dac ai atia pantofi ci are Nicole, va trebui
s-i mai construim casei o anex.
- Nu te teme, nu vreau s intru n competiie cu Nicole.
- Alexandra, am hotrt s facem asta de bunvoie: noi ne-am luat actele, noi am scos
certificate prenupiale, las-i s comenteze.
- Dac s-ar fi tiut...
- i pas? Afl c mai poi s dai napoi, nc nu a trecut noaptea nunii sau, cum se mai zice,
nc nu s-a consumat.
Rser amndoi.

Dimineaa l gsi pe Andrei n faa casei


Dimineaa l gsi pe Andrei n faa casei ei, ateptnd. Maia nu se mir s-l vad acolo,
- Vreau s tiu c te simi bine... Sau a fost o alarm fals? o ntreb el.
- ocul a trecut, dar n-a fost o alarm fals.
- M-am gndit mult la situaia ta, va fi greu s nu se afle. Ct timp poi ascunde o sarcin? Eu
n-am fost nsrcinat pn acum, aa c nu m pricep.
- Nici eu. Deocamdat, te rog: las-m s m dezmeticesc.
- Bine zis, ns trebuie gndit cu civa pai nainte: ai bac, ai admitere.
- i care e problema, s-mi fie ruine c voi merge la examene cu burta la gur? Ei bine, nu o
s-mi fie. Cine vorbete, tu cu ci pai nainte i planifici viaa?
O conduse cu motocicleta la coal, urmrit de privirile curioase ale colegilor - unii dintre ei
cunoscndu-1 pe fiul doamnei Angela din vedere. Andrei zbovi puin n faa liceului, gnditor:
nu va putea s-i ascund lui Mihai faptul c va deveni tat. Mai devreme sau mai trziu, acesta
va trebui s afle.
n aceeai diminea, dup o noapte dormit pe canapea, Mihai cobor la micul dejun nsoit
de Alexandra. Spre mirarea lui, la mas nu se afla nimeni din familie, dar nu fcu nici un
comentariu. Abia cnd se pregteau s plece apru Niu, cu un zmbet slugarnic.
- Bun dimineaa i felicitri. Doamn, v stau la dispoziie, vrei s v duc undeva?
- Nu e nevoie, Niule, o duc eu, mulumesc.
Ieir din cas i Alexandra l lu de bra, vesel:
- Mi-a zis doamn". Parc nu vorbea cu mine, mi-a luat piuitul!

- Va trebui s te obinuieti, doamna Teodoru.


- O s mergem mai nti la cimitir, s-i spunem tatei.
- Sigur c mergem.
- tiu c ai fi fost un ginere pe gustul lui.
i zmbi, strngndu-i mna uor cu degetele ei delicate. Erau fericii mpreun, dar nu tiau
ct de puin avea s dureze fericirea asta i ct ru avea s provoace.

Vestea nu se rspndi prea repede


Vestea nu se rspndi prea repede. Grigore prefer s nu discute subiectul cu Simona, lsndo s se obinuiasc nti cu ntreaga poveste. Avea destul de lucru la firmele sale, unde orice
umbr de ncordare ntre el i Cornel se risipi repede, la un pahar de butur.
- Cornele, nu te-au fcut chisli cele dou coofene?
- Mai bine nu-i povestesc, mai era puin i m bgau n maina de tocat came! Sonia nu
concepe c Mihai s-a nsurat cu alta.
Uite c nu mai e nunt, s-i cnte Venica pomenire!" n loc de Isaia dnuiete!" Le-ai
promis c o s protestezi vehement?
- Normal, urmeaz s-i cer socoteal pentru jignirea adus i s rzbun ruinea Soniei.
- Atunci rzbun-te cu un whisky i toarn-mi i mie. Important e s nu bai toba, pentru c i
voi spune un secret: pe Mihi nu l-am prevzut n testamentul meu, treaba lui cu cine se
nsoar, e lefter!
Andrei nu afl nimic, dei se duse s-l viziteze pe Tache. De fapt, tnrul simea impulsul
irezistibil de a o vedea pe Alexandra i, cum nu reuise s-i vorbeasc la telefon, venise s-i
cear lui Tache adresa bunicilor ei de la Cluj. ns nu primi dect dojan.
- Ai venit... s-i dau adresa de la Cluj? Cred c domnia trebuie s se ntoarc deja, s-a dus
acolo de ziua unchiului Titus. Problema e alta: nu i-a cerut chiar ea s o lai n pace?
- S nu ncepi i dumneata s-mi faci moral... Mama m-a cam scutit n ultima vreme.
- Pentru c i nghite obrzniciile, dar ru face!
- Dumneata tii c tata a venit i a plecat, puteai s-i ceri s-mi ard o corecie, m-am obinuit
s fiu educat cu pumnul.
- Fr rezultat, dar dac nu nelegi altfel, o s te iau de guler i o s te in ct mai departe de
Alexandra! I-ai fcut mult ru.
- Dar i mult bine! Dumneata n-ai cum s nelegi!
Se crease o animozitate ciudat ntre ei i probabil c s-ar mai fi spus multe cuvinte grele
dac nu i-ar fi fcut apariia o femeie pe care Andrei nu o cunotea. Era avocata care se ocupa
de procesul mpotriva Amaliei i Tache fcu prezentrile.
- Doamna Beatrice Luca, avocatul nostru. El e Andrei, un prieten, student la Teatru.
- Luca? se mir Andrei.
- Nu e un nume rar, dar ai ghicit, sunt soia lui Vinceniu Luca, dramaturgul, poftim cartea
mea de vizit!
Beatrice era o femeie tnr i frumoas, doar inuta ei strict, profesional, prea s i
adauge civa ani i s-i accentueze sobrietatea. M ocup de moteniri, de revendicri de
proprieti, dac vei avea nevoie cndva...
Andrei plec de la Tache fr s bnuiasc nicio clip c ntlnirea aceea ntmpltoare cu
soia celui mai de succes autor dramatic al momentului va avea o influen important asupra
destinului su - nu doar asupra carierei sale.

Tot despre procesul care se declanase se vorbea i n casa Mateescu. Amalia, care o spiona
pe Alexandra ori de cte ori avea ocazia, o vzu c i pregtete valizele i se mir:
- D-mi vestea cea bun i spune-mi c te ntorci la Cluj pentru totdeauna, cu unchiul Titus
cu tot. Aa-i c nu i-a priit Capitala?
- Greit, Amalia, m mut la soul meu, m-am mritat.
Amalia o privi stupefiat. Nu bnuise aa ceva.
- Te-ai mritat? Cu cine? Nu-mi spune c te-ai mpcat cu Andrei!
- Nu m-am mritat cu Andrei, Amalia, nu te preface c ai s-mi duci dorul, oricum o s ne
vedem la proces, n-ai primit nc citaia?
- Ce-ai mai inventat tu i ramolitul de Tache?
- E vorba doar de aplicarea legii; dac vrei s tii, actul la de donaie e nul, nu se poate
aplica. ntreab-i avocatul, insist Alexandra. Oricum, tu n-ai avea dreptul dect la o ptrime din
averea tatei, iar donaiile n-au voie s depeasc un anume procent.
- i?
- i... nu vei mai primi nici o bucic din casa asta. n plus, mi vei plti despgubirile pe
care le va calcula instana.
- Nu mai spune, o s m dai afar din cas? Ai prins curaj, te-ai mritat cu vreun mahr?
Se auzi soneria i Alexandra se duse spre u s deschid, lsndu-1 pe Mihai s intre, cu
Titus, jovial ca de obicei, n urma lui.
- Amalia, i-1 prezint pe soul meu.
- El? Te-ai mritat cu Mihai? Grozav lovitur ai dat! exclam Amalia ntinzndu-i lui Mihai
mna ca s i-o srute.
- Cucoan, ai grij cum te exprimi, interveni Titus, c altfel ai s pleci din casa nepoatei mele
nvrtindu-te! i asta nainte de proces! Ba chiar te-a sftui s te mui nc de pe-acuma, pentru
c m-am gndit s stau eu aici o vreme, dac Alexandra ngduie. Parc n-a pleca nainte de ami gsi o consoart, s nu m ntorc cu mna goal la animluele mele.
- Eu n-am s stau sub acelai acoperi cu dumneata!
- Te neleg, dup ct sperietur ai tras. Oare de ce, m tot ntreb?
I-ai fcut vreun ru fratelui meu i te temi c se ntoarce de pe lumea cealalt ca s te
pedepseasc?
Dar Amalia nu se temea att de ederea prelungit a lui Titus n cas, ct de consecinele
neateptatei cstorii, aa c se grbi s-l caute pe Vladi i s-l ntrebe dac nu auzise niscaiva
ecouri dinspre familia Varlam. Omul de ncredere al lui Grigore nc nu aflase nimic.
- E mai ireat dect i-ai fi nchipuit! spumega Amalia. S-a mritat cu Mihai pentru c i-a
dat seama c n-are nicio ans cu nenorocitul la de Andrei. Fata asta intete sus, foarte sus!
- Nu e ru, a ptruns n casa lui Grigore Varlam, e o performan, aprob Vladi.
- i dac vrea, poate ptrunde i n patul lui... Gore e topit dup ea, dar n-a ndrznit
Ascult-m pe mine, pe fata asta am subestimat-o! Joac mai subtil dect credeam. Vladi, dac
intr pe sub pielea lui Gore i-l manevreaz cum vrea, sunt terminat!

Maia nu prea mnnc


- Maia nu prea mnnc, poate vii ntr-o zi s ne gteti. Ia-i liber ntr-o dup-amiaz i ia-1
i pe Ionu, i spuse Lili maic-si, care venise la ele n vizit.
- Da? zmbi Elena. Ne invitai la o mas pe care trebuie s-o pregtesc tot eu? Poate c vin,
cu toate c acum e mai mult de munc, sunt mai multe persoane la mas.

- Cum adic mai multe? se mir Lili.


- Aa, mai multe.
- Mam, de ce o iei pe ocolite? S-a nsurat Mihai, asta ai venit s ne spui? intr direct n
subiect Maia, care nelesese mesajul. Pe mine m scuzai, trebuie s plec la coal.
- Da, s-a nsurat, confirm Elena, fcndu-se c nu observ graba suspect cu care Maia
pornise spre u. A venit cu mireasa de mn, toi au rmas trsnii, pentru c nu se ateptau la
asta.
- Cum adic, nu se ateptau? Pi nu s-a nsurat cu aia, cum i zice, cu Sonia? ntreb Lili.
- Nu. S-a nsurat cu Alexandra.
- Cu Alexandra?!
Gata s ias pe u, Maia nu-i putu stpni uimirea. Se ateptase la orice, dar s aud
numele Alexandrei i se pru prea din cale-afar. Aadar, se terminase, speranele ei se nruiau
definitiv tocmai n clipa cnd sttea n cumpn dac s-i spun lui Mihai despre copil sau s
avorteze, netiut de nimeni.
Andrei, care atepta afar, lng motociclet, nu nelese de ce Maia iese din cas n fug, cu
privirile rtcite, plngnd i trecnd pe lng el fr s-l observe, ca i cum n-ar fi existat. Sri
pe trotuar i porni dup ea, o lu de dup umeri i o opri cu greu, fornd-o s-l priveasc.
- Nu mai merg la coal, Andrei.
- i e ru? Vrei s te duc la spital?
- Nu, nu-i asta, opti ea cu vocea necat n lacrimi... Mihai...
- Ce e cu Mihai, ai vorbit cu el, i-ai spus c eti nsrcinat?
- Mihai s-a nsurat cu Alexandra, spuse ea, apoi se uit la el cu atenie, dar nu observ nicio
reacie, nicio tresrire a muchilor feei, nimic. Auzi ce i-am spus? A venit mama s-mi dea de
tire, nu e nicio glum! Nu m crezi, Andrei?!
El tresri i ridic privirea spre ea:
- Ba da. Poate era de ateptat, n ultima vreme s-au apropiat mult unul de altul.
- Asta e tot ce ai de spus?
- Maia, ce vrei, s m dau cu capul de copaci? Alexandra a fost corect cu mine, ne-am
desprit civilizat.
- Spune-mi c nu o mai iubeti.
- tii ce, s nu mai folosim cuvinte mari, iubire, devotament, venicie. Iubirea e o iluzie i
Sandra m-a prevenit de la nceput. Brusc i ddu seama de situaiaei i se opri. Iart-m, am uitat
c tu... Maia...
- Taci...
- Tu chiar i doreti copilul sta?
- Poate c mi-1 doream atunci cnd... cnd eram o naiv, dar acum, Andrei, cred c ar fi bine
s avortez. Tu ce ai s faci?
- tiu eu? Poate m nsor, nu te tenteaz, sunt un brbat disponibil?! ncerc el s zmbeasc.
- Andrei, nu am chef de glume.
- Te mai gndeti, promii?
Oare pe unde a umblat el toat ziua dup ce s-a desprit de Maia? Amndoi simiser nevoia
s rmn singuri, fiecare cu gndurile sale. Andrei plecase la o filmare, iar Maia se plimbase
ndelung prin Cimigiu, struind cu privirea, parc fr voia ei, asupra copiilor care se jucau
glgioi n acea zi de iarn n care Soarele i fcuse datoria i strpunsese plafonul de nori.
Seara, cnd Lili a revenit acas, a rmas foarte mirat c sora ei nu se ntorsese de la coal, iar
apoi a intrat n panic n momentul cnd o coleg a sunat s ntrebe de ce n-a venit Maia la ore i

de ce nu rspunde la telefon. Pn la urm ns Lili s-a linitit: Maia a intrat pe u ca i cum nu


s-ar fi ntmplat nimic, a biguit o explicaie confuz i s-a grbit s se ascund n aternut,
refuznd orice conversaie.
Ct despre Andrei, acesta a ajuns acas trziu, dup ce bntuise cu motocicleta prin ora fr
int, refuznd ns tentaia de a se opri pe la vreo crcium. Ca de obicei, Angela il atepta
nelinitit.
- Acum vii acas taman n toiul nopii?
- Am fost la munc, pe bune c nu te mint, mam, uite banii, am ctigat 15 lei, pe o
figuraie. i nu e dect nou seara!
- Mai bine te-ai ruga s te reprimeasc la facultate.
- Mam, nu fac nici un ru, muncesc, fac figuraie la televiziuni, m duc la showuri, aplaud i
rd, pe bune... uite-aa ies ceva bani....
- Asta i-ai dorit? Asta e cariera pe care ai visat-o? N-a mai fost timp de discuie pentru c s-a
auzit soneria i Andrei s-a grbit s deschid. Orice oaspete era binevenit pentru a-1 scpa de
eternele controverse familiare. Dar n faa uii se afla Alexandra!
- Bun seara.
- Bun, Sandra, intr. Ai vzut, mam, bnuiam eu c va veni personal s ne aduc vestea cea
mare. N-am apucat s-i spun, dar Alexandra s-a mritat. Cu cine crezi? Cu Mihai Teodoru,
biatul Simonei Varlam! i dai seama, a intrat n lumea mare!... i el unde e? Fericitul so,
adic...
Alexandra nu reacion n niciun fel la ironiile lui Andrei. I privea fix, n timp ce Angelei i
se fcuse inima ct un purice. Cum era posibil ca Alexandra s-l prseasc pe Andrei pentru
Mihai, care era vrul su bun? Ce s-ar ntmpla dac s-ar afla c Simona l Anghel Popa sunt
frai?
- Mihai m ateapt n main, rspunse sec Alexandra.
- N-a avut curaj s dea ochii cu mine?
- De ce i-ar trebui curaj?
- Eu plec, v las s vorbii, murmur Angela nc nedumerit, dar Andrei continu pe acelai
ton zeflemitor.
- Se poate, mam, te rog servete-o pe Sandra cu ceva, o cafea, un suc. i nu te speria, nu am
de gnd s urlu, s sparg, s distrug, nu. Iubita mea mi-a adus o veste absolut fireasc, s-a mritat
cu altul. De altfel, aflasem deja de la Maia, ai uitat de existena ei? Cnd a spus da, i-a adus
oare aminte domnul artist de fata creia i-a jurat iubire venic? tiu, nimic nu e mai definitiv
dect provizoriul.
- Maia tie? ntreb Alexandra
- Ai fcut un asemenea pas i voiai s-l inei secret?
- Andrei, n-am venit s-i dau explicaii i nici s-i ascult ironiile. Mi s-a prut firesc s-i
aduc vestea chiar eu, nu am nimic de ascuns i nu vreau ca lucrurile s rmn neclare
- De ce ai simit nevoia asta? Am fost mpreun, dar a existat iubire cu adevrat? Sau eu eram
doar un pion n planul tu de rzbunare? Vrei s-mi dai o palm? Poftim, lovete! Privirea ei l
intui ns locului. Simea o nevoie imperioas de a se apropia de ea, de a o lua n brae i de a o
acoperi cu srutri.
-Va trebui s recunosc adevrul, Sandra, nu el te-a ctigat, eu te-am pierdut.
Ea rspunse scurt:
- Nu e nevoie s m conduci.
O privi cum iese i nu schi niciun gest pentru a o opri. Se ntoarse spre camera lui, iar
Angela, care pndea n buctrie, iei speriat:

- Acum ce s fac, s merg s-i cumpr o sticl de butur? Mai mnnci?


- Nu, mam, mulumesc, nu mi-e foame. M duc s m culc, noapte bun.
Nu fcu ns nici doi pai i simi cum Angela se apropie de el i l mbrieaz, fr alte
vorbe. opti:
- Mam, am pierdut-o pe Sandra i nc nu pot s nu o iubesc.
- O iubeti sau nu supori ideea c l-a preferat pe altul? Cum ar fi trebuit s fie ea, s te
accepte indiferent de ce fel de om eti?
- Da, iubirea trebuie s fie mai puternic dect orice!
- Nu-mi veni mie cu citate! O fi iubirea oarb, dar nu trebuie s fie tmpit. Adic, dup tine,
eu ar fi trebuit s-i suport lui Anghel toate beiile i furiile i s-i rspund cu un zmbet: mai d,
iubitule, pocnete-m pn te saturi!?

Unchiul Titus a venit cu ideea


- Unchiul Titus a venit cu ideea s mergem la o primrie dintr-o comun mic, au fost foarte
drgui acolo, totul a mers repede, povesti Alexandra. Venise vremea ca Tache i Horia s aud i
ei noutatea, iar btrnul prea chiar ncntat:
- i bunicii ti? mi nchipui c l-au plcut pe mire.
- De ce s nu-1 plac? Mihai este un om deosebit.
- Domni, eu cred c ai fcut alegerea cea mai bun. n dragoste trebuie s judeci i cu
mintea, concluzion Tache i se grbi s-i fac de lucru la buctrie, lsndu-i pe cei doi tineri
singuri. Dar Horia prea indiferent.
- Tu nu m ntrebi nimic? l strni Alexandra
- Eu... m ateptam. Nu era prea greu s observi c relaia ta cu Andrei sttea s explodeze i
c va trebui s-i gseti un sprijin. Nu sunt suprat, tiu c ntre noi nu putea fi dect prietenie,
dar o s-i fie greu n casa aia.
- Am s rezist. Alturi de Mihai parc mi-am recptat ncrederea n mine.
- L-ai auzit pe unchiul, n iubire e bine s nu-i pierzi minile, dei mie mi-a plcut legtura ta
cu Andrei, imprevizibil, pasionat, trsnit uneori.
Ei nu-i plcea turnura pe care o luase discuia, dar avea nevoie de sfaturile lui Horia, de
prezena lui tonic.
- De ce trebuie s-mi vorbeti mereu de Andrei?
- Pentru c, iart-m, dai impresia c te-ai mritat doar ca s scapi de o relaie incomod.
- Ei bine, nu e aa, nu e deloc aa. M-am ataat sincer de Mihai, ne descoperim unul pe
cellalt de la o zi la alta, e un om plin de caliti.
- Caliti, sinceritate, iubire?
- Poate c asta e iubirea, rspunse Alexandra cu destul convingere.
n schimb, n casa Varlam, motivul neateptatei cstorii era cutat n alt parte. Simona i
iei brusc din muenie i l abord pe Mihai direct:
- Spune-mi un lucru, Alexandra e nsrcinat?
- Ce? Nu, sigur c nu, rspunse el descumpnit.
- Dar v culcai mpreun? De cnd?
- Mam... Nu sta e motivul pentru care am preferat s ne cstorim n secret.
- Dar care? Mihai, ai umblat dup Maia de ne-ai speriat pe toi c ai nnebunit i c ai s fugi
cu ea. Ai trit pe fa cu Sonia i i-ai dat sperane i acum scoi iar iepurele din plrie... Hocuspocus, m nsor cu a treia? sta e Mihai, biatul meu? Cnd ai greit, cnd ai fcut bine?

- i tu? i-am reproat eu vreodat c l-ai ales n locul tatei pe Varlam? Chiar l cunoti cu
adevrat? Poate e un monstru, un criminal, un escroc.
- Mihai, nu schimba discuia! reacion Simona. Sigur nu e nsrcinat? El zmbi ca s scape
de interogatoriu:
- Nu, dar am s m strduiesc. Mam, te rog, ncearc s nelegi, am i eu nevoie de o fiin
care s m ajute s rezist n casa asta!
- Te ajut eu, sunt mama ta, nu e de ajuns?
- mi pare ru, nu... i o ls singur, pentru c i sunase telefonul i se grbi s rspund.
Mihai era totui contient c urmau zile grele, iar cea care avea s nfrunte cele mai multe
greuti era Alexandra. i aceasta nu avu mult timp de ateptat ca s aud ironiile lui Nicole, care
nu se sfii s o hruiasc cu ntrebri de genul:
- Cum e Mihai la pat, corespunde?
Sau mrturisindu-i c ar fi putut fi rivale.
- tii c am vrut s m mrit cu Mihai, doar nu suntem frai de snge. Nici pe Andrei nu l-a
fi refuzat, dar uite c tot tu iei naintea mea.
- Data viitoare s te grbeti, rspunde Alexandra, aprndu-se cu o glum, dar Nicole era
insistent:
- Degeaba m iei la mito. Tu cum ai fcut, ai inut doi brbai n mn i l-ai ales, ca la
pepeni, pe cel care era mai copt? Te-ai culcat cu Mihai de cnd erai cu Andrei?
- De care dintre ei i pas?
Pe Nicole o enerva stpnirea de sine a celeilalte, aa c nu gsi alt rezolvare ca s o
umileasc dect o nou ploaie de ruti:
- Eti penibil, s tii. Te-am citit, faci pe sfnta, dar nu eti dect o profitoare nenorocit, tot
ce urmreti e doar averea noastr!
Dar nici aa Alexandra n-o bg n seam. Mai mult, la rugmintea lui Grigore, se oferi s o
ajute s nvee pentru examene, ceea ce pe Nicole o nfurie i mai mult.
Oricum, mesele de familie ncepur s reintre n normal, iar Alexandra se obinui s nfrunte
ostilitatea care plutea n aer chiar i cnd Grigore fcea pe mpciuitorul:
- Vd c ai ajuns la pace! spuse el ntr-o diminea. S nu mai aud c v certai cu nora mea.
Alexandra se simi obligat s intervin:
- Nu cred c e vorba de ceart. Doamna Simona are tot dreptul s fie suprat c nu i-am
spus din timp. Eu v rog s m iertai, a fost vina mea.
- Eu v-am iertat, drag, mormi Grigore. n fond, ceremoniile astea la Starea Civil, pe un
col de mas, n-au nicio valoare, cnd o s mergei la biseric facem o paranghelie s se duc
buhul!
- Grig, nu vorbi i n numele meu, se auzi vocea Simonei.
- Atunci dm o recepie cu msline la scobitoare i lmie n bere, c e ic.
- Doamn, de ce nu vrei s vorbii cu mine?
Alexandra ncerc s prind privirea soacrei sale, dar Simona abia se stpnea s nu
izbucneasc. i venea extrem de greu s ierte gestul lui Mihai de a face un pas att de important
fr s o consulte, fr s-i spun mcar. Se simea jignit, trdat i suferea enorm. Niciodat,
era sigur de asta, n-o va putea iubi pe Alexandra, care i furase biatul n secret, aa c rspunse
sec:
- O s vorbim, o s vorbim. Nu v uitai toi la mine ca i cum eu a fi mrul discordiei...
Lsai-m s m obinuiesc, c nu v-a psat de mine nici mcar ct negru sub unghie.
- Amin! Ca de obicei, Grigore avea ultimul cuvnt.

Dei primise semnale c ar putea fi iertat


Dei primise semnale c ar putea fi iertat de ctre rector i reprimit la cursuri, Andrei nici nu
se gndea s se mai duc la facultate. i venise ideea s ctige bani lucrnd la clubul de biliard al
lui Teofil Stamate, biatul Lucreiei i vechi membru al gtii de la piscin. Poposi acolo ntr-o
sear pentru a-i oferi serviciile, insistnd ca Teofil s-l ajute i artndu-se disponibil s fac
orice.
- Teofil, prietene, vreau s m angajez la tine. Fac orice, portar, om bun la toate, pot s
servesc clienii, s-i distrez, s le spun bancuri. Am pierdut totul, i spun, inclusive prietenii, tu
eti ultima mea speran.
i ncepu s vin sear de sear la club. Nu mai discutase cu nimeni despre Alexandra,
maic-sa nelesese c era mai bine s tac, spernd c rana se va nchide de la sine. Dar cnd se
revzu cu Maia, avu un oc n momentul n care aceasta ntreb, ca din senin:
- Oare Alexandra e nsrcinat? Tu ce tii?
- Alexandra nsrcinat? Nu m-am gndit la asta.
- Aa se vorbete. Acum s nu sari i s te duci s ntrebi, la urma urmei e treaba lor.
Gndul c ar putea fi adevrat nu-1 mai prsi. ntorcea pe toate feele ceea ce se ntmplase
n ultima perioad i i spunea c e imposibil ca Alexandra s-l fi nelat cu Mihai fr ca el s
simt. Cum? Cnd? Era, poate, de neles c ea a preferat o cstorie pripit, mai degrab
formal, ca s scape de crizele lui. Sau ca s-i ndeplineasc planurile de rzbunare alturi de cel
mai potrivit aliat, Mihai, dar de aici i pn la a-i face acestuia un copil... i tocmai acum, cnd
Maia era nsrcinat!
Era curios s afle nouti de la Nicole, care obinuia s-l nsoeasc pe Max la club. n seara
aceasta, observase n club mai multe persoane cunoscute, erau acolo Sonia, Stelic, Miky, ceea
ce era normal, Horia, ceea ce era ciudat, dar i Liza cu Radu, venii s insiste ca el se ntoarc la
facultate. i fcu curaj bnd pe furi o trie i i ignor colegii atacndu-l direct pe Horia.
- i tu, doctore? Nu-i gseti locul? Dezamgit de prietena ta?
- Nu vreau s vorbesc despre Alexandra.
Brusc, Andrei simi cum urc n el un val de furie cruia nu i se putea mpotrivi:
- Atunci despre cine, despre Lili? Te-am vzut dnd trcoale unei anumite garsoniere, ai grij
s nu o dai n bar a doua oar.
- Nu neleg ce vrei, ncerc Horia s evite discuia intuind c Andrei buse.
- Fii linitit, n-ai cum s o peti cu Lili, ea nu te poate refuza, e din alea care se dau pe bani.
Vzu ca prin cea c figura lui Horia ncremenete, dar continu cu sadism:
- E o prostituat, n-ai tiut? Pn la urm e cea mai bun soluie, am s-mi caut i eu una.
Horia nu-i revenea din oc i, cnd Liza nsoit de Radu se apropie de el, izbucni:
- Ce e cu Andrei al vostru, a nnebunit? Sau e pur i simplu un imbecil!? Un iresponsabil!?
Dar Andrei nu le mai ddea atenie, se dusese lng masa de biliard unde Max ctiga ca de
obicei sub privirile admiratoarelor, printre care astzi se numra i Sonia. Veni aproape de ea i i
opti n ureche:
- i-au copt-o, aa e?
- Tu eti, Andrei? Ce faci aici?
- Lucrez la club, l ajut pe Teofil i m distrez teribil s vd cum reuesc unii s-i bat joc de
viaa altora. De ce n-ai fost un pic mai mecher, s-i torni tu un copil lui Mihai?
Sonia deveni atent:

- Alexandra e nsrcinat? De asta s-a grbit prostul de Mihai s o ia?


- tii ceva?
- Dar tu?
n momentul acela, se apropiar de ei Stelic i Miky, gata s preia orice brf din zbor.
Desigur, ei erau la curent cu evenimentele i Andrei se gndi c ar fi mult mai bine s plece
nainte de a provoca un scandal pe care-1 simea ca i inevitabil.
- Nu cumva vrei s v consolai reciproc dup ce iubiii votri v-au dat eap? rse Miky.
- Noi? Noi doi? repet Sonia de parc nu auzise bine i, brusc, l lu de mn pe Andrei i-l
trase spre ieire. Miky are dreptate, e o idee bun, vino cu mine.
- Ai dreptate, spuse Andrei, dispus s o urmeze. Cum poi sta alturi de nite fali prieteni?
Ieir n strad fr alte vorbe, iar Sonia zmbi cnd el o invit s urce pe motociclet i l lu
n maina ei unde, nainte de a pomi motorul sau de a spune vreun cuvnt, se apropie de el i l
apuc bine cu mna de ceaf, oferindu-i un srut prelung i lipicios. Nu avur prea multe s-i
spun nici cnd ea l duse direct n camera ei, fr s se sinchiseasc dac n cas se mai afla
cineva.
Sonia era o brunet cu forme aproape perfecte i era suficient s-o priveti cum se dezbrac,
ca s-i doreti s o atingi i s o mngi. Andrei o ls apoi s-l dezbrace ea pe el i se trntir
nlnuii pe pat, fr nicio vorb. Oare de ce i venea n minte chipul zmbitor al Alexandrei?
Sandra, opti el, dar Sonia nu-1 auzi, era prea ocupat s-i obin mica ei plcere.
Abia dimineaa se trezi la realitate, n ipetele i blestemele Tatianei, care intrase n camera
Soniei i rmsese ocat s-l gseasc pe Andrei n patul fiicei sale.
- Cornel!? Cornel, vino s vezi cine e n patul fiic-ti! Sonia, ai nnebunit sau ce? S-au
terminat brbaii de l-ai adus pe amrtul sta? Golanule, cum ai intrat?
- Doamn, n-am intrat prin efracie, v jur, mormi Andrei confuz, dar dac credei c se
impune, o cer de nevast. Vrei s fii soia mea, Sonia?
- Ar fi o idee! rse Sonia i se ridic din pat, goal i sfidtoare, provocndu-i maic-si o
nou reacie. Mam, nu fi demodat, oamenii triesc, fac sex, dorm, mnnc. Chiar, mi-e o
foame!!!
Dar urmrile serii de la clubul de biliard nu se oprir aici. Maia se simise ru, vomase, se
chinuise i cu greu reuise s-i ascund starea fa de Lili, care nc nu prea suspicioas. Mai
mult, sora mai mare fusese n vizit la Elena la vil i venise cu nouti:
- Nu e nsrcinat! Alexandra nu e nsrcinat. Surioar, nu puteam s te las, am observat c
nu dormi de curiozitate. E clar, dac s-au grbit nu e din cauza unei sarcini neateptate.
- Nu m intereseaz, ngim Maia, palid i slbit.
- De altfel, azi nicio proast nu mai rmne din greeal, fetele s-au emancipat, tiu ce e aia
contracepie.
Dar Maia, ncercnd s evite discuia, se i bgase n pat, pretextnd c e excesiv de obosit.
Numai c surprizele serii abia ncepuser. Cineva btu cu insisten n u i Lili avu surpriza s
dea ochii cu un altfel de Horia, aflat ntr-o stare cum nu-1 mai vzuse, mototolit, sumbru,
biguind ceva incoerent, ca un om beat. Se legna n pragul uii privind-o pe Lili de parc n-ar
mai fi vzut-o pn atunci.
- Horia, nu trebuie s bai ca disperatul, ce e cu tine, ai but? se mir femeia.
- Iart-m, te rog s m ieri, mormi Horia cutndu-se prin buzunare.
- De ce s te iert?
- Pentru c am uitat s pltesc! izbucni el i scoase un pumn de bancnote mototolite. Crezi c
ajunge? Unde trebuie s i le pun, la ciorapi sau la chiloi? mai ntreb tnrul i se apropie de ea

gata s o ating, dar Lili l respinse cu putere, sub privirile uimite ale Maiei. l mpinse de-a
lungul coridorului, n timp ce l njura i l blestema cum i venea la gur, apoi adun bancnotele
czute pe jos, le zvrli n urma lui i nchise ua, tremurnd de furie.
- A aflat c sunt o trtur, vezi c a aflat?

Tata i-a angajat ddac?


- Tata i-a angajat ddac? se mir Sonia vznd c Nicole vine la facultate nsoit de
Alexandra i c nu se dezlipete de aceasta pn la terminarea cursurilor.
- Dar tu? ripost Nicole. De cnd te-a lsat Mihai te-ai apucat de nvat, te faci intelectual?
Erau toate trei la ieirea din facultate, gata de plecare, cnd Nicole l observ pe Andrei, care
atepta.
- Ia uite-1 i pe sta. Dup cine a mai venit?
- Tu n-ai aflat? zmbi Sonia. Andrei a fcut o pasiune-fulger pentru mine.
- Cum o mai ducei, fetelor? le ntmpin Andrei apropiindu-se. Ce silitoare suntei, de nota
zece! Bun, Sandra.
- Bun, Andrei, rspunse Alexandra. Nicole era curioas:
- Stai aa, s m lmuresc! Sonia, te-ai combinat cu Andrei? Alexandra, tu auzi ce spun
tia?
- i care ar fi problema, amndoi eram disponibili, confirm tnrul.
- Andrei are dreptate, care e problema, rspunse Alexandra, indiferent. i, la urma urmei, nu
se potrivesc?
- Adic ce vrei s spui? ntreb Sonia, n timp ce Andrei o invita s se instaleze pe
motociclet:
- Urc, Sonia, azi diminea i-am cerut mna, atept s-mi spun maic-ta dac e de acord.
Pa, v pupm, fetelor! Cu un zgomot puternic, motocicleta demar i dispru n cteva secunde,
n timp ce Nicole se uit uimit la Alexandra, care prea amuzat de-a binelea:
- Tu de ce rzi? tia au dormit mpreun!
Motocicleta se opri la civa metri dup prima intersecie.
- Gata cu teatrul, spuse Sonia. M duci napoi la facultate, s-mi iau maina!
- OK i pe urm?
- Pe urm i vezi de treaba ta, c doar nu-i nchipui c noi doi chiar avem o relaie.
- E drept, ne-am ntlnit ntmpltor n pat i... am putea repeta, zmbi Andrei.
- Andrei, ai vrut s-i faci n ciud Alexandrei, bine, ai reuit! Acum m duci napoi?
- Nu.
- Atunci cobor...
- Coboar i ia tramvaiul.
Sonia se ddu jos i porni napoi spre facultate, punnd punct astfel unei aventuri care nu mai
prezenta nicio importan, n timp ce Andrei se grbi s se duc spre blocul dc garsoniere lng
care Maia i dduse un mesaj c vrea s-l vad. Era momentul s-i cear scuze i nc de la
nceput i spuse c a fcut o prostie c nu i-a inut gura. Dar n faa privirii ei alarmate trebui s
explice:
- Te-ai speriat, nu, nu, ai neles greit, n-am spus nimnui despre sarcina ta, doar am jurat! E
vorba de Lili, ii minte ce mi-a zis... c se vinde pe bani i m-am scpat de fa cu Horia. Am dato n bar ru?
- Groaznic, spuse Maia, Horia a fost asear aici, s-a purtat ca un mitocan, a jignit-o.

- mi pare ru, crede-m, sunt un mgar! i tu... cum te mai simi?


- Era s m dau de gol, dar am scpat.
- Maia, ct crezi c o s mai ii secretul? Te-ai mai gndit la avort? Ai examene, e un an
greu...
- Ei, i? Andrei, Lili a fost la vil. Alexandra nu e nsrcinat, asta voiam s-i spun.

Criza a izbucnit pe neateptate


Criza a izbucnit pe neateptate. Simona se afla la coafor, unde i usca prul, cnd a simit un
zgomot n spatele ei i o siluet scund s-a apropiat. Brbatul i-a pus mna ca o ghear pe umr,
apsnd cu putere, i cu o voce uiertoare i-a optit la ureche:
- Simona, ai s m asculi fr s scoi o vorb. Acum am s ies fr glgie. Te atept afar,
s nu ndrzneti s nu vii! Te atept, surioar.
Era Anghel! tia c fratele ei triete, c oricnd pot fi descoperite mainaiile din trecut prin
care l lsase fr motenire, dar sperase ca Anghel s nu afle, s nu se mai ntoarc, s se
ntmple o minune i s dispar de pe faa pmntului. ns Anghel era aici. Se surprinse ipnd
la coafeza care se apropiase, mirat c Simona se ridicase furioas de pe scaun.
- Ce te uii ca o proast la mine? Chemai poliia!... Nu, nu...
Anghel atepta afar. Se schimbase mult dup atia ani de pucrie, slbise, faa lui era
numai zbrcituri, prea cocoat i obosit, doar ochii i scnteiau vii, plini de o ameninare tcut.
i ceru surorii sale s-l duc la mormntul prinilor i ea nu putu s-l refuze. Merser n curtea
micuei biserici de la marginea Bucuretiului unde cei doi btrni i dormeau somnul de veci i
Simona l ls s se reculeag ndelung.
- Atta a fi vrut: s-i gsesc n via, s-i rog s m ierte, opti Anghel.
- i faci iluzii, le-ai fcut prea mult ru. Cnd au aflat despre moartea ta, parc s-au uurat de
o povar, pentru c tu nu te-ai purtat ca un fiu, ca un frate, ca un om, tu te-ai purtat ca un animal.
- i animalele nu pot cere mil, ndurare? Nici mcar nu te-ai ostenit s-mi caui mormntul,
Simona, prima ta grij a fost s-mi iei partea. Simona tresri. Deci el tia sau bnuia c se
ntmplase ceva cu pmnturile familiei. Ripost:
- i acum ai venit cu pretenii? N-o s-i mearg, Anghele.
- tiu, brbatul tu are tot felul de simbriai gata s m mping n groap, dar n-am s-i fac
plcerea s mor. Abia m-am ntors la via, surioar, aa c nu se tie cine moare primul, eu sau
el! S nu crezi ns c mi trebuie averea voastr. Nu cer nimic din ce ai furat, c sta e cuvntul,
ai furat. Sunt gata s plec, s dispar din calea voastr, cu o singur condiie.
- tiam eu. Ct vrei?
- Simona, n pucrie sunt alte valori. Banii, cptuiala dup care asudai voi zilnic conteaz
prea mult. Mai importante sunt o igar n plus, o plimbare n aer curat, gndul c ntr-o zi vei fi
liber. Poate s v rmn totul, cu o condiie: s l lsai n pace pe Andrei! S nu v atingei de
biatul meu! Dac aud c i se ntmpl ceva, m ntorc i de la captul lumii, i n-o s v fie
moale. Vreau s juri, surioar, s mi juri pe mormntul btrnilor, aici, i s l rogi pe Dumnezeu
s te ajute s-i ii jurmntul.
S-a ntors acas speriat i i-a spus totul lui Grigore, care a reacionat cu indiferen. Pentru
el, ct vreme nu se ntmplase nimic concret, ameninrile erau doar vorbe, dar Simona intrase
n panic, ea voia, trebuia s tie ct de mare era pericolul. Aa c se grbi s o caute pe cumnata
ei, Angela, la liceul unde lucra aceasta. Era o revedere neateptat, de care Angela se temuse
mereu. Nu tia de rentoarcerea fostului ei so i spera s-l in n continuare pe Andrei departe de
adevr, dar acum i ddea seama c i va fi aproape imposibil. Aadar, Anghel apruse din nou

ca s le ncurce viaa.
- Nu tiu dac mai am ce vorbi cu tine, Simona, ncerc Angela s se apere.
- tiu, cumnat. Niciodat nu mi-ai fost simpatic i nici eu ie, dar avem copii.
- i-e fric de scandal? Cnd au murit btrnii, eu am aflat din ziare. Nu ne-ai chemat, pe
mine i pe Andrei, nici la nmormntare, nici la succesiune. De asta se ntmpl ce se ntmpl.
- Propriii notri prini l-au scos de la inim i l-au afurisit pe Anghel, mi pare ru c i-ai
mprtit soarta.
- Da, Anghel i-a meritat-o, dar l-au dezmotenit? Exist vreun testament? Nu...
- i n caz c i ofeream ceva, ai fi primit? Dac ne-am ntors spatele, a fost reciproc.
- Eu n-am nevoie de nimic de la voi, dar era dreptul lui Andrei. Pe el l-ai furat.
- Angela, am ajuns la un acord cu Anghel.
- Degeaba, Andrei va afla ntr-o bun zi i o s-i cear drepturile,iar eu am s-l susin.
- Nimeni nu ctig un rzboi mpotriva lui Grigore Varlam.
- De ce nu v gndii la un lucru simplu: dai-i partea ce i se cuvine i gata!
- Grigore a muncit ca s obin profit din terenurile alea.
- Vd c nu nelegi, Simona. Eu i spun: mai devreme sau mai trziu va ncepe un rzboi pe
via i pe moarte, i tii de ce? Pentru c fiul tu, vr bun cu fiul meu, s-a nsurat cu femeia pe
care Andrei o iubea. Ai uitat asta? Dac nu o s fie rzboi pentru avere, o s fie pentru o femeie!
Simona s-a ntors acas descumpnit i l-a gsit pe Grigore n biroul lui, fumnd un trabuc
i citind o carte veche pentru copii, cu isprvile lui Nastratin Hogea, care mereu l fcea s rd
n hohote. A ncercat s-l ia pe ocolite:
- Grig, cred c Mihai merit un cadou de nunt i tii la ce m-am gndit? La o parte dintre
proprietile Varlam.
- i-a trebuit mult timp ca s cloceti prostia asta?
- Bine, dar eu mine mor i el? Cine i asigur viitorul?
- De pild, cuvntul meu...
- Grig, m-a simi mai linitit dac ai pune pe numele meu o parte din avere. n fond, am
contribuit cu terenuri.
- Inclusiv cu belelele venite de pe urma lor. Simonica, am s m gndesc la propunerea ta. Sar putea s fie o idee. Dar exist i o condiie. n caz c frate-tu sau Andrei au pretenii, plteti
tu oalele sparte. S vd dac mai rmne ceva i pentru Mihi. i nu mai insista, i-am spus c
m gndesc, continu el, strivind trabucul n scrumier i urmrind-o cum iese din birou.
- O s vezi tu avere la patele cailor, bombni el.

Andrei nu aflase nimic


Andrei nu aflase nimic despre rentoarcerea tatlui su; pe de alt parte, nc nu se obinuise
cu gndul c Sandra i Mihai s-au cstorit i i fcea tot felul de planuri de a reaciona. Pn la
urm alese soluia cea mai proast i ddu iari buzna n casa Mateescu, dup ce pndise s-i
vad sosind pe amndoi, dar nuntru era i unchiul Titus, care-1 preveni dur:
- Biete, atenie, n-am s-i permit s fii bdran!
- Dumneata nu te bga, am mai vzut unul identic murind n casa asta, acolo, pe jos, Vreau s
te ntorci la mine, Sandra! spuse Andrei pe un ton care-1 fcu pe Mihai s sar revoltat:
- Ce? Cum ndrzneti?
- Cu ea vorbesc, numai cu ea! continu Andrei fr s-i ia ochii de la Alexandra, care prea
descumpnit. tiu de ce te-ai mritat cu el, ca s te ajute s duci la ndeplinire nu tiu ce

rzbunare prosteasc! S te rzbuni pe Varlam, pe Amalia, pe oricine i nchipui c i-a fcut ru


tatlui tu...
Titus ncerc din nou s stopeze conflictul i s-l dea afar pe intrus, dar Alexandra l opri.
- Las-1, unchiule, i tu, Mihai, stai locului!
- Repet ntrebarea: papagalul sta te ajut s te rzbuni? Mihai, am s o iau napoi pe Sandra!
Voi nu v iubii, cutai doar o umbrel, un refugiu, fugii din faa adevrului! De ce nu te ntorci
la Maia, zmeule, la Maia pe care ai prsit-o fr s te uii o clip n urm? De ce n-o lai pe
Sandra n pace?
- O iubesc pe Alexandra i ea m iubete, spuse Mihai rece.
- Nu vorbi n numele ei! Sandra, te rog, fii cinstit, spune-i n fa c nu-1 iubeti!
Se privir din nou i deodat Alexandra se apropie de Mihai i i puse braele n jurul gtului,
suspinnd cu ochii n lacrimi, nvins, neputincioas, implorndu-i ajutorul:
- Mihai, nu mai pot, ajut-m! Da, l iubesc pe Mihai, l iubesc.
Acum Andrei nu mai avea altceva de fcut dect s plece. Pe Maia nu o putea amesteca n
problemele lui, aa c se hotr s mearg la Horia, care nu se mir prea mult de vizit.
- tiam c pn la urm ai s ajungi la mine, ce te doare?
- Inima, doctore.
- S tii c toate relele organismului vin de la alimentaie, cred c n-ai o masticaie bun.
- Ai ghicit, plus c am o pat pe creier care m ndeamn s fac numai gafe, poi s o
operezi? Cinstit, iart-m, nu trebuia s m bag. Lili mi-a spus ceva la nervi, iar eu m-am grbit
s bat toba, mi pare ru, sunt de neiertat.
Horia nu voia s discute subiectul, aa c rspunse sec:
- Ce te face s crezi c m afecteaz?
- Btrne, cndva am crezut c iubim aceeai femeie. Tu cum te-ai vindecat? Eu nu reuesc...
De ce am pierdut-o, Horia, tu o cunoti, ai putea s-mi rspunzi?
- Spre norocul lui, avocata pe care o cunoscuse mai demult, Beatrice, soia dramaturgului
Luca, se dovedi a-i fi de mare ajutor: soul ei cuta un tnr actor pentru un personaj din noua lui
pies, iar Andrei prea insul potrivit. Aa l cunoscu pe Vinceniu Luca, un om extrem de generos
i amuzant, n ciuda faptului c tria o suferin de nevindecat, fiind paralizat n urma unui
accident grav, petrecut cu puini ani n urm. ntr-adevr, Andrei era o alegere bun pentru rol i,
spre bucuria lui, regizorul i directorul teatrului czur de acord s-i ofere ansa debutului; mai
mult, puser o vorb bun la rector ca s fie iertat pentru nzbtiile fcute la facultate. Astfel c,
dintr-o dat, Andrei se trezi conectat din plin la munca pe care o adera: lecturi la mas, repetiii,
nsuirea rolului, fapt care l ajut s se distaneze de frmntrile sentimentale, spre bucuria
maic-si, care se temuse de o recidiv a crizelor.
Nu se mai vorbea despre Varlam i nici despre Alexandra n casa lor, iar revenirea lui Anghel
i rmsese necunoscut lui Andrei. Asta i pentru c Anghel nelesese s acioneze direct asupra
celor care-1 nedreptiser, aa c, ntr-o sear, Grigore se trezi cu intrusul pe cap.
Soii Varlam se ntorceau de la o recepie i, cum Grigore mai avea chef de o butur, intr cu
Simona n birou, dar cnd vru s aprind lumina se trezi apucat de gt i strinul
ascuns n ncpere i se priponi n fa, ameninndu-1 cu un cuit. Era Anghel, care se strecurase
nuntru fr s fie vzut de nimeni, ceea ce l nfurie pe Grigore mai mult dect orice. Dar
cumnatul su se grbi s-i exprime repede dorinele:
- Vreau s facei pe numele lui Andrei o donaie despre care el s nu tie nimic pnd cnd va
termina facultatea. Atunci s primeasc... i Anghel spuse o sum care prea uria, dar nu i
pentru Varlam.

- Eti nebun? Simona, eti sigur c fratele tu nu vine de la un azil de tmpii? i dac nu
vreau s dau niciun bnu?
- Atunci o s mori i o s mergem de mn n iad. i s nu te miti... dac nu vrei s te tai
singur. Am omort un om, nu mi mai pas. Nu vreau nimic pentru mine, ceea ce vreau vreau
pentru Andrei.
- Anghele, o s gsim o soluie, las cuitul la! interveni Simona, speriat.
- Mai exist o variant, rse Anghel. O mrii pe fiic-ta cu Andrei, ea vine cu zestrea i
nimeni nu mai ntreab nimic.
- Nu e o ideea rea, ntr-o vreme se plceau, spuse Simona, dar Grigore n-avea chef de glume.
- Tu s taci! Ascult, eroule, vrei adevrul? Nu v dau nimic, tu i fiu-tu suntei nite rme
nenorocite, nite viermi, am s v strivesc cu piciorul dac m enervai. Clar!? Acum, car-te,
nici de sperietoare de ciori nu eti bun!
- Ai tupeul s riti?
- Vrei s m tai cu briceagul? Idiotule, ncearc numai! Rspunsul meu e nu! Hai, taie-m
dac ai curaj, l nfrunt el, dar Anghel prefer s dea napoi, i puse cuitul n buzunar i se
ndrept spre u spunnd:
- Am s te las s te mai gndeti, dar nu mult.
- Chiar credeai c o s m sperii de piticul la cu fa de bufni? rbufni Grigore rmas doar
cu nevast-sa, n timp ce-i turna o porie generoas de whisky.
- Vezi de ce trebuie s-l pun la adpost pe Mihai, de ce i cer partea mea? insist Simona.
- Partea ta? Nu exist dect dac tai o bucat din mine. Toi vrei s m sngerai ca pe un
porc, s dau n stnga i n dreapta...
- Dac nu vrei, am s divorez, Grig, i atunci mi voi lua dreptul la partaj.
- Ce-ai s faci?
- Am s divorez! strig Simona furioas i discuia se ncheie repede. Grigore avea stilul su
de a rezolva lucrurile i Simona bnuia c fratele ei nu va mai avea a doua ans de a-1 amenina,
dar i psa prea puin de soarta lui Anghel. Culmea e c, printr-o indiscreie a personalului,
strigtele ei ajunser la urechea Amaliei, care nu se jen s apar ntr-o dup amiaz la vil, cu
speranele renscute.
- E adevrat ce am auzit, Grigore, divorai? i dai o dot acceptabil Simonei, plus papucii, i
gata, s se descurce ea cu friorul i cu nepoelul... c Andrei i e nepot, nu? Am ghicit, chiar
sta e planul?
- Nu! rspunse Grigore, luat prin surprindere de apariia neateptat a fostei amante. Ct
despre Simona, aceasta era absolut stupefiat de obrznicia i tupeul Amaliei:
- Ce caut curva asta aici, iar trage sperane s-mi ia locul? ntreb ea.
- Simona, i tu eti o drgu...
- mi spui i mie de ce ai venit?
- Vreau s-i fac un bine, drag, l rog pe Grigore s-i dea o dot, s fii aprat de scandal.
- Vezi s nu-i fac eu un bine i s te las fr pr! Afar!
Grigore interveni nainte de a izbucni furtuna:
- Bi, dac vreau s vd box, m uit la televizor, gata! Ce, s-a scos la mezat fundul meu, s
v batei pentru el? Amalia, s nu mai vii aici neinvitat, iar tu nu uita ce eti, cucoan, eti
madam Varlam! Pe loc repaus! Stnga-mprejur i afar!

Rulota a fost aici, asear...


Rulota a fost aici, asear, susinu Andrei, dar maic-sa nu voi s recunoasc, continund s

susin c nu mai tia nimic despre Anghel.


- Mam, de ce nu m crezi, el a fost... tata. Ce intenii are? Chiar nu tii? Eu simt c pune
ceva la cale i tare a vrea s aflu ce.
Andrei se ncpna, fiind sigur c rulota pe care o vzuse era a tatluilui, i nu se ls pn
nu o gsi parcat ntr-o curte murdar, lng un garaj ce prea prsit.
- Bun, tat. De ce te ascunzi, acum nu mai vrei s mi vorbeti?
Anghel i ntmpin fiul cu un aer firesc, nvitndu-1 n rulota nencptoare, i scoase o
sticl nenceput de vodc, la vederea creia Andrei zmbi:
- neleg, aici poi bea pn cazi sub mas.
- Exact, i chiar asta o s facem. Andrei, toat lumea spune c ai motenit de la mine patima
buturii, smna de scandal, toate relele. Nu vrei s verificm dac e aa? S tii c mai am o
sticl, nu te teme!
Dac Andrei se ateptase ca tatl lui s nceap s-i povesteasc viaa sau s gseasc
explicaii pentru greelile trecutului, atunci se nelase. Anghel turn vodca n pahare mari i
bur, ca i cum sta ar fi fost tot scopul ntlnirii lor.
- Te-ai uitat n jur? Nu prea mai vin tinerii la crcium, s-a schimbat ceva n ara asta,
constat Anghel.
- Da, nu mai beau, se drogheaz.
- Sper c n-ai ncercat. Tu ai probleme n dragoste? i spun eu, omul nu bea de poman, bea
s uite de srcie, de necazuri, de blestemiile femeilor.
- Ai nimerit-o! Alexandra, fata pe care ai cunoscut-o i tu, s-a mritat cu altul, n rest e numai
fericire. i cred c tii cu cine: cu biatul lui Grigore Varlam. M rog, e al nevesti-si din prima
csnicie.
Anghel era hotrt s nu scoat o vorb despre relaia lor cu familia Varlam sau despre
motenire, dar noutatea l lu prin surprindere.
- Biatul Simonei?'
- Ce ar trebui s fac, dup tine? A vrea s m duc napoi peste ei i s o iau cu mine pe
Sandra, asta a vrea! Nu mai beau, se decise brusc Andrei mpingnd paharul, dar sticla fusese
aproape golit. Tatl l privi atent:
- Ai vrut s vezi ct reziti? Poria mea pe vremuri era de 6 beri i 800 de grame de trie pe
zi. Uneori credeam c mor i chiar eram mort pe dinuntru. Luam la rnd localurile, bteam
fiecare birt sau crm. Ca s m mbt mai repede, beam porcrii din alea dulci, mastic, bitter,
carcalete - sta din urm era un amestec de vermut cu coniac. Aveam nite insomnii groaznice,
ncepusem s tremur, m nepau picioarele, minile, dar stomacul se tbcise, nghiea i
nghiea. ntinde minile!
- Ce?
- Le vezi cum tremur? Dac nu te opreti acum. Andrei, prpastia te va nghii! Pe mine 15
ani de pucrie nu m-au vindecat.
Andrei se ridic, gata s plece. Nu se ateptase ca ntlnirea lor s se desfoare astfel, ar fi
vrut s ntlneasc n tatl regsit pe cineva care s-l sftuiasc, un suflet cruia s i se confeseze,
dar i ddu seama c era imposibil.
- Nu-mi da tu lecii, i spuse la plecare i se sui pe motociclet, dei cellalt se strduia s-l
opreasc. Conduse cu destul acuratee pe strzile adormite, unde aglomeraia infernal de la
orele serii se potolise, i opri abia cnd ajunse n faa unei case pe care o tia. i ddu seama c
se afla pe strada unde locuia Vinceniu Luca, dramaturgul, i, cu tupeul omului ameit de butur,
sun fr s tie bine ce caut aici, ce vrea, ce o s spun. Se atepta s i deschid Beatrice i i

adres un zmbet larg cnd aceasta apru mirat n pragul uii.


- Nu-mi spune, tiu c am but. Te rog s vii s vorbim, am nevoie de tine, spuse Andrei,
lund minile femeii i frmntndu-le.
- Ai nevoie de mine sau de o femeie n general? replic ea. Las-m, ia mna, Andrei,
- Doamn, avei vreo problem? se auzi o voce. Era un agent de poliie care i fcea rondul
i Andrei i se adres grav:
- Nu doamna, eu am o problem, poi s m ajui? Mi s-a furat iubita.
- Nu e de mirare, dac bei! Avei grij s nu conducei n halul sta, replic poliistul artnd
spre motociclet, dup care se ndeprt.
- Andrei, mai bine intr!
- Cum, soul tu e att de indiferent, te las s primeti brbai n cas? Poate i place s vad
cum faci dragoste cu alii!? Iart-m, spun prostii, nu pentru asta am venit. Beatrice, supori s
auzi o poveste neobinuit?
- Despre ce?
- Despre un om care a murit de inim cnd i-a vzut soia n braele amantului. Despre fiica
lui de care s-a ndrgostit acelai amant nchipuit. i despre o rzbunare care le-a sufocat iubirea.
i povesti totul, sttur mult de vorb acolo, n strad, n noapte i Beatrice l ascult cu
uimire.
- Eu... nu, nu tiam absolut nimic. Alexandra nu mi-a vorbit dect despre Amalia.
- Ei bine, acum tii, e o istorie sordid.
- Nu eti vinovat cu nimic.
- n faa legii poate c nu, dar nu m simt curat, cum s-i spun,sngele lui Octav Mateescu
a curs i din cauza mea.
- i i nchipui c Alexandra a fcut totul din rzbunare?
- Beatrice, gndul sta mi d flori! Sandra nuputea fi att de calculat, nu putea juca o
asemenea comedie, s spun c m iubete i s-l ia pe Mihai pentru a m pedepsi! Imposibil!
Poate o femeie s se prefac ntr-atta, s mimeze emoia, s tremure cnd o atingi, s mint cu
nite priviri pe care tu le crezi curate?

Alexandra se obinuise cu noua sa familie


Alexandra se obinuise cu noua sa familie, mai ales c Simona se prefcea c o accept,
ncepuse s lucreze alturi de Mihai la holdingul lui Varlam i se ocupa de arhivarea unor
docuumente, prilej de a-i bga nasul prin contractele unor afaceri mai vechi. Unchiul Titus
trebuise s plece napoi n Canada, pentru c ferma lui nu putea funciona prea mult timp fr
stpn, dar promisese s se ntoarc foarte repede, att din dorina de a o susine pe tnr n
btlia ei pentru dreptate, ct i datorit nevoii pe care o resimea tot mai acut de a-i petrece
btrneile n patrie.
Un nou personaj i fcu deodat apariia - i nu era vorba de cineva care putea trece
neobservat. Se numea George Iacob i fusese coleg de masterat cu Mihai, dar revenise mai trziu
de la Londra i prezena sa n casa Varlam fu imediat remarcat, n special pentru c era biatul i
unicul motenitor al lui George Iacob senior, multimiliardarul magnat al construciilor. Grigore
gsi imediat c George ar fi perechea ideal pentru Nicole i nu se sfii s o spun n gura mare.
Din acel moment, ncepur s cread cu toii c o asemenea cstorie putea fi posibil. Mai puin
Mihai, care l cunotea pe George ca pe un donjuan invederat, cuceritor cu experien i de
succes, dar incapabil de o relaie serioas i de lung durat. i mai puin crezu n acest mariaj

Nicole, care, pe zi ce trecea, simea o tot mai intens pasiune pentru Max. tia c se ndrgostise
pn peste cap de frumosul dealer i i fcea nite planuri care ar fi produs cutremur n familie
dac ar fi fost deconspirate.
Dar lui George i plcea vntoarea i, printre femeile ntlnite n casa Varlam, pusese deja
ochii pe cea mai inaccesibil. Era vorba de Maia, care se ntorsese s stea cteva zile alturi de
mama ei, dat fiind faptul c Elena ncepuse iar s sufere din cauza rinichiului i nu voia cu niciun
pre s se interneze n spital. Desigur, dei Maia acceptase s apar iar n preajma lui Mihai, se
ferise s fie vzut. O strdanie fr prea mult succes. Prima care o remarcase fusese chiar
Alexandra, dar Maia fugise din calea acesteia, iar cnd Alexandra ncerc s-i vorbeasc venind
n camera de serviciu, pur i simplu nu se mai putu stpni:
- Nu vreau s am de-a face cu tine, pleac!
- De ce mi ntorci spatele? Nu m face s m simt o hoa!
- Ba da, asta eti! O hoa!
Izbucnirea neateptat de violent a Maiei o ndeprt pe Alexandra, care i ddu seama c va
fi greu s poat comunica din nou cu ea. Mai mult ca sigur c l iubete nc pe Mihai, dei ea a
insistat s se despart, atunci cnd familiile lor au declanat rzboiul n care nvinii erau tiui de
la bun nceput. Ct despre Maia, ea regreta ngrozitor c fusese obligat s se ntoarc la vil, fie
i numai pentru cteva zile, i continu s se ascund de toi. Dar cum ghinionul vine cnd nu te
atepi, Mihai ndrzni s o caute tocmai n seara n care Maia avusese ameeli mari i nu mai tia
ce s fac i cui s cear ajutor. l vzu deschiznd ua cu sfial, cu acelai zmbet frumos cu
care o cucerise cndva, i apoi i pierdu cunotina. Cnd i reveni, i ddu seama c se afl
lng el, n main.
- Mihai, ce faci? Unde sunt?
- Te-am adus la spital. Ai leinat, i-a fost ru, nu mai tiai de tine, trebuie s te vad un
doctor, vino cu mine, i spuse el calm i ncerc s o ajute, s o ia n brae, dar Maia pur i simplu
se ag de mnerul uii ipnd:
- Nu, nu-mi trebuie doctor! N-am nimic!
- Maia, nu te purta ca un copil, ai s mergi la doctor!
- Ia-i minile de pe mine! Nu merg nicieri, nu!!!
A trebuit s o duc napoi acas i Maia a rsuflat uurat. Fusese la un pas de a fi
descoperit i nu se temea de nimic altceva dect de faptul c Mihai ar fi putut afla de sarcina ei.
Dar ct timp va mai reui s se ascund?
ntre timp, la mesele n familie, subiectul principal devenise George Iacob. Dei Nicole se tot
eschivase, fusese mpins de la spate de taic-su s ias de mai multe ori cu acesta pe la
discoteci ori prin cluburi.
- Dac vrei s te asociezi cu btrnul Iacob, chiar e nevoie de nunta lor? ntreb Mihai cnd,
la un mic dejun, se discut iari pe tema posibilei nuni.
- Dou asemenea averi puse cap la cap ar fi o lovitur colosal, coment Simona.
- Puin mi pas mie de banii lui George, spuse Nicole.
Grigore se ddu suprat:
- Bi, nu mai spunei prostii la mas! Cine v aude va crede c bogia e o molim, o
ciuperc otrvitoare. De cnd e lumea, omul triete ca s strng i s-l blesteme pe la care are
mai mult!
- Voi suntei de vin, toi bogaii spun aa: nu m ntrebai cum am fcut primul milion.
- Eu pot s spun cum l-am fcut, am pus banii sub cloc. Copii, bogia este ntotdeauna un
motiv de invidie i de ur al celor care n-o au. Oricte pomeni ai face, orict ai da la sraci, ei tot

nu se satur.
Deodat, se auzi vocea Alexandrei care, de obicei, nu intervenea n discuii:
- Pentru c foarte muli au strns averi prin furt i nelciune, i-au ruinat pe alii mai slabi,
nu le-a psat de legi. i uneori i-au murdrit minile cu snge.
- Nu-i adevrat! se apr Grigore. Cei care n-au ursc bogia i pe bogai pentru c exist!
n orice caz, Nicole nu voia s se angajeze cu nicio promisiune, pentru c avea alte planuri, i
se bucur cnd auzi de la Sonia, puin invidioas c George n-o bag n seam, c acesta i d
trcoale Maiei. De fapt, George o ntlnise pe Maia ntr-o sear n curte i nu ezitase s se
prezinte, oferindu-i i buchetul de flori pe care-1 adusese pentru Nicole. Simindu-se urmrit de
privirile lui Mihai, care tocmai ieea din cas, Maia accept florile, dintr-un impuls de moment.
Apoi nu mai putu scpa de insistenele lui George i l convinse cu greu c nu va mai accepta
vreodat de la el cadouri. Cum nu scp nici de o nou confruntare cu Mihai, care o surprinse
singur n buctrie.
- Maia, s tii c vreau s lmuresc povestea cu incendiul, unul dintre tipii care au dat foc e
chiar fratele Dorinei, ceea ce mi se pare suspect.
- Eu am i uitat, se feri ea, dar el o apuc de bra, mpiedicnd-o s plece.
- Maia, noi ne-am desprit ca s nu i se ntmple ceva, a fost o laitate din partea mea,
recunosc. Trebuia s ne cstorim pur i simplu, cu orice risc.
Ea simea c degetele lui i ard pielea i se grbi s se ndeprteze:
- Dar ai fcut asta cu Alexandra. Sau ai vrut s-o protejezi i pe ea? Nu, Mihai, ne-am desprit
pentru c tu n-ai vrut s-o pierzi pe mama ta, iar ea nu m-ar fi acceptat niciodat.
- Nici cu Alexandra nu se simte prea bine.
- Atunci divoreaz i ia-o pe Sonia! Mihai, nu-i face griji pentru mine, sunt pe cale s-mi
gsesc un prieten.
- Dar s nu fie George!
- De ce nu? l nfrunt ea. mi pare ru, n-ar fi trebuit s m ntorc n casa ta, dar trebuia s
stau o vreme cu mama.
- Nu eti n pericol aici, Maia, cel puin nu din cauza mea. Dac nu te ntorceai, nu-l
cunoteai pe George. Trebuie s te previn totui c i cunosc obiceiurile de la Londra, iubirile lui
in ntre o zi i o sptmn, maximum dou.
ntr-adevr, micul joc al Maiei cu George se termin repede i nefericit, ntr-o sear cnd el o
atept s ias de la liceu, strnind invidia Corinei i a altor colege cu maina lui scump. O
invit pe Maia s se plimbe cu el, s bea o cafea mpreun, ea accept mai mult din plictiseal, cu
gndurile aiurea, apoi George ncerc iar s-i ofere un cadou, dar fu refuzat. Pe drumul spre cas,
George opri deodat maina pe o strad oarecare i ncerc s ia mna fetei. O raz a Lunii
strbtea parbrizul i, dup ce se oprea cteva clipe s strluceasc n ochii Maici, se reflecta pe
genunchii ei, lsai liberi de fusta uor ridicat. Brusc, nemairezistnd tentaiei, George se aplec
spre ea i, apucnd-o de dup umeri, ddu s o srute, nti pe gt, apoi pe gur. Abia atunci
reacion Maia, ncercnd s scape de asaltul neateptat. Se zbtu i se smuci att de brusc, nct
se auzi un zgomot de pnz sfiat.
- Ce faci? Vreau s cobor! exclam ea i i privi bluza care se desfcuse, dezvelindu-i
umrul i snul alb, doar puin adunat n sutienul de culoarea laptelui. Nici nu i auzi explicaiile
i scuzele, pentru c ieise din main i alerga deja pe osea, ndeprtndu-se cu pai mari. Nu
simi nici apropierea mainii lui, care ncerc un timp s-o urmreasc, apoi in acceler i se
pierdu n noapte. n seara aceea, era ct pe ce s doarm la poliie, pentru c nimeri peste o
patrul care tocmai ridica nite hoi - o pereche de tineri pe nume Cipi i Tina, cu care vorbi la

arest ateptnd s apar Andrei i s o scoat din necaz. Acum era hotrt: nu va mai sta la vil
nici un ceas, mai ales c mama ei se simea ceva mai bine, dar nici nu se va ntoarce la
garsonier, ci pur i simplu va prsi oraul. Aveau o rud ndeprtat lng Constana i
inteniona s se adposteasc acolo i s-i ia o slujb pn avea s nasc, pentru c luase decizia
final: va nate copilul care va fi al ei i numai al ei.
Andrei era bucuros c Maia renunase la ideea avortului i se tot gndea cum s o ajute, una
dintre variante fiind, de ce nu, dezvluirea adevrului n faa lui Mihai. Dar nu mai avu timp s
gseasc o soluie, pentru c, ntre timp, se ntmpl o nou nenorocire.

Rulota lui Anghel lu foc din mai multe pri


Rulota lui Anghel lu foc din mai multe pri. Pn la urm, oamenii lui Varlam, care
scotoceau Bucuretiul, i-au descoperit ascunztoarea i Niu n persoan a venit s execute
ordinul. L-au pndit pe Anghel cnd a intrat n rulot s-i consume cina frugal, au blocat uile
mainii, au stropit-o cu benzin i Niu a aruncat chibritul care a declanat vlvtaia, bucuros si scape stpnul de un adversar incomod. Numai c Anghel a avut noroc: civa vecini ai
garajului au sunat la pompieri, care au reuit s-l scoat, mai mult mort dect viu. La spital au
gsit intact telefonul mobil al victimei i astfel a putut fi anunat Andrei, care a ajuns acolo n
vitez. Fusese la o repetiie la Teatru i profitase de prezena Beatricei pentru a-i cere scuze abia acum devenise contient de gafa fcut. Se temuse c Beatrice i-ar putea retrage ncrederea,
dar ea i-a spus limpede:
- Andrei, uite cum st treaba, ntre mine i soul meu nu exist numai dragoste. Exist i
respect i ncredere total. Niciodat nu mi-a permite s calc n picioare aceast ncredere. Ar fi
o ipocrizie din partea mea s m folosesc de el pentru a-i face ru.
El rspunse cu un zmbet:
- Beatrice, dac renuni la aerul rigid de business-woman, dac nlocuieti inuta asta sobr cu
nite oale trsnite i haioase, ce mai rmne din serioasa doamn avocat Luca?
- N-ai s afli niciodat.
- Eti sigur?
Acum se afla pe coridorul spitalului alturi de mama lui, care venise ntr-un suflet, nsoit de
Tache. Angela i dezvlui fiului ei puinele informaii pe care le aflase. Anghel era la terapie
intensiv cu arsuri pe tot corpul, starea lui nc nu se stabilizase.
- I opereaz, trebuie s-i nlocuiasc pielea ars. Nu m las s-l vd, mi-au spus c trebuie
s mai ateptm.
- mi e mil de el, Andrei, crede-m, mi pare ru, spuse Angela.
- Da, orice ar fi fcut, e tatl meu.
- Ai nceput s-l ieri? interveni Tache.
- Nu tiu dac e vorba de iertare, dar nu-i pot ntoarce spatele. Focul acela nu-1 pot nelege,
pompierii au spart abia n ultima clip ua n care se blocase. Poliia crede c o posibil ca
incendiul s fi fost provocat.
- Ai vorbit cu poliia?
Brusc, Andrei i aminti ceva.
- Ea doua oar cnd se ntmpl un asemenea incendiu, mai nti la firma lui Varlam i
acum... Ce ar putea avea Varlam cu tata?
Angela se grbi s rspund:
- Nimic. Sunt dou ntmplri care n-au nici o legtur ntre ele.

Cei doi plecar apoi, lsndu-1 pe Andrei n spital; acesta voia cu orice pre s-i vegheze
tatl.
Pe drum, Tache se grbi s comenteze incidentul:
- Te ncpnezi s pstrezi secretul, dup tot ce s-a petrecut? La ce te-ai gndit ? C dac
Anghel moare, secretul dispare o dat cu el? E ceea ce-i dorete Varlam!
- Puin mi pas...
- Dac el e vinovat de incendiul sta, nu crezi c ar trebui s plteasc? Poate c a vrut s-l
omoare pe Anghel, s scape de el pur i simplu!
Dar Angela se ncpn:
- De cte ori s-i spun, nu m intereseaz dect soarta lui Andrei i am s-l apr cu orice
pre! Grigore Varlam e n stare de orice ca s nchid gura dumanilor, nu e limpede, doar ai
dovada!
- Un lucru poi face totui: s o suni pe sora lui.
ntr-adevr, Simona afl vestea incendiului de la cumnata sa i se grbi s vad ce tia soul
ei despre trenia asta. Bnuia i ea c Grigore era amestecat, dar el o privi cu un aer de copil
netiutor:
- Hai nu m-nnebuni! Acum aud prima dat de aa ceva. Anghel e pe moarte? i noi ce
obligaii avem? i faci parastas tu sau nevast-sa?
- Grig, cum s-a ntmplat asta?
- Nu m ntreba pe mine! Se ntmpl, drag, sunt zilnic incendii, catastrofe, poate a uitat un
reou n priz sau i-a czut igara aprins pe pat, cnd e omul beat-mang nu mai tie cc face.
- Jur c n-ai nici un amestec.
- Ba am! Dac ai ti ct m-am rugat s scpm de criminalul sta!
- Tu? La cine te-ai rugat?
- La Cel de Sus - sau de Jos. n ziua n care o s vin fostul tu amorez Mircea, marele
poliist, s-mi pun ctue, ai s afli rspunsul.
Grigore rse cu gura pn la urechi, iar Simona nu mai insist, pentru ea devenise clar cine se
afla n spatele incidentului.
Trziu, spre sear, Andrei a fost lsat s intre n camera unde tatl lui zcea pe pat, nfurat
n bandaje, imobilizat i conectat la tot felul de aparate. Se aez aproape de el i atept pn
cnd Anghel deschise puin ochii, semn c tria. Avea attea lucruri s-i spun, attea gnduri i
ntrebri pe care nu le exprimase niciodat cu voce tare.
- Nici acum nu tiu unde am greit, m crezi? Unicul meu scop n via a fost s fac meserie,
s ajung departe ca actor, pentru c simeam c am vocaie. Restul am presupus c vine de la
sine, banii, succesul, iubirea. ncepusem s scap de comarurile pe care mi le-ai provocat tu, tat,
plecasei s mori departe i asta era pe atunci o uurare. Sandra a aprut n viaa mea ca o lumin
i a nlturat ntunericul n care bjbiam - i se pare c spun cuvinte mari? Tat, Sandra m ura,
credea c sunt amantul mamei ei vitrege, iar eu devenisem dependent de ea ca de aer. Poate din
cauza asta am ajuns s fiu posesiv, egoist, arogant, am vrut s o nchid ntr-un cerc al meu, cu
riscul de a o pierde. i am pierdut-o.
M auzi, tat? tiu c m auzi, doctorii mi-au spus c ai s-i revii. Am nevoie de tine, s nu
mori, te rog!
Nu primi niciun rspuns, dar n seara aceea se ntoarse acas parc uurat de o mare povar.

ntre timp, lucrurile se precipitau


ntre timp, lucrurile se precipitau. Amalia, ngrijorat de procesul intentat de Alexandra i

abandonat de Grigore, i ddu seama c risc s nu mai poat tri n luxul de pn atunci i
cut o alt soluie, atent s nu mai repete greeala cu Vladi. l alese de aceast dat pe Cornel
Ghiescu, devenit directorul Bncii Varlam, un tip aparent slab i uor de manevrat, deci posibil
de smuls de sub papucul nevesti-si. Se duse la el i l atac direct:
- Comei, crezi ca Grigore o s divoreze?
- Asta atepi? se mir Comei, surprins de prezena femeii care pn atunci nu-i aruncase nici
mcar o privire. Vrajba lor n-o s se sfreasc bine.
- Depinde pentru cine. Comele, am nevoie de bani.
- Cine n-are? Drag, nu tipresc eu banii. Vrei un credit?
- Spune-i cum doreti...
- Nu cumva mi propui s-l fur pe Grigore?
- Te-ar prinde?
- Amalia, problema este dac merit; tu eti o femeie superb, dar te supraestimezi.
- Oare? Pune-m la ncercare, Comele, i zmbi ea, sigur c nelegerea a i fost fcut.
Urma s pecetluiasc acordul cu un mic spectacol de amor meseria i gata, i va ctiga un alt
protector. Grigore va avea o mare surpriz.
Mai era cineva care i pregtea o surpriz lui Grigore: propria lui fiic. Nicole intrase n
panic la gndul c va trebui s se mrite cu George, pe care nu-1 putea suferi. Aflase c Grigore
intrase deja n discuii pe tema asta cu George Iacob senior i simea c tranzacia se ncheie
peste capul ei, aa c se decise pentru un plan nebunesc. i spuse secretul doar Soniei, sec:
- Pe George l-am tiat de pe list, dac l vrei, i-1 las ie. M mrit, dar nu cu el.
- Dar cu cine?
- Cu Max!
Ideea ncolise n mintea lui Nicole ntr-una dintre serile cnd se afla n camera lui Max i
dduse din ntmplare peste cartea lui de identitate:
- Tu eti nscut pe 1 aprilie? Pe bune? OK, mai trebuie certificatul de natere, n original i n
copie, sper c l ai.
- Pentru ce? se mir Max, care o atepta s revin n pat.
- Ai mai fost cstorit? n caz c da, e nevoie i de sentina de divor n dou exemplare,
ambele definitive i legalizate - vezi c m-am informat?
- Nicole, ce vrei de fapt?
Ea se apropie de el numai zmbet i i spuse simplu:
- S m mrit cu tine. Domnule Max, pardon, Matei te cheam, de bun voie i nesilit de
nimeni o iei n cstorie pe domnioara Nicole? Spune da, c altfel o s ai de a face cu mine!
Hai, spune da, dar mai repede, c s-ar putea s m rzgndesc!
- Nicole, tu glumeti? Sau chiar vrei s te mrii cu mine?
- Ce, eti surd, nu auzi c te-am cerut de brbat? strig ea vesel i se arunc peste el,
mbrindu-1. Nu glumise niciun moment i, ntre cteva mngieri i sruturi, planul se alctui
rapid, stimulat i de doza de cocain pe care Max o pstrase special. Ideea era ca ea s procedeze
exact ca Mihai, punndu-i familia n faa faptului mplinit. Cnd va veni cu Max de mn i i
va arta tatlui ei certificatul de cstorie, ce va mai putea face acesta? Va ndrzni s o bat, s o
alunge de acas, declannd un scandal care, ajuns n pres, i va face imaginea praf? Mai mult
ca sigur c o va ierta, pentru c o iubete. O va lsa s triasc mpreun cu brbatul ales de ea,
chiar dac acesta nu este chiar fiu de bogtan. Ce, lui Max nu-i va sta bine dac Balaurul l va
numi director la una dintre firmele sale?
Max nu o contrazise i avu surpriza ca Nicole s-i vorbeasc despre cstorie i dou zile mai

trziu, fapt ce demonstra c era cu adevrat hotrt. Depuser actele alegnd primria unei
comune modeste din preajma Bucuretiului. Nicole era fericit, peste dou zile urma s se mrite
de-adevratelea! Mai era puin pn smbt!
Andrei se dusese s mnnce la pizzeria unde luase de-attea ori prnzul cu Alexandra i, cu
toate c nu credea n minuni, avu surpriza s o vad pe aceasta intrnd n local i apropiindu-se
de el.
- Bun, pot s stau cu tine? A mnca i eu o pizza, spuse ea simplu.
- Sandra! Te rog, ia loc i spune-mi c n-ai trecut pe-aici din ntmplare. El bnuia totui
motivul pentru care Alexandra voise s-l vad: desigur, aflase de incendiul care era s-1 coste
viaa pe tatl lui. ntr-adevr, ea se interes cum se simte Anghel.
- Ai aflat? Nu tiu ce s zic... se lupt s triasc...
- mi pare ru... Am aflat ntmpltor, de la Maia, mi-a zis i c acum e eleva mamei tale.
- Da, o vd din cnd n cnd. Ea e o fire romantic, se consum mai mult, resimte mai acut
desprirea dect... dect mine.
Nu nainte de a-i termina pizza, Andrei adug:
- Scuze, n-am s mai deschid subiectul, dei a vrea s terg cu buretele toate tmpeniile pe
care i le-am fcut i s te rog s ieri i s uii.
- i-e uor s faci asta, la tine trecutul nu conteaz, i ntorci spatele i gata!
- Trecutul? Dac ai ti cte probleme am cu prezentul, ca s nu mai vorbesc de viitor! Sandra,
mi face plcere s te mai vd, promit s nu mai strig n gura mare c vreau s-i rectig iubirea!
- Nici s nu ncerci!
- Asta nu pot promite, rspunse el cu un zmbet. tii, a putea primi un rol n noua pies a lui
Vinceniu Luca, l-am cunoscut cu ajutorul avocatei tale.
- Beatrice? O alt ncercare de a descoperi idealul feminin? Oricum, nu e treaba mea. i urez
mult sntate tatlui tu i la revedere, trebuie s plec.
Dar starea lui Anghel nu se mbunti, ba dimpotriv, omul prea s-i fi pierdut total
cunotina. Cnd deschidea ochii, nu prea s-i dea seama cine e cu el n camer. De mai multe
ori Andrei se duse singur la spital, apoi o lu i pe maic-sa, pentru c se temea de un final
neprevzut.
- Medicii spun c e incontient, dar eu tiu c lupt s triasc. N-a supravieuit el atia ani
n pucrie ca s moar ntr-un garaj nenorocit.
Angela i terse o lacrim:
- Zace, nu tie c suntem aici.
- Eu cred c tie. Mam, ieri am vorbit cu el, i-am povestit totul despre mine i despre viaa
mea. Sunt sigur c m-a auzit, cuvnt cu cuvnt, ai s vezi cnd o s se trezeasc.
- Nu tiu, Andrei, mi-e team c nu se mai trezete. Pcat de el s sfreasc aa! Nu mai
face parte din viaa noastr i totui...
- Va tri, i garantez c va tri! Uite, parc a deschis ochii.
Dar nu era dect o iluzie.

Smbt s-a declanat criza


Smbt s-a declanat criza. Mai nti, viaa lui Anghel s-a aflat din nou n pericol, fr ca
nimeni s tie de asta. Oamenii lui Grigore, condui de Niu, organizar un transfer al bolnavului
i Anghel fu ct pe ce s fie transportat ntr-o ambulan fals spre, chipurile, o clinic
particular. Doar ntmplarea a fcut ca Andrei s apar la spital i s intre n alert imediat ce

gsi rezerva, n care sttuse Anghel goal. Spre norocul lui, ambulana nu plecase i Andrei avu
timp s alerge n curte, s fac scandal, s pun ntrebri crora nimeni nu le putea rspunde i s
opreasc aa-zisul transfer, pe care familia nu-1 solicitase. Tnrul intr la bnuieli, dei nu
nelese cine i vrea rul tatlui su, dar dac l-ar fi vzut pe Niu, ar fi neles.
n aceeai diminea, Nicole i Max se prezentar n faa ofierului Strii Civile, singuri,
mbrcai fr ostentaie, n blugi, ea avnd un buchet de flori micu n mn. Au ieit apoi parc
fr s realizeze pasul fcut, ncercnd s se fereasc de puzderia de putani care le cereau bani.
- Hai repede s scpm de tmpiii tia, ceru Nicole, dar Max nu prea deranjat:
- Tu ai vrut s te mrii n satul sta prpdit.
- i ce, voiai n buricul Bucuretiului, s afle presa, s chem televiziunea? Papa ar fi mirosit
schema, acum gata, nu mai poate face nimic.
Niciun moment ea nu ddu semne c regret c n-a avut parte de o nunt fastuoas, aa cum
ar fi meritat fiica unui magnat ca Varlam, petrecerile luxoase mai puteau atepta. Deocamdat
avea de gnd s petreac doar ea i brbatul pe care era sigur c-1 iubete, s fie singuri i
fericii, dup care lumea putea spune orice. Cum Max prea depit de eveniment i se purta cam
stngaci, Nicole pregtise totul. i cumprase un costum elegant la care potrivi un papion colorat,
iar ea se mbrc n rochie de mireas.
- Am pregtit totul ca la carte, avem ampanie, lumnri, vreau s ne simim ca n paradis!
- neleg, cum afl papa, cum se stric distracia.
- Repet, mai pe sear mergem i-i artm certificatul de cstorie; o s urle, o s se nfurie,
dup care o s-i treac, tiu eu cum s-l mblnzesc. Deocamdat srbtorim, petrecem noaptea
nunii.
- Dar e diminea! se mir Max, privind pe fereastr.
- Cui i pas? rspunse Nicole i puse muzic. Dansm?
I se prea minunat i orele trecur fr ca ei s mai ias din micua i modesta camer a lui
Max. Au dansat, au but, i-au nchis telefoanele ca s nu-i deranjeze nimeni, au fcut dragoste i
s-au avntat s construiasc planuri de viitor care de care mai promitoare. Totul s-a nruit ns
pe sear, cnd se pregteau s plece la vil, cu Nicole mbrcat n rochie de mireas. Ua se
zgudui din cauza violenei cu care cineva btea i, cnd deschise, Max se trezi c Titi Burghiu d
buzna peste el strignd:
- Bi, tu eti zrghit, te sun de nnebunesc! Vino jos, am dat de bucluc, ce, te-a aburit
putorica asta? i-am spus s vii, c e groas!
- Max, nu te duci nicieri... Max! exclam Nicole, dar proasptul ei so ieise deja n urma lui
Titi, care i explica situaia: poliia era pe urmele lor, gata s-i aresteze i s lichideze banda.
Cineva i trdase, clubul de biliard fusese percheziionat, dealerii pe care i avea Titi n subordine
erau capturai unul cte unul, iar el avea de gnd s se ascund. i ceru lui Max maina lui,
probabil necunoscut agenilor, dar era deja prea trziu, pentru c un grup de mascai tocmai
debarca n colul strzii i o voce puternic strig:
- Stai c trag! Titi Burghiu, rmi pe loc sau eti un om mort.
- M-au urmrit! mormi Titi i fr s ezite scoase un pistol din geac, gata s riposteze. Tu
mai bine pleac, Max, car-te de aici!
Totul se termin parc prea repede. Mai nti se auzi zgomotul unei mpucturi, apoi al mai
multora. Titi trsese primul, dar n-avusese noroc, poliitii intiser mai bine i-l nimeriser de
ndat, dup care se apropiaser strignd la Max, care rmsese nmrmurit, s stea locului. Fu
momentul cnd Nicole cobor n strad, n rochia ei de mireas, agitat i speriat, apariia ei
total neobinuit provocndu-le tuturor o clip de ezitare, de care Max profit ca s o ia la goan.

- Vedei c la ne scap! Stai, m, c trag! strig unul dintre mascai i lans un glonte n
urma lui Max, care deja dispruse n ntuneric. Doar iptul dezndjduit al lui Nicole mai pluti o
vreme peste strada ntunecat. Lumea ncepu s apar pe la ferestre, o ambulan sosi ca s ridice
cadavrul lui Titi Burghiu, iar Nicole profit de zpceal pentru a lua un taxi i a se ntoarce
acas, cu inima ct un purice.
La vil, familia Ghiescu fusese invitat la cin, erau cu toii n jurul mesei, lipsea doar
Nicole i Grigore ncepu s intre la idei. Ba chiar se npusti cu ntrebri asupra Soniei, care
pretindea c nu tie nimic despre locurile pe unde ar putea umbla Nicole i despre motivele
pentru care nu rspundea la telefon.
- A venit! exclam deodat Simona i toate privirile se ntoarser spre u, unde aveau un
spectacol neateptat: Nicole intrase mbrcat n rochie de mireas! Cele cteva clipe de stupoare
ale asistenei i fur tinerei de ajuns ca s gseasc puterea de a rde.
-V place? Am scotocit toat ziua prin magazine pn am gsit ceva convenabil, nu e mito?
- Umbli n rochie de mireas prin ora, de una singur? se mir Simona.
- i ce? Tradiia zice c doar mirele n-are voie s m vad. Iar George nu m-a vzut. Sonia,
vii s vorbim? i o lu de mn, grbindu-se s urce scara i lsndu-i pe toi perpleci. Noroc c
Tatiana Ghiescu era o fire curioas i ncepu s pun ntrebri despre George, aa c discuia se
mut repede asupra posibilitii ca dou averi uriae s fuzioneze, apariia neobinuit a lui
Nicole fiind dat n cele din urm uitrii.
n camera ei, Nicole ncepu s se dezbrace de rochie cu furie, povestindu-i Soniei, printre
lacrimi i sughiuri, tot ce se ntmplase.
- Sunt disperat, a venit poliia, m tem c l-au arestat, s-a tras cu pistolul. Mi-e fric, Sonia...
Max a fugit ca un nebun i nu mai tiu absolut nimic despre el. Apoi, cnd Sonia ceru s i
confirme c ea i Max se cstoriser cu adevrat, exclam:
- Aoleu! Certificatul de cstorie a rmas n blugii mei. Doamne, dac l gsete cineva?
Sonia, du-te la garsoniera lui Max, am o cheie.
- S m duc n casa lui Max cnd poliia face percheziie?
- i aa era s m trdezi i s-i spui Balaurului, te trgea de limb, am auzit!
- Taic-tu m presa, dar n-a fi spus niciodat, a fi inventat eu o minciun.
- Ce?
- Acum nu-mi vine nimic n minte.
n noaptea aceea, Nicole ncerc s-i pstreze calmul, dar nu reui s adoarm. Dintr- o dat
planul ei se dduse peste cap i tot ceea ce fcuse pn atunci amenina s se ntoarc mpotriva
ei. Nu voise s-i cnte n strun lui taic-su, dar scenariul ieise prost. Se aez pe pat cu ochii
deschii; tot felul de gnduri negre i treceau prin cap i simea c o bufnete plnsul. Ziua nunii
ei se transformase n
comar. Deodat ns simi o micare uoar n camer: ua se
deschisese i cineva intrase tiptil, pe ntuneric. Max? ! Era Max, teafr i nevtmat!
- Max,ai scpat! Credeam c te-au prins.
- Nu, dar de data asta chiar am dat de belea, prineso, opti el. Era murder, oboist i avea
priviri de om hituit. Taic-tu ar putea s m scape, e un om puternic, cu influen, cu bani... se
descurc el cu poliia... Nu vreau s fac pucrie, Nicole.
- Max, e prea trziu. Papa n-ar mica un deget pentru tine, iar dac afl c ne-am cstorit n
secret, te distruge!
- Dar nu era vorba c venim s-i spunem de asta?
- Dac n-ar fi fost treaba cu poliia, era uor. i cu toate c acum sunt soia ta i trebuie s te
ajut, nu tiu cum.

- i eu ce fac, Nicole? Ce fac?

Dimineaa se trezir cu poliia n curte


Dimineaa se trezir cu poliia n curte. Venise comisarul Olteanu n persoan, nsoit de o
echip de mascai cu armele gata pregtite, iar Dorina, nspimntat, dduse alarma. Era
duminic i nimeni nu se grbise s vin la micul dejun, cu excepia lui Mihai, care obinuia s
se scoale foarte devreme i s fac jogging n jurul lacului.
Din buctrie, Elena vzu agitaia de afar i i porunci Maiei s nu ias din camer. Se
ntmpla ceva grav, neateptat...
- Ce faci, Mircea, m iei cu asalt? l ntmpin Grigore pe comisar, zmbindu-i. M predau,
adug, ridicnd minile.
- N-am timp de glume, spuse poliistul. I cutm pe Max, asear i-am prins pe traficanii de
la sala de biliard, dar el a reuit s scape.
- i ce?
- Nu era prieten cu fiica ta?
- Doar nu eti nebun s crezi c a ndrznit s se ascund aici! Vino cu mine, Nicole e n
camera ei. i, fr s ovie, Grigore urc scara n grab, urmat de comisar, sub privirile tot mai
mirate ale Simonei. Intr n camera fetei fr s bat la u i o gsi pe Nicole n fotoliu,
fcndu-i unghiile. Tnra se strdui s se prefac indiferent, dei inima i btea cu putere n
piept. Max ieise din camera ei cu cteva minute mai devreme i nu tia unde se ascunsese. Se
dovedea c vila familiei Varlam nu era att de sigur pe ct sperau ocupanii ei. Nicole l privi pe
taic-su cum i inspecteaz camera i baia, nsoit de poliist, dup care ntreb:
- Cutai ceva?
- Nu, facem reparaii la baie, el e instalatorul...
Apariia poliiei n curte trezise curiozitatea tuturor, cu excepia Alexandrei. i ea obinuia s
fac jogging dis-de-diminea, alturi de Mihai, dar n duminica aceasta preferase s rmn
nuntru, avea un uor guturai. Ceva mai trziu, mbrcase totui o geac mai groas,
intenionnd s ia puin aer. Cobor scrile mirndu-se c nu gsete pe nimeni n living, dei
masa era pus pentru micul dejun, apoi iei afar i se opri descumpnit: curtea era plin de
poliiti narmai!
Alexandra nu avu dect cteva secunde la dispoziie ca s-i arate uimirea, pentru c, brusc,
din spatele arbutilor care nconjurau piscina, ni o siluet i se trezi cu Max lng ea, cu un
pistol n mn, strignd cu disperare:
- Nu tragei! Nu tragei c o mpuc!... S nu se apropie nimeni!
Instantaneu, poliitii ridicar armele. Max o apuc zdravn de gt pe Alexandra, fr s o
priveasc mcar, fr s-i asculte protestele, i o trase spre piscin, cu pistolul la tmpla ei.
Urmai de Simona i de mulimea servitorilor curioi, Grigore i comisarul ieir din vil tocmai
n momentul cnd mascaii luau poziie de tragere. i deodat se auzi iptul dezndjduit al lui
Nicole, care ieise i ea:
- Max!
- Ce caut sta n casa mea? mpucati-1 o dat i s terminm, tun Grigore, ncercnd s o
imobilizeze pe Nicole, care nise n direcia lui Max continund s urle:
- Nu! S nu tragei n el!
- Rmnei pe loc! ncerc Olteanu s in situaia sub control. Nu v apropiai, Grigore, ai
grij, nu stai n zon, cel mai bine ar fi s intrai n cas. Lsai-ne s ne facem treaba...

n tot acest timp, nimeni nu ndrzni s mite, toat lumea privind spre Max care care atepta,
n tcere, cu Alexandra fcut scut n faa lui. Brusc, Nicole se ls moale i lein iu braele
tatlui ei, care simea c i se urc sngele la cap.
- S-a speriat, s-o ducem nuntru. Cine dracu i l-a scos n cale pe cretinul la? Mircea, sper
s m scpai definitiv de el.
Abia acum se auzi iar strigtul lui Max, care se simea tot mai vulnerabil n mijlocul cercului
de mascai ce-i pndeau micrile cu degetul pe trgaci.
- Plecai de-acolo. Plecai sau o omor! Toi poliitii s lase armele jos i s plece!
- D-mi drumul, m doare, l rug Alexandra, care pn acum nu scosese o vorb, de
surprindere sau de fric, dar Max parc nu o auzea. Era ncordat, tot trupul i tremura i Alexndra
simea din cnd n cnd metalul rece al pistolului atingndu-i obrazul. ncepea s- i fie fric, o
fric adevrat.
- Toat lumea s plece, altfel o omor!
Exact n momentul acela, dinspre poart se auzi un zgomot violent: motocicleta lui Andrei
oprise n tromb i el se grbise s coboare i s alerge spre vil. Primise un telefon de la Maia
care, din primele clipe ale ntmplrii, pe care o urmrea pe fereastr, se gndise s-i transmit c
Alexandra a fost luat ostatic de un disperat cu pistolul n mn. Fr o clip de ezitare, Andrei
se aruncase pe motociclet i alergase ca un nebun spre vila Varlam, strecurndu-se cu
ndrzneal prin traficul aglomerat. Nici nu se uit la mascaii aezai pe poziii, nu o vedea dect
pe Alexandra, palid, fr puteri, inut cu brutalitate de gt de un brbat narmat.
Apariia neateptat a tnrului l fcu pe Max s-i ntoarc brusc privirile spre locul de
unde venea vocea.
- S-i dai drumul imediat! Las-o n pace! n acea clip se auzi, puternic i distinct, o
mpuctur, iar pe faa lui Andrei se aternu panica.
- Nuuu! strig el i se repezi s o ia n brae pe Alexandra, care czuse leinat. Dar nu ea
fusese atins de glontele intaului, care profitase de prima clip de ezitare a atacatorului, ci Max.

Comarul se termin repede


Comarul se termin repede, dup ce ambulana plec transportndu-1 pe Max, care fusese
rnit la umr. Nimeni nu i adres vreun cuvnt lui Andrei, care nu se dezlipi de Alexandra pn
ce aceasta nu-i reveni. Fu momentul cnd Mihai se ntoarse, uimit de agitaia din curte i de
tirea c, n timp ce el alerga pe malul lacului, acas se ntmpla o tragedie. O nsoi pe
Alexandra nuntru, pentru c ea refuzase s mearg la spital i insistase c se simte bine, n timp
ce Andrei, dat deoparte, se ndrept spre poart, gata s plece n tcere. Atunci Alexandra l
strig:
- Andrei! Se privir i n ochii ei i fcu loc un zmbet cald i dulce, care i provoc lui
Andrei cele mai tulburtoare amintiri. Prea c spaima, durerea, ncordarea se risipiser ca prin
farmec. Andrei, mulumesc! mai zise ea i i fcu un semn amical cu mna, nainte de a intra n
cas. Pentru Andrei era de ajuns.
Lng motocicleta abandonat n strad o gsi pe Maia, nc speriat.
Merser mpreun n ora, la o cafea, fiecare spernd de la cellalt c l va ajuta s scape de
tensiunile acumulate n acea diminea. Numai c Maia mai avea i propria ei problem, mai
greu de rezolvat, i voia s-i spun lui Andrei c se hotrse definitiv s plece de acas, acum c
mama ei se simea mai bine.
- Tu chiar nu nelegi c n-am alt ans? ncerca ea s-l conving. Sarcina ncepe s se vad,

i nu e doar att, e o sarcin dificil, am stri proaste, mi-e foarte greu s le ascund de ceilali. n
plus, cine crezi c era s m duc la doctor ntr-o zi? Mihai. M-am trezit n maina lui, n faa
spitalului. M gsise leinat.
- i soluia ta e s pleci?
- Da, Andrei, vreau s plec. Am rude, m descurc.
- i coala? Ai de dat bacul, examenul de admitere.
i
- Trebuie s renun. Copilul e mai important, nu vezi asta? Ce conteaz un an din via, am s
m ntorc la studii dup ce nasc.
- Cu un bebelu n crc?
- i la examene cum vrei s m duc? Cu burta la gur?
- Ai dreptate, Maia, i poi amna studiile, nu e o dram, copilul are prioritate. Dar tocmai de
aceea nu trebuie s pleci, ci s vorbeti cu Mihai. E momentul s afle c va avea un copil! De
data asta, Andrei o privi cu oarecare asprime, n-ar fi vrut ca fiina asta delicat s sufere n plus,
dar uneori era prea ncpnat.
- Ba da, ai s-i spui lui Mihai, trebuie s-i spui! Dac nu, am s o fac eu!!
Departe de agitaia din casa Varlam, i n familia Ghiescu se petrecu o mic dram. Cornel
lipsise de acas toat noaptea i apruse abia dimineaa, cu cearcne la ochi i cu figura
mototolit ca dup un chef prelungit. Avea i motive, petrecuse prima noapte fierbinte cu Amalia,
care i druise plceri nebnuite - e drept, dup ce el i oferise un consistent mprumut
nerambursabil. Iar cnd o vzuse mirndu-se c putea dispune de asemenea sume, brbatul
rsese:
- l fur pe Varlam, asta i nchipui? Nu-i adevrat, dar s tii c pn la urm am s-1 termin
pe marele mahr, care se crede buricul pmntului. Am de gnd s-i iau totul!
- Toat averea lui Varlam? Glumeti! replicase Amalia.
- Bine c n-ai spus imposibil. Pentru c n lumea afacerilor totul e posibil i averile se trec
dintr-o mn n alta ntr-o clipit. Tu crezi c nu sunt dect o biat slug? O unealt, mereu n
umbra celor mari, un amrt terorizat de o nevast isteric, o papi n minile tuturor
mecherilor? Ei bine, nu. Te neli, Amalia, cu toii v nelai, ppuarul sunt eu! spusese
Cornel. Acum era hotrt s nu bage n seam reprourile Tatianei care, desigur, l lu n primire
de cum intr pe u, cernd i ajutorul Soniei.
- Cornele, e prima oar cnd lipseti toat noaptea, ai vreo explicaie?
- Ei, o s te obinuieti.
- i bai joc de mine?
- Tati, unde ai fost, mama s-a isterizat sunndu-te la telefon, interveni i Sonia.
Dar Cornel nu avea chef de ceart, aa c spuse, scond un teanc de bani din buzunar:
- Drag, maic-ta nu vrea o explicaie fireasc, ea caut ceart. Orice i-a spune, nu i-ar fi pe
plac, aa c las-o s cread ce vrea. V ntrebai ce fac ca s v aduc n cas tot ce v dorii, v
intereseaz cum mi fac afacerile, pe cine trebuie s pup n fund i pe cine s lovesc pe la spate?
Credei c m zbat ca s pltesc cine tie ce amante?
- Tati, nu te enerva, spuse Sonia cu ochii la bancnotele pe care el le risipea pe mas n faa
lor.
- Nu m enervez, dar v spun: ct vreme vin cu techereaua plin, s nu mai aud c v
plngei, s nu m mai ntrebai unde mi petrec nopile i cu cine! Ne-am neles?
Tatiana mim dezinteresul ntorcndu-i soului ei spatele, iar Sonia fcu bancnotele teancuri,
gndindu-se ce s-i mai cumpere. Tocmai atunci sun Nicole i, printre sughiuri de plns, i
povesti tot ce se ntmplase, rugnd-o s se intereseze de soarta lui Max, care se afla ntr-un

clf
spital, sub paza poliiei. Sonia rmase uimit de ceea ce auzi, ba chiar i pru ru c nu fusese de
fa la scena cu Alexandra luat ostatic. Apoi iei s afle nouti despre Max n locul lui Nicole,
care prea c regret pasul fcut. Max nu avea nimic grav, rana din umr urma s se vindece
repede, dup care tnrul avea s fie transferat n arestul poliiei - asta era vestea pe care i-o
aduse Sonia prietenei sale. O veste bun i rea totodat.

Anghel i reveni ca prin miracol


Anghel i reveni ca prin miracol. Rnile l dureau, se mica foarte greu, dar putea vorbi i
ncepuse s se hrneasc normal. De aceea Andrei, care se bucurase s primeasc de la medic
telefonul dttor de sperane, se grbi s vin la spital.
- Tat, ce faci?
- Supravieuiesc. Nu e nevoie s exagerezi, mila nu vindec.
- Nu e vorba de mil.
- Andrei, nu mai rabd s zac aici, a vrea s ies ct mai repede, s m duc la mormntul
prinilor mei, bunicii ti. Tu tii cum au murit? Amndoi o dat, asfixiai de gazele de la o sob
nenorocit, o tragedie. Andrei, s-au dus i eu n-am apucat s-i vd i s le cer iertare.
Tnrul simea c tatl lui simte, n sfrit, nevoia s-i descarce sufletul n faa unei fiine
apropiate, aa cum fcuse i el. Se aez pe marginea patului i i zmbi, ncurajndu-l s
vorbeasc.
- Eu am fost un copil ru, spuse Anghel, cufundat n gnduri, dar, pn la urm, m-ar fi iertat
pentru toate, inclusiv c am fcut nchisoare. Nu m-au putut ierta doar pentru faptul c m-am
purtat cu voi aa cum m-am purtat...
- Dar nici pe noi nu ne-au iubit, eu nici nu tiu ce rude avem.
- Din vina mea, pentru c m purtam ca o bestie, aa c pn i prinii mi-au ntors spatele.
Am meritat-o, Andrei, dar vreau s le cer iertare, s merg la cimitir i s m rog, poate asta m va
vindeca. Vezi ct ur, ct dumnie am provocat? Angela a inut i ea rannchiun, dar are
dreptatea ei, au prigonit-o ca pe mine. Biete, de cum am s scap de aici vreau s vorbim, s-i
spun tot adevrul, s afli cine i sunt rudele i ce-i datoreaz. Tui, iar Andrei se ridic gata s
plece ca s nu-1 oboseasc, dar Anghel l apuc de mn, optind:
- Stai! Aici, la gtul meu, e o cruce, o cruce sfinit la Muntele Athos, singurul lucru pe care
l am de la mama. Ia-o tu!
Andrei se aplec i privi obiectul solid, metalic, de dimensiuni destul de mari, legat de un
nur gros.
- Tat, nu trebuie.
- Ia-o, mie nu mi-a purtat noroc.
Din nou se vorbise de rude i Andrei bnuia c nu va afla lucruri foarte plcute, din moment
ce mama lui evita ntotdeauna discuiile pe aceast tem, dar nici nu era din cale afar de curios.
Iei pe coridorul spitalului i cobor scrile pe jos, mulumit c Anghel i revenise dup ce,
practic, i vzuse moartea cu ochii. Un incendiu, ce ngrozitor, i spuse, amintindu-i de Maia,
i atunci, prin acea potriveal de lucruri pe care doar destinul o provoac, o vzu pe Maia n
persoan, ntins pe o targ mpins n grab de un infirmier. Se opri s se conving c era ea, dar
nu nelese ce caut fata n spital.
Da, ea era, dar nimeni nu rspunse ntrebrilor lui insistente. Maia fu transportat ntr-un

cabinet unde lui Andrei nu i se permise accesul. Tnrul se aez pe un scaun, hotrt s atepte.
Un lucru i era totui clar: Maiei i se fcuse ru i cineva chemase Salvarea, dar nu putea bnui
cine, nu vedea nicio figur cunoscut prin preajm.
n sfrit, ua cabinetului se deschise i i fcu apariia un medic cu figura obosit, purtnd
n piept un ecuson pe care scria Dr. Marcel". Andrei i tie calea:
- Ce e cu Maia? A pit ceva? De Maia Savu v ntreb!
- Dumneata nu tii c aici e spital? Unde dai buzna?
- Era Maia, nu-i aa? Ce s-a ntmplat cu ea, era incontient, a avut un accident, spuneimi!?
- ncetior, tinere, dumneata eti tatl?
- Poftim?
- Eti tatl copilului cu care era nsrcinat?
- Cum vine asta era"?
- Domnioara a pierdut copilul, a fcut un avort spontan i l-a pierdut, mi pare ru.

Nu se ateptase la un astfel de necaz


Nu se ateptase la un astfel de necaz. Maia pierduse copilul, iar Andrei se nvinovea c nu
putuse s-o conving s-i spun lui Mihai sau maic-si adevrul, pentru a nu se ajunge aici. Cnd
se ntoarse, pe sear, cu sperana c va fi lsat s o vad, avu surpriza s gseasc n salon doar o
asistent nedumerit, care i spuse c pacienta pur i simplu se mbrcase i plecase fr
permisiunea cuiva. Acum, Andrei era de-a dreptul speriat, luase asupra lui un secret ce putea face
mult ru i se ntreba dac nu cumva Maia, copleit de pierderea copilului, era pe cale s fac
vreo prostie ireparabil.
Dup ce o cut inutil pe strzi, se decise s mearg la garsonier i s-i spun totul lui Lili,
dar avu surpriza s o gseasc pe Maia acolo. Fcndu-i semne discrete, ea reui s-l calmeze,
spunnd c a fost la spital pentru un consult, avusese dureri de stomac. Pn la urm, Andrei
nelese, Maia se dusese la spital pentru c nu mai suportase durerile l ameelile, iar acolo, ntr-o
toalet, leinase i o gsiser fr cunotin. Pierduse snge, iar avortul fusese inevitabil. Acum,
era i mai hotrt s pstreze secretul asupra sarcinii i s nu se mai ntoarc la vil. ntr-un fel,
gndi Andrei, tot rul spre bine, poate c avortul acesta prevenea neplceri sau drame mai mari.
Nici unul dintre ei nu bnuia ce avea s urmeze.
n cele din urm, Nicole i lu inima n dini i se duse s-l vad pe Max, care fusese
transferat n arestul poliiei. Spre surprinderea ei, l gsi prea puin interesat de ea, dar foarte
preocupat de Balaur.
- Ai vorbit cu taic-tu? M scap?
Nicole vorbise, se rugase de Grigore, l implorase s-l scape pe Max de nchisoare,
promindu-i n schimb tot ce voia el, inclusiv s renune s-l mai vad pe Max i s se mrite cu
George.
- Mi-a promis! O s trimit un avocat, pe Vladi Jianu, te-ai speriat degeaba. Vladi e omul lui
papa, s ai ncredere i s faci ce spune el.
- I-ai spus Balaurului c sunt ginerele lui?
- Max, m-am gndit c nu e bine. Dac se supra i, n loc s te ajute, mai ru te nfunda?
- Treaba ta, dar nu uita c ai interesul s m scoi de aici ct mai repede.
- Aa e, mi-e dor de tine, se alint Nicole ncercnd s l mbrieze, dar el o respinse sub
pretext c-1 durea umrul.

- Las, altul e interesul tu, fr mine n-ai mai gsi praf.


Adevrul e c Nicole era cu adevrat ngrijorat. Simea deja lipsa drogului, cu care se
obinuise.
- i pn iei tu eu ce fac? ntreb ea. Era o problem care pe Max nu-1 mai interesa, singura
lui preocupare fiind aceea de a iei ct mai repede din arest cu ajutorul lui Grigore Varlam, care
putea fi convins, eventual, cu un mic antaj. Doar Balaurului n-avea s-i convin ca presa s afle
c fiica lui s-a mritat cu un borfa de cartier. Numai c Max se nela n privina lui Grigore.
Acesta era mult mai mecher...

Cu ct se gndea mai mult


Cu ct se gndea mai mult, cu att se gsea mai vinovat de necazurile prin care trecea... Poate
c Dumnezeu l-a prsit pentru c el, Andrei, a vrut s nbue vocea sngelui, ntorcndu-i
spatele tatlui su. i aminti cum, pe patul de spital, Anghel se plngea c prinii lui muriser
nainte ca el s-i mai vad i s le cear iertare pentru tot rul fcut.
Se hotr s mearg la mormntul bunicilor, unde nu fusese niciodat pn atunci, i o rug
pe maic-sa s-i spun unde sunt ngropai cei doi btrni. Ajunse ntr-un final la bisericua de la
marginea oraului, rtcit printre case greoaie i fr gust, care rsreau nencetat n jur. Ajunse
ca s ntlneasc un nou semn al destinului.
Pentru c, aplecat n reculegere asupra mormntului, l gsi acolo pe omul la care nu s-ar fi
gndit niciodat: Mihai Teodoru. Se privir reciproc cu surprindere, dar poate i cu presimirea a
ceea ce avea s urmeze.
- Ce faci aici, Andrei?
- Dar tu?
- Am venit la mormntul bunicilor.
- i eu. Aici sunt ngropai bunicii mei, prinii tatlui meu, uite ce scrie pe cruce Familia
Popa.
- Cum adic sunt bunicii ti, e posibil aa ceva?
Descopereau mpreun nu doar un secret pe care familiile lor li-1 ascunseser pn acum, dar
i legtura de snge dintre ei, care ncepea s atrne greu. Mihai se mir totui:
- Mama s fie sora tatlui tu i s nu fi tiut nimeni de asta?
- E posibil, numele de Popa e foarte frecvent, iar tata a fost dat disprut vreme de 15 ani, l-am
crezut mort.
- Nu-mi amintesc nimic.
- Normal c nu-i aminteti, pentru c tata a fost oaia neagr a familiei. Din cauz c bea i c
era violent, am fost exclui cu toii - nici de mama n-au vrut s mai tie.
- mi pare ru.
- N-ai de ce. Am descoperit c suntem veri, cu ce schimb asta situaia? Trim n lumi
diferite, Mihai.
- Nu e adevrat!
Aveau attea s-i spun i s neleag, nct faptul c unul dintre ei se nsurase cu iubita
celuilalt pru s i piard importana. Andrei i povesti despre ntoarcerea neateplat a lui
Anghel i despre necazul acestuia cu incendiul. Mihai insist s mearg amndoi la vil imediat
i s pun toate crile pe mas, argumentnd c descoperirea nrudirii lor poate ajuta la stingerea
conflictului. ntr-adevr, era cel mai bun lucru de fcut.
Intrar n curtea vilei spre mirarea paznicilor, care tiau c Andrei era persona nou grata, i

prima care le apru n fa fu Alexandra, care nu-i ascunse mirarea s-i vad mpreun.
- Ce e cu voi, de unde venii?
Mihai nu ntrzie s o lmureasc:
- Am fost la mormntul bunicilor mei, care... spune-i cum vrei, ntmplare, coinciden,
destin, sunt i bunicii lui Andrei.
- Doamna Simona e sora tatei, confirm Andrei. Deci mama e cumnata ei i a lui Grigore, eu
i Mihai suntem veri i aa mai departe.
Alexandrei nu-i venea s cread.
- Suntei siguri?
- Absolut siguri, i rspunse Mihai. Pe mama o chema Popa, apoi s-a numit Theodora, iar
rdcinile s-au cam uitat, pentru c ea credea c fratele ei e mort de mult. Se va bucura s afle c
triete!
- i doamna Angela tie?
- O s afle, spuse Andrei. Deocamdat atept s-mi revin din oc, sunt rud cu familia
Varlam, e asta o ans sau o nenorocire?
- Eti rud cu familia Varlam. Ce ironie, zmbi Alexandra.
Grigore i Simona i gsir pe toi trei n living, discutnd, iar Balaurului nu-i plcu deloc
situaia, venise acas prost-dispus, aa c se burzului la ei:
- Ce se execut aici, de ce l-ai adus pe milogul sta cu tine? Mihai, chiar nu se respect
ordinele mele?
- Nu e un milog, e vrul meu, vrul meu bun. Ai tiut?
Cuvintele lui Mihai czur ca nite pietre n auzul Simonei, care acuz ocul, dei se
ateptase ca ntr-o bun zi adevrul s ias la iveal.
- Ne-am ntlnit la cimitir, la mormntul bunicilor mei, care sunt i bunicii lui.
- Din partea tatei, continu Andrei. Anghel Popa...
Simona se prefcu surprins:
- Copiii tia au dreptate. Anghel Popa, aa se numea fratele meu, dar a murit demult, iar de
familia lui nu mai tiu nimic.
- Partea bun e c triete. Mam, fratele tu triete.
- Acum e internat n spital. Cred c i-ar face plcere s v revad, v spun exact cum s-l
gsii, adug Andrei.
- Ia auzi, aici e ca la teatru! i n ce brlog s-a ascuns personajul sta care apare n actul trei?
interveni Grigore.
- Tata a fost la nchisoare, spuse Andrei. A omort un om.
- Nu mai spune, aadar m-am pricopsit cu un cumnat i pucria, i asasin pe deasupra!
Halal!
Grigore fu cel care, ca de obicei, trase concluzia. Apoi Andrei plec, devenindu-i evident c
nu se bucura nimeni. Bnuia c i mama lui va reaciona la fel.
Nu se nela. Totui, Angela, de team s nu se ncurce n minciuni, i mrturisi c tiuse mai
de mult de legtura lor cu familia Varlam. O vzuse pe Simona la televizor, n nite reportaje
despre aciunile ei de binefacere, o recunoscuse, dar preferase s tac, voise s-i protejeze fiul
de nite rude care i dispreuiau i i urau.
Simona, n schimb, era distrus, tremura i Grigore nu reuea s o liniteasc.
- Grig, ce facem? ntreba femeia printre sughiuri de plns.
- Ce faci tu, adic! Iei ceva fructe, bomboane i o sticl-dou de vodc i te duci la spital s-l
vezi pe frate-tu.

- Ct mai dureaz pn izbucnete scandalul? Doamne, ce o s zic Mihai?


- Mihai? Ai zice c nu prea vrea s se bucure de averea pe care am strns-o i pentru el. Are
chef s-o mpart cu veriorul pe care l-a recuperat la cimitir. S-i dea partea lui!
Deocamdat, faptul c Andrei aflase despre nrudirea sa cu familia Balaurului nu-1 preocupa
pe Grigore, care atepta declanarea crizei pentru a o nbui. Acum trebuia s se ocupe de alt
belea care-i strica planurile, capriciul Nicolei cu Max. Max trebuia convins s mrturiseasc,
fluturndu-i-se pe sub nas promisiunea c aa va obine clemena din partea procurorilor i va fi
eliberat. Cu condiia s-l dea n gt pe eful cel mare, pe cel poreclit Combinatorul. i, cu toate
c Max nu avea idee cine e de fapt marele boss, avocatul l sftui s fac exact ce i se cerea.
- Tinere, eti greu de cap? Ei au nevoie de marele ef, nu de plevuc, dac li-1 punem n
mn te pot scoate de aici.
- Tu nu nelegi c nu tiu cine e Combinatorul? Habar n-am!
- Nu conteaz, zmbi viclean Vladi, negociem, i ducem cu zhrelul. Dar pentru nceput
trebuie s recunoti totul, absolut totul.
Ct despre Nicole, o vreme pru c nu o mai intereseaz soarta lui Max, mai ales c George o
duse prin diferite apartamente luxoase, unde tot felul de copii de bani gata se distrau consumnd,
printre altele, droguri de parc ar fi fost dulciuri. Nicole profit din plin pentru a se aproviziona
cu doze de cocain, pe care le ducea acas i le ascundea n ppuile din colecia ei. Dar
distracia nu avea s in mult, pentru c George nu concepea s ias att de des cu o femeie
care-1 respingea, iar Nicole nu voia cu niciun pre s se culce cu el. ntr o zi, dup ce brbatul se
npustise asupra ei i fusese ct pe ce s smulg hainele de pe ea i s o aib cu fora, Nicole l
ddu afar definitiv i ncepu s se gndeasc de unde putea face rost de marf n continuare. Navea dect un apropiat n msur s o ajute, pe Stelic, fotbalistul, cel care, nainte de a strnge
bani jucnd mingea, fcuse parte dintr-o band de cartier. Dar avea el s o ajute oare
dezinteresat?
ntr-o sear, l convinse s o plimbe n maina lui i s-i arate cartierul n care copilrise.
- Ce s vezi? se mir Stelic dup ce conduse pe nite strzi murdare, unde doar cinii preau
c se simt n siguran. Aurolaci? Uite doi acolo la col, i place peisajul? Nicole, puini au ansa
s scape din mlatin. Eu am reuit i nu vreau s ajung napoi nici mcar in vizit.
nelese ce voia ea abia cnd Nicole schimb un pumn de bani cu nite pacheele primite de
la bieii care i fceau veacul pe strad.
- Stelic, tu nu vezi c sunt singur pe lume? se plnse ea. Papa nu m nelege, viata pe care
o duc nu e ce mi-a dori eu.
- Ce s spun, mi zdrobeti inima, rse el. Ai avut ansa s fii un fotomodel celebru, dar nu teai inut de treab, ai fcut fe, vezi c nu te mai cheam?
- Dac papa m piseaz cu facultatea...
- Aiurea, sta nu e un motiv s iei porcrii.
- S tii c mor dac nu m ajui. i, dect s m spui lui tata, prefer s mor, i jur!

O gsi pe Angela terorizat...


O gsi pe Angela terorizat, cu Grigore Varlam i Simona n jurul ei, manevrnd hrtii i
ncercnd s o fac s semneze ceva. Tache se grbise s vin pentru c Angela l sunase i-i
spusese c a nceput s se team din clipa n care Andrei a aflat cu cine se nrudete, iar acum i
ddea seama c Varlam nu ateptase prea mult timp ca s acioneze.
- Ce e asta, Angela, ce i se cere s semnezi? interveni Tache autoritar.

- E o declaraie prin care recunoate c a primit despgubiri i c renun la orice pretenii n


favoarea Simonei, i explic Grigore, care se prefcea calm.
- Nu poate renuna ea la drepturile lui Andrei.
- N-ai neles nimic, aici sunt banii, continu Grigore i desfcu geanta n care se afla un
teanc de bancnote. Uitai-v, servieta e plin. Iar actul sta va fi semnat acum, de amndou,
doar c va fi datat cu 15 ani n urm. Pe atunci Andrei era minor, iar Anghel era socotit mort. E
foarte simplu, nu? Tache, eti un birocrat. Nu te teme, un notar va autentifica actul, repet, cu data
de atunci i gata! Ba o s-i lipeasc i timbre fiscale din epoc, de-alea de 5 lei, de colecie.
- Nu m intereseaz detaliile, am s semnez, spuse Angela, care pru brusc hotrt.
- Poi s apreciezi ce lucrtur frumoas, Tache? E btut la maina de scris, ca pe vremuri.
- Da, vd, eti maestru n falsuri, presupun c nu sunt primele. i ce vei ctiga? Andrei nu se
va ntreba de unde vine bogia asta neateptat?
- Cui nu-i trebuie bani? Important e c nu va mai exista prilej de scandal, pacea se ncheie
nainte de a ncepe rzboiul.
- Angela, nu semna, este un act fals, mai ncerc Tache s o opreasc, dar numai apariia
neateptat a lui Andrei reui s ntrerup nelegerea. El intr, bine dispus, i nu pru mirat:
- Bun seara, avem oaspei? Se reunete familia? Dac tiam, l invitam i pe tata, se simte
bine i doctorii or s-l lase s plece ct de curnd. De ce suntei att de stresai? Mam, nu i-ai
servit pe oaspei cu o cafea?
- Nu e nevoie, tocmai plecam, opti Simona, care se temea de declanarea unui scandal i l
trase pe Grigore de mn.
- Cum, doamna Varlam, v-ai amintit brusc c avei un frate, o cumnat, un nepot, dup ce
atia ani v-a fost ruine cu noi? Ce ai venit s-i cerei mamei? Ce nu v convine la noi, c
existm, c tata a supravieuit, ai venit s ne luai viaa? Sau ce? izbucni pe neateptate Andrei
i, simind pe limb o grmad de lucruri dezagreabile, pur isimplule ntoarse spatele i intr n
camera lui. Cteva clipe nimeni nu spuse nimic, apoi se auzi fonetul hrtiei, pe care Angela o
rupse hotrt.
- Nu mai semnez nimic, plecai, ieii din casa mea ct mai repede!
- Dup cum vezi, Angela s-a rzgndit, s nu-i rtceti sacoa cu banii, adug i Tache
uurat, vznd c Grigore i strnge hrtiile i i ia servieta.
- Angela, faci o mare greeal c te rzgndeti. i-e chiar indiferent ceo s se ntmple?
- S se ntmple ce o vrea Dumnezeu, rspunse Angela.
Chiar aa avea s fie, pentru c evenimentele se precipitau cu o vitez incredibil.
Mai nti, Andrei o cut pe Beatrice Luca, spunndu-i c are nevoie de sfaturile ei, i o
invit s fac o plimbare la marginea Bucuretiului, n cartierul de vile aprut n ultimii ani nu
departe de bisericua lng care se afla mormntul bunicilor lui. i spuse cum a aflat, printr-un
joc al ntmplrii, c se nrudete cu familia Varlam i adug:
- La un moment dat, mama mi-a spus un lucru: c biserica unde i au mormntul bunicii mei
e aproape de locul pe care acetia deineau nite proprieti. Uite, biserica e acolo, iar dincoace e
un cartier de vile. Cine crezi c e proprietarul? Grigore Varlam.
- Nu e de mirare, spuse Beatrice. Varlam e cel mai mare promotor imobiliar.
- tiu, dar trecnd pe aici m-am gndit la ce spunea mama. Beatrice, am sentimentul c n
bogia marelui mahr se ascunde ceva furat de la tata i de la mine.
- Ea l privi cu atenie.
- Tata mi-a pomenit la un moment dat de o motenire, prea foarte misterios i m-a ntrebat
dac mi-e fric de Varlam.

- Ciudat...
- Nu-i aa? Ca peste puin timp s descopr c tata e fratele Simonei - aici se ascunde un
secret, tii cum e cnd se ascunde gunoiul sub covor. Am s trec azi pe la spital, dar tu eti
specialist n domeniu, mi-ai spus s apelez la nevoie la tine. Crezi c, dup atia ani, tata i sora
lui ar mai avea ceva de mprit?
- Dac e cum bnuieti, nseamn c orice avere o fi existat a ajuns numai n posesia unuia
dintre ei, i confirm avocata suspiciunile.
- i acela nu e tata, spuse ncet Andrei.
Nu mai rmnea de fcut dect un pas, s vorbeasc pe fa cu tatl su, care se pregtea s
se externeze din spital. Anghel simi c timpul secretelor a trecut i nu ezit s-i spun fiului tot
ce tia.
- Grigore Varlam m-a furat. Poate pe Simona a ierta-o, m credea mort, dar vou v- a ntors
spatele ntotdeauna, de ce s nu profite? Angela nu are nici o vin, s tii, ea vrea s te in
departe de necazuri.
- Tu te-ai ntors s rscoleti trecutul?
Anghel i rspunse cu blndee:
- Crede ce vrei, dar mai nti judec. Eu disprusem, bunicii ti au murit la doi ani dup
plecarea mea, o blestemat de sob stricat i-a ucis pe amndoi n somn. Simona s-a prezentat
drept unica motenitoare, nu tiu cum a pclit notarii i...
- Dac notar a fost madam Stamate, atunci e clar. Varlam a organizat totul.
- i eu cred asta, erau vremuri grele, Simona a vrut s se tie la adpost, dar pn la urm ce
i cum a fcut nu are importan.
Andrei nu fu de acord:
- Dar ce are importan, tat? Te ntreb: ce are importan? Vrei s te rzbuni sau s se fac
dreptate?
- Vreau s capei napoi ce i se cuvine, e dreptul tu i e tot ce pot s-i las.
- Tat, mi-ai druit o cruce sfinit, o port la gt i mi-e de ajuns, nu vreau nimic de la
Varlam.
- Nu uita c el, plecnd de la nite pmnturi care nu erau ale lui, a fcut o avere uria. Nu
tiu pe cine a mai furat, dar ie nu-i dau voie s renuni, Andrei. Dac tu renuni, eu n schimb nam s-l iert pe Varlam niciodat, o s-l omor.
ntre timp, Grigore, care se ntorcea de la Snagov, i ceru oferului s-l duc la locuina lui
Andrei Popa. Era relaxat, petrecuse o or n compania lui Lili, care tiuse s-l fac s uite de
griji, dar pe drum se gndise c nu trebuie s abandoneze ideea cu nelegerea. Avea servieta cu
bani la el, aa c btu iar la ua Angelei, spernd s nu mai dea ochii nici cu Tache, nici cu
Andrei.
Angela era singur, ns nu se rzgndise i pe Grigore l apuc brusc furia:
- Nu vrei s semnezi? Are i rbdarea mea o limit. Fostul tu so ridic pretenii, derbedeul
de fiu-tu amenin, ce mai rmne s nghit? Tu ce mai pofteti, poman?
- Nimeni nu cere poman, e vorba de un drept.
- Nu mai spune, dup atia ani irosii ca s scot cte ceva de pe nite prloage, venii la de-a
gata!? Fii atent, Angela Popa, potolete-i masculii c e de ru! Atta i spun! Nu v punei cu
mine! Grigore iei trntind ua i declannd o tragedie cu urmri greu de prevzut.
Cnd Andrei ajunse acas, alertat de telefonul lui Tache, l gsi pe btrnul prieten al familiei
sale cu ochii n lacrimi. n ncpere mirosea a cear ars, iar Tache i ferea privirile.
- Tache, ce e cu mama? Spune-mi, ce te uii aa la mine? Unde e mama?

- Angela s-a simit ru, aa dintr-o dat... inima.


- Inima?
- mi pare ru, Andrei, mi pare foarte ru, biatule, nici doctorul n-a putut s o ajute, reui s
mai spun Tache ncercnd s se apropie de el, s-l mbrieze, s-l mbrbteze.
Dar Andrei nu se simea n stare s accepte incredibilul. Alerg spre dormitor nencreztor,
strignd cu sperana c i se va rspunde i c totul se va dovedi un vis urt:
- Mama!? Mama!?
Mai trziu, printre lacrimi, ncerc s neleag ce se ntmplase.
- Mama a murit, Tache? Chiar nu s-a putut face nimic? Nimic?
- Nu, s-a stins pur i simplu ca o flacr curmat dintr-o dat, fr gemete, fr dureri, fr
speran.
- i eu nu eram aici, n-am fost lng ea n ultimele ei clipe...
- Crede-m, nu i-a dat seama, nici eu n-am neles ce se ntmpl, totul s-a petrecut brusc,
ntr-o secund, o secund blestemat. Cnd a sosit Salvarea, era deja prea trziu.
- Trebuia s fiu lng ea, s fiu lng ea. i de data asta am dezamgit-o.
Dei iniial crezuse c era mai bine s tac, Tache renun s-i ascund tnrului ceea ce
aflase:
- Cnd am sosit eu, se simea ru, avusese o ceart cu Grigore Varlam.
- Varlam a fost iar aici?
- Se pare c da, atta a apucat s-mi spun Angela, c a ipat la ea, c vrei poman din
munca lui i...
Dac Tache se ateptase ca Andrei s reacioneze violent, se nelase. Nu primi drept rspuns
dect privirea trist, cu ochii nceoai, a unui om care i pierduse cel mai important punct de
sprijin. Abia mai trziu, dup ce ddu mai multe telefoane, Andrei ncepu s simt apsarea
tragic a situaiei. Cnd vorbi cu Alexandra, i spuse pe un ton aparent indiferent, stpnindu-i
cu greu furia:
- Totul s-a petrecut dup ce Grigore Varlam a venit aici i a speriat-o cu ameninri.
- Iari Varlam? Mereu Varlam? ntreb uimit Alexandra.
- El a omort-o, Sandra, ei au omort-o, blestemata familie Varlam. Vino aici s o vezi pe
mama, ea te iubea att de mult. Vino, te ateapt, e la fel de frumoas ca ntotdeauna.
Cel care aduse vestea n casa Varlam fu chiar Anghel, ieit n grab din spital. Se anun
drept fratele doamnei i primul care l ntmpin fu Grigore:
- Ari ca un gineric, te-ai vindecat, bravo!
- N-am venit s vorbesc cu tine, rspunse Anghel cu o voce de ghea. Simona, a murit
Angela. Stop cardiac.
- Suferea de inim? ntreb Simona, uimit, n timp ce Grigore se grbi s spun:
- Am s comand chiar acum o coroan, cnd e nmomntarea?
- Grigore, am venit s vorbesc cu sora mea, pe tine nu vreau s te vd nici la un kilometru de
cimitir. N-ai ce cuta acolo, s-i intre bine n cap!

Cteva zile nu s-a mai ntmplat nimic


Cteva zile nu s-a mai ntmplat nimic. Dup nmormntarea Angelei, Andrei a intrat ntr-o
perioad de concentrare asupra rolului de la teatru i niciunul dintre prietenii i apropiaii si,
Liza sau Tache, Beatrice sau Maia, nu ndrzni s-l deranjeze. Alexandra ar fi vrut s fie mai
mult n preajma lui, tia bine ce suferin poate provoca moartea unui printe, dar trebuia s-l

ajute pe Mihai, care primise de la Grigore o misiune important. Era vorba de recapitalizarea
bncii Varlam i de obinerea unui sprijin financiar pentru o investiie gras. O aciune de
anvergur la care, n felul lui, se gndea i Cornel - care, pentru prima dat i dezvlui amantei
sale ce ambiii nalte nutrete.
- Amalia, m pregtesc pentru un altfel de via, mai incitant.
- n care Tatiana nu are loc, nu-i aa? mi spui cum faci? Cum l ataci pe Grigore? ntreb
Amalia.
- Tu uii c, dei banca e a lui, eu sunt cel care trage sforile? replic pe loc Cornel. Grigore sa bgat ntr-o afacere care l depete, vrea s profite de liberalizarea pieei de energie. Vrea s
devin un furnizor privat de electricitate i, tii i tu, curentul i petrolul aduc doar profit. A
cumprat o central, vrea acum o reea de distribuie i va avea nevoie de bani. Aici intervin eu,
ca s-l ajut.
- S-l ajui?
- Da, s-l ajut s ia eap, o eap att de mare c nu va putea s-i fac fa.
Orict de curioas era, Amalia nu afl nimic altceva despre planurile lui Cornel. Dar ea avea
socotelile ei, pentru c nc mai trgea ndejde s reintre n graiile lui Grigore, nimeni nu se
putea compara cu magnatul. Iar pentru asta se putea folosi de orice informaie i l putea chiar
trda pe Cornel. Ct despre acesta, dei ei nu-i spunea mare lucru ca brbat, ba chiar trebuia s
simuleze din greu plceri pe care nu i le provoca vreodat, putea fi folosit ca variant de rezerv.
Ar putea ptrunde n lumea bun i ca doamna Ghiescu.
Cel care precipit lucrurile fu Anghel. Odat cu moartea mamei sale, Andrei se hotrse s-l
cheme pe tatl su s stea cu el n apartament, aveau nevoie unul de cellalt. Dar nu trecu mult
timp i l gsi stnd de vorb cu Alexandra i Mihai, pe care i chemase fr s-i spun nimic.
- Eu i-am invitat, se scuz Anghel, de fapt, voiam s-l cunosc pe Mihai, e biatul sor- mi.
Nu te-am mai vzut de cnd erai mic i tria taic-tu. S-i spun drept, dac nu s-ar fi prpdit,
Simona nu s-ar fi lcomit aa.
- Le-ai spus despre motenire? ntreb Andrei.
Da, le spusese. Mihai i Alexandra, uluii, ascultaser povestea de necrezut a doi frai dintre
care unul e socotit mort, iar cellalt ia toate pmnturile pe care disprutul urma s le
moteneasc, fr s in seama c acesta are i el familie. Andrei n-ar fi vrut s redeschid
subiectul, dar acum nu mai putea da napoi.
Mihai se nfierbnt repede, i era greu s accepte ceea ce auzea...
- De la nceput vreau s tii c, dac v gndii s pornii o btlie mpotriva mamei, o s
avei de-a face cu mine!
- Eu nu vreau nimic pentru mine, sublinie Anghel. E vorba doar de dreptate.
- Poate c nici Andrei nu vrea nimic, cci pentru el trecutul nu are valoare, comeni
Alexandra.
- nainte de a ne certa, cred c ar fi bine s tim precis ce s-a ntmplat, spuse Mihai
- i pot spune cu precizie. Mama ta a profitat de faptul c eram socotit mort i i-a nsuit tot
pmntul prinilor notri, declarnd n fals c nu exist ali motenitori.
- n fals?
- Da, confirm Andrei. Ar fi bine s-o ntrebi pe... cum o cheam... Lucreia Stamate.
Alexandra pru s sufere un oc:
- Lucreia? Ea a fost notarul care a ntocmit actele?
Dar Mihai se ridicase nervos, gata s plece:
- Refuz s mai discut, s mergem, Alexandra!

- Nu v-am chemat pentru a v cere ceva, am vrut doar ca toat lumea s tie adevul, asta e
tot, ncheie Anghel discuia i, cu un gest de salut, se ndrept spre dormitor, urmrit de privirile
celorlali.
- Nu cred nimic, e o minciun! strui Mihai. Mai rmnea s ne acuze de moartea doamnei
Angela.
- Asta e exclusiv opera marelui Varlam, preciz Andrei.
- Ce vrei, Andrei, porneti rzboi mpotriva familiei mele?
- De ce te miri atta, Mihai, la voi e o trstur de familie s strngei, s luai cu japca. Ce,
n-am dreptate? Acum aflu c maic-ta mi-a luat motenirea, iar tu mi-ai luat iubita! i eu s stau
linitit?
Alexandra sri, ncercnd s previn scandalul:
- Andrei, s nu mai zici niciodat asta! Potolii-v!
Dar e adevrat. Eti un nenorocit, Mihai Theodoru cu h...
- Vezi ce spui!
- tiu eu bine ce spun, trebuia s fi rmas cu Maia, nici un moment nu trebuia s o
abandonezi pe femeia care i purta n pntece copilul!
Cuvintele lui Andrei czur ca o ghilotin. Se fcu tcere i Mihai reui cu greu s deschid
gura:
- Ce?
- N-ai tiut nimic? Andrei nu mai putea sau nu mai voia s dea napoi. Pn la urm tatl lui
avusese dreptate, adevrul era cea mai bun arm. N-ai tiut, continu tios. Atunci i spun eu.
Maia a pierdut un copil, a fcut avort spontan. mi pare ru, dar a murit copilul vostru, Mihai, era
un biat!
Lacrimile izbucnir n ochii Alexandrei. opti O, Doamne, nu...., apoi l apuc strns de
mn pe Mihai, ndemnndu-1 s ias. Nu mai era nimic de spus i, peste cteva clipe, Alexandra
i Mihai se aflau n strad, el prnd c ezit, cu cheile n mn.
- mi pare ru, Mihai!
- Da...
- S nu te duci la Maia, las-o n pace. O vreme e bine s fie singur, trebuie s-i accepte
destinul, toi trecem prin asemenea momente.
- Eu sunt de vin, eu am...
- Nu spune ceva ce ai s regrei.
- E vina mea! izbucni el deodat, rou la fa, disperat i confuz n acelai timp. Ea deschise
portiera mainii i se ntoarse spre el, calm:
- Mihai, potolete-te, s mergem acas! Sau vrei s plec? Vrei s plec din viaa ta, asta te
ntreb?
ntre timp, o alt criz era pe cale s izbucneasc n familia Varlam. Dup ce Vladi l aburise
pe Max cu promisiuni pn l determinase s fac mrturisiri complete i s dezvluie numele
celorlali traficani pe care i cunotea, contrar ateptrilor celui reinut, mandatul de arestare fu
prelungit. Avocatul dispru brusc i Max i ddu seama c a fost pclit, aa c insist, fcu
trboi, ceru voie s dea telefoane, pn cnd Nicole veni s-l vad n arest, cu toatr riscurile de
rigoare. Era disperat:
- Nicole, m transfer la pucrie, m bag ntr-o celul. Tatl tu m-a pclit! Am s
dezvlui totul, am s strig n gura mare c eti nevasta mea cu acte!
- Dezvluie, e mai uor s rmn vduv dect s divorez. Ct timp i ii gura, mai ai o
ans, Max, poate l nduioez pe tata, ncerc Nicole s-l potoleasc.

- Nu te-ai inut de cuvnt. Am terminat cu tine, Nicole.


- Eti fraier, speri s te ajute altcineva? Doar pe mine m ai.
Imediat ce ajunse acas, Nicole l i atac pe Grigore cu reprouri:
- Papa, nu te-ai inut de cuvnt! Mi-ai promis c-1 scapi!
- Nu s-a putut! se scuz Grigore. Or s-l condamne pe nenorocitul la? Foarte bine! Pagub-n
ciuperci!
- Atunci nici eu nu m mai in de cuvnt. Nu m mrit cu George! Nu-1 iubesc!
- Nu-1 iubeti, n schimb cu hndrlul de Max eti pe bune. Ru faci, Nicole, ntr-o zi am
putea s punem de-o evadare, la asta nu te-ai gndit?
- Da? l scoi de acolo, i schimb identitatea, se ascunde, ca n filme?
- Da, i i taie nasul, chirurgie plastic, n loc de faa lui de viel i pune una de bou. Car-te
s nu te vd, te judec eu alt dat! adug Grigore mnios. Ce bine ar fi fost dac nenorocitul ar
fi fost mpucat mortal de poliitii ia, se termina totul. Oare n pucrie nu se va gsi un
mecher mai nervos care s-i ia gtul i s-l scape definitiv de Max sta?
Dar, pentru moment, problema lui Max czu pe un plan secund. Pentru c, n noaptea aceea,
se ntmpl ceva cu totul neprevzut.
Dorina observ prima o micare neobinuit n curte i se grbi s-l cheme pe Niu. Acesta
rmase uluit cnd l vzu pe Andrei cum, nepstor, i instaleaz un cort micu chiar lng
piscin. Era de necrezut!
- Unde te crezi, mi, la camping? Ai venit cu cortul? Hai, ia-i repede catrafusele i car-te
pn nu se ntoarce patronul!
- i dac nu plec ce faci, mi dai foc?
- Niule, cheam poliia, opti Dorina speriat.
- Bun idee, tii c poi face pucrie? amenin Niu vznd c Andrei continua
imperturbabil s ntind pnza cortului. nclcarea proprietii private!
- Nu mai spune! ripost Andrei. Atunci afl c i eu sunt proprietar aici. Mi-am pus cortul pe
pmntul meu!

PARTEA A TREIA
RZBUNAREA
Biatului i place circul
- Biatului i place circul. A pus la cale un show, o pies de teatru de prost-gust... Acesta fu
comentariul lui Grigore cnd afl c Andrei i-a instalat un cort n curtea vilei.
- Se atepta s-l mtur afar din prima. Ei bine, nu, l-am lsat s doarm...
Erau cu toii la micul dejun.
- De ce nu-1 ntrebai ce vrea? interveni Alexandra.
- Asta i ateapt... Alexandra, nu-1 bga n seam... nimeni n-are voie s se apropie i s-i
adreseze vreun cuvnt fr permisiunea mea, s-a neles?
- Ba trebuie s stm de vorb, se bg Mihai.
- Bi Mihi, ai priceput sau trebuie s te dau cu capul de perei?
- Mie nu-mi dai ordine!
Grigore nu prea dispus s continue cearta. l opri pe Mihai, care se ridicase de la mas:

- Stai pe loc! Nu nelegi c asta urmrete, s bage zzanie ntre noi? Stai aici, dac ii la mta! Puin mi pas de glumele proaste ale mgarului.
Dar Grigore era de fapt foarte ngrijorat, pentru c tia: ncepuse btlia final. Se uit la
figurile tuturor, era limpede c, n afar de zpcita de Nicole, toi aflaser despre pmnturile
luate de la Anghel... Mai bine s se sparg buba ct mai repede, i spuse Grigore i se adres
Simonei:
- Drag, spune-le cum stau lucrurile, dac n-au aflat deja...
- E adevrat? Familia fratelui tu a fost nlturat de la motenire? ntreb Mihai, dovedind c
tia deja multe... Simona ncepu s se jeluiasc:
- Ei nici n-au existat n viaa noastr, Mihai... de ce trebuie s rscolim trecutul? Dovada e
nsui faptul c n-ai tiut unul de altul... tu i Andrei...
- Andrei vorbea la un moment dat ca i cum n-ar fi avut tat... familie... confirm Alexandra.
- i noi la fel... continu Simona. Anghel a pricinuit attea necazuri cu beiile lui, nct
nimeni n-a mai vrut s aib de-a face cu el. Habar n-aveam cum tria, unde lucra, auzisem c a
fcut nchisoare... Bunicii ti nu i-au mai primit n cas i cred c Andrei nici nu i-a cunoscut,
poate doar cnd era foarte mic. ntotdeauna mi-au cerut, m-au pus s jur pe viaa copilului meu,
adic pe tine... c n-o s-l las pe Anghel, cu tot neamul lui, s se apropie de noi i de averea
printeasc. Iar atunci cnd au aflat c Anghel a murit, a fost o uurare pentru ei.
- Nu v-ai gndit c i urmaii au drepturi? insist Mihai n timp ce Nicole veni lng taicsu, ncercnd s neleag ce se ntmpl.
- Ce vrea Andrei de la tine, bani?
Grigore socoti c e timpul s pun capt explicaiilor.
- Asta e... Dup atia ani, se trezete Andrei s pretind drepturile lui taic-su, care a fost
exclus de la motenire. Pi ce treab am eu? Eu am muncit i am valorificat pmnturile din
zestrea Simonei, pe care btrnii n-au vrut s le lase unui... animal, unui beiv periculos. Sigur,
nu sunt absurd, m-a putea gndi la o despgubire modest, dar s nu mi se foreze mna, s nui fac la mine-n curte camping.
Mihai nu renun:
- De ce nu-i invii pe toi, pe Andrei i pe tatl lui, s discutai?
- De ce nu le oferi partea ta, Mihai?
Ziua prea c decurge normal, nimeni nu i adres o vorb lui Andrei, care i instalase n faa
cortului un mic aragaz portabil i i pregtea tacticos mncarea, tiindu-se privit pe ascuns de
cine tie cte perechi de ochi. Desigur, vestea ciudatei situaii se rspndi repede printre
cunoscui, de la Sonia, care venise n vizit, la Cornel, iar de la acesta la Amalia i apoi la
Lucreia, care intui deodat despre ce era vorba. n fine, Tache i spuse lui Beatrice, iar Horia
-Lizei, Elena, martor a ntmplrii, povesti totul fetelor ei, iar Andrei se trezi sunat din minut n
minut de toi prietenii, care l ntrebar ce are de gnd. Doar tatl lui nu se manifesta n vreun fel.
Spre sear, cel care ced fu tot Mihai. O adusese pe Alexandra de la facultate i, cnd trecur
amndoi pe lng cortul din care se zrea o lumin slab, nu mai rezist. Se repezi s dea
deoparte pnza ce acoperea intrarea n cort i i strig lui Andrei, care l privea surprins:
- Ce vrei? De ce te bagi mereu n viaa altora?
- Eu?
- De ce ai venit aici, Andrei, vrei bani? Am s insist pe lng mama, am s-l oblig pe Varlam
s plteasc, eti mulumit? Dup aia, ne lai n pace? Poi s ne lai odat n pace i s te cari
dracului unde vezi cu ochii?
Alexandra se apropie repede i l reinu de bra pe soul ei, spunnd:

- Mihai, ce faci?
- Iart-m, nu m-am putut stpni, zise el i porni brusc spre cas, lsnd-o pe Alexandra
descumpnit.
- Sandra, opti Andrei, de ce a trebuit s ajungem aici... noi doi?
Ea nu rspunse, ci privi n cortul nencptor, unde se nghesuiau un sac de dormit i cteva
lucruri de mbrcat. Puse mna pe o fotografie a Angelei, pe care Andrei o agase la vedere.
- Crezi n destin? ntreb ea. Ai vzut ct durere, ct amrciune i disperare se nasc dup o
pierdere att de nedreapt?
- Mama a plecat cnd aveam cea mai mare nevoie de ea. S tii c nu mi-e ruine s plng n
faa nimnui, mai ales n faa ta, dar sufletul meu plnge.
- Plngi, Andrei, sunt aici, lng tine, sunt prietena ta! ncerc ea s-l consoleze.
- Sandra... Ce-ai zice dac le-a propune un trg... Mihai i d divorul i gata, renun la orice
pretenie, ripost Andrei pe neateptate. Ea zmbi ironic.
- Vrei s m cumperi?
- Nu, doar s-i obin libertatea. Tu i Mihai ce mare scofal ai fcut, ce ai rezolvat? L-ai
dovedit pe Varlam, i-ai dibuit tlhriile, ai adunat dovezi? Nimic, el mereu s-a ascuns n spatele
cuiva. Vina a czut pe alii: Boby, Solomon, Niu, acum nevast-sa...
- Ce-i pas ie? Cndva nu te interesa trecutul, ci doar clipa, iar acum ai pornit i tu cruciada
adevrului? Ai ocupat teritoriul inamic i ataci?
- Tu te judeci cu Amalia. ntr-o zi ai s obii o sentin favorabil i ce? i d terenurile? Se
va odihni tatl tu linitit, dup cte i-au fcut Varlam i Amalia, dup felul cum l-au torturat,
cum i-au adncit suferina i l-au mpins n groap?
- Sunt mai muli vinovai!
- Nu, eu nu m numr printre ei, vina mea nu e mai mare dect colul de mas de care s-a
lovit el cu ceafa. Termin cu aceast rzbunare stupid!
- Nu-mi dicta tu ce s fac!
- Recunoate c ai greit cu Mihai, e un la, ce i-a fcut Maiei nu se vindec. Sandra, tu pe
mine m iubeti!
Ea nu avu timp s-i rspund, pentru c Mihai se ntoarse nsoit de maic-sa. O somase, o
obligase s vin, s dea fa cu vrul lui i s lmureasc totul, iar Simona ncerca acum s se
disculpe cum putea mai bine.
- Repet, voina bunicilor votri a fost ca nici Anghel, nici urmaii lui s nu primeasc nimic,
m-au pus s jur, mi-au lsat dorina lor cu limb de moarte.
- Cum adic, tiau c soba e stricat i c o s-i omoare? se mir Mihai.
- Nu spune prostii, tocmai, au murit nainte de a face vreun testament. V jur c am vrut doar
s le ndeplinesc dorina, poate am greit, dar acum ce s fac? Mihai, spune tu ce trebuie s fac,
s m duc la poliie i s cer s m aresteze?
- Dac mi permitei, interveni Alexandra. Nu cred c pe Andrei l intereseaz s fac
dreptate. El nu e un om cruia i pas de trecut, dorete doar banii. Iar Varlam are destui bani ca
s plteasc.
- Aa crezi tu, Sandra? ntreb Andrei.
- Da, aa cred. Nu m-ai luat tu n rs c vreau s-l rzbun pe tata pentru c a fost nelat i
furat? Nu m-ai sftuit tu s las totul deoparte i s triesc clipa, iubirea, prezentul?
- E adevrat, aa am fcut, dar nu mai sunt cel de atunci...
- Nici eu nu mai sunt Sandra de atunci. Te sftuiesc s ceri ce despgubire vrei i s ne lai n
pace pe toi!

- Sunt perfect de acord, ntri Mihai. Ct vrei?


Deocamdat am luat n folosin civa metri ptrai din averea comun a familiei i att!
Andrei intr brusc n cort, punnd capt discuiei.

Nu mai pot, Alexandra...


- Nu mai pot, Alexandra, m-am sturat, n jur aud vorbindu-se doar de bani, de averi, iar
Maia a pierdut copilul Ce-am fcut? De ce? mi spui i mie de ce? ntreb Mihai dnd glas
frmntrilor din sufletul lui.
Acum, Mihai nu ndrznea s priveasc realitatea n fa i fu nevoie de insistenele
Alexandrei pentru ca amndoi s-i fac o vizit Maiei la garsonier. Fata nu se mir s-l vad, se
ateptase la asta, iar Alexandra i confirm repede c adevrul se aflase deja, apropiindu-se s o
mbrieze.
- Maia, nu fi suprat c am venit, Mihai tie c ai pierdut sarcina...
- i el de ce nu vorbete? rspunse Maia, npdit de gnduri. A fost biat, eu mi doream o
feti, de attea ori am visat s am o feti.
- De ce nu mi-ai spus? opti Mihai.
- Tu eti brbat, nu trebuie s plngi. Aa a fost s fie.
- Voiam s tii c mi pare ru, nespus de ru.
- Mihai, te rog mult s m ieri c nu i-am spus, am fost egoist, am crezut c acel copil va fi
numai al meu.
- Despre ce copil e vorba? se auzi deodat vocea Elenei, care intrase n cas fr ca vreunul
s o observe. Maia o privi cu un aer disperat, ntreg zidul de aprare pe care i-l construise se
prbuea brusc. Era nevoie ca Alexandra s dea dovad de mai mult stpnire de sine i s-i
spun Elenei totul. Iar srmana femeie i privea nencreztoare, n timp ce i cdea cerul pe cap.
- Maia a fost nsrcinat, a pierdut copilul i eu n-am tiut nimic? ntreb ea furioas. i voi?
Cum ndrznii s mai venii aici? Ieii! Aici nu mai suntei stpni, aici e casa mea i eu v
poruncesc s plecai! i mpinse afar mai mult cu fora, dup care veni lng Maia, care plngea,
ca s o mngie i s o certe.
- Uit-1, mam, biatul sta i-a fcut doar ru, uit-1 i vezi-i de nvtur, sta e norocul
tu, singurul tu noroc.
Elena nu reui s-i stpneasc furia dup cele ntmplate. Era hotrt s plece din casa
Varlam, s nu mai lucreze pentru oamenii care i batjocoriser fata. n acelai timp, se blestema
c nu sprijinise mai hotrt cauza Maiei. Pe sear se duse la firm, gata s-l anune pe Grigore
Varlam c renun la slujb i s-l acuze c e vinovat pentru tot ce li se ntmplase, ncepnd cu
nenorocita zi n care venise s-i evacueze.
Nu intrase niciodat n eleganta cldire, dar nu ezit s cear cu fermitate informaii pentru a
ajunge la birourile lui Varlam.
- La etajul 5, dar cine suntei? o ntrebar la intrare.
- Lucrez pentru dnsul, sunt buctreasa.
- Urcai, lifturile sunt acolo.
A urcat, a bjbit puin pe coridoarele pustii, a intrat n cteva birouri de unde funcionarii
plecaser, apoi a zrit o lumin i a auzi glasul ascuit al lui Grigore, care rdea. Intr fr s bat
i vzu un spectacol ce depea orice nchipuire: fiica ei cea mare, Lili, numai n chiloi, sttea pe
genunchii brbatului i l gdila cu buzele pe brbie, fcndu-l s rd. Nici cei doi nu se
ateptau la apariia Elenei, aa c Grigore mormi ceva, iar Lili sri grbit s-i recupereze

hainele de pe jos.
- Pleac de aici, putoare! strig cu dispre Elena, apoi l privi pe magnat. Am venit s spun
c nu mai lucrez pentru dumneavoastr! i lsai-le pe fetele mele n pace!
n garsonier fu scandal. Maia se sperie cnd auzi c mama a surprins-o pe Lili dezbrcat
n braele lui Varlam i nu mai avu cum s o apere. Iar Elena se dezlnui:
- Aadar, am dou fete care fac ce vor cu viaa lor, una mi ascunde c a rmas gravid, alta
i face de cap chiar cu patronul, de ce mai avei nevoie de mam, de ce mai avei nevoie de mine
dac nu m respectai?
- i dac ai fi tiut cu ce ne ajutai? ripost Lili. Are importan cu cine o fac? Nu mai pot
duce viaa pe care am dus-o nainte, pe cnd tria tata - cinci persoane ngrmdite ntr-un
apartament nenorocit, cu lefurile voastre de mizerie.
- O fi vina mea c n-am curvsrit ca s v fie vou mai bine?
- Ca s fiu ce? Vnztoare de legume-fructe?
- Nu batjocori oamenii care muncesc cinstit!
- mi pare ru, dar eu nu pot tri aa! spuse Lili, care ncepuse deja s-i strng lucrurile,
dei Maia plngea i o ruga s rmn. ns Elena era nenduplecat:
- S pleci! Triete cum vrei, dar departe de noi! Pe Maia o mai pot salva, dar tu eti pierdut,
trf i place s fii, n-ai dect!
i nici mcar nu tia c toate cheltuielile garsonierei erau pltite de Grigore!
A fost o noapte ciudat. Cu valiza n mn, Lili a ajuns la gar i s-a uitat pe tabelul cu
plecrile, gata s urce la ntmplare n primul tren, indiferent de direcie, lsndu-se pe mna
destinului. Numai c destinul ei s-a prezentat atunci sub nfiarea lui Horia, care tocmai se
ntorsese dup un drum fcut la prinii lui la Cluj. Horia a simit c se ntmpl ceva cu Lili, iar
ea a acceptat s mearg mpreun cu el la un local i s-i povesteasc totul, absolut totul,
descrcndu-i sufletul de povar. Horia a linitit-o, i-a spus c nu are rost s umble la ntmplare
i i-a promis s o ajute. Apoi a nsoit-o pn la un mic hotel din zona grii i a lsat-o s se
culce. Dar i fcuse deja planul: i va oferi lui Lili o slujb la clinica stomatologic la care lucra.
S-a ntors diminea cu un buchet de flori, a gsit ua camerei ncuiat, dei Lili nu fusese
vzut prsind hotelul, a alertat personalul i, odat ajuns nuntru, a gsit-o pe Lili ntins n
cada de baie, fr cunotin, n apa care se colora sngeriu. i tiase venele.

Trebuie gsit Combinatorul


- Trebuie gsit Combinatorul, insist comisarul Olteanu. Asta e cheia, iar tu ai putea s ne
ajui, Matei. Sau preferi s-i spun Max?
- Max i legn minile prinse n ctue:
- Spunei-mi Fraierul. Mi-ai ntins o mn i n-am tiut s profit, mi mai dai o ans?
- Max, n Bucureti, traficul de droguri aparine unor clanuri ndeobte tiute. Filiera celui
care-i zice Combinatorul este nou i dur. A trebuit s-i fac loc pe pia prin for. Moartea
lui Titi ne-a ncurcat i pe noi, nu am gsit nici un fir, informatorii lipsesc, n-avem oameni sub
acoperire. Dac nu-i dm de urm, Combinatorul se nfige bine pe pia i se extinde.
- Mi-am amintit de unul, Iuliu, fcea pe clientul, dar acum cred c de fapt ne inea pe noi sub
observaie, spuse Max.
- Iuliu i att?
- L-a vzut i Andrei Popa, care a lucrat o vreme la sala de biliard, pe unii dintre ei i tie,
poate e dispus s m ajute. Dac vrea, l poate gsi!

Max era disperat i nu mai nutrea nicio speran c Nicole, capricioas cum o tia, avea s-l
ajute. ntr-un fel era adevrat, pentru c Nicole, dei nu-1 uitase, tocmai se confrunta cu
probleme mai grave. Lipsa drogurilor o tortura i pn la urm Stelic se nduio i i promise s
o sprijine. Ceea ce i fcu...
Pe moment, Nicole fu mulumit i buna-dispoziie i reveni, pn cnd ncepu s aib iar
dureri, ameeli i vomitturi. Alexandra o surprinse ntr-o zi aproape leinat i l chem
disperat pe Mihai, care nu sttu pe gnduri. O duser pe Nicole la o clinic, avnd grij s nu
afle nimeni din interior, i consultul ddu rezultate neateptate. Nicole era nsrcinat, iar sarcina
era n pericol dintr-un motiv foarte grav: mama copilului consuma droguri. Nicole protest i
ncerc s se apere, dar Mihai i Alexandra fur fermi: trebuia s se ngrijeasc i s renune la
stupefiante. Ei promiteau s o ajute i s o fereasc de furiile lui Grigore, pn cnd se va
vindeca i va hotr ce are s fac att cu copilul, ct i cu viaa ei.
ntre timp, Max fu lsat s-i telefoneze lui Andrei i s-l roage s-i fac o vizit, dar nimeri
prost: Andrei era ocupat cu lucruri mai importante. Chiar n acea zi, tatl lui l anunase c l
ateapt acas. Se duse i avu surpriza s-l gseasc pe Anghel la un pahar de vodc, mpreun
cu Grigore Varlam!
- Pot s tiu i eu ce facei aici?
- Nu-i nchipui? i zmbi Grigore, care prea c uitase c tnrul din faa lui i ocupase
curtea. Ca s avem o discuie departe de gura femeilor, pentru c, de cte ori se bag ele n
afaceri, iese prost.
- Nu s-ar zice, replic Andrei. Terenurile lui tanti Simona i-au priit.
- Tanti Simona, ce mito sun. tii cum i spuneam zpcitului sta? Studenache! Bei i tu
ceva, putiule?
Andrei bnuia c Grigore gsise soluia ideal pentru sine: s trateze cu Anghel n timp ce pe
el l lsa s-i piard vremea n cort, aa c i spuse tatlui su:
- La urma urmei, motenirea e a dumitale, poi s faci ce vrei cu ea. Dac Varlam te-a
despgubit i nu mai exist nici un litigiu, spune-mi, s nu mai stau ca un caraghios n cort!
- Chestia cu cortul chiar e de blci, rse Anghel. Vreau s ajung la o nelegere cu Varlam, dar
numai mpreun cu tine. i att.
- Exist o problem: toat averea stuia nu-i poate rscumpra crima. Ai omort-o pe mama,
Grigore Varlam!
- Eti nebun? sri Grigore. Biete, rbdarea mea are o limit! Cum s o omor eu pe Angela,
ce tmpenie!?
- Nu te teme, nu m reped s-i dau n cap, am rbdare, dar i promit c va sosi ceasul
socotelilor.
Anghel interveni din nou:
- Rzboiul nu folosete nimnui. Grigore are dreptate, trebuie s sfrim odat cearta asta.
- Atunci ia dumneata totul i pleac! Banii nu spal umilinele i tlhriile care s-au petrecut!
Vrei s discutm cu crile pe mas? Atunci s vin i sora ta, i Mihai! S rezolvm problema
n familie!
- De asta m temeam, de o edin cu prinii. Bine. Fie cum spui tu, dar e ultima oar!
Criza pru s se rezolve mai repede dect sperase vreunul. S-au ntlnit cu toii la vil, chiar
i Alexandra a trebuit s fie prezent, i au semnat un acord prin care Varlam l despgubea pe
Anghel Popa cu o sum important. Spre uurarea Simonei, Anghel semn un act prin care
renuna la orice pretenii n numele lui i al urmailor lui i ncas un cec consistent. Alexandra
privi ciudata ceremonie cu nencredere: oare asta s fie mprirea dreptii? Se uita la Andrei.

Nu nelegea de ce tace acesta i accept mascarada. Oare pentru bani fcuse gestul de a veni cu
cortul n curtea lor? Ct despre Mihai, el era total indiferent la soarta averii familiei.
Imediat dup ce tatl i fiul plecar de la vil, totul pru s reintre n normal, cortul dispru,
nimeni nu mai aduse o vorb despre litigiu, iar Alexandra se simi trdat i mai singur ca
niciodat.

Pacea era doar provizorie


n opinia unora, printre care i Amalia, pacea era doar provizorie. Cnd afl de generozitatea
cu care Grigore cedase antajului i se nelesese cu familia lui Andrei, Amalia intr n panic i
cut prilejul de a juca un mic spectacol, iar momentul ales se nimeri a fi o sear cnd Cornel i
Tatiana se aflau n vizit la vil. Spre surprinderea general, Amalia intr i, ignornd
exclamaiile de surpriz i furia Simonei, l atac pe Grigore:
- Te mpaci cu dumanii? Vreau s tiu un singur lucru i plec: ai de gnd s-i dai terenurile
napoi Alexandrei? Pentru c, dac mi faci una ca asta, Grigore,nu mai
rspund de mine, nu
tiu de ce sunt n stare.
- De ce i le-a da? ntreb Grigore.
- Ca s te culci cu ea! tiu c sta e scopul tu, i sticlesc ochii de poft cnd o vezi, dar nam s v las.
- Stupefiat, Simona strig:
- Grig, ce vrea isterica asta i cum i permite s dea buzna aa?
- Amalia, poate e mai bine s pleci, interveni Cornel.
- Vezi, noul tu amant e mai nelept, ascult-1, zise Grigore pe neateptate, aruncnd bomba.
Era la curent de la Vladi, care i spiona pe toi, dar pru s-i cear scuze ca dup o glum:
- Vai, m-a luat gura pe dinainte, dar ct vreme mai puteai s v ascundei? Ce e, fetelor, nu
tiai c vrbioiul sta i coofana de colo sunt mpreun?
Tatiana ncremeni.
- Comele, bnuiam eu c m neli, dar s o faci cu curva Bucuretiului...
- Pi, dac e curv, cum zici tu, nu se pune, schi Cornel o scuz, dar era inutil. Scnteia
declanase incendiul i, din acel moment, scandalurile se inur lan, spre satisfacia Amaliei,
care atepta n linite finalul. Mai nti, Tatiana, montnd-o pe Sonia mpotriva tatlui ei, poz n
victim, apoi trecu la gesturi dure i i ceru lui Cornel s plece din cas.
- Mam, nu i se pare c exagerezi? ncerca Sonia s o calmeze, dar Tatiana prea de
nenduplecat.
- S-a ncurcat cu Amalia, cea mai infect scursur a Bucuretiului? Atunci s plece unde o
vedea cu ochii! Eu nu sunt mmlig ca Simona, s m fac c nu i vd aventurile.
- Aadar, divorai?
- Cine a vorbit de divor? Pe ce pui pariu c se ntoarce acas ca un celu, dup ce i trece
fierbineala!? O s m roage n genunchi s-l primesc napoi.
Bineneles, Tatiana avea dreptate: deocamdat nu se vorbi despre divor i Cornel pru
dispus la o mpcare. Ceea ce nu se ntmpl.
Maia era disperat c nu tia nimic de Lili. Acum, maic-sa venea s-o vad des. i gtea, o
ngrijea, dar privirile pline de repro artau c nc nu o iertase. ns despre Lili se ferea s
deschid vorba, iar cnd sora ei sun ntr-o zi, Elena se prefcu dezinteresat.

Lili depise cu greu criza care o mpinsese la sinucidere. Horia sttea ct putea de mult n
apropierea ei, o ducea la mas, o nsoea peste tot i pn la urm o convinse s accepte slujba de
recepioner la clinica la care lucra el.
Ct despre ncercrile lui Mihai de a sta de vorb cu Maia, ele fur sortite eecului. n
schimb, i fceau alii griji din cauza ei.
Alexandra l gsi pe Andrei ateptnd-o la poarta facultii, ca pe vremuri. Nu-i refuz
invitaia la o pizza i Andrei ncerc s-i explice de ce i schimbase att de repede poziia,
acceptnd acordul cu Varlam. Voise s-l elibereze de povar pe tatl su care, orbit de ideea
rzbunrii, putea face cine tie ce gest necugetat. Pe Andrei banii nu-1 interesau. i apreau ca o
compensaie ticloas pentru moartea mamei lui, aa c l refuzase pe Anghel n momentul cnd
acesta voise s-i ofere o parte. Vorbir apoi despre Nicole i despre sarcina ei. Alexandra era
hotrt s o ajute, pe ct posibil fr a o deconspira n faa lui Varlam, iar Andrei promise s o
sprijine. ntmpltor, aflase c Beatrice Luca a avut mari probleme cu drogurile dup accidentul
n urma cruia brbatul ei rmsese paralizat i se gndi s-i cear sfatul. Inevitabil, se ajunse i
la subiectul delicat, Mihai.
- Suport greu, spuse Andrei, mi dau seama. Cnd am aflat de la Maia, am vrut s m reped
pn aici i s-i spun, dar ai fi crezut c vreau s v despart. Cine se gndea c Maia o s piard
sarcina att de repede i de nedrept? M rog, poate e mai bine.
- Nu e mai bine, rspunse cu voce calm Alexandra
- Sandra, de ce nu-1 prseti? Simt c prpastia pe care am spat-o ntre noi nu e real, dac
a ntinde doar mna, te-a regsi.
- Poate, dar nu acum, acum are nevoie de mine.
Andrei nu putea nelege:
- Ce se ntmpl, l protejezi s nu sufere?
O vzu ridicndu-se i zmbi:
- i eu ce pretext s gsesc ca s te mai vd?
- Andrei, cnd ai s te maturizezi?
- O variant ar fi cnd m nsor!
Totui se revzur curnd. Andrei aranj cu Olteanu o ntrevedere discret n arest, iar
Alexandra o aduse cu ea pe Nicole, care prea din nou deprimat. Vederea lui Maia l schimb pe
loc starea de spirit:
- Creao, ai venit n sfrit? exclam Max n timp ce ea se repezi s-l srute.
- tii c aa mi-ai spus prima oar, atunci cnd m-ai rpit? se alint Nicole.
- Ssst! Nu m acuz tia destul, mai invoci i rpirea i violul? Cum de te-a lsat papa s m
vezi? Te simi bine? Ai mai fcut rost de... tii tu?
- ncerc s scap, Max, m chinuiesc ngrozitor, dar o s reuesc.
- Eti curajoas, nu m ateptam de la tine, se mir Max i o mngie, fr s par stnjenit
de ctuele de la mn.
- Trebuie, Max, pentru c sunt nsrcinat! sosi rspunsul i el fcu ochii mari:
- Ce?
- O s am un copil, copilul tu.
- Al meu? Fugi de aici, cine te crede!
- Vorbesc foarte serios, Max, nu glumesc! n viaa mea tu ai fost singurul brbat, doar nu-i
nchipui c m-am culcat cu altul?
- Creao, eti dulce, dar zu, nu m lua pe mine cu de astea, nu ine.
Nicole iei plngnd n hohote i nici Alexandra, nici Andrei nu reuir s o liniteasc.

Noaptea, fcu o criz ngrozitoare


Noaptea, Nicole fcu o criz ngrozitoare, cu vrsturi i dureri. Din nas i curse snge.
Alexandra i Mihai nu tiau cum s se descurce fr s o dea de gol. Noroc c soii Varlam erau
plecai la o petrecere, aa c Alexandra se oferi s doarm n camer cu ea, dup ce reuise s o
liniteasc. Nu exista dect o soluie: Nicole trebuia internat ntr-o clinic, dar tnra nici nu
voia s aud, distrus de reacia lui Max. Nu-i mai psa nici c tatl ei o s afle totul.
La ora aceea ns lui Grigore i treceau prin cap alte gnduri. Era n limuzin cu Simona, care
i se plngea c nu nelege deloc ce fel de csnicie au Mihai i Alexandra de vreme ce se purtau
ca doi strini.
- tia nu sunt o pereche normal, aprob Grigore. Tu ii minte ce a cerut ea din prima clip?
S lucreze la firm, m rog, ca ucenic. De fapt, i-a bgat nasul peste tot, a cotrobit prin
documente, a luat la puricat socotelile, crezi c sunt orb? Iar Mihi i ine isonul, dar n-au gsit
nimic! Nici nu aveau ce s gseasc, aa c dorina fostei domnioare studente de a face practic
s-a stins subit! N-a mai clcat pe la firm, te-ai prins?
- Grig, tu m ngrozeti, ne-am adus dumanul n cas?
- Noi? Fraierul de fiu-tu, cntreul din balalaic! Dac se nsura cu fata buctresei, a fi
dormit mai linitit.
- S nu te iei iar de Mihai! l atenion Simona, dar el rse scurt:
- Nu te speria, copiii tia nu-mi pot face mai mult ru dect o musc, bzie, dar sunt
inofensivi! Dac nu, pliciul!
De-ar fi tiut Varlam ce se petrecea n spatele su. Spre norocul lui Nicole, acesta nu bnuia
c se drogheaz: imediat dup arestarea lui Max, Grigore o trimisese pe nepus mas s-i fac
analizele, dar Nicole gsise repede soluia. O pltise pe Dorina s fac analize n locul ei i astfel
adormise orice bnuial a lui Grigore, numai c acum starea tinerei devenea tot mai proast i era
greu s fie crezut ba c are guturai, ba c a mncat ceva ce i-a czut greu la stomac. Alexandra
ncerc s o conving s accepte internarea, gsise chiar i o acoperire, aveau s spun c firma
de publicitate i-a oferit un turneu prin ar timp de dou sptmni. ns Nicole se ncpna s
refuze, iar soluia nu era dect una singur: Max. i pe Max nu-1 putea convinge dect Andrei.
Deocamdat, Andrei i lua rmas-bun de la tatl lui. Anghel se hotrse s profite de banii
primii, dei regreta c Andrei nu voia s-i accepte partea. i cumprase o main i avea de
gnd s bntuie cu ea prin ar, s se plimbe i s se distreze un timp, rzbunndu-i anii irosii n
pucrie. Dup care promise s se ntoarc i s vad cum ar putea convieui cu fiul su. Andrei l
escort cu motocicleta pn la ieirea spre autostrada Bucureti-Piteli i se ntoarse mulumit:
tatl lui urma s aib, n sfrit, o via mai puin zbuciumat.
Prins cu repetiiile, tnrul era pe cale s renune s se mai bage n problemele altora, atta
timp ct pe el nu se oferea s-l sprijine nimeni, dar apoi alung orice gnd egoist i se duse s-l
vad pe Max. Nicole era o fat rsfat i capricioas, dar nu merita s fie pedepsit astfel.

De ce ai venit, s-mi dai bani?


De ce ai venit, s-mi dai bani? i strig Maia lui Mihai, care nici nu apucase s deschid
gura. tiu c nu pot scpa de tine, bine, am s primesc banii i gata, dispari!
Dei venise la ea hotrt s nu plece fr o discuie serioas, Mihai fu surprins de reacia ei.
ncerc s zmbeasc:

- Maia, nu exist clip a vieii mele n care s nu regret c te-am lsat s te despari de mine.
- Nu spune vorbe mari. Vrei s m consolezi pentru faptul c am pierdut sarcina? Poate a fost
mai bine, nu eram pregtii pentru asta, Mihai. Eu a mai avea o scuz, dar tu, tip cu masteratul la
Londra, nu. i insist, vznd cum o umbr acoper ochii lui:
- E inutil, noi doi nu mai avem ce vorbi. Mi-ai spus c i pare ru i te cred, dar nu mai e
nimic de fcut. S lsm trecutul n urm.
- Amndoi am greit, admii c am greit amndoi?
- Dac asta te ajut cu ceva.
- Maia, tu m mai iubeti? Ea ncerc s-i evite privirile, dar Mihai se apropie i o apuc uor
de bra. Te rog, f abstracie de tot ce s-a ntmplat, suntem doar noi doi, fa n fa. Te ntreb,
Maia, tu m mai iubeti? Nu poi s-i nchipui ct regret c te-am lsat s pleci. Ast-iarn, de
Crciun, am greit, trebuia s te pstrez, Maia.
- De Crciun? i aminti ea cu amrciune. Atunci se inea dup tine Sonia, te atepta afar,
iar n secret tu te pregteai s te nsori cu Alexandra.
- Alexandra e cu totul altceva, relaia noastr nu este dect...
Maia i puse un deget pe buze, obligndu-1 s tac.
- Nu te-am ntrebat nimic. Du-te, ntoarce-te la casa ta, e trziu.
Iar el plec nainte de a o convinge pe Maia s renune la izolarea ei, s se ntoarc i s-i
nfrunte pe toi.
Sentimentul de vinovie pe care l purta n suflet ca pe o povar se acutizase Mihai se
ntoarse acas tiind c trebuie s fac acei pai care s limpezeasc drumul, al lui i al
Alexandrei, s pun capt conveniei dintre ei, care se dovedise un eec i o greeal, i s
depun actele de divor.
Ct despre Maia, aceasta rmase singur n cmrua ei, s plng n voie.
Nicole se mir c fusese invitat de comisarul Olteanu la o discuie i c, n loc s se
ntlneasc la arest cu poliistul, n faa ei apru Max, zmbitor:
- Creao, mi-era dor de tine! Se apropie de ea i, pe neateptate, i mngie uor pntecele. E
aici? Mic?
- nc nu, peste vreo lun-dou.
- S nu-i faci vreun ru, da? S nu te prind c-i faci vreun ru! Nicole, iart-m pentru ce iam spus, tiu c e copilul meu i m bucur nespus, jur pe viaa mea. Te doare? Fii atent la ce
spun, am nite aranjamente care m vor ajuta s ies. Vrei s ies, s fiu cu tine?
Ea ncepu s se smiorcie, dar deja rsufla uurat:
- Vreau, Max, nu mai pot, nu mai rezist.
- Fiindc eti cpoas. De ce nu-i lai s te ajute, s te vindece? Nu eti terminat ca trminat
ca alii, te poi salva, i i spune asta cel care e vinovat de toate. A da orice s se fi ntmplat
altfel, Nicole, am nevoie de tine ntreag, pentru c te iubesc. M iubeti i tu puin?
- Da, Max, te iubesc mult, m internez dac vrei.
i se inu de cuvnt. De cum ajunse acas, se repezi n braele lui Grigore, ca s-l anune,
vesel, c firma de publicitate i propusese un turneu prin ar, iar el nu fcu nicio obiecie, chiar
i convenea ca fiica lui s mai schimbe puin aerul. Poate or s-i vin minile la cap si l va
accepta totui pe George.
n secret, Alexandra i Nicole pregteau cu minuie turneul", care avea s serveasc drept
alibi ct timp Nicole va sta n clinica de dezintoxicare.
Acum, Mihai le era de mai puin folos, iar el era ocupat s caute napoi, n trecut, rdcinile
greelilor pe care le fcuse. La un moment dat, pe neateptate, i aduse pe Dorina i pe Niu n

faa mamei sale, ncercnd s-i fac s mrturiseasc.


- Dorina, cnd l-ai auzit tu pe Varlam vorbind cu mama despre Maia? Cine a spus c trebuie
s dispar, c la nevoie se va face moarte de om?
- Ce? se sperie Simona. De unde ai scos asta? Mihai, doar nu crezi n brfele servitorilor.
- Niule, nu cumva te-ai artat dispus s ndeplineti ordinul? Am auzit cu urechile mele, nu
negai!
Era adevrat, dar se nela dac spera o confirmare. Niu se oferi s explice:
- Se poate s credei toate prostiile, oi fi spus eu ceva, dar a fost o glum, ca s m dau mare
n faa Dorinei.
- i tot glum a fost i faptul c tocmai fratele ei a dat foc garajului n care era s moar
Maia? Nu cumva tu l-ai angajat?
Simona se grbi s expedieze servitorii, ncercnd s-l calmeze:
- Mihai, termin cu bnuielile astea idioate, i tu ai fost n pericol la incendiu, stai jos,
linitete-te, ce se ntmpl cu tine?
- Mam, i-am auzit, repet el dezndjduit, nvins, cu lacrimi n ochi.
- Doamne, biete, dar Grigore nu e un asasin! Ai fcut o criz de nervi, linitete-te, nu
trebuie s plngi, de ce s plngi?
i atunci el i spuse:
- Maia era nsrcinat, a pierdut copilul, copilul nostru - i nu cumva s ntrebi dac sunt
sigur c era copilul meu!
Pe Simona vestea o lu prin surprindere. Se gndi ngrozit la ce s-ar fi ntmplat dac Mihai
ar fi aflat din timp de sarcina Maiei - oare ar fi prsit-o pe Alexandra? I mngie, i spuse c i
pare ru, dar n sinea ei rsufl uurat, iar Mihai nu-i mai continu confesiunile i nu o mai
anun c el i Alexandra hotrser s divoreze. n cele din urm, prima care afl vestea fu
Amalia, dup ce se interesase la tribunal dac, aa cum i se promisese, Cornel a depus actele de
divor. Nici vorb de aa ceva, ns pe rol intrase un alt dosar, de care prea s nu tie nimeni:
acela al divorului dintre Mihai Teodoru i Alexandra Mateescu-Teodoru. Vestea o amuz nespus,
dar nu-1 scuti pe Cornel de reprourile ei.
- Amalia, e adevrat, n-am depus actele de divor, m-am gndit c n-ar fi oportun acum, cnd
sunt pe cale s preiau banca lui Varlam. Nu d bine pentru imagine.
- i ce-mi pas mie de imaginea ta? Ct rbdare ar trebui s mai am?
- i-am spus, ateapt s preiau puterea! Cnd banca va fi a mea, cine va mai ndrzni s m
brfeasc?
- Nu te cred, spune-mi cum ai s faci? insist ea furioas, iar el avu un moment de slbiciune
i i mrturisi: va profita de recapitalizarea bncii Varlam i va achiziiona, singur i prin
interpui, pachetul de control. Amalia rmase uimit, dei nu nelegea prea bine mecanismul
financiar i nici nu-1 ntreb de unde ar avea el atia bani ca s-i subtilizeze lui Grigore banca.
La rndu-i, Cornel se feri s-i ofere amnunte i nu-i dezvlui nici faptul c avusese o discuie
discret cu Mihai, cruia i propusese un parteneriat. Pentru c n-ar fi putut aciona fr tirea lui
Mihai, nsrcinat de patron s supravegheze orice micare n banc. Tnrul se mirase i se
grbise s o pun la curent pe Alexandra:
- Vreau s-i art i ie ce m-a frapat, aici sunt toate datele referitoare la mrirea capitalului
bncii. Cornel face nite manevre ciudate, eu aa cred. tii c Varlam se grbete, afacerea cu
energia cere bani muli. Uite, Cornel a vndut nite procente, dar ine blocat un pachet pe care,
dac l-ar achiziiona o singur persoan, aceasta ar ctiga controlul asupra ntregii bnci!
- Asta nu se poate.

- Ba da, ordinul lui Varlam e s-i menin controlul chiar cu un procent sczut, dar suficient
ca s domine nite investitori mici. ns un ruvoitor ar putea profita, iar Cornel ori nu se
pricepe, ori nu d atenie situaiei. Cine preia controlul poate bloca toate afacerile lui Varlam!
Din cauza povetii cu energia, i-a lsat firmele la mna bncii care l gireaz i i crediteaz fr
acoperire, pentru c e banca lui.
- neleg. Dac n-ar mai fi a lui, ar fi pierdut, ar da faliment! i cte milioane de dolari sau de
euro ar trebui? rse Alexandra
- Nu aa de multe, tu cte ai?
- Niciunul. Dar Cornel de unde ar putea avea?

Nu primise niciun semn de via


Nu primise niciun semn de via de la Anghel, niciun telefon, un mesaj sau o carte potal. I
se pru c tatl su l ignor cu desvrire. S fie att de absorbit de noua sa situaie, ori umbla
mai mult but?
N-avea cum s-i imagineze adevrul. Chiar n ziua n care plecase, condus de fiul su pn
la autostrad, Anghel fusese atacat, btut la snge i jefuit de ctre nite necunoscui, la toaleta
unei benzinrii. Fusese gsit fr cunotin, cu hainele rupte, plin de rni i fr niciun ban.
Bancnotele ngrmdite ntr-un chimir din piele purtat pe sub cma dispruser, la fel ca
maina pe care abia i-o cumprase. De atunci nu s-a mai tiut nimic despre Anghel. n schimb,
banii au ajuns pe biroul lui Grigore, adui de Niu, care i trimisese echipa de btui pe urmele
lui Anghel, iar bosul se grbi s se laude n faa Simonei:
- Nimeni nu stoarce bani de la Grigore Varlam ca s se bucure de ei, asta a nvat fratele tu
pe pielea lui, s zic mersi c l-am lsat n via.
i cu aceast declaraie chestiunea fu nchis, n casa Varlam ncepnd pregtirile pentru
plecarea lui Nicole n turneu. Prima escal urma s fie, chipurile, la Timioara, iar Mihai i
Alexandra aveau s o conduc pe fat la gar, unde o ateptau oamenii de la agenia de
publicitate. De fapt, o conduser la o clinic discret, unde totul fusese aranjat pentru primirea
pacientei i totul se desfur fr ca Grigore s miroas pcleala. Doar Max afl adevrul, la o
nou ntrevedere cu Andrei, cruia i ceruse ajutorul n depistarea acelui tip din banda
Combinatorului pe care nu-1 gsise nimeni: Iuliu. Era adevrat c Andrei, n puinele zile
petrecute ca angajat al lui Teofil la clubul de biliard, l cunoscuse pe Iuliu, dar n-avea nicio idee
despre modul cum ar fi putut s-i dea de urm. n plus, repetiiile de la teatru intrau n linie
dreapt i tnrul se concentra cu toat fiina sa asupra rolului.
Nicole se vindeca greu, lipsa drogului i provoca stri ngrozitoare,dar doctoria era
optimist. n fiecare zi, Mihai i Alexandra veneau s o viziteze i s-i insufle curaj. O singur
dat trecuse printr-o criz mai puternic i ncercase s fug din clinic, dar pn la urm se
potolise. Uneori, o vedea pe doctori ca prin cea i gemea:
- Max, unde e Max, de ce nu l aduci?
- O s vin, dar acum ia-i medicamentele!
- S nu m bai! srea brusc Nicole.
- Nu te bat. tii unde te afli? Mai ii minte cine sunt, cum m cheam? Sunt doctoria
Manuela Georgescu.
- Da, Manuela.
- Perfect. O s ne nelegem bine, dar s nu-i mai arunci pe jos aternutul, aici nu ai sevitori.
Singura fisur n planul Alexandrei se dovedi a fi Sonia, care veni s se plng c Nicole a

disprut i c nu-i rspunde deloc la telefon. Alexandra i ddu seama c nu prevzuse asta n
plan, mai ales c telefonul lui Nicole rmsese la ea, aa c explic, improviznd:
- E foarte ocupat, a ajuns la Cluj i pleac mine la Trgu-Mure, se pare.
- Cum, pe tine te-a sunat i pe mine nu? se mir Sonia. Ciudat prietenia cu tine, pe care nu
putea s te sufere.
Grigore, care auzise discuia, interveni:
- Sonia, de ce te agii att, stai jos, respir, ia i tu o mslin, un morcov. Nicole e o zpcit,
las-o s guste din clipele ei de celebritate, cu admiratori, aplauze, brbai.
Alexandra ncerc s remedieze greeala i trimise mai multe SMS-uri de pe telefonul lui
Nicole, fapt suficient ca s-l liniteasc o vreme pe Grigore, care se lud:
- Uite, vedeta a catadicsit s trimit un SMS, nite tmpenii, Papa, te iubesc i sunt bine,
bla bla. De un lucru m mir: c n-am citit nicio tire, n-am vzut nimic la televizor, presa asta
chiar nu e interesat de mreul turneu? Ar trebui s trimit nite reporteri pe urmele ei.
Dar nu mai apuc s se in de cuvnt.
Era n seara cnd Tatiana fu agresat n propria ei locuin, eveniment care abtu atenia
tuturor asupra necazurilor familiei Ghiescu. Btut, siluit de doi tlhari care ptrunseser seara
pe fereastr, Tatiana ajunsese la spital ntr-o stare grav. Era incoerent i nu mai recunotea pe
nimeni, l strngea de mn pe Cornel, care venise s o vad nsoit de Somn i biguia:
- Doctore, vreau s... s vin Cornel. De ce nu vine Cornel s m vad?
- Eu sunt Cornel, nu m recunoti?
- i dai un telefon, da? i ea? Ce caut aici amanta ta, cum ndrznete? strig nefericita
artnd spre Sonia, care nlemnise n u. Situaia era disperat i Cornel abia reui s o
liniteasc pe fiica lui, pe care o duse acas, i ddu calmante i o rug s doarm. Apoi, pe furi,
lu telefonul i-i povesti Amaliei trenia, iar aceasta ncepu s rd.
- Sufer ru, srcua?
- Nici nu mai tie cum o cheam.
- Atunci de ce nu vii la mine s srbtorim?
Cornel se prefcu jignit:
- Amalia, nevast-mea tocmai a fcut un oc psihic i tu vrei s beau ampanie?
- Ar fi mai potrivit coniacul?
- Poate c da. i rser amndoi, fr s tie c niciunul nu se va bucura prea mult timp de
prilejul aprut ca din ntmplare.

De unde sare iepurele


De unde sare iepurele nu tii niciodat, gndi Andrei. El cam uitase de promisiunea de a se
interesa de Iuliu, cnd se ntlni din ntmplare cu Teofil Stamate care, dup ce poliitii l
anchetase mult timp, fusese nevoit s nchid sala de biliard. Teofil prea furios i, cnd auzi
numele lui Iuliu, spuse:
- Dac eram detept, l ddeam eu n gt. Iuliu sta era mecherul din umbr, el i manevra pe
toi, pn m-am prins.
i i ceru lui Andrei s-l nsoeasc acas, unde i ntinse un CD rtcit printr-un maldr de
discuri i casete, explicndu-i:
- Iuliu are un frate rocker, cnt ntr-o formaie, bieii i-au scos un album i Iuliu era foarte
mndru, venise la biliard cu un teanc, s dea la prieteni.
- Mulumesc, rspunse Andrei nedumerit, i, dac-1 ascult, ce, m mbog|cm spiritual?

- Ai rbdare. n seara aia a aprut mpuitul de Titi Burghiu cu gealaii lui. L-arn auzit pe Iuliu
spunndu-i c eful e ngrijorat c scad vnzrile, aa c vrea un raport. I-a dat un numr de
telefon s sune urgent i l-a notat pe unul dintre discuri, cu markerul. Apoi boul de Titi a uitat
discul la club.
ntr-adevr, pe disc era trecut un numr de telefon.
- Tu crezi c sta ar putea fi elementul de contact cu Combinatorul? ntreb Andrei, cruia
nu-i venea s cread c avea noroc. Lu discul i, de cum ajunse acas, i puse problema dac s
mearg imediat la poliie sau s formeze numrul pentru a afla cine rspunde. tia c face un
lucru riscant, dar tentaia era prea mare i nu putea rezista curiozitii. Form numrul i atept
cteva clipe, pn cnd o voce feminin, mai mult ca sigur a unei secretare, i rspunse:
- Varlam Holding, cu ce v pot ajuta?
Puse receptorul n furc de parc acesta i-ar fi fript mna i se grbi s alerge la poliie unde
comisarul Olteanu l primi cu o figur sceptic, facndu-1 s-i piard entuziasmul.
- Telefonul de la sediul lui Varlam? Greu de crezut.
- De ce nu? Un numr de firm, la care rspund secretarele. Poate foloseau un cod, se
transmitea un mesaj inofensiv i luau legtura altfel. Un telefon personal poate fi urmrit.
- Andrei, tim c Iuliu e omul de ncredere al Combinatorului. Corect. El i-ar fi lsat lsat
numrul sta lui Titi Burghiu, fe-i rna uoar, s sune la raport. Deci?
- Grigore Varlam e Combinatorul! rosti Andrei. Nimic nu e imposibil. Banii din droguri i
bag n afaceri legale i nu se prinde nimeni. Imperiul crete n bogie, iar nenorociii crap
injectndu-i moartea n vene.
- Grigore Varlam s conduc o reea de droguri iar fiica lui s ajung dependent? se ndoi
comisarul. Ar fi tragic, ar fi chiar ironia soartei. n fine, o s cercetm, dar tu fii atent, Andrei, nu
e o joac, te rog s nu spui nimnui ce ai aflat.
Declanat de o ntmplare norocoas, ancheta privitoare la dosarul Combinatorului se
ndrepta acum spre o direcie neateptat i aproape incredibil: Grigore Varlam. Era exact
momentul cnd destinul i pregtea o alt fest Amaliei. Ca de obicei, cnd Alexandra trecea pe
la locuina tatlui ei, Amalia o ntmpina cu tot felul de ruti. Acum, Alexandra inea n mn o
carte voluminoas, legat n piele.
- Ce-ai luat de acolo? sri Amalia la ea.
- E o ediie rar a Bibliei, o avem de la str-strbunici.
- Deci, face bani buni la anticariat! Ce se ntmpl, Grigore v ine din scurt cu banii?
- Amalia, vezi-i de viaa ta, ripost Alexandra, ferindu-se din calea adversarei sale, dar, din
cauza micrii brute, din Biblie czu pe jos un plic.
- Octav inea ceva ascuns n ceaslovul sta, or fi nite scrisorele de amor secrete, nu m
intereseaz, spuse Amalia ndeprtndu-se, n timp ce Alexandra deschidea plicul i se uita la
hrtia aflat nuntru de parc nu-i venea s cread. Era un semn de la Dumnezeu sau poate un
dar trimis de tatl ei de dincolo de mormnt, ca s o izbveasc de necazuri i s o absolve de
jurmnt.
- Ar trebui s te intereseze, Amalia, e testamentul tatei! spuse ea dup cteva clipe i Amalia
reacion greu, de parc nu nelegea:
- Ce spui? Aa ceva nu exist!
- Ba da, uite-aici o copie a testamentului, semnat i parafat! i mulumesc, tat! Acum se
va mplini voia ta! rosti Alexandra rspicat. Tatl ei va fi rzbunat, n sfrit!
Vocea mnioas a Amaliei se auzi parc de departe, de la mii de kilometri distan:
- Te omor, te distrug!

- Poftim, de ce n-o faci?


Amalia i ntoarse spatele i iei n fug, nu putea s ndure umilina de a o vedea pe
Alexandra triumfnd. Se duse direct acas la Cornel, unde ddu peste Sonia plngnd dup
maic-sa. i povesti lui Cornel ntmplarea, dar acesta nu putea s-o ajute dect comptimind-o.
Furioas, l sun pe Grigore, care i rse n nas:
- Vai, ct te comptimesc, drag! Sfatul meu e s renuni. Vezi, poate te ajut Cornel, e
aproape vduv de cnd nevast-sa a intrat la balamuc.
- M duc peste ea i o omor! url Amalia, n timp ce Cornel cuta s o liniteasc:
- n primul rnd, noaptea asta ai s rmi aici, eti pe punctul s faci o prostie. Mai vedem noi
mine. Dac pn atunci nu gseti alt soluie, poi s-o omori...
Ct despre Alexandra, primul cruia hotr s-i mprteasc bucuria fu Andrei, dar insist
la telefon degeaba, aa c li se adres celorlali - Tache, Mihai. Abia ntr-un trziu o sun Andrei,
alertat de mesajele primite, iar ea l invit acas la ea, fr s-i spun c gsise testamentul. i
nici nu apuc s-o fac, pentru c Andrei i-o lu nainte, povestindu-i tot ce aflase despre Iuliu,
omul Combinatorului, i despre telefonul care l condusese la firma lui Varlam.
- Varlam e un mafiot, am dovada i am s fac orice ca s plteasc. Ii datorez asta ie, o
datorez tatlui tu. Va plti, Sandra, va plti pentru tot rul fcut, nu te ndoi de asta.
- i poliia ce spune? Comisarul?
- Au nceput s verifice pista, e treaba lor, eu doar am descoperit creierul afacerii! Varlam e
cpetenia, crede-m, Sandra. Un om care s-a mbogit din escrocherii, falsuri, poate crime, ce te
mir? Afacerile lui legale pot fi o bun acoperire pentru ca el s spele linitit banii obinui din
contrabanda cu droguri, nu i se pare?
- E logic i totui ceva nu se potrivete, se art ea sceptic, dar Andrei nu voia s fie
contrazis:
- Acum i iei aprarea? mi pare ru c Mihai nu e i el aici s aud. Sandra, rzboiul vostru lam ctigat eu.
- Crezi?
- Nu asta i-ai dorit, s drmi imperiul Varlam, s-l pedepseti pe vinovat, s-l termini?
Acum nu mai e nevoie dect de un brnci i totul seva duce de rp.
- Iar te crezi pe scen, Andrei.
- Se trage cortina, Sandra, e finalul. Nu vor fi aplauze, ce-i drept, continu el. Privind-o ns
mai atent, nelese c gndurile Alexandrei erau n alt parte. i atunci ea i povesti despre
testamentul ascuns n Biblie i despre graba cu care Amalia prsise casa. Rser cu poft,
mpreun, gndindu-se la ceea ce o atepta pe Amalia n continuare.

Gsi valiza cu lucrurile ei n faa uii


Amalia gsi valiza cu lucrurile ei n faa uii. Se ntorsese dis-de-diminea, gata s
negocieze cu fiica sa vitreg, ns ua era blocat. Sun, btu i iar sun. I se deschise abia dup
multe insistene, iar Alexandra o privi cu fals mirare:
- Nu i-ai gsit lucrurile? Ce mai doreti?
- Mi-ai scos tu mie bagajul n strad?
- Am testamentul, ai uitat? tiam eu c Dumnezeu o s te pedepseasc, Amalia, dar pe lumea
asta, nu pe cealalt!
- Doar nu i nchipui c m poi da afar aa, spuse Amalia, sufocat de furie.
- Ba chiar aa, Amalia. Nu mai locuieti aici!
- S-o crezi tu, d-te la o parte! Alexandra nu se clinti ns din cadrul uii.

- i vrei restul lucrurilor? Cnd l-ai luat pe tata aveai mai multe bagaje? Cu nimic ai venit, cu
nimic ai s pleci!
- Nu-mi poi face una ca asta!
- De ce? N-ai citit testamentul, m refer la copia pe care ai ars-o? Tata nu i-a lsat nimic. Aa
c... afar! S nu te mai vd i d-m n judecat dac nu-i convine!
O ls n faa uii i se ntoarse n camera ei, unde o atepta Andrei. Discutaser ndelung
despre felul n care ar trebui s procedeze n caz c Amalia devenea violent, iar el ntorsese n
zori, s o ajute la nevoie. Ea i vorbise cu sinceritate despre frmntrile lui Mihai i nu mai
ncerc s-i ascund c se hotrser s divoreze. El se bucur s constate c avusese dreptate,
cstoria nu fusese dect o form de aprare i o arm de atac. Din pcate, suferiser numai
victimele colaterale", adic el i Maia.
- Ce te nvri aa pe loc? Nu cumva vrei s m invii la dans, ca s srbtoreti? ntreb ea,
ridicnd privirea.
- Cred c am altceva n minte, rspunse Andrei i, cu un gest simplu, se apropie de ea. Nu
avea dect s ntind minile pentru a o cuprinde, uor, jucndu-se puin cu degetele prin prul
ei. Apoi, la fel de firesc, se aplec i o srut pe gur.
- Tu tii c te iubesc, nu? i spuse dup ce deschiser amndoi ochii, privindu-se cu aviditate,
poate ca s fie siguri c nu viseaz, fiecare cu visul lui.
- Da, i eu, opti Alexandra. Se strnser n brae puternic, de parc doreau s-i asculte unul
altuia btile inimii. Amndoi aveau attea lucruri de povestit, dar nu tiau cum s nceap.
Pentru ei, timpul se ntorsese la momentul cnd legtura lor prea indestructibil.
Doar Mihai nu era n stare s ntoarc timpul, aa cum i-ar fi dorit. ncerc din nou s stea
de vorb cu Maia, dar ea l primi cu rceal, fr s se mire prea tare c-1 gsete n casa ei:
- Cum ai ajuns aici, te-a ajutat lonu? Pleac imediat, te rog s pleci!
- Maia, nu te purta aa cu mine, ascult-m puin, se rug el fr succes.
- Nu vreau s ascult nimic!
- Ce doreti, s-i cer iertare n genunchi, s m trsc la picioarele tale, poftim, am s o fac!
Maia, iart-m.
- Nu fi caraghios!
- Eu i Alexandra divorm, i spuse Mihai, ncercnd s-i prind privirea. Maia, cum s-i
explic, ntre mine i Alexandra n-a fost o csnicie adevrat.
- tiu, v-ai luat ca s-l atacai pe Varlam, terminai-v treaba i apoi vorbim!
- Nu e chiar aa, a fost o conjunctur cea care ne-a atras unul spre cellalt.
- Dar nu dragoste.
- Nu. Cinstit s-i spun, am sperat, am dorit s se ntmple un miracol. Alexandra e o femeie
minunat, dar... n-a fost s fie.
- i pentru c nu s-a ntmplat, vrei s te ntorci la mine? Te joci de-a destinul?
- Am fost la, slab, recunosc, mi fac eu destule reprouri, nu trebuia s renun la relaia
noastr orice s-ar fi ntmplat.
- E prea trziu pentru regrete, te rog, du-te, spuse ea nenduplecat. i Mihai plec, dar nu
avea de gnd s renune.
Puin mai trziu, Maia iei la cumprturi, dei gndurile ei o luau razna. Undeva, pe strad,
zbovi ndelung ca s priveasc o pereche de ndrgostii, poate de vrsta ei i a lui Mlltai, care
se mbriau fr s le pese de trectori. Era ceva att de spontan i de curat n felul n care fata
se strngea la pieptul brbatului, n felul n care el i cuprinsese mijlocul, amndoi uitndu-se
unul la altul cu adoraie! Maia se surprinse privindu-i nestnjenit cum se srut i o cuprinse

ciuda: nu cumva o deranja fericirea altora?


n timp ce Amalia, furioas, i gsi adpost n casa Lucreiei Stamate, mai mult fornd-o pe
complicea ei s o gzduiasc, Alexandra se mut, practic, n casa ei, sigur de acum c
recuperarea averii lui Octav era doar o chestiune formal. Aveau acum loc aici adevrate consilii
de rzboi, pe de o parte cu Tache i Beatrice, pe de alta cu Andrei i Mihai.
- Andrei susine c Varlam este Combinatorul, capul reelei, i spuse Alexandra lui Mihai a
crui surprindere era total. Nici tu nu crezi? Andrei a descoperit c pe unul dintre traficani l
cheam Iuliu i c acesta inea legtura cu eful sunnd pe telefonul vostru de la firm. Mai mult,
l-a urmrit i l-a vzut intrnd n sediu.
- Telefonul firmei? rse Mihai. Atunci Combinatorul poate fi oricine, inclusiv eu! Nu, aa
ceva e de de nenchipuit, sunt prostii, nscociri.
Andrei abord o min jignit:
- Mihai, eu n locul tu n-a fi att de scoros. Poate c am fcut mari tmpenii n ultimul
timp, dar tu nici mcar n-ai but i n-ai fost deloc cu mintea rtcit cnd ai renunat la Maia.
- V rog, nu discutai asta, ncerc s intervin Alexandra.
- De ce nu? De ce v ferii, ce avei de ascuns? Cost att de mult s recunoatei c ai gre?
- Prea simplifici lucrurile, spuse Mihai. i mai e ceva, vere, mai scutete-m, nu te bga atta
n viaa mea!
- Mihai, Sandra... de ce s nu punem capt vrajbei? E att de greu s privii adevrul n fa?
Voi nu v iubii, nu v-ai iubit niciodat, ba chiar a pune pariu c nu ai fcut nici dragoste, da,
nu cred c ai fcut.
- Andrei, isprvete sau pleac! se supr Alexandra. V-am chemat s discutm despre cu
totul altceva.
ngndurat, Mihai ncepu s se plimbe prin ncpere:
- Alexandra, spuse el, pn la urm de soarta lui Varlam s se ocupe poliia! Dar, ntr-o
privin, Andrei are dreptate, s-a creat prea mult suferin.
Pe ea ncepu s o deranjeze turnura pe care o luase discuia:
- Cine sufer? El, tu? Maia? Pe mine cum m vedei n toat trenia asta, ca pe o femeie
rece, fr scrupule, care i manevreaz pe toi ca s-i ating scopurile? Cu un gest, l opri pe
Andrei, care ncerca s protesteze. Ba da, aa par. Dar ce diferen ar mai fi atunci ntre mine i
Amalia? A mai putea pretinde c am i eu sentimente, c am i eu un suflet n care unii vor s
intre cu fora -, c am i eu dreptul s sufr? De cnd decizi tu, Andrei, soarta altora?
- E vina mea, trebuia s tac. mi pare ru. Regret toat discuia. Sandra, s m chemi cnd ai
nevoie de mine! Sunt gelos, iart-m.
- Ai spus c nu crezi c eu i Mihai am fcut dragoste. i atunci de ce eti gelos?
- Pentru c sunt gelos!
Descoperirea unei posibile legturi ntre Grigore Varlam i banda Combinatorului preocupa
n mod serios poliia, de vreme ce comisarul Olteanu declanase o anchet minuioas. La un
moment dat, Vladi veni s-l informeze pe patron c observase micri ciudate:
- Cred c am fost pui sub supraveghere, noi, adic firma. Au aprut persoane suspecte, care
se prefac c au treab i vorbesc singure, e clar c au microfoane ascunse, probabil ne
intercepteaz convorbirile.
- Ei i, eti divorat, n-or s te prind c ai amante! Vladi, nu fi panicos i nu m indispune la
ora asta, pentru c vreau s m duc la fetie, rspunse Grigore, care prea indiferent.
- Scuzai, dar mi s-a prut important.
- Te-am scuzat, dar dispari! mai spuse eful.

Varlam era nc prost-dispus din cauz c Lili dispruse cu totul cnd tocmai se obinuise cu
ea i, colac peste pupz, plecase i mama acesteia, o buctreas desvrit. Ct despre
informaiile lui Vladi nici c-i psa, tia c Olteanu se chinuia de ani de zile s adune probe
mpotriva lui. La ci dumani avea, nvase s nu intre niciodat n panic. Nu tia ins c,
tocmai n acele momente, un alt duman ieea la lumin: Anghel Popa.
Dup btaia ncasat, rnit, fr bani i disperat, Anghel rtcise zile ntregi pe strzi, hotrt
s nu se ntoarc acas i s nu-1 lase pe fiul lui s afle c a fost nvins, pclit, terminat. Nu de
puine ori l btuse gndul sinuciderii, apoi se consolase cu butura, se pripise prin adposturile
vagabonzilor i aurolacilor, trise alturi de ei mprtindu-le mizeria, pn cnd, cu o ultim
frm de voin, i spusese c venise timpul s ias la suprafa. Tache l gsi ntr-o zi la ua
lui, zdrenros, murdar i nefericit.
- Te rog, ajut-m, Tache!
- Omule, dar cum ai ajuns n halul sta? se mir Tache. De unde vii?
- De pe strad. Dar nu vreau s afle Andrei.
- Haide nuntru.
Anghel i povesti totul btrnului su prieten i, pe msur ce povestea, simea urcnd n el o
mnie oarb; era sigur c numai Grigore se fcea vinovat de nenorocirea lui. i Tache avea
aceeai prere, socotind c Varlam i-a trimis btuii s recupereze banii tocmai pentru c nu-i
plcea s piard, dar era de prere c Andrei trebuia s afle tot. l ls pe Anghel s se spele, i
mprumut haine de schimb i pn la urm l convinse. Andrei apru i ascult relatarea n
tcere, fr s se nfurie.
Varlam o s plteasc pentru tot ce a fcut, i o s-o fac mai repede dect crede, spuse el.
Tat, vino acas, o s ne descurcm i fr banii lui blestemai.
- Dar Anghel, dei i aprobase spusele cu un gest de neputin, nutrea deja planuri de
rzbunare. i va veni de hac lui Grigore chiar dac va trebui s-l omoare cu mna lui.

Amalia, de ce nu m lai n pace?


- Amalia, de ce nu m lai n pace? Dac ai venit s-i iei restul de lucruri, e prea trziu, am
aruncat tot, spuse Alexandra, fr s se mire c o gsea iari pe Amalia la u. Ce doreti?
- Voiam s-i spun c nc n-ai ctigat rzboiul, rspunse Amalia cu un calm suspect, am
preferat s plec ca s nu ias un scandal de proporii, dar n-am renunat.
- Banii luai pe terenuri i-au rmas.
- I-am cheltuit.
- Asta nu e bine, pentru c va trebui s-i dai napoi! Am cerut o contraexpertiz a actului de
donaie, acum se va dovedi falsul.
- Bine, sunt dispus s m neleg cu tine, i las partea mea de cas, dar retragi acuzaia de
fals i suntem chit! ncerc Amalia s negocieze o cale de salvare, ns Alexandra spuse sec:
- Plus 2-3 ani de pucrie, cu executarea pedepsei.
- Poftim?
- Recunoti falsul, execui pedeapsa i suntem chit.
Amalia simea mnia necnd-o i se stpni cu greu s nu sar la btaie.
- Cu tine nu se poate vorbi! strig. Te orbete furia, gelozia, rzbunarea! Octav a fost fericit
cu mine, a trit civa ani frumoi, dar pentru tine nu conteaz, de ce-mi faci asta? Vrei s m
vezi distrus ca s te bucuri, s jubilezi? N-am s te las s m distrugi, Alexandra! Ferete-te, n-o
s tii n ce clip am s lovesc! i n-am s-o fac cu mil!

Dar Amalia nu mai avu curajul s se apropie de cas, pentru c, neanunat, se ntorsese Titus
Mateescu. Unchiul venise cu o surpriz: vnduse ferma, i lichidase toate afacerile i se repatria,
cu gndul s-i petreac btrneea n ara natal. Nu se mirase cnd aflase toate noutile despre gsirea testamentului Alexandra i spusese la telefon - i nu comentase n niciun fel
desprirea nepoatei sale de Mihai. Venise s o ajute i s o ocroteasc i i respecta deciziile,
fiind inclusiv gata s se mpace cu Andrei. Mai rmnea doar ca Alexandra s plece din casa
Varlam i s le spun tuturor despre divor, dar ea nc mai era legat de o treab, i anume de
vindecarea lui Nicole.
Dup mai multe mesaje seci, Grigore intrase la bnuieli i ncepuse s pun ntrebri despre
faimosul turneu de manechine n care se afla, chipurile, Nicole. nclinase iniial s cread c era
vorba mai degrab despre o escapad amoroas, dar apoi i se pru suspect insistena cu care
Alexandra i Mihai vorbeau despre turneu, aa c puse s fie urmrii.
Era o dup-amiaz n care Nicole se simea bine, tratamentul i fcea efectul i ea reuea s
fac fa tot mai bine durerilor i crizelor provocate de lipsa drogului. Nu mai avea simul
timpului, nu numrase zilele scurse i nu prea nerbdtoare s ias, dar n ziua aceea plnuise s
o ntrebe pe doctori ct mai trebuia s stea n clinic. Numai c, spre uimirea ei, o dat cu
doctoria intr n ncpere i tatl ei, care o privi cu blndee:
- mbrac-te i hai s mergem acas, fata tatii.
- Domnule Varlam, nu e bine s ntrerup tratamentul, protest doctoria.
- Cine a zis asta? O s am grij personal de fata mea, replic magnatul.
Nicole ncepu s se dezmeticeasc:
- Eu... eu m simt bine aici, nu vreau s plec. Se poart frumos cu mine, m ajut.
- Nu m ndoiesc, dar ai s mergi acas! Se ntoarse spre doctori:
- Vedei c am vorbit cu directorul. Dac scap n pres cea mai mic aluzie c fiica lui
Grigore Varlam s-a drogat, v calc n picioare pe toi i rad spitalul sta mpuit de pe lumea
pmntului.
- Papa, nu nelegi c vreau s rmn la ei? se rug Nicole. Au grij de mine i de copil.
Lui Grigore i se pru c i se nfige un cuit n piept.
- Ce copil? bigui.
- Sunt nsrcinat, s tii c sunt nsrcinat.
ntre timp, la vil, Alexandra i Mihai ateptau mpreun cu Simona, fr s bnuiasc de ce
fuseser atenionai s stea acas. Mihai era nerbdtor:
- Noi nu-1 mai ateptm pe Grigore, nu nelegem ce e aa de important de ne convoac i el
nu vine.
- Iar eu nu tiu nimic, replic Simona, dar nu mai vreau certuri. Voi gsii mereu cte ceva
care face s mi se urce sngele n cap, de pild unul doarme ntr-o parte, altul n alta. Vd c
Alexandra st mai mult n casa ei dect aici, cu tine.
- Foarte bine, mam, o s-i spunem.
- Ce s-mi spunei? Tot timpul am simit c avei secrete.
- Mihai, nu e cazul, interveni Alexandra, dar, oricum, discuia ar fi ncetat, pentru c pe u
intr Grigore, nsoit de Nicole.
- Pe noi ne ateptai? Uite, tocmai ne-am ntors, turneul s-a ntrerupt, caz de for major.
- Nicole, ce e cu tine, de unde vii n halul sta? ntreb Simona,uimit s o vad pe Nicole
nemachiat, cu cearcne, palid i slbit.
- De ce nu-i ntrebi pe ei, tun Grigore, care ncepea s-i descarce nervii. ntreab-i pe fiutu i pe complicea lui, s-i spun ei cum i bat joc de mine, cu neruinare! Oameni cu dou

fee! Trdtori!
Dar Alexandra nu inu seama de explozia de mnie a lui Grigore, se apropie de Nicole i rosti
calm:
- Am s v spun eu, dac dorii. Nicole are probleme cu drogurile, a trebuit s o internm
ntr-o clinic.
- Nu se poate, se minun Simona, iar Grigore izbucni:
- De ce nu i spui i restul? Nenorocita e nsrcinat. Dispari din ochii mei pn nu te calc n
picioare! url el n timp ce, tcut, Nicole urca treptele sprijinit de Alexandra. O omor! mai
strig, gata s se repead pe urmele fetei, dar Mihai l opri cu un gest ferm.
Se declanase infernul i n noaptea aceea strigtele furioase ale lui Grigore s-au auzit n
toat casa, pn trziu. Alexandra a reuit s o adoarm pe Nicole care, n ciuda faptului c i se
descoperise secretul, prea linitit sufletete. Simea c se vindec i c dobndete puteri
pentru a merge mai departe, chiar dac era nevoit s-i nfrunte tatl. A doua zi dimineaa ns
cnd intr n camera ei, Grigore prea complet schimbat.
- Dormi? ntreb el apropiindu-se de patul pe care Nicole sttea ntins, cu ochii deschii. S
nu te temi, n-am s te ating. Nicole, te simi mai bine? Ea ncuviin din ochi i Grigore continu:
- Am s-i aduc cei mai buni doctori, s termini tratamentul.
- Tat, ai s poi s m ieri?
- M-ai rnit n inim, fata mea, dar n-am s te abandonez. n ce lun eti?
- Am trecut de a doua.
- Cine e tatl? Max?
- Da, tat, e Max, a fost singurul brbat din viaa mea. Nu m-am culcat cu nimeni altcineva,
niciodat. S tii c n-am de gnd s avortez. Vreau s tii tot adevrul, eu i Max ne-am cstorit
chiar n ziua n care l-au fugrit idioii de la poliie.
Grigore prea c-i pierde din nou cumptul, dar se stpni:
- V-ai cstorit?!
- Da. Am vrut s-i spunem, dar fiindc l-au arestat, n-am tiut cum. Tat, dac i faci vreun
ru lui Max, eu mor. l privi ncercnd s-i dea seama cum va reaciona; oricum, nu nu mai avea
importan.
- Se poate? Grigore se ndrept spre u fr s mai pun ntrebri, parc ferindu-se s afle i
alte grozvii. Nicole, ai nvins, o s te las s trieti aa cum vrei i cu cine vrei, o s v dau i
bani, numai s te faci bine! Te rog s lupi s te vindeci.
- Am s lupt. Tat, s m ieri, te rog, mai opti ea, dar el i ntorsese deja spatele ieind din
camer.

Iuliu fu arestat
Iuliu fu arestat dup ce specialitii n interceptri obinur nregistrarea unei convorbiri
telefonice compromitoare, o discuie ntre Iuliu i eful lui, Combinatorul, desfurat noaptea,
pe telefonul de la firma lui Varlam. La care se putea vorbi fie din secretariat, fie din biroul
patronului. Vocea Combinatorului nu era distinct, se auzeau doar rspunsuri nfundate, gen
Bine sau Da, i doar o analiz tehnic aprofundat putea da rezultate. Dar s-a mai gsit un
indiciu: pe agenda de birou a lui Grigore existau cteva nsemnri fcute cu mna, care indicau
ziua i ora unui transport de droguri. Datele s-au dovedit exacte i, efectund o ambuscad,
poliia a pus mna pe marf. Dar aciunea era s se sfreasc prost, pentru c Iuliu, nainte de a
fi arestat, trsese cu pistolul i ncercase s-l loveasc pe comisar, care scpase, ca prin minune,

doar cu nite zgrieturi.


Nu mai rmnea de fcut dect un singur lucru: arestarea Combinatorului.
Dar mai nti se ntmpl un eveniment care i ddu lui Nicole sperane: Max fu eliberat,
urmnd ca pn la proces cercetarea lui s se fac n stare de libertate. Fr ndoiala, contribuia
tnrului la rezolvarea cazului prin indicarea semnalmentelor care-i puseser pe poliiti pe
urmele lui Iuliu fusese apreciat. Aa c Max se grbi s se prezinte la vila Varlam fr niciun fel
de reinere, nfruntndu-1 din ochi pe Grigore, care-1 vzu primul.
- Dorina, ce mai stai, ampanie! A sosit soul domnioarei Nicole, s-l primim cum se cuvine!
Ce mai faci, Max, sau preferi Domnul Max, s nu par c ai nume de cine?
Nicole cobor scara vesel i sri s-l mbrieze:
- Vezi c papa se ine de cuvnt? Chiar se bucur c ai fost eliberat, nu-i aa, papa?
- De fapt, n-am scpat de tot, explic Max, cercetrile continu, aa zic ei. Prostia pe care am
fcut-o chiar aici, n curte, o s m coste.
- Nici nu vreau s aud c te nchid iari, las, te scap tata.
Apoi, Max gust dintr-un pahar de ampanie i, brusc intimidat, plec spre locuina lui
lsnd-o pe Nicole s se odihneasc. Iar cnd Simona intr, l gsi pe soul ei cu paharul plin n
mn i cu gndurile aiurea.
- Ce-a fost asta, Grig?
- O festivitate, rspunse Grigore i vrs pe jos butura, de care nu se atinsese sear, Max se
ntoarse numai zmbet:
- Ce mai facei, doamna Simona?
- Ai venit la Nicole? Ce ntrebare, sigur c la ea. Cred c se odihnete, ar trebui s ntrebm
infirmiera.
- Nu v place persoana mea, nu-i aa? ntreb Max.
- Mie, biete, mi eti indiferent, nu sunt mama lui Nicole, dar, dac tot ai ntrebat,nu. Cum
s-mi fie simpatic un drogat care era ct pe ce s omoare pe cineva din familia mea n vzul
lumii?
- Recunosc, am fcut un gest necugetat atunci, cu pistolul, dar, pe de alt parte, s tii c eu
nu m-am drogat niciodat. Am mai fumat iarb, am mai luat cte o pastil de ecstasy, dac tii ce
e aia, ns nu m-am dat la droguri tari.
- Destul c le-ai vndut altora.
- Exact. Ca i soul dumneavoastr! Simona se uit la el ca i cum ar fi auzit o enormitate, dar
Max nici nu clipi i adug: Nu e minciun. Chiar n acest moment, poliia se pregtete s-l
aresteze, dac n-a fcut-o deja.
De data asta, Simona reacion repede:
- Poliia? Eti nebun? Grigore a plecat cu treburi la... nu mi-a spus, dar o s aflu. Niule, unde
eti, Niulel?
- M-ai strigat? rspunse Niu aprnd n cadrul uii.
- Unde e Grig?
- A plecat la Istanbul, nu v-a zis nimic?
- La Istanbul? Simona era att de derutat, nct nu mai auzi ntrebarea lui Niu, care se uita
urt la Max:
- S-l arunc pe sta n strad?
ntre timp, Nicole cobor scara i l lu pe Max n camera ei, iar Simona ncepu s dea
telefoane, la care ns nu i se rspunse.
Nu putea bnui c Max ghicise aproape cu exactitate clipa n care cerul se va prvli pe

umerii lui Grigore. n momentul cnd limuzina lui Varlam opri n faa hangarului unde era
avionul su particular i portiera se deschise, Grigore ddu ochii cu comisarul Olteanu.
- Ce vrei, Mircea?
- Am un mandat de arestare, Grigore, i nu-i ascund faptul c mi face mare plcere s-l duc
la ndeplinire.
- Fii serios, bi, m ateapt turcaleii cu o cin copioas i un bilet de intrare la harem, tiai
c mai exist haremuri? l privi atent pe comisar i vzu cum acesta se pregtete s-i pun
ctuele. Palid, Grigore cobor din main gata de lupt:
- S nu ndrzneti! Mcar spune i tu ceva memorabil, ca n filme: Grigore Varlam, n
numele legii eti arestat!". Idiotule, ai s plteti scump pentru asta, i jur!

Lili se ntoarse n viaa lui Horia


Lili se ntoarse n viaa lui Horia sunndu-i, pur i simplu, ntr-o sear la u. i zmbir, nui puser ntrebri. El o invit s se aeze, privindu-i corpul lipsit de rafinamente i surprize, dar
sntos i atractiv, promind desftri consistente. Lili se apropie fr nicio ezitare i l ls s o
srute, dup care, n clipa cnd el ncepu s-i frmnte coapsele, a cror cldur rzbtea prin
pantalonii de lycra mulai, l ndeprt fr niciun cuvnt. Dispru n baie i se ntoarse dup un
timp nfurat n prosopul de du. Veni apoi n braele lui. Mirosea a parfumuri pe care el nu era
destul de priceput s le recunoasc i i se oferi cu naturalee.
- Horia, rse ea cu glas subire de copil, m faci s-mi pierd minile.
- Asta i urmream, i regsi el ironia, innd-o tot mai strns la piept.
- Nu tiu cum m-am excitat n halul sta.
- Poate c abia acum i-ai gsit cotoiul potrivit, pisicuo.
Au fcut dragoste ca i cum acesta ar fi fost lucrul cel mai firesc de pe lume, apoi au rmas
mbriai, n patul strmt, privindu-se de parc abia atunci se descopereau.
- Vai de mine ce-am fcut! rse ea. Am fcut sex neprotejat, aa se zice, nu?
- i te pomeneti c nu i-a plcut! replic Horia.
- Ba asta e, mi-a plcut mult, tare mult, rspunse Lili i se repezi spre el, dornic de noi
mbriri i mngieri. Timpul prea s se fi oprit n loc pentru ei doi. Mai trziu, ghemuit n
braele lui, de unde ar fi vrut s nu mai plece niciodat, Lili i spuse:
- S tii, mie nu mi-e ruine s recunosc c sunt ndrgostit, eu nu sunt ca sor-mea.
- Pe bune? se prefcu el mirat.
- Pe bune, nesuferitule, zise Lili i l trase spre ea poruncitoare, sufocndu-1 cu srutri i
nemailsnd timp pentru alte vorbe. Ce rost ar mai fi avut?
Au urmat i alte zile petrecute mpreun, iar Lili a nceput s se obinuiasc s stea alturi de
un brbat numai din plcere, fr vreun interes. Uitase de perioada n care fusese amanta lui
Grigore Varlam i ar fi vrut ca i mama ei s uite i s o ierte, motiv pentru care fcu mai multe
ncercri de apropiere, venind cu cadouri pentru Ionu. n cele din urm, ntr-o sear, veni acas
cu Horia de mn. Erau toi de fa, iar Horia cumprase un buchet mare de flori i prea foarte
emoionat.
- Ileana, puteai s ne anuni i pe noi c vii cu musafiri, o mustr Elena, dar Horia interveni:
- N-am lsat-o eu, a fost ideea mea s venim pe nepus mas.
- Mam, de ce i ii la u, ncerc Maia s aplaneze orice conflict posibil, intrai, ia loc,
Horia! Florile pentru cine sunt, pentru mama?
- Horia a vrut s v fac o surpriz, n-o s stm mult.

- Mamei nu-i prea plac surprizele, rse Maia.


- De fapt, surpriza este pentru tine, Lili, dar am inut s fii de fa toi. Horia puse florile
deoparte i scoase din buzunar o cutiu de catifea, pe care o deschise dnd la iveal inelul ce se
odihnea nuntru.
- Pentru mine? opti Lili.
- Da, Ileana, voiam s te rog s fii soia mea.
Asistena nu-i ascunse surprinderea, gestul neateptat provocndu-i fiecruia dintre cei
prezeni gnduri diferite, dar nimeni nu ndrzni s scoat o vorb, ateptnd rspunsul lui Lili,
care nu prea n stare s-o fac. Simi cum o apuc plnsul i nu putu scoate dect cteva
exclamaii:
- Nu, nu.
Apoi se ntoarse i fugi pe u, n timp ce ceilali priveau nmrmurii.

Vrei rzboi cu mine?


- Vrei rzboi cu mine? O s avei! strig Grigore cnd fu condus, cu ctue la mini, n duba
poliiei. Apoi, cnd afl motivul arestrii, se apuc s rd. Trafic de droguri! Mircea, nu puteai
inventa ceva mai plauzibil? Chiar nu suport porcriile alea de prafuri, DE ierburi sau cum le mai
zice, la mama acas cretea mueel i ppdie pentru ceaiuri, nu canabis.
- Nu le supori, dar le vinzi, ce conteaz dac ies bani?
- Bi, n-o s v cread nimeni, asta e povestea cu cocoul rou, eventual povestea porcului.
Dovezi avei?
Nici nu ajunsese bine arestatul la poliie pentru primul interogatoriu, c vestea se rspndi
fulgertor. Mai nti afl Simona, care se repezi s-l ia pe Niu la ntrebri:
- Grigore a fost arestat! L-au arestat, i spun, a apucat s-l anune doar pe Vladi. Niule, e
adevrat c Grigore era implicat n traficul de droguri? Tu trebuie s tii, eti omul lui, spune, e
sau nu e aa?
- Doamn Simona, nu tiu. Pur i simplu nu tiu! Aud pentru prima dat de droguri n n
cazul efului.
- Niule, s nu crezi c eu sunt oarb sau tmpit, ai fcut o serie de treburi murdare pentru
Grig, nu eti un ngera. Spune-mi adevrul, suport orice!
- Patronul are o mulime de afaceri, dar de asta nu tiu.
Disperat, Simona ncepu s dea telefoane i-l rug pe Mihai s afle nouti i s-i mobilizeze
pe avocaii care se ocupau de afacerile holdingului. Nu ndrznea s cread c acuzaiile erau
adevrate, dar se gndi ce lovitur a destinului ar fi fost aceea ca Nicole s cad victim
mainaiunilor fcute chiar de tatl ei.
ntre timp, ancheta ncepuse i Grigore fcea cunotin cu probele, ntre care mai multe
fotografii care-1 surprindeau pe Iuliu intrnd n firm.
- Cine e sta?
- Iuliu e mna dreapt a mafiotului-ef...
- Pi firma mea e mare, am o groaz de angajai.
- Aici se afl lng limuzina ta personal.
- Poate vorbete cu oferul i-l ntreab unde e toaleta, altceva mai avei?
- Avem nite nsemnri de pe agenda ta personal care se potrivesc cu datele n care s-au
fcut transporturi de droguri, avem nite declaraii i ar mai fi destule.

- Biei, v-ai dat foc la valiz, avocaii mei v vor crucifica. i acum lsai-m s plec acas,
n-am gustat gluma.
Doar c nu era glum i Grigore fu silit s admit asta dup ce, refuznd cu obstinaie s
rpund la ntrebri n lipsa avocailor si, fu condus n arest. Se opri n pragul cmruei austere
cu un aer dezgustat i spuse:
- O ii pe a ta, Mircea? Chiar vrei s m gzduieti n mizeria asta o noapte?
- Eti n custodia poliiei pentru 24 de ore, dup care vom obine mandatul de la tribunal.
- Vei obine pe dracu. Unde vrei s m culc, la lege scrie c trebuie s am pat i aternut
curat! Crezi c n-am studiat legea?
- Papuci de catifea nu vrei?
- Bi Mircea, eti o nulitate, tu i cu trla ta de procurori i de chibii, am s v spulber!
nscenarea asta e proast ru.
- Rmne de vzut, Grigore, a sosit ceasul socotelilor. Recunosc, nu m ateptam s aflu c
tu eti Combinatorul, asta a fost o pleac neateptat, dar de acum dosarele ncep s curg.
- Pe ct pariezi c am s scap? Uite, i voi da ceasul meu de aur contra rablei pe care o pori
la mn dac n-ai s-mi ceri scuze la sfrit. Accepi pariul?
- Dac vrei tu.
Comisarul iei fr s-i ascund un zmbet de satisfacie, iar Grigore Varlam rmase singur,
urmnd s petreac prima sa noapte n nchisoare.
Zorile zilei urmtoare i gsir pe toi ai casei, cu excepia lui Grigore, n imensul living al
acesteia. Simona, Mihai, Alexandra i Nicole ateptau veti i cutau soluii. Max nu fusese
acceptat la reuniune, iar Vladi primise ordin s se ocupe de pres i acum fcea cu greu fa
asaltului ziaritilor, care l bombardau cu ntrebri:
- E adevrat c Grigore Varlam voia s fug din ar?
- A fost prins cu droguri?
- V rog, m numesc Vladi Jianu i sunt avocat. Aceia dintre dumneavoastr care vor publica
asemenea inepii, cum c domnul Varlam inteniona s fug sau c s-ar fi gsit droguri asupra sa,
vor fi urmrii n justiie pentru calomnie!
- Atunci de ce a fost arestat?
- A fost reinut pentru cercetri! Este vorba de o nscenare ordinar, domnul Varlam nu are
nici un fel de legtur cu lumea traficanilor de droguri, iar nscenarea va fi demontat n curnd!
Un alt reporter sri n fa:
- E adevrat c Grigore Varlam este eful unei reele i e poreclit Combinatorul?
Vladi nu mai rezist i l repezi mnios:
- i-am spus s nu umbli cu calomnii! O s plteti scump! Dup care se desprinse din
nghesuial i plec, urmrit de ntrebrile i zarva ziaritilor.
- Varlam e un mafiot?
- Ce se va ntmpla cu imperiul lui?
- Exist dovezi?
Nimeni nu tia exact pe ce se bazau acuzaiile autoritilor, iar lumea afacerilor ncepu s se
agite. La firm i la banc, Mihai i Cornel nu mai pridideau s liniteasc puzderia de curioi
care ncercau s afle ce se va ntmpla cu afacerile magnatului. Chiar de la nceput Amalia se
repezi s-l vad pe Cornel, care se i instalase n fotoliul bosului.
- Am venit ntr-un suflet, nu-mi vine s cred. Ce faci, i-ai i luat locul?
- Ba nu, drag... Simona e cea care a preluat friele puterii. L-a i nscunat pe Mihi mare
ef pn se ntoarce papa.

- i se ntoarce? Chestia asta cu drogurile e o nscenare, nu? Cornel ddu din umeri, iar
Amalia continu, sigur pe ea:
- Grigore nu s-ar fi amestecat n traficul cu droguri, nu, n nici un caz, l cunosc bine.
- Poliia are dovezi zdravene, adineauri au fcut percheziie aici, au luat din seif un pistol,
cred c l bnuiesc i de tentativ de omor. Dac nu e vinovat, Grigore o s aib de luptat din
greu ca s scape de acuzaii, continu Cornel. Iar dac este, atunci gata, l-au pus la pmnt,
pentru c traficul de droguri se las cu pedepse grele. E momentul s punem mna pe averea lui,
nu?
Amalia zmbi:
- mi place cum vorbeti. n ultima vreme, credeam c te-ai rzgndit n ceea ce m privete.
- Amalia, i-am spus, trebuie s fiu cu ochii n patru. Balaurul are mai multe capete, trebuie
s i le retezm pe rnd, cu rbdare...
i Nicole fcea parte dintre cei care-1 credeau nevinovat pe Grigore, dar era n continuare
ngrijorat i parc nici nu-1 observ pe Max intrnd n camera ei.
- Ce e, Creao, nu m bagi n seam tocmai cnd fac i eu pe galantul? ntreb el i-i nmn
un buchet de flori. Apoi se aez pe marginea patului ei i i explic:
- Astea-s efectele tratamentului. Deprimare, dezinteres, apatie, nu te poi vindeca din prima,
dar dac ai un so iubitor i atent, care te rsfa i are grij de tine...
- Max, crezi c-1 condamn?
- Mai e mult pn acolo. Cheia e la mecherul la de Iuliu, nu tiu dac l-ai bgat n seam la
sala de biliard, la ine n mn cheia afacerii.
- Care Iuliu?
- Pe Titi Burghiu l mai ii minte, la de-a fost mpucat? Titi era cu pumnii, Iuliu cu
aranjamentele. Numai Iuliu poate s-l bage la ap pe taic-tu. Sau s-l scoat, depinde...
Vorbele lui Max erau perfect adevrate. Cnd comisarul i spuse lui Grigore c s-a cerut
mandat de arestare preventiv pe numele lui, acesta nu se mai putu abine i izbucni:
- Facei ce vrei! Mine am s depun aciune mpotriva abuzurilor poliiei i am s cer
despgubiri de n-o s v ajung bugetul pe o sut de ani s le pltii! Era obosit, nedormit i l
dureau toate oasele, dup ce se chinuise s se odihneasc pe patul strmt i tare al celulei. Nici nu
fu prea atent cnd Olteanu i spuse c urmeaz o confruntare. Un tnr brunet, nebrbierit de mai
multe zile i cu o cicatrice pe fa, fu adus n ncpere ncadrat de ageni.
- Cine e sta?
- Nu v cunoatei? Iuliu, tii cine e domnul?
Tnrul rspunse cu o voce limpede:
- Domnul? Este Grigore Varlam, cine nu-1 cunoate, dar noi i spunem Combinatorul!
Poftim? tresri Grigore.
- Aa e tiut n reea, dar puini cunosc identitatea marelui ef. Eu primesc ordine numai de la
dnsul.
- Cine i-a cerut s tragi n mine i s m omori? ntreb Olteanu.
- Grigore Varlam. Trebuia s v mpuc la ordinul expres al Combinatorului, recunoscu Iuliu
i se ntoarse spre Varlam cu un zmbet care devenea dizgraios din pricina cicatricei:
- efule, mi pare ru, fiecare i apr pielea cum poate.
Grigore se ridic brusc de pe scaun, gata s loveasc. Agenii reuir cu greu s-l opreasc.
ipa spumegnd de furie:
- Ce e porcria asta, te sfii cu dinii, nenorocitule! Cine te-a pltit, mi, jigodie?! Eu sunt
Combinatorul, canalie?! Cine te-a pltit s mini, eti omul poliiei?

Mrturia lui Iuliu fu considerat o dovad important la tribunal, dar se emise mandat de
arestare pentru doar 5 zile. Suficiente, totui, pentru ca scandalul s se extind ca un incendiu
devastator.
Nu pot s-mi revin din oc, l-au acuzat, l-au arestat, s-a gsit un martor, un nenorocit de
mafiot care susine c Grig e vinovat, se lamenta Simona odat ajuns acas dup edina de
judecat. Se grbi s se nchid n birou, avea nevoie de o butur tare.
Mihai rmase s-i explice lui Nicole:
- Mai ru e c a aprut i acuzaia de instigare la omor. Situaia nu e grozav deloc. Cum vine
asta? ngim Nicole contrariat. Tata e la nchisoare i voi n-ai fcut nimic ca s-l scoatei?
Neputincioilor! Toi trii de pe urma lui i nimeni nu l ajut la nevoie! Sau credei c e vinovat,
spune, credei asta?
Mihai nu apuc s rspund, pentru c pe u i fcu apariia o persoan la care nici n ruptul
capului nu s-ar fi ateptat: Maia. Pind nuntru cu naturalee, fata se apropie de ei i salut:
- Bun, Nicole, ce mai faci?
- Ce tupeu! Eram sigur c o s apari imediat ce tata nu mai e n cas. Tot pe Mihai l vnezi?
se auzi fr ntrziere replica lui Nicole i Mihai nu avu timp s intervin. Dar Maia nu ddu
napoi.
- Tu nu te-ai schimbat deloc? Faptul ca ai un copil n burt nu te poate face mai uman? Mai
normal mcar?
Nicole le ntoarse spatele i urc scrile, n timp ce Maia l privi pe Mihai, care nu mai
pricepea nimic.
- tiu c nu trebuia s vin, dar m-am gndit c o s ai nevoie de cineva care s te ncurajeze.
Am citit ziarele, mi nchipui ce presiune e pe capul tu.
- i mulumesc, chiar mi-a fcut bine s te vd.
- Nu te ntreb amnunte, pentru c nu vreau s m bag.
- Dar eu pot s-i spun un lucru, i anume c nu tiu care este adevrul. Varlam a fcut multe
afaceri n marginea legii, dar chestia cu drogurile nu m convinge.
- Crezi c e nevinovat?
Dup un timp, Mihai rspunse cntrindu-i cu grij cuvintele:
- Dac e nevinovat, e de datoria mea s-l apr. Va trebui s plteasc pentru ce a fcut, nu
pentru vinovii inventate. Toi avem dumani, toi avem probleme, chiar i tu, elev n ultimul
an de liceu, cine ar zice?
- La cte greeli am fcut, trebuie s pltesc, nu? zmbi Maia.
- S nu spui c greeala ta cea mai mare a fost s te ndrgosteti de mine.
- Nu spun.

Grigore e terminat!
- Grigore e terminat! jubila Cornel. Exact elementul de care aveam nevoie ca s-i dau
lovitura de graie. Am s preiau banca fr s bage nimeni de seam, hocus-pocus, abracadabra!
Iepuraul e n plrie! Pe Mihai l duc repede de nas, n-are stof de stpn!
Amalia era nc nedumerit. Nu i venea s cread c Grigore se amestecase cu borfaii din
lumea interlop, dar trebui s recunoasc faptul c ansele noului ei amant de a da lovitura
ndelung plnuit creteau. i-ar fi dorit s-l poat vizita pe Varlam n arest, s-l ntrebe dac e
ntr-adevr vinovat, dar nu avea curaj. Cea care tocmai primise aprobarea de a-1 vizita i sttea
acum n faa unui Grigore obosit i cu inuta n dezordine era soia lui, Simona.

- Doamne, Grig, cum ari, se vit ea.


- Ce e, nevast, mi-ai adus portocale?
Simona nu lu n seam efortul lui de a face haz de necaz.
- Cum a fost posibil aa ceva? Grig, nu e timp de pierdut cu glume, trebuie sa iei de-aici ct
mai repede.
- Au montat bine piesa, n-o s fie uor.
- i pn atunci de ce nu-i dai lui Mihai o procur? Ct timp eti arestat, Mihai trebuie s
conduc afacerile i s aib drept de semntur, continu ea i i ntinse documentul deja pregtit,
dar Grigore nu se grbi s-l semneze, ci se apuc s fac modificri cu pixul.
- Doar nu eti nebun s te lai pe mna descreieratei de Nicole, se sperie Simona. Chipul i se
lumin ns dup ce citi: Simona Varlam".
- mi dai mie drept de semntur? Nu te temi c am s trec totul pe numele meu i am s plec,
eventual cu comisarul?
- Nu m tem, rspunse Grigore, pentru c n-a mai rmas mare lucru de furat. Ndejdea e n
banc, dar asta e treaba lui Mihi: s aduc investitori cu capital.
- Grig, ai s scapi, i promit c ai s scapi. Nicole vrea i ea s te vad.
- S n-o aduci aici. Hai, du-te i ine-le piept la toi! A naibii muiere eti!
- i voiai s m lai pentru Amalia, canalie!
- Eu? zmbi Grigore de parc auzea pentru prima oar numele fostei amante. Decizia lui
ddea peste cap tot planul secret al lui Cornel, care se trezi brusc n faa evidenei c Mihai nu
era dispus s colaboreze cu el.
- Uite ce e, putiule, nu te crede stpn aici, n-ai nici un temei s dai ordine doar pentru c tea nscunat m-ta ef! strig Cornel nfuriat, tocmai cnd Simona, sosit n grab de la poliie,
intr n birou. Am s vorbesc cu Grigore: dac sunt impiedicat s-mi fac treaba, renun!
- Cornel Ghiescu, stai jos! spuse autoritar Simona nainte ca Mihai s fi putut replica.
- Dac voi ai hotrt ca Mihai s dicteze n firm, vor fi probleme.
- Nu el, ci eu, eu am primit dreptul de semntur. Poftim procura.
- Mam, aa a hotrt Grigore?
- Dup cum vezi. Eu am s semnez tot ce ai s-mi recomanzi tu s semnez! Aa c mai bine
vezi-i de treburi, Cornele, c ai destule - nevasta la ospiciu, fata umblnd fleandura prin lume i
o amant rea de musc, nu tiu cum de mai reziti, ai ajuns numai piele i os. Rse vzndu-i
figura aprins de furie. Ciocu mic, parc aa se spune. Altfel, primul lucru pe care l semnez va
fi concedierea ta! i-e clar?
Cnd Mihai veni s-i aduc vetile, Alexandra se mir i ea c Simona primise dreptul de
semntur.
- Probabil c Balaurul n-are ncredere n mine, zmbi Mihai.
- Pe bun dreptate. Crezi c el n-a mirosit c i pndim greelile, c ne bgm nasul n
subsolurile ntunecate ale imperiului su? i spun eu c i-a dat de mult seama, dar ne-a tolerat.
Pentru c se credea invulnerabil cndva. n al doilea rnd, nu i-a pierdut sperana de m duce
odat i odat n patul lui.
Cuvintele ei l fcur s tresar. O privi cu suspiciune:
- Alexandra, cum s cred aa ceva?
- De ce nu? Varlam are dou slbiciuni: femeile i pe Nicole. Amndou or s-i aduc numai
necazuri. Ar trebui s profitm de ocazie, pentru c Simona nu-i poate refuza nimic. S lovim n
inima imperiului, asta e ideea!
Uor de zis, greu de fcut. Deocamdat, aveau alte lucruri de pus la punct. Printre ele, i

participarea la premiera piesei n care debuta Andrei.

Ateptase de mult clipa


Atepta de mult clipa cea mare. Mndru c a ajutat la capturarea lui Varlam, eveniment
despre care scriau toate ziarele i despre care se fceau emisiuni de televiziune, Andrei lsase n
ultimele zile totul deoparte, concentrndu-se asupra premierei. Avea emoii mari, dei toi, n
frunte cu autorul, Vinceniu Luca, preau mulumii i l asigurau c va fi un succes.
Acum, n cabina de la teatru, costumat i machiat pentru spectacol. Andrei se gndea la tot ce
se ntmplase n ultimele luni. I se prea c trise mai multe viei deodat, cu dureri t bucurii, cu
lacrimi i regrete, dar i cu clipe de fericire, oscilnd mereu ntre extreme, ntre rai i iad,
niciodat fixat n obinuit i n mediocru. Cabina era plin de prieteni i apropiai, se aflau aici
tatl lui, Anghel, i Tache, Alexandra i unchiul ei, Titus, Mihai, Maia i mama ei, Lili i Horia,
Liza i Radu. Era i mama lui, Angela, a crei fotografie o adusese de acas i o aezase la
vedere, cu o lumnare aprins alturi.
- Pcat c mama ta n-a trit s te vad pe scen, spuse Anghel. Cte emoii ar fi avut i ct sar fi bucurat.
- Nu-i nimic, tat, mama e alturi de mine n fiecare clip, e aici, n suflet, i are s se bucure
nespus dac reuesc. Pentru ea trebuie s-o fac.
Merser cu toii n sal i ateptar minute n ir, un murmur de nerbdare ncepnd s se fac
auzit din public. Deodat, n faa scenei apru Andrei, palid, oprind aplauzele cu un gest al
minii. Privi n gol, undeva dincolo de pereii slii de teatru, i ncepu s vorbeasc cu voce
stins, abia auzit:
- Sunt unul dintre personajele piesei care, din pcate, nu se va juca n seara asta. mi pare ru
s v anun c vom suspenda spectacolul, pentru c autorul piesei pe care ne-am fi bucurat s v-o
prezentm, scriitorul i dramaturgul Vinceniu Luca, a trecut n nefiin.
Decesul lui Luca fu consemnat n toat presa, dar subiectul cel mai fierbinte al momentului
rmnea arestarea lui Grigore Varlam. Adus la tribunal, Grigore se grbise s adune n jurul lui
reporterii, pentru a face o declaraie rspicat:
- Am fost anchetat ore n ir la Parchet, dar avocaii mei v pot confirma, acuzaiile sunt
ubrede, iar martorii - mincinoi! M-au interogat ca nite inchizitori, ns degeaba, nu am ce
mrturisi! ncearc s fabrice probe, dar v asigur c farsa se va termina repede. Nu sunt vinovat
de nimic! De nimic!
Mrturia lui Iuliu atrna ns foarte mult n balan. Doar c, pe neateptate, chiar n incinta
tribunalului, Iuliu profit de un moment de neatenie a paznicilor i evad. O evadare
inexplicabil, dar care anuna schimbri importante n judecarea cazului, Grigore dobndind
sperane c va fi eliberat.
ntre timp Mihai reui, ntr-o dup-amiaz, s o conving pe Maia s ias mpreun. Luar
masa ntr-un local cochet, apoi maina lui opri n faa unei vile nou-noue, dintr-un cartier
proaspt rsrit, i Mihai o invit s intre.
- Bine, dar ce e aici? se mir Maia.
- O s vezi... Hai, poftete, curaj! O conduse ntr-un apartament spaios, n care nu se afla
prea mult mobil, pereii goi mirosind nc a vopsea.
- Pleci de acas?
- Maia, ie pot s-i spun: am acceptat s lucrez la holding pn la finalizarea unei afaceri.
Altfel a fi plecat de mult, indiferent ce ar fi zis mama. Dac ea vrea s-i triasc alturi de un

escroc i un infractor, o privete.


- i dac domnul Varlam va fi condamnat?
Pentru Mihai nu avea importan. Oricum, n ochii lui, Varlam era vinovat de multe
frdelegi. O dat cu divorul de Alexandra, el ncepuse s-i pregteasc noul mod de via.
nchiriase apartamentul n secret, depusese actele pentru nfiinarea propriei firme de consultan
financiar i nu atepta dect ziua cnd le va putea spune tuturor c pleac pentru a tri aa cum
i dorete. Un plan din care fcea parte numai Maia.
- Hai s-i art apartamentul, spuse el lund-o de mn. Deocamdat nu e mobilat, doar aici
n aici, n living, am adus cte ceva. Acolo e dormitorul, dincoace un birou pentru mine, o
camer a ta, n care poi s nvei n linite. Pe toate trebuie s le mobilezi pe gustul tu. Iar
aici camera asta va fi a copilului sau a copiilor notri.
O privi atent i vzu c ea i rspunde cu zmbetul cuceritor care-1 fermecase din prima zi.
- Maia, se ntmpl o minune, nu mi-ai spus c vrei s pleci, nu te-ai plns c se face trziu.
- mi face plcere s stau cu tine.
- Ai tu curajul s spui asta?
- De ce nu?
- S vedem, opti Mihai, ai curajul s m srui?
Maia veni spre el i se srutar cu nfrigurare, de parc ar fi vrut s recupereze timpul
pierdut. Mihai nu se mai stura s o priveasc, admirnd-o, gndindu-se ct e de frumoas, cu
picioarele ei lungi i elegante, cu ochii imeni n care te puteai scufunda ca ntr-o ap adnc i
primitoare.
- Nu vreau s te mai pierd, opti el.

Max se temea pentru viaa lui


Max se temea pentru viaa lui de cnd, n miez de noapte, se trezise cu Iuliu n camer. Nu
era sigur dac se aflase despre depoziia lui, aa c-1 ls pe Iuliu s-i relateze aventura evadrii.
Iuliu susinea c evadarea fusese pus la cale chiar de ctre marele ef, care i promisese s-l
scoat ct mai repede din ar.
- mi pare ru c nu te iau cu mine, dei bosul mi-a dat destui bani s stau la soare cu gagici
pe alese, rse Iuliu, sigur pe el.
- Cum adic i-a dat bani, tu ai depus mrturie mpotriva lui Grigore Varlam i el te
rspltete, te ajut s evadezi, te scoate din ar i te umple de bani? sta e un basm de adormit
copiii!
- Fraiere, ce nelegi tu? Nu Varlam e Combinatorul, zise brusc Iuliu i Max rmase
nmrmurit.
- Ce spui?
- Varlam n-are nimic de-a face cu traficul de droguri. O fi avnd, napanul, alte pcate, dar
aici e curat. Altcineva e Combinatorul i n-o s-l gseasc niciodat nimeni! Brusc, Iuliu schimb
tonul i n mna lui apru un revolver. Ai grij, nu te mica, Max, c te guresc. Stm aici linitii
pn primesc semnalul de plecare.
Dar Iuliu jucase o carte greit i fu prea trziu cnd i ddu seama de asta.
Combinatorul l folosise ca s-l nfunde pe Varlam cu mrturia lui, i organizase evadarea, iar
acum l atepta ca s-l expedieze pe lumea cealalt. Chiar n clipa n care mult-ateptatul semnal
de plecare sosi i Iuliu iei din cldire n grab, cineva i trimise mai multe gloane n spate. De la
fereastr, Max vzu maina care se ndeprta n grab i se repezi s dea alarma, chemnd
poliia. Pentru Iuliu nu se mai putea face ns mare lucru.

Dintr-o dat, ancheta lu o turnur complet diferit. Se cerea tot mai insistent eliberarea lui
Grigore Varlam dup ce, n clipele de dinaintea morii, Iuliu apucase s spun c magnatul e
nevinovat, dar nu-i putuse duce mrturisirea pn la capt. Numele Combinatorului rmnea pe
moment nvluit n mister, dar existau deja bnuieli, Grigore nsui ncepnd s neleag c
dovezile mpotriva lui fuseser special fabricate de ctre cineva din propriul anturaj, poate de
Vladi, poate de Cornel, poate de Mihai.
Formalitile au durat ceva timp. La captul lor, ntmpinat de un ntreg alai de membri ai
familiei i de prieteni, Grigore s-a ntors acas, absolvit de orice vin, dar avnd o min obosit.
Nervos, a anulat cu un singur gest petrecerea de bun-venit sub pretextul c e bolnav i i-a gonit
pe toi, explicndu-i apoi Simonei:
- Cum s m bucur cnd m ntorc i-i gsesc pe dumani la masa mea? Frumoas primire
mi-ai fcut!
- Ce vrei s spui, Grig? Cine te-a deranjat? Eu, Mihai? Alexandra n-a venit, tii c divoreaz.
- Toi m deranjeaz, inclusiv Nicole, ce-i nchipuie ea, c frngul de Max o s mpart
masa cu mine de trei ori pe zi?
- Am neles, te-ai mbolnvit strategic.
- i n-am s m vindec pn nu-1 dau n gt pe nemernicul care mi-a nscenat mnria asta!
nelegi? E unul care-i zice Combinatorul i o s aib acum de a face cu mine!
Au urmat zile pline de tensiune, att acas, ct i la birou, unde Grigore s-a certat cu toi.
Singurul lucru care l-a mai mbunat a fost acela c Mihai gsise investitorii potrivii, care veneau
acum cu aportul de capital necesar revigorrii bncii. A semnat actele fr s pun prea multe
ntrebri, dup care a urmat scandalul imens provocat de demisia lui Mihai care, socotind c i-a
ncheiat misiunea, le-a spus lui Grigore i Simonei c i-a fcut firma lui, c se mut ntr-un alt
apartament i c intenioneaz s o cear de soie pe Maia, de ndat ce se va pronuna divorul
de Alexandra. Simona a fcut o criz de nervi i a ameninat c se sinucide, dar totul a fost n
zadar: Mihai a rmas nenduplecat, argumentul lui innd de convingerea c principalul vinovat
de incendiul de la garaj tot Grigore fusese.
Dup neateptatul deces al lui Vinceniu Luca, n urma unei comoii cerebrale, Andiel i
ddu seama cu prere de ru c Beatrice rmsese cu totul singur. Cu puinele rude prezente la
nmormntare nu avusese relaii prea strnse i nici prietenii nu se prea nghesuiau s-i fie alturi.
Tnrul ncerc, mpreun cu Alexandra, s-o consoleze, s o invite n ora, dar Beatrice nu mai
voia s ias din cas.
i Alexandra prea destul de ocupat. De cnd se ntorsese unchiul ei, avea mereu ntlniri de
tain, la care participau, pe lng acesta, Tache i uneori Mihai. Andrei nelese c Alexandra nu
isprvise cu planurile ei de rzbunare, dar nu dori s-i fac vreun repro. Atepta ca teatrul s
reprogrameze premiera i i petrecu mai mult timp cu tatl lui, care renunase s mai bea, prnd
n permanen apatic. Anghel era n continuare convins c btuii lui Grigore l furaser, n timp
ce Andrei refuza s mai discute despre Varlam, mai ales c acum se simea vinovat pentru faptul
c avusese un rol n arestarea acestuia.
Cu greu o convinse pe Beatrice s ia masa cu el. Discutar ndelung despre orice altceva
dect de drama pe care ea o tria. i spuse c Nicole prea s fi renunat la droguri, i vorbi
despre prietenii lui, despre Liza, care obinuse un rol ntr-un film american, iar Beatrice l ascult
privindu-1 cu recunotin.
Cu tine m simt n siguran, Andrei, zise ea, durerea parc a mai trecut.
- Beatrice, voiam s-i... tii, eu i Alexandra suntem din nou mpreun.
- V-ai mpcat aa de repede? Vreau s spun... deja a divorat?

- Cstoria ei n-a avut nicio importan, pur i simplu nu se pune.


- i acum ce va fi?
- Nu tiu, ne-am acordat amndoi cte o ans, sper s n-o mai risipim.
- M bucur pentru tine, zmbi uor Beatrice. Asta m ndeamn s-i cer ajutorul - voiam s
stau de vorb cu Alexandra i nu tiam cum s-o fac. Nu mai pot s m ocup de procesul ei. O s-i
recomand alt avocat, crede-m, cel puin o vreme nu sunt capabil s fac nimic, am nevoie de
rgaz ca s m vindec.
- Sigur, neleg. i Sandra o s neleag.

Juctoare, mai sexi ca niciodat


Seductoare, mai sexi ca niciodat, Amaliei nu-i trebui mult s-i fac apariia n biroul lui
Gr igore, exclamnd nc de la intrare:
- Oaia rtcit se ntoarce spit la stpnul ei. Trebuie oare s-i cer iertare n genunchi, s
te implor s m ieri?
El rse cu poft:
- Oaie, tu? M rog. Ai deczut, Amalia, stai n locuina Lucreiei, trieti din mila lui Cornel,
ct mai dureaz s iei la produs pe Centur? Te-ai sturat de protecia luia? Hai, scuip-i
veninul, d-1 n gt pe figurant! Ce-a pus la cale mpotriva mea?
- Vrea s-i ia banca!
- Cornel Ghiescu s-mi ia banca? la pe care l-am pus preedinte, dei nu e bun nici de
portar? Cum vine menul?
O ls pe Amalia s dezvluie tot ce tia despre planul amantului pe care tocmai l trda i se
amuz:
- Mi, dar e chiar distractiv. Adic sosesc dimineaa la birou i-l gsesc pe Cornel tolnit n
fotoliul meu, bndu-mi whisky-ul, fumndu-mi trabucele i zicndu-mi: Grigore, azi n-am timp
s te primesc n audien? Prima chestie... e trziu, Amalia, ai venit s-mi spui prea trziu.
Idiotul poate s-i mute minile, de treaba asta s-a ocupat Mihai i a isprvit-o cu brio! Brusc,
Grigore simi c n mintea lui se dezleag o ghicitoare teribil:
- Stai, Amalia, de unde ar avea el cteva milioane de dolari ca s devin majoritar, ia spune?
Orict m-a furat n ultimii ani, nu putea strnge atta. Sau...
- Sau ce?
- Cornel Ghiescu... S fie el n stare de asemenea plan? Ageamiul la? l omor, de data asta
chiar l omor cu mna mea!

I se spunea Combinatorul
I se spunea Combinatorul. Cine l-ar fi bnuit sub aceast porecl pe Cornel Ghiescu, tipul
aparent ters, mereu sub papucul nevestei, mereu servil i gata s-i arate devotamentul pentru o
rsplat oarecare? i totui, de ctva vreme Cornel avusese tupeul s intre n afacerile cu
droguri, organiznd o band care i fcuse repede loc pe pia. Greise ns imitndu-1 pe
Grigore, care i elimina complicii, n-ar fi trebuit s-l lichideze pe Iuliu dup ce acesta l ajutase
s fabrice dovezi mpotriva lui Varlam. Ar fi fost mai bine s-l ajute s fug, cu bani muli la el,
dar se temuse c va fi antajat la nesfrit. Trebuia acum s distrug orice urm i s dispar el
nsui, pentru c nu se ndoia c unii ncepuser deja s-i ghiceasc identitatea, poate poliia,
poate Varlam. Avea pus deoparte o veritabil avere, bani cu care intenionase s cumpere o parte

din banca Varlam, dar i acest plan se dduse peste cap. Nu-i prea ru dect de fiic-sa, Sonia,
dar era sigur c ea se va descurca, frumuseea ei o va ajuta s rzbeasc pn la urm. Ct despre
Tatiana, nu regreta c fusese obligat s-i trimit btuii s-i aplice o corecie, de mult vreme
ncepuse s-i urasc soia, pentru c aceasta nu obosea s-i arunce n fa insulte, tratndu-1 ca
pe un neisprvit, un la, un neputincios. Ar fi fost grozav dac i-ar fi reuit lovitura: Grigore n
nchisoare i fr avere, iar el triumftor, superbogat i respectat n lumea bun, cu Amalia
alturi.
Mai avea cteva socoteli de ncheiat nainte de a pleca. n seara aceea, pndi ndelung
ferestrele de la firm. Luminile se stingeau una cte una, semn c plecau i ultimii angajai. tia
c Grigore rmne adesea ultimul, cufundndu-se n fotoliul lui confortabil ca s mediteze n
semiobscuritate. Exact aa stteau lucrurile i acum, cnd se strecur n biroul patronului, i ghici
silueta adncit n fotoliul tras n faa biroului, cu spatele la u, i vzu trabucul care fumega n
scrumier.
- S nu miti, Grigore, spuse brusc Cornel, scond revorverul. S nu miti sau i trag un
glon n scfrlie! Te-ai prins c eu sunt Combinatorul, ai neles c eram ct pe ce s te distrug,
nenorocitule! Nu m-au capturat i nici n-or s m captureze, am s o terg dup ce nchei
socotelile cu tine. Cu revolverul ntins spre Grigore, Cornel se nfierbnta pe msur ce vorbea:
- Erai obinuit s m calci n picioare, s m foloseti ca pe o slug, aruncndu-mi firimituri
n timp ce tu te osptai fur ruine. Te-ai gndit vreodat c i alii sunt oameni, c au mndria i
demnitatea lor? Nu mica! Da, am vrut s te distrug, m-am bgat n afaceri cu droguri pentru a
face bani ca s-i iau banca i imperiul. N-am reuit, n-am fost destul de abil i m-ai nvins, te-ai
scos. Rzi acum, dar e pentru ultima oar.
Aps pe trgaci strignd: Adio, Grigore Varlam, ne vedem n iad! i vzu cum gloanele
ptrund unul cte unul n fotoliu, ciuruind sptarul. Nu se opri dect cnd ncrctorul fu gol.
Abia atunci se auzi vocea lui Grigore:
- Pduche nenorocit! Nu eti bun de nimic, dobitocule!
Lumina se aprinse i Cornel se uit nmrmurit la Grigore, care apruse ca din neant, urmat
de Niu cu arma n mn. Brusc, Cornel se repezi i rsuci fotoliul, n care vzu cu disperare c
nu se aflau dect cteva perne ciuruite de gloane.
- Ai omort o sperietoare de ciori, idiotule, rse n hohote Grigore i i fcu un semn scurt lui
Niu, care trase. Se auzi uieratul unui singur glonte, pe care Cornel l primi drept n frunte. Muri
nainte de a-i da seama ce i se ntmpl.

Evenimentele s-au petrecut repede


Evenimentele s-au petrecut repede, att de repede nct toi cei implicai au fost luai pe
nepregtite. Grigore Varlam triumf pe toat linia. Poliia n-avu de fcut dect s ia act de
decesul adevratului Combinator, Cornel fu nmormntat fr mare zgomot, iar Grigore inu n
faa mormntului su un discurs nduiotor, de parc i-ar fi pierdut cel mai bun prieten. Tatiana
se mai nzdrvenise i ieise din spital, iar prezena lng ea a Soniei o ajut s treac i peste
acest oc i s-i gseasc un oarecare echilibru.
Dup cteva zile, un agent i nmn lui Grigore un pacheel n care se afla un ceas de mn
i un bileel de la Olteanu: Recunosc, am pierdut pariul. Grigore rse, ceasul nu era prea
valoros, dar se vedea c Olteanu inuse la el, pentru c avea gravat pe spate numele acestuia,
Mircea. 0 s-l pstrez ca pe cel mai preios trofeu, rse magnatul i se ntoarse la treburile lui.
Dac Nicole trsese sperane s-i vad alesul, pe Max, acceptat de tatl ei, acum i ddea

seama ct de mult se nelase. Abia se ntoarse acas Grigore, c i ncepu s tune i s fulgere,
declannd un scandal monstru. I amenin pe Max c va avea grij s-l fac s putrezeasc n
pucrie, iar pe Nicole o oblig s-i promit c va divora dendat i va avorta! n caz contrar,
avea s o arunce fr mil n strad i s uite c are o fiic. Apoi, dup se mai calm, ncerc s o
ia cu biniorul:
- Nicole, fata mea, s m ieri c am fost dur cu tine - oricum n-a folosit la nimic. Crezi c
sunt absurd? C m pun n calea fericirii tale? De ce avei voi, femeile, prul lung i mintea
scurt? Atta vezi tu n fa, un viitor alturi de un tip needucat, cu cazier, care s-a priceput doar
s-i toarne un plod motenitoarei unei averi imense? Ce are biatul sta de te-a vrjit aa, nici
mcar un nume ca lumea n-are, Max e nume de cine.
- Papa, i-am mai spus, l iubesc, rspunse Nicole, dar argumentul ei nu mai conta.
- Ar trebui s nu-mi mai pese de tine. S te las s pleci cu el unde vei vedea cu ochii. Unde o
s pori oalele de firm pe care le ai, n slile de biliard pline de nenorocii? Ai s-i gteti
amrtului, ai s-i faci menajul, ai s-l slugreti?
- O s ne descurcm.
- Dac a fi un incontient, a accepta, dar nu pot face experimente pe fiica mea. i interzic
categoric s mai ai de-a face cu Max. Nicole, fii atent, dac nu m asculi, mi iau maniile de pe
tine! Mai bine te vd moart dect s m faci de ruine!
Dar ceea ce urma s se ntmple n curnd avea s-l fac pe Grigore Varlam s nu-i poat
duce la ndeplinire ameninrile.
Ct despre Andrei, acesta era din ce n ce mai derutat c n viaa lui nu se producea
schimbarea la care sperase. La teatru, avu loc, n sfrit, premiera, spectacolul nregistr un
success binemeritat, tnrul student-actor fu considerat una dintre marile revelaii ale stagiunii i
totui Andrei prea c nu are suficiente motive s se bucure. Acas, Anghel continua s bea pe
furi, nutrind gnduri de rzbunare, iar relaia cu Alexandra intrase din nou n cea.
n cele din urm, o ls pe Alexandra s-i spun tot ce plnuia. i rmase stupefiat.
- Nu pot s cred, se amuz el, e absolut crazy! M umfl rsul cnd m gndesc ce mutr o s
fac Varlam! Capcana e diabolic, diabolic i genial!
- Acum nelegi de ce trebuia s tii totul? Nu puteam face un asemenea pas fr ca tu s-mi
cunoti inteniile, preciz Alexandra.
- Sandra, am nceput s m tem, eti o femeie periculoas! continu el n gluma. Regret c nu
joc i eu n piesa voastr, pe bune. Totui, atenie ca nu cumva comedia s se transforme n
tragedie!
Dac planul funciona, Grigore avea s dea fa cu surpriza vieii lui. Se va face dreptate, tatl
Alexandrei va fi rzbunat, iar Mihai se va elibera de remucri i-i va rectiga fericirea
pierdut. Dar el, Andrei? Odat terminat comarul numit Grigore Varlam, va reui el oare,
mpreun cu Alexandra, s o ia de la capt? i amintea de prima lor ntlnire, pe malul mrii,
cnd o ntrebase:
-Alexandra, tu exiti cu adevrat? iar ea i rspunsese simplu:
- Nu, sunt o iluzie, cnd va rsri Soarele am s dispar napoi n mare. i promiseser atunci
unul altuia s se ntlneasc acolo, pe plaja unde fcuser dragoste prima dat, de cte ori vor
crede c nimic nu-i mai poate apropia.
n ochii celorlali, Andrei i Alexandra erau din nou un cuplu, se vedeau n fiecare zi mcar
cteva minute, fceau dragoste i totui ceva nu mergea. Nu mai preau tentai s viseze
mpreun, s-i fac planuri de viitor. Iar dup ce se declan mecanismul final al rzbunrii,
Andrei simi c va fi tot mai dificil ca Alexandra s se ntoarc la el pe deplin, s fie cea pe care

o cunoscuse i o iubise pn dincolo de marginile bucuriei i ale disperrii. Nu, ea va fi cu


siguran o alt persoan de-acum, iar asta l nspimnta pe Andrei cel mai tare.

Bomba explod
Bomba explod cnd Mihai l convoc pe Varlam la edina acionarilor bncii, n noua lor
echip, Grigore sosi la sediu vesel, l ignor pe Vladi care ncerc s-i spun ceva i intr n sala
de consiliu fredonnd. i pieri ns zmbetul cnd vzu aezate n jurul mesei cteva persoane a
cror prezen nu o nelegea. Erau acolo nu numai Mihai, dar i Alexandra, unchiul ei, Titus
Mateescu, i Tache.
- mi spune cineva ce se ntmpl, ce e cu voi aici? Nu e edina acionarilor?
- Ba da, i rspunse Mihai. Acum, principalul acionar al bncii este o societate de investiii
privat, care a cumprat pachetul de control, iar dumnealor reprezint aceast firm.
- Au cumprat pachetul de control?
- E simplu, domnule Varlam, interveni Alexandra pe un ton oficial. Banca a fcut o mrire de
capital, s-au scos pe pia aciuni, totul e legal.
- Ai cumprat voi aciunile mele? De unde banii? ntreb nencreztor Grigore.
Titus Mateescu se ridic, dominndu-i pe toi cu statura lui:
- Eu am bgat banii n afacerea asta. Tot ce am agonisit n aceti ani... i sper c am fcut o
investiie bun, Grigore.
- Eu? Atta ai ctigat jupuind de blan animalele? Interesant. Bun, i ce vrei?
- Potrivit ordinii de zi a edinei, trebuie s numim noua conducere a bncii.
Brusc, Grigore simi c i se pune un nod n gt:
- Bi, acionarilor, eu fac ce vreau cu banca mea, dac doresc s pun o oprl directoare, o
pun i gata, bine? Sau pe Vladi, ce zici Vladi, vrei s fii ef la banc? Tache, i tu eti investitor,
mi, boorogule? Nu te-a angaja nici femeie de serviciu. Vladi, te numesc director. edina s-a
terminat.
Vladi, care studiase hrtiile din dosarul ntocmit de Mihai, ddu din cap:
- M tem c nu se poate, domnule Varlam. Nu e nici o glum, societatea lor a preluat
suficiente aciuni pentru a avea dreptul s hotrasc politica bncii.
- E vorba de pachetul de aciuni pe care Cornel Ghiescu l pusese deoparte pentru el, dar n-a
mai apucat... explic Mihai.
- Da, eu m feream de la s nu m fure, iar tu mi nfigeai cuitul pe la spate. De ce nu miai spus cui le vinzi? ai s zici c nu te-am ntrebat. M-ai furat, escrocilor, dar n-o s v mearg.
Brusc, ddu drumul furiei:
- Ieii afar din biroul meu! Vladi, cheam paza s-i arunce afar! Hoii! Au venit s m
fure!
Pe neateptate, Grigore i duse mna la gt, ca i cum cineva l strngea de beregat, i se
prbui fr cunotin. Fcuse o comoie i ambulana l transport la spital nainte ca vestea
prelurii bncii s se fi rspndit. Nici mcar Simona nu nelese ce s-a ntmplat cnd sun
Mihai s-o anune despre accidentul vascular al soului ei. Se repezi la spital, unde ns avu
surpriza s vad c Amalia aflase deja vestea i ajunsese acolo naintea ei! Cnd Simona ntreb
ce i s-a ntmplat lui Grigore, Amalia i rspunse cu obrznicie:
- Chiar nu tii? E pe moarte din cauza lui fiu-tu Mihai.
- Amalia, iei imediat afar! Sau vrei s te iau de pr i s te arunc pe fereastr! Grigore, ce-i
cu tine, rspunde-mi!

ilf
- Nu te aude. Nu vezi n ce stare l-au adus? continu Amalia artnd spre bolnav, care nu se
mica.
- Cine?
- Cum cine, fiul tu iubit i Alexandra. L-au tras pe sfoar, i-au luat banca, nici eu nu tiu
exact, ntreab-1 pe Vladi.
Agitat, Simona ddu fuga la firm i-l som pe Mihai s-i spun totul.
- Vrei explicaii tehnice? ripost el. Mam, Grigore avea nevoie de bani, s-a ndatorat pentru
centralele lui i a scos la vnzare o mulime de aciuni ale bncii.
- M rog, i ce amestec ai tu?
- Aciunile le-a cumprat o firm a lui Titus Mateescu.
- Titus Mateescu? Acum neleg. Deci e adevrat, dac soul meu moare, e din vina ta!
- Exagerezi...
- Sau ai fost i tu manevrat? Sigur, acum vd limpede, totul a fost pus la cale de Alexandra.
De la nceput, de cnd a intrat n casa noastr, a urmrit doar s loveasc n noi, n Grigore.
- Tatl ei a fost una dintre victimele lui Grigore.
- Taci! Ce-i pas ie!? Te-a folosit, te-a dus de nas ca pe un putan naiv, s-a mritat cu tine de
form. Recunoate, nici mcar n-ai atins-o, prostule!
Pe de alt parte, Alexandra, bucuroas, se chinuia s-i explice lui Andrei ct de bine
funcionase planul:
- Varlam i-a vndut multe dintre firme, a lichidat afaceri imobiliare, de asigurri, de
transport, totul ca s se lanseze pe piaa energiei. A licitat i a cumprat o central electric, iar o
alta e n curs de achiziionare, doar c s-a ntins mai mult dect i ajungea plapuma, a vrut totul i
atunci s-a ndatorat. De fapt, a luat din banii bncii fr nici o jen, doar o socotea numai a lui,
nu?
- neleg, de acum nainte nchidei robinetul i nu-i mai dai credite.
- Nu, e chiar mai ru, ca s ia bani din banc Varlam a trebuit s depun drept garanii tot ce
avea, inclusiv centrala electric nepltit. Practic imperiul nu mai exist, el aparine bncii.
- L-ai distrus, aplaud Andrei ostentativ, l-ai distrus pe superputemicul i intangibilul
Grigore Varlam! Frumoas rzbunare, Sandra! Pentru el, cel mai bine ar fi s rmn n spital,
aa cred.

Prea c se zbate ntre via i moarte


Prea c Grigore se zbate ntre via i moarte: ba prea c i revine i cerea s fie dus acas,
ba i pierdea cunotina. Dduse ordin s nu fie deranjat aa c, de cteva ori, Simona i Nicole
se trezir ntoarse din drum chiar din ua salonului. Simona avea ns i alte motive de
ngrijorare, aa c se duse s-l caute pe fratelei ei pentru a i se confesa.
- M tem, Anghele, nu att pentru Grigore, cu toate c el se afl la rdcina tuturor relelor.
Din cauza lui, Mihai s-a ndeprtat de mine, iar acum s-a mutat i din casa noastr, presimt c se
va cstori cu fata aia care m urte.
- Simona, dar tu n-ai nicio vin? ncerc Anghel s o fac s reflecteze. Aa ai zis i n ce ne
privete pe noi; dup dispariia mea nu te-a mai interesat c ai o cumnat, un nepot, le-ai ntors
spatele i le-ai luat drepturile. Tot Grigore e responsabil i de asta? Adic tu eti o biat victim?
- De ce m torturezi, tiu ct sunt de vinovat. Ce a fost a fost, Anghele, de ce s nu pot
merge nainte?

- Pentru c fiecare trebuie s plteasc pentru vina lui. Eu am pltit...


- i eu cum trebuie s pltesc, s rmn singur? S m prseasc toi, soul, copilul?
- Poate c o s rmi singur, dar o s fii bogat! Nu asta i-ai dorit? Nu pentru asta i-ai
vndut sufletul?
Dar cel mai mult se ngrijora de soarta lui Grigore o persoan care nu fusese mplicat n
cderea lui: Andrei. El nu nceta s o avertizeze pe Alexandra c i ea, i ceilali conspiratori se
bucurau prea devreme:
-. Sandra, tu nu te gndeti la ce se poate ntmpla? Varlam se va face bine, va iei din spital
i... crezi c va veni la voi, va cere audien n propriul su birou, se va umili i va atepta s-i
pltii chiria, ntreinerea i chefurile cu lutari? i faci iluzii.
- tiu, va reaciona violent, n stilul lui, dar totul este legal, nu are ce ne face.
- Nu mai poate el de lege! Sandra, eu am intrat cu cortul n curtea lui i el era s m omoare,
tipul e paranoic! Nu m intereseaz ce o s-i fac Varlam lui Mihai, lui Tache sau unchiului tu,
dar dac se mai atinge o dat de tine...
Nici nu tia Andrei ct dreptate avea i ce gnduri crunte de rzbunare umblau prin mintea
lui Grigore care, ntr-o sear, pe cnd se simea mai bine, ceru s fie lsat acuas. Nicole l gsi
n livingul vilei, cu o sticl de ampanie n fa, fredonndu-i cntecul preferat: Clugrul din
vechiul schit.
- Nimeni nu-1 doboar pe Grigore Varlam! strig el fr alt introducere. Repet dup mine!
- Nimeni nu-1 doboar pe Grigore Varlam! repet Nicole ncntat s-l vad din nou n
form.
- Fata mea, dac m ajui, o s-i termin pe toi pigmeii tia. Nite pduchi! Auzi cine se pune
cu mine!
- Ma aia moart de Alexandra o s fie efa?
- Aa crede ea! O student n anul nti n fruntea afacerilor mele, mai bine m ngrop de viu.
S bem pentru asta!
Sticla de ampanie era aproape goal cnd Simona reveni acas nsoit de Mihai, care o
dusese s-i viziteze apartamentul. Grigore i ntmpin de la intrare cu un urlet:
- Ia uite cine a venit! Nicoleto, tu l cunoti pe trdtorul sta? Nu cumva e pramatia de
Mihai?
- Ce e cu dezastrul de-aici? se mir Simona. i-au dat drumul din spital?
Grigore veni cu pai mari n faa ei, blocndu-i drumul.
- Credeai c n-ai s m mai vezi dect la cimitir? S pleci din casa mea!
- Poftim?
- Da, ai auzit bine, s pleci! Du-te dup fiu-tu sau unde i-a nrcat dracul plozii! Dorina, iai adus doamnei boarfele?
Dorina tocmai cobora scrile stnjenit, purtnd n brae un vraf de haine ale Simonei.
Grigore se repezi la ele, le lu i le mprtie furios pe jos, clcndu-le n picioare:
- Valea! Afar i s nu v mai vd!
- Mam, n-are rost, spuse Mihai, sprijinind-o pe Simona, care i pierduse graiul, vino, o s
mergem la mine.
- Da, ia-o pe m-ta i dispari din ochii mei, lepdtur, pn nu te strng de gt! Hoilor!
Mihai o lu pe Simona la el, ncercnd s o consoleze, dar fr s-i asume vreo vin. Apoi o
rug pe Maia s-i vin n ajutor i, pentru prima oar dup atta timp, Simona plnse n braele
femeii creia i fcuse cndva atta ru.

Dup ce se mai calm


Dup ce se mai calm, Grigore se duse la firm, prnd s nu-i mai pese c i gsete pe
Mihai i Alexandra n biroul lui. Se aez cu aerul omului care accept situaia i dorete o
mpcare, ba chiar le zmbi.
- La voi e conducere colectiv sau i divorul a fost o cacealma? Voi, acionarii cei noi, tii
bine c vreau s mi trag de mult vreme o central, afacere superbeton, nu?
- Regret, dar ne-am retras, i tie brusc elanul Mihai. Banca nu-i mai acord credite, nici
garanii, domnule...
Toat bunvoina cu care venise dispru de pe faa lui Grigore.
- Mai zi o dat!
- Banca nu te mai crediteaz nici mcar cu un leu!
- Suntei nebuni, v jucai de-a bancherii?
- Dumneata nu tii c s-a fcut un audit la firmele pe care le mai deii? ntreb Alexandra.
Averea dumitale practic nu mai exist, totul aparine bncii.
- Normal, am pus-o garanie pentru mprumuturi.
- Pe care n-aveai de gnd s le napoiezi vreodat! O s-i dm bani, ca oricrui client, dup
ce plteti tot ce datorezi, iar dac nu eti n stare, banca va scoate la vnzare tot ce deii ca s-i
recupereze datoriile.
- De ce s le recupereze, de unde graba asta?
- Aa am decis noi, replic Alexandra. De altfel, va trebui vndut i centrala pe care nc nu
ai achitat-o.
- Ce prostie, m aducei la faliment!?
- Nu, doar att: te scoatem din afaceri.
- Ce se ntmpl, ppu? Te rzbuni c am vrut s te iau un pic n brae? Pi se poate? N-ai
mai fost nghesuit de admiratori, de faci atta pe sfnta?
- Nu, Grigore Varlam, i pltesc pentru tot ce i-ai fcut tatei.
- Aa deci, rzboi!
- Ai vrut rzboi, l ai! l nfrunt Alexandra.
n lumea afacerilor se vorbea deja c o nou conducere a bncii Varlam va face schimbri
importante i se strnise un val de curiozitate. Mihai ncepu s fac angajri, cutnd tineri
specialiti cu pregtire, i muli dintre oamenii de ncredere ai lui Grigore trebuir s-i fac
bagajele. Primul concediat fu Vladi, care ncercase degeaba s se fac util noii puteri. Nicole,
creia Sonia i inea isonul, spumega de furie c Alexandra, pe care nu o suferise niciodat, i
sufla de sub nas averea, uitnd ct de mult i era ndatorat pentru c aceasta o ajutase s se
vindece.
Dar Alexandrei nu-i psa de brfele din jurul ei. Ea nu inteniona s fac pe efa, ci s se
pregteasc, s nvee meseria de manager - de la Mihai sau de la ceilali specialiti. Din prima zi
mersese, nsoit de Andrei, la mormntul tatlui su i vorbele ei nerostite nsemnar mplinirea
unei promisiuni i n acelai timp dezlegarea de obligaii.
Tat, mi-am inut jurmntul, te-am rzbunat pentru tot ce i-au fcut Grigore Varlam i
Amalia, i-am lovit unde i durea cel mai tare, n avere, n bogia lor. Dar Andrei nu era vinovat...
Tat, acum am s plec, i cer voie s m ocup i de viaa mea, n-am s te uit ns, n-am s te uit
niciodat..."
Andrei sttuse deoparte, discret, nchipuindu-i mesajul pe care ea venise s-l transmit.
Ateptase pn ce ea se ntorsese i se sprijinise de braul lui...

- Mergem?
- Ari de parc i-ai eliberat sufletul de toat povara...
- S tii un lucru, Andrei: preluarea bncii e o afacere i va fi condus ca atare, de ctre
specialiti. Unchiul va avea grij de asta, n fond sunt banii lui. Personal, am s rscumpr
terenurile tatei, e tot ce m intereseaz, iar tu...
- Ce amestec am eu?
- Dac tu i domnul Anghel avei pretenii, m refer la motenirea aceea...
- Tata a fost despgubit, nu mai conteaz! Iar pentru mine povestea s-a terminat. Nu pot s
m gndesc la trecut, Sandra, fr s o vd pe mama nfruntndu-1 pe Varlam i vreau s uit asta.

Dac i nchipuise c e glum


Dac i nchipuise c e doar glum, Simona avea s dea fa cu surpriza vieii ei. Dup ce
boci n netire i se drese cu cteva pahare de coniac, lu un taxi i se duse pe sear la vil, urc
scara nestingherit i intr n dormitorul n care petrecuse atia ani de csnicie. Dintr-o privire,
vzu dulapurile rscolite i lucrurile ei aruncate claie peste grmad, aa c i se adres lui
Grigore, care era aezat pe pat i citea netulburat:
- Grig, ce ai fcut aici? Doamne, ce dezordine, chiar trebuia s pui servitorii s rscoleasc
peste tot? Cine-mi pune hainele la loc? Te-ai mai calmat? ntreb ea i n clipa aceea o vzu pe
Amalia ieind din baie cu un halat nfurnd-o neglijent.
- Vorbeti cu cineva? susur Amalia cu o voce prefcut dulce, care strni furia Simonei.
- Asta ce caut n baia mea? Doar nu i nchipuie c o s stea aici?
- Ba da, rspunse sec Grigore, o s stea, ea e viitoarea doamn Varlam. Nu-i convine poi s
te sinucizi, eti invitata noastr.
A fost sfritul pentru Simona, care n-a reuit s reacioneze - nici s plng, nici s
amenine. A plecat spre apartamentul lui Mihai nfrnt, obosit i cumva indiferent la urma
urmei, cel care controla acum averea familiei Varlam era fiul ei. Grigore n-avea dect s rmn
cu Amalia pe cap, banii i puterea se mutaser n alt parte.
A fost ceea ce avea s constate repede i Grigore, cnd se trezi cu Vladi la vil, acesta
pretinznd c reprezint un grup de datornici care cereau retumarea banilor depui. Era presat din
toate prile i nu tia cum s riposteze. nti se grbi s-i rezolve problemele de familie,
profitnd de faptul c Max fusese chemat n judecat, fapt care nsemna c l atepta o
condamnare grabnic.
O som pe Nicole s se duc s avorteze i, ca s se asigure c tnra nu se va rzgndi pe
drum, i ceru Amaliei s-o nsoeasc. Numai c amndou se ntoarser de la spital cu o veste
care nu i conveni deloc:
- Grigore, i explic Amalia, nu s-a putut, sarcina e prea avansat i, n plus, exist o serie de
complicaii.
- Cum adic, n-a scpat de plodul la? Ce-i asta?
Dac Nicole face chiuretaj acum, exist o groaz de riscuri, printre care acela de a nu mai
putea face copii niciodat.
- Nu, asta nu, sri Grigore! N-am renunat la visul meu de a o vedea mritat ca lumea i de
a-mi drui un nepot, un biat. Cu fetia pe care trebuie s o nasc vedem noi ce facem.
- Poate fi dat spre nfiere, suger Amalia, dat fiind c tatl se afl n pucrie.
Nicole ncerc s le aduc aminte c situaia material a familiei se schimbase radical.
- Papa, vrei biat, dar ce avere i lai motenire?

- Grigore btu cu pumnul n mas amenintor:


- Ei bine, voi reface imperiul, oricte eforturi m-ar costa. La mijloc e un joc de putere, au
manevrat lucrurile ca s m nlture, acelai lucru l pot face i eu, iar lupta va fi necrutoare.
Vestea c avortul nu fusese posibil l bucur cel mai mult pe Max, numai c alte sperane nu
se ntrezreau pentru el. Procesul ncepuse i tia c poate primi o pedeaps ngrozitoare, zece
ani de pucrie cu executarea sentinei.
- Nicole, tu ai fost obinuit s nu i se refuze nimic, i spuse el. Papa i-a satisfcut toate
capriciile, chiar dac te-a mai altoit din cnd n cnd cu cureaua. n schimb, ai avut siguran,
confort. Nu te-ai ntrebat niciodat cum e s-i ctigi singur pinea. De asta i-e fric. Te-ai
gndit vreodat s-i iei o slujb? Ai fcut pe fotomodelul. Continu prin propiile tale puteri sau
caut-i un job potrivit, n-o s te refuze nimeni, numele de Varlam nc funcioneaz! Pentru c,
Nicole, s-ar putea s te trezeti ntr-o zi c nu mai e nimic de motenit... Ori f-i pe plac
Balaurului!
- Cum adic?
- O s iau cel puin trei ani, dac nu mai mult. Din ce ai s trieti n timpul sta? Nu i face
iluzii, tu eti obinuit cu un anumit stil de via. Divoreaz de mine, f cum vrea el.
- Tu ai nnebunit?
- Problema cea mare era copilul. Atta vreme ct nu poi avorta, restul nu conteaz. Ce e
divorul, o hrtie, o formalitate, ne putem cstori din nou dup ce ies. Asta, dac o s m mai
vrei. Gndete-te, eu zic c e mai bine.
Dar Nicole se hotrse. Avea s-l atepte pe soul ei cu orice risc i avea s nasc mpotriva
tuturor.
i n casa Alexandrei se petrecur schimbri. Fu ideea ei ca Titus, care era un mare
mnccios, s o angajeze pe Elena s le gteasc i de atunci totul merse ca pe toate. Mai mult,
Titus se mprieteni cu Ionu, cruia i fcu tot felul de cadouri, ncurajndu-i pasiunea pentru
motoare i mecanic. Titus Mateescu era un sufletist. Avea planuri mree i, dup ce acoperi cu
bani i credite achiziionarea pachetului majoritar la Banca Varlam, i exprim intenia de a se
ntoarce la Cluj, pentru a construi acolo o biseric. Dar nu-i ddea inima s plece tiind c
Varlam nc putea face ru. Cu Tache se mprietenise i puneau ara la cale la un pahar de
palinc, nainte de a servi masa copioas preparat de Elena.
- Femeia asta gtete ct pentru un ntreg regiment. E drept ns c i eu am poft de mncare
ct pentru o divizie, rdea Titus.
- Ar trebui s o iei cu tine la Cluj...
- Am s o iau i i fac i statuie n pia...
- tii c fata ei cea mare i-a czut cu tronc lui nepotu-meu?
Alexandra, care auzise frnturi de conversaie, se apropie:
- Horia a cerut-o pe Lili?
- Nu nc, dar presimt c evenimentul se apropie, rspunse Tache zmbind cu subneles.
Andrei ar trebui s se bucure, mai scap de un rival.
Dar cu Lili i cu Horia lucrurile nu stteau tocmai simplu. Ea se ncpna s nu discute
despre cstorie, dei Maia nu o slbea cu ndemnurile:
- Lili, Horia te iubete, numai un orb n-ar vedea asta. tiu, a mai pretins el c e ndrgostit, de
pild de Alexandra, dar de data asta chiar e adevrat.
Maia nsi nu se mai recunotea: de unde cptase atta curaj de i permitea s dea sfturi
altora, dup ce fcuse attea greeli n dragoste? Sigur, Mihai se fcuse vinovat pentru cte i se
ntmplaser, dar nici ea nu se considera nevinovat. Acum nici mcar nu era vorba de mpcare,

de iertare, gndi Maia. Pur i simplu lsaser la o parte greelile trecute i piser nainte cu
gndul la viitor, fr acuze, reprouri ori remucri. i flacra iubirii nflori mai puternic dect
oricnd. Nu mai conta nimic, nimeni nu le mai putea sta n cale i amndoi tiau asta.
- El nu m poate ierta, Maia, simt asta, spuse Lili. S mmritcu el, asta m sftuieti? i
dac ntr-o zi i aduce aminte c eu am fost o ntreinut, c m-am culcat cu Grigore Varlam i
cu alii ca el i i se face scrb?
- Nu asta e problema.
- Dar care?
- Dac l iubeti sau ba. Numai aa o s v ajutai unul pe altul s depii bariera asta.
- I iubeti, Lili?
- Uite cine mi pune mie ntrebri i-mi d sfaturi! Dar tu cnd te mrii cu Mihai?
- Atept la rnd, tu eti sora mai mare!
Degeaba ncerca Lili s se autoamgeasc, s numeasc simpl atracie sentimentul care i se
nscuse n suflet; pentru prima oar iubea, pentru prima oar fcea diferena dintre sex i
dragoste i tot pentru prima oar i era team c ar putea dezamgi un brbat. i lu inima n
dini i se duse la el, n apartamentul lui Tache, iar cnd Horia sosi acas, o gsi ajutndu-l pe
unchiul ei s fac curenie. Lili mbrcase o cma brbteasc i i pusese pe cap o apc, iar
pe Horia l apuc rsul cnd o vzu: era caraghioas i ispititoare totodat.
- Ce-i de rs cnd oamenii muncesc? protest ea.
- Lili mi-a fost de mare ajutor, m-a cam chinuit sciatica astzi, spuse btrnul. Terminm
ndat i punem masa, cred c i-e foame.
- Da, sigur c mi-e foame. Pot s v ajut?
- Mulumim, e destul nghesuial n buctrie, zise Lili, dar de ndat ce unchiul iei, se
repezi n braele lui Horia.
n noaptea aceea, hotrr s mearg la Cluj, pentru ca el s o prezinte prinilor. Apoi aveau
s se cstoreasc i s se mute tot la Cluj, unde Horia avea de gnd s deschid un cabbinet.
Nimeni i nimic nu le mai putea schimba hotrrea.

Era dezamgit i se temea


Era dezamgit i se temea pentru viitorul relaiei lui cu Alexandra. Vreme de cteva rile, abia
apuc s se vad cu iubita lui, care era foarte ocupat. ntr-o sear, atept cu rbdare n biroul ei
de la firm, servit cu nenumrate cafele de secretara proaspt angajat, ca s-o poat vedea pe
Alexandra mcar cteva minute.
- A fost Beatrice pe aici, i spuse ea cnd sosi, i i-am fcut o ofert. I-am propus s se ocupe
de toate afacerile imobiliare ale holdingului, dar m-a refuzat. De ce oare? Pur i iniplu m-a
descumpnit, continu Alexandra, dar pe el nu-1 interesa subiectul.
- i tu m descumpneti pe mine, i spuse el. La firm, ca i acas, numai de afaceri te
ocupi. Nu m vd n postura de prin consort al unei doamne din lumea afacerilor, s tii...
- Dac ai nevoie de un manager la teatru, atunci... rse ea, dar Andrei o lu n brae.
- Am nevoie de o iubit, eventual de o soie i att.
- Atunci vezi cine a mai rmas nemritat, poate Sonia, glumi ea. Andrei era ns cam fr
chef, mai ales c Alexandra i spuse c va fi ocupat pn trziu. Se gndi s-i fac o vizit
Beatricei i plec din firm nainte s vad c persoana cu care urma s se ntlneasc iubita lui
era Grigore Varlam.
Grigore venise cu gndul s negocieze pacea i ncepu pe un ton mieros:

- Alexandra, eti o femeie deteapt, nu am ce discuta cu o vechitur ca Tache sau cu un


mnz tnr i naiv ca Mihai, hai s fim serioi, pcat de banii lui Titus. Promite-mi c nu v
atingei de central pn nu fac rost de bani.
- Nu se poate.
- Dur i neierttoare... Alexandra, sunt gata s ne nelegem, s mpart totul cu tine, n
funcie de pretenii. Vei fi o femeie superbogat. Nu m mpingei la gesturi disperate!
- Regret, ameninrile nu m impresioneaz. Chiar ai crezut c m-a lsa cumprat?
- Vrei s o sacrific pe Amalia, nici o problem, i-o dau legat, dup ce va fi fcut mrturisiri
complete, fii ngduitoare.
- Prea trziu, expertiza are s-o trimit la nchisoare. n afaceri nu exist mil sau ngduin,
spuse Alexandra pe un ton rece. Cu tata ai avut mil cnd l-ai nelat i l-ai furat?
Grigore era stupefiat de ncpnarea ei:
- S m nving o putoaic? i nchipui c am s accept?
- i ce ai s faci? l nfrunt ea, cu un curaj pe care nu i-l cunotea. Ai s m violezi? Ai s
m omori? ncearc! Nu mi mai este fric de dumneata, Grigore Varlam.
n seara aceea Alexandra se ntoarse acas mulumit; nu urmrise umilirea adversarului, ci
i fcuse datoria de a ajuta dreptatea s triumfe. Nu mai coment nimic cu unchiul Titus, care o
atepta cu o mas copioas, plin cu buntile gtite de Elena. Ar fi vrut s-l sune pe Andrei, s-i
spun c n sfrit i-a terminat treaba i c ar vrea s-l vad, dar apoi se gndi c sigur are s o
sune el.
Dar nu se ntmpl aa. Andrei se duse la Beatrice i rmase uimit s o gseasc plngnd.
Sperase ca ea s-i mai revin dup premiera ultimei piese a soului ei, dar se nelase.
Singurtatea o copleise.
- Sandra mi-a spus c i-a fcut o ofert: s te ocupi de afacerile imobiliare ale holdingului.
De ce ai refuzat-o?
- Ea te-a trimis? ntreb Beatrice privindu-1 intens.
- Nu, dar m-am tot gndit i n-am gsit explicaia. Pe cine te-ai suprat, pe ea sau pe mine?
N-a vrea s renunm la prietenia noastr aa, fr explicaii.
- Nu pot da explicaii, nu-mi cere asta.
- De ce Beatrice, de ce?
i, deodat, oprindu-se n faa lui, ea izbucni:
- Pentru c nu pot, pentru c m-am ndrgostit de tine! Ai auzit bine, Andrei, m-am
ndrgostit de tine i nu-mi e ruine s o recunosc. Nu mai puteam ine secretul, dar nu te teme,
n-am s-i complic viaa.
Andrei nu se atepta s aud asemenea cuvinte, aa c reacion ca i cum ceea ce i se
spusese nu avea importan:
- Viaa mea e i aa suficient de complicat, i spuse, cu blndee, dar n-a vrea s suferi. Teai simit att de singur dup moartea soului tu, iar eu i-am fost aproape, ca un prieten, asta e
tot. Nu m iubeti...
- Ce tii tu? Oricum, de acum nainte nu o s ne mai vedem - poate doar la teatru, dac n-ai s
m ocoleti. i te mai rog s nu i spui nimic Alexandrei, mi-e ruine. Acum Beatrice prea
speriat de mrturisirea fcut i voia s-l vad plecat ct mai repede. Andrei, sunt o femeie
matur, nu m trata ca pe un copil, continu ea evitndu-i privirea, ncearc s uii ce i-am spus.
- De ce? Te-ai ndrgostit de mine, sau cel puin aa crezi. Eu in foarte mult la tine, prietenia
ta conteaz pentru mine i n-a vrea s ne ntoarcem spatele unul altuia. Crezi c se poate?
Ea oft:

- i rspund cinstit: nu tiu. Prezena ta mi face mult bine, dar i mult ru. E mai bine s nu
ne mai vedem.

S v ajute Dumnezeu!
- S v ajute Dumnezeu! Cu aceste cuvinte i binecuvnt Simona pe Mihai i pe Maia cnd
tinerii i spuser c au decis s se cstoreasc. n primele zile de dup alungarea ei din vila
Varlam, Simona trise un comar. O mcinase mai nti furia oarb c fusese gonit din propria
cas, apoi se nverunase s o blesteme pe Amalia, care i se prea piaza-rea a lui Grigore, cea
care l montase mpotriva ei pentru a o distruge. i fusese team c, locuind n apartamentul lui
Mihai, va trebui s nfrunte reprourile Maiei, creia i fcuse attea icane, i c i va fi greu s
se acomodeze cu viitoarea nor. Dar nu a fost aa. De la nceput, Maia s-a purtat cu ea firesc,
fr false efuziuni, dar i fr incriminri inutile. Cu ncetul, Simona s-a obinuit cu gndul c
noua ei familie i va include acum i pe Elena, pe Ionu, i, poate, pe Lili. Acum, i era suficient
bucuria de a-1 vedea pe fiul ei construindu-i un viitor pe placul lui. Iar atunci cnd Mihai veni
cu Maia de mn ca s-i spun de apropiata lor cstorie, i binecuvnt din toat inima, spernd
c i ei i vor fi iertat rtcirile din trecut.
Bucuria fu i mai mare cnd Maia anun c era din nou nsrcinat. De data asta toat lumea
i dorea s o ajute s nasc n linite. Nimic nu mai prea imposibil, aa c se hotrr, de
comun acord cu Elena, ca nunta s aib loc dup examenele Maiei, iar cnd se va nate copilul,
dou bunici se ofereau s ajute la creterea lui. Mai nti ns avu loc cstoria lui Lili cu Horia,
o ceremonie simpl, la Starea Civil, nunta religioas fiind plnuit pentru Cluj.
Horia nu prididea s o liniteasc pe Elena, care prea ngrijorat:
- Lili vrea s m nsoeasc la Cluj, unde vom fi aproape de prinii mei, o s ncepem o via
nou mpreun, o s-o lum de la zero. Va avea acolo o slujb, ne vom cumpra un apartament
i... vei fi oricnd binevenii la noi.
A fost o zi n care au uitat de suferine, de necazuri i de griji cu toii. Doar Andrei i
Alexandra au reuit s se certe dup ce, revenii de la restaurantul unde se serbase cstoria, au
ajuns n faa casei Mateescu. Atunci Andrei a vrut s-i ia rmas-bun i s plece mai departe de
unul singur, fr nici un fel de explicaie, dar Alexandra a izbucnit:
- Andrei, de ce fugi? Dac ai ceva s-mi reproezi, nu-mi ntoarce spatele, discut! Ce te
deranjeaz, c am un program ncrcat?
- Vrei adevrul? Nu-mi place postura asta, s m in de tine ca un cel. i nici s beau tone
de cafea cu secretarele doamnei.
- Atunci nu te mai ine dup mine! Vorbim la telefon, ne vedem cnd se poate.
- A vrea s se poat mai des.
- i eu. l privi cu blndee i-l lu de mn. Intrar amndoi i se srutar cu patim, dup
care el o ntreb, regsindu-i umorul:
- Pe tine nu te obosete viaa asta?
- Andrei, las-m s-mi imaginez cum ar trebui s fie femeia care s te mulumeasc. O bun
gospodin, s tie s gteasc?
- Nu e o problem, poate nva. n rest, exist maini de splat, de prjit, de nvrtit.
- Atunci... S te atepte acas nerbdtoare, lng ptuul copiilor?
- Am putea angaja o doic.
- i s nu-i fac nicio observaie, s fie ntotdeauna mulumit, iubitoare i la dispoziia ta,
ca o ppu mecanic?

- Dac tii, ce mai ateptm?


- Nebunule! Eu n-am s fiu niciodat aa!
-Tocmai de asta te iubesc, spuse Andrei i o ridic pe neateptate n brae, pentru a o rsturna
apoi pe pat, acoperind-o cu sruturi, rsfand-o cu mngieri, iubind-o cu ntreaga lui fiin i
primind napoi aceeai pasiune dezlnuit.

Grigore nutrea planuri de rzbunare


Grigore nutrea gnduri de rzbunare, dar nu gsea nc soluia optim. Fusese imprudent
punndu-i toate afacerile drept garanie la banc, dar nu ar fi bnuit niciodat c tocmai banca
lui avea s-l nfunde; acum, trebuia s salveze ceea ce se mai putea salva. Deodat ns se
declan o adevrat cascad de probleme, ameninnd cu complicaii grave.
Mai nti fu arestat Lucreia Stamate, iar Amalia intr n panic. De fapt, Lucreia nu era
acuzat pentru falsurile fcute n favoarea lui Varlam i a Amaliei, ci pentru amestecul ntr-un
caz de adopii ilegale. Nimeni nu se ndoia ns c, pentru a primi o pedeaps mai uoar, va da
totul n vileag. De altfel, comisarul Olteanu i fcu repede apariia la vil, atrgnd atenia
asupra pericolului. Numai c Lucreia, probabil temndu-se nc de puterea lui Varlam, nu
suflase o vorb despre motenire, dei acceptase s depun mrturie, la nevoie, mpotriva
Amaliei. Pentru c, oricum, nelciunea fusese dat n vileag, noua expertiz grafologic
atestnd falsitatea semnturii.
Amalia era ngrozit. Se imagina luat de poliie, nctuat i aruncat n nchisoare, motiv
pentru care insista pe lng Grigore s o scoat din ar, s-o duc undeva unde s nu o gseasc
nimeni. Idee care i venise i lui Grigore, ca o soluie disperat, de ultim moment. Trebuia s-i
strng toate finanele disponibile la acea or i s-i pregteasc fuga, mai ales c ncepeau s
ias la iveal i alte taine ale trecutului, pe care le credea ngropate pe veci. Cei doi tineri angajai
de Niu pentru a da foc garajului, Creul i Puf, fratele Dorinei, ceruser s fie audiai de
procurori, pentru a dezvlui adevrul. i ei auziser c imperiul lui Varlam se clatin i, deoarece
Niu nu mai avusese grij ca ei s primeasc n pucrie de toate, schimbar tabra! i,
bomboana de pe coliv, Grigore primi un telefon de la Andreii Popa, care-i ceru banii furai
napoi!
Era prea mult i Grigore intr ca un uliu n locuina familiei Popa,pentru a-1 nfrunta pe
Anghel. I gsi lund masa linitit i se rsti la el nc din u:
- Vrei banii napoi? i dac nu, ce, m omori? De ce n-o faci, imbecilule? C banii nu-i mai
vezi, s i-i ia fiu-tu de la amanta lui!
- Nu mai poi s m amenini, Grigore, replic Anghel neateptat de calm. Mi-ai dat foc o
dat, dar n-am ars de tot, acum e rndul meu.
- Foarte bine, ncearc, m strngi de gt, m tai, care e schema? M arunci n lac, cu o piatr
de gt?
- Ca s otrveti petii? Grigore Varlam, voiai s scapi uor. Nu, ie i pregtesc o moarte
lent i nfricotoare, ca s ai timp s te chinui i s regrei tot rul pe care l-ai fcut.
- i-ai pierdut minile la nchisoare vorbind cu pereii? strig Grigore i cu un gest brusc
spulber tot ce era pe mas, farfurii, tacmuri, pahare. V calc n picioare pe toi, m! V omor
pe toi, pe tine, pe fiu-tu i pe iitoarea lui, s vedem care pe care!
Cnd Andrei, nsoit de Alexandra, ajunse acas, l gsi pe tatl lui beat, cltinndu-se pe un
scaun, n mijlocul unei dezordini de nenchipuit. i lu din mn sticla de vodc pe jumtate
goal i ntreb:

- Tat, ce-i cu asta?


- A fost aici Grigore.
- Nu se poate! Trebuia s asmui cinele pe el, s-i dai n cap cu toporul... Incredibil. Ce mai
vrea? Nu mai scpm de el odat? Te rog, du-te s te culci!
I ajut pe Anghel s intre n camera lui i se ntoarse lng Alexandra, care ncepuse s pun
lucrurile n ordine. Avea sticla n mn i era gata s o duc la gur, dar ea l observ:
- Andrei, ce vrei s faci?
- Tata are dreptate, povestea asta nu se termin pn nu moare cineva, ori noi, ori el! Te rog,
dac nu te calmezi, eu plec din casa i din viaa ta pentru totdeauna.
- Sandra, cum mi poi vorbi aa? Era mai bine s te cer de nevast...
- Poftim?
- Dar unora le place s sufere.
- Andrei. Respir i calmeaz-te, da? i nu te mai prosti, nu sunt pregtit s m mrit. Ai
mai fcut-o o dat, e att de ru?
- Las gluma.
- Sandra, dac nu o facem acum, peste un timp n-ai s-i mai vezi capul de edine, de afaceri,
de ntruniri, o s ne ntlnim doar n pauze i eu nu vreau asta!
Ea nu-i rspunse pe dat. l privi lung i rosti pe un ton rece:
- Gseti tu pe cineva s te consoleze, de pild pe Beatrice. De ce taci?
- Ce ar trebui s spun?
- tii c Beatrice e ndrgostit de tine?
- Dar eu nu sunt ndrgostit de ea, asta e tot ce conteaz!

Fusese convocat Ia edin


Fusese convocat la edin i se hotr s vin cu propuneri de pace. De aceea, ncerc s-i
stpneasc furia atunci cnd vzu adunate iari n sala lui de consiliu persoanele care
reprezentau acum dumanul: Alexandra i Titus, Tache i Mihai.
- M-am gndit s v propun un armistiiu, rzboiul nu folosete nimnui.
- Nu e un rzboi, Grigore, pur i simplu afacerile tale au intrat n legalitate, spuse Titus.
- Aiurea! S credei voi c v putei atinge de afacerile mele! Trebuie doar s semnez o
plngere i s v dau n judecat.
- Care judecat nu te va ajuta cu nimic.
- Care judecat o s duc la suspendarea prelurii bncii de ctre grupul vostru pn se
formuleaz o sentin, iar asta poate s dureze mult, titi i voi cum e cu birocraia, avocaii sunt
chiibuari, scornesc tot felul de vicii de procedur.
- N-o s-i mearg, preluarea a fost legal, insist Titus, dar Alexandra interveni:
- O clip, s auzim ce propune dumnealui.
- Voi ctiga timp, am s tergiversez, am s cer amnri, am s contest, i expuse Grigore
planul. N-ar fi mai bine s ne nelegem? mi lsai centrala electric i renun la celelalte - la
banc, la firme -, vi le las vou pe toate.
- Speri ca ntre timp s faci rost de bani. Nu e cazul, Grigore, banca a hotrt s vnd totul!
N-ai vzut ordinea de zi?
- Banca s-a hotrt s vnd ce?
- Totul! repet Mihai. Aici, n dosarul edinei, sunt toate datele. Pentru centrala electric

pus gaj la banc exist o ofert foarte avantajoas, la fel ca pentru firma de asigurri. Ar mai fi
i terenurile pe care s-a construit Cartierul de Sud. Actele sunt aici, vnzarea se va efectua de
ndat ce o va decide adunarea acionarilor.
Consternat, Grigore rsfoi dosarul de parc n-ar fi neles ce i se spune.
- Ai nnebunit? Ce facei voi, vindei tot ce am, m lichidai?
- Toate astea aparin acum bncii, i aminti Alexandra, iar Tache ncerc s-l calmeze:
- Fii linitit, vnzarea e n avantajul dumitale, sumele obinute depesc binior ceea ce
datorezi.
- Aa c de noi ai scpat i mai rmi i cu ceva lichiditi, mcar pentru igri i cafea,
suger Titus i nu se sfii s rd. Dar Grigore se ridicase deja i era cu mna pe clana uii, cnd
se ntoarse spre ei amenintor:
- Mi-ai pus cuitul la gt, bine! Vindei, lua-v-ar dracu, o s auzii voi de mine cnd v-o fi
lumea mai drag!
La tribunal, nu departe de cldirea pe care Varlam o prsea n culmea furiei, se ddu sentina
n cazul lui Max. La auzul ei, Nicole lein n braele Soniei, singura persoan care o nsoea.
Max, gsit vinovat de nerespectarea regimului armelor i muniiilor i de ameninri teroriste,
primise 10 ani de nchisoare.
- I-au dat maximum posibil, spuse Sonia, conducnd-o pe Nicole spre ieire. Ce ai de gnd s
faci?
- Nu tiu, Sonia, m gndesc. Mi-a fost ru, numai eu tiu cum am rezistat, i acum s aud c
l vor ine 10 ani...
- Ei, exist reduceri de pedeaps pentru bun purtare, exist graieri, pile i relaii, dar mai
bine uit-1! Convinge-1 pe papa s te ierte i d-1 dracului pe Max, i-a otrvit viaa, el e de vin
pentru tot ce ai ptimit.
- Aa zici tu? Se poate. Dar tot Max mi-a druit adevratele clipe de fericire, pe care nu pot
s le uit. i mi-a mai druit o feti.
- Mare lucru.
- Da, mare lucru, insist Nicole, tu nu te poi bucura de aa ceva. Dup ce te-ai culcat cu
atia brbai, crezi c mai tii ce e iubirea?
Era o ntrebare pe care i-o punea i Andrei.
- Nu merge, Sandra, ne pclim unul pe altul, ntre noi exist o atracie, da, nu pot nega asta,
dar i o nepotrivire teribil. Poate astea mpreun se numesc iubire, dar poate nu.
- Dac ai de gnd s ncepem iar o discuie de doi bani, s tii c e pentru ultima oar,
rspunse ea contrariat, pentru c venise la el s-i povesteasc despre ultima lovitur dat
magnatului. Aranjase o cin mai special, pentru c unchiul Titus voia s plece la Cluj i invitase
i cele dou perechi care ncepuser s guste fericirea, Lili i Horia, Maia i Mihai.
- Sandra, mi pas mai puin de felul cum au reuit s i aeze viaa alii, cnd noi nu o
putem lua de la nceput.
- Poate c nu meritm.
- tia suntem noi, ce s facem? Urcm mpreun pe un munte, dornici s ne bucurm de
peisajul lui, i cnd ajungem pe vrf, e cea.
- Pentru c vrei s-mi atribui un rol care nu mi se potrivete. Viaa nu-i o pies de teatru.
- Uneori, este.
- Andrei, mereu ncercm s o lum de la capt i mereu ajungem n acelai impas. Ai
dreptate, nu merge, ne chinuim unul pe altul.
- tii ce cred eu cu adevrat? ntreb Andrei, din nou pe gnduri. Cine i-a propus drept scop

s-l doboare pe Varlam trebuie s plteasc neaprat cu fericirea lui.


Acum tia c Alexandra nu va fi a lui vreodat, c la ea nu era vorba doar de a-i ostoi setea
de rzbunare. i tot la fel tia c iubirea lui pentru ea nu se va stinge, orict de mult va dura
desprirea. Pentru c nimeni n afar de el n-ar fi rezistat, de pild, cataclismului produs de
cstoria ei cu Mihai.
n aceeai sear, Grigore nvli ca o furtun n apartamentul lui Mihai, din care acesta tocmai
se pregtea s plece, nsoit de Maia, pentru a lua cina n casa Mateescu. Simona reacion
violent, ncercnd s-l goneasc, dar Mihai o opri, n momentul cnd auzi c Grigore ncepe s-l
acuze de ingratitudine.
- Mam, las-m s vorbesc eu cu el. Te ateptai s-i fiu recunosctor pentru ce, Grigore
Varlam? Cu ct aflu mai multe despre trecutul tu, cu att mi dau mai bine seama c mama a
fost o victim. A greit acceptnd s-i ofere pe tav tot ce i-au lsat prinii, nedreptindu-i
fratele. Dac n-o fcea, ce s-ar fi ntmplat? Ai fi omort-o?
- N-am venit aici s ascult tmpenii! ncerc Grigore s se apere, dar Mihai se dezlnuise:
- Eti un asasin, Grigore Varlam. Ai dat sau ba ordin s fie omort complicele tu, Solomon?
i Boby? Ai pus la cale incendierea propriei firme de transport ca s vinzi terenurile? Nu nega,
bieii ia care fac pucrie n locul tu i al lui Niu au nceput s vorbeasc!
Nici Simona, nici Maia nu ndrzneau s intervin.
- Tu cine te crezi de m judeci, Dumnezeu-tatl? ripost Grigore.
- Ai mai multe crime la activ, iar pe una ai fcut-o chiar cu minile tale, continu Mihai,
imperturbabil. i-ai mpucat partenerul, pe Marin Barbu, i i-ai luat terenurile pe baza unui act
fals, ntocmit de complicea ta, Lucreia Stamate!
- Dovedete! strig Grigore, uitndu-se spre Simona. Numai ea putuse ti secretul i iat c l
dezvluise; era adevrat, l mpucase pe Barbu la vntoare, dar nu existaser martori, sau cel
puin el aa credea.
- Am s dovedesc! rspunse Mihai
- N-ai s o faci, pentru c am s te strng de gt, imbecilule!
n acel moment, Maia se apropie i se aez n faa lui Mihai, spunndu-i ferm lui Grigore:
- Nu te apropia de el! Pleac, domnule Varlam, nu ne mai este fric de dumneata! Nu ne mai
poi intimida urlnd i ameninnd! S-a terminat, chiar nu nelegi?

Au s moar ei naintea mea!


Au s moar ei naintea mea! i jur Grigore n culmea furiei. Decise totui s i lase
deocamdat pe adversari n avantaj, pentru c nc nu putea s porneasc un proces care ar fi
putut dezvlui dedesubturile deloc curate ale afacerilor sale. Dup lichidarea firmelor, socotea c
i va rmne, totui, o sum consistent, cteva milioane de dolari, care puteau nsemna salvarea.
Desigur, n-ar fi fost dect o firimitur din imperiul pe care l posedase cndva, dar ar fi stat la
baza unui nou nceput - dac nu aici, n Romnia, atunci undeva afar. Deja, planul fugii fusese
pus la punct n cele mai mici detalii.
Se prezent la firm cu sentimentul c era ultima oar cnd clca pe-acolo i primi din mna
Alexandrei situaia operaiunilor pe care le efectuase banca:
- Poftim actele, totul s-a vndut, sumele le poi vedea aici.
- Da, v-ai descurcat binior, spuse Grigore, ncercnd s fac propriile sale socoteli.
- Bineneles, s-au pltit i restanele la stat. Din impozite, desigur, continu Alexandra.
- De la voi nici nu m ateptam s fii mai istei.

- Aici e cecul dumitale, banii care i-au rmas.


Grigore lu mainal hrtia din mna Alexandrei i mai voi s fac un comentariu, dar
cuvintele i nghear pe buze:
- Ce e asta, faci mito de mine, 3.000 de dolari?
- 3.886 de dolari i 28 de ceni, mai exact.
Tache, care era n birou, explic grbit:
- Cartelul de bnci ne-a cerut s blocm suma pe care le-o datorai - nite milioane bune -, sau
vrei s te judeci cu ei?
- Unde e Mihai, de ce nu mi-a spus? sta e jaf la drumul mare! explod Grigore. Se uit scurt
la faa linitit a Alexandrei, care nu exprima nici satisfacie, nici interes, i se pru c i
savureaz rzbunarea i prefer s ias din birou trntind ua. i btuser joc de el i asta nu
putea accepta.
Degeaba ncerc Amalia s-l liniteasc acas, cci ea nsi era dezorientat. Trebuia s se
salveze, s plece ct mai repede din ar i contase pe banii lui Grigore. Cine s-i fi nchipuit c
dintr-un imperiu se poate alege praful n doar cteva zile, cine s cread c atotputernicul magnat
va ajunge n scurt timp falit?
- Au vndut! Au vndut totul, au acionat rapid, de parc ar fi tiut de intenia mea de a-i
bloca printr-un proces.
- Ia-o uor, nu se poate s nu-i rmn ceva.
- Mi-a rmas praful de pe tob. i fiuica aia de scandal... Dac vnd ziarul, banii mi ajung
doar pentru motorina avionului i pentru o sticl de rom n Caraibe. Pn la urm, am s-o omor
pe Alexandra, ea e capul tuturor rutilor, a rscolit peste tot, l-a mbrobodit pe Mihai.
- Dac n-ai reuit s o seduci i s o violezi, nu te sftuiesc s ncerci s-o omori, nu vei putea
scpa de acuzaie... sau...
- Sau ce?
Amalia zmbi, ca i cum deinea ideea salvatoare.
- Ascult puin, cine e persoana la care ine cel mai mult Alexandra?
- Andrei. S-l omor pe Andrei? Asta nu m ajut.
Ea ncepu s-i dezvluie ceva ce lui nu-i dduse prin cap, amintindu-i de punctul vulnerabil
al lui Andrei: acela c nu inea la butur.
- Cnd o ia pe ulei, i se ntunec mintea i nu mai tie ce i se ntmpl, chestie dovedit,
umbl ca un somnambul, aa c ce crezi c ar putea s fac?
- S o omoare pe Alexandra? se mir Grigore. Stai puin, tu glumeti?
- Cum s glumesc? O vreau pe nemernica aia moart i ngropat lng taic-su, iar pe
Andrei n pucrie, acuzat de crim!
Cu ct se gndea mai mult, cu att i ddea Grigore seama c planul avea anse de reuit. Iar fi adus mcar satisfacia de a-i vedea dumanul la pmnt. Numai c n executarea planului
avea nevoie de complicitatea lui Nicole, pe care nu tia dac o va putea convinge.
Spre funestul su noroc, Nicole era ntr-o stare de spirit dezastruoas dup condamnarea lui
Max. Se simea singur i abandonat, mai ales c acum nu mai erau n cas nici Simona, nici
Mihai, iar pe Amalia o suporta doar din prefctorie. Devenise aproape nepstoare, nici mcar
falimentul lui Grigore nu o mai impresiona. Dar cnd Grigore i spuse limpede c, dac nu va
participa la planul lui, va tocmi un deinut care s-l omoare pe Max, Nicole promise s fac tot ce
i se cerea.
De altfel, tnra nici nu tia ce urma s se ntmple, ei i se ceruse doar s-l sune pe Andrei, s
se jeluiasc, s se dea n culmea disperrii i s-l determine s o duc n casa Alexandrei. Exista

acolo o menajer care avea s le deschid i pe care trebuia s o ndeprteze sub un pretext
oarecare, nainte de sosirea Alexandrei, care sttea la firm pn seara trziu. Cel mai bine era
s-i spun menajerei c Alexandra i-a dat liber.
Spre mirarea lui Nicole, totul merse conform planului, pentru c Andrei, dup ce refuz
iniial s o nsoeasc n casa Mateescu, se ls nduplecat. Nu nelegea de ce voia Nicole s
ajung acolo cu tot dinadinsul, dar tia c psihicul ei era nc fragil. Iar acum rmase uimit cnd
tnra i spuse calm, turnnd butur n pahare:
- Vreau s m sinucid i am nevoie de tine i de Alexandra.
- Sunt stul de prostiile tale! ripost Andrei, gata s plece, dar Nicole scoase din geant un
plic mricel, plin cu o substan alb.
- Nu glumesc, am s iau o supradoz dac nu m ajutai.
- Dac te mai atingi de drog...
- O s mor i ce? Asta i vreau! strig ea turnnd tot coninutul plicului n pahar.
Papa m-a ameninat c pune s-l ucid pe Max, aa c eu nu mai am niciun rost pe lume.
- Eti nebun? i copilul ce vin are? sri Andrei s-i ia din mn paharul, dar Nicole ncepu
s rd:
- Vezi c i eu joc bine teatru? E zahr, praf de zahr. Groaznic de dulce, uite, gust, adug
ntinzndu-i paharul. i, imediat ce Andrei se convinse, continu:
- O s punem la cale un mic antaj, l suni pe papa i i spui c iau o supradoz dac nu-1 las
n pace pe Max! Tu i Alexandra o s negociai apoi cu el.
- Asta e o prostie. i dac lui puin i pas?
- Mai am nite zahr, zmbi ea, scond din geant un alt plic.
- Pe cuvntul meu, Nicole, eti nebun. Unde mi-am lsat telefonul, era n geac?! O s sun
s te duc la balamuc sau preferi s vin taic-tu s-i dea o btaie la popone?
Fu momentul cnd Andrei se ndeprt puin, ca s-i dea telefon Alexandrei i s-i spun ce
s-a ntmplat. Aceasta l rug s atepte, pentru c are s vin acas dendat, dar mai ales s nu o
contrazic pe Nicole. Andrei se blestem din nou c se amestec n problemele altora i, nervos,
nu refuz paharul pe care i-1 oferi Nicole. N-avea de unde ti c ea profitase de neatenia lui
pentru a-i turna n butur un somnifer puternic.

Nicole i ndeplinise misiunea


Nicole i ndeplinise misiunea, dei nu nelegea ce intenii avea tatl ei. Grigore i ndrugase
tot felul de poveti, cum c voia s o antajeze pe Alexandra, n scopul recuperrii averii,
ameninnd-o c Andrei urma s o peasc. Nici nu-i nchipuia Nicole ce avea s se ntmple
atunci cnd, dup ce lansase semnalul convenit, prsi casa, lsndu-1 pe Andrei adncit ntr-un
somn greu. Fugi fr s se gndeasc la nimic.
Cnd ajunse, Alexandra gsi ua descuiat i lumina stins. Uimit, fcu civa pai nuntru.
Nici nu apuc s-i dea seama ce i se ntmpl, c o lovitur venit din spate o fcu s se
prbueasc.
- Ai omort-o? ntreb n oapt Amalia, din umbr. Grigore tia c nu lovise decisiv Se
aplec s o ridice pe Alexandra, care i pierduse cunotina.
- Ajut-m s o car...
O transportar n camera unde fusese trt i Andrei, pe care l gsiser dormind pe jos i-l
ntinseser pe patul Alexandrei. Grigore avusese grij s-i toarne pe fa i pe haine o sticl
ntreag de coniac, aa nct mirosul iute al buturii se rspndise n toat ncperea.

- Aaz-o lng el, spuse Amalia. Imbecilul! Cnd se va trezi,va crede c a omort-o chiar el,
la beie. Iar dac n-a but destul, o s-l mai servesc eu,continu ea i mai lu o sticl, din care
ncepu s-i toarne pe gt brbatului adormit. Acesta se mic, necndu-se i protestnd:
- Ce faci? Nu vreau, Sandra...
- Iubitule, susur Amalia, eu sunt, Sandra, mai bea, e bun. Apoi se ntoarse spre Grigore:
- Nu tiu de ce nu-i omorm pe amndoi, pur i simplu, n-ai pistolul la tine?
- Nu i n-am de gnd s las urme. Las-1 pe studenache s nfunde pucria, niciodat n-o
s-i dea seama ce s-a ntmplat. Se va trezi cu ea moart alturi, sufocat cu perna.
- M lai s o fac eu?
- Nu, am s o fac eu.
- Grigore, i pare ru c n-ai avut-o? Vrei s i-o tragi, sau mai nti o strngi de gt,
perversule? S te las singur cu ea, c te jenezi? rse Amalia i se ndeprt. De data ea nsi
simea nevoia s bea ceva tare, excitat de apropierea rzbunrii finale. Nu se ndoia c Grigore
era n stare s abuzeze de femeia aflat n stare de incontien, dar acum nu-i psa.
i era adevrat ce credea. Niciodat nu-i dorise Grigore Varlam cu mai mult ardoare s
posede un trup de femeie ca n acel moment. Alexandra, adolescenta ispititoare care i aase
simurile cu att mai intens cu ct l refuzase, se afla acum n puterea lui, leinat, ntins pe pat
fr a i se putea mpotrivi. ntinse mna spre genunchii fetei i simi deodat arsura pielii ei
fierbini transmindu-i fiori n tot corpul, apoi mic degetele i ncepu s nainteze mai sus, dea lungul pulpei, privind hipnotizat cum rochia se ridic puin cte puin. Nici mcar nu simi
puternicul miros de pnz ars care se rspndise n ncpere pn ce nu l vzu pe Andrei cum
se npustete asupra lui cu o tor aprins n mn, urlnd amenintor, ca o fiar nsetat de
snge. Tnrul se trezise i dduse foc cearafului smuls de pe pat, agitndu-l acum ca pe o
arm.
- Nu-i place focul, ticlosule? Eti diavol sau om? Iei! ntoarce-te n iad, acolo unde i e
locul!
Amalia ip ngrozit cnd l vzu pe tnr opind ca un animal nspimnttor i abia reui
s-l desprind pe Grigore de lng patul Alexandrei, unde acesta rmsese ca mpietrit. Fugir
amndoi ca gonii de diavol, fr s priveasc napoi, iar Andrei i urmri pn n strad, cu
cearaful-tor n mn.
- Au vrut s ne omoare pe amndoi, i spuse apoi Alexandrei, care-i revenise din lein. Te-a
lovit. Apoi l-am vzut aplecndu-se asupra ta. Doamne, oare pe ce lume trim?
- E numai vina mea, murmur ea, atingndu-i cu degetele ceafa, unde durerea loviturii care
o doborse ardea.
- Nu e adevrat! Tata are dreptate: Varlam nu se va potoli dect dac moare. Era ct pe ce s-i
dau foc, nnebunisem. Focul... Omul sta pare un trimis al iadului, mereu folosete focul ca s
ucid, ca atunci la garaj, cnd era s moar Maia. Cu tata a fcut la fel. Andrei ezit, privind-o cu
un aer brusc ngheat. i acum ce s fac: s uit, s iert i s ntorc i cellalt obraz, poate? Nu mai
vreau, Sandra, trebuie s plec undeva departe de mizeria asta. Pentru mine s-a terminat. Gata.
Punct. Cortina!
Brusc, se ndrept spre u i abia o auzi optind:
- Andrei...
- Trebuie s plec, Sandra, dac n-o fac acum, mine va fi prea trziu.
- Unde te duci?
- Undeva unde a putea s m regsesc pe mine nsumi, dac nu e deja imposibil.

S plece? S fug? Imposibil!


S plece, s fug? Imposibil! Degeaba i nchipuia Andrei c se poate smulge din cercul de
foc n care fusese nchis. Nici nu apuc bine s se dezmeticeasc dup cele ntmplate, c soarta
se ntoarse din nou mpotriva lui.
Era diminea i se trezise cu gndul s o sune pe Alexandra i s-i cear iertare pentru
reacia lui pripit; fugise, victimizndu-se i lsnd-o singur tocmai pe cea care era de fapt
adevrata victim. n buctrie se ciocni de tatl su, care mprtiase pe jos o mulime ziare
vechi.
- Ce faci cu gazetele astea, te pui la curent ce ce s-a ntmplat n lipsa ta?
- Las-le, abia am fcut rost de ele, l atenion Anghel, dar Andrei deja ncepuse s citeasc:
- Ce e asta? Tragedie, doi mori, so i soie, btrnii s-au intoxicat cu noxele de la o sob
stricat, au murit n timpul somnului". E vorba despre bunicii mei?
- Da. Am vrut s tiu cu exactitate ce s-a ntmplat, cum au murit mmica i tticul. S-au mai
ntmplat asemenea lucruri, cu sobe proaste, ca n Evul Mediu. Bine, citete, pe dumneata te
apas trecutul, eu am destule probleme cu prezentul i cu viitorul, ncheie Andrei apucndu-se
s-i fiarb cafeaua.
Anghel nu-i spuse nimic despre investigaia lui. Avea un plan i ncepuse s-l pun dj n
aplicare, astfel c, dup cteva ntrebri banale despre spectacolele de la teatru, i anu intenia
de a se retrage. Cuprins parc de o ndoial, Andrei l opri:
- Tat, nu tiu pe unde umbli toat ziua. Chiar, pe unde colinzi?
- Pe unde m mpinge soarta, rspunse Anghel pe un ton ciudat, rece, care-1 fcu pe Andrei
s-l priveasc deodat cu atenie. Biete, cnd m-am ntors din pucrie, spuneai c nu mai ai
tat, c nu vrei s m recunoti.
- Am greit.
- Amndoi am greit. Nu exist nimic mai sfnt pe lume dect mama i tatl care i-au dat
via i te-au crescut. Pentru ei merit s faci orice sacrificiu.
- Te gndeti la mama...
- M gndesc la tine, dragul meu, la mama ta, la bunicii ti, la bucuriile pe care le-ai fi avut
dac ei n-ar fi disprut att de repede. i mi pare ru c nu i-am lsat dect amintiri urte, care
i-au amrt copilria. Te rog s m ieri, Andrei.
- Tat, te-am iertat, de ce vorbeti aa?
- Pentru c aa simt. Mai ai cruciulia pe care i-am druit-o?
- Nu vezi? O port la gt.
- S-i aduc noroc! i acum, eu m duc n drumul meu, mai spuse Anghel fcndu-i semnul
crucii. S ne ajute Dumnezeu pe toi! Rmas bun!
Pe moment, Andrei nu-i puse nicio ntrebare, dei comportamentul tatlui su era complet
neobinuit. n mintea lui se nvlmeau gnduri fr numr, aa c sui pe motociclet fr s tie
n ce direcie o va apuca. Se trezi c se ndreapt, ca mnat de o putere necunoscut, spre
autostrada ce ducea pe litoral.
...n dimineaa aceea, Anghel o cutase de mai multe ori pe sora lui, dar Simona era plecat.
Se dusese s o viziteze pe Lucreia n arestul poliiei, iar aceasta rmsese uimit de ntmplare,
pentru c niciuna dintre vechile cunotine nu se interesase pn atunci de soarta ei.
- Simona, ce te aduce aici? Te temi c mi voi da drumul la gur?
- Nu, nici vorb, rspunse Simona. La nceput n-am vrut s vin, dar am fcut-o totui. Att,
fr alte intenii. mi pare ru, Lucreia...

- Aiurea! Primul fals pe care l-am fcut a fost n favoarea ta i a lui Grigore, dar tu eti binemersi, iar Mihi a preluat controlul asupra afacerilor imperiului, ce vrei mai mult? Ai scpat.
- neleg c te-au arestat n legtur cu nite adopii ilegale...
- Da. Ce s fac, nu puteam sta la mila lui Grigore. Teofil a ncercat tot felul de biznisuri, care
mai mult au irosit dect au produs. S nu te temi, n-am s scap o vorb despre secretele noastre,
ar nsemna s-mi mresc singur pedeapsa. De attea ori am vrut s plec, s fug i n-am putut.
Teofil n-ar fi neles i n-ar fi acceptat.
- Pot s fac ceva pentru tine? ntreb Simona gndindu-se c, ntr-un fel, femeia aceasta
pltea i pentru greelile ei. Ah, ct ar fi vrut s o vad n arest, n locul Lucreiei, pe Amalia!
- Simona, eti singura n care am ncredere, pentru c eti mam. V rog, pe tine i pe Mihai,
s avei grij de Teofil, e att de neajutorat uneori.
- i promit, Lucreia, i dau cuvntul meu!
- Mulumesc... i s nu mai vii s m vezi... Mi-e ruine...

La plecare, Simona se gndi la ct de multe trebuise s nghit i la cte compromisuri


trebuise s fac pentru a tri pe picior mare. Se ntreb acum n ce fel i-ar putea spla pcatele,
mai ales fa de Mihai, dar, de ce nu, i fa de ceilali, de Maia, de Andrei, de Anghel, familia
ei... Se hotr dintr-o dat s mearg la vil i i ddu oferului de taxi adresa casei Varlam. tia
c va urma o confruntare neplcut, dar n-avea de gnd s dea napoi. Cnd Amalia cobor
scrile, mbrcat ntr-un halat multicolor, o gsi pe Simona aezt la masa din living, desfcnd
n linite o portocal.
- Astzi am de gnd s m duc s-mi schimb culoarea prului. Cum crezi c mi-ar sta blond?
turui Amalia cutndu-1 din ochi pe Grigore. Dar tu ce caui aici?
Simona pru c nici nu o observ.
- Dorina, adu-mi un ceai, te rog, zise ea n timp ce Amalia ncepea s fiarb de furie.
- Simona, cum ndrzneti?
- Dup cte tiu, sunt nc stpn cu acte n casa asta.
Grigore apru din biroul lui i ncerc s controleze imediat situaia, afind un zmbet:
- Ai venit n vizit, Simona? Bine... Vrei s mnnci, Simona? Mnnc dup pofta inimii i
dup aia vezi-i de drum...
- Eti foarte amabil. S tii ns c trfei tale n-o s-i foloseasc la nimic dac se vopsete. La
nchisoare n-are cine s-o admire. Am fost pe la Lucreia...
- Dac ai venit iar cu ameninri tmpite! o ntrerupse Amalia.
A sosit ceasul socotelilor, Amalia. Crezi c Lucreia nu va povesti cum ai falsificat mpreun
actul de donaie? Totul va fi dat n vileag, nu mai exist scpare. Iar eu sunt dispus s
mrturisesc totul, aa c am s dau o declaraie la poliie.
Grigore nu reacion, dar Amalia se repezi:
- Atunci o s stm toate trei la pucrie, drag, dac i convine.
- Ba n-o s stm, c ie am s-i scot ochii! Apoi se ndrept spre Grigore, care le fcuse
semn s se potoleasc. Nu vreau s tac, Grigore... i-ai btut joc de mine ani n ir i le-am
suportat numai de dragul lui Mihai. M-am fcut c nu-i observ beiile, chefurile cu curve,
amantele cu care te afiai fr ruine. S nu crezi, Amalia, c ai trecut doar tu i Lili prin patul
marelui brbat.
- Ce nduiotor, spuse cinic Grigore. mi vine s plng. Cum te-ai sacrificat tu, Simona, biata
de tine, ca s trieti n lux, n vil cu piscin, cu servitori, avioane particulare, blnuri i
parfumuri scumpe la dispoziie. Vrei s te predai? F-o, nu-mi pas.
- Ar mai exista o soluie...

- Care?
- S plecai! Tu i Amalia v putei face bagajele chiar acum, cu strictul necesar, nu-i aa?
Plecai ct mai repede i v promit c n-am s dezvlui nimic. Nu simi c se strnge laul n
jurul gtului tu, Grigore? Nu mai stai pe gnduri, fugii, eu atept aici, n casa mea!

i dac nu rsare Soarele?


i dac nu rsare Soarele?
Ce ntrebare de copil netiutor... Dac nu rsare, nimic nu mai are rost...
Nici iubirea? Andrei, ai spus c iubirea poate orice...
Poate.
Atunci f s rsar Soarele mai repede, s vd ct de mare e iubirea ta pentru mine. Sau erau
numai vorbe?
Dac nu m crezi... plecam...
Andrei, pe rmul mrii, privea valurile ce se sprgeau de mal n acea zi mohort, n care
numai el i vntul se aflau pe plaj. Alergase pn aici fralte gnduri dect acela de a-i gsi
linitea, de a-i limpezi viaa. Oare ce spera? Ca razele Soareluis sparg zidul de nori i, ca prin
minune, Alexandra s apar pe rm, venind cu pai grbii spre locul n care se nscuse
dragostea lor? Sandra, unde era ea acum?
n dimineaa aceea, Alexandra se dusese s-l vad pe Tache i i gsi pe Horia i pe Lili
fcndu-i bagajele pentru a merge la Cluj.
- Iar am s rmn singur, se plnse btrnul, asta e soarta mea...
- Promit s te vizitez mai des, nea Tache!
- Te lauzi, Alexandra, interveni Horia, tu n-ai timp nici s te mrii. i continu fr s ia n
seam semnele prin care Lili ncerca s-l opreasc. De ce s nu-i spun ce cred, doar Alexandra nu
se supr. Toat lumea vede c relaia ei cu Andrei s-a rcit din nou.
Tache simi i el c se ntmpl ceva i schimb subiectul:
- Lili are dreptate, nu cred c domnia a venit aici ca s discutm despre asta. Care-i baiul?
- Amalia i Varlam au ncercat s m omoare, rspunse Alexandra i le povesti ce se
ntmplase, strnind uimirea i indignarea tuturor.
- E ngrozitor! Trebuie s depunem o plngere de ndat! sri Tache, iar Alexandra i ddu
dreptate.
- Nu vreau s-l sperii pe unchiul Titus, e n stare s nvleasc peste ei, cine tie ce se mai
ntmpl. Pur i simplu a vrea ca tribunalul s le interzic s se mai apropie de mine. S-a ajuns
prea departe.
ncercar s o liniteasc i promiser s o sprijine, iar Tache o conduse pn la u
asigurnd-o c se va ocupa de plngere personal.
- Andrei o s depun mrturie pentru tot ce s-a ntmplat, desigur.
- Nu tiu. L-am pierdut pe Andrei, nea Tache, spuse deodat Alexandra cu tristee
- Cum vine asta? Voi mereu v certai i v mpcai, aa e dragostea voastr, cu nbdi,
ncerc el s o consoleze cu o glum, dar n glasul ei se simeau deja lacrimile.
- L-am pierdut, tiu asta i e vina mea.
...Ghemuit pe rm, nemicat, cu privirea pierdut undeva n largul mrii, Andrei tresri. I se
pruse c aude un glas care l striga. Se ntoarse i vzu doi copii, o fat i un biat, jucndu-se,
alergnd unul dup altul, veseli i nepstori. Era frig i amndoi erau nfofolii cum se cuvine.
Alergau n jurul lui ca i cum nu ar fi observat c exist. Observ cum biatul se oprete pe

neateptate, ia o piatr n mn i trage repede o dr pe nisip, ca o linie de hotar.


- Stop! N-ai voie s treci! i strig el fetei, care rmase n faa liniei tremurate de pe nisipul
plajei ca n faa unui zid. Un zid invizibil, ce desprea dou lumi diferite. Andrei se ridic i,
fr s mai priveasc la jocul celor doi copii, porni spre locul unde i lsase motocicleta. Era
timpul s se ntoarc.
Ajunse la Bucureti spre sear i se duse direct la Beatrice. Sun nerbdtor, iar apoi btu n
u pn cnd i auzi vocea:
- Vin imediat! Cine e? i cnd ua se deschise, niciunul nu gsi cuvntul potrivit. Se privir
un timp n tcere, dup care femeia opti nencreztoare:
- Andrei?
- Pot s intru?
- Intr, rspunse Beatrice fcndu-i loc s treac pragul, apoi tot ea opti:
- Te rog, nu spune nimic...
ntinser minile unul ctre cellalt i se mbriar.

Era o sear linitit


Era o sear linitit. Mihai luase din nou chitara i ncepuse s fredoneze, iar Maia l asculta
ca vrjit.
- De acum o s cnt numai pentru tine, i spuse el.
- Nu mai visezi s apari n public, s faci muzic?
- Am renunat, era o iluzie de adolescent.
- Exist i o parte bun n asta, glumi Maia: n-ai s mai cucereti fetele scriindu-le serenade.
- N-am cucerit pe nimeni aa, orict m-am strduit.
- Nici mcar pe Alexandra? Orice ai spune, o apropiere tot a existat ntre voi.
- E adevrat, Alexandrei i plac muzica i poezia, e o fire romantic n ciuda aparenelor.
Viaa a pus-o prea repede n faa necazurilor.
- i pe mine, dar eu n-am avut puterea s rezist.
- S-a terminat, gata. Acum s-a terminat cu necazurile. i pentru tine, i pentru ea. Cel puin
aa sper. S-i mai cnt? O privi i, cu un zmbet, ls deoparte chitara.
n limuzina care l aducea acas, Grigore frmnta n minte tot felul de planuri himerice.
Reuise s lichideze n grab cteva afaceri i adunase toi banii de care mai putea dispune.
Deodat, n faa mainii care virase pe drumul spre vil, apru o siluet i, spre mirarea oferului,
care abia avu timp s opreasc, un om se puse de-a curmeziul pe caldarm. Era Anghel i, din
interior, Grigore citi pe faa acestuia o ndrjire crunt. Cobor furios i se ndrept spre cumnatul
lui, gata s loveasc:
- Bi, s tii c m-am sturat de tine, e prea mult! Ce vrei?
Anghel ridic ochii spre el i spuse:
- Grigore, mi-ai omort prinii, acum tiu.
- Prinii ti au adormit pe veci din cauza unei sobe stricate, las-m n pace!
- Soba nu era stricat!/
- De unde tii tu, erai n pucrie atunci, spre ruinea ntregii familii!
- S nu te legi de familia mea. I-ai omort pe btrni ca s pui mai repede mna pe
pmnturile lor. Acum, Anghel ridicase i el vocea, gata de nfruntare. Simona tie c tu le-ai pus
capt zilelor?
- Eti nebun, d-te la o parte sau te strivesc!

- Am citit i rscitit toate ziarele de atunci, explic Anghel. Simeam c nu e n regul ceva i
pn la urm mi-am dat seama: un vecin s-a declarat surprins, zicea c un meter tocmai le
reparase sobele. Am cutat, am dat de urma meseriaului, era adevrat, sobele funcionau perfect.
- Prostii, poate la era un crpaci, le-a luat banii degeaba.
- Grigore Varlam, nu mini, n-a fost accident, ci crim! Tu le-ai provocat moartea i asta nu se
iart. Recunoti?
Grigore era gata s-i fac un semn lui Niu, care rmsese ateptnd lng limuzin, dar se
rzgndi. Se ndeprt de Anghel fcnd un gest grbit cu mna, ca i cum ar fi gonit o musc
suprtoare:
- Javr! Du-te de aici, ai mintea bolnav, m-am sturat de tine!
- Spune, recunoti, se mai auzi, n urma lui, vocea acuzatoare a lui Anghel. Recunoti,
asasinule!?

Dimineaa i se pru ciudat


Dimineaa i se pru ciudat. Andrei se regsi ntr-un pat strin, ntr-o cas strin i avea
impresia c triete fragmente din viaa altcuiva. Relaia lui cu Beatrice se aprinsese brusc i se
mplinise cu gesturi fireti, fr vorbe mari sau promisiuni. Ea nu i pusese nicio ntrebare.
Acum, cel care deschise discuia fu el. i beau amndoi cafeaua, cutnd un subiect care s nu
rneasc pe nimeni.
- Nu tiu cum s-i spun, dar am refuzat atta vreme s vd adevrul.
- Ce adevr?
- C nu putem fi mpreun, eu i Sandra, c nu vom fi mpreun vreodat. Iubirea noastr a
fost ca un pcat. La nceput ea m-a urt, iar umbra tatlui ei mort n-a disprut niciodat cu totul
dintre noi.
Beatrice ddu din cap nencreztoare.
- Atunci nu exist explicaie, Beatrice, e doar o certitudine: ntre mine i Sandra iubirea s-a
stins aa cum se sting luminile cnd se termin piesa i spectatorii pleac din sal. Au aplaudat, iau admirat pe Romeo i Julieta, iar acum actorii s-au dezbrcat de rol i pleac i ei acas, unde i
ateapt pisica favorit, tatl beiv sau amanta obosit. Ct de cabotin pot fi!
Ea rse:
- Prea multe complicaii, prea multe ntrebri... Ce rost au ele? Iubirea trebuie luat aa cum
este, atunci cnd exist, dac exist...
- tiu, dar aa sunt eu, nimeni n-a reuit s m schimbe. ncerci tu?
De data aceasta Beatrice l privi ptrunztor, rostind cu evident emoie:
- Am vreo ans?
Iar el rspunse simplu:
- Da, Beatrice, ai.
Telefonul sun ndelung i, cnd auzi vocea Alexandrei, Tache crezu c tnra se intereseaz
de plngerea adresat tribunalului, dar nu era aa. Ea l sunase de mai multe ori pe Andrei n
cursul serii anterioare fr s primeasc rspuns i acum avea o senzaie nelmurit de pericol. i
spuse btrnului ce i nchipuia ea, iar Tache rmase uluit:
- Andrei cu Beatrice Luca? De unde i pn unde, c nu neleg?
- De ce nu, i eu am procedat la fel cnd am simit c nu mai pot, c nu mai am nici un punct
de sprijin: l-am gsit pe Mihai. Beatrice e o femeie de caracter, dar tiu sigur c l iubete.
Tache protest, neacceptnd ideea:

- Voi v certai, voi v mpcai, de ce se amestec alii?


Nu ne-am certat. Pur i simplu Andrei i-a dat seama c nu putem fi mpreun, asta e tot. S
nu fii ngrijorat, nea Tache, nu plng, nu sufr. tiu ce am de fcut cu viaa mea, sunt attea
lucruri pe care mi le-am propus, am alte prioriti.
- E drept, dar e musai ca iubirea s se ntoarc repede printre prioritile de care vorbeti. M
auzi, domni?
ns ea nu mai rspunse.

Spune-mi c n-ai tiut!


- Spune-mi c n-ai tiut! strig Anghel n clipa cnd sora lui i deschise ua apartamentului,
lsndu-1 s dea buzna nuntru. Simona, soba aia nenorocit era bun, fusese reparat cu cteva
zile nainte! Eu nsumi l-am gsit pe meseria i am stat de vorb cu el, ceea ce poliia n-a fost n
stare s fac.
- Despre ce sob vorbeti, ntreb femeia i deodat pe fa i se aternu uimirea, Doamne
Sfinte, Grigore!?
- N-ai tiut. Tu n-ai tiut, Simona, altfel nu l-ai fi lsat.
- Grigore, bigui ea, cu lacrimi n ochii care pn atunci pruser orbi i indifereni la toate
grozviile petrecute. Se temuse de adevrul crud pe care l auzea i trebuia s-l accepte, simind
cum se prbuete ultima crmid din turnul confortabil construit cu attea compromisuri.
Anghel plngea i el:
- I-a omort pe mmica i pe tticul cu mna lui. I-am spus-o n fa i nici mcar n-a clipit.
- Te-ai vzut cu Grigore?
- Am vrut s tie c am aflat. Ca s nu se ntrebe de unde i va veni pedeapsa.
- Anghel, ce ai de gnd s faci?
El evit rspunsul:
- Surioar, orice se va ntmpla, eu nu sunt suprat pe tine. N-ai tiut. Tu te-ai purtat ca o
fiic iubitoare, le-ai ngrijit mormntul...
- Am greit mult, Anghele, am greit ngrozitor.
- Pentru lcomie exist iertare, pentru omor nu.
- Nu pot s cred. Au trecut atia ani fr s tiu c triesc lng un criminal? Doamne, de ce
m pedepseti aa, suspin Simona privindu-i fratele brusc bnuitoare. Tu s nu faci vreo
prostie!
- O s ne judece Dumnezeu pe toi, spuse el. O mbri nainte de a pleca i cu asta totul
pru spus.
Pe sear, Andrei se ntorcea acas cnd telefonul Simonei i schimb decizia. Femeia era
agitat, speriat i sigur c Anghel e pe cale s ncerce s se rzbune pe Grigore pentru moartea
prinilor. Abia acum i aminti Andrei de comportarea ciudat a tatlui su, de cuvintele lui care
semnau a desprire definitiv, i intr n alert. Dac Varlam era un asasin, trebuia s plteasc
ntr-un fel sau altul, dar nu cu preul unui nou sacrificiu. Ezit dac s-l alarmeze sau nu pe
comisar, apoi, dnd curs primului impuls, ndrept motocicleta pe drumul spre vila magnatului i
acceler.
n seara aceea, instalat ntr-o main pe care o cumprase la mna a doua, Anghel l atepta
pe Grigore s ias de la centrul de afaceri. l urmrise i l vzuse intrnd acolo nsoit de
bodyguardul lui, Niu, care nu-1 prsea o clip, semn c magnatul se temea. Ateptarea avea s
fie lung, dar pentru Anghel timpul nu mai avea prea mult valoare dup atia ani de pucrie.

Uneori, prea c a aipit la pnd, dar nu era aa, simurile lui erau ncordate la maximum.
l vzu pe Grigore ieind din cldire nsoit de un necunoscut, pe care l invit s ia loc n
limuzin. Brbatul nu pru prea mulumit de invitaie, dar o micare brusc a lui Niu probabil un
ghiont convingtor, l fcu s urce lng Varlam. Cu pruden, Anghel pomi maina i o lu pe
urmele limuzinei, iar cnd avu sentimentul c tie destinaia adversarului, acceler i depi,
ndreptndu-se cu vitez spre ieirea din Bucureti, unde se afla vila magnatului. Acolo avea s
aeze capcana.
La vil se pornise o ceart pe cinste, din cauza Amaliei, care dduse buzna peste Nicole,
gsind-o, ca de obicei, trist i tcut.
- Nicole, s tii c Grigore e foarte suprat pe tine, s-ar putea s plecm i s te lsm aici.
- Ei, i?
- Nu vorbi aa, nu fi tmpit! Grigore s-a dus s lichideze ce avea de lichidat, o s avem
destui bani ca s trim departe de toi cei ce ne dumnesc. Fii i tu mecher, cere-i iertare,
bocete, implor-i mila, tii c ine la tine.
Nicole se ridic din pat furioas:
- Iei afar, s nu te mai vd, dispari!
- Eti isteric, proasto, eu i vreau binele.
- Nu merg nicieri, lsai-m n pace!
- N-ai dect s-l atepi zece ani pe vagabondul care te-a lsat gravid. Vrei s-i spun
adevrul? Cnd ai mers cu mine la clinic, atunci cnd te-ai hotrt s faci avortul, te-am minit.
Doctorul putea s-i scoat copilul, nu era tardiv i n-ai fi avut complicaii. Eu ns am inut
mori s rmi cu plodul luia, ca o pedeaps!
- Eti dement, eti un monstru! strig Nicole i vru s se repead asupra Amaliei, ns o
durere ascuit o opri. Gemu i se apuc de burt cu minile, tremurnd. Spre norocul ei, Dorina
tocmai intra pe u, alarmat de glgie, i dintr-o ochire i ddu seama de situaie.
- Ce facei, nu vedei c i e ru, de ce ipai la ea, ntreb femeia grbindu-se s o susin pe
Nicole.
- Vino i stai jos, linitete-te!
- i scot proastei ochii, strig Amalia, cine dracu se crede?
- Nu tii c e nsrcinat? Ieii de aici i lsai-o n pace, n-o mai torturai!
- mi dai tu ordine, mpuito!? Car-te, servitoare idioat, s nu te mai vd pe aici! Hoao!
- O s m car, pentru c nu mai am chef s servesc o curv ordinar, care se mai i crede
mare doamn! izbucni brusc Dorina, i Amalia deveni palid.
- Cum i permii?
- Hai, iei i las-o n pace pe Nicole, nu te pune cu mine c-i rup minile! Afar!
Amalia trnti ua n urma ei. Acum, nu se mai auzea dect scncetul de copil btut al lui
Nicole, care murmura:
- Max, de ce nu eti aici?

Unchiul i lua rmas bun


Unchiul i lua rmas bun. Titus Mateescu i fcea bagajele pentru a se muta definitiv la
Cluj, unde reuise s dobndeasc vechea cas a familiei. i era greu s se despart de Alexandra,
dar tia c nepoata lui va fi capabil s se descurce i fr el.
- n sfrit, i spuse Titus, Octav poate s doarm n pace. A plecat de lng noi nainte de
vreme, ncolit de dumani, dar a lsat pe pmnt o fat puternic i devotat. Sunt sigur c

acolo, n cer, este mulumit.


- Dac nu erai tu, s m ajui, i aminti Alexandra, n-a fi scos-o la capt.
- Pentru c Varlam avea putere i bani? Uite c banii pot fi folosii i n scopuri bune, banii
nu sunt numai unelte ale diavolului, oamenii se transform n diavoli din lcomie. S vii la Cluj
s m vizitezi!
- Am attea de nvat, unchiule. Mi-am asumat nite rspunderi, acum trebuie s inv s le
fac fa.
- Nu eti prea tnr? Nu-i sacrifici cei mai frumoi ani din via? Eu tot sper ca ntr-o bun
zi s m chemi s joc la nunta ta trei zile i trei nopi, iar dac n-o s fie timp, mcar o zi i o
noapte!
Alexandra zmbi:
- i promit, dar s nu m grbeti.
- Nepoat, continu el cu o voce tulburat de emoie, eu am avut destul noroc n via, am
trit frumos i din plin, am iubit i am suferit deopotriv. Ascult ce-i spun: nu da napoi!
Privete spre viitor cu speran, draga mea, ai dreptul s fii fericit i o s fii! Nu m ndoiesc de
asta, dar lupt pentru fericirea ta, pentru c ea nu pic din cer!
- N-am s uit ce m-ai sftuit, rspunse Alexandra mbrindu-1. Te iubesc, unchiule, tata i
cu tine ai fost cele mai frumoase lucruri din viaa mea, fr voi m-a fi simit att de singur!
Poate ar trebui s-i urmez sfaturile", gndea Alexandra, cu toate c nu tia dac mai putea
gsi n ea resurse s nving resemnarea care o copleea. i nc nu bnuia c zbuciumul era
departe de a se sfri.
Nimic nu prevestea ceea ce avea s se ntmple. Limuzina lui Varlam se apropie de
ncruciarea de drumuri din faa vilei dar, nainte de a vira, n ntuneric se aprinser farurile
puternice ale unei maini care acceler, ndreptndu-se spre limuzin cu vitez. Totul se petrecu
n cteva secunde. oferul limuzinei nu putu evita coliziunea, pentru c maina lui Anghel intrase
deliberat pe contrasens, orbindu-1 cu farurile.
Cnd apru Andrei, la locul accidentului sosiser deja poliia, salvarea i un echipaj de
descarcerare, care ncerca s-i scoat pe eventualii supravieuitori dintre fiarele contorsionate.
- Ce s-a ntmplat aici? ntreb Andrei, recunoscndu-1 pe Floric, asistentul comisarului.
- Un incontient a intrat n plin n maina lui Varlam i s-au fcut praf cu toii. N-am mai
vzut aa ceva n viaa mea! Cred c Varlam a dat colul, ca i Niu, tocmai cnd venisem s-ii
convoc la secie, pentru c mecherii ia cu incendiul au nceput s ciripeasc.
- Varlam e mort? i tata? Tata e acolo?
Spre uimirea poliistului, care nu mai nelegea nimic, Andrei se repezi disperat s vad dac
mai ddea cineva vreun semn de via. Nu-i venea s cread c i-a pierdut ambii prini din
cauza lui Grigore Varlam, monstrul fr scrupule care clcase n picioare destinele i vieile
tuturor. nverunarea lui de a cuta o urm de via fu ns inutil: pe tatl lui l scoseser deja
din maina fcut zob. Anghel Popa era mort, dar, ciudat lucru, pe chipul lui ncremenise pentru
totdeauna un zmbet de satisfacie. i ncheiase viaa dndu-i un sens, cel al datoriei pltite
prinilor pe care i mhnise att de mult. Murise fericit c, mpreun cu el, avea s treac n
lumea de dincolo i ucigaul, principalul vinovat de toate dramele din familia lui, Grigore
Varlam.
Dar era oare Grigore cu adevrat mort?
Mihai ajunse acas nsoit de Maia i o gsi pe Simona ntr-o stare de zbucium care l speria.
- Mam, ce e cu tine, i-e ru, spune?!
- Fratele meu a trecut pe aici. Anghel susine c Grigore... nu, nu pot s cred asta, Doamne,

au trecut atia ani de atunci. El zice c soba care a provocat moartea priniloi notri abia fusese
reparat, are martori. Cineva a umblat la sob n mod intenionat ca s.. s...
Mihai o privi uimit:
- Grigore Varlam a pus la cale moartea bunicilor mei, asta ncerci s-mi spui?
- Dac Grigore e un asasin, nseamn c eu... Of, n-am s mi-o iert niciodat.
- Mam, unde e Anghel acum? S-a dus cumva la vil?
- Mi-e fric s spun c da, opti Simona, nu vreau s se ntmple o nou nenorocire,
Grbit, Mihai ncepu s dea telefoane, dar numai ca s constate c era prea trziu, drama se
consumase, iar victima... scpase cu via.
Cnd se ntoarse acas, adus de un taxi, Grigore o gsi pe Amalia n culmea disperrii.
Brbatul nu fcuse altceva dect s mearg la secia de poliie i s petreac un timp cu comisarul
Olteanu, ncercnd s afle ce dovezi serioase ar fi putut exista mpotriva lui. Era de fapt un alibi
pentru c, ntre timp, Niu avea de ndeplinit o sentin, iar Grigore nu voia s fie implicat cu
nimic. Se ntlnise la centrul de afaceri cu Vladi, care reprezenta acum un cartel de bnci, i, ca
semn de mpcare, Grigore l convinsese s-l nsoeasc la vil. Desigur, n-avea de gnd s-l ierte
pe trdtor, iar Vladi simise asta, mai ales c pe drum Grigore coborse, sub pretextul c mai
avea ceva de rezolvat. Acum, Varlam i ddea seama c destinul acionase n favoarea lui: nu
numai c scpase cu via din capcana pregtit de Anghel, dar toi ceilali muriser, i Anghel, i
Vladi, i Niu, tot atia martori incomozi, a cror dispariie era acum limpede n avantajul lui.
Aa c ncerc s o liniteasc pe Amalia, care vzuse, brusc, cum i fuge pmntul de sub
picioare i l grbea acum s o duc departe, n strintate, nainte de a pierde totul, inclusiv
libertatea.
- Plecm, dar nu fugim! i spuse el. Mergem undeva unde s ne refacem forele, n timp ce ei
or s latre degeaba. Grigore Varlam nu se pred! Am s m ntorc s iau napoi tot ce este al
meu! Totul! Nemernicii, nu m vor nvinge!
- Grigore, conteaz pe mine, rspunse ea, acum mai linitit. Am o singur curiozitate: e
adevrat, totui, c ai umblat la soba aia nenorocit?
- Nu-mi amintesc, rspunse Grigore i zmbi. Dup care zmbetul se transform n hohot i
amndoi rser cu poft, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.

Timpul parc se oprise n loc


Timpul parc se oprise n loc. Andrei i nmormnt tatl n mijlocul consternrii generale.
Alexandra, Mihai i Maia, Tache i Simona, chiar i Nicole ncercar s-l mbrbteze, dar el
prea rece ca o piatr. Nu avu nicio reacie de mnie, dar i spuse comisarului Olteanu:
- Nu era n main... Varlam nu era n main, iar tata a murit. i voi tot cercetai, ani de zile
l-ai cercetat, l-ai anchetat degeaba, cci el nu se sinchisete, ba mai i omoar din nou.
- De data asta n-are s mai scape.
- Ce nseamn de data asta, dup ce eu am rmas fr amndoi prinii? Nu-mi mai pus de
poliia voastr de nimic, adug Andrei i se ndeprt nsoit de Beatrice, fr ca altcineva s
mai fac vreun comentariu.
Cu toii ns erau siguri c tnrul nu se resemnase dup aceast a doua lovitur a soartei, i
era adevrat. Andrei punea n scen o pies pentru care avea nevoie de un complice. Chiar n
seara aceea, i spuse lui Mihai ce inteniona s fac i acesta, dincolo de rezervele pe care le
avea, fu de acord s-i ajute vrul. Varlam trebuia pedepsit, asta era limpede, dar nu printr-un act
de violen. Soarta, sau mai curnd diavolul, l ajutase s scape din accidentul pe care l pusese la

cale Anghel, sacrificndu-se pn la urm pe sine. Singura soluie rmsese acum ca Grigore s
fie obligat s mrturiseasc, s admit cu gura lui c e vinovat, c i-a omort socrii pentru a
pune mna pe averea lor, dar cum s obii de la el o asemenea mrturisire?
Lui Andrei i venise ideea i o discut de fa cu Simona. Era o nscenare inspirat dintr-un
film vechi, dar putea funciona datorit orgoliului nemsurat al lui Grigore. Cei doi veri, Mihai i
Andrei, aveau s provoace o nfruntare cu acesta, acuzndu-1, ncolindu-1, nfuriindu-1 n aa
hal nct Grigore s fie silit s scoat pistolul din sertar i s-i amenine!
- Mai nti o s-i golim arma i o s-o ncrcm cu gloane oarbe, explic Mihai, apoi l
provocm la discuie.
- Nu e nevoie dect s recunoasc faptul c a stricat soba aceea. I vom nregistra, adaug
Mihai. Simona prea confuz, nu nelegea prea bine planul, dar admise c e posibil ca Grigore
s braveze i s recunoasc n gura mare crima, simindu-se de neatins.
- Dup care va inti i ne va... omor, spuse Andrei, mimnd scena ca la teatru. Pac! Vom
cdea amndoi secerai. Pentru mai mult autenticitate, pot s fac rost de nite balonae cu snge
fals, se sparg pe ascuns i mproac n jur lichid rou.
- Bineneles c poliia va fi la u, interveni Mihai, l vor aresta i vor avea dovada! Cum
ziceai c o s facem? Pac!? Pac!? mai spuse el i se prbui pe jos ca secerat, fr a-i putea
stpni un hohot de rs.
- Bi artistule, e bine, aprecie Andrei, dar s nu rzi, morii nu rd.
Cnd cei doi i dezvluir comisarului planul, Olteanu nu pru deloc amuzat:
- I cunoatei pe Varlam, ncerc s-l conving Andrei, dac l presm se va grbi s ia
pistolul, doar aa se simte stpn pe situaie! Putei s ne facei rost de gloane oarbe, de exerciiu?
- i place s joci teatru, Andrei, spuse Olteanu. Situaia mi se pare cam forat, eu pot s v
dau gloane oarbe, dar... mai nti trebuie s verificai pistolul, s nu aib vreun glon bun uitat pe
eav.
Poliistul tia c bieii sunt ncpnai i c nu vor renuna la ideea lor orict de
nebuneasc putea prea, aa c se decise s-i ajute. La urma urmei, Grigore chiar putea fi prins
printr-o asemenea mecherie. Le art cum se procedeaz, cum se scoate ncrctorul
pistolului, cum se verific dac eava e goal, cum se introduce ncrctorul cu gloane oarbe i
cum se armeaz.
- Acum v putei juca n linite, dei mie nu-mi place povestea, ncheie el. Andrei era decis
s nu dea napoi i replic:
- Se va termina o dat pentru totdeauna! ntr-un fel sau altul...
Alexandra era singur acas cnd primi vizita neateptat a Maiei, care prea agitat.
- Andrei i Mihai au de gnd s-l provoace pe Varlam! i spuse Maia fr alt introducere.
Mi-e fric, nu tiu de ce, dar mi-e fric, Alexandra.
- Ce tot spui?
- Au un plan. Se duc la vil i-l someaz s spun adevrul - adic dac a umblat n soba
aceea din cauza creia au murit bunicii lor.
- N-are rost, zise Alexandra. Varlam n-o s mrturiseasc nimic, ba chiar o s scoat
pistolul s-i mpute, pentru c au intrat pe proprietatea lui! E o prostie...
- Aa e, o s vrea s-i mpute, dar ei se gndesc s pun n pistol gloane oarbe, Varlam o
s se dea de gol, iar ei or s-l nregistreze.
Ideea i se prea Alexandrei o copilrie, cunotea nclinaia lui Andrei de a dramatiza
transformnd viaa obinuit ntr-o scen, dar n acelai timp nelegea teama Mariei; o
confruntare cu Grigore nu era lipsit de riscuri. De aceea nu ezit s ia telefonuli s-l sune pe

Andrei, care nu se mir deloc c secretul lui ncepea s fie cunoscut.


- Cum vine asta c te duci cu Mihai s-i faci scandal lui Varlam i s-l provoci s trag n voi,
ce e aiureala asta?
- i ie i pas?
- mi pas. Mi se pare o naivitate inutil. Lsai poliia s-i fac treaba!
- Ce avem de riscat, doar va trage cu gloane oarbe?! Sandra, tata a avut curajul s-i ias n
fa tiind c va muri. Pentru a ne rzbuna pe toi, pe mama, pe mine, poate i pe tine. Varlam
trebuie s plteasc! Nu va pi nimeni nimic, doar i vom smulge mrturisirea i i vom da
brnci spre pucrie, att.
- Aa crezi tu? Mai spuse ea, nelegnd c nu-l va putea convinge s renune. Desigur, erau
anse ca planul nebunesc s funcioneze, dar, fr vreun motiv special. Alexandra simi o
ghear nfigndu-i-se n inim. Nu e bine s-i provoci destinul.

Credeam c vinzi vila


- Credeam c vinzi vila i o lai pe Nicole n strad, i spuse Amalia lui Grigore. Era
dimineaa zilei n care se hotrser s plece din ar i Grigore fcuse toate pregtirilr n
secret.
- i dac Simoina mi cere partea? insist Amalia.
- Amalia, noi o s ne ntoarcem i vreau s-mi gsesc casa la locul ei. Simona nu poate lua
nimic, totul e pe numele meu. Las c i.a tras ea destul cu fiu-su.
- M enerveaz ideea c noi plecm, iar ei triumf.
- Mai bine du-te i f cafea, c avionul ne ateapt.
- Mai leneveam i eu, se alint femeia.
- Amalia, dac nu eti n stare s faci mcar o cafea, m bate gndul s te las i pe tine aici.
Din cauza ta am rmas fr servitori, adug el amintindu-i c Dorina plecase. Bine, m duc s-o
fac eu.
Era exact momentul cnd, intrai pe furi n biroul de la parter, Mihai i Andrei pregteau
punerea n scen a planului i totul prea s mearg perfect. Gsir pistolul lui Varlam i Andrei
se apuc s pun ncrctorul cu gloane oarbe, optindu-i vrului su:
- Pornete nregistrarea, parc vd c o s dea buzna peste noi.
- Am pornit-o. Ce faci cu gloanele adevrate?
- Le arunc la coul de gunoi. D-i un semnal comisarului s trimit echipa, planul a nceput
s funcioneze.
Nici unul dintre ei n-avea cum s tie c n acele clipe Simona, Maia i Alexandra se aflau
ntr-o main care pornise spre vil n vitez. Dup o noapte de zbucium, Alexandra se decisese
s acioneze, s se mpotriveasc nebunescului proiect, i nu i fu greu deloc s le ia pe celelalte
dou femei drept aliate. Acum vorbea la telefon cu comisarul:
- Aadar tiai de planul lor i ai fost de acord? Mie mi se pare un joc periculos. Nu exist i
alte metode s-l facei pe Varlam s mrturiseasc?
Olteanu i spuse c i el e n drum spre vil, cu un echipaj de poliie:
- Am primit un semnal de la Mihai, se pare c ideea lor o s funcioneze, se bazeaz pe
efectul psihologic.
- Altfel nu se putea?
- Cum s-l obligi pe Varlam s recunoasc o crim comis acum 13 ani? Poate dac am
atepta s-i publice memoriile. Dac n-ai fost de acord cu planul lor, trebuia s-i oprii.

Grigore coborse scrile ndreptndu-se spre buctrie, dar, cnd vzu ua biroului
ntredeschis, se opri din drum. Intr i i gsi pe Mihai i Andrei instalai confortabil n fotololii.
- Ce cutai aici?
- Citeam ziarele de diminea, i rspunse calm Andrei
- Nu mai spune, i ce scrie acolo?
- i-am putea spune ce va scrie mine: Grigore Varlam i-a mrturisit crimele i a fost
arestat chiar nainte de a fugi din ar cu complicea lui, Amalia. Vor fi i poze...
Grigore nu nelegea nimic:
- Ce crim am mrturisit eu, idioilor?
- Grigore, pn acum ai scpat, dar nu se mai poate, interveni Mihai. i-ai folosit sluga, pe
Niu, i nu i-ai murdrit minile, care ns erau deja murdare. Ne-ai omort bunicii. Ai provocat
o tragedie ca s pui mna pe nite biete terenuri?
- i voi de ce ai venit, s-i rzbunai pe amrii ia care fceau umbr pmntului? A mai
ncercat Anghel s-i rzbune i acum se bronzeaz n cazanul cu smoal.
Andrei sri imediat n picioare, de parc ar fi vrut s-l nface de piept:
- S nu vorbeti aa de tata, pentru c tu l-ai omort! Din cauza ta am rmas fr amndoi
prinii!
- Uurel, cocoeilor, rse Grigore i cu un gest rapid scoase pistolul din sertar.
Mainile poliiei rmseser blocate pe o strad lturalnic, din cauza unui TIR aezat
de-a curmeziul drumului. Degeaba ncercar agenii s-l zoreasc pe ofer, care se scuz:
- Nu pot s-l mic, efu, s-a spart cutia de viteze, trebuie s m remorcheze.
- i ai chemat atelierul?
- E pe drum. Scoatei-m voi, dac v grbii!
Nu exista alt soluie dect s o ia pe o rut ocolitoare, cu toate c aveau s piard timp
- Pmnturile sunt ale celor care tiu s le foloseasc, spunea Grigore, legnnd uor mna n
care inea arma. Da, le-am luat terenurile alea, dar, la schimb, maic-ta, drag Mihi, a dus
viaa de huzur pe care i-a dorit-o, iar pe tine, pmplule, te-am colit la Londra, i acum vii s
m njunghii pe la spate!?
- tii care e adevrul? strig Mihai mnios. Nu aveam nevoie de tine, Grigore, ca s ne
dirijezi viaa dup bunul tu plac, mie i mamei.
- i-am dat o familie, imbecilule...
- ntemeiat pe crim?
- Dar mie? ntreb Andrei. Mie mi-ai luat familia, dup ce ai distrus viaa fiecruia dintre noi.
Acum, Grigore ndrept cu o mn ferm pistolul spre pieptul lui Andrei. Cei doi l scoseser
din mini i era pe punctul de exploda.
- Vezi c i-a venit rndul, nenorocitule, derbedeule! De asta ai aprut aici, ca s aflai
adevrul? Ei bine, da, recunosc, eu am blocat soba aceea, am nfundat-o cu grij, ca s nu se mai
trezeasc amrii ia din somn, nu le plcea mutra mea, ar fi preferat ca Simona s se
recstoreasc cu poliistul.
- i Barbu, pe el cum l-ai mpucat atunci, la vntoare?
- Se ncpna s nu vnd i a nimerit n btaia putii. Mai dorii ceva, suntei mulumii c
v-am spus totul?
- Te dispreuiesc, Grigore Varlam! l nfrunt Andrei. Eti o scursur uman, un monstru!
Fr s zboveasc, Grigore inti i aps pe trgaci. Se auzi o bubuitur puternic, n timp ce
magnatul ipa isteric:
- Du-te n iad, Andrei Popa, dupa familia ta mpuit!

O fraciune de secund se fcu tcere, fu o clip de confuzie, dup care Andrei i duse
amdou minile la gt i se prbui fr s scoat vreun sunet.
- Ce ai fcut. Nu! ncerc s vorbeasc Mihai, dar nu mai apuc s ncheie, pentru c Grigore
ndrept pistolul i n direcia lui i trase un al doilea glon.
- Adio, Mihi, pe pmnt nu e loc pentru fraieri.
Cnd Alexandra, nsoit de Maia i Simona, intr grbit n cas, prima persoan care i
apru n cale fu Amalia.
- Ce cutai voi aici, unde credei c mergei? Afar!
- Ai auzit mpucturile? ntreb Simona cu spaim n glas. Unde sunt bieii?
- Ce biei?... Afar, am spus!
Fu clipa n care Grigore iei din birou, calm ca ntotdeauna, dar cu pistolul n mn, i toate
privirile se ndreptar spre el.
- Ce s-a ntmplat, a tras cineva? ntreb Nicole, care cobora scrile n fug.
- Tu ai tras, Grigore! n cine ai tras? interveni i Amalia.
Grigore nu rspunse. Nu le arunc nici mcar o privire femeilor din jur, ca i cum pentru el
n-ar fi existat. i fcu un singur semn Amaliei, adresndu-i-se pe un ton strin: Amalia, e timpul
s plecm, m ajui la bagaje?
- S mergem n birou! decise Alexandra.

Andrei zcea nemicat


Andrei zcea nemicat i un fir subire de snge i se scurgea dinspre gt spre piept. Mihai era
prbuit alturi, ntr-o postur cam teatral, i se ridic de ndat ce auzi vocea mamei lui.
- Mihai, ce s-a ntmplat aici?
- A mrturisit, mam, a spus tot!
Maia se repezi s-l ating, s-l mbrieze, eliberat brusc de spaimele care se adunaser n
sufletul ei. l mngie repetnd:
- Eti bine? Eti bine?
- Sigur, sunt teafr, a fost un joc, un mic spectacol de teatru i m-am descurcat de minune, s
m fi vzut cum am czut! Pac! Pac! Poliia a ajuns, i-a prins?
Alexandra nu-i putea dezlipi privirea de la Andrei, care nu se micase deloc.
- El a czut primul, continu Mihai, mndru de performana lui actoriceasc. A fost foarte
realist, e talentat. Andrei, gata, s-a terminat, poi s te ridici, i nu rde, c in minte ce mi-ai
spus, morii nu rd.
- E mort, nu vedei c e mort? spuse deodat Alexandra, care se aplecase i privea
nmrmurit trupul nemicat. Andrei e mort, nu are puls, nu respir, continu ea.
Maia se apropie la rndul ei i privi cu atenie rana de la gtul lui Andrei. Nu putea s s nui dea seama c, n cazul lui, nu mai era vorba de prefctorie.
- Curge snge, snge adevrat.
- Imposibil, erau gloane oarbe, doar ne-am prefcut, protest Mihai ncercnd s-l ridice pe
Andrei, dar i ddu seama de situaie imediat. Alexandra izbucni n plns i n acel moment
comisarul intr pe u. Echipajul de poliie sosise prea trziu i tot ce se mai putea face era s fie
chemat o ambulan care s-l transporte pe Andrei la spital. Da, tnrul fcuse o greeal de
neiertat: dei fusese avertizat, montase ncrctorul cu gloane oarbe fr s verifice dac nu

cumva pe eava pistolului se gsea vreun glon adevrat. i se gsea, iar acel prim glon l lovise
pe Andrei n gt, doborndu-1, n timp ce lui Mihai i fusese menit, prin jocul destinului, cel de al
doilea glon, cel orb.
Ct despre Grigore i Amalia, poliia nu-i mai gsi. Plecaser lsnd-o pe Nicole complet
derutat, iar n urma lor, n cas, rmsese un adevrat infern. Olteanu se grbi s ordone s fie
dai n urmrire general i afl imediat c avionul particular al lui Varlam i anunase intenia
de zbor spre insula Malta. Imediat, comisarul ceru ca avionul s fie reinut la sol i pasagerii
supravegheai, dup care se ndrept n grab spre aeroport.
n ambulana care l transporta pe Andrei la spital, Mihai se gndea la jocul tragic n care se
aruncaser amndoi ca nite puti fr minte, un joc inutil, din care vinovaii scpaser
nevtmai. Oare Varlam i Amalia vor fi ocolii mereu de pedeaps, n timp ce nevinovaii vor
plti cu snge i suferin? Primise un telefon de la Beatrice, care era i ea ngrijorat c nu
putuse s dea de Andrei, i trebuise s-i spun adevrul.
- A fost un glon pe eav, un glon adevrat, a uitat s-l scoat.
- Un glon... i a murit?
- E rnit grav, nu tiu precis, medicii din ambulan ncearc s-l resusciteze, suntem n drum
spre spital, rspunse Mihai, gndindu-se n acelai timp c Alexandra nu-i nsoise Cnd sosise
ambulana i voise s-o invite la spital, nu o mai gsise i nimeni nu tia unde a disprut.
Dar Alexandra nu era departe. Ieise din curtea vilei i ajunsese pe malul lacului, unde
rmase mult timp, ncercnd s-i recapete echilibrul, s goneasc valul de autoreprouri i de
preri de ru care o asalta. Privind apa linitit, i aduse aminte deodat de cuvintele lui Andrei,
rostite ntr-unul dintre puinele lor momente de fericire deplin, cnd se aflau unul n braele
celuilalt:
- tii la ce m-am gndit? Dac ne vom pierde cndva, dac se va ntmpla s nu tim o vreme
unul de altul, s ne ateptm pe plaj, acolo... n fiecare zi a lunii care va aniversa prima noastr
ntlnire, primul nostru srut.
- N-am s uit asta, i rspunsese ea.
Dar acum va trebui s uite, ntr-un fel sau altul s uite.

Maina poliiei ptrunse n vitez pe pista aeroportului


Maina poliiei ptrunse n vitez pe pista aeroportului, unde Olteanu era deja ateptat de un
grup de mascai.
- I-ai arestat? l ntreb el pe ofierul care conducea grupul. Sau au decolat?!
- Nu. Avionul este n hangar, piloii ateapt s-i interogai, dar...
- Dar ce?
- Grigore Varlam i femeia care l nsoete nu s-au prezentat la avion. Nu i-a vzut nimeni.
- Nu sunt aici? Atunci unde sunt?
- Poate au luat alt avion, se auzi vocea asistentului su, spre care Olteanu se ntoarse cu un
zmbet de apreciere:
- Floric, tu nu eti prost, biete, spuse i se grbir cu toii s mearg la Controlul traficului.
Gsir acolo o agitaie deosebit, pentru c tocmai avusese loc un accident - un mic avion
particular, cu doar doi pasageri la bord, se izbise de un deal din zona Vlcei. Comisarul avu
presimirea c a gsit ceea ce cuta. Nu era de mirare c Grigore ncercase s-i trag pe sfoar
fcndu-i s cread c se pregtete s fug cu avionul personal, n timp ce pe ascuns i organiza
plecarea cu alt aparat!

- D-mi Poliia Vlcea, se grbi el. Alo, sunt comisarul Olteanu, cu cine vorbesc? Exist un
accident de avion n zona voastr? tiu, s-a lovit de un deal, nu sunt supravieuitori... Vreau i eu
o copie a raportului, cu tot ce s-a gsit la faa locului. Se opri brusc, ascultnd cu atenie. Mai
spune o dat: ce anume? Ascult din nou cteva clipe, apoi nchise i se ntoarse spre colegul su:
- S-au fcut praf, Floric, praf i pulbere. Erau ei, Grigore i Amalia...
- De unde tii? Au identificat cadavrele?
- N-a mai rmas mare lucru de identificat, dar ceva tot s-a gsit la locul accidentului: ceasul
meu.
- Poftim?
- Am pierdut un pariu, biete, i i-am dat lui Grigore ceasul pe care l aveam de pe vremea
cnd eram locotenent. Era un dar de la colegi, avea gravat pe el numele meu. I-a adus ghinion i
cu asta o s ne cutm alt client. Grigore Varlam nu mai exist!
Cnd i reveni, Andrei se afla pe un pat de spital, iar Beatrice l inea de mn. n picioare,
ateptnd clipa cnd vrul su va deschide ochii, sttea Mihai, iar lng el - Maia.
- Andrei, cum te simi? ntreb n oapt Maia. Ne-ai dat attea emoii!
- Uor, e confuz nc, avertiz Beatrice, dar Andrei pru c-i revine. i duse mna la
bandajul de la gt i spuse:
- Tata, tata m-a salvat. Crucea pe care mi-a druit-o a deviat glonul.
- A fost un noroc extraordinar, coment Mihai, care nu tia cum s-i mulumesc lui
Dumnezeu c jocul lor nu s-a sfrit cu o tragedie.
- Tata mi-a dat via pentru a doua oar... Varlam...
- Nu te mai gndi la Varlam. A murit, el i Amalia au murit, i spuse Maia. Mihai a vorbit cu
comisarul, care a confirmat.
- E adevrat, amndoi au murit, a fost un accident teribil, avionul s-a fcut praf. S-a terminat,
Andrei, s-a terminat.
- M bucur pentru voi, mai spuse Andrei privindu-i cu simpatie. Maia, Mihai, vreau s v vd
fericii.
- i tu?
- O s vin i rndul meu odat, cine tie?

Se cunun robul lui Dumnezeu


Se cunun robul lui Dumnezeu Mihai cu roaba lui Dumnezeu Maia...
Biserica era plin.
Maia i fcuse o apariie senzaional, la braul cumnatului ei Horia, n timp ce corul
bisericii intona un cntec profund. Era emoionat peste msur n rochia alb care i venea
perfect. Fericirea o fcea s strluceasc, o transforma pe adolescenta timid ntr-o mireas
sigur pe sine, cu un zmbet cuceritor i sincer. i luase examenele, aa cum stabilise cu alesul
ei, i fceau acum nunta, o nunt fr fast de prisos. Aveau sentimentul c viitorul le aparine.
Suferinele trecutului preau ngropate pe veci, iar marile certitudini care i aduceau astzi
bucurie erau iubirea mprtit i mica fiin ce prindea acum rdcini n interiorul ei. tia sigur
c de data asta copilul ei i al lui Mihai se va nate fr probleme i le va mplini visul de a avea
o familie adevrat. Merita s lupi pentru asta, din toate puterile, merita s trieti pentru asta.
Se cunun roaba lui Dumnezeu Maia cu robul lui Dumnezeu Mihai...
Mihai strlucea i el alturi de Maia, mndru s-i arate bucuria lumii ntregi. Avea planuri
mari i ambiioase, voia s-i construiasc o carier solid, departe de orice constrngeri sau

jocuri de familie, convins c era capabil s conduc banca i celelalte afaceri rmase n urma lui
Varlam, fr s fac greeli. Lsa n urm bjbielile trecutului i privea cu ncredere nainte.
nvase att de mult din suferinele ndurate, nct se simea mai puternic i mai sigur de reuit.
Iar gndul c va fi tat i nclzea sufletul i l fcea s viseze nsutit.
Lili i Horia erau lng miri, ca nai. Se ineau de mn i nu ascundeau nimnui fericirea pe
care o triau. Dup cstorie, Horia vnduse partea lui din clinica stomatologic de la Bucureti
i i cumprase, cu banii obinui, un cabinet la Cluj. Prinii lui l primisem cu entuziasm i o
acceptaser pe Lili fr s pun prea multe ntrebri, mulumii s vad c fiul lor i-a ntemeiat o
familie, c st alturi de o femeie care l iubete i care i se dedic. Lili l ajuta ca asistent i
deja inteniona s fac o coal de specialitate. Se gndeau s-i construiasc o cas i reuir n
scurt timp s arate ca o familie unit i fericit.
Elena sttea puin mai departe, inndu-1 de mn pe Ionu, i parc fiecare cuvnt rostit de
preoi, fiecare intonaie a corului, fiecare fragment citit din crile sfinte i nclzea inima. Fetele
ei o apucaser pe calea cea dreapt i se putea considera mulumit. Pe de alt parte, resimea un
gol ciudat n suflet, pentru c amndou i ncepuser noua via fr ea, una la Cluj, alta ntr-o
familie cu pretenii. La un moment dat, ncntat de talentele ei de buctreas, Titus Mateescu i
propusese s se mute i ea la Cluj, unde avea de gnd s-i pun la dispoziie un restaurant n care
s-i fructifice calitile, dar ea ezita. n curnd se va nate nepotul ei, copilul Maiei, i i dorea
enorm s rmn aici pentru a-1 ajuta s creasc aa cum se cuvine. Desigur, dac aveau s
apeleze la serviciile ei.
Simona le zmbea tuturor, dar cu inima strns. Dup nunt, trebuia sse ntoarc la vil,
unde tia c nu va regsi atmosfera de dinainte, pentru c Mihai i Maia intenionau s triasc
separat, iar ea nelesese c nu va mai putea influena viaa tinerei familii. n plus, Nicole se
rugase de ea s nu o lase singur:
- Tata spunea c se va ntoarce, dar eu tiu c nu e aa, i spusese Nicole. A omort nite
oameni, aa c o s fie pedepsit. Simona, fetia mea a nceput s mite!
- Minunat, Nicole, trebuie s ai grij mare, rspunsese Simona, viaa pe care i place s-o duci
n-o s-i priasc.
- Am s nv, Simona, i am s-mi gsesc de lucru. Vreau s fac decoraiunl interioare, s fiu
designer, i-am spus i lui Max, dar singur n-am s rezist. Vino s stai cu mine, Mihai i Maia au
casa lor, iar eu am nevoie de o mam.
Aa c se hotrse: se va mulumi s aib grij de Nicole i de fetia care se va nate, n timp
ce adevratul ei nepot, copilul lui Mihai, va sta departe de ea. Se simea exclus din familia fiului
ei, dar accepta desprirea ca pe o pedeaps pentru pcatele i trufia ei. i avea motive s spere
c Dumnezeu, dar i oamenii aveau s o ierte.
Nicole i Sonia asistau la ceremonie n tcere. Nicole i adunase toate energiile de care
dispunea pentru a rezista, luptnd cu ultimele zvcniri ale lipsei de droguri, ngrijindu-se s nu
compromit sntatea copilului i luptnd cu singurtatea care o apsa tot mai mult. i lipsea
familia acum distrus, tatl ei cu bunele i cu relele, dar cel mai mult i lipsea Max. i se
ncpna s cread c o vor putea lua de la capt mpreun indiferent ci ani va trebui s-l
atepte.
ntr-un fel, o consola nefericirea Soniei, care se mritase pe neateptate cu George Iacob
junior. n aparen, fusese una dintre izbnzile lui Cornel Ghiescu, nainte ca acesta s moar. n
fapt, fusese o afacere, un pact pe care i-1 propusese lui Ghiescu chiar George, presat de tatl su
s abandoneze cariera de Don Juan care schimb femeile ca pe batiste. George voia o csnicie de
suprafa, n care el s fie liber de orice constrngeri, iar ea s aib la dispoziie un cont n banc,

ntotdeauna bine garnisit. La nceput, Sonia fu sedus de idee, mai ales c nu mai conta pe
sprijinul cuiva, mama ei fiind internat din nou n sanatoriu Numai c nu se ateptase ca pn i
n noaptea nunii George s plece la o petrecere cu trfulie, iar pe ea nici mcar s nu o ating.
Orgoliul ei de femeie se revoltase i de atunci l refuzase mereu, lsndu-1 s aib oricte amante
dorea, de o zi, de o or sau de cteva minute. n compensaie, nu se ddu n lturi s se ofere
unor brbai care o curtau, cum fcuse ntotdeauna.
Era mult lume la nunt, nu lipseau Liza i Radu, care reuiser s devin un cuplu, fotii
colegi ai Maiei, Teofil i Stelic, ultimul revenit pe terenul de fotbal dup un ntreg ir de
necazuri, funcionarii de la holding, comisarul Olteanu.
Alexandra venise nsoit de Tache. Simea privirile celorlali aintite asupra ei. Toi tiau c
tnra fragil din faa lor reuise s lupte i s-l nving pe unul dintre cei mai puternici i mai
bogai afaceriti. Totui, nu puteai citi n privirile ei vreo satisfacie. Trecea printr-o perioad n
care ncerca s-i recapete echilibrul, fr s-i fac planuri de viitor. Tot ce i se ntmplase se
ndeprta acum de ea ca un comar, din care ns se smulgea cu greu, dup ce trecuse peste o
prpastie care fusese ct pe ce s-o nghit. Redobndise motenirea lsat de Octav Mateescu,
luase napoi terenurile i casa, i ndeplinise jurmntul. Dar att. Mai avea doar civa prieteni
i mormntul tatlui ei. Preul pltit pentru doborrea monstrului se dovedea acum foarte mare,
imens.

Afar a nceput s plou!


- Afar a nceput s plou! spuse Horia. Slujba se terminase i mirii primeau valuri de
felicitri, n timp ce Horia se dusese s verifice dac mainile care urmau s transporte nuntaii
erau pregtite.
- Plou din senin? se mir Simona. Asta nseamn rodnicie, i zise ea Elenei, pe care o luase
de bra cu afeciune. Or s aib copii frumoi i muli, aa cum ne dorim cu toii.
- Plou, spuse i Maia cnd iei n ua bisericii, nerbdtoare s se bucure de darul czut pe
neateptate din cer. Ploaia aduce noroc!
- Aa e, i aminti Mihai, ajuns lng ea. Dac n-ar fi plouat n seara cnd m-am ntors de la
Londra...
- ...Ca s-mi ceri o umbrel...
- Dac i-a fi cerut atunci o srutare, mi-ai fi dat?
- i dau acum...
Ziua urmtoare, cnd Alexandra ajunse la mare, era tot o zi ploioas, dar ea nici nu bg de
seam asta. Voia s se plimbe pe rmul pustiu, s scape de gndurile care nu-i ddeau pace, s se
regseasc. Avea attea de fcut, atta drum de parcurs i trebuia s se obinuiasc repede cu
noile ei responsabiliti.
i aminti c ploua i n zjua n care i nmormntase tatl, sub privirile celor care i tcuser
atta ru: Grigore i Amalia. Pltise cu mult suferin rzbunarea i nu simea nicio bucurie la
gndul c dumanii ei erau mori, cnd atia oameni cu sufletul bun dispruser. Se simea
mpcat cu sine, dar mult schimbat, devenise o femeie curajoas, puternic, independent, dei
era poate prea devreme pentru vrsta ei.
Lui Tache, btrnul prieten care o nsoea mereu la cimitir, la mormntul lui Octav, i
mrturisise:
- E adevrat, nea Tache, l-am rzbunat pe tata i am pltit un pre. I-am pedepsit pe alii, am
luat napoi ceea ce furaser i totui n-am nimic al meu.

- i Andrei? ntrebase Tache.


- Andrei nu mai este...
Umbl ndelung pe nisipul umed, lsnd amintirile s o copleeasc. Nu voia s reflecteze la
evenimentele pe care le trise pe plaj ca la nite ntmplri lipsite de importan. Dimpotriv.
nti de toate, aici era locul unde devenise femeie, cunoscnd bucuria uria de a iubi i de a fi
iubit. Acest fapt i ddea for, o facea mai puternic. Era exact lucrul de care avea nevoie i nu
nelegea de ce i vine s plng.
Se opri brusc, pentru c simi prezena cuiva care i tulbura linitea. i terse o lacrim i
ridic ochii. Atunci l vzu pe Andrei, la civa pai de ea, privind-o n tcere. Era el i nu o
iluzie, era chiar Andrei, iar pe obrazul lui se zrea o boab de lichid cristalin.
Poate era o pictur rtcit de ploaie.
Poate erau lacrimi de iubire.

EPILOG
1. ANDREI
Andrei reapru n viaa Alexandrei pe neateptate, ntr-o sear cnd la vil se srbtorea
aniversarea lui Nicole. Se schimbaser multe ntre timp, Nicole nscuse o feti pe care o
botezase Noemi, iar comisarul Olteanu se strduise s-l aduc la petrecere i pe Max, obinnd
pentru el o ieire temporar din nchisoare.
Ca n multe alte rnduri, la piscina luminat feeric Sonia ddea un adevrat spectacol - de
dans erotic i striptease -, captnd toat atenia celor prezeni. ntre cei care o aplaudau se aflau i
Mihai cu Maia, dei aceasta din urm atepta s nasc dintr-un moment n altul i se deplasa cu
greutate, supravegheat ndeaproape de soul ei. Undeva, n living, Simona rmsese singur, s
bea un pahar. Era obosit i nemulumit, pentru c, dup attea luni de la moartea lui Grigore,
nu fcuse altceva dect s se plictiseasc la vil i s aib grij de fetia lui Nicole, fapt ce
ncepuse s o scoat din srite. N-avea de gnd s mbtrneasc fcnd pe ddaca, dar cum
Mihai insista s nu se amestece n viaa lui...
- Doamna Simona, se auzi deodat o voce. Era Gabriel Duma, un tnr nalt, cu o nfiare
plcut, politicos i amabil, despre care tia c e un absolvent de Management angajat la holding
ca s o ajute pe Alexandra n coordonarea afacerilor.
- Ce e, biete, vrei un pahar?
- A prefera un sfat...
- Eti ndrgostit i suferi c te refuz, nu-i aa? Fii ndrzne i cere-o de nevast!
Nimerise bine, pentru c Gabriel zmbi i scoase din buzunar o cutitu de catifea, pe care i-o
art:
- Asta i vreau s fac. Vedei, m-arn pregtit, o s fii de partea mea?
- Stai puin, eu vorbeam aa, n general, cine e persoana?
- Alexandra!
Cu un zmbet ironic, Simona i ur baft i se ndeprt cu paharul n mn; aadar
Alexandra fcea victime i dup ce se desprise de Mihai i de vrul lui. O cochet!
Dar nu era deloc aa. Alexandra se apucase cu disperare, n lunile care trecuser de la
preluarea firmei, de munc i de nvtur, ncercnd s-i depeasc repede condiia de
nceptoare, dar, cum Mihai nu mai avea ochi pentru altceva dect pentru sarcina Maiei, se
bucurase de ajutorul lui Gabriel. Era un brbat echilibrat i sritor, iar Alexandra cptase

ncredere n el, fr s observe c tnrul ncepe s se poarte cu ea ca un ndrgostit. Iar n seara


asta, la petrecere, nici nu-i dduse prin cap c Gabriel venise pregtit s-i cear mna! l gsi n
living i se apropie de el nerbdtoare s-i vorbeasc:
- Gabriel, poate nu e momentul, dar vreau s-i spun ceva.
- i eu, i rspunse el cu un surs cuceritor, pe care ea nu-1 observ.
- E vorba de o afacere important: contractul pentru instalarea cablului subteran n Marea
Neagr. Tu i dai seama c e vorba de o ans uria, cine va participa la transportul de energie
prin acest cablu va da lovitura!
- Foarte bine, firma are experien n domeniu, spuse el fcnd pe naivul, dei cunotea bine
operaiunea care se pregtea.
Alexandra i cuta cuvintele:
- Numai c, trebuie s nelegi, investitorii sunt orientali, deci nencreztori n a face afaceri
cu o femeie singur, i atunci le-am spus c sunt mritat! Stai, las-m s termin! Poate e o
prostie, dar cred c ei i-au nchipuit c soul meu este managerul firmei i vor s trateze cu el.
Chiar Mihai m-a sftuit s fac jocul sta. n acest scop, am s m mut provizoriu aici, la vil, d
mai bine pentru imagine.
Gabriel nici nu clipi.
- Grozav, asta se potrivete de minune cu ceea voiam eu s-i spun. Alexandra, eu,,,
Att reui s articuleze, pentru c n living nvli grupul glgios al petrecreilor de la
piscin, n frunte cu Sonia, care i gsise un nou partener, dotat cu o statur atletic. Max i
purta fetia n brae mndru s le arate tuturor ct a crescut aceasta, n timp ce Mihai nu se
dezlipea de Maia, care prea ntr-o form de zile mari.
- Ce discutai voi aici? ntreb Mihai cu un zmbet. Avei secrete?
- Adevrul e c voiam s-i spun ceva Alexandrei, rosti tare Gabriel, i cred c e bine s o fac
de fa cu toata lumea.
n glasul lui se simea o umbr de emoie, care i fcu pe toi curioi, dar Gabriel nu apuc s
continue, pentru c n acel moment apru pe u Andrei, cu un buchet de flori in mn, i
privirile se ndreptar spre el.
- Ce caut Andrei aici, cine l-a chemat? ntreb cu glas tare Alexandra.
- Eu l-am chemat, e ziua mea! rspunse Nicole i se duse s-l srute i s primeasc florile, n
timp ce Mihai simi nevoia s renclzeasc atmosfera:
- Andrei, ia un pahar i ciocnete cu noi! Gabriel tocmai voia s ne spun ceva, ce e, i-ai gsit
Alexandrei un so?
- Ce tot spui? se mir Maia, i Mihai se simi obligat s le explice tuturor:
- Alexandra trateaz cu nite parteneri strini care o cred mritat, sunt sigur c Gabi i-a
propus s o ajute.
Gabriel interveni imediat:
- Da, sigur, de ce nu? Alexandra, poi conta pe mine, am s joc rolul soului tu cu toat
plcerea i responsabilitatea.
- Lucrurile nu stau deloc aa, le opri Alexandra elanul, de ce nu schimbai subiectul?
i, deodat, le ntoarse spatele i se duse afar, la piscin. Dar nu apuc s rmn singur
mult timp, pentru c din spatele ei se auzi deodat vocea lui Andrei:
- Ce mai faci, Sandra?
- Mulumesc, bine...
- Cum, doar att? Eti n conducerea unui holding cu profit mare, eti o femeie de afaceri de
succes.

- De unde tii asta?


- Citesc ziarele.
- i eu le citesc, te-am vzut la televizor, joci n filme, ai devenit o vedet, Andrei. Eti
fericit, ai succes, i-ai mplinit vocaia.
Se priveau ca i cum s-ar fi desprit abia ieri.
- Sunt abia la nceput, rspunse Andrei. Tu eti fericit, nu? Te mrii cu tipul?
- De ce v-ai ascuns aici? se auzi vocea lui Mihai, care se apropie i, lundu-i uor de man, i
conduse din nou nuntru, n timp ce le explica:
- Cred c am gsit soluia. Cnd vor sosi strinii, e vorba despre unul dintre eicii ia
superbogai din Brunei sau cam aa ceva, de ce s nu fac Andrei pe soul tu?
- Poftim? se mir Alexandra.
- E vorba de un rol, cine s-l joace mai bine dect un actor? insist Mihai i, vznd c
Gabriel era gata s protesteze, adug:
- Biete, e o afacere de miliarde de dolari, s fim profesioniti! Ce zici, Andrei, ai puin timp
liber?
- Desigur.
- Nu-mi spune c ai face tu asta, interveni Alexandra puin ironic. Un rol de figurant pentru
un actor att de talentat?
- De ce nu? Pune-m la ncercare! ripost Andrei, lund totul ca pe o provocare.
- Maia nate! se auzi deodat strigtul Simonei. Ajutai-m! Mihai, repede! Imediat,
atmosfera de petrecere se risipi i toat lumea ncepu s se agite. ntr-adevr, Maia era pe cale s
nasc i trebuia dus urgent la spital. Mihai se cam pierdu cu firea, fiecare se oferi s dea o mn
de ajutor i, pn la urm, tnra fu transportat cu maina comisarului, care avea girofarul n
funciune.
Vila se goli repede, rmnnd cu luminile aprinse i cu uile deschise. Totul njur prea
pustiu, dar nu era aa. Undeva, n ntuneric, ascuzndu-se dup boscheii din grdin, se aflau
dou persoane ce prerau nite ceretori venii s admire petrecerile celor avui. Un brbat i o
femeie.
- Nate fata buctresei, spuse ea.
- S-i fie de bine! rspunse brbatul. tii ce mi-a dori acum? Un du ca lumea. Hai s1
intrm, au plecat toi, casa e complet pustie. Iar noi suntem nite duhuri rele, n-avem ce pi.
Rser i se apropiar de u. Acum, privit n lumin, brbatul era uor de recunoscut i
oricine ar fi fost uimit s constate c Grigore Varlam tria. La fel ca i nsoitoarea lui, Amalia.
n timp ce pe coridorul spitalului lumea atepta cu emoie ca Maia s nasc, Grigore urc fr
team scrile pn n dormitorul care fusese altdat al lui, urmat de Amalia.
- ampanie, Amalia? ntreb el.
- Nu e prea devreme s srbtorim?
- De ce? Sunt din nou la mine acas, asta e important! i mi vreau toate lucrurile napoi,
vila, pernele astea moi, averea, viaa, crezi c e mult?
- Eti sigur c planul tu o s funcioneze?
- Dac nu, am s-i omor pe toi, asta am s fac. O s-o dau dracului de avere i i omor. Nu te
mai uita la mine ca gina la aragaz, abia atept s le fac cunotin cu sta! ncheie el scond din
buzunar un revolver.
Nu aveau nc vreo veste despre Maia, aa c ateptarea se prelungea. ns Gabriel nu era
interesat de natere, el pndea prilejul s schimbe dou vorbe cu Alexandra. Reui pn la urm
s se ndeprteze civa pai alturi de ea, pentru a-i spune:

- mi pare ru c nu m lai pe mine s te ajut. De unde a rsrit i actoraul sta? nainte ca


ea s poat replica, Gabriel continu:
- Alexandra, tii bine c te iubesc, de attea ori i-am artat-o, dar se pare c n-am meritat un
rspuns. Poate pentru c sunt simplul asistent al unei mult prea importante femei de afaceri. i
mai aminteti de cte ori i-am spus c m-am ndrgostit de tine? Sau ai crezut c glumesc?
Alexandra se simea stnjenit.
- Gabi, te apreciez i am ncredere n tine, dar ne cunoatem de prea puin timp.
- De puin timp ca s te uii la mine i s observi c sunt sincer? Alexandra, nu crezi c ai i
tu nevoie de o via personal? Eti o femeie frumoas, o persoan splendid, nu e pcat s
renuni la bucuriile vieii?
Ce i-ar putea rspunde brbatului acesta care i fusese n preajm n ultimul timp, dovedinduse mereu atent, sritor, competent? Nu-i putea reproa vreo greeal sau vreo obrznicie, dar
Alexandra se obinuise deja cu un ritm de via n care nu mai era loc dect pentru munc i
studiu. Cuta un rspuns care s nu-1 rneasc pe Gabriel, cnd Mihai nvli fericit pe coridor,
strignd:
- Maia a nscut, am un biat, mam!!!
Alexandra rmase uimit cnd l gsi a doua zi pe Andrei instalndu-se n domitor i
aezndu-i obiectele de toalet n baie.
- Ce caui aici? Andrei, tu m auzi?
- M-am gndit s-mi iau rolul n primire! rspunse el vesel.
- Am zis eu c te angajez?
- Ca s alegi, va trebui s dm o prob, i eu, i cellat candidat, aa e corect!
- Dar Gabriel e colegul meu i... Bine, dar dac era vorba de o simpl prob, trebuia oare s-i
aduci toat garderoba, pijamaua, periua de dini?
- Nu uita papucii, ntr-o csnicie papucii sunt foarte importani.
Cu un zmbet, Alexandra i tie elanul:
- Rolul tu va fi scurt, mi pare ru. E vorba doar despre o mas de afaceri, dup ce pleac
oaspeii eti liber s te ntorci la Beatrice, mai eti cu Beatrice?
- nseamn c m-ai angajat? Neaprat cma alb i cravat? i cum ea rspunse cu un gest
de ncuviinare, continu:
- Bnuiam eu. Dac tu i tipul acela, cum i-ai spus, Gabriel, avei o nelegere, eu pot s plec,
ia totul ca pe o glum. Nu vreau s te superi.
- Nu, Andrei. Rmi, poi s rmi.
- Exist i un text scris, pe care trebuie s-l nv? mai ntreb el, dar n glas i se simi o
emoie greu de stpnit. Sandra!?
- Da?
- Eti foarte frumoas.
- Mergem? Cred c oaspeii au sosit.
Ceremonios, Andrei i ntinse mna:
- Doamn, permitei s v ofer braul? Doamna Mateescu sau doamna Popa? Coborr scrile
n tcere pn n living, unde fusese aezat masa cu tacmuri de gal i flori, iar Gabriel i
atepta.
- Bun, spuse Gabriel privindu-i fr s-i arate resentimentele. mi pare ru, dar mi-e team
c ai rmas fr job, prietene. Partenerii nu pot veni, masa se anuleaz.
Alexandra pru suprat:

- Puteai s m anuni din timp. i atunci care e programul?


- Au s telefoneze. Pn o fac, te invit s mncm n ora, aici e prea oficial, continu Gabriel
i scoase din buzunar portofelul. Ct i datorezi figurantului?
- Am s v trimit factura, replic Andrei i ncepu s urce scrile. M duc s-mi strng
recuzita.
Gabriel i regsi zmbetul cuceritor i se apropie de Alexandra cu un compliment:
- Atunci, vii cu mine? Ari minunat n rochia asta.
- Mulumesc, nu am chef s ies n ora, alt dat.
- Alt dat, am mai auzit cuvntul sta, e sinonim cu niciodat. Pe neateptate, Gabriel o
prinse de bra, fr s o bruscheze, dar ferm i posesiv, ncercnd s-i capteze privirile,
apropiindu-i faa de a ei.
- Alexandra, nu-i bate joc de mine, nu merit, a vrea s te srut, nu m pot abine.
- Va trebui, rspunse ea i se desprinse uor, iar el nu mai insist. O privi nciudat cum urc
scrile i se gndi cum s ntoarc roata norocului n favoarea lui.
Sus, n dormitor, Andrei i strnsese bagajul i era gata de plecare.
- Te-ai deranjat degeaba, mi pare ru, i spuse Alexandra cnd intr.
- i mie, ai fi putut aprecia mcar o dat prestaia mea ca so. i stau la dispoziie, dac mai
ai nevoie.
- Nu cred, ideea asta nu mi-a plcut de la bun nceput.
- Poate te mrii pe bune cu tipul, cu Gabriel, am vzut cum te privea.
- Cum m privea?
- Ca un motan care nu ajunge la dulcea. Vrei s joc i rolul sta?
Andrei rse, apoi, din u, se ntoarse i o privi cu blndee:
- M-am bucurat s te vd, dup atta vreme.
- i eu, foarte mult chiar. Pa, s-i mearg bine.
Seara, Simona aprinse candela aezat lng fotografia fostului stpn al casei. Era fericit
c Mihai devenise tat. Se molipsise de bucuria lui, dar acum, inexplicabil, i amintea de
suprrile trecutului i se ntreba: oare n-ar fi fost mai uoar viaa tuturor dac Grigore Varlam
n-ar fi existat? Te-ai dus, Grigore, n-ai nici mormnt, bietul de tine, i spuse ea n gnd. M-ai
alungat din cas, Varlam, i-ai adus amanta n patul meu i totui eu ii aprind lumnri. Parc te
vd cum intrai n dormitor noaptea, abiguit bine ca de obicei i cntnd melodia aia blestemat:
Clugrul din vechiul schit....
Simonei i se pru c aude aievea vocea rposatului ei so, dar i zise c a nceput s aib
comaruri. Se uit ns spre u i nlemni. Grigore o privea cu zmbetul lui inconfundabil, iar ea
ncepu s se nchine cu srg, speriat:
- Ptiu, drace, ferete-m, Doamne, de piaza-rea, ptiu, ptiu!
Cnd ridic din nou privirea, nu mai vzu pe nimeni. Atunci alerg repede pe coridor, pn n
living. Nici aici nu era nimeni, dar pe mas gsi dou pahare din care se buse i ncepu s strige
alarmat:
- Nicole!? Unde eti, Nicole?
Tnra apru din buctrie:
- De ce strigi aa, Simona, abia am adormit copilul!
- Cu cine ai but aici? S nu m mini! Cineva a but, e ruj de buze pe unul dintre pahare!
Mirosi paharul i apoi l aez la loc cu dispre. Coniac. Butura preferat a Amaliei.
- Tu ai rmas cu o obsesie. Da, papa te-a nelat cu scorpia aia, dar s-a terminat.

Simona se repezi s scotoceasc ntr-un sertar n care inea un teanc de tieturi din ziare.
- E adevrat, uite-aici, toate ziarele au scris: Grigore Varlam a vrut s fug nainte de a fi
arestat pentru crim! Avionul n care se afla magnatul care i-a pierdut imperiul s-a prbuit n
muni. mpreun cu el se afla Amalia Mateescu, amanta lui, urmrit la rndu-i, pentru
complicitate, fals n acte, antaj.... Doamne, d-mi putere s nu nnebunesc, am halucinaii. M
duc la copil, mai spuse ea, dar, nainte de a porni, i turn un pahar i-l ddu repede pe gt, ca s
scape de emoia ce o copleea.
Cnd se ntoarse n camera ei i l vzu pe Grigore ateptnd-o, Nicole crezu c viseaz!
- Papa? Papa, spune ceva, nu m face s cred c eti o fantom. Papa, trieti!?
Grigore se apropie de ea i o atinse cu duioie, apoi o strnse n brae cu putere, optind:
- Ssst! Fata mea, ncet, bucur-te numai pentru tine!
- Nu se poate, dup atta vreme? Triai i nu mi-ai spus nimic? Doar nu credeai c fata ta te
poate trda! Cum ai scpat? Avionul tu s-a prbuit, a fost un dezastru, toat lumea tie.
- Rspunsul e simplu, nu eram n avionul la.
- Nu erai?
- Nu eram!
Rser amndoi fericii, se mbriar i nici nu observar intrarea Simonei.
- Nicole, vino o dat, copilul nu adoarme fr tine! Apoi privirea femeii se opri uluit asupra
lui Grigore, care sttea n faa ei ca o stan de piatr.
- Oare am vedenii iari!? Grigore! Ce caui aici, Grigore?
- Termin, drag, se prefcu nedumerit Nicole. Ce te-a apucat de-1 strigi pe tata? n camer
nu e nimeni!
- Nicole, am vedenii, l visez de cteva zile, Doamne, ce bine-i seamn, tu nu-1 vezi, e
acolo, lng u! n acel moment, Grigore se mic, fr nicio vorb, i se strecur afar, lsndo pe Simona s se nchine din nou, de data aceasta cu spaim mare. Iar Nicole continu:
- Vrei s fii serioas? N-ai alt treab dect s vezi fantome?!
Andrei o gsi pe Beatrice ateptndu-1 cu masa.
- Nu mi-ai spus c vii, i scuz el ntrzierea.
- Dac ai fcut imprudena s-mi dai o cheie... M-am gndit c ar trebui s mnnci i tu
ceva, ca oamenii.
- E drept, dup ce am ratat o mas simandicoas, n-am mai gsit timp s mnnc. De fapt
am pierdut un rol, spuse el i adug:
- Vrei adevrul? Mor de foame!
Apoi, n timp ce stteau amndoi la mas, o ntreb:
- Beatrice, de ce nu te mui tu la mine? Ea zmbi ironic:
- Pot fi singur i la mine acas, pentru c tu eti mai mult la filmri, Andrei, i apoi nu uita,
noi am fcut o nelegere: fiecare cu viaa lui, cu cariera lui. S nu pretindem c suntem mai mult
dect doi oameni care, din cnd n cnd, se simt bine mpreun.
- M socot vinovat, insist el, i-am ncurcat viaa.
- De ce crezi asta? Ai succes, oferte pe scen i n filme. Fostul meu so m-a nvat cum s
privesc realitatea. Actorii, oamenii de art duc o via... imprevizibil.
i lu minile i i le srut, cu tandree:
- Eti o femeie bun, Beatrice, bun i generoas i nu te merit. Dar ai dreptate, viaa e
imprevizibil.
i nu tia ct dreptate avea, pentru c dimineaa devreme telefonul lui sun insistent i

Beatrice, care rmsese noaptea la el, fcu eforturi s-l trezeasc. Era Alexandra, alarmat:
- Andrei, vino repede la vil, eicul a anunat c sosete la micul dejun!
- eicul?... A, mi aduc aminte, deci nu mi-am ncheiat rolul, mai am o ans?
- Te rog, ajut-m, n ct timp vii? Sau nu poi s-o faci?
Dar el se i ridicase din pat, cutndu-i hainele.
- Am s vin, Alexandra, i rspunse. Consider c am i ajuns acolo.
- Te-a sunat Alexandra, ce amestec are n viaa ta de acum? ntreb Beatrice dup ctva timp,
vznd c el nu se grbete s-i explice ce se ntmpl.
- Nu te supra, uneori sunt uor confuz, i rspunse el n cele din urm. Dar Beatrice se
pregtea i ea de plecare, i n glasul ei se citea tristeea:
- Da, Andrei, eti confuz! Numai atunci cnd eti confuz, obosit, stresat ai nevoie de mine...
Te rog s pstrezi cheia pe care mi-ai dat-o, n-o pot face pe infirmiera la infinit. tii unde s m
caui. Eu am s plec, mai spuse ea spernd ca el s se ntoarc din u i s-i acorde mcar o
privire. Tnrul se ntoarse, ntr-adevr, dar cu un zmbet de circumstan:
- Mulumesc mult, Beatrice, mulumesc.
Dup ce Andrei iei grbit pe u, Beatrice nu se mai strdui s-i ascund lacrimile. l
pierduse definitiv, tiuse c va veni i ziua asta i nu se putea mpiedica s nu plng.
De data aceasta, a fost un succes. Mai nti, nsoii de Alexandra i de Gabriel, eicul i
suita lui vizitar vila, admirnd tablourile i obiectele de art.
- mi face plcere s v ntlnesc, spusese oaspetele cu un accent pronunat. E frumos, soul?
- Sunt onorat, vorbii romnete?
- Vorbeti foarte puin, i soul?
- Adevrul e c, de fapt, tocmai voiam s o cer de soie, interveni Gabriel, agat de o
speran.
- Nu prea nelegi romneti, tu eti so sau nu eti?
- Gabriel glumete, are simul umorului, soul meu e sus, a dormit puin mai mult dect se
cuvenea, interveni Alexandra. Andrei, eti gata? Iubitule, te rog s te grbeti!
i Andrei cobor, pus la patru ace, iar Gabriel nu-i putu ascunde surprinderea:
- De unde l-ai scos pe sta? De sub pat sau dintre perne? Ce-i trece prin cap? L-am chemat
acum cinci minute, rspunse ea n oapt, ignornd obrznicia replicii. Andrei se apropie gata s
strng minile oaspeilor:
- Salam aleikum.
- Aleikum salam! Foarte drgu urezi la noi bun-venit. E simpatic so, aprecie eicul i ceilali
membri ai suitei se grbir s aprobe murmurnd:
- Simpatic, simpatic...
Astfel, partida fu ctigat de la bun nceput, dar, dup micul dejun de afaceri, n timpul
cruia partenerii se artar interesai s semneze contractul investind un munte de bani, Andrei i
Alexandra nu avur prilejul s rmn prea mult timp singuri. Ea i mulumi, iar el nu gsi alte
cuvinte dect banalul:
- S tii c m-am bucurat s te revd.
- i eu... A... Andrei, eti liber, asta voiam s-i spun.
i Andrei se ntoarse la treburile lui. Filmul pe care l terminase urma s intre la montaj iar el,
exigent cum era, voia s revad mai multe scene, nregistrate pe un DVD. Chiar asta fcea n
rulota lui de pe platourile de la Buftea, cnd una dintre replicile din film i atrase atenia i o
ascult de mai multe ori:

Te rog s nu m mai caui! N-a fost nimic adevrat ntre noi, te-am minit, mi-am btut joc
de tine, att! Iar acum sunt deja departe, am plecat pentru totdeauna, adio!
Nu-i recunotea vocea, destul de dur, dar secvena era bun. Deodat, ridic privirea i l
vzu n spatele lui pe Gabriel, care intrase n rulot neobservat.
- Iart-m, te deranjez? ncepu Gabriel nainte ca Andrei s reacioneze n vreun fel. Ce
vedeai?
- Nite scene din filmul pe care abia l-am terminat. Pot s te ajut cu ceva?
- Eu pot s te ajut! S tii c rolul pe care i l-ai dorit nu se rezum la a te flfi n jurul
Alexandrei.
- Dar ce anume va trebui s fac?
- Nici nu tii n ce te-ai bgat! Pentru eicul la, soul Alexandrei e eful, managerul firmei,
cu el o s semneze contractul - i e vorba de miliarde de dolari, ai auzit, miliarde! Eu in ca
Alexandrei s-i reueasc afacerea, aa c sunt dispus s te instruiesc, s-i art cum merg
treburile la firm, ce trebuie s spui i ce nu trebuie s spui.
- neleg, vrei s scrii tu scenariul, spuse Andrei.
Andrei l privi pe brbatul acesta - care visa s ptrund n viaa Alexandrei - cu o anumit
repulsie, fie pentru c nu putea suferi tipii gen Baywatch, care afiau o ncredere neclintit n
farmecul lor, fie pentru c nu putea concepe c genul sta de om poate atrage atenia fostei lui
iubite.
- Bine, nva-m ce am de fcut.
Simona veni s vad bebeluul, l felicit din nou pe Mihai i se interes de starea Maiei,
dar se vedea c are ceva pe suflet.
- Mam, te-am fcut bunic, s nu spui c nu te mndreti cu asta!
- Sunt fericit, Mihai, dup cte necazuri am avut, dar spune-mi: ce crezi, ar mai putea fi
Grigore n via? Coborse vocea de parc s-ar fi temut c fantomele o urmreau i n
apartamentul lui Mihai.
- Ce-i veni s te gndeti la Grigore?
- Am nceput s vd stafii, biete, mi s-au zdruncinat nervii, am crezut c-1 vd pe Grigore n
cas, viu i nevtmat.
- S stai mai mult cu nepoelul tu i o s te vindeci, rse Mihai, dar Simona nu avea chef de
glume. Pentru orice eventualitate, i luase o or la un doctor i i se destinui acestuia cu team n
glas:
- Am halucinaii, vd fantoma soului meu, mort ntr-un accident de avion. Trebuie s m
vindec, doctore, nu mai rezist! mi poi explica de ce mi se ntmpl asta?
- Doamn Varlam, rspunse medicul, e greu de spus, pot fi diferite cauze. Poate fi presiunea
excesiv a subcontientului, de pild. Fr ndoial c ies la suprafa anumite experiene
traumatice din trecut, dac nu e vorba de tulburri de percepie sau chiar de o simpl indigestie.
- Deci, e vina mea?
- Mai ru ar fi s existe o tumoare pe creier, care s apese n mod periculos. Suntei la
menopauz?
- Domnule doctor, exist vreo explicaie tiinific pentru fantome? ntreb ea n cele din
urm, dei bnuia c nu va primi rspuns. Se ngrozea la gndul c va avea soarta Tatianei
Ghiescu, care nu mai ieise din ospiciu. Nu vzu alt soluie dect s bea i s uite.
n ziua semnrii contractului, la firm era agitaie mare i Gabriel se nfurie cnd, sosind n

birou odat cu Alexandra, gsi un muncitor de la telefoane smucind de nite fire nclcite, cu
apca tras pe ochi.
- Acum i-ai gsit dumneata s ne deranjezi? l ntreb i i fcu semn s plece. Alexandra se
dusese s verifice contractele aezate pe birou, aa c nu-i aruncase tipului de la telefoane nicio
privire. i chiar dac ar fi fcut-o, cu greu l-ar fi recunoscut pe Grigore Varlam sub mustaa
impresionant pe care i-o pusese acesta.
eicul i suita lui sosir, iar atmosfera se nclzi, punctat de saluturi i urri politicoase.
- Contract foarte bun, so simpatico, unde eti? rse arabul.
Gabriel evit rspunsul i rosti grbit:
- Domnii au studiat contractul, am putea trece la semnat? S se aduc ampania? Pentru
dnii sirop, nu-i aa?
Brusc, pe u intr Andrei, elegant i bine dispus, exclamnd:
- Am ntrziat? Salam aleikum!
- Simpatic, simpatico, murmurar din nou oaspeii i ceremonialul zmbetelor i al
strngerilor de mini rencepu.
- Dac nu mai sunt probleme, s semnm contractul, le propuse Alexandra i cu toii se
ndreptar spre birou, pndii pe furi de Grigore care, din cnd n cnd, privea prin uile de
sticl, neobservat.
i iari Andrei nu reui s rmn singur cu Alexandra dup ceremonie, pentru c Gabriel,
iritat de prezena lui, nu tiu cum s-l expedieze mai repede. Ea i mulumi, el i rspunse c se
bucur c i-a putut fi de folos, iar Gabriel arunc neglijent cteva bancnote pe mas:
- Poftim, nu uita s-i iei onorariul i, dac e suficient, salam aleikum!
Andrei se uit la bani, dar nu-i atinse.
- Depinde, poate fi prea mult sau prea puin! Pe tia ofer-i pentru acte caritabile. i-am
fcut o mic economie, Alexandra. Nu e nevoie s-mi mulumeti a doua oar.
Afar ncepuse s plou, dar Andrei rmase lng motociclet mai multe minute fr s-o
porneasc; atepta i tia c ateptarea lui va fi rspltit. Pentru c Alexandra iei de la firm
curnd, nensoit. El aprinse farul motocicletei, ca s-o atenioneze:
- Sandra... tiam c ai s vii. Credeai c plec fr tine?
- S neleg c ai ticluit iar ceva?
- nc nu i-ai dat seama? Te rpesc!
- M rpeti! rse ea. Dac m poi prinde, adug i o lu deodat la fug, prin ploaia care se
nteea. Andrei nu avu de fcut dect civa pai ca s fie din nou lng ea:
- Nu glumesc, e pe bune, te ascund undeva, te sechestrez i nu-i dau drumul pn nu te
rendrgosteti de mine!
- Ateapt tu mult i bine! rspunse Alexandra i atunci amndoi i ddur seama c de fapt
se in de mn. ncet, fr s-i pese de ploaia care prea de neoprit, el se aplec s o srute i ea i
rspunse apropiindu-i buzele de ale lui, ca i cum ntre ei n-ar fi existat o desprire att de
lung.
- Sandra, nu se mai poate, opti el innd-o n brae, tot timpul a aprut ceva sau cineva care
ne-a desprit, dar cred c acum putem s o lum de la capt. Am o idee: ce-ai zice s lsm totul
balt i s plecm undeva departe de lumea asta agitat, departe de afaceri, de faxuri, de
telefoane, de secretare i de edine? Nu vezi c nu gsim nici mcar cteva minute ca s fim
singuri, doar noi doi? F-i curaj, vino cu mine!
- Unde?
- Oriunde!... Facem pariu c nu reziti mai mult de o zi, hai, dou? o provoc el.

Alexandra se desprinse din braele lui i ncepu s rd:


- Tu n-ai s reziti. N-ai s reziti nici 24 de ore fr autografe, interviuri, castinguri, edine
foto, admiratoare!
- Pariem?
- Pe ce?
- nvingtorul i exprim o dorin i nu poate fi refuzat!
- De acord! Unde mergem? Cnd pornim?
El o lu de mn i o conduse spre motociclet:
- Acum! Nu mai eti suprat c te rpesc?
- De cnd ateptam s faci asta, rspunse Alexandra urcndu-se n spate l ncercuindu-1 cu
braele.
Cnd Alexandra i spusese lui Gabriel s nu o nsoeasc i plecase singur, acesta se
nfuriase i dduse drumul secretarelor s plece acas. Nimic nu mergea aa cum i imaginase i
nu mai tia ce s fac pentru a scpa de rivalul aprut ca din senin.
- Idiotule! Ce caut Andrei Popa aici? se auzi o voce n spatele lui i Gabriel se ntoarse.
Grigore, care nu mai era deghizat, se repezi la el gata s-l strng de gt.
Gabriel se feri:
- Stai uor, era o joac, actoraul a interpretat rolul soului, dar o s dispar repede,
- Eti un bou, la a fost iubitul ei, i-a suflat-o de sub nas n timp ce tu-i tergeai mucii! i
cum Gabriel se pregtea s protesteze, Grigore ridic tonul:
- Gura, c te calc n picioare, Gabriel Duma! Te-am bgat n fa, te-am pltit ca s intri pe
felie i nu eti n stare s suceti nici minile unei amatoare. Chiar crezi c e ceva de capul
Alexandrei? A fost ajutat s pun mna pe averea mea, dar acum vreau totul napoi, inclusiv
capul dumanului.
Gabriel ncepu s dea napoi, cutnd explicaii:
- Mihai e ocupat, nevast-sa a nscut, am crezut c e momentul s profit, s forez lucrurile.
De la arabii ia vor intra n firm o grmad de bani, nu aa am stabilit?
- i firma cum o recuperez? insist Grigore. Te-ai dat mare crai, ziceai c nimeni nu-i
rezist, c o mpachetezi pe Alexandra n doi timpi i trei micri i uite c nu poi convinge o
capr s te ia de brbat! Trebuie s o gseti i asta repede! mai spuse el i l apuc de guler pe
Gabriel, mpingndu-1 spre u.
Afar, Amalia atepta n main i, cnd cei doi ajunser lng ea, opti alarmat:
- Alexandra i Andrei au tuns-o cu motocicleta!
- Prostul de Gabi e de vin, bombni Grigore. i eram att de aproape.
- Aproape, pe dracu! zise Amalia. i-am spus s nu te bazezi pe tipul sta, marele seductor!
Iar dac Alexandra i Andrei se combin, atunci adio!
- Atunci i omor pe amndoi! rspunse Grigore, provocnd reacia celuilalt:
- Nu m omori dumneata pe mine, Grigore Varlam!
- Sst! Nu vorbeam de tine, dar tare mi-ar fi poft s o fac! Era att de simplu, v-ai fi luat cu
acte, apoi Alexandra ar fi avut un mic accident i mpream...
- Am s o gsesc.
- Bi, n-ajunge! Aceast cstorie trebuie fcut cu orice pre, chiar dac va trebui s drogm
mireasa i s o ducem la primrie pe sus. Dar mai nti s vedem unde se ascunde!
Dup un drum prin noapte, Alexandra i Andrei ajunser pe un deal din mprejurimile
Branului, o zon cu un peisaj de basm, n care el i promisese s se refugieze n rarele zile libere

pe care meseria i le mai permitea. Pn acum ns nu reuise dect s viseze c va ajunge aici.
Fcuser n grab cteva pregtiri, iar acum cutau un loc potrivit pentru a instala cortul. l
gsir n cele din urm pe malul unui pru de munte, unde ea i cufund picioarele cu fervoare,
n timp ce Andrei aez pe jos o ptur i ncepu s pun pe ea proviziile din rucsac.
- Andrei, aici sunt pstrvi! Nu vrei s prinzi civa?
- Crezi c ei se las prini? Fie-i mil!
- Vai, dar cum poi sta pe ptura asta, e ud, l cert ea odat ntoars la mal.
- E rou, roua dimineii. Bine, am s pun ptura la uscat, accept Andrei i leg o sfoar ntre
doi copaci.
- Andrei, dac tu ctigi pariul, ce ai s-mi ceri?
- Dar tu?
- Nu m-am gndit.
- Sandra, nu uita: nu exist refuz. Poate am s te cer de nevast.
Grigore i Amalia dormir n podul vilei, nghesuii. Acum nu mai riscau nimic din partea
Simonei, care ncepuse s-i trateze halucinaiile cu buturi tari. Planul nu funcioneaz cum
trebuie. Tu ai ncredere n Gabriel sta? l scia Amalia.
- Nu tu mi l-ai recomandat?
- Drag, l-am selectat din anturajul Alexandrei, e un parvenit lacom, dar poate c intuiia mea
n-a funcionat cum trebuia, pentru c tipul mi se pare cam alunecos.
- O stafie nu poate avea mari pretenii, ne aliem i noi cu cine se poate. Dac n-o gsete el
pe Alexandra, o gsesc eu i...
- Eti un criminal sadic!
- Le-am promis c i calc n picioare! bombni Grigore i eterna lui amant i zmbi cu
ironie:
- Ucigaule!
- Asasino!
Adevrul e c Gabriel se strduia din rsputeri s dea de Alexandra. Student srac i Don
Juan din vocaie, el reuise, imediat dup absolvirea facultii, s ptrund n holdingul condus
de Alexandra i Mihai, speculnd nevoia de personal proaspt a conducerii. Simise c era rost de
cptuial rapid i se apucase s-i fac efei o curte discret, dar asidu, pn cnd n viaa lui
apruser cei doi decedai, Amalia i Grigore. Gabriel cunotea din pres i din brfele
funcionarilor mai vechi povestea mririi i decderii lui Grigore Varlam, aa c nu se mir prea
mult de faptul c cei doi complici reuiser s pcleasc pe toat lumea i s supravieuiasc.
Putea profita de setea de rzbunare a magnatului falit, aa c planul acestuia i conveni de
minune: trebuia s o cucereasc pe Alexandra i s o aduc n faa altarului, pentru a obine
dreptul de a dispune de bunurile ei, mai ales c unchiul fetei, Titus Mateescu, trecuse pe numele
acesteia toate aciunile care i asigurau controlul asupra a ceea ce rmsese din averea Varlam.
Dup care un accident tragic l-ar fi lsat pe Gabriel vduv i bogat.
Deocamdat ns orice ncercare de a da de urmele fugarei euase. Gabriel se duse din nou la
apartamentul lui Mihai, ncercnd s obin i cea mai mic informaie, ns proasptul ttic era
preocupat doar de biberoane i de pamperi.
- Eti acionar principal, nu poi fi indiferent n faa faptului c se pierde un contract gras!
insist Gabriel. Nu pot s cred c Alexandra nu te-a sunat, s-i explice!
Iar replica lui Mihai sun astfel:
- S-a mai rcit?

- Ce?
- Biberonul! S i-1 duc copilului.
- Mihai, nu poi fi incontient! Alexandra a disprut, a plecat cu actorul la blestemul, de ce
nu rspunde la telefon? i-a spus ceva, a lsat vreun mesaj, vreun indiciu unde o pot gsi?
- Andrei e vrul meu i e un tip de treab, asta e una. i apoi, de ce atta grab? Eti gelos,
mi pare ru pentru tine. Ct privete afacerile, mai ateapt. Poate a simit i ea nevoia s ia o
pauz.
Vocea Maiei se auzi din camera copilului i puse capt discuiei:
- Mihai!
- Vin imediat, iubito!
- Sandra!? Andrei se ridicase n picioare, cu un aer ngrijorat. Tu nu auzi piuitul? E un
telefon! Ai nclcat regula i ai adus cu tine pe ascuns un telefon!
- Nu e adevrat, rse ea. Sunt greierii care cnt.
- Greierii cnt ntr-un mod plcut, pe cnd telefonul tu e strident i m deranjeaz!
- Andrei, eti caraghios, dac spun c n-am adus niciun telefon...
- Mini! Pe cutate? Se apropie de ea cu un aer voit amenintor. Alexandra l evit i
ncepur o joac vesel, rznd ca doi copii. Numai c, atunci cnd el se prefcu obosit i se
sprijini n braele ei ncercnd s o srute, ea l rsturn n iarb i fugi. Se simeau din nou bine
mpreun i, pe nesimite, tensiunea acumulat n attea i attea certuri i despriri ncepu s se
topeasc. Hoinreau fr int, ferindu-se s se apropie de satul care se zrea n vale. Pe sear,
descoperir la marginea unei pduri o cas rneasc, n care prea s nu locuiasc nimeni.
Putea fi o caban sau o cas de vacan la care proprietarii veneau rar. Andrei nu se ls pn nu
descoperi un rnd de chei ascunse sub nite ghivece de flori cam vetejite.
- Doar nu vrei s intrm! se mir Alexandra.
Intrar totui i Andrei ncerc s potoleasc protestele fetei:
- Nu facem nimic ru, se vede c stpnii n-au mai fost de mult pe-aici, uite ce de praf e peste
tot. Proprietarul va fi mulumit c i facem curenie i, dac va dori, o s-i pltim sejurul!
- Nu fi att de sigur, poate ne reclam la poliie.
- Dac are du i boiler, merit s riscm o pereche de ctue. i cum ea tot nu prea
convins, Andrei veni cu argumentul suprem:
- Tu faci cum vrei, dar eu am s m instalez aici, s dorm ntr-un aternut adevrat. i se
arunc, plonjnd, pe patul acoperit cu scoare rneti, strnind un val de praf care l fcu s
tueasc, spre hazul Alexandrei.
- Ce e de rs, m rog? se bosumfl Andrei vznd c ea nu se mai oprete. i ddu seama c
se umpluse de praf i decise:
- Sunt primul la du - bineneles, dac exist!
Duul exista, dar le trebui mult rbdare ca s-l fac s funcioneze. i cum Andrei era
brbatul, o ls pe ea s beneficieze prima de avantajele civilizaiei.
- tii la ce m-am gndit? Dup ce ctig pariul, i de asta sunt sigur, am s-i dau cea mai
grozav pedeaps: o sptmn doar noi doi. i tot aici, c abia ne-am obinuit. Ce zici, i
convine? Deodat ns simi c ncperea se umple cu abur umed, venit din direcia bii, i strig:
- Sandra! Mai umbl la apa cald! M auzi?!
- Nu pot, Andrei! Robinetele nu se nchid, nu pot opri apa.
Desigur, el reui s le nchid, dar se ud din cap pn n picioare i ncepu s strnute. Ea l
nveli cu mai multe pturi, i fcu un ceai fierbinte i i ascult vicrelile cu rbdare:
- Mai bine rmneam n cort, se vit el.

- Biete, civilizaia cere sacrificii.


- Nu cumva regrei c n-avem telefoane? tii, tot voiam s te ntreb: ce hram poart Gabriel
sta?
- E specialist n management, e mai experimentat dect mine i, n orice caz, este foarte
eficient.
- Destul de eficient ca s te cucereasc?
- De unde ai scos asta?
- M gndeam i eu de ce nu l-ai lsat pe el s joace rolul soului. Nu cumva ca s-l provoci,
s-l faci gelos?
- Aa m crezi tu? E adevrat c Gabriel mi face curte, dar eu nu l-am acceptat, dei...
Alexandra devenise dintr-o dat gnditoare, amintirile rencepeau s o asalteze i nu dorise aa
ceva. Tu tii mai bine, Andrei, am dus o lupt ngrozitoare cu Grigore Varlam, cu Amalia, mi-am
rzbunat tatl, am ctigat btlia, dar am pierdut rzboiul.
Tcu brusc i se strduir amndoi s nu mai abordeze asemenea subiecte.
n dimineaa urmtoare, el i fcu o surpriz, aducnd la micul dejun ou i brnz proaspete.
- Room service, v rog!
- Ai cobort n sat? se prefcu ea suprat. Te-ai dus s telefonezi, nu-i aa? Cu cine ai vorbit,
cu Beatrice?
- Doar cu femeia care mi-a vndut astea, are ase vaci.
- Le-ai numrat tu?
- N-am apucat, m-am grbit s-i aduc micul dejun la pat. Pe bune! i, punnd totul pe o tav,
se strecur n pat lng ea. mi dai voie?
- Vrei s-i reiei rolul de so?
- Nu vreau s m mai joc, Sandra.
- Ai s-mi faci vreo declaraie? Ateapt puin, mi-e foame.
- De ce s nu profit de acest mic dejun romantic? insist el i lu cu furculia o bucic de
brnz, pe care i-o duse la gur:
- O nghiitur, un srut.
- Unde e srutul? ntreb Alexandra, acceptnd jocul. Exact n acel moment, deasupra lor se
auzi un zgomot ciudat, ca o bufnitur i, ridicnd ochii spre tavan, Andrei avu impresia c lustra
se clatin amenintor. Fr s ezite, sri din aternut, o apuc pe Alexandra de mn i o trase
dup el:
- Cade acoperiul! Haide!
Se ddur repede la o parte de sub lustr, rstumnd tava cu mncare, apoi ateptar s vad
ce se ntmpl. Nu se ntmpl nimic, doar c peste o vreme de pe scara ce ducea la etaj apru o
pisic. Era neagr i se uita la ei cu ochi strlucitori, ca i cum ar fi vrut s-i dea seama dac
merita vreo atenie. Andrei ncepu s rd, iar Alexandra i inu isonul, n timp ce pisica,
micndu-se plictisit, se apuc s mnnce bucelele de brnz risipite pe jos.
- tii ce mi-a dori acum? spuse Andrei, privind micul animal, care nu prea deranjat de
prezena lor. Cred c ai avut dreptate, nu trebuia s intrm n casa asta, era mai frumos afar, pe
malul lacului, n pdure. Ce-ar fi s coborm n sat, s nchiriem doi cai?
- Ar fi grozav! rspunse ea, regsindu-i zmbetul. Hai!
Beatrice ieea de la tribunal cnd se simi urmrit. Era un brbat necunoscut mai tnr
dect ea, cu aerul unui funcionar de firm important.
- Scuzai-m, se adres politicos brbatul, suntei Beatrice Luca?

- Da, v cunosc?
- Nu vreau s v mint, e vorba de un lucru neplcut... M numesc Gabriel Duma, eram pe
cale s m nsor cu Alexandra, dar ea m-a prsit pentru Andrei.
Beatrice rmase perplex i nu putu dect s-i arunce necunoscutului o privire uimit.
- Presupun c tii despre cine e vorba: despre Alexandra Mateescu. Doamn, sunt disperat,
nu tiu unde s-au dus, unde se ascund, dar totul mi se pare un capriciu, o aventur care se va
sfri prost pentru ea, ajutai-m s o gsesc, s o fac s se trezeasc!
- Suntei sigur c Andrei i Alexandra sunt acum mpreun?
- Dac tii ceva, v rog, v implor, am putea merge amndoi pe urmele lor!
- Domnule Duma, relaia mea cu Andrei nu mai exist, nu ncercai s m facei geloas. E
adevrat c bnuiesc ceva, exist un loc unde Andrei spunea mereu c i-ar plcea s se retrag, s
se ascund de lume, dar... Nu tiu dac trebuie s vi-1 spun. Beatrice l mai privi odat pe
brbatul care atepta cu un zmbet luminos pe fa i se hotr. Dar poate vi-1 spun totui.
Plimbarea prin pdure fu o binecuvntare. Merser clare pe firul unui izvor, prin locuri
de o frumusee slbatic, aproape neumblate de om, i nclzir sufletele la contactul acela
nemijlocit cu natura, contact pe care orenii nu mai tiu s-l realizeze.
- i place aici?
- mi place, se aud greierii, rse Alexandra.
- Aici nu sunt greieri, sunt doar veverie i, eventual, erpi.
- Ce te pricepi tu?
- Aa e, nu m pricep.
Mai trziu, lsar caii s se odihneasc i se aezar pe iarb, ntr-un lumini de la marginea
pdurii. El ntinse mna spre ea, ca o invitaie mut, iar Alexandra nu-1 refuz. Se aez alturi
de el i-l mbri cu nfrigurare. Se srutar cu patim, de parc voiau s ia rzbune lunile lungi
n care n-au tiut cum s-i arate dragostea i n fiina fiecruia renscu parc intensitatea
mbririi dinti, de la malul mrii, n noaptea n care o irezistibil atracie i adusese unul
lng cellalt. Cine putea uita acea prim atingere, ce devenise apoi ardere intens i ameitoare,
acel timp n care evadaser din lumea celorlalte fpturi umane, devenite strine i neimportante.
Andrei i aminti cuvintele ei... Iubete-m, Andrei, mi doresc, vreau s m iubeti.
Erau triri ce reveneau acum i le umpleau iari fiina. Oare de ce trebuise s treac iubirea
lor prin attea ncercri? Dac ar fi tiut... S fi fost nevoie de attea meandre i ocoliuri ca s
descopere amndoi c iubirea lor e departe de a se fi stins, c i-a fixat puternic rdcinile n
adncul fiecruia dintre ei i c acum iese la lumin n cel mai firesc mod. cu un srut, cu o
mngiere, cu o privire ncrcat de tandree?
Au fcut dragoste, s-au plimbat, au dus caii napoi n sat, iar pe sear s-au ntors n lumini,
ca s fac un foc la marginea pdurii i s mnnce o conserv.
- mi pare ru, poate te ateptai la o cin romantic, dar nu-i pot oferi ceva mai grozav, spuse
amuzat Andrei.
- Mie mi place.
- Sandra, vrei s ne ntoarcem n Bucureti?
- Adevrul e c m-ai salvat, eram gata s-l accept pe Gabriel.
- Bnuiam c eti n pericolul de a face prostia vieii tale.
- Ce s zic, nu prea m pricep la brbai.
- Ba da, i dovada sunt eu, Sandra, iubito. Mi-a dori s lsm totul deoparte, tot ce am
greit...

- i pe Beatrice?
- Beatrice n-a fost o greeal, am avut nevoie unul de altul i vom rmne prieteni. Ea e
suprat acum, dar vom rmne prieteni. Ce voiam s spun este c altceva nu mai conteaz afaceri, repetiii, angajamente -, numai noi contm, numai iubirea noastr!
Trziu, n noapte, cnd se ntoarser la caban, vzur lumin la ferestre. Se ateptau s-l
gseasc nuntru pe proprietar, dar nu a fost aa. Spre stupoarea lor, n cas i atepta nimeni
altul dect Grigore Varlam, viu i nevtmat. Mai nti, Alexandra se ag de braul lui Andrei,
de team s nu fac un oc.
- Nu, nu se poate, spune-mi c e un vis urt!
Grigore se ridic, dominndu-i cu statura lui, i rse:
- Regret pentru voi, dar nu sunt o stafie! i nu-mi cerei explicaii, n-am fost n avionul
morii. Am ateptat n umbr, s-mi vin rndul la rzbunare! Alexandra, m-ai distrus, te distrug
i eu, m-ai ruinat, eu am s fiu mai modest, i iau viaa!
- Grigore Varlam! spuse Andrei fcnd civa pai nainte. Viu sau mort, nu mai sperii pe
nimeni! S nu te apropii!
Alexandra nu nelegea nimic. Nu numai c Grigore scpase cu via lsndu-i pe toi s
cread c murise, dar apruse ntr-un loc unde nimeni nu avea cum s tie c se refugiaser ea i
iubitul ei.
- Andrei, ce nseamn asta, cum ne-a gsit?
- Am tiut n fiecare clip unde suntei, replic Varlam. Am tiut-o de la omul meu! i ntinse
degetul spre pieptul lui Andrei, adugnd sec:
- Dnsul! Te-am pltit, de ce nu recunoti? Te-am pltit ca s o iei pe Alexandra de la firm,
s dispar i s piard afacerea!
Cteva clipe, Andrei nu reui s reacioneze la enormitatea acuzaiei, apoi ripost furios:
- E o mrvie ce spui, o minciun!
- Nu, zu, Alexandra, de ce te-ai mira, e actor, se vinde pe bani, tu nu l-ai nchiriat pentru uz
personal? Mi-ai luat averea. Acum, te distrug.
- Sandra, e nebun, minte! Nici nu tiam c triete!
- Serios? rican Grigore.
Andrei nu se mai putu stpni:
- Am s te omor eu cu mna mea, nu mai scapi de data asta, Varlame! strig i se repezi
asupra celuilalt. i atunci, din senin parc, cerul bubui. Ca lovit de trsnet, Andrei se opri din
drum, nenelegnd ce i se ntmpl. Alexandra fu prima care vzu pata de snge ntinzndu-se
pe umrul lui i nelese: Grigore Varlam scosese cu repeziciune pistolul din buzunar i trsese.
Abia acum simi Andrei durerea i i duse degetele la ran, ca i cum nu-i venea s cread.
- Nenorocitule, l-ai mpucat! ip Alexandra.
- Sperai s am mil pentru vreunul dintre voi? Am s v ciuruiesc pe rnd, am s v fac s
suferii, s v doar, s murii ncet i s-mi implorai iertarea.
- Eti nebun! spuse ea i se repezi spre Andrei, care se cltina pe picioare. n acel moment,
Grigore ridic pistolul i trase a doua oar, nimerind-o pe Alexandra n picior, deasupra
genunchiului. Ea simi o arsur cumplit i fu gata s se prbueasc, dar Andrei reui s-i
adune puterile i s o prind n brae. Se uitau spre Grigore, care prea c savureaz fiecare clip.
Desigur, pregtea lovitura final: avea s-i mpute pe amndoi fr pic de mil.
- Doare, nu? i distracia abia a nceput! spuse Grigore cu vizibil satisfacie.
Brusc, de sus, se auzir din nou zgomote i scrituri, iar lustra din tavanul camerei ncepu
s se clatine. Fu suficient ca Grigore, luat prin surprindere, s ridice privirea, pentru ca Andrei,

reacionnd disperat, s mping cu putere masa din faa lui direct n stomacul celuilalt. Grigore
scp pistolul i se chirci de durere, iar tnrul, trgnd-o pe Alexandra dup el, se repezi afar i
dispru n ntuneric.
Grigore i reveni repede, dar nu reui s gseasc pistolul la timp. Cnd ddu peste el i voi
s ias, un nou fonet i atrase atenia: de pe una dintre treptele scrii, o pisic neagr se uita la el
plictisit.
Nicole cobora scara nervoas, strignd-o pe Simona:
- Simona, nu tiu ce s m mai fac, fetia nu se mai oprete din plns! Unde eti? Iar ai but?
O cut cu privirea i nu-i putu stpni un ipt de surprindere. Simona zcea ntins pe jos, iar
n jurul ei erau rspndite o mulime de pastile albe.
- Simona, ce-ai fcut?! Simona, nu muri! se sperie Nicole i ncepu s o zglie pe femeia de
care avea atta nevoie ca s-i creasc fetia. Cum s-ar putea descurca fr Simona, pe care o
adusese pe culmile disperrii dintr-o prostie? Noroc c aceasta nu apucase s-i duc intenia la
ndeplinire. Zcea i gemea uor:
- Las-m.
- Simona, am nevoie de tine, nu m lsa singur i tu! Doamne, ce-am fcut, e numai vina
mea! Nu e o fantom, tata triete!
- Ce spui?'
- Nu era n avionul la...
Ca trezit de un du rece, Simona se ridic, sprijinindu-se de Nicole:
- Cum adic Grigore triete?
Fu momentul cnd n vil apru pe neateptate Mircea Olteanu, care inteniona s aib o
discuie serioas cu Simona, alarmat de gndul c aceasta se apucase s bea prea mult.
- Ce se ntmpl aici, Simona? Te-am rugat s nu mai exagerezi.
- Auzi, nu era o fantom, l anun ea.
- Cum?
i atunci Nicole, copleit de ntmplare, ncepu s strige:
- Da, tata triete! Am crezut ca o proast c nu s-a ntors s fac ru cuiva, dar de fapt el s-a
dus s-o omoare,pe Alexandra! Trebuie s-l oprii, tiu unde e!
Alexandra nu mai putea pune piciorul n pmnt, aa c Andrei o duse n brae pn spre
liziera pdurii, grbit s gseasc un ascunzi. Grigore putea porni n cutarea lor n orice
moment. Pericolul nu trecuse.
- E nebun, opti Alexandra, n-o s se lase pn n-o s ne omoare.
- A