Sunteți pe pagina 1din 10

Consumatorul

B) C O N S U M A TO R U L
10.
UTILITATEA ECONOMIC I
COMPORTAMENTUL CONSUMATORULUI
1. Conceptul de utilitate i cel de utilitate
economic
n cadrul economiei de pia att productorul ct i
consumatorul apar n ipostaza de ageni economici. Ei caut s-i
maximizeze avantajele innd cont de resursele economice de care
dispun. Astfel, productorul va cuta s-i maximizeze cifra de afaceri
sau profitul, avnd n vedere mrimea bugetului, iar consumatorul este
tentat s-i maximizeze nivelul de utilitate sau de satisfacie pe care-l
poate obine cu un buget dat. Calculul economic al consumatorului are
ca obiectiv determinarea cantitilor consumate din diferite bunuri i
servicii pe o anumit perioad de timp, n condiiile n care se cunosc
resursele sau bugetul de consum i preurile bunurilor respective.
Acest calcul furnizeaz fundamentele pentru analiza interaciunii
dintre preuri, bugetul de consum i preferinele consumatorilor.
Diferena dintre cei doi ageni economici (primul fiind un
productor, iar al doilea un consumator) const n faptul c, dac
productorul are posibilitatea s-i msoare cu exactitate nivelul produciei optime cu ajutorul indicatorilor corespunztori (tone, metri,
cost de producie etc.) n schimb, consumatorul nu are posibilitatea si msoare cu exactitate utilitatea care decurge din consumarea unei
uniti dintr-un produs. De aici rezult o serie de greuti n
determinarea optimului consumatorului.

119

Consumatorul

Coninutul termenului utilitate capt dou sensuri:


1. La modul general, utilitatea reprezint proprietatea, capacitatea
real sau presupus a unui bun de a satisface o nevoie, o trebuin,
datorit caracteristicilor intrinseci;
2. n sens economic, utilitatea este satisfacia pe care o creeaz
folosirea unei cantiti determinate dintr-un anumit bun pentru un
consumator dat, raportarea fcndu-se la o trebuin concret a
nonposesorului bunului respectiv.
n teoria economic regsim dou curente de abordare a
utilitii: concepia clasic i cea neoclasic.
n gndirea clasic se consider c bunurile identice au
aceeai utilitate economic pentru persoane diferite (n msura n care
ele sunt necesare, indiferent de intensitatea nevoilor sau de mrimea
sacrificiului pentru a le obine).
Utilitatea apare ca unitate a proprietilor bunului i a nevoii
consumatorului. De exemplu, dac un bun X este format din n uniti:
X1, X2,..., Xn, avnd utilitile individuale u1, u2,..., un, egale ntre
ele, atunci utilitatea total (Ut) va fi produsul dintre utilitatea
individual (ui) i numrul de uniti (n): Ut = ui n .
n concepia neoclasic, utilitatea unui bun capt sens
economic doar atunci cnd sunt ndeplinite cumulativ urmtoarele
condiii:
- caracteristicile bunului vin n ntmpinarea a cel puin uneia din
nevoile individului sau societii, indiferent de natura acesteia ea
putnd fi real sau imaginar;
- contientizarea relaiei dintre caracteristicile bunului economic i
nevoi, oamenii trebuind s fie convini c bunurile consumate le aduc
un serviciu;
- cumprtorul s fie capabil s se foloseasc de utilitatea pe care el
o apreciaz la bunul economic.
Existena celor trei condiii relev c utilitatea economic
exprim preuirea pe care un individ o acord, la un moment dat i n
120

Consumatorul

condiii determinate, fiecrei uniti dintr-o mulime de bunuri


identice.
Din cele prezentate rezult c, dei utilitatea la modul general,
are determinri n proprietile intrinseci ale fiecrui bun economic,
cea economic, are i un pronunat caracter subiectiv, depinznd de
raportul pe care fiecare individ l stabilete ntre un bun economic i
nevoile sale.

2. Msurarea utilitii economice


Problema care se pune este privitoare la posibilitatea de a
cuantifica utilitatea. Reprezentanii colii Marginaliste au considerat
c utilitatea este msurabil, sau cardinal.
Fondatorii marginalismului: Leon Walras, Stanley Jevons i
Carl Menger au dezvoltat Teoria cardinal a utilitii, n cadrul creia
s-au strduit s msoare utilitatea n mod cardinal. Conform acestei
teorii, pentru fiecare nivel de utilitate, care rezult din consumarea
unui produs, se stabilete cte un numr bine determinat. Spre
exemplu, putem s dm fiecrui bun pe care dorim s-l consumm o
anumit utilitate exprimat printr-o cifr. n funcie de cifrele ataate
se face o comparaie care va fi utilizat pentru ealonarea satisfacerii
nevoilor.
Exemplu: (venitul sptmnal i preurile sunt date)
Tabelul nr. 1. Utilitatea bunurilor i serviciilor
Bunuri i servicii ce vor fi
cumprate pentru folosire sau
consumare ntr-o sptmn
5 kg pine
4 casete audio
3 kg carne
0,5 kg cafea
reparaia mainii
vizionare spectacol de teatru

121

Utilitatea
20
75
100
50
300
150

Consumatorul

Se consider c fiecare consumator posed cunotine asupra


numrului de uniti de utilitate pe care i le procur fiecare cantitate
din orice bun, ceea ce-i permite s compare utilitatea diferitelor bunuri
i s efectueze un calcul economic riguros.
ns preferinele consumatorilor sunt diferite de la un individ
la altul. Astfel nu este aplicabil teoria elaborat pe baza stabilirii
nivelului de utilitate printr-un numr, care poate fi determinat doar
prin investigarea preferinelor unui numr restrns de indivizi.
Sesiznd faptul c utilitatea nu poate fi msurat cardinal,
Vilfredo Pareto, succesorul lui Leon Walras, reprezentant al colii de
la Lausanne, a elaborat Teoria ordinal a utilitii. n concepia sa,
pentru a reprezenta diferitele preferine ale consumatorilor nu este
necesar s se msoare utilitatea numeric, ci trebuie s se ordoneze
preferinele acestora. El are meritul de a fi descoperit curbele de
indiferen pe care se bazeaz economia modern. Teoria sa a fost
ulterior dezvoltat de economitii J. R. Hicks i G. Debrew. Teoria
ordinal a utilitii are la baz ordonarea diferitelor bunuri n funcie
de preferinele unuia sau altuia dintre consumatori. n funcie de
ierarhizarea fcut se stabilete utilitatea pe care o atribuie
consumatorul unui anumit produs, comparativ cu alt produs.
Prezumiile acestui model sunt urmtoarele:
1) consumatorul are anumite gusturi i preferine, pe baza crora
compar diferitele alternative de combinare a bunurilor i serviciilor
ca:
- preferate;
- nepreferate;
- indiferente;
2) preferinele nu se schimb la modificarea venitului
consumatorului i preului bunurilor i serviciilor;
3) preul bunurilor i serviciilor este dat i nu poate fi modificat de
consumator;
4) consumatorul dispune de un buget limitat pe care l aloc n
ntregime pentru cumprarea diferitelor bunuri i servicii, fr a face
economii;
5) consumatorul urmrete maximizarea satisfaciei obinute prin
consumul sau folosirea bunurilor economice;
122

Consumatorul

6) consumatorul acioneaz raional, alegnd cea mai bun


combinaie ce-i st la dispoziie.
Deoarece n Teoria ordinal se realizeaz doar o ordonare a
preferinelor, nu se tie cu ct este preferat mai mult un produs altuia.
Dar avantajele acestei teorii sunt multiple:
- ea ine cont de faptul c preferinele pentru un produs sau altul
difer la diferii consumatori;
- presupune ipoteze de comportament ale consumatorului mai puin
restrictive, fiind suficient ca acesta s poat clasifica diverse bunuri
printr-o ordine de preferin;
- deciziile privind un anumit bun nu depind doar de cantitatea
consumat din acel bun, ci i de cantitile folosite din alte bunuri.

3. Formele utilitii
Utilitatea individual (Ui) reprezint satisfacia pe care o
aduce fiecare unitate consumat dintr-un bun economic.
Utilitatea total (Ut) este o funcie crescnd n raport cu
cantitatea folosit, dar ea crete din ce n ce mai puin.
Utilitatea total rezult din consumul cumulat al dozelor:
Ut = Ui1 + Ui2 + Ui3 + Uin
Modificarea utilitilor totale prin creterea consumului cu o
doz, se apreciaz prin conceptul de utilitate marginal.
Calculul economic al consumatorului se fundamenteaz pe
dou legi: legea descreterii utilitii marginale; legea egalitii
utilitilor marginale.
Ipoteza descreterii utilitii marginale a fost enunat de H.
Gossen i poate fi exprimat astfel: cnd cantitatea consumat dintrun produs crete, utilitatea marginal a produsului (adic utilitatea
suplimentar adugat de ultima unitate) tinde s se diminueze.
Acest aspect a fost subliniat i de Marshall, care spunea c mrimea
intensitii unei plceri, care este satisfcut n mod continuu,
descrete progresiv pn la saturare.
123

Consumatorul

Utilitate marginal (Umg) reprezint variaia utilitii


totale (ut) care rezult prin creterea (x) cu o unitate a cantitii
consumate dintr-un bun, sau satisfacia resimit de un consumator
dat la consumarea ultimei cantiti dintr-un bun:
Ut
Umg =
.
x
Pe baza comportamentului individual al consumatorului, se
poate aprecia c utilitatea adiional este pozitiv, dar descresctoare.
Tabelul nr. 2. Date ipotetice pentru utilitatea marginal i total
Unitatea de bun
economic
I
II
III
IV
V
VI

Utilitatea
marginal
100
80
60
45
20
0

Utilitatea
total
100
180
240
285
305
305

Inspecia datelor din tabelul de mai sus ne permite s


constatm n primul rnd, o descretere a utilitii marginale, iar n al
doilea rnd o cretere a utilitii totale, dar cu sporuri descrescnde.
Redm reprezentarea grafic a utilitii totale i marginale
conform datelor din tabelul nr.2.
U

m g

100

305
285

80

240

60
180

45
20
0

100

II

III

IV

VI

Fig. 1. Curba utilitii marginale


124

II

III

IV

VI

Fig. 2. Curba utilitii totale

Consumatorul

Teoria utilitii marginale explic paradoxul valorii sesizat


de Adam Smith. De exemplu - apa, esenial pentru via, este mai
ieftin dect diamantele, mult mai puin folositoare. Explicaia
presupune distincia dintre utilitatea total i marginal a unui bun.
Utilitatea total obinut prin consumul apei este enorm dar
cu ct consumm mai mult ntr-un interval de timp, utilitatea ei
marginal scade la o valoare foarte mic.
n cazul diamantelor utilitatea lor total este mic n
comparaie cu a apei dar cumprnd foarte puine, utilitatea lor
marginal este foarte nalt. n aceste cazuri utilitatea marginal pe
unitatea monetar este aceeai.

4. Echilibrul consumatorului
Se presupune faptul c fiecare consumator se comport
raional pe pia. Pn acum s-a fcut abstracie de pre, singurul
obiectiv urmrit fiind maximizarea satisfaciei obinute prin utilizarea
unui bun. Se pune problema cum poate cumprtorul s-i ajusteze
cumprturile astfel nct s le maximizeze utilitatea total. n
deciziile de cumprare trebuie s se in cont i de utilitatea marginal,
i de pre.
Ca titular de venituri, consumatorii vor cumpra acele produse
i servicii care la o sum egal le asigur maxim de satisfacie. n
teoria marginalist, acesta se numete comportament raional. Regula
de baz a acestui comportament este egalizarea utilitii marginale pe
unitatea monetar cheltuit pentru procurarea diferitelor bunuri i
servicii, adic:
UmgX
UmgY

;
PX
PY

PX
UmgX

PY
UmgY

Aceast egalitate este considerat ecuaia fundamental a


echilibrului consumatorului.
Fiecare consumator va atinge ecuaia echilibrului prin acte libere n
funcie de venitul, gusturile i preferinele proprii.
Deci, echilibrul consumatorului este dinamic, fiind influenat
de urmtorii factori:
a) utilitatea marginal
b) preul bunurilor i serviciilor
c) modificarea venitului.
125

Consumatorul

a)Utilitatea marginal a unui bun scade datorit plictisului


aprut prin consumarea aceluiai bun.
b)Preul bunului influeneaz comportamentul consumatorului
n sensul c, pe msur ce preul este mai mare, cu att este mai mic
cantitatea cerut.
c)Modificarea venitului determin rearanjarea cumprturilor
n funcie de gusturi i preferine.
Cutnd s-i maximizeze utilitatea total, consumatorul
folosete din fiecare bun o anumit cantitate, astfel nct utilitile
marginale ale diverselor bunuri s fie egale. Aceast lege exprim faptul c un om raional va urmri s satisfac o nevoie oarecare atta
vreme ct o alt nevoie mai important nu i-a aprut.
Principalele obiecii aduse acestei teorii vizeaz
imposibilitatea observrii i msurrii utilitii marginale. Fiecare
consumator urmrete aceeai regul, apreciind dac un bun i-a
meritat banii sau nu, i face implicit un calcul al utilitii marginale pe
unitate monetar cheltuit.
Scopul: - nelegerea opiunilor de consum;
- prevederea efectelor modificrii preurilor i
veniturilor asupra opiunilor.

126

Consumatorul

ntrebri i teme propuse spre autoevaluare:


Cine reprezint categoria consumatorului i care sunt mobilurile
acestuia?
Delimitri: utilitate n general i utilitate economic;
Prezentai teoriile asupra utilitii economice;
Definiii: utilitatea individual, total i marginal;
Ce semnificaie are sintagma: consumatorul este o fiin raional i
eficient?
Cum se prezint matematic condiia echilibrului consumatorului?

Teste gril:
1. Utilitate n sens general:
a) au toate bunurile economice care satisfac nevoi;
b) au numai bunurile de consum;
c) au numai bunurile care devin mrfuri.
2. Noiunea de utilitate economic se refer:
a) numai la bunurile de producie,
b) numai la bunurile de consum pe care consumatorul e
dispus s le cumpere;
c) att la bunurile de producie ct i la cele de consum.
3. Cnd numrul de uniti consumate dintr-un bun crete, atunci:
a) utilitatea marginal crete;
b) utilitatea total crete;
c) ambele forme de utilitate sunt descresctoare.
4. innd seama de relaia dintre UT i Umg, pe msur ce o
persoan consum un bun economic, completai urmtoarele
tabele:
Tabelul A
Buci consumate
Umg
UT

1
30

2
25

127

3
15

4
5

5
-

Consumatorul

Tabelul B
Buci consumate
Umg
UT

10

10

5. Un consumator a atins utilitatea total maxim prin


consumarea unui bun, atunci cnd:
a) utilitatea marginal este negativ;
b) Umg ncepe s scad;
c) Umg este maxim;
d) Umg e nul (zero);
e) i-a cheltuit integral venituri.
Alegei rspunsul corect:
A = c+e; B = b+e; C = d; D = c; E = a+e.
Soluiile exerciiilor propuse:
1.a, 2.b, 3.b, Tabel A: UT: 30,55,70,75,75; Tabel B: Umg: 6,3,1,0, -1;
5. C.

128