Sunteți pe pagina 1din 1

James Clerk Maxwell

La 13 noiembrie 1831, la Edinburgh, in familia unui scotian instrit, s-a nscut James Clerk Maxwell.
Jocul intamplrii a fcut ca James s se nasc in anul in care Faraday a descoperit fenomenul si
legile inductiei, iar la maturitate s se acopere de glorie cu lucrri teoretice strans legate de studiul
matematic al acestui fenomen.
Activitatea lui s-a desfsurat intr-un ritm sustinut, in domenii variate ale fizicii, si l-a condus la
realizri de mare valoare.
Tratatul Electricitate si magnetism este cea mai valoroas dintre lucrrile lui Maxwell-opera sa
capital. Prima editie a aprut la 1 februarie 1873.
Maxwell a fost un teoretician strlucit. Opera sa o dovedeste fr rezerve. A ridicat studiul teoreticmatematic-al fenomenelor fizice la un nivel greu de depsit chiar in aceast disciplin stiintific, in care
cercettorii prestigiosi nu lipsesc.
Ar fi ins o mare greseal s retinem numai acest aspect al activittii sale deoarece n-a desconsiderat
niciodat valoarea si utilitatea experientelor. In mansarda locuintei sale din Londra si-a instalat un
laborator in care consacra multe ore cercetrilor experimentale.
Invtmantul englez ii datoreaz mult lui Maxwell. In general,pe vremea lui Maxwell, era obiceiul
ca fizica s se predea de la catedr, iar experientele. s se fac pe tabl, cu creta.
Dup strduinte indelungate, conceptia sa didactic a triumfat. La inceput, la Cambridge: cursul de fizic
experimental si laboratorul Cavendish atest succesul obtinut.
Acest titan al rationamentului pur, apreciind lucid nevoia si utilitatea muncii de laborator pentru
intelegerea fenomenelor fizice, a fcut in tara sa tot ce i-a stat in putere pentru promovarea acestei
activitti. In aceast directie a depsit vederile si intelegerea contemporanilor. Ani de-a randul, a luptat
pentru predarea fizicii pe o baz sntoas, experimental.
Ecuaiile lui Maxwell constituie fundamentarea matematic a principiilor electrodinamicii clasice,
teoria macroscopic a cmpului electromagnetic. n memoriul intitulat O teorie dinamic a cmpului
electromagnetic (A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field), publicat n 1864, Maxwell a
formulat ecuaiile generale ale cmpului electromagnetic ca douzeci de ecuaii pentru douzeci de
cantiti variabile, preciznd c aceste ecuaii sunt deci suficiente pentru a determina toate cantitile
care apar n ele, dac ne sunt cunoscute condiiile problemei. [1] Ele au fost reformulate n 1884, dup
moartea lui Maxwell, de Heaviside, ca ecuaii pentru mrimile cu semnificaie fizic direct (cmpul
electric i cmpul magnetic), folosind notaia compact a analizei vectoriale.