Sunteți pe pagina 1din 24

Absolutismul monarhic n Anglia Elisabetei I

Elisabeta I a Angliei mparte cu mpratul Augustus, Carol cel Mare, Ludovic cel Sfnt i
Ludovic al XIV - lea privilegiul rar de a fi dat numele secolului n care a trit. Ea este singura
femeie, n afar de Ecaterina cea Mare a Rusiei, care i are un loc n cercul restrns al marilor
figuri emblematice ale istoriei. i totui, puine personaliti au lsat posteritii o imagine mai
contradictorie, mai complex sau, mai exact spus, mai enigmatic. Numele Elisabetei este legat nu
numai de victoria relativ panic a protestantismului dar i de apogeul Renaterii n Anglia, ceea
ce explic faptul c piedestalul popularitii ei n istoria naional i universal se nal i astzi
mai sus dect cel al altor monarhi i prini suverani autohtoni sau strini. n bun msur, viaa i
domnia Elisabetei, nelipsite, mai ales la nceput, de vicisitudini, au fost rezultatul hazardului, n
cele din urm favorabil. Declarat bastard n urma execuiei mamei sale, Anne Boleyn,
supravegheat strict n timpul domniei fratelui ei Eduard, ntemniat n Turn i ulterior exilat la
ar, n timpul Mariei Tudor, scpnd cu via prin declaraii de fidelitate absolut fa de tron i
de religia catolic, Elisabeta a avut norocul s ajung la regin la 25 de ani i s aib o domnie
lung de 45 de ani.
Urcarea pe tron a Elisabetei a fost primit de poporul englez cu o bucurie aproape unanim.
Dup ce se temuse att de mult de tirania spaniol, era o uurare s aclame o regin liber de
orice legtur strin. De la cucerirea normand, nici un suveran nu fusese de snge englez att
de pur. Prin tatl ei, Elisabeta descindea din regii tradiionali, prin mama sa din gentilomii rii.
n tot timpul domniei sale, ea a cutat s ctige simpatia poporului.
Epoca elisabetan
Politica intern
Viaa economico-social
Printre urgenele care i se impuneau reginei Elisabeta nc de la nceputul domniei sale se
numra i redresarea economic, n primul rnd cea monetar. Economia secolului al XVI - lea
nu avea dect asemnri vagi cu cea a lumii actuale. Industria, capitalismul, mecanismele de
credit, schimburile internaionale erau la nceputuri. Folosirea conceptelor economice era de un
empirism i uneori chiar de o naivitate surprinztoare. Srcia - sau abundena (dup epoci i
conjunctur) - a metalelor preioase determina variaii monetare ale cror efecte erau constatate
de contemporani, fr ns a le putea analiza cauzele profunde. Din timpul Elisabetei pn la
schimbrile industriale petrecute sub domnia lui George al III - lea, structura economic a
societii britanice era din anumite privine foarte reuit. Englezii mai erau nc oameni de la
ar, nc nedesprii de natur, dar ntr-o anumit msur ncepuser s scape de crunta srcie
i ignoran a rnimii medievale.
La jumtatea secolului al XVI - lea i nceputul secolului al XVII - lea, Anglia avea un caracter
predominant agrar. Cei aproximativ cinci milioane de locuitori lucrau n agricultur. Din
suprafaa total cultivabil, jumtate era necultivat, tehnica era medieval, ca i forma de
proprietate. Marea proprietate (manor), aparinea regelui, nobililor i Bisericii.
Pentru Elisabeta - sau mai curnd pentru Cecil, principalul ei consilier n domeniul economiei,
nc de la nceputul domniei -, idealul ar fi fost s se restabileasc echilibrul bugetar. Era un vis

pe care nu-l vedea nfptuit nici un stat contemporan. Cel puin, se putea aciona pe trei planuri:
s se rectige ncrederea redndu-i monedei valoarea ei intrinsec, tirbit mult sub Henric al
VIII - lea; s se micoreze cheltuielile; s se ncerce o egalizare a schimburilor cu rile
continentale.
n trgurile i satele de la ar, unde se practica att industria ct i agricultura insulei, o foarte
mare parte dintre locuitori erau meteugari calificai. Ucenicia era cheia noii viei naionale,
aproape la fel pe ct fusese odinioar erbia. Sistemul uceniciei nu mai era lsat n seama
obiceiului local i a sanciunilor municipalitii, ci era controlat dup un model naional, uniform
pentru sate i trguri, prin Statutul Meseriailor, votat sub Elisabeta, care, cu mici modificri, a
rmas n vigoare timp de peste dou sute de ani. Nimeni nu-i putea deschide prvlie ca meter
sau intra ca lucrtor, pn nu-i fcea cei apte ani de ucenicie. n felul acesta, tineretul rii
cpta o educaie tehnic i o disciplin social, care, ntr-o anumit msur, compensa
necesitatea nc neresimit a unui sistem universal de educaie colar. Tinerii se aflau sub
controlul unui meter n unele cazuri pn al vrsta de douzeci i patru de ani.
n secolul al XVI - lea, agricultura se practica dup aceleai metode folosite n Evul Mediu;
asolamentul trienal nsemna c o treime din pmntul arabil era lsat n prloag, cu urmtoarele
neajunsuri: lipsa nutreului pentru eptel iarna, de unde nevoia tierii acestuia i, ca o ultim
consecin, lipsa ngrmntului natural. Soluia se va lsa ateptat pn n secolul al XVII lea cnd pmntul nu va mai fi prlogit n cel de al treilea an, ci cultivat cu plante furajere ca
trifoiul, lucerna i napul. Pn atunci ns, fermierii vor putea aplica sfaturile practice din foarte
popularele manuale scrise de John (sau poate de fratele su, Anthony) Fitzherbert, ca i de
Thomas Tusser, privind avantajul folosirii animalelor de traciune n funcie de natura solului, de
asigurare a nutreului i de valorificare a crnii; se recomanda, din aceleai considerente de
convenabilitate, creterea oilor. Acestea furnizeaz lna necesar comerului prosper cu
Scandinavia i Italia (deja tradiional), i mai ales materia prim pentru postvriile englezeti.
Dezvoltarea industriei de ln este numai una din cauzele economice ale ngrdirilor
terenurilor agricole pe scar larg i de transformare a lor n puni. O alt cauz a constituit-o
lipsa acut de mn de lucru n agricultur n care familia rmne unitatea de producie
suplimentat n trecut prin erbi; acetia, n numr doar de cteva mii pe moiile mnstireti la
nceputul secolului al XVI - lea, vor dispare dup secularizarea mnstirilor (ncepnd din 1536),
muncile agricole fiind efectuate n continuare de muncitori agricoli folosii de yeomen-i
(fermieri) i de nobilii de la ar n schimbul plii n bani sau n natur (mncare, mbrcminte).
O lege din 1496 fixa salariul anual al unui pstor-ef la 20 de ilingi (plus 5 ilingi n natur);
pentru muncitorul agricol, 16 ilingi plus 4; copii sub 14 ani, 6 ilingi plus 3 n natur.
Comparativ, salariul maxim legal pentru maitrii dulgheri, tmplari, tinichigii i zidari era de 6
penny pe zi, plus mncare i butur. Cine oferea mai mult era amendat cu 40 de ilingi, iar cine
primea mai mult, cu 20 de ilingi (pentru fiecare contravenie). Refuzul de a munci la aceste
tarife era pasibil cu nchisoarea, durata deteniei fiind egal cu aceea a refuzului.
Aceeai lege stipula i durata zilei de lucru pentru muncitori i meseriai: de la 5 a. m. pn la 7
p. m. (ntre 15 martie i 15 septembrie), cu pauze totaliznd dou ore pentru mas i somn
postprandial. Iarna se lucra de la rsrit la asfinit (zi-lumin), cu aceleai pauze. Prsirea
locului de munc fr nvoirea stpnului (cu excepia intrrii n serviciul monarhului) se
pedepsea cu o lun de nchisoare i 20 de ilingi amend, ceea ce a dus la creterea numrului
zilierilor i scderea numrului sezonierilor i a lucrtorilor cu contract anual.
O lege din 1563 prevedea ca, la sfritul perioadei de angajare prin contract, lucrtorul s
primeasc un certificat eliberat de vicarul local (contra unei taxe de 2 penny), care i ddea

dreptul s fie angajat n alt parte; n caz contrar, el nu putea fi angajat, fiind pasibil n plus i de
delictul de vagabondaj - fenomen n cretere, datorat srciei.
O alt cauz a declinului agriculturii n favoarea creterii ovinelor a fost inflaia ca urmare a
afluxului masiv de metal preios din Lumea Nou. Efectul a fost creterea preurilor i
necesitatea de sporire a salariului muncitorilor agricoli n condiiile n care nivelul arendei fixe
(de pe terenurile arendate n urm cu un secol de proprietarii de pmnt) rmnea legal
nemodificat, iar moneda fusese devalorizat de Henric al VIII - lea (n 1526 i 1544-1546) n
scopul finanrii rzboiului cu Frana. Sub Eduard al VI - lea, inflaia era de 9% pe an; ntre
1560-1590, exist o tendin de stabilizare a preurilor i a salariilor, dar recoltele proaste din
1594-1597 au dus la o inflaie anual de 10%, preurile produselor alimentare (exceptnd berea i
petele) au crescut cu 190%, n timp ce salariile au rmas practic ngheate, ceea ce a accentuat
mizeria populaiei nevoiae. Dac ntre 1350-1500 nivelul salariilor era superior produselor
alimentare, n secolul al XVI - lea (mai ales n cea de a doua jumtate) situaia este invers,
puterea de cumprare a populaiei lucrtoare scznd cu circa 50%.
O problem economic cu consecine serioase pe termen lung a fost accelerarea ritmului
despduririlor ca urmare a nevoii crescnde a lemnului folosit nu numai drept principal
combustibil pentru nclzitul domestic i n topitoriile i atelierele de sticlrie din Kent, Surery i
Sussex, dar mai ales pentru construcia de locuine i nave. Criza lemnului i costul su ridicat sa meninut pn n secolul urmtor, cnd crbunele (mai ales turba) ncepe s fie ntrebuinat pe
scar larg.
Manufacturile textile apruser nc din secolul al XV - lea. Acestea se dezvolt n centrul, estul
i sud-vestul Angliei. Manufacturile textile erau centralizate i descentralizate. Cele centralizate
se dezvolt n Norwich, Coventry, Exeter i folosesc un numr mare de muncitori salariai. Cele
descentralizate se bazau pe munca salariat la domiciliu. Acestea vor cunoate o mare dezvoltare
n a doua jumtate a secolului al XVII - lea.
Industria textil (postavuri i esturi fine de ln) continu s domine piaa muncii, n special n
nordul i vestul Angliei unde mna de lucru fiind n surplus, deci mai ieftin, costul de fabricaie
era mai redus. Dup 1551 ns, cnd se produce crahul bursei de mrfuri din Anvers, ea cunoate
un declin temporar, revenind la nivelul anterior ctre sfritul secolului.
Un moment important n dezvoltarea manufacturilor l-a reprezentat revoluia din rile de Jos,
cnd numeroi flamanzi s-au refugiat la Norwich, Southampton, Coulchester. Acetia au obinut
privilegii din partea Elisabetei, aducnd cu ei numeroase secrete de fabricaie.
Se dezvolt industria metalurgic (fier, plumb i cupru) n regiunea Weald - atunci mpdurit
-din Kent, unde existau cuptoare de secole; n 1565 aici se produce pentru prima dat oel, cu
ajutorul unor meteri germani, iar n 1588 se d n funciune un ferstru pentru tiatul metalelor;
tot aici funcionau peste 60 de furnale (primul apruse la sfritul secolului al XV - lea).
Industria minier se baza n continuare pe extracia crbunelui, nc nelegat de industria
metalurgic; ntre 1540-1640, producia de crbune va crete opt ori. Crbunele se extrgea la
Newcastle-upon-Tyne, Gloucestershire i, de asemenea se aducea i pe mare la Londra pentru
nclzitul cldirilor (seacoal). La mijlocul secolului al XVI lea se extrgeau 200 000 de tone,
iar n timpul revoluiei 1 400 000 de tone. n preajma revoluiei n Anglia se extrgea de trei ori
mai mult crbune dect n toat Europa.
n Cumberland se exploatau zcminte de cupru, iar n Somerset, zcminte de calamin
(carbonat de zinc nativ). Sarea continu s se extrag din mare, prin evaporare. Apar primele
fabrici de hrtie, ca urmare a introducerii tiparului. Primele manufacturi de sticl de Veneia
sunt cele deschise n 1567 lng Loxwood (Sussex) de meterul Jean Carr care nvase arta

sticlriei la Anvers de unde fugise de teama Inchiziiei; lucrtorii erau refugiai hughenoi din
Lorena. Pn n 1572 (cnd a murit), mai deschisese i altele lng Alford (Surrey); pe la 1585
funciona la Sevenoaks (Kent) manufactura lui John Lennard. Astfel de manufacturi existau i n
ntregul inut Weald, ceea ce a produs o scdere a rezervelor de lemn, folosit i n topitorii. La
sfritul secolului al XVI lea se fabrica sticl n Gloucestershire, Wiltshire, Hampshire,
Nottinghamshire i Northumberland. Totui, rmnerea n urm a Angliei n producerea sticlei de
Veneia explic de ce primele pahare din acest material au fost importate de la surs de abia sub
Henric al VIII lea, primul atelier deschis la Londra (n Crutched Friars) fiind cel al italianului
Giacomo Verzelini (1575).
Paralel cu dezvoltarea manufacturilor i a ntreprinderilor miniere, se menin i vechile bresle.
Cele mai multe se aflau la Londra, unde cldirea primriei se numea Guidhall (guild-breasl).
Breslele au fost i ele influenate de noile tendine. Acestea caut s-i pstreze vechile privilegii,
potrivit crora nimeni nu avea voie s produc i s vnd n ora mrfurile produse de bresle.
De aceea, multe manufacturi s-au nfiinat n trguri mici i sate, n domenii noi, care nu erau
monopolul breslelor. n 1555, reprezentanii breslelor au ncercat s obin introducerea unei legi
mpotriva manufacturilor.
Breslele ncep s fie subminate din interior de noile tendine economice. De teama concurenei,
prin sporirea numrului atelierelor, s-a ncercat mpiedicarea deschiderii de noi ateliere i, de
aceea, breslele devin organizaii nchise, iar acordarea titlului de meter se va face foarte greu.
Calfele i ucenicii, care nvau meseria pe lng patron, nu mai aveau sperana s devin
independeni, s-i deschid un atelier. Unii patroni, sub aceeai influen a manufacturilor ce se
dezvolt, srcesc n timp ce alii se mbogesc. Dei regulamentul breslei interzicea folosirea
unui numr mare de calfe sau folosirea unor unelte i procedee mai perfecionate, unii patroni
rcurg la aceste mijloace, mbogindu-se.
Se mbogesc, n primul rnd, patronii care erau n contact direct cu cumprtorii. De exemplu,
postvarii ctigau mult mai bine dect cei ce se ocupau cu vopsitul sau tunsul lnii. Cei care se
ocupau de primele operaiuni depindeau de ali patroni, care aveau nevoie de produse semifinite.
n acest fel ncep s lucreze pentru ali patroni. Treptat, preul pltit pentru aceste mrfuri i
pierde caracterul de echivalen. Companiile care se ocupau cu partea final a produciei se
transform n companii de livrea, care se apropiau, prin modul de funcionare de manufacturile
descentralizate. Breasla ajunge s fie controlat de civa patroni bogai, care asigur legturile
atelierelor cu piaa de desfacere, n timp ce meseriaii, care nu mai au nici un cuvnt de spus n
treburile breslei, sunt redui la condiia de muncitori la domiciliu. Unele companii livrea s-au
transformat n companii negustoreti, care se bucurau de sprijin din partea statului. Cele mai
multe s-au transformat n afara cadrului breslelor.
Administraia i justiia
Anglia era guvernat de la centru de Consiliul regelui, ca i n Evul Mediu; sub Tudori ns, ntre
1530-1540, n cadrul Consiliului se dezvoltase un nucleu restrns de sfetnici apropiai Coroanei
care, ocupndu-se de chestiuni confideniale mai ales de natur politic, poart numele de
Consiliu Privat. Membrii lui erau recrutai prioritar fie din clerul mijlociu (nainte de Reform),
fie dintre juriti (dup Reform). Din ordinul monarhului absolut, Consiliul emitea ordonane i
proclamaii cu putere de lege; membrii Consiliului conduceau lucrrile Camerei Comunelor unde
impuneau adoptarea proiectelor de lege care emanau din voina suveranului, ceea ce crea
Parlamentului iluzia unei puteri care, de fapt, era concentrat n minile monarhului.

Teoretic, puterea Consiliului se exercita n toate zonele domeniilor regale. n practic, totui, s-a
dovedit c aciunea sa se limita la zona central, la zona de sud, la Anglia de est i la cea de sudvest. Cu excepia situaiilor cnd rscoalele sau pe punctul de a izbucni sau chiar se ntmpla
acest lucru. Probelemele administrative zilnice ale zonelor excentrice engleze rau rezolvate de
nite consilii regionale, numite de regin. Consiliul de Nord, cu sediul n comitatul York, avea n
jurisdicie cea mai mare parte a teritoriului de la nord de rul Trent, n timp ce Consiliul de
Grani, cu sediul n comitatul Shropshire, supraveghea districtele aflate de o parte i de alta a
graniei istorice dintre Anglia i ara Galilor.
Drepturile i ndatoririle Consiliului nu erau specificate nicieri, dar membrii lui acionau - i se
pare c acest lucru era deplin acceptat - ca i cum ar fi fost mputernicii s decid n funcie de
evenimentele care o impuneau. Ei emiteau proclamaii n numele reginei, care, n general, erau
considerate adevrate documente juridice. n sfera economic el ajungeau deseori pn n situaia
de a amenda legislaia existent sau chiar de a anticipa hotrri ale Parlamentului, despre care se
spera c vor fi votate n viitorul apropiat. La ordinul Consiliului erau arestate i nchise persoane
acuzate de diferite infraciuni. n mod normal, instruciunile Consiliului nu puteau s determine
pedepsirea unui cat de nclcare a legii, iar eliberarea putea fi uor obinut dac mpricinatul
promitea c ordinele vor fi respectate pe viitor.
Consiliul exercita i puterea judectoreasc prin unii dintre cei mai apropiai membrii ai si care
formau (nc din secolele XIV - XV) aa-numita Camer nstelat (n palatul Westminster);
avnd la nceput un rol pozitiv n administrarea echitabil a justiiei, indiferent de rangul prilor
n litigiu, acest organism cu prerogative nelimitate care, prin reglementrile aduse anterior de
Henric al VIII lea i Thomas Cromwell, putea funciona ca prim instan i nu doar ca o curte
de apel (dar fr a putea pronuna sentina de condamnare la moarte), va ajunge sub Stuari un
instrument al absolutismului regal, n flagrant opoziie cu curile obinuite de judecat care
admiteau common law-ul.
Hotrrile centrului erau aplicate n restul rii de erifi (numii de suveran, de regul unul pentru
fiecare comitat), de primarii oraelor i burgurilor, ca i de ctre judectorii de pace (care
exercitau funcii juridice, dar i administrative. Dup 1550, autoritatea suprem local era Lordul
Locotenent, un nobil care l reprezenta direct pe suveran.
Persoana care trebuia s fie numit n acest post, era aleas n funcie de dou criterii: s fie o
persoan de ncredere pentru guvernul central i s aib o mare influen n regiune n calitate de
important proprietar de pmnturi. De-a lungul timpului, guvernul descoperit c era foarte
convenabil s dispun de astfel de Lorzi Locoteneni, aa c ceea ce a debutat ca o msur
temporar menit unei zone limitate a rii, s-a permanentizat i s-a generalizat la nivelul ntregii
ri, rspndindu-se n toat Anglia i ara Galilor. Prin 1585 era un fapt general acceptat ca
fiecare comitat s aib un judector ef (dei se ntlnea i cazul cnd aceeai persoan rspundea
i de late comitate) i ca el s fie ales conform acelorai condiii de la nceput. n comitatele unde
nu exista nici un proprietar important, sau dac el nu prezenta un credit absolut pentru guvern, i
inea locul un membru din Consiliul de Coroan.
Sistemul juridic se baza pe un tipic rmas neschimbat din perioada Evului Mediu. De fapt, se
considera c tocmai aceast continuitate i ddea marea valoare, ntruct cutuma l caracteriza
structural. Principiile lui erau cele ale dreptului cutumiar (Common law), care n esen
reprezenta un ghid orientativ ntre felul n care fusese aplicat legea n vremuri de demult i
diferitele ei interpretri din trecut.
Principalele trei tribunale pentru cazurile de drept civil i aveau sediul n palatul Westminster,
ceea ce era foarte incomod att pentru cei care doreau s ia parte la procese, ct i pentru cei care

erau obligai s fac acest lucru, dei la acest nivel aproape n exclusivitate doar cei bogai aveau
de-a face cu legea. Totui, pentru c multe cazuri penale trebuiau judecate n comitatele unde
avuseser loc, o mulime de judectori erau obligai mare parte din an s cltoreasc de-a lungul
rii, s audieze cazuri n localurile transformate temporar n tribunale ale Coroanei. Datorit
acestei prevederi, sistemul juridic central nu mai prea att de inaccesibil, dei nu s-a putut face
nimic pentru a elimina dezorientarea celei mai mari pri a populaiei fa de modul n care
funciona.
Aa cum o parte din elementele neadecvate ale sistemului bazat pe Exchequer au fost ocolite prin
nfiinarea casei regale drept o alternativ centralizat pentru problemele financiare, tot aa s-a
procedat, n vederea depirii ctorva dintre defectele sistemului judiciar de drept civil, prin
crearea unor tribunale paralele. Acest lucru a fost posibil pentru c exista tradiia bine
nrdcinat ca arbitrul n disputele dintre cei mai puternici supui ai regatului s fie Consiliul de
Coroan.
Cel mai celebru dintre consiliile cu drept exclusiv era Consiliul Camerei nstelate, numit aa
dup ornamentele n relief din ipsos reprezentnd stele, de pe tavanul ncperii din palatul
Westminster, unde se ntrunea n mod obinuit. Acest tribunal a audiat zeci de mii de cazuri n
timpul domniei reginei Elisabeta, toate fiind aduse aici de reclamaiile care au preferat consiliul
n locul sistemelor de drept civil. Camera nstelat a devenit popular pentru c acest tribunal
pe care l reprezenta, ca i alte tribunale de drept exclusiv, cum ar fi Curtea de Interpelri (Courts
of Requests), care fusese nfiinat pentru acele persoane care nu i puteau permite costurile
unui proces judecat n alte pri, i ntemeia verdictele pe dreptul natural termenul juridic
corespunztor fiind echitate i nu pe un precedent juridic, aa cum se ntmpla n
judectoriile de drept civil. Faptul c exista o mic probabilitate de blocare a cazului datorit
specificitii lui i perspectiva costurilor reduse de judecat, generat de timpul mai scurt care era
necesar, le-a dat, se pare, ncredere celor care cutau sprijin n justiie ca urmare a unei nedrepti
suferite. Pe de-o parte durata mai mic a proceselor de la tribunalele cu drepturi exclusiviste era
un scop contient asumat de cei care erau partizanii sistemului din Curile de Echitate(Equity
Courts), iar pe de alt parte ea se datora faptului c oamenii legii nu mai pierdeau mult timp
analiznd cazuri din trecut pentru a evidenia precedente.
Aproape toi cei aproximativ 500 de avocai de drept civil, care au judecat cel puin un caz n
timpul reginei Elisabeta, au detestat profund Curile de Echitate. Acest lucru s-a ntmplat
fiindc ei au considerat c s-a atentat la interesele lor personale, pentru c mai toate cazurile
preluate de Camera nstelat nsemnau mai puine cazuri pentru ei. Erau, ns, n joc i interese
publice. Avocaii de drept civil susineau c erau discutabile concepia de justiie promovat de
curile de echitate, pentru c nu mai exista nimic care s limiteze prejudecile celor care ddeau
verdicte, aa cum se ntmpla n tribunalele de drept civil. Se pare c n mod justificat ei
susineau c procedurile folosite de Camera nstelat se ntorceau mpotriva intereselor
inculpailor: de aici, susineau ei, popularitatea de care se bucurau tribunalele de drept exclusiv n
rndul reclamailor.
Religia
Convertirea Angliei la protestantism, ale crei origini pot fi gsite n vremea lui Wycliffe, a avut
loc n chip substanial n timpul lungii domnii a Elisabetei. Cnd s-a urcat pe tron, marea mas a
poporului ovia ntre mai multe opinii i partidul anti-catolic nc mai era alctuit att din
anticlericali, ct i din protestani. Cnd regina murit, majoritatea englezilor se socoteau

protestani nflcrai i un mare numr dintre ei duceau o via religioas ntemeiat pe Biblie i
pe Cartea de rugciuni.
La nceputul domniei sale, Cecil i impuse ntoarcerea la naional-catolicismul lui Henric al VIIIlea. n 1559 parlamentul vot, pentru a doua oar, Actul de supremaie, care abolea puterea
papal, i Actul de uniformizare, care impunea tuturor parohiilor engleze cartea de rugciuni i
slujba n limba vorbit de popor.
n virtutea acestor acte, oricine favoriza autoritatea spiritual a papei devenea pasibil de
confiscarea averii. Refractarul se fcea vinovat de nalt trdare. Aceast legislaie introduse n
limba englez dou cuvinte noi: recuzanii, adic acei care refuzau s presteze jurmntul;
urmritorii, cei care formau banda de spioni i informatori, condui de Richard Topcliffe, eful
serviciului nsrcinat s-i aresteze pe papistai i pe puritani. Cel mai celebru urmritor din
Warwickshire a fost Sir Thomas Lucy, geniul ru al familiei Shakespeare.
n 1563 fur adoptate cele Treizeci i nou de articole, care trebuiau s rmn credo-ul anglicanilor. Protestantismul lor moderat coincidea aproape cu dorinele naiunii. Cardinalul
Bentivoglio, descriind situaia religiilor n Anglia sub domnia de atunci, aprecia c aproximativ a
treizecea parte a na-iunii era format din catolici zeloi, dar c patru cincimi din ea ar redeveni
catolici fr scrupule dac s-ar restabili legalmente catolicismul, dei erau incapabili s se
revolte dac nu se restabilea. n fapt, cnd coroana i parlamentul restabilir anglicanismul, din
opt mii de preoi, apte mii au acceptat schimbarea, cu toate c dou mii dintre cei mai ferveni
protestani fuseser alungai sub domnia reginei Maria. Supunerea aceasta dovedea nu c
englezii ar fi fost nereligioi, ci c muli dintre ei doreau s se pstreze ceremoniile catolice
suprimndu-se n acelai timp folosirea limbii latine i dominaia papei. Cu excepia situaiei din
cteva familii, puin numeroase, de catolici ferveni, devotamentul ctre suveran era mai presus
dect sentimentul religios.
La nceputul domniei cripto-catolicii nu fur de loc tulburai. Li se cerea numai s participe la
slujba anglican; dac lipseau, trebuiau s plteasc o amend de doisprezece penny. n
numeroase domenii se inea ascuns cte un preot care tria ntr-o ncpere scobit n grosimea
vreunui zid i care citea liturghia n secret pentru toi catolicii din vecintate. ranii i servitorii
erau complici. i ei regretau vremea frailor cnd patruzeci de ou se vindeau cu un penny i
cnd un oboroc de gru din cel mai bun costa paisprezece penny". Dac Elisabeta ar fi fost
atotputernic, s-ar fi statornicit o relativ toleran. Avea la curtea ei cripto-catolici i nu le cerea
dect o supunere aparent. Ea nu voia nici inchiziia protestant, nici tortura pentru sondarea
contiinelor. Dar minitrii ei, mai sectari dect regina, poruncir condamnarea la nchisoare a
refractarilor.
Totui, n timpul primului deceniu al domniei, nu a existat nici o condamnare la moarte. n unele
biserici preoii continuau s poarte stihar alb, s cnte la org, s celebreze cstorii cu verighete.
Aproape pretutindeni se pstrau vitraliile romane ca s se evite cheltuielile; erau nlocuite cu
geamuri simple abia cnd se sprgeau. Spiritul de economie i nepsarea i ddeau mna
pentru a impune asemenea compromisuri.
Trei fapte i-au ngduit lui Cecil i mai ales lui Walsingham s se arate mai severi i s foreze
mna Elisabetei. Primul a fost noaptea sfntului Bartolomeu din Frana; al doilea, o bul de
excomunicare a reginei, lansat de papa Pius al V - lea, ntr-un moment foarte inoportun; al
treilea, nfiinarea n strintate a unor seminarii, ca acela de la Douai, destinate s pregteasc
recucerirea Angliei de ctre catolicism.
A excomunica pe suveran nsemna a dezlega pe supuii catolici de fidelitatea fa de ea,
mergndu-se pn acolo nct se spunea c papa ar fi iertat bucuros pe cel care ar fi asasinat-o pe

Elisabeta. n decembrie 1580 secretarul de stat pontifical ddu un rspuns ambiguu i suspect la
o ntrebare pus n numele unor iezuii englezi: Deoarece aceast femeie pctoas este pricina
pierderii pentru credin a attor milioane de suflete, nu ncape nici o ndoial c acel care o va
trimite pe lumea cealalt, cu pioasa intenie de a-l sluji pe Domnul, nu numai c nu va pctui,
dar va dobndi i merite". ncepnd din 1570 au fost executai n Anglia preoi catolici, precum
i laici, dar nu pentru erezie, ci pentru nalt trdare. Muli dintre cei care au fost astfel spnzurai
sau sfrtecai, n cursul unor ngrozitoare ceremonii n care trupurile nsngerate ale oamenilor
spnzurai erau scoase din treang, tiate n buci i apoi aruncate ntr-un cazan cu catran
clocotind, fuseser nevinovai sau chiar nite sfini. Astfel a fost cazul nobilului iezuit Campion,
despre care nsui Burghley a trebuit s mrturiseasc c era un giuvaer al Angliei" i a crui
singur crim a fost c a umblat deghizat din cas n cas predicnd i celebrnd liturghia. El a
murit spunnd c se roag pentru regin. Pentru care regin?", ipau spectatorii. Pentru
Elisabeta, regina voastr i regina mea, creia i doresc domnie lung i linitit i toat
prosperitatea". Astfel, dei Elisabeta era nclinat spre clemen, numrul victimelor
fanatismului a fost sub domnia sa tot att de mare ca i sub domnia reginei Maria. Consiliul ei a
poruncit executarea a o sut patruzeci i apte de preoi, a patruzeci i apte de gentilomi, a unui
mare numr de oameni din popor i chiar a unor femei. Acei care n-au pierit nu nseamn c n-au
fost prigonii. Tatl lui Shakespeare, John Shakespeare, este unul din exemple, deoarece era
catolic, i textul testamentului su nu-i dect traducerea unui formular adus din Roma de
Campion i recomandat preoilor iezuii de ctre cardinalul arhiepiscop al Milanului.
Geneva nu era mai bine tratat dect Roma i calvinismul care s-a rspndit atunci n Anglia,
unde a dat natere puritanismului, n-a fost mai puin suspect dect catolicismul. Puritanii ar fi
vrut s tearg ultimele vestigii ale ceremonialului roman i s suprime toate ierarhiile care
aminteau de Babilon". Ei nu-i recunoteau pe episcopii anglicani, fceau parad de marea lor
aversiune fa de vicii i de admirabilul zel pentru religie. Ei doreau s reorganizeze statul
inspirndu-se numai din Biblie i s impun guvernarea Angliei de ctre Patriarhii bisericii.
Dac ar fi putut, ar fi restabilit toate legile lui Moise, inclusiv aceea a talionului, ochi pentru
ochi, dinte pentru dinte, precum i pedeapsa cu moartea pentru hul, sperjur, nerespectarea
sabatului, adulter i depravare. Puritanismul acesta fanatic nelinitea pe regin, pe episcopi i pe
cei mai rezonabili dintre credincioi, dar puritanismul moderat ctiga adereni. n zadar
episcopii propuser, n parlamentul din 1593, s se ia msuri riguroase mpotriva puritanilor;
legea nu fu votat. Acetia sunt ntr-adevr oamenii Domnului - spuneau oratorii. - Sunt
sincerii i adevraii si profei. Dar Elisabeta avea un asemenea prestigiu c nici mcar profeii
acetia nu puteau s i-l um-breasc; pioasa lor demagogie avea s devin mai periculoas pentru
urmaii ei.
n politica intern dus sub domnia Elisabetei au existat dou etape. n timpul primilor
doisprezece ani, dei Cartea de rugciuni era singurul ritual autorizat de lege, romano-catolicii nu
erau persecutai, n afar de faptul c li se aplicau amenzi moderate, ncasate sporadic, dac
lipseau de la slujba anglican. n aceast perioad nimeni nu a fost executat din motive religioase
i mare parte din cultul romano-catolic era tolerat de autoriti, chiar i la unele persoane cu
nalte funcii n stat. Dar cnd, n 1570, papa a excomunicat-o pe regin i i-a absolvit de supuii
ei de a-i datora supunere, a nceput a doua perioad i foarte curnd lucrurile s-au nsprit. Iezuii
venii din afara granielor strbteau insula, trecnd deghizai din conac n conac, rspndind
noul zel al Contra-Reformei din Europa. Misiunea iezuiilor era religioas, dar, dac avea s
reueasc, consecinele ei politice trebuiau s fie detronarea reginei i sfritul a tot ce ndrgise
inima noii Anglii, n ar i peste mri.

Politica extern
Relaiile cu Spania
Politica extern dus de britanici n ultima perioad a domniei lui Henric al VIII - lea s-a
caracterizat printr-o apropiere de principii protestani din Germania, ca urmare a aciunii
reformatoare ntreprins de Rege. Orientarea politic i-a gsit exprimarea ntr-o legtur
matrimonial, prin cstoria regelui cu Ana de Clves (1540), cumnata electorului de Saxa.
Aliana cu Spania a atins punctul culminant n vremea Mariei Tudor, care, n anul 1554, s-a
cstorit cu Filip al II - lea, regele Spaniei, realizndu-se astfel o uniune dinastic. Bizuindu-se
pe aceast colaborare politic, ale crei urmri se i vedeau n Anglia prin ntrirea reaciei
catolice, regina a redeschis rzboiul cu Frana (1557), o ncercare nereuit de redobndire a unor
teritorii, care, mai mult, s-a soldat cu pierderea portului Calais (1558), ultima baz de debarcare a
englezilor n Frana.
Pentru guvernul Mariei pierderea Calais-ului a fost umilitoare. Prea c aceast pierdere expunea
Anglia pericolului de a-i subordona politica extern nevoilor Spaniei. La tratativele de pace de
la Cateau-Cambrsis, Anglia nu a fost ntr-o poziie favorabil. Exista pericolul ca francezii s
conteste legitimitatea Elisabetei la tron s se ridice pretenii din partea rivalei sale, catolica
Maria Stuart, regin a Scoiei i soie a lui Francisc I, motenitorul coroanei Franei.
ntmplarea a fcut ca Henric al II - lea al Franei s fie mult mai interesat de meninerea pcii
dect de urcarea pe tronul Angliei a nurorii sale. Ceea ce nu nsemna c el era dispus s
retrocedeze Calais-ul, ci c era totui dispus s-i lase pe englezi s-i salveze reputaia. n
concluzie s-a czut de acord ca Frana s pstreze oraul timp de opt ani. Dup acest interval,
Anglia urma s-l recupereze - ceea ce era puin probabil sau s primeasc despgubiri bneti ceea ce era la fel de puin probabil. Anglia, mai mult ca sigur, nu avea s primeasc ns nici
oraul, nici despgubirile.
Semnarea tratatului a fost o mare uurare pentru englezi, dar nu acelai lucru se poate spune
despre prietenia amenintoare care prea s se nfiripe ntre Frana i Spania dup CateauCambrsis.
Anul 1559 a adus dou evenimente foarte importante i foarte tensionate pentru evoluia
ulterioar a politicii externe. Primul a fost ridicarea Lorzilor Congregaioniti mpotriva Mariei
de Guise, regnta catolic din Scoia, iar cel de al doilea mare eveniment a fost moartea lui Henric
al II - lea i ncoronarea tnrului Francisc al II - lea.
Prin 1560, relaiile anglo-spaniole nu erau deloc sincere i cordiale - ceea ce este explicabil.
Acest lucru nu este surprinztor, innd cont de apartenena la relogii total diferite. Dar
suspiciunea comun fa de Casa de Guise a fost suficient ca s pstreze o prietenie rezonabil
ntre cele dou puteri. Acesta este i motivul pentru care Filip al II - lea a insistat pe lng Pap
s nu o excomunice pe Elisabeta. Era de preferat o regin Tudor protestant pe tronul Angliei
unei regine Stuart catolice.
Un pericol potenial pentru relaiile anglo-spaniole l reprezenta importana rilor de Jos pentru
bunstarea Spaniei. n 1566, Filip al II - lea s-a confruntat cu o rebeliune serioas n zon. n
mod semnificativ, cauza ei principal a fost tendina regelui spaniol de a trata aceste provincii ca
pe nite colonii. Oficialii spanioli subminau, se pare, autoritatea tradiional a marii nobilimi din
Consiliul de Stat, care guvernau n provincii. Dac aceast tentativ de centralizare era odioas n
ochii nobililor i a notabilitilor din orae, ea era la fel de odioas i n ochii englezilor - mai

ales dup ce Filip a trimis o armat sub conducerea ducelui de Alba pentru a reprima rebeliunea,
n 1567. Trupe spaniole n porturile rilor de Jos i un comandant militar cu o reputaie
ngrijortoare, ce avea mn liber s fac aproape orice pentru a distruge erezia erau perspective
de natur s-i sperie pe cei mai calmi dintre consilierii Elisabetei.
n 1568, rebelii din provincii au suferit numeroase nfrngeri. Doi dintre conductorii lor, Horn i
Egmont, au fost executai. Alii, inclusiv Wilhelm de Orania, au fost nfrni n lupt de Alba.
Elisabeta nu era dispus s angajeze forele engleze pentru cauza rebelilor, n parte datorit
antipatiei pe care o avea n general pentru rebeliuni, n parte pentru c Anglia nu avea fora
militar necesar s nfrunte un comandant de talia lui Alba ntr-o btlie deschis. Regina
nvase n urma dezastrului din Frana din 1563-1564 c, trimind un mic corp expediionar
care s sprijine teoretic o revolt dreapt i practic propriile ei interese, nu avea anse s nving.
Muli dintre membrii Consiliului de Coroan au ntrezrit, cu siguran, ce ocazie splendid
pentru a da o lovitur finanelor spaniole s-a ivit n noiembrie 1568, cnd corbiile spaniole
lovite de furtun i urmrite de pirai s-au adpostit n porturile din Dover i Cornwall. La bordul
lor se aflau 400 000 de florini, destinai armatei lui Alba, de care, n final, regina s-a hotrt s
profite personal. Nu a dorit s intre ntr-un conflict serios cu Filip al II lea, ci a dorit s-i
ngreuneze ct mai mult situaia lui Alba, dar confiscrile de nave nu erau deloc neobinuite n
epoc i de aceea regina nu se atepta la repercusiuni grave. Nu a anticipat, n orice caz, reacia
exagerat a irascibilului De Spes, noul ambasador al lui Filip. Acesta l ndemnase n cei mai duri
termeni pe Alba s captureze corbiile i proprietile engleze din rile de Jos nainte chiar ca
Elisabeta s-i anune hotrrea de a confisca navele. Alba i-a urmat sfatul, dei fr tragere de
inim, iar englezii au ripostat confiscnd proprietile spaniole din Anglia.
Elisabeta i-a ndemnat, totodat, pe piraii englezi s atace corbiile spaniole mpreun cu
Ceretorii Mrilor din rile de Jos. Era perioada n care Anglia i Frana explorau posibilitatea
unei aliane i ncheiau tratatul de la Blois.
Relaiile anglo-spaniole nu erau ns n mod deschis ostile. Prin 1573, reprezentanii lui Alba i
ai Elisabetei au semnat un tratat (Convenia de la Nymegen) care prevedea reluarea schimburilor
comerciale dintre cele dou ri. Guvernul englez a ncetat, de asemenea, s sprijine raidurile
ndreptate mpotriva navelor spaniole din Indii.
Politica extern a Elisabetei era dictat de mprejurrile imediate; iar n aceste circumstane, cea
mai bun era o neutralitate declarat. Se evita astfel, cel puin, confruntarea cu Spania.
O schimbare subtil a politicii externe engleze a aprut n 1575, cnd, n loc s-i pstreze
neutralitatea i imparialitatea, Elisabeta s-a oferit s fei mediator n negocierile dintre Orania i
spanioli. Ea a sugerat un compromis: s se garanteze redarea libertilor provinciilor iar n
schimb rebelii s accepte conducerea habsburgic. Astfel, Anglia ar fi fost n siguran i
antipatia reginei pentru orice form de rebeliune ar fi fost satisfcut. Aceast modificare de
atitudine era rspunsul la o anumit schimbare survenit n situaia politic i militar.
Pentru o vreme a existat prerea c o nou ofensiv spaniol putea fie s-i zdrobeasc pe rebeli,
fie s-i sileasc s cear ajutor militar francezilor: oricare dintre aceste variante era profund
ngrijortoare din punctul de vedere al englezilor. Situaia a cunoscut o nou rsturnare n 1576,
cnd armata spaniol nepltit s-a rzvrtit, a jefuit oraul Antwerp i i-a ridicat mpotriv toate
provinciile rilor de Jos. n replic, Statul al Major al rilor de Jos s-a ntrunit i a cerut
ndeprtarea trupelor spaniole i restituirea libertilor provinciilor.
Termenii n care a fost conceput aceast cerere, cunoscut sub numele de Pacea de la Ghent,
erau exact cei pe care i dorise Elisabeta. n semn de aprobare, ea a oferit imediat un mprumut
de 100 000 de lire Statului Major, pentru cazul n care spaniolii ar fi refuzat s accepte condiiile.

Spania nu avea de fapt posibilitatea s refuze. Noul Guvernator General al rilor de Jos, Don
Juan, a acceptat condiiile i a semnat Edictul Perpetuu la nceputul anului 1577, iar armata
spaniol s-a retras din provincii. Slbiciunea spaniolilor era ns temporar, n timp ce
nenelegerile dintre provincii, dezbinate din motive religioase i din pricina unor permanente
disensiuni erau o constant. La mijlocul anului 1577, trupele spaniole erau din nou n rile de
Jos, iar n conflict intervenise un nou motiv de ngrijorare: pericolul unui atac francez comandat
de ducele de Anjou.
Teama Elisabetei transpare clar din faptul c a oferit nu doar un mprumut de 100 000 de lire, ci
i trupe engleze pentru cazul n care cele franceze ar fi intrat n lupt. A fost trimis un emisar la
Filip, cu misiunea de a-l convinge s respecte Tratatul de pace, dar, date fiind dezbinarea dintre
provincii i faptul c acestea fuseser nvinse de spanioli la Gembloux n 1578, ansele de reuit
erau minime, ceea ce s-a i ntmplat. Chiar i aa, Elisabeta nu i-a trimis trupele n rile de
Jos. Motivele au fost diverse - nehotrrea, teama de conseciele unui rzboi cu Spania, prerile
contradictorii ale consilierilor.
Spre sfritul anului 1578, politica extern elisabetan era total dezorganizat. Ea urmase linia
tradiional: aceea de a mpiedica o mare putere continental s ajung s controleze n asemenea
msur rile de Jos nct s poat s se foloseasc de ele ca de o baz de invazie asupra Angliei.
Nici una dintre aciunile Elisabetei nu contribuise prin nimic la soluionarea problemei n acord
cu interesele rii sale. Nu reuise dect s se nstrineze de Spania, fr ca n schimb s ctige
ncrederea rilor de Jos.
n 1580, Filip al II - lea a invadat Portugalia; n mai puin de un an devenise regele Portugaliei i
comandantul unei flote splendide. Filip avea suficiente resurse pentru a lansa un atac mpotriva
Angliei i se prea c era dispus s o fac. n 1579 i 1580 a oferit ajutor expediiilor n Irlanda
ce fuseser trimise cu binecuvntarea papal. Din moment ce nu avea nimic de ctigat nici din
neutralitate, nici din medierea n rile de Jos. Elisabeta s-a simit datoare s finaneze o
intervenie francez sub comanda ducelui de Anjou. Walsingham nota c regina era chiar dispus
s accepte perspectiva nlocuirii conducerii spaniole a provinciilor olandeze cu una francez. Dar
francezii au refuzat suveranitatea oferit de olandezi. Se prea c Anglia va fi nevoit s suporte
cheltuielile i riscurile unui ajutor masiv pentru provincii.
Vestea c Filip a capturat vasele engleze ancorate n porturile spaniole a convins-o pe Elisabeta
s ncheie tratatul cu olandezii. n conformitate cu prevederile Tratatului de la Nonsuch (1585),
Elisabeta a trimis n rile de Jos 5 000 de pedestrai i 1 000 de cavaleriti. n completarea
Tratatului de la Nonsuch, o flot condus de Francis Drake a fost trimis s atace flota spaniol
din Caraibe i s elibereze corbiile engleze confiscate de Filip. Totui, Elisabeta nu era hotrt
s nceap un rzboi cu Spania. Chiar i n acest stadiu, ea pstrase legtura cu ducele de Parma
n sperana unei soluii de compromis.
Negocierile intermitente dintre Elisabeta i Parma n-au dus la nici un rezultat, iar spaniolii au
nceput pregtiri militare pentru o invazie n Anglia. S-ar prea chiar ca amestecul englezilor n
rile de Jos s fi jucat un rol decisiv n hotrrea lor de a ataca: dac invazia ar fi reuit, ar fi
lsat provinciile fr aliai. De altfel, instruciunile lui Filip pentru comandanii si militari arat
c nu avea nici o intenie s anexeze anglia imperiului su. Condiiile lui de pace, n cazul n care
ar fi nvins, erau ca englezii s se retrag din rile de Jos iar catolicii din Anglia s se bucure de
mai mult toleran.
rile de Jos au scpat de ameninarea lui Parma datorit, cel puin n parte, schimbrii centrului
de interes al Spaniei ctre proiectata invazie n Anglia, ct i implicrii sale crescnde n afacerile
tulburi ale Franei. Parma a primit ordin s renune la orice campanie n provincii i s se

pregteasc pentru fuziunea cu Armada - uriaa flot spaniol, care trebuia s protejeze
traversarea ducelui din Flandra n Kent.
Planul spaniolilor era mre i ingenios. Ducele de Parma, comandantul trupelor spaniole din
rile de Jos, trebuia s pregteasc un corp de debarcare de treizeci de mii de oameni i alupe
pentru transportarea acestor soldai n Anglia. Dar o pedestrime ambarcat pe alupe fiind fr
aprare, trebuia ca vasele de rzboi sosite din Spania s se niruie la punctul de trecere, gata s
opreasc orice bastiment inamic. n fruntea Armadei care aducea din Spania ali treizeci de mii
de soldai se afla ducele de Medina-Sidonia.
Flota englez era comandat de lordul Howard, care avea sub ordinele sale pe Hawkins, Drake i
Frobisher; ea se compunea din treizeci i patru de nave de rzboi construite pentru Elisabeta de
ctre Hawkins, tot att de puternic narmate ca acelea ale lui Henric al VIII lea, dar mai lungi
i mai joase, i o sut cincizeci de vase comerciale furnizate de porturi. Marea flot spaniol sosi
n faa Plymouth-ului ntr-o formaie asemntoare cu a unei armate de uscat.
Ducele de Medina-Sidonia avea intenia s transforme, dup uzul de atunci, lupta naval ntr-o
lupt de pedestrime. Ancorele cu gheare se i pregtiser pentru abordaj i invincibila
pedestrime spaniol era masat pe castele cnd vzur flota englez plasndu-se ntr-o
formaiune neateptat. Corbiile lui Drake i ale lui Hawkins defilau n ir indian, la o asemenea
distan c nici o arm nu putea s le ating. i atunci ncepu tragedia. Englezii deschiser focul,
i Medina-Sidonia, disperat, dar neputincios, constat c btaia tunurilor engleze le permitea si bombardeze fr ca el s poat riposta. Nu avea alt soluie dect s ntrerup lupta, ceea ce
fcu ct putu mai bine, apropiindu-se de rile de Jos i de ducele de Parma. Reui s se
ndeprteze fr pierderi prea mari. Btlia nu fusese decisiv pentru c flota englez nu avea
suficiente muniii. O invazie a Angliei de ctre spaniolii din rile de Jos era nc posibil.
Parma nu era pregtit i a solicitat lui Medina-Sidonia un rgaz de cincisprezece zile. ndat ce
amiralii englezi vzur flota spaniol ancorat la Calais, o atacar cu ambarcaii incendiare
ncrcate cu pulbere i catran. Spaniolii, pentru a scpa de acest nou pericol, tiar cablurile de
ancor i se ndreptar spre Marea Nordului. Curnd dezordinea lu proporiile unui dezastru.
mprtiat de vnt, jefuit de riverani, flota care cu opt zile nainte fusese splendida armada se
vzu la discreia valurilor i a stncilor. Din o sut cincizeci de vase, numai vreo cincizeci se
ntoarser n Spania. Din cei treizeci de mii de soldai, zece mii pieriser n naufragii, fr a mai
pune la socoteal pe cei care muriser lovii de ghiulele sau de boli. Spania pierduse supremaia
pe mare.
Prima ncercare serioas a Spaniei de a cuceri Anglia a fost i ultima. Efortul colosal de a
construi i de a echipa Armada, nu putea efectiv, dup cum s-a dovedit, s fie repetat, dei Spania
i-a meninut n continuare n Atlantic o flot de rzboi mai formidabil dect cea din vremea
cnd Drake navigase prima dat spre Marea Caraibilor.
La moartea lui Filip, n 1598, Spania era foarte slbit dup conflictul din rile de Jos.
Olandezii exploataser starea de nemulumire a trupelor spaniole nepltite i repurtaser victorii
impresionante, salvnd provinciile din nord (care erau acum cunoscute sub numele de Provinciile
Unite). Ct despre farncezi, Henric al IV - lea ncheiase o tripl alian cu Provinciile Unite i cu
Anglia. n 1596. n 1598, ntre Frana i Spania era pace dar persisita o antipatie reciproc att de
convenabil, din punctul de vedere al englezilor. Conflictul dintre Anglia i Spania a continuat
ns pn n 1604, cnd succesorul Elisabetei, Iacob I, avea s-i pun capt.
Elisabeta prea s-i fi ndeplinit ntr-o oarecare msur majoritatea elurilor i obiectivelor
politicii sale externe. Evitase orice invazie din partea vreunei puteri strine, fie ea Spania
habsburgic sau Frana familiei de Guise. Anglia nu fusese nrobit altei ri i nu-i pierduse

libertatea de aciune. n ciuda datoriilor, Coroana nu ajunsese la faliment, ca cea a Spaniei.


Totui, depresiunea economic ce a urmat ncetrii relaiilor comerciale cu spaniolii a creat multe
nemulumiri n rndul englezilor, ceea ce transpare i din atitudinea din ce n ce mai agresiv a
membrilor Parlamentului, n ultimii ani de domnie. Pe de alt parte, rzboiul cu Spania dduse
celor care deineau capital posibilitatea s obin profituri mari din piraterie. Banii i experiena
ctigate din raidurile ndreptate mpotriva coloniilor i vaselor spaniole au stat la baza fondrii
unor companii importante ca East India Company (n 1600) i ulterior, sub domnia lui Iacob I, a
altora ca Virginia Company (n 1606) sau Newfoundland Company (n 1610). Se poate conchide
c politica elisabetan a reuit s apere interesele economice mcar cu ntrziere i mcar pe
ale unora.
Relaiile cu Frana i rile de Jos
n timpul domniei Elisabetei, era nrdcinat ideea c Frana era dumanul natural al Angliei.
Exista credina ferm c preocuparea de baz a Franei era s ncerce s trag foloase din
agitatele relaii anglo-scoiene. De aceea francezii trebuiau inui n fru prin cultivarea alianei
tradiionale cu ducii de Burgundia. Faptul c 17 provincii olandeze se aflau sub stpnirea Casei
de Burgundia constituia un mare avantaj, avnd n vedere c cea mai exportat marf
englezeasc - mbrcmintea de ln - se vindea n marele centru comercial care era Antwerp.
De aceea politica englez sprijinea aceast independen tradiional, bazat n fond pe lipsa de
comunicare dintre provincii i pe dorina lor de a avea o identitate separat, evitau astfel s fie
nghiite de marile monarhii ale Franei i Spaniei. Situaia era complicat ns de faptul c
stpnitorul burgund al rilor de Jos era regele Spaniei. Era extrem de neplcut ns faptul c,
n timp ce Filip era un bun catolic, regimul instaurat de Elisabeta era puternic marcat de
protestantism. Filip avea totui intenia ferm s pstreze aliana tradiional anglo-burgund din
aceleai motive ca i Elisabeta: reprezenta un bastion n calea ambiiilor Franei.
Dac regina ar fi avut vreodat nevoie de un exemplu de ceea ce nseamn pericolul unei
dezbinri religioase, nu trebuia s priveasc mai departe de Frana. Conflictul dintre hughenoii
calviniti i catolici s-a intensificat n 1559, o dat cu urcarea pe tron a lui Francisc al II - lea,
datorit faptului c familia Guise se folosea de influena pe care o avea asupra tnrului rege
pentru a-l sili s-i persecute pe protestani: n parte ca s apere catolicismul i n parte pentru ca
ea nsi s fie la adpost de nobilii hughenoi att de puternici ca Prinul de Cond. Tulburrile
ce aveau s urmeze - aa-numita Rzmeri din Amboise - s-au ntors mpotriva Casei de Guise
i i-au dat posibilitatea Caterinei de Medici, mama suferindului rege, s-i conving fiul s
mblnzeasc legile mpotriva ereziei pn la descoperirea unei soluii n problema religioas. La
moartea lui Francisc, n decembrie 1560, poziia Caterinei era suficient de puternic pentru a-i
ndeprta pe cei din neamul Guise din funcii i pentru a putea prelua regena fiului su n vrst
de zece ani, Carol al IX - lea. A semnat n numele lui un edict care reglementa coexistena
panic dintre confesiuni, ea a subestimat ns amploarea urii pe care catolicii i hughenoii o
nutreau unii pentru ceilali.
n toamna anului 1561, ducele de Guise s-a retras de la Curte i a nceput tratative febrile n
vederea ncheierii unei aliane catolice. El a cerut i a obinut sprijin, i nu doar financiar, din
partea lui Filip al Spaniei care vedea n aceast criz o ocazie minunat ca s-i apere credina i
ca s exploateze dezbinarea din Frana.
n Anglia, renvierea acestui conflict i masacrarea la Vassy a hughenoilor din ordinul ducelui de
Guise a deschis aceleai posibiliti, cu excepia faptului c, de data aceasta, se punea n discuie

aprarea religiei protestante. Avnd experiena succesului din Scoia, o intervenie militar n
Frana era privit cu entuziasm. Chiar i regina, care ezita n orice privina, era dispus s
studieze aceast posibilitate.
Regina era la fel de interesat de neutralizarea Casei de Guise i de recuperarea oraului Calais,
pe care hughenoii puteau fi convini s-l cedeze n schimbul ajutorului englez.
Prin tratatul de la Hampton Court, din septembrie 1562, Elisabeta a promis ajutor bnesc i
militar hughenoilor. Dar trupele engleze, comandate de contele de Warwick, fratele lui Dudley,
au suferit la fel de mult din cauza ordinelor contradictorii trimise de guvern ct i din cauza
succeselor obinute de forele catolice. Ocupnd Le Havre i instalndu-i bazele militare aici,
englezii aveau s distrug solidaritatea protestant prin ncercarea de a face un trg: Le havre
contra Calai. A fost o gaf care nu i-a impresionat pe hughenoi, care ncheiaser un pact cu
Caterina de Medici. Ei s-au unit cu catolicii pentru a-i alunga pe englezi de pe pmntul Franei.
Epidemia de cium din Le Havre i perspectiva unui atac francez combinat au dus la capitularea
praului, n iunie 1563. Ostilitile au luat sfrit n 1564, prin Pacea de la Troyes; deja relaiile
se mbuntiser prin moartea lui Guise i prin prietenia pe care Caterina de Medici a artat-o
Elisabetei i chiar hughenoilor.
Intervenia n Frana a relevat ns c, n acel moment, politica extern englez nu avea obiective
unitare i precise. Motivaia religioas a lui Dudley hrnit de ambiia sa de a parveni la curte
era n contradicie cu atitudinea guvernrii, care amenina cauza hughenot n ncercarea de a
recpta oraul Calais.
Exist dou elemente eseniale ale politicii pe care Elisabeta a dus-o fa de Frana, cu ncepere
din anul 1564. Primul izvorte din deteriorarea relaiilor cu Spania, ctre sfritul deceniului;
tradiionala adversitate fa de francezi a fost probabil atenuat n schimbul strngerii de aliai
poteniali mpotriva lui Filip al II - lea. Al doilea element era teama c familia de Guise ar fi
putut, graie catolicismului su agresiv, s ncheie o alian cu Spania - un motiv n plus de
ngrijorare pentru William Cecil. Ceea ce nu nsemna c Elisabeta sau consilierii ei au elaborat
un plan strategic preventiv; de altfel, politica extern englez poate fi considerat o simpl
niruire de reacii la evenimente. Criza diplomatic i suspendarea relaiilor comerciale cu
Spania n 1569 au determinat-o pe Eisabeta s nceap, ntre 1570 i 1571, negocierile pentru
cstoria cu Henric, duce de Anjou, al doilea fiu al Caterinei de Medici. Faptul c, personal,
Caterina era cea mai aprig adversar a Casei de Guise constituia, desigur, un avantaj. Elisabeta
nu avea nici cea mai mic intenie de a se cstori cu Anjou, dar discuiile preliminare erau
aproape le fel de eficiente ca un tratat de prietenie.
Rezultatul palpabil al acestei prietenii a fost Tratatul de la Blois din 1572. Frana se declara de
acord s renune s mai pretind tronul Angliei pantru Maria Stuart; cele dou ri ncheiau o
alian defensiv, pentru cazul n care Spania ar fi atacat-o pe una dintre ele.
Un eveniment neateptat avea s pun la ncercare aceast alian fragil, pe 24 august 1572:
masacrul din Noaptea Sfntului Bartolomeu. El a fost consecina unei tentative a Caterinei de a-l
nltura - prin crim - pe liderul protestant Coligny, care devenise periculos de apropiat de fiul ei,
Carol al IX - lea, i era pe punctul s-i arunce pe francezi ntr-un catastrofal rzboi religios cu
Spania. O a doua ncercare de a-l ucide pe Coligny a reuit, dar gloata parizian a transformat
afacerea ntr-un mcel n mas. Cel puin 3000 de hughenoi au murit doar n capital.
Militanii protestani din Consiliul de Coroan au ncercat prin toate metodele s-o conving pe
Elisabeta s trimit armata n aprarea hughenoilor, a religiei i n definitiv a tronului Angliei.
Ea a fost ns de neclintit. Hughenoii puteau fi coreligionarii ei, dar n primul rnd erau rebeli
mpotriva unei monarhii legitime.

n final, englezii au negociat cu ambele pri. Neoficial, au oferit o mn de ajutor hughenoilor


iar oficial s-au reluat tratativele cu Caterina de Medici pentru cstoria cu Alenon. Dup toate
probabilitile, Elisabeta a fost cea care a ferit ara de o aventur militar hazardat, n care
Anglia ar fi riscat prea mult fiindc pe de o parte nu avea suficiente resurse pentru a porni o
campanie mpotriva Coroanei franceze, iar pe de alt parte pentru a-i apra pe hughenoi nsemna
s consolideze legturile dintre Spania i Casa de Guise. Conflictul ar fi degenerat atunci ntr-un
rzboi religios la scar european, ale crui consecine nu puteau fi prevzute.
Existau i alte motive pentru care partida cu Alenon trebuia avut n vedere. n primul rnd,
pentru c soarta rilor de Jos - de care Elisabeta era n permanen preocupat - era din nou n
balan. Comandantul spaniol Parma repurtase un succes remarcabil mpotriva forelor rebele n
1578. n al doilea rnd, pentru c se prea c Anjou inteniona s joace un rol major n lupta
pentru rile de Jos. Dei catolic, el era un antispaniol ndrjit. Pentru rebelii olandezi, Anjou
prea un sprijin mai solid dect ezitanta i deseori nenelegtoarea regin a Angliei. Elisabeta se
temea ns c Anjou ar fi nlocuit pur i simplu autoritatea spaniol asupra rilor de Jos - care
avea totui o limit din cauza ineficienei spaniolilor i a venicelor probleme create de lipsa
unor posibiliti de comunicare - cu autoritatea francez.
O cale de a-l neutraliza pe Anjou ar fi fost s supraliciteze oferind provinciilor rebele ajutoare
ferme, financiare i militare. Aceasta era soluia preferat de cei mai zeloi protestani din
Consiliul de Coroan. Dar obinuita antipatie pe care regina o avea fa de rebeli era de neclintit:
ea a preferat s joace mai departe cartea cstoriei. De data aceasta, ns, era dispus cu adevrat
s se mrite cu Anjou. n parte din raiuni sentimentale. mplinise 46 de ani, iar zilele jocului att
de plcut i de mgulitor al peitului erau pe sfrite. Perspectiva unirii cu una dintre cele mai
mari familii regale a fcut-o s descopere c de fapt dorea din tot sufletul s se mrite. Existau i
suficiente motive politice pentru cstoria cu Anjou. Ca soie a sa, putea spera s-l dirijeze n
problema rilor de Jos, folosindu-l totodat ca pe o ameninare pentru ca Spania s accepte
frontierele stabilite prin Pacea de la Ghent din 1576. Astfel s-ar fi eliberat mcar provinciile de
trupele spaniole.
Elisabeta a avut de nfruntat att opoziia manifestat de membrii Consiliului de Coroan, ct i
pe cea a opiniei publice. Aceast opoziie era motivat n parte de teama c Anglia ar putea fi
folosit de Frana n interesul ei, iar n parte de sentimentele anticatolice. Elisabeta devenise
victima propriei sale propagande. A fost nevoit s renune; cstoria nu s-a mai ncheiat i, n
august 1581, s-a hotrt s susin financiar intervenia lui Anjou n rile de Jos. Trimiterea
unui catolic n aprarea provinciilor arta foarte clar c elurile i obiectivele reginei erau
aceleai ca ntotdeauna, chiar dac metodele ei se schimbaser. Ea era interesat mai curnd de
pstrarea acelei semi-independene a olandezilor ce convenea securitii Angliei, dect de
aprarea i rspndirea Reformei - ceea ce ar fi fost, oricum, o noutate absolut pentru politica
englez. Din nefericire pentru ea, expediia lui Anjou a fost un dezastru. El s-a ntors n Frana n
1583 i un an mai trziu s-a stins din via.
Moartea lui Anjou nu a rmas fr urmri pentru interesele Elisabetei. Henric al III - lea, fratele
lui Anjou, nu avea copii i existau anse serioase ca hughenotul Henric de Navarra s-i succead
la tron. Era de presupus c familia de Guise nu va accepta acest lucru. Pericolul era, din punctul
de vedere al Elisabetei, o alian ntre Liga Catolic Francez - dominat de familia de Guise - i
Filip al II - lea. Conform Tratatului de la Joinville, din 1584, regele Spaniei subveniona Liga, n
parte n sperana c, dac Navarra i hughenoii vor fi nfrni definitiv, Filip nu mai trebuia s se
team de intervenia trupelor franceze mpotriva trupelor sale din rile de Jos. n plus, Liga era
deosebit de puternic n nordul Franei i ar fi putut pune porturile din Canalul Mnecii la

dispoziia unei invazii spaniole: o invazie ce fcea parte din planurile strategice ale lui Filip n
problema olandez. n septembrie 1589, el s-a decis s acorde ajutor militar Ligii. Ducele de
Parma a primit ordin s-i mute trupele din rile de Jos la grania cu Frana.
Ducele de Guise i Henric al III - lea au fost amndoi asasinai la jumtatea anului 1589, i, dei
Henric de Navarra a devenit Henric al IV - lea, situaia continua s rmn riscant pentru
englezi. Aliana dintre Lig i Filip al II - lea s-a consolidat cu acest prilej, iar Elisabeta a nceput
s primeasc cereri disperate de ajutor din partea proasptului rege; n toamna anului 1589, i-a
trimis bani i trupe.
n 1590, forele spaniole erau n Bretania; dac ele ar fi invadat i Normandia, atunci armatele de
acolo s-ar fi putut uni cu cele din Flandra. Elisabeta era nemulumit de dezinteresul pe care
Henric al IV lea l manifesta pentru Normandia. Acesta, la rndul su, nu-i fcea iluzii: ca de
obicei Elisabeta urmrea binele Angliei i nu pe cel al protestantismului internaional. De altfel,
Elisabeta nu i-a retras sprijinul nici n 1593, cnd el s-a convertit la catolicism; aceast decizie
era chiar util Angliei. Ea i-a oferit lui Henric posibilitatea s unifice Frana. Majoritatea catolic
a fost mulumit, iar existena Ligii Catolice a devenit inutil. El era n plus tolerant cu
hughenoii.
Frana ar fi putut deveni astfel o contrabalan eficient pentru Spania. Era puin probabil ca
Henric s se alieze cu Filip al II - lea, iar datoriile pe care le avea la regin erau o garanie c
Anglia i Frana vor continua s rmn mpreun mpotriva Spaniei. Trupele engleze aflate pe
pmnt francez au fost retrase n 1595, lsndu-l pe Henric s unifice ara prin acea metod
tradiional de a focaliza atenia asupra unui inamic comun, de peste grani; numai cnd
rzboiul cu Spania a nceput s mearg prost au fost retrimii soldaii englezi (n 1596).
Consecvent n hotrrea ei de a-l sprijini pe Henric, Elisabeta a ncheiat o tripl alian cu
acesta i cu olandezii n 1596 i, n consecin, a fost nevoit s recunoasc suveranitatea
Republicii Provinciilor Unite. Ezitarea cu care a girat oficial drepturile rebelilor reflect oroarea
pe care o simea pentru rzvrtii.
n 1598, Henric a ncheiat o pace separat cu Spania prin care pur i simplu accepta definitiv
situaia teritorial stipulat de acordul de la Cateau-Cambrsis.
Frana ncetase s mai reprezinte un duman natural. Spania a devenit cea mai mare
ameninare la adresa intereselor englezilor prin intermediul rilor de Jos i la adresa
securitii Angliei nsei.
elurile generale ale guvernrii au fost ndeplinite, n sensul c ara nu a fost invadat sau
influenat semnificativ de ctre Frana. Tentativa de a mpiedica neamul Guise s se foloseasc
de monarhia francez, Liga Catolic i aliana cu Spania pentru a submina Coroana englez a
fost la rndul ei o reuit. Dar nu se poate spune c politica Angliei a avut vreun merit:
intervenia militar n-a fost un succes, iar neutralizarea Casei de Guise s-a datorat mai mult
politicii interne i externe a Franei i cuitului asasinului dect amestecului acesteia.
Relaiile cu Irlanda
Desvrirea unificrii statului englez n secolul al XVI - lea de pindea de nc dou probleme cu
caracter teritorial, ce s-au dovedit a fi deosebit de dificile: supunerea rii Galilor i a Irlandei,
ri mai mult teoretic anexate Angliei.
n ara Galilor, datorit simpatiei de care s-a bucurat Henric al VII - lea, originar din Wales,
opoziia a stagnat o vreme, dar sub urmaul su a renviat. Opera de reintegrare teritorial
ntreprins de Henric al VIII - lea a dus n final la unirea rii Galilor cu Anglia (1555), printr-un

consiliu denumit Council of Wales and the Marches. Cele dousprezece comitate ale Wales-ului
au fost subordonate direct regelui i Parlamentului englez, iar justiia seniorial nlocuit cu cea
regal.
Cea de a doua problem, anexarea Irlandei, a fost i a rmas i n veacurile urmtoare punctul
vulnerabil al politicii engleze. Populaia localnic i pstrase limba, obiceiurile, jurisdicia
proprie.
n secolul al XV - lea Irlanda fusese condus dup principiul de autoguvernare aristocratic
prin marile familii anglo-irlandeze, mai ales prin familia Fitzgerald din Kildare. Dar sistemul
ncepuse s se prbueasc n timpul domniei lui Henric al VII - lea i ajunsese la un sfrit
violent cnd Henric al VIII - lea l-a spnzurat pe contele Kildare i pe cei cinci unchi ai si la
Tyburn. Nici un alt fel de guvernmnt nu a fost instituit imediat. Dei contele de Surrey i-a
raportat lui Henric c devenise indispensabil cucerirea i colonizarea rii de ctre englezi,
aceast alternativ cumplit nu a fost aplicat serios nainte de ultimii ani ai reginei Elisabeta.
Totui, n afar de spnzurarea Fitzgeraldzilor, Henric al VIII - lea a mai contribuit cu ceva la
evoluia problemei irlandeze. El a supus Irlanda, ca un lucru de la sine neles, revoluiei
religioase pe care o plnuise s corespund condiiilor din Anglia.
La nceput, abolirea supremaiei papale nu a avut o prea mare semnificaie pentru celi, n ochii
crora Roma fusese ntotdeauna o putere oarecum strin, mai strns aliat cu aristocraia angloirlandez dect cu poporul n genere. Abolirea simultan a mnstirilor a distrus centre de cultur
mai valoroase pentru Irlanda Tudorilor dect pentru Anglia Tudorilor. Puina tiin de carte care
exista n insul se datora n mare parte centrelor monastice. Religia popular era meninut mai
ales de fraii itinerani, care cdeau i ei sub interdicia lui Henric. Englezii nu au adus nimic
care s poat nlocui n mod efectiv ceea ce distrugeau. Ei na-u nfiinat nici o universitate i nici
o coal spre a nlocui mnstirile (Trinity College, n Dublin, n-a fost ntemeiat dect trziu, sub
domnia Elisabetei). Biblia englez a lui Henric i Cartea de rugciuni englez a lui Eduard erau
scrise ntr-o limb pe atunci necunoscut de ctre celi, care, de altfel, rmseser n afara
curentului Renaterii europene i a Noii nvturi. Dar i vechea religie era n decaden i nu
exista dect o slab rezisten activ fa de actele oficiale ale Reformei, pn cnd iezuiii de pe
meleaguri strine n-au venit n ajutorul clugrilor cltori, pe care crmuirea putea s-i proscrie,
dar nu putea s-i suprime.
n bun parte datorit activitii iezuiilor, care folosiser din plin lipsa de guvernare englez,
secular i religioas, n Irlanda situaia a devenit foarte periculoas pentru Elisabeta. S-a
remarcat c Irlanda are lemn de construcie foarte bun i porturi potrivite li, dac spaniolul ar fi
stpn pe ele, n scurt timp ar deveni stpn al mrilor, care este cea mai mare putere a noastr.
Papa nsui va trimite n numele su o expediie armat n Irlanda, din care ase sute de oameni
au fost prini i masacrai de englezi la Smerwick.
Irlanda era punctul periculos din dominioanele Elisabetei i, cnd dumanii ei au atacat-o acolo,
cu mare prere de ru a fost obligat s ntreprind cucerirea insulei. Din cauz c resursele ei
militare i financiare nu erau pe msura acestei sarcini, comandanii ei au distrus cu mare
cruzime poporul, prin sabie i foamete, i au transformat n pustiuri districtele pe care nu aveau
suficient putere s le stpneasc.
Elisabeta avea trei posibile rezolvri n problema irlandez. Prima era s ignore Irlanda de
dincolo de Pale i inuturile sudice adic cea mai mare parte din Irlanda gaelic. innd seama
de situaia intern i internaional, aceast alternativ nu era indicat. Violena specific i
ambiiile cpeteniilor irlandeze constituiau o venic ameninare la adresa zonelor de influen
englez, iar crizele religioase i politice din Europa prevesteau c Irlanda nu va mai fi niciodat o

simpl chestiune de politic intern a Angliei. A doua posibilitate pentru Elisabeta era s ncerce
colonizarea acelor zone n care influena englez era slab sau inexistent. Aceasta s-ar fi potrivit
cu ideea c irlandezii gaelici nu sunt dect nite barbari iar colonizarea s-ar fi justificat ca un dar
al civilizaiei. Desigur, btinaii nu vedeau coloniile n aceeai lumin; ele ar fi trebuit s fie
protejate, prin urmare, printr-un sistem de fortree sau orae-garnizoan care s previn atacurile
gaelice. A treia alternativ era o cucerire militar pe scar larg; dar era greu de realizat. Fiecare
victorie ar fi trebuit consolidat prin construirea unui lan de fortificaii i colonii. Ultimele dou
posibiliti cereau deci o planificare pe termen lung i investiii uriae.
Colonizarea trebuie privit ca o ncercare de a cuceri Irlanda gaelic. Tentativele fcute n Ulster
n 1572-1576 au fost ns eecuri costisitoare i au demonstrat lipsa unui program coerent i al
unei planificri detaliate n strategia guvernamental. Colonizarea avea, n ochii Elisabetei,
avantajul c era realizat de persoane particulare, dei susinute financiar de Coroan. Eecul
contelui de Essex, n 1576, a nsemnat sfritul colonizrii private i a amplificat dumnia i
suspiciunea cu care englezii i irlandezii se priveau reciproc.
Munsterul era o propunere mai atractiv pentru aventurierii englezi dect Ulsterul. Era mai
bogat, mai fertil i mult mai accesibil; prin urmare a trezit interesul englezilor naintea Ulsterului.
Oameni ca Sir Peeter Carew din Devon nu se sinchiseau de drepturile galezilor sau ale
locuitorilor Old English. n 1568, Carew a lansat o serie de revendicri agresive la adresa
feudelor unor nobili din Pale i din Ulster, invocnd o pretins motenire de la unul dintre
strmoii si normanzi. El era susinut de Lordul Delegat englez i de Consiliul de Coroan.
Girul dat acestei agresiuni fie n-a fcut dect s creasc tensiunile dintre guvernul englez,
colonitii New English i locuitorii Old English.
n 1569, nemulumirile crescnde la adresa politicii Angliei au dus la izbucnirea revoltei. Scopul
lui Sir Edmund Butler, membru al Casei de Ormond, filoenglez n esen, era distrugerea
micilor colonii engleze, n special a celei aparinnd lui Carew.
Rebeliunea a fost zdrobit, ca i cea condus de James Fitzmaurice Fitzgerald, dar acesta din
urm nu dorea doar s fac o cauz comun cu Irlanda gaelic, ci s transforme revolta ntr-o
cruciad mpotriva ereticei regine a Angliei.
nfrngerea rebelilor a netezit calea spre o colonizare mai meticuloas i sistematic ntre 1579 i
1583. Este notabil c loialilor Old English li s-au oferit prea puine anse s profite de terenurile
disponibile. n schimb, ele au fost scoase la vnzare n Anglia, iar tinerii ambiioi, ca fiul lui
Carew, au fost ncurajai s devin mari moieri pe pmntul bogat din Munster.Muli au
procedat n consecin, dar aceste colonii aveau s fie distruse n bun parte n timpul revoltelor
din 1598.
Dup moartea lui Shane ONeill, n 1567, guvernarea a ncercat o apropiere prudent de Ulster.
S-a recurs la vechea politic de capitulare i remproprietrire i s-au fcut tentative de
instigare a cpeteniilor unele mpotriva altora, pentru a prentmpina apariia unui alt conductor
de genul lui Shane. Hugh ONeill nepotul lui Con ONeill fusese educat ca un vlstar regal i
crescuse la curtea contelui de Leicester. El a primit titlul de conte de Tyrone.
Tentativele lui de a obine postul de guvernator al Ulsterului de la regin au euat, iar el s-a ntors
n Irlanda, unde ostilitatea tradiional fa de abuzurile englezilor s-a dovedit o arm util. Prin
1595, Tyrone se afla n opoziie fi i cerea ajutor spaniolilor. Filip al II - lea nu era omul care
s arunce banii pentru o cauz pierdut, dar efectivele i armele moderne de care dispunea
Tyrone l-au interesat, mai ales cnd a observat c i forele elisabetane l considerau un duman
de temut. O Armad a fost expediat spre Irlanda n 1597, dar a fost mprtiat de furtuni.
Tyrone a repurtat totui o victorie remarcabil la Yellow Ford, n 1598. n acel moment colonia

din Muster a fost practic desfiinat. Tyrone se afla n fruntea unei ligi formate din gaelici i din
acei Old English ce mprteau aceeai ostilitate fa de politica Elisabetei; dac ar fi reuit s se
uneasc i cu o for de invazie spaniol, i-ar fi putut sili pe englezi s se retrag napoi n Pale i
n inuturile limitrofe din sud.
nfrngerea de la Yellow Ford a nfuriat-o att de mult pe regin nct s-a hotrt, n sfrit, s
aloce fonduri suficiente pentru o victorie militar total n Irlanda. n 1599, Robert Devereux,
conte de Essex, a fost trimis n Irlanda cu o armat de 16 000 de pedestrai i 1 300 de clrei.
Dar Essex a fost depit de evenimente i nevoit s ncheie un armistiiu cu Tyrone.
Pericolul cruia i erau expui englezii n Irlanda a fost nlturat doar dup numirea nemilosului
Charles Blount, Lord Mountjoy, n funcia de comandant militar. Debarcnd n 1600, el a reuit
s refac moralul trupelor engleze descurajate i s-l resping pe Tyrone napoi n Ulster, pentru
a se confrunta apoi cu o formidabil invazie spaniol de 3 400 de soldai de elit, la Kinsale.
Dac ar fi ncercat s asedieze oraul, Mountjoy risca s fie nconjurat la rndul su, de trupele
lui Tyrone. ns Tyrone a comis o eroare i a riscat o lupt deschis lng Kinsale; a fost nvins
categoric de Mountjoy. n ianuarie 1602, garnizoana din Kinsale capitulase, n Munster era din
nou pace iar Tyrone se napoiase la Ulster. El avea s cedeze la ase zile dup moartea Elisabetei,
dar numai dup ce a pus multe condiii. I s-a recunoscut titlul de reprezentant al Coroanei n
Ulster - era chiar statutul pe care l urmrise i pentru care luptase. Succesorul Elisabetei, Iacob I,
a fost prin urmare obligat s reia acea politic nvechit i discreditat ce permitea unor supui
omnipoteni s conduc Ulsterul, n numele su.
Supremaia maritim
Aproape ntregul secol al XVI - lea este cunoscut n istorie ca perioad a preponderenei
spaniole, perioad n care au avut loc mari ciocniri de interese i repetate conflicte ntre Spania i
Frana i ntre Spania i Anglia. Spre sfritul secolului, ndeosebi, confruntarea anglo-spaniol
va lua un pronunat caracter maritim.
Cu Elisabeta I s-au pus bazele politicii coloniale engleze i ale formrii imperiului maritim
englez, Anglia dndu-i seama c interesele ei sunt pe mare i nu pe continent. Navigatori de
seam, ca Hawkins, Drake, Cavendish, Raleigh, Davis au cutat noi ci de acces spre teritoriile
de peste ocean. S-au stabilit relaii comerciale cu America de Sud, crora le-au urmat aezarea
primilor coloniti n Terra-Nova, Virginia, Guyana.
nc din secolul al XV - lea, ca o consecin a dezvoltrii economice, ndeosebi a industriei
textile, postavurile engleze ncep s le concureze pe cele flamande pe pieele strine. Negustorii
i navele engleze i fac apariia pe marile drumuri ale comerului internaional. n a doua
jumtate a veacului al XV - lea, transportul mrfurilor engleze, efectuat pn atunci de corbii
italiene, este preluat de aa-numiii Merchants adventurers. La origine negustorii aventurieri au
fost simpli pescari, grupai ntr-o asociaie, avnd drept scop ntr-ajutorarea la pescuit i aprarea
mpotriva pirailor. Portul lor de baz a fost oraul Bristol, iar piaa lor de desfacere, Frana i
rile de Jos. Ulterior ei au trecut la acte agresive. Au devastat prvliile negustorilor italieni i
germani din Anglia, au intrat n conflict cu Hansa. n acelai timp, comerul negustorilor
aventurieri s-a diversificat: ei transport i produse strine, ca vinurile de Gasconia, smochinele
i strugurii uscai din Portugalia. Din Portugalia mai cumprau i lemn, pe care l transformau pe
loc n nave comerciale mari, pe bordul crora ncrcau produse portugheze.

Prin anul 1555, Merchants adventurers au pus bazele Companiei Moscovei - Muscovy Company.
Specializat n exportul postavului i mportul inului, cnepei, blnurilor i grsimii, aceasta a
fost prima societate englez pe aciuni.
O alt asociaie a negustorilor englezi a fost Eastland Company - Compania Rsritului,
nfiinat n 1579. Ea a activat n regiunea Mrii Baltice, ndeprtnd pe negustorii hanseatici i
instituind un adevrat monopol comercial englez.
n Marea Mediteran nave engleze ptrund ncepnd cu prima jumtate a veacului al XVI - lea,
iar n 1581 este creat Levant Company - Compania Levantului, tot aa de bine organizat ca i
celelalte asociaii comerciale engleze.
n 1588 a luat fiin African Company - Compania Africii, iar la 31 decembrie 1600 East India
Company - Compania Indiei de Rsrit.
Anglia, ca i celelalte ri atlantice , a fost atras i ea de Lumea Nou, pe care a nceput s o
exploreze chiar de la sfritul secolului al XV - lea.
n luna mai 1497, John Cabot, genovez de origine, apoi, succesiv, veneian i englez prin adopie,
pornea ntr-o cltorie spre vest. La 25 iunie 1497, corabia sa ntlnea un rm pustiu i rece, pe
care navigatorul l va numi Terra Prima Vista (Pmntul cel dinti vzut). Era, probabil, insula
Newfoundland (Terra Nova), dac nu chiar peninsula Labrador. n orice caz, la ntoarcere, John
Cabot a descoperit marile bancuri de peti din vecintatea Terra Novei i a fost primul european
despre care se poate afirma cu certitudine c a vzut rmul continentului nord-american.
John Rut atinge coasta Labradorului n anul 1527, dup care coboar spre sud pn n Marea
Caraibilor. n 1576, Martin Frobischer, ocolind Scoia, a pornit spre nord n sperana descoperirii
unui drum nou spre China, prin prile de miaznoapte ale Americii de Nord. Cu ocazia acestei
cltorii, el a debarcat n Groenlanda, denumit de el Friesland. John davis, cutnd i el tot la
nord un drum spre China i India, descoper, n 1587, trecerea spre Pacific, n dreptul paralelei
de 73 latitudine nordic. La nceputul veacului urmtor, n 1609, Henry Hudson va cerceta
fluviul care i poart numele, iar n anii 1610-1611 descoper marele golf din vestul
Labradorului.
Marinarii i negustorii englezi i-au ndreptat privirile i spre Marea Antilelor i America de Sud,
atrai de marile bogii din posesiunile spaniole i portugheze. Au fost ns ntmpinai cu
ostilitate de spanioli i portughezi, care-i vedeau periclitate dominaia i monopolul exploatrii
coloniilor. Englezii au ripostat la aceast atitudine dumnoas printr-o serie de aciuni ale
pirailor i corsarilor din rndurile crora s-au detaat, n mod special, John Hawkins i Francis
Drake.
John Hawkins (1532-1595) a fost al doilea fiu al lui William Hawkins din Plymouth, frate cu
trezorierul marinei regale engleze. Aceast legtur foarte apropiat de rudenie cu un nalt
demnitar cu atribuii marinreti i-a folosit viitorului corsar. Tnrul Hawkins i-a nceput
activitatea pe rmul apusean al Africii ca negustor de sclavi, pe care i transporta cu vasele sale
n regiunea Mrii Antilelor, unde i vindea stpnilor de plantaii, obinnd substaniale beneficii.
La aceast afacere s-a asociat i regina Elisabeta, care a pus la dispoziia lui Hawkins bani i cea
mai bun nav a marinei regale. Activitile lui Hawkins n Antile au strnit reacia autoritilor
spaniole. Acestea se temeau de o consolidare economic a corsarului englez n posesiunile de sub
conducerea lor, care ar fi fcut astfel din el un concurent redutabil la exploatarea bogiilor Lumii
Noi.
Au avut loc o serie de ciocniri ntre navele lui Hawkins i navele spaniole. Cea mai important
dintre acestea s-a desfurat, n septembrie 1567, n portul mexican San Juan de Ulloa. Cu toat
dibcia sa i cu toate c a folosit factorul surpriz n atacul asupra unei puternice escadre

spaniole, Hawkins, n vdit inferioritate numeric, a suferit o categoric nfrngere, din ase
nave pierznd patru.
La ntoarcere s-a dus s se plng reginei. Elisabeta a declarat solemn n Consiliul su c
Hawkins fusese n culp, c posesiunile spaniole trebuiau respectate i c marinarii care vor
clca tratatele o vor face pe riscul lor. Dup care l angaja pe vinovat n serviciul su, aducndui mari elogii i fcndu-l vistiernicul flotei, creia el i aducea experiena sa. Dar cu siguran c
Spania i-ar fi pstrat mult timp stpnirea asupra mrii dac Francis Drake nu ar fi nfruntat-o.
Francis Drake era pe atunci marinarul legendar, ndrzne pn la temeritate, n stare s
condamne la moarte pe unul din locotenenii si dac o cerea disciplina de bord i s petreac
prietenete cu condamnatul ultimele ore nainte de a-l spnzura, adorat de echipajul lui n
pofida severitii sale i, curnd, idolul Angliei.
Drake, rud i protejat al familiei Hawkins, participase i el la expediia nereuit din toamna
anului 1567. Timp de civa ani Darke a ntreprins o serie de aciuni piratereti mpotriva navelor
i posesiunilor spaniole. n 1572, a dat unul dintre cele mai ndrznee atacuri ale sale, care s-a
soldat cu capturarea de la spanioli a caravanei care ducea o mare cantitate de metal preios ce
urma a fi ncrcat n nave i transportat n metropol. Bilanul a fost impresionant: 15 tone de
argint, pe care, neputndu-l transporta, l-a ngropat pn la viitoarea rentoarcere, i atta aur ct
puteau cra oamenii si.
ntre 1577 i 1580, n fruntea a cinci nave mici Drake a repetat cltoria istoric a lui Magellan
n jurul lumii.
Expediia era ntreprins pe cheltuiala comun a mai multor asociai, printre care Elisabeta
nsi, care n mod oficial continua s dezaprobe atacurile acestea n timp de pace i mpotriva
unei puteri amice, dar care nu era mai puin aprig n a cere, la ntoarcere, partea ei din prad.
La cteva luni de la plecare, din cauza naufragiilor i a dezertrilor, lui Drake nu-i mai rmsese
dect nava-amiral Pelikan, creia i schimb numele n Golden Hind(Cprioara de aur). Cu
aceast nav el trece prin strmtoarea Magellan navignd spre nord de-a lungul coastelor
Americii de Sud. Atac i prad portul Valparaiso, capturnd o corabie spaniol cu o ncrctur
de aur. Urmeaz o nou captur: o corabie care transporta argint extras din vestitele mine de la
Potosi. Apoi nc o captur: galionul Scuip foc cu 26 de tone de argint, 13 casete mari cu aur
i nenumrate pietre preioase, ncrctur evaluat la aproximativ 500 000 de lire sterline. Dup
ce i repar nava n portul San-Francisco, Drake pleac apre vest, strbate Pacificul i ajunge n
insulele Moluce. De aici se ndreapt spre Capul Bunei Sperane, de-a lungul coastei africane i,
la nceputul lunii septembrie 1580, ancoreaz n portul Plymouth, dup o absen de doi ani i
zece luni. Ctigul realizat n aceast expediie, s-a ridicat la suma, enorm pentru acel timp, de 1
500 000 de lire sterline.
Elisabeta lu o bun parte din prad, ceilali asociai primind, dup cum se spune, un procent de
4700% la capitalurile ncredinate lui Drake. Ca rsplat pentru beneficiile aduse reginei i
tuturor celor care au finanat cltoria, Drake a fost nnobilat, primind titlul de cavaler de
Depford. Ceremonia nvestirii a avut loc chiar la bordul navei Golden Hind.
Aciunile lui Drake i ale altor navigatori-pirai au deplasat conflictul anglo-spaniol din sfera
privat n cea statal.
Iritat de aciunile corsarilor englezi, n general, i ale lui Drake, n special, care aduceau mari
prejudicii posesiunilor spaniole, regele Filip al II lea a protestat, n repetate rnduri, prin
ambasadorii si de la curtea reginei Angliei. Rspunsul dat de Elisabeta regelui Spaniei, n cazul
Drake, este caracteristic pentru comuniunea de interese care lega curtea regal englez de
corsarii ce acionau sub protecia ei. n general eu spunea Elisabeta nu vd cu ce l-a putea

acuza pe domnul Drake. n timpul lungului su voiaj, el s-a artat un om de mare valoare i eu
am avut fericirea s-i constat personal calitile, convingndu-m c este un om de mare
autoritate, care s-a condus n permanen dup regulile lui Dumnezeu i ale Evangheliei.
ntre Anglia i Spania a izbucnit n 1587 un rzboi ce va dura pn n 1604, reaprinzndu-se de
mai multe ori, n secolele al XVII - lea i al XVIII - lea. La baza lui sttea rivalitatea comercial
i colonial, dorina negustorilor englezi i a nobilimii legate de interesele acestora de a rupe
monopolul pe care Spania l pretindea asupra oceanelor, a comerului, asupra acaparrii
pmnturilor descoperite recent.
Aceast pretenie de monopol primise cea dinti ntemeiere legal prin bula Inter cetera,
emis de papa Alexandr al VI lea la 4 mai 1493. Solicitat ca arbitru de prile interesate, papa
atribuise Spaniei dreptul asupra pmnturilor situate la vest de o linie de demarcaie trasat la
100 de leghe vest i sud de insulele Azore i de Capul Verde, iar Portugaliei asupra celor aflate la
est de aceeai linie.
Lund ca baz acest act, Spania i Portugalia au ncheiat la Tordesillas, la 7 iunie 1494, un tratat
n care delimitarea sferelor de dominaie era fixat sub forma unei linii drepte, de la nord la sud,
trecnd prin punctul situat la 370 de leghe vest de Capul Verde. Acest tratat a fost confirmat de
papa Iuliu al II lea, la 24 ianuarie 1506, prin bula Ea quae, i completat, n 1529, de tratatul
de la Zaragoza, trasnd o nou linie de demarcaie ntre sferele dominaiei celor dou ri, de
aceast dat n Extremul Orient, la est de arhipelagul Molucelor - faimoasele Insule ale
Mirodeniilor - care rmneau n zona portughez.
Din 1580, Portugalia fiind reunit cu Spania, aceasta din urm putea invoca monopolul stpnirii
sale asupra tuturor mrilo i pmnturilor noi. Era o situaie cu care nu se putea resemna tnra i
puternica burghezie comercial ce se ridica n Olanda i Anglia.
nc din 1561, William Cecil, viitorul lord Burghley, declara ambasadorului spaniol: Papa nu
are dreptul s mpart lumea, s dea i s ia ri dup bunul lui plac.
Rzboiul anglo-spaniol l-a vzut din nou la lucru pe Francis Drake. A prdat cteva porturi
spaniole din Antile, a atacat chiar coastele Spaniei, scufundnd mai multe vase n portul Cadiz i
capturnd numeroase altele n largul rmului portughez. A participat la zdrobirea Invincibilei
Armada, imensa flot trimis de Spania mpotriva Angliei, n 1588.
n cursul acestui rzboi, nfrngerile suferite de Spania au marcat nceputul declinului rapid al
puterii sale maritime i al afirmrii Angliei ca o mare for naval.
n timp ce Spania i continua declinul economic i politic, Anglia se dezvolta cu mare
repeziciune. ntr-un singur secol populaia Angliei a crescut cu 50%, iar Londra ajnge printre
cele mai populate orae din Europa, urmnd Parisul i Neapolul. Traficul maritim se intensific
substanial, produsele industriei textile i, ndeosebi, postavul ocupnd primul loc; n mai puin
de dou secole, numrul sulurilor de postav exportat a crescut de la 5 000 la 100 000.
n urmtoarea jumtate de secol, singura ar care o va mai ntrece, din acest punct de vedere, va
fi Olanda. Seria rzboaielor comerciale ale Angliei, inaugurate prin cel cu Spania, va continua, n
secolele al XVII lea i al XVIII lea, prin conflictele cu Olanda i, apoi, cu Frana.

Concluzii
Pe bun dreptate cei mai muli istorici moderni consider domnia Elisabetei drept o capodoper
de geniu politic. Sunt rare glasurile potrivnice, care i reproeaz reginei mai ales ezitrile i
contradiciile n relaiile internaionale. Este adevrat c fa de Spania, de Frana i mai ales de
rile de Jos atitudinea Elisabetei a dat uneori impresia de ezitare. Totui, linia ei de conduit
general este mult mai ferm dect s-ar prea dac se insist mai mult asupra detaliilor. Ea dorea
pacea, dar nu cu preul unei hegemonii spaniole sau franceze asupra Europei. Interveniile sale,
cnd au avut loc, au urmrit ntotdeauna scopul de a stabili sau de a restabili echilibrul
continental, apreciat de ea, pe bun dreptate, ca absolut necesar pentru salvarea propriului regat.
Fr Elisabeta, rile de Jos ar fi fost aproape sigur vasale Spaniei, iar Henric al IV lea al
Franei nu ar fi reuit niciodat s-i consolideze domnia care a refcut ara. Rolul ei a fost deci
esenial n crearea, dei provizorie, a unui echilibru european, pn la marile tulburri ale
secolului al XVII lea.
Trstura specific a geniului Elisabetei a constat n moderaie i echilibru. Mai mult dect
oricine altceva, ea a excelat n pstrarea echilibrului ntre forele antagoniste, mpiedicnd un
partid, o ar sau o persoan s dein puterea numai pentru sine, i meninnd pacea n regatul
ei.
S rmn regin i s-i pstreze puterea; s vegheze ca autoritatea ei s nu fie tirbit de vreo
putere strin sau uzurpat de vreun consilier sau motenitor recunoscut, acestea au fost
consideraiile care au stat la baza politicii externe a Elisabetei. Aceast interpretare are meritul de
a-i completa portretul de Guvernator Suprem al Bisericii Angliei. Ea explic i succesele sau
limitele politicii sale externe. Ctre sfritul domniei sale, Catolicismul era pe cale s devin
confesiunea unei minoriti de nobili: avea o audien sczut n clasele de jos i era limitat la
zonele deprtate de Londra. Pentru Elisabeta, aceast nbuire a Catolicismului a fost o realizare
extraordinar i cu att mai impresionant dac se lau n calcul ct de slab era Protestantismul n
momentul urcrii ei pe tron.
Reuita Elisabetei a avut un pre: se poate spune c regina a ratat ocazia s se foloseasc de
entuziasmul puritanilor pentru a crea o Biseric englez agresiv i dinamic; a considerat c i
ameninau autoritatea i i-a redus la tcere. Elisabeta nu a ezitat s exploateze situaia financiar
a Bisericii n propriul ei interes. Acest lucru a lovit, inevitabil, tocmai n acei oameni pe care ea i
alesese pentru a impune oamenilor concepia ei despre Biseric: episcopii.
Elisabeta nu s-a lsat sedus de nici una dintre viziunile entuziaste i grandioase ale consilierilor
ei, protestani. Imaginea de salvatoare a Protestantismului nu a fcut-o s-i piard capul. A
acordat, dup multe ezitri, ajutor rebelilor strini care luptau mpotriva stpnitorilor catolici. n
ochii ei, rzvrtiii din rile de Jos nu erau nici eroi, nici martiri protestani, ci doar nite
rzvrtii antipatici i costisitori, care subminau conductorii legitimi. Ei puteau fi ajutai doar
atunci cnd Coroana era pus n pericol de dominaia spaniol din regiune. Schimbrile majore
care au survenit n politica extern, ca adversitatea tot mai mare fa de Spania i prietenia tot
mai strns cu Frnaa, se explic prin faptul c prima a nlocuit-o pe cea de-a doua n rolul de
pericol major.
Se poate spune c Elisabeta a dat dovad de realism i de pragmatism atunci cnd a evitat s
angajeze ara n aventuri riscante i costisitoare n strintate.

Dup criteriile ei personale, politica extern a Elisabetei a fost o reuit. A respins toate
ameninrile la adresa Coroanei care veneau, n diferite momente, din Frana, Spania, Scoia i
Irlanda. A supravieuit tuturor tensiunilor provocate de conflictele religioase: spre deosebire de
Frana, regatul ei nu a fost epuizat de un rzboi civil ntre catolici i protestani. Refuzul ei de a
se mrita sau de a-i desemna un succesor i-a pstrat ntreaga autoritate fr s fie nevoit s-i
pstreze aceast autoritate prin orgolioase cuceriri militare, aa cum a fcut tatl su. mprtea,
fr ndoial, prerea lui Henric al VIII lea c Anglia era mai mult un bun personal dect o
proprietate sacr, dar propaganda pe care a fcut-o micilor negustori, mpreun cu prefacerile
religioase din Europa, au nrdcinat prerea c monarhii trebuie s urmreasc mereu, prin
politica lor extern, binele rii. Succesorii ei Stuari aveau s ntmpine dificulti atunci cnd
lansau campanii militare n Europa, intind prestigiul prestigiul personal sau propirea dinastiei.
Pentru posteritate, ca i pentru contemporanii ei, Elisabeta I rmne pentru totdeauna simbolul
fascinant al mbinrii excepionale dintre cele mai strlucitoare i mai contradictorii caliti:
inteligen, farmec, voin, mreie, putere i seducie.