Sunteți pe pagina 1din 118

Annabel Murray

Suspiciune
No Strings Attached
n romnete de: Luli Filipescu

BUCURETI,1994

Colecia EL i EA
35

I
De mult doream s te ntreb, Vicky, nu te-ai sturat s duci o
asemenea via?
Gail Sampson i privea sora care se pregtea s ias pentru a treia
oar n acea zi.
S m satur?
Victoria Raven, Vicky pentru prieteni, rse uor.
Din contr, n-am timp s m plictisesc.
A vrea s te pot crede, suspin Gail, dar eti mereu pe
drumuri. Aproape nici nu te vede omul. Fr a mai spune c practic
nu eti niciodat la tine acas, asta nu-i lipsete?
Bineneles c nu. Frumoasa gur senzual a lui Vicky schi
un surs amuzat.
Evident, regret c nu te pot vedea mai des pe tine i pe Barry,
dar n rest O s am destul timp s tricotez la gura sobei cnd o s
fiu btrn. Dar acum, ct mai sunt tnr, am intenia ferm de a
strbate lumea n lung i-n lat.
O s vin i ziua cnd vei dori s te stabileti undeva i s te
mrii, obiect Gail. Dac nu cumva te gndeti s faci asta la pensie,
adug ea cu un aer puin ironic.
Privirea verde a surorii mai mici licri mecherete.
Toate femeile mritate suntei la fel. Vrei ca toat lumea s v
urmeze exemplul.
Trebuie s recunosc c am destule de spus n favoarea
cstoriei, i-o ntoarse Gail.
A ta, ntr-adevr, este foarte reuit, recunoscu Vicky.
Sora ei era mritat cu un doctor; se adorau i formau un cuplu
perfect din toate punctele de vedere.
Totui, nu ai reuit s m convingi, relu ea. mi iubesc prea
mult libertatea.

Aa crezi acum Dar ateapt s cazi prad farmecului


vreunui superb reprezentant al genului masculin i o s-i schimbi pe
loc prerea.
M-ar mira nespus, cred c sunt complet imunizat n privina
asta.
Dac culoarea blond a prului i silueta i asigurau un mare
succes n ochii brbailor, unii din ei chiar foarte atrgtori, nici unul
din cei ntlnii pn acum nu-i plcuse ntr-att nct s-o fac s se
gndeasc mcar pentru o secund, s se ndeprteze pe drumul pe
care i-l alesese.
Bine i unde te mai duci n seara asta? o ntreb Gail,
ncepnd s coboare scara.
La un cocktail. Laura a aranjat ceva. Vicky nu rmnea
niciodat destul timp
la Londra ca s stabileasc nite relaii durabile sau mcar s
cunoasc numele oamenilor din cercul n care se nvrtea. De altfel,
fluctuaia era mare i, n mintea ei, i asemuia cu nite psri
cltoare.
Iar?
Gail se oprise i o privea cobornd.
Nu i s-a acrit de attea serate? M i ntreb cum de poi
rmne att de supl, cu toate aceste petreceri.
i suspin cu invidie privind silueta mezinei ei, pe care se mula o
rochie de sear din mtase turcoaz. Gail fusese ntotdeauna puin
plinu.
Foarte simplu, replic Vicky. M mulumesc cu un singur
pahar i o singur farfurie pn la sfritul serii. Doar nu m duc
pentru bufet ci pentru plcerea de a vedea lumea. Oamenii m
fascineaz.
Poate c o fascineaz oamenii, gndi Gail cu tristee, dar nimeni
nu-i reinea prea mult timp interesul. Departe de a fi o persoan
superficial, Vicky lega i strica relaiile cu aceeai uurin i
aceeai lips de regrete cu care prsea un loc pentru a se ndrepta
spre un altul, mai exotic i mai atrgtor. Probabil c doar Gail, care
era de altfel singura ei familie, avea un loc permanent n inima ei.
i cnd contezi s-i iei din nou zborul?

Sper c peste vreo trei sptmni, rspunse Vicky


entuziasmat. Am stat destul nchis n birou.
i de data asta unde te duci?
n Caraibe. Travelway este n tratative cu o nou reea de
hoteluri recent construite n zon. Va fi una din inspeciile mele
obinuite.
Vicky dorise ntotdeauna s cltoreasc i tia c cea mai bun
metod de a-i satisface aceast ambiie era s lucreze n turism.
Urmase studii de specialitate. Acum, la douzeci i cinci de ani, avea
un salariu n lire sterline format din cinci cifre i un post la o agenie
care i convenea; aici se ocupa s plnuiasc i s vnd cltorii, cea
mai mare parte cu destinaii de vis. Trei ani de serviciu nu reuiser
s-o fac s se plictiseasc. i ajungea s se afle ntr-un aeroport, pe
picior de plecare, ca s simt cum i crete nivelul adrenalinei. i
petrecea cam jumtate din timp n strintate pentru a negocia
contracte cu diferite grupuri hoteliere, companii de aviaie i firme
care nchiriau maini, iar restul n Anglia, n staiunile turistice la
mod. Timpul petrecut la sediul londonez al Societii Travelway era
ntotdeauna cat mai scurt posibil. Vacan i lua rar. n fond, prin
specificul activitii ei, avea mereu impresia c e n concediu, obiecta
ea cnd Gail prea c se supra prea ru peea.
Dup ce taxiul plec s-o duc pe sora ei la ultima serat dintr-o
lung succesiune de mondeniti, Gail nchise ua i se sprijini de ea,
cu fruntea ncreit de ngrijorare. Se necjea prea mult din cauza lui
Vicky i a existenei ei artificial n ochii ei pe care aceasta o
ducea. Barry, soul ei, i reproa adesea asta.
Chiar atunci, el apru n pragul salonului i ghici imediat starea de
spirit a soiei sale.
Vicky a plecat din nou, nu? Doamne, Gail, e mare acum i e
fat inteligent.
tiu, tiu
Gail se apropie de el i i se ghemui la piept.
Dar asta nu m mpiedic s fiu ngrijorat, continu ea. A
dori att de mult s fie fericit, Barry.
Te asigur c este. Face numai ce are chef s fac

Dar oamenii tia pe care i frecventeaz! Nu printre ei l va


ntlni pe brbatul care i trebuie.
i de care nu are nc nevoie, dup cte am neles eu. i nici
nu-i face iluzii n privina brbailor, sunt sigur de asta. i consider
doar amuzani dar complet neinteresani.
Gail scoase un suspin. Ca soie fericit, i dorea i lui Vicky
acelai lucru, dar ncepuse s dispere, i mrturisi ea lui Barry.
Va sfri prin a se liniti cnd va gsi brbatul vieii ei, sunt
convins de asta, scumpa mea. Mai d-i nc un an i se va plictisi de
toate astea. Chiar i cltoriile i vor pierde n timp farmecul lor. O
s vezi c nu se va mai gndi dect s se ancoreze undeva.
***

n taxi, Vicky era preocupat de cu totul altceva. Nu de petrecere


care, dup cum bine ghicise cumnatul ei. nu reprezenta mai mult
dect o simpl distracie, ci de viitoarea ei misiune. Multe lucruri
depindeau de succesul ei, eventual un parteneriat cu acest nou grup
hotelier.
Pentru ea asta nsemna cincisprezece zile n Caraibe, deplasri n
majoritatea insulelor pentru a vizita hotelurile i a hotr dac ele
corespundeau criteriilor de exigen ale clientelei britanice, apoi
elaborarea i semnarea contractului. Asemenea tratative pretindeau
nu numai competen ci i talentul de a stabili raporturi bune cu
directorii, pentru a obine tarife prefereniale.
i alung din minte temporar aceste preocupri profesionale cnd
taxiul o ls n faa unei case n stil georgian, situat pe malul
Tamisei. n ciuda temperaturii sczute a lunii ianuarie, invitaii,
elegant mbrcai, roiau pe trotuar. Puini oameni i petreceau
noaptea n acelai loc, dac aveau posibilitatea s se duc nc la vreo
dou sau trei petreceri.
Bun seara, scumpa mea.
Gazda lor, Laura i nu mai tia cum, rezerva la toat lumea
aceeai primire anonim, plin de pruden.
Intr, ia un pahar i f cunotin cu toat lumea.
Ceea ce Vicky i fcu, cu calm i siguran. Trecu plin de graie
de la un grup la altul, amestecndu-se n conversaie, aruncnd cte o

poant. Era peste tot binevenit, farmecul i frumuseea ei servindu-i


ca introducere, mai ales n compania brbailor.
Mereu ntre dou cltorii? o ntreb un brbat tnr, a crui
figur i reamintea n mod vag de ceva.
Dar el nu atepta un rspuns detaliat i nici nu-l primi. Vicky
nelesese de mult timp c o discuie serioas nu era posibil cu
aceste psri de noapte. Nu-i dispreuia pentru asta, dar cteodat i se
ntmpla s-i plng cci, dac pentru ea aceste reuniuni mondene nu
erau dect un mod ocazional de a-i petrece timpul, pentru ei
constituiau fundamentul ntregii lor existene.
Recepia cunoscu de-a lungul orelor mai multe valuri de invitai,
ca n sfrit s rmn doar un mic nucleu, format mai ales din femei.
Dorete cineva cafea? se interes Laura. Sau o inem pe
ampanie?
Aproape toat lumea opt pentru cafea. Era momentul cnd,
rmai ntr-un cadru restrns, conversaia devenea mai serioas. Se
vorbea de cei care plecaser, de cei care nu veniser, cteodat cu
puin maliiozitate, cteodat cu aviditate, cum era cazul acum.
Ce s-a ntmplat cu Turnul de filde n aceast sear, Laura?
se interes o fermectoare rocat cu ochii verzi.
Gazda ridic din umeri cu un aer dezinvolt
Cine tie? sta nu face dect cum l taie capul.
Un adevrat slbatic, interveni o alt invitat.
Independena personificat!
Dac descrierile erau att de diferite, preau i destul de
misterioase.
De ce Turnul de filde? Vicky era intrigat.
De necucerit, scumpa mea, declar o preafrumoas brunet, cu
o voce pe care Vicky o consider ncrcat de animozitate, ca i cum
ar fi avut motive s-i poarte pic acestui domn. Nici una dintre noi
n-a reuit s-i suceasc mintea.
Sau nc n-am aflat noi, interveni o alta.
Are un nume totui? se interes Vicky.
n fond, nu era un subiect de conversaie mai ru ca altele.

Cine naiba l tie! replic micua rocat. Cred c am auzit


odat pe cineva strigndu-l Rocky, dar cred c era doar o glum.
Unde l-ai descoperit Laura? Nu prea ne seamn, nu-i aa?
Pur i simplu a venit aici ntr-o sear cu o prieten. Laura i
aprinse o igar.
Iar faptul c nu prea ne seamn, mi se pare mai mult o
chestiune de gust Ceea ce explic de altfel i de ce suntei toate
nebune dup el.
Vicky era din ce n ce mai curioas. Acest Rocky, sau care i-o fi
fost numele, trebuia s fie un brbat deosebit, dac reuise s
nflcreze aceste mini blazate.
Ei bine, cnd vorbeti de lup
Din nou s fcuse auzit vocea neptoare a brunetei.
Iat cine a venit i pe cine ne-a adus astzi.
N-a fost nevoie s spun mai mult. Un murmur uor i toate
privirile se ntoarser spre perechea care tocmai intra pe u. i
imediat, n timp ce Laura i ndeplinea misiunea de stpn a casei,
comentariile nir, cu un ton mai sczut dect nainte.
Rochia asta trebuie s fi costat o avere.
Pentru ce acoper sau descoper, merit!
E mai accesibil aa! remarc cineva cu rutate.
Ai observat c are o adevrat predilecie pentru blonde?
Cine o mai fi i asta?
Habar n-am. i schimb prietenele ca alii osetele.
E un adevrat Don Juan. Le iubete i le prsete!
Exact ceea ce mi convine! Amuzat, Vicky i aduse
contribuia:
Mi-e groaz de brbaii posesivi.
n locul tu, Vicky, m-a feri, o sftui micua rocat. Multe
femei i-au schimbat prerea dup ce l-au ntlnit pe Turnul de
filde.
n ceea ce m privete, ar trebui s aib ntr-adevr ceva
extraordinar ca s m rzgndesc, replic ea cinic.
Totui, i trezise interesul. Muli brbai erau atrai de amestecul
de rceal i senzualitate pe care l ghiceau n ea. Unii ncercaser s-o
atrag ntr-o aventur, alii s se cstoreasc cu ea, dar ea le

rezistase. Ar fi ceva nou i deosebit de excitant s-i ncrucieze


sabia cu acest domn care respinsese asalturile repetate ale acestor
femei atrgtoare.
n timp ce el discuta cu gazda i i prezenta splendida creatur
care l nsoea, Vicky l studie cu atenie. nelese de unde i venise
porecla de Rocky. nalt, cu o nfiare atletic, degaja o impresie de
for ascuns, iar figura cu trsturile aspre prea dltuit n granit.
Nu prea totui lipsit de sensibilitate cci se ntoarse brusc, ca i
cum ar fi fost contient c ea l observa, i, timp de cteva derutante
secunde, Vicky se gsi sub focul intens al unor ochi a cror culoare
nu se putea distinge de la aceast distan.
n mod ciudat simi c se nroete i se ntoarse ctre vecina ei
pentru a-i adresa o remarc oarecare pe care mai pe urm nici nu
mai reui s i-o aminteasc.
Atenie, o avertiz aceasta, omul nostru te-a reperat. Dac este
fidel principiilor sale, Laura i-l va aduce dintr-un moment n altul.
Niciodat pn acum, n viaa particular sau n cea profesional,
Vicky nu se mai simise att de speriat. Cu nfrigurare, cercet din
ochi ncperea cutnd o eventual porti de ieire, dar el se gsea
ntre ea i singura u care exista i, abandonndu-i complet
blondina, se apropie de ea.
Cunoatei pe toat lumea cu excepia lui Vicky, cred, declar
Laura. Vicky i-l prezint pe Craig.
Ca de obicei, nici un nume de familie nu fu pronunat.
El schi un salut din cap la adresa celorlalte femei dar ochii lui
constat acum c erau cenuii rmaser fixai pe Vicky. i ntinse
mna i ea i-o ddu pe a ei, nu fr o oarecare reticen.
Simi ca o descrcare electric. Cldura degetelor lungi pru c se
propag n tot corpul ei i doar absena comentariilor pe aceast tem
o convinse c nu, salonul nu ncepuse s se nvrteasc. Cele auzite
mai nainte o ajutar totui s-i revin. Acest domn avea o reputaie
periculoas de seductor i chiar dac ea nu se lsa uor
impresionat, era mai bine s fie prudent.
Recomandare pe care trebui s i-o repete cnd, cu o uurin
dezarmant, el reui s-o monopolizeze, excluzndu-le cu amabilitate
pe celelalte din conversaie.

Aflat att de aproape de el, Vicky i ddu prea bine seama ct


era de diferit de brbaii care frecventau n mod obinuit aceste
serate. Nu fcea parte din tagma celor mbrcai cu sobrietate n
costum, dar nu fcea totui nici o concesie modei.
Reprezenta nsi virilitatea, de la prul des i negru, pn la
picioarele lungi i puternice. La aceast elegant petrecere, blugii i
cmaa descheiat la gt ar fi fost suficiente ca s atrag privirile
asupra lui, dar atenia lui Vicky nu fusese reinut doar de
mbrcminte. Figura lui aspr i brbia voluntar nu aparineau
tipului de petrecre, obinuit al saloanelor mondene. Ochii lui
cenuii, umbrii de sprncenele stufoase, erau uor strni, sub
efectul unei maxime concentrri. Vicky tia c, nainte s traverseze
ncperea, el nregistrase deja toate detaliile nfirii ei ceea ce
fcuse i ea, de ce s nu recunoasc, n privina lui. Nu credea despre
el c face parte din categoria celor care-i petrec mult timp n aer
liber, dei avea palmele puin bttorite. Pentru o astfel de via, ar fi
trebuit s fie mai bronzat.
Cine eti i cu ce te ocupi, Vicky?
Vocea lui, cu inflexiuni profunde, avea un accent american sau
canadian. Aparinea unei persoane cultivate. O alt surpriz, pe care
inuta lui vestimentar nu te-ar fi lsat s-o bnuieti.
n general oamenii nu-mi cer detalii despre activitatea mea.
Dorise ca rspunsul ei s fie spiritual, i spuse enervat. Se simea
aproape timid n faa lui, ea care nu era lipsit de replic, de obicei.
i felul cum o nvluia parc din priviri nu aranja deloc lucrurile.
Dar tot ce te privete m intereseaz, Vicky, obiect el.
Pulsul tinerei femei se acceler. Tonul, puin rguit, prea att de
sincer nct se simi tentat, pentru o clip, s-i dea crezare. i reveni
ns repede. innd seama de reputaia lui, era desigur interesat doar
de un singur lucru.
i neglijezi prietena, observ ea.
Nu fr o oarecare ironie, se gndi c era fr ndoial pentru
prima oar cnd ncerca s deturneze atenia unui brbat asupra altei
femei. Dar eua n mod lamentabil.
Sophie tie prea bine c nu sunt proprietatea ei exclusiv. i
apoi, prefer s stau de vorb cu tine.

Colurile gurii mari i senzuale e ridicar uor, ca i cum i-ar fi


ghicit stratagema prin care vroia s scape de el i s-ar fi amuzat.
Sursul i mblnzi trsturile i atrase privirea lui Vicky spre
buzele lui pe care le gsi nespus de ispititoare.
Sunt dezolat, dar eram pe picior de plecare, declar ea brusc.
Pe alt dat, poate.
Era o simpl formul de politee. N-avea chef s-l mai
rentlneasc pe Graig. Unde dispruse oare frumoasa ei stpnire de
sine, dac zece minute n compania lui o puneau pe fug? i nu era
numai din cauza celor ce le auzise pe seama lui Niciodat nu i-ar
fi nchipuit c un brbat ar fi putut-o tulbura ntr-att.
Te nsoesc.
Rspunsul lui i tie rsuflarea. Prea c nu-i pierdea timpul: abia
i fusese prezentat.
Este inutil, voi lua un taxi, spuse ea pe un ton fr replic.
i se ntoarse, cutnd-o pe Laura din priviri ca s-i ia rmas bun.
Ei bine, o s-l folosim mpreun.
Timp de cteva secunde, se msurar din priviri. Ea nghii cu
nervozitate.
Dar n-ai nici cea mai mic idee unde locuiesc. Poate nu
N-are importan, principalul e s fiu cu tine.
Eu
Se cltin uor cnd, n trecere, el o prinse de cot i o trase spre
ua de intrare.
Dar, domnule!
Craig, ajunge.
O salutar n grab pe gazd i, n ochii tuturor femeilor prezente,
Vicky reui s descifreze o lumini de curiozitate i invidie.
Presupun c scorpiile astea te puseser deja n gard mpotriva
mea, spuse el pe un ton uor amuzat cnd ajunser pe trotuar.
Mi-au spus c-i schimbi prietenele ca osetele, replic ea.
Oh, mult mai des! exclam el. n exerciiul funciunilor mele,
osetele figureaz pe ultimul loc.
i n ce constau aceste funcii cnd nu e vorba s lai galeria cu
gura cscat?
Ah, nu, tu n-ai vrut s-mi explici cu ce te ocupi.

El oprise un taxi i o mpingea acum pe bancheta din spate unde o


urm, cu un bra trecut nonalant n jurul umerilor ei.
Unde mergem?
Vicky, de obicei imaginea personificat a hotrrii, ezit. Dup ce
sttuse un timp de trei zile la sora i cumnatul ei, plnuise ca seara
asta s se duc la ea acas. Ar fi fost fr ndoial mai prudent s dea
adresa lor, reflect ea. Mai prudent dar mai puin incitant, i sufl un
drcuor. De ce s nu-l prind n plasa propriului joc?
Dup cte auzise, el ar fi lsat-o mai uor dac ar fi crezut c-i
mucase din momeal. Se aplec i-i indic oferului adresa ei.
Un cartier ic, coment tovarul ei. Oricare ar fi natura
activitii tale, pare s fie rentabil.
Ea i ignor aluzia.
E momentul s afli, i declar ea, c nu sunt genul de femeie
care i pierde uor capul. Deci s nu-i faci iluzii numai fiindc
te-am lsat s m conduci acas.
L-a lsat s-o conduc acas! Termenul pru s aib o nuan
ironic. Doar nu avusese de ales. n mod evident, Craig era maestru
n arta de a-i atinge scopul i, ntr-un anumit fel, nu avea deloc
impresia c-i vor spune la revedere, jos n faa uii. Dar era
ntr-adevr grbit s scape de el? Nu prea era sigur de asta!
ncerc deci un sentiment de uurare amestecat cu nelinite cnd
ajunser la destinaie. Uurare c a scpat de intimitatea din main
intimitate de care, spre marea ei surpriz, nu ncercase s profite i
nelinite de a se gsi n faa unei noi ncercri.
Accept cu plcere cafeaua, spuse el nainte ca ea s poat rosti
vreun cuvnt.
Ce te face s crezi c aveam intenia s-i propun una? se zbrli
ea.
Nimic, ba chiar din contra, de aceea i-am luat-o nainte.
Rsul lui era la fel de seductor ca i accentul i tot restul
persoanei, iar Vicky nu se putu mpiedica s-i admire ndrzneala.
De acord, urci dar numai att ct s bei o cafea, l preveni ea pe
un ton ferm.
El nu riposta n nici un fel dar nici nu aproba, iar maniera n care o
privi n spaiul strmt al cabinei ascensorului o tulbur nespus.

Se ateptase ca el s se instaleze i s se lase servit, la fel ca cei


mai muli brbai. Dar nu era cazul! Manifestnd un viu interes
pentru tot ce-l nconjura, o urm din salon n buctrie, unde o ajut
s pregteasc cafeaua, i n-ar fi fost deloc jenat s intre i n
dormitor, dac ea n-ar fi evitat cu grij orice ocazie.
Am impresia c ai cltorit mult, coment el. Dac nu cumva e
vorba de logodnicul tu?
O trecu un fior de teama, vzndu-l cum umbl cu cteva din cele
mai preioase suveniruri, dar nici un accident nu se produse.
Eu sunt cea care cltorete, rspunse ea aezndu-se cu graie
ntr-un fotoliu.
Evitase s se aeze n enormul fotoliu Chesterfield ca s nu fie
tentat s vin lng ea, dar stratagema ei se dovedi ineficace. Craig
se coco imediat pe unul din braele fotoliului, poziie care era poate
i mai intim.
Ai bani, nu-i aa?
Ochii lui se plimbau cercettori prin ncpere.
mi ctig singur existena.
Replica fu rostit pe un ton sec. Era decepionat. Nu cumva era
un aventurier, un vntor de zestre, care alerga dup o nevast
bogat?
Ei bine, i eu fac la fel.
La aceste cuvinte, ea ncerc o inexplicabil uurare. n fond, ce-o
interesa ce fel de om este?
Presupun c munca ta are legtur cu aceste cltorii, relu el.
ntr-adevr. Petrec unsprezece luni pe an n strintate, exager
ea n mod voit. Aici e doar un refugiu ntre dou cltorii.
Ceva mai mult totui.
i din nou privirea lui parcurse ncperea, nregistrnd toate
detaliile, care purtau amprenta personalitii ei.
Ai mult gust, observ el. i cred c eti, ceea ce se numete n
mod obinuit o femeie de interior.
Aa dup cum i-am explicat deja, m aflu destul de rar aici,
datorit carierei mele. Dar cnd sunt acas, mi place s m simt
bine. tiu s gtesc i s ntrein o cas. Totui n-am ntlnit nc

brbatul care s fac din mine o femeie casnic. Dup cincisprezece


zile de stat acas, simt nevoia s-mi iau zborul.
Crezu c observ o oarecare uurare pe faa lui i-i vzu imediat
confirmat aceast impresie.
Ah, bine, nseamn c nici tu nu caui legturi pe termen lung,
remarc el. E foarte bine, suntem fcui pentru a ne nelege. De
altfel, eram sigur de asta.
Ce vrei s spui?
Era intrigat i chiar puin nelinitit, dup aceast aluzie la o
eventual legtur.
El se ridic i se post n faa ei, prnd s ocupe dintr-o dat
ntreg spaiul cu prezena lui viril. Inima lui Vicky i opri pentru o
clip btile.
Nu m dau drept ce nu sunt, Vicky. mi place nespus compania
femeilor frumoase. Dac se ivete ocazia, nu-mi displace o aventur
cu una dintre ele i, n acest moment, doresc s am una cu tine. Dar
nimic serios, nu-i aa?
Vicky nghii cu greu. n ciuda tuturor eforturilor ei, nu gsea
replica potrivit ca s-i scoat aceast idee din cap, s-l fac s
neleag c nu-i mprtea deloc punctul de vedere.
Ochii cenuii se fixar acum pe gura ei i simi c o trec fiorii.
N-ar fi trebuit s-i permit niciodat s se apropie att de mult de ea.
Se artase prea sigur pe ea, prea sigur c este invulnerabil. Dar ar
fi putut face altfel? Fusese trt de un curent cruia nu-i putea
rezista i avea slbiciunile ei, ca fiecare dintre noi de altfel.
Simi cum se crispeaz cnd el, ncetior, ntinse mna i o
cuprinse n brae.

II
Vicky? Privete-m, i pretinse el.
Ea ncerc s nu-i dea ascultare, dar, fr voia ei, se pomeni
studiind i memornd fiecare trstur a chipului su. Nu era frumos
n sensul clasic al cuvntului, hotr ea. Liniile feei erau prea dure.
Tot farmecul lui se datora numai extraordinarei senzualiti pe care o
degaja.
Nervoas, contient c el i pndea cea mai mic reacie, i
umezi buzele.
Eti o femeie foarte frumoas, Vicky, articul el cu o voce
puin rguit. Dar asta nu-i o noutate pentru tine, nu-i aa?
Ei, bine, vorbeti n calitate de cunosctor, presupun?
ncercase s par nepstoare, dar nu reuise. i lipsea aplombul ei
obinuit. Dac tot trebuia s-o srute, mcar s-o fac mai repede.
Tensiunea ultimelor clipe o fcuse s-i piard sngele rece.
tiu ceea ce mi place, admise el.
Gura lui se apropiase n mod periculos de a ei. Cu o man o inea,
iar cu cealalt mn i mngia uor spatele, atrgnd-o ncetior spre
el.
i mi placi chiar foarte mult, Vicky, relu el. Mi-ai plcut din
secunda cnd te-am zrit. Eti foarte diferit de celelalte.
Precis i auzea btile frenetice ale inimii. Avea impresia c
rsun asurzitor. Minile lui i se plimbau acum nestingherite pe
umeri, pe talie, pe olduri, lipind-o n mod posesiv de trupul lui
muchiulos.
Nu putea nega: avea de-a face cu un expert n arta seducerii. i
nici nu putea susine c nu fusese avertizat. Totui, dac se juca cu
focul, cldura flcrilor era un adevrat deliciu i, trebui ea s-i
mrturiseasc stupefiat, fiecare secund, fiecare mngiere, i
mprtiau ncetul cu ncetul reticenele.
Toate femeile i plac, murmur ea totui.

Atunci explic-mi de ce sunt cu tine i nu cu o alta?


Nici un rspuns potrivit nu-i veni n minte i de altfel, nici n-ar fi
avut posibilitatea s-l rosteasc. Gura lui se lipise n sfrit de a ei i
plcerea care o cuprinsese o mpiedica s mai judece corect. Se topea
de dorin i lipit de el era contient doar de senzaiile pe care le
trezea n trupul ei.
Cnd srutul lu sfrit, Vicky nu ncerc s se ndeprteze. Se
temea c n-o s se poat ine singur pe picioare.
Nu obinuieti s-i pierzi timpul, declar ea pe un ton
tremurtor.
Pentru c n-am nimic de pierdut. Replica o intrig.
Munca ta presupune i ea multe cltorii?
ntr-un sens, da.
Rspunsurile lui erau mai mult de umplutur, atenia lui fiind
ndreptat asupra rotunjimilor ispititoare pe care le descopereau
minile lui.
Puin enervat de aceast atitudine voit enigmatic, Vicky i
aminti c i dduse un ultimatum. Timpul pe care i-l fixase era de
mult depit i mndria ei ncepuse s fie zgndrit de manierele lui
de cuceritor. Dar cum ar fi putut s-i reziste? Era imposibil, nici o
femeie n-ar fi fost n stare de asta.
Nu eti att de rece cum dai impresia, observ el dintr-o dat
cu o lumin de intens satisfacie nsufleindu-i ochii cenuii. i nu
ignori nici efectul pe care-l produci asupra mea.
Nu, nu-l ignora deloc. Totui era vorba de o dorin pur fizic i
niciodat n-ar fi cedat unui brbat doar pentru asta. ncerc s se
ndeprteze, dar el o strnse i mai tare, aplecndu-se spre ea, cu gura
cald i umed lipit de gtul ei.
Te doresc, Vicky, dar i tu m doreti, simt asta, murmur el,
mngindu-i pielea cu buzele.
Nu!
Ea l mpinse cu bruschee i reui de data asta s se elibereze.
Ba da!
i i surse, un surs tandru, cu o tent de complezen, dar nu
ncerc s-o ia din nou n brae. Ceea ce o fcuse s-i rectige
sigurana.

Cred c ai face mai bine s pleci, declar ea doar pe jumtate


sincer.
Urm o lung tcere, timp n care el o studie cu atenie.
Bine, plec, spuse el n fine. Dar s nu te neli asupra inteniilor
mele, voi reveni Vicky, i, n acea zi nu vei reui s te debarasezi de
mine aa de uor. Poate, de altfel, c nici nu vei avea aceast intenie.
i nbui protestele indignate cu un srut fugar i ea trebui s fac
apel la toat puterea ei de stpnire ca s nu se agae de el i s-i
cear s rmn.
Apoi el se eclips i, dup plecarea lui, Vicky descoperi o stare
pn atunci complet necunoscut, o senzaie de singurtate i vid.
Mai multe ore dup, se cznea nc s se conving c era ridicol,
c, din contra, ar fi trebuit s se felicite c ieise nevtmat clin
aceast ciocnire. Nevtmata? Nu chiar. Era contient c nu va mai
fi aceeai de acum nainte, c nu se va mai putea luda cu faimoasa ei
independen. El afirmase c va reveni, dar o va face oare? Se prea
c amndoi erau nite neobosii cltori. Drumurile lor se
ncruciaser i acum el i reluase calea ntr-o direcie pe care ea nu
o cunotea. Tot ceea ce tia era c dorea nespus s-l revad.
Doamne! Acum i ddea seama c nu-i cunotea nici mcar
numele de familie. Dintr-odat i se fcu fric Dac el nu se va ine
de cuvnt? Avea n mod categoric o mulime de relaii feminine,
toate dispuse s Fusese poate prea ncpnat. Probabil c el nu
va mai apare niciodat.
O sptmn se scurse cu o ncetineal exasperant. Vicky
accept toate invitaiile primite, dar Craig rmase invizibil. Puin cte
puin, sfri prin a se convinge singur c nu va mai auzi niciodat
vorbindu-se de el i, dup ce regret ziua cnd destinul i pusese fa
n fa, decise s-l uite, indiferent ct ar costa-o asta.
***

i apoi, ntr-o sear, el reapru. Vicky nu-l vzuse sosind, dar


simi c era acolo dup felul n care femeile i coborser tonul
conversaiei i dup subtila tensiune care plutea n atmosfer. Apoi i
auzi vocea, cu acel uor accent de peste Atlantic.
Cu degetele crispate n jurul cupei de ampanie, Vicky i interzise
s se ntoarc. Nimic din atitudinea ei, nici mcar o btaie a genelor,

nu l-ar fi lsat s bnuiasc c i-a simit prezena. Dac se va apropia,


lucru de care se ndoia n prezent, s-ar arta evaziv i distant, ca i
cum i-ar fi greu s-l recunoasc.
Ia te uit, Don Juan al nostru i-a fcut din nou apariia.
Era aceeai micu rocat de la serata Laurei.
Ce s-a ntmplat n acea sear?
Oh
Vicky se prefcu c-i adun amintirile.
bine. Nimic extraordinar.
Nimic extraordinar chiar aa? i-o ntorsese cealalt. Atunci,
presupun c de aceea se ndreapt spre tine cu acest aer ambjguu.
Vicky simi c o trece un fior.
Vicky.
Vocea lui o nvlui ca o mngiere. Se ntoarse, sub puterea unei
fore mai tari ca ea.
Craig! exclam ea, n ciuda tuturor hotrrilor luate.
Astzi era singur. Sau cel puin ea arunc o privire rapid n
spatele lui nu sosise acompaniat de cineva. Asta nsemna c venise
pentru ea, c o cuta? n acest caz, de ce se lsase la voia ntmplrii?
Doar tia unde locuiete. Fie c prezena lui era o simpl coinciden,
fie c nu, el o monopolizase deja, dup tactica lui obinuit, i o
antrenase departe de lume, ntr-un col al ncperii. Ea se aezase,
pentru c pur i simplu n-o mai ineau picioarele. Imperturbabil el se
aez lng ea pe sofa i ea i regret imediat momentul de
slbiciune. Se gseau prea izolai aici, pe aceast canapea n mod
contient mascat de oamenii care se grupau i se regrupau n focul
conversaiilor.
Cnd se aplecase s se aeze lng ea, estura pantalonilor lui
tot nite blugi,
nregistrase ea se ntinsese pe muchii coapselor sale i,
tulburat de aceast imagine, ea se grbi s-l priveasc n ochi. Dar
nu rezolv nimic cu asta.
Privirea lui o mngia aa cum minile ar fi fcut-o, studiind
toaleta pe care o purta n acea sear, o rochie verde cu un decolteu
cuminte dar care se mula n mod primejdios pe trup, punndu-i n
eviden lungimea picioarelor.

i-am lipsit?
ndrzneala lui n-ar fi trebuit s-o surprind, dar fu totui
incapabil s-i mascheze reacia.
Categoric nu! replic ea cu prea mult vigoare ca s-l poat
nela.
Nici nu se lsase dus de nas, putu ea s constate dup felul cum i
uguie el buzele.
N-am putut s revin mai repede.
Nu i-am fcut nici un repro! Rsul ei suna fals, vocea i era
prea ascuit, iar gesturile sacadate.
Nu ncerca s joci teatru cu mine, Vicky!
i i lu mna care se agita n chip de contrazicere.
Hai s plecm de aici.
Dar n-am intenia s plec att de devreme. Ce-o s zic
Puin o s le pese, i ie de asemenea. i place s-i imaginezi
c eti la fel ca ele, dar nu-i adevrat. Nu aici este locul tu. Am
vzut asta imediat. Cum am mai vzut i un alt lucru.
Ce? opti ea, incapabil s-i stpneasc curiozitatea.
C eti fcut pentru mine, bineneles!
Nu-i ls timp s-l contrazic.
Contrar celor ce i s-au povestit fr ndoial despre mine, nu
obinuiesc s seduc toate femeile frumoase pe care le ntlnesc. Pe
foarte puine, n realitate. Dar tu, aa dup cum i-am mai spus-o, eti
foarte diferit. Hai s plecm Vicky, aici nu suntem n elementul
nostru. Nici unul, nici cellalt.
Atunci, de ce ai venit?
Pusese ntrebarea ca s-i mascheze micul strigt de surpriz
care-i scpase cnd el d cuprinsese de talie i o forase s se ridice.
Acum o conducea, traversnd ncperea i, la fel ca i data trecut, se
dovedi incapabil s-i opun cea mai mic rezisten.
Am sosit la Londra chiar n aceast sear. Am sunat la tine, dar
n-a rspuns nimeni. Atunci am trecut pe aici n sperana s te gsesc.
Pentru mine, aceste reuniuni mondene nu sunt dect nite fleacuri strecurate printre
principalele mele preocupri.
i care sunt ele?

O trgea spre u. Era aproape repetarea a ceea ce se petrecuse opt


zile mai nainte numai c, n acea sear, avusese reticene n a-l urma.
Astzi era pur i simplu fermecat i fericit de faptul c el i inuse
promisiunea i se afla lng ea.
Munca mea n primul rnd i n prezent tu, i murmur el la
ureche, strngnd-o i mai tare ca i cum i-ar fi fost team c o
pierde.
Simea c i se nvrtete capul brbatul acesta pusese stpnire
pe ea.
De ce ai revenit? l ntreb ea n taxi. Credeam c nu iei
niciodat de dou ori cu aceeai femeie.
El o prinse de brbie i-i ndeprt o uvi de pr czut pe obraz.
Nu i cnd cred c este fcut pentru mine. Iar n cazul tu,
sunt convins de asta.
Ea i nchise o clip ochii, cuprins de o delicioas slbiciune.
M m ntreb dac nu te neli n privina mea.
Ai dorit vreodat s te cstoreti? o ntreb el ncetior,
mngindu-i obrazul cu rsuflarea lui.
Nu, dar
Nu eti tu femeia de aciune, pentru care cariera conteaz mai
mult dect orice?
Da, dar
Ai dorit vreodat s ai copii?
Nu, dar
O cntrise bine, totui
Ei bine! Suntem fcui amndoi din acelai aluat.
Ea nelegea perfect ceea ce insinuase el, ceea ce exprimase n
fond pe leau. Dorea o, legtur fr nici un angajament de ambele
pri. Minile lui coborser, fr s-i dea seama, pe pieptul care
palpita sub mtasea rochiei. Pentru prima oar n viaa ei, lui Vicky i
era fric de un brbat. i era fric dar o i tulbura nespus. Dup
atitudinea lui, era clar c o considera experimentat. Nici nu se
gndea c ajunsese la douzeci i cinci de ani fr s aib vreo
aventur. Dac Vicky refuza cstoria, asta nu nsemna c era adepta
relaiilor pasagere. i acum nu mai tia ce s fac. i nici nu mai tia

n fond ce vrea. tia doar c picase n ghearele unui seductor de


profesie i c risca totul pe o carte.
Craig, cred c ar trebui s-i spun
Nu, nu spune nimic.
Cum tocmai intrau n holul blocului, el i puse un deget pe buze.
in s descopr singur.
Era foarte grbit n aceast sear. Profit chiar de ascensor pentru
a o mbria cu o art care o ls fr rsuflare. Ajuni la etajul ei, i
ddu drumul cu regret.
Vino. scumpa mea, i opti el.
Craig!
Rmase pironit n faa cabinei ascensorului.
Nu te invit nuntru astzi.
De ce nu? murmur el.
Dup expresia lui i ddu seama c nu o ia n serios.
Pentru c, pentru c
Era prea tulburat, simea c nu mai are glas.
i-e fric? o ntreb el cu un aer nencreztor. Da?
Nu, sau mai curnd da Oh, nu mai tiu! Ce vrei de la mine,
Craig?
tii bine ce, i replic el nerbdtor. Vreau acelai lucru pe
care-l vrei i tu, dar, spre deosebire de tine eu nu caut s ascund asta.
Tot ceea ce vreau, este s nu te mai vd niciodat.
n acea clip era chiar adevrul adevrat. Nu putea s-i accepte
jocul. i plcea, o atrgea foarte mult chiar, dar ar fi fost capabil s-o
distrug. Fu un adevrat oc pentru ea sa descopere c ar fi n stare s
se druiasc trup i suflet acestui brbat, pentru toat viaa. Poate ar
deveni chiar posesiv i tiranic. O simpl aventur cu el n-ar
satisface-o deloc, i-ar trebui ceva mai durabil, dar pe el nu-l interesa
aa ceva. Mai bine s rmn n acest punct, dac nu vroia s sufere
n mod inutil mai trziu.
Sunt sincer, Craig, relu ea cu mai mult for. Te rog s
pleci.
nainte s fie prea trziu i s-i cad n brae adug n sinea ei.
Nu accept un refuz, i declar el linitit, mai ales de dou ori la
rnd. Mi-ai spus o dat nu, data trecut.

Doamne, o s plece, o s dispar pentru totdeauna, o -o tearg


definitiv din viaa lui. Asta dorea ea? Nu, pentru nimic n lume
El se rezemase de perete, cu braele ncruciate i o studia.
Ei bine, Vicky?
Tonul era implacabil. i era imposibil s-i susin privirea. Cu
vrful pantofului, ea schia un model abstract pe mocheta de pe
palier.
Eu eu nu sunt genul care apreciaz aventurile, Craig. Dac te
invit s intri, va fi doar pentru a bea un pahar de vin..
Nici eu, Vicky, nu colecionez aventuri n sensul pe care l-ai
dat acestui cuvnt. Nu doresc s petrec noaptea cu tine numai c
n-am nimic aranjat pentru aceast sear. Acum o s fiu cinstit cu tine
pn la capt. Dac mi propui s intru, n-o s m mulumesc cu
jumtate de msur: o cafea i cteva srutri nevinovate. Va fi totul
sau nimic.
Doamne, gndea ea, dup prerea lui, pn acum am schimbat
doar nite srutri nevinovate?
Dac intru n cas, repet el, vom face dragoste. Dac nu De
tine depinde s alegi, ncheie el, ridicnd din umeri.
Ea i concentr toat atenia asupra buzunarelor de la cmaa lui,
ceea ce n-o ajuta deloc. i venea foarte greu s se in de propria ei
hotrre i simea c e trdat chiar i de nfiarea ei.
Brusc, el o lu de umeri i o zgli niel.
Ghicesc ceea ce te deranjeaz, opti el. S nu crezi c dac
resping o legtur serioas, nseamn c m ntlnesc cu mai multe
femei deodat. Att timp ct va dura, vei fi singura, Vicky. Chiar
dac e vorba doar de o atracie pur fizic, i datorez acest respect.
Respect?!
Vocea ei cptase nuane isterice. Era la captul nervilor, i cnd
i ridic capul pentru a-l privi mai bine, i ddu seama, dup
muchiul care i tresrea n preajma brbiei, c i el era enervat.
Ascult-m, Vicky. Poate nu m-ai neles prea bine, eu
Oh, neleg perfect. Nu uita c am auzit vorbindu-se despre
tine!
De o gac de brfitoare ipocrite care ar da orice s se afle
acum n locul tu!

i urm, nainte ca ea s-l poat ironiza pentru arogana lui.


Scumpele tale prietene s-au distrat prezentndu-m drept un
afemeiat, cnd, n fond, sunt un brbat normal, cu dorinele lui
obinuite. Chiar dac a avea chef, mi-ar fi imposibil s ntrein o
legtur stabil cu cineva. N-a avea timpul liber necesar. Din
aceast cauz nu m voi cstori niciodat. N-ar fi drept s pretind
unei femei s se mulumeasc cu puinul timp pe care i l-a putea
oferi, o zi acum, o zi alt dat, iar de multe ori absent pentru mai
multe luni.
Vicky prefer s nu rspund. Pentru ea, asta n-ar fi avut
importan, cariera ei fusese ntotdeauna pe primul plan, ea ar fi
acceptat dac! Scutur din cap. Nu putea fi ea cea care gndea aa.
Atunci de ce m-ai lsat s te conduc n aceast sear? se
interes el dintr-o dat.
Pentru c am vrut s-i acord beneficiul ndoielii. M-am
gndit c dac ai revenit, era poate pentru c i tu simeai
Tcu, nelegnd c deja spusese prea multe.
Doamne, explod el.
Nu sunt deloc cea pe care i-o nchipui, se grbi ea s lanseze
nainte ca el s aib timp s mai spun ceva N-a vrea s-i tirbesc
libertatea, pentru c in prea mult la a mea. Totui, nu ne asemnm.
Abia te cunosc. Nu ne-am vzut dect de dou ori. n acest caz nu te
poi atepta ca eu
Ce naiba mai ai nevoie s tii?
Vocea lui trda o iritare crescnd i dificil de stpnit.
n ceea ce te privete, tiu destule, relu el. tiu c ai nite ochi
verzi care m-au vrjit i un trup pe care ard de nerbdare s-l
descopr. i tiu mai ales, adug el jucndu-se neglijent cu una din
bretelele rochiei, c eti frumoas i senzual, foarte senzual chiar,
att de frumoas i senzual ca s m faci s regret c nu sunt un alt
gen de brbat. Ce s-i faci ns, nu sunt i gata! Ia-m, aa cum sunt,
sau gonete-m!
Vicky ncepea s mprteasc acest sentiment. Nu n ceea ce o
privea n-avea nici cea mai mic intenie s renune la principiile ei,
dar n privina lui, i ea regreta c el nu e altfel, genul de brbat care
se cstorete, genul pe care-l ironizase i l evitase mereu pn

acum. Totui, reflect ea, n acest caz nu ar fi atras-o cu atta putere.


Acest amestec de virilitate i arogan de nemblnzit o seducea.
Bine, atunci ce mai doreti s afli, Vicky?
ntrebarea o smulse din gndurile ei zadarnice.
Totul, i rspunse ea n gnd. Vreau s-i cunosc trupul i toate
dorinele, vreau s-i descopr mirosul pielii i puterea coapselor".
Rspunsul pe care-l ddu, se dovedi ns mult mai puin ndrzne.
Vreau s te cunosc mai bine, declar ea, s tiu cine eti nainte
de a
nainte de ce? Chiar dac va ti totul despre el, va accepta ea s se
supun regulilor lui de o via?
Era foarte furios acum, o furie care dovedea ct se simea de
frustrat.
i unde locuiesc, i ceea ce fac zilnic, presupun? i lans el pe
un ton morocnos. Dezolat, dar nu obinuiesc s dezvlui natura
preocuprilor mele i nici nu-mi dau adresa. Am fcut greeala asta o
dat sau de dou ori i a trebuit s gonesc nite persoane care m-au
urmrit pn la mine acas. Orice ai gndi despre mine, nu-mi place
s m art brutal. Vicky, totul ar fi putut fi att de bine ce tot
vorbesc, ar fi fost de-a dreptul minunat! Dac ai hotrt ns altfel, cu
att mai ru.
Cu degetele apsate peste buzele tremurtoare, ea l vzu
ntorcndu-se i reintrnd n ascensor.
Craig! l strig ea.
Dar era prea trziu, uile se nchiseser deja n urma lui.
***

Antigua, Tobago, Barbados, cldura tropicelor, toate astea o


ateptau, nu nceta ea s-i repete n cursul zilelor. Erau chiar viaa
ei. Nu avea nevoie de Craig. Craig? I se prea ciudat c nu-i tia nici
mcar numele de familie, dar nu avea oricum nevoie ca el s vin i
s-i tulbure existena.
i i-o repeta nc, ncercnd s se conving singur, n timp ce
urca n Boeingul de la British Airways, la bordul cruia trebuia s
fac prima jumtate a cltoriei ei.
Cu capul sprijinit de speteaza scaunului, i nchise ochii, att cu
gndul de a-i evita vecinul, un om de afaceri care i arunca ocheade

pline de interes i abia atepta prilejul s nceap conversaia, ct i


cu intenia de a se concentra asupra luptei care se ducea n ea.
Era pentru prima oar cnd prsea Anglia cu inima strns. i de
ce? Doar pentru c un aa zis Craig se gsea acolo, pentru c lsa n
urma ei un brbat despre care nu tia nimic n afara faptului c avea
reputaia de fustangiu. Idioat se califica ea fr menajamente. Ca
i cum dac era la Londra sau n cellalt capt al lumii ar fi schimbat
n vreun fel lucrurile! Craig plecase precis imediat n cutarea unei
alte femei ale crei principii nu se bteau cap n cap cu ale lui, nu
trebuia s-i fac nici o iluzie n aceast privin.
Scuzai-m v rog c v deranjez, dar nu ai vrea s schimbai
locul cu acest domn? ntreb dintr-odat stewardesa pe omul de
afaceri.
Sensibil la farmecul ei, acesta consimi fr nici o obiecie i fr
ca Vicky s-i dea osteneala s vad cine era cauza acestei mutri.
Totui, cnd avionul ncepu s ruleze pe pist, o cuprinse senzaia
de excitare pe care o ncerca n general la perspectiva decolrii i
redeschise ochii.
Ah, deci nu dormeai!
Acest accent puin cntat i era chiar foarte familiar.
Craig! exclam ea tresrind. Ce naiba faci aici?
Era o pur coinciden c se gsea acum lng ea? Nu-i prea
venea s cread. El fcu o mutr ironic.
S-ar prea c te urmresc. Adevrat?
ncerca ct putea mai bine s se prefac fiindc simea c moare
de bucurie. Trebuia deci s trag concluzia c el nu reuise s-i pun
n aplicare ameninarea de a considera ca definitiv cel de al doilea
refuz? Cum de reuise s-o gseasc, totui?
Imposibil, obiect ea, nu puteai s tii
Crezi?
Folosea ntotdeauna aceast expresie puin batjocoritoare.
Mi-a trebuit doar puin ndrzneal s te urmresc pn la
firma ta, s m interesez de prima ta cltorie i s-mi rezerv un loc
la acelai zbor.
Cine te-a informat? Precis c nu Nigel.
Nigel era patronul ei.

O tnr i naiv creatur de la informaii.


Vicky i ridic ochii spre cer. i de cte ori i spusese acelei fete
s se arate mai circumspect!
i fiind tnr i naiv, presupun c a cedat imediat farmecului
tu?
Nu toate femeile sunt att de inflexibile ca tine.
Sunt sigur, replic ea cu acreal. Dar de ce i-ai dat atta
osteneal, Craig? Ideea de a te mpca cu unul dintre rarele, sau poate
cu singurul tu eec, i s-a prut insuportabil?
Este o interpretare ca oricare alta, rspunse el evaziv.
Presupun c este cea mai probabil!
Cednd unei brute schimbri de spirit, ea i arunc pletele pe
spate cu un gest nerbdtor.
Totui, relu ea, i pierzi degeaba timpul i banii. Nu mi-am
schimbat prerea i nici n-am intenia s mi-o schimb, te previn de pe
acum.
Atingerea minii lui i trezi cteva amintiri tulburtoare.
Nu mai fi att de sigur.
Vocea lui devenise rguit i senzual, ca o adevrat mngiere.
Te doresc mereu Vicky, mai mult dect am dorit vreodat o
femeie i de aceea risc din nou.
Ar trebui s m simt flatat, mi imaginez, rbufni ea, agasat
de adnca tulburare care o cuprinsese.
Flatat? repet el. Nu, n-a spune asta. Sunt multe lucruri pe
care a vrea s te fac s le simi, dar nu asta.
Inutil, Craig, murmur ea. Nu m schimb de azi pe mine. Eu
sunt cum sunt i tu
Mult mai rbdtor dect a fi crezut-o, o ntrerupse el. S-ar
prea c sunt dispus s atept, s-i las timpul de care ai nevoie ca s
m cunoti mai bine.
Ct generozitate!
i cuta refugiul n sarcasm,
De aceea, continu el fr s-o ia n seam, fac aceast cltorie
mpreun cu tine.
Dar nu se poate. Este o cltorie de afaceri, nu sunt n vacan,
nu

Doar n-o s-mi spui c lucrezi douzeci i patru de ore din


douzeci i patru. i rmn serile i nopile.
Cum ea l privea, pe jumtate tentat, Craig i ddu un ultimatum.
Ori mi promii c-i vei petrece puin timp cu mine, n cursul
urmtoarelor zile, i declar el, ori iau primul avion i de aceast
dat, i jur c nu vei mai auzi niciodat vorbindu-se de mine. Asta
doreti, Vicky? adug el aplecndu-se spre ea i mngindu-i uor
obrazul. n ciuda protestelor tale, nu sunt prea convins.
Ar fi trebuit s-i spun s se duc dracului. Fie c era el prea
perspicace, fie ea prea transparent. i acum sub focul privirii lui, se
simea roind, nu de ciud, ci de emoie. Era incapabil s-i ntoarc
ochii de la el, descoperi ea, i, dup expresia lui nelese c nu era
vorba de o ameninare n vnt. Ori accepta trgul, ori nu-l va mai
revedea niciodat.
Ei bine, Vicky?
Antigua se apropia. Deja avionul survola apele turcoaz ale Mrii
Caraibelor. Dac nu se hotra repede n curnd va fi prea trziu.
De acord, opti ea slab.

III
Asta nu nsemna c l va lsa s-i ating scopul, hotr ea,
ncepnd s se ndoiasc dac a procedat bine. Era vorba doar de o
simpl perioad de observaie, att pentru ea ct i pentru el.
Situat pe o colin, hotelul din Antigua domina o plaj de nisip
auriu mrginit de cocotieri i de o mare albastr i transparent,
aproape ireal sub strlucirea soarelui.
Pentru prima oar n cariera ei, lui Vicky i veni greu s se
concentreze asupra celor spuse de director n timpul vizitei de
prezentare a hotelului. Nu se putea mpiedica s se gndeasc la
Craig i la orele pe care i promisese c le vor petrece mpreun.
Cum le vor folosi? Simi c tremur. Perspectiva acestui tte--tte
era pe ct de atrgtoare pe att de periculoas: ct timp ar reui ea s
reziste farmecului i tentativelor lui de a o seduce?
ncerc s-i ndrepte atenia asupra directorului care tocmai o
ntreba ceva:
Cunoatei Antigua, domnioar Raven?
Nu, n-am mai fost niciodat aici.
n acest caz, dac vrei s fii obiectiv n pliantele
dumneavoastr, trebuie s vizitai mica i fermectoarea noastr
insul. V-am pus la dispoziie o main i, bineneles, o camer.
Numai c
Fcu o pauz i arbor un aer ncurcat.
Ne aflm n plin sezon, relu el, i acest domn nu era
prevzut
Da, neleg. Sigur, nu l ateptai i pe el. N-ar fi posibil s-i
gsii o camer la un alt hotel?
O s ncerc, dar
Modul n care ridic din umeri prea, s indice un oarecare
scepticism.

***

Spinoasa problem a cazrii lui Craig, dei ea tia de pe acum ce


soluie i-ar propune el, nu-i iei deloc din minte tot drumul pe care-l
parcurser cu maina insistase s conduc el pn la St. John,
capitala insuliei.
Csuele din lemn, cu obloanele albastre i cu verandele lor
micue o fermecar. i schimbase taiorul cu un pantalon de pnz i
un tricou i, dac n-ar fi avut aceste preocupri profesionale, s-ar fi
simit n vacan plimbndu-se aa de mn cu Craig.
Ce naiba fac acolo?
Uitndu-i pe moment grijile, i indic un grup de localnici care
stteau pe vine la marginea trotuarului.
Precis c joac Warri.
i lund-o de cot o trase spre ei.
Uite c am avut dreptate. Vezi? E un fel de ah, numai c
folosesc cochilii de warri n loc de pioni. E un mod local de a-i
petrece timpul. Vicky, eu
Tocmai cnd se pregtea s continue, fu ntrerupt de apariia
brusc a unui puti cu pielea ciocolatie. Ieit n tromb dintr-o alee,
fu incapabil s se opreasc i, mpiedicndu-se de unul dintre
juctori, ateriz chiar n mijlocul partidei. Urm un concert de
strigte nemulumite. Brbaii se ridicaser i unul dintre ei tocmai se
pregtea s-i administreze o lecie, cnd interveni Craig.
Lsai, e un fleac, declar el, folosind acel ton persuasiv cu
care Vicky ncepuse s se obinuiasc. Un mic accident. Privii!
i aranj cteva piese, linitind imediat spiritele, apoi l trase
deoparte pe bieel, l examin i-i pans genunchiul zdrelit cu batista
lui.
Vicky avu impresia c strecurase rapid n mna putiului i cteva
monezi, nainte ca acesta s dispar n mulime.
A fost drgu din partea ta, observ ea. Credeam c nu-i plac
copiii?
El ridic din umeri.
N-am nimic mpotriva lor. Ceea ce nu suport ns este s vd
pe cineva btnd un copil. mi aduc aminte de cnd eram mic ca el.
ncerc s i-l imagineze la vrsta aceea, dar nu reui.

i luai cteodat btaie?


Adesea!
Pornir din nou la drum i Vicky se gndi c e mai bine s nu mai
insiste asupra subiectului.
Cum se face c tii s joci warri? l ntreb pe cnd se
ndreptau spre catedrala ridicat n secolul XVII, pe care, dup cum li
se indicase, trebuiau s-o viziteze neaprat.
Am mai fost de dou-trei ori n Caraibe. Dar nu n aceast
insul.
Da? i unde anume?
N-are importan, replic el sec. Mai bine spune-mi dac ai luat
o hotrre n privina noastr.
n privina noastr? replic ea, prefcndu-se c nu nelege.
Te rog, Vicky, tii bine la ce m refer. Mai ales c nu poi s-i
iei gndul de la asta. Degeaba ncerci s-mi evii privirea sau s te
fereti de atingerea mea, nu poi s-mi scapi mereu.
tia asta, dup cum tia c n-ar fi trebuit s accepte ca el s
rmn aici. Dar fusese ceva mai puternic dect ea, i apoi n-ar fi
suportat ideea de a nu-l mai revedea niciodat. Totui, acum, se
ntreba dac atitudinea ei fa de el era loial, cci, indiferent ct s-ar
fi prelungit sejurul lor, nu avea intenia s-i cedeze. Ori el prea s
considere acest fapt subneles n acordul lor.
Dar comportamentul lui era mai loial fa de ea? se indign ea
dintr-o dat. Era cinstit din partea unui brbat cu o asemenea
experien n dragoste s-i desfoare tot talentul ca s-o seduc cnd
abia se cunoscuser? Cci n fond nu-l cunotea. Erau o mulime de
lucruri pe care nu le tia despre el, nu lucruri pe care refuzase s i le
spun. Accentul lui releva origini canadiene, franceze poate, dar din
ce fel de familie provenea? Cu ce gen de activiti profesionale se
ocupa, nct devenea att de reticent cnd venea vorba de ele? S nu
fi fost ceva ilegal Sau s nu fac cumva parte din serviciile secrete.
Dar, n primul rnd era nsurat, nefericit n csnicie? Asta ar explica
poate de ce caut doar legturi efemere i nu vrea s-i dea adresa?
ntrerupndu-i brusc cursul gndurilor, o mpinse ntr-o alee
ngust dintre dou case i o lu n brae.

Fr ndoial c trebuie s te ajut ca s te hotrti, i opti el


pe un ton rguit.
N-avea nici de ales i de altfel murea de dorina de a se lsa
srutat. Tremurnd, se lipi de el i-i simi srutrile fierbini pe
tmple, pe obraji, pe gt. pn cnd n sfrit gurile lor se
ntlnir.
Minile lui Craig devenir mai ntreprinztoare ca niciodat i n
timp ce ea rspundea cu pasiune mbririi lui, ele i ridicau tricoul
i se aventurar pe pntecul ei. Tremur sub mngierea lui i se
cambr, abandonndu-se complet. Totui, cnd simi c ncearc s-i
deschid sutienul, i reveni bfusc i ncerc s se degajeze.
Craig! Nu!
El o lipi de perete, apsnd-o puternic cu coapsele.
S uitm de catedral, Vicky, i opti el. S mergem la hotel, te
doresc nebunete
Dar vznd-o c se crispeaz indignat, el pru c-i revine i i
ddu drumul.
Bine, de acord, de acord!
Scutur din cap, ca pentru a-i pune n ordine ideile i scoase un
lung suspin.
Doamne, Vicky, m faci s nnebunesc. Nu tiu ct timp- voi
putea continua s te doresc aa, fr fr
Se roti pe clcie i o lu pe strad n sensul de unde veniser,
ntorcnd spatele catedralei.
S mergem la main, bombni el. Poate conducnd, o s-mi
mai schimb ideile, ceea ce m ndoiesc totui.
Coborr pn la English Harbour, apoi plecar spre interiorul
insulei. Drumurile nu erau adesea dect nite poteci pline de
hrtoape, dar peisajul te rspltea din plin pentru zdruncinturile
suferite.
Privete, acelea sunt plantaiile de banane, i spuse Craig la un
moment dat, cu degetul ntins spre arborii cu frunze late i lucioase.
Ar trebui s asiti la strngerea recoltei. Este foarte impresionant, pe
fondul zgomotului fcut cu cletii de care se servesc ca s taie
fructele.
Prea c i regsise buna dispoziie.

Pe unde ai mai fost, n afar de Caraibe? l ntreb ea, pe un ton


voit dezinvolt.
O privi cu coada ochiului. Aproape c se atepta s schimbe
vorba, cnd el i nclin capul, ca i cum ar fi luat o hotrre.
Puin cam peste tot, cred. n Extremul Orient, n America de
Sud, n Frana, n Turcia Ar fi prea lung lista ca s enumr totul.
Ca s faci ce? mai risc ea nc o dat, curioas s afle mai
multe.
i avu dreptul la o alt privire piezi.
Aproape de toate. Am fost ofer pe camion, portar de hotel,
monitor de ski, pentru a nu enumera dect cteva. Cel mai bine a fost
cnd am lucrat n marina comercial.
i acum tot acolo eti?
A dus o via ciudat, gndi Vicky, pentru un brbat care prea
att de inteligent i cultivat.
Nu, rspunse el pe un ton tios.
Atunci, cu ce te ocupi n prezent?
Am vorbit destul despre mine, hotr el. E rndul tu acum.
Vrei s afli cte ceva despre mine?
Era surprins. Credea c e interesat doar de un singur aspect al
persoanei ei. i nu era poate prea departe de adevr, cci rspunsul
lui nu strluci prin entuziasm.
A fost una din condiiile tale, nu-i aa? S aflm nti mai
multe unul despre cellalt. Cunosc femeia, sau o voi cunoate n
curnd, spune-mi atunci ce fel de copil ai fost.
N-o cunotea deloc, gndi trist Vicky i i-ar fi plcut mai mult s
nu mai reaminteasc tot timpul aa zisul lor acord, asupra cruia el i
fcea mari iluzii. Chiar i imagina c ea va consimi s i se druiasc
chiar din aceast prim sear? Dar ntrebarea i reaminti problema
cazrii lui i se rug din toat inima ca totul s fie rezolvat pn cnd
se vor ntoarce la hotel.
Eu n sfrit, sora mea Gail i cu mine, nu ne vedeam prea
des prinii cnd eram mici, i explic ea. Trei sferturi din timp
locuiam la bunicii notri. Tatl meu era nevoit s se deplaseze mereu
datorit muncii lui i mama l nsoea aproape mereu. Ei i era fric

s nu i se ntmple ceva, dac nu era ea cu el. Credea c nu risc


nimic, att timp ct l are sub ochi.
i?
Au murit mpreun, cred c aa cum a dorit ea. Eu aveam
doisprezece ani i Gail optsprezece.
Iat de ce, reflect Vicky, i promisese s nu se implice niciodat
prea mult ntr-o legtur cu un brbat. Nu vroia s cunoasc i ea
nelinitile care o roseser pe mama ei, s renune la libertatea i
linitea ei.
Bunicii mei nu le-au supravieuit mult, urm ea, i atunci Gail
a nceput s lucreze ca s asigure existena noastr. Rmneam
adesea singur dar asta nu m deranja. Adoram marea. Aveam ansa
s locuim n apropierea ei i petreceam ore ntregi plimbndu-m pe
plaj. Am rmas pentru totdeauna ndrgostit de mare i m-am
gndit mereu c ntr-o zi, cnd voi fi poate prea btrn ca s
cltoresc, mi voi cumpra o csu pe coast i voi rmne zile
ntregi s privesc valurile.
i ddu seama c el o asculta cu mult atenie, dar cnd i adres
cuvntul, se mulumi s-o ntrebe:
Deci singurtatea nu te sperie?
Iubesc oamenii, sublinie ea, dar m pot foarte bine lipsi de ei.
Nu m plictisesc singur. i sunt destul de ndemnatic pentru ca s
m descurc. Vreau s spun c tiu s schimb o garnitur la un robinet
sau s
Da, da, e foarte bine, o ntrerupse el cu un ton poruncitor. Inutil
s te mai lauzi pe tema asta
Vexat, Vicky nu mai scoase nici un cuvnt pn cnd ajunser la
hotel. Fusese caraghioas cnd i imaginase c viaa ei l poate
interesa.
n aceast sear, cinar pe terasa restaurantului. Craig ncerc s-o
conving s guste din specialitile casei, oprle i pete, toate foarte
bine condimentate, dar ea prefer s se mulumeasc cu clasicul pui
cu garnitur de orez. De altfel era prea ncordat ca s aprecieze
indiferent ce fel de mncare.

Pofta de mncare i pieri cu totul cnd le parveni un mesaj din


partea directorului: i fusese imposibil s gseasc o camer pentru
Craig. Regreta, se scuza, era neconsolat, dar
Craig i-o tie scurt:
Nici o problem, declar el. Informai-l c voi mpri camera
cu domnioara Raven. Suntem vechi prieteni.
Vicky inspir profund cnd observ sclipirea ironic din ochii
mesagerului.
Doamne, Craig, ce-o s gndeasc? explod ea, cnd acesta se
ndeprt.
Dac te referi la director, se va simi nespus de uurat. i dai
seama ct era de ngrijorat c o va supra pe influenta domnioar
Raven.
Dar va crede c noi
i poate c nici nu se neal, nu-i aa, Vicky?
O spuse cu atta nonalan i umor, nct Vicky, ntre rs i
suprare, fu gata s se nece cu o bucic de pui, incident care o
scuti s rspund.
Apoi muzica ce se fcu auzit din interior i reaminti lui Craig c
se putea i dansa. Cum i terminaser masa, ncerc s-o conving c
era de datoria ei s testeze ringul de dans.
L-am vzut i mi s-a prut n perfect stare, obiect ea.
tia prea bine ce-i umbla lui prin minte. Dansul nu era dect un
pretext ca s continue flirtul n mod mascat cu ea, ceea ce i
permisese din plin n tot timpul mesei. Fr ndoial spera c
mbrind-o n timpul dansului, s-o fac s consimt mai uor s se
retrag ntr-un loc mai intim.
Eti poate obosit? o ntreb el cu o voce mieroas. n acest caz
putem
Nu, nu, nu sunt deloc obosit!
Pentru a-i dovedi asta, se ridic vioaie i, n elanul ei, fu gata s
rstoarne masa.
Hai s dansm, dac insiti att.
Nu insist.
O privea fr s ncerce s-i ascund zmbetul.
Preferi s urcm imediat n camera noastr?

Deloc, a fi ncntat s dansez cu tine, afirm ea grbit. n


fond sunt aici n interesul serviciului meu i
Lao, i opti el la ureche, conducnd-o spre pista de dans. Asta
n-o s dureze toat noaptea, Vicky. La un moment dat muzica se va
opri i dup?
Cum va fi dup, dac un simplu tango n braele lui se dovedea o
experien att de senzual? Cu o mn o inea strns lipit de el, i
la fiecare pas, coapsele lui se frecau de ea, revelndu-i dorina lui i
trezind-o pe a ei. Totui, se for ea s-i reaminteasc, reaciile lui,
de care-i ddea prea bine seama, ar fi aceleai cu oricare alt femeie.
Pe msur ce cdea noaptea, ritmul muzicii devenea mai languros
i Craig nici nu mai ncerca mcar s pretind c danseaz. Cu un
bra petrecut n jurul taliei ei, o lipi i mai strns de el, n timp ce. cu
mna liber ncepu s ia cunotin de formele trupului ei.
Destinde-te, i opti el, i las-te n voia mea.
Cum s-ar fi putut destinde, se supr n sinea ei, cnd tia prea
bine la ce-i va duce asta?
Ultimul acord vibra n aer i perechile ncepur s prseasc
pista, Craig i Vicky printre ultimii; tnra ncerca cu disperare s
gseasc un pretext ca s ntrzie inevitabila confruntare.
N-ar fi plcut o mic plimbare? i suger ea cu un entuziasm
prefcut.
n realitate se simea att de obosit, fizic i psihic, nct se temea
c-o s cad din picioare.
Nu, o contrazise el. Serile sunt foarte reci n aceste insule.
i o trase spre ascensor. n intimitatea cabinei, Vicky fcu o
tentativ disperat.
Ascult, Craig, opti ea, nu pot Eu niciodat
O privi cu un aer aspru i totodat incredul.
N-ai avut niciodat un amant, asta vrei s spui?
l aprob printr-o micare a capului.
Ci ani ai? Douzeci i doi, douzeci i trei?
Douzeci i cinci, mrturisi ea.
i vrei s m faci s cred c eti total lipsit de experien? n
timpurile pe care le trim!
Vreau s crezi fiindc e purul adevr.

Curajul i revenise i ochii ei aruncau fulgere.


tiu bine c n zilele noastre asta poate prea neobinuit relu
ea sec, dar nu sunt obligat s fac ca toat lumea. De altfel, adug
ea, n-am timp pentru astfel de lucruri.
N-ai timp? Dar ct timp crezi tu c-i trebuie?
Privirea lui se mblnzise uor.
M ntreb, urm el cu un aer gnditor, dac nu din cauza asta
i-ai ales i cariera. Pentru a nu fi nevoit s nfruni realitatea i
propria ta fire.
El ntinse mna i i atinse uor buzele.
Dar e imposibil s te ascunzi de mine, ca i de tine de altfel. Nu
mai fi att de crispat, pentru numele Domnului, se impacien el
vznd-o c tresare cu nervozitate. nceteaz s-i mai nbui
instinctele, las-m s te fac s descoperi pe lng ce ai trecut pn
acum, s te fac s te cunoti singur.
Tocmai ieeau din ascensor i el o prinse brusc n brae, dar ea se
degaj uor.
Trebuie s m mai gndesc, Craig. Trebuie s fiu singur
puin
Ca s te baricadezi n camera ta? Nu, Vicky, nici nu se pune
problema. Hotrte-te imediat. Acum sau niciodat.
De acord, murmur ea cu o voce sumbr.
l dorea i tia c-i va face plcere s-i cedeze. Totui, asta nu va
dura mult. Odat stins focul pasiunii, se va ur pe ea i l va ur i pe
el.
Deschise ua camerei i el se grbi s-o urmeze nuntru, ca i cum
i-ar fi fost fric de-o brusc rezisten din partea ei. Camerista lsase
ferestrele ntredeschise pentru a intra aerul proaspt al nopii i
pregtise patul. La vederea lui, Vicky nu-i putu stpni un frison de
spaim. Instinctiv i strnse braele pe piept.
i-e frig? o ntreb el. Te-am avertizat c serile sunt reci. Vino
aici s te nclzesc puin.
O trase blnd spre el, i desfcu braele i, cuprinzndu-i faa n
mini, o mngie cu duioie.
Eu n-am mai ntlnit niciodat un brbat ca tine, ngim ea.
Cum aa?

Vocea lui era dur i se crispase brusc.


Aa insistent. Craig se destinse.
Asta-i tot?
Cnd ncepu s-o srute, Vicky nu mai ncerc s scape dar, n
ciuda cldurii pe care i-o promisese, simi cum o cuprinde o rceal
de ghea. Toat ziua sperase c va auzi ceva care s-o poat convinge
c nu era n ochii lui doar un obiect al dorinei i plcerii, c el avea o
oarecare consideraie pentru ea, c era mpins de motive mult mai
puternice dect simpla atracie fizic. Totui, el se arta mereu doar
arogant i hotrt s-i ating scopul, fiindc un nou eec ar fi
nsemnat un afront adus orgoliului i virilitii sale.
Pru s-i simt reticenele cci, dup o exclamaie iritat, o strnse
i mai tare, srutnd-o cu patim Vicky fremta fr voia ei sub
acest adevrat asalt, dar cu moartea n suflet, nu fcu dect s se
abandoneze moale acestei guri lacome i pretenioase.
n cele din urm, neobinnd rspunsul pe care l cuta, el o
mpinse, cu trsturile crispate, cu privirea dur.
Atunci, tot nu? se interes el.
Tot nu, confirm ea pe un ton posomort. E ceva mai tare
dect mine, Craig, nu pot. Te doresc, e adevrat, a fi poate chiar
tentat s renun la principiile mele, dar refuz s figurez doar ca un
nume n plus pe lista cuceririlor tale. Dac vreodat o s m druiesc
ie, reine bine dac, o s-i cer mai mult dect eti dispus s oferi
acum.
Era o nebunie dar era adevrat. Douzeci i cinci de ani de
independen deplin i acum vroia o legtur total i reciproc cu
acest brbat.
O privi uimit.
tii ce nseamn asta? tii c este echivalent cu un adio, n
ceea ce m privete?
tiu, opti ea.
Doamne, dar te-am prevenit, Vicky! Te-am avertizat de la
nceput. Atunci, fiindc nu mai e nimic de fcut, la revedere!
Fr a-i mai arunca vreo privire, i ntoarse spatele i plec
trntind ua.

Se ndrept zdrobit spre pat i se ls s cad pe el, prad unui


profund sentiment de tristee, i de ce s n-o recunoasc, de frustrare.
n momentul cnd era gata s adoarm, se ntreba unde i va
petrece Craig noaptea i cum va da ochii cu el a doua zi de
diminea.

IV
N-avea de ce s se neliniteasc. Cnd cobor a doua zi,
recepionera o inform c Craig luase primul avion. Nu-i dduse
mcar osteneala s-i lase un mesaj.
Mulumesc opti ea. Eu plec i eu astzi. Trebuie s fiu n
cursul zilei la Tobago.
Degeaba i tot repeta c fusese vorba doar de o atracie fizic, c
n-avea nici o legtur cu dragostea, ndoiala subzista. De ce, n acest
caz, nu-i cedase, nu dduse fru liber dorinelor ei? Pentru c era
imposibil s nceap o relaie n care ea risca s investeasc mult mai
mult dect el, fu obligat s recunoasc n cele din urm.
Mai trziu, Vicky ar fi fost incapabil s povesteasc cum se
desfurase restul cltoriei. Ca i cum un robot ar fi nlocuit-o i ar
fi negociat i semnat pentru ea contractele din Antigua, Tobago i
Barbados. Cu tot succesul obinut nu simi nici o umbr de
satisfacie parc tratativele nici n-o priveau.
***

Reveni n Anglia, la Londra i regsi cerul la fel de cenuiu i de


posomort ca i moralul ei.
Bineneles, vino i rmi la noi ct timp ai chef, i spuse sora
ei cnd i telefona ca s-o anune c a sosit.
Gail fusese totui surprins. De obicei, ea era aceea care insista ca
mezina ei s-i acorde puin din preiosul ei timp.
Ceva nu e n regul? se neliniti ea.
Nu! Ce s se ntmple?
La telefon era uor de rspuns. Fa n fa ns cu Gail, lui Vicky
i fu mult mai greu s rmn evaziv.
Cum i-a plcut n Caraibe? Totul a mers bine?
Da, Nigel e foarte mulumit.
Ceea ce nu pare i cazul tu.

Oh, da. Eu
Problema asocierii tale la afaceri a rmas n picioare?
Cred.
Crezi?
Gail ridic nencreztoare din sprncene.
Vrei s spui c n-ai nceput s-l pisezi cu asta pe Nigel imediat
ce te-ai ntors? M uimeti, coment ea, vznd-o pe Vicky cltinnd
din cap. Sper c nu eti bolnav?
Poate puin obosit. Era prea cald. Att consimi Vicky s-i
mrturiseasc. Ziua, ct timp lucra n birou cu Nigel
la redactarea pliantului, mai mergea. Se simi totui uurat cnd
terminar cu Antigua, acea minunat insuli care-i evoca amintiri
att de triste. Serile ns o speriau. Serile, n care nu mai avea chef s
se duc nicieri i nopile fr somn.
***

Nu se mai dau deloc petreceri? se inform Barry, ntr-una din


aceste seri pline de apatie.
De aproape o sptmn Vicky locuia la ei. Nu se plngea de asta,
ba dimpotriv. Era foarte ataat de cumnata lui. ns, att el ct i
Gail, erau mirai i chiar puin nelinitii de neobinuita lncezeal n
care se complcea Vicky. Nu-i aminteau s-o fi vzut vreodat
pironit zile ntregi n faa televizorului. Vicky care acas la ea nici
nu-i cumprase televizor, spunnd c n-o intereseaz.
Ba da, rspunse Vicky. N-am ns nici un chef s ies din cas
pe vremea asta. ncep ntr-adevr s cred ceea ce se spune despre
bucuriile cminului.
Adevrul e c se temea c-l va ntlni pe Craig la unul din aceste
cocktail-uri. Nu credea c va fi n stare s-l vad, nsoit poate de alt
femeie iar el s-o priveasc cu o indiferen politicoas. Nici n-ar fi
putut s ndure curiozitatea, plin de maliiozitate, a celor care
asistaser la primele lor ntlniri.
Era totui sincer referindu-se la ceea ce numea ea bucuriile
cminului. De mai multe ori, n cursul ultimelor zile, se surprinsese
invidiindu-i pe Gail i Barry. Nu prea deloc dezagreabil s stai la
tine acas, dac aveai o companie plcut. Hai, recunoate", i zise
n sinea ei, s rmi acas cu brbatul vieii tale!

Barry Sampson o privi atent. O gsea puin ciudat dup ultima


cltorie. Ea care surdea mereu, prea acum preocupat. Era tras la
fa i prea chiar c slbise puin. Se scul brusc i nchise
televizorul.
Bine Vicky, jocul a durat destul, declar el hotrt s mearg
drept la int. Ce i s-a ntmplat?
Nu protest. ntr-un sens se simea chiar uurat c o ntrebase. i
va fi probabil mult mai uor s vorbeasc cu el dect cu Gail. Sora ei
i-ar lua precis partea i s-ar indigna de purtarea lui Craig, pe care ar
califica-o fr ndoial demn de tot dispreul i ruinoas. Ori Vicky
n-avea chef s aud o condamnare din oficiu. Ea avea nevoie de o
prere obiectiv.
Obinuit s primeasc confidenele pacienilor si, Barry o ascult
povestind, fr s-o ntrerup mcar o dat. Cnd termin, o ntreb
direct:
Eti ndrgostit de el?
Nu tiu. De asta sunt i att de derutat. Cred c a fi, dac nu
mi-a interzice asta, dac el ar fi altfel mai apropiat.
i roi.
Afectiv, m refer. Dar el refuz. i apoi, adug ea privindu-i
drept n ochi cumnatul, nu vreau s-mi pese de un brbat care nu e
interesat dect de un singur lucru.
i atept, privind expresia lui Barry, fr prea mult speran de
altfel. Ce putea s spun el mai mult n aceast problem, pe care ea
o rsucise pe toate feele zi i noapte? Trebuie s claseze aceast
aventur cu Craig la capitolul experiene, s-i revin i s-i
gseasc linitea n munc. Astfel c raionamentul nuanat al lui
Barry o surprinse.
Dac erai o oarecare, Vicky, te-a fi sftuit s-l uii, declar el.
Dar cu tine nu cred c merge aa
Da? opti ea cu o privire oarecum optimist.
Pierduse ea din vedere ceva important? Sau interpretase greit
spusele lui Barry?
Nu. Atitudinea ta fa de via este foarte deosebit.
Bineneles, nu eti un caz unic, dar majoritatea femeilor simt nevoia
de a iubi, de a fi iubite, de a se mrita. Indiferent dac au sau nu o

carier, toate simt nevoia unei sigurane afective. Ori tu n-ai cutat
niciodat asta, nu-i aa?
Nu, admise ea dup o scurt gndire. ntotdeauna mi-am dorit
s fiu independent i doresc aa i n prezent. De aceea nici nu
accept aceast dorin pe care o resimt, de a-l vedea pe Craig, s fiu
cu el, ct timp nu sunt sigur c mi place cu adevrat. Crezi tu c
n fine, c o femeie i poate permite s aib aventuri fr nici un
angajament?
El studie o clip chestiunea.
Poate, asta depinde de femeie. Dar nu e cazul tu, Vicky. Nu
spun asta fiindc faci parte din familie sau pentru c dezaprob aa
ceva. Deloc, eti liber s duci viaa aa cum crezi tu c e mai bine.
Totui suntei surori i sunt convins c semnai mai mult dect i
imaginezi. Ai fost vreodat ndrgostit?
Cum ea neg, cltinnd din cap, ei continu:
Nu e dect o prere, bineneles, dar, dup prerea mea, n ziua
cnd vei iubi cu adevrat pe cineva, va fi pentru totdeauna i la bine
i la ru.
Atunci, dup tine, ar fi posibil s fiu ndrgostit de Craig? l
ntreb ea cu un aer incredul.
Nu era ceea ce credea ea despre dragoste, acest amestec de
enervare, nesiguran i agitaie care o stpnea, aceast dorin i n
acelai timp team c-l va revedea.
Nu eti nc, poate pentru c nu vrei s fii, innd cont de
mprejurri. Pentru c el nu vrea ca tu s fii. Dar dac lucrurile
stteau altfel
Ce trebuie s fac, Barry?
De data asta, era un adevrat strigt de ajutor. Ochii verzi se
nceoaser de lacrimi i buzele i tremurau.
Pentru nceput, nu mai trebuie s fugi. Asta nu rezolv nimic,
ba dimpotriv. Absena l face i mai seductor, mai de dorit. Aveai
dreptate. nainte de a lua o hotrre, trebuie s-l cunoti mai bine,
pentru c aa eti tu fcut i nu altfel.
Deci tu m sftuieti s cedez, s am o legtur cu el?
Barry i ddu seama c e ocat.

Nu neaprat. Numai dac doreti asta sau dac e singura


modalitate s descoperi ceea ce doreti s tii. Dac nu, rmi pe
poziie i bate-te pentru ceea ce vrei s obii. S sperm c acest
domn merit osteneala.
i dac nu e cazul? Dac m duce cu vorba sau nici mcar nu
ncearc s s?
Ei bine, mcar vei fi lmurit, nu-i aa? i rspunse blnd
cumnatul ei. Vei ti c totul e inutil. Oricum, s nu uii c Gail i cu
mine vom fi ntotdeauna aici la nevoie.
Dar e o venicie de cnd nu te-am vzut! Ai o rochie superb.
Vicky era la Laura. Dup aceast lung absen, se regsea n
atmosfera, febril dar i blazat, a seratelor mondene. Nimic nu se
schimbase. Fcu o mutr ironic, nu la adresa oamenilor care o
nconjurau, ci fa de vanitatea care o mpinsese s mbrace aceast
rochie neagr, mulat pe trup, elegant i simpl, care-i punea de
minune n eviden prul blond.
Turnul de filde va aprea i el n aceast sear? se interes
Laura.
Nu sttea n obiceiul gazdei sale, gndi Vicky, cu o und de
cinism, s se arate aa de vorbrea cu noii venii. Apoi i ddu
seama c nu numai Laura i atepta rspunsul.
N-am nici cea mai mic idee, replic ea cu cea mai mare
nonalan. Am fost n strintate, nu mai tiu nimic de el.
Nici noi. i cineva rse.
Credeam c ai plecat mpreun?
Vicky avu impresia c sursul strlucitor pe care-l afia gazda
ascundea o mare doz de nencredere.
Dac crezi tot ce se vorbete, i-o ntoarse ea cu un rs uor.
i nainte ca ntrebrile inchizitoriale s continue, naint i se
pierdu n masa compact i volubil a celorlali invitai.
Odat, Gail o ntrebase dac nu i se ntmpla niciodat s se
plictiseasc i ea negase categoric asta. Acum Vicky tia ce nseamn
plictiseal i descoperea c te poi simi singur i n mijlocul unei
mulimi. ncepea chiar s priveasc oamenii care o nconjurau cu ali
ochi. Fr alt el dect de a se amuza mereu i mereu, vorbeau i
rdeau cu o vioiciune forat pentru a ascunde nu lipsa de inteligen

ci vidul din existena lor. n aceast sear Vicky avu sentimentul c e


asemenea lor. Se prefcu absorbit de conversaiile care n fond n-o
interesau deloc, mnc i bu mai mult ca de obicei i, n consecin,
rse fr rost la tot felul de glume proaste. i n tot acest timp, ochii
ei nu ncetar s caute peste tot figura celui ce nu se arta.
La fel fu i n timpul urmtoarelor sptmni. Printre cele cteva
deplasri pe care le fcu n Scoia, Irlanda i ara Galilor Vicky
frecvent toate seratele din capital, spernd neobosit -l gseasc
pe Craig.
O s te mbolnveti ieind aa sear de sear, i declar Gail
nelinitit. i de ce nu mai vii s locuieti la noi?
Cci Vicky se ntorsese la ea acas, ngrozit de ideea c va lipsi,
dac Craig va ncerca s-o caute.
n cursul uneia din rarele ocazii cnd l nlocuia pe Nigel telefonul
de pe birou sun i ea recunoscu imediat vocea, dei foarte slab i
ndeprtat.
Vicky, tu eti? Doamne, ce zgomot infernal e pe aceast linie!
Craig?
Nu fusese n stare s spun mai mult.
Da, eu sunt.
O clip de tcere, apoi el continu:
N-aveam intenia s te sun.
Atunci de ce ai fcut-o? l ntreb ea dup o alt clip de tcere,
spernd ca deprtarea s-i disimuleze emoia.
Nu tiu. n fine nu Eram ngrijorat. Trebuia s aflu dac ai
ajuns cu bine.
Dac am ajuns cu bine Din Antigua, presupun?
Rsul ei sun ngrozitor de fals.
Eti n ntrziere atunci. Am mai plecat de vreo ase ori de
atunci.
Nu eram la curent, replic el rece.
Urm o alt tcere, att de lung, nct ea crezu c se ntrerupsese
convorbirea.
Craig?
Da, sunt tot aici. Acum c te am la captul firului, sunt complet
lipsit de inspiraie.

ntotdeauna e greu s vorbeti la telefon, lans ea. Unde eti?


Departe. Ceea ce e de altfel foarte bine.
Era ursuz acum.
Dar unde? insist ea.
i era fric s nu nchid i s nu dispar din nou din existena ei.
N-are importan.
Ba da, are!
Unde era mndria ei? Oricum, prea c n-o auzise. Legtura era
din ce n ce mai proast.
Vorbete-mi de tine, i ceru el. Ce faci acum?
Ca de obicei. Lucrez, merg la petreceri, m duc pe la sora mea.
Ai o sor?
i-am mai spus asta dar n-a prut s te intereseze, replic ea
tioas, odat ce tu nu povesteti niciodat nimic despre familia ta.
Ascult, Vicky, nu te-am sunat ca s discutm despre asta. Nu
mai pot s rmn mult timp pe fir. Vorbete-mi de tine, repet el.
Exist cineva n viaa ta acum un brbat?
S rspund nu ar fi nsemnat s-l flateze, iar da ar fi fost o
minciun.
Asta nu te privete, replic ea sec.
ntr-adevr, cred c nu.
Nu fusese replica tioas la care se ateptase. Prea aproape
abtut?
Bine, murmur el i ea simi c se apropie sfritul convorbirii.
S S mai atept veti de la tine? Nu putea s nu-l ntrebe
asta.
Poate da, poate nu. Nu tiu nici eu. Vocea lui era din nou
tioas. Apoi l auzi vorbind cu cineva:
Bine, Frank, i las locul.
Alo, Craig?
Dar el nchisese. ncet, Vicky puse la loc receptorul i, cu capul
ntre mini, retri n ntregime conversaia lor, ncercnd s-i
gseasc un sens mai profund, dar fr s reueasc.
Totui era ceva dac i telefonase, gndi ea. Asta dovedea mcar
c n-o uitase. Totui nu nsemna c ncepuse s se intereseze de ea.
Acest telefon nu fusese poate dect expresia unor remucri, pentru

c o prsise ca un bdran n Antigua. Nu tia el ct era ea de


independent! Dar mai era oare la fel n prezent?
***

Trebuia neaprat s trec pe la tine. M ngrijorezi.


Gail Sampson intr n luxosul salon al surorii sale.
E o venicie de cnd nu ai mai dat pe la noi. i constat c ai
slbit.
Oh, te rog Gail, nu ncepe cu predicile. M simt foarte bine.
L-ai revzut pe individul la ngrozitor?
Barry o pusese deci la curent cu situaia.
Nu, nu nc. i de altfel nu e deloc ngrozitor. Dar m-a sunat la
telefon.
Unde era? Ce i-a spus? Ce fcea acolo? Oare
N-am nici cea mai mic idee unde se afl! Mi-a spus c
Poate i ascunde ceva grav, Vicky, o ntrerupse Gail.
Absenele lui mi se par mai mult dect ciudate. Nici nu tii dac nu
cumva se afl n nchisoare sau naiba tie unde!
Vicky i aminti de strania paloare a lui Craig. O remarcase
imediat, de la prima lor ntlnire. Bineneles, asta putea s nsemne
i c era bolnav. Se aez, palid, i dintr-odat i duse mna la
piept.
Gail, nchipuie-i nchipuie-i c este obligat s se interneze
regulat n spital ca s fac un tratament. Poate este atins de o maladie
incurabil. Asta ar explica de ce refuz o legtur stabil cu cineva.
Probabil consider c nu e drept fa de acea persoan.
Sora ei pufni dispreuitor.
Dac aa ar sta lucrurile, cred c ar avea alte griji dect s
alerge dup fuste.
Nu fi att de sigur. Dac dac m-a ti condamnat, cred c
a vrea s profit din plin de timpul care mi-a mai rmas de trit.
Se ridic i ncepu s strbat camera, cu trsturile crispate.
Trebuie s-l regsesc, Gail. Trebuie neaprat. Simt nevoia s
m lmuresc nu mai pot s-o duc astfel.
Sora ei o privi cu un aer nelinitit. tia c, atunci cnd Vicky
hotra ceva, era inutil s ncerce s-o fac s se rzgndeasc.
i cum vrei s procedezi? se mulumi ea s-o ntrebe.

Pentru nceput, o s continui s ies n lume i s pun ntrebri.


Poate gsesc pe cineva, undeva, care poate s-mi spun unde este i
de unde vine.
i presupunnd c descoperi lucruri neplcute n legtur cu
el? Oh, Vicky suspin Gail, am o neagr presimire.
Te rog, Gail. Nu pot renuna nu astfel. Este ridicol poate, dar
m obsedeaz zi i noapte. Nu pot continua s triesc aa. i dac
aflu lucruri rele
Sper c ele te vor vindeca de aceast nebunie, i-o tie Gail, cu
un ton sever, neobinuit pentru ea. n mod sincer doresc asta.
***

Cteva zile mai trziu, Vicky fu nevoit, cu brutalitate, s-i aduc


aminte de spusele lui Gail.
De data asta petrecerea avea loc la Sally, mica rocat pe care o
ntlnise deja de mai multe ori la cocktail-urile Laurei. Vicky se
deplasa de la un grup la altul cu un scop precis.
Craig? Care Craig?
N-am auzit niciodat vorbindu-se despre el. Dezolate.
Ah, Turnul de filde vrei s zici! l cheam Craig?
Frumosul brunet cu accent franuzesc? Nu, nu tiu nimic
despre el.
Dar Cynthia trebuie s tie, interveni unul dintre brbai. Ea l-a
botezat Rocky. i tot ea l-a adus pentru prima oar n societatea
noastr, acum ceva mai mult de un an.
Cynthia? spuse Sally. Nu mai vine pe la petreceri. S-a mritat
cu un pictor, dup cte mi s-a spus, i s-au instalat n Cornwall.
Doamne! exclam deodat o femeie. Iat-l n carne i oase. Ai
darul de a-l face s apar atunci cnd doreti?
Poate, i spuse Vicky. Se gndea att de mult la el, nct dac ar
fi avut puteri telepatice, acesta ar fi fost rezultatul.
Craig o remarcase, era sigur de asta. Totui, dei ardea de dorina
de a se apropia de el, decise s nu fac nici o micare. l cutase, e
adevrat, dar n prezent mndria nu-i permitea s fac ea primul pas.
Deci continu s flecreasc ca i nainte de sosirea lui, chiar cu
mai mult vioiciune, cu sursul pe buze, stnd astfel aezat nct el
s-o poat admira n toat strlucirea ei.

i era imposibil s-l priveasc, fr ca el s se prind de asta, totui


un al aselea sim i optea exact unde se gsete el n mulimea
invitailor. El se apropia, dar Vicky avea impresia c joac acelai joc
ca i ea, jocul indiferenei, oprindu-se ici i colo pentru a schimba
cte un cuvnt cu cineva, cel mai adesea cu femeile, i fcndu-se c
n-a observat-o.
Se gsea foarte aproape acum, nconjurat de un grup de
admiratoare. Manevr deliberat din partea lui? Umerii lor s-ar fi
putut atinge din greeal, iar caldele vibraii ale rsului lui i rsunau
n urechi.
Vicky se for s-i pstreze sngele rece. Vroia, simea nevoia s
se ntoarc, s-i vorbeasc, s-i vad sursul, s-i aud vocea
adresndu-se ei numai ei. Era roas de gelozie. Tot ceea ce-i
dorea era s mai petreac nc un moment cu el, numai ei doi,
indiferent de riscuri. Doar ea se descurca ntotdeauna. n schimb,
ideea c persoana ei nu-l mai interesa, c n-o mai dorea i se prea
intolerabil.
Se ntoarse, mimnd surpriza:
Bun seara, Craig, articul ea pe un ton care, fr voia ei sun
puin rguit.
Privirea verde se ag de privirea lui, dar ochii cenuii o studiar
cu rceal.
Ah, Vicky, ce mai faci? Bine, sper.
Apoi se ntoarse i se ndeprt.

V
Ei bine, s-ar prea c nu eti n graiile lui n aceast sear, i
opti Sally.
Descumpnit, Vicky nghii cu greutate. i urmri o clip drumul
prin mulime, strngnd din dini i clipind ca s goneasc ceaa
care-i ntunecase privirea. l pierduse. Dar e adevrat c nu fusese
niciodat al ei, i aminti ea trist. i dac era capabil s-o trateze n
acest mod, numai fiindc refuzase s-i cedeze, nseamn c nu merita
nici o umbr de regret.
narmndu-se cu tot curajul i voina de care era capabil, se
smulse din contemplarea siluetei zvelte i a cefei puternice acoperit
de pr negru i se rentoarse la conversaia nceput, ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat. Serata abia ncepuse. Nu putea i nici nu vroia s
plece ca s-i dea satisfacia c a plecat din cauza lui.
La miezul nopii, o durea ngrozitor capul. Niciodat nu dorise
att ca o recepie s ia sfrit. Dac mcar ar fi avut n perspectiv o
nou cltorie care s-o smulg din ghearele necazurilor personale.
Dar acum se aflau n plin sezon i toate contractele cu partenerii de
afaceri fuseser ncheiate. Se va scurge nc cel puin o lun pn va
avea din nou ocazia s scape din Londra.
De obicei nu accepta s-o conduc nimeni acas. Totui, n aceast
sear, avea cheful s fie vzut prsind apartamentul lui Sally la
braul unui brbat, indiferent care, numai ca s vad Craig c
ostilitatea lui n-o afectase ctui de puin.
Nu se ls deci deloc rugat cnd, n momentul plecrii generale,
un fermector tnr i propuse s-o conduc acas.
M duc atunci s-mi iau mantoul! i rspunse ea suficient de
tare ca s-o aud Craig.
Cnd ieea din dormitor, unde fuseser puse hainele, simi cum o
mn puternic i cuprinde braul.
Eu

Se ntoarse, gata s-i fac observaie amabilului ei cavaler dar


cuvintele i murir pe buze:
Craig? Ce?
Vezi vreun inconvenient dac te conduc eu acas? ntrebarea
fusese formulat ntr-un mod att de neateptat nct accept dnd
din cap, n timp ce mintea ei se cznea s priceap i s analizeze
aceast subit rsturnare de situaie. Chiar dac nu nelegea, se
simea cuprins de o mare bucurie. Orict de neverosimil prea, era
n fine singur cu el.
Craig nu spuse nimic pn cnd se urcar n taxi.
De ce? ncepu ea?
Dar vocea i se sugrum de nervozitate i fu incapabil s mai
continue. Oricum el ghicise.
De ce te-am ignorat i am fcut pe indiferentul? Pentru c m
gndisem c tu ai intenia s procedezi aa. Nu ai catadicsit s te uii
mcar o dat la mine i cnd ai binevoit s-mi adresezi cuvntul ai
fcut-o cu un aer lipsit de interes.
Chiar fcuse aceast impresie, ea care credea c s-a trdat prin
acel simplu bun seara?
Nici nu eram sigur c vrei s-mi vorbeti, continu el.
De ce? Asta Simea nc un nod n gt.
Asta ar fi fost o copilrie. N-aveam nici un motiv s nu-i
vorbesc.
Antigua, poate? i suger el. Vicky nu se fcu c n-a priceput
aluzia.
Era dreptul tu s pleci, dac aa considerai.
ntr-adevr, nimic nu m reinea acolo, aprob el sec. Presupun
c nici acum nu i-ai schimbat prerea?
Vicky ezit. Se simea ncurcat, sfiat de ndoieli, datorit
cursului neateptat al evenimentelor. Ce-ar fi fost mai bine s fac?
-i cedeze, ca s nu mai sufere dac-l va vedea disprnd, din nou?
O dorea nc, altfel nu s-ar fi aflat aici, i ea murea de dorina de a
fi a lui. Dar pe urm? Dup ce o va cuceri i vanitatea lui masculin
va fi satisfcut, nu va ncerca s se rzbune pentru primul refuz?
Taxiul i ls n faa blocului ei i-l simi ncordat, n ateptare.
Ceea ce va spune ea acum va fi hotrtor pentru viitor.

Craig ncepu s se impacienteze.


Deci tot nu Vicky?
Eu nu tiu, se blbi ea.
Acest rspuns trebuie s fi prut ncurajator, fiindc el se grbi s
prseasc taxiul, apoi o lu de bra i intrar n hol, apoi n ascensor
i n sfrit n apartament. Vicky era ns la fel de nehotrt, o
nehotrre pe care el nu prea s-o considere ca un obstacol serios.
Odat ua nchis n urma lor, el o prinse slbatic de bra.
n aceast sear, Vicky, va fi da" afirm el. N-avea aerul c se
ndoiete de asta.
ncerc s i se mpotriveasc cnd el o trase spre dormitor.
Nu, Craig, te rog, ateapt, protest ea slab. Nu sunt sigur
Dar eu sunt sigur, Vicky, sunt chiar foarte sigur. Eti a mea.
tii asta, nu? Ai tiut-o de la nceput. i-am lipsit n tot acest timp?
Da, opti ea.
Doamne, cum era posibil ca, dup doar dou scurte i furtunoase
ntlniri, el s capete o asemenea importan nct s-i dea
sentimentul c nu poate tri fr el?
Craig nu-i ddu osteneala s aprind lumina ci o strnse imediat
n brae, gura lui lipindu-se de a ei cu o asemenea patim nct uit
de toat mpotrivirea. Minile cutau cu febrilitate n decolteul
rochiei drumul spre sni; cnd i ddu seama c este goal sub
rochia de mtase, se nflcr i mai mult i, aplecndu-se, profit
din plin de descoperirea lui.
Cu snii nfiorai de delicioasele mngieri, Vicky i pierduse
complet capul. Trecndu-i degetele prin prul bogat, ea gemu
ncetior, de fericire i plceri nebnuite.
Oh, Craig, te iubesc, se auzi ea deodat, ca s-i dea apoi
imediat seama c a comis o grav eroare.
El nu-i ddu drumul dar l simi c se ncordeaz.
Ce-ai spus? o ntreb, ridicndu-i ncet capul.
Suspin la ce bun s nege?
Ai neles foarte bine. Dar tu, tu nu m iubeti, adug ea trist
n tcerea care urm.
Ba da, te iubesc n felul meu. Altfel dect tine, nu-i aa Vicky?

Ea nu gsi curajul s mint, s-i spun c dorea acelai lucru ca i


el: o legtur fr complicaii, fr angajamente, emoii sau
sentimente. i era imposibil s mint. Chiar dac l va pierde, chiar
dac va strica totul cu mrturisirea ei, era incapabil i refuza s nege
ceea ce simea pentru el.
Nu, rspunse ea linitit.
De ce?
Degetele lui se nfipser n umerii ei, n timp ce o intens frustrare
se putea citi pe chipul lui.
De ce nu poi s fii aa cum vreau eu?
Pentru c, replic ea ntunecat, n-a mai fi eu. Or, nu pe mine
m doreti?
Doamne, dac ai ti ct de mult, i-ar fi mil de mine. N-am
ncetat o clip s m gndesc la tine, te interpuneai mereu ntre mine
i
Se ntrerupse brusc nainte de a relua cu o voce rguit.
Dar nu renun, Vicky. ntr-un fel sau altul voi reui s m fac
iubit aa cum mi doresc.
Cel puin bine c n-a plecat, gndi ea, n timp ce gura lui o cuta
din nou pe a ei, iar minile lui calde i mngietoare, o cuprindeau
ptima. Nu-i pierduse sperana s-o seduc, mai reflect ea, mai ales
c acum dispunea de un atu suplimentar pe care i-l furnizase chiar ea.
Pentru c l iubea, iar pentru ea, dragostea era sinonim cu tandreea
i generozitatea, el ghicea c-i va fi greu s nu-i cedeze, s nu-i
satisfac dorina pe care o avea pentru ea. Era adevrat. Ea dorea s
primeasc dar s i ofere i, n euforia acestei descoperiri, uit tot
restul.
ncet dar sigur, el o mpingea ctre pat. i ddea seama c e
ncordat i-i pndete toate reaciile. Vicky nu luase nc o hotrre,
dar tia c dup ce fusese gata s-l piard o dat, s-l refuze acum ar
fi nsemnat s renune definitiv la el. Astfel c l ls, cu un fel de
calm resemnat, s-o ntind pe cuvertur.
Rochia i alunec cu uurin de pe umeri dezgolind-o pn la
talie. Apoi i se pru natural s-i descheie chiar ea cmaa i i simi
sub palme pieptul muchiulos. Atunci l cuprinse n brae i-l atrase
spre ea. oapte rguite scpar de pe buzele lui Craig cnd corpurile

lor se ntlnir, iar ea se simi purtat de un val de patim pe care nu


ncerc s-o nfrneze.
Imediat ns el se ndeprt de ea. Descumpnit, sttu o clip fr
s se mite, ncremenit n linitea apstoare care-i nvluia, apoi
aprinse veioza i se aplec s-l priveasc. Spre marea ei surpriz,
gura lui era crispat ntr-un rictus amar.
Iart-m, Vicky, dar nu pot. i rse sarcastic.
Vorbete-mi de ironia soartei. Iat-m ajuns unde vroiam i
acum asta nu m mai intereseaz!
Craig?
Complet derutat de atitudinea lui, simea o disperat nevoie de
cldura lui.
Craig, te rog
Nu!
Prea teribil de hotrt i evita strlucirea febril a ochilor ei,
De ce? ngim ea. De ce acum, cnd sunt gata s-i ofer ceea
ce doreti?
Poate tocmai pentru asta.
Ridic din umeri, dar tonul era lipsit de convingere. De ce, de ce,
se frmnta ea, cu simurile exacerbate de pasiune i frustrare.
ncpnatule, bombni ea.
Vicky l observa nevenindu-i s cread. Cum putea s-o resping
cu atta uurin, cu atta rceal, cnd doar cu o clip nainte o
strngea n brae, cuprins de aceeai patim ca ea?
Ea i privi chipul, gura senzual, prul negru ciufulit de degetele ei
i se reinu cu greu s nu se agae de el i s-l roage s fie a lui,
acum, imediat.
El se ridic i-i ncheie linitit cmaa.
Pe viitor, Vicky, ar fi preferabil s te
mulumeti cu marionetele pe care le ntlneti la scumpele tale
serate, i lans el printre dini.
***

Aveai dreptate, Barry. Cel mai bun remediu era s-l revd i s
descopr cine este cu adevrat.

Vicky trecuse pe la cabinetul cumnatului ei, nu pentru o


consultaie medical, i mrturisise ea, ci pentru c nu avea chef s-o
vad pe Gail, care s-ar fi nelinitit.
Pe bun dreptate, gndi Barry, al crui ochi expert descoperise
unele simptome la tnra lui cumnat. Vicky i pierduse linitea ei
obinuit, devenise o alta de cnd l ntlnise pe individul sta
nenorocit. Totui Barry considera c sfatul lui fusese bun: mai bine o
deziluzie brutal care o va vindeca de obsesia ei, dect s continue s
se epuizeze nervos visnd la ce-ar fi putut s fie.
Atunci ce ai de gnd s faci, Vicky? se interes el cu blndee.
Oh, nu tiu. S lucrez, s lucrez fr oprire.
Asta, pentru cineva care trise ntotdeauna numai pentru carier,
nu prea deloc neobinuit. Dar Barry estima c situaia era mult mai
grav dect prea.
Nigel dorete s deschid o sucursal n Australia, adug
Vicky. M gndesc s-i cer s m trimit acolo.
Nu e o cale prea aspr?
Poate, dar altfel n-a reui s-l uit pe Craig. De altfel nici aa
nu tiu dac Nu e doar n mintea mea, dar i aici, continu ea
lovindu-se peste piept. i mi-e tare greu, Barry!
Se ridic brusc din fotoliul pe care sttea i se ntoarse pentru a-i
ascunde lacrimile care-i veneau foarte uor n ochi n ultima vreme.
Vicky.
Barry se scul la rndul lui i o cuprinse de umeri.
Vrei s-i prescriu ceva, i suger el, pn cnd
Nu, nu, Barry, i mulumesc. i regsise sngele rece.
N-am nevoie de pastile, relu ea. Eu am chef s plec undeva.
Asta mi-ar schimba ideile. i spui tu lui Gail?
Bineneles, dar poi s-mi spui unde ai de gnd s te duci, n
cazul c
Nici eu nu tiu nc. i fcu o mutr ironic.
Nu prea mi st n obicei s fiu aa nehotrt, nu-i aa? Am
mai multe sptmni de concediu la dispoziie. Cred c o s nchiriez
o main i o s plec ncotro vd cu ochii.
Vei fi prudent?
Da, nu fi nelinitit, Barry.

***

nainte de a pleca din Londra trebuia s se achite de o obligaie.


S-ar fi lipsit bucuroas, dar era imposibil.
Anterior ultimei ntlniri cu Craig, se decisese s ofere la ea un
cocktail. Invitaiile fuseser lansate i n-avea nici un mijloc sau
motiv s le anuleze. Ca de obicei nici un nume sau numr de telefon
nu fuseser schimbate i n-avea obrazul s dispar i s-i lase
musafirii ateptnd n faa unei ui nchise.
Dac preparativele, i erau slav Domnului destule, i rpiser
mult timp, ele nu reuiser totui s i-l scoat pe Craig din minte.
i dac i-ar da prin gnd s vin la recepia ei? i veni brusc ideea.
Nimic nu l-ar mpiedica. Nu se cerea vreo invitaie la intrare, soseau
cteodat i persoane pe care nimeni nu le atepta. Ar ndrzni el, ar
avea cruzimea s apar la ea?
Acest gnd o chinui toat seara. De fiecare dat cnd se deschidea
ua, i srea inima din loc, temndu-se c-l va vedea aprnd. Totui,
acest fapt nu se ntmpl i cnd, n sfrit, serata se apropie de
sfrit, indispoziia ei ced n mod ciudat locul unei stri de spirit
care semna foarte mult cu dezamgirea. Chiar i dac era dureros
pentru ea, nu-i putea alunga dorina de a-l revedea.
Ah, apropo!
Era Laura, pe picior de plecare.
Sally i cu mine l-am zrit pe prietenul" tu astzi.
i se ntoarse spre miniona rocat, ateptnd s confirme i ea.
Chiar aa. Nu tiu ce i-ai fcut, dar se pare c a renunat la
blonde. Era cu o bondoac i S-i spunem, Laura?
De ce nu? Trebuie s fim solidare ntre noi. E o chestiune de
supravieuire!
Erau cu un bieel, care i semna leit i pe care l ineau de
mn ntre ei doi. Cum fac toi prinii cu copiii lor. nelegi ce vreau
s spun?
Oh, da, nelegea prea bine. i imagina perfect scena i o fraz a
lui Craig i reveni brusc n minte: N-am ncetat s m gndesc la
tine i mrturisise el te interpui mereu ntre mine i Aici se
ntrerupsese. ntre mine, soia i fiul meu" asta fusese pe punctul de

a spune? Vicky avu aceast ngrozitoare certitudine. Observ c cele


dou o priveau cu atenie.
Adevrat? replic ea cu o nonalan studiat. n acest caz,
omul nostru e i mai misterios dect ni se pruse.
***

Dezordinea care urmeaz dup o petrecere ca cea din ajun e


ntotdeauna descurajant, dar n aceast diminea. Vicky avea chef
s-i ia poeta i s plece de acas fr s-i dea atenie. Dar maina
pe care o nchiriase nu era liber dect din acea sear i, de altfel,
firea ei meticuloas nu-i permitea aa ceva.
Astfel, cu un suspin de resemnare, ncepu s goleasc paharele i
scrumierele pline; ncreindu-i nasul cu dezgust deschise ferestrele
i ua ca s fac puin curat: nefiind fumtoare detesta mirosul sttut
de tutun.
Apartamentul i regsise aspectul lui obinuit i tocmai se
pregtea s atace mormanul impresionant de vase murdare cnd auzi
deodat pai n holul ei. Simi c ncremenete. Chiar dac portarul
era vigilent, nu fusese prea prudent cnd lsase ua de la intrare att
de mult timp larg deschis.
Smulgndu-i mnuile de cauciuc, fugi s vad cine a intrat.
Scuzai-m, am sunat, dar soneria nu merge i cum era
deschis
Vicky se destinse. Femeia mititic i grsu care sttea n
picioare n mijlocul salonului ei, n-avea nimic nelinititor n ea.
Ce dorii? ntreb ea. Suntei sigur c nu v-ai nelat asupra
apartamentului?
Aceast femeie i era complet necunoscut.
Suntei dominoara Raven? Victoria Raven?
Da. Dei oamenii m numesc n general Vicky.
Da, tiu.
Nu se gsea aici fr motiv, gndi Vicky, dar prea c nu se simte
deloc n largul ei.
Putei s-mi acordai un moment?
Ce-o fi vrnd? S rspund la vreun sondaj de opinie sau s-i
vnd ceva? Vicky i consult n mod ostentativ ceasul.
Am o ntlnire la prnz i

Este foarte important, o ntrerupse vizitatoarea ei. E vorba de o


problem personal.
Vicky o privi cu atenie. O femeie cam la vreo cincizeci de ani, cu
prul grizonat, cu vorba domoal, lipsit de dinamismul profesional
al vnztorilor. O problem personal? Personal pentru cine?
Foarte bine, decise ea. Totui mi-e imposibil s v acord mai
mult de o jumtate de or. V ajunge att?
i sfri, puin cam trziu, prin a nchide ua de la intrare.
Poate, i se replic n mod enigmatic. Asta va depinde mai mult
de dumneavoastr.
Reprimndu-i un suspin de nerbdare, Vicky se aez n faa
inoportunei vizitatoare.
E tot ce v pot acorda, declar ea pe un ton hotrt. Trebuie s
plec astzi i
Se ntrerupse, ntrebndu-se dac n-a spus prea multe. Aceast
femeie prea inofensiv dar
Unde?
Interlocutoarea ei i ridic privirea, cu fruntea brzdat de riduri
ngrijorate.
Din nou n strintate? i pentru ct timp?
Cum Vicky ridicase o sprncean, incredul dar i amuzat
totodat, se grbi s reia:
Scuzai-m, probabil vi se pare o obrznicie din partea mea,
dar n-am vrut, credei-m.
Vicky i ddu crezare. Era o not de real nelinite, o nelinite
aproape material n vocea ei.
Nu, articul ea lent, nu plec n strintate. La drept vorbind,
nici eu nu tiu ncotro. Dar mai bine mi-ai spune cine suntei i cum
se face de suntei att de bine informat n privina mea?
Oh, nu tiu mare lucru, doar ce am aflat, mai mult din
ntmplare, de la cineva pe care l iubesc mult.
Vicky atepta.
Vroiam s vorbesc de Craig, Craig Stonier, adug femeia.

VI
Craig Stonier? Deci sta era numele lui. i plcea. Dar ce legtur
avea cu aceast femeie i de ce se interesa ea de el? Era prea n vrst
ca s fie sora lui, i nu destul de n vrst ca s-i fie mam i
exprim nedumeririle.
Ce legtur avei cu Craig? i cum de ai aflat de mine cine
v-a dat adresa mea?
Era poate puin cam tioas dar aceast femeie abordase o
problem foarte delicat.
Dup cum v-am spus, in foarte mult la Craig, voi mai reveni
asupra acestei chestiuni. El mi-a vorbit de dumneavoastr, nu mult e
drept, fiindc e un brbat foarte rezervat, dar destul ca s-mi dea de
gndit. Iar n privina adresei, cunoteam numele ageniei de voiaj la
care lucrai i
Iar amrta aia de la informaii" gndi Vicky cu ciud. Va trebui
s aib o discuie serioas cu ea.
Domnioar Raven sau mi permii s-i spun Vicky? n fond
mi-ai putea fi fiic. Eti ndrgostit de Craig?
Vicky simi c i se taie rsuflarea. Iat o femeie care mergea drept
la int.
Nu cred c asta v privete, replic ea cu vioiciune i de altfel
nici nu sunt sigur c am chef s vorbesc despre Craig.
Scumpa mea copil, te neleg foarte bine. Totui s nu crezi
c-mi face plcere s m amestec unde nu-mi fierbe oala. De obicei,
nu m ocup de problemele lui
Tcu brusc, cu obrajiin flcri.
Sunt dezolat, nu asta am vrut s spun.
Nu v nelinitii, i-o ntoarse Vicky, eu nu sunt una din
problemele" lui

Asta am vzut-o imediat. Eti diferit. M gndeam c eti aa


i constat c nu m-am nelat. i eti ndrgostit de el, sunt sigur de
asta.
Ascultai, doamn?
Vicky remarcase verigheta pe inelarul grsu al vizitatoarei sale.
Garnett, scumpa mea copil, Ruth Garnett. Soul meu i Craig
lucreaz mpreun. Mai exact, Freddie este eful lui Craig, dar nu e
genul care d importan problemelor de ierarhie i noi n fine, eu
am simit ntotdeauna o responsabilitate fa de asistenii lui Freddie
i de cei dragi lor. Atunci, cnd el mi-a explicat nu mi-a explicat,
n fond, a trebuit s insist ca s aflu
i cnd era vorba s insiste, gndi Vicky, pe Ruth Garnett n-o
ntrecea nimeni. n timp ce ea i continua povestirea, Vicky o
observa fr a asculta cu adevrat.
Nu bnuise niciodat ce fel de activitate desfura Craig. Dar
alura i educaia lui o lsaser s presupun c se bucura de o anume
autoritate i nu c era simplul subaltern al unui om n genul cum i-l
imagina ea pe Freddie. Fr s dea dovad de snobism, i putea da
seama, dup accent i mbrcminte, c Ruth era de condiie
modest. Era corect mbrcat dar nici rochia din bumbac imprimat,
nici pardesiul nu erau de calitate. Vorbea mereu i Vicky ncerc s
se concentreze asupra celor spuse.
i pentru c eti aa cum speram, te rog s vii s vezi pe
cineva care e foarte important pentru Craig. Sau care ar trebui s fie,
adug ea pe un ton aspru.
Ci cine? se blbi Vicky.
Fiul lui, rspunse linitit Ruth Garnett.
Fiul lui? Are un fiu?
Deci era cstorit. Vicky se ridic i ncepu s strbat cu
nervozitate ncperea, cu pumnii strni de ciud.
Vrei? se interes doamna Garnett.
Nu.
Rspunsul parc nise de pe buzele ei.
De ce a veni?
Pentru c, dac nu m nel i cred c nu m nel, tot ceea ce-l
privete pe Craig are importan pentru tine.

Lui Vicky i venea greu s i respire. Fiecare respiraie parc o


durea, fiecare cuvnt o tortura.
i de ce, opti ea cu amrciune, acest copil, copilul unei alte
femei, ar putea avea vreo importan pentru mine?
Nu exist o alt femeie, o inform Ruth. Dominic nu are
mam.
Vicky o privi pe musafira ei cu un aer sarcastic.
Ah, nu? a avut totui probabil una, la nceput.
Da, dar n-a fost niciodat soia lui Craig.
Iat ceva care nu m surprinde deloc, sublinie Vicky cu un aer
ironic. Asta corespunde perfect cu ceea ce tiu eu despre el.
Iart-m, scumpa mea, dar nu tii mare iucru. Nu-l condamna
nainte de a afla tot adevrul.
i cine mi-l va spune?
Vicky simea c ncepe s-o enerveze aceast mic doamn
Garnett.
Dac ar fi inut s fiu la curent, mi-ar fi spus-o chiar el.
Nu. Craig este un brbat dur i nu se ncrede uor n cineva.
Este mndru i ine foarte mult la independena lui.
Foarte bine, declar ea. nseamn c nu ateapt nimic de la
mine, sau cel puin, nimic din ce nu-i poate oferi oricare alt femeie.
i nu ar aprecia deloc s afle c-i divulgai secretele. Vrea s rmn
un brbat plin de mistere.
Poate aa crede, obiect Ruth Garnett cu un aer enigmatic, dar
dac preferi s nu-i spun eu nimic despre el, de ce nu ncerci s
descoperi singur? ncepnd prin a-l ntlni pe Dominic, de exemplu.
Ce ai avea de pierdut? Dac l iubeti pe Craig, eti desigur curioas
s-i vezi copilul, insist ea. i seamn leit.
Da, era curioas i nu numai n privina lui Dominic. Mai ales n
privina mamei lui. Dorea s tie dac Craig o iubise. i de ce-i
dduse de neles c nu dorete s aib copii, cnd el avea deja unul?
Ruth avea dreptate. Trebuia s afle rspunsul la aceste ntrebri,
chiar numai i pentru a se lecui de fascinaia pe care el o exercita
asupra ei. Asta era n fond i teza lui Rarry. Cel mai bun mijloc de a
scpa de aceast obsesie, pe care ea o credea dragoste, era s-l vad
pe Craig aa cum era el cu adevrat. Presupunnd c va reui.

Dominic e att de singur, suspin Ruth n taxiul care le ducea


spre hotelul Bayswater unde trsese mpreun cu bieelul. Locuiete
la un internat din Hertfordshire i l ntlnete arareori pe tatl lui.
Nici n timpul vacanelor?
Le petrece adesea la coal, rspunse Ruth cu un aer trist. Sunt
civa copii care nu pleac acas nici atunci
Dar e ngrozitor! exclam Vicky. N-ar trebui s aduci copii pe
lume, cnd nu vrei s te ocupi de ei.
Asta e i prerea mea, dar Craig consider c se achit de
obligaii pltindu-i coala.
Iar n ceea ce privete tandreea, dragostea?
Am ncercat s abordez problema cu Craig. Singura concesie
pe care am obinut-o a fost s-l iau pe Dominic acas, o dat sau de
dou ori n timpul vacanei, i de a-l vizita cnd pot.
Ce concesie! strig Vicky fr a ncerca s-i ascund
indignarea. De ce o consider ca o concesie? Cnd asta nu-l
deranjeaz i nu-l implic deloc! i de ce trebuie s v asumai aceste
responsabiliti n locul lui? Nu avei nici o legtur de rudenie cu el.
Nu, dar o fac cu plcere, i mrturisi Ruth. mi spun c, dac
Craig e nevoit s-l vad mai des pe bieel, poate se va ataa de el.
Idealul ar fi ns ca el s se cstoreasc i soia lui s-l accepte pe
Dominic.
Craig s se nsoare! strig Vicky. E att de puin probabil ca
ca
***

Vicky i amintea a doua zi aceast conversaie, conducnd pe un


drum spat n munte, care prea suspendat ntre cer i mare.
Dup cum prevzuse Ruth, fusese incapabil s-i reziste lui
Dominic i farmecului celor opt ani ai lui. Cnd Ruth Garnett o
rugase s-i nsoeasc pe amndoi n Cornwall ca s afle astfel mai
multe despre brbatul de care se credea ndrgostit, ncercase totui
s nu cedeze tentaiei.
Nu, n-a vrea ca Craig s-i nchipuie c vreau s pun mna pe
el. M-a prevenit s nu iau lucrurile n serios. i avea aerul c

Aiurea, i-o tiase Ruth cu sigurana femeii mature care a


depit de mult acest gen de temeri. Oricum, vei putea face pe
nevinovata. Chiar dac n-ar fi aa, i fcu ea complice cu ochiul.
Este adevrul! protestase Vicky. Nu m-a bga n sufletul unui
brbat care nu m vrea.
Bineneles c nu, scumpa mea copil. Deci totul e n regul,
nu-i aa?
Acest raionament o lsase pe Vicky fr replic i se trezi
primind sugestia lui Ruth, incapabil de a renuna la ceea ce prea a
fi ultima ans de a-l revedea pe Craig.
***

Cnd nchiriase maina, reflect cu ironie Vicky, nu se gndise c


se va folosi de ea pentru a face o asemenea cltorie, nici c va avea
pasageri n ea. Din timp n timp zrea figura rotunjoar a lui Ruth n
oglind. Expresia ei reflecta satisfacia pe care o ncerca fiindc
obinuse n parte ceea ce dorise.
Aezat pe scaunul din fa, Dominic prea la fel de mulumit.
Simindu-i privirea, bieelul se ntoarse spre ea. Ochii lui, de un gri
cu o nuan mai cald dect a tatlui su, scnteiau de plcere, iar
colurile gurii, identic cu a lui Craig, erau ridicate ntr-un surs
prietenos.
Mi-ar place s triesc n Cornwall.
E unul din locurile mele favorite, admise Vicky. Acum cnd se
lansase deja n aceast aventur i era prea trziu s dea napoi,
ncerca un fel de exaltare care mrea frumuseea slbatic i
grandioas a peisajului, o mbinare de stnci, plaje i faleze
ameitoare. i-l imagina foarte bine pe Craig n acest cadru. Prea
marcat de aceeai cumplit hotrre care era nscris i pe aceti,
masivi de granit. Totui, el nu era nscut aici. Ruth i confirmase c
era de naionalitate canadian.
Dar sunt ani de cnd n-a mai fost n Canada, preciz ea, dei
pstreaz mai mult sau mai puin legtura cu sora lui.
N-am mai fost niciodat cu maina.
Dominic intervenise i cum nu prea prea vorbre, Vicky i
acord toat atenia.

Cnd merg la mtua Ruth, iau ntotdeauna trenul.


i place s te duci la ea?
O privire rapid prin oglind o asigur c aceasta aipise linitit.
Da, mi place nemaipomenit locuina ei. A dori s stau mereu
acolo.
Hai, povestete-mi puin. i suger Vicky.
Ruth tiuse att de bine s-o conving, i ddu ea seama amuzat,
nct nici mcar nu se gndise s se intereseze asupra destinaiei lor.
Nu tia nimic, cu excepia numelui, o localitate de care nu auzise
niciodat.
Nu exist nici un loc n lume mai frumos ca Crentrom, o
asigur Dominic Cnd o s fiu mare i n-o s mai trebuiasc s-l
ascult pe tata, acolo o s m instalez. O s m fac i eu paznic de far.
Piciorul lui Vicky alunec pe acceleraie i timp de o clip, ct l
privi pe Dominic, maina fcu un slalom periculos.
Craig Tatl tu e paznic de far? repet ea cu un aer incredul.
n sfrit, nu chiar Unchiul Fred e eful. Tatl meu e doar
unul din asistenii lui.
Vicky simi c, n interesul securitii lor, e mai bine s se
opreasc ca s asimileze aceast stupefiant noutate. Frn i trase pe
marginea drumului.
Hai, continu.
Aceast halt neateptat o trezise pe Ruth, care i se altur lui
Dominic pentru a-i da ct mai ample relaii asupra surprinztoarei
ocupaii a lui Craig.
Crentrom nu este un simplu orel de coast, explic ea. Acolo
exist un far n plin mare, construit pe ape, la mai muli kilometri de
mal.
Dar unde trii?
Vicky se simea complet derutat.
Nu, scumpa mea, noi nu trim acolo. Locuim pe pmnt, n
nite cabane special construite pentru noi.
Craig are i el una?
Oh, nu. Celibatarii nu au acest drept, n mod normal ar trebui
s plece i s revin de cte ori intr n post. Dar cum avem loc, st

mpreun cu noi. Nu-mi ddusem seama c tii att de puine n


legtur cu Craig.
Ruth scutur ncruntat din cap.
M ntreb dac Cred c a fi fcut bine dac nu m
amestecam n toate astea, relu ea.
Ruth, stai puin.
Cele dou femei erau n prezent n termeni foarte amicali.
Nu mai spune prostii. Meseria lui Craig nu schimb cu nimic
lucrurile.
Ruth pru c se lumineaz puin la fa, apoi i muc buzele.
Este unul din lucrurile pe care am promis c te voi lsa s le
descoperi singur.
Ai promis? Cui anume? O bnuial i trecu prin minte.
Craig tie c vin la Crentrom? Prins pe picior greit, Ruth se
nroi.
Nu chiar. Eu i-am spus c-mi voi da toat osteneala s te
aduc.
i el ce-a rspuns? Vicky atepta crispat.
S fac cum vreau, fiindc lui puin i pas.
Cred.
i ddea seama c nu va fi primit prea clduros. Ba chiar
contrariul unei primiri clduroase. Demar gnditoare.
Cobornd din main, Vicky inspir cu plcere un miros de cea
i alge, amestecat cu briza srat a oceanului.
Izolat de restul lumii i de orice alte locuine, cabanele trei sau
patru cochete csue albe, erau construite n vrful unei faleze btute
de vnt.
n deprtare, separat de coast pe mai muli kilometri de o mare
cenuie i furtunoas, farul din Crentrom se nla pe o stnc de
granit. n ciuda faptului c se aflau la nceputul toamnei, valurile se
sprgeau de stnc cu atta violen nct spuma srea la mai mult de
treizeci de metri nlime i turnul disprea aproape n ploaia de
stropi. Doamne, cum o fi artnd iarna? se ntreb Vicky fascinat de
spectacol.
i ndrept atenia spre Ruth care o grbea s intre n cas.

Chiar n plin var aici simi c te reteaz vntul, declar ea


nainte de a se ntoarce spre bieel. Dominic, i spuse ea, du-te i
vezi dac-l gseti pe unchiul Fred i anun-l c am sosit!
O mpinse pe Vicky n cas.
Pun ceainicul pe foc i o s le chem i pe celelalte la ceai.
Celelalte? se mir Vicky.
Soiile celorlali asisteni, Jenny i Clare. Sunt patru brbai
care lucreaz la far n echipe de cte doi, i explica Ruth: Freddie,
Craig, Jim i Alec.
Buctria lui Ruth nu prea doar centrul acestei case ci i al
ntregii comuniti asupra creia ea domnea n mod incontestabil. Cu
pereii albi strlucind de curenie, cu mobilele din pin i cu cuptorul
ei imens, era o minunat oaz de cldur i linite.
Jenny Brighton apru aproape imediat la apelul lui Ruth, dar se
scurser mai bine de zece minute pn la sosirea lui Claire, cea mai
tnr dintre ele i, cnd se art n sfrit n brae cu un bebelu i
cu un alt copil agat de fustele ei, prea foarte prost dispus.
Cam de aceeai vrst cu Ruth, mic i brun, Jenny Brighton se
art binevoitoare i mai ales curioas cnd auzi c Vicky este
prietena lui Craig.
Este pentru prima oar cnd invit aici pe cineva, coment ea.
Peste ceaca de cafea din care tocmai sorbea, Ruth i arunc o
privire conspirativ lui Vicky, prnd s semnifice Nu trebuie s
afle c ideea a fost a mea.
i, dac se respect, n-o s mai vin i a doua oar, complet
Claire.
Se ls s cad pe un scaun i Vicky se gndi c-ar fi foarte
frumuic, fr acea expresie posac care nu-i disprea de pe figur.
Dac a fi tiut ce tiu astzi, relu ea cu un ton amar, nu m-a
fi ndrgostit n mod sigur de Jim.
Claire nu prea apreciaz stilul nostru de via, interveni Jenny
Brighton.
Mi-e de-a dreptul sil!
Nu tiai care e meseria soului dumneavoastr cnd v-ai
cstorit? se interes Vicky.

Credei c m-a fi mritat cu el? Cnd l-am cunoscut era


funcionar ntr-un birou. Avea un serviciu bun, cu un program
obinuit i cu serile i week-end-urile rezervate familiei. Apoi a fost
concediat i n-a gsit dect asta!
Claire i trnti ceaca pe farfurioar:
Cteodat am impresia c am s nnebunesc, aa nchis n
cas avnd ca unic privelite marea i farul acesta blestemat.
Suntei mult mai favorizate dect alte tinere perechi, i-o
ntoarse Ruth. Cel puin Jim are un serviciu sigur i avei un acoperi
deasupra capetelor.
Da, dar la kilometri de lumea civilizat. Fr distracii, fr
magazine, doar cu tia doi, adug ea, artndu-i pe copii, drept
unic companie o lun din dou.
Suntem i noi pe aici, sublinie Ruth.
Pentru Claire, noi nu suntem dect dou coofane btrne,
declar Jenny Brighton, cu buzele strnse.
Claire se nroi, dar continu cu ncpnare:
Mi-ar place s vd oameni de vrsta mea din cnd n cnd.
Nu-l neleg pe Jim. S-ar zice c nu-l deranjeaz deloc faptul c stm
desprii attea sptmni. Cred c n-o s mai pot suporta prea mult
timp.
Trsturile fine i se crispar brusc i ochii albatri i se umplur de
lacrimi.
Hai, mai bea puin ceai, i opti Ruth.
Dar Claire se ridic brusc, vrsnd pe faa de mas imaculat.
La naiba cu ceaiul vostru! explod ea. Tu i Jenny prei
convinse c el este leac la toate: pentru singurtate, plictiseal,
frustrare! Dar poate c nu nelegei asta. Poate la vrsta voastr v
pas mai puin dac i avei sau nu pe brbaii votri noaptea n pat.
Ei bine, mie mi pas!
Doamne, suspin Jenny dup ce Clare plecase val vrtej,
trndu-i copiii dup ea. E din ce n ce mai ru.
E ntr-adevr o problem, declar Ruth. Dac o ine tot aa, va
avea efecte n curnd i asupra muncii lui Jim.
Nu vi se ntmpl niciodat s ncercai aceleai sentimente ca
i ea? se interes Vicky.

Ba da, bineneles, este i firesc. Contrar celor spune de Clare,


brbaii notri ne lipsesc la fel de mult ca i ei. Totui, i ascund asta
lui Fred. N-ar fi drept fa de el, e meseria lui.
Exact, aprob Jenny. Cnd Alec pleac nu m in dup el pn
n port, cum face ea. Pun ceainicul pe foc i ncerc s m obinuiesc
cu ideea.
Acum, dup atia ani, gsesc chiar c absenele lui Fred ne-au
apropiat. Ne-au mpiedicat s ne plictisim unul de cellalt, cum se
ntmpl n attea cupluri.
i s vezi ce tandru este Alec, spuse vesel Jenny. Cteva zile
nainte s plece, nu m prsete nici o clip.
Ruth aprob cu putere.
Chiar la vrsta noastr, e o fericire s adormi n braele soului.
neleg foarte bine ce simte Clare, dar nu-i aprob atitudinea.
Privi pe fereastr i figura i se lumin.
Iat-l pe Fred, anun ea. E i Craig cu el.
Valurile care se zdrobeau de stnca farului nu puteau fi mai
violente dect btile inimii lui Vicky, acum cnd ora confruntrii cu
Craig sunase. Se simea ngrozitor de nervoas.
Ruth pru c-i d seama de starea ei de agitaie fiindc se ridic
i o lu pe Jenny Brighton:
Dac ne-am duce s aruncm o privire la flori, ca s-i mai
alegi cteva rsaduri? Pe aici nu prea crete nimic, i spuse lui Vicky
peste umr, i Jenny ine foarte mult la plantele de interior. O s-l
rugm pe Fred s ne ajute, mai adug ea.
Stratagema ei era evident; vroia s-i lase pe Craig i Vicky
singuri pentru cteva clipe.
Chiar nainte s-l vad, i auzi paii urcnd aleea cu pietri, apoi
ua se deschise i el apru n prag. Ochii cenuii o scrutar fr pic
de cldur.
Bun, spuse ea cu o voce att de calm, nct se mir singur.
Deci ai venit!
Era o constatare rostit parc cu asprime.
Da.
Vicky i ridic brbia cu o incontient provocare.

Totui nu cred c pentru tine, continu ea ntorcndu-i spatele.


mi luasem concediu, mi place Cornwall-ul i Ruth mi-a fost imediat
simpatic.
Bineneles!
Tonul lui sarcastic o fcu s se ntoarc brusc i aproape se ciocni
de el. Nu-l auzise apropiindu-se.
Este este adevrul.
Vocea ei era rguit i simi fr voia ei c o trec fiorii vzndu-i
ochii fixai pe buzele ei ntredeschise.
Vicky, opti el n timp ce minile lui o apucau de umeri i o
trgeau spre el.
Srutul lui fu slbatic i pasionat. Fr mcar s ncerce s-i
reziste, Vicky se lipi de el i-i nconjur gtul cu braele,
abandonndu-se complet.
Dac ar fi fost singuri, gndi ea, cine tie pn unde i-ar fi dus
aceast mbriare nebuneasc. Vocile lui Ruth i Fred puser ns
capt momentului i el o mpinse cu un mormit nfundat.
Asta s-i serveasc de avertisment, bombni el. Tu ai hotrt
s vii aici. S nu m faci rspunztor dac
Craig!
Ruth Garnett intr n buctrie, urmat ndeaproape de brbatul ei,
foarte nalt, subire i cu prul complet alb.
Unde este Dominic? Nu v-a gbit?
Ce? Ah, da, rspunse Craig cu un aer absent i indiferent. L-am
lsat n port, privind farul ca de obicei.
Nu e vina lui c a motenit de la tine gustul pentru singurtate
i fascinaia pentru mare.
Ruth ncepuse deja s pun masa.
Sper c nu va ntrzia la gustare, continu ea. Acum ducei-v
amndoi s v splai, n timp ce eu i Vicky preparm ceaiul.
Imediat ce se eclipsaser cei doi brbai, se ntoarse cu vioiciune
spre Vicky.
Ei? A fost mulumit s te gseasc aici?
n fond care fusese reacia lui? se ntreb Vicky. Pruse iritat dar
i pasionat totodat.
Nu tiu, i mrturisi ea.

Oricum, o s ai tot timpul s descoperi. Mai are dou


sptmni de concediu.
Oh, dar nu pot rmne atta timp!
De ce? se interes Ruth.
Vicky ngim ceva despre faptul c nu vrea s abuzeze de
ospitalitatea ei i c trebuie s-i renceap munca.
Prostii, o s fiu ncntat s te am aici i mi-ai spus c ai cel
puin o lun de concediu.
Problema e c
Vocea lui Vicky trda o profund nelinite i se opri o clip din
pregtirile sendviciurilor, sarcina pe care i-o dduse Ruth.
cu ct voi sta mai mult aici, cu att mi va fi mai greu s
plec. Oh, Ruth, ce bine ar fi fost s nu-l fi ntlnit! Niciodat n-am
mai fost fericit de atunci. Dac asta nseamn s fii ndrgostit, a
prefera s nu fiu.
Oh, e imposibil s hotrti n astfel de lucruri, scumpa mea
copil, replic Ruth cu un ton plin de nelepciune. Faptul c pleci nu
schimb cu nimic lucrurile. N-ai fi mai fericit, el ar fi mereu acolo
n inima ta. Nu, cred c-i datorezi ie i chiar lui Craig, s-l pui la
ncercare pe el i sentimentele voastre.
Un brbat care nu vrea s iubeasc?
Poate da, poate nu. Oricum e ceva ntre voi, nu?
Oh, da, ced Vicky cu un aer amar. O atracie fizic, nimic mai
mult n ceea ce l privete.
Ruth nu se descuraj totui.
i pentru asta l iubeti mai puin?
Nu, dar
Atunci n-ar fi pcat s treci pe lng ansa care i se ofer?
Poate ntr-o zi va vedea n tine nu o femeie ca toate celelalte ci fiina
deosebit care eti i atunci te va iubi. Mai gndete-te, Vicky,
nainte s iei o hotrre.
***

Vicky ar fi preferat ca Ruth s n-o aeze la mas n faa lui Craig.


La ce se gndea el oare? O s fac n aa fel ca s rmn singuri, la
sfritul mesei? Aceste obsedante ntrebri o mpiedicau s fac cum
se cuvine onorurile copioasei i delicioasei gustri servite de Ruth.

Este prima oar cnd venii n Cornwall, domnioar Raven? o


ntreb Fred Garnett.
Se ntoarse spre el, bucuroas s scape o clip de privirea
gnditoare a lui Craig.
n acest loc, da. Am mai fost la Falmouth i la Helston dar aici
e cu totul altceva. E mult mai slbatic.
i asta v place?
Vicky e oranc, interveni Craig cu un ton caustic. Un loc att
de primitiv nu poate s-i ncnte privirea.
Acum poate c triesc la ora, se zbrli ea, dar n-a fost
ntotdeauna aa, i-am mai spus c am crescut pe malul mrii.
Unde? ntr-o drgu staiune balnear, cu plaje curate i
adpostite de furtuni? Nu asta numesc eu mare. Pentru mine marea
este vie, capricioas, trdtoare cteodat, de nemblnzit. Fred rse
uor.
Craig vorbete de mare, cum alii ar vorbi de iubitele lor!
Fred! i fcu observaie Ruth.
Dar el continu, fr s par c se sinchisete.
Este adevrul, scumpa mea. i eu mi iubesc meseria dar
pentru Craig este o pasiune. Nu se nflcreaz dect cnd e vorba de
far. Ceea ce m mir, adug el adresndu-se de data asta lui Craig,
este faptul c un hoinar ca tine a rmas de atta timp ancorat aici.
Craig ridic din umeri.
Poate m-am hotrt s m stabilesc n acest port.
Deci nu mai ai intenia s pleci de aici?
Pentru prima oar n timpul acestei mese Vicky i se adres direct,
iniiativ pe care o regret cnd privirea lui ptrunztoare se opri
gnditoare asupra ei.
Ba da, ntr-o zi cnd voi avea propriul meu far.
Ruth Garnett plesci dezaprobator din limb.
E un lucru care m depete, cnd m gndesc la educaia i
averea de care dispui. Aa ceva e bun pentru nite oameni ca noi, dar
tu
Banii! replic el pe un ton indiferent. Trebuie s-i ctigi
singur, dac vrei s dovedeti c eti cineva. i dispreuiesc pe cei
care se mulumesc s fac praf ceea ce au motenit. Averea la care

faci aluzie a fost a tatlui meu. E depus la banc, pentru cazul c voi
avea cu adevrat nevoie, cnd voi fi btrn, sau lovit de vreo boal
grav. Dar pentru moment nici nu poate fi vorba s m ating de ea.
Eti inteligent, i-ai fcut studiile, ai o diplom, interveni din
nou Fred. Ai putea avea o alt situaie dect aceasta.
Nici o meserie nu este dezonorant. Pe de alt parte, o simpl
activitate intelectual nu-mi este suficient, am nevoie s m consum
fizic. Ce-ai vrea s fiu? Profesor universitar, intuit pe un scaun
titrat? Nu, ar fi o via prea lipsit de perspective pentru mine. Prin
cltoriile mele i tot ce am fcut pn acum, tiu mult mai multe
despre via dect vor afla vreodat universitarii.
i Dominic? se interes Vicky. Ai vrea s-i urmeze exemplul?
Este treaba lui, replic el. Nu-i voi impune nimic, va hotr
singur la momentul potrivit. Va alege singur, aa cum am fcut i eu.
Ruth se ridic pentru a repune ceainicul pe foc i trase perdelele.
Apropo de Dominic, spuse ea, ar fi timpul s vin la mas. A
nceput s se ntunece. Craig, de ce nu te duci s-l caui mpreun cu
Vicky? E adorabil, dar pierde noiunea timpului cnd st n port.
Craig prea iritat, nregistr Vicky. Pentru c Ruth ncerca ntr-un
mod un pic prea vizibil s-i apropie unul de cellalt, sau pentru c i
reamintise responsabilitile fa de fiul su?
l ddceti prea mult, Ruth, pronun el pe un ton aspru.
Trebuie s nvee c nu poate conta dect pe el nsui. Astfel nu va fi
niciodat dezamgit.
Dar nu are dect opt ani, obiect Ruth.
Nu e niciodat prea devreme ca s ncepi.
Nu, Ruth are dreptate. La vrsta lui nu trebuie s stea att de
trziu afar.
Fred i pusese minile pe mas, pregtindu-se s se ridice, dar
avea aerul att de obosit nct Vicky i-o lu nainte.
Lsai, m duc eu, se oferi ea. Nimeni nu trebuie s se
deranjeze.
Spusese asta ca s aud Craig ce gndea ea despre puina atenie i
grij pe care le acorda fiului su. Din nenorocire, aceast iniiativ se
ntoarse mpotriva ei, cci el se ridic la rndul lui.

Puin aer proaspt nu-mi va face ru, declar el pe un ton


nonalant. De altfel, ar fi mai bine s te nsoesc, fiindc riti s-i
rupi gtul pe stncile astea.
Vzndu-i expresia, Vicky se ndoi c era sincer ngrijorat de
perspectiva acestei funeste eventualiti.
Atunci e periculos pentru mine, dar nu i pentru Dominic?
i-o ntoarse ea sec.
i-am spus c vin cu tine, ce vrei mai mult?
***

Ai fi plecat n cutarea lui dac nu m-a fi oferit s m duc eu?


l ntreb ea dup ce prsiser cabana.
Evident. Am nc simul responsabilitilor mele.
Vocea lui era tioas i strnsoarea puternic cnd o prinse de
bra.
N-am nevoie s m duci de mn, ripost ea cu vioiciune. Sunt
sigur pe picioarele mele.
Nu-i sfrise vorba c se i mpiedic iar Craig abia reui s-o
prind nainte s se lungeasc pe jos.
l ntlnir pe Dominic n susul drumului, care lega faleza de port.
nainte de a-l putea zri prin ntunericul risipit numai n mic msur
de fascicolul luminos al farului, l auzir apropiindu-se, dup
pietriul care se rostogolea sub paii lui grbii.
Tat? Vicky? M cutai?
Dup voce, i puteai da seama c se simea vinovat.
Sunt dezolat c am ntrziat dar
De o or te ateptm, l ntrerupse tatl su cu o severitate pe
care Vicky o gsi exagerat. N-ai fost politicos fa de Ruth.
Dominic i urm drumul n direcia cabanei, cu umerii lsai n
jos de descurajare din cauza observaiilor lui Craig; acesta se ntoarse
spre Vicky.
Vrei s coborm spre port? Fiindc ea ezita, el adug:
E foarte greu s vorbeti n casa familiei Garnett, mai ales cu
Ruth care se crede Cupiclon n persoan.
Descrierea gazdei ei i-ar fi adus precis un surs pe buze dac n-ar
fi fost ocat de modul n care l bruftuise pe Dominic.

De ce eti att de sever cu biatul? l chestion ea n timp ce-i


reluaser mersul. De ce-i pretinzi un comportament de adult?
Nu-i rspunse imediat i ea se ntrebi dac n-o s-i ignore pur i
simplu ntrebarea.
D-mi mna, i ceru el. O s-o iau nainte ca s te pot prinde
dac aluneci.
Rugndu~se n sinea ei s nu aib nevoie de ajutorul lui, Vicky l
urm pe crarea abrupt.
Iar n privina lui Dominic, e clar c nu-mi aprobi metodele,
nu-i aa? i lans el deodat. Presupun c Ruth te-a pus la curent.
ntr-adevr, gndim amndou la fel, replic ea sec, dar sunt
destul de mare ca s-mi formez singur o opinie. Gsesc c
atitudinea ta fa de el e ngrozitoare.
A fi putut s-l dau unei familii ca s-l adopte! Nu eram obligat
s-l pstrez.
Vicky nu-i distingea chipul prin ntuneric, dar era contient de
tonul lui mnios.
Poate ar fi fost mai bine aa, bombni ea.
l auzi cum i pierde respiraia sub efectul surprizei.
Ai aerul c gndeti cu adevrat asta.
Chiar aa. Ar fi fost preferabil s fie adoptat de nite oameni
care l-ar fi dorit n mod sincer, care l-ar fi rsfat i i-ar fi asigurat o
alt existen.
Da? i cum apreciezi tu existena fiului meu? o ntreb el pe un
ton periculos de calm.
Probabil c n-a cunoscut o alt afeciune dect pe cea care i-o
arat Ruth i l-ai lipsi i de ea, dac i-ar sta n putere.
nclzit, i continu tirada.
Ca un deert afectiv. Nu are mam, nu are familie, ci numai un
tat care regret n mod vizibil c l-a adus pe lume.
Ai terminat?
Nu, nu terminase, dar, din cauza emoiei i mniei, simea parc
un nod n gt.
Pentru c, n acest caz, sunt vreo dou sau trei lucruri pe care
a dori s i le spun, Dei nu e treaba ta, nu-mi place s fiu pe nedrept
acuzat.

Ajunseser tocmai sus pe falez i siluetele lor apreau i


dispreau succesiv n ritmul n care clipea lumina farului.
Cum a putea regreta c a venit pe lume? relu el. Sigur, nu am
un cmin s-i ofer dar fac ceea ce consider eu c e mai bine pentru el.
n ciuda celor ce crezi despre asta i a faptului c prezena lui m
deranjeaz cteodat, nu nutresc un sentiment de animozitate fa de
el, i nici fa de ceilali copii, de altfel.
Dar n privina femeilor da, nu-i aa?
Animozitate fa de femei? Nu. Mai curnd o oarecare
suspiciune.
Pot deduce de aici c vreo putoaic cochet te-a trdat i c de
atunci nu i-ai revenit niciodat? replic ea pe un ton caustic. Nu este
o ntmplare foarte original!
Craig ddea dovad de un calm att de neobinuit nct fu tentat
s mearg mai departe.
mi imaginez c e vorba de mama lui Dominic!
De fapt, rspunse el cu o voce ncrcat de amrciune, e vorba
chiar de mama mea.

VII
Vicky l privea consternat.
Eu eu sunt dezolat, ngim ea.
De ce? Vroiai s tii, acum ai aflat.
N-aveam intenia, am spus i eu aa.
Era imposibil s
Ce diferen este ntre faptul c autoarea deziluziei mele este
mama i nu o alt femeie?
Pentru mine nu, dar pentru tine da. Dac ai fost traumatizat de
cnd erai copil
Traumatizat? o ntrerupse cu o voce aspr. De ce crezi c am
fost traumatizat? Tatl meu e cel care a avut de suferit. Eu m-am
mulumit doar s trag nvmintele.
ncepu s se plimbe nervos, cu privirea ndreptat spre far.
Tatl meu o adora pe mama, relu el brusc i Vicky trebui s-i
iueasc pasul ca s-l aud ce spune. Dar ea nu merita asta. Din
fericire, era sigur de un lucru: c eram ntr-adevr fiul lui.
Insinuezi c
C l nela? Nu este din pcate o insinuare, ci o realitate.
M-am nscut dup primul lor an de cstorie, dar sora mea Naomi
Ridic din umeri.
Sor pe jumtate doar, dup cte presupun. Odat trecute
euforia lunii de miere i bucuria c a pus mna pe un om bogat i
din ntmplare mult mai n vrst dect ea mama a cutat, i a gsit,
alte distracii.
Sunt sincer dezolat, repet Vicky.
N-ai de ce, rspunse el pe un ton mohort. Tata a murit. Nu-i
mai poate face ru.
Ea mai triete?
Da.
ntreii relaii cu ea?

Nu. Dar am veti despre ea prin intermediul surorii mele.


Naomi i ea sunt foarte apropiate una de cealalt. Din punctul meu de
vedere, nu cred c mi-ar fi posibil s-o vd fr s-mi amintesc ce a
ndurat tata din cauza ei.
i nu poi s-o ieri?
S-o iert? Ridic din umeri.
S-o iert poate, dar s uit niciodat.
Tatl tu a cerut divorul?
i-am mai spus, o adora. A sperat mereu c ea se va potoli, c
va reveni la el. Dar ea nici mcar Nici mcar n-a binevoit s apar
cnd tata era pe patul de moarte, cnd el o cerea numai pe ea, adug
Craig pe un ton fichiuitor. Ca s ajung la timp ar fi trebuit s ia
avionul, lucru de care se temea ngrozitor. S-i rite ea viaa pentru
a rspunde ultimei dorine a unui muribund nu putea face ea aa
ceva.
Ci ani aveai atunci? se interes Vicky.
Treisprezece.
Crezi ntr-adevr c erai n msur s pricepi ce se petrece?
Aveam destui prieteni bine intenionai ca s-mi explice ce gen
de femeie era mama mea. i apoi, dup moartea tatlui meu, mi-am
dat singur seama. Ea era tutorele meu i nu-i convenea deloc s
poarte responsabilitatea unui adolescent. O jena n rolul ei de tnr
vduv,
Craig!
Vicky i atinse braul i el se opri s-o priveasc.
Nu sunt toate femeile la fel. N-ai avut poate noroc. Dac nu
cumva spuse ea brusc luminat de un gnd, n-ai evitat n mod
deliberat acest gen de femei, pentru a-i putea justifica
Oh, te rog, scutete-m de lecii de psihologie, o ntrerupse
iritat. n cursul cltoriilor mele, am cunoscut femei de toate felurile.
Nu contest c exist i unele bune. Din nefericire n-am ntlnit
niciodat una pentru care s fac cale ntoars cinci sute de metri ca
s-o revd.
i ddea oare seama de ce spusese? Fcuse mai mult de cinci sute
de metri, i nu numai o dat, ca s-o vad pe ea, gndi Vicky
bucuroas.

ncercnd s-i ascund sentimentele, ea relu:


i mama lui Dominic, ea cum era?
Franoise era diferit.
Tonul lui nu te ndemna n nici un fel s continui conversaia, dar
asta n-o descuraj pe Vicky. n sfrit afla ceva i cu ct auzea mai
mult, cu att era mai curioas.
Diferit? repet ea.
Craig scoase un suspin de exasperare.
Eti ngrozitor de ncpnat! La ce i-o fi folosind s tii
toate astea?
ncerc pur i simplu s neleg.
Ce s nelegi? Pe mine, poate? i rse cinic.
Dac te-a putea nelege eu pe tine. Mi-ai spus chiar clar c
n-am ce atepta de la tine i totui ai venit dup mine pn aici. S nu
pretinzi contrariul, rosti el nainte ca ea s poat deschide gura.
Indiferent a cui a fost ideea, a ta sau a lui Ruth, te afli aici; De ce,
Vicky? Rspunde-mi.
Eu nu trebuie s m justific, protest ea slab, tiind c nu-i
un rspuns valabil.
n acest caz nu-mi cere mie explicaii, i-o ntoarse el. Oricum,
nu te-am adus pn aici ca s vorbim de trecut ci despre noi. Exist
vreo posibilitate pentru noi, Vicky?
Nu-i atept rspunsul. O lu n brae i-i ridic brbia pentru a-i
citi rspunsul n ochi.
Fr ndoial chipul ei lsa s se neleag mai mult dect credea
ea, fiindc el se aplec deodat i-i lipi buzele de ale ei, ntr-un srut
tandru i senzual, degetele lui mngindu-i prul blond rvit de
vnt.
Ei bine, Vicky, opti el cuprinzndu-i faa n mini, ce-ai
hotrt n privina noastr?
Nu, Craig, rspunse ea pe un ton hotrt, nu vreau. Nu aa cum
doreti tu.
Doamne!
O mpinse att de brusc, nct era gata s cad pe spate.
Ce ai? Ce atepi de la mine? M doreti, da sau nu?

Da, bineneles, dar i-am spus, o simpl atracie fizic nu mi se


pare suficient.
Vd, aprob el pe un ton sarcastic. Mereu acelai lucru, nu-i
aa? Trebuie s m cunoti mai bine i eu sunt nevoit s m supun
docil investigaiilor tale. Dar presupune c ce vei afla nu-i va place
deloc. Ce vei face atunci?
Nimic.
O trecu un fior. Ce se va ntmpla dac va descoperi ntr-adevr c
nu era demn de dragostea pe care i-o purta fr voia ei? Va putea
suporta asta?
El i observase tremurul.
i-e frig, vino, hotr el. S ne ntoarcem la caban. Ruth i
Fred se culc devreme. Poate aa vom reui s discutm n linite.
***

Dup cum. prevzuse, casa familiei Garnett era scufundat n


ntuneric. i preparar cte o ceac de ciocolat n buctrie, apoi se
duser s-o bea n salon.
ncperea era la fel de primitoare ca i celelalte i, aezndu-se
ntr-un fotoliu, Vicky se surprinse pentru a doua oar de cnd l
ntlnise pe Craig, invidiindu-i pe oamenii cstorii care se bucurau
de linitea cminului lor.
Doreti s-i vorbesc despre Franoise?
Se mir c abordase chiar el acest subiect.
Numai dac ai chef, opti ea.
Da, da. De acum nainte nu mai vreau s existe secrete ntre
noi, ca s nu mai poi invoca nici un pretext pentru a-i scuza
nehotrrea. Franoise, continu el fr s-i mai dea timp s
rspund, era franuzoaic. Ai ghicit fr ndoial asta dup numele
ei. Am ntlnit-o la Paris, ntr-un local de noapte unde spla vesela.
Ah!
Vicky scpase involuntar exclamaia, pe care el o prinse din zbor.
Nu, rosti el pe un ton sec, nu e ceea ce gndeti. N-ar fi trebuit
s lucreze niciodat ntr-un asemenea loc, nici ca garderobier, cum
era ea. Dar nu avea de ales. Nu dispunea nici de bani, n-avea nici
prini sau alte rude n msur s-o ajute.
i i-a fost mil de ea? se hazard Vicky.

Da. i pentru prima oar n viaa mea eram ndrgostit. Aveam


pe atunci douzeci i ase de ani cu nou mai puin ca acum i,
adug el cu cinism, cteva slbiciuni. O credeam perfect, continu
el cu un ton amar, dar faptele mi-au dovedit contrariul. Dar poate
i-am pretins prea multe iar ea nu avea dect optsprezece ani.
Ne-am ntors n Anglia i dup o lun era nsrcinat, un lucru pe
care nu-l luasem n calcul, dat fiind existena mea aventuroas.
Dominic?
Da, Dominic.
Se ridic brusc i ncepu s strbat camera.
Nu vroiam s ne instalm definitiv undeva, nu vroiam ca ceva
s ne ngrdeasc libertatea. Cu copii, e imposibil s vagabondezi
dup bunul plac.
i atunci? nu putu Vicky s se abin, deoarece el tcuse.
I-am cerut s se cstoreasc cu mine.
Se opri n faa fotoliului ei i o privi.
i ea a refuzat.
Dup aerul lui, Vicky ghici c mndria lui fusese rnit cu
cruzime, c dorise cu sinceritate s se nsoare cu Franoise.
De ce? ndrzni ea.
Mi-a spus c nu m iubete. C s-a folosit de mine ca s scape
de mizerie, n Frana, dar c n-ar suporta ideea de a bate permanent
drumurile, cu un copil de gt. Avea nevoie de stabilitate, de
siguran.
i ce s-a mai ntmplat?
Am lsat-o n Anglia, n mini bune i cu o sum mare de bani.
Am plecat din nou prin Europa, rtcind fr nici o int. Dar n-am
ncetat s m gndesc la ea. Era singur ntr-o ar strin, a crei
limb o vorbea prost i mai era i problema copilului. Chiar dac nu
era ndrgostit de mine, era vorba totui de copilul meu.
i ai revenit n Anglia?
O sptmn prea trziu.
Nu cut s-i ascund regretul.
Bebeluul se nscuse prematur, continu el, iar Franoise era
moart.
Continu s strbat cu pai mari ncperea.

S tii c Dominic i seamn mult.


Ce ciudat e c oamenii nu vd dect ceea ce vor ei s vad,
reflect Vicky. Pentru ea, Dominic era portretul fidel al tatlui su
dar pentru Craig, era cel al femeii pe care o iubise.
L-am dat la o doic, relu el, rmnnd s iau o hotrre
definitiv n privina lui. A fi putut s-l dau spre adoptare unei
familii dar
i-a fost imposibil? opti ea.
Vocea i trda emoia pe care o ncerca i el se ntoarse brusc spre
ea.
Nu, Vicky, i spuse el cu un ton rguit, nu te nela asupra
mea, nu sunt brbatul marilor sentimente.
Minea, era sigur de asta. Fusese foarte ndrgostit de Franoise,
gndea ea ndurerat i Dominic i-o aducea mereu n minte.
Dac l-a fi abandonat pe Dominic, n-a fi tiut nimic despre
viitorii lui prini. Cum s fiu sigur, n acest caz, c nu va fi la fel de
nefericit cum am fost eu, c nu va cunoate aceleai deziluzii ca i
mine? Nu, era imposibil. Iat de ce n-am fcut-o. Pentru a veghea ca
el s creasc mai bine pregtit pentru via dect am fost eu.
Era un raionament ciudat dar foarte revelator pentru dragostea pe
care i-o purta fiului su. S-i dezvluie acum asta ar fi fost totui o
eroare din partea ei. Spera c se va descoperi singur pe msura
trecerii timpului.
Se reaezase n fotoliu, ca i cum evocarea trecutului su i rpise
forele. Atenia lui se concentra imediat asupra lui Vicky.
Bine, acum tii totul, declar el. Sau mai trebuie s-i vorbesc
despre crile i discurile mele preferate, sau despre locul de unde-mi
cumpr osetele?
Aceast glum, puin sarcastic, o fcu s rd.
Ai pretins odat c osetele figureaz pe ultimul loc n lista
prioritilor taie, i reaminti ea.
Pe figura lui se nscrise unul din rarele i fermectoarele lui
sursuri.
Hmm. i fiindc uneori se ntmpl s nu ajung cealalt
echip, trebuie s mi le spl singur. i-i mrturisesc c nu e una din
preocuprile mele preferate.

S nu ajung echipa? Ce echip? se mir ea.


Rmnem n general patru sptmni n ir la far, n echipe de
cte doi. Cnd timpul e ru, suntem cteodat nevoii s ne
prelungim ederea.
Cum ajungei acolo?
Cu vaporul. N-avem heliport.
Nu e periculos? El ridic din umeri.
i ce nu e periculos? Dac ncepi s te temi de toate, nu-i mai
vine s trieti!
ncep s fiu de prerea lui Ruth, murmur Vicky cu un aer
gnditor. Este totui o existen curioas pentru un brbat ca tine.
Cum de-ai ajuns la aceast meserie?
Printr-o pur ntmplare, rspunse el cu dezinvoltur. Pe atunci
lucram la Southampton. ntr-o sear cnd mi se fcuse dor de mare,
m plimbam prin port i am ntlnit un btrn. Am intrat n vorb i
mi-a mrturisit c marea era i pasiunea lui. Fusese paznic de far i
acum se retrsese la pensie. Viaa asta i lipsea. Mi-a vorbit mult
timp despre asta i cu un asemenea entuziasm nct am fost molipsit.
M-am informat, am fcut cerere i am fost acceptat ca stagiar. n
primul an, dup ce am nvat meseria, am nlocuit pe cei ce lipseau
n diverse locuri. Iar apoi am fost numit aici, acum aproape doi ani.
i i place cu adevrat? se interes Vicky.
Da. Este o activitate care te acapareaz, dar avem i perioade
lungi de libertate, chiar la far. i atunci profit ca s m consacru
lucrurilor care m intereseaz.
De exemplu?
Citesc mult. Cri de cltorii, bineneles, dar i biografii sau
sociologie. Dar consacru ore ntregi studierii psrilor i m-am iniiat
chiar i n modelism.
Nu este totui o existen prea solitar? ntreb ea imprudent.
Puin, dei suntem ntotdeauna doi, Fred i cu mine formm n
general o echip. Mai ales noaptea, cnd sunt de gard, mi se
ntmpl s m simt singur. Te afli fa n fa cu tine nsui i atunci,
n mod obligatoriu, lai gndurile s rtceasc.
Se aplec spre ea i ochii cenuii o stu-diar cu atenie.

n acele clipe m gndesc la tine, Vicky, relu el, vii i te


interpui ntre mine i munca mea.
Se ridic i se apropie de ea.
Eu sunt surprins c se poate interpune ceva ntre tine i
scumpa ta stnc, reui ea s rosteasc, acum cnd sunase ora
confruntrii.
Oh, cnd sunt pe pmnt, uit de far i petrec. Oricum tiu c l
voi gsi acolo la ntoarcerea mea. Vicky?
i ntinse mna, dar ea se fcu c nu bag de seam.
Presupun c petreci ducndu-te la serate, ca cele organizate de
Laura, n fiecare noapte cu o alt femeie?
Nu m-am ferit niciodat. Totui s nu crezi c mi petrec
noaptea cu fiecare din ele.
Cum i refuzase mna, el o prinse de umeri i o for s se ridice.
n aceste ultime luni, numai pentru tine am dorit s revin la
Londra.
Ar fi vrut s-i evite privirea dar nu se simi n stare.
Dar de ce s mergi tocmai pn la Londra ca s te distrezi?
Genul feminin e pe cale de dispariie n Cornwall?
Merg s m distrez la Londra, replic el pe un ton
dezaprobator, pentru c n acest fel l pot vizita i pe Dominic.
Faa lui se apropie n mod periculos de a ei, dar Vicky ncerc s
fac o diversiune, continund conversaia.
Eu m-am ntrebat adesea unde te gseai cnd dispreai din
circulaie. Erai ntotdeauna att de palid. M gndeam c eti poate
bolnav i urmezi tratament n vreun spital.
i surse.
Cnd ne-am ntlnit pentru prima oar, tocmai petrecusem ase
sptmni de-a rndul la far. Era att de urt afar nct nu puteam
iei nici mcar pe galerie ca s lum puin aer. Erai nelinitit din
cauza mea, Vicky? adug el cu o und de curiozitate.
i aminti cum ntorsese ea atunci problema pe toate feele,
ntrebndu-se dac n acest caz ar trebui s-i cedeze
El scoase un suspin de nerbdare.
Nu vreau s-i faci griji din cauza mea, declar el, cu o singur
excepie ns

M gndeam cnd o s pui problema, opti ea pe un ton amar.


Mai devreme sau mai trziu, era inevitabil, nu-i aa, Vicky?
Ea nu mai spuse nimic. Protestase destul pn acum i era
contient c nu-i va accepta niciodat punctul ei de vedere. Dar
tcerea vorbise n locul ei.
Am face mai bine s mergem la culcare, o sftui el cu rceal.
i nu m mai privi aa, exclam el, cnd ea se holb cu uimire la el.
tii i tu, dup cum tiu din pcate i eu, c nu-mi vei ceda. E inutil
deci s prelungim acest chin. Du-te i bag-te n pat Vicky, i cnd
vei fi acolo s ncepi s te gndeti la plecare. Chiar de mine!
Timp de o clip, atept, nici ea nu tia de ce, dar n faa rigiditii
expresiei lui, se ntoarse i prsi camera, nbuindu-i un suspin
dureros.
***

Camera unde o instalase Ruth se gsea la mansard. Era singur


acolo.
Ne servim arareori de ea, i explicase Ruth. Dac am fi avut
copii, ar fi fost altceva, dar se pare c nu ne-a fost dat s-i avem.
Se dezbrc n faa ferestrei ca s poat urmri lumina
intermitent a farului. I se prea c-l nelege mai bine pe Craig n
prezent, cnd se hotrse s-i dezvluie trecutul. De ce nu vroia i el
s-o neleag pe ea? Era chiar att de greu?
Cnd se culc, ezit s trag perdelele. Asta ar fi lipsit-o de
lumina farului i de prezena lui reconfortant. Cci o gsea
reconfortant deoarece i amintea de Craig.
Ce ar simi ea, se ntreb Vicky n timp ce somnul o ocolea, dac
aceast cas ar fi a ei, dac ea i Craig ar fi cstorii i dac el ar fi
prin apropiere gndindu-se la ea sau cufundat n una din crile lui?
De un lucru era sigur, ea n-ar fi nefericit, aa cum prea s fie
Claire. Ea ar sta n pat, n patul lui, gndindu-se la el.
I-ar lipsi desigur, ngrozitor de mult cteodat, dar s-ar consola cu
certitudinea c, oriunde s-ar afla, era al ei. Dou sau trei mile marine
nu i-ar putea separa cu adevrat. i fiecare din ntoarcerile lui, fiecare
din concediile lui ar fi plcut i rennoit lun de miere.
i ddu seama c plngea. Lacrimile i se rostogoleau pe obraji, i
udau prul i perna. Era un vis imposibil.

Pn la urm probabil c aipise, cci se trezi speriat, contient


de o schimbare, ncperea era n continuare scufundat n ntuneric,
lumina farului se zrea strlucind. ncerc s se mite dar o greutate
apsa pe cuvertur. Deschise ochii mari i zri o siluet, cea a lui
Craig, aezat pe marginea patului ei.
Craig, opti ea. Ce faci aici? S-a ntmplat ceva?
Nimic neobinuit, replic el pe un ton dezamgit. Mi-a venit
ideea c era singurul mod n care te-a fi putut privi adormit i
n-am putut rezista.
Nu, Craig, te rog nu, blbi ea cele cteva cuvinte, dar prea
trziu.
Chipul lui se apropiase deja de al ei i cuvertura strns cu grij n
jurul ei, mpiedica orice ncercare de fug.
i, dintr-odat, nici nu mai avu chef s fug. Minile ei i
ntlniser pielea goal a pieptului. Nu purta dect nite chiloi,
descoperi ea. Nu-l vzuse niciodat dect n blugi i cma i, chiar
i acum, nu-l putea zri prin ntuneric, dar degetele o fceau s-i
cunoasc mai bine i totodat mai senzual liniile trupului.
Gura lui se lipi cu patim de a ei i cu un geamt slab, ea i
nconjur gtul cu braele i-l atrase spre ea.
Cu o simpl micare, srutnd-o mereu, el arunc cuvertura la
picioarele patului i ls n jos bretelele cmii de noapte pentru a-i
putea atinge cu minile fierbini rotunjimile ispititoare ale snilor.
Fremtnd de plcere, ea l auzi murmurndu-i numele, apoi Craig
i ndeprt picioarele i minile lui se sprijinir posesiv de oldurile
ei.
tiam eu c am avut o idee bun, i opti la ureche. M lai s
rmn, Vicky?
Poate dac n-ar fi zis nimic, ar fi obinut ceea ce dorea. Dar
vorbind, rupsese vraja momentului i cuvintele acionar asupra ei ca
un du rece.
Craig! exclam ea. Las-m, pleac!
Nu.
n acest caz, o s strig ca s afle toat lumea.

Timp de o clip, crezu c o va pune la ncercare, ca s vad dac


se ine de cuvnt. O privi cu atenie apoi, fr s mai adauge nimic,
se ridic brusc, se ndrept spre u i iei trntind-o n urma lui.
Vicky se ntoarse pe burt i-i ascunse faa n pern pentru a-i
nbui suspinele. Trebuia s-l goneasc, trebuia neaprat, dar se
simea la fel de frustrat ca i el. Pe de alt parte, trebuia s ia o
hotrre, dar asta putea atepta pn mine.

VIII
N-ai vrea s-o ntrebi pe Clare dac pot locui la ea?
Ruth prea stupefiat i vexat totodat.
De ce? reui n sfrit s rosteasc.
M gndeam c ar fi mulumit s aib o companie, ocoli
Vicky adevrul. i a putea avea grij de copii, dac ar dori s ias.
Nimic nu te mpiedic s faci asta rmnnd aici. Crezi c
Jenny i cu mine nu i-am fi propus asta? Dar nu, singura fiin de
care Clare are nevoie este Jim. E evident asta. n sfrit, dac ns nu
te simi bine aici
Nu, nici vorb de asta, protest cu vioiciune Vicky. Eu nu
vroiam s-i spun, e jenant pentru mine, dar Ar fi poate mai bine
dac Craig i cu mine n-am tri sub acelai acoperi.
Urm o lung tcere, timp n care Ruth ncerca s priceap
lucrurile. Apoi brusc, mintea i se lumin.
nelegi prin asta c la mine n cas! explod ea. Las-pe
mine
Nu, nu, Ruth, te rog. Nu vreau s creez probleme ntre voi i
Craig. Numai c trebuie s nelegi, ca i mine de altfel, c e prea
mult s-i pretinzi s nu s nu cnd i sunt la ndemn. Iat de ce
m gndeam s-i sugerez lui Claire s m gzduiasc.
Foarte bine.
Ruth pstrase n continuare aerul ei ofensat, dar de data asta din
cauza comportamentului lui Craig, estim Vicky.
Vorbete cu Claire. Totui, nu prea tiu cum o s fii primit.
***

Contrar celor prevzute de Ruth, Claire primi cu entuziasm


cererea timid a lui Vicky, fr s-i neleag ns adevratele
motive.

mi dau seama foarte bine de ce nu mai vrei s rmi la


babornia aia. Craig i cu tine cred c nu avei un moment de
intimitate din cauza ei!
Vicky deschise gura pentru a protesta, dar apoi se rzgndi Nu
era necesar ca toi s fie la curent cu motivele acestei plecri. De
altfel, se ndoia c prostua asta de Claire ar nelege-o.
Aici, continu ea aezndu-se pe patul din camera de oaspei ca
s-o priveasc, poate veni s te vad de cte ori dorete.
Oh, nu! strig Vicky. N-a dori s crezi
Te rog. Este clar c v cunoatei bine amndoi. Chiar foarte
bine, nu?
Nu, rspunse tios Vicky.
Oricum, nu eu voi fi aceea care s-i reproez c te distrezi
puin. Craig e foarte seductor. Numai c nu trebuie s-l iei n serios.
Nu e de nsurat.
Expresia ei se sdhimb brusc: nu mai reflecta curiozitatea ci
nemulumirea.
Nici Jim nu e mai breaz, relu ea pe un ton acru. Farul sta
blestemat! Sunt sigur c este preocupat mai mult de el dect de
mine i de copii. i cnd e acas, ce crezi c face? Se duce la pescuit
cu
Alec. La pescuit! Avu un rs amar.
A prefera chiar s aib o amant. tiu c m-am cam trecut
dup cele dou
nateri, dar cu o femeie m-a pute a ntrece; cum ns s rivalizez
cu marea?
Dar dac ai ncerca?
Vicky se opri un moment din despachetat i o privi.
Poate dac te-ai interesa i tu puin de ceea ce l pasioneaz
Cum? De far, de pescuit? nainte da, cnd ne-am cunoscut i
apoi, la nceputul cstoriei noastre, aveam aceleai gusturi.
Mergeam la cinema, la teatru, dar acum nimic. Nu mai avem nimic n
comun.
Nu mergei s v plimbai mpreun cu copiii, cnd e acas?
Copiii, repet Clare cu un aer dispreuitor. O frumoas surs de
plictiseal i ncurcturi, asta da! Nu putem avea nici mcar o noapte

linitit, ori unul ori cellalt vin i se car n patul nostru. Nu mai
exist nici un fel de intimitate. Nu, Vicky, dac vrei un sfat,
pstreaz cu Craig relaiile pe care le ai acum. Nu v cstorii i mai
ales nu facei copii.
Vicky nu spuse nimic. Tocmai se gndea c i~ar fi plcut s fac
copii cu Craig, chiar dac o dat i spusese c nu-i dorete. Atunci
era adevrat, dar acum afirmaia i pierduse valabilitatea; i din
punctul sta de vedere se schimbase.
Ei bine, fiindc eti att de drgu s m gzduieti, sper c
m vei lsa s am eu grij de ei, i suger ea. N-ai nici o prieten pe
care ai dori s-o vizitezi, acum cnd Jim nu este aici?
Clare ezit puin, apoi figura ei se lumin brusc ca i cum se
gndise la ceva.
De ce nu? Oricum nu-i spun nu, o s vedem.
Craig se nfurie, auzind de plecarea lui Vicky. Abia se instalase de
o or la Claire cnd i fcu vijelios apariia. Nu se manifest n nici
un fel n faa lui Claire, dar cnd aceasta nu ntrzie s se eclipseze,
Vicky se gsi singur n faa lui ca s-i nfrunte mnia.
De ce ai fcut aa ceva? mri el.
Cred c bnuieti.
Atunci de ce nu ai plecat acas, dup cum i sugerasem destul
de limpede?
Cine se credea el, ca s-i permit s-i dea ei ordine?
Pentru c nu sunt nc gata de plecare, i replic ea, simind c
se nfurie la rndul ei.
De ce? N-ai ce atepta aici!
Nu, n-avea ce spera, gndi ea cu tristee, dar cum s se hotrasc
s plece cnd tia c-i las inima aici?
Mi se pare c e treaba mea unde i ct timp stau, se zbrli ea.
Doamne, ce urmreti mai ales locuind la Claire! Femeia
asta e o adevrat pacoste. i face lui Jim o via infernal. i e groaz
de mare i de meseria lui. Cnd e la rm e o adevrat tigroaic. Nu
l-ar lsa s plece nicieri.
Dup prerea mea, este mai ales nefericit. N-ar fi trebuit s se
mrite cu un brbat ca Jim. Nu e destul de matur ca s suporte o
asemenea existen.

Ascult, puse el capt subit acestui subiect, n-am venit aici s


vorbim de Claire. Cum a primit Ruth plecarea ta? Probabil c a
considerat atitudinea ta foarte nepoliticoas fa de ea.
Ruth tie exact despre ce e vorba.
Vrei s spui c i-ai povestit c noi n fine c eu Doamne!
Am fost obligat, replic ea linitit. Dac nu, s-ar fi simit
vexat i nu aveam deloc intenia s-o jignesc.
***

i totul merge bine i scrise ea lui Gail, o sptmn mai


trziu. Craig pare s se fi nvat cu ideea c nu i voi ceda i am
semnat un fel de pact n sensul sta".
Un pact destul de precar, reflect ea lsnd pentru o clip jos
stiloul. Ziua l vedea mult. ncepuser bnuia ea c la sugestia lui
Ruth s-l scoat la plimbare pe Dominic. Seara ns i evita
compania, la fel cum evita n general s rmn singur cu el. Nu era
uor s se in de aceast hotrre. De fiecare dat cnd se ivea
ocazia, fcea n aa fel s-o ating pe furi, dar aceste contacte fugare
fceau un efect devastator asupra nervilor ei ncordai la maximum.
Cnd i vorbea, avea un asemenea mod de a o privi nct i putea citi
gndurile, pline de invitaii ademenitoare. ntr-o zi, cu privirea fixat
pe buzele ei, l auzi chiar optindu-i Vreau s te srut, Vicky".
Trebui s fac apel la toat voina ei ca s reziste tentaiei de a
disprea cu el i de a-i ceda n fine. Dar dac m culc cu el, Gail,
continu ea n scrisoare, voi ajunge n curnd un nume n plus pe
lista celor care m-au precedat. Cel puin, dac n-am obinut altceva,
m bucur mcar de respectul lui. A sfrit prin a admite c este
impresionat, chiar dac nu-mi nelege punctul de vedere.
Am ajuns la disperare, cred c nu se va schimba niciodat. nc o
sptmn i intr n post, pentru o lun. N-o s mai am atunci nici
un motiv ca s mai rmn aici. L-am prevenit deja pe Nigel de data
ntoarcerii mele"
***

A doua zi dup ce-i scrisese surorii ei, Craig i Vicky urmau s


fac ultima lor plimbare cu Dominic. Ultima, fiindc bieelul trebuia
s nceap coala: vacana lui se terminase.

De ce nu l-am duce la far? suger Vicky.


Craig o privi cu un aer nencreztor.
Noi? Cine? Tu i cu mine?
De ce nu? Sau intrarea n sanctuarul vostru e cumva interzis
femeilor?
l privi fix, coborndu-i cu viclenie pleoapele. Vroia s-l fac s
accepte, att pentru ea ct i pentru Dominic. Peste puin timp ea se
va ntoarce la Londra i Craig la scumpa lui stnc. Pentru a-i umple
orele ei de singurtate, se va putea mai bine gndi la el,
nchipuindu-i-l la el acas sau la far. Nu era convins c asta o va
face s-l uite era sigur acum c nu exist o alt soluie dar era
ceva mai puternic dect ea.
Ultima dorin a unui condamnat! insist ea pe un ton voit
nepstor.
De acord, accept el n cele din urm. Dar s-i aminteti c a
fost ideea ta.
***

Avei noroc, declar Craig douzeci i patru de ore mai trziu


lui Vicky i Dominic. Dei s-ar putea ca n curnd s nu mai fii de
aceeai prere.
Noroc! repet ea.
C timpul e de partea voastr. S nu-i imaginezi deloc, adug
el cu o min sarcastic, c ajunge s ai chef s vizitezi farul i totul
s-a aranjat, urcndu-te pe vapor.
Ar fi trebuit s se gndeasc c marea i buletinul meteo trebuiau
s se arate favorabile; totui tonul lui i displcu.
Ce mare lucru puin ap agitat? replic ea.
El mormi ru prevestitor.
Poate o s-i pun i eu aceeai ntrebare, dar puin mai trziu.
Imediat ce se aflar la bordul vaporului, gata de plecare, dispoziia
lui se ameliora ns vizibil.
Jory, navigatorul, era un copil al acestui loc, i explic Craig.
Pescar n cea mai mare parte a timpului, cunotea toate capcanele
oceanului dintre coast i far

Prezentrile fiind astfel fcute, Jory puse motorul n funciune i


alupa demar cu un zgomot teribil, lsnd n urm un miros de
benzin i ulei.
Privii acolo! exclam Craig artndu-le cu degetul turnul. Are
mai mult de o sut de ani i se afl acolo seme, btut de vnturi i
maree!
Fred avea dreptate, gndi Vicky. Craig vorbea de turn ca de o
iubit.
Cei care l-au ridicat erau adevrai meteri, nu-i aa Jory?
Asta da, domnule Craig. i apoi ei iubeau marea i o respectau.
Dac n-o respeci, te trdeaz i primeti doar ce merii, adug el cu
o voce dispreuitoare. Uitai-v ce face cu platformele lor petroliere!
Marea era ntr-adevr puternic. n mica lor ambarcaiune
legnat de valuri, Vicky i simea puterea de nemblnzit. Nu
era dect indiferen i arogan, semnndu-i lui Craig ntr-o
oarecare msur.
Pe msur ce se apropiau, stnca prea c-i schimb culoarea.
Din maron devenise bej, fisurile i gurile atestnd agresiunile
neobosite ale timpului i mrii.
Trebuiau s acosteze ntre dou stnci mari, cu marginile netezite.
Pontonul, o platform de beton de unde pleca o scar, se gsea
aproape la nivelul apei.
sta e ntotdeauna un moment dificil, coment Craig i, dac
vntul sufl dintr-o anumit direcie i marea este agitat, devine
chiar ceva foarte periculos.
Doi brbai, fr ndoial Jim i Alec, stteau pe margine cu
undiele n mini. Jory ncetini motorul, studie cu atenie culoarul
strmt din faa lui i apoi, ncet, dirija prin el alupa care urca i
cobora n ritmul valurilor.
Atenie, i strig Craig lui Vicky, cnd vasul se va afla din nou
la nlimea pontonului, sari!
Cu frica n suflet, Vicky se execut i cei doi paznici o prinser de
brae. Se ntoarse repede spre Dominic, care prea foarte speriat.
Hai! i strig ea. Nu te teme, e foarte uor!
El schi un surs slab i se lans, puin n contratimp. Craig i
ddu ns seama i cu o incredibil prezen de spirit l prinse de

poalele hanoracului i i fcu vnt n fa, evitnd ceea ce ar fi putut


fi un accident ngrozitor.
Bieelul nu-i dduse ns seama de gravitatea faptului, dar Craig
da. Avea trsturile crispate i Vicky constat c n-a lsat deloc
mna putiului n timpul lungului i dificilului urcu spre turn.
Astzi, porile grele din oel erau deschise, le spuse Craig, dar n
cea mai mare parte a timpului rmneau nchise n faa asalturilor
perfide ale oceanului.
Asta i d o oarecare idee de fora oceanului cnd avem
furtun!
n interiorul farului care depea treizeci de metri nlime,
cincizeci cu stnc cu tot totul era de un alb imaculat. O scar
metalic lega cele trei nivele.
Aici, e mai mult dect un cmin, declar Craig, cnd ajunser
la etajul care adpostea buctria.
Vicky arunc o privire prin unica fereastr. Erau acum la treizeci
de metri nlime fa de nivelul apei. Jos, valurile preau c sosesc
din toate direciile pentru a se sparge de stnc cu o asemenea violen nct avea
impresia c simte vibraia vntului.
Cnd e timp ru nu vezi nimic din cauza spumei, i spuse
Craig.
Dar Dominic era nerbdtor s viziteze instalaia luminoas.
Eti n stare s mai urci dou etaje? l ntreb Craig.
Bineneles!
i simea picioarele grele, dar n-ar fi recunoscut asta pentru nimic
n lume, mai ales n faa lui.
Dou iruri de proiectoare enorme, aliniate cte patru, formau
instalaia luminoas a farului. Un buton le aprindea, i explic Craig
lui Dominic, un altul le stingea.
E vorba de o lumin fix, continu el. Distana i faptul c este
vizibil doar din fa produce acest efect de intermiten.
Coborr napoi n buctrie. Aci fcu prezentrile de care uitase
pn acum.

Jim, Alec, ea este Vicky. Acum locuiete cu Claire, adug el


adresndu-se lui Jim. Are grij de copiii ti, cnd nevast-ta are chef
s se plimbe.
Vicky realiz nota de dezaprobare din vocea lui, dar nu i Jim.
Da? Foarte drgu din partea dumneavoastr, fcu el
ntinzndu-i mna, cu un aer oarecum surprins. E o adevrat
minune, ntotdeauna a refuzat aa ceva.
Am auzit mult vorbindu-se de dumneavoastr, interveni Alec.
De bine, evident, se grbi el s adauge fiindc Vicky scosese un
,,Ah" mirat i ntrebtor.
Se ntreba cam ce auziser. Claire i povestise c surprinsese nite
conversaii despre femei ntre soul ei i Craig. De ce se artase mai
rezervat n privina ei? Se plnsese de refuzul ei? Cei doi brbai o
considerau oare o femeie frigid?
Alec o mai liniti puin asupra acestui punct, dup ce Jim, mai
obinuit cu curiozitatea copiilor, dispruse cu Dominic i cu tatl lui
pentru o vizit mai aprofundat a turnului.
Sunt ncntat s-l vd pe Craig interesndu-se de o persoan
att de linitit i fermectoare ca dumneavoastr, i declar el
servindu-i o ceac cu ceai. Nu vreau s m amestec n ceea ce nu m
privete, dar ar fi pcat s-l prsii numai din cauza meseriei lui.
tiu c sunt multe crora nu le place, de exemplu Claire.
Asta le spusese Craig? Ca s-i pstreze netirbit vanitatea
masculin?
Craig nu prea vorbete de munca lui. Nici nu tiam cu ce se
ocup pn n-am venit aici.
I-a fost team c v sperie, replic Alec pe un ton atottiutor.
Vicky spera c e vorba doar de aa ceva.
E pentru prima oar c rmne atta timp n acelai loc,
continu Alec. Cred c a nceput s-i plac aceast existen. Are
chiar intenia c scrie o carte pe aceast tem. Credei c v-ai putea
obinui? Cu aceast via, vreau s spun.
Nu se pune problema, se hotr ea s-i rspund dup o scurt
ezitare. Nu e nimic serios ntre noi.

l vzu ct e de surprins, dar conversaia rmase n acest punct.


Jim, Craig i Dominic tocmai coborau, zgomotul pailor lor i
preceda pe scar.
Eti gata de ntoarcere? o ntreb Craig.
Oh, tat, protest Dominic, deja trebuie s plecm?
Mi-e fric, fiule. Mareea nu ateapt.
Dar mai pot s vin o dat n vacana viitoare?
Dac timpul o va permite.
Era totui o concesie, i, n privirea lui cenuie, Vicky surprinse o
lumini indulgent i amuzat. Poate mai exista vreo speran s se
arate mai omenos cu putiul

IX
Vicky se ateptase ca urmtoarele dou zile s treac n linite.
Graig trebuia s-l conduc la coal pe Dominic, cltorie care-l
obliga s nnopteze la Londra. Ce va face seara? se ntreba ea, roas
de gelozie. Va lua legtura cu una din numeroasele i fermectoarele
lui prietene?
Ar fi putut s-i nsoeasc, s le propun s-i duc cu maina, n
loc s-i lase s plece cu trenul. Ceva i spusese ns c e mai bine s
le dea ocazia s fie singuri. De altfel, dac s-ar fi dus la Londra, ar fi
fost caraghios s se mai ntoarc la Crentrom. Nu-i mai rmseser
dect trei zile de concediu i n-avea chef s sacrifice ultima zi pe care
o putea petrece aici cu Craig.
n cele din urm, cele dou zile se artaser mult mai agitate dect
i-ar fi putut imagina. n momentul cnd ieise din cabana lui Claire
pentru a da o fug pn la Ruth ca s-i bea mpreun cafeaua de
diminea Claire, sculat cu fundul n sus fiindc ajunsese acas
abia spre diminea, refuzase s vin cu ea vzu sosind un taxi i pe
Nigel cobornd din el cu o valiz n mn.
Nigel! exclam ea stupefiat. Dar ce faci aici?
Aveam o afacere de pus la punct la Penzance. Am dat o fug
pn aici ca s plecm mpreun la Londra. M gndeam s-i
vorbesc pe drum de Australia.
La acest cuvnt, Vicky simi c i se strnge inima. nainte de
plecare, i spusese lui Nigel c ar fi interesat s reprezinte acolo
interesele firmei Travelways. Numai c asta se ntmplase nainte ca
Ruth s-o conving s-i petreac concediul la Crentrom, nainte s-l
revad pe Craig i s-l cunoasc pe Dominic.
Desigur c nu se schimbase mai nimic de atunci. Relaiile ei cu
Craig nu avansaser nici un pic. Totui nu vroia s plece, s pun mii
de kilometri ntre ea i Craig n cazul c n ce caz? se dojeni

singur. i revenind la realitate, l invit pe Nigel n cas la Ruth


pentru a face prezentrile.
Bineneles, patronul tu poate locui la noi, rspunse cu cldur
Ruth cnd Vicky i puse cu timiditate ntrebarea. tii bine c am o
camer liber.
Apoi o rug pe nelipsita Jenny s-l conduc n salon pe domnul
Porson n timp ce ea i Vicky preparau cafelele.
Cei doi abia ieiser din buctrie c Ruth se i repezi la Vicky s-o
ntrebe.
Ei? Care mai e situaia dup vizita la far?
Totul merge bine, replic fr nici un chef Vicky, att timp ct
nu abordm acel subiect. N-o s fim niciodat de acord n aceast
privin, tare mi-e fric de asta.
Ruth suspin exasperat.
E ngrozitor de ncpnat, Craig sta. Mi-ar place s-l pot
zgli niel. Deci, dac neleg bine, pleci la Londra i lucrurile
rmn n acest punct?
Vicky aprob, ezit puin i apoi hotr c ar fi mai bine s-i spun
totul.
E posibil s nu rmn la Londra, opti ea. Voi pleca n
Australia. Nigel vrea s discutm asta pe ndelete n drum spre
Londra.
Ruth i ddu drumul, greoaie, pe un scaun, cu o min consternat.
Vrei s spui definitiv?
Cel puin civa ani, necesari pentru a pune pe picioare
reprezentana firmei Travelways.
Craig e la curent cu asta?
Nu. De altfel cred c nici nu i-ar psa, n-am dreptate?
N-ai de unde ti. Dac i-ai vorbi, poate i-ar da seama
Nu! i te rog s nu-i pomeneti nici tu de asta. mi promii,
Ruth? Dac Craig i va schimba prerea, asta trebuie s porneasc
de la el nsui, nu influenat de altcineva.
Dup cteva proteste, Ruth sfri prin a-i promite.
Fiindc dispui de o main, de ce n-am merge s vizitm
regiunea? i suger Nigel n timp ce-i beau cafeaua.

S vizitezi regiunea? repet Vicky cu un aer mirat. Tu? Doar o


cunoti la perfecie.
Mi-ar place s revd cteva locuri, de exemplu St. Ives sau St.
Michael. Ei, ce prere ai?
Ar fi o idee minunat de a-i ocupa urmtoarele dou zile, estim
Vicky, ntrebndu-se cu nelinite dac va reui s scape de Nigel
cnd va reveni Craig. Nu putea renuna la ideea de a petrece singur
cu el aceast ultim zi.
***

St. Ives, paradisul artitilor, St. Michael's Mount, leagnul


povetilor cu zne, Land's End i cldirile ei ndreptate toate cu faa
spre ocean.
Vicky atepta din moment n moment ca el s abordeze problema
Australiei. Cnd se decise n fine, la sfritul cltoriei lor, o fcu
ntr-un mod care o ls trsnit.
Bineneles, propunerea mea rmne valabil, i declar el,
dar dar dac tu te-ai mrita cu mine, n loc de asta? Am forma o
excelent echip.
Noroc c ajunseser n preajma cabanelor i se gseau pe o
proprietate particular, cci maina se opri n mijlocul drumului i
Vicky se ntoarse spre el cu gura cscat. De atta timp de cnd lucra
cu Nigel, el nu manifestase niciodat fa de ea un alt interes dect
cel profesional i era derutant s-l vezi acum nroindu-se i
blbindu-se ca un adolescent.
S se mrite cu el? l plcea foarte mult, desigur. Era un brbat
fermector, inteligent, cultivat, ambiios, pe scurt o partid excelent.
Dar era imposibil. Niciodat n-ar consimi s fac o cstorie de interes. Chiar i numai pentru a-l putea uita pe Craig. De altfel asta
n-ar fi fost deloc corect fa de Nigel.
Vicky?
O privea cu un aer nelinitit.
Cum de i-a venit o asemenea idee? l ntreb ea fr pic de
tact.
Nigel pru ofensat.
Nu neleg ce vrei s spui. Tocmai i-am cerut mna. N-am
dreptul la un rspuns?

Sunt dezolat.
i chiar era n mod sincer.
Nu-mi imaginam deloc c tu Bineneles, sunt flatat, dar
Trebuia s fi bnuit, bombni el. E vina mea. Te cunosc de trei
ani i a trebuit s-mi spui c pleci n Australia ca s-mi dau seama ce
sentimente i port
Nu putu s-i repete dect c era dezolat.
i eu la fel.
Nigel avea un aer trist.
n fine, sper c relaiile noastre profesionale nu vor fi afectate
din cauza asta, relu el.
Nu, bineneles dar dac propunerea ta pentru Australia nu
mai rmne n picioare, m gndesc c ar fi mai bine ca
S nu mai lucrezi cu mine? termin el n locul ei.
Ba da, dar
Vicky era cinstea ntruchipat. Nu-l putea lsa pe Nigel s cread
c prsea Anglia doar din cauza lui.
tii c vroiam s plec din cu totul alte motive.
Un brbat, murmur el sumbru. Cnd o femeie spune asta, e
ntotdeauna vorba de un alt brbat.
Nu neaprat, obiect ea, dar n acest caz ai dreptate.
Puse din nou motorul n funciune pentru a parca ntr-un loc mai
convenabil, n faa cabanelor.
Cine e? o ntreb Nigel cobornd din main. l cunosc?
Nu, i nu vreau s vorbesc despre asta.
Intr naintea lui n buctria lui Ruth i acolo se opri uimit,
vzndu-l pe Craig sprijinit de bufet cu minile nfundate n
buzunare, cu o expresie posomort, care se accentu la intrarea ei,
dar mai ales a lui Nigel.
Oh, Craig! Eti de mult aici? deschise ea vorba cu o voce pe
care o credea plin de dezinvoltur.
De dou ore.
i privi n mod ostentativ n direcia pendulei care indica ora
apte.
Noi am mncat deja, adug el. Vicky se ntoarse spre Ruth.

mi pare ru, mi se fcuse foame, i am cinat la St. Ives. Sper


c ai avut o zi bun.
Nu prea, replic ea pe un ton sec, dar nu suntei voi de vin.
Craig n-a mncat aproape deloc. Am impresia c ceva l supr.
Vicky l privi.
Dominic? se interes ea.
Trebuie s se nvee cu despririle, i rspunse el cu un aer
morocnos.
Dar nu are dect opt ani! protest Vicky.
Craig se gndete s-l mute la alt coal dup Crciun,
interveni Ruth cu o inflexiune ciudat n voce.
Am zis doar c m gndesc, se zbrli el. N-am hotrt nc
nimic. Acum simt nevoia s iau puin aer, adug el ndreptndu-se
spre u i trntind-o n urma lui.
Nigel ridic din sprncene cu un aer perplex.
Ce om ciudat! N-am neles nimic, despre ce era vorba?
Ar fi prea lung s-i povestim, declar cu vioiciune Vicky.
Ruth, ce e povestea asta cu Dominic?
Se pare c desprirea a fost mai grea ca de obicei.
Craig a fost dur cu el?
Oh, nu! Dar cred c a fost la fel de micat ca i Dominic. De
obicei eu l duceam napoi. Dar acum i-a promis c o s-i caute un
internat prin mprejurimi.
Aici n Cornwall?
Mda. Asta d de gndit, nu?
Aa se prea. Dac Craig s-a lsat mblnzit de fiul lui, de ce n-ar
reui i alii?
Dac te-ai duce dup el s-i vorbeti? suger Ruth.
Nu. Mi-ar reproa c m amestec n ce nu m privete.
N-o s mai ai o asemenea ocazie s vorbeti cu el, sublinie
Ruth. Doar mine pleci.
Cum i ea murea de dorina de a fugi dup el, Vicky se prefcu
c-i accept argumentele.
Da, murmur ea, m duc s vd dac l gsesc.
Acum c se hotrse, se grbea s-o ia din loc ca s-l ntlneasc.
Nigel i opti cnd trecu pe lng el:

Craig este, nu-i aa?


Dar i ntoarse ochii de la el i se repezi spre u.
***

Odat ieit afar, Vicky inspir profund. Nu vroia ca Craig s-i


descopere emoia. Se va arta calm i amical, preocupat doar de
Dominic.
Era aproape ntuneric, dar pe marginea falezei silueta lui nalt se
detaa net pe fundalul orizontului, nsngerat de ultimele raze ale
soarelui care apunea. Se apropie de el.
Vicky?
O auzise sosind dar nu se ntoarse spre ea.
M gndeam c n-ai vrut s vorbeti n faa lui Nigel
Ea se referea la Dominic, dar el nu-i ddu voie s termine.
Poi fi sigur de asta! exclam el mnios. Deci sta e patronul
tu? A venit aici pentru afaceri, dup cte mi-a spus Ruth. Nu prea
preai totui s fii n termeni exclusiv profesionali cnd ai aprut!
Ce se ntmplase? O ceart ntre ndrgostii?
Aceast primire sfri prin a o enerva.
Ba din contra, replic ea pe un ton muctor. Tocmai m
ceruse de nevast.
i?
Ezit nainte de a-i rspunde.
Am refuzat, reui n sfrit s rosteasc.
Nu din cauza mea, sper?
Sigur c nu.
Pentru c dac sta era motivul, a fi fost obligat s-i spun c
eti o caraghioas.
Crezi c nu tiu asta? Dar nc o dat i spun c nu are nici o
legtur cu tine. Pe de alt parte n-a fi venit pn aici, dac nu m-a
fi gndit c asta-i poate servi lui Dominic: se pare c am avut
dreptate, nu-i aa?
Nu fi prea optimist. M gndesc doar s-i schimb coala. i
nici asta nu e nc stabilit.
Eti un adevrat monstru! exclam ea, nghiindu-i lacrimile.
Ar fi fost mai bine s nu te fi ntlnit niciodat!
Este exact ceea ce vreau s te fac s nelegi.

O nfc brusc de umeri.


Dac ai rmne lng mine, n-ai avea dect de suferit. i
Dumnezeu tie, adug el strngnd-o la piept, dac nu cumva doresc
s te fac s suferi.
Declaraie care nu-l mpiedic n nici un fel s-i lipeasc cu
brutalitate buzele de ale ei pentru a o sruta cu patim. O inea cu
putere, cu o mn apsnd-o pe spate ca s-o foreze s se lipeasc de
el i, fr voia ei, se simi cuprins de un val de dorin care-o
determina s se abandoneze fr rezerve acestei mbriri.
Eti a mea, Vicky, i opti el cu o voce rguit, inndu-i gura
lipit de tmpla ei. La-m s intru disear la Claire, cnd va adormi
cu copiii. S fii n sfrit a mea.
Atracia pe care o simea pentru ea, tentaia pe care el nsui o
reprezenta, erau la fel de temut amndou. Dac ar fi vrut s se culce
acum cu ea, nu i-ar fi putut rezista. Dar dac trebuia s atepte, tia
c mintea i se va rcori, i nu putea spune da" ca apoi s-l refuze.
ncerc s uite de dorina fierbinte care-i nnebunise sngele.
Nu, Craig, opti ea.
O ls i, n lumina amurgului, i vzu expresia nciudat.
Foarte bine. Bun seara, Vicky. i ntoarse spatele, dar ea l
chem.
Eu mine diminea o s te mai vd nainte de plecare?
Se ntoarse spre ea.
Pleci mine? Credeam c mai stai o zi.
E drept, dar m gndesc c e mai bine aa.
Fr ndoial.
Atunci noapte bun, se blbi ea cu lacrimile n ochi.
Adio, Vicky!
***

i a fost cu adevrat desprirea lor. Cnd, n dimineaa urmtoare


s-a repezit pn la Ruth s-l anune pe Nigel c s-a hotrt s plece
cu o zi mai devreme, a aflat c Craig plecase dis-de-diminea,
prevenind-o pe Ruth c nu se va ntoarce nainte de cin. n mod clar,
dorise s evite o ultim confruntare cu ea.
i de ce eti aa grbit? se interes Ruth. Chiar vrei s pleci
fr s-l revezi pe Craig?

Vicky nghii cu greutate.


Noi ne-am luat rmas bun de asear.
i ai stabilit data cnd v vei ntlni la Londra?
Nu. O s-i scriu din Australia.
neleg.
Figura dolofan a lui Ruth exprima o profund nelinite.
Nu fi ngrijorat pentru mine, Ruth, o s-mi revin. i te rog
poart-i n continuare de grij lui Dominic. Eu tiam c n-ar fi
trebuit s vin aici, dar a fost ceva mai puternic dect mine. N-am vrut
s pierd aceast ans.
***

ntoars la Londra, Vicky ar fi dorit s plece imediat n Australia.


Dar nu era un lucru att de simplu i sptmnile treceau; lungi i
apstoare sptmni de ateptare.
Plngea n toate nopile gndindu-se la Craig. N-avea veti de la
Crentrom, n-avea veti nici de la el. Dei i promisese, Ruth nu
dduse nici un semn de via.
i apoi, ntr-o zi, sosi o scrisoare. Din Cornwall. Scrisul de pe plic
nu era al lui
Craig. L-ar fi recunoscut fiindc l vzuse la far, n jurnalul de
bord. Asta n-o mpiedic ns s-l desfac cu degetele tremurnde,
spernd c poate conine vreun mesaj de la el.
Sunt dezolat c nu i-am scris mai de mult, i ncepea Ruth
scrisoarea, dar avem multe necazuri aici. Sracul Jim, Clare l-a
prsit. Alec i cu el erau la pescuit, ea m-a rugat s am puin grij de
copii, ceea ce m-a surprins fiindc n-o mai fcuse niciodat, i n-a
revenit. Jim a cutat-o pe la mama ei i pe la vechii lor prieteni, dar
n van. Parc a disprut. Eu m ocup de micui i am mult btaie de
cap.
Totui s nu crezi c te-am uitat. Mi-ar place s-i pot transmite
ceva din partea lui Craig, dar n-a pomenit nimic despre tine de cnd
ai plecat, iar acum este la far cu Fred.
Urma o pagin ntreag de comentarii la adresa lui Jenny i
bineneles a lui Claire, dar mai ales asupra disperrii bietului Jim,
pagin pe care Vicky o parcurse n grab.

Ultimul paragraf pru totui mai interesant i fu un adevrat chin


s se hotrasc dac s primeasc sau nu rugmintea care i se adresa.
E mai bine de o lun, scria Ruth, de cnd nu l-am putut vizita pe
Dominic. De Craig, ce s mai vorbim. N-ai vrea s te duci pe la el,
sau ar fi prea dureros pentru tine?
***

Se duse totui la Dominic. Nu numai c reprezenta singura ei


legtur cu Craig, dar l ndrgise pe bieel.
l gsi palid i slbit. Avea un guturai vechi, i mrturisi el, dar
prea mult mai fericit dect la plecarea din Crentrom.
Tata m ia de aici de Crciun, i declar el.
Se aflau ntr-o cofetrie, situat n apropierea internatului,
confortabil instalai n faa a dou ceti de ciocolat cald i a unei
farfurii bine asortate cu prjituri.
i-a gsit o coal n Cornwall? Vicky era bucuroas pentru el.
Nu tiu, nu mi-a spus. Mai vii la mtua Ruth?
Nu.
Pru dezamgit.
Oh! M bucuram cnd erai acolo, i tata la fel.
Vicky ar fi dorit s-l cread.
A zis c eti foarte inteligent pentru o femeie.
Vicky era s se nece cu ciocolata i Dominic se grbi s adauge.
Nu prea le apreciaz de obicei.
i tii de ce? se interes ea.
Pentru c n-au aceleai gusturi ca brbaii.
Dominic ezit o clip.
Dar pe mama o iubea, nu-i aa? i pe mama lui?
Sigur c da.
Slav Domnului, Craig nu mpinsese pn acolo sistemul
educativ, nct s-i spulbere toate iluziile.
i mulumesc c ai venit, mtu Vicky, declar Dominic, la
ntoarcere n internat. mi doream s te revd, continu el cu
buzele tremurnde. Eram foarte bucuros cnd mergeam cu tine i cu
tata la plimbare. Mai ales cnd am fost la far.

Cu att mai bine. Dar n curnd voi pleca departe, Dominic,


foarte departe, n Australia. i din cauza asta n-o s mai pot veni s
te vd.
n mod inexplicabil, figura lui se lumin.
i o s-mi scrii? Fac colecie de timbre. La coal nimeni nu
primete scrisori din Australia.
neleg.
i Vicky rse cu tristee.
Bine, o s-i scriu. Dac vrei chiar i naintea plecrii mele,
dar
Se ntrerupse o clip. Avea dreptul s cear aa ceva unui copil de
opt ani?
A a dori ca scrisorile mele s rmn un secret ntre noi
doi, relu ea. S nu povesteti nimic de ele nici mtuii Ruth, nici lui
tata. De acord?
Vicky avu totui veti despre Dominic cu mult nainte de
nceperea corespondenei lor.
Tocmai discuta cu Nigel despre proiectul lor australian, care
prindea contururi tot mai precise, ceea ce i crea un ciudat amestec de
uurare i nemulumire, cnd sun telefonul. Nigel rspunse i, dup
cteva cuvinte, i pas receptorul.
Pentru tine!
Ceva din atitudinea lui o fcu brusc s spere dar era doar Ruth,
neobinuit de agitat i grbit.
Sunt dezolat c te-am deranjat la serviciu, Vicky, i spuse ea
cu voce ntretiat. Sper c domnul Porson nu s-a suprat, dar am
ncercat s te prind acas i
Ruth, te rog, calmeaz-te. Ce se ntmpl?
E vorba de Dominic! Oh, Vicky, vrei s-mi faci un serviciu?
Craig e de gard la far i eu sunt pn peste cap de ocupat cu copiii
lui Jim
Dac-i pot veni n ajutor, o fac cu plcere, o ntrerupse Vicky.
Despre ce e vorba? De nc o vizit la internat?
Oarecum. A fost bolnav tot trimestrul. Au crezut la nceput c
e vorba de o grip dar are ceva la plmni i directorul crede c ar fi
bine s nu mai rmn n coal. Nu are unde se duce n afar de

Crentrom. Dar nu pot veni s-l iau i de la coal n-are cine s-l
nsoeasc pn aici. i nici nu e destul de mare ca s cltoreasc
singur. N-ai vrea tu s
Oh, Ruth! ncepu Vicky s protesteze.
Chiar nu-i ddea seama ce-i pretindea? i era imposibil s se
rentoarc la Crentrom i s se amestece, indiferent cum, n
problemele lui Craig.
De ce nu Jenny, sau Alec?
Jenny zace n pat cu o criz de reumatism, i rspunse prompt
Ruth. ntotdeauna o apuc n aceast perioad a anului. i Alec
trebuie s rmn aici n caz c se ntmpl ceva la far.
neleg.
Deci chiar c nu mai rmsese nimeni. i Dominic care era
bolnav.
Bine, Ruth. O s-i telefonez directorului s-l anun c o s-l iau
pe Dominic n aceast dup-amiaz. O s nchiriez o main; e mi
comod dect cu trenul. Vom ajunge deci acolo, mine pe la sfritul
zilei. i nc ceva mi promii c nu risc s-l ntlnesc pe Craig?
ntrerupnd promisiunile i nenumratele mulumiri ale lui Ruth,
Vicky nchise i se ntoarse spre Nigel.
Sper c ai neles. Am nevoie de trei-patru zile de concediu. Te
deranjeaz asta?
Nici o problem, replic Nigel ntr-un mod la care nu se
atepta. N~ai reuit s i-l scoi din minte pe Craig, nu-i aa? Dac
vrei s-mi asculi sfatul, cred c n-ar trebui s pleci la Melbourne
nainte s lmureti aceast poveste. Nu te nvinuiesc c te-ai lenevit,
dar te cunosc destul de bine ca s simt diferena. Nu mai eti la fel
de entuziast ca nainte.
mi pare ru. Nu tiam c e att de vizibil. Nu, nu l-am uitat pe
Craig.
i scoase un suspin adnc.
i m ntreb dac voi reui vreodat: Totui, doresc acest post,
Nigel. Nu plec n Cornwall cu intenia de a-l rentlni. N-ai auzit? Nu
va fi acolo cnd voi ajunge eu.
i Vicky chiar credea ce spunea.

X
Coasta era. acoperit de o cea deas cnd Vicky ajunse n
apropierea Crentromului. Peisajul aprea cu att mai romantic i
misterios i chiar dac misiunea ei era din cele mai prozaice, Vicky
nu putea rmne insensibil.
Dominic dormea pe bancheta din spate. Fusese micat de
paloarea i aerul lui suferind, dar i de bucuria cu care o ntmpinase.
Dac ntr-o zi va avea copii, ceea ce i se prea acum destul de puin
probabil, nu se va despri niciodat de ei, i promise ea. Era destul
de greu i cnd erau sntoi, dar cnd erau bolnavi aveau o
deosebit nevoie de tandree i sprijin.
Primirea lui Ruth fu exact aceea la care se atepta i, intrnd n
buctria care i era att de familiar, Vicky avu curioasa senzaie c
se afl la ea acas.
Ct timp mai poi rmne? o ntreb deodat Ruth.
Prea obosit. Cei doi copilai ai lui Jim i ddeau de furc i
sosirea lui Dominic nu era de natur s aranjeze lucrurile.
Nu tiu, rspunse Vicky n doi peri. Craig revine n curnd?
Deci eti hotrt s-l evii? suspin Ruth. Nu. Nu va fi aici
nainte de cel puin dou sptmni.
Cel puin?
E o problem de vreme. Dac marea e furtunoas, vor trebui s
mai atepte.
n acest caz mai rmn cteva zile.
Eti mai mult dect binevenit, declar Ruth cu o imens
uurare.
Avei veti de la Claire? se interes Vicky, scondu-i mantoul
i ajutndu-l i pe Dominic s se dezbrace.
Nici una. Sracul Jim e distrus.
Crezi cumva c a fcut ceva ireparabil?

Personal, nu. Mai repede gndesc ca Craig. A fugit cu un


brbat care este n msur s-i asigure existena pe care i-a dorit-o
ntotdeauna.
Oh, Doamne!
O idee neplcut i trecu lui Vicky prin minte.
Nu l-o fi ntlnit cumva cnd aveam eu grij de copii? N-ar fi
trebuit poate.
Chiar dac lucrurile s-au petrecut aa, n-ai ce s-i reproezi,
afirm cu hotrre Ruth. i propusesem i noi asta, deci se putea
ntmpla oricnd.
Presupun c Craig ar face o mulime de comentarii pe aceast
tem i ar zice c e din vina mea.
Oh, nici gnd! Ruth prea ocat.
Craig are poate multe prejudeci dar nu este nedrept. Probabil
ns c plecarea lui Clare i-a ntrit ideea c nu e rezonabil s-i ceri
unei femei s duc o asemenea via.
Dar tu i Jenny?
Noi dou suntem dou femei casnice prin excelen. E adevrat
totui c noi nici nu ne-am dorit vreodat altceva. n timp ce tu eti o
femeie de aciune, cu succese n carier. Dac cineva ar ncerca s te
ancoreze ntr-un loc, rezultatul ar fi i mai dezastruos dect n cazul
lui Claire. Cel puin asta e teoria lui Craig, adug Ruth. Eu nu sunt
de aceeai prere.
Vicky fcu ochii mari.
Doar n-ai discutat despre asta cu el? se mir ea. A ajuns s
cntreasc eventualitatea unei cstorii cu mine?
Ruth lu mirarea ei drept suprare.
Doamne, sper c nu te simi ofensat, opti ea. Am o oarecare
vrst i oamenii au tendina s se consulte cu mine n problemele lor
personale.
Dar asta nu m-a deranjat deloc.
i era adevrul. Nu numai c nu se suprase, dar acum avea un
subiect de gndire. Craig, care se opusese ntotdeauna oricrei forme
de legtur durabil, se gndise deci ce s-ar putea ntmpla dac ea ar
deveni soia lui. Respinsese ideea, bineneles, dar i trecuse totui
prin minte aceast posibilitate.

Fr voia ei, Vicky ncepu s spere, chiar dac bunul ei sim i


optea c el nu era brbatul care s revin asupra unei hotrri.
Cteva zile mai trziu i citea lui Dominic, stnd pe una din
banchetele din buctrie, cnd se deschise ua.
Era Jory. Venea de la far cu scrisori i cu lista de provizii de care
aveau nevoie acolo.
O scrisoare pentru doamna Garneth, spuse el, o alta pentru
acest tnr domn, urm el adresndu-se lui Dominic i una pentru
dumneavoastr, domnioar.
Pentru mine?
Vicky lu plicul care i se ntindea i l privi. Nu, nu era o greeal.
i era destinat iar numele ei fusese scris de mna lui Craig. Cum o fi
aflat c era aici? Evident, nu exista dect un singur rspuns. Ruth!
ntoarse scrisoarea pe toate prile, oscilnd ntre dorina i teama de
a-l deschide.
Sosirea lui Ruth care vzuse vaporul i venise n grab de la
Jenny, cu cei doi copii ai lui Clare agai de poale, o hotr.
Nedorind s-o citeasc sub ochii ei binevoitori dar inchizitoriali, bg
repede scrisoarea n buzunarul blugilor.
Dominic, nevinovat, i ddu ns pe fa subterfugiul.
Nu-i deschizi scrisoarea, Vicky? se mir el. Eu deja mi-am
citit-o pe a mea. Tata mi scrie ct e de mulumit c eti aici i m
ngrijeti i sper s m simt mai bine.
I-o ntinse i Vicky putu s citeasc singur aceast surprinztoare
declaraie.
O s mi-o dai i tu pe a ta dup ce-o termini? relu Dominic.
Luat pe neateptate, Vicky l privi fr s gseasc rspunsul
potrivit. Din fericire, Ruth, ghicindu-i ncurctura, i sri n ajutor.
Scrisorile celor mari au un caracter mult mai personal,
Dominic, declar ea pe un ton ferm. i le pstreaz doar pentru ei.
Apoi se ntoarse spre Vicky.
De ce nu te urci s-o citeti n camera ta? i suger ea. Sunt
sigur c arzi de nerbdare.
Vicky simi c i se face ruine: femeia asta simpl ddea totui
dovad de tact.

M-am gndit c e mai bine s fie la curent cu prezena ta aici,


adug Ruth cu un aer vinovat, cnd Vicky se pregtea s prseasc
camera.
Schi un surs ambiguu. Dac inea s-o evite n continuare, sigur
c era mai bine s tie asta.
Chiar n camera ei, ezit nc s citeasc scrisoarea. Att timp ct
n-o deschisese, mai trgea speran c Ce-o fi coninnd oare? O
cerere n cstorie? Rse singur de prostia ei. Deci pentru asta
atepta, ca s mai poat visa o clip? Cci, dup toate probabilitile,
nu va gsi n ea dect nite mulumiri reci i politicoase fiindc i-a
adus fiul acas.
Curiozitatea sfri prin a nvinge i deschise plicul cu degetele
tremurtoare.
Sunt fericit c ai venit, scrisese Craig cu scrisul lui mare i
frumos, dar a fi preferat s n-o fi fcut. S te tiu att de aproape i
s nu te pot atinge e foarte greu pentru mine.
Vicky i nchise ochii. Scria aa cum vorbea i i se prea c-i
aude vocea rguit, la ureche.
De ce a trebuit ca tu s fii aa? continua el. Totui, dac ai fi fost
altfel, nu te-a fi vrut. i el prea dezorientat. Fr voia mea i n
ciuda exemplului oferit de mama mea, am ajuns s-i neleg punctul
de vedere asupra anumitor lucruri. Ne nvrtim mereu n jurul
aceluiai punct: dragostea i dorina fizic. M-ai convins att de bine,
nct nu m-a culca cu tine nainte s-i pun o verighet n deget, nici
dac mi te-ai oferi singur.
Cu rsuflarea tiat, Vicky ntoarse pagina.
Dar nu-i propun s te cstoreti cu mine. Simind ceea ce simt
pentru tine, a fi complet distrus dac, ntr-o zi, ai disprea din viaa
mea, aa cum a fcut Claire. Simind ceea ce simt. Semna cu o
declaraie Dar de ce nu se exprima atunci mai limpede?
i aminteti de seara cnd ai fost gata s-mi cedezi? Ca i la
Antigua, am dat napoi. Nu pentru c nu te doream, continua el, sau
pentru c nu obinusem dovada pe care o cutam, cum preai s
crezi, dar pentru c mi era fric. Fric, da, pentru c, dac mi
ofereai ceea ce eu doream cu atta disperare, s nu fiu nevoit s-i
dau ceea ce doreai tu: inima mea. Cci, vezi tu, aceast existen i

aceast pasiune pentru mare sunt profund nrdcinate n mine, la fel


ca i fiina ta. i mulumesc c te-ai ocupat de Dominic i m-ai fcut
s neleg c are nevoie de tandree i afeciune, la fel de importante
ca i educaia spartan pe care i-o ddeam eu.
Ochii lui Vicky se umpluser de lacrimi care i se rostogolir pe
obraji la lectura ultimei fraze.
i spun adio, Vicky. Nu ncerc s te revd. Adevrul e c m
gndesc serios s plec n Canada i s-l iau i pe Dominic cu mine.
Trebui s fac un mare efort s coboare i s afieze o min
linitit, ca s-l conving pe Dominic c da, i scrisoarea ei fusese
foarte drgu. Dar nu reui s-o pcleasc pe Ruth.
Dup cin, cnd copiii dormeau, aceasta ncepu s-o bombardeze
cu ntrebri i, n disperarea ei, Vicky prefer s-i arate scrisoarea.
Ruth o citi de mai multe ori nainte s se pronune.
tii, scumpo, sunt sigur c e ndrgostit de tine. i o
recunoate pe ocolite.
Poate, murmur Vicky, ncercnd s nu plng, dar nu va face
nimic dect s dispar. Fuge n Canada.
Nu, ntr-adevr, nu va face nimic, declar i Ruth cu un aer
gnditor. Dar a dezvluit mai multe dect mi-a fi imaginat vreodat.
Dup prerea mea, totul depinde n prezent de tine.
Vicky o privi cu ochii mari.
De mine? Cum?
Hai, scumpo, de ce crezi c se ncpneaz s te evite?
Pentru c i e fric de el, fric s nu-i cear s rmi i s te mrii cu
el.
Mi-ar place s cred dar e imposibil, suspin Vicky cu
amrciune.
De ce nu ncerci s-l revezi? Merit osteneala, nu?
i Vicky se ntreba asta. Merita s se expun unei noi ciocniri,
unei noi deziluzii, unei noi dureri? Inima rspunse n locul ei. Simi
c se umple de o speran nebun i ncepe s bat ciudat de repede.
tii c poi rmne aici pn la venirea lui, relu Ruth. Sunt
sigur c va fi de ajuns s te revad. Gndete~te.

***

Vicky ntorcea situaia pe toate feele. O clip era hotrt s


urmeze sfatul lui Craig, n cealalt se simea complet descurajat,
nchipuindu-i scena confruntrii lor. O s-o acuze c se aga de el.
O adevrat caracati" va spune el. i mai presus de toate, el va fi
ntotdeauna convins c dragostea nu dureaz, c modul lui de via
va distruge legtura lor.
Zilele treceau i Vicky tergiversa, neputndu-se hotr, pn cnd
destinul se amestec n sfrit i aranj lucrurile.
ntr-o diminea, cnd cobor s-i bea cafeaua n buctrie, fu
ntmpinat de dou fee grave: a lui Ruth i a lui Jenny. Chiar dac
cele dou femei ntreineau relaii foarte strnse, era totui cam
devreme pentru o vizit. Totodat, prea neobinuit faptul c Ruth nu
se nvrtea, ca de obicei la ora asta, n jurul cuptorului. Sttea aezat
la masa ei din pin masiv, cu o expresie i mai preocupat dect a lui
Jenny. Vicky ghici imediat c ceva nu era n regul.
Ce se ntmpl? se interes ea. Jenny fu cea care rspunse
prima.
A avut loc un accident la far. Craig ne-a anunat azi noapte prin
radio.
Vicky simi c lein.
E rnit?
Nu tiu. Legtura a fost ntrerupt nainte s-i termine
mesajul.
i ce-o s facem acum?
Acest strigt de spaim, nit de pe buzele lipsite de snge ale lui
Vicky, pru s-o smulg pe Ruth din starea de toropeal.
Tot ce ne st n putere, rspunse ea pe un ton linitit. Alec a
plecat s-l caute pe Jory ca s vad dac pot pleca cu vaporul.
Dac pot? Dar trebuie!
Ruth scutur din cap, vznd-o att de vehement pe Vicky.
Nu trebuie, asta depinde de mare. Suntem n minile ei.
Atunci Jim i Alec se duc acolo? relu Vicky.
Jim nu. A plecat asear, n urma unui telefon primit de la
soacra lui. Avea veti de la Clare.
Deci nu va fi dect Alec. Jory nu-i va putea abandona alupa.

Vicky se ntoarse brusc ca s-i ia hanoracul.


i nsoesc, hotr ea.
Doamne, dar e ridicol! protest Jenny. Nu e vorba de o
plimbare.
Ridicol?
Vicky se ntoarse spre ea.
Nu tiu cine e rnit i dac e grav sau nu. Ce-ar putea face Alec
singur? Nu-i aa c am dreptate, Ruth?
Ruth le privi pe rnd apoi privirea ei fix chipul palid i crispat al
lui Vicky.
Da, ced ea. Alec nu mai e aa tnr, s-ar putea s aib nevoie
de tine, du-te.
Vicky fu gata nainte de venirea lui Alec i Jory. tia c btrnul
marinar ar fi putut refuza s-o ia dac n-ar fi vrut, dar spre marea ei
uurare, el accept, dup ce o privi cu atenie o clip.
Norii erau dei i parc se uniser cu marea; ncepu s plou
imediat ce ieir din port. Se auzea zgomotul valurilor care se loveau
de stncile rmului.
E o zi proast, coment Jory cu ochii ngrijorai. Dac aici
valurile au un metru, nseamn c n larg msoar ase-apte metri.
i vntul i schimb direcia, adug Alec. Trebuie s ne
grbim, altfel nu vom reui s acostm.
Jory sttea la crm cu picioarele ndeprtate ca s-i pstreze
echilibrul, schimbnd mereu direcia n aa fel nct s ia valul
piezi; alupa se ridica i cobora cu repeziciune. Cteodat valurile se
succedau prea rapid ca s poat crmi i i loveau chiar n fa.
Vaporaul primea atunci ocul n plin, prora lui se scufunda n acest
adevrat zid de ap ridicat n faa lui, iar cei trei pasageri trebuiau s
se agae de ceva ca s nu fie azvrlii peste bord.
Strngnd din dini, cu gluga hanoracului ridicat, Vicky arunca
priviri dese n direcia farului. naintau cu o ncetineal exasperant,
dar, n sfrit, turnul se afla n faa lor, strjuind alb i impozant
imensitatea oceanului.
Nici nu poate fi vorba azi s srim pe stnc, observ Jory.
Trebuie s se foloseasc de cablu.

n momentul cnd ajunser, Vicky vzu un fel de pachet agat de


un cablu care ncepu s coboare de la nivelul superior al turnului.
Apoi, spre marea ei consternare, deslui c era vorba de un om, bine
strns n frnghii, avnd un picior ciudat de rigid.
Fred!
O singur exclamaie. Toi trei l recunoscuser deodat. Rnitul
ntoarse spre ei o figur schimonosit de durere.
i braul drept e rupt! le strig el ncercnd s acopere
zgomotul valurilor.
E o problem, strig Jory. Trebuie ca cineva s-l in, altfel va
fi azvrlit de colo pn colo pe puntea vaporului ar fi un adevrat
chin pentru el.
Trebuie s pleci cu el, Vicky, se pronun Alec n timp ce-l
dezlegau pe Fred. Voi rmne cu Craig
Nu, i tie ea vorba, rmn eu.
Nu vom reui s venim mine s v lum, o avertiz Jory.
N-are importan, rmn, repet ea cu un aer att de
ncpnat, nct ceilali doi nu mai ndrznir s insiste.
O ajutar s-i pun chingile n care fusese cobort Fred i apoi
traser de dou ori de cablu ca s se pun din nou n micare. Vicky
se regsi n curnd suspendat ntre cer i mare, vntul i ploaia
biciuindu-i obrajii.
Aceast ascensiune i se pru interminabil, dar, n sfrit, ajunse
la galeria circular din vrful turnului. Scondu-i chingile atept
ca ua s se deschid i se grbi s intre nuntru.
Ce naiba caui aici?
Cu faa tras, palid, cu un obraz lovit, Craig o privea fr pic de
amabilitate.
Unde este Jim? relu el. Dac a fi tiut c eti tu
M-ai fi aruncat n mare, presupun? continu ea.
Nu se ateptase la o primire prea clduroas, dar nici nu fusese
pregtit pentru o reacie att de ostil.
N-am zis asta
Nu, dar se subnelege. i acum, ca s tii, Jim a plecat n
cutarea lui Claire.

Trebuia s bnuiesc, srmanul de el! i ntoarse spatele i ea l


urm pe scri
pn la buctrie. Aparatul de radio era demontat pe mas,
probabil c tocmai ncerca s-l repare cnd sosiser ei.
i cine a avut ideea grozav s te trimit pn aici? se interes
el aruncndu-i o privire cercettoare.
Nimeni. Eu singur m-am hotrt, replic ea pe un ton
provocator.
Dar se mblnzi cnd, la lumina lmpii, i vzu chipul plin de rni.
Oh, Craig! exclam ea cu nelinite. Ce s-a ntmplat?
Am czut. Fred a alunecat cobornd de pe generator. Eram n
faa lui i m-a antrenat n cdere. Eu m-am ales cu astea, adug
atingndu-i faa, dar la vrsta lui, oasele sunt mai fragile. i nu mai
schimba vorba, de rog. De ce ai venit aici?
Nu era o ntrebare uoar. Se simi dintr-odat incapabil s-i
susin privirea: l auzi scond un suspin de exasperare i o mn
ferm o prinse de brbie i o sili s ridice capul.
Credeam c am hotrt amndoi s nune mai revedem, declar
el. Atunci de ce, Vicky? Ruth te-a mpins s vii?
Nu, i-am mai spus, a fost ideea mea, se zbrli ea. Am avut
chef s vin.
nc o dat te ntreb, de ce? Doar nu ca s m ajui! Nu eti
fcut pentru acest mod de existen.
Se smuci din minile lui, ochii ei verzi aruncnd scntei.
i nu ncetezi s mi-o repei! exclam ea. Cnd o s termini cu
generalitile? Multe femei n-ar suporta poate o asemenea via, dar
nici brbaii n-o prea aleg. De ce oare? Se gndesc c nu sunt n stare
s duc la bun sfrit aceast munc?
Ce ncerci s-mi spui, Vicky?
C nu m-ai ntrebat niciodat ce vreau. De la nceput a fost
vorba numai despre ce doreti tu, despre ce gndeti tu. Nu mi-ai dat
o ans s
i ce vrei, Vicky?
Pe tine!
Un strigt disperat. l vzu c-i mic buzele i ncearc s se
stpneasc inspirnd profund.

Ct de mult m vrei, Vicky?


Ea ezit. Nu renunase la principiile ei i totui
Te vreau mai mult ca orice, se auzi ea optind, dar nu tiu cum
s i-o spun. Att de mult nct
mi accepi condiiile! termin el n n locul ei. E prea trziu
acum, Vicky. Nu mi-ai citit scrisoarea?
Ba da.
i ce-ai neles din ea?
C ai intenia s pleci. E tot ce m intereseaz, n-am intenia s
te pierd.
i ridic capul i-l privi; toat dragostea pe care i-o purta se putea
citi n ochii ei verzi.
i scriam de asemenea, i mrturisi el cu o voce nu prea sigur,
c m-am raliat punctului tu de vedere i c, pentru nimic n lume,
n-a vrea s te schimbi.
Se ntoarse cu spatele i pru absorbit de contemplarea oceanului
prin unica fereastr a ncperii. O privelite destul de neclar totui,
datorit ploii i spumei aruncate de valurile care se sprgeau de
stnc.
Am aflat multe despre tine Vicky, relu el, i asupra femeilor
n general. M-ai fcut s neleg ceea ce tiam fr ndoial, dar
refuzam s recunosc. Mi-ai demonstrat c o femeie este capabil i
de dragoste i de loialitate i c dorina fizic nu reprezint totul. C
un brbat poate iubi i n alt mod, s aib nevoie i altfel de o femeie,
nu numai pe plan fizic.
i asta simi pentru mine?
Da.
Atunci de ce?
Pentru c n-o s-i cer s mpri cu mine viaa pe care o duc,
viaa pe care am de gnd s-o duc n continuare.
Dar eu vreau asta! protest ea. Craig rse sarcastic i se
ntoarse pentru a o putea privi drept n ochi.
Ca i Claire?
Craig, Craig, te rog. Eu nu sunt Claire. tiu ct eti de ataat de
acest mod de via. Te neleg i te iubesc, asta e cel mai important
lucru. Vreau s mpart aceast via cu tine, mi se pare natural, nu?

i cariera ta, seratele tale, la asta te-ai gndit? Mi-ai spus odat
c nu eti fcut s joci rolul femeii casnice, sau ai uitat asta?
Nu, dar i-am spus c n-am ntlnit nc brbatul care s m
fac s doresc s stau acas, i asta e cu totul altceva. Dar acum l-am
ntlnit. Cariera mea, cltoriile mele, nu m mai intereseaz. Ceea
ce m intereseaz acum este s te fac fericit, fiindc astfel voi fi i eu
fericit.
Vei fi adesea singur, i replic el. ncepea oare s cedeze?
Asta nu m deranjeaz, i afirm ea cu toat sinceritatea pentru
c tiu c vei reveni, c eti al meu i c sunt a ta.
Se apropie de el i i nlnui gtul cu braele.
Craig? opti ea.
Stai! Asta nu e totul.
i cuprinse talia i ochii cenuii o privir cu atenie.
n scrisoarea mea i mai explicam c e posibil s m ntorc n
Canada. Am un post n vedere acolo. Un far, situat pe o insul in
largul oceanului n apele teritoriale ale Columbiei Britanice. Am
toate ansele s-l obin.
Da, opti ea plin de speran.
Este un loc complet rupt de lume. Trebuie s comanzi provizii
i tot ce ai nevoie cu trei luni nainte. Dac e furtun vaporul nu
poate acosta i exist posibilitatea s rmi n pan de provizii. Ori
asta mi se pare foarte dur pentru o femeie.
Btile inimii i se accelerar. Trebuia s neleag c-i cerea s-l
urmeze acolo?
Va fi mult de lucru, continu el, de la defriatul pdurii pn la
construirea unui heliport. n prezent nu exist acolo dect farul i
casa paznicului. Nimic altceva. E mai ru dect aici, n-ai nici un
vecin, nu vezi ipenie de om.
Dar vei fi tu i Dominic, presupun.
Da. Va putea urma cursuri prin coresponden. O s fac leciile
cu el, dac nu
Dac nu?
Dac nu cumva vrei s faci tu asta. Ai mai mult rbdare dect
mine i el te ndrgete deja.
i un surs larg i se aternu pe fa.

Este o propunere, Craig?


Aa se pare. Atept un singur cuvnt de la tine.
Se strnse la pieptul lui, cu ochii strlucind de fericire.
Oh, Craig!
Nu mi-ai rspuns, Vicky.
Da, Craig, bineneles.
Te vei mulumi doar cu compania unui brbat i a unui puti?
Dac e vorba de tine i de Dominic, fr probleme. i tu? Te
vei mulumi numai cu compania mea?
Scumpo, am trit un adevrat calvar de cnd te cunosc. Am
nevoie de tine. Mi-ai lipsit, Vicky. Dac ai ti ct mi-ai lipsit! Te
iubesc, nu-mi mai e fric s i-o spun. Vreau s fii a mea pentru
totdeauna i cu o verighet frumoas pe inelar.
O verighet?
Te opui nc la ideea cstoriei?
Nu, nici la aceea de a avea copii. i promit Craig, c vom
popula aceast insul.