Sunteți pe pagina 1din 163

Ed McBain

OTRAVA
(Poison)

E cam mizerie pe-aici, fcu Monoghan.


i cam pute, adug Monroe.
Cei doi detectivi de la Criminalistic examinar atent cadavrul de pe
covor, apoi l ocolir pe Hal Willis, care, cu minile n olduri, se uita i el la
trupul mortului. Nu era greu s te nvri n jurul lui Willis, aa mic cum era.
Monoghan i Monroe, doi zdrahoni de talia unor mastodoni, se gndeau c
nu le-ar cdea deloc bine s fac echip cu un detectiv att de mrunt de
statur, cum era Willis un avorton subirel i vnos, care cu greu ar fi
ndeplinit vechiul barem de 1,70 m nlime, dei n zilele noastre puteai fi
slab ct un mosor i nimeni s nu se mire. n oraul sta erau poliiti care
ncpeau n buzunarul pentru ceas!
Monoghan i Monroe purtau amndoi costume cu vest, nchise la
culoare. Aveau pardesie i plrii tot de culoare nchis. Feele le erau
mbujorate din cauza frigului tios de afar; martie nc nu se terminase
Amndoi i ineau batistele la nas din cauza duhorii de materii fecale i de
vomismente din apartament. Era greu s faci un pas nuntru fr s calci
ntr-o grmad de vom sau de rahat. De fapt, era greu s te abii s nu
vomii i tu. Monoghan i Monroe nu agreau deloc astfel de cazuri mpuite. Ei
preferau situaiile demodate de njunghiere sau mpucare. Locul duhnea i a
fum de trabuc. Toate scrumierele fuseser umplute cu mucuri, probabil c
victima fuma ca o locomotiv.
Cadavrul zcea ntins pe spate, alturi de pat, afundat n propria-i
mizerie format din vrsat i rahat. N-avea pe el dect chiloii. Receptorul
telefonului fusese scos din furc. Probabil c-a ncercat s sune pe cineva
cnd a mierlit-o, i spuse Monroe. Sau poate c, n cdere, drmase
receptorul. Ochii lui albatri erau larg deschii, pupilele dilatate. Avea o
paloare pronunat. Asistentul medicului legist ngenunchease lng el,
palpndu-i minile pentru a-i simi temperatura trupului. Omul nu prea mai
fericit dect ceilali din ncpere. Poate era chiar nefericit, fiindc sttea cel
mai aproape de cadavru i de excrementele urt mirositoare pe care acesta
le eliminase. Doi tehnicieni de la Secia Foto erau ocupai s fotografieze

scena crimei. Monoghan i Monroe, cu graia unor balerini, se retraser civa


pai. nc mai ineau batistele la nas.
Ultima oar cnd am vzut o mizerie ca asta, zise Monoghan, a fost
atunci cnd o bab a czut n cada de baie i a murit acolo de foame. Toat
cada era plin de rahat, bieii de la urgene au fost nevoii s-o scoat cu
lopata
Un caz dezgusttor, zise Monroe.
Asistentul medicului nu spuse nimic. Se gndea c i cazul de fa era
dezgusttor. Se ntreba de ce oare nu rmsese el s-i practice meseria la
Sands Spit. Frank O'Neill, medic Vedea i-acum, cu ochii minii, plcua cu
numele i casa alb din spatele ei. n loc de asta, iat-l aici. Luni, dis-dediminea, i cu un mort zcnd n propriile-i excremente
Tu ce crezi? ntreb Willis.
Otrvire? Se mir O'Neill, dnd din umeri.
Sau poate atac de cord, adug Monroe.
Ne-au trt pn aici cu noaptea-n cap pentru c un tip oarecare a
avut un atac de cord, mri Monoghan.
Nu-i vorba de aa ceva, spuse O'Neill.
Nu era nici cu noaptea-n cap Ceasul de la capul patului victimei arta
9.20 dimineaa. Acesta era primul apel pe ziua n curs recepionat de Willis i
Carella, un minunat nceput de sptmn. Carella nu spusese prea multe de
cnd sosise acolo cu Willis. Femeia care fcea curenie n apartamentul
victimei chemase poliia imediat dup ce, intrnd n cas, i gsise stpnul
zcnd lng pat, ntr-o grmad de mizerie. Fiind vorba de un cadavru,
poliitii care rspunseser au sunat imediat la secia Opt-apte. Carella i
Willis au informat departamentul Criminalistic, fiindc la prima vedere nu
prea o moarte natural. n acest ora, crimele i sinuciderile erau
investigate exact la fel. Prezena detectivilor de la Criminalistic era
obligatorie, dei oficial cazul aparinea seciei de poliie. Iar acum, Carella
tcea n continuare
Era un brbat nalt, cu pr negru i ochi cprui, uor oblici, dndu-i un
aer puin oriental. Monroe bnuia c detectivul Carella jucase baseball n
liceu; avea alura unui sportiv i se mica n consecin. Monroe l simpatiza
un pic mai mult dar nu prea mult dect pe majoritatea copoilor de la Optapte. Aduntura de aici lua lucrurile prea n serios. Carella avea o expresie
foarte serioas acum, aproape ndurerat, n timp ce privea fix la mortul de
pe covor.
Deci Ce punem la rubrica intitulat cauza decesului? Otrvire?
ntreb Monoghan.
Cauza necunoscut pn la autopsie, spuse O'Neill.
Cauza este c a bort i a fcut pe el, zise Monroe rznd.
Cauza a fost c nu obinuia s se duc la toalet, complet
Monoghan, rznd la rndul lui.
Avei idee cnd a murit? ntreb Willis.
Pn la autopsie, nu, spuse O'Neill, nchizndu-i trusa. Distracie
plcut n continuare, biei! Adug el, pe un ton degajat, i iei din camer.

Negresa care descoperise cadavrul era, fr ndoial, speriat. Nu


avusese niciodat n via ncurcturi cu poliia i i nchipuia c acum are o
grmad, cu toate c nu fcuse nimic. Sttea pe un scaun, n cellalt col al
camerei, urmrind cioporul de ofieri aprtori ai legii, adunai n jurul
cadavrului. Tot timpul clipeau blitz-uri. Oameni cu diverse instrumente
strbteau odaia n lung i-n lat, fcnd tot felul de lucruri. Cnd doctorul
aa i nchipuia ea, cci avea o trus iei din camer, cineva ntreb Ai
terminat?, iar el aprob din cap i schi cu mna un semn de concediere.
Altcineva ncepu s pulverizeze un fel de pudr mprejurul cadavrului,
subliniindu-i conturul.
ncearc s nu calci n rahat, zise Monoghan. Ar putea constitui o
prob
Probe erau cu nemiluita. Tehnicienii le prelevau scormonind n masa de
vomismente, pentru a le preda laboratorului de pe High Street. Era un caz
mpuit, oricum ai fi luat-o.
Nu mai avei nevoie de noi, o ntindem, spuse Monroe.
Ai putea deschide i voi nite geamuri, cnd termin tehnicienii cu
adunatul prafului, suger Monoghan.
Amndoi brbaii ridicar din umeri, i bgar batistele n buzunar i o
pornir spre u, trecnd pe lng poliitii de la Urgene narmai cu o targ,
o foaie de muama i un sac pentru cadavru.
Treaba asta vi se potrivete de minune, i ironiz Monroe ieind.
Au terminat cu interogarea femeii de serviciu n exact cinci minute,
convini c rolul ei n toat treaba era acela al unui nevinovat, ba chiar un
nevinovat vrednic de laud: descoperise un mort i chemase imediat poliia.
n cursul discuiei, l identificase pe cel pentru care lucrase ca fiind Jerome
McKennon; acum, n timp ce tehnicienii umblau prin odaie cutnd amprente,
aspirnd fire de pr i fibre sau adunnd excreiile urt mirositoare de pe
covor, Willis i Carella ncepur s caute probe care s confirme identificarea.
Pe msua de lng pat gsir un portofel, un inel cu chei, un pieptene
i un pumn de mruni. Portofelul coninea dou bancnote de cincizeci de
dolari, una de douzeci, una de cinci i trei de un dolar. Mai coninea i
diferite cri de credit, precum i un permis de conducere care l identificau
ntr-adevr pe mort drept Jerome Edward McKennon. Verificar buzunarele
tuturor hainelor care atrnau n dulap i gsir doar un briceag mic, n
buzunarul drept al unei canadiene. Percheziionar toate sertarele msuei.
Nu existau nicieri, n dormitor, sticlue goale de medicamente.
n mai multe sertare ale unui birou dintr-o cmru alturat
dormitorului, gsir cecuri cu numele JEROME EDWARD McKENNON tiprit pe
ele i adresa de aici, Silvermine Oval, precum i coli de hrtie cu numele,
adresa i numrul de telefon ale aceluiai personaj. Se prea c omul scos
din apartament ntr-un sac de plastic era, ntr-adevr, Jerome Edward
McKennon. n sertarul de sus al biroului descoperir o agend personal cu
numere de telefon, pe care-o rsfoir n fug, apoi o bgar n buzunar
pentru a o studia mai pe ndelete la secie.

n baie gsir cteva sticlue cu medicamente preparate conform


reetelor, niciunul judecnd dup etichete nefiind cauzator de moarte;
totui, le luar pentru laborator.
Cercetar toate sertarele din cas, dar nu ddur peste alte
medicamente sau droguri. Scotocir prin dulapurile din buctrie, cutnd
insecticide sau produse menajere ce-ar fi putut conine otrav. Gsir doar
un spray pentru gndaci, dar inelul de plastic de pe tub era neatins.
Dac s-a otrvit, zise Willis, ce-a putut folosi?
n dormitor, tehnicienii nc mai aveau treab
Ai terminat cu telefonul sta? ntreb Carella.
h, fcu unul dintre tehnicieni i Carella ridic receptorul.
Pe cine suni, Steve? ntreb Willis.
Biroul tehnic Vreau o examinare urgent a aparatului.
Ezit o clip, privind claviatura telefonului.
Becul butonului care formeaz numrul din memorie e aprins,
observ el.
Ia ncearc, l ndemn Willis.
Carella aps pe buton. Veni tonul, apoi telefonul ncepu s formeze
numrul. Un rit de sonerie, dou, trei
Bun, aici
Alo!
E Marilyn! Acum nu sunt acas, dar, dac lsai numele i ora la care
ai sunat, voi reveni eu ct de curnd. V rog, vorbii dup semnal!
Carella atept semnalul, se prezent detectiv la poliie i o rug pe
femeie s telefoneze la 377-8024, numrul de la secie.
Ai aflat vreun nume? ntreb Willis.
Doar Marilyn.
i-a spus numrul de telefon?
Nu.
Chestia aia are baterii?
Carella ntoarse telefonul i deschise locaul pentru baterii.
Da, zise el.
Atunci, s-l deconectm i s-l lum cu noi, fu de prere Willis.
nainte de a prsi cldirea, btur la toate uile. Era tare plictisitor, o
parte esenial a rutinei de investigare, care avea darul s te tmpeasc.
Jumtate dintre chiriaii interogai nici mcar nu-l cunoteau pe McKennon,
lucru deloc surprinztor pentru oraul sta. Niciunul nu tia cu ce se ocup.
Niciunul nu vzuse pe cineva intrnd n apartamentul lui, cu o sear nainte
sau n dimineaa urmtoare. Administratorul le spuse c McKennon locuia
acolo de aproape un an un chiria ideal, nu avusese niciodat plngeri n
ceea ce-l privea. Se ntoarser la secie cu puin nainte de ora trei, avnd
asupra lor telefonul lui McKennon i agenda sa personal. Nu aprea acolo
nimeni cu numele de Marilyn. Ori i tia numrul de telefon pe de rost, ori n-o
considera destul de important ca s figureze n carnet
Majoritatea femeilor din oraul sta i ddeau n cartea de telefon doar
numele de familie i iniialele, spernd s-i descurajeze astfel pe amatorii de

telefoane obscene. Asta nu era ns o garanie pentru pclirea gfitorilor;


unii cutau n mod special nume de familie cu iniiale. Dar Marilyn-cum-o-fichemnd-o se prezentase, fr nici un dubiu, drept o femeie singur,
spunnd: Voi reveni eu. i, ca s pun capac la toate, mai adugase: Acum
nu sunt acas, ceea ce pentru orice ho cu iniiativ era un semnal clar c
poate s dea o fug i s dea o spargere.
n oraul sta, era mai bine dac spuneai: Bun, aici 846-0318. Dac
vrei s lsai un mesaj cnd auzii semnalul i aa mai departe. O
nregistrare sobr, fr zorzoane i alte fie, din care hoii sau amatorii de
telefoane obscene s nu obin nici un indiciu. Fr nume Doar numrul de
telefon, pe care cel care sun l tie oricum, chiar dac sun la ntmplare,
plimbndu-i degetul pe foaia din cartea de telefon. Nici o explicaie de ce nu
rspunde personal Las-l pe sprgtorul potenial s-i nchipuie c
ocupantul sau ocupanii casei sunt n baie sau dorm; hoii nu pot suferi s
intre ntr-un apartament ocupat!
Detectivii ar fi dorit ca Marilyn s-i fi nregistrat numrul de telefon,
dar ea n-o fcuse. Aa cum stteau lucrurile n prezent, aveau doar un numr
necunoscut, nregistrat n memoria unui telefon luat din apartamentul lui
McKennon. Dac se telefona n ora, compania telefonic nu nregistra apelul.
Cu puin noroc, putea fi o convorbire interurban. Carella vorbi cu un
supraveghetor al companiei telefonice i descoperi c nu se nregistrase nici
o convorbire interurban din locuina lui Jerome McKennon ncepnd de la
treisprezece martie, cu unsprezece zile n urm. Puin probabil ca acesta s fi
fost ultimul telefon pe care McKennon l dduse sau ncercase s-l dea.
Verificar numrul, pentru orice eventualitate, i nimerir la o societate din
California, unde puteai comanda prin pot confecii brbteti.
Willis ntrebase aproape imediat dac exist baterii n aparat fiindc se
gndise c scoaterea telefonului din priz ar fi putut terge de la sine tot ce
se afla n memorie; unele dintre mainriile astea noi erau deosebit de
complicate, iar bateriile constituiau un mijloc de siguran.
De data asta, aveau de-a face cu un aparat nu prea sofisticat. Telefonul
lui McKennon forma automat ultimul numr solicitat, dac apsai pe butonul
REDIAL de la baza lui. Iar telefonul lui Marilyn avea ataat un robot pentru
rspuns automat, ceea ce nsemna c orice apel beneficia de un mesaj
nregistrat n prealabil, n cazul n care aparatul era programat pe poziia
ANSWER.
Detectivii nu se ndoiau c vrjitorii de la laborator puteau s extrag
numrul lui Marilyn din banca de memorie a telefonului lui McKennon dar
rezultatele laboratorului veneau uneori dup mai multe sptmni. n loc de
asta, optar pentru o rezolvare care era echivalentul demodatei alergturi de
odinioar.
n biroul administrativ de la secie, introduser n priz telefonul lui
McKennon i cerur s fie supravegheat n permanen circuitul REDIAL.
Funcionarul primise instruciuni s acioneze tot timpul butonul pentru
formarea numrului, pn ce rspundea Marilyn n persoan, nu robotul
telefonic. Nimeni nu trebuia s foloseasc telefonul respectiv sub nici un

pretext, eventualele alte convorbiri putnd terge din memorie ultimul numr
format de McKennon. Funcionarul nu se art prea ncntat de aceast
sarcin, care-i picase n brae pe nepus mas. Alf Miscolo, eful de birou, nici
att
n mod obinuit, nu era o persoan iritabil. Dar acum ncerca s se
pun la zi cu dosarele adunate n decurs de dou sptmni, i avea o mutr
furioas. Cu o vest albastr, tricotat, tras peste cmaa i pantalonii de
uniform, cu ochii de culoare nchis, nasul impuntor i sprncenele
stufoase, cu gtul gros dnd impresia c i era aezat capul direct pe umeri,
afia un aer aproape amenintor.
Avem destule pe cap aici i fr s facem treaba voastr, bolborosi
el i se uit crunt la intrusul cu telefonul.
Aici era o cmru n dezordine, la etajul al doilea al vechii cldiri de
pe bulevardul Grover. Aroma cafelei filtrate domnea n toat ncperea. Nici
unuia dintre detectivi nu-i plceau licorile experimentale ale lui Miscolo, dar
el continua s pun ibricul la fiert zi i noapte, amestecnd cafeaua
columbian cu aceea vienez, sortul decofeinizat cu cel obinuit Detectivii
l ntrebau mereu dac nu cumva e vreun savant scrntit n cutarea elixirului
tinereii. Miscolo i trimitea pe toi la dracu'
Aroma de cafea ieea prin ua deschis, urmndu-i pe detectivi n josul
coridorului pn n camera de gard a seciei, unde Carella sun imediat la
biroul medicului legist. Cnd nchise telefonul, anun:
Vor face tot posibilul
Ceea ce nseamn cam pn pe la Crciun, spuse Willis acru.
Se nela.
La patru fr douzeci, n aceeai dup-amiaz, exact cnd schimbul
era pe terminate, sun Paul Blaney.
Ce zici de-un aa serviciu? Se interes el.
Ce-ai aflat? ntreb Carella.
N-a fost deloc uor, crede-m, l asigur Blaney.
Carella tcu. Mai bine s-l lase pe Blaney s se desfoare
O otrav greu de recuperat, spuse acesta.
Carella atept.
Mirosul de tutun a fost indiciul, zise Blaney. Nu ai ntotdeauna
norocul sta!
De pe locul su de la birou, Willis ridic sprncenele, ntrebtor. Carella
ddu din umeri. n partea opus a ncperii, Meyer se chinuia s treac prin
grilajul despritor. Avea un palton scurt, cu guler de blan sintetic i o tichie
de ln ndesat pe cpna cheal.
Suntem n martie? ntreb el, suflnd n pumni s se nclzeasc. Mai
e o sptmn pn' la Pate?
La telefon, Blaney spusese: Congestie i inflamare acut a stomacului
i a intestinelor. Un indiciu c otrava a fost luat pe gur. Toate organele
congestionate, sngele foarte ntunecat, foarte fluid Am fcut teste asupra
coninutului stomacului, viscerelor i creierului. Reaciile culorilor pe mostrele
rezultate au fost pozitive. Galben btnd n portocaliu, pentru acidul

nitrosulfuric Galben spre cafeniu, pentru acidul sulfuric concentrat, nici o


schimbare la reactivii Erdmann sau Mecke, portocaliu-deschis btnd spre
maro la reactivul Marquis Rou-intens la Janovsky, purpuriu la paradimetil
M rog, nu-i nevoie s tii toate testele. Am obinut i cristale galbene, foarte
mari, la reacia cu clorur de platin, un precipitat amorf la clorura de aur
Sunt aproape sigur c am dibuit-o.
Ce fel de otrav? ntreb Carella.
Nicotin, spuse Blaney.
n colul opus al ncperii, Meyer i aprindea igara chiar nainte de a-i
scoate plria i haina.
Nicotin? Se interes Carella.
h, confirm Blaney. Prea mulumit. Carella i-l nchipuia zmbind.
O otrav fatal, adug el. Nu cred c-a fost o moarte prea plcut. Senzaie
de arsur puternic n partea superioar a tractului digestiv, de la gur pn
la stomac Salivaie, grea, vom, diaree, dureri n abdomen Slbiciune,
lein, tensiune n scdere, convulsii, urmate de paralizie respiratorie i cam
vine s te lai de fumat, nu?
Eu nu fumez, zise Carella, privind spre cellalt col al camerei, unde
Meyer pufia ca o locomotiv. Care e doza fatal?
Depinde de sursa de informaie. De obicei, patruzeci de miligrame
sunt considerate cantitatea minim
Ct de repede acioneaz?
Singura otrav mai rapid este acidul cianhidric!
i sta ct e de rapid?
Cianura poate ucide n cteva minute. Uneori, chiar secunde
Iar nicotina?
Convulsii peste cteva secunde, moartea n cteva minute. Vrei un
interval de timp post-mortem?
Ne-ar ajuta mult
Lund n considerare totul temperatura corpului, paloarea,
coninutul stomacului i aa mai departe
A zice c avei de-a face cu un cadavru relativ proaspt.
Ct de proaspt?
De azi-diminea, devreme
Ct de devreme?
A murit la ora apte dou'patru diminea, declam Blaney. De fapt,
la apte, dou'patru i treizeci i ase de secunde!
O clip, Carella crezu c vorbete serios.
Ia mai scutete-m! Se eschiv Blaney. Diminea, devreme, e tot ce
pot s spun
Preparatul a fost luat pe gur?
Fr ndoial.
Cel puin patruzeci de miligrame
Patruzeci sunt de ajuns. aizeci rezolv totul mai bine. Nouzeci fac
treaba i mai bine.
Ce nseamn patruzeci de miligrame? ntreb Carella. O linguri?

Glumeti? Vorbim de o pictur!


Aa puternic e?
E un drog de categorie G. Foarte toxic!
Bine, mulumesc, spuse Carella. Rmn dator Cnd primesc
hrtiile?
i trebuie i fia dentar a individului? neleg c ai deja o
identificare pozitiv
N-ar strica.
D-mi cteva zile, bine? N-ai neaprat nevoie de hrtii, nu?
Nu, dac rmne nicotina!
Ai cuvntul meu! Zise Blaney.
Bine. nc o dat, mulumesc
Mai vorbim, promise Blaney.
Carella aez receptorul napoi n furc. Cotton Hawes tocmai intra n
ncpere. Faa i se nroise de la frigul de-afar. Prul rocovan i ddea
aspectul unei flcri, salvat doar de uvia de pr alb de pe tmpla dreapt.
Se uit imediat la ceas i bolborosi:
Scuzai ntrzierea!
Willis se-apropie de biroul lui Carella.
Ce avem pn acum? ntreb el.
Nicotin, rspunse Carella.
Nu ncepe i tu! Implor Meyer, apropiindu-se. Aud asta de la Sarah
zi i noapte. Nicotin, nicotin i iar nicotin!
Azi-diminea a aprut o crim, zise Carella. Un tip a fost otrvit cu
nicotin.
Ia mai termin! l repezi Meyer.
Ar trebui s te lai, zise Hawes.
Am mai fcut-o. De cinci ori pn acum!
Am pus un telefon sub supraveghere continu, n biroul cancelariei,
anun Carella. S nu cumva s-l foloseti
Cum adic? Se mir Hawes.
S nu folosii telefonul de-acolo, atta tot, spuse Willis.
Ce-a fcut tipul? ntreb Meyer. A halit mucuri de trabuc?
De dup grilajul despritor, Miscolo strig:
Am prins o cucoan la telefonul la al tu!
Cnd au ajuns, trecnd prin hol pn la cancelarie, femeia nu se mai
afla la telefon.
I-am spus s atepte, se scuz Miscolo. I-am spus c la telefon e
poliia i c trebuie s atepte
Mai ncearc o dat, spuse Willis.
Carella aps pe butonul care forma automat numrul. Telefonul sun o
dat, de dou ori, iar i iar
Alo?
O voce de femeie. Aceeai ca i pe band.
Aici detectivul Steve Carella, de la Secia 87 de poliie, spuse el. Eti
Marilyn?

Auzi, ce dracu'?
Fac o anchet.
Las-m naibii n pace, se rsti femeia i nchise.
Carella se uit nedumerit la receptor.
Iar a nchis, zise el i aps imediat pe buton ca s formeze nc o
dat numrul.
Cnd ridic din nou receptorul, femeia aproape c ip:
Vrei s nu m mai bai la cap?
Marilyn, zise Carella, sunt ofier de poliie, cu legitimaia numrul
714-5632
Ce-ai fcut, idioilor, ai scos numele meu din aparatul telefonic?
Exact, spuse Carella. Lucrez la Secia 87 i acest apel este de
serviciu. Folosesc un buton care formeaz numrul n mod automat
Un ce?
Cunoti un brbat pe nume Jerome Edward McKennon?
Pe fir se fcu linite.
Domnioar?
Cum ziceai c te cheam?
Detectiv Stephen Louis Carella
Din nou linite.
A fcut Jerry ceva?
l cunoti? ntreb Carella.
Da. Ce-a pit, a?
mi spui, te rog, numele dumitale ntreg?
Marilyn Hollis.
Adresa, te rog!
Pentru ce?
A vrea s vorbim, domnioar Hollis
Despre ce?
Rmi acas, acum?
Da. Auzi, ce?
Unde locuieti?
n Harborside 1211. Poi s-mi spui ce naiba?
Bine, venim n zece minute, o anun Carella. Ateapt-ne!
Aleea Harborside se afla n perimetrul de care se ocupa Secia 87 de
poliie; nu att de cutat ca Silvermine Oval, era totui o zon destul de
bun cel puin dac ineai seama de restul teritoriului din jurisdicia seciei.
Ovalul, cum era denumit n mod familiar, trona n centrul complexului
Silvermine precum un ou n cuibar, aproape de Silvermine Park i de
apartamentele luxoase cu faa spre rul Harb i spre statul vecin. Din acel
punct, ndreptndu-te spre sud, o luai numai la vale, la propriu i la figurat
Bulevardul Stem era o niruire de imobile avnd la parter o mulime de
magazine i de restaurante, de cinematografe i, mai nou, de saloane de
masaj. La sud se afla bulevardul Ainsley, apoi Culver, ambele ilustrnd
succesul teoriei Creuzetului, prin aceea c locuitorii acestor dou bulevarde
largi erau evrei de vi veche, irlandezi i italieni care refuzaser s se

urneasc din loc n faa atacurilor violente ale negrilor i ale portoricanilor.
Teritoriul seciei de poliie devenea din ce n ce mai pctos, pe msur ce
nainta spre sud, pe ngusta poriune din Mason Avenue unde i desfurau
activitatea trfele, indignate de faptul c saloanele de masaj se nmuleau
rapid nspre nord, uzurpnd astfel dreptul lor exclusiv la cea mai veche
meserie din lume.
Aleea Harborside se afla mult mai la periferie dect strada Silvermine,
totui, urmnd cursul rului Harb, permitea o privelite minunat spre
cldirile nalte ce se ridicau de-a lungul malului vecin. Alee era doar cu
numele n schimb, arta la fel de larg precum oricare alt strad din ora
(exceptnd bulevardele) i era strjuit n ambele pri de ceea ce odinioar
fuseser nite ziduri luxoase, cafenii, acum acoperite cu graffiti-uri i ocupate
de o grmad de gulere albe. n acest ora, graffiti-urile artau ca i cum ar
fi fost nite inscripii zgriate cu litere chirilice. O fi trecut careva prin Rusia
numai c n Rusia nimeni nu scria pe zidurile cldirilor, doar dac nu cumva
vroia o vacan n Siberia. Productorii de graffiti se autobotezaser
scriitori. Ceea ce scriau era un mister, fiindc nu se putea citi i deci
nelege -nimic. O lege recent obliga fiecare vnztor cu amnuntul s in
sub lact spray-urile cu vopsea. Pn n ziua respectiv, nu se fcuse nici o
verificare n legtur cu eficiena legii respective. ntre timp, scriitorii i
vedeau de treab i nimeni nu nelegea ce scriu poate c sperau doar s
fie luai n considerare de comitetul pentru acordarea premiilor Nobel
Harborside 1211 era situat ntr-un ir de ziduri de piatr cafenie,
mpodobite cu mzgleli inaccesibile. O poart de fier forjat, la dreapta
cldirii, strjuia intrarea pe o potec pavat ce ducea la un garaj situat civa
metri dincolo de trotuar; poarta era ferecat. La ferestrele de la parter i de
la primul etaj se aflau gratii de fier, iar deasupra celui de-al treilea etaj atrna
srm ghimpat. Un singur nume figura pe plcua de deasupra soneriei: M.
Hollis. Aparent, ea ocupa toate cele trei etaje ale cldirii. Willis sun.
Nici un rspuns.
Crezi c a plecat? ntreb el i sun din nou. Un microfon minuscul,
amplasat deasupra numelui, se fcu auzit.
Da? Spuse o voce feminin.
Domnioara Hollis? ntreb Willis.
Da?
Poliia, zise el. Am vorbit mai devreme
Da, intrai, spuse ea.
Un rit lung i zgomotos descuie ua de la strad. Soneria continu
s rie suprtor, mult vreme dup ce poliitii intrar n cldire. Ajunser
n faa unei ui interioare, cptuite cu un panou de lemn avnd fixat la
nivelul ochilor o tbli de aram gravat cu numele Marilyn Hollis i cu o
sonerie dedesubt. Willis aps pe acel buton. Ua era groas; nu auzir
soneria sunnd n interior.
Femeia care veni s deschid avea ntre douzeci i cinci i treizeci de
ani, dup prerea lui Willis, aproximativ 1,70 m nlime, pr lung blond, ochi

albatri mnioi i un ten alb ca laptele. i pusese un pulovr mare, albastru,


brbtesc, peste nite blugi i un tricou alb. Cam palid, dar nu era rea deloc!
Legitimaiile, ceru ea sec.
O adevrat localnic, i zise Willis.
Carella i art legitimaia i buletinul de identitate.
Tocmai plecam, spuse femeia, dndu-i actele napoi. Sper s
terminm repede
Prin curtoazia exagerat cu care i conduse n locuin, le ddu de
neles c o deranjau. Vestibulul i livingul aveau lambriuri de mahon. Brne
groase i vechi traversau tavanul. Mobilierul era victorian i pretenios.
Pentru moment, Carella se trezi transportat ntr-o perioad n care oraul abia
fusese nfiinat, iar oamenii locuiau n cldiri luxoase, fr graffiti-uri.
Domnioar Hollis, zise el, poi s ne spui dac-ai vorbit cu domnul
McKennon noaptea trecut?
N-am vorbit, rspunse fata. i-a vrea tare mult s tiu despre ce e
vorba. M sunai n timp ce m mbrac, nu-mi spunei absolut nimic la
telefon
E mort, rezum Carella.
Ochii ei albatri se mrir.
Ce? Exclam ea.
Regret, dar
Doamne, ce naiba spunei? Jerry? Mort? Cum?
mi pare ru
Doamne, ce?
Ochii albatri i se mreau tot mai mult. Se citea n ei uimire. Ori poate
numai aparent
Cum? ntreb ea.
nc nu tim, spuse el.
Minea, dar nicieri nu scria c un poliist trebuie s fie cinstit cu o
persoan pe care-o interogheaz.
A fost asasinat? ntreb Marilyn. Suntei poliiti i asta e treaba
poliiei, doar n-ai venit pn aici fiindc a murit n somn
N-a murit n somn.
A fost mpucat, njunghiat sau lovit de-o main?
Nu vom ti cauza morii pn cnd nu vom avea raportul referitor la
autopsie, rspunse Carella.
Uneori le spuneai tot ce tiai, alteori absolut nimic, iar cteodat ca
acum le spuneai exact att ct s le dai impulsul necesar s porneasc
alergarea cu mingea n teren. Acum, ea prea s cntreasc posibilitile,
mintea i lucra febril, fcnd pe detectivul amator pentru ei, cu voce tare
micua domnioar Hollis, att de sritoare, dei la cei 1,70 m nu era chiar
aa de micu. Dar ei nu uitau c ultimul telefon dat de Jerome McKennon
fusese la acest numr!
Cnd s-a ntmplat? ntreb fata.
n dimineaa asta
Unde?

n apartamentul lui.
L-ai gsit mort n cas?
Femeia care fcea curenie l-a gsit
La ce or?
Pe la nou, spuse Carella.
Ct de bine l cunoteai? Interveni Willis.
Deci a fost crim, nu? Fcu ea.
Nimeni n-a spus c
Nu? Atunci, de ce vrei s tii ct de bine l cunoteam?
Fiindc apelul la numrul dumitale e ultimul lui telefon.
De ce e aa important, dac nu-i vorba de crim?
Poate c-a fost sinucidere, zise Willis.
O asemenea presupunere i ddea puin mai mult libertate de
micare. Testa, astfel, fata. Poate c va mara i va confirma n vreun fel
teoria. n schimb, ea o contrazicea:
Jerry s se sinucid? E ridicol
De ce, domnioar Hollis? Se interes Carella.
Pi, avea tot ce-i poate dori cineva Era un tip bine, avea o slujb
nou
Ce fcea? ntreb Willis.
Era vicepreedinte cu probleme de marketing la Eastec Systems.
tiai cu ce se ocup? ntreb Carella.
Securitate.
O societate de alarme mpotriva hoilor?
Pi, radiotelemetrie i monitoare mpotriva jafurilor, dar i a
focului, ngheului M rog, sisteme de securitate total
Aici, n ora?
Da. Pe bulevardul J.
i spui c era o slujb nou?
Relativ nou. A nceput cam dup ce ne-am cunoscut
Se apropiau de int.
i asta cnd a fost, domnioar Hollis?
Chiar nainte de Crciun.
Willis ncepu s socoteasc n gnd. Acum erau aproape de sfritul lui
martie. Cam trei luni
L-ai mai vzut de-atunci?
Da.
Ne poi spune ct de bine l cunoteai?
sta e un eufemism, sau ce?
Nu tiu. Crezi c e?
Adic, ncercai s tii dac m culcam cu el?
O fceai?
Da. Ceea ce este tot un eufemism
Willis se gndi c trebuie s caute acas, n dicionar, cuvntul
eufemism doar ca s se conving de faptul c nseamn ce credea el
Ai zice c era o relaie serioas? ntreb.

Ce considerai dumneavoastr drept serios?


Dar dumneata ce consideri?
Ea ddu din nou din umeri.
Uneori, ne petreceam timpul mpreun, n mod plcut
Era singurul brbat din viaa dumitale?
Nu!
Atunci, nu era serios
Dac serios nseamn ca Jerry s-mi fac declaraii de iubire
venic i modeste propuneri de cstorie, atunci, nu! Asta poate fi definiia
dumneavoastr despre seriozitate, nu i a mea
Se opri. Brusc, apoi spuse:
mi plcea mult Ne simeam bine mpreun. mi pare ru c a
murit!
Domnioar Hollis, rosti rar Carella, cnd ai vorbit ultima oar la
telefon cu domnul McKennon?
Cam Sptmna trecut.
i aminteti ziua?
Cred c joi.
Te-a sunat el? L-ai sunat dumneata?
El m-a sunat.
i-a mai sunat vreodat, dup ziua de joi?
Nu.
Noaptea trecut erai acas?
Nici gnd, am fost plecat n week-end.
Da? Unde?
Nu cred c v privete
Ne poi spune mcar la ce or ai plecat de-aici?
De ce?
Ne-ar putea ajuta s aproximm ora morii lui McKennon. Suntem
siguri c ultimul telefon pe care l-a dat din apartamentul de pe Silvermine
Oval a fost aici. Dac-am putea s
De unde tii?
Telefonul lui avea un dispozitiv pentru formarea automat a
numrului. Cel de-aici a rmas n memorie, fiind ultimul numr format. E
posibil, dar nu probabil, ca ultimul apel s fi fost cel de joi, ctre dumneata.
Dar cred mai curnd c a ncercat s te gseasc dup aceea. Poate ierinoapte Sau azi, dis-de
Am plecat de vineri dup-amiaz!
Vineri, la ce or?
Pi pe la cinci jumate
i cnd te-ai ntors acas? ntreb Willis.
Acum o juma' de or. Exact nainte de-a ncepe s sune telefonul
Pe la patru?
Nu m ntrebai cu cine-am fost plecat?
Dac vrei s-mi spui, bineneles c da
Cu un brbat pe nume Nelson Riley!

Mulumesc, zise Willis.


ncepea s-l enerveze ftuca asta! Poate fiindc avea o atitudine att
de afurisit de potrivnic. Nimeni n-o acuzase de nimic nc! Dar atitudinea
ei era sfidtoare, ca i cum n mod sigur ar fi ajuns la pucrie, de nu csca
ochii n patru. Uneori, cei nevinovai se comportau astfel Uneori, i cei
vinovai
i zici c-ai venit acas pe la patru, azi-dup-amiaz, aa e? ntreb
Carella.
Cam aa, spuse Marilyn.
Ai amintit mai devreme c te ntlneti i cu ali brbai, zise Willis.
Da.
Cu ci?
Ce legtur are asta cu asasinarea lui Jerry?
Sau sinuciderea, dup cum va fi cazul, zise Willis. Cu ci?
Zu, niciunul dintre prietenii mei nu l-a omort pe Jerry
De unde tii?
Fiindc niciunul nu-l cunoate!
Eti sigur? ntreb Willis.
Da. N-am obiceiul s le vorbesc lui Tom sau Dick despre Harry
Ci Tom, Dick i Harry sunt n prezent? Insist Willis.
Marilyn oft.
n momentul de fa, spuse ea, m ntlnesc cu trei sau patru
brbai.
Ci, zise Willis, trei sau patru?
Patru, cu tot cu Jerry.
Deci trei
Da.
Cu regularitate?
Dac asta nseamn c m culc cu toi, rspunsul este: ocazional.
Ne poi da numele i adresele lor? Spuse Carella.
De ce? Vrei s-i amestecai i pe ei n chestia asta?
A murit un om
mi dau seama. Dar nici eu, nici vreunul dintre prietenii mei
Am fi recunosctori dac ne-ai da numele i adresele lor.
Marilyn oft din nou i se duse spre un birou extensibil, aflat ntr-un col
al camerei. Lu dinuntru caietul cu adrese i ncepu s copieze nume i
adrese pe o foaie din agend. Cnd i-o ntinse lui Carella, acesta i arunc o
privire rapid, o puse n carnet i apoi ntreb:
Ai ascultat automatul telefonic de cnd ai venit acas?
Tocmai vroiam s-o fac, spuse Marilyn. Dar de atunci poliia a nceput
s m sune la fiecare trei minute.
Vrei s fii aa de amabil s-i dai drumul acum? Spuse Carella.
Ea se duse spre aparatul de pe birou i aps pe un buton.
Willis deschise carnetul.
Bun, Marilyn, spuse o voce de femeie, aici Didi. Sun-m cnd poi,
bine?

n carnet, Willis scrise: Didi.


Un declic, un semnal, o alt voce: Domnioar Hollis, aici Hardley
Fields de la Merrill Lynch. Te rog s-mi telefonezi!
Willis scrise Hardley Fields, Merrill Lynch.
Un declic, un semnal, apoi: Marilyn, aici Baz. Am bilete la Filarmonic
pentru miercuri sear. mi spui dac eti liber? Pe luni, cel trziu, bine?
Willis continu s noteze pe msur ce banda se derula.
Nu pot s sufr mainria asta a ta, Marilyn Aici Chip, sun-m, da?
Un declic, un semnal i cineva nchise.
Ce obicei tmpit, spuse Marilyn.
Alt declic, alt semnal.
Marilyn, aici tot Didi. Unde naiba eti?
irul apelurilor continu. Iat o cucoan foarte ocupat, i zise Willis.
i apoi, ngropat printre celelalte mesaje nregistrate: Marilyn Am
nevoie de tine Sunt
Urma un icnet Apoi sunetul telefonului izbit de o suprafa dur i o
rgial
Alt declic, alt semnal i mesajele nregistrate continuau.
Marilyn, aici Didi, te-am cutat tot week-end-ul. Te rog, d-mi un semn
la ntoarcere! Marilyn, aici Alice, aici Chip (i tot nu pot suferi mainria
asta a ta!), aici Baz (iar despre Filarmonic), aici Sam, aici Jane, aici Andy
Nici un Tom, Dick sau Harry printre brbaii care-au sunat.
Dar mai muli dect cei trei pe care i trecuse pe lista pentru ei.
Carella deschise carnetul, despturi foaia de agend pe care femeia
nsemnase numele, adresele i numerele de telefon i ntreb:
Eti sigur c tia sunt toi brbaii cu care ntreii relaii?
Pentru moment, da, spuse Marilyn.
i ceilali? Zise Willis.
Care ceilali?
De la telefon.
Cunotine
Dar nu brbai cu care ai relaii
Nu.
Era vocea lui McKennon?
Ea rmase tcut o clip. Dup care spuse:
Da, i cobor privirea.
Carella nchise carnetul.
S-ar putea s te cutm la serviciu, o anun el. Ai vreun numr de
telefon unde?
Nu lucrez nicieri, spuse ea.
Willis i nchipui c expresia feei nu-l trdase, dar probabil c Marilyn
observase totui ceva.
Nu e ceea ce crezi, spuse ea imediat.
Adic ce anume? ntreb el.
C la o aa cas scump i bine mobilat trebuie s am un aa-zis
ttic bogat. N-ai nimerit Chiar am un ttic de-adevratelea, cu terenuri

petroliere n Texas, care nu vrea ca unica lui fiic s moar de foame n oraul
cel mare i ru.
neleg
Ne pare ru c te-am reinut att de mult, zise Carella. Ne-ai fost de
mare ajutor, totui, aa c i
n ce fel? ntreb ea i-i conduse la u.
Afar, aerul era rece, iar vntul neptor
n marele ora, situaia respectiv avea o denumire: 24-24.
Aceasta se aplica la crime i se referea la importana celor douzeci i
patru de ore precedente morii unei persoane, precum i a urmtoarelor
douzeci i patru de ore.
Cele douzeci i patru de ore pre-mortem erau importante fiindc ceea
ce fcea o victim, unde se ducea, pe cine vedea -toate puteau contribui la
clarificarea morii sale. Oficial, Jerome McKennon era o victim, chiar dac se
dovedea c nghiise nicotina din proprie iniiativ. Cele douzeci i patru de
ore post-mortem aveau importan numai dac cineva l asasinase pe
McKennon, fiindc, n acest caz, detectivii aveau s lucreze lundu-se la
ntrecere cu timpul; i, cu ct treceau orele, urma se estompa, oferindu-i
ucigaului un rgaz. n munca de poliie exista o vorb: dac un caz depea
rstimpul de o sptmn fr s se descopere vreun indiciu important,
putea fi trecut linitit n Dosarul Deschis. Dosarul Deschis era considerat
cimitirul anchetelor
La cazul McKennon lucrau doar doi detectivi. Nu era o crim demn de
pagina nti Nu fusese omort nici o persoan important, era doar alt
variant, de rutin, a unei crime petrecute ntr-un ora unde omorurile se
nmuleau ca blriile. Otrava era ntr-adevr neobinuit, real, dar nu ceva
n care un trib aborigen s-i nmoaie vrful sgeilor. Iar publicul avea la
dispoziie destule crime senzaionale pentru a fi satisfcut zilnic i, cum
acestui caz i lipsea ceea ce poliitii numeau Atracia Arenei Romane,
trecuse aproape neobservat n ziare i la televiziune. Un singur comentator
de marea dimineaa, unul care de vreo ase luni ncoace, de cnd el nsui
se lsase de fumat, tot amintea relele cauzate de fumat nimic nu-i mai ru
ca o trf devenit femeie cinstit!
Gsi n cazul respectiv o ocazie pentru a meniona ce otrav
puternic e de fapt nicotina, dar el era o simpl voce n deert
Cazul era important doar pentru Willis i Carella, i asta numai pentru
c se ntmplase ca ei s fie pe recepie la datorie i gata de aciune
atunci cnd sunase telefonul. Niciunul nu agrea otrvurile care acionau n
cteva minute. O astfel de otrav i ducea automat cu gndul la sinucidere.
Iar ei nu erau pltii s cread aa ceva Singurul motiv pentru care o
sinucidere era anchetat la fel ca un asasinat era faptul c s-ar fi putut s fie
vorba realmente de o crim. Dar nicotina chiar aciona n interval de cteva
minute sau secunde, iar Jerome McKennon chiar murise de otrvire cu
nicotin Acum era foarte important s nceap lucrul la 24-24, i asta ct
mai repede posibil, fiindc, dac cineva i pusese otrav n bere sau l
obligase s-o nghit, marja de timp se mrea cu fiecare secund, ce trecea.

Erau numai ei doi


Intervalul pre-24 urma s fie dificil; n apartamentul lui McKennon nu
gsiser nici un calendar al viitoarelor ntlniri ale victimei. Marilyn Hollis le
spusese ns c era vorba de vicepreedintele nsrcinat cu problemele de
marketing la Eastec Systems, pe bulevardul J, prin urmare de acolo i ncepu
Carella munca.
Folosind lista cu cele trei nume dat de Marilyn, Willis ncerca s dea de
ceilali brbai din viaa ei. Lucra de fapt la post-24 Ea le spusese c
niciunul dintre ceilali nu-l cunotea pe McKennon n-am obiceiul s le
vorbesc lui Tom sau Dick despre Harry. Cu toate astea, un numr
considerabil de crime comise n marele ora erau cauzate de gelozie. Soul l
mcelrete pe amantul soiei Femeia i omoar propriul su amant
Iubitul o omoar pe iubit, sau pe iubitul iubitei, sau generos pe
amndoi Iubitul l omoar pe iubit sau pe mama acestuia Combinaiile
erau nelimitate, monstrul cu ochi verzi explodnd cu violen la cea mai mic
provocare.
Dac Marilyn avea trei iubii n afar de McKennon, exista posibilitatea
ca vreunul s nu fi agreat relaia ei cu McKennon i s fi hotrt s-i pun
capt. Posibilitatea era foarte redus i Willis tia asta. Dar n cadrul lui post24 nu fceai altceva dect s caui un pai de care s te poi aga
Cap de list, figura Nelson Riley, nsoitorul lui Marilyn din week-end.
Dac Riley fusese plecat cu Marilyn, el nu putuse s se afle i aici, n ora, ca
s-l otrveasc pe McKennon, cci nicotina aciona n doar cteva minute.
Detectivii nu aveau aadar dect cuvntul lui Marilyn n ceea ce-o privea pe
ea i pe Riley -n privina locului unde se aflaser ei doi, cu dou zile nainte
de moartea lui McKennon. Willis l sun pe Riley, se prezent i-i spuse c-l va
vizita ntr-o jumtate de or
Nelson Riley era un brbat de aproximativ patruzeci de ani, dup
prerea lui Willis. Avea cam 1,85-1,87 m nlime, o claie de pr rou, o
musta groas, tot rocovan, ochi verzi, umeri masivi, un piept zdravn i
mini mari cu pumni ca de btu. Nu cu asta se ocupa cel puin nu prin
profesia aleas Era artist i i avea atelierul ntr-o mansard de pe strada
Carlson, n centrul Quarter-ului. Pnze uriae mbrcau pereii, sub lumina
rece i ngheat prelins printr-un luminator. Un perete care ajungea pn la
nlimea umerilor desprea atelierul de spaiul de locuit. Dincolo de perete,
Willis putu s zreasc un pat nefcut.
Tablourile sprijinite de perei erau toate figurative. Peisaje din ora,
nuduri, naturi moarte Unul dintre nuduri semna foarte bine cu Marilyn
Hollis. Pictura de pe evalet reprezenta un pepene. Pe paleta lui Riley,
aezat pe o msu nalt lng evalet, predominau culorile rou i verde.
Blugii i tricoul de un bleu splcit erau ptate de vopsea, la fel ca i minile
enorme ale artistului. Willis se gndi c nu i-ar plcea deloc s dea peste
Riley pe o alee ntunecoas, ntr-o noapte fr lun, chiar dac acesta avea
suflet de artist
Despre ce e vorba? ntreb Riley.

Anchetm o posibil sinucidere, zise Willis. Un brbat pe nume Jerry


McKennon
i privi cu atenie ochii. Puteau exprima multe. Nici o scnteie de
recunoatere ns
l cunoatei?
N-am auzit niciodat de el, spuse Riley. Vrei nite cafea?
Mulumesc, rspunse Willis.
l urm pe Riley dincolo de peretele despritor n locul unde patul
mprea un spaiu de vreo ase pe apte metri cu o toalet, o chiuvet, un
frigider, un dulap de perete, o veioz de podea, o mas de buctrie cu
scaune de jur-mprejur i un reou instalat pe o alt mas, ptat de vopsea.
Era nc martie; vntul tios de afar zglia un geamlc aflat lng piciorul
patului. Riley umplu cu ap un ceainic i-l puse pe reou.
E nes, spuse el, sper c nu v deranjeaz
Deloc, rspunse Willis.
Riley se duse la dulap i scoase dou ceti mnjite de vopsea.
Ai zis posibil, nu-i aa? Sinuciderea
Da.
Asta nseamn c poate n-a fost sinucidere?
nc nu tim.
Asta ce mai nseamn? Crim?
Poate
i ce amestec am eu n toat treaba asta? Ce-are a face cu
Spunei-mi, cunoatei o femeie cu numele Marilyn Hollis?
Sigur. Ce legtur are ea cu asta?
Ai fost plecai mpreun n week-end-ul abia ncheiat?
Da!
Unde, domnule Riley?
Ce legtur are asta cu sinuciderea sau asasinarea cuiva?
Chestiune de rutin, spuse Willis.
Nu, zu? Replic Riley, ridicnd sceptic sprncenele.
Fereastra se zgli sub o nou rafal de vnt.
Domnule Riley, rosti rar Willis, v-a rmne ndatorat dac mi-ai
putea spune unde ai fost cu domnioara Hollis, la ce or ai plecat din ora i
cnd ai revenit. V rog s fii nelegtor
Sigur, sigur, e o treaba de rutin, rosti grbit Riley. Am fost pn la
Snowflake, s schiem puin. Halal schiat, ascultai-m pe mine Muntele era
ca un bloc solid de ghea!
Unde-i Snowflake?
n Vermont. neleg c nu schiai
Nu.
Uneori a prefera s nu tiu nici eu s schiez, spuse Riley.
i cnd ai prsit oraul?
Am luat-o pe Marilyn pe la cinci jumate. mi place s lucrez zi plin.
Muli i nchipuie c artitii picteaz numai cnd au inspiraie. Asta-i o
tmpenie! Eu muncesc opt ore zilnic, de la nou la cinci, n afar de week-

end-uri. Eram director artistic la o agenie de publicitate nainte de a-mi da


demisia ca s pot picta tot timpul. Pe vremea aceea pictam noaptea i n
week-end. Dup ce am fcut aceast schimbare, mi-am fgduit mie nsumi
s nu mai lucrez niciodat noaptea sau n week-end. Aa c n-o fac. Ridic
din umeri. La dumneavoastr e altfel, nu?
Aproximativ, spuse Willis zmbind. Deci ai plecat vineri, la cinci
jumtate
h, cam aa ceva.
i cnd v-ai ntors?
Ieri-dup-mas. tiu ce gndii V spun c muncesc de la nou la
cinci, cinci zile pe sptmn, i uite c nu vin napoi n ora pn ieri, pe la
patru dup-mas! Ridic din umeri din nou. Dar tocmai terminasem
mgoaia aia de lng perete i mi-am zis c merit
Mgoaia de lng perete era o scen de strad din centrul Isolei,
una dintre acele alei olandeze aglomerate, pavate cu pietre de ru, de lng
Platforma Inferioar, un canion ngust lsnd s ptrund puina lumin a
iernii, urme de zpad sub picioare, brbai n paltoane groase trecnd
grbii pe lng femei care-i strngeau gulerele mantourilor n jurul gtului,
cu capetele aplecate, un ziar singuratic fluturnd n btaia vntului ca un
pescru rtcit. Aproape c simeai muctura gerului, auzeai pe trotuar
cnitul tocurilor nalte de la cizmele femeilor, adulmecai varza clit
aburind de la chiocul cu crnai din col, vedeai canafurile umbrelelor
dansnd n vnt
Cndva lucram la secia de poliie din zona aceea, spuse Willis.
Lng Old Seawall?
h! O secie tare bun. Linitit ca o mnstire n timpul nopii.
Acuma unde lucrai? ntreb Riley.
La Opt-apte. La periferie Lng Grover Park.
Ceainicul fluier. Riley puse nes n fiecare ceac, apoi turn ap
fierbinte.
Vrei fric sau zahr? ntreb el.
Nimic, mulumesc, spuse Willis i lu o can. Deci nu l-ai ntlnit
niciodat pe acest Jerry McKennon?
Nici n-am auzit de el, pn acum cteva minute.
Domnioara Hollis nu v-a vorbit niciodat despre dumnealui?
Nu. De ce? l cunotea?
Da.
Pi, sunt sigur c Marilyn tie o grmad de lume. E o femeie foarte
atrgtoare
Dumneavoastr de cnd o cunoatei?
Cam de vreo ase luni
Cum ai caracteriza aceast legtur, domnule Riley?
Ce vrei s spunei? Cu note de la unu la zece?
Willis zmbi din nou.
Nu, domnule, m gndeam la implicare Angajare Cum viei s-i
spunei.

Marilyn nu se implic. Nici nu se angajeaz. Poate c n-are nevoie


Multe fete din oraul sta caut unul care s ctige bani. Marilyn are un tat
bogat n Texas, nu trebuie s-i fac probleme din cauza banilor. Se ntlnete
cu un brbat fiindc se simte bine cu el. Nu m refer la pat. Asta e de la sine
neles. Dac un brbat i o femeie nu se neleg la pat, nu se neleg nicieri,
n-am dreptate? Vorbesc despre atunci cnd stai cu cineva. Vorbitul, lucrurile
n comun, rsul
Asta e implicare, nu? Spuse Willis.
Eu o numesc prietenie.
Aa o numete i Marilyn?
mi place s cred c m consider un foarte bun prieten.
Cunoatei pe vreunul dintre prietenii ei?
Nu.
N-ai ntlnit niciunul?
Nu.
Pe un anume Chip Endicott?
Nu.
Basil Hollander?
Nu.
Dar pe taic-su? L-ai cunoscut?
Nu.
tii cum l cheam?
Cred c Jesse. Sau Joshua. Poate Jason Nu sunt sigur.
tii unde locuiete n Texas?
Cred c n Houston. Sau la Dallas. Sau la San Antonio Nu-s sigur.
Domnule Riley, unde ai stat la Snowflake?
ntr-un loc numit Summit Lodge. V pot da numrul, dac vrei s
verificai.
V-a rmne recunosctor dac ai face-o, spuse Willis.
N-a fost sinucidere, nu-i aa? ntreb brusc Riley. A fost crim, pur i
simplu
Willis nu rspunse.
Se gndea c nimic nu era nici att de pur, nici att de simplu.
Vicepreedinte cu probleme de marketing la Eastec Systems
Te ducea cu gndul la o corporaie-gigant, de calibrul unui IBM sau
General Motors. Vedeai un director executiv, cu hri acoperind toi pereii
enormului su birou, cu ace cu gmlii multicolore marcnd hoardele de
vnztori din fiecare teritoriu.
Desigur!
n acest ora, unde gunoierul era inginer de salubritate i trfa,
consilier sexual, Jerry McKennon era vicepreedinte nsrcinat cu probleme de
marketing la ceea ce se dovedea a fi o afacere de doi bani.
Bulevardul J se afla ntr-o parte a oraului pe care poliaii obinuiau s-o
numeasc Campbell's City, referindu-se la supa-alfabet comercializat de
respectiva societate, dar care, o dat cu anii, devenise cunoscut sub numele
de Buctria Supei. nghesuite ca ntr-un buzunar al srciei care-ar fi

rivalizat cu oricare altul din Calcutta, strzile cu nume de litere mergeau de la


est la vest o poriune mricic din Isola i de la nord la sud, de la A la L, pn
n locul unde Buctria Supei se oprea la rul Dix. Dincolo de ru, se
vedeau fuioarele de fum ale fabricilor din Calm's Point
La sfritul secolului trecut i nceputul celui n care ne aflm, casele
soioase din zon erau locuite de imigrani, dnd nval cu toii n America
pentru a aduna de pe strzi aurul mult visat. n loc de asta, au dat de balega
cailor care trgeau tramvaie i crue cu ghea, cu lapte, cu lemne
Capacitatea de adaptare i o puternic voin de a supravieui i-au dus mai
departe, la periferie, n ghetouri difereniate conform rii de origine, i, n
final, afar din oraul propriu-zis, n zonele relativ suburbane: Riverhead,
Calm's Point, Majesta i Bethtown.
n anii '40 i '50, un nou val de imigrani cu toate acestea, ceteni de
bun-credin ai Statelor Unite s-au mutat n aceste locuine i inflexiunile
spaniolei le-au nlocuit pe cele de idi, italian, polonez, german i rus.
Portoricanii care veniser s caute acelai aur ca i cei de dinainte n-au mai
gsit balig de cal, ci cu totul altceva: prejudeci nimicitoare care puneau
automat semnul egal ntre vorbitorii de spaniol i activitatea criminal. Mai
fuseser prejudeci n oraul acesta i nainte Prejudeci mpotriva
primilor irlandezi venii s scape de foame, prejudeci mpotriva italienilor
care fugeau de mana ce le distrugea preioasele recolte de struguri,
prejudeci mpotriva evreilor care fugeau de persecuiile religioase,
prejudeci ntotdeauna i pentru oricte motive puteau fi imaginate
mpotriva negrilor care locuiau n magherniele din Diamondback, la periferie.
Dar prejudecata de acum era i mai adnc, poate fiindc portoricanii
rmseser fideli tradiiilor lor strmoeti i limbii materne.
A fost deci cu att mai nostim cnd portoricanii nii au luat o atitudine
foarte sever mpotriva copiilor cu flori* care s-au
* Copii cu flori expresie folosit n anii '60 pentru hippy, mpodobii cu
flori i clopoei i propovduind dragostea universal.
mutat n acele locuine multe dintre ele prsite la vremea
respectiv pe la mijlocul anilor '60 i nceputul anilor '70. Pe atunci nu era
un lucru neobinuit pentru tinerii fumtori de iarb s priveasc uimii la
cte-o band de localnici din Buctria Supei (acum deveniser localnici, dei
nu prea erau considerai ca atare de ali americani), care nvlea n casa lor
s jefuiasc a, da, vechea profeie se realiza s violeze i uneori chiar s
ucid. Pace, spuneau copiii cu flori, Dragoste, ziceau ei, n timp ce estele
le erau despicate. Pn la urm, hippioii dispruser din peisaj. Lsaser
totui n urm, drept motenire, folosirea drogurilor, iar n zilele noastre
strzile cu nume de litere reprezint un teren propice pentru vnztorii i
consumatorii de astfel de marf. Eastec Systems i avea birourile ntr-o
cldire drpnat, n partea de sud a bulevardului J. O secretar care-i pilea
unghiile i mesteca gum privi legitimaia i buletinul de identitate ale lui
Carella ntr-o stare vecin cu groaza. Aps pe un buton de la baza
telefonului ei, apoi anun c domnul Gregorio l primete imediat. Carella

strbtu un culoar pn la o u cu o plcu neagr, de plastic: RALPH


GREGORIO, PREEDINTE. Btu. O voce brbteasc rosti: Intr!. Deschise
ua. Mobil de metal verde i dulapuri cu dosare. Jaluzele veneiene prfuite,
la ferestrele dinspre strad. n spatele biroului, un tip dolofan, de vreo
patruzeci de ani, cu mnecile suflecate, cu obrajii mbujorai, cu un zmbet
larg pe fa i cu mna ntins.
Salut, paisan, zise el, cu ce-i pot fi de folos?
Lui Carella nu-i plcea s fie numit paisan. Prea muli gangsteri italoamericani i spuseser paisan, de obicei n legtur cu vreun favor ce
considerau c i se cuvine pe baza unei origini etnice comune.
Strnse mna ce i se oferea.
Domnule Gregorio, spuse el, sunt detectivul Carella, de la Secia 8-7
de poliie.
Ia loc, te rog, zise Gregorio. n legtur cu Jerry, nu?
Da.
Ce chestie oribil! Spuse Gregorio. Am vzut la televizor, i-au
acordat, ct? Treizeci de secunde? Ce pcat! S-a sinucis, nu?
Cnd l-ai vzut ultima oar? ntreb Carella, ignornd ntrebarea.
Vineri. La sfritul zilei.
Vi s-a prut deprimat atunci?
Nici vorb! Nu era Jerry omul la Trebuie s-i spun c pentru mine
e o surpriz faptul c i-a pus capt zilelor
A nceput s lucreze aici curnd dup Crciun, aa-i?
Da, cine i-a spus? M rog, cred c ai sursele tale de informaii, nu,
paisan? Zise Gregorio i-i fcu cu ochiul.
A fost vreodat deprimat sau dezndjduit n ultimele trei luni?
Nu! Era tot timpul cu zmbetul pe fa. Avea obiceiul s fredoneze
mereu, s nu-i vin s crezi Noi suntem cei considerai cntrei, nu,
paisan? Jerry era irlandez sau englez ori naiba tie ce Cnta tot timpul.
Pavarotti din serviciul de securitate! Apropo, noi vindem i instalm sisteme
de securitate. Dm de furc rilor. V ajutm puin i pe voi Fcu iari cu
ochiul.
La ct a plecat vineri de-aici?
La cinci jumate Jerry muncea serios. Uneori, nu pleca mai devreme
de ase, apte seara. S tii c, dei suntem o societate nou-nfiinat, avem
un viitor strlucit. Jerry simea asta. Ddea din el tot ce avea mai bun. Ce
pcat, nu?
A zis ceva de planurile pentru week-end?
Nu.
N-a spus unde se duce, ce are de gnd s fac?
Nu.
A amintit vreodat de o femeie pe nume Marilyn Hollis?
Nu.
Domnule Gregorio
Ei, paisan, zise Gregorio mustrtor desfcnd larg braele. Ce atta
formalism? Spune-mi Ralph, da?

Mulumesc, zise Carella dregndu-i glasul. Pi Ralph Pot s


arunc o privire n biroul domnului McKennon?
Sigur, e la captul holului. Ce caui?
Orice ne-ar putea fi de folos, spuse Carella.
Cuta o agend pentru ntlnirile fixate i ddu de ea imediat, pe biroul
lui McKennon, deschis la luna martie.
Pot s iau asta? ntreb Carella.
Lui Jerry oricum nu-i mai trebuie, zise Gregorio.
i fac o chitan
Zu, paisan, ce nevoie avem noi de chitan?
Aa se procedeaz, spuse Carella i ncepu s scrie.
Cel de-al doilea nume de pe lista lui Marilyn era Chip Endicott.
Pe u scria Charles Ingersol Endicott Jr.
Era cel care nu putea suferi automatul ce rspundea la telefon.
De asemenea era avocat la firma Hackett, Rawlings, Pearson, Endicott,
Lipstein & Marsh. Willis se ntreb cum se bgase jidanul n combinaie.
Endicott se apropia de cincizeci de ani, dup prerea lui Willis, dei
vrsta i era destul de greu de apreciat. Un brbat sntos, bine bronzat, cam
de 1,75 m nlime, fr riduri pe faa frumoas i prelung, cu ochi cpruinchis, inteligeni i vioi, singurul indiciu al vrstei fiind prul crunt dar
acesta putea fi prematur. Strnse energic mna lui Willis i ntreb:
n legtur cu Marilyn, nu-i aa? Apoi fcu semn ctre un scaun, de
cealalt parte a biroului su.
Birourile firmei Hackett, Rawlings i aa mai departe se aflau la etajul
doisprezece al unei cldiri de pe bulevardul Jefferson, a crei nlime nu
fusese ntrecut nc de nici un alt imobil din ora. Biroul lui Endicott era
mobilat modern: un birou din lemn de tek, covor albastru, o canapea cu
fotolii tapisate ntr-un albastru mai nchis, o pictur abstract pe perete,
deasupra canapelei, relund tema predominant a albstruiul i stropind-o cu
rou, o pat ocant ca de snge.
Domnioara Hollis ne-a dat numele dumneavoastr ca figurnd
printre prietenii ei, spuse Willis.
Sper c n-are necazuri, nu? Rosti Endicott ndat.
Nu, domnule, nici vorb. Dar noi anchetm un caz
Ce caz?
n aparen, o sinucidere.
Da, cine?
Un tip numit Jerry McKennon.
Willis l privea drept n ochi.
Nu se citea nimic n ei
i apoi, subit aducere aminte:
A, da! Undeva la periferie, nu? Am citit o scurt tire n ziarul de azidiminea.
O cuttur ncruntat.
Apoi:
Scuzai, dar ce amestec are Marilyn?

i el se numra printre prietenii ei


Zu? Fcu Endicott.
L-ai ntlnit vreodat?
Nu. Marilyn zice c da?
Nu, nu, eram doar curios
Regret, numele nu mi-e cunoscut. McKennon, nu?
V-a pomenit vreodat de el?
Din cte mi amintesc, nu.
Endicott fcu o pauz, apoi spuse:
Dumneavoastr anchetai o crim, domnule Willis, nu-i aa?
Nu chiar, domnule. Dar n oraul sta anchetm o sinucidere n
acelai fel cu o crim. Suntei jurist, trebuie s tii.
Specialitatea mea e dreptul comun, spuse Endicott.
Ei bine, zise Willis, noi aa procedm.
i spunei c tipul sta era un prieten de-al lui Marilyn?
Da, domnule.
i a dat numele meu ca fiind un alt prieten?
Da, domnule.
Hmm! Fcu Endicott.
Dumneavoastr suntei un prieten, nu? Zise Willis.
O, da
De cnd o cunoatei?
A trecut cam un an de-atunci. Ne-am ntlnit la scurt vreme dup
ce-a venit din Texas. Tatl ei e milionar acolo, petrol sau vite, am uitat. A
instalat-o ntr-o cas pe Ai fost acolo?
Da, domnule.
Foarte luxos, tot ce e mai bun pentru draga lui fiic! Din felul n care
vorbete despre el, e cam zgrie-brnz, dar generos pn la ultimul sfan
cnd e vorba de unicul lui copil.
tii unde anume n Texas, domnule?
Houston? Da, sunt sigur c a zis Houston.
i numele lui taic-su? Vi l-a spus vreodat?
Dac da, nu mi-l amintesc.
Cum ai cunoscut-o, domnule Endicott?
Treceam printr-un divor Ai trecut vreodat prin aa ceva?
Nu, domnule.
Ai fost vreodat nsurat?
Nu, domnule.
Dac o cstorie e purgatoriul, atunci divorul e iadul, spuse Endicott
i zmbi. Oricum, eu am nghiit hapul. Mi-am fcut o garderob la croitor, am
nceput s folosesc colonie pentru brbai, aproape c mi-am cumprat o
motociclet, dar mi-a venit mintea la cap la timp, frecventam barurile pentru
burlaci, rspundeam la anunuri personale n The Saturday Journal, tii cum
e
Da, domnule.

i, cel mai important lucru pentru un brbat proaspt divorat pornit


dup prad, am nceput s merg mult la muzee.
La muzee?
Da, domnule Willis. Sunt foarte multe femei disponibile i n general
de condiie foarte bun care frecventeaz muzeele acestui ora, n orice
dup-amiaz din sptmn. Mai ales muzeele de art. i mai ales n zilele
ploioase. Acolo am ntlnit-o pe Marilyn. La Muzeul de Art, ntr-o smbt cu
ploaie
i asta a fost cam acum un an
Cred c n aprilie. Aproape un an.
i de-atunci v-ai vzut mereu
Pi, da. Ne-am neles bine de la nceput; tii, e o femeie
extraordinar. Bine crescut, inteligent, iscoditoare, o companie
extraordinar.
Ct de des v vedei, domnule Endicott?
Cel puin o dat pe sptmn, uneori mai des. Cteodat, plecm
mpreun n week-end, dar asta rareori. Suntem prieteni buni, domnule Willis.
Eu am cincizeci i apte de ani
Willis clipi nedumerit.
i am fost crescut ntr-o vreme cnd brbaii nu puteau avea prieteni
femei. Nu urmream dect s le regulm. Ei bine, vremurile s-au schimbat, i
eu o dat cu ele. Nu doresc s vorbesc despre legtura noastr personal.
tiu c nici Marilyn n-ar dori-o Oricum, nu asta conteaz. Important e c
suntem prieteni. Ne putem destinui unul altuia necazurile, suntem prieteni
buni, domnule Willis. i asta e mare lucru pentru mine!
neleg, spuse Willis i ezit. V deranjeaz c ea ar putea avea i
ali prieteni buni?
De ce s m deranjeze? Dac noi doi am fi prieteni, domnule Willis,
iar dumneata ai avea i ali prieteni, crezi c asta m-ar deranja? Gndeti
cam cum gndeam eu nainte C, ntr-un fel, e imposibil pentru un brbat i
o femeie s fie prieteni cu adevrat, fr ca tot soiul de prostii s intervin n
relaia lor. Marilyn ntreine legturi cu ali brbai, tiu! E o femeie frumoas
i inteligent, nici nu m atept la altceva. i sunt sigur c pe unii dintre ei ii consider prieteni. Dar poate fi prietenia exclusivist? Iar dac ea se culc
cu unii dintre ei poate c o face, n-am ntrebat-o niciodat eu nu m culc
cu alte femei? nelegei ce vreau s spun, domnule Willis?
Pretindea c nu era deloc gelos Spunea c n-ar fi putut s-l omoare
pe Jerry McKennon, oricine ar fi fost la, fiindc nu-l cunotea i nu i-ar fi
psat chiar dac el i Marilyn s-ar fi regulat zi i noapte, pe trotuarul din faa
seciei de poliie.
Cred c da, zise Willis. Mulumesc foarte mult c m-ai primit.
Agenda lui McKennon, Sptmna-Dintr-o-Privire, pentru cea mai mare
parte a lunii martie, arta astfel:
####

Carella ncepu s confrunte agenda de ntlniri cu listele personale de


telefoane pe care le luase din apartamentul lui McKennon i din biroul
acestuia de la Eastec.
Frecvent menionatul Ralph era, desigur, preedintele Eastec, iar
numeroasele ntlniri cu el erau foarte potrivite pentru o companie cu un
viitor strlucit
Din agenda de birou a lui McKennon, Carella afl urmtoarele:
1) Eltronics nu nsemna Electronics, scris greit. Exista de fapt, la
Calm's Point, o Eltronics Inc., firm care furniza aparatur electronic pentru
sisteme computerizate.
2) Pierce Electronics era alt furnizor, de data asta chiar din Isola.
3) Dynomat era o companie pentru sisteme de alarm antifurt din
Riverhead.
4) Karl Zanger, Paul Hopkins, Lawrence Barnes, Max Steinberg,
Geoffrey Ingrams, Samuel Oliver, Dale Packard, Louis King, George Andrews,
Lloyd Davis, Irwin Fein, Peter McIntyre, Frederick Carter, Joseph Di Angelo,
Michael Lane, Richard Heller, Martin Farren, Thomas Haley, Peter Landon,
John Fields, Leonard Harkavy, John Unger, Benjamin Jagger i Axel Sanderson
erau cu toii clieni poteniali ai Eastec-ului, trecui ca atare n agenda lui
McKennon. Unele nume erau tiate. Ori deveniser deja clieni activi, ori nu
mai erau interesai
Din cartea de telefoane a oraului, Carella afl ca i cum n-ar fi
presupus deja c Mario, Cafeneaua Shack, Ascot House, Jackie, Jonesey, L
'Italico i Nimrod erau restaurante. Nu gsi ns ceva similar pentru Harold,
unde McKennon cinase la opt martie, la 7 p.m., astfel nct presupuse c
Harold-Nu-tiu-Cum era un prieten, probabil, la fel ca i Hillary (petrecerea de
la cincisprezece martie, ora 8 p.m.) i Colly (petrecerea de la ora 7 p.m., la
care McKennon nu va mai lua parte, la treizeci ale lunii).
Cnd ajunse n acest punct, Meyer pufind din igar i fcnd pe
chibiul n timp ce Carella i pregtea listele i aminti ntmpltor c n-ar
trebui s treac aa de uor peste petrecerile de la opt i cincisprezece
martie considerndu-le prea ndeprtate n timp fa de momentul otrvirii. El
i aminti lui Carella c, demult, pe cnd dinozaurii bntuiau nc pe pmnt,
anchetaser mpreun un caz de otrvire n care un comic de televiziune pe
nume Stan Gifford czuse mort n timp ce aprea pe post, n faa a
aproximativ patruzeci de milioane de telespectatori. Dup autopsie, medicul
legist i pe-atunci tot Paul Blaney raportase c Gifford a ingerat de o sut
treizeci de ori doza mortal dintr-o otrav numit strofantin, moartea
survenind n cteva minute.
A ieit la iveal c asasinul confecionase artizanal o capsul
gelatinoas coninnd otrava, i aminteti? Spuse Meyer. Poate c n cazul
nostru e acelai lucru
Poate, spuse Carella.
Dar tia c ar fi mult prea simplu.
Verificnd totui perseverent, gsi un Harold Sachs i un Hillary Lawson
n agenda personal luat din apartamentul lui McKennon i-i not s-i sune

n legtur cu petrecerile. Gsi i numele lui Nicholas Di Marino, despre care


bnuia c e acel Colly care dduse petrecerea de smbt, dar nu credea c
are rost s-l sune numai pentru asta.
ntlnirile identice de la ora unsprezece stabilite pentru opt,
cincisprezece i douzeci i nou martie (aceasta din urm, o alt ntlnire de
la care McKennon va lipsi!) l conduser pe Carella la bnuiala c
Ellsworth era doctor sau dentist. Verificnd cu ajutorul agendei lui
McKennon, gsi un Ronald Ellsworth, medic dentist specialist, cu biroul n
strada Carrington 257, chiar n Isola.
Kreuger, cruia i se instalase un dispozitiv de alarm, se dovedi a fi
Henry Kreuger, din Calm's Point. Carella afl aceasta telefonndu-i efului lui
McKennon. Dar Gregorio nu auzise nici de Annie, nici de Frank, iar numele
acestea nu figurau n agenda lui McKennon. Carella presupuse c Frank-Cuml-o-mai-fi-chemnd fusese internat n spital de aici florile i c McKennon o
sunase pe Annie-Nu-tiu-cum ca s afle la ce spital.
Lui Carella nu-i plceau filmele cu sute de personaje, nici cazurile n
care posibilitile creteau n proporie geometric.
Mcar o dat n via, i-ar fi plcut s aib un caz implicnd doar doi
oameni pe o insul pustie, unul dintre ei victima, cellalt evident asasinul.
O singur dat
ntre timp, era bgat pn n gt n treaba asta.
n acea sear de mari, pe la ora opt, Willis terminase de vorbit cu cei
trei brbai de pe scurta list de prieteni pe care Marilyn Hollis o furnizase
cu mult prea puin amabilitate; considera acum c e timpul s-i fac
doamnei nsei o nou vizit.
N-o sun nainte
Neanunat i neinvitat, se duse pe aleea Harborside 1211 i i parc
maina la cotitura de lng prculeul aflat peste drum de casa femeii. Era
nc foarte frig. Martie venise precum un leu i pleca n aceeai manier,
nvtur de minte pentru cei care se luau dup Almanahul Fermierului. Cu
prul rvit de vnt, cu faa biciuit de frig doar ct traversase strada, sun
la ua de la intrare i atept.
Vocea femeii, din interfon, zise:
Mickey?
Nu, sunt detectivul Willis.
O tcere prelungit.
Ce vrei? Se rsti ea.
A vrea s-i pun cteva ntrebri. Dac ai la dispoziie un minut
mi pare ru, dar acum nu pot, spuse ea. Atept pe cineva.
Cnd pot s revin?
Niciodat cum i sun? l ironiz ea, i Willis ar fi putut s jure c
zmbea.
Mai trziu, pe sear, e bine? ntreb el.
Nu, regret.
Domnioar Hollis, e vorba de o crim!
Regret, repet ea.

Un declic, apoi linite.


El aps din nou pe buton.
Ascult, zise ea prin interfon, zu mi pare ru, dar
Domnioar Hollis, rosti el apsat, mi trebuie mandat doar ca s
putem sta de vorb?
Linite.
Apoi:
Bine, intr.
Soneria se declan. El apuc mnerul uii, l nvrti i ptrunse n holul
de la intrare. Un alt bzit de sonerie descuie ua din interior. O deschise i
pi precaut n livingul lambrisat. Un foc ardea n cminul din cellalt capt al
camerei. Miros de tmie care plutea n camer Marilyn nu se vedea
nicieri.
Willis nchise ua dup el.
Domnioar Hollis? Strig.
Sunt sus! Scoate-i paltonul, ia loc, sunt la telefon!
i ag paltonul ntr-un cuier aflat dup u i se aez n apropiere,
pe un scaun tapisat cu catifea roie ifonat. Mickey, i zise. Mickey i mai
cum? Atept. Nu se auzea nimic de sus. Focul trosnea i azvrlea scntei.
Atept. Tot nu se auzea nimic de sus
Domnioar Hollis? Strig el iari.
Vin imediat! Rspunse ea.
Atepta de cel puin zece minute cnd, n sfrit, Marilyn cobor scara
cu balustrad din lemn de nuc. Purta o rochie de un albastru glacial, foarte
mulat pe corp, cordon lat n talie, cercei cu safir, pantofi cu toc nalt, asortai
la culoare. Prul blond era adunat spre spate, lsndu-i liber ovalul palid al
feei. Fard de pleoape albastru Nu se rujase.
M-ai prins ntr-un moment nepotrivit, explic ea. Tocmai m
mbrcam.
Cine-i Mickey? ntreb detectivul.
O cunotin. Am sunat s-i spun c mai ntrzii. Sper s nu dureze
prea mult. Vrei s bei ceva?
Oferta l surprinse. Nu-i ddeai papucii unui om, oferindu-i apoi imediat
ceva de but!
Sau eti nc de serviciu? ntreb ea.
Cam aa ceva
La opt i un sfert?
Zi lung, oft el.
Spune ce otrav preferi, zise ea i o clip Willis crezu c fcea
nadins o glum sinistr, dar Marilyn se ndrepta n mod vdit spre dulpiorulbar din camer.
Scotch.
Aha, deci e coruptibil! Spuse ea i se ntoarse s-i arunce o privire
peste umr, zmbind. Mai adaug ceva?
Ghea, te rog!

O urmri cum pune cuburile de ghea n dou pahare joase, cum


toarn scotch pentru el, gin pentru ea. O privi n timp ce aducea buturile.
Cam palid, dar nu era rea deloc
Vino lng foc, spuse ea, e mai plcut, i se ndrept spre o canapea
tapisat cu aceeai catifea roie ifonat.
El se ridic, se duse spre canapea, atept ca Marilyn s se aeze, apoi
lu loc alturi. Ea i ncruci picioarele. O strfulgerare de genunchi lucioi
acoperii de nailon, sugestia unei coapse, apoi femeia i trase repede n jos
fusta, cu pudicitatea unei clugrie. El se ntreb aproape incontient de ce
ea alesese cuvntul plcut.
Mickey i mai cum? Repet.
Mouse, zise ea zmbind din nou.
Deci o cunotin masculin
Nu, glumeam Mickey e o prieten. Mergem undeva, la o petrecere.
O privire spre ceas. Asta n cazul cnd terminm aici nainte de miezul nopii.
I-am spus c o sun eu.
N-o s dureze mult, o asigur el.
Deci Ce-i aa de urgent?
Nimic urgent, zise el.
Presant, atunci?
Nici presant. Doar cteva lucruri care m preocup
Ca de exemplu?
Prietenii dumitale.
Tom, Dick i Harry? ntreb ea, zmbind iari.
Se referea la prima lor ntlnire, cam enervant, dar acum se distra,
prnd c ncearc s-l fac s se simt n largul lui. El i zise imediat c era
dus de nas. i asta l conduse la concluzia c femeia avea ceva de ascuns.
E vorba de lista pe care ne-ai dat-o, spuse el. Brbaii pe care-i
consideri prieteni adevrai
Asta i sunt, zise ea.
Da, aa mi-au spus i ei. Se opri. Asta m deranjeaz!
Ce te deranjeaz, mai exact, domnule Willis?
i schimb poziia pe canapea, i trase din nou fusta.
Nelson Riley, spuse el, Chip Endicott, Basil Hollander
Basil Hollander era cel cu mesajul despre biletele la Filarmonic. Ceea
ce-i spusese lui Willis era parc ecoul spuselor de mai devreme ale lui Nelson
Riley i Chip Endicott. O considera pe Marilyn Hollis una dintre cele mai bune
prietene. O fat grozav, cu care te distrai nemaipomenit. Dar Hollander
(care se prezentase Baz la telefonul lui Marilyn) era un interlocutor de tipul
da-nu-poate, gen detestat de detectivii din lumea ntreag. i-i scoteai
vorbele din gur cu cletele
O cunoti de mult?
Da.
Ct de de mult?
Pi
Un an?

Nu.
Mai mult?
Nu.
Zece luni?
Nu.
Mai puin de zece luni?
Da.
Cinci luni?
Nu.
Mai puin de zece luni, dar mai mult de cinci?
Da.
Opt luni?
Da.
Ct de bine o cunoteai?
Pi
De exemplu, te culcai cu ea?
Da.
n mod regulat?
Nu.
Frecvent?
Nu.
Ocazional?
Da.
Cunoti pe cineva cu numele de Jerry McKennon?
Nu.
i tot aa
Ceea ce-l deranja pe Willis era faptul c toi brbaii rspunseser
identic.
innd seama de stilurile verbale diferite (Hollander, de exemplu,
ntrerupsese interogatoriul cu o scurt, dar surprinztor de elocvent i
exuberant variaiune n legtur cu un pianist despre care Willis nu auzise
niciodat), avnd n vedere de asemenea diferenele dintre stilurile lor de
via, vocaiile (Hollander era contabil, Riley pictor, Endicott jurist) i
vrstele lor (Endicott avea cincizeci i apte de ani, Riley treizeci i opt sau
treizeci i nou, Hollander patruzeci i doi), lund deci n considerare toate
acestea, Willis avea totui sentimentul c, dac ar fi nregistrat pe band
prima conversaie cu Marilyn, ar fi fost scutit de btaia de cap de a mai sta
de vorb cu cei trei brbai de pe lista ei.
Suntem prieteni foarte buni, spusese cucoana.
Facem dragoste ocazional
Ne distrm mpreun
Ei nu-l cunosc pe Jerry McKennon
Nu se cunosc ntre ei.
i totui, trei brbai diferii, care nu se cunoteau ntre ei, definiser
relaia lor cu Marilyn exact aa cum o descrisese ea. i fiecare dintre ei avea

un alibi substanial pentru duminic noaptea i luni diminea, cnd


McKennon i punea capt zilelor sau era asasinat.
Nelson Riley era cu doamna n Vermont, duminic noapte -cel puin aa
susinea. Mai era acolo i luni diminea, fcnd mpreun cteva ultime
coborri pe pantele ngheate, nainte de a ncepe lunga cltorie napoi spre
ora
Chip Endicott se afla la un dineu al Asociaiei Juritilor duminic sear i
la birou, proaspt i matinal, luni diminea
Duminic scar, Hollander fusese la un recital de muzic de camer la
Randall Hall, n complexul Springfield Center. Luni diminea la opt, n timp ce
McKennon probabil i ddea ultima suflare, vorbind la telefon cu un automat,
Hollander edea n metrou, ndreptndu-se spre serviciu, la birourile de
contabilitate Kiley, Benson, Marx & Rudolph
Toate, alibiuri valabile i confirmate.
Dar Willis nu-i putea alunga sentimentul c vzuse de trei ori aceeai
pies, cu trei personaje diferite interpretnd acelai rol, fiecare repetnd
replicile autorului n stilul su personal.
Fusese Marilyn Hollis autoarea piesei?
Luase ea telefonul, n clipa cnd detectivii plecaser, i le spusese lui
Nelson, lui Chip i lui Baz nu trebuie uitat btrnul Baz cel taciturn c
poliia tocmai o vizitase i c le-ar fi recunosctoare dac ei ar declara c
sunt doar nite buni prieteni, care nu auziser niciodat de un tip pe nume
Jerry McKennon, mii de mulumiri, tragem o prleal pe cinste ntr-una dintre
zile
i dac e aa de ce?
Alibiul femeii era beton armat.
Dar i al celorlali la fel
Ei bine, dac stai s te gndeti, poate c relaiile dintre ei chiar erau
identice!
Poate c Marilyn Hollis definise cursul exact de urmat al unei prietenii
i Dumnezeu s-l apere pe bietul nenorocit care se abtuse cu o iot de la
direcia indicat!
Poate
Spune-mi mai multe despre ei, ceru Willis.
Numai e nimic de adugat, zise ea, sunt nite prieteni foarte buni.
Apoi, pe neateptate: Ai omort vreodat pe cineva?
Se uit la ea, surprins.
De ce ntrebi?
Din curiozitate.
El se codi o clip, apoi spuse:
Da.
Cum te-ai simit?
Credeam c eu sunt cel care pune aici ntrebrile
D-le naibii de ntrebri, exclam Marilyn, am vorbit deja cu toi trei,
tiu exact ce-ai spus dumneata i ce-au rspuns ei, aa c nu vd ce rost are

s-o lum iari de la capt. Eti aici fiindc toi i-au spus aceeai poveste,
nu?
De data asta, el clipi.
Nu-i aa? Insist femeia.
Pi Da, zise el.
Acum parc-ai fi Baz, spuse ea i rse. l ador, e aa de dulce i ador
pe toi, sunt nite prieteni att de buni!
Aa au zis i ei.
Da, tiu ce-au spus. i dumneata crezi c mineau, c am fcut un fel
de repetiie cu ei? Dar de ce-a fi fcut-o? Chiar nu-i posibil s gndim unii
despre alii exact la fel? Ca nite prieteni foarte buni? Noi toi? Independent
unul de cellalt?
Presupun c da
Dumneata ai vreun prieten bun, domnule Willis?
Da.
Pe cine?
Pi
Iar vorbeti ca Baz
Am prieteni, spuse el punndu-i n gnd aceast problem pentru
prima dat.
Cine sunt? Poliiti?
Da.
Poliiti femei?
Unii dintre ei.
i suntei prieteni?
Pi Nu cred ca vreuna dintre femeile poliist pe care le cunosc s
fie M rog Ceea ce dumneata ai numi un prieten.
Atunci, ce? Iubite?
Nu, niciuna dintre femeile cu care am relaii nu lucreaz n poliie.
Ai vreo prieten? Vreo femeie pe care s-o poi numi prieten?
Pi
l imii foarte bine pe Baz, domnule Willis. Trebuie s-i spun domnul
Willis? Care i-e numele mic?
Harold.
Aa i spun prietenii?
Ei mi spun Hal.
Pot s-i spun i eu Hal?
Pi
Hai, zu, nu l-am omort eu, ce Dumnezeu?! Destinde-te, te rog!
Savureaz-i butura, bucur-te de dogoarea focului, spune-mi pe nume,
destinde-te!
Pi
Hal, spuse ea.
Da?
Hal, relaxeaz-te!
Sunt relaxat, zise el.

Nu-i adevrat! Eu tiu cnd un brbat e relaxat, iar tu nu eti.


Dimpotriv, eti foarte ncordat. i asta fiindc i nchipui c eu l-am ucis pe
Jerry. Eti sigur c de-aia i-am oferit ceva de but i cldura focului din
cmin, n-am dreptate?
Pi
Dac vrei s rmnem prieteni, fii sincer cu mine, te rog! Nu pot s-i
sufr pe prefcui. Chiar dac sunt poliiti
Acum se uita la ea i uimirea i se citea pe fa. Lu repede o gur de
scotch, apoi vrnd s se liniteasc pe sine nsui c aciona ca un poliai cu
cteva ntrebri serioase de pus zise imediat:
Ei, trebuie s recunoti c a fost destul de nostim s auzi aceeai
versiune de la trei
Ba deloc, spuse ea. Niciunul dintre ei n-ar fi tiut cum s mint, deaia sunt prietenii mei. De asta ne simim bine mpreun, Hal! Relaii sincere,
nu complicate cu prostii. Ai avut vreodat n via o astfel de relaie?
Pi Cred c nu.
Pierzi mult. Mai vrei ceva de but?
tiu c ai o ntlnire
Poate s atepte, zise Marilyn i se ridic de pe canapea. Acelai
lucru?
Te rog, spuse Willis i-i ntinse paharul.
O privi cum se ndrepta spre bar.
Te uii la fundul meu? ntreb ea.
Pi
Dac da, spune-o!
Ei bine, da. Pn n momentul cnd ai ntrebat
Reveni cu butura. i ntinse paharul i se aez lng el.
Povestete-mi despre brbatul pe care l-ai omort, ceru ea.
Nu era un brbat, zise Willis.
Nu vorbise despre asta de mult vreme. i nu-i venea s vorbeasc nici
acum.
Atunci, o femeie
Nu.
Pi, ce mai rmne?
Las-o balt, se rsti el.
nghii o mare parte din butura din pahar, se ridic i zise:
Domnioar Hollis, tiu c ai treab, aa c poate e mai bine ca eu
Te-ai speriat?
Nu n mod special.
Atunci, stai jos!
De ce?
Fiindc i place s-i vorbesc. i cu vorbitul se ncepe
Se uit la ea, curios.
Asta ce mai e? Se interes el.
Ce e? Adic ce anume s fie?
Vin aici de pe strad

Daaa
.la prima ntrevedere scoi flcri pe nas
Asta a fost prima dat!
i-acum
i-acum, stai jos i vorbete!
Prietena ta ateapt ca tu s
Pe cine-ai omort? ntreb Marilyn.
El continua s-o priveasc.
Stai jos, zise ea. Te rog!
El nu spuse nimic.
Hai s-i mai torn ceva de but, se oferi ea i-i lu paharul aproape
gol.
El nu lu loc, n schimb o privi din nou cum se duce la bar i umple pe
jumtate dou pahare mari de ap, unul cu scotch, cellalt cu gin.
N-avea nici un chef s vorbeasc despre ce nenorocii omorse ori nu.
Se uita la fundul lui Marilyn. Spera ca ea s nu-l ntrebe iari dac face asta
sau nu, i respir uurat cnd n-o fcu. Femeia se apropie, i ntinse butura
i se aez. Genunchii lucioi, cuibrii n nailon, se ivir din nou. De data
asta, nu-i mai trase fusta. El nu se aez alturi.
Stai jos, l ndemn, btnd cu palma n canapea. Pe cine-ai omort,
Hal?
De ce vrei s tii?
De dragul sinceritii, spuse ea i ridic din umeri.
El se codi.
Spune-mi, ceru ea.
Focul trosnea i azvrlea scntei. Un butean se mic pe grtar
Spune-mi, Hal, ceru ea din nou.
El respir adnc.
Un biat, spuse.
Cum?
Era un biat
Ci ani avea?
Doisprezece.
Doamne, Dumnezeule! opti ea.
Cu un Magnum 357 n mn.
Cnd s-a ntmplat?
Demult
Ct de demult?
Eram poliist nceptor.
Era alb sau negru?
Negru.
Asta a agravat lucrurile
Mai ru de-att nici c se putea, spuse el.
Voiam s zic
tiu ce voiai s zici. E drept c s-a ntmplat, dar tii, nu asta conta
pentru mine Adic, ce ziceau ziarele, c un poliist alb omoar un copil

negru nevinovat Participase la un jaf, tocmai omorse trei oameni ntr-un


magazin de buturi, dar nu asta era Trebuia s-l mpuc, altfel o fcea el n
urmtoarele trei secunde. Dar Avea doisprezece ani!
Doamne! Exclam ea.
Nimic mai mult dect o oapt.
Da, zise el. Asta a fost.
Ce groaznic pentru tine
h! Fcu el din nou.
Linite.
Se ntreba de ce-i spunea lui Marilyn toate astea.
Din sinceritate, i zise.
Mama lui Mama lui a venit la secie, rosti el cu voce foarte sczut.
i i l-a ntrebat pe sergent unde-l poate gsi pe patrula Willis Ne spunea
patrule pe-atunci, acum ne zice ofieri de poliie i eu tocmai veneam de la
direcie, unde sttusem toat dimineaa rspunznd la ntrebri, i sergentul
a zis: Uitai-l, doamn, fr s-i dea seama c era mama biatului, iar ea a
venit la mine i i M-a scuipat. N-a scos un cuvnt. M-a scuipat doar i a
plecat. Eu stteam acolo Eu Era mult lume O ncpere plin i eu
Cred c Cred c am nceput s plng!
Se scutur brusc.
Apoi deveni din nou tcut.
Ea l privea drept n fa.
Dou mpucturi n piept, i zise el.
Marilyn continua s se apropie.
Un alt foc, n cap.
L-a nimerit ntre ochi.
Au urmat ntrebrile. Doi zdrahoni de la Criminalistic Zpceal i
glgie Unul de la televiziunea local tot ncerca s intre cu camera de luat
vederi n magazinul de buturi, s filmeze cteva scene ale mcelului care
avusese loc. Proprietarul i dou femei zceau mori pe jos, nconjurai de
cioburi de sticle de whisky. Putiul, afar, pe trotuar, cu creierii mprtiai
peste tot
Ah, ce porcrie, i zise el. Oraul sta, afurisitul sta de ora
nenorocit.
Te simi bine? ntreb Marilyn.
Da, i rspunse.
Nici nu te-ai atins de scotch.
Aa-i.
Ea ridic paharul.
Pentru zilele de aur i nopile de purpur, spuse i ciocni cu el.
El ddu din cap, nu zise nimic.
Era toastul preferat al tatei, preciz ea. Ci ani ai, Hal?
Treizeci i patru.
i ci aveai cnd s-a ntmplat?
Willis lu o nghiitur de scotch, apoi rspunse:
Douzeci i doi.

Scutur din cap.


Tocmai omorse trei oameni n magazinul acela Pe proprietar i
dou femei.
i eu a fi fcut la fel, l asigur Marilyn.
Pi, ncepu Willis, apoi ddu iar din umeri. Dac-ar fi lsat arma
jos
Dar n-a fcut-o!
I-am spus s-o lase jos, l-am avertizat Scutur iari din cap. Tot
venea spre mine i nu se mai oprea
Atunci l-ai mpucat.
Da.
De cte ori?
De trei, spuse Willis.
Mult
Da.
Amndoi rmaser tcui. Willis sorbea din scotch, Marilyn l privea n
continuare.
Eti scund pentru un poliist, constat ea.
tiu. 1,70
Majoritatea poliitilor sunt mai nali. Mai ales detectivii. Nu c am
mai cunoscut vreun detectiv pn acum! Dar n filme. Majoritatea sunt
foarte solizi.
Ei, ca n filme, spuse Willis.
Ai mai omort pe cineva nainte de asta?
Nu.
Ooo! Exclam ea i tcu o vreme. n sfrit, ntreb: Ct e ceasul?
El se uit la ceas:
Aproape nou.
Chiar c trebuie s sun la Mickey, spuse ea. mi pare ru, nu vreau s
te dau afar.
Nu face nimic, zise el. i-am rpit destul timp
Termin-i butura! l invit ea. i, dac vrei sfatul meu, scoate-i
asta din minte, zu. Ai omort un om, bine, dar nu-i un capt de ar. Vorbesc
serios. nelegi ce-i spun?
El ddu din cap i nu zise nimic.
Se gndea. Nu un brbat, un copil.
Ddu butura pe gt. Simi cldur i o uoar senzaie de plutire. Puse
paharul gol pe msu.
Mulumesc pentru butur. De fapt, pentru buturi.
Unde te duci acum? ntreb ea.
napoi la birou, s dactilografiez rapoartele.
Te mai vd?
Sttea jos, uitndu-se n sus spre el, cu ochii foarte deschii la culoare
fixai ntr-ai lui. Willis ezit.
Nu l-am omort eu pe Jerry, repet Marilyn.
Ochii ei l priveau fix.

Sun-m, i ceru ea.


El nu spuse nimic.
M suni?
Dac vrei
Da, vreau!
Atunci, te sun, accept el ridicnd din umeri.
S-i aduc paltonul, spuse ea repede i se ridic, genunchii de
mtase ivindu-i-se ca ntr-o strfulgerare.
Nu m conduce, zise el, tiu c te grbeti.
Nu fi prostu, l apostrof ea.
i lu paltonul din cuier i-l ajut s se mbrace. nainte ca el s ias, i
spuse:
Sun-m, nu uita!
Bine, zise Willis.
O rafal de vnt l fichiui de cum iei, mprtiind instantaneu aburii de
alcool i amintirea plcut a focului, zvrlindu-l brutal n realitate. Travers
strada spre locul unde-i parcase maina, se lupt cu o ncuietoare ngheat,
innd un chibrit aprins sub cheie, i reui n final s deschid ua. Porni
motorul i ddu drumul la nclzire. terse cu mna nmnuat parbrizul
ngheat.
Nu tia de ce se hotrse s rmn n main, urmrind cldirea de
peste drum. Probabil pentru c era detectiv de prea mult vreme
Dup douzeci de minute, un Mercedes-Benz negru 560 SL opri n faa
casei lui Marilyn. Willis privi la ua mainii ce se deschidea.
Prietena ei, Mickey, i zise.
Mai bine mai trziu, dect niciodat
Mickey dac asta era persoana ncuie ua, urc treptele casei lui
Marilyn, i scoase o mnu i aps pe butonul soneriei.
O clip mai trziu, Mickey dac asta era persoana -deschise ua i
intr.
Mickey dac asta era persoana era un mascul de peste 1,85 metri,
de vreo sut zece kilograme, un alb caucazian cu o blan mioas de raton,
care-l fcea s par i mai solid dect n realitate.
Sinceritate, spusese cucoana.
Ce tmpenie!, gndi Willis i not numrul mainii, apoi se duse la
secie s-i dactilografieze raportul n trei exemplare.
n acel an, aprilie sosi att de brusc, nct i tia rsuflarea. n ora
domnea o atmosfer ca de asediu: vnturile de martie suflau aidoma unor
trmbie de rzboi, sub picioare scria un strat de zpad nnegrit i
murdar, bttorit de bocancii miilor de trectori, cerul era greoi i
plumburiu ca praful de puc, fr mcar o raz de soare care s-l
lumineze Populaia mergea grbit pe strzi, nfofolit n haine groase, cu
feele picate de ger i cu moralul foarte sczut. Frigul era ceva care ataca
necontenit, fcndu-i i mai nchii i morocnoi pe cei care nu se
remarcaser niciodat prin generozitate. Willis detesta frigul. Se simea
imaterial n timp i spaiu, victima unui duman nemilos care ataca fr de

veste, hotrt s fac oraul una cu pmntul i s-i devoreze morii.


Eliberarea prea doar un vis ndeprtat. Meteorologii anunau mereu fronturi
de aer cald din Georgia, dar acestea nu se materializau niciodat. Zi dup zi,
cenuiul mohort al lui martie persista, frigul fiind un duman ptrunztor,
necrutor i rzbuntor, pregtit pentru o capitulare cumplit.
i, dintr-o dat, fu aprilie
Adieri parfumate veneau pe neateptate dinspre Old Seawall. Capetele
de prea mult vreme plecate din cauza inamicului se ridicau pline de
speran spre cerul care se limpezea, nasurile amorite adulmecau
suspicioase aerul n nclzire, ochii apoi clipeau surprini i nencreztori. Se
renunase la paltoane. Strini, n acest ora de strini, i zmbeau unul altuia
pe strad. De-a lungul zidurilor de piatr din Grover Park, tufiuri de forsiia i
de mce slbatic ddur n floare, timide i nesigure, flori galbene i roz
contrastnd cu peticele de zpad murdar n curs de topire.
Era, n sfrit, aprilie
i, n aprilie, la dou zile dup Pate, un cadavru apru pe teritoriul
Seciei 12 de poliie.
Vecinul mortului i se plnse administratorului c din apartamentul 401
vine un miros ca i cum cineva ar fi fcut chiftele din carne de om. Poliitii de
la Urgene-911, care venir n urma apelului, recunoscur imediat duhoarea
de carne n descompunere. Ei blestemar vremea ce se nclzise pe
neateptate i, nainte de a intra n cas, desfurar un sac de plastic pentru
cadavru.
Mortul fu identificat drept Basil Hollander, contabil la firma Kiley,
Benson, Marx & Rudolph.
Brigada de detectivi a Seciei 12 desemnat pentru investigarea
cazului era format din Sam Kaufman i Jimmy (Ciocrlie) Larkin*. Niciunul
dintre ei nu tia c doi detectivi din alt secie
* Lark ciocrlie (engl.)
de poliie anchetau un caz de otrvire. De fapt, niciunul nu-i
cunotea ctui de puin pe Carella i pe Willis. Cei doi detectivi de la
Criminalistic, obligai s se prezinte la locul crimei, au fost Mastroiano i
Manzini. Ei lucraser la secia Criminalistic-Vest i-i cunoteau doar vag pe
Monoghan i Monroe, care lucrau la Criminalistic-Est.
Monoghan i Monroe citiser majoritatea rapoartelor de la Secia 87
privitoare la cazul McKennon i se presupunea c tiu c n rndul celor
anchetai se afl un contabil pe nume Basil Hollander. Dar ei n-aveau nimic
de mprit cu cazul de la Secia 12; oraul sta era ntr-adevr unul mare!
De fapt, s-ar fi putut foarte bine s nu fac legtura nici dac-ar fi fost chemai
n mod special, ceea ce nu era posibil, Secia 12 de poliie pzindu-i
teritoriul cu aceeai gelozie cu care-i pzea reputaia fr pat. Oricum,
Monoghan i Monroe erau nite poliiti foarte ocupai, dintre aceia care tiau
o mulime de bancuri scatologice.
n consecin, Willis se ntmpl s citeasc despre cadavru abia n ziua
urmtoare, la doi aprilie.

Pn atunci fusese ocupat ncercnd s dea de urma Mercedes-ului


negru care oprise n faa casei lui Marilyn, la douzeci i apte martie, i
depusese la intrare un raton uria. O verificare la Secia Furturi Auto i
indicase lui Willis c numrul mainii aparinea unui model nou de MercedesBenz, nregistrat pe numele preedintelui unei firme de mod numite Lily
Fashions Inc., cu birourile pe strada Burke. Preedintele se numea Abraham
Lilienthal, de aici (bnuiau cei de la Secia Auto) i denumirea de Lily
Fashions.
Un telefon la domnul Lilienthal dezvlui faptul c maina acestuia
fusese furat n noaptea de douzeci i trei martie i c, dup cte tia, nu
fusese nc recuperat. Suna oare Willis ca s-i spun c au gsit-o? Nu,
Willis l ntreb pe Lilienthal dac i se adresase cineva vreodat cu apelativul
Mickey. Lilienthal replic tios:
Cum? Mickey? i bai joc de mine, domnule?
Un telefon ulterior, la Secia Furturi Auto, l inform pe Willis c maina
fusese terpelit din faa unui bar de homosexuali din Quarter, dei Lilienthal
susinea c el se aflase ntr-un apartament de deasupra barului, n vizit la un
prieten care tria dup aceleai principii ca un preot metodist. n orice caz,
maina nc nu fusese recuperat. Detectivul de la Furturi Auto era de prere
c, pn acum, fusese deja fcut bucele i c pri din ea se vindeau
peste tot, de-a lungul i de-a latul Statelor Unite.
Cnd Willis i povesti cum reperase maina nu mai trziu de mari
sear, detectivul de la Furturi Auto rspunse:
Asta a fost mari sear, amice. Azi e miercuri!
Willis i spuse totui c maina ar putea s fie condus de un brbat pe
nume Mickey, mbrcat cu o hain de raton. Detectivul de la Furturi Auto
pufni, pe un ton sec, dup prerea lui Willis:
Grozav, am s verific dosarul cu ratoni delincveni! i nchise.
Reieea acum c aa-zisa prieten a lui Marilyn sau era ho de
maini, sau cunotea pe cineva care fura maini. Willis se pregtea s-o sune
iari pe Marilyn, nu ca s se mprieteneasc, ci fiindc ntre timp mai
apruser cteva ntrebri la care ea trebuia s dea un rspuns. Dar n acel
moment zri tirea despre Basil Hollander i, n loc de asta, sun la Secia 12.
*
Detectivul de gradul nti James Larkin era un brbat solid, n jur de
cincizeci i cinci de ani, cu pr rocat ce ncepea s ncruneasc i ochi
albatri a cror sclipire nu mai avea mult pn s se sting. Purta
harnaamentul pentru pistol pe umr, pantaloni albatri ca nite burlane,
pantofi maro i o cma alb cu mnecile suflecate. Haina i-o pusese pe
sptarul scaunului. Prea uurat c-l sunase Willis.
Dac-i cazul tu, ia-l! i spuse el la telefon.
Pi, nc nu tiu dac au legtur, rspunse Willis.
Chiar dac nu au legtur, poi s-l iei, se oferi Larkin.
A fost otrvit? ntreb Willis.
njunghiat, spuse Larkin.
Cnd?

Medicul apreciaz c n noaptea de duminic.


Asta ar merge
Duminica de Pate. Am aflat ns abia ieri, de Ziua Pclelilor. Tipul
de alturi l-a anunat pe administrator c se simte un miros urt i acesta a
chemat Urgenele. Ua de la intrare era descuiat, au intrat imediat: Au gsit
cadavrul n camera de zi, complet mbrcat, cu beregata tiat.
Ce fel de ncuietoare avea la intrare?
Una cu resort, de tip Mickey Mouse.
Era vreun sistem de securitate n cldire?
Nici pomeneal. Ce te face s crezi c-i omul tu?
Tipul meu o cunotea pe una pe care-o cunotea i-al tu
Cucoana umbl cu un cuit la ea?
Nu tiu.
Atunci, ce vrei s faci, Willis? i-l dau cu plcere, crede-m Da'
dac-i vorba s fie aruncat dintr-o parte n alta, ca o minge de ping-pong,
ntre seciile de poliie, cred c ne batem singuri cuie n talp i nu e cazul!
n ce stadiu eti?
i-am spus, l-am descoperit abia ieri. Am fcut cldirea i vecinii,
modelul obinuit, i am obinut un raport verbal de la biroul medicului legist,
dar deocamdat fr documente; cauza a fost tierea carotidei cu un corp
foarte ascuit. Intervalul post-mortem i l-am dat deja
Ceva amprente n apartament?
Numai ale victimei. Niciuna strin.
Vreun semn de intrare forat?
Cum i-am mai spus, e o ncuietoare Mickey Mouse. Poate a fost
forat, dar cine tie? Poate c-l cunotea pe asasin i i-a deschis chiar el
Exista vreo urm de vizit?
Cam ce?
Pahare pe msu Alune ntr-un bol Orice.
Caui urme de ruj?
Caut ceva de la care s pornesc.
Nu cutm toi aa ceva? ntreb Larkin. Mie mi pare c tipul citea
i-i bea cafeaua cnd a intrat ucigaul. Am gsit ceaca pe o msu lng
canapea, cartea pe jos
Arta ca i cnd ar fi czut?
Arta ca i cum ar fi fost pe jos, zise Larkin.
Deci crezi c a fost surprins citind?
nc nu cred nimic.
Unde se afla cadavrul? Pe canapea sau?
Pe podea, n faa canapelei. n plin descompunere. n Duminica
Patelui era nc frig, administratorul mai ddea cldur. Apoi ne-am trezit la
tropice, pe nepus mas, i lucrurile s-au nrutit vznd cu ochii.
A vzut sau a auzit cineva, din cldire, ceva?
Surzi, mui i orbi, zise Larkin plictisit. Ca de obicei.
Ai vorbit cu cineva de la el de la serviciu?

Asta voiam s facem azi. Deci cum rmne, Willis? Vrei cazul sau
nu? Dac da, trebuie s vorbesc cu efu'
Cred c-i al nostru, spuse Willis i oft.
Bine, zise Larkin.
Poi s trimii hrtiile la noi?
Le dau la copiat i le trimit. Curierul se ridic pe la unsprezece
La ora 11.10 n acea miercuri diminea, la doi aprilie, Steve Carella
sun la apartamentul cu numrul 12A dintr-o cldire de pe strada Front, n
centrul cartierului Isola. Era ateptat i ua se deschise aproape imediat.
Omul din cadrul ei msura cam 1,75 m nlime i vreo 80 kg. Avea ochi
albatri, prietenoi, n spatele ochelarilor cu rame nchise la culoare, pr
aten-deschis, o musta de aceeai culoare i un zmbet binevoitor. Purta o
hain sport n carouri, pantaloni gri i o cma albastr, descheiat la gt.
Carella i nchipui c are vreo patruzeci de ani.
Doctor Ellsworth? ntreb el.
Detectiv Carella? Poftii nuntru!
Carella l urm ntr-un living mobilat eclectic, ntr-un amestec
improbabil, dar reuit, de clasic i modern. Un dulap bogat sculptat, din
Bretagne, se afla pe peretele opus unui aranjament de canapele de piele
modulare. O pictur expresionist abstract, de un rou violent, atrna
deasupra canapelelor. Ceva ce semna a Rembrandt dar cu siguran nu
era atrna pe un alt perete. Mai erau i dou scaune de piele neagr,
Saarinen. Plus un jil cu sptarul drept, care prea victorian, tapisat cu
brocart verde, scump.
Scuze c a trebuit s m cutai prin tot oraul, spuse Ellsworth. E
ziua mea liber
Carella se gndi c miercurea era recomandabil s nu te-apuce durerile
de dini. Cei mai muli dentiti din oraul sta i luau liber miercurea!
Nici o problem, spuse el. Numrul dumneavoastr de-acas era
trecut chiar sub cel de la cabinet.
Totui, zise Ellsworth i surse a scuz. Vrei o cafea?
Nu, mulumesc, refuz politicos Carella.
Deci, continu Ellsworth, ai venit pentru Jerry McKennon
Da.
Ce-ai vrea s tii?
Conform agendei sale de ntlniri, a venit aici pe opt martie
Da?
La ora unsprezece.
h.
i din nou pe cincisprezece, la aceeai or
h.
i-avea fixat urmtoarea vizit smbta trecut, pe douzeci i
nou Dar, desigur, nu i-a respectat angajamentul!
Ellsworth oft adnc.
Nu, zise el i cltin din cap cu tristee.
Dar celelalte ntlniri le-a respectat, nu-i aa?

Cred c da, n-am programrile aici, ns


De obicei respecta orele fixate?
O, da!
Era de mult timp pacientul dumneavoastr?
Din ianuarie, spuse Ellsworth.
Ce fel de om era?
l cunoteam doar din punct de vedere profesional, desigur
Da, desigur.
Dar prea ntotdeauna foarte deschis i prietenos. Muli dintre cei
care vin la dentist nu se-ateapt la nimic bun. M tem c dentitii nu s-au
bucurat de un renume prea strlucit de-a lungul timpului. Cnd rula filmul
Marathon Man L-ai vzut?
Nu, rspunse Carella.
Ei bine, Laurence Olivier e un fost nazist care face nite chestii
ngrozitoare cu dinii lui Dustin Hoffman, n timp ce acesta st legat ntr-un
scaun de dentist. Credeam c n-o s mai am nici un pacient. i, de curnd
Ai vzut Poziii compromitoare? Sau mcar ai citit cartea?
Nu, mi pare ru.
E vorba de un dentist fustangiu, gsit asasinat. N-avei idee cte
glume am nghiit de-atunci! Chiar i de la propria-mi soie: Iar te grbeti s
ajungi la cabinet, dragul meu?. Implicaia era c, o dat ce o femeie st cu
gura deschis la dentist, ei bine Ddu din cap, necjit. n orice caz, muli
consider dentitii drept nite Persoane nu prea plcute, s zicem.
Dumneavoastr v place dentistul pe care-l avei?
Pi
Bineneles c nu! Noi suntem ia ri, zise Ellsworth cltinnd din
cap. Cnd, de fapt, nu ncercm dect M rog, n-are importan! N-am de
gnd s in o predic despre Dentistul-Cavaler-n-armur-strlucitoare.
ncercam doar s v explic c Jerry McKennon nu venea niciodat la mine cu
gndul c va fi torturat. De fapt, Jerry mi-a spus cteva bancuri foarte bune.
Apropo, niciunul nu era cu dentiti
Sunt multe, bancurile cu dentiti? ntreb Carella.
V rog, zu! l implor Ellsworth.
Lui Carella nu-i venea n minte nici un banc de genul sta.
Fapt e c Pn nu de mult, oricum Era ntotdeauna bine dispus,
pus pe glume i n largul su, la mine n cabinet.
Cnd spunei pn nu de mult
Da, tii
Ellsworth cltin din cap.
Poate din cauza tratamentului, n-am idee Unii, cnd aud de
cuvntul canal, l i vd pe dentist spnd n Suez sau n Panama. De fapt,
e o chestie obinuit. Se scoate nervul mort, se cur i se astup canalul,
apoi mbrcm dintele.
Pentru asta erau ultimele vizite, plomb de canal?
Da. Vrei s repetai datele pe care mi le-ai spus? tiu c a venit de
mai multe ori, n februarie

N-am dect datele pe martie, spuse Carella.


Pe la nceputul lunii, nu?
Da, una era pe opt martie.
Cam pe-atunci, da. n februarie i-am scos nervul, am curat canalul,
l-am obturat i aa mai departe. n martie
Obturat?
Adic l-am astupat. Trebuie s fi fost pe opt martie cnd i-am pus o
coroan temporar. i, cum peste o sptmn
Da, pe cincisprezece
Asta e data pe care-o avei? Atunci, aia trebuie s fie. Atunci am luat
o amprent a dintelui Un model, tii, pentru coroana definitiv Apoi am
cimentat la loc coroana temporar. Cea definitiv urma s fie gata peste
cteva sptmni.
Asta ar fi fost pe douzeci i nou
Cred c da.
Vizit la care n-a mai venit.
Da.
Ellsworth cltin din cap.
tii, ar fi trebuit s-mi nchipui
Ce vrei s spunei?
Lumea nu se gndete niciodat la dentiti ca la nite medici, dar i
noi avem n program aceleai tiine biologice ca i doctorii. Anatomia
uman, biochimia, bacteriologia, histologia, farmacologia, patologia Studiile
noastre includ toate astea. i-atunci cnd un om, vesel de felul lui, apare
deodat cu o figur att de De abtut Ei bine, eu ar fi trebuit s
bnuiesc c e o problem psihologic la mijloc.
Vi s-a prut deprimat, nu?
Groaznic.
Disperat?
Asta e o alt definiie a lui deprimat, nu-i aa?
A spus de ce?
Nu.
N-a fcut vreo aluzie?
Nu.
Nici mcar vag
Nu.
.la ce ar fi putut s-l necjeasc?
Nu.
Atunci, nu cred c ai fost prea surprins, spuse Carella.
De ce anume?
De moartea lui. Prin otrvire.
Adic dac eu cred c-i vorba de o sinucidere?
i nu credei?
Nu, n-am bnuit niciodat c-ar putea s-o fac. Niciodat. n privina
asta, am fost extrem de surprins. Cnd am auzit Doamne, ce oc! Un

pacient s se otrveasc? i ca s fiu sincer, detectiv Carella M simt


vinovat.
Vinovat?
Da. C nu am fost mai perspicace, c nu mi-am dat seama ct de
serioas era deprimarea lui, c nu am anticipat Da, sinuciderea lui! Cltin
din cap. Prea lum lucrurile de-a gata. Pierdem din vedere semnele
importante
Da, aprob Carella privind din nou n carnet. V-a menionat vreodat
vreunul dintre aceste nume? ntreb el. Marilyn Hollis?
Nu.
Nelson Riley?
Nu, mi pare ru.
Charles Endicott, sau Chip. Oricare dintre ele?
Nu.
Basil Hollander?
Nu.
Carella nchise carnetul.
Doctore Ellsworth, spuse el, mulumesc foarte mult c mi-ai acordat
o parte din timpul dumneavoastr. mi pare ru c v-am deranjat n ziua
liber
Se ridic, i pescui portofelul i-i ntinse lui Ellsworth o carte de vizit.
M putei gsi la numrul acesta, zise. Dac se ntmpl s v
amintii ceva care-ar putea avea ct de ct nsemntate pentru moartea lui,
v-a fi recunosctor dac m-ai suna!
O voi face neaprat, promise Ellsworth.
nc o dat, mulumesc, repet Carella. Iar dac voi avea nevoie
cndva de vreun dentist
Nu v ducei la Laurence Olivier, rosti Ellsworth i zmbi.
Hrtiile de la Secia 12 sosir prin curier, puin dup ora unu. i spuser
lui Willis cam tot ce-i spusese Larkin la telefon, dar menionau n plus ora
exact la care Hollander ajunsese acas, n Duminica Patelui. Un vecin l
zrise urcnd cu liftul, n jur de 19.30. Hollander coborse la etajul patru.
Medicul confruntat cu date nesigure, precum schimbarea temperaturii din
apartament i faptul c trupul zcea pe un covor termo-absorbant estimase
vag ora morii, ca situndu-se n noaptea de duminic, trziu, sau luni
diminea, devreme. n orice caz, victima era nc n via la 19.30 probabil
ndreptndu-se spre apartamentul 401 de pe palier. Willis se ntreb ce
fcuse Marilyn Hollis duminic sear, dup apte i jumtate.
Nu-l mai vzuse pe Carella de diminea, de cnd veniser la serviciu.
Carella nc nu tia c moteniser un cadavru de la Secia 12. Nu tia nici
locotenentul Byrnes. Willis se duse la acesta n birou i-i aduse la cunotin
situaia.
Ai nnebunit? Rcni Byrnes.
Avea ferestrele larg deschise, lsnd s ptrund adierile parfumate de
aprilie. Sttea n cma, n spatele unei grmezi de hroage trntite pe
birou pr tuns scurt, cenuiu ca oelul, ochi albatri tioi, mrii de uimire.

Willis avu senzaia c acui-acui o s sar peste teancul de hrtii i-o s se


repead la beregata lui.
De ce dracu' ai
Trebuie s fie nrudite, rosti Willis calm.
i eu sunt nrudit cu un vr de-al treilea din Pennsylvania
Aici nu-i vorba de un vr de-al treilea, Pete! Exclam Willis. E cea dea doua victim care-a avut legturi intime cu o femeie pe nume Marilyn
Hollis!
Vrei s spui c ea i-a omort?
Zu, Pete, cum pot s spun aa ceva?
Atunci, ce vrei s spui? Avem aici cazuri destule, ct s ne ajung
pn la Patele viitor
i ce vrei s fac eu? Pufni Willis cam fnos, innd seama c vorbea
cu eful. S-i dm cazul nostru lui Larkin?
Cine dracu' e Larkin? ntreb Byrnes.
Secia 12. Asta vrei s fac?
Vreau s m ntrebi data viitoare, nainte de a prelua jumtate din
mpuitele de crime din oraul sta!
Trebuia s te ntreb, ai dreptate
tii al dracului de bine c aa trebuia! Cine se ocup de hrtiile de
transfer?
Larkin.
Slav Domnului! I le trntim pe birou lui Miscolo
Nu, Secia 12 se ocup.
Eti sigur c Larkin sta n-o s strice tot? Dac m ia la ochi
conducerea din cauza asta, eu
E un poliist cu experien, Pete. O s aib grij, nu-i face probleme.
Va fi fericit s scape de-un caz
Cred i eu, mri Byrnes.
La o cafea i nite sandviuri, ntr-o bodeg soioas aflat dup col
fa de secia de poliie, Willis i spuse i lui Carella noutatea.
Un cuit, zici? Se interes acesta.
M rog, un obiect ascuit, admise Willis.
Dar nu otrav!
Precis nu otrav.
Eu nu mai pricep nimic. Tu pricepi? Tipul i bate atta capul s
regizeze o crim complicat
Trebuia s fie crim, nu crezi? Spuse Willis. Adic, dac mai de mult
exista vreo ndoial, acum avem o a doua victim i e vorba tot de un amic al
lui Marilyn Hollis. Trebuie s aib legtur!
Pi, sigur, spuse Carella. Dar tocmai asta e problema. Cineva a
folosit nicotin, habar n-am de unde dracu' o fi fcut rost de ea, o otrav
mortal care acioneaz n cteva minute. Bine, deci trebuie s m ntreb de
ce. Fiindc el vrea ca noi s-o considerm sinucidere, nu? Vrea ca noi s-o
clasm ca sinucidere. Dar dup aia se ntoarce i njunghie pe cineva. Treab
primitiv, Hal, simpl ca bun ziua! Nici o ncercare de a ascunde c nu e

vorba de sinucidere. De ce un spectacol de prima mn ntr-un caz i apoi o


treab de mntuial a doua oar? Asta nu neleg
Da, e o chestie mpuit, spuse Willis.
Amndoi rmaser tcui cteva clipe.
Crezi c madama Hollis e amestecat? ntreb Carella.
Poate. Dar dac i suprim amicii unul cte unul
Sau are pe cineva care o face
Atunci, de ce ne-a dat lista? Ar fi ca i cum i-ar da foc singur, nu?
h, ncuviin Carella.
Cei doi brbai tcur din nou.
Ea tie c Hollander a mierlit-o? ntreb Carella.
nc n-am vorbit.
Ar fi cazul. Chiar acum.
Las-m pe mine, i ceru Willis.
Carella se uit la el, surprins.
Singur, zise Willis.
Carella continua s-l priveasc.
Vrea s fim prieteni, spuse Willis i zmbi.
Plngea cnd i telefon Willis.
Tocmai am citit de bietul Baz, suspin ea.
Cnd pot s te vd? ntreb el.
Vino imediat!
i deschise chiar n clipa cnd el suna la intrare. Nici mcar nu ntrebase
cine e. Abia intrase n hol, cnd se auzi soneria care deschidea ua
apartamentului. Willis pi n camera de zi. Nimeni.
Domnioar Hollis? Spuse el i-i aminti c ea l rugase s-i spun
Marilyn. Marilyn? Strig el, simindu-se complet idiot.
Vocea femeii veni de undeva de la etaj.
Urc, te rog, spuse ea.
O scar lat ducea la etajele superioare ale casei. Scri mochetate, o
balustrad lustruit din lemn de nuc, plcut la pipit. La primul etaj, o
sufragerie plin de oglinzi, cu o mas la care puteau sta confortabil
dousprezece persoane, o buctrie cu cuptoare din oel inoxidabil, frigider i
aragaz i o u ntredeschis o camer ce prea a fi un fel de birou, cu un
scrin rabatabil, rafturi cu cri i un fotoliu n spatele cruia trona o veioz
Tiffany.
Marilyn? Spuse el iar.
Aici, sus, rspunse ea.
Aici, sus era un dormitor. Lambrisat ca i restul casei. Un pat cu
baldachin. Msue de toalet sculptate, pe cele dou laturi. n partea opus
patului, o oglind mare, cu ornamente i ram de alam, n care te vedeai n
ntregime. O alt veioz Tiffany. Covoare persane pe parchet. O canapelu
tapisat cu catifea albastr. La fereastra dinspre strad, draperii de catifea
care se potriveau cu canapelua. Pe care sttea Marilyn.

mbrcat n blugi, cu o cma brbteasc avnd mnecile suflecate


pn la coate i poalele atrnnd. Descul. O adevrat Feti Rtcit.
Ochii ei, mrturie a lacrimilor de la telefon, erau umflai i roii.
Nu l-am omort eu, rosti ea brusc.
Dar cine-a spus aa ceva?
El i ddu seama c l plasase imediat n defensiv. Poliistul mare i
ru, care vine i acuz
Altfel, de ce-ai mai fi aici? ntreb ea. Te rugasem s m suni i mi-ai
promis. Dar n-ai fcut-o. Acum, Baz e mort
E unul dintre motivele pentru care sunt aici, aa e.
i cellalt motiv?
Voiam s te revd, spuse el i se ntreb dac minea sau nu.
Femeia ridic privirile. El sttea n picioare, la nici un metru distan.
Privirea ei ptrunztoare, de un albastru palid, l cerceta, prnd s ncerce
s-i ptrund dincolo de craniu, s-i scormoneasc n cele mai ndeprtate
colioare ale minii, pentru a afla adevrul. Sinceritate, spusese ea. Poate
c asta i voia, n fond. Dar, atunci, de ce minciuna cu Mickey cel-n-hain-deraton?
S ncepem cu bietul Baz, bine? Zise el.
Un strop de sarcasm n voce; trebuia s fie atent. N-avea rost s-o pun
n gard.
n ziar scrie c a fost njunghiat, spuse Marilyn. E adevrat?
Ceea ce, dac ea l-ar fi omort, ar fi fost o ntrebare deosebit de
istea.
Da, zise el.
Rspunsul potrivit, indiferent dac l-a njunghiat ea sau nu. Dar, ntr-o
anumit msur, nu-i plcea s fac pe detectivul cu ea. Se ntreb de ce.
Cu un cuit?
Alt ntrebare iscusit. Medicul spusese doar: un obiect ascuit.
Desigur, putea fi un cuit, dar la fel de bine putea fi orice altceva cu care s
sfii carnea i esuturile. Spre deosebire de ofierii de poliie, majoritatea
oamenilor presupun automat c njunghiat nseamn cu un cuit. Atunci, de
ce ntrebase ea dac arma fusese un cuit? Era asasinul? Folosise altceva
dect un cuit?
Se hotr s-o fac pe mecherul.
Da, spuse, un cuit, i i privi cu atenie ochii.
Nu vzu nimic n ei.
Ea ddu din cap aprobator.
Asta era tot.
Nu spusese nimic.
Unde erai n Duminica Patelui? ntreb el.
Iar ncepe chinul, se lament ea.
mi pare ru c trebuie s ntreb
Eram cu Chip.
Endicott?
Da.

Juristul care-i inuse lui Willis o lecie despre prietenia dintre brbat i
femeie.
ntre ce ore? ntreb el.
Tu chiar crezi c l-am omort pe Baz!
Sunt un poliist n exerciiul funciunii, rosti ferm Willis.
Iar eu credeam c suntem pe punctul de a deveni prieteni, replic
ea. Mi-ai spus c ai venit fiindc voiai s m revezi
Am spus c sta e unul dintre motive.
Ea oft adnc.
Bine, zise, perfect. M-a luat de aici la ora apte.
Unde erai la 7.30?
Ora la care un vecin l vzuse pe Basil Hollander n lift, la el acas, pe
strada Addison.
Mncam, rspunse ea.
Unde?
La un restaurant numit Fat City.
Unde?
King, col cu Melbourne.
La o distan apreciabil spre periferie. Secia Opt-ase? Era sigur c
King col cu Melbourne era n Opt-ase, departe al dracului de Secia 12.
La ce or ai plecat din restaurant?
Pe la nou.
i unde v-ai dus?
La Chip acas.
La ce or ai prsit apartamentul?
Pe la opt, luni diminea.
Ai petrecut noaptea cu domnul Endicott?
Da.
Asta l cam deranja.
Probabil c el va confirma toate astea
Sunt sigur c da, zise Marilyn.
Medicul afirmase c Hollander fusese ucis n noaptea de duminic sau
luni diminea, devreme. Conform spuselor lui Marilyn de-acum (i fr
ndoial ale lui Endicott, cnd urma s-i vin i lui rndul la anchet), ei se
aflaser mpreun, la el acas, de duminic sear de la nou pn la opt luni
dimineaa. Asta era foarte frumos. n afara cazului c unul dintre ei plecase
s-l aranjeze pe bietul Baz
Exist portar n imobilul lui Endicott? ntreb Willis.
Da, rspunse ea.
Te-a vzut intrnd?
Aa mi nchipui.
Era acelai portar la ora opt luni diminea?
Nu.
Cellalt portar te-a vzut ieind, da?
Ne-a chemat taxiurile.
Dou taxiuri?

Da. Chip mergea la birou, iar eu m ntorceam acas.


Cred c i dai seama c voi vorbi cu ambii portari
Sper, zise ea. Eti un poliist n exerciiul funciunii!
Cum l cheam pe taic-tu? ntreb el brusc.
Ce-ai zis? Tresri ea.
Jesse Hollis? Joshua? Jason?
Jesse i Stewart E tatl meu vitreg.
Cum se scrie?
S-T-E-W De ce? Crezi c el l-a omort pe Baz?
Cineva a fcut-o, spuse Willis. Unde locuiete?
La Houston, zise ea. Am terminat cu interogatoriul?
Nu-i un interogatoriu, se scuz el. Doar
Doar munc de poliist n exerciiul funciunii, mi-ai mai spus.
Da, spuse el. i nc n-am terminat
Hai, termin mai repede, ca s putem bea ceva!
El o privi mirat.
mi placi mult mai mult cnd nu eti un poliist n exerciiul funciunii.
Cine e Mickey? ntreb Willis.
Mickey? O, ce memorie bun ai! O prieten.
Care e numele de familie?
Terrill.
Are o sut zece kile i poart o blan de raton?
Marilyn fcu ochii mari.
Circul ntr-un Mercedes-Benz furat?
Marilyn zmbi.
Vai, vai, dar ne-am dat toat silina!
De ce-ai minit n legtur cu Mickey?
Fiindc n-avea nici un rost s lungesc lista suspecilor. Pe care,
ntmpltor, se pare c figurez la loc de frunte!
Spune-mi ce tii despre el
Nu prea multe.
E ho de maini?
Habar n-am!
Doar a venit aici, nu? Cum adic, n-ai habar?
Atunci l-am vzut pentru prima dat. i ultima Auzi, te superi dac
torn ceva de but? Simt nevoia s beau. M crezi sau nu, moartea lui Baz a
fost un oc pentru mine
Simte-te ca acas, zise el.
Se ridic de pe canapelu i se ndrept spre una dintre noptiere.
Deschise o u. nuntru, iruri de sticle i pahare. Scoase o sticl de gin,
deschise alt u: un frigider mic.
Tot scotch bei? ntreb ea.
Nu la ora trei dup-amiaz.
Nu pot s sufr scotch-ul, mrturisi ea. La ct termini serviciul? O s
pun ceasul nainte.
La patru. De fapt, m eliberez la patru fr un sfert.

Treci peste regulament, l ndemn.


Nu, zise el. Mulumesc!
Marilyn ddu din umeri, scoase trei cuburi de ghea dintr-o tvi, le
ddu drumul ntr-un pahar i turn deasupra o porie zdravn de gin.
Pentru zilele de aur i nopile de purpur, toast ea i bu.
Povestete-mi despre Mickey, i ceru Willis.
Marilyn se ndrept spre pat i se aez pe margine.
Era n ora de cteva zile. Prietena mea Didi i-a spus s m sune.
Punct.
Obinuieti s iei cu brbai necunoscui? Strini care se dovedesc a
fi hoi de maini?
Nu tiam c e ho de maini. n cazul n care ntr-adevr asta e! i nam ieit cu el. Doar am
Erai mbrcat de ora. Rochie albastr, elegant, cercei cu safire,
pantofi cu toc nalt
Deci ai observat, murmur ea i sorbi din gin. De unde tii c nu mam gtit pentru tine?
Hai, las-o moart! Pufni Willis.
Ai o prere foarte proast despre tine nsui, n-am dreptate?
Nu, de fapt mi nchipui c sunt buricul pmntului S lsm
psihoterapia, bine? Dac n-ai ieit cu golanul la de Mickey Terrill
Am but cteva pahare aici i dup aceea fiecare i-a vzut de
drumul lui, preciz Marilyn. De ce te-nfurii aa?
Hoii au darul s m nfurie! i hai s nu deviem Mie mi-ai spus c
iei cu o prieten. Ziceai c mergei mpreun la mas
Da, ncuviin Marilyn i sorbi iari din gin. Cred c am minit
De ce?
Pi, dac-i spuneam c Mickey e brbat, ncepeai cu aceleai
ntrebri pe care mi le pui acum i nu voiam s crezi c sunt genul de fat
care iese n ora cu brbai necunoscui, ceea ce n-ar fi fcut dect s te
nfurie, exact ca acum!
Nu sunt furios! Rosti agasat Willis.
Nu-i deloc furios, se vede de la o pot! l maimuri Marilyn, dnd
ochii peste cap.
El tcu, pre de cteva clipe.
Apoi spuse:
M calci pe nervi, tii?
Mulumesc, zise ea i ridic paharul n semn de aprobare. S tii c e
aproape patru!
El i privi ceasul.
Vrei scotch-ul acum?
Nu, rspunse el.
Sau poate vrei s vii s m srui? Se interes ea.
El o privi. Deodat, inima ncepuse s-i bat nebunete.
Dac asta vrei, spune, zise ea.
A vrea, rspunse el.

Atunci, f-o!
Se duse spre patul pe care sttea. Se aez lng ea.
N-am omort pe niciunul dintre ei, s tii! i opti ea i-l srut.
Buzele li se ntredeschiser, capetele li se aplecar ntr-o parte, limbile
cutndu-se reciproc. El i ls gura o clip i o privi n fa.
Ochii albatri scnteiau n lumina veiozei Tiffany aflate n colul patului.
Fr un cuvnt, Marilyn i descheie bluza. N-avea sutien, iar snii i erau
exact cum trebuie, cu sfrcuri proeminente. El o mngie, o srut din nou.
Ea i trase fermoarul blugilor i-i scoase. Mna lui se ndrept spre slipul
femeii, se fcu cu acolo. Ea reacion cu un gfit, ca uieratul unui arpe,
spinarea curbndu-i-se n timp ce el i lsa slipul n jos, apoi mna ei gsi
fermoarul pantalonilor lui i-l trase n jos, ptrunse nuntru ca s-l elibereze,
cu ochii ntori ntr-o parte, ca o clugri.
Ceasul de pe una dintre noptiere ticia tare, ndemnndu-i parc la o
mperechere grbit, fixnd un tempo ca de metronom, ticind n tcerea ce
se lsase n timp ce el o explora n strfunduri, cu arcurile scrind ca un
acompaniament, iar trupurile lor gsir n sfrit un ritm mai rapid dect al
ceasului, un ritm subliniat de oase ciocnindu-se, izbindu-se ntre ele, un ritm
constant, alert, care la nceput o fcu s murmure, apoi s geam, apoi s
scoat un ipt ascuit i puternic, precum un bocet irlandez ceva primitiv,
animalic i nfricotor.
Poziia lor era absurd, unii ntr-o mbriare intim, strns lipii unul
de altul, scrnind, gfind, gemnd, zvrcolindu-se -dar nici mcar nu se
cunoteau. mbtat de mirosul de gin din respiraia ei, ameit de abandonul ei
slbatic, pierdut ntr-un ritm frenetic ce o lua naintea timpului, Willis
confirma pasionat acest secret ridicol pe care-l mpreau, strini fiind, i, cu
fiecare zvrcolire animalic, uita din ce n ce mai mult c era un poliist care
ancheta o dubl crim.
D-mi-o! Striga ea. Doamne, o vreau!
*
Secrete
Mai trziu i-a spus lui Willis totul despre tatl ei tatl ei natural, cel cu
zilele de aur i nopile de purpur. Era un beivan care-o btea pe maic-sa
de o nvineea, ori de cte ori trgea la msea. A ncercat acelai lucru i cu
Marilyn, ntr-o noapte; a venit din ora beat turt i a nvlit n camera fetei,
tocmai cnd aceasta se pregtea s se bage n pat i-i punea cmaa de
noapte. A venit cu cureaua n mn i a nceput s-o alerge prin toate
ncperile, njurnd-o. A doua zi, Marilyn a plecat de-acas.
Am mers cu autobuzul pn la cap de linie, pe bulevardul Coolidge,
povesti ea, mbrcat aa cum eram, cu uniforma de coal. Frecventam peatunci coala St. Ignatius, din Majesta -fusti ecosez i hain albastr, cu
emblema colii brodat cu auriu exact aici, art ea atingndu-i snul stng.
O frumoas zi de mai, cu trei luni nainte de cea de-a aisprezecea mea
aniversare Am luat apoi un autobuz pn n California. Era un pctos,
crede-m! Irlandezii sunt considerai cei mai mari butori, nu? Ei bine, tata
era regele beivanilor din Majesta, dar prinii lui se nscuser la Londra.

Willis asculta ncordat fiecare silab rostit de ea, simind o apropiere


ce depea pasiunea creia i cedaser mai devreme; nici o femeie de pe
pmnt nu-i mai vorbise astfel. O inea strns n brae i asculta.
M-am dus n California ca s scap de tata, vreau s spun, cine dracu'
ar fi suportat s mnnce cte-o chelfneal de fiecare dat cnd taic-su
venea beat? Aa c acolo m-am ncurcat cu tipu' la de pe plaj, care fusese
halterofil. Avea muchi ca de urangutan i mult pr pe spate. Ursc brbaii
cu pr pe spate, tu nu? i cu tatuaje. Trebuie s fii mereu atent la cei cu
tatuaje, sunt cei mai mari ticloi din lume. E un lucru stabilit c majoritatea
protagonitilor din jafurile armate au tatuaje, tiai asta?
Da, zise Willis.
Pi, sigur, doar eti poliist! Tipul nu era rufctor, dar obinuia s
m bat n mod regulat, exact cum ar fi fcut tata dac rmneam acas, n
Majesta. E ceva ciudat aici, nu crezi? Poate ironia sorii? Mi-a spus c fusese
un pricjit costeliv nainte de a se apuca de haltere i c sportul sta
schimbase totul, dndu-i ncredere n sine i sigurana de care-avea nevoie,
fcndu-l s se simt cu totul alt om. Asta a fost dup ce ntr-o noapte era
ct pe-aci s ajung la spital din cauza lui Pn la urm, am chemat poliia
sunt aa politicoi poliitii acolo, nu ca tia de pe-aici, vai, pardon! i scot
plria, spun: Da, domnioar, ce s-a ntmplat, domnioar?. Stau n faa
lor cu un ochi vnt i cu o buz umflat, n timp ce Domnul America i
plimb trupul plin de muchi de colo-colo, iar ei m ntreab dac am de
gnd s-i cer daune. Le-am spus s-o lase balt. Adic, ce rost avea? Dar, data
urmtoare cnd a ridicat mna la mine, i-am spart o sticl de vin n cap. I-am
spus: Acum, cheam tu poliia, idiotule!. N-a fcut-o, dar nici n-a mai dat n
mine. De fapt, ne-am desprit chiar sptmna urmtoare. Cred c nu
suporta s aib n preajm pe cineva fr s nu-l dea cu capul de toi pereii.
tii, unora chiar le place s bat femeile, nu m ntreba de ce. Tu n-o faci, nui aa?
Nu, spuse Willis.
Aa mi nchipuiam i eu, zise Marilyn. Eram acolo de peste un an
cnd m-a gsit mama, cu cteva luni nainte s mplinesc aptesprezece ani.
Mi-a spus c s-a mritat cu un milionar care avea petrol n Texas Jesse, tatl
meu vitreg i m-am dus s stau la ei, n Houston. Un sfrit fericit, nu? Ador
happy-end-urile, tu nu?
Dup-amiaza se prelungea pe nesimite n noapte. i, fiindc ea fusese
aa de sincer cu el i-i druise fr rezerve att trupul, ct i mintea, el
ncepu s-i povesteasc pe ndelete ce simise n acea dup-amiaz, demult,
cnd l mpucase pe biatul de doisprezece ani. Dar gndurile ei zburau
acum n alt parte, acolo unde-i era i mna, mintea i se concentra la ceea
ce-i fcea lui cu mna.
n via, niciodat nu tii ce urmeaz, nu-i aa? Spuse ea. Hai, te
vreau nc o dat! Fata aia, pe care-o cunosc, poza pentru Nelson, l-ai
cunoscut pe Nelson Riley, artistul Hai, iubitule Era dansatoare i nu gsea
de lucru, dar nu s-a descurajat i pn la urm a obinut o prob cu un
coregraf Da, aa, e mult mai bine Nu mai tiu cum l chema, un coregraf

foarte important, i aa a ajuns la baletul din Isola Nu, pn nu te simt c


eti foarte mare
n sfrit, el o ptrunse din nou i ea ip iari, ntr-un orgasm care
probabil zglise toate ferestrele din ora.
Acum, ea asculta.
Acum, cnd necesitatea imperioas fusese depit, cnd secretul lor
fusese reafirmat i zcea divulgat ntre ei, cnd trupurile lor erau asudate,
cearaful mototolit la picioare i zgomotele de noapte ale oraului pulsau vii
dincolo de ferestrele dormitorului acum, ea asculta cu adevrat.
Trase ptura peste ei i i se cuibri n brae, iar el i optea n noapte,
ncercnd s-i dezvluie cellalt secret, acel secret i mai ascuns, i povesti
iar despre cele dou femei moarte i despre proprietarul magazinului de
buturi zcnd pe podea, i de arma din mna putiului, de privirea lui
sticloas Pune-l jos!, i-am spus, dar el tot venea spre mine. Am tras de
dou ori n piept, dar el nu se oprea, i atunci am mai tras o dat n cap, ntre
ochi. Cred c era deja mort, totui venea spre mine din reflex. Corpul lui se
mica pur i simplu, ca o gin dup ce-i tai gtul. Ultimul foc nu era necesar.
Sunt sigur c una dintre celelalte mpucturi l nimerise n inim
El se opri.
Creierii i-au zburat, mprocndu-m tot.
O tcere lung. O auzea cum respir greu lng el.
Sracul de tine! Rosti ea, n sfrit. Dar nu trebuie s te lai copleit,
zu. i fceai datoria, tipul ucisese deja trei oameni
Da, dar
Te-ar fi omort i pe tine dac-l lsai. Nu-i fceai dect datoria
Tu nu nelegi, spuse el.
Ba da. Tu
Mi-a fcut plcere, zise Willis.
Ea amui din nou. El se ntreb la ce se gndete. Apoi, ea spuse doar:
Nu te mai chinui pentru atta lucru. Adormi, cu picioarele nlnuindu-i o
coaps i cu o mn pe pieptul lui.
El rmase treaz foarte mult vreme. Se tot gndea la ce-i spusese: Mia fcut plcere.
Se trezir la unsprezece dimineaa. Marilyn csc i spuse:
Bun, iubitule, ce mai face marele uciga? Se ntinse i se ridic
privind ntr-o doar la ceasul de pe noptier, apoi sri din pat ntr-o clipit.
Doamne, fcu ea, am or la doctor la dousprezece! Se repezi n baia
alturat. Pune tu cafeaua, te rog! l ndemn ea, din mers. Doamne, trebuia
s fi pus detepttorul!
i fugi n baie.
Willis cobor n buctrie, lu sucul de portocale din frigider i puse
cafeaua pe aragaz. Marilyn apru peste zece minute, mbrcat cu un costum
semnnd cu acela al unui designer, albastru ca s fie n ton cu ochii, cu o
bluz albastr dedesubt i pantofi comozi, cu toc jos.
Stnd n faa lui, la masa din buctrie, i zise:

i aminteti ce-ai spus azi-noapte Vrei s-mi mai torni puin


cafea? Despre faptul c i-a fcut plcere i aduci aminte?
S-l omori
El lu cana cu cafea de pe plit i ncepu s-i toarne n ceac. Ochii li
se ntlnir.
Nu-i nici o problem c i-a fcut plcere. Adic, sunt o grmad de
lucruri urte pe care le-am fcut n via, tot soiul de orori, i pe urm a
trebuit s recunosc mai trziu fa de mine nsmi c mi-au fcut plcere. i
mai e ceva, omule, sta e oraul, nelegi ce vreau s spun? Adic, aici se
ntmpl tot felul de lucruri groaznice tii i tu, doar eti poliist. Dar ori le
lai s te doboare, ori nu te mai gndeti la ele, i atunci poi supravieui. Ct
e ceasul?
i jumtate, zise el.
Cred c o s ajung la timp. Nu de alta, dar doctorul meu face o criz
cnd un pacient ntrzie, chiar i un singur minut. Spuneam c poi lsa
oraul sta s te otrveasc sau poi da totul pe gt, ca mierea dintr-o
ceac. Deci ai omort un om i i-a plcut Ei i, ce dac? Uit!
nghii ce mai rmsese n ceac, scotoci n poet i scoase de-acolo
un ruj i o oglind.
Secrete.
Mistere.
Buzele i se rotunjir pentru a primi vopseaua rou-aprins. Strivi ntre ele
un erveel, lsndu-i pe el amprenta gurii. l fcu ghemotoc i-l ndes n
coul de gunoi de sub chiuvet. Cam palid, dar deloc de lepdat!
Cel puin nu art ca o epav, remarca ea.
Ari minunat, o compliment el.
Ce drgu! Exclam Marilyn i-l mngie pe fa. Trebuie s-o iau din
loc, spuse i aez ceaca de cafea n chiuvet.
Vii napoi? ntreb el. Pot s rmn pn pe la patru dup-amiaz
A vrea, dragule, zise ea, dar am treab toat ziua. Pregtete-te
pentru mine, bine? Faci asta pentru mine?
O s m pregtesc, ncuviin el.
Mmm, da, mormi ea i zmbi, privind nspre partea de jos a
trupului lui.
l srut pe obraz, strnse prietenete cu mna obiectul, se deprt de
el i zise:
Mine diminea, da? La zece.
La zece, repet el.
S nu ntrzii, l atenion ea ieind din buctrie, apoi se opri i zise:
Cnd eti gata de plecare, trage pur i simplu ua dup tine. O s dau drumul
automatului telefonic, nu trebuie s rspunzi. nchide dup tine ambele ui,
cea dinuntru i cea de la intrare, se ncuie automat.
Nu dureaz mult, spuse el. Vreau s fac un du i
Poi s stai ct vrei.
l privi tandru, se apropie iari de el i-l srut apsat.
Mmm, exclam ea, o s fie grozav, nu? Se ntoarse brusc i plec.

Willis o ascult cum coboar scrile, cum pune n funciune automatul


telefonic din camera de zi, apoi auzi ua de la intrare nchizndu-se n urma
ei.
Se duse n baia de la etaj, fcu un du i se mbrc.
Prsi apartamentul puin dup ora dousprezece.
i, cu toate c nu trebuia s fie la birou dect la patru fr un sfert, se
duse imediat la secie
La avizier erau afiate trei schimburi, semnnd acum cu cele ale
poliitilor de la circulaie, o inovaie iniiat de noul ef al detectivilor. Dar
teoria e una i practica alta: detectivii erau obinuii s-i fac singuri
programul.
Totui, schimbul de zi ncepea n mod oficial la opt dimineaa i inea
pn la patru dup-amiaza. Cel de sear ncepea la patru i se sfrea la
miezul nopii. Schimbul de noapte (numit familiar Schimbul cimitirului)
ncepea la miezul nopii i lua sfrit la opt dimineaa. Detectivii ncercau s
aranjeze schimburile astfel nct s fie de serviciu cteva sptmni n ir
ziua, apoi seara, apoi noaptea cel mai potrivit mod de a stabili programe de
somn, care oricum erau serios ameninate.
n ciclul su inexorabil, se scursese jumtate din timp pentru schimbul
de diminea cnd Willis ajunse la secie, pe la unu fr un sfert. Kling i
Brown stteau la biroul lui Kling, mncau sandviuri i beau cafea. n clipa n
care Willis mpinse grilajul care separa ncperea de culoarul de afar, Brown
i arunc o privire surprins:
Vrei s ajungi comisar? ntreb el, foarte serios.
Willis l ignor. nvase de-a lungul anilor c, dac voiai s reziti
zeflemelilor i nepturilor care musteau ntre pereii acelei camere, trebuia
s te abii.
Trei ore mai devreme, socoti Kling. Omul sta e dedicat trup i suflet
muncii lui!
Willis oft.
Exist trei feluri de poliiti, spuse Brown, i Willis tiu c avea s
urmeze o scen comic improvizat pe loc (dei, n acest caz, i Brown, i
Kling erau pe locurile lor). Avem deci poliistul chiulu
Chiulul apare la serviciu cu ntrziere, complet Kling.
i se strduiete s munceasc, dac-i posibil, ct mai puin, fr ca
eful s observe c el trage chiulul.
Brown i Kling, cei mai buni comici din secia de poliie, i fceau acum
vestitul numr de comedie. Willis i prefera, fr ndoial, sub acest aspect.
Leroy Brown cel mare i ru (dei numele lui era Arthur i toi colegii i
spuneau Art sau Artie), negru ca tciunele, nalt de 1,80 m, nclinnd balana
cntarului cu masa lui musculoas de 110 kg, i naltul, blondul i subirelul
Bert Kling, artnd ca un biat de la o ferm cu holde mnoase din Indiana
(unde o fi asta), cu un puf ca de piersic pe obraji i pe brbie, cu ochi cprui,
blnzi i privire inocent, un poliist gata s plece urechea la orice dramolet
lacrimogen fabricat de un punga un cuplu de comici perfect.
Auzi, Artie, cred c de data asta n-am nimerit omul!

Iar Brown, ca o fiar, gata s se repead, s zgrie i s mute, replic:


Las-m pe mine, Bert, o s-l fac bucele!
n cteva minute, houl era n braele lui Kling, cerind ndurare i gata
s mrturiseasc uciderea unei mtui fecioare cu doisprezece ani n urm.
Dar acum
Apoi, avem poliistul tipicar
Vine la fix
Pleac la fix
Bate totul n triplu exemplar
Merge la tribunal i cnd nu e cazul
Lucreaz fr s crcneasc de Crciun i de Anul Nou
Protector al celor nevinovai
Aprtor convins al dreptii
Dar care nu-i acord nici o secund n plus fa de timpul pentru
care e pltit.
Brown rnji ca un lup.
i apoi, avem tipul de poliist ca Willis al nostru
La slujb, douzeci i patru de ore din douzeci i patru
Ia pistolul cu el n pat cnd se culc
Nu te speria, guapa nu-i dect pistolul meu
Descoper jafuri armate n timpul liber
Niciodat nu cheam ajutoare
Tinde s promoveze
Apare cu trei ore mai devreme s-i schimbe pe colegii lui
Iat un tip de poliist castor-pastor
Apare pentru prima dat n America
n carne i oase
Detectivul de gradul trei
Aspirnd s devin gradul doi
Harold O. Willis!
F o reveren, Oliver, spuse Brown.
Willis se ntreb cum de i-a aflat Brown al doilea nume. Ridic minile i
aplaud anemic, de dou ori. Apoi se duse la biroul lui Kling i arunc un sfert
de dolar n farfuria de carton din faa lui Brown.
Foarte frumos, zise. V mulumesc foarte mult, biei!
Pe deasupra, e i galanton nevoie mare, complet Brown, dar vr
repede moneda n buzunar.
Steve i-a lsat un bilet pe birou, spuse Kling.
Pi Eu plec, zise Brown, c vd c schimbul a venit.
Ba nu pleci deloc, spuse Willis. Stai jos!
Se duse la biroul lui i lu biletul lui Carella. i scria s atepte un
rspuns telefonic de la Departamentul Hran i Medicamente, unde Carella
sunase cu o zi nainte (n timp ce Willis era n pat cu Marilyn, dar Carella nu
tia), ncercnd s afle dac nicotina se folosea pentru vreun produs
comercial. Mai spunea ca Willis s nu-l atepte la patru fix, fiindc se ducea
mai nti la cldirea n care locuise Basil Hollander ca s mai discute o dat

cu chiriaii cu care Larkin de la Secia 12 mai discutase. Fiindc acum e cazul


nostru, scria el, vreau s fiu sigur c a scos de la ei tot ce se putea.
Willis se ntreb n ce categorie intra Carella, conform clasificrii lui
Brown.
Se mai gndi i la sinceritate ca s folosim cuvintele lui Marilyn n
legtur cu ce se ntmplase ieri dup-amiaz, i azi-noapte, i azi-diminea,
n locuina ei, mentalitatea lui de poliist lund n considerare i posibilitatea
c gagica l lsase s-i fac felul doar ca o tactic diversionist.
i spusese ieri c se credea buricul pmntului, dar, ntr-un colior al
minii, el tia c nu-i adevrat. Nu fusese niciodat favoritul femeilor, mai
ales c-i plceau tipele mult prea nalte pentru el, asta ducnd inevitabil la un
refuz de genul i-ai-adus-i-scara-cu-tine?. Se considera un brbat cu o
nfiare obinuit, ntr-o lume populat din ce n ce mai mult, se pare, cu
brbai spectaculos de artoi. tia c e scund. Mai tia i c se crede c
brbaii scunzi au un resentiment mpotriva lumii, pentru nedreptatea
genetic ce i-a lipsit de centimetrii necesari concurenei ntr-o ar de gigani.
S-ar fi simit mai bine n Japonia sau n India. Dar se afla n Statele Unite ale
Americii, unde i un ofer oarecare de taxi arta ca un juctor de rugby.
Generaie dup generaie, crescnd mai nali i mai solizi, rezultat al hranei
bune i al medicamentaiei adecvate Exceptndu-i, desigur, pe cei care
triau n cocioabe.
Ca urmare a povetii cu mpucturile Doamne, n-ar fi trebuit s-i
spun ei, oare de ce i se destinuise n aa hal?
Cptase o aversiune serioas fa de folosirea armei. Imediat dup
cea mai proast zi din viaa lui, Willis se nscrisese la un curs de judo i i
completase pregtirea cu lecii de karate la Academia de Poliie. Acum putea
s doboare orice punga n zece secunde fr a fi nevoit s recurg la fora
mortal a pistolului. ntr-un fel, acest sentiment de putere secret i fcea
plcere. Vrei s arunci cu nisip n ochii lu' la Micu'? Bine, tticu', trosc,
pleosc, cum e cu o mn rupt i un ochi umflat? Nu trebuie dect s
nimereti cu arttorul i degetul mijlociu n spaiul dintre buza de sus i nas,
s loveti acolo, i poi s-l faci praf pe adversar fr s pui mna pe
nenorocitul la de pistol!
i dezvluise lui Marilyn, n orele petrecute mpreun, mai multe despre
el nsui dect oricrei alte femei de pn atunci. Avea ea ceva aparte. O
receptivitate fr jocuri de cuvinte intenionate care cerea o receptivitate
reciproc. i, cu toate astea, el nc sttea n cumpn. O femeie
incontestabil frumoas s ncurajeze n mod deliberat un avorton? De ce? El
nu era buricul pmntului i o tia. Era Harold Oliver Willis chiar numele
prea c i se potrivete unui tip scund detectiv de gradul trei, destoinic,
experimentat, priceput la trucurile ndeobte folosite de infractori, i totui
dus de nas poate de o tip ai crei prieteni apropiai preau s plece cu o
rapiditate uimitoare spre acel trm etern al pcii cereti. Patru brbai pe
list, doi dintre ei deja mori. Erau ceilali doi sortii, la rndul lor, morii
iminente? Oare acum figura i el pe acea list select, al cincilea brbat care
profitase de patul i de sinceritatea mrinimoas a lui Marilyn?

Dac era, ntr-adevr, sinceritate.


i spusese c tatl ei vitreg se numea Jesse Stewart.
Milionar n domeniul petrolului.
Din Houston, Texas.
Cu riscul de a-i atrage asupra sa furia locotenentului pentru o
convorbire interurban inutil, i ceru centralistei numrul Departamentului
de Poliie de la Houston; ea l inform c sediul poliiei de acolo se numea
Houston Central i form imediat numrul, cernd secia de detectivi.
Cel cu care vorbi Willis se numea Maynard Thurston. i-l nchipuia ca pe
un brbat solid, cu faa roie i o plrie de cowboy. i spuse lui Thurston c
se ocupa de o dubl crim i c ar fi recunosctor pentru orice informaie
furnizat de poliitii din Texas despre un milionar petrolist, pe nume Jesse
Stewart.
A-nclcat legea? ntreb Thurston.
Pi, nu cred E doar un petrolist bogat.
Toi *petrolitii-s bogtai p-aici, spuse Thurston.
* All (toi) i oil (petrol) sun identic n pronunie sudic (:1).
Urechii nordice a lui Willis toi i petrol i sunar identic.
Da' de ce apelezi la organu' legii dac omu' n-a fcut nimic?
Ziceam c poate facei o mic verificare pentru mine, spuse Willis.
Puteam, de fapt, s sun i la Camera de Comer, dar
h, d-i drumu', rosti grbit Thurston.
Din experiena mea, zise Willis, trgnd o lingueal la adresa
Texasului, tiu c la voi poliitii se ajut ntre ei.
Urm o pauz lung pe fir.
Apoi Thurston zise:

Willis atept.
Ziceai c-s dou crime? ntreb Thurston.
Da, zise Willis. O otrvire i o njunghiere.
Chiar acu' pusei laba pe unu' care-a cioprit apte tipi cu ferstru'!
Willis atept n continuare. Se bucura n sinea lui c nu lucreaz la
Houston Central. Otrvirile i njunghierile erau destul de pctoase i ele
Cnd oi avea timp, o s caut ce te intereseaz. Poa' s-mi ia fo' dou
zile
Oricum, mulumesc.
Cum se scrie numele de familie, S-T-U sau S-T-E-W?
S-T-E-W, silabisi Willis.
D-mi numru' de la voi, s vd ce po' s fac.
Willis i ddu repede numrul, s nu se rzgndeasc.
i mulumesc foarte mult, zise el.
Da' n-am fcut nc nimic, trnti Thurston i nchise.
Willis puse la loc n furc receptorul.
Privi spre ceasul din perete.

Dou dup-amiaza, fix.


nc douzeci de ore pn mine diminea, la zece, cnd o va revedea
pe Marilyn.
Telefonul de rspuns de la Houston Central veni n aceeai sear la opt,
pe la jumtatea schimbului.
Pn atunci, Carella vorbise cu majoritatea locatarilor din cldirea lui
Hollander. Aa cum raportase Larkin, toi cu excepia celui care-l vzuse pe
Hollander n lift la apte jumate n Duminica Patelui erau surzi, mui i orbi,
un fenomen departe de a fi neobinuit n acest ora, n ceea ce privete
mrturia ntr-o crim. Mai bine s nu te amesteci. Mai bine s-i vezi de-ale
tale. n acest ora indiferent, n care un locatar rareori tia chiar i numele
vecinului de alturi, era riscant s spui prea mult din ce-ai vzut sau auzit.
Frica de represalii era mereu prezent. Dac cineva omorse un om, nu putea
s mai omoare nc unul? De ce s te oferi ca viitoare victim? Treaba
poliistului nu era deloc uoar
Tocmai elaborau mpreun un soi de strategie, cnd sun telefonul.
Carella nu excludea posibilitatea ca omorurile s fie varianta estival a
schemei un-biat-cunoate-o-fat. Amantul gelos i aranjeaz pe ceilali doi
amani ai cucoanei. Ceea ce-i fcea pe Nelson Riley i pe Chip Endicott
suspecii principali n Tragedia Eternului Triunghi, dei, n cazul dat, triunghiul
avea patru laturi, o imposibilitate geometric, dar o situaie posibil n
domeniul speculaiei investigatorii. Exista de asemenea posibilitatea, suger
Carella, ca ambele crime s se ncadreze n varianta clasic praf-n-ochi, n
care cucoana nsi s le fac de petrecanie la doi dintre amanii ei, spernd
c bnuielile vor cdea pe
Nu, nu cred, spuse Willis imediat. Eu cred c ea e n regul, Steve.
Cum aa? Ce i-a spus?
Era cu Endicott n noaptea n care a fost omort Hollander. Am vorbit
cu Endicott azi-dup-mas i a confirmat
Asta nu exclude un alibi dublu.
Eu nu cred c ea are vreo legtur cu cele petrecute, insist Willis.
Endicott putea s se strecoare din pat pe furi
A, erau mpreun n pat?
Pi Da, zise Willis.
Ce-i cu tine? Sri Carella.
Nimic.
Ari Cum s zic Ciudat!
Ciudat, dar nu m simt deloc ciudat, spuse Willis, schind un
zmbet.
Carella nc l mai studia. Willis deschise carnetul, evitndu-i privirea.
Nu spun dect c e greu de crezut ca Endicott s fi ieit din cas fr
ca ea s observe i, de asemenea, s treac prin faa portarului de dou ori
fr a fi vzut
Ai vorbit cu portarul?
Da. I-a vzut pe amndoi intrnd puin dup ora nou ceea ce
confirm relatrile lor i n-a vzut pe niciunul ieind mai trziu.

Cnd s-a terminat serviciul?


La miezul nopii.
Ai vorbit cu schimbul lui?
Aceeai poveste.
La ce or au prsit apartamentul?
La opt dimineaa.
Acelai portar
Un al treilea. i el confirm. A chemat taxiuri pentru amndoi.
Vreo ieire prin spatele cldirii?
O u care d ntr-o curte unde se depoziteaz tomberoanele de
gunoi. Dar att liftul, ct i scrile se vd bine de la ua de la intrare.
Asta e toat paza? Numai portarul?
Da.
Deci tu presupui c toi tipii tia au stat treji tot timpul n perioada
serviciului, da?
Preau martori demni de ncredere, spuse Willis.
Deci asta i-ar scoate din cauz att pe Endicott, ct i pe femeia
Hollis.
Aa s-ar prea, zise Willis.
Rmne doar Nelson Riley. Pe lista dat de ea. Dac e vorba de unbiat-cunoate-o-fat.
Ezit, apoi spuse:
Dar el era la schi cnd a pit-o McKennon.
Ezit iar:
Doar dac nu cumva ei i femeia Hollis sunt amndoi amestecai. n
care caz, alibiul lor pentru acel week-end
Nu, eu cred c e nevinovat, Steve!
Ai mai spus-o.
n regul, hai s presupunem pentru moment c Ei bine, unde e
mobilul, Steve? De ce ei doi, ea i cu artistul, ar El ar trebui s fie
amestecat dac amndoi mint referitor la week-end-ul petrecut la schi
Da, aa ar trebui.
Deci, de ce s omoare doi oameni care erau buni prieteni cu ea?
Adic, eu chiar cred c erau prieteni, Steve. Cred c ea spune adevrul n
legtur cu asta.
Poate c figureaz n testamentele amndurora, cine tie? Presupuse
Carella.
Ei, i tu acuma! Protest Willis. Fata e bogat oricum. Tatl ei vitreg e
milionar petrolist la
Cum? Tatl vitreg?
Da.
i el a instalat-o n casa aia trsnet?
Pi da, sunt foarte apropiai, din cte-am neles. Asta nu-i ceva
neobinuit, Steve. Uneori relaiile dintre tatl vitreg i
Da, desigur, rosti ironic Carella.

Ce vreau eu s spun e chiar dac exist testamentele de care


vorbeti, ceea ce-mi nchipui c nu crezi cu adevrat
Putem s ne interesm la Secia juridic, zise Carella dnd din umeri.
S tii c eu nu cred c banii sunt cauza aici Chiar deloc.
Pentru crim nu sunt dect dou motive, spuse Carella. Dragostea
sau banii. Doar dac nu avem de-a face cu un nebun, n care caz putem s
aruncm manualul ct colo!
Ei bine, nu cred c e vorba de bani.
Atunci, rmne dragostea.
Sau nebunul
Deci care crezi tu c e? ntreb Carella.
Nu tiu. Dar simt c fata e nevinovat.
Ai aceleai sentimente i n legtur cu Riley?
Pi, dac era cu ea la schi, atunci Adic, dac ea e n regul i nu
minte
Atunci, i Riley e curat.
Da.
Deci nu mai rmne nimeni
Sau oricine. Oricine care are vreo legtur cu McKennon sau
Hollander. tii, exist i posibilitatea ca cele dou crime s n-aib legtur
ntre ele. Nu-i chiar aa imposibil, Steve. O otrvire i o njunghiere sunt dou
lucruri foarte diferite.
Hai, spune-mi tot, zise Carella i oft.
Telefonul sun.
Carella ridic receptorul.
Aici Secia 8-7, Carella.
Avei pe unu' Willis? ntreb vocea de la captul firului.
Cine-i la telefon?
Detectiv Colworthy, de la Houston Central.
Un moment, spuse Carella i acoperi receptorul. Ai sunat tu la
Houston? l ntreb pe Willis.
Da, rspunse Willis i lu receptorul. Detectiv Thurston? Aici Hal
Willis, ce ai
Aici detectiv Colworthy, Thurston m-a nsrcinat pe mine cu chestia
asta. Ai vrut o verificare pentru unu', Jesse Stewart?
Exact, spuse Willis.
Zici c-i un milionar petrolist de p-aici?
Da?
Nu-i nimeni milionar petrolist cu numele sta aici.
Da' avei muli pe nume Jesse Stewart? ntreb Willis.
Avem cclu, zise Colworthy. Jesse e un nume comun pe la noi i
numele de familie la felAsta include fo' dou-trei duzini care-o fredoneaz de
colo-colo. Da' nici unu' nu-i milionar!
i cu ce se ocup?

Amice, ne-ai rugat s verificm milionarii petroliti, asta am fcut.


Dac vrei o situaie complet a populaiei pe ocupaii, n-ai sunat unde
trebuie.
Dintr-un impuls, Willis ntreb:
Avei ceva despre o femeie numit Marilyn Hollis?
Cum adic, ceva? Doar n-o s lum iar cartea de telefon la puricat!
Crim, spuse i se ntreb imediat de ce-i venise acest cuvnt n
minte; cu cinci minute mai devreme, i spunea lui Carella c ea e pur ca
zpada abia czut.
Vrei s-atepi pn pun computeru'?
Atept, spuse Willis i se ntoarse spre Carella. Nimic despre Jesse
Stewart, zise el.
Cine-i Jesse Stewart?
Taic-su vitreg, l inform Willis. Milionarul petrolist care-a instalat-o
n casa aia.
Willis, mai eti pe fir? ntreb Colworthy.
Da, sunt aici.
Nimic la Marilyn Hollis.
Bun, i zise Willis.
Da' avem ceva la Mary Ann Hollis, dac te-ajut cu ceva. Am prins-o
n baza lui 43.02, acu' apte ani.
Ce-i 43.02? ntreb Willis.
Prostituie, spuse Colworthy. Petele ei a pltit amenda i de-atunci
nu s-a mai auzit nimic de ea.
Ai i o descriere? ntreb Willis, cu rsuflarea tiat.
Alb, 17 ani la vremea aia. Blond, ochi albatri, un metru aptezeci
nlime, cincizeci i nou de kilograme, fr cicatrice sau tatuaje vizibile.
Willis oft din greu.
Cum l chema pe petele fetei? ntreb el.
Joseph Seward, rspunse Colworthy.
Nici vorb de mine diminea la zece, nici s se pstreze pentru ea
pn atunci. Trebuia acum, trebuia neaprat s-i vorbeasc acum despre
Mary Ann Hollis, a crei descriere i se potrivea ca o mnu. Mary Ann Hollis,
care fusese arestat n baza articolului 43.02, cu apte ani n urm, i al crei
pete se numea Joseph Seward, nu prea diferit de Jesse Stewart, de ce oare
criminalii tia n-aveau pic de imaginaie? S-i vorbeasc exact n afurisitul
sta de minut i s lmureasc oarece lucruri.
Abia trecuse de nou jumtate cnd ajunse la casa de pe aleea
Harborside. Poate c n Munii Stncoi era primvar, dar aici n aerul nopii
mai struia o rcoare tioas, destul ct s-l fac s-i ridice gulerul de la
palton pe bucata de trotuar pe care o avea de strbtut de la main pn la
intrare. Sun la u. Nici un rspuns. Sun iar. A vrea, dragule, dar am
treaba toat ziua. Avea treab i noaptea? Aps insistent pe buton. Tot
nimic. Bine, i zise. Am timp berechet. Sau poate c nu. Poate c timpul
se termina att pentru el, ct i pentru Marilyn Hollis, dei se ntreba de ce-ar
trebui s-i pese vreun pic.

Travers strada spre main, o descuie, urc, nchise ua i se ghemui


la volan, pndind ua de la numrul 1211. La zece fr zece, dup ceasul de
la bord, un taxi opri n faa cldirii. Marilyn iei, purtnd un pardesiu uor
peste mbrcmintea de diminea. Plti taxiul i porni spre intrare, cutnd
cheile. Willis cobor din main ntr-o clipit, trntind ua dup el. Ea se
ntoarse imediat.
Pe cnd el traversa strada, ndreptndu-se spre ea, femeia exclam:
Bun, ce surpriz!
h! Fcu el.
Ea l srut pe obraz.
Ai venit mai devreme. Cu aproape dousprezece ore. Intr totui
Nu, hai s facem o plimbare, i ceru el.
Cam rcoare pentru plimbare, nu crezi? Spuse ea i zmbi.
Puin aer curat o s ne fac bine, spuse el. Mai mult ca sigur.
Ea l studie, ncerc s deslueasc ceva n ochii lui, sub lumina care
venea de la felinarul din strad.
Bine, spuse i-l lu de bra.
O luar n jos, spre ru.
Acest ora nu profita deloc de rul care trecea pe la captul lui nordic.
Mrginit de o osea care nu permitea nici mcar o crare pentru pietoni, rul
Harb ar fi putut lua lecii de la Tamisa, Sena sau Arne. Nu era un ru pentru
ndrgostii, dei n seara aceea el nu mai era ndrgostitul din seara
anterioar, ci pur i simplu un poliist care i fcea datoria. mi place mai
mult cnd nu eti un poliist care-i face datoria. Cred i eu, gndi el. Pe cnd
intrau n prculeul de peste drum de casa ei, o boare rece veni dinspre ru i
Marilyn l strnse mai tare de bra. Cucoan, acum trebuie s te ii tare, i
spuse el.
Cine e Joseph Seward? ntreb el.
Direct la carotid.
Nici un rspuns, vreme ndelungat. Fr s-i ncleteze mna pe
braul lui, fr s-i schimbe expresia feei Foarte stpnit tipa.
Un brbat pe care-l cunoteam cndva, spuse ea.
Cu ce se ocupa?
Dac tii, de ce mai ntrebi?
E pete, nu-i aa?
Cnd l-am cunoscut eu, era. Nu l-am mai vzut de cel puin ase ani.
S zicem apte, o corect Willis. De cnd a pltit o amend pentru o
prostituat pe nume Mary Ann Hollis!
Da, i? i-am mai spus c am fcut unele lucruri oribile n via.
Ai spus i c i-au fcut plcere
Da, a fost grozav de nostim, asta vrei s auzi? Deci asta fac prietenii,
nu? Spuse ea, cltinnd din cap i prnd extrem de jignit, draga de ea.
Verific trecutul unei persoane?
Asta fac poliitii, zise el.
Noaptea trecut nu erai chiar aa de poliist, l ironiz ea.

Noaptea asta sunt. sta-i numele pe care-l foloseai la Houston, unde


lucrai?
sta e numele meu adevrat, spuse ea.
Mary Ann Hollis.
Da, Mary Ann Hollis. Am nceput s folosesc numele Marilyn cnd am
venit n est.
De ce? Eti cutat pentru ceva n Houston?
Bineneles c nu! Se revolt ea.
Rspuns corect. Colworthy i spusese c arestarea pentru prostituie
era ultimul lucru pe care-l aveau despre ea.
Jesse Stewart exist?
Nu.
Nu exist tatl vitreg milionar?
Nu.
Atunci, cine-a pltit pentru maghernia de peste drum?
Eu.
nc l mai inea de bra. Asta-l uimea foarte mult. Cutreierau mpreun
crarea sinuoas a parcului, ca nite ndrgostii, ceea ce din punct de
vedere tehnic i erau, trecnd de la pata de lumin aruncat de un felinar la
urmtoarea. Un trector ntmpltor putea crede c discutau linitit despre
planurile de viitor. n schimb, ei discutau despre trecut i despre un posibil
sfrit pentru prezent.
De unde-ai luat atia bani? Se interes el.
I-am ctigat, rspunse ea.
Cu agatul?
Asta nseamn ctigat, crede-m!
Casa asta trebuie s fi costat cel puin un mi
apte sute cincizeci de mii.
Chiar i aa Vrei s spui c i-ai ctigat cu propria ta spinare?
De obicei, n genunchi.
nseamn c ai muncit din greu
Am fcut-o foarte mult vreme.
Seward te-a lsat s pleci cu-aa o sum?
Am rupt-o cu Seward, dup treaba aia.
Te-a lsat s pleci? Pe cine crezi c pcleti?
N-am plecat, am fugit. Pn la Buenos Aires.
Unde ai ctigat apte sute cincizeci
Mai mult. Sunt muli tipi cu bani n Argentina. Eu eram independent.
ineam fiecare bnu pentru mine.
Eti cutat pentru ceva n Argentina? ntreb el brusc.
Nu sunt cutat pentru nimic, nicieri! Ce naiba ai pit?
Atunci, de ce i-ai schimbat numele?
Asta m transform ntr-un desperado cutat de poliie? Ce-i asta,
singurul meu titlu de glorie? C mi-am schimbat numele? Dar ceea ce am
reuit s realizez? Am rupt-o cu trecutul, am venit aici i-am nceput o via
nou.

Mai umbli la agat?


i-am spus c nu.
Nu, nu mi-ai spus!
Am zis c am nceput o via nou, nu? Asta sun a agat?
Acum se certau. Ca nite ndrgostii.
Trtura aia de Mickey era un client?
Era recomandat de o prieten ca s
i brbaii de la telefon?
Cunotine ntmpltoare.
Adic, clieni
Clieni pe dracu'! Strig ea.
Frumos limbaj pentru o doamn!
Sunt o doamn! Rosti ea, apsat.
Dac nu te ocupi cu agatul, cum te ntreii?
Am plecat de la Buenos Aires cu dou milioane de dolari.
Ai muncit mai mult dect credeam.
Mult mai mult, spuse ea furioas. Mi-am folosit capul. nc o mai fac.
Dup o pauz, spuse ncet: Tu tii asta.
Dar nu ca profesionist, nu?
De cte ori trebuie s-i mai repet?
De cte ori vreau s-o aud.
Nu mai sunt n bran, spuse ea i oft adnc. Am investit tot ce-a
rmas dup ce-am cumprat casa. Agentul meu se numete
tiu. Hardley Fields, de la Merrill Lynch.
Da.
O vreme, au continuat s mearg tcui.
De ce m-ai minit? ntreb el, n sfrit.
Da' tu de ce trebuia s-i bagi nasul peste tot?
De ce mama naibii m-ai minit? Strig el i, eliberndu-se din
strnsoarea minii ei, se opri n mijlocul drumului, nfcnd-o de umeri. De
ce?
Fiindc tiam c ai s fugi dac-i spuneam adevrul. Aa cum vrei
s faci acum!
Ce conta asta pentru tine?
Conta i nc mai conteaz.
De ce?
Tu de ce crezi?
El i ddu drumul. Umerii i czur. Deodat, se simi foarte scund.
Eu nu Nu tiu ce s cred.
Trebuie s discutm aici, n frig?
Fcu un pas spre el. Era foarte aproape acum.
Hal? Spuse ea. Vii nuntru, da?
El tremura. tia c nu din cauza vntului care sufla dinspre ru.
Hal, te rog, vino nuntru. Te rog, las-m s te iubesc!
S nu m mai mini niciodat!
i promit.

Mna ei i mngie faa. l srut uor pe gur.


Acum, hai cu mine, spuse ea. Vino!
l lu din nou de bra i-l conduse afar din parc, peste drum, pn n
cas.
Nelson Riley lucra cnd Carella ajunse acolo, a doua zi diminea, la ora
nou. Era vineri i Riley prea plictisit.
Pregtesc de vinerea sptmna urmtoare, explic el. ncerc s fac
ct mai mult treab, s fiu gata de lupt pentru luni. Era mai bine dac
ddeai mai nti un telefon
Un uria cu prul rou, cu ochii verzui scprnd de furie, cu pete de
vopsea pe minile enorme, innd penelul ca pe o sabie.
mi pare ru, se scuz Carella. Dar mai am cteva ntrebri s-i
pun
Unde-i poliistul llalt? la micu'? El se simea mcar s dea un
telefon mai nti. Voi, tia, credei c artitii nu fac dect s stea n cur i s
atepte s-i pleasc inspiraia! Eu muncesc la fel ca i dumneata
M bucur, spuse Carella. Singura diferen e c eu muncesc s
rezolv o crim!
Nu spuse c, de fapt, lucra la rezolvarea a dou crime. Venise fiindc
voia s afle ce tia Riley despre cea de-a doua.
Ce-mi pas mie ce faci dumneata? Se burzului Riley, nc furios. Eu
lucrez la o pnz de nou pe doisprezece care m poate duce direct la
balamuc! Crezi c crima dumitale e greu de rezolvat? Ia uit-te puin la
mgoaia aia de lng perete
Carella arunc o privire la mgoaia ce reprezenta o prtie de schi,
viermuind de schiori n micare.
Ai vreun pic senzaia c ninge? ntreb Riley.
Nu, zise Carella.
Nici eu. Eu vreau s par c ninge. Dar, de fiecare dat cnd dau cu
alb, pierd culoarea. Primarele de pe costumele schiorilor, rourile
strlucitoare i verdele de pe steagurile de la ghereta de jos, scaunele cafenii
ale ascensorului vezi culorile astea vii? Eu sunt un artist care folosete
culoarea. Dar a trebuit s refac totul de zeci de ori, fiindc stratul de alb de
deasupra filtreaz nuanele spre pastel. Dac nu reuesc ninsoarea pn la
sfritul zilei, o s nnebunesc n week-end. Aa c mi bag picioarele n crima
dumitale! Oricum, i-am spus celuilalt poliist tot ce tiam
Domnule Riley, preciz Carella, dac dumitale nu-i iese ninsoarea,
te apuc pandaliile numai ntr-un week-end. Dac noi nu rezolvm cazul sta,
un asasin scap nepedepsit. i asta pe noi o s ne nnebuneasc foarte mult
vreme!
Ascult, domnule, nu-mi plnge mie pe umr! Se rsti Riley. M
doare-n cot dac muncii prea mult i suntei prost pltii. Spune-le lora de
la Armata Salvrii. Nimeni nu te-a obligat s te faci poliist!
Aa e, fu de acord Carella. Dar asta sunt, iat-m aici i n-ai s mori
dac-ai s fii puin mai politicos

Mai politicos era s suni la telefon, nainte de a da buzna peste un


om care se strduiete s aduc puin ninsoare!
Numai Dumnezeu poate aduce ninsoare, spuse Carella i, pe
neateptate, Riley izbucni n rs.
Carella zmbi nesigur.
Deci Putem sta de vorb? ntreb el.
Bine, zise Riley scuturnd din cap, dar repede, okay? Eu chiar trebuie
s-i vin de hac steia.
Amndoi avem aceeai problem, i spuse Carella.
Cu voce tare, zise ns altceva:
Voiam doar s-mi mai povesteti o dat despre oamenii n legtur
cu care te-a ntrebat colegul meu.
Ce oameni?
Prietenii lui Marilyn Hollis.
Iar ncepem cu Marilyn i cu prietenii ei, pufni Riley. Pentru
Dumnezeu, ea n-are nici o legtur cu omorrea luia Cum naiba l
cheam?
McKennon, spuse Carella. De unde tii dumneata c n-are nici o
legtur?
n primul rnd, fiindc era cu mine, cnd el s-a otrvit. Pictura aia de
lng perete e singurul loc unde am fost atunci. Dac te uii bine, o s-o vezi
pe Marilyn acolo, lng schi-lift, ngenuncheat s-i potriveasc legturile.
Fata n canadian galben, dei ea purta ceva de culoarea piersicii n acel
week-end. Eu ns prefer culorile primare. i, n al doilea rnd, Marilyn a jurat
c n-are nimic de-a face cu moartea tipului. Iar ea nu minte niciodat!
Toat lumea minte, spuse Carella.
Marilyn, nu.
Sfnta Marilyn, i spuse Carella. Proaspt canonizat. Singura
persoan din univers care nu minte niciodat
Toat lumea, repet el, subliniind cuvintele.
Chiar i eu, gndi, prin omisiune; nc nu spusese nimic despre
moartea lui Basil Hollander. Dar nici Riley n-o fcuse. Poate c amndoi
mineau.
Cnd i-a spus asta? Continu el cu ntrebrile.
Ce s-mi spun?
C n-are nimic de-a face cu moartea lui McKennon.
Am vorbit la telefon dup ce cellalt poliist
Willis.
Da, la mic. Am vorbit cu ea dup ce-a fost el aici. I-am spus c tiu
c a fost cu mine n acel week-end, dar c ar fi putut s angajeze o goril
din vreun motiv personal s pun otrav n paharul tipului. Atunci s-a jurat
pe ce-avea mai sfnt c nici mcar n-a tiut de moartea lui, pn cnd n-a
aflat de la voi.
Exact astea au fost cuvintele ei?
Mai mult sau mai puin.

i, bineneles, nici dumneata nu tiai nimic pn ce nu i-a spus


colegul meu
h, la micu'
Willis.
Aa, aa!
Ce te-a fcut s crezi c domnioara Hollis sau oricine altcineva
ar fi putut angaja o goril s fac treaba?
N-am vorbit serios
Destul de serios ca s-i dai ideea.
n glum.
A, deci glumeai!
Nu n legtur cu crima, despre asta nu se glumete, ci cu gorila.
Fiindc i s-a prut o chestie de-a dreptul absurd
Pi da, cine angajeaz o goril s picure otrav n butura cuiva?
Aa crezi c a fost otrvit McKennon? Cu otrav n butur?
Habar n-am cum a fost otrvit. Spun i eu, aa. Gorilele i rup mna
sau trag cu pistolul. Nu se bag ei n chestii de-astea, de cucoan, otr
Se opri brusc.
n ce vrei s m bagi? ntreb el, bnuitor.
Ascult i-att, zise Carella.
Nu-mi place cum asculi, spuse Riley. E un fel de a asculta foarte
selectiv.
Crezi c o goril ar fi putut s-l foreze pe McKennon s nghit
otrava?
N-am idee cum a ajuns otrava n el.
Acum era n defensiv: braele musculoase ncruciate pe pieptul solid,
o furie ncrncenat pe faa-i osoas, pn i mustaa roie, stufoas, prnd
s i se zburleasc.
Bine, hai s vorbim despre ceilali doi brbai cu care avea de-a face,
hotr Carella.
Nu-i cunosc pe cei doi de care-a pomenit colegul dumitale
Willis.
Da, la micu' Nu-i cunosc, i nici pe McKennon nu l-am cunoscut, i
dac ninsoarea asta nu-mi iese ct de curnd, o s devin al naibii de irascibil,
domnule Carella!
Chip Endicott? Insist Carella. N-ai auzit niciodat de el? Adic
Charles Endicott Jr? E avocat.
Nu-l cunoteam cnd a fost colegul dumitale pe-aici i nici acum nu-l
cunosc.
Dar pe Basil Hollander?
Nu-l cunosc.
Numele nu i-e cunoscut?
Nu.
Nu-l tiai cnd a venit colegul meu aici, pe Carella i consult
carnetul, apoi l privi: Douzeci i cinci martie? Ziua de dup omorrea lui
McKennon? Atunci nu auzisei de numele sta?

Nu.
i nici acum nu-l cunoti?
Nu.
Citeti ziarele, domnule Riley?
Da.
Te uii la televizor?
N-am aparat.
Asculi radioul?
n timp ce pictez.
i numele de Basil Hollander chiar nu-i amintete de nimic?
i-am mai spus
tii c Basil Hollander e mort?
Atenie la ochi!
tii c a fost asasinat?
Atenie mrit la ochi!
A fost njunghiat n locuina sa, de pe strada Addison, n centru, n
zona Seciei 12. Dar dumneata n-ai tiut, nu-i aa?
Nu, eu
Ai mai vorbit cu Marilyn Hollis de la nceputul lunii?
De fapt nu, eu
Suntem pe patru, domnule Riley. N-ai mai vorbit cu domnioara
Hollis deloc de pe nti?
Nu.
Credeam c suntei prieteni apropiai.
Suntem, dar
n mansarda cavernoas se aternu tcerea. Cnd Riley vorbi din nou,
vocea i era aproape o oapt:
E ceva serios, nu?
Foarte, aprob Carella.
Adic Cineva i omoar pe toi prietenii ei?
Pn acum, doi, zise Carella privindu-l n ochi.
Nu remarcase nimic n ochii aceia cnd venise cu vestea despre Basil
Hollander, nici o tresrire a indicatorului pentru detectorul de minciuni, nici o
oglindire a unui suflet vinovat, nimic n stare s indice c Riley fusese
altcumva dect surprins cu adevrat. Acum vzu n acei ochi altceva, ce
semna a spaim.
Cocogea rocovanul mare ct un urs i ddu deodat seama c doi
dintre prietenii lui Marilyn fuseser ucii i c el era un alt prieten al lui
Marilyn!
Sunt suspect sau posibil victim? ntreb el.
Faa i plise, contrastnd cu prul rou ca flacra i cu mustaa groas.
Asta trebuie s-mi spui dumneata, zise Carella.
Vreau protecia poliiei, ceru Riley.
Acelai lucru l voia i Charles Ingersol Endicott Jr.
La ora unsprezece n acea vineri diminea, la patru aprilie, dup ce se
gndise foarte serios i discutase cu asociaii si de la Hackett, Rawlings,

Pearson, Endicott, Lipstein & Marsh, telefonase la Secia 87 de poliie i


vorbise nu cu Willis care n momentul respectiv era nc n pat cu Marilyn
Hollis ci cu Carella, care tocmai se ntorsese de la scurta ntlnire cu Nelson
Riley. i spusese lui Carella c att lui, ct i colegilor si li se prea c i
asasina cineva n mod sistematic pe prietenii lui Marilyn Hollis ce era cu cea
de-a doua crim de nti aprilie, Ziua Pclelilor, acorda Carella vreo
importan acelei date?
i c, n aceast situaie, ar fi potrivit, deoarece el era, la urma
urmei, un prieten apropiat al lui Marilyn, s solicite o anumit protecie din
partea poliiei. Nu-i ddea Carella dreptate c el putea fi urmtorul candidat
la o suprimare iminent?
n secret, Carella era de acord c Endicott putea fi foarte bine un
candidat la o distrugere cu prejudiciu extrem, dar spuse doar (limbajul su
imitnd automat stilul oarecum preios al avocatului) c va lua faptul n
considerare la discuia cu locotenentul i c i va da de tire ndat ce vor lua
o hotrre.
Locotenentul Byrnes ntreb ns altceva:
Unde naiba e Willis?
ncepe serviciul abia la patru, spuse Carella.
Atunci, tu ce naiba caui aici?
Vreau s-i iau locul, l tachin Carella zmbind.
i-l dau cu plcere, zise Byrnes.
Ce-i spun lui Endicott? Dar lui Riley?
Sunt ngrijorai, nu?
Dumneata n-ai fi?
Byrnes ridic din umeri.
Sunt prea vechi n meserie, spuse. Dac ncepi s-i faci probleme,
cnd e vorba de o cdere obinuit de la etajul zece, c te loveti la cap, teapuc nebunia. Ce anse are sta s-o mierleasc precum ceilali doi? S
zicem Una la un milion?
Ceea ce nseamn destul, dac eti cumva unul dintre ei.
i ce vor? Protecie douzeci i patru de ore din douzeci i patru?
Trei schimburi?
N-au specificat.
Asta nseamn s iei ase oameni de unde-ar trebui s fie. Nu pot s
m lipsesc de ase detectivi, asta-i clar. Nu acum, cnd s-a fcut frumos, i
ploniele au nceput s ias din lemnrie.
Putem folosi patrule
n civil, dac fac treaba noastr. Altfel, dac vede criminalul o
uniform, o terge urgent.
Asta e ideea, nu?
Nu. Ideea e c, dac deturnm for uman, trebuie folosit n alt
scop, nu s pzeasc doi tipi care s-au speriat. Dac-am trimite poliiti s
pzeasc pe toat lumea din ora care se crede ameninat cu moartea, nam rmne cu nici un poliist disponibil. Eu sunt de acord cu asta numai n
ideea c, dac omul nostru ncearc ntr-adevr o nou lovitur, avem pe

cineva acolo gata s-l nface. Hai s vedem dac nu cumva cpitanul Frick
se poate dispensa de ase poliiti de la circulaie. Pn atunci, Endicott i
Riley s atepte!
ntr-o or, n ciuda obieciilor cpitanului Frick, se hotr ca ase poliiti
de la circulaie s fie luai de la posturile obinuite pentru a ncepe paza
nentrerupt pentru Endicott i Riley. Frick (deoarece ploniele ieeau la
lumin nu numai pentru detectivi, ci i pentru poliitii n uniform) alese
ase oameni dintre cei de care i permitea s se lipseasc, o jumtate de
duzin de tlmbi care considerau aceast sarcin ca o schimbare binevenit
de la plictiseala i pericolul serviciului pe strad pn ce li se spuse c
poate oricnd interveni o crim. Pe dat, treaba n-a mai prut deloc o
vacan pltit pe teren. ncepur s se certe ntre ei care urma s preia
schimbul cimitirului, schimbul deosebit de important n care Endicott i
Riley se presupune c vor dormi n timpul nopii i dimineaa devreme, iar
paznicii lor ar putea, eventual, s trag i ei puin pe dreapta. Frick rezolv
cioroviala pe loc, stabilind el nsui schimburile, tu schimbul de zi, tu cel
de sear, tu de noapte. Punct. n sil, la ora dou dup-amiaz, doi dintre
cei ase neghiobi fcur pai n direcii opuse, unul spre mansarda lui Nelson
Riley, n centru, pe strada Carlson, cellalt spre biroul de avocai Endicott, pe
bulevardul Jefferson.
Pentru moment, amndoi brbaii aveau protecie.
M rog, s zicem
n dup-amiaza aceea, Willis veni la slujb la patru fr un sfert.
Fluiera.
Carella, care sttuse la serviciu de la nou dimineaa, rmase totui
pn la sfritul schimbului, la dousprezece fr un sfert noaptea. n timpul
schimbului, avur o reperare de atac armat, o tentativ de viol, trei atacuri i
un jaf. Nimeni nu ncerc s-l omoare pe Endicott sau pe Riley, spre bucuria
celor doi idioi care fur schimbai din post la patru fr un sfert, dupamiaz. La dousprezece fr un sfert, cea de-a treia pereche de tlmbi se
prezent la datorie i li se raport c Endicott, respectiv Riley erau n culcu,
pregtii pentru noapte. Carella i Willis ieir din schimb la aceeai or.
Amndoi aveau liber pentru week-end.
Carella se duse direct acas, la nevast i copii, n Riverhead.
Willis se duse direct la casa de pe aleea Harborside.
Una dintre aripile cldirii fusese nchis ca s pltesc mai puin
nclzirea, i spusese Marilyn i servea drept spaiu de depozitare pentru o
groaz de troace, crora nu le gsise loc altundeva n cas. O vaz pictat de
mn n culori vii, de exemplu, sttea pe ceea ce Willis presupunea a fi o
msu joas, acoperit cu un al rou. Marilyn i spusese c vaza fusese
pictat de un om aezat pe trotuar, n Quarter, nconjurat de o mulime de
orori fcute din lut, n afar de asta, pe care ea o considera ntr-adevr
frumoas, dei bnuia c ntr-o zi culorile ar putea s i se tearg. Vaza
coninuse flori artificiale, dar le aruncase cnd descoperise o scurgere n
tavan, dup care mutase cutia, cu alul i vaza pus peste ea, dedesubtul

scurgerii, pentru c, dac tot trebuia s ai un recipient pentru scurgere, vaza


arta mai estetic dect o oal de buctrie, nu?
Ceea ce Willis luase drept o msu sub vaz i al era n schimb
cutia la care ea se referise. Cumprase alul la Buenos Aires, unde
ajunsese dup ce fugise de Joseph Seward. Cutia era o lad de portocale
Sunkist, pe care o gsise n spatele unui magazin cu legume i fructe, cnd
abia sosise n ora. Plnuise s dezlipeasc eticheta de pe fundul lzii i s-o
reproduc ntr-un magazin pe care-l tia ea, pe Stem, unde se realizau lucruri
absolut extraordinare i unde puteau face chiar i o prpdit de mzglitur
n creion s par un Picasso. Adusese lada aici cnd cumprase casa, dar najunsese niciodat s dezlipeasc eticheta i, pn la urm, o mutase n
depozit, acoperind-o cu alul i punnd deasupra vaza cu flori artificiale, pn
ce n tavan apruse o scurgere.
Mai erau patru lese de cine atrnate pe perete
Avusese un cine, asta dup ce cumprase casa, un labrador uria
numit Iceberg fiindc era negru, dar nu-l putea scoate n parc s fac
micarea de care avea nevoie fiindc ea alerga mereu de colo-colo, pe la
decoratori de interioare i expoziii, pentru a-i mobila apartamentul. Aa c
i-a dat cinele unui amic.
Un amic sau o cunotin? ntreb Willis.
Pi, eu credeam c mi-e prieten, spuse ea.
Dar cinele a fost clcat de o main, ceea ce ar fi putut constitui un
motiv pentru ca prietenia lor s ia sfrit pe loc, din cauza neglijenei
respectivului. n loc de asta, ea a continuat s-i dea ntlnire cu el pn ce a
aflat c avea o nevast i patru copii la Las Vegas, i atunci i-a spus c nu
voia s aib de-a face nici cu gagicari, nici cu mincinoi, i mai ales cu
gagicari mincinoi care las un cine s umble liber pe strad, unde poate fi
clcat de un Cadillac. A pstrat lesele, fiindc inuse mult la cine i pentru
c, ntr-o zi, s-ar putea hotr s cumpere altul, dei asta era doar o
posibilitate ndeprtat.
Magazia era plin de la podea pn n tavan cu cutii de carton. Unele
conineau scrisori pe care le pstrase, majoritatea de la prieteni din oraul
natal, primite cnd locuia pe coast i mai trziu la Houston, cnd fcea
parte din cireada lui Seward. Nu voia s intre n amnunte despre felul cum
ajunsese s fac aa ceva -povestea obinuit, Hal, un tip mi-a pus poalele
n cap i asta a fost tot dar i spuse c se mutase la Houston dup ce
plecase de la tipul de pe plaja Malibu care obinuia s-o pocneasc. Nu, mama
ei n-a cutat-o niciodat n California. Nu, maic-sa nu s-a mritat niciodat
cu un milionar. Aa cum el tia deja, toate erau minciuni. Fiindc, dac ea ar
fi nceput prin a-i spune adevrul despre ce se ntmplase dup ce-a plecat
din California, ar fi trebuit s-i pomeneasc de Houston i de tot restul,
Buenos Aires, toate celelalte, i-ar fi putut s-l piard chiar atunci, pe loc.
Majoritatea cutiilor conineau tieturi din ziare i reviste.
Erau articole despre cancerul la sn
M obsedeaz ideea c ntr-o zi o s fac cancer la sn. Sau, mai ru,
la uter. Cnd lucram n bran, eram tare speriat s nu m mbolnvesc. Eu

am avut noroc, dar nchipuiete-i-le pe bietele fete, ct btaie de cap au n


zilele noastre? M gndesc c gonoreea i sifilisul se vindec. Dar herpesul e
pe via, iar SIDA e pe moarte. Nu m gndeam niciodat la cancer peatunci, dei poate c ar fi fost cazul. Acum mi-e o fric de moarte, fiindc
mama a murit de cancer. Evreicele nu fac niciodat cancer uterin, tii, sau cel
puin nu prea multe, fiindc brbaii evrei au penisul circumcis, pcat c eu
nu sunt evreic! Cancerul uterin e n special o boal a ne-evreilor i se face
din cauza frecrii cu prepuul brbatului. Dar mama mea a murit de cancer,
astfel c i eu a putea fi predispus. De asta am pstrat toate articolele alea
despre cancerul snului, cine tie ce se poate ntmpla, ntr-o bun zi? M-ai
iubi dac a avea numai un sn?
i poze de manechine de mod, tiate din Vogue, Harper's Bazaar i
Seventeen
Cnd lucram n bran, m visam manechin de mod. Nu ctig
dect aizeci de dolari pe or, marea majoritate, iar eu ctigam uneori trei
sute pe or, dar, Doamne, ct a fi vrut s schimbm locurile! Aveam obiceiul
s pozez goal n faa oglinzii i s exersez poziia n care stteau modelele.
Trebuie s stai altfel, cam n felul sta, cu un picior n fa i oldurile mai
ntr-o parte. Am olduri nguste, un avantaj n plus pentru un model, i snii
mici.
N-ai snii mici, spuse Willis.
Ei, nu sunt eu tipul de simbol al fertilitii, asta-i sigur, l contrazise
ea. Dar i mulumesc
Mai era acolo un ntreg dosar cu materiale despre primul rzboi
mondial, printre care i cteva exemplare din 1919 ale unui ziar pe care ea-l
gsise la un anticariat de pe strada Basington.
tii, m fascineaz rzboiul. Toi oamenii ia care stau n tranee,
privind spre ara Nimnui, cu obolanii care colcie i sar peste tot, i cte i
mai cte Nu seamn deloc cu rzboiul modern, n care se arunc bombe
dintr-o parte ntr-alta. Sper s nu arunce bomba aia mare, tu nu? Dac totui
o fac, sper s ne prind mpreun n pat. tii ce mi-ar plcea s fac ntr-o
bun zi? Nu rde, te rog. Mi-ar plcea s scriu o carte despre primul rzboi
mondial. tiu c e ridicol, n-am nici un pic de talent. Dar Cine tie?
Motenirea ei din anii petrecui la Buenos Aires era o stpnire a limbii
spaniole care l lsase pe Willis cu gura cscat, mai ales cnd ncepuse s-l
njure pe un ofer de taxi portorican, care nu bnuia nimic transportndu-i
napoi, acas, dup prnzul din acea smbt c avusese tupeul s-i duc
vreo cteva blocuri mai ncolo. Vorbea limba curgtor, popular i obscen n
acelai timp, condimentndu-i discursul cu indicaii precum Vete a carajo
(ceea ce i spuse lui Willis c nseamn Du-te dracului) i epitete ca hijo de
la gran puta i cabeza de mierda, cel de-al doilea fcndu-l pe mruntul ofer
s ias de dup volan i s strige i el invective, ntr-un limbaj propriu;
amndoi, el i Marilyn, se certau n mijlocul strzii, nas n nas, zbiernd unul
la altul precum Carmen i ofierul care-o aresta, n timp ce o mulime de
oameni se adunase pe trotuar, iar un poliist n uniform se uita, aa cum se

cuvenea, n alt parte. n pat cu Willis, mai trziu n acea dup-amiaz, ea i


spusese c nu-l fcuse pe taximetrist dect cpn de rahat.
Willis descoperi, n acel week-end, c ea nu se prea omora cu
gospodria.
O femeie venea la curenie, cteva ore, n zilele de luni, miercuri i
vineri, dar ntre aceste vizite ca acum Marilyn lsa casa s revin la
starea de jungl, dup cum spunea ea. Buctria era un haos total. Chiuveta
gemea de vase murdare, cratie i tigi, fiindc Marilyn considera c-i mai
simplu s foloseasc toat vesela i s i-o lase apoi menajerei s-o spele,
atunci cnd venea. Frigiderul era un model foarte nou, dar nuntru nu se
aflau dect mai multe iaurturi desfcute, o cpn vetejit de salat i o
bucic de unt rnced. Marilyn i explic senin c ea mnca rareori acas,
dar, dac se hotra s-o fac, era mai uor i mai sntos s se opreasc la
magazinul de fructe i legume de pe Stem, dou case mai la sud, s cumpere
produse proaspete, lapte sau ou sau orice, cnd avea nevoie, n loc s le
stocheze n frigider. Pe podeaua dormitorului, i chiar n camera de zi,
ncepnd de la intrare, zceau aruncate o grmad de haine murdare. Lui
Marilyn i plcea s-i scoat hainele de cum intra n cas, n timp ce ncuia
ua, aruncnd bluza i fusta sau pulovrul, zvrlind ct colo pantofii i
bntuind prin ncperi numai n slip, ntruct cldirea era ferit vederii
dinspre strad i nimeni nu putea zri nimic nuntru. n afar de asta, chiar
dac vreunui tip din parcul de vizavi i venea ideea s se uite n sus i o
vedea n pielea goal, ar fi vzut ceva ce mai vzuser atia alii deja.
Iart-m, se scuz ea imediat. Te deranjeaz?
Da, rspunse el.
Promit s nu mai vorbesc niciodat despre asta, i jur. Dar s tii c
asta am fcut. Mult vreme.
tiu.
El se gndea c o mulime de poliiti sfreau prin a se nsura cu
prostituate: se ntreba oare de ce.
Se mai ntreba de ce-i venise n minte nsurtoarea.
Duminic, dup-mas, fumar mpreun iarb
Nu mai fumase aa ceva n viaa lui, dei cunotea ali poliiti care-o
fceau.
Stteau ntini n pat, cnd ea se ridic i se ndrept, goal, spre una
dintre noptiere. Cnd reveni, avea n mn ceva ce la prima vedere semna a
igri.
Nu fumez, o anun el.
Astea-s cu drog, zise ea, iar cnd i le puse n palm, el le recunoscu
imediat drept marijuana.
Nu vrei s ncerci asta? Zise el, apucndu-i cu mna penisul n
erecie.
tiu c e bun, spuse ea, dar i astea sunt. Hai, iubitule, or s ne
excite!
Eu sunt gata excitat, nu se vede?

Deocamdat, las asta. E ceva foarte bun, i-o s vezi c treaba o s


mearg i mai bine
Cum poate s fie i mai bine?!
Pi, nu tii? Spuse ea i-l privi uimit. N-ai mai fumat niciodat aa
ceva?
Niciodat.
Grozav, eti virgin! Hai s te nv!
Nu-s aa de convins c vreau s nv.
Hai, zu. Pariez c i comisarul fumeaz iarb.
Poate, dar
Nu-i dect o igar, Hal. Nu-i nfige nimeni un ac n ven!
Pi
Trebuie doar s tragi n piept foarte adnc, mult mai adnc dect la o
igar, s nghii fumul i s-l ii ct poi de mult.
Am vzut cum se face, zise el sec.
Cnd n sfrit expiri, trebuie s rmn doar un firicel de fum. Ai
neles?
Marilyn
Uit-te la mine i nu mai fi corectitudinea n persoan. O s ncep eu,
ca s vezi cum se face, apoi e rndul tu. Te rog s tragi imediat, fiindc astai Acapulco Gold, nu Winston.
Ea inhal, apoi i-o trecu imediat. El trase adnc n piept i ncepu s
tueasc violent.
O, Doamne, zise ea i plesni din limb. Mai ncearc o dat!
El mai ncerc o dat. De data asta, nu mai tui.
Bun, acum d-mi-o i mie!
Trecur igara de la unul la altul de cteva ori, pn rmase din ea doar
un chitoc strlucitor. innd restul de igar ntre degetul mare i arttor,
Marilyn trase din ea cu zgomot, apoi o scutur ntr-o scrumier de pe
noptier.
Probe, zise ea. Dac intenionezi vreo lovitur
Nu sunt de serviciu, zise el.
Nu mai spune! i cum te simi? nc nu simi nimic?
Nu.
Mai stai cteva minute. Uneori, dac e prima dat, efectul nu se
simte imediat.
Nu simt nimic, spuse el.
Nu i se pare c toate contururile devin foarte clare i precise?
Nu.
Are efecte diferite de la o persoan la alta, l inform ea. Eu vd totul
foarte clar i precis, toate contururile ieite n eviden, clare i precise. Toate
contururile. Ieite n eviden i clare
Ai uitat s spui precise.
Da, ieite n eviden, clare i precise, spuse ea. La unii, totul se
estompeaz, dar nu i pentru mine. Eu simt c m relaxez i totul strlucete
cu intens claritate.

Eu nu simt nimic, mrturisi Willis.


Pe mine cum m vezi? ntreb ea. Clar i precis?
Goal.
tiu, dar sunt i conturat clar i precis?
Nu, eti moale i rotund.
Unii vd lucrurile moi i rotunde, zise ea.
Mai ales cnd ele sunt moi i rotunde.
ncearc s fii serios, l admonest ea. Ridic-te i traverseaz
camera, bine? Ia te uit, spuse, nu mai e tare. Ce i s-a ntmplat?
Acapulco Gold astea, ale tale, au omort-o, spuse el.
Nu, amorul e mai plcut dup ele, ai s vezi. Ridic-te i umbl prin
camer.
Asta o s-mi refac erecia?
Vreau s constai i singur cum i dispare noiunea timpului. i a
distanei. Pentru unii, distanele sunt distorsionate. Peretele de colo le pare la
un milion de kilometri deprtare, traversarea camerei i atingerea peretelui le
ia o venicie. Ia ncearc!
Vreau erecia mea napoi, spuse el.
Du-te la peretele de colo.
Nu m legi i la ochi?
Peretele i se pare departe?
Nu, e exact acolo.
Unde acolo?
Acolo, la captul tunelului, spuse el i ncepu s chicoteasc.
Un brbat pe care-l cunoteam
Ai promis s nu-i mai pomeneti
Nu, sta era un prieten. Spunea c Iadul e Tunelul Olandez. Iadul
rmne fixat pentru totdeauna n Tunelul Olandez.
Unde-i Tunelul Olandez? ntreb Willis. La Amsterdam?
Nu, la New York. Era din New York. Mi-a recitat o poezie.
O poezie olandez? Spuse Willis i chicoti din nou.
Englezeasc, englezeasc. El a scris-o, vrei s-o auzi?
Nu, zise Willis i chicoti.
Ct splendoare cnd broatele rioase de ml
Ce?
Broatele rioase. Ascult doar, bine? Ct splendoare cnd
broatele rioase de ml au pus foc lenjeriei lui Grimbel. Mtua Mimsy era la
Borough Park i obolanii din Nome au mncat-o.
Ce fel de obolani?
obolanii din Nome.
n Alaska?
Aa cred. Au mncat-o.
Pe cine?
Pe mtua Mimsy. Exact ca ia din Mexic. Sau poate c peste tot n
lume sunt la fel. M refer la obolani.
Mexic? Ce tot spui?

Au mncat-o pe biata mtu Mimsy. Nite canibaliti.


Canibali, adic.
h, spuse Marilyn.
tii c ai un ciocan aici? Zise Willis.
Unde?
Aici, pe mas.
Ce mas?
Asta de lng pat. E o veioz pe ea, telefonul i ciocanul.
A, ciocanul meu, spuse ea.
Eti cumva dulgher? Chicoti el.
E pentru aprare, spuse ea. Cea mai bun arm pentru o femeie. Am
pstrat un articol despre asta.
Ai permis pentru ciocanul sta? ntreb el.
Tot mai chicotea; prea c nu se poate opri.
Vorbesc serios, zise ea.
En-gros sau en-detail? ntreb el.
O femeie tie cum se folosete un ciocan. Nu-i femeie pe lume care
s nu fi fost nevoit s bat un cui. tie cum s-l apuce, s-l ridice n aer, s-l
foloseasc. Mi-e mil de nenorocitul care-ar veni aici i s-ar da la mine. n
Mexic, oamenii foloseau ciocanul pentru obolani.
Mexic?
Pi da, erau acolo obolani ct crocodilii. Aveau obiceiul s sar pe
oameni cnd dormeau n pat i s ncerce s-i mute de fa. Nite adevrai
canibali, obolanii tia
Canibalii nu-i mnnc dect propria lor specie, zise Willis.
Bun idee, rnji ea, vino s m mnnci!
Fcur dragoste fr odihn i la nesfrit toat ziua de duminic i
noaptea pn trziu, cnd rmaser zcnd epuizai unul n braele celuilalt,
uotind despre culorile i ngheata preferat, despre filmele i emisiunile TV
care le plceau i despre cntecele favorite toate lucrurile pe care
proaspeii ndrgostii se simt obligai s le nire etern. Ea spunea c nici un
vers nu rimeaz n cntecul Noapte cu lun n Vermont. El o ntreb cum de
aflase aceast tire uimitoare i ea-i rspunse c o auzise de la un cntre la
trombon, pe care-l cunoscuse cndva.
De sta nu mi-ai spus
Pi, n-are rost s-i spun toate fleacurile i s-i nirui toi cunoscuii
mei. Oricum, e adevrat c nici un vers nu rimeaz. ncearc i tu!
Nu tiu cuvintele, spuse Willis. Povestete-mi de cntreul la
trombon
De ce? Ca s te-apuce iar pandaliile, ca vineri n parc?
Nu m nfurii.
E cineva pe care l-am cunoscut.
Un client?
Da, un client.
Unde?
La Buenos Aires.

Un sud-american?
Nu, era din New Orleans.
Aa e, sud-americanii cnt la chitar, nu?
Vezi c iar te nfurii?
Nu, deloc, spuse el.
Cred c e bine s stabilim ceva chiar acum, zise ea.
Sigur c da.
Am fost curv, de acord? Asta n-am mai spus-o nimnui n oraul
sta. Dar dac
Mi-ai spus mie fiindc eu aflasem de la poliia din Houston, zise el.
Oricum ar fi, sta-i adevrul. M lai s termin?
Da, sigur.
Vreau s spun c dac ceea ce-am fcut eu mai de mult o s ite
probleme tot timpul Adic nu pot s m controlez mereu, ce spun sau ce
fac, Hal, iart-m!
Nimeni nu-i cere aa ceva.
Ba da, cred c tu mi-o ceri. Da, am fost curv. Dar nu mai sunt
De unde s tiu eu?
La dracu', iar o lum de la capt, zise ea i se ddu jos din pat.
Unde te duci? ntreb el.
S-mi iau alt iarb.
Nu, hai s discutm. Tu ai vrut s stm de vorb, aa c hai s
vorbim!
Du-te-n m-ta, mai vreau o igar!
Marilyn
Ia ascult, zise ea i se propi lng pat, goal, cu minile n old.
Nu mai vreau s aud chestii de felul sta: era prieten sau client sau l-am
regulat, i-am supt-o sau mi-a bgat sau nu un castravete n cur, ai neles?
Am fcut toate astea i altele i mai rele, i dac o s fie mereu aa, legtura
asta pe care o doresc
Ce fel de legtur e asta?
Sincer, zise ea. Deschis. Iar dac faci vreun comentariu idiot
despre cuvntul sta, jur c te pocnesc cu ciocanul!
Fr comentarii, spuse el zmbind. Mi-e fric de ciocane!
Sigur, tu faci glume! Eu vorbesc serios i tu
i eu vorbesc serios.
Crezi c m mai ocup cu agatul?
El nu rspunse.
Ai impresia c povestea cu trombonistul a fost sptmna trecut i
nu acum cinci ani, la Buenos Aires, nu?
i cum e de fapt?
Chiar c-i dau una cu ciocanul la mpuit! Spuse ea i se ntinse s-l
ia.
Potolete-te, zise el apucnd-o de ncheietur.
Ea ncerc s se smulg.
Potolete-te, spuse el mai blnd.

D-mi drumul, zise ea. Nu suport tutela brbailor.


El i ddu drumul.
Vrei s stm de vorb sau nu?
Nu, vreau s te mbraci i s te cari dracului de-aici!
Bine, rspunse el.
Nu, nici asta nu vreau, se plnse ea.
Dar ce vrei, Marilyn?
Vreau s te mui la mine!
ocul l ls fr grai.
ncerc s-i vad expresia feei n lumina slab venit din strad,
filtrat prin perdele. Vorbea serios? Chiar voia
Atunci o s fii sigur, spuse ea. Vei ti c sunt nevinovat. i-atunci
Poate O s m poi iubi.
Se simea micat aproape pn la lacrimi. i feri ochii cu mna fcut
cu, de team s nu nceap s plng n momentul urmtor i ferindu-se ca
ea s-i vad ochii, dac l podidea plnsul.
Vrei? ntreb ea.
Credeam c n-o s-o spui niciodat, zise el ncercnd s-i in firea,
dar lacrimile pornir i pe loc se trezi hohotind de plns.
Dragul meu, spuse ea lundu-l n brae, te rog, n-ai de ce s plngi,
te rog, iubitule, nu plnge, zise ea. Doamne, ce m fac eu cu omul sta, te
rog, dragul meu, te rog, nu mai plnge! i srut obrajii umezi, i ochii, i gura
i-i murmur:
Doamne, Hal, ct te iubesc!
El se ntreb ct timp trecuse de cnd o femeie i spusese cuvintele
astea i rosti printre lacrimi:
i eu te iubesc
i acesta fu adevratul nceput.
Supravegherea continu asupra lui Endicott i Riley se dovedi
avantajoas n sensul c nimeni nu ncerc s elimine pe vreunul dintre ei.
Trecuse o sptmn de protecie supravegheat. Locotenentul Byrnes l
chem pe Carella n biroul lui i-l ntreb ct timp mai credea el c trebuie
continuat.
Trebuie s priveti totul din dou puncte de vedere, zise el. E drept
c nimeni n-a ncercat s-i omoare, dar poate c asta e din cauz c, oricine
ar fi omul nostru, s-a prins de figur i se teme s acioneze. Pe de alt parte,
poate c omul nostru e fie Endicott, fie Riley, pzii zi i noapte, care n-au,
niciunul, de gnd s fac vreo micare, cu poliitii lipii de ei ca o cma
murdar, n-am dreptate?
Era a unsprezecea zi a lui aprilie, o diminea nmiresmat de vineri, i
trecuser aproape trei sptmni de cnd Jerome McKennon fusese gsit
zcnd n propriile-i excremente, n apartamentul din Silvermine Oval. Dou
sptmni i patru zile era mult cnd lucrai la un caz i nu aveai nici un
rezultat concret. sta a fost primul lucru pe care i l-a spus cpitanul Frick
locotenentului Byrnes, de diminea. Frick comanda ntreaga secie de poliie.

Byrnes l asculta rareori, dar de data asta cpitanul avea dreptate. El voia s-i
scoat pe cei ase de la supraveghere i s-i pun la loc n posturile lor.
Frick i vrea oamenii napoi, anun Byrnes.
Atunci, d-le drumul, spuse Carella.
Aa zici tu?
Eu zic c singurii suspeci posibili pe care-i avem sunt Endicott, Riley
i femeia Hollis. Dac ea e omul nostru, tie deja de la amndoi c sunt sub
supraveghere i ar fi o tmpenie s fac ceva. Ceilali doi sunt pzii, ai
dreptate, deci e imposibil ca ei s se expun.
Ce m frmnt e c au cerut chiar ei protecia poliiei!
Poate voiau s ne duc de nas
Cum vezi tu chestia asta, Steve? Explic-mi i mie. Ai spus trei
suspeci
Trei posibili, am spus.
Deci femeia, zici? Mare ncurctur! Ce motive ar avea?
Nu tiu. Am verificat la oficiul juridic: McKennon a murit fr s lase
vreun testament, iar Hollander i-a lsat puinele bunuri surorii lui. Femeia
Hollis pretinde c ambele victime i erau prieteni apropiai, i eu o cred. i Hal
la fel. n plus, are i alibiuri lungi ct o zi de post pentru locurile unde era
cnd
Alibiurile ei sunt ceilali doi suspeci.
Parc eu nu tiu? Zise Carella, oftnd.
I-ai verificat pe toi din raza lui McKennon?
Da, i nu vd nici o posibilitate acolo.
Dar Hollander?
Un singuratic, de fapt, cu excepia legturii cu femeia Hollis.
Contabil?
h!
Cum l-a cunoscut?
Nu tiu.
Fcea contabilitate pentru ea?
Nu tiu.
Afl. Poate e ceva necurat n dosarele ei Poate c l-a omort pe
McKennon doar ca paravan Dac Hollander era inta ei adevrat, poate c
el tia ceva ce ea nu voia ca Departamentul financiar s afle.
Poate, zise Carella.
E i asta o posibilitate, nu?
Sigur c da.
Zici c era curv?
Numai la Houston, Pete, acum apte ani:
Pn acum n-am mai vzut curv cu inima de aur, dar tu?
Nici eu.
De unde s-a cptuit cu banii pe care-i are? Raportul tu zice c are
o bomb de lux pe
Nu tiu, s-l ntreb pe Willis. El s-a ocupat mai mult de ea.

Cum i-a petrecut Hollander smbta din ajunul Patelui, nainte de a


veni napoi acas?
Era cu sor-sa. Cea trecut n testamentul lui.
Ai vorbit cu ea?
Da.
Ce i-a lsat?
Mai nimic.
tiu oameni care i-ar tia beregata pentru o para chioar.
Nu-i cazul, Pete. E mritat cu un instalator, are doi copii i altul pe
drum. N-o vd
Femeile gravide pot njunghia pe cineva ca i oricare altul.
E trecut de luna a opta, Pete. Se mic precum un elefant. i, n
afar de asta, se uita la televizor cu vecina ei, n noaptea cnd a pit-o
Hollander.
ntre ce ore?
S-a ntors acas pe la unsprezece.
Vecina confirm?
Da.
La ce or a ncasat-o Hollander?
Medicul legist zice c duminic noaptea trziu sau luni diminea
devreme.
Cnd ea era
n pat. Apoi s-a sculat s-i pregteasc pe copii de coal.
Byrnes oft.
Sun-o pe Hollis. Afl cum l-a cunoscut, dac lucra pentru ea i aa
mai departe
Astfel afl Carella c Willis locuia la ea.
Sun la numrul de telefon al lui Marilyn Hollis i-i rspunse un brbat.
Alo? Carella recunoscu imediat vocea.
Hal? Exclam el, surprins.
tiu c am ntrziat, zise Willis.
Carella privi ceasul din perete. Nou i un sfert. Willis trebuia s fie
acolo de o jumtate de or. Dar?
Cred c am greit numrul, zise Carella i privi la carnetul deschis,
din faa lui.
Era numrul lui Marilyn Hollis, fr ndoial. O tcere lung pe fir. Apoi:
Stau aici de la o vreme, anun Willis.
Zu? Zise Carella; apoi, fr intenia expres de a face un calambur:
i cam ce faci acolo? Treab sub acoperire?
Momentan nu simt nevoia de capete luminate, i arunc Willis. Vin
ntr-o or!
i nchise.
Carella privi uimit receptorul.
Mi, mi, mi!, i zise.
Puse receptorul napoi n furc.
Rmase uitndu-se fix la telefon, o bun bucat de vreme.

Walter Johnson, de la Departamentul de Hran i Medicamente, sun la


ora zece dimineaa. Carella l cutase la doi aprilie. Azi era unsprezece.
Aproape uitase c atepta un rspuns. Carella avea acel tip de mentalitate
care presupunea c toi oamenii posedau acelai sim al responsabilitii ca i
el. Dac i cerea cuiva s fac ceva, i scotea problema din minte pn ce al
aselea sim i amintea c sarcina nu fusese ndeplinit, cererea
nesatisfcut. n mlatina birocratic a acestui ora, Carella lsa de obicei s
treac dou sptmni nainte de a ncepe s fac puin gur. Un telefon
dat lui Johnson figura n calendarul lui pentru ziua de aisprezece. Din acest
punct de vedere, Johnson sunase nainte de vreme.
tiu c am ntrziat, spuse Johnson.
Toat lumea tia c ntrziase n aceast diminea. Iar Willis nc nu
venise la birou.
Ce ai pentru mine? ntreb Carella.
Voiai s afli unde se folosete nicotina la produsele din comer.
Exact.
De ce te intereseaz? ntreb Johnson.
Anchetm o otrvire cu nicotin.
Cam neobinuit, nu?
Prima de felul sta.
Victima n-a mncat igri sau trabucuri, nu?
N-avem nici un indiciu c ar fi fcut-o.
Fiindc asta ar fi de ajuns. Doza mortal a fost de vreo patruzeci,
cincizeci de miligrame, nu?
Cam pe-acolo.
Asta ar nsemna vreo trei igri sau dou trabucuri. Dac victima le-a
ingerat. Dar dumneata zici c nu
Nu credem.
Deci vrei s tii cum ar fi putut da omul dumitale peste ceva
coninnd nicotin, nu-i aa?
Da.
Ei bine, nainte s te sun am prelucrat datele existente i am
rezultatul n faa mea. APM Agenia pentru Protecia Mediului are
nregistrate douzeci i patru de pesticide n care nicotina este una dintre
componentele majore. Cei de-acolo mai au alte patru produse n care un
component activ este sulfatul de nicotin. Plus alte dou, datnd din anii '40,
n care substana activ este praful de tutun.
Toate sunt insecticide?
Unele sunt soluii pentru ngrijirea animalelor ca de exemplu Dexol,
pentru cini, care conine ase la sut nicotin ntr-un amestec de creozot,
fenol, terebentin i spun. Sau soluiile Jinx Outdoor Dog, pentru cini i cea
pentru pisici, care au un procentaj foarte sczut de nicotin amestecat cu
snge uscat i naftalin. Coninutul de nicotin la pesticide variaz de la
0,007 la sut pn la 98 la sut. Unele produse circul cu restricii, altele nu
sunt clasificate.
Ce fel de restricii?

O companie care fabric pesticide nainteaz datele sanitare i de


securitate respective la APM. Aceasta studiaz datele i acord un numr de
nregistrare. Apoi compania trebuie s se nregistreze n statele unde
urmeaz s comercializeze produsul. Unele dintre produse nu sunt ns
clasificate. Asta nseamn c APM n-a stabilit nc dac ele trebuie s aib
restricii sau li se permite utilizarea general.
Cine folosete produsele restricionate?
Solicitanii autorizai. Cei care se ocup cu distrugerea duntorilor
pe pajiti, gazon, n pduri Cam astea-s.
Cte produse nu sunt clasificate?
Majoritatea.
Adic?
Adic le poi cumpra pe sub tejghea de la magazinul pentru unelte
sau pentru grdinrit. Fr restricii. Poi cumpra ceva de gen Leaf, 40 la
sut. Pentru un produs mai puternic, trebuie s fii solicitant autorizat. Se
poate ca omul tu s fie exterminator de duntori?
Nu tiu ce e, zise Carella.
Bine, s spunem c nu e. i s zicem c vrea s transforme sprayul
de grdin Black Leaf 40 sau orice alt soluie cu un coninut de 40 la sut
nicotin ntr-un alcaloid. Adaug hidroxid de sodiu Dar poate c tii toate
astea!
Nu.
Pi, ce-ar face el S vedem dac pot s-i explic Ar msura ph-ul
soluiei i ar afla ce procent de acid are. Apoi ar ncerca s-o transforme ntr-o
soluie predominant bazic, mai puin acid. Cnd a
Cum ar face asta?
Adugnd sod caustic pentru a elimina grupa sulfat. Poate s
obin S zicem nou sau zece la nceput, nu tiu exact, i s ajung la trei
sau patru Repet, e o presupunere. Vrea s obin alcaloidul pur, dup cum
vezi. Nicotina. Separnd-o de sulfatul de sodiu. Cnd a obinut nicotina i
apa, le introduce ntr-un solvent separator
Le introduce n ce?
De exemplu, eter. E solubil n eter i stratul de eter e mai uor
dect apa. Va scoate o parte din ap, va aduga eter, va amesteca din nou
soluia, o va separa din nou i va face acelai lucru pn ce va ajunge la
gradul dorit de puritate a nicotinei.
E un procedeu de durat, nu?
Nu-i uor, asta-i sigur. Doar dac omul dumitale are acces la
ustensile de laborator Nu tiu cte grame de soluie trebuie s prelucreze
ca s obin un singur gram de nicotin pur. Doza fatal, patruzeci de
miligrame, e doar o pictur de gust.
Exact expresia folosit de Blaney. De gust. Carella i aminti deodat de
toate reclamele de igri care vorbeau despre gust sau despre arom.
Toate astea presupunnd c tie s separe nicotina pur dintr-o
soluie 40 la sut.

Pi, spuse Johnson, bnuiesc c poate s fac i el ce fcea tata, pe


vremea cnd eram copil, n Kentucky
Carella deveni tot numai urechi.
Ce fcea?
i prepara singur soluia pentru parazii. Amesteca tutun de igri cu
ap, ntr-un vas de cafea, o lsa la macerat cam o sptmn, apoi o fierbea.
Prepara un soi de ceai, nelegi. l amesteca cu fulgi de spun ca s se
lipeasc de frunz. Era foarte eficient la el n grdin Cred c omul tu
putea face acelai lucru. S amestece trabucuri sau igri i s extrag
otrava. Se opri o clip, apoi ntreb: Avei laborator la poliie?
Da, zise Carella.
Sun-i i ntreab-i despre distilare.
Mulumesc, spuse Carella. Mi-ai fost de mare folos.
Cu plcere, replic Johnson i nchise.
Willis intr exact n momentul n care Carella forma numrul
laboratorului. Amndoi privir la ceas. Zece i un sfert.
Cu cpitanul Grossman, v rog, spuse Carella la telefon.
Iart-m c am ntrziat, se scuz din nou Willis i se duse la biroul
lui.
Meyer, care atepta de o or i jumtate s fie schimbat de Willis, nu
zise nimic. Se duse la cuier, i lu plria, aprinse o igar i plec.
Cnd l ateptai s vin? ntreb Carella la telefon. Putei s-l rugai
s-l sune pe detectivul Carella? Spunei-i c-i urgent
Vrei s stm de vorb? l ntreb el apoi pe Willis.
Despre ce?
Despre faptul c te-ai mutat la o suspect!
Willis arunc o privire prin camer i-l vzu pe Andy Parker aplecat
asupra unei maini de scris, clocind laborios un raport. Parker era numai n
cma; fereastra din spatele biroului su, prin care rzbteau o adiere
parfumat i zgomotele traficului de jos, de pe bulevardul Grover, era
deschis. Parker ntruchipa ceea ce Brown ar fi numit poliistul chiulu, un
tip care venea la serviciu cu barba neras cu mult nainte ca poliitii din
serialul Miami Vice s considere asta ic, fiindc el trata biroul ca pe o mizerie
i n-ar fi onorat slujba mbrcndu-se special pentru aceast ocazie. n mod
obinuit, lui Parker i lua dou ore s bat la main un raport, chiar dac
fptaul fusese prins cu arma n mn. n mintea lui, a rezolva o zi de lucru
echivala cu a face ct mai puin treab posibil. Nu era recomandabil s
discui chestiuni sentimentale n prezena lui Parker. Dup el,
sentimentalismul trebuia rezervat pentru coafeze i decoratorii de interioare.
Hai pe hol, spuse Carella.
Da, sigur, fu de acord Willis.
Trecur de grilajul despritor, n camera de interogatorii. Carella
nchise ua n urma lor. Stteau fa n fa, la capetele opuse ale mesei
lungi. n spatele lui Willis era o oglind cu dou fee, prin care camera era
vizibil din ncperea alturat.
Ei? Zise Carella.

Ei bine, nu-i treaba ta, spuse Willis.


De acord. Dar e treaba departamentului.
S-l ia dracu' de departament! Spuse Willis. Pot s locuiesc unde
vreau. Cu cine vreau!
Nu sunt sigur c asta include i un suspect ntr-o dubl crim
Marilyn Hollis n-are nici o legtur cu vreuna dintre crimele astea! Se
aprinse Willis.
Eu nu sunt convins. i nici locotenentul.
N-ai nici un motiv s crezi c ea
N-am motiv nici s cred altceva. Ce Dumnezeu se ntmpl cu tine,
Hal? Doar tii c e suspect!
Cine zice asta? n manual scrie c dac cineva are un alibi solid
pentru
tii cum e cu alibiurile astea solide, nu? Cei mai mari asasini pe carei cunosc aveau alibiuri
Ea nu-i o asasin! ip Willis.
n camer se fcu tcere.
i-acum ce facem? Spuse Carella, dup un timp. Locuieti cu femeia,
trebuie s ne inem gndurile sub cheie, nu?
Puin mi pas ce facei voi, pufni Willis.
Dac suntem n situaia c orice vorbim la secie ajunge la ea
N-am spus i n-am fcut nimic duntor pentru aceast anchet.
n ncpere se ls din nou tcere.
Vreau s vorbesc cu ea, spuse Carella. Aranjez o ntlnire prin
intermediul tu?
Nimeni nu-i spune cum s te ocupi de cazul tu.
Credeam c e cazul nostru.
Aa i e, spuse Willis. Numai c avem preri diferite despre cine-i
suspect i cine nu.
Acum e-acas? ntreb Carella.
Cnd am plecat eu, era.
Atunci, dac n-ai nimic mpotriv, a vrea s m duc pn acolo.
i sugerez s dai telefon mai nti.
Hal, ncepu Carella, apoi cltin doar din cap.
l ls pe Willis aezat la masa cea lung din camera de interogatorii,
cu oglinda dubl n spate.
Ce vrei s tii? l ntreb Marilyn pe Carella.
Purta blugi i o cma brbteasc. Carella se ntreb dac era
cmaa lui Willis. Se aflau n livingul cu lambriuri. Casa era tcut la ora
unsprezece dimineaa, pereii groi izolnd camera de zgomotul traficului de
afar. Era greu s-i aminteti c femeia luase o pedeaps pentru prostituie.
Arta ca o adolescent. Piele ireproabil, ochi albatri vioi, fr fard pe fa,
nici mcar ruj. Dar se putea aplica aici Regula Mulimii oarecilor. Dac vezi
un oarece n hambar, nseamn c ai o sut. Dac o fat a fost pedepsit o
dat pentru prostituie, ai putea paria c e trecut prin ciur i prin drmon.
Despre Basil Hollander, spuse el.

Ce-i cu el?
Cum l-ai cunoscut?
Biblic, zise ea zmbind.
mecherie de curv. S minimalizeze relaiile intime prin glume
Asta ne-ai mai spus, zise el sec. Cum l-ai cunoscut?
De ce vrei s tii, domnule Carella?
Era prieten cu dumneata, spuse el. A murit. Un alt prieten al
dumitale e i el mort. tiu c ne vei ierta curiozitatea
Nu apreciez sarcasmul, zise ea. De ce nu m simpatizezi?
Nici nu-mi placi, nici nu-mi displaci, domnioar Hollis, sunt un
poliist care
Te rog, scutete-m de chestia cu poliistul-care-i-face-datoria! Hal
mi-a servit-o din plin!
Hal Pi, sigur! Cum s-i spun? Detectivul Willis?
De ce nu-i plac? ntreb ea, din nou. Fiindc locuim mpreun?
Direct la subiect. Cealalt chestiune nu mai conta, faptul c el o
ntrebase cum l cunoscuse pe Hollander i ea nc nu-i rspunsese
Treaba lui Hal l privete direct i personal.
Lui Willis nu-i spusese aa cu mai puin de o or mai devreme.
Treaba mea e s
Credeam c dumneata i Hal v ocupai de aceeai treab.
Aa credeam i eu, zise Carella.
Dar nu mai crezi aa, nu? Fiindc el triete cu cineva care ar putea
fi asasin cu snge rece, n-am dreptate?
Dumneata ai spus-o, nu eu.
Dar asta e n capul dumitale, nu? C puteam foarte bine s-i omor i
pe Jerry i pe Baz?
N-am nici o dovad care s confirme
Acum nu vorbim de dovezi, spuse ea. Dovezile arat c nu m aflam
prin apropiere cnd fiecare dintre ei a fost omort. Astea-s dovezile, domnule
Carella. Vorbim de al aselea sim? Al dumitale ce-i spune? Crezi c puteam
s-i omor, nu-i aa?
Nu-mi uurezi deloc sarcina, zise Carella.
Zu? Cum aa? Din cauz c triesc cu colegul dumitale?
Nu, lsnd fr rspuns o ntrebare pe care i-am pus-o acum cinci
minute.
Au i trecut cinci minute? Doamne, cum zboar timpul cnd te simi
bine!
Dar dumneata de ce nu m simpatizezi pe mine? ntreb el.
Te-am mai ntlnit, domnule Carella. Eti ntruchiparea tuturor
poliitilor pe care i-am cunoscut. Cu excepia lui Hal Crezi c, dac cineva
a avut de-a face o dat cu legea, va fi ntotdeauna n culp. Un leopard
rmne ntotdeauna ptat, nu, domnule Carella? Dac ai fost boarf cndva,
aa rmi
Dac asta vrei s crezi despre mine, n-ai dect. Pn una, alta, cum
l-ai cunoscut pe Basil Hollander?

La un concert, zise ea i oft.


Unde?
La Filarmonic.
Cnd?
n iunie trecut.
V-ai cunoscut ntmpltor?
n pauz. Am nceput prin a vorbi despre program i am descoperit
c avem aceleai gusturi muzicale. Ne-am mprietenit imediat.
i cnd ai nceput s v ntlnii?
M-a sunat n sptmna urmtoare. Avea bilete la Oper, mie nu-mi
place opera n mod special, dar am mers totui cu el i ne-am simit minunat.
Zmbi i adug: Nici acum nu-mi place opera!
Gusturi rafinate, i zise Carella. Parautele de la Houston frecventau,
desigur, Filarmonica, dar nu Opera. Alung acest gnd. Poate c ea avea
dreptate Poate c fusese poliist prea mult vreme i trgea pripit concluzii
bazate pe date pe care le credea totalmente empirice. Dar nu ntlnise
niciodat curv pocit sau tlhar pocit. Nici nu cunoscuse vreun tlhar care
s mearg la concerte. Sau la oper
Din respect pentru Willis, n-o ntreb cnd ncepuse s se culce cu
Hollander. Asta l deranja: el compromitea deja ancheta. n mod obinuit,
intensitatea relaiei dintre un brbat i o femeie era de prim importan n
cazurile de crim, mai ales de tipul un-biat-cunoate-o-fat. n loc de asta,
ntreb:
Era contabil, nu-i aa?
tii bine, rspunse ea.
Cnd ai aflat asta?
C era contabil? ntreb surprins. Ce importan?
A fcut vreodat treab de contabilitate pentru dumneata?
Nu. Cum, Basil?
Dar ai un contabil, nu-i aa?
Da.
Cine e?
Un tip numit Marc Aronstein.
De cnd e contabilul dumitale?
L-am angajat cnd am venit aici de la Buenos Aires.
Buenos Aires?
Credeam c Hal i-a spus M ocupam cu agatul la Buenos Aires.
neleg, zise el. Ct timp ai fcut treaba asta?
Cinci ani.
i la Houston?
Numai un an. Am plecat curnd dup ce m-au prins.
O poveste mai lung dect credea. Willis i alesese o adevrat
campioan n materie
De la Houston, ai ajuns direct n Argentina?
Nu, nti am fost n Mexic.
Fceai i acolo trotuarul?

Nu, zise ea i zmbi, eram simpl turist.


Ct timp?
Cam ase luni.
Ci ani ai, domnioar Hollis?
Eti detectiv. Te las pe dumneata s faci socoteala Am plecat deacas cu trei luni nainte de a mplini aisprezece ani, m-am dus la Los
Angeles, unde-am stat puin mai mult de un an, nainte de a m ndrepta spre
Houston
De ce Houston?
Speram s fac o cerere s m primeasc la Rice.
Dar n-ai fcut-o
Nu, l-am cunoscut pe unu' care m-a ncntat cu vorbe frumoase, i
m-am rzgndit.
Joseph Seward?
Nu, Joe a fost mai trziu.
Ct ai stat la Houston?
i-am spus. Un an. Ai fcut adunarea? Apoi, n Mexic, vreo ase luni,
apoi la Buenos Aires cinci ani, i sunt aici de cincisprezece luni. Ct i-a ieit?
aisprezece, cnd ai plecat de acas
Aproape
mi ies douzeci i patru.
Fac douzeci i cinci n august!
Ai avut o via foarte plin, spuse el.
Mai plin dect crezi, i confirm ea.
Ne-ai spus c tatl dumitale te-a instalat aici
Am minit. Precis c tii. Nu face teste cu mine, domnule Carella, numi plac oamenii necinstii!
Cum ai obinut casa asta?
Nu i-a spus Hal? Am venit aici cu aproape dou milioane de dolari.
Casa m-a costat apte sute cincizeci de mii. Restul am investit. De-aia aveam
nevoie de un contabil
Marc Aronstein.
Da, de la Harvey Roth Incorporated.
E aici, n ora?
Da, pe strada Battery. Lng Old Seawall.
Ai discutat vreodat probleme financiare cu domnul Hollander?
Niciodat.
Ai trecut vreodat printr-o revizie a Departamentului Financiar pentru
Venituri?
O dat.
A fost vreo problem?
Doar cele obinuite
Ca de exemplu?
Impozitele pe C i D.
Ce-i asta?
Cltorii i Distracii.

Aha, fcu el. n domeniul n care lucra Carella, nu existau impozite


pentru cltorii i distracii. Ai discutat vreodat acest subiect cu domnul
Hollander?
V-am spus c n-am discutat niciodat probleme financiare cu el.
Dei tiai c e contabil
Aveam alte lucruri de discutat.
El tia c ai fost curv?
Nu.
Dar vreunul dintre ceilali prieteni?
Nu.
McKennon?
Nu.
Riley, Endicott?
Niciunul dintre ei.
n noaptea cnd a fost omort McKennon
Eram la schi la Snowflake.
Cu Nelson Riley
Da.
Iar n noaptea cnd a fost ucis Hollander
Eram cu Chip Endicott.
Amndoi, buni prieteni ai dumitale.
La trecut, zise ea.
Cum adic?
Hal vrea s nu m mai vd cu ei.
E ceva serios, i zise el.
i dumneata?
Aa voi face. Se opri, apoi spuse: tii, l iubesc
O main a poliiei era parcat n faa cldirii unde locuia Nelson Riley,
cnd Marilyn ajunse acolo smbt diminea, la ora zece. Ea i spuse
Aha!, ovi puin pe trotuar, apoi trase adnc aer n piept i intr n cldire.
n timpul sptmnii, un negru conducea ascensorul pentru fabrica de
plrii care nc mai ocupa etajul ase al imobilului. Proprietarii fabricii nu
erau mulumii de faptul c Riley pictase un nud imens pe uile de la etajul
patru ale liftului, o femeie care se desfcea n dou cei doi sni trecnd de
buric i ajungnd pn jos, ntre picioare ori de cte ori se deschideau uile.
Fabrica de plrii era nchis smbta i duminica, zile n care liftul era
acionat chiar de pasageri. Asta nsemna c trebuia s manevrezi singur
vechiul mecanism cu prghie i tambur care aciona liftul.
Marilyn avusese ntotdeauna btaie de cap cu el; se prea c nu era
niciodat n stare s opreasc ascensorul exact la semnul care marca etajul
patru. Smuci mnerul prghiei nainte i napoi, fcnd astfel nct podeaua
liftului s ajung, n sfrit, la acelai nivel cu culoarul de la etajul patru.
Deschise ua dinuntru, mpinse la o parte panourile grele, cu nudul pictat pe
ele, nchise poarta i uile dup ea, fiindc asta trebuia s faci atunci cnd
liftul era acionat individual, i se ndrept, pe culoar, spre atelierul lui Riley.
Ua camerei era deschis

nuntru, Marilyn vzu doi poliiti n uniform; unul scriind ceva ntr-un
carnet, cellalt stnd cu minile n olduri i ascultnd. Riley le spunea c
precis cineva intrase n mansarda lui n noaptea precedent.
Din momentul n care nu mai ai protecia poliiei, cineva ptrunde
prin efracie, se plnse el.
Cum adic protecia poliiei? ntreb poliistul cu carnetul.
Aveam aici, cu mine, un poliist, douzeci i patru de ore din
douzeci i patru, zise Riley.
Pentru ce?
Credeau c am nevoie s fiu pzit de poliie.
Cine?
Detectivii care ancheteaz un caz la periferie.
Unde anume la periferie?
Secia 8-7 de poliie
Poliistul cu minile n olduri ntreb:
Ce fel de caz?
Un caz de asasinat, spuse Riley. Bun, Marilyn, intr!
Ai auzit, Frank? ntreb poliistul cu carnetul.
Am auzit, Charlie, rspunse cellalt.
Cine e? Se interes Frank, de ndat ce Marilyn se ndrept spre locul
n care stteau ei, n zona de lucru a mansardei.
O prieten, zise Riley i o srut pe obraz.
Ce te face s crezi c cineva a intrat aici? ntreb Charlie.
Fereastra din zona de locuit a atelierului a fost forat, relat Riley. E
ceva, nu? Fcu el ctre Marilyn.
Poliitii trecur n zona de locuit. Riley i Marilyn i urmar.
Locuieti aici, nu? ntreb Frank.
Locuiesc i lucrez aici, spuse Riley.
Ce fel de munc faci? Interveni Charlie.
Sunt pictor.
Zu? Fcu Frank. mi dai cartea ta de vizit? Cumnatu-meu vrea s-i
zugrveasc casa
Eu pictez tablouri, preciz Riley. Alea de colo
Art cu un gest din cap nspre picturile sprijinite de pereii atelierului.
Dumneata ai fcut astea? Exclam Frank.
Da.
Frank se uit atent, apoi ncuviin evaziv.
Deci aici dormi, da? Zise Charlie. n patul sta cu saltea cu ap?
Da.
Cum sunt paturile astea?
Foarte bune, l asigur Riley. Uit-te la fereastr, se vede unde a fost
forat!
Charlie se deplas la fereastra de la piciorul patului. O studie atent.
Frank se uit i el, peste umrul colegului. n spatele lor, Marilyn ddu ochii
peste cap.
Urmele astea, zici? Rosti trgnat Charlie.

Da.
Nu erau aici nainte?
Nu.
Sunt noi deci?
Da.
Ce zici, Frank?
Se poate s fi fost forat, accept Frank dnd din umeri.
Lipsete ceva? ntreb Charlie.
Nu, nu cred.
Atunci, de ce ne-ai chemat? Se mir Frank.
Faptul c cineva a intrat prin efracie e un motiv s chemi poliia, nu?
De ce-ar intra cineva aici fr s fure nimic? Zise Charlie, nedumerit.
Oricum nu vd nimic care s merite s fie furat, adug Frank,
aruncnd o privire prin zona de locuit a atelierului.
Domnul Riley primete de la cinci mii de dolari n sus pentru o
pnz! Interveni Marilyn, ofuscat.
Pentru ce? Se mir Charlie.
Pentru o pictur.
Nu, zu? Fcu Frank.
Se uit iari spre zona de lucru, reconsidernd picturile.
Pentru astea?
Lipsete vr'una din aceste picturi valoroase? ntreb Charlie,
subliniind cuvntul valoros n aa fel, nct s exprime o mare nencredere.
Nu.
Deci nu lipsete nimic, nu?
Nu, dar
Atunci, de ce ne-ai chemat?
V-am chemat fiindc doi oameni au fost omori
Dar nu n zona care ine de secia asta de poliie, nu-i aa?
Ce importan?
Trebuia s suni la Secia 8-7, l lmuri Charlie. Ei sunt ia care se
ocup de crime, pe ei trebuia s-i chemi
Mulumesc mult, mormi Riley.
Pentru puin, zise Charlie. Cnd mi-oi scrie raportul, o s zic c Secia
Opt-apte se ocup deja
Ar trebui s pui gratii la fereastra aia, interveni Frank. E o ieire de
incendiu acolo; cu toate tablourile astea, care zice doamna c sunt
valoroase
Ddu sceptic din umeri.
Pune-i gratii la fereastr, ca s nu poat intra nimeni.
i eu cum ies, n caz de incendiu? ntreb Riley.
Suni la pompieri, replic prompt Charlie.
Am terminat aici? Se interes Frank.
Da, suntem gata, zise Charlie i-i nchise cu zgomot carnetul.
Riley oft.
Salut, fcu Charlie i amndoi poliitii plecar.

Imediat dup ieirea lor, Riley spuse:


Mito oraul sta, nu?
Stai s-i vezi pe poliitii din Houston! Zise Marilyn.
Aici se d o spargere, iar ei doar se uit
Eti sigur c a intrat cineva?
Urmele astea nu erau pe fereastr, cnd am plecat, asear.
Poate c ar trebui s suni
De ce? Ca s-mi explice iari de ce nu-i pot permite s in poliiti
aici? Trebuia s-i fi auzit Salata obinuit: o grmad de crime, oamenii
urgent necesari n alte pri, ne pare ru c nu putem continua
supravegherea sta e un cuvnt tipic pentru poliie: supraveghere.
Supraveghere a locuinei i a subiectului. i astea sunt cuvinte poliieneti.
Aceasta e locuina, iar eu sunt subiectul. Numai c eu nu mai sunt subiect,
am revenit la calitatea de posibil victim.
Marilyn nu coment n nici un fel.
Trebuie s vorbim, spuse ea.
Mai trziu, zise Riley. Vrei s bei ceva?
Nu, mulumesc.
Am o sticl de whisky bun, pe raftul de colo. Vechi de doisprezece
ani!
Nu acum, mulumesc.
Ari grozav, i-am mai spus c ari grozav?
Mulumesc.
Purta o fust albastr tricotat, ciorapi de aceeai culoare, pantofi
albatri cu toc, o geant de umr la culoare, o bluz bleu-deschis cu un guler
tip Peter Pan i o jachet tricotat, de ln bleumarin. Prul ei lung, blond,
era strns la spate ntr-o coad de cal, legat cu un nur de culoarea bluzei.
Chiar c ari grozav
Mulumesc.
S-a ntmplat ceva?
Nu, nu!
Te-au hruit poliitii?
O mulime de ntrebri, dar n-a numi-o chiar hruial
Sigur nu vrei s bei nimic?
Precis.
Da' nite cafea?
Fac eu, se oferi ea.
N-am dect nes
tiu.
Cu mersul cuiva care cunoate locurile, se duse la dulapul de sub
chiuvet, lu un ceainic i ncepu s-l umple cu ap.
Te superi dac fac puin ordine pe-aici? ntreb Riley. Am terminat
trziu asear i-am plecat n grab, lsnd n urm toat mizeria asta. mi
place ca n week-end s fie ordine. Nu tii niciodat cine pic
Marilyn puse ceainicul pe reou i-l bg n priz. Riley se duse n zona
de lucru a atelierului i lu o mtur.

Aveam de gnd s te sun, mrturisi el.


M bucur c n-ai fcut-o, spuse ea i se duse la dulapul din perete,
de unde lu dou ceti i un borcan de nes.
De ce? ntreb el. Ai fost ocupat?
Foarte.
Puse nesul n ceti cu o linguri, apoi se uit la ceainic.
i eu, spuse el. De-aia nici n-am sunat, de fapt. O vezi pe-asta mare,
de aici?
Veni i ea n zona de lucru a atelierului.
O recunoti?
Snowflake, rspunse Marilyn.
M-am chinuit groaznic cu stratul sta de alb, spuse el. Se vede c
ninge, totui, nu?
E viscol de-a binelea, rspunse ea.
h! Spuse el, mndru. i place?
Da.
Acolo eti tu, n canadian galben.
Canadiana mea nu e
tiu Privi la pictur, rnjind. Chiar i place? ntreb el.
Da, foarte mult.
Ea se ntoarse n partea cealalt a atelierului i control din nou
ceainicul.
Ia uite n ce hal am lsat pensulele astea!
ncepu s curee pensulele, stnd pe un scaun la masa lui de lucru, cu
spatele la ea. Cnd se ntoarse s-o priveasc din nou, femeia sttea n
dreptul raftului de deasupra peretelui despritor, cu sticla de whisky n
mn.
Vechi de doisprezece ani, spuse el. Cadou de la proprietarul galeriei.
Ea scoase dopul, mirosi gura sticlei, strmb din nas.
Precis nu vrei puin?
E prea devreme pentru mine. Oricum, nu pot s sufr whisky-ul!
El continu s nmoaie pensulele n terebentin, frecndu-le perii.
Treab de amator, zise el, s lai pensulele aa peste noapte!
Continua s lucreze, stnd cu spatele. Ea tcu o vreme. El ridic
imediat capul, cnd ceainicul fluier.
Cafeaua e gata, anun Marilyn.
E lapte n frigider, spuse el. Zahr n
O beau simpl.
Ai dreptate, trebuia s-o tiu pn acum.
Ea duse cetile unde sttea el, la masa de lucru, i se aez pe scaunul
din faa lui. Mirosea a terebentin. Scormoni prin poet, scoase un pachet
de igri i o brichet cu monogram de aur. Aprinse bricheta, o inu la
captul igrii, scoase un nor de fum. Puse pachetul de igri pe mas,
aranjnd bricheta, ordonat, deasupra. El i urmri minile. Deodat, ea ridic
privirea:
Nelson, vreau s terminm!

El o privi.
Bine? Spuse ea.
Ce s-a ntmplat?
S zicem c a fost de-ajuns, okay? Spuse ea.
Nu, ce e? Te-ai suprat c nu te-am sunat? Nu mi-am nchipuit c
nimicul sta are vreo importan pentru
Nu din cauza asta.
Atunci, ce e?
Am cunoscut pe cineva.
Ce vrei s spui?
Ce crezi c vreau s spun, Nelson? Adic sunt ncurcat cu cineva!
ncurcat?
Da.
Tu?
Nu vd de ce asta
Vreau s zic tu? ncurcat? Credeam c implicarea
i eu credeam la fel.
Adic, am crezut c angajarea
M-am rzgndit, e bine?
Ascult, nu mai fi aa a naibii de nerbdtoare! Adic asta s-ar putea
numi oc, tii? mi tot spuneai c ceea ce e ntre noi doi e suficient, nu ziceai
tu aa? Vorbitul i rsul, faptul c mprteam aceleai stri de spirit? Nu
aa mi spuneai mereu, Marilyn?
Aa am spus, e-adevrat.
i acum, dintr-o dat
Da, dintr-o dat.
Cine e? Unul dintre ceilali tipi cu care te ntlneai?
Nu.
Atunci, cine?
N-are nici o importan.
Pentru mine are. Cine-i tipul?
l cheam Hal Willis
Cine?
Hal
Poliistul? Cel care a fost aici i m-a chestionat? Glumeti!
Nu glumesc, Nelson!
Nu-i vorba de gust, dar Doamne Dumnezeule, Marilyn!
Am spus c nu glumesc. Las-o balt, okay?
ncperea se cufund cteva clipe n tcere.
Da, sigur, rosti el.
Tcerea se prelungi.
Deci asta era, da? Concluzion el.
Asta era.
ase, apte luni de
Nelson, am fost buni prieteni. Hai s terminm ca ntre prieteni,
bine?

Da, sigur, zise el.


Bine?
Sigur c da Deodat, rnji. Vrei s ncerci patul cu saltea de ap
ultima oar?
Nu, rspunse ea.
Nu vrei s facem cteva valuri? ntreb el, rnjind.
Ea zmbi, se ridic, i arunc geanta pe umr, ocoli masa de lucru i-l
srut pe obraz.
Nelson, zise ea. Adio!
l privi o clip, pru c vrea s mai spun ceva, apoi ddu doar din cap
i iei.
El ascult cnitul tocurilor ei pe culoar. Auzi cabina ascensorului, care
urca scrnind, i uile lui mari, deschizndu-se cu zgomot. Apoi, din nou,
sunetul liftului n micare, din ce n ce mai slab
Pe urm, nu mai rmaser dect linitea i mirosul de terebentin.
Splendid!, i zise el.
ncnttor mod de a-i ncepe week-end-ul
Un tip intr cu fora n locuin noaptea trecut, Marilyn intr
dimineaa. Cci putea s intre i cu fora, cu vetile pe care le-a adus!
Desigur, hai s bem o cafea, Nelson, i apropo, vreau s terminm! Marilyn
Hollis, ncurcat? O minune! Nici mai mult, nici mai puin dect cu un
poliist Un poliist ct degetul meu mare!
i venea s plng.
Ei las, i zise, oraul e plin de femei. Roiesc n jurul meu la
vernisaje, o, ce tablouri minunate! Dar niciuna nu-i ca Marilyn. Doamne, ce
pies splendid a fost Marilyn
La trecut, deja.
A fost.
Pur i simplu.
Nelson, vreau s terminm!
Nelson Adio!
Yo te adoro, i-a spus ea odat, patul fcnd valuri sub ei. Yo te adoro
te ador, n spaniol, cum nvase n America de Sud. tia spaniola ca o
btina, yo te adoro. Nu vorbea serios, nu nsemna c ea chiar l ador, c
l iubete cu adevrat, ci se ncadra n definiia sa proprie dat relaiei lor,
fr angajare, fr implicare, fr legturi
Acum, el se ntreba ct de mult se implicase el nsui.
Era doar de zece minute n aceast situaie neobinuit, i deja i Venea
s se arunce pe fereastr!
Yo te adoro
Murmura aceste cuvinte cnd se culca cu el, ludndu-i performanele
la pat.
Las, i zise el, mai sunt i alte femei pe lume!
Se ridic din locul unde sttea, la masa de lucru duhnind a terebentin,
i trecu n zona locuibil a atelierului pe care ea o numea colul lor,

ascunziul din coliorul lor Nu mai avusese n viaa lui o femeie ca Marilyn,
niciodat.
Ddu drumul la robinet, se spl pe mini n chiuvet, se terse pe un
prosop de buctrie
Privi ceasul din buctrie.
Unsprezece fr douzeci.
Era prea devreme ca un brbat s nceap s-i nece amarul?
Era pe dracu'!
Se ndrept spre raftul de lng pat, apuc sticla de whisky i-o
destup. Lu un pahar de pe bufet i-i turn cam de trei degete. Ridic
paharul ntr-un toast.
Marilyn, spuse el cu voce tare, cred c eram ndrgostit de tine!
Duse paharul la gur i lu o nghiitur zdravn.
Ceasul de pe peretele buctriei arta unsprezece fr optsprezece
minute.
Prima lui reacie fu automat
Scuip de ndat butura rea la gust, ncerc s-o scuipe, dar mare parte
din ea i se dusese deja pe gt i doar un jet subire, maroniu, mproc ua
frigiderului.
Simi cum i iau foc gura, gtul i intestinele. i nclet minile pe
beregat, scpnd paharul ale crui cioburi se rspndir ntr-o multitudine
de frme strlucitoare pe podeaua buctriei, se ntoarse spre chiuvet,
ap, ap, apuc un alt pahar, care sttea la uscat, ajunse la robinet i-l
deschise, gura umplndu-i-se cu saliv. Scuip n chiuvet, ncercnd s-i
elibereze gtul de substana care-l ardea; acum i ardea stomacul. Saliva i
umplu din nou gura; scuip iar i deodat simi c-i e grea. Scp paharul
n chiuvet; se izbi, dar nu se sparse, i zise c e remarcabil faptul c
paharul nu s-a spart, apoi ncepu s vomite n chiuvet, jetul de ap
amestecndu-se cu vomismentele care-i neau din gur, i-i apuc strns
cu mna stomacul cnd o durere ascuit i strpunse abdomenul ca un cuit,
fcndu-l s se ncovoaie, aproape s se plieze n dou.
Se ndeprt de chiuvet.
Telefonul
Un doctor
Imediat, simi c lein. ncercnd s ajung la telefon, se prbui pe
patul care fcea valuri sub greutatea lui. Maele i ddur drumul n acel
moment i simi un jet de excremente lichide n pantaloni, iar asta l sperie
mai ru dect orice, faptul c se scpase pe el astfel, dar nu avu dect puine
secunde la dispoziie ca s contientizeze respectiva spaim, fiindc ncepu
s se scuture convulsiv pe pat, cu braele i picioarele contractndu-i-se
spasmodic, cu capul czut pe spate, ncercnd s respire, nu mai putea
respira, plmnii refuzau s mai lucreze, gtul i se strngea, pieptul i se
scobea din ce n ce mai mult. Oh, Doamne!, i zise, Marilyn, i zise, apoi
nu-i mai zise nimic, fiindc muri
Ceasul din buctrie arta ora unsprezece fr aisprezece minute.

Datorit contiinciozitii Seciei 6 de poliie, Carella i Willis aprur la


faa locului la dousprezece i zece. Un sculptor a crui locuin se afla pe
acelai coridor cu a lui Riley btuse la ua acestuia, dornic s-i arate o lucrare
pe care tocmai o terminase, ncercase clana, gsise ua deschis i-l
descoperise pe Riley mort n pat. Fugise napoi n propriul su atelier i
sunase imediat la poliie. Patrulele care-au rspuns apelului erau Charlie i
Frank. Ei aruncar o privire, dup care i sunar sergentul pentru a-i raporta
c aveau pe unu' eapn n strada Carlson 74. i mai spuser sergentului c
Secia Opt-apte lucra la o pereche de crime de care le pomenise cadavrul
cnd mai era n via, desigur. Sergentul sun la Opt-apte la ora 11.41. Lui
Willis i Carella le lu mai puin de o jumtate de or ca s ajung pn
acolo
Charlie i Frank se aflau nc la locul crimei.
ntre timp, sosise i sergentul lor. Un cpitan n uniform era i el
prezent; uneori, crimele atrgeau gradele.
Medicul e pe drum, anun cpitanul.
Maina de patrulare Adam a rspuns la o chemare aici, cu puin
nainte de ora zece, spuse sergentul. Victima a acuzat o intrare prin efracie,
asear
Nu s-a furat nimic, interveni Charlie imediat, dornic s-i apere
fundul. Porcria asta s-a transformat ct ai clipi ntr-o crim!
Noi o s scriem n raport c secia Opt-apte l supraveghea, spuse
Frank, ceea ce nsemna s forezi puin adevrul.
Cpitanul i privi pe amndoi neutru. Charlie i Frank tiau ce nseamn
acea privire neutr. Erau amndoi contieni de faptul c intraser ntr-un
mare rahat.
Sticla de whisky de pe bufet miroase ca i cum o duzin de politicieni
au fumat n camera din dos, spuse sergentul.
Carella se ntreb dac sergentul umblase cu sticla.
Un pachet de igri Virginia Slims i o brichet de femeie pe mas, n
camera cealalt, spuse cpitanul. Are pe ea iniialele M. H
Carella se uit la Willis.
A venit o cucoan pe la zece, se repezi Charlie, gndindu-se c dac
rezolv cazul pe loc e liber s plece acas.
Carella nu zise nimic.
O doamn nalt, blond, complet Frank.
O gagic bine, zise Charlie.
mbrcat toat n albastru, la culoarea ochilor
Victima a zis c-i o prieten de-a lui
I-ai luat numele? ntreb sergentul.
Carolyn, parc, zise Charlie.
Nu Carolyn, i zise Carella.
Carolyn i mai cum? ntreb cpitanul.
Nu tiu, domnule, rspunse Charlie.
Noi am rspuns la un apel 10-21, zise Frank. Victima zicea c
doamna e prietena lui.

Totui, trebuia s-i luai numele ntreg


Noi avem deja numele ei ntreg, i zise Carella.
Nu s-a furat nimic, spuse din nou Charlie i ddu din umeri.
Medicul ptrunse n atelier, trecnd ca o furtun printre patrulele
postate la u.
Ai vzut femeia goal de pe ua liftului? ntreb el. Unde-i cadavrul?
Acolo pe pat, art cpitanul.
Doamne, da' pute aici, nu glum! Exclam medicul.
Se duse direct la pat, ocolind cioburile de pe podea.
Pfui! Zise el i ngenunche lng cadavru.
Carella trecu n perimetrul de lucru al atelierului. Privi pachetul de igri
Virginia Slims de pe mas, bricheta de aur cu monogram aezat cu grij
peste el. M. H. A durat cam mult, puiule, i zise. Privi pictura terminat,
sprijinit de perete. Se prea c Riley rezolvase, n sfrit, problema ninsorii.
Din poriunea-locuin a atelierului, Willis spuse:
Vrem ca sticla aceea s fie etichetat i trimis la laborator. A atins-o
cineva?
Eu nu, spuse Charlie imediat.
Nici eu, adug Frank.
Eu doar am mirosit-o, zise sergentul.
De ce? l ntreb cpitanul pe Willis. Crezi c e ceva n butura aia?
Nicotin, rspunse Willis.
Eti doctor? Se interes medicul.
Nu, dar
Atunci, las-m pe mine s fac constatrile post-mortem, okay?
Willis se uit urt la el o clip, apoi se duse la Carella, care sttea lng
masa de lucru. Privi pachetul de igri i bricheta.
Sunt ale ei? ntreb Carella.
Willis aprob din cap.
tiai c urma s vin?
Da.
Bine, cine vorbete cu ea?
Eu, spuse Willis.
Sttea singur n living.
De diminea, cnd plecase la slujb, ea i spusese c se duce mai nti
la atelierul lui Riley ca s terminm, precizase ea apoi n ora, s fac
nite cumprturi. Spusese c se va ntoarce pe la unu i promisese s-l sune
la secie, s-i povesteasc i lui cum a mers.
Ceasul de pe polia de deasupra cminului ticia zgomotos.
Ora unu i un minut
Se tot gndea c i fcuse cineva de petrecanie lui Riley, cineva i
aranjase whisky-ul cu nicotin i-l trimisese lng McKennon i Hollander. Trei
dintre amicii ei apropiai erau acum mori. Mai rmsese doar Endicott, i ea
plnuise s se vad cu el, s bea ceva, sptmna viitoare ntr-o zi, ca s-i
spun vestea. S-o termine i cu el.
Ceasul btu.

O singur dat.
Ding!
n tcerea camerei, Willis continua s atepte.
Auzi cheia n broasc la unu i un sfert. Marilyn intr, puse geanta de
umr pe o mas, lng u, i se ndrept spre scrile ce duceau la etaj, cnd
l vzu stnd acolo.
Ei, salut! Spuse ea surprins. Ce caui acas?
Riley e mort, anun el.
Simplu i direct, mpuctur de la old, mortal.
Cum?
Aa cum ai auzit.
Mort?
Mort. Spune-mi tot ce s-a ntmplat acolo, Marilyn!
De ce? Doar nu crezi c
Dac nu-mi spui mie, va trebui s-i spui lui Carella. El tie c ai fost
acolo. i-ai uitat bricheta, iar doi poliiti de la patrule te-au i descris.
Deci acum sunt iari suspect, nu?
N-ai ncetat niciodat s fii. Nu n mintea lui Carella
Nu l-am omort pe Nelson. Pentru numele lui Dumnezeu, n-am stat
acolo dect cteva minute!
Cine-a zis c-a fost omort?
Ai zis c e mort, i-mi nchipui c nu e vorba de un mpuit de atac de
cord!
Spune-mi tot ce s-a ntmplat. De cnd ai ajuns acolo i pn cnd ai
plecat
Marilyn oft.
Ascult, zise Willis.
Am ajuns acolo puin dup zece, aa cred.
i cnd ai plecat?
Pe la Nu tiu exact. Zece jumate?
E o jumtate de or, nu cteva minute.
Da, cam o jumtate de or.
Bine, i ce s-a ntmplat n jumtatea asta de or?
Mi-a oferit s beau ceva, am fcut o cafea, i-am spus
Ce i-a oferit de but?
Whisky.
Ai but vreun pic?
Nu. Mirosea oribil.
L-ai mirosit?
Da.
Ai pus mna pe sticl?
Da. I-am scos dopul i am mirosit-o.
A ce mirosea?
Oribil.
Ce fel de miros, Marilyn?
De unde s tiu eu? Cum descrii un miros? Mirosea a whisky. Oribil!

Numai a whisky?
Da, aa cred. De ce? Avea ceva n el?
Ce-ai fcut pe urm? Ignor Willis ntrebarea.
Am pus dopul napoi i-am aezat sticla la loc, pe raft. Nelson a fost
otrvit? Era ceva n sticla aia?
i pe urm?
Rspunde-mi, fir-ar a dracului de treab!
Da, a fost otrvit.
Doamne! Amprentele mele sunt pe sticl! Asta l servete perfect pe
colegul tu, nu?
Dac amprentele tale chiar sunt pe sticl
Sigur c sunt!
i dac la analiz iese otrav
tii foarte bine c da!
Atunci, poliia va vrea s tie ceva mai multe amnunte, n povestea
cu sticla.
Tot ce-am fcut a fost Cum adic, poliia? Vrei s spui, colegul tu
i cu tine
Eu nc te mai ascult.
N-am pus nimic n sticla aia!
Doar ai luat-o de pe raft
Da.
i i-ai scos dopul
Da, la dracu'!
i ai mirosit coninutul.
Da!
De ce?
Fiindc Nelson zicea c e ceva foarte bun. Spunea c-i vechi de
doisprezece ani. Aa c Am vrut s Eram curioas. Nu mi-a plcut
niciodat whisky-ul, m gndeam c poate o butur veche de doisprezece
ani poate s miroas mai bine dect ce gustasem eu pn atunci. Mie
ntotdeauna mi miroase a doctorie
Da' sta nu mirosea a doctorie!
Nu tiu a ce mirosea, i-am spus! Avea un miros ngrozitor, oricum.
Mirosea a tutun?
Nu tiu.
Gndete-te!
Dac spun c mirosea a tutun sunt nevinovat, nu-i aa? A fost
otrvit cu nicotin, nu-i aa? Ca i Jerry Deci, dac spun c mirosea a tutun,
atunci nicotina era deja n sticl, cnd am luat-o eu? Dar i spun adevrul!
Nu tiu a ce mirosea! Am adulmecat repede, apoi am pus la loc dopul.
Bine, spuse Willis i oft. Pe urm?
Am but o cafea, i-am spus c vreau s terminm
El cum a reacionat?
Nu i-a plcut ideea.
I-ai spus despre noi doi?

Da.
Willis ddu din cap.
i dup-aia?
A vrut s m culc cu el.
i te-ai culcat?
Nu!
Ce-ai fcut?
L-am srutat pe obraz i-am plecat.
Aha!
Am spus adio, m-am ntors i-am ieit.
i dup zece, douzeci de minute, era mort!
Nu l-am omort eu!
Ct timp ai umblat cu sticla aia?
Un minut. Mai puin de un minut. N-am fcut dect s
Ia-i geanta!
Poftim?
Geanta ta De pe mas.
De ce?
Vreau s vd ce-i nuntru.
Nu e nicotin, dac asta
Adu-o ncoace!
Ea se duse la locul unde lsase geanta atunci cnd intrase, i-o aduse i,
fr fasoane, o ntoarse cu susul n jos, ngrmdindu-i coninutul pe covor,
lng picioarele lui.
Distracie plcut, l ironiz. Eu m duc s beau ceva.
Se apropie de bar i-i turn o porie zdravn de gin, peste trei cuburi
de ghea. Lu o nghiitur bun i se ntoarse spre locul unde el scormonea
prin lucrurile mprtiate la picioare. Ruj, dermatograf, periu pentru
machiaj, erveele, gum de mestecat, un portofel rou, un carnet de cecuri,
chei, nite mruni
Ai gsit sticlua cu otrav? ntreb ea.
El ncepu s pun lucrurile napoi n geant.
Unde te-ai dus dup ce ai plecat de la Riley?
n ora.
Ce s faci?
i-am spus c aveam de fcut cumprturi
Ce-ai cumprat?
Nimic. Cutam o pereche de cercei, dar n-am gsit nimic care s-mi
plac
Ai fcut cumprturi de la zece jumate pn la
Am fcut cumprturi pn pe la prnz. Apoi am mncat un sandvi.
Unde?
La un brule de pe Jefferson.
i pe urm?
Am luat un taxi i-am venit acas
Dar ai ajuns aici la unu i un sfert!

Nu m-am uitat la ceas. Vrei ceva de but?


Nu.
Nu pun otrav nuntru, fii linitit!
Willis rmase tcut mult vreme, cu minile ncletate i capul plecat.
Carella va cuta motivul, spuse el n sfrit, aproape ca pentru sine.
Trei dintre prietenii ti apropiai ucii, iar el va voi s afle
Ridic brusc privirea.
tiu tot ce e de tiut, Marilyn?
Din clipa cnd am ajuns acolo pn n clipa cnd
Nu vorbesc de timpul petrecut cu Riley. Vorbesc de tine!
Ea l privi ncurcat.
tia vreunul dintre cei trei ceva despre tine, ceva
Nu!
Despre care tu nu mi-ai spus?
i-am spus tot. Niciunul dintre ei nu tia nimic despre trecutul meu.
i Endicott? El tie c ai fost trf?
Nu.
Ce tie?
Numai ceea ce le-am spus i celorlali. Am locuit la Los Angeles, mam mutat la Houston, am cltorit n Mexic, am locuit la Buenos
Mie nu mi-ai spus de Mexic!
Sunt sigur c am pomenit i de Mexic.
Nu. Ce credeau ei c fceai n toate aceste
Le-am spus c am un tat bogat.
Cum mi-ai spus i mie?
Da. La nceput. Dar pe urm i-am spus tot. tii bine, Hal!
Eti sigur?
Da.
Fiindc, dac ai lsat ceva nespus
N-am lsat.
i dac are vreo legtur cu ceea ce s-a ntmplat cu aceti
Nu.
Carella va afla precis. E al naibii de bun, Marilyn, i va afla!
i-am spus tot, repet ea.
n camer se fcu linite.
Tot ce trebuia s tii, adug ea.
i ce nu tiu, Marilyn?
Ea tcu.
Ce altceva, Marilyn? Ce-i cu Mexicul?
Ea se duse la bar. Mai puse nite cuburi de ghea n pahar, turn gin
peste ele, se ntoarse lng Willis.
Nu vrei s mergem sus, n pat? ntreb ea.
Nu.
Se uitau unul la cellalt.
Hai, povestete-mi

La Houston, prima ei slujb fusese s danseze cu snii goi, ntr-o


bomb de pe Telephone Road. O parte dintre obligaii constau din a sta cu
clienii atunci cnd nu era pe scen, determinndu-i s cumpere ampanie
ieftin la pre ridicat. Avea un comision pentru fiecare sticl. Cteodat, i mai
lsa s-o pipie. Coapsa, snii, ca s mai cumpere ampanie. Dup o vreme, a
aflat c unele fete fceau lucru manual n cabinele lor din spate, pentru
zece dolari repriza. A nceput s fac i ea.
n local era un pian i biatul la avea obiceiul s intre, s stea jos i s
cnte jazz, din cnd n cnd. Un biat drgu, niciodat nu se ducea cu vreo
fat n cabinele din spate, se mulumea s le priveasc dansnd, cnta la
pian, bea cteva pahare la bar i cam att. Intra de dou, trei ori pe
sptmn i, curnd, Marilyn i ddu seama c pusese ochii pe ea. ntr-o
noapte, ajunser s stea de vorb, un biat cu adevrat timid, i spuse c a
cntat jazz la Kansas City i o ntreb, n sfrit, dac ar vrea s ias cu el. Sau ntlnit n urmtoarea duminic, noaptea, cnd ea era liber. S-au distrat
de minune
A nceput s se culce cu el, asta trebuie s fi fost la a treia ntlnire.
Dup trei luni, el i-a spus c pierdea o grmad de bani pe degeaba, c se
putea ctiga bine n Houston cu congresele care se organizau tot timpul,
afaceriti cu petrol, s-a gndit oare c ar putea s ncerce i ea?
Ce s ncerc?, ntrebase ea.
S-o faci pe bani, zisese el, o sut de dolari edina.
Ea se gndise bine.
Ctiga n jur de dou sute cincizeci pe sptmn, etalndu-i ele i
curul pe scen, poate nc o sut din comisioanele pentru ampanie i o alt
sut pentru treburile manuale. Pianistul i spusese c ar putea ctiga suma
asta ntr-o singur noapte, chiar dup ce el i lua comisionul pentru c-i
aranja treaba cu tipi interesai, cunotea o mulime de tipi care ar putea fi
interesai.
Astfel c, la ase luni dup sosirea la Houston, fusese convins de un
pianist bun de gur
O lun mai trziu, el fu njunghiat ntr-o btaie la bar i ea i continu
ndeletnicirea sub ndrumarea lui Joe Seward, care mai avea trei pipie i nu
era ru ca pete. Nu-i btea niciodat fetele, unii proxenei credeau c
singurul mod de a face o fat s-i tie lungul nasului era s-o pocneti, aa
cum i fcea ei idiotul de la Los Angeles.
Prima dat cnd au prins-o, s-a speriat de moarte.
n Texas, prostituia dac e prima nclcare a legii e considerat un
delict de categoria B, care se pedepsete cu o amend de pn la o mie de
dolari, arest pentru o perioad care s nu depeasc o sut optzeci de zile
sau ambele. Era ngrozit c va trebui s petreac ase luni n nchisoare. Dar
judectorul a fost indulgent a luat n considerare vrsta ei fraged, avea
doar aptesprezece ani Seward a pltit amenda de cinci sute de dolari ct
ai clipi, iar ea s-a pomenit din nou liber ca pasrea cerului. Dar nc foarte
speriat.

I-a spus lui Seward c ar avea nevoie de-o vacan. El s-a uitat drept n
ochii ei un altul ar fi btut-o mr i i-a spus Sigur, Mary Ann, ia-i
vacan, dar vedea n ochii lui c tie c ea are de gnd s-o tearg i c n-o
s-o mai vad niciodat.
Cnd a prsit Houston-ul, nu tia ncotro se ndreapt, nu tia unde va
ajunge, aa c a fcut o cerere de paaport, n caz c se hotra s plece
undeva unde-ar fi avut nevoie de aa ceva. Asta a fost greeala ei cea mare,
s ia paaportul. Dar la vremea aia nu tia, obinuse paaportul n ciuda
arestrii pe baza articolului 43.02, Mary Ann Hollis, o fotografie alb-negru a
unei blonde frumoase, de aptesprezece ani, zmbind spre aparat. n spaiul
unde se trecea ocupaia, ea scrisese Profesoar
A trecut grania de la Eagle Pass la Piedras Negras, conducnd o
main nchiriat la Houston. Pusese ceva bani deoparte, nchipuindu-i c o
s stea o vreme n Mexic, plimbndu-se cu maina i relaxndu-se. Mary Ann
Hollis, profesoar Nu tia ncotro va pleca din Mexic sau ce va face cnd i
se vor termina banii. Avea la ea cam o mie de dolari, nu tia ct o s-o in. i
pusese n gnd s se lase de agat. Avea un paaport, putea merge oriunde
n lume. mplinea optsprezece ani n august, avea toat viaa nainte
Ieind din munii Sierra Madre, n statul Guerrer, lng oraul Iguala,
ntlnise un om care semna a fermier, dar vindea marijuana de calitate
foarte bun, numit de ei aur, cu douzeci i doi de dolari kilogramul n
Mexic n Statele Unite fcea cam trei sute cincizeci de dolari o jumtate de
kilogram. Cumprase un kilogram Ce naiba! Numai douzeci i doi de
dolari. A continuat apoi s mearg cu maina, oprindu-se ici i colo pe
drum, ntr-un motel sau altul, oriunde se ntmpla s-o prind nserarea, bnd
tequila, fumnd iarb la ea n camer, bronzndu-se
Viaa era frumoas.
Se simea minunat
Avea numai o geant mare de voiaj, din piele. nuntru i inea
paaportul i banii, un recipient de plastic cu diafragm, un tub de cear,
cteva perechi de chiloi, jeani, bluze, articole de toalet i, ngropat sub
toate astea, kilogramul de aur, care scdea mereu.
La sfritul unui august dogoritor, puin dup ce mplinise optsprezece
ani, hotrse c s-a sturat de Mexic. ntr-o bun zi, luase maina i se
ndreptase spre grania cu America, n sandale, slip i un caftan alb,
cumprat dintr-o prvlioar obscur, ntr-un ora de pe traseu. Trecuse prin
Saltillo, dduse, cam zece kilometri mai ncolo, de un stuc numit Ramos
Arizpe i tocmai ieise din el, cnd vzuse n fa un lung ir de maini oprite
la un baraj supravegheat de mexicani n uniform.
Ea nu vorbea i nu nelegea nici un cuvnt n spaniol la vremea
aceea, dar un puti american din maina din fa i spusese c erau n
cutare de arme, fiindc se iscaser zvonuri c se pregtea ceva, un grup
revoluionar, nu nelesese prea bine despre ce era vorba, fiindc deodat o
apucase din nou o fric de moarte.
Nu pentru c ar fi avut vreo arm n main, ceea ce nu era adevrat.

Ci fiindc ceea ce mai rmsese din kilogramul de aur se afla n


continuare n geanta ei de voiaj.
Gsir drogul n trei minute, i apoi
Chiar vrei s auzi i restul? l ntreb ea pe Willis.
Da, zise el.
I-au spus c informaser consulatul american din Monterrey privitor la
arestarea ei. Marilyn nu i-a crezut. Pe vremea aceea, n Mexic i, din cte
tia, i acum era la fel un delict implicnd narcotice constituia o crim i
orice suspect putea fi reinut i interogat maximum aptezeci i dou de ore
fr acces la avocat. n decurs de ase zile, dac un magistrat considera c
procesul era impus de probele existente i dac delictul era de natur s
necesite o pedeaps de peste doi ani (ceea ce era cazul n pretinsa vin a lui
Marilyn), arestatul putea fi reinut pe termen de pn la un an, pn la
judecarea cazului. Legea mexican a fost i este -bazat pe premisa Codului
lui Napoleon. n termeni obinuii, eti vinovat pn n momentul cnd i
dovedeti nevinovia. Cnd Marilyn ceruse s i se permit s dea un telefon
personal, ofierul de poliie local i spusese c trebuia s discute despre asta
cu procurorul districtual; el i va permite sau nu.
La opt zile dup arestare, cineva de la consulat venise s-o vad la
Comisaria. I-a spus c era acuzat de deinere de marijuana. I-a mai spus c,
n cazul unei condamnri, se putea atepta la o sentin mergnd de la cinci
ani i trei luni pn la doisprezece ani. I-a promis s-i sune pe cei trecui de
ea pe o foaie cu antetul Ambasadei americane: mama sa, Joseph Seward i
tmpitul de pe plaj, cu care trise la Los Angeles. Mai trziu, consulul i-a
spus c n-a reuit s dea de niciunul dintre ei. Nu tia pe cine altcineva s
roage s sune
n cea de-a dousprezecea zi a lui septembrie, o judecaser la Saltillo,
fiind reprezentat de un avocat mexican al crui nume i-l furnizase
funcionarul de la consulat. A fost condamnat la ase ani de nchisoare
pentru deinerea a ceea ce s-a dovedit a fi dou sute douzeci i cinci de
grame de marijuana, tot ce mai rmsese din kilogramul cumprat la Iguala.
Consulul i-a spus c un reprezentant oficial al Ambasadei americane va
raporta arestul, procesul i condamnarea, n termeni amnunii, la
Departamentul de Stat, care la rndul su i va anuna rudele sau prietenii
din State. Dar ea nu tia unde se afla maic-sa, iar majoritatea prietenelor ei
erau curve n tranzit.
n dimineaa zilei de cincisprezece septembrie, fusese transportat cu o
dub la La Fortaleza*, o nchisoare veche de secole,
* Fortreaa (span.)
situat n statul Tamaulipas, la vreo dou sute de mile sud-vest de
Brownsville, Texas. n aceeai dub cu ea se aflau o femeie care, avea s afle
ulterior, i omorse soul cu o splig i un brbat care furase o main de
scris din birourile unei firme pentru instalaii de aer condiionat din Monterrey.
Marilyn avea pe ea tot caftanul alb de bumbac i sandalele cu barete pe care
le purta cnd fusese arestat. Geanta de voiaj i fusese rechiziionat la

Ramos Arizpe, probabil deoarece coninea dovada crimei. Fardurile,


diafragma, paaportul i lenjeria de corp rmseser toate n geanta aceea,
mpreun cu cteva bijuterii de argint, pe care le-ar fi putut valorifica la La
Fortaleza.
Aflase acolo, n ziua cnd sosise i doar printr-un raionament deductiv,
c nu puteai obine nimic fr s plteti. Descoperise asta dup controlul
intern, cnd, mpreun cu o duzin de deinute din orae din ntreaga
Coahuila, Nueva Leon i Tamaulipas, sttea la o coad care ducea la o mas
lung, pe care erau ngrmdite pturi i haine, rogojini de pai mpletit i
saltele subiri, acoperite cu un material vrgat. Asasina cu spliga o
femeie scund, solid i negricioas, cu pr negru ondulat, ochi cprui gravi,
sni mari care atrnau i buci late luase dintr-un portofel de piele neagr,
atrnat de un lan n jurul gtului ei gros, un teanc de pesos pe care i
ntinsese supraveghetoarei, o femeie cu faa sever i prul vopsit n rou
iptor. Supraveghetoarea i dduse peste mas o saltea, o ptur, dou
perechi de chiloi de bumbac i mai multe cmi dungate, de un gri splcit.
Cnd femeia protestase ntr-o spaniol volubil, supraveghetoarea,
generoas, adugase teancului inut pe braele ntinse o alt pereche de
chiloi. Dup care scuturase din cap i-i fcuse semn s nainteze. Banii lui
Marilyn dispruser undeva ntre barajul de la Ramos Arizpe i nchisoarea
local; ea n-avea cu ce s intre n comerul din nchisoare. Avea doar caftanul
mpturit pe bra, haina lung de bumbac, care nu mai era chiar curat, dup
aproape trei sptmni de nesplare la Ramos Arizpe. Supraveghetoarea i
spusese ceva n spaniol. Marilyn nu nelesese. Supraveghetoarea repetase.
Marilyn cltinase din cap c nu pricepe. Atunci femeia i fcuse semn s
avanseze aa, goal.
La Fortaleza fusese construit de spanioli n secolul al XVI-lea, servind
ca al doilea bastion al aprrii de coast. Cocoat la peste ase sute metri
deasupra nivelului mrii, ea domina regiunea i permitea s vezi n deprtare
Golful Mexic, la aproximativ douzeci i cinci de mile spre est. Deinuii nu
zreau ns nimic altceva dect zidurile. La sfritul deceniului, ncepnd cu
1820, cnd guvernul mexican proaspt constituit preluase fortreaa i o
transformase n nchisoare, doar o sut zece condamnai fuseser transferai
acolo. Acum erau peste patru sute optzeci, dintre care numai aizeci i apte
n secia rezervat femeilor. Deoarece acest loc fusese folosit pe vremuri
pentru ncarcerarea arestailor brbai ntr-o vreme cnd asasinii femei,
autorii de jafuri armate, antajitii i rpitorii erau o categorie de care
aproape c nu se auzise n Mexic el era de fapt o nchisoare ntr-o
nchisoare, un ptrat ntr-un alt ptrat, zidurile sale de ase metri nlime
lsnd s se zreasc, deasupra lor, zidurile i mai nalte ale nchisorii.
Grosimea zidurilor cldirii era determinat de limea celulelor n care
femeile erau zvorte n fiecare sear la zece, fiind lsate n curte n fiecare
diminea la ase, cnd celulele erau curate. Marilyn vizualiza ntregul ca
pe un fel de labirint din crile cu jocuri pe care le cumpra cnd era copil.
Zidurile din jurul cldirii nchisorii aveau 2,5 metri grosime -un
conglomerat de lespezi, crmizi i ciment. Singura intrare n nchisoare era

amplasat n partea din fa, unde gratiile msurau opt centimetri diametru,
i aceast poart ddea ntr-un pasaj cu pereii boltii, pavat cu bolovani o
reminiscen de pe vremea cnd nchisoarea fusese fortrea ducnd spre
o a doua poart, ce se deschidea spre o camer de gard, la stnga, i spre
camera pentru control, la dreapta, loc unde deinuii cu bani i cumprau
mbrcmintea i alte articole necesare supravieuirii n pucrie. Imediat
dincolo de aceste dou camere, i dnd ntr-o curte mrginit de celule
pentru brbai i de diferite ateliere ale nchisorii, se afla o a treia poart cu
gratii. Marilyn i celelalte femei fuseser duse prin aceast poart, sub
privirile scruttoare ale paznicilor i ale arestailor brbai care-i pierdeau
vremea prin curte unii dintre ei eznd pe vine, n noroi, i jucnd cri, alii
fumnd sau stnd de vorb, alii cntnd la chitar spre nchisoarea
interioar, mai mic, ce ncepea cu poarta cu gratii, urmat de o u masiv
de lemn, care apra femeile de ocheadele curioase ale populaiei masculine
aflate n detenie, dar nu i de ochii paznicilor dotai cu mitraliere, din cele
patru turnuri de paz, care puteau privi, din punctele lor de observaie, direct
n interiorul mprejmuirii.
n celula lui Marilyn erau apte femei, incluznd-o i pe ea
Celula avea 1,80 metri lime i 2,50 metri lungime.
De fiecare perete lateral era fixat cte un prici de lemn, cu capac
dublu. ntre ele, un spaiu de aproximativ un metru. n imediata apropiere a
gratiilor, un spaiu de s zicem o jumtate de metru, pn la captul
priciurilor. n acest spaiu, ntr-un col al celulei, se afla gaura toaletei
deasupra creia femeile stteau pe vine s se uureze, n plin vedere a
paznicilor din turnuri. n primele trei zile ale ncarcerrii ei, Marilyn nu-i
golise deloc intestinele. Nici nu mncase terciul ru mirositor, preparat n
buctria nchisorii i distribuit de dou ori pe zi, la opt dimineaa i la ase
seara. Mai trziu, aflase c deinuii brbai aveau o cocina* mic n secia
exterioar a nchisorii i c de acolo se
Buctrie, bufet. (span.)
putea cumpra mncare comestibil dar la nceput ea nu avea
bani, oricum.
Cele patru priciuri erau ocupate de arestatele aflate deja acolo la
sosirea celorlalte. Marilyn i una dintre nou-venite dormiser cum putuser,
pe podeaua de piatr a celulei. Teresa Delarosa, asasina cu spliga, dormise
i ea pe podea, pe salteaua pe care-o cumprase, dar asta numai n primele
dou sptmni. Dup care, cnd se aflase c i lovise cu rutate soul peste
fa, n cap i n gt, de douzeci i ase de ori, cu spliga decapitndu-l
aproape pe bietul om, nainte de a-i reteza jugulara cu o lovitur puternic
Teresei i se acordase respectul cuvenit i femeia care ocupa priciul de jos, din
stnga, se mutase plin de deferen, ocupnd ea un col de pardoseal.
Marilyn dormea n capul oaselor, cu spatele sprijinit de perete, n spaiul de
jumtate de metru din dreptul gratiilor, n partea opus gurii toaletei pe
care, ct era noaptea de lung, femeile urinau.

n curte era amplasat un du i femeile l foloseau o dat pe


sptmn; aici, n nchisoare, curenia nu avea nimic de-a face cu
Dumnezeu, nici cu necesitatea. Paznicii din turnurile de control cercetau boxa
dotat cu un singur du cu ajutorul binoclului, lumina soarelui strlucindu-le
pe lentile. n primele dou sptmni ale ncarcerrii ei, Marilyn nu fcuse
du. Nu-i scosese niciodat caftanul. Poate c acesta fusese motivul care le
atrsese atenia paznicilor asupra ei. Marilyn nu tia c paznicii nchisorii o
porecliser din cauza vemntului ei alb, fluturndu-l n jurul trupului, i a
prului lung i blond La rabe Dorada, Arboaica Aurie.
Prima oar cnd mncase hrana nchisorii, o vomitase pe toat n gaura
toaletei duhnind a rahat, din colul celulei. Panchita, una dintre celelalte
femei, aparent instigat de faptul c Marilyn nesocotise eticheta mesei,
ncepuse s-o loveasc violent cu picioarele, n timp ce ea sttea ghemuit
deasupra gurii, golindu-i maele. Teresa spusese ceva despre asta i atunci
Panchita se repezise la ea i o azvrlise cu putere spre peretele cel mai
ndeprtat al celulei; amndou ncepuser s ipe una la alta, n timp ce o
oprl de un verde-deschis examina mncarea de curnd scoas afar de
Marilyn. Ulterior reieise faptul c Teresa cumprase de la unul dintre
pucriaii de la cocina o lingur cu laturile ascuite ca un brici, pe care o
nvrtea amenintor, i n acelai timp optind n spaniol ceva de
neneles pentru Marilyn, dar care oricum avea darul s-i fac prul mciuc
i spusese ceva Panchitei, fcnd-o s se retrag bombnind la locul ei de
pe prici, n partea dreapt a celulei. oprla dispruse ct ai clipi, n lumina
soarelui
Aflase numele celorlalte femei numai fiindc le auzise repetate att de
des, dar nu tia limba, deci nu vorbise cu niciuna. Nu primea nici o vizit. Nu
putea cumpra nici hrtie de scris, nici timbre potale, fiindc nu avea bani,
deci nu scria nici o scrisoare. Ea era mai singuratic n nchisoare dect
oricare alt deinut, mai singur dect fusese vreodat n toat viaa ei. iapoi, deodat, o podidise vorbirea. O clip fusese ceva nelmurit, apoi
devenise clar precum cristalul
mi aduc aminte, spunea Panchita, n Veracruz, unde m-am nscut,
de fiesta pentru Maica Noastr a Rozariului. n a doua sptmn a lui
octombrie
N-am fost niciodat la Veracruz, zicea Beatriz.
E un ora foarte frumos, o asigura Tereza. Brbatu-meu m-a dus
acolo odat
Fac o procesiune n costume.
Spre biserica din Plaza Zamora, spunea Engracia, i ofta nostalgic.
i mai trziu se danseaz n ora
Aici, la Fortrea, nu se organizeaz dans, se plngea Beatriz.
Dar la Veracruz, spunea Panchita, ah, en Veracruz todos los dias eran
dorados, y todos las noches violetas. La Veracruz toate zilele erau de aur i
toate nopile de purpur
Panchita ispea o condamnare pe via pentru c-i necase amndoi
copiii n Rio de la Babia. Belita i Engracia erau lesbiene. Ele mpreau priciul

de dedesubtul celui al Panchitei. mbriate n fiecare noapte, uoteau


amndou pn ce atingeau un orgasm discret. O alt femeie sttuse n
nchisoare aproape douzeci de ani. Nu scotea o vorb, niciodat. Sttea
sprijinit de peretele cel mai ndeprtat al celulei, privind dincolo de gratii, n
curtea interioar nsorit. Celelalte femei o numeau La Sordomuda*. Beatriz,

* Surdomuta (span.)
Care se afla acolo pentru tentativ de jaf armat la biroul de nchirieri
Hertz din Matehuala, suferea de astm. Ea pltea pentru medicamentele pe
care le primea, o dat pe sptmn, prin personalul spitalului nchisorii o
singur sor, care era la rndul ei deinut i lucra ntr-o camer goal de
piatr, numit La Enfermeria. Foarte adesea, Beatriz se sufoca n timpul
nopii, zcnd cu gura deschis pe podeaua de piatr i gemnd Quiero
morir, quiero morir*, chemnd-o uneori pe supraveghetoarea de la captul
coridorului, Qu hora es? *, la care aceasta rspundea invariabil Es tarde,
cllate! *
De cte ori cineva era chemat n biroul directorului, un
* Vreau s mor. (span.)
* Ct e ceasul? (span.)
* E trziu, gura! (span.
mesager din nchisoarea din exterior era lsat s intre prin poarta
interioar cu gratii, apoi trebuia s ciocneasc la ua de lemn i s strige
numele deinutei i temutul cuvnt Alcaide! Care nsemna Director!. El
carcelero, temnicerul, descuia atunci ua interioar i deinuta era condus
prin curtea cu pucriai brbai stnd la pnd i prin poarta din fa a
nchisorii, pentru a atepta pe o banc de lemn, lng intrarea biroului
directorului, pn cnd acesta binevoia s-i acorde o audien.
La zece octombrie, Marilyn i auzise numele strigat, apoi cuvntul
Alcaide! Ua fusese descuiat i ea trecuse prin curte, urmndu-l pe mesager.
Razele soarelui treceau prin caftan, astfel c brbaii i putuser zri conturul
picioarelor lungi.
Se aezase pe banca de lemn i ateptase
oprlele neau de colo-colo pe terenul gol din faa biroului i a
camerei de control de vizavi. Directorul strig de dincolo de ua nchis, iar
mesagerul un deinut pe nume Luis, care le aducea i mncare de la cocina
acelor femei care-i puteau permite o introduse pe Marilyn nuntru, apoi
plec, nchiznd ua dup el.
Numele directorului trona pe birou, pe o plcu de lemn confecionat
n atelierul nchisorii: HERIBERTO DOMINGUEZ. Era un brbat scund, cu pielea
nchis la culoare i o musta subire. Purta uniforma verde-olive pe care-o
purtau toi paznicii nchisorii, dar pe gulerul tunicii avea mai multe dungi roii
i verzi, evident nsemnele gradului su. O biciuc era aezat pe birou,
aproape de mna dreapt. La cellalt capt al biroului se afla o fotografie
nrmat, nfind o femeie cu doi copii.
Stai jos, porunci el n spaniol.

Ea lu loc.
Am cteva lucruri de valoare care-i aparin, o anun el.
Ea nu rspunse.
Paaportul tu e valoros, nu?
Da, rspunse ea n spaniol. Paaportul meu e valoros.
i nite bijuterii. Noi nu furm de la deinui, aici la Fortrea. n alte
pri n Mexic, nu-i aa. nchisoarea de la Saltillo e cea mai rea. Aici nu. Le-am
pstrat pentru tine.
Mil gracias*, spuse Marilyn.
Tu hablas espanol muy bien*, zise el.
Solo un poco*, rspunse ea.
Nu, nu, vorbeti foarte bine, spuse el. Bijuteriile astea, zise, ar putea
s te ajute aici, la Fortrea. Am neles c dormi pe podea i c ai o singur
cma, cea de pe tine.
Es verdad, spuse ea. Aa e.
Ai vrea bijuteriile? ntreb el.
Da, le-a vrea.
Atunci, o s i le dau, zise el i zmbi. Dar n schimbul altei bijuterii
La nceput, ea nu nelese.
Tu mejor tesoro, spuse el. Comoara ta cea mai de pre.
Mulumesc, nu, zise ea i se ridic, ndreptndu-se spre u.
Un momento*, rosti el apsat. nc nu i-am dat voie s pleci!
Vreau s m ntorc n celula mea, spuse ea.
* Mii de mulumiri. (span.).
* Vorbeti spaniola foarte bine. (span.)
* Doar un pic. (span.)
* O clip. (span.)
O s te duci cnd o s-i dau eu voie!
Vreau s-i telefonez consulului american.
A, da, mai de mult le permiteam deinuilor s dea telefoane n
exterior Dar s-a abuzat de acest privilegiu, s-a aranjat o evadare prin
telefon. Se scutur. De atunci nu mai permitem.
Cnd vine consulul n vizit
Da, trebuie s vin, o dat pe lun. Dar Monterrey e departe, nu? A
fost vreodat pe-aici?
Cnd vine
Am avut, odat, un american, un brbat. Consulul venea s-l vad
de trei, patru ori pe an
Cnd vine, am s-i spun c paaportul meu e la dumneavoastr!
tie deja. Lucrurile personale ale unui deinut sunt ntotdeauna
predate autoritilor spre pstrare. Eu i pstrez paaportul, querida*! A
putea s-l pun pe foc, i-atunci i-ar fi foarte
* Draga mea. (span.)

greu s obii altul cnd o s scapi, n sfrit, de-aici. n orice caz,


asta se va ntmpla ntr-un viitor foarte ndeprtat. Pentru moment, eu i in
paaportul n pstrare. i-i dau bijuteriile, dac vrei Bijuteriile pot facilita
multe lucruri pe-aici. Viaa nu-i chiar att de ngrozitoare la noi, dac ai cele
necesare. Bijuteriile pot uura lucrurile. Eu pot uura lucrurile!
Lu cravaa, se ridic i nconjur biroul. Era cu cel puin cincisprezece
centimetri mai scund dect ea, un brbat mic i ndesat, n pantaloni de
clrie i cizme nalte, din piele maro. Zmbind, se ndrept spre locul unde
se afla Marilyn.
Ridic-i cmaa, porunci el.
Nu, rspunse ea i, ntorcndu-i spatele, merse grbit spre u.
Era ncuiat din exterior.
El veni n spatele ei i o lovi fr veste, biciuind-o scurt, peste umeri. Ea
se ntoarse cu minile strnse instinctiv, n chip de aprare, cnd el o lovi din
nou cu cravaa, chiar deasupra claviculei, i apoi iar, peste piept. Ea i ddu
un pumn, apoi se feri, alergnd n jurul lui, de la u la micua fereastr cu
oblon, trase de oblon i-l deschise fereastra avea gratii.
Fugi napoi spre u, trgnd din nou, fr succes, de clan, cravaa i
biciuia spatele, ea strig Ajutor! n englez, apoi n spaniol, Socorro! Apoi
se nvrti n jurul lui ncercnd s apuce biciul fichiuitor; simea arsura lui pe
palme, se ddea napoi ca s n-o ating, tresrea de durere la fiecare
plesnitur ritmic, ntr-un trziu i acoperi faa i se chirci sub loviturile care
plouau pe umerii ei fr aprare i se prbui n genunchi, n faa lui, cu
chipul nc acoperit.
El nu nceta s-o loveasc.
O biciui pn ce Marilyn ncepu s scnceasc, cu minile dungate de
vnti, cu sngele mustindu-i prin estura caftanului alb. V rog, ajutaim!, scncea, i el continua s-o loveasc, gfielile lui acompaniind
uieratul cravaei, o biciui pn o ls lat pe podea, o biciui pn ce ea
ajunse ntins cu faa n jos, la picioarele lui, cu minile nsngerate
ncletate pe ceafa. El o ntoarse cu faa n sus i-i ridic poalele caftanului cu
vrful cravaei.
Ai picioare splendide, spuse. Tienes hermosas piernas
Cu amndou minile, i smulse caftanul ptat de snge care-i
acoperea pieptul i lu din nou biciul, ca i cum ar fi vrut s-o loveasc ntre
picioarele desfcute. Ea se chirci de spaim, dar el n-o mai lovi. n loc de
asta, ncepu s rd, apoi i descheie cu ncetineal prohabul
I-a pltit pentru servicii mai trziu.
Cu o brar de aur, pe care ea o cumprase la Los Angeles
A vndut brara cu o mie ase sute de pesos, echivalentul pe atunci a
dou sute de dolari americani. La Los Angeles o cumprase cu patru sute
Cu banii, Marilyn cumpr mbrcminte, pturi i o saltea, i reui chiar s
rmn cu ceva, pentru a cumpra mncare. Belita a fost cea care-a nvato s pun banii ntr-un prezervativ (pe care Marilyn l-a cumprat de la Luis) i
s-i introduc n rect; Belita trecuse prin multe nchisori, de la vrsta de

paisprezece ani. Cuvintele n spaniol pentru pstrarea banilor n rect erau


metertelo en el culo.
Cu o parte din bani a cumprat hrtie de scris, plicuri i timbre potale
i i-a pltit lui Luis dou sute de pesos n plus ca s trimit o duzin de
scrisori la persoane pe care le cunoscuse la Los Angeles i Houston. A aflat,
mai trziu, c toat corespondena trecea prin biroul lui Dominguez i, cnd
n-a primit nici un rspuns, i-a dat seama c el nu lsa scrisorile ei s
prseasc nchisoarea, de fric s nu strice aranjamentul foarte bun pe
care-l fcuse cu ea. Nuestro pacto secreto*, cum l numea el.
Zilnic, la ora trei, Luis ciocnea la ua care ducea la grupul de celule i
i striga numele, apoi ipa Alcaide! i ea era condus
* Pactul nostru secret. (span.)
din nou spre biroul directorului, unde ntreaga populaie a nchisorii
tia c Dominguez i fcea plcerea cu La rabe Dorada, porecla rmnnd
fiindc Dominguez insistase ca ea s poarte la ntlnirile lor zilnice nu
cmaa gri cu care era mbrcat n celul, ci ceea ce el numea vestido de
novia rochia de mireas. N-o mai biciuia, ci folosea cravaa doar pentru a-i
ridica poalele caftanului cnd ea sttea n faa lui, materialul de bumbac
atrnnd spnzurat de vrful biciului n timp ce el i examina prul pubian
blond, cu o privire ce prea uluit de fiecare dat.
El se obinuise s-i spun Mariucha, diminutivul spaniol de la Mary. O
mngia delicat pe protuberana lucioas a pubisului, spernd ca ea s
reacioneze. Ea sttea n faa lui rece ca gheaa; putea fi ginecologul. Apoi i
cerea s-i in haina ridicat deasupra snilor n timp ce el se descheia la
pantaloni aa cum fcuse prima oar, ncet i deliberat, zbovind ca i cum
amenina s dea la iveal ceva enorm, care s-o fac s rmn cu gura
cscat de uimire. Cu penisul minuscul n erecie, el o ducea spre canapeaua
uzat de lng perete, pentru a ajunge acolo, n cteva minute, la orgasmul
dup care tnjea nc de la micul dejun.
Dup aceea ncepea s-o insulte zgomotos, nvinuind-o de coruperea
convingerilor religioase i a valorilor sale morale, turnndu-i cu ghiotura
obsceniti pe care le pescuia din smrcul puturos al minii lui. Ciocnea apoi
furios n u i rgea la Luis s-o descuie. I-a spus o dat c n-avea ncredere
s lase vreo cheie la ndemna ei. Eti o pizd mpuit i trdtoare,
Mariucha, i-a spus el, cuvntul spaniol concha n ciuda traducerii literare
de scoic fiind la fel de usturtor ca i corespondentul su din englez.
Ea nc se temea de bici
Ce-i drept, el n-o mai btea, dar inea ntotdeauna biciul n mn,
nencreztor, chiar i atunci cnd se urca pe ea. Marilyn i suporta greutatea,
suporta viermele brbiei lui n ea, suporta ejaculrile lui zilnice, fiindc-i era
groaz de bici i se temea c el l-ar putea folosi iari, dac-l supra.
Cuvintele de dispre i de furie, care urmau spasmelor lui jalnice, erau de
preferat. Mai bine alintarea drgstoas Mariucha. i apoi, dintr-o dat, i
veni ideea c ar putea rmne gravid cu el, s fete un mic monstru
rutcios, dup chipul i asemnarea lui, i asta o sperie mai ru dect biciul.

Cnd, ntr-o bun zi, la nceputul lui noiembrie, el i oferi generos o alt
bijuterie din cele gsite n geanta ei, drept recompens pentru ardoarea
imaginar, ea i ceru n loc de asta diafragma. El nu mai vzuse pn atunci
un astfel de mijloc contraceptiv i nu tia ce e. Bnuia c valoreaz poate mai
mult dect bijuteriile, dar nu-i putea da seama n ce fel. O examin cu
atenie, ntorcnd-o pe toate prile, cutnd mecheria ascuns care-o fcea
aa de preioas. Ridicnd din umeri, i-o ddu n sfrit, mpreun cu
misteriosul tub de crem
La sfritul lui noiembrie, interesul lui pentru Marilyn pru s fi
disprut. Se zvonea prin nchisoare, c nevast-sa, o vajnic secure de rzboi
numit Margarita, aflase de activitile lui de dup-amiaz i le pusese
capt n mod abrupt, ameninnd c-l pune pe frate-su s-l nvee ce
nseamn onoarea. Fratele Margaritei, cum se zvonea prin nchisoare, era
boxer profesionist i tocmai ctigase un trofeu important n Mexico City sau
Acapulco, sau poate Tampico zvonul era ns nelmurit. Fapt e c, dintr-un
motiv sau altul, convocrile zilnice ncetar i, pe la sfritul lunii, Marilyn fu
convins c n-o s mai aud de Dominguez
Apoi, ntr-o bun zi, ciocnitul reveni la ua groas de lemn. l auzi pe
Luis chemnd-o pe Arboaica Aurie, auzi cuvntul Alcaide! i schimb o
privire ngrozit cu Teresa.
Vremea devenise neobinuit de rece i de umed. n grupul de celule
nu era cldur i numai supraveghetoarele se bucurau de confortul unui foc
de crbuni, pe culoarul de piatr aflat n btaia vntului ce sufla puternic
dinspre zona deluroas. Ponte el vestido de novia*, i spuse Luis; ea scoase
caftanul de sub saltea,
* Pune-i rochia de mireas. (span.)
unde-l inea mpturit, i se dezbrc mai nti de haina jerpelit
pe care i-o cumprase cu ultimii bani rectali, apoi de cmaa cenuie i de
chiloii din bumbac. i trase repede peste cap caftanul i-i puse haina la loc.
Lsndu-se pe vine, i introduse diafragma, n timp ce Luis o urmrea de pe
coridor. Puerco de mierda! *, zbier ea, iar el rse. nainte de a prsi celula,
Teresa
* Porc mpuit! (span.)
i lu minile ntr-ale ei, optindu-i coraje curaj.
Brbaii o strigau n timp ce traversa curtea unde vntul sufla puternic.
Hola rabe!
Quieras acostarte con migo, rabe?
Mira, rabe! Mira mi pija! *
* Bun, Arboaico!
Vrei s te regulezi cu mine?
Ia uit-te la sula mea! (span).
De data asta, n biroul lui Dominguez se afla un strin.

Avea vreo patruzeci de ani un brbat cu faa cabalin, mbrcat n


uniform de paznic de nchisoare. Zmbea cam tmp, mutndu-i greutatea
de pe un picior pe altul, mngindu-i din cnd n cnd mustaa rar de sub
nasul borcnat.
Mariucha, spuse Dominguez zmbind, a vrea s faci cunotin cu
senor Perez. Dumnealui i-a manifestat interesul fa de tine
Ea nu zise nimic. Pur i simplu sttea lng ua pe care Luis o ncuiase
din nou, din exterior. Fereastra cu gratii din partea opus avea obloanele
trase. Rmase n ateptare.
Senor Perez i cu mine am fcut un aranjament, anun Dominguez.
Ce aranjament? ntreb ea imediat.
Un aranjament satisfctor, nu-i face griji
Ce aranjament? ntreb ea din nou.
ncepu s tremure. i vr minile n buzunarele hainei, spernd ca ei
s nu vad c tremur.
Scoate-i haina, ceru Dominguez. Ridic-i cmaa!
Nu, zise ea. Spune-i lui Luis s descuie ua, te rog! Vocea i tremura.
Vreau s m duc napoi n celul!
Nu m intereseaz ce vrei tu, se rsti Dominguez. Senor Perez
dorete s plteasc pentru compania ta, las omul s vad ce cumpr! F
ce-i spun!
Nu! Zise ea i scoase minile din buzunare, cu pumnii ncletai.
Dominguez se apropia deja, ocolind biroul, pocnind cravaa n palma
desfcut.
Nu te apropia de mine, ticlosule! Spuse ea n englez. Te omor, te
matar! Zise, aruncnd ameninarea n spaniol i cutnd din priviri, prin
camer, ceva cu care s-l poat pocni.
El izbi puternic cu biciul n direcia ei i, cnd ea ncerc s i-l smulg
din mini, se trase napoi i o lovi iar, apoi continu s dea n ea, n timp ce
paznicul rnjea privind totul ntng, o fcu s cad n genunchi, apoi pe
podea, cu faa n jos, i o ntoarse cu lovituri de picior. Ea se mpotrivi cnd el
ncerc s-i descheie haina, i nfc mna de la ncheietur i muc din
carnea palmei pn la snge, se mpotrivi cravaei, apoi pumnilor pe care el
i-i cra peste piept i peste fa
Nasul ncepuse s-i sngereze, era sigur c el i-l sprsese, dar tot se
mai lupta. Se lupt pn nu-i mai rmase pic de putere, i chiar i atunci
ncerc s se rostogoleasc mai ncolo, n timp ce el se repezise la nasturii ei
i trgea s-i desfac. Ea l scuip n fa, apoi ncepu s ipe cnd el o
plmui cu mna desfcut, continua s-o plmuiasc din toate puterile, cu
mna ptroas i grea, neobosit; sngele nea n uvoaie subiri, roii,
cnd o lovea cu dosul palmei, cu faa palmei, aducnd-o aproape n stare de
incontien, dar i aa ea se lupta. ntr-un trziu, el i smulse nasturii hainei
i o desfcu cu fora, trase caftanul pn deasupra snilor, dar spatele ei era
ncordat ca un arc, i lovea din picioare, se rsucea, tot ncercnd s se
elibereze. ntr-un acces de furie, njurnd, el o biciui peste coapsele
descoperite pn ce ncepur s sngereze, apoi plec de lng locul unde

ea zcea suspinnd i tremurnd i aproape n nesimire, pe podeaua de


piatr, i-i spuse lui Perez: Lleva la puta! Ia curva de aici!.
Data urmtoare cnd trimise dup ea, Marilyn avea n buzunarul hainei
lingura cu marginile ascuite ca un brici pe care Teresa o cumprase de la
stpnul buctriei. De data asta, era alt brbat n biroul lui Dominguez, o
brut ndesat i vnjoas, purtnd i el uniforma de paznic de nchisoare. O
cicatrice de cuit i strbtea una dintre sprncenele stufoase. O evalu din
priviri cnd intr n birou. n buzunarul drept al hainei, mna ei era ncletat
pe lingura ascuit.
Arat-i, ceru Dominguez.
Ea scutur din cap, mpotrivindu-se.
Zmbitor, Dominguez ocoli biroul, cu cravaa n mn.
Mai vrei o porie? ntreb el i ridic biciul, cnd vzu o strlucire
metalic n pumnul ei strns, cu o clip nainte ca ea s-l loveasc.
Se ntoarse ntr-o parte, pentru a evita lovitura care-i intea inima; primi
lama n partea crnoas a braului i ddu napoi, plin de spaim, cnd ea se
apropie iari, cu ochii albatri mijii, cu buzele rnjite dezgolindu-i dinii.
Cellalt brbat se trase iute n lateral, apoi se strecur n spatele ei. Cu
ambele mini ncletate, o pocni cu putere n ceaf. Ea se cltin din cauza
forei loviturii, apoi se ntoarse, cu lingura nc n pumn. El i legn o clip
minile mpreunate, lundu-i avnt ca i cnd ar fi mnuit o bt de
baseball imaginar, i de data asta lovitura o nimeri n tmpl. Marilyn se
cltin ea, camera lingura czu zngnind pe podeaua de piatr; se
prbui n genunchi, ameit, iar biciul i linse spinarea. Dominguez rcnea
ntruna njurturi; o lovi fr ncetare, pn ce paznicul l apuc uor de bra,
optindu-i c Arboaica era incontient.
i reveni dup mai multe ore, n ceea ce deinuii numeau El pozo o
hrub ntunecat, spat n piatra podelei i acoperit cu un grtar, o gaur
cubic n care era imposibil s te ntinzi ct erai de lung, imposibil s stai n
picioare, imposibil chiar i s te ncolceti ntr-o poziie fetal pe o parte. Se
ghemui acolo, goal, cu buzele umflate i pielea acoperit de cruste de
snge, tremurnd n aerul rece al serii, urlnd plin de furie pentru cine putea
s-o aud, strignd dup consulul american, ipnd s i se fac dreptate Se
abinu ct putu, apoi umplu de murdrie spaiul ngust i i se fcu ru de la
mirosul propriilor ei excremente. Vomit toat mncarea nghiit cu o zi
nainte. Nimeni nu veni s-o hrneasc. Nimeni nu-i aduse ap. Se ncovrig
pe podeaua rece de piatr, cu dureri de spate, membrele ncepnd s-i
amoreasc, gura pulsndu-i de durere
O strig pe supraveghetoare, care nu rspundea.
O strig pe Teresa pn rgui, dar, dei Teresa o auzea din celul, nu i
se ddu voie s se duc pn la gura carcerei.
Printre sughiuri de plns, l rug pe preedintele Statelor Unite s aib
buntatea de a interveni pentru ea.
l rug fierbinte pe Pap, amintindu-i toate rugciunile pe care le
nvase la St. Ignatius, recitindu-le cu voce tare i apoi implorndu-l pe

Sfinia Sa s vin acolo, n nchisoare, s vad cu ochii lui nedreptatea a crei


victim era.
Strig de nenumrate ori numele mamei ei, plngnd, sufocndu-se,
Mam, ajut-m, te rog, mam, spune-le c sunt o fat bun.
n cea de-a cincea zi fcu febr i n delirul ei i nchipuia c st pe un
peron nalt de gar, ntr-un ora fr nume, ateptnd s vin un tren, doar
cu o umbrel n mn, privind la o cohort de obolani ce ieeau cu grmada
din canale, ncercnd s urce pe stlpii susintori din metal i miunnd
printre linii.
Sute de obolani
Mii de obolani
Miunnd printre linii
Ea sttea pe peron, era n plin zi, pe peron, i milioane de obolani se
ndreptau ctre ea obolanii erau cenuii, maro i negri, aveau cozi lungi
care se legnau ncolo i-ncoace la soare, aveau dini lungi care sclipeau n
soare, preau s alunece plannd n lumina soarelui Ea ncerc s le spun
cine era. inea umbrela desfcut. Nu ploua, soarele era strlucitor, totui ea
inea umbrela desfcut.
Acum, obolanii i miunau dinainte, i se urcau pe picioare, ea ncerca
s-i loveasc folosind umbrela. Ei nghiir umbrela, mncar mtasea
neagr, spiele, mnerul de lemn I se urcau pe piept, pieptul i ardea,
pieptul i luase foc. V rog, oprii-v, implora ea, unde mi-e umbrela, ce-ai
fcut cu umbrela mea? Erau acum pe tot trupul su, i atacau faa. Nu putea
respira. ncerc s-i zgrie. Ei i mncau faa. i transformau faa ntr-o ran,
sngele i nea din gur. Oprii, urla ea, oprii! i se trezi descoperind
c acel comar era realitate, temnia colcia de obolani de mrimea unor
pisici, ronindu-i crustele rnilor, crndu-se pe trupul su gol, lingnd
sngele care i se uscase pe buze
Ea ip.
ip.
ip
n dimineaa celei de-a asea zile, Dominguez trimise o
supraveghetoare s-o elibereze. Supraveghetoarea descuie capacul cu grtar
i-l mpinse din loc, apoi se strmb, inndu-se de nas din cauza putorii care
venea de jos. ntinse mna spre Marilyn i-o ajut s se care afar din
gaur. Marilyn ncerc s stea n picioare, dar nu reui; czu n genunchi.
ncerc din nou i iar czu Ooo!, spuse ea i clipi spre soarele din curte.
Nerbdtoare, supraveghetoarea se ndrept spre boxa duului, iar
Marilyn o urm, nesigur pe picioare. Temperatura n acea diminea
depise cu puin zero grade. La du era doar ap rece, dar Marilyn sttu
ndelung sub jetul ngheat, splndu-i de pe trup sngele i excrementele,
curndu-se i simindu-se n mod ciudat victorioas. Buzele i erau nc
umflate, ochiul drept fusese redus la o fant ngust, vineie, o durea fiecare
os dar ctigase.
Cnd Luis veni la ea, cu caftanul alb pe bra, refuz s-l mbrace. n
schimb, insist s poarte cmaa cenuie, ca toate celelalte femei. Luis ddu

din umeri. Pe drum spre biroul lui Dominguez, el ncerc s-i pun mna pe
fund, ea i-o azvrli ct colo i brbaii din curte fluierar i rser. nainte de
a ciocni n ua lui Dominguez, el ncerc s-i pun mna pe e, dar ea se
ddu napoi i se ghemui, ca i cum s-ar fi pregtit s-i sar la beregat. Faa
lui Luis se albi. Timid, el btu la u.
Da, intr! Strig Dominguez.
O duzin de paznici de nchisoare erau n birou
Ea lein nainte ca cel de-al cincilea s-i fi terminat treaba.
Data urmtoare va trebui s-o omoare
l va face s-o omoare. l va fora s-o bat crunt, cu cravaa sau cu
minile. Fusese trf la Houston, dar asta nu avea nimic de-a face cu meseria
de trf. Asta nsemna s fii proprietatea cuiva, i ea nu suporta s-i aparin
lui sau oricrui alt brbat
El n-a mai convocat-o n biroul su pn nainte de Crciun. Din nou, ea
refuz s mbrace caftanul, dei Luis i spusese c era dorina expres a
directorului ca astzi s arate deosebit de frumoas. Ea zise, n englez M
pi pe director, apoi l urm pe Luis strbtnd curtea, cu haina albastr
peste cmaa cenuie, decolorat, fr nasturi la palton, strngndu-l n jurul
trupului cnd btea vntul, cu braele ncolcite peste piept. Curtea era
tcut. Brbaii tiau ce i se ntmplase i nu mai avea nici un rost s-o ia n
zeflemea, cu bancuri sau aluzii porcoase
Un brbat edea pe scaunul de lemn de lng biroul lui Dominguez.
Purta un costum de afaceri, albastru-nchis, o cravat gri cu o cma n
dungi, de mtase, i pantofi negri foarte bine lustruii. O plrie cenuie era
aezat n poala lui. Prea s fie trecut bine de aizeci de ani un omule
spilcuit, cu o musta ngrijit sub nas, ochi cprui, strlucitori, care-o
urmreau de cnd intrase n camer i se oprise n faa biroului.
Asta e femeia, spuse Dominguez.
Vorbete spaniola? ntreb brbatul.
Vocea i era foarte sczut. Marilyn bnuia c nu fusese obligat
niciodat n viaa lui s ridice tonul. Brbatul o privea tot timpul. Vorbea cu
Dominguez, dar continua s se uite la ea. Ea i zicea: Dac ncearc s
pun un deget pe mine, i scot ochii din cap. De data asta, vor fi obligai s
m omoare.
Ai auzit ntrebarea, Mariucha, rosti Dominguez.
Ea tot nu scoase un cuvnt. Dominguez ridic din umeri.
Da, vorbete spaniola, spuse el.
Deci Nu vrei s vorbeti, domnioar? Se interes omul.
Cine eti? l ntreb ea, n spaniol.
A, foarte bine, exclam el. Sunt Alberto Hidalgo.
Don Alberto, l corect Dominguez.
mi faci o mare onoare, rosti moale Hidalgo, dar nu, nu sunt ceea ce
spui. Nu, nu! Zise, scuturnd din cap i zmbind.
Ce zicei de ea? ntreb Dominguez.
Pare subiric

Oasele sunt mai uor de gsit, zise Dominguez i chicoti. Don Alberto
vine din America de Sud, preciz el. ncercm s-i aranjm eliberarea din
Fortrea
Da, sigur, spuse ea n englez.
Cmo? * ntreb Hidalgo.
* Cum? /Poftim? (span.)
Cum o s reuii s facei asta? ntreb ea, n spaniol.
Don Alberto are muli prieteni aici, n Mexic, zise Dominguez. E
posibil s-i fii ncredinat, s-i ispeti restul sentinei n custodia lui. E
posibil ca autoritile s-o permit
Bineneles, nu suntem siguri, spuse Hidalgo. Acum vorbim despre
Argentina. S-ar putea ivi oarece greuti
Nu i pentru cineva cu relaii ca ale dumneavoastr, l lingui
Dominguez.
Poate c da. O s vedem.
Dar dac se poate aranja
Da, m intereseaz, spuse Hidalgo. Dar, desigur, poate c
domnioara prefer s rmn aici?
Nu cred c prefer s rmn aici, spuse Dominguez zmbind.
Senorita?
Ce eti tu, pete? ntreb ea n spaniol.
Nu, nu, nu, nu, zise el zmbind. Nu, nu pete, de unde i-a venit o
asemenea idee?
Uite-aa, din senin, l zeflemisi ea n englez.
Cmo?
Ce eti, atunci?
Om de afaceri, spuse el dnd din umeri. A zice chiar filantrop Numi place s vd pe cineva cu frumuseea dumitale lncezind n nchisoare!
Cuvintele erau deosebit de sonore n limba spaniol, i se rostogoleau
de pe buze ca o melodie, languideciendo en la crcel. Zmbi din nou.
Are paaport? l ntreb el pe Dominguez.
Da, i l-am inut la pstrare, confirm Dominguez.
Asta ar trebui s uureze lucrurile, spuse Hidalgo. Se ntoarse iari
spre Marilyn. Aadar, zise el, pn la urm depinde doar de dumneata Dac
se poate aranja, te-ar interesa?
Ea i cntri hotrrea doar o clip. Nu credea nici un moment c
brbatul ar fi altceva dect ceea ce-l categorisise deja: un pete care-o
cumpra Dar dac putea s-o scoat de aici, dac l putea nsoi afar, n
plin lumin a zilei i pe strzile largi, avea o ans pentru o eventual
evadare.
Da, perfect, se declar ea de acord, muy bin.
i es as, est hecho, zise Hidalgo. n cazul sta, s-a fcut!
N-o s v dea btaie de cap, spuse Dominguez, apoi adug ceva ce
Marilyn nu nelese n ntregime: Ya est domesticada!

i spusese lui Hidalgo c era deja mblnzit


i pe urm? ntreb Willis.
Un sfrit fericit, zise ea. Am stat cu Hidalgo ceva mai mult de-un an.
ntr-o bun zi, m-a chemat, mi-a nmnat paaportul i mi-a spus c sunt
liber s plec cnd vreau.
Cum aa?
Marilyn ddu din umeri.
Poate ctigasem deja suma pe care-o pltise ca s m scoat din
nchisoare, nu tiu. Sau, poate, chiar era filantrop
N-am mai vzut pete filantrop, spuse Willis.
n orice caz, am plecat singur, am mai stat la Buenos Aires nc
patru ani, am economisit fiecare bnu i-am venit aici cu o sum frumuic!
Dou milioane de dolari, mi-ai spus
Mai mult sau mai puin.
mparte la patru, asta nseamn cinci sute de mii pe an
Sunt muli mn-spart la Buenos Aires, luam n medie trei sute pe
edin. nmulete asta cu patru sau cinci figuri pe noapte, ies o mulime de
bani
Willis ncuviin din cap. Dac ea ctigase cinci sute de mii pe an, la o
medie de trei sute de dolari repriza, atunci nseamn c se culcase cu
aproape o mie apte sute de brbai pe an. Cam treizeci, treizeci i cinci pe
sptmn S zicem cinci edine n fiecare noapte, i socotim aici toate
nopile sptmnii. Patru ani ncheiai!
Vorbeai de bunuri deteriorate, nu? Spuse ea, ca i cum i-ar fi citit
gndurile.
Willis nu spuse nimic.
Ascult, asta a fcut i fata din De aici n eternitate, nu? Cartea, fata
din Hawaii
N-am citit cartea, spuse Willis.
N-ai vzut nici filmul?
Nu.
Pi Ea ridic din umeri i ls ochii n jos: Asta a fcut!
El se gndea; o mie apte sute de brbai pe an. n patru ani, ase mii
opt sute de brbai. Adugm anul n care-a lucrat pentru Hidalgo i probabil
c ajungem la opt, nou mii Marilyn Hollis se culcase cu ceea ce putea fi
considerat ntreaga populaie masculin a unui ora mricel! n cazul n care
toi fuseser brbai n suma total intrau cumva i cteva sute de femei?
O jumtate de duzin de cini poliiti? Un armsar arab? Doamne!
El scutur din cap.
Deci acum ai aflat, zise ea.
El nu-i rspunse pe moment. Apoi ntreb:
Niciunul dintre ei nu tia, aa-i?
Dac te referi
M refer la McKennon, la Hollander, la Riley
Niciunul nu tia, confirm ea ncet.
Dar Endicott? Lui i-ai spus?

Tu eti singurul cruia i-am spus.


Ce noroc pe mine! Fcu el.
Se ls linitea.
Ea continua s-l priveasc.
Ce ai de gnd s-i spui colegului tu? ntreb, n sfrit.
Asta nu, fii sigur!
Vreau s zic Despre faptul c m-am atins de sticla aia?
Pi, exact ce mi-ai spus
Dar tu crezi ce i-am spus?
El ezit o vreme, care pru c nu se mai sfrete.
Apoi spuse Da i o lu n brae.
Brbatul cu ctue, aflat n camera de interogatorii cu Meyer i Hawes,
avea vreo cincizeci de ani un domn cu nfiare demn, cu o hain sport
maro i pantaloni cafenii, o cma sport crem, ciorapi i pantofi maro. Prul
i ncrunea la tmple. Mustaa, la fel. Pistolul de pe birou era un Smith &
Wesson, de calibru 38
i-am citit drepturile, i-am adus la cunotin c ai dreptul la un
avocat, dac solicii asta, i te-am mai informat c poi refuza s rspunzi la
ntrebrile mele. De asemenea poi, n orice moment al interogatoriului, s
refuzi s rspunzi n continuare la
Nu vreau avocat, zise brbatul. Rspund la orice ntrebare mi
punei
tii c sta de pe mas e un magnetofon, i c tot ce spui se
nregistreaz, i
Da, neleg.
i, n cazul sta, eti gata s rspunzi la orice ntrebare i pun eu
sau detectivul Hawes?
V-am spus c da!
Ai neles c ai dreptul la un avocat, dac
neleg Nu vreau avocat!
Meyer se uit la Hawes. Hawes ddu din cap.
Spune-mi, te rog, numele ntreg, i ceru Meyer.
Peter Jannings.
Vrei s-mi spui numele de familie pe litere?
Jannings. J-A-N-N-I-N-G-S
Deci Peter Jannings? Nu ai i un al doilea nume?
Nu.
i adresa, domnule Jannings?
South Knowlton Drive, 5318.
Numrul apartamentului?
3-C:
Ci ani ai, domnule Jannings?
Cincizeci i nou.
Pari mai tnr, observ Meyer zmbind.
Jannings aprob. Meyer i nchipuia c i se mai spusese asta de multe
ori.

E arma dumitale? ntreb Meyer. M refer la un Smith & Wesson,


calibru 38, model 32, cunoscut n mod obinuit ca Terrier Double Action
E pistolul meu.
Ai permis pentru el?
Da.
l pori asupra dumitale sau l ii la domiciliu?
l port la mine, fac afaceri cu diamante.
Erai n posesia acestei arme M refer din nou la Smith & Wesson,
model 32 Erai n posesia acestei arme cnd ai fost arestat?
Da.
Asta s-a ntmplat la 3.55, dup-amiaz?
Nu m-am uitat la ceas
Ora indicat de raportul ofierilor care te-au arestat
Dac ei spun c era 3.55, atunci, precis att era!
Ai fost arestat ntr-un complex de cinematografe numit Twin Plaza
Da.
Knightsbridge Road, numrul 3748?
Nu tiu adresa.
Acolo sunt dou cinematografe, domnule Twin Plaza Unu i Twin
Plaza Doi. Am identificat corect complexul cinematografic unde-ai fost
arestat?
Da.
i dumneata te aflai n cinematograful numit Twin Plaza Unu, corect?
Da.
Ai tras cu pistolul de curnd?
Da.
De cte ori?
De patru ori.
Ai tras ntr-o persoan?
Da.
n cine?
ntr-o femeie.
tii cum o cheam?
Nu.
Eti contient, domnule Jannings, c o femeie care sttea pe scaunul
din spatele dumitale Din spatele scaunului pe care-l ocupai cnd ai fost
arestat A fost mpucat de patru ori n piept i n cap?
Da, sunt contient. Eu am mpucat-o.
Ai mpucat-o pe femeia care sttea n spatele dumitale, corect?
Da.
tii c femeia a murit n drum spre spital?
Nu tiam, dar m bucur, zise Jannings.
Meyer l privi din nou pe Hawes. Pe mas, banda magnetofonului
continua s ruleze.
Domnule Jannings, spuse Hawes, poi s ne spui de ce-ai mpucato?

Vorbea, spuse Jannings.


Poftim?
Vorbea tot timpul filmului.
Vorbea?
Vorbea
Adic?
Vorbea n spatele meu, tot timpul filmului. Identifica personajele A,
uite-l pe so! A, ia uite, vine i iubitul! Vai, la e un leu! Aoleu, doi! Explica i
locurile Asta e ferma ei. Acum sunt n jungl. Aici e cabinetul unui doctor. El
e doctorul. Fcea i pronosticuri Pun pariu c se culca cu el! Precis soul
afl! La un moment dat, cnd doctorul a zis Ai sifilis, femeia din spatele
meu a ntrebat Ce are?. Eu m-am ntors i i-am spus: Sifilis, doamn!. Ea
a zis: Ia vezi-i de treaba dumitale, eu vorbeam cu soul meu. Am continuat
s privesc filmul, ncercnd s-l urmresc. Femeia a zis: Orice ar fi, cred c la luat de la brbatu-su. Eu m-am stpnit tot timpul filmului, cu toat
plvrgeala aia care nu mai nceta n spate. Apoi, pe la sfrit, n-am mai
putut s suport. Era un discurs lung, lng un mormnt. Meryl Streep citete
poezia aceea minunat, apoi se ndeprteaz spre marginea cimitirului i
privete n zare, i noi tim tot ce simte ea atunci, iar femeia din spatele meu
zice: Aia, cu soul, e fata bogat cu care s-a nsurat M-am ntors i i-am
spus: Doamn, dac vrei s vorbii, de ce nu stai acas s v uitai la
televizor? Ea zice: Parc i-am mai spus s nu te bagi unde nu-i fierbe
oala. Eu zic: Pi, m privete, am pltit pentru locul sta. Ea zice:
Atunci, stai pe el i taci din gur!. n clipa aia, am mpucat-o
Hawes se uit la Meyer.
mi pare ru numai c am ateptat prea mult, continu Jannings.
Trebuia s-o fi mpucat mai devreme. Atunci, puteam s stau i eu linitit la
film
Meyer se ntreb dac n acest caz se putea pleda pentru o crim cu
circumstane atenuante.
Cpitanul Samuel Isaac Grossman era aplecat asupra unui microscop,
cnd Carella intr n laboratorul poliiei, puin nainte de cinci dup-mas.
Zilele se lungeau. Cerul de dincolo de ferestrele enorme, dnd spre High
Street, abia ncepea s capete o uoar tent de roz care anuna amurgul,
ferestrele cldirilor nconjurtoare reflectnd lumina orbitoare a soarelui.
Grossman era complet absorbit de ceea ce fcea. nalt i voinic, i gsea
locul mai curnd la o ferm din New England, dect n atmosfera steril a
unui laborator; se aez pe un scaun nalt, nvrti un buton, privi din nou prin
lentila microscopului. Carella atept.
tiu c eti acolo, oricine-ai fi, spuse Grossman i se ntoarse pe
scaun, coborndu-i ochelarii de pe frunte pe aua nasului. Lume nou,
exclam el, nu ne-am mai vzut de-un car de vreme i cobor de pe scaun,
ndreptndu-se spre Carella cu mna ntins.
Cei doi i strnser minile.
O tii pe aia cu tipul care se duce la urolog? ntreb Grossman.
Spune-o, zise Carella deja zmbind.

Urologul zice V supr ceva?, iar omul spune Nu pot s urinez.


Urologul ntreab Ci ani avei?. Nouzeci i doi, rspunde omul.
Urologul zice: Atunci ai urinat destul pn acum!
Carella izbucni n rs.
Un alt brbat se duce la acelai urolog, continu Grossman. Urologul
ntreab: Ce v supr?. Omul rspunde: Mi-am pierdut penisul ntr-un
accident de automobil. Urologul zice: Nici o problem, v fac un transplant
de penis. Omul zice: Nu tiam c putei face aa ceva. Urologul: Sigur c
da, s v art nite mostre. Aduce o mostr de penis i i-o arat pacientului.
Acesta spune: E prea scurt. Urologul aduce alt penis. Pacientul se uit i
zice: Speram s gsesc unul cu mai mult autoritate. Atunci, urologul
aduce un penis magnific. Omul l privete. Aa mai merge, zice el. Avei i
pe alb?
Rznd, Carella zise:
Trebuie s i-o spun lui Artie
mi plac grozav bancurile cu urologi, spuse Grossman. Ce vnt te
aduce pe la noi?
Te-am sunat ieri, zise Carella.
N-am primit nici un mesaj. Despre ce-i vorba?
Cum obin nicotin pur din mucuri de igar?
Grossman clipi.
Anchetez un caz de otrvire cu nicotin, spuse Carella. Poate chiar
dou
O chestie rar n zilele noastre, zise Grossman, otrvirea cu nicotin!
De-aia vreau s tiu cum se face otrava din resturi de tutun.
Presupun c omul meu nu tie cum s-o extrag dintr-un insecticid
Deci vrei s tii cum s-o obii din mucuri de igri. De fapt, cum s-o
distilezi.
Mucuri de igar, tutun de pip, orice
Hmm! Fcu Grossman.
Se poate?
Sigur c da, spuse Grossman.
Deci cum faci?
tii cum se face whisky-ul?
Nu, la noi acas tata face vin.
Fermentaie Seamn, dar nu e cu igri. Noi vorbim de distilare.
Asta ce e?
Ai timp o or?
Aa complicat e?
Pentru mine, e uor. Pentru dumneata
Grossman se scutur.
De ce anume am nevoie?
Bnuieti c omul dumitale are acces la ustensile de laborator? Eu
nu cred. Altfel, titrarea ar fi o soluie
Aa e.

Atunci, i trebuie o rud n Georgia, care tie s fabrice buturi n


cas.
i dac n-am aa ceva
Trebuie s-i confecionezi un distilator propriu.
Cum se face asta?
Nu tii nimic despre distilare, aa-i?
Absolut nimic.
Grozav! Mi l-au trimis pe codaul clasei Bine. Distilarea este
transferarea unui lichid sau a unui solid n stare gazoas n alt loc, unde este
din nou lichefiat sau solidificat.
De ce?
Pentru a-l purifica.
Ce nelegi prin alt loc? New Jersey? Kansas?
Ha-ha! Fcu Grossman fr a fi amuzat, chiar c mi l-au trimis pe
codaul clasei. Fii atent!
Sunt, zise Carella.
Tria se face prin distilarea unui terci de cereale fermentat -secar,
orz, gru, porumb, dai banii i-i alegi ce vrei. nclzeti terciul, l aduci n
stare de vapori aburul, dac vrei i-apoi l condensezi. Cnd vaporii se
condenseaz, obii lichid. Voila! Pileal
i otrava?
Aceeai poveste S zicem c foloseti tutunul n orice form. Faci
un terci, s zicem dintr-o duzin de trabucuri. Un trabuc obinuit are un
coninut de nicotin ntre 15 i 40 de miligrame. Asta nu nseamn c dac
fumezi un trabuc o mierleti, dei doza mortal de nicotin e considerat
njur de 40 de miligrame. Dac ns l mesteci i l nghii, ai toate ansele si fie al dracului de ru. i dac ai distilat alcaloidul din acel trabuc
Iar ncepi, spuse Carella.
Bine, pas cu pas. Primul pas: faci un terci dintr-o duzin de trabucuri,
dou duzini, o sut, cte vrei. Pasul doi: nclzeti terciul. La presiune
atmosferic normal, nicotina fierbe fr s se descompun la 240 de grade
Fahrenheit.
Asta e important?
E doar o observaie tiinific. Pasul trei: transpori aburul ntr-un tub.
Ai vzut poze cu alambicurile contrabanditilor de buturi, nu? Toate tuburile
i serpentinele alea? Tuburile sunt pentru a transporta aburii, iar serpentinele
pentru a-i condensa. Acesta e pasul patru: condensarea.
Cum se produce?
Un proces natural. Aburul se rcete, apoi se condenseaz. Deci ai
acum un lichid incolor care e alcaloidul, nicotina mai mult sau mai puin
toxic pe care o vrei.
Cum adic mai mult sau mai puin?
Mai mult sau mai puin pur. Pasul cinci: iei lichidul rezultat i-l
distilezi din nou. Pasul ase: l mai distilezi nc o dat. i l tot distilezi, pn
devine alcaloid pur. Brrr! i picur cuiva n butur i pic mort
Parc ziceai c-i complicat, spuse Carella, rnjind. mi faci o favoare?

Spune!
F-mi schia unui asemenea aparat de distilat
Luni diminea devreme, Carella se duse iari n centru, nu la
laboratorul de pe High Street, ci la tribunal, cteva ui mai ncolo, unde i
prezent unui magistrat de la Curtea Superioar dou cereri scrise pentru
mandate de percheziie.
Prima cerere arta dup cum urmeaz:
1. Sunt detectiv la Departamentul de Poliie, secia 8-7.
2. Dein informaii, bazate pe rapoartele de autopsie de la biroul
medicului legist, c nicotina a fost folosit ca otrav n dou crime pe care le
anchetez.
3. Dein informaii suplimentare, bazate pe o discuie cu cpitanul
Samuel Grossman, de la Laboratorul Poliiei, c nicotina toxic poate fi
distilat din tutun de igar obinuit, trabuc sau pip.
4. Dein informaii suplimentare, bazate pe cunotinele mele personale
i pe convingere, c un astfel de aparat de distilare, cunoscut ndeobte sub
numele de alambic (schia anexat), poate fi gsit n locuina domnioarei
Marilyn Hollis, la adresa aleea Harborside 1211, n Isola.
5. n baza informaiilor concludente menionate i a cunotinelor i
convingerilor mele personale, exist posibilitatea s considerm c un
alambic gsit n posesia lui Marilyn Hollis ar constitui o prob n cazul
crimelor.
n consecin, v solicit cu respect furnizarea de ctre tribunal a unui
mandat, n forma celui anexat, care s autorizeze o percheziie n locuina de
pe aleea Harborside 1211.
Nu s-a mai fcut nici o cerere anterioar n aceast problem, la acest
tribunal sau la oricare altul, sau oricrui judector ori magistrat.
Cea de-a doua cerere era identic, cu excepia numelui i a adresei. n
loc de Marilyn Hollis, Carella scrisese Charles Endicott Jr. n loc de aleea
Harborside 1211, strada Burton 493. Fiecare cerere era nsoit de o
fotocopie a schiei lui Grossman reprezentnd un alambic:
Magistratul citi cu atenie prima cerere, o ncepu pe a doua, apoi ridic
ochii i spuse:
Sunt identice, nu?
Da, domnule, ncuviin Carella. Cu excepia numelor i a adreselor.
i au fost dou otrviri cu nicotin, e-adevrat?
Da, domnule. Plus o njunghiere mortal, care ns nu are legtur cu
cererile de percheziie.
Unde este motivul raionamentului, detectiv Carella?
Doi oameni au fost otrvii cu
Da, i care e motivul?
Cele trei victime erau prieteni intimi ai domnioarei Hollis.
Domnul Endicott e i el prieten cu
Eu caut un motiv ca s-i permit s intri n casa unui cetean i s
faci o percheziie!
Recunosc c poate nu am un motiv suficient

M bucur c eti de acord!


Dar, dac cineva a preparat acas otrava
Asta-i problema. Cineva, ntr-adevr Dar de ce crezi c acel cineva
ar fi domnioara Hollis sau domnul Endicott?
Domnule, domnioara Hollis avea relaii intime cu toate trei
victimele!
i domnul Endicott?
i cu el
El le cunotea pe victime?
Nu, domnule. Dup cum reiese din
Atunci, ce sugerezi? C au acionat de comun acord, unii cu alii?
N-am dovezi care s susin o asemenea teorie.
Ai argumente pentru o arestare?
Nu, domnule.
Ce dovezi te pot duce la concluzia c un aparat de distilat ar exista
ntr-una dintre aceste locuine?
Niciuna, domnule. n afara faptului c distilarea e un mijloc de
Aici nu suntem n Rusia, detectiv Carella!
Nu, domnule, suntem n America. i trei oameni au fost ucii. Dac
gsesc un aparat de distilat
Resping ambele cereri, rosti scurt magistratul.
Aa ncepu dimineaa zilei de luni.
Mai i ploua
Cnd ajunse la secie, Carella era ud leoarc. Gsi pe biroul lui un plic
cafeniu, ud i el. tampila Biroului Medicului Legist era vizibil n colul din
stnga. Carella i arunc o privire n treact, apoi se duse la chiuveta din
colul camerei, lu cteva erveele de hrtie de pe suport i ncerc s-i
usuce prul. Andy Parker sttea la biroul lui i citea dintr-un teanc de
rapoarte referitoare la jafuri.
Am auzit un banc bun ieri, zise Carella.
Zu? Fcu Parker.
Carella i povesti bancul lui Grossman cu penisul negru.
Nu neleg, spuse Parker. Ai un plic de la biroul medicului legist!
L-am vzut, oft Carella ndreptndu-se spre biroul lui.
Desfcu plicul. Acesta coninea raportul lui Blaney, btut la main,
privitor la omorrea lui McKennon.
Carella privi calendarul de pe birou.
Paisprezece aprilie
McKennon fusese asasinat la douzeci i patru martie.
Trei sptmni pentru nite hrtii oficiale, nu era deloc ru pentru
oraul sta! Frunzri paginile. Cea mai mare parte a raportului detalia ceea
ce Blaney i spusese deja la telefon. Mai era i o fi dentar, pe care-o
examin acum:
Citi explicaiile lui Blaney pentru fiecare simbol, la dinii marcai cu
numere:
1. Dinte lips.

3. 3/4 coroan, aur.


7. Plomb amalgam.
9. Canal obturat, coroan mbrcat n porelan.
12. Coroan ntreag, porelan cu metal.
14. Plombe argint, cavitate.
16. Dinte lips.
17. Plomb argint, cavitate.
20. Plomb argint.
21. Plomb argint.
25. Coroan ntreag, porelan cu metal.
29. Coroan ntreag, porelan cu metal.
30. Canal obturat, coroan temporar, cavitate.
31. Plomb argint.
32. Plomb argint.
Rsfoi restul raportului, l puse napoi n plic i-l duse la dulapul
cuprinznd dosarele cu litere de la M la Z, unde-l aez n biblioraftul gros
purtnd numele lui McKennon. Se uit la ceasul de pe perete. Nou i
douzeci
Locotenentul a venit? l ntreb el pe Brown.
E aici de pe la nou.
Willis trebuie i el s vin, da?
Aa ar trebui.
Carella nu se hotra dac s-l sune sau nu acas la Hollis.
Se uit la ceasul de la mn.
Nou i douzeci i unu
Se ndrept spre ua locotenentului i btu.
Intr! Strig Byrnes.
Locotenentul sttea n dreptul unei raze de soare care se revrsa prin
fereastra deschis. Semna cu un miracol religios.
Ce-ai fcut? ntreb el.
Respins!
M-ateptam.
i eu, dar merita s-ncerc
i acum?
Vreau supraveghere continu pentru Hollis i Endicott.
Protecie?
Nu. Supraveghere!
Byrnes aprob.
S-a fcut, spuse.
Era ceva n povestea lui Marilyn care-l deranja pe Willis
ntrebase imediat Cum aa?, cnd ea-i spusese c Hidalgo o lsase
liber dup un an i ceva. El se ntreba i acum cum de fusese posibil aa
ceva. Nu tia ct l costase pe Hidalgo s-o scoat din nchisoarea aceea
mexican, dar, din cte tia el despre justiia mexican, la mordida* era
mare. La ntlnirea din biroul
-

* nelciunea (aici: suma). (span.)


paznicului, Hidalgo i spusese c e om de afaceri. A, da, i filantrop,
dar n primul rnd om de afaceri. Lui Willis i se prea ciudat ca un om de
afaceri mai ales dac se ntmpla s fie i pete -s se declare gata s lase
din mn un bun pentru care pltise bani grei. Chiar presupunnd c Marilyn
i rscumprase cu vrf i ndesat pensiunea, n anul n care lucrase pentru
el, de ce i-ar fi dat individul napoi paaportul i permisul de circulaie? Petii
nu lucrau aa, nici mcar vreunul dintre cei pe care-i cunotea Willis. Petii
umblau dup ctiguri uoare. Petii erau profitori i apuctori Actul de
generozitate al lui Hidalgo pur i simplu nu era verosimil. Willis ar fi dorit s-o
cread, dar nu putea.
Nu apruse la secie n dimineaa respectiv fiindc era ocupat cu
exercitarea meseriei de detectiv pe teren. Femeia plecase de-acas pe la
10.30, ndreptndu-se spre centru, unde avea or la coafor. Acum era
unsprezece fr un sfert i Willis se gsea n aripa casei folosit ca spaiu de
depozitare, scormonind prin cutiile cu vechituri pe care Marilyn le pstrase.
Cuta ceva ce-ar fi putut arunca o lumin asupra anilor petrecui la Buenos
Aires. Un an i ceva cu Hidalgo, ali patru de capul ei
Nu gsi nici o scrisoare.
Era de neles. Pierduse legtura cu prietenii din Los Angeles i
Houston, iar despre maic-sa nu se tia nimic pe-atunci. n afar de asta,
fusese ocupat cu regulatul non-stop i nu prea i rmnea timp pentru scris
scrisori!
Nu gsi nici carnete de cecuri, nici extrase de cont n banc, nici
chitane sau copii de note achitate ciudat, pentru o femeie care se
ntreinuse singur timp de patru ani, o independent, dup cum se
exprimase ea, o femeie care strnsese n final dou milioane de dolari. Unde
inea toi banii tia? Sub saltea?
Poate c era genul de persoan care arunc la gunoi carnetul de cecuri
atunci cnd contul a fost nchis, o not de plat dup ce-a achitat-o, o
situaie a contului bancar n momentul cnd sosete situaia pe luna
urmtoare Existau astfel de oameni; o grmad de hroage pur i simplu i
depea. Dar, atunci, de ce pstrase attea tieturi din ziare? Un strngtor
pstreaz lucrurile, un animal de povar nu se schimb peste noapte De ce
nu rmsese nimic din anii petrecui n Argentina?
ncepu s ia la rnd tieturile din ziar.
Colecia era enciclopedic, prea s fi pstrat absolut orice i captase
fantezia la un moment dat
Era un articol despre ceva numit labonotaie, un sistem pentru
nregistrarea poziiilor de balet, alt articol despre cha-no-yu, ceremonia
japonez a ceaiului, originar din China i practicat mai trziu de preoii zen
n Japonia. Erau articole despre Marie Curie i mobila antic egiptean,
despre tehnici de masaj, Robert Burns i procesarea datelor. Erau, de
asemenea, articole despre arta i arhitectura englez, Wolfgang Amadeus
Mozart, rzboaiele punice, motociclete, fotografierea color i Geronimo

Indianul. i-apoi, peste o grmad de articole nghesuite ntr-o cutie, Willis


gsi:
APARATUL ELECTRIC DE DISTILAT GAGGIA. Cu acest aparat de distilat
provenit din Milano, Italia, se pot extrage arome, uleiuri i parfumuri din flori,
fructe, ierburi sau orice material organic pentru prepararea n cas a
propriilor ingrediente de buctrie, a parfumurilor, a uleiurilor curative sau
cosmetice. Elementul electric nclzete pn la 1,250 litri de. Materie
organic, lichid sau solid, la alegere, la temperaturi care se ridic n mod
gradual, extrgnd n timp aroma sau parfumul dorite sub form de vapori.
Vaporii trec printr-un condensator Pyrex, rcit de trei litri de ap (circulai
ncontinuu de o pomp de 6 wai), iar produsul distilat este colectat ntr-un
recipient Pyrex. Puritatea produsului distilat este asigurat de folosirea
tuburilor de cupru i sticl i a montajelor de alam. Un ventilator de 18 wai
rcete apa care circul. Termometrul cu mercur (inclus) se introduce n
partea superioar a aparatului de distilat pentru a determina temperaturile la
care anumite arome trec n stare de vapori. Soclu de plastic ABS. Indicator
pentru nivelul apei. Buton de pornire/oprire. techer care se poate introduce
n prizele din gospodrie. nlimea: 63,125 ari. Limea: 41,875 cm.
Lungimea: 27,5 cm. Greutatea: 14,385 kg.
Cod produs 20659 R395 dolari cu taxa potal pltit i garantat
necondiionat.
Meyer i nchipuia c e plictisitor s urmreti un avocat, fiindc
avocaii erau prin definiie plictisitori. Nu cunoscuse dect trei avocai
interesani n toat viaa lui. Restul erau plictisitori precum cartea de telefon.
i, cel mai adesea, erau adversarii lui. Spune-mi, detectiv Meyer, cnd ai
fcut arestarea asta erai contient de faptul c?
Dar Meyer nu-i cunoscuse nc pe toi avocaii din lume i exista
posibilitatea ca, ntr-o bun zi, s mai dea peste vreunul interesant:
ntotdeauna exista loc pentru speran Pn atunci, nu-i plceau avocaii.
Iar Charles Endicott Jr era avocat!
Mai mult, era un avocat care poate c otrvise, sau poate c nu, doi
oameni i njunghiase un al treilea. Ceea ce, dac se dovedea a fi cazul, l
fcea ceva mai interesant, dar mult mai periculos dect obinuitul adversar
cunoscut. Meyer nu era ncntat s-l urmreasc i-ar fi dorit ca locotenentul
s fi ales pe un altul pentru treaba respectiv.
n plus, mai i turna cu gleata
Meyer i ncepuse treaba cu dou ore n urm, citind toate rapoartele
ntocmite de Willis i de Carella. Apoi sunase la biroul lui Endicott, se
prezentase drept locotenentul Charles Wilson, nsrcinat cu relaiile cu
publicul, i ntrebase dac ofierii de poliie desemnai mai de mult pentru
protecia lui fuseser sau nu politicoi i respectuoi. Endicott rspunsese c
da i voise s tie de ce fuseser retrai. Meyer i spusese c nu tia nimic,
dar c era bucuros de faptul c oamenii desemnai i fcuser treaba aa
cum trebuia
Sunase doar pentru a se convinge c Endicott se afla n biroul lui.

Asta se ntmpla la unsprezece i apte minute, cinci minute dup ce


terminase de citit rapoartele detectivilor. Inteniona s ajung n centru
nainte de ora prnzului, s nceap supravegherea propriu-zis. Locotenentul
i spusese c Hawes l va nlocui din post la ora patru. Hawes, la rndul lui,
urma s fie schimbat de O'Brien la dousprezece noaptea. O acoperire sut la
sut a intervalului
La dousprezece fr un sfert, Meyer l sun din nou pe Endicott, de
data asta dintr-o cabin telefonic situat peste drum de biroul lui, de pe
bulevardul Jefferson. ngrondu-i vocea pn la un fel de mrit, ntreb
dac Endicott se ocupa de cazuri de divor i, cnd fu asigurat c firma
Hackett, Rawlings, Pearson, Endicott, Lipstein & Marsh se ocupa ntr-adevr
cu astfel de cazuri, i ddu numele de Martin Milstein i i fix or la
Endicott vineri, la patru i jumtate. Avea s sune n timpul sptmnii ca s
contramandeze ntlnirea: ntre timp, se asigurase c Endicott se afl nc la
birou i spera s ias la prnz, ntre dousprezece i unu, aa cum fcea
aproape toat lumea.
Singurul detectiv din secie care tia cum arat Endicott era Hal Willis.
Pentru motive care nu-i fuseser divulgate lui Meyer, se considerase c e mai
bine ca el s nu fie nsrcinat cu supravegherea. Din cauza asta, o patrul
mbrcat n haine obinuite l atepta pe Meyer, cnd acesta iei din cabina
telefonic. Era unul dintre cei ase oameni care mai de mult avuseser
sarcina s vegheze asupra lui Endicott. Se ntlnea cu Meyer numai pentru o
identificare iniial. Dup ce i-l indica pe Endicott, se putea ntoarce la postul
su.
Pentru moment, cei doi stteau n ploaie, lng cldirea biroului.
Patrula se plngea amarnic de vremea nenorocit
Meyer pndea ua principal a cldirii. Era o singur intrare. Dac
Endicott ieea, trebuia s treac neaprat prin aceast u turnant.
Fii cu ochii pe u, i spuse el patrulei.
Parc eu nu tiu? Se roi acesta.
Meyer se ntreba dac era chiar aa.
La dousprezece i zece, patrula i fcu semn lui Meyer.
Omul care ieea pe ua turnant era nalt i zvelt, cu ochi cprui i
prul alb descrierea lui Endicott din rapoartele Seciei detectivi. Patrula
ddu din cap afirmativ i Meyer prelu urmrirea. Endicott purta un
impermeabil Burberry, ceea ce nu era foarte comod pentru urmritor. n
acest ora, cnd ploua, impermeabilele Burberry proliferau ca ciupercile!
Endicott mergea repede i prea s-i plac ploaia. Fr plrie, fcea
salturi ca Gene Kelly, clcnd nepstor n bltoace, gonind pe strzi fr s
in seama de semafoare, un om al naibii de grbit Lui Meyer nu-i plceau
urmririle cu persoane care mergeau repede. Prefera treburile care aveau loc
n crciumioare linitite.
Omul merse destul de mult prin ploaia torenial.
Meyer putea s jure c fluiera
n sfrit, coti din bulevardul Jefferson pe o strad mrgina, unde
ploaia btea n rafale de la nord la sud, dinspre rul Harb. Endicott plonj n

ploaie ca un galion cu toate pnzele n vnt, merse pn la jumtatea cldirii,


intr sub o marchiz cu rou, alb i verde, mpinse o u de lemn intuit cu
alam i dispru din vedere. Numele de la intrare era Ristorante Bonatti.
Simindu-se cam ca Popeye Doyle din Filiera francez, Meyer hotr s nu in
seama de vnt i ploaie, rugndu-se ca prnzul lui Endicott s nu fie prea
lung
Nu era deloc plcut cnd trebuia s-o urmreti pe iubita propriului tu
coleg, te simeai ca un rahat!
Carella ncepuse urmrirea lui Marilyn Hollis de cnd aceasta ieise din
cldirea de pe Harborside, la zece i jumtate dimineaa, o ateptase s ias
de la salonul de coafur la dousprezece i douzeci, apoi se inuse dup ea
pe jos, traversnd oraul spre Stem, unde ea luase un taxi. i fcuse i el,
imediat, semn unui alt taxi, i artase oferului legitimaia i-i spusese s nu
piard din ochi taxiul din fa. oferul nu pruse ctui de puin bucuros c
duce un poliist. n mintea lui erau numai viziuni macabre
Taxiul lui Marilyn naint spre centru, mai nti pe Stem, apoi pe Culver,
ocoli Van Buren Circle i o lu spre sud, pe Grover Park West, continund n
aceeai direcie pe bulevardul Hall, la dreapta, trei cvartale mai departe la
stnga, apoi opri n faa unei cldiri cu o marchiz vopsit n rou cu alb i
verde. Marilyn cobor, plti oferul i se ndrept repede spre ua cu inte de
alam. Taxiul lui Carella opri ceva mai departe. Spre marea surpriz a
oferului, Carella i ddu un baci gras, apoi iei n ploaie.
Pe marchiz scria Ristorante Bonatti
Meyer sttea afar, trgnd cu ochiul prin vitrina restaurantului, cu
minile fcute cu n dreptul feei.
Carella veni n spatele lui i-l btu pe umr.
Meyer se ntoarse surprins.
Ia uite, ce surpriz!
i place ploaia?
Foarte mult.
Endicott e acolo?
Cu o blond care-a venit chiar acum, anun Meyer.
Pe la patru i un sfert dup-amiaz, Arthur Brown l schimb pe Carella
la postul din faa casei lui Hollis. Carella i spuse bancul cu penisul negru i
Brown izbucni n rs, apoi ncepu imediat s se ntrebe dac nu cumva era un
banc rasist. Totui, cunoscndu-i bine omul, hotr la fel de repede c nu era
vorba de aa ceva. nc rznd, zise:
Trebuie s i-l spun i lui Caroline, cnd ajung acas. Cine m
schimb?
Delgado
Sper s nu ntrzie. Nu-mi place s stau n ploaie!
Carella sttea n ploaie de pe la zece dimineaa, la care trebuia
adugat vreo or pierdut cu plimbrile cu taxiul prin ora, ct o urmrise
pe Marylin de colo-colo i, n sfrit, napoi la domiciliu!
Pune-m la curent, ceru Brown.

O femeie alb, blond, douzeci i patru de ani, 1,75 nlime,


cntrind cam aizeci de kilograme O cheam Marilyn Hollis.
E cutat n mod special?
Ar putea fi o uciga. Dar poate c face o alt micare
Drgu! Coment Brown.
Vorbim mine diminea, spuse Carella i se ndeprt prin ploaie.
Prima surpriz a lui Brown se produse pe la patru i jumtate, cnd o
main opri peste drum de locul unde sttea el, sub un copac, n parc. Un
brbat cobor din main, o ncuie i porni spre aleea Harborside, pn la
numrul 1211. Brbatul era sau Hal Willis, sau sosia lui. Urc treptele joase
de la intrare, scoase o cheie din buzunar, o bg n broasc, descuie ua i
intr.
Brown clipi nedumerit.
Fusese ntr-adevr Willis?
Semna al naibii de bine cu el!
Dar Carella nu pomenise nimic despre faptul c Willis ar fi amestecat n
treaba asta. Folosise cumva un peraclu ca s intre? Nu pruse deloc s
ncerce mai multe chei. Arta ca unul care chiar are cheia de la intrarea unei
case ocupate de o doamn pe care Carella o credea uciga!
Cea de-a doua surpriz a lui Brown veni la apte i douzeci, cnd ua
de la intrare se deschise iari, lsndu-i s ias mai nti pe blonda Marilyn
Hollis, descris de Carella, apoi pe Willis, care nchise ua n urma lui; fata l
lu pe Willis de bra i, mpreun, pornir de-a lungul strzii, la col cotind la
dreapta i ndreptndu-se spre Stem.
Brown se ntreb despre ce dracu' era vorba
i urmri pn pe Stem, apoi de-a lungul acestuia. Luminile de neon
erau acum filtrate de o burni uoar, zgomotul de cauciucuri de automobil
fia pe asfaltul negru; pstr o distan considerabil ntre ei, fiindc, dac
Willis nu era n misiune, Brown nu voia s fie descoperit de un poliist cu
experien. Dar, dac nu era n misiune, atunci ce dracu' cuta cu gagica
asta, care poate chiar omorse pe cineva?
n fa se afla un restaurant chinezesc, numit Festinul lui Buddha.
Willis deschise ua, lsnd-o pe fat s intre prima, apoi intr i el.
Brown privi nuntru, prin geamul vitrinei, i atunci avu cea de-a treia
surpriz
Fiindc acolo, ntr-un separeu, edea un tip care semna leit cu Bert
Kling, de fapt chiar era Bert Kling, iar lng el sttea prietena lui, Eileen
Burke, care lucra i ea n poliie; Willis cu Marilyn ptrunser n separeu i
pru c Willis le-o prezint, apoi Willis i fata luar loc, iar Willis i fcu semn
chelnerului.
Miculi!, i zise Brown, aici i-o treab mai serioas dect mi-am
nchipuit! Tot mpuitu' sta de departament de poliie e implicat!
Eileen Burke tot ncerca s-i ascund obrazul stng. Chirurgia plastic
fcuse minuni: cu greu i ddeai seama c fusese tiat nu de mult, chiar
dac te-ai fi uitat dup o cicatrice. Dar Willis observ c ea ridica mereu
mna stng, pentru a-i acoperi obrazul.

Eileen lucreaz pentru Brigada Violuri, i spuse el lui Marilyn.


Zu? Fcu ea.
Ca momeal, preciz Willis.
Nu cred c mi-ar plcea aa o munc, zise Marilyn dnd ochii peste

cap.
Willis sttea lng Kling, ntr-o parte a separeului, iar Marilyn i Eileen
n faa lor. Willis i spuse c cele dou femei artau foarte bine mpreun
Eileen, cu prul ei rou i ochii verzi, Marilyn, blond cu ochi albatri; una era
o femeie solid, cu pieptul bine dezvoltat, cealalt era subire i palid, cu un
aspect oarecum fragil. O combinaie frumoas
El voia ca acea sear s fie deosebit. Era, ca s zicem aa, petrecerea
de ieire n lume a lui Marilyn. Prezentarea ei unor oameni pe care el i
simpatiza i-i admira, amndoi lucrnd ca detectivi. i, poate mai important,
prezentarea lor ctre ea. l cunotea destul de bine pe Carella, pentru a fi
convins c nu le dezvluise celorlali poliiti din secie nimic despre trecutul
lui Marilyn. Locotenentului, da, Carella fusese obligat, ca subaltern, s-i spun
c Willis tria cu o fost curv pe care Carella o considera suspect de crim.
Dar, n afar de locotenent, nu. Carella era poliist, nu brfitor. Carella i era
prieten!
La aceast mas erau secrete
Secretul lui Marilyn era c fusese curv.
Secretul lui Eileen era c fusese violat i tiat cu cuitul n timp ce-i
ndeplinea sarcinile de serviciu.
La aceast mas erau i mistere
Willis se ntreba dac cei doi detectivi, cu experien i ochi de vultur,
uitndu-se la Marilyn, i vor da seama ce-a fost ea nainte.
Kling se ntreba dac Marilyn va pune ntrebri care vor retrezi
amintirea a ceea ce fusese cea mai oribil noapte din viaa lui Eileen. Ar fi
vrut ca Willis s nu fi pomenit de munca ei pe post de momeal
Willis dorea ca nimeni s n-o ntrebe pe Marilyn cu ce se ocupa ea,
acum.
Cu ce te ocupi? ntreb Eileen.
Sunt independent i bogat, zise Marilyn pe un ton degajat, apoi
adug: Ce zicei de puiul cu portocale?
Eileen se uit la Kling.
Cum face o persoan s ajung independent i bogat? ntreb
Kling.
Am un tat bogat! Se confes Marilyn, zmbind.
Kling se gndea c fusese nsurat cndva cu o femeie care ctiga mult
mai mult dect el. Se ntreb dac Willis avea intenii serioase cu fata asta.
Dac da, tia ea ct ctig un detectiv de categoria a treia?
i cum se procedeaz? ntreb Marilyn. i dau, pur i simplu, drumul
pe strad?
Cam aa ceva, rspunse Eileen. Vrea cineva pete crocant?
Mi-ar fi groaz, adug Marilyn.

Mie chiar c mi-e groaz, i spuse Eileen n gnd. Din noaptea


aceea sunt speriat de moarte.
Ajungi s te obinuieti, rosti ea cu voce tare i-i ridic iari mna
spre obraz.
Ce-ar fi s comandm meniul special? Propuse Kling. Credei c-ar fi
prea mult mncare?
Eu sunt lihnit de foame, mrturisi Marilyn.
Sigur, e bine aa, zise Willis i-i fcu semn chelnerului.
Acesta se apropie de mas, pe nesimite.
Meniul special pentru patru persoane, ceru Willis. i nc un rnd de
butur, te rog!
Eu intru de noapte, anun Kling, mie mi ajunge
Hai, las! Spuse Eileen.
Nu, zu c nu, zise Kling i acoperi cu palma gura paharului.
Schimbul de noapte e foarte potrivit pentru tras cu porcu', spuse
Eileen. Mai bea ceva!
Ce nseamn s tragi cu porcu'? Se interes Marilyn.
S dormi la serviciu, spuse Willis.
Meniu special de patru ori, recapitul chelnerul. i nc un rnd de
butur Apoi plec.
De ce par ntotdeauna chelnerii chinezi aa scrboi? ntreb
Marilyn. Ai observat?
Pentru c ei chiar sunt scrboi, concluzion Kling.
Asta e o remarc rasist, spuse Eileen.
De mine vorbeti? N-am nimic cu glbejiii, protest Kling.
Acum dregi busuiocul. Aplanarea crimei
Marilyn se ntreba dac aveau de gnd s foloseasc jargonul
poliienesc toat noaptea
Eileen se ntreba dac Marilyn tia c Kling folosise termenul de
glbejii n mod voit, ca o glum
A fcut-o dinadins, spuse ea.
Ce anume? ntreb Marilyn.
A folosit cuvntul glbejii!
De fapt, mie mi plac. i japonezii la fel. Avem unul la noi, la poliie
O face special. E genul lui de umor.
Eu n-am simul umorului, zise Kling serios.
V-ai ntrebat vreodat de ce nu exist chinezi cu ochii albatri?
Interveni Willis.
Legea lui Mendel, spuse Marilyn. Dac ncruciezi o pisic neagr cu
una alb, rezult un pisoi alb, unul negru i doi gri.
Ce legtur are asta cu chinezii cu ochi albatri? ntreb Willis.
Ochii cprui sunt dominani, iar cei albatri recesivi. Dac toi
oamenii dintr-o ar au ochi cprui, atunci copiii lor vor avea i ei ochi cprui.
Totui, nu-i mereu chiar aa. Nu ntotdeauna e valabil la oameni ceea ce se
constat la fructe, insecte sau pisici, n afar de cazul cnd toat lumea are
gene dominante. De exemplu, tata avea ochi cprui, iar mama albatri, dar

probabil c au mai existat ochi albatri recesivi n generaiile precedente.


Cnd dou recesive se ntlnesc, obii tot un recesiv, ceea ce sunt i eu
Ochi albatri recesivi.
De unde tii toate amnuntele astea? ntreb Willis.
Am pstrat un articol dintr-un ziar n care se vorbea despre asta,
spuse Marilyn.
Willis se ntreb de ce pstrase ea o tietur din ziar referitoare la un
aparat electric de distilat. nc nu discutaser subiectul. De cum pusese
piciorul n cas, n acea dup-amiaz, ea i spusese c-i dduse vestea lui
Endicott. Se ntlnise cu el la prnz i-i spusese c nu mai vrea s-l vad. Aa
c Willis amnase ntrebrile despre distilator, dei ultimul raport al lui
Carella meniona faptul c unul dintre modurile de a obine nicotin n cas
era prin distilarea tutunului.
Amndoi prinii dumitale au murit? ntreb Kling.
A-ha!, i zise Willis. Poliistul a prins neconcordana. Folosise
prezentul, mai devreme, cnd vorbise despre tatl ei: am un tat bogat. Iar
acum trecuse la timpul trecut: tata avea ochi cprui.
Kling atepta un rspuns. Nu era o anchet, nu era un poliist la lucru,
nu exista nici o suspiciune, doar o nelmurire Atepta o clarificare.
Da, zise Marilyn.
Fiindc mai devreme, interveni Eileen, am avut impresia c tatl
dumitale triete nc
Asta mai lipsea, i zise Willis.
Nu, a murit acum civa ani. Mi-a lsat ceva bani, zise Marilyn i
cobor privirea.
Credeam c aa ceva se ntmpl numai n basme, fcu Eileen.
Uneori i-n via, zise Marilyn.
mi plcea s citesc basmele lui Grimm, spuse Eileen cu nostalgie, ca
i cnd vorbea de o vreme foarte ndeprtat i fr complicaii.
tiai c Jakob Grimm Cel care a scris basmele E unul i acelai
cu individul care a formulat legea lui Grimm?
Frumos lucrat, i spuse Willis. Schimb domeniul, subiectul. Bravo,
Marilyn!
Ce e legea lui Grimm? ntreb Kling.
Capitolul 314.76, spuse Eileen. Viaa conjugal cu znele din poveti!
O remarc sexist, o ironiz Kling.
Ceva n legtur cu p-urile care devin b-uri i v-urile devenind w-uri
sau invers. Nu mai in minte, spuse Marilyn. Era ntr-un articol de ziar, pe care
l-am pstrat. n german, bineneles
Articolul era n german? ntreb Eileen.
Nu, legea. Legea lui Grimm. Se aplic la limba german. tii, el era
neam
Ce dureaz atta cu buturile alea? Se stropi Willis i-i fcu semn
chelnerului.
Vin acum buturile! Anun chelnerul i se duse grbit la buctrie.
Ai vzut? Scrbos ca un buboi

Poate nu nelege englezete, presupuse Eileen.


Vorbete cineva chineza aici? ntreb Kling.
Marilyn vorbete curent spaniola, spuse Willis, apoi se gndi imediat:
Idiotule! Ai apsat pe butonul care nu trebuia!.
A fi vrut s vorbesc i eu curent spaniola, mrturisi Kling. Mi-ar fi
fost de mare folos n zona seciei
Pi, tii cteva cuvinte, l ncuraj Eileen.
Sigur c da, le prinzi uor, dar asta nu nseamn vorbire curent.
Unde-ai nvat spaniola? O ntreb el pe Marilyn. La coal?
Da, rspunse ea imediat.
Aici, n ora? ntreb Eileen.
Nu, la Los Angeles.
Tot mai adnc, din ce n ce mai adnc
De fapt, e o limb mult mai simpl dect engleza, spuse Marilyn
schimbnd iari vorba. Nu mi-ar plcea deloc s fiu un strin care nva
engleza! Toate cuvintele alea care sun la fel i se scriu diferit, ca joke i
oak Sau cuvintele care se scriu la fel, dar se pronun diferit, ca bough i
tough i rough A nnebuni!
Spune ceva n spaniol! O ndemn Willis.
Yo te adoro, zise ea i rnji.
C veni vorba de englez, spuse Eileen, cunosc o fat care, cnd
bate la u i e ntrebat cine e, rspunde: Sunt eu nsmi.
Pi, e foarte corect, nu? Fu de prere Kling.
Sigur c da, dar cine mai vorbete aa? Cei mai muli spun: Eu.
Chiar i dac e altcineva? ntreb Kling.
Al doilea rnd de buturi sosi o dat cu mncarea.
Splendid! Exclam Willis, cu nduf.
Se bucur ns de ntrerupere. Simise, cu cteva minute n urm, c
tactica diversionist a lui Marilyn devenise cam prea evident, att era de
dornic s scape de subiectul privitor la unde i cum nvase spaniola! Doi
poliiti cu experien, ambii pricepui n a detecta nuane de vorbire i de
comportament, nghieau ei, oare, tot ce le turna ea? Nu era convins
Dar, n timpul mesei, existase oare numai o singur nfruntare direct
poliist/civil, o singur comparaie ntre mentalitatea unui poliist i cea a unei
prostituate? Kling vorbea de un caz de care se ocupase recent, n care un tip
o violase cu regularitate pe vecina lui, iar victima nu-i spusese niciodat
nimic soului, temndu-se c acesta ar bate-o
I-a fi omort pe amndoi! Exclamase Marilyn cu o asemenea
vehemen n glas, nct orice conversaie se opri.
Eileen o privi ciudat.
Kling spuse:
De fapt, aproape c aa s-a i ntmplat Femeia s-a dus la vecin cu
un topor. Un alt vecin a auzit glgie i a sunat la poliie. Pn s ajung
acetia, a venit acas i soul. Ea i retezase deja mna vecinului i tocmai se
pregtea s fac la fel i cu capul, cnd, deodat, hopa i brbatu-su!

Atunci, ea se ntoarce i se duce drept spre el cu toporul Asta se ntmpla


cnd a intrat poliia. A fost nevoie de patru poliiti ca s-o ia de pe el!
De pe so? ntreb Eileen.
Pi, da Cellalt zcea leinat pe jos, n buctrie.
i-acum, ce-o s se ntmple cu ea? ntreb Marilyn.
Am acuzat-o de dou tentative de crim!
Avocatul ei o s ncerce s fac un trg, s pledeze n favoarea
faptului c a fost atacat
Nu, pariez c-o s mearg pe autoaprare, i ddu cu prerea Eileen.
Poate pentru vecin, zise Kling, dar soul n-a fcut nimic, a intrat
doar!
Oricum ar fi, merge la nchisoare, nu? Spuse Marilyn.
Pi da, i-a cam aranjat pe amndoi, zise Kling.
Au terorizat-o, spuse Marilyn, o meritau din plin!
Exist legi care interzic asta, spuse Eileen.
Spune-i-o lui Lizzie Borden! Pufni Kling. Ea s-a descurcat!
Ceea ce nseamn c nu e-n regul cu cntecul
Ce cntec?
Despre cum e cnd i mcelreti mama n Massachusetts!
Nu mi se pare deloc nostim, spuse Marilyn, i la mas se fcu din
nou linite.
Willis desfcu prjitura cu rva.
Vei avea haine noi, citi el cu voce tare.
Poate asta nseamn c-o s fii avansat, zise Kling.
i ntoarse privirea de la Marilyn, care scoase o igar din pachetul ei
de Virginia Slims, aprinse un chibrit cu mna tremurnd i slobozi apoi n aer
un nor de fum furios
Eileen se uit la ceas.
Chiar eti n schimbul cimitirului? l ntreb ea pe Kling.
A face eu glume despre cimitir? Se maimuri Kling.
Hai, zise Eileen, i fac cinste cu un taxi!
n taxi, Kling ntreb:
Ce prere ai despre ea?
Despre cine, despre Enciclopedia Britanic? Spuse Eileen i ncepu so imite destul de bine pe Marilyn: Ai auzit de legea lui Mendel? Pisici
negre i albe, ochi cprui i albatri, dominant i recesiv? tiai c o
mulime de cuvinte n limba englez sun la fel, dar se scriu diferit? De
exemplu, pause i paws sau sent i scent. Sau viceversa, de exemplu bass,
petele, i bass, la flaut? tiai c legea lui Grimm face din znele albastre
zne roz? tiai c Yo te adoro nseamn Te ador n spaniol? tiai c
i asta ce nseamn?
nseamn: Ai vrea s te joci cu jucria mea?. Asta e hrit bine,
Bert, ascult-m pe mine, e tare de tot! Ai vzut privirea criminal din ochii
ia albatri, de copil, cnd a zis c i-ar fi omort pe cei doi? i zu c o cred!
Ultima oar am vzut o astfel de privire la unul care-a folosit un automat Sten
ca s-i omoare ntreaga familie!

Poate c aa ajungi cnd eti bogat i independent, spuse Kling.


Da, i asta ce-a mai fost? Continu Eileen. Am visat sau am auzit-o
spunnd Am un tat bogat?
Nu, chiar ai auzit-o.
Atunci, cum de era orfan cinci minute mai trziu?
O exprimare improprie
Da, sigur, limba englez e att de contradictorie, nu? Hal are intenii
serioase cu ea?
Cred c triesc mpreun
Sper c nu vrea mai mult btaie de cap dect poate duce, spuse
Eileen.
neleg c nu i-a plcut prea mult.
Nu prea, recunoscu Eileen.
Mie nu mi s-a prut prea rea, spuse Kling.
Pi, sigur, zise Eileen dnd din umeri. Gusturile brbailor
Ce prere ai despre ei? ntreb Willis.
Sunt ca lumea, rspunse Marilyn.
Se ndreptau spre aleea Harborside. Nu mai ploua, dar noaptea se
fcuse foarte rece: n oraul sta nu puteai avea ncredere n luna aprilie! Ea
se inea de braul lui, cu capul plecat, nfruntnd vntul care btea dinspre
ru.
Doar ca lumea?
Limitai, spuse ea. De ce era Eileen de partea celor doi ticloi?
Nu era de partea lor. Era de partea legii! Lucreaz n poliie. Femeia
a folosit un topor cas
Deci Eileen e gata s-o arunce n pucrie, indiferent de
circumstane? Ar trebui s stea i ea puin la nchisoare. Poate c atunci n-o
s mai fac glume despre cum s-i mcelreti mama n
A avut multe de tras, rosti Willis mpciuitor, n-o condamn, orice
glume ar face!
Da, viaa e foarte dur, spuse Marilyn.
Chiar mai dur dect de obicei pentru ea, spuse Willis. A fost violat,
acum ctva timp, i a ieit destul de ru din toat chestia.
Cum adic?
Un caz la care lucra Un tip a dat n ea cu cuitul i a violat-o. i
trebuie ceva timp ca s treci peste aa ceva! Mai ales cnd ai o munc n
care trebuie s iei n strad, pe post de momeal!
Marilyn tcu o vreme.
Apoi spuse:
Era bine s-mi fi spus toate astea nainte
Pi E o treab personal! Exclam Willis.
Credeam c intru i eu n categoria asta.
Voiam s spun Adic Ce-a pit Eileen nu-i ceva de care s
vorbim.
Noi, spuse Marilyn.
Cei din poliie, preciz el.

Ea ddu din cap. naintar n tcere, ddur colul.


mi pare ru pentru ce-am spus despre ea!
Las, nu-i face probleme.
Zu c-mi pare ru
Se apropiau de cas. El se gndea c trebuie s-o ntrebe despre
aparatul electric de distilat, despre articolul acela pe care-l pstrase. Chiar
cumprase chestia aia? Era pe undeva, prin cas? l folosise deja? Prea multe
ntrebri Oft adnc.
Ce e? ntreb ea.
Trebuie s mut maina
Cum?
Parcarea pe trotuare alternative. Trebuie s-o mut nainte de miezul
nopii.
N-ai nici un fel de legitimaie pentru ea?
Ba da, dar
N-ai vreo chestie de la poliie?
Nu-mi place s ncalc legile, o lmuri Willis zmbind. Vin imediat, tu
intr!
Grbete-te, l ndemn ea i se ndrept spre intrare ca s descuie.
Willis porni pe strad, spre locul unde-i parcase maina.
*
Brown i urmrise de la restaurantul chinezesc, pstrnd o distan
respectabil, fr a fi n pericol s-i piard strzile erau aproape pustii la
acea or din noapte. La unsprezece i jumtate, fata ar fi fost n cas, iar el lar fi ateptat pe Delgado s-l schimbe peste un sfert de or. Se ntreb dac
Willis plnuia s i petreac noaptea aici. Pica la aternut cu femeia Hollis?
Fcea asta parte din plan?
Tocmai ddea colul, cnd l vzu pe Willis ndreptndu-se spre el. Se
retrase repede i se adposti n umbra uii celei mai apropiate. i-acum?,
se ntreb el, apoi l vzu pe Willis descuind ua mainii. Bun, i zise, omul
nu e combinat totui cu ea, tipul se duce acas la
Dou mpucturi sfrmar linitea nopii.
Dou mpucturi una dup alta, venind de undeva din prculeul de
vizavi de cldire
Willis se arunc la pmnt.
Brown iei din cadrul uii, cu pistolul pregtit n mn, i o porni n fug
spre parc.
Alt foc, apoi nc unul, gloanele zburau ricond din ua mainii, de
deasupra capului lui Willis
Sunt cu tine, Hal! Strig Brown peste umr. Artie Brown!
Se asigura astfel, n caz c Willis ar fi avut de gnd s-i plaseze cteva
gloane n spate!
Willis se ridicase, smulgndu-i pistolul din toc, i traversa acum strada,
alergnd spre crarea pe care Brown intrase deja. l auzi pe Brown tropind
undeva n fa, apoi alt zgomot de pai n deprtare, cineva care fugea pe

crare i disprea n tufiuri. Ce naiba caut Brown aici?, se ntreb el. i,


ntr-o clip, i ddu seama c o urmrea pe Marilyn!
Poliia! l auzi el strignd pe Brown. Stai sau trag!
Dou focuri n ntuneric, undeva n fa, scntei i guri de arme arznd
n noapte Alerg spre locul unde Brown, la captul potecii, cu pistolul n
mn, sufla din greu, aruncnd priviri ptrunztoare ctre tufiuri.
L-ai prins? ntreb el.
Nu.
Mai e acolo?
Nu cred, spuse Brown. Hai s vedem!
Luar la rnd tufiurile, naintnd fr grab, dup un model bine
stabilit, la circa doi metri distan unul de altul, pn ce ajunser la marginea
parcului de lng ru.
A ntins-o pe aripile vntului, zise Brown.
L-ai vzut?
Nu. Totui, tipul voia s te mpute!
Povestete-mi
Se ntoarser, prin tufiuri, pn la crare.
Eti n misiune? ntreb Willis.
h! Zise Brown. i tu la fel?
Nu. Cine-a pus treaba la cale?
Locotenentul
Asta nsemna c o ceruse Carella.
Mai bine hai s vedem dac gsim tuburile cartuelor, propuse
Brown.
Avem nevoie de lumin, spuse Willis. Sun la secie!
Ieise din parc i se ndrepta spre main, cnd ua de la intrare se
deschise. Marilyn sttea acolo, n halat de cas.
Au fost mpucturi? ntreb ea.
Da, rspunse el.
Cine?
Nu tiu. A fugit.
Trgea n tine?
Da.
Ea se apropie de main. Lumina dinspre ua deschis a casei se
mprtia pe trotuar. Willis mpinse torpedoul i scoase radioul portativ.
Secia Opt-apte, spuse el. Aici Willis!
D-i drumul, Hal!
Cine-i acolo?
Murchison.
Dave, sunt aici, n aleea Harborside 1211. Cineva a ncercat
adineauri s m mpute. Brown i cu mine avem nevoie de lumini la locul
faptei
S-a fcut, spuse Murchison.
Cine mai e pe-acolo?
Kling i Fujiwara tocmai au intrat n schimb

Spune-le s-l verifice pe Charles Endicott Jr, au adresa n dosare, s


caute n mapa McKennon Vreau s tiu dac e acas. Dac nu e, vreau ca
ei s-l atepte pn vine acas!
Le spun, zise Murchison.
Mulumesc, fcu Willis.
Lu o lantern din torpedo, iei din main, i prinse radioul portativ la
old, apoi nchise i ncuie ua.
Cred c nu mai e cazul s-o mut, murmur el.
Crezi c a fost Chip, nu-i aa? ntreb Marilyn.
Nu tiu cine-a fost, zise Willis.
Atunci, de ce trimii poliitii acolo?
Fiindc lui i-ai dat papucii azi dup-mas!
De ce-ai nevoie de lumini?
Dac-a folosit o arm automat, gsim cartuele consumate. Ar fi
bine s intri napoi n cas, s-ar putea s mai dureze
Willis plimb raza lanternei pe ua mainii.
Afurisitul a fcut dou guri, spuse el. Chiar deasupra locului unde
mi-era capul!
Marilyn privi gurile din ua mainii. Una se afla cam la patruzeci de
centimetri deasupra trotuarului. Alta, cu cinci centimetri mai sus. Vzu
privirea ei ncurcat.
Nu sunt chiar aa de scund, spuse el zmbind. Eram ntins la
pmnt
ncepu s plimbe raza lanternei pe trotuar, la picioarele lui.
Ce caui? ntreb ea.
Gloane, zise el.
Ce poi afla cu ajutorul lor?
Felul de arm pe care-a folosit-o.
Ea veni la el i-l mbri.
Vezi? Zise. ncerc s fac i eu parte din tagma voastr!
Luminile din parc rmaser aprinse pn la ora dou noaptea. O
mulime de vecini se adunaser s-i priveasc pe poliitii care se foiau peacolo. Nimeni nu tia ce se ntmpl. Dac vreunul dintre ei auzise
mpucturile mai devreme, nu le luase n seam, considerndu-le nite
simple rateuri de main. Cnd poliia stinse n sfrit luminile, vecinii se
ntoarser la casele lor. Se gndeau ei c se ntmplase ceva, dar tot nu tiau
ce! Dubia poliiei, cu echipament portabil, plec. Una cte una, mainile de
patrulare cotir n curb, ddur napoi i disprur n noapte. Willis se
ndrept spre casa de peste drum i intr folosindu-i cheia.
Marilyn era deja n pat. El se dezbrc n linite i se urc n pat, lng
ea. Imediat, femeia i se cuibri n brae.
Ai aflat ceva? ntreb ea.
Trei gloane i patru cartue goale.
E bine, nu?
Dac gsim vreodat arma care li se potrivete

Ai picioarele reci, spuse Marilyn i se strnse mai aproape de el. Vrei


s facem dragoste?
Nu, vreau s vorbim, spuse Willis.
Despre ce s-a ntmplat n noaptea asta?
Nu. Despre ce s-a ntmplat azi-dup-mas. Cnd tu prnzeai cu
Endicott
i-am mai spus, a fost foarte drgu Da, e un om foarte drgu. Mia urat toate cele bune
Marilyn, o ntrerupse el, am gsit n depozitul la al tu o tietur de
ziar Un anun despre un aparat electric de distilat. Cost trei sute nouzeci
i cinci de dolari!
Vrei s mi-l cumperi? ntreb ea.
Nu. Vreau s tiu dac tu l-ai cumprat.
De ce-a cumpra aa ceva?
Asta s-mi spui tu De ce-ai pstrat articolul la?
M gndeam c ar fi nostim s-mi fac singur parfumul!
Tcu o clip.
neleg, zise ea n sfrit. Deci Ce vrei s faci? S percheziionezi
casa?
Trebuie s-o fac? ntreb el.
Dac tu crezi c am produs otrav aici
Ai produs?
Hai, d-i drumul cu mpuita ta de percheziie!
Spune-mi numai c n-ai cumprat aparatul la!
Nu l-am cumprat.
El ddu din cap.
Asta i ajunge? ntreb ea.
Da, spuse el i o srut apsat.
Vorbir toat noaptea, fcur dragoste toat noaptea, aa cum
fcuser prima oar, aici n cas, numai c de data asta n aer plutea un
miros de fum care se furia ca o adiere prin fereastra deschis, i, cnd
ajunse la culmea orgasmului, Marilyn ncerc s-i nbue strigtul, fiindc
nu voia ca poliia s-i bat la u ca s afle cine era asasinat. n afar de
nite mori nesemnificative, nimeni nu era omort acolo!
Dar, dac teoriile despre conspiraie in seama de momentul cnd
minile sunt irevocabil ncletate una ntr-alta i jurmintele rostite, atunci,
da, complotau vrjitorete precum Macbeth i doamna lui ambiioas,
confirmndu-i unul altuia, n cumpna zorilor, c acest metal i cellalt
metal erau fuzionate n acest aliaj i c, orice s-ar ntmpla, erau unii
indestructibil, la fel de imuabil ca i fierul cu crbunele n oel
Te iubesc, spuse el, Doamne, ct te iubesc!
i eu te iubesc, zise ea.
Dar plngea.
Mari diminea, la cincisprezece aprilie, Willis i Carella se ntlnir cu
Byrnes, n biroul acestuia. n alte pri ale oraului, o mulime de ceteni i
trimiteau prin pot impozitele. Cum moartea e la fel de sigur ca i

impozitele, ei se aflau acolo ca s discute despre trei cadavre. Plus o


tentativ de asasinare a lui Willis, care l-ar fi putut transforma i pe el n
cadavru.
A venit ceva de la Balistic? ntreb Byrnes.
Trebuie s ne dea de tire astzi
S-au tras patru focuri?
Am recuperat trei dintre gloane i cele patru cartue goale.
Dac e acelai, e nehotrt, constat sec Byrnes.
Sau disperat
Unde era Endicott la ora aceea? ntreb Byrnes.
Acas, n ptu, rspunse Willis. Kling i-a semnalat lui Hawes care,
apropo, nici nu tiam c-l urmrete pe Endicott!
i Hawes a btut la ua avocatului, la cinci minute dup mpucturi.
Ar fi fost imposibil ca Endicott s fac atta drum prin ora n acel rstimp.
Era n pijama cnd a deschis
Deci l putem exclude pe Endicott, spuse Byrnes. Dar femeia?
Era acas, zise Willis.
Peste drum?
Da.
Focurile veneau dinspre parc?
Da.
Deci asta o scoate din cauz, concluzion Byrnes.
Doar dac unul dintre ei nu l-a pltit pe uciga, interveni Carella.
Zu, Steve! Exclam Willis, aprinzndu-se la fa.
E o posibilitate, fu de acord Byrnes. Dar una foarte puin probabil.
Ce mi se pare mie e c tocmai am pierdut doi suspeci!
Sper s nu-i pierdem pentru totdeauna, spuse Willis.
Ce vrei s spui?
A vrea s recomand s se rennoiasc supravegherea pentru
protecie.
O s vorbesc cu Frick
Cu ct mai repede, cu-att mai bine, spuse Willis.
Am neles c trieti cu femeia aia, zise Byrnes.
Da, domnule. i vreau s v spun c m deranjeaz al naibii c n-am
fost informat de urmrirea ei i-a lui Endicott!
Fapt e c
Nu, domnule, vreau ca asta s fie o plngere oficial! Dup cte tiu,
nc mai lucrez la acest caz, i faptul c informaiile nu mi se aduc la
cunotin
Bine, ai dreptate. Noi ne-am gndit, totui
Care noi?
Eu i cu Steve
Bine, data viitoare s-mi spunei i mie ce-avei de gnd, okay? i ce
vrei s facei
i-am mai spus c ai dreptate, zise Byrnes. Acum, ia s vedem ce
avem!

n cursul zilei de azi, ar trebui s aflm ceva despre pistol, spuse


Carella. Instrumentul de njunghiat rmne la aprecierea oricui. Ct despre
nicotin, putea fi titrat dintr-un pesticid sau distilat din tutun.
Pentru asta e nevoie de o instalaie
Da, domnule.
Care ar putea fi oriunde n ora
Da, domnule.
n posesia oricui
Da, domnule.
Deci, de unde naiba ncepem? Cazul sta e vechi de trei sptmni
i noi suntem, n patele m-sii, doar la nceput!
Domnule, zise Carella, ce s-a ntmplat ieri-noapte
i a vrea s termini dracului s m mai domneti atta! ntotdeauna
cnd un poliist ncepe s-mi spun domnule m gndesc c nu-i face
mpuita lui de datorie
mi pare ru, zise Carella, nghiindu-i cuvntul domnule, care-i
sttea pe vrful limbii.
Ce-i cu ieri-noapte?
Pn atunci, aveam doar dou posibiliti: un-biat-cunoate-ofat sau praf-n-ochi. Cineva care-i termin pe prietenii intimi ai lui Marilyn
Hollis un tip gelos, un iubit prsit, iubita cuiva sau mai tiu eu cine Ori
chiar cucoana nsi, care-i termin pentru un motiv oarecare i ncearc s
fac lucrurile s par ca varianta un-biat-cunoate-o-fat. Bun, asear
cineva a ncercat s-l aranjeze pe Hal. Cucoana n-a tras, nici Endicott. Numai
dac am lua n considerare posibilitatea ucigaul-pltit
Cred c putem renuna la asta linitii, spuse Byrnes.
Da, dar e totui o posibilitate, se ncpn Carella. La fel ca i
varianta un-biat-cunoate-o-fat. Singura problem acum
tiu care e, spuse Byrnes. Problema e c nu mai avem suspeci!
Sau poate c avem prea muli suspeci, l contrazise Carella. Asta
depinde numai de cucoan.
Cum aa? Sri iari Willis, nfuriat.
De ct de activ a fost
Byrnes se uit de la Carella la Willis i napoi.
De cnd e n ora? ntreb el.
Puin mai mult de un an, rspunse Willis.
Vreau o list cu toat lumea pe care-o cunoate aici, spuse Byrnes,
att brbai, ct i femei. Persoane cu care s-a ntlnit, persoane cu care-a
avut relaii
Mai mult, Pete! Spuse Carella. A vrea numele absolut tuturor celor
cu care a avut vreodat de-a face, chiar i ntmpltor coaforul, doctorul,
cizmarul, bcanul, toat panoplia. Dac e o chestiune de ranchiun
De acord, zise Byrnes ntorcndu-se spre Willis. Poi s obii asta de
la ea?
O s ncerc, spuse Willis.

Nu ncerca, obine-o! ntre timp, eu vorbesc cu Frick despre


rennoirea supravegherii, douzeci i patru de ore din douzeci i patru,
pentru ea i pentru Endicott. Vrei i tu protecie?
E o ntrebare retoric? Se interes Willis.
Nu tiu ce nseamn asta, zise Byrnes. Da sau nu?
Nu.
Bine, zise Byrnes i ddu scurt din cap. D-i drumu'!
Toi pe care-i cunosc? ntreb mirat Marilyn. Dar e ridicol!
Toi, spuse Willis. Nu conteaz ct de puin importani crezi c
l cunosc i pe nenorocitul la de la curtorie, i tiu c n-a omort
pe nimeni!
Te-ai certat vreodat cu el?
Niciodat.
Nu te-ai plns niciodat de vreo pat care n-a ieit? Niciodat?
tiu eu, poate. Dar
Exact asta e problema, spuse Willis. Dac-avem de-a face cu un
nebun
O pat pe fust nu-i un motiv s omori pe cineva!
Pentru tine nu-i un motiv, pentru mine nu-i un motiv, dar pentru un
nebun ar putea fi
Pi, atunci, toat lumea din ora e suspect!
Cunoti pe toat lumea din ora?
Nu, dar n oraul sta toi sunt nebuni!
Vreau numai persoanele pe care le cunoti ncepe cu toi brbaii
cu care te-ai ntlnit de cnd ai venit aici. Apoi, treci toate prietenele. Dup
care vreau numele tuturor profesionitilor cu care ai avut de-a face
internistul, ginecologul, dentistul
Cel vechi sau cel nou?
Amndoi. Endocrinologul
N-am!
Dermatologul
N-am nici dermatolog!
Masorul, juristul, agentul de burs
Ai deja numele lui.
Trece-l din nou pe list! Contabilul
i pe sta l ai
Agentul imobiliar care i-a vndut casa asta
Am cumprat-o de la proprietar.
Trece numele lui pe list.
Numele ei!
Bancherul, instalatorul, electricianul, mcelarul, brutarul
Cel care mi face lumnrile
Ai nceput s nelegi ideea?
Am nceput s am dureri de cap.
Nu se compar cu cele pe care le vom avea noi!
Marilyn oft.

Bine? Spuse el.


O s am nevoie de un top ntreg de hrtie
Omul de la Balistic sun la ora trei, n aceeai mari dup-amiaz.
El raport c o examinare a gloanelor recuperate i a cartuelor
consumate indica faptul c fuseser trase cu un pistol Colt Super 3 8,
automat.
i explic lui Carella ceea ce Carella tia deja, dar era mereu dornic s
lase un expert s se desfoare c aciunea unui pistol automat era cea
care fcea probabil identificarea gloanelor trase cu o astfel de arm.
Deoarece aciunea automat implica un numr de pri mobile i deoarece
acele pri erau din oel, n timp ce tuburile gloanelor erau din metale mai
moi, precum cuprul sau alama, piesele pistolului lsau ntotdeauna urme pe
cartue. i, cum nu existau dou arme absolut identice, ele nu puteau lsa
urme identice pe gloane. Astfel c un glonte putea fi examinat din punct de
vedere al direciei ghinturilor, al numrului ghidajelor i ghinturilor, care
mpreun cu datele cartuului s conduc la identificarea modelului i a
fabricantului armei. Mai avea Carella nevoie de ceva, pentru moment? Carella
spuse c momentan nu mai avea nevoie de nimic.
Privi la ceasul de pe perete.
Ce dracu' dura att s obin Willis lista aia?
tia sunt toi, zise Marilyn aruncnd creionul. M doare mna de
atta scris!
Willis arunc o privire rapid pe list.
Cam ci crezi c sunt? Vreo aizeci?
Mie mi s-au prut o sut aizeci!
Se duse la ea i-o srut pe cretet.
Mulumesc, spuse el.
De nada*, zise ea.
* Pentru nimic. (span.)
Vreau s m ntorc la secie. Te sun mai trziu s stabilim ce facem
disear, bine? O s fim mai muli. Te trecem iari sub protecia poliiei
Grozav, spuse ea dnd ochii peste cap.
Se ndrept spre u, cnd ea zise:
Hal?
Da?
Chiar crezi c ar putea fi cineva care s-mi poarte pic?
S-ar putea Se uit la ea, apoi ntreb: De ce?
Aa, fr vreun motiv, spuse ea i ddu nepstoare din umeri.
El reveni spre locul unde sttea ea.
Cunoti o astfel de persoan? ntreb.
Nu tocmai. Adic, ar putea fi oricine, nu? Pata de pe bluz, nu?
Sau ar putea fi ceva mai important dect o pat!
Continua s-o priveasc fix.
Ochii li se ntlnir.

Hal, se fstci ea, s zicem S zicem c mai de mult am fcut ceva


care Care poate c acum Cineva. ncearc s rzbune.
Ce-ai fcut? ntreb el imediat.
Am spus c-i numai o presupunere
Bine, s presupunem c ai fcut ceva. Cam ce?
Pi, ceva ce Dac cineva ar afla, poate c ar vrea tii S m
pedepseasc pentru asta. Sau s-i pedepseasc pe prietenii mei Poate ca
un fel de avertizare, tii? Ca apoi s se rzbune pe mine!
Cine, Marilyn? Cine s se rzbune pe tine?
Am cunoscut o mulime de oameni ri, Hal.
Tu vorbeti de peti? Crezi c Seward ar putea s te caute? Fiindc lai lsat balt la Houston?
Nu, mi-a dat drumul urndu-mi toate cele bune, i-am mai spus!
Atunci, cine? Tipul de pe plaj, de la Los Angeles? Asta a fost
demult
Nu, nu el. Dar Poate cineva de la Buenos Aires.
Hidalgo? Tipul care te-a rscumprat din nchisoarea mexican?
Nu, nici el. Dar poate Dac cineva din Buenos Aires crede c am
fcut ceva
Ce-ai fcut, Marilyn?
Nimic. Spun numai c poate cineva de acolo s-a gndit c am fcut
ceva
Cine? i de ce s cread asta?
Lumea are tot felul de idei
Care lume?
Ei, nu tiu, lumea! Cunoti tot felul de oameni n via. Hidalgo avea
o mulime de prieteni
Hidalgo te-a lsat s pleci. i-a dat paaportul i te-a lsat s pleci.
De ce ar vrea prietenii lui s?
Pi, lumea crede multe lucruri.
Ce fel de lucruri?
tii cum sunt spaniolii
Nu, nu tiu cum sunt. Spune-mi tu!
Toat tmpenia aia cu macho Nu tii? Frai de snge. Rzbunare.
tii tu
Rzbunare pentru ce?
Pentru ceva ce cred ei c a fcut cineva.
Marilyn, ce dracu' ai fcut?
Ea tcu mult vreme.
Apoi spuse:
Am s te pierd
N-ai s m pierzi. Spune!
Am s te pierd. tiu
La naiba, dac cineva e pe urmele tale
Hidalgo nu mi-a dat paaportul, spuse Marilyn. L-am luat eu!
Tu?

L-am furat.
Asta-i tot ce-ai fcut? Rosti Willis, uurat. Draga mea, iubito
Nu-i tot ce-am fcut!
El se aez lng ea.
Bine, spuse, s aud
Hidalgo era un om cu posibiliti, un pete ambiios, cu o clientel
mare, deservit de un staul modest. Nscut la Caracas, locuia la Buenos Aires
din propria-i dorin i era exact att de paranoic ct poate fi numai cineva
care are foarte mult de pierdut. Dei tia c o avea la mn pe Marilyn, rar o
scpa din ochi, de team c va fugi sau se va duce la Ambasada american.
Ea ar fi putut face oricare dintre aceste dou lucruri, dac i-ar fi dat seama
de adevrata situaie. Americanca numit Mary Ann Hollis era deja pierdut
pentru mexicani i pentru autoritile americane; proprietatea asupra ei
trecuse n alte mini, documentele fuseser distruse, n fapt i fusese vndut
lui Hidalgo.
Dar ea credea c, dac nu-i d ascultare, eliberarea pe cuvnt (sau
cum s-o fi numit) putea fi revocat, i astfel ar fi putut fi trimis napoi la La
Fortaleza. Hidalgo ncurajase aceast nenelegere de la bun nceput,
spunndu-i c se afla n posesia paaportului ei, ceea ce era adevrat, i c,
dac se ducea la Ambasada american s cear altul nou pe motiv c l a
pierdut sau c i-a fost furat, ei ar descoperi imediat c ea era o pucria
eliberat pe cuvnt, n custodia numitului Alberto Hidalgo, care nu ducea
lips de influen n Argentina.
Influen, sigur c da, spuse ea. Doar eti pete!
Da, zise el, e-adevrat, dar autoritile mexicane au considerat totui
potrivit s mi te dea n custodie pentru ispirea restului de pedeaps Aa
cum bine tii, vei fi liber s te duci unde vrei i s faci ce pofteti, dup
ispirea pedepsei. Dar, Mariucha, draga mea totdeauna cu vocea lui
blnd, convingtoare sttusei n nchisoare doar patru luni cnd mi-ai fost
ncredinat i mai ai cinci ani i opt luni pn ce autoritile vor considera c
i-ai pltit datoria! Atunci, desigur, vor informa Departamentul de Stat
american Dar, pentru moment, Mariucha, nu eti o femeie liber. ine
minte asta!
Mai erau ase curve n cireada lui Hidalgo, toate foarte costisitoare, cai
de curse cum li se spunea n bran ajungnd s ridice preurile la o sut
de dolari pe or. Majoritatea fuseser rscumprate din nchisoare, ca i
Marilyn, sau implicate pe fa n sclavia alb, cum era cazul unei blonde
durdulii, care pretindea c vine de la Mnchen. Fiecare dintre fete Hidalgo le
spunea las muchachitas, fetiele simea c el are un control absolut asupra
vieilor i destinelor lor. Dac vreuna dintre ele se plngea de un tratament
umilitor la care fusese supus sau de un viitor tratament umilitor, pe care i se
cerea s-l suporte, ntotdeauna exista ameninarea, i se reamintea c nu era
liber s fac orice vrea
Nu m duc, spunea Marilyn.
Ba ai s te duci, zicea Hidalgo.
Nu. Nu sunt proprietatea ta!

Fr ndoial Nu eti proprietatea mea. Eti proprietatea sistemului


de nchisori din Mexic. Eu sunt doar custodele tu legal! Dar, Mariucha,
trebuie s-i spun c, dac devii o btaie de cap prea mare, pentru mine ar fi
mai uor s scap de tine de tot!
N-ai s faci asta, spunea ea. Le-ai pltit bani buni. N-o s m trimii
napoi!
A putea s-o iau pur i simplu ca pe o investiie ntr-o afacere
proast, spunea Hidalgo, dnd din umeri. Le pot povesti autoritilor c eti
incorigibil
Tu eti petele. N-o s te cread!
O s te cread pe tine, bineneles, o zeflemisea Hidalgo. O femeie
condamnat pentru trafic de narcotice?
Nu fceam trafic!
O curv de doi bani, conchidea atunci Hidalgo.
Nu sunt curv de doi bani, spunea Marilyn i ncepea s plng.
El o lua n brae.
Hai, fetio, linitete-te! i spunea, de ce trebuie s ne certm aa?
Crezi c mie mi face plcere s fiu nevoit s te amenin?
Da, spunea ea printre suspine.
Nu, nu, fetio Te rog, nu mai plnge, bine? Du-te la domnul la, f
tot ce vrea el de la tine. O s fie bun cu tine, Mariucha, i promit!
Nu, zicea ea. Am s fug! N-o s m mai gseti niciodat! Fac
drumul pn la Santa Cruz, am s
Da' n-ai paaport, spunea el blnd.
N-am nevoie de paaport ca s cltoresc n interiorul Argentinei.
Vorbesc spaniola, toat lumea o s cread
Sigur c da, cu prul tu blond, vor crede precis c eti localnic!
mi vopsesc prul negru
i ochii? i vopseti i pe ei n negru? Mariucha, Mariucha, poliia va
ti imediat c eti americanc. i vor cere paaportul.
Nu-mi pas! Nu m poi ine aici cu fora!
tii ce-ai putea pi dac fugi? S zicem c reueti s ajungi ntr un
ora oarecare din Argentina S zicem dei e imposibil c reueti chiar
s treci grania n Chile sau Bolivia, sau Paraguay, hai s zicem tii ce i se
va ntmpla? O femeie fr o lecaie? O femeie fr paaport? O s ajungi pur
i simplu o femeie de strad, care aga turitii. Asta vrei?
Da!
Mariucha, Mariucha
Nu sunt proprietatea ta, spunea ea.
Dar ea tia c este.
N-a avut niciodat vreun bnu al ei Lua taxiuri spre i de la clieni,
dar banii ieeau din buzunarul lui Hidalgo, nainte ca ea s prseasc
apartamentul pe care-l mprea cu el i cu celelalte fete. i pltea toate
mesele cu banii dai de Hidalgo i, de obicei, mnca mpreun cu celelalte
fete, ntr-un mic restaurant de dup col. Hidalgo i cumpra toat
mbrcmintea, haine pe care el le considera elegante, dar care erau doar

provocatoare. Dac vreodat voia s mearg la film, Hidalgo i ddea dinainte


preul biletului i adesea i cerea restul, cnd se ntorcea acas. Iar dac
fcea cumva mutre sau prea c se revolt n vreun fel, o obliga s se duc
la oameni pe care tia c-i detest, numai pentru a-i menine autoritatea
ncpnat.
Dar de ce te mpotriveti? ntreba el. tiu ce s-a ntmplat la
Fortrea, crezi c n-am aflat ce-i fceau acolo?
Mi-e fric, spunea ea.
Nu voi lsa pe nimeni s-i fac ru, doar tii asta! Brbaii de la
Fortrea erau nite brute, pe cnd tia sunt domni care
A, da, sigur c da!
Zu c sunt i te-au cerut pe tine, n mod special!
Trimite-o pe una dintre fete!
Nu, nu pot face aa ceva.
Te rog, Alberto! Dac ii la mine
Sigur c in, Mariucha, tii bine
Atunci, trimite alt fat. Te rog, Alberto, te rog, querido, f asta
pentru mine!
M faci s-mi pierd rbdarea, spunea el. Trebuie s fii acolo la ora
patru i e deja trei jumate! Du-te imediat, f ce-i cer, i s-o faci de bunvoie,
altfel i promit vei avea motive s regrei purtarea ta nepoliticoas!
ntr-o bun zi, zicea ea, o s i-o coc eu!
Dar n-a fcut-o
i gheara de fier se strngea tot mai mult.
Mariucha, acum ce mai e? Acum, ce nu-i mai convine? Zu, nu te
neleg, uneori mi se pare c nu eti n toate minile. De data asta, ce s-a mai
ntmplat?
Tticule, spunea ea se nvase s-i spun tticule, la fel ca i
celelalte fete nu m duc. Trimite-m napoi la nchisoare, bine? Sun pe cine
trebuie s suni. Spune-le s m ia!
Sun imediat Ambasada Mexicului, spunea el ndreptndu-se spre
telefon. Cum vrei Dar n-ai vrea s-mi spui mcar?
Da, i spun, zicea ea. i spun tot! Dac mai continui s m trimii la
nenorociii ia cuvntul n spaniol era patanes prefer s m ntorc la
nchisoare, vorbesc serios, hai, d odat telefon!
Despre cine vorbeti? ntreba Hidalgo.
Despre tipul la care s-a dus Arabella sptmna trecut i la care m
trimii i pe mine acum, vorbesc de trtura care
E un domn, spunea Hidalgo.
Da, mi-a spus Arabella ce fel de domn e
E dintr-o familie foarte bun!
Poate d-aia i place s se cace n capul oamenilor
Nu-mi place cnd eti vulgar, protesta Hidalgo.
Iar mie nu-mi place
Iart-m, Mariucha, dar am senzaia c n fundul sufletului regrei
Fortreaa. Dau telefon imediat!

Bine, f-o!
Aa voi face.
De fapt, te doare-n cot, tticule! Pur i simplu, nu te intereseaz ce
simte un om.
in mult la tine, Mariucha. in mult la toate fetiele mele. Dar, te rog,
m-am sturat de mofturile tale. Mi-a ajuns. Punct!
Ridica receptorul.
De ce n-o trimii pe Constantia? Spunea ea, numind-o pe fata din
Mnchen. Ea ar face orice
Da, ea nu-i ingrat. Poate o s-o trimit, dar numai dup ce vei fi deja
pe drum. i chem s vin s te ia! Ai lucruri personale pe care vrei s le iei cu
tine? tii cum e la nchisoare Ia orice crezi c i-ar fi de folos acolo. N o s-i
port pic pentru mulimea de daruri pe care i le-am oferit
Tticule, te rog! Spunea ea atunci. Te rog, nu m trimite la omul la,
tticule, te implor!
Dar nici nu te trimit la el, ci napoi la nchisoare, spunea el formnd
numrul.
Por favor*, zicea ea. Por favor!
* Te rog. (span.)
El trntea receptorul.
Ai de gnd s termini odat? ipa el, enervat. Crezi c trebuie s aud
asta tot timpul, zi i noapte?
Eu
Ea scutura din cap.
Da, ce e?
Nimic, zicea ea. D-mi adresa!
Ai nevoie de bani pentru taxi, o anuna el.
Da, zicea ea i se ntorcea cu spatele, ca el s nu vad c plnge
n cea de-a cincea lun a deteniei n casa lui, n ciuda tuturor
precauiilor, rmsese nsrcinat cu unul dintre domnii lui Hidalgo.
Hidalgo, generos, se oferise s-i plteasc pentru avort, dar nu-i spusese ce-a
mai aranjat cu el medico. Acesta fcuse operaia ntr-o camer mizer, din
dosul unui depozit, ntr-unul dintre cele mai ru famate cartiere ale oraului.
Marilyn leinase n timp ce el o opera. Cnd i revenise, dup mai multe ore,
sngera ru. Atunci, Hidalgo i spusese c doctorul insista s-l numeasc
doctor i scosese uterul!
Ea srise cu pumnii la Hidalgo i la mcelar, apoi fugise la baie i
vomitase n toaleta soioas, unde ftul nc mai plutea. Leinase nc o dat
i se trezise dup mai multe ore n apartament, amintindu-i chinurile oribile
prin care trecuse i ipnd aa cum fcuse i n Mexic, cnd fusese npdit
de obolani, ipnd pn ce una dintre fete o plesnise i-i zisese s i in
gura. nainte de a se nzdrveni complet, Hidalgo o pusese iari la munc
Atunci hotrse ea c trebuie s-l omoare
Nu, zise Willis. N-ai fcut-o. Te rog, Marilyn, tu!

Ba da. L-am omort.


Nu vreau s aud. Te rog, nu vreau s aud!
Credeam c vrei s tii adevrul
Sunt poliist! ip el. Dac-ai omort un om
N-am omort un om, ci un monstru! El m-a mcelrit pe dinuntru,
nu pot avea copii, nelegi? Mi-a furat
Te rog, te rog, spuse el scuturnd din cap, te rog, Marilyn!
L-a omor nc o dat, strig ea. ntr-o clipit!
El scutura ntruna din cap, incapabil s se opreasc. Se temea c va
ncepe s plng. i acoperi faa cu minile.
L-am otrvit, rosti rspicat Marilyn.
El continua s scuture din cap.
Cu cianur, spuse ea, pentru obolani
Willis scutura din cap, inspirnd guri mari de aer.
Apoi m-am dus n dormitorul lui i-am cutat combinaia cifrului de la
seif, fiindc tiam c acolo trebuie s fie paaportul meu. Am descoperit
combinaia. Am deschis seiful. Paaportul meu era acolo i aproape dou
milioane de dolari n moned argentinian!
Willis oft adnc. i lu minile de pe fa.
i-acum? ntreb ea. Ai de gnd s m predai?
Lacrimile l podidir. Scoase batista din buzunar i-i terse ochii.
ncepu iari s clatine din cap, printre sughiuri de plns, tergndu-i
lacrimile
El nu tia ce s spun.
Era poliist.
O iubea.
Era poliist.
O iubea.
Cu nodul de lacrimi n gt se ndrept spre intrare, bjbi dup clan i
deschise ua.
Hal?
Iei afar, n dup-amiaza mirosind a primvar
Avea ochii umflai i roii Carella tia c plnsese, dar nu-l ntreb de
ce. Stteau la biroul lui Carella, unul lng altul, Willis pe un scaun pe care il trsese mai aproape, studiind amndoi lista de nume furnizat de Marilyn.
n orice mprejurare, aceasta ar fi constituit partea de rutin poliieneasc
plictisitoare de moarte. Dar pe chipul lui Willis se citea o apatie melancolic,
fr margini, care exagera plictiseala obinuit a rscolitului prin hroage,
apatie ce plutea amenintoare deasupra biroului, ca un nor prevestitor al
unei furtuni iminente. Carella era tentat s ntrebe Ce e, Hal?, tentat s
spun Povestete-mi!. n loc de asta, fcea treaba ca i cnd ar fi fost vorba
de o simpl rutin, dei tia, cu fiecare fibr a trupului su, c nu e.
Privir mpreun prima pagin, cuprinznd lista brbailor cu care
Marilyn se ntlnise de la sosirea ei n ora, anul trecut. Lista nu era prea
lung. Vreo douzeci i cinci de nume, bnuia Carella.
Nu-s prea multe adrese, zise el.

Numai cei pe care-i cunotea, spuse Willis.


Vocea lui era neutr. Nu ridic ochii dintre hroage. Rmaser cu
privirile pe foaia de hrtie, urmrind numele mzglite cu scrisul ei necite.
Carella nici nu-i nchipuia ce imagini se ascundeau n mintea fiecruia.
nseamn c trebuie s ne-apucm de crile de telefon, spuse el.
h!
Aceeai voce neutr.
i-a spus ceva despre oamenii tia?
Tot ce i-a putut aminti. Pe unii i-a vzut numai o dat sau de dou
ori
Te-a atacat cineva?
N-am vzut pe nimeni.
Bine, oft Carella. S-i dm drumul!
Luar lista lui Marilyn n Cancelarie i fcur o copie; aveau acum
scrisul ei n dou exemplare, numele prnd s se nmuleasc, dei lista
rmsese la fel de lung ca i nainte. Carella ncepu cu cartea de telefoane
pentru Isola, Willis cu cea pentru Calm's Point. Artau ca nite contabili
aplecai peste registre. Lucrau n tcere, unul lng altul, Posomoreala lui
Willis fiind aproape palpabil, notau adrese i numere de telefon de unde le
gseau, nsemnau numele pentru care nu apreau numere, n intenia de a le
obine mai trziu, de la societatea de telefoane. Le lu aproape o or ca s
coroboreze lista de nume de brbai cu o list parial de adrese i cu
numerele din toate cele cinci cri de telefon. Lista cu nume de femei era mai
scurt; le trebui doar patruzeci de minute ca s produc o a doua list
parial, cu adrese i numere de telefon.
Era aproape ase cnd se apucar de lista cu profesioniti
Ajunseser pe la jumtate, cnd Carella spuse:
Pe sta l-am mai fcut, nu?
Cum? Fcu Willis.
Era preocupat, parcurgnd propria-i list ca un automat, cu o privire
fr expresie.
sta!
Care?
Uite-aici
Willis se uit la nume.
A, spuse el dnd din cap. Dentistul!
Eti sigur? Nu e pe cealalt?
Pi da, sigur. Ea
Dar nu i-am vzut numele i pe cealalt list? ntreb Carella i se
ntoarse la prima pagin, plimbndu-i degetul de-a lungul ei.
Sigur c da, spuse, uite-l Ronald Ellsworth. Unul dintre tipii cu care
s-a ntlnit!
Mai privi o dat numele.
Ellsworth, zise ncruntndu-se. N-am mai?
Se ncrunt din nou.
Nu era el?

i deodat ridic ochii, cu o privire tioas, se ntoarse spre Willis i


zise:
Hal
Ce este? ntreb Willis imediat.
Era dentistul lui McKennon! Exclam Carella i pe dat mpinse
scaunul, srind n picioare. Unde naiba-i dosarul la? Strig el, nconjurnd
biroul i ndreptndu-se repede spre cel cu dosare.
Chiar s-a ntlnit cu el? Sau e o greeal c numele lui e pe cealalt
list?
Nu, au fost mpreun cam o lun
Carella deschise sertarul cu dosare, scormoni prin cel al lui McKennon,
se ntoarse la birou i ncepu s-l rsfoiasc.
Aici, spuse el. Am vorbit cu Ellsworth, dup ce-am preluat cazul
Hollander. Avem aici raportul. Doi aprilie Am vorbit la el acas, uite
adresa
Cei doi se privir.
D-i telefon lui Marilyn, spuse Carella, s aflm cnd se ntlnea cu
el, cnd au ncetat ntlnirile i de ce Unde-i fia dentar pe care ne-a
trimis-o Blaney?
Willis forma deja numrul lui Marilyn. Carella arunc o scurt privire la
fia dentar a lui McKennon, apoi form numrul de la biroul medicului legist.
Marilyn, spuse Willis la telefon, eu sunt Vorbete-mi de omul sta,
Ellsworth!
Alo, da, spuse Carella la telefonul lui. Cu Paul Blaney, v rog!
Cnd a fost asta? ntreb Willis. Aha! Ct timp? Aha! i de ce nu v ai
mai vzut?
Paul, zise Carella, aici Steve Carella. Am cteva ntrebri referitoare
la fia dentar a lui McKennon
N-au ajuns la Ellsworth acas, pe Front Street, mai devreme de apte i
jumtate seara. Asta fiindc a trebuit s mearg mai nti pn n centru,
Ellsworth i nevast-sa tocmai cinau, cnd au ajuns ei la faa locului. Doamna
Ellsworth le-o prezent sub numele de Claire era o femeie cu o nfiare
plcut, trecut bine de treizeci de ani, dup prerea lui Carella, cu ochi
cprui-nchis, deosebit de frumoi.
Tocmai ne pregteam s bem cafeaua, spuse ea. Nu vrei s-o bei
mpreun cu noi?
Nu, mulumesc, zise Carella, am cteva ntrebri pentru soul
dumneavoastr.
Bine, luai loc, i invit ea.
ntrebri personale, preciz Carella, privind cu atenie chipul lui
Ellsworth.
Nici o tresrire. O clip, doamna Ellsworth pru ncurcat. Se uit la
soul ei, apoi din nou la Carella i spuse:
Bine, atunci, v las
i mai privi soul o dat, apoi trecu ntr-o camer ce trebuia s fie, i
zise Carella, dormitorul. O clip mai trziu, se auzi televizorul.

Ei, spuse Ellsworth, ai fcut vreun progres?


Purta blugi i un pulover larg, cu mnecile suflecate. Culoarea
puloverului se potrivea cu ochii lui albatri. Aceti ochi zmbeau de dup
ochelarii cu ram ntunecat. Gura lui zmbea sub mustaa de culoarea
nisipului.
Era ca i cum i-ar fi dat unui pacient vestea c nu gsise nici o carie
Domnule doctor Ellsworth, spuse Carella deschiznd carnetul, cnd
am fost aici, pe doi aprilie, v-am pus cteva ntrebri
Da? Zise Ellsworth.
V-am ntrebat dac domnul McKennon a pomenit vreunul dintre
urmtoarele nume: Marilyn Hollis, Nelson Riley, Charles Endicott i Basil
Hollander. Mi-ai spus c nu.
Aa e, zise Ellsworth.
Aa mi-ai spus, nu?
Dac asta scrie n carnet
Da, asta am n carnet, spuse Carella i l nchise cu zgomot. Doctore
Ellsworth, Marilyn Hollis v-a fost vreodat pacient?
Marilyn Cum o mai cheam?
Hollis. H-O-L-L-I-S.
Nu, nu cred.
Nu v-a fost pacient din decembrie anul trecut pn la nceputul lui
februarie anul sta?
Nu-mi amintesc.
N-a fost ea, de fapt, persoana care v-a recomandat lui Jerome
McKennon?
Nu cred c domnul McKennon a venit la mine la recomandarea cuiva,
spuse Ellsworth.
Se ine tare, i zise Carella. Nu-l avem cu nimic la mn i se ine
tare.
Doctore Ellsworth, interveni Willis, e adevrat c n decembrie anul
trecut, cnd Marilyn Hollis v era nc pacient, i-ai propus s ieii
mpreun?
Nu, nu-i adevrat, spuse Ellsworth tios i arunc o privire spre ua
dormitorului.
i c v-ai ntlnit cu ea de ase ori, nainte ca ea s
Ba nu m-am ntlnit deloc! Ce mai e i asta? ntreb Ellsworth,
indignat.
ntotdeauna spun acelai lucru, i zise Carella. Indignatul ce mai e i
asta?.
Doctore Ellsworth, schimb Willis tonul, avem motive ntemeiate s
credem c te ntlneai cu Marilyn Hollis, c de fapt erai n relaii intime cu
domnioara Hollis i c ea a pus capt legturii cu dumneata n februarie,
cnd a aflat
Cred c am auzit destul! Se roi Ellsworth.
Carella mai auzise i asta pn atunci.

Doctore Ellsworth, zise el, am aici un mandat de percheziie, aprobat


n seara asta de un procuror de la Curtea Suprem, care ne autorizeaz s te
percheziionm pe dumneata, locuina i imobilul din strada Carrington nr.
257, unde ai cabinetul dentar. Vrei s te uii peste acest mandat, doctore
Ellsworth?
Percheziie? Mandat de percheziie, pentru ce?
Pentru un pistol Colt Super 38, automat. Posezi o astfel de arm?
E n sertarul de sus al comodei, spuse doamna Ellsworth.
Detectivii se ntoarser imediat spre ea. Sttea n pragul dormitorului.
Ticlosule! Zise ea.
Ellsworth se repezi nspre ua de la intrare.
Pistolul lui Willis iei instantaneu din toc.
Nu mica! Strig el.
Ellsworth continua s alerge.
Oprete-te sau trag! Strig Willis.
Arma i tremura n mn. eava pistolului era aintit spre mijlocul
spinrii lui Ellsworth.
Nu m face s trag! Strig el.
Ellsworth ncremeni.
Se ntoarse
Arunc o privire dincolo de cei doi detectivi, spre soia lui, care sttea
nc n ua dormitorului, n timp ce un hohot de rs venea dinspre televizorul
aflat n spatele ei.
mi pare ru, spuse el.
Replic pe care de asemenea Carella o mai auzise pn atunci de sute
de ori
Ancheta avu loc n biroul locotenentului Byrnes, n aceeai sear, la ora
9.45. Erau prezeni detectivul-locotenent Peter R. Byrnes, detectivul de
gradul doi Stephen L. Carella, detectivul de gradul trei Harold O. Willis, un
procuror districtual adjunct, pe nume Martin J. Liebowitz, i omul acuzat de
trei crime i o tentativ de crim, doctorul Ronald B. Ellsworth.
Pentru c Willis vorbise cu Marilyn Hollis despre relaia dintre ea i
Ellsworth, el se ocup de prima parte a interogatoriului. Deoarece Carella
vorbise cu Paul Blaney despre fia dentar a lui McKennon, el continu de
acolo de unde se oprise Willis.
ntrebare: Ne poi spune cnd a venit Marilyn Hollis prima dat la
cabinetul dumitale?
Rspuns: Prin decembrie. Anul trecut, n decembrie
: Domnioara Hollis spune c pe patru decembrie, ntr-o miercuri, dup
cum reiese din agenda ei.
R: Nu-mi amintesc data exact. Dac e n agenda ei
: Da, asta e data din agenda ei. Ai continuat s-o vezi regulat, n calitate
de pacient, dup data respectiv?
R: Da. Avea nevoie de un tratament serios. Dinii ei erau ntr-o stare
foarte precar, nu tiu de ce-a stat att timp fr s mearg la dentist

: Dup cum declar domnioara Hollis, cu puin timp nainte de Crciun


ai invitat-o s ieii mpreun. E-adevrat?
R: Da.
: i ai continuat cu ntlnirile, mai mult sau mai puin regulat
R: Am vzut-o de ase ori.
: De ase ori, din decembrie pn n februarie, cnd ea a pus capt
legturii.
R: Da. De ase ori.
: Ai fost vreodat n relaii intime cu domnioara Hollis?
R: Da.
: Ne poi spune acum de ce-a terminat domnioara Hollis cu dumneata? Scuz-m, a vrea s te ntreb mai nti dac a renunat n acelai
timp i la serviciile dumitale profesionale
R: A renunat.
: Asta a fost la nceputul lui februarie, nu?
R: Da.
: De ce n-a mai vrut s v vedei, doctore Ellsworth?
R: Am fcut o greeal
: Adic?
R: Ea vorbea mereu de sinceritate total. Am fcut greeala s fiu
sincer cu ea!
: n ce fel?
R: I-am spus c sunt nsurat.
: Cum a reacionat?
R: Mi-a spus c nu vrea s m mai vad niciodat. A zis c nu ntreine
relaii cu brbai nsurai.
: i care a fost reacia dumitale?
R: Pi, care crezi c a fost? M-am nfuriat!
: Dar furia dumitale n-a avut nici un efect asupra ei, nu-i aa? Ea chiar
a ncetat relaia
R: Aa e.
: i-acum, doctore Ellsworth, cnd a nceput McKennon s vin la
dumneata n calitate de pacient?
R: La sfritul lui ianuarie.
: A venit la recomandarea domnioarei Hollis, nu-i aa?
R: Da. Ea i-a spus c sunt un dentist bun. Asta nainte s ne desprim,
bineneles. Apoi n-am mai fost un dentist aa de bun Dup aceea, ea n-a
mai venit!
: i-a spus c ea te-a recomandat ca pe un dentist bun?
R: Mi-a spus c i-am fost recomandat de o cunotin. Nu sunt sigur c
mi-a spus atunci c e vorba de Marilyn. Se poate s fi aflat mai trziu
: Nu i-a menionat numele, la prima lui vizit?
R: Poate c da, nu mai in minte. Cred c da. Dar, la vremea aceea, eu
nu tiam n ce relaii era el, de fapt, cu Marilyn. A spus numai o cunotin.
N-am tiut c se culc cu ea.
: Cnd ai descoperit asta?

R: Prin februarie.
: Cum a venit vorba?
R: Venise la mine de mai multe ori I-am fcut o extracie, din cte mi
amintesc, i mai multe plombe. I-am recomandat i o plomb de canal, la
primul molar din dreapta jos. Ne mprieteniserm destul de bine n
contextul relaiilor profesionale, desigur. Cred c n timpul uneia dintre aceste
vizite a amintit de Marilyn
: A zis c e n relaii intime cu ea?
R: Pi, tii cum vorbesc brbaii ntre ei
: Ce-a spus exact, doctore Ellsworth?
R: A spus c regula o femeie nemaipomenit, c n-a mai avut aa o
femeie n viaa lui!
: Se referea, bineneles, la Marilyn Hollis
R: Da. La nceput, n-am tiut. Abia mai trziu mi-a spus.
: Mai trziu, n cadrul aceleiai vizite?
R: Da, se cltea, cred A zis: i aduci aminte de fata care m-a trimis
la dumneata, nu? Cu aia m regulez!.
: i care a fost reacia dumitale?
R: Mnie.
: De ce?
R: Fiindc m aruncase pe mine un profesionist peste bord i se
ncurcase cu idiotul sta, care lucra pentru o companie de sisteme de alarm
pentru hoi!
: I-ai spus c te-ai ntlnit cu domnioara Hollis?
R: Bineneles c nu! Sunt om nsurat!
: Deci el nu tia c i dumneata ai avut relaii intime cu ea
R: Nu tia.
: Mnia care te-a cuprins
R: Furia!
: I-ai transmis-o lui McKennon? El i-a dat seama?
R: Nu, sigur c nu. N-a bnuit nici o clip
: Ce s bnuiasc, doctore Ellsworth?
R: Pi, c aveam de gnd s-l omor!
: i chiar l-ai omort?
R: Da.
: Dumneata l-ai omort i pe Basil Hollander?
R: Da.
: De ce?
R: Pentru acelai motiv. Un contabil, Doamne Dumnezeule! Fiindc,
vedei dumneavoastr, dup ce McKennon a fost eliminat, am nceput s m
ntreb dac nu mai erau i alii. Am nceput deci s-o urmresc i,
bineneles, erau i alii, o mulime, e o curvitin pe cinste, ascultai-m pe
mine!
: L-ai omort pe domnul Hollander cu un cuit?
R: Cu un scalpel din cabinetul meu.
: L-ai omort i pe Nelson Riley?

R: Da. i el era unul dintre ei. Se ntlnea cu patru brbai, n total. M


pregteam s-l ucid i pe Endicott, avocatul. Dar atunci
: Da?
R: Nu-i nimic personal
: Ce este, doctore Ellsworth?
R: Pi, a nceput s se ntlneasc cu dumneata! Aa c eu Trebuia s
fac un plan s ajung la Endicott, cum s-a ntmplat i cu Riley. S ptrunzi n
brlogul la de la mansard n-a fost lucru uor, putei s m credei! Astfel
c aveam nevoie de timp ca s ajung la Endicott. Iar dumneata erai mai la
ndemn. Locuiai la ea, nu-i aa? Aa am presupus. Ceea ce simplifica
lucrurile Aveam pistolul de mult, apropo, am i permis! Le-am spus, pe
vremuri, c uneori transport aur pentru plombe, ceea ce era o mic
exagerare, dar mi-au dat permisul
: Ai ncercat s m omori m prezint pentru nregistrarea pe band,
detectiv Harold O. Willis, gradul trei, brigada de poliie 8-7 cu arma asta,
aa e? i art un pistol Colt Super 38, automat, cu numrul de serie 3478842-106
R: Da, e pistolul meu.
: Cum l-ai omort pe Nelson Riley?
R: Am pus nicotin ntr-o sticl de scotch pe care am gsit-o pe un raft,
la el n atelier.
: Cum l-ai omort pe Jerome McKennon?
R: Cu nicotin A fi folosit-o i pentru Hollander, dar n-aveam cum s
ajung la el. Aa c m-am dus cu scalpelul.
: Cum ai ajuns n apartament?
R: Pur i simplu, am intrat.
: i-a dat drumul nuntru?
R: Nu, am ncercat clana i ua era deschis! Nu-mi venea s cred n
oraul sta? Cineva s lase ua descuiat? Deci am intrat, el sttea n living
i citea, iar eu l-am njunghiat!
: Dac ua era ncuiat, ce fceai?
R: Bteam i-l njunghiam cnd deschidea.
: Fiindc erai furios i pe el, aa e?
R: Da, pe toi.
: Fiindc domnioara Hollis n-a mai vrut s se ntlneasc cu
dumneata
R: Da.
: i continua s se ntlneasc cu ei
R: O iubeam.
: Steve?
: Doctore Ellsworth, uit-te la aceast fi dentar, fcut de doctorul
Paul Blaney, de la Biroul de medicin legal. Este fia care prezint situaia
danturii lui Jerome McKennon n momentul cnd i s-a fcut autopsia. Privindo, poi s-mi spui dac pare o reprezentare corect?

R: Pi, a zice c da Iat extracia fcut de mine, dintele numrul


16, i plombele puse de mine, da, este vorba de gura lui. Celelalte lucrri au
fost fcute naintea venirii lui la mine.
: i plomba de canal?
R: Da, la dintele numrul 30. Primul molar din dreapta-jos
: Dumneata ai lucrat la acea plomb de canal?
R: Eu.
: Ai scos nervul, aa cred c mi-ai spus, cnd domnul McKennon te a
vizitat n februarie
R: Dac atunci a fost, da.
: i ai obturat canalul, l-ai astupat
R: Da.
: Iar pe opt martie, i-ai pus o coroan temporar
R: Da, o coroan temporar de plastic.
: Cnd a venit peste o sptmn, ai luat amprenta dintelui pentru o
coroan permanent i aa cum tot dumneata mi-ai spus ai cimentat la
loc coroana temporar
R: Da.
: Doctorul Blaney, de la Biroul de medicin legal, a sugerat c puteai
face altceva n cursul acestei vizite. E-adevrat?
R: Da.
: Ce-ai fcut, doctore Ellsworth?
R: Am spat un orificiu n mijloc, n pulpa dintelui.
: Ai mai fcut i altceva?
R: Da, am introdus n dinte o capsul gelatinoas numrul cinci. Este
cel mai mare dinte din gur, tii, molarul, iar numrul cinci este cea mai mic
dintre capsulele care exist, de numai zece milimetri lungime i patru lime.
Dar, chiar i aa, a trebuit s micorez puin capsula acolo unde cele dou
capete se unesc -pentru a intra n interiorul dintelui.
: Ce-ai fcut pe urm?
R: Am cimentat la loc coroana temporar
: Cu capsula n interiorul dintelui?
R: Da.
: i acoperit de coroana temporar?
R: Da.
: Ce era n capsul, doctore Ellsworth?
R: O doz fatal de nicotin.
: Doctorul Blaney a indicat pe fi uite semnul, doctore Ellsworth,
acest cercule, pe dintele numrul 30 c n coroana temporar exista o
cavitate. El avea o teorie despre felul n care acea cavitate a ajuns acolo, dar
a vrea s aud explicaiile dumitale
R: Pi, am subiat partea interioar a suprafeei de masticaie a
coroanei temporare. Asta, nainte s-o cimentez la loc. i i-am spus lui Jerry
domnul McKennon c putea mesteca i se putea peria normal pe dintele
respectiv pn la vizita urmtoare

: Care-ar fi avut loc pe douzeci i nou martie, la dou sptmni


dup vizita de pe cincisprezece martie
R: Da.
: Ce ateptai s se ntmple, doctore Ellsworth?
R: M ateptam ca micarea normal de sfrmare care are loc ntre
molarii de sus i cei de jos s erodeze coroana temporar
: i apoi?
R: Apoi, capsula de gelatin se dizolv i otrava este eliberat!
: Omorndu-l pe McKennon n cteva minute
R: Capsula numrul cinci poate conine ntre 65 i 130 de miligrame,
depinde de substana chimic. N-aveam nevoie de aa mult!
: 40 de miligrame de nicotin e doza mortal, nu?
R: Da.
: Cum ai ajuns la nicotin n concentraie toxic, doctore Ellsworth? Ai
distilat-o din tutun?
R: Nu, am folosit un insecticid numit Spot Patruzeci. L-am cumprat pe
sub tejghea, n statul vecin. Are un coninut de nicotin de 40 la sut.
: Cum ai obinut nicotina toxic din
R: Sunt dentist. Am avut acces la instrumente de laborator.
: n cabinetul dumitale?
R: Nu, la un laborator de cercetri. Le-am spus c fac o experien
referitor la eficacitatea fluorurilor n ndeprtarea petelor de nicotin de pe
dini. Mi-au permis chiar s folosesc instrumentele cromatografice!
: Deci neleg c ai dus la laborator un recipient din insecticidul numit
Spot Patruzeci
R: Nu, mai multe recipiente. Mai nti le-am pus n vase de sticl
: i ai titrat mereu soluia, pn ce ai obinut puritatea dorit a
nicotinei
R: Da.
: Ct timp i-a luat s faci asta?
R: Nu prea mult. Notele mele la chimie n facultate erau foarte mari,
numai excepionale, din cte mi amintesc Am hotrt s-l omor pe Jerry
din ziua cnd mi-a spus despre el i Marilyn. Eram pregtit s-l omor cam pe
opt martie, cnd am lucrat la plomba de canal. Aveam otrava pregtit.
: Hal?
R: Altceva nimic.
: Domnul Liebowitz?
R: Nimic.
: Mai vrei s adaugi ceva la cele declarate, domnule Ellsworth? Vrei s
schimbi ceva?
R: Nimic. Doar c
: Da?
R: tii, eu mi-am nchipuit c se va ntoarce la mine. Dac dispreau
ceilali, mi nchipuiam c am o ans s-o recapt
: neleg
R: Da, asta a fost.

: Altceva, doctore Ellsworth?


R: Nu. Dar
: Da?
R: Nu, nimic.
: Atunci, mulumesc, doctore Ellsworth!
R: Numai c N-ai vrea s mai punei o dat banda, pentru mine?
Ieir din localul seciei i se ndreptar spre mprejmuirea din spate,
unde-i parcaser mainile. Noaptea era nmiresmat, primvara se instalase
de-a binelea.
M-am nelat, spuse Carella.
Amndoi ne-am nelat, zise Willis. Ne nvrteam fr rezultat, ntr
un cerc mult prea ngust. Trebuia s cutm mai departe!
Nu asta voiam s spun, Hal! Repet: M-am nelat.
E-n regul, zise Willis.
Carella ntinse mna.
Noapte bun, spuse el.
Willis i lu mna.
Noapte bun, Steve!
Se urcar n maini, ieir din parcare i pornir n direcii opuse.
Carella spre casa lui din Riverhead, Willis spre casa de pe aleea Harborside
Era cu puin nainte de miezul nopii cnd ajunse. Ea sttea n camera
de zi, cu un deget de coniac pe msua de lng scaun. Avea pe ea un caftan
alb. El nu tia dac era acelai pe care-l purtase atunci cnd fusese Arboaica
Aurie, ntr-o nchisoare numit Fortreaa. Nu era machiat. Avea ochii
umflai. El se duse la bar i-i turn un coniac
i povesti de Ellsworth, i spuse c au deja o declaraie semnat.
Ceasul de pe emineu btu de dousprezece ori.
Dousprezece bti domoale, n linitea camerei
El se duse spre locul unde sttea ea.
Ai plns, zise.
Da.
De ce?
Fiindc tiu c te-am pierdut.
Marilyn
Fir-ar a dracului, acum ncepe!
Marilyn, sunt un tip scund i urel
Eti minunat!
Iar tu eti nalt i superb
Da, mai ales cu ochii roii i cu nasul umflat.
M-am culcat cu vreo ase fete, n toat viaa mea
Restul femeilor din lume au pierdut ceva.
Iar tu ai cunoscut zece mii de brbai
Tu eti singurul brbat pe care l-am cunoscut cu adevrat!
Marilyn, tu eti o trf
Am fost!
i o hoa

Da.
i o uciga!
Da, l-am omort pe ticlosul care m distrugea.
Marilyn
i mi-a fcut plcere! Aa cum i ie i-a fcut plcere s-l omori pe
putiul la, cu un pistol 357 Magnum. Doar c eu aveam un motiv mai
plauzibil
Marilyn
Ce vrei s-mi spui? C eti poliist? Bine, eti poliist. Atunci,
denun-m!
Ei tiu c l-ai omort?
Cine, poliitii din Argentina? De ce le-ar psa vreun pic de un pete
mort? i totui, da, eu sunt singura care-a fugit de la el, da, i seiful era
deschis, i mare parte din mlai dispruse, aa c da, probabil i-au
nchipuit c eu am fost infractorul, nu sta-i cuvntul pe care-l folosii voi?
Exist vreun mandat pentru arestarea ta?
Nu tiu, zise ea.
Linite.
i tu ce-ai de gnd s faci? Strig ea apoi. S telefonezi n Argentina?
S-i ntrebi dac nu cumva exist vreun mandat de arestare pentru Mary Ann
Hollis, o persoan pe care nici mcar n-o mai cunosc? Ce vrei, Hal? Pentru
Dumnezeu, te iubesc, Doamne, te iubesc, ce-ai de gnd s faci?
Nu tiu, spuse el.

SFRIT