Sunteți pe pagina 1din 212

PROLOG

Biatul o privea din nou.


Adolescenta de paisprezece ani, Alice Rose, ncerc s se concentreze asupra celor
zece ntrebri ale testului de pe pupitrul ei, ns mintea nu i sttea la limba englez
pentru clasa a noua, ci la Elijah. Privirea tnrului o ardea ca o raz aintit spre faa
ei, i putea simi cldura pe obraji i tia c roise.
Concentreaz-te, Alice!"
Imprimanta ntinsese cerneala la urmtoarea ntrebare din test i tnra trebui s
fac eforturi pentru a nelege cuvintele.
Charles Dickens alege deseori numele personajelor sale astfel nct s exprime trsturi de
caracter ale acestora. Dai cteva exemple i explicai de ce numele li se potrivesc personajelor
menionate.

Mucnd din creion, Alice se strdui s nchege un rspuns, ns nu putea gndi


cnd el, aezat n banca de alturi, era att de aproape de ea, nct i putea simi
mirosul de spun de pin i lemn ars. Miros brbtesc. Dickens Dickens Cui i mai
psa de Charles Dickens i Nicholas Nickleby i de engleza de clasa a noua cnd
fermectorul Elijah Lank se uita la ea? Oh, Doamne, era att de frumos, cu prul su
negru i ochii albatri. Ochi ca ai lui Tony Curtis. Asta a gndit cnd l-a vzut pentru
prima oar pe Elijah: arta exact ca Tony Curtis, al crui chip splendid i atrgea
privirea din paginile revistelor sale favorite, Modern Screen i Photoplay.
Se aplec nainte i prul i alunec, acoperindu-i faa. Din spatele uvielor
blonde arunc o privire rapid i i simi inima btnd i mai puternic. ntr-adevr, el
se uita la ea i nu n felul acela dispreuitor al celorlali biei din coal, acei biei
care o fceau s se simt proast i neputincioas. oaptele lor batjocoritoare o
nsoeau ntotdeauna, prea ncete pentru a le nelege n totalitate, ns tia c se refer
la ea, pentru c le simea privirea aintit. Erau aceiai biei care lipiser fotografia
unei vaci pe ua vestiarului su, care mugeau atunci cnd din ntmplare se lovea de
ei pe culoar. ns Elijah el o privea cu totul diferit, cu ochi arztori, cu ochi de star de
cinema.
i ridic ncet capul i se uit la el, de data aceasta fr a se mai feri prin vlul
protector al uvielor de pr, ci direct, ca o confirmare a privirii lui insistente. Biatul
terminase deja testul i ntorsese foaia cu faa n jos pe banc, iar creionul era pus
deoparte. ntreaga lui atenie era concentrat asupra ei i Alice de-abia mai putea s
respire de emoie.
M place. Sunt sigur. M place."
i ridic mna la gt i atinse nasturele de sus al bluzei. Degetele ei se frecar de
piele, lsnd o urm cald. Mintea i zbur la Tony Curtis i la privirea lui arztoare
asupra Lanei Turner, o privire ce putea face o fat s se simt fr glas i cu genunchii
moi. Era acea privire care venea inevitabil chiar nainte de un srut; tocmai atunci
ns, ca de obicei, pelicula i pierdea din claritate. De ce oare trebuia s se ntmple

aa? De ce imaginea devenea neclar exact atunci cnd voiai mai mult s vezi
Timpul s-a scurs, copii! V rog s predai testele.
Atenia lui Alice reveni brusc la foaia pe care jumtate din ntrebrile testului
rmseser nerezolvate. Oh, nu. Cum trecuse timpul? tia rspunsul la aceste
ntrebri. Ar mai fi avut nevoie doar de cteva minute
Alice. Alice!
Ridic privirea i o vzu pe doamna Meriweather cu mna ntins spre ea.
Nu m-ai auzit? E timpul s-mi predai lucrarea.
Dar eu
Nici o scuz. Trebuie s ncepi s mai i asculi, Alice. Doamna Meriweather
nfac testul lui Alice i trecu mai departe. Chiar dac de-abia putea auzi oaptele lor,
Alice tia c fetele din spatele ei o brfeau. Se ntoarse spre ele i le vzu capetele
apropiate, cu minile acoperindu-i gura i chicotind. Alice poate citi de pe buze, aa
c n-o lsa s-i dea seama c vorbim despre ea".
Civa biei rser i ei artnd spre ea. Ce-i aa de amuzant?
Alice ls privirea n jos i observ cu groaz c nasturele de sus al bluzei se
desprinsese i lsa s i se ntrevad snii.
Sun clopoelul anunnd sfritul orelor.
Alice i nfac geanta i o strnse la piept, ieind din clas. Nu ndrzni s
priveasc spre nimeni, ci doar continu s mearg, cu capul n jos, aproape venindu-i
s plng. Se grbi s ajung la grupul sanitar i se ncuie ntr-o toalet. Ascuns
dup ua zvort, Alice ascult cum celelalte fete se perindau n faa oglinzilor,
rznd i aranjndu-i prul. Le putu simi mirosul diferitelor parfumuri i curentul
de aer produs de fiecare dat cnd se deschidea ua. Toate aceste fete de aur, cu
puloverele lor nou-noue, n-au pierdut niciodat un nasture i n-au venit niciodat la
coal purtnd haine de mna a doua i pantofi cu talp de carton.
Plecai. Plecai cu toii odat".
n sfrit, nu mai auzi ua deschizndu-se.
Lipit de ua toaletei, Alice se strdui s-i dea seama dac mai era cineva n sal.
Uitndu-se pe furi prin crptura uii, nu vzu pe nimeni stnd n faa oglinzii. Deabia atunci se strecur afar.
Holul colii era la fel de pustiu, toat lumea terminase programul pe ziua
respectiv. Nu mai era nimeni s o chinuie. Cu umerii strni, ca i cum s-ar fi aprat
de ceva, strbtu coridorul lung, cu vestiarele aliniate de-a lungul peretelui, plin cu
afie ce anunau balul de Halloween care urma s aib loc n dou sptmni. Un bal
la care cu siguran nu avea s mearg. Amintirea umilitoare a ultimului bal de
sptmna trecut nc o durea i, probabil, avea s rmn aa mult vreme de
acum ncolo. Sttuse timp de dou ore rezemat de perete, ateptnd, spernd ca un
biat s vin s o invite pe ring i cnd n sfrit un biat se apropiase de ea, nu o
fcuse pentru a dansa; n schimb, ntr-o fraciune de secund, se ncovrigase i
vomase peste pantofii ei. Era stul de astfel de baluri. Se mutaser n acest ora de
doar dou luni i i dorea deja ca mama ei s se apuce iar de mpachetat i s se mute
din nou, s o duc ntr-un loc unde ar fi putut-o lua de la nceput. Unde totul ar fi fost
n sfrit altfel.

Doar c nu se ntmpl niciodat aa".


Iei pe ua principal a colii, n soarele tomnatic. Aplecat deasupra bicicletei, era
att de concentrat asupra lactului nct nu auzi pai n spatele ei. Doar cnd umbra
lui i acoperi faa, i ddu seama c Elijah era lng ea.
Bun, Alice.
Se ntoarse brusc i scp bicicleta, care se rsturn pe trotuar. Dumnezeule, ce
idioat era. Cum putea s fie att de nendemnatic?
A fost un examen greu, nu-i aa? rosti el ncet i rspicat. Acesta era nc unul
dintre lucrurile care i plceau la Elijah: spre deosebire de ceilali copii, formula
ntotdeauna cuvintele clar, niciodat bolborosit i o lsa mereu s i vad buzele. mi
tie secretul, se gndi ea. i totui i dorete s fie prieten cu mine".
Ia zi, ai rspuns la toate subiectele? ntreb el. Se aplec s i ridice bicicleta.
tiam rspunsurile. Aveam nevoie doar de mai mult timp. Ridicndu-se, i vzu
privirea aintit spre bluza ei, spre deschiztura lsat de nasturele lips. Roi i i
ncrucia mine pe piept.
Am un ac de siguran, spuse el.
Poftim?
Biatul se cut n buzunare i scoase un ac de siguran.
i eu mi pierd mereu nasturii. E neplcut. Uite, d-mi voie s i-1 prind.
i inu respiraia cnd el se aplec s-i ncheie bluza. De-abia mai putu s-i
controleze tremuratul, n timp ce biatul strecur un deget pe sub material pentru a
prinde acul. Oare mi simte inima btnd cu putere? se ntreb ea. i d oare seama
c m ameete?"
Cnd se ndeprt de ea, expir adnc. Se uit n jos i vzu c decolteul bluzei
era acum prins decent.
E mai bine? o ntreb el.
O, da! Se opri o clip s se adune i spuse apoi cu o atitudine demn de o
regin: i mulumesc, Elijah. Eti foarte atent.
Se aternu linitea. Ciorile croncneau i frunzele de toamn preau nite flcri
ce cuprinseser ramurile copacilor.
Alice, crezi c ai putea s m ajui cu ceva? o ntreb el.
Cu ce anume?
Vai, ce rspuns stupid! Trebuia s spui da, pur i simplu. Da, a face orice pentru
tine, Elijah Lank."
Am de fcut un proiect la biologie. Am nevoie de un partener care s m ajute i
nu am pe cine s rog pe altcineva.
Ce fel de proiect este?
O s-i art. ns trebuie s mergem pe la mine pe-acas. Acas la el Nu
fusese n casa nici unui biat pn atunci.
ncuviin din cap.
Trebuie doar s-mi las crile acas.
i trase i el bicicleta din rastel. Arta aproape la fel de uzat ca a lui Alice, cu
aprtorile aproape ruginite i pielea crpat a eii. Aceast biciclet veche o fcu s-l
plac i mai mult. Suntem o adevrat pereche, gndi ea. Eu i Tony Curtis."

Merser nti acas la ea. Nu-l invit nuntru; s-ar fi simit prea stnjenit dac
el ar fi vzut mobilierul uzat i vopseaua scorojit de pe perei. Fata intr doar n fug,
i arunc geanta pe masa din buctrie i iei repede afar.
Din nefericire, i Buddy, cinele fratelui ei, fcu acelai lucru. Chiar n momentul
n care ea se npusti ea pe ua de la intrare, celul se furi afar mncnd
pmntul, ca un ghem de blan neagr i alb.
Buddy! l strig ea. Vino napoi!
Nu prea ascult, nu-i aa? coment Elijah.
Pentru c e un cine prost. Buddy!
Potaia se uit la ea, dnd din coad, apoi o tuli pe strad.
D-l ncolo, spuse ea. O s vin acas cnd o s se sature. Alice se urc pe
biciclet. Ei bine, unde locuieti?
Mai sus, pe Skyline Road. Ai fost vreodat pe-acolo?
Nu.
E un urcu destul de lung pe deal. Crezi c te descurci? Fata ncuviin din cap.
Pot s fac orice pentru tine."
Se ndeprtar de cas pedalnd. Alice spera ca Elijah s o ia pe Main Street, pe
lng cofetrie, unde tinerii i petreceau mereu timpul liber ascultnd muzica de la
tonomat i sorbind din buturile rcoritoare. Ne-ar vedea pe amndoi mpreun pe
biciclete, se gndi ea, i ce-ar mai avea de brfit fetele Uite-i pe Alice i Elijah cel cu
ochi albatri."
Nu merser ns pe Main Street. n schimb, el o lu pe Locust Lane, pe unde nu
prea erau case, ci doar intrrile din spate ale unor magazine i parcarea angajailor de
la Neptunes Bounty Cannery. Ei, i ce dac? Era cu el acum, nu-i aa? Destul de
aproape n spatele lui pentru a-i admira coapsele ncordndu-se uor i dosul aezat
pe a.
Biatul i arunc o privire napoi i adierea vntului i rvi uor prul.
Eti bine, Alice?
Da, e totul n regul.
De fapt nu era chiar aa, respira puin cam greu pentru c ieiser din ora i
ncepuser s urce colina. Elijah urca probabil cu bicicleta spre Skyline n fiecare zi,
aa c era obinuit; nu prea afectat deloc, picioarele micndu-i-se regulat, ca nite
pistoane puternice. Ea ns de-abia mai rsufla, strduindu-se s in pasul cu el. O
bucat de blan i atrase atenia. Uitndu-se n lateral, l vzu pe Buddy urmrindu-i.
Celul arta i el obosit, cu limba atrnat, chinuindu-se s se in dup ei.
Du-te acas!
Ce-ai spus? o ntreb Elijah, ntorcnd capul.
Iar cinele sta prost, zise ea gfind. Continu s ne urmreasc. Se va se va
rtci.
Se uit la Buddy, ns el nainta alturi de ea, sprinten i fr de griji. Ei bine, f
cum vrei, gndi Alice. Alearg pn nu mai poi. Mie nu-mi mai pas."
Continuar s urce pe munte, drumul erpuind uor. Din cnd n cnd, Alice
ntrezrea printre copaci privelitea orelului Fox Harbor departe, mai jos, cu apa
armiu-nchis sub razele soarelui de dup-amiaz. Apoi copacii ncepur s se

ndeseasc i nu se mai vedea dect pdurea, mpodobit n culori aprinse de rou i


portocaliu. Drumul acoperit de frunze uscate se curba naintea lor.
Cnd Elijah se opri n sfrit din pedalat, Alice era att de obosit nct de-abia se
mai putea ine pe picioarele tremurnde. Buddy nu mai era prin preajm; fata spera
doar c avea s-i gseasc singur drumul spre cas, cci nici n ruptul capului nu sar fi apucat acum s l caute. Nu acum, nu cnd era att de aproape de Elijah, care i
zmbea, cu ochii strlucind. Biatul i sprijini bicicleta de un copac i i slt pe
umr geanta de coal.
Pi, unde este casa ta? ntreb ea.
E pe aleea aceea, i i art un punct mai ncolo pe drum, aproape de o cutie
potal ruginit aezat pe un stlp.
Nu mergem acas la tine?
Nu, verioara mea este bolnav i azi st la pat. A vomat toat noaptea, aa c
ar fi mai bine s nu mergem nuntru. Oricum, proiectul meu este afar, n pdure.
Las-i bicicleta aici. Trebuie s mergem puin.
Alice i sprijini bicicleta lng a lui i l urm, simindu-i picioarele nc slbite
de efortul urcuului pe munte. Se afundar n pdure. Copacii erau mai dei aici, iar
pmntul era tapetat cu un strat gros de frunze moarte. l urm curajoas, alungnd
din cnd n cnd cu mna cte un nar.
i verioara ta locuiete cu voi? se interes Alice.
Da, a venit s stea la noi anul trecut. Acum cred c va rmne aici. Nu are unde
s mearg n alt parte.
Prinii ti n-au nimic mpotriv?
Mai este numai tata. Mama mea a murit.
O! Nu tia ce s mai spun despre asta. Murmur doar ntr-un final: mi pare
ru, ns el pru c nu o auzise.
Arbutii se ndesir i ramurile lor subiri o zgriar pe picioarele dezgolite. Deabia se mai putea ine dup Elijah, care se ndeprtase de ea, lsnd-o s se lupte
singur cu spinii tufelor de mure care i se agau de tricou.
Elijah!
Biatul nu-i rspunse. Continu s mearg ca un explorator ndrzne, cu
rucsacul agat de umr.
Ateapt!
Vrei s vezi asta sau nu?
Da, dar
Atunci haide mai repede.
Vocea lui deveni nerbdtoare i Alice se sperie puin. O atepta la civa metri de
ea, privind-o, i Alice i observ pumnii ncletai.
Bine, rspunse ea docil. Vin acum.
Civa metri mai departe, pdurea ls dintr-odat loc unui lumini. Alice vzu o
fundaie veche de piatr, tot ce mai rmsese dintr-o ferm de mult prsit. Elijah se
uit n urm dup ea, razele dup-amiezii luminndu-i faa.
Este chiar aici, spuse el.
Ce este?

Biatul se aplec i ddu la o parte dou scnduri de lemn, descoperind o groap


adnc.
Uit-te aici nuntru, zise el. Mi-a luat trei sptmni s sap groapa asta.
Alice se apropie ncet de margine i se uit nuntru. Lumina razelor de dupamiaz se pierdea printre copaci i fundul gropii era n umbr. Reui s disting un
strat de frunze moarte, adunate pe fund. O sfoar atrna ntr-o parte.
E o capcan pentru uri sau ceva asemntor?
Ar putea fi. Dac atern cteva crengi peste ea, pentru a o ascunde, a putea
prinde o grmad de animale. Poate chiar i o cprioar. i art un punct n groap.
Uite, vezi?
Fata se aplec mai aproape. n umbra adnciturii putu zri ceva vag; nite puncte
albe preau s ias la iveal dintre frunze.
Ce este?
Acela e proiectul meu.
Elijah apuc frnghia i trase. La fundul gropii, frunzele se rvir i fonir.
Alice privi atent sfoara ntins, n timp ce Elijah trgea ceva din adncul gropii. Era
un co. l scoase din groap i l puse pe pmnt. Dnd la o parte frunzele, el dezveli
sursa lucirii albe: un craniu mic.
Pe msur ce biatul ndeprta frunzele, Alice zri cocoloae de blan neagr i
coaste fusiforme, o ir a spinrii noduroas, oasele picioarelor delicate i subiri ca
nuielele.
Nu-i aa c e grozav? Nici mcar nu mai miros, spuse el. Sunt acolo jos de
aproape apte luni de-acum. Ultima oar cnd am verificat, nc mai era carne pe ele.
E grozav cum pn i asta dispare. A nceput s putrezeasc destul de repede cnd s-a
nclzit vremea, prin mai.
Ce este?
Nu-i dai seama?
Nu.
Apucnd craniul, l roti uor, smulgndu-l de pe ira spinrii. Fata se feri cnd l
arunc spre ea.
Nu face asta! ip Alice.
Miau!
Elijah!
Ei bine, tu ai ntrebat ce era.
Fata se holb la orbitele ochilor, acum goale.
Este o pisic?
Elijah scoase un sac de alimente din rucsacul de coal i ncepu s bage oasele n
el.
Ce vei face acum cu scheletul?
Este proiectul meu pentru tiinele naturii. De la pisicu la schelet n doar
apte luni.
De unde ai luat pisica?
Am gsit-o.
Ai gsit pur i simplu o pisic moart?

Cnd biatul ridic privirea spre ea, ochii si albatri zmbeau. ns acetia nu
mai erau ochii lui Tony Curtis; aceti ochi o speriar.
Cine a spus c era moart?
Simi cum inima ncepe s-i bat mai repede i se ddu un pas napoi.
tii, cred c vreau s m ntorc acas acum.
De ce?
Teme Am de fcut teme.
Se ridic i el n picioare i ajunse lng ea aproape fr efort. Zmbetul i dispru
i fu nlocuit de o privire expectativ.
Ne mai vedem la coal, ngim ea.
Fcu un pas napoi, uitndu-se n dreapta i n stnga la copacii care acum i se
preau cu toii la fel. De unde veniser oare? Pe unde ar trebui s o ia?
Dar abia ai ajuns aici, Alice, i rspunse el.
Observ c inea ceva n palm i de-abia cnd ridic mna deasupra capului i
ddu seama ce era. O piatr.
Lovitura o fcu s ngenuncheze. Se chirci la pmnt, fr vedere, cu membrele
amorite. Nu simea nici o durere, doar o nencredere oarb n faptul c el o lovise.
ncepu s se trasc, dar nu putu vedea ncotro merge. Apoi, Elijah o apuc de glezne
i o trase napoi. Faa i se hrji de pmnt, n timp ce el o tra de picioare spre
groap. ncerc s se elibereze lovindu-l, ncerc s ipe, dar gura i era plin de tin i
bucele de lemn. Cnd simi c alunec n groap, reui s se apuce de un puiet i s
se in, picioarele atrnndu-i n gol.
D-i drumul, Alice, rosti el.
Ridic-m! Ridic-m!
Am spus s-i dai drumul.
Elijah lu o piatr i o lovi peste mn. Fata ip i ddu drumul puietului,
alunecnd n groap cu picioarele nainte i ateriznd pe un pat de frunze moarte.
Alice Alice
Ameit de cztur, Alice se uit la cer i vzu conturul capului lui, aplecat
nainte, privind-o.
De ce faci asta? suspin ea. De ce?
Nu are nici o legtur cu tine. Vreau doar s vd ct dureaz. apte luni pentru
o pisicu. Oare ct crezi c va dura la tine?
Nu poi s-mi faci asta!
Pa pa, Alice.
Elijah! Elijah!
Scndurile de lemn alunecar peste deschiztura gropii, acoperind cercul de
lumin. Ultima imagine a cerului dispruse. Nu e nimic real, gndi ea. ncearc doar
s m sperie. M va lsa aici pentru cteva minute i apoi se va ntoarce i m va
scoate. Cu siguran, se va ntoarce."
Apoi auzi o bufnitur peste capacul gropii. Pietre. Aterne pietre peste capac."
Se ridic n picioare i ncerc s se care afar din groap. Gsi o rdcin
uscat de ieder, care se sfrm ntr-o clip n mna ei. Se ag de perete, dar nu
putu gsi un punct de susinere, nu izbuti nici mcar s se ridice civa centimetri

fr a cdea din nou la pmnt. ipetele rsunar n ntunecimea gropii.


Elijah! strig ea.
Singurul rspuns fu zgomotul nfundat al pietrelor care cdeau pe scndurile de
lemn.
Pensez le matin que vous nirez peut-etre pas jusquau soir, Et au soir que vous nirez
peut-etre pas jusquau matin.

CAPITOLUL 1
Nu uita n fiecare diminea c poate nu vei mai fi la sfritul zilei,
i-n fiecare sear c poate nu vei mai fi diminea.

Inscripie din Catacombele Parisului.

Un ir de cranii o privea amenintor parc, din partea superioar a unui perete


nesat de femururi i tibii, atent aezate unele peste altele. Chiar dac era iunie i tia
c soarele strlucea pe strzile Parisului la aproape optsprezece metri i jumtate
deasupra ei, doctoria Maura Isles simi fiori pe ira spinrii n timp ce se plimba pe
culoarele ntunecate, cu pereii aproape plini de jos pn la tavan cu rmie
omeneti. Moartea i era familiar, chiar intim s-ar putea spune, i se confruntase de
nenumrate ori cu ea pe masa de autopsie, dar era copleit de amploarea acestei
etalri, de numrul mare de oase acumulate n aceast reea de tuneluri, pe sub
oraul luminilor. Turul de un kilometru o purt doar printr-o mic poriune a
catacombelor. Numeroase alte tuneluri laterale i ncperi pline de oase, cu gurile lor
ntunecate privindu-te parc din spatele porilor nchise, nu erau disponibile vizitrii
de ctre turiti. Aici se aflau rmiele a ase milioane de parizieni care simiser
cndva soarele nclzindu-le faa, fuseser ncercai de foame i de sete, iubiser, i
simiser inimile btnd cu putere n piept i aerul circulndu-le n i afar din
plmni. Nu i-ar fi putut imagina vreodat c, ntr-o zi, oasele lor aveau s fie scoase
din locul lor de odihn din cimitir i mutate n acest osuar trist, n subteranele
oraului.
i c aveau s fie expuse pentru a fi privite de o sumedenie de turiti.
Cu un secol i jumtate n urm, pentru a face loc influxului constant de mori n
cimitirele prea aglomerate ale Parisului, oasele fuseser dezgropate i mutate n
labirintul vast al vechilor cariere de calcar, situat la adncime sub ora. Muncitorii
care se ocupaser cu transferul osemintelor nu le aruncaser neglijent n grmezi, ci
i ndepliniser sarcina macabr cu grij i meticulozitate, aezndu-le unele peste
altele pentru a realiza forme bizare. Ca nite zidari pretenioi, ei construiser perei
nali, decorai cu straturi alternante de cranii i oase lungi, transformnd degradarea
rmielor umane ntr-o declaraie artistic. Mai adugaser i plci inscripionate cu
citate sinistre, amintindu-le tuturor celor care treceau pe aceste culoare c Moartea nu
iart pe nimeni.
Una dintre plci i atrase atenia Maurei, care se desprinse de grupul de turiti
pentru a o citi. Strduindu-se s traduc textul, cu ajutorul amintirilor vagi ale
francezei studiate n liceu, auzi ecoul rsetelor de copii de-a lungul coridoarelor

ntunecate i accentul nazal al unui texan care mormia spre soia sa:
Ii vine s crezi c locul sta exist cu adevrat, Sherry? Mi se face pielea de
gin
Cuplul texan se ndeprt, vocile lor pierzndu-se treptat. Pentru un moment,
Maura rmase singur n sal, respirnd praful vechi de secole. Sub lumina slab a
tunelului, mucegaiul nflorise pe un grup de cranii, acoperindu-le cu o pojghi verde.
O singur gaur de glon se zrea n fruntea unei tigve, ca un al treilea ochi.
tiu cum ai murit."
Rcoarea tunelului i intrase n oase, ns Maura nu se mic, hotrt s traduc
pn la capt inscripia plcii, s-i potoleasc teama, concentrndu-se asupra acestui
puzzle intelectual. Haide, Maura. Trei ani de francez la liceu i nu poi s nelegi
asta?" Devenise o provocare personal, toate gndurile morbide fiind uitate pentru
moment. Apoi cuvintele ncepur s prind noim i simi cum sngele i nghea n
vene
Fericit cel ce mereu i-nfrunt ceasul morii
i zi de zi pentru sfrit se pregtete.

Dintr-odat, i ddu seama c este singur. Nici o voce, nici un ecou al pailor. Se
ntoarse i prsi sala sumbr. Cum de rmsese aa n urm fa de ceilali turiti?
Era singur n acest tunel, singur cu morii. Mintea i zbur la pene neateptate de
curent i rtciri pe culoare ntr-un ntuneric deplin. Auzise de muncitorii parizieni
care, cu un secol n urm, se rtciser prin catacombe i muriser de foame. Grbi
pasul, spernd s-i ajung din urm pe ceilali, s se realture companiei viilor. Simea
Moartea cum o mpresoar i i sufl n ceaf. Craniile preau c o privesc cu
ranchiun, un cor de ase milioane, ce o dojenea aspru pentru curiozitatea sa
morbid.
Am fost odat la fel de vii ca tine. Crezi c poi s scapi de viitorul pe care-l vezi
aici?"
Cnd n sfrit iei din catacombe i pi n lumina soarelui pe Rue Remy
Dumoncel, trase adnc aer n piept. Pentru prima dat se bucur de zgomotul
traficului, de mulimea de trectori, ca i cum i se oferise o a doua ans la via.
Culorile i preau mai vii, feele mai prietenoase. Ultima mea zi la Paris, gndi ea, i
de-abia acum apreciez frumuseea acestui ora." Petrecuse mare parte din ultima
sptmn n sli de edine, participnd la Conferina Internaional de Medicin
Legal. Avusese prea puin timp ca s admire oraul i chiar i excursiile programate
de organizatorii conferinei fuseser legate de moarte i boal: muzeul medical, vechiul
centru chirurgical. Catacombele.
Dintre toate amintirile pe care le putea avea din Paris, ce ironie a sorii ca pn i
cea mai vie dintre toate s fie legat de rmie omeneti! Nu e deloc sntos, reflect
ea pe terasa unei cafenele, savurnd o ultim ceac de espresso i o tart cu cpuni.
n dou zile m voi ntoarce n sala de autopsie, nconjurat de oelul inoxidabil,
departe de lumina soarelui. Voi respira doar aerul rece, filtrat de instalaia de
ventilaie. Aceast zi va prea o amintire din paradis."

Petrecu ceva timp nregistrnd aceste amintiri: mirosul cafelei, gustul produselor
de patiserie bogate n unt, afaceritii ferchezuii, cu telefoanele mobile lipite de ureche,
nodurile complicate ale earfelor de la gtul femeilor. Se mbat pentru o clip cu visul
avut cu siguran de orice american care a vizitat vreodat Parisul: Ce-ar fi dac ar
pierde avionul? S rmn pur i simplu aici, n aceast cafenea, n acest ora
splendid, pentru tot restul vieii?
n final, se ridic de la mas i chem un taxi ctre aeroport, n cele din urm,
renun la fantezie, la Paris, ns doar pentru c i promisese siei c ntr-o zi avea s
se ntoarc. Nu tia ns cnd cu exactitate.
Zborul ei ctre cas fusese amnat cu trei ore. Trei ore pe care le-ar fi putut
petrece plimbndu-se de-a lungul Senei, se gndi ea stnd mbufnat n aeroportul
Charles de Gaulle. Trei ore pe care le-ar fi petrecut rtcind prin Marais sau vizitnd
Les Halles. n schimb, era blocat n acest aeroport att de aglomerat nct nu gsea
nici mcar un loc unde s se aeze. Cnd n sfrit reui s se mbarce n avionul Air
France, era deja obosit i destul de irascibil. Un singur pahar de vin, servit odat cu
mncarea din timpul zborului, i-a fost de ajuns ca s alunece ntr-un somn adnc i
fr vise.
Se trezi doar atunci cnd aeronava ncepu coborrea spre Boston. O durea capul i
lumina soarelui apunnd i venea n ochi. Durerea i se intensific n timp ce atepta la
banda de bagaje, privind cum trece valiz dup valiz, nici una a ei. Mai mult, se
transform ntr-o lupt neobosit cnd, mai trziu, sttu la o coad nesfrit s
depun o reclamaie pentru bagajul pierdut. Cnd n sfrit se urc ntr-un taxi doar
cu geanta de mn, se fcuse ntuneric i nu-i mai dorea altceva dect o baie fierbinte
i o doz zdravn de Advil. Se cuibri pe bancheta din spate a taxiului i aipi din
nou.
O frn brusc a mainii o trezi.
Ce se ntmpl aici? l auzi pe ofer ntrebnd.
Amorit, privi cu ochii nceoai luminile albastre intermitente. De-abia dup un
timp i ddu seama la ce se uita. i ddu atunci seama c ajunseser pe strada unde
locuia i se ridic brusc, alarmat dintr-odat de ceea ce vzuse. Patru maini de
poliie ale districtului Brookline erau parcate acolo, cu girofarurile ce parc tiau
ntunericul.
Se pare c e un fel de urgen, spuse oferul. Asta-i strada dumneavoastr, nu-i
aa?
i aceea este chiar casa mea. La mijlocul strzii.
Acolo unde sunt toate mainile de poliie? Nu cred c-o s ne lase s trecem.
Ca pentru a-i confirma spusele, un poliist se apropie i le fcu semn s
prseasc zona.
oferul de taxi scoase capul pe fereastr.
Am un pasager pe care trebuie s-l las aici. Doamna locuiete pe aceast strad.
mi pare ru, prietene. ntreaga zon e blocat. Maura se aplec nainte i i
spuse oferului:
Uite ce e, voi cobor chiar aici.

i ntinse banii pentru curs, i lu bagajul de mn i se ddu jos din taxi. Cu


doar cteva minute nainte se simise amorit i greoaie; acum, noaptea cald de iunie
prea ncrcat de tensiune. nainta pe trotuar, devenind din ce n ce mai nelinitit pe
msur ce se apropia de aduntura de curioi i de mainile de poliie parcate n faa
imobilului ei. Se ntmplase oare ceva cu vreunul dintre vecini? Nenumrate
posibiliti teribile i trecur fugar prin minte: sinucidere, crim Se gndi la domnul
Telushkin, inginerul cibernetician holtei care locuia n apartamentul de alturi. Oare
nu pruse un pic melancolic ultima oar cnd l vzuse? Se gndi de asemenea la Lily
i Susan, vecinele ei de vizavi, dou avocate lesbiene al cror activism n susinerea
drepturilor homosexualilor le adusese n atenia publicului ca inte de prim
importan. Apoi le zri pe Lily i Susan stnd la marginea mulimii, amndou tefere,
i grija sa trecu rapid napoi la domnul Telushkin, pe care nu-l vzuse printre gurcasc.
Lily i ntoarse privirea i o remarc pe Maura apropiindu-se. Nu-i fcu cu mna,
ci doar se holb la ea, fr cuvinte, i o nghionti pe Susan. Aceasta se rsuci, se uit
la Maura i rmase cu gura cscat. Deja i ali vecini se ntorceau s o priveasc, cu
toii avnd uluirea zugrvit pe chip.
De ce se uit la mine? se ntreb Maura. Ce-am fcut?"
Doamn doctor Isles? o interog un poliist de patrul holbndu-se la ea.
Suntei suntei chiar dumneavoastr, nu-i aa? continu el.
Ei bine, asta chiar e o ntrebare stupid", gndi ea.
Aceea este casa mea, chiar acolo. Ce se ntmpl, domnule poliist?
Poliistul respir adnc, zgomotos.
cred c ar fi mai bine s venii cu mine.
O lu de bra i o conduse prin mulime. Vecinii i fcur loc s treac, aproape
solemni, ca i cum ar fi fost un prizonier condamnat la moarte. Tcerea lor era stranie;
singurul sunet ce se auzea erau transmisiunile de pe frecvena poliiei. Ajunser la
bariera de band galben, prins de rui, unii dintre acetia nfipi n curtea din fa
a domnului Telushkin. Este foarte mndru de gazonul su i nu-i va plcea asta", i
trecu imediat prin minte. Poliistul ridic banda galben i Maura se strecur pe sub
ea, trecnd prin ceea ce i ddea seama de-abia acum a fi scena unei crime.
tia c era aa pentru c zrise o figur familiar stnd exact n mijloc. Chiar i
din cealalt parte a gazonului, Maura putu s o recunoasc pe Jane Rizzoli, detectiv la
Omucideri, nsrcinat n opt luni deja, micua Rizzoli arta ca o par coapt ntr-un
costum cu pantaloni. Prezena ei era nc un detaliu tulburtor. Ce cuta un detectiv
din Boston aici, n Brookline, n afara jurisdiciei sale? Rizzoli nu o vzuse pe Maura
apropiindu-se; privirea ei era fixat pe o main parcat aproape de trotuar, n faa
casei domnului Telushkin. Detectivul scutura din cap, vizibil suprat, buclele ei negre
srind ncolo i-ncoace n neornduiala lor obinuit.
Primul care o observ fu detectivul Barry Frost, partenerul lui Rizzoli. El i arunc
o uittur scurt, ntoarse capul i apoi o privi din nou, ntorcndu-se brusc cu faa
palid i rmnnd cu privirea fixat spre ea. Fr a scoate un cuvnt, o trase de
mn pe partenera sa.
Rizzoli rmase pur i simplu ncremenit, lucirile albastre intermitente ale

mainilor de poliie luminndu-i chipul pe care se putea vedea o expresie de


nencredere. ncepu s mearg, parc n trans, spre Maura.
Doctore, spuse Rizzoli ncet, eti chiar tu?
Cine altcineva ar putea fi? De ce toat lumea continu s m ntrebe acelai
lucru? De ce m privii cu toii de parc a fi o fantom?
Pentru c i Rizzoli se opri. Cltin din cap, scuturnd buclele dezordonate.
Dumnezeule, chiar am crezut pentru un moment c eti o fantom.
Poftim?
Rizzoli se ntoarse i strig:
Printe Brophy!
Maura nu-l zrise pe preot stnd stingher la margine. Acum, el apru din
ntuneric, cu gulerul alb strlucind n jurul gtului. Chipul su, de obicei plcut, arta
acum trist, cu o expresie transfigurat. De ce este Daniel aici?" Preoii nu erau
chemai de obicei la locul crimei dect dac familia victimei avea nevoie de consiliere.
Vecinul ei, domnul Telushkin, nu era catolic, ci evreu. Nu ar fi avut nici un motiv s
solicite un preot.
Te rog frumos s o conduci n cas, printe, i se adres Rizzoli.
mi spune i mie cineva ce se ntmpl aici? ntreb Maura.
Mergi nuntru, doctore. Te rog. i vom explica mai trziu. Maura simi mna
lui Brophy alunecnd n jurul taliei ei, strngerea lui ferm fcnd-o s neleag c nu
era momentul potrivit pentru a se opune. C trebuia pur i simplu s asculte
rugmintea detectivului. i permise s o conduc pn n faa uii i simi fiorul
puternic provocat de atingerea dintre ei doi, cldura corpului lui lipit de al ei. Prezena
lui o fcu s-i simt minile moi i nendemnatice pe cnd ncerca s vre cheia n
yala uii de la intrare. Chiar dac erau prieteni de luni ntregi, nu-l invitase niciodat
nainte pe Daniel Brophy la ea n cas i reacia sa de acum i reamintea de ce
meninuse cu mare grij distana dintre ei. Pir nuntru, n camera de zi, unde
lumina era deja aprins, setat printr-un comutator automat. Se opri un moment n
dreptul canapelei, netiind ce s fac. Printele Brophy fu cel care lu iniiativa.
Ia loc, i spuse el artndu-i canapeaua. O s-i aduc ceva de but.
Eti musafir n casa mea. Ar trebui ca eu s-i ofer ceva de but, i rspunse ea.
Nu n aceste mprejurri.
Nici mcar nu tiu care sunt mprejurrile.
Detectivul Rizzoli te va lmuri.
Prsi camera i se ntoarse cu un pahar de ap nu neaprat alegerea ei ideal
n acel moment, ns nu i se prea potrivit s-i cear unui preot s-i aduc sticla de
votc. Sorbi ncet din pahar, simindu-se stnjenit de privirea lui. Printele se aez
ntr-un fotoliu n faa ei, continund s o fixeze de parc i-ar fi fost team ca va
disprea.
n sfrit, i auzi pe Rizzoli i Frost intrnd n cas i murmurnd n hol cu o a
treia persoan, o voce pe care Maura nu o recunoscu. Secrete, se gndi ea. De ce toat
lumea are secrete fa de mine? Ce anume nu vor ca eu s tiu?"
Ridic privirea cnd cei doi detectivi intrar n camera de zi. mpreun cu ei mai
era un brbat care se recomand ca detectivul Eckert, de la Poliia din Brookline, un

nume pe care avea s-l uite cu siguran n urmtoarele cinci minute. Atenia ei
rmase ntru totul concentrat asupra lui Rizzoli, cu care mai colaborase nainte, o
femeie pe care o plcea i o respecta.
Detectivii se aezar pe scaune, Rizzoli i Frost n faa Maurei, dincolo de msua
de cafea. Se simi copleit, patru la unu, toi cu privirile aintite asupra ei. Frost i
scoase carneelul i un pix. De ce ia notie? De ce totul seamn cu nceputul unui
interogatoriu?"
Ce mai faci, doctore? deschise Rizzoli discuia, cu vocea cald i preocupat.
Maura rse la aceast ntrebare banal.
M-a simi mult mai bine dac a ti ce se ntmpl.
Pot s te ntreb unde ai fost n seara aceasta?
Tocmai m-am ntors de la aeroport.
De ce ai fost la aeroport?
Am venit de la Paris cu avionul. De la aeroportul Charles de Gaulle. A fost un
zbor lung i nu am starea potrivit pentru ntrebri de duzin.
Ct timp ai stat la Paris?
O sptmn. Am plecat de miercurea trecut.
Maurei i trecu prin minte c simte o vag not de acuzare n ntrebrile brute ale
lui Rizzoli, i iritarea ei ncepea deja s se transforme n enervare.
Dac nu m credei, o putei ntreba pe Louise, secretara mea. Ea este cea care
mi-a fcut rezervarea zborului. Am fost plecat la o reuniune
la Conferina Internaional de Medicin Legal. Este corect?
Maura rmase uimit.
tii deja?
Louise ne-a spus.
S-au interesat despre mine. Chiar nainte s ajung acas, ei au vorbit cu secretara
mea."
Ne-a zis c avionul tu trebuia s aterizeze la ora cinci dup-amiaza pe
aeroportul Logan, spuse Rizzoli. Acum este aproape zece noaptea. Unde ai fost?
Am decolat trziu de pe Charles de Gaulle. Ceva legat de verificri suplimentare
de securitate. Companiile aeriene sunt att de paranoice, nct am fost norocoi c am
reuit s plecm doar cu trei ore ntrziere.
Deci plecarea ta a fost cu trei ore mai trziu.
Doar ce am spus acelai lucru.
La ce or ai aterizat?
Nu tiu. Pe la opt i jumtate.
i i-a luat o or i jumtate s ajungi de la aeroportul Logan acas?
Bagajul meu s-a pierdut. A trebuit s depun o reclamaie la Air France. Maura
se opri, ajungnd brusc la limita rbdrii. La naiba, despre ce este vorba? nainte de a
mai rspunde la vreuna dintre ntrebrile voastre, am dreptul s tiu. M acuzai de
ceva?
Nu, doctore. Nu te acuzm de nimic. ncercm doar s stabilim limitele de timp.
Limitele de timp pentru ce?
Ai primit vreo ameninare, doamn doctor Isles? interveni Frost.

Maura se uit la el uluit.


Poftim?
Cunoatei pe cineva care ar avea vreun motiv s v doreasc rul?
Nu.
Suntei sigur? Maura rse cu frustrare.
Ei bine, este cineva vreodat sigur?
Trebuie s fi avut cteva cazuri la tribunal n care mrturia ta s fi suprat pe
cineva, spuse Rizzoli.
Doar dac i deranjeaz adevrul.
Cu siguran i-ai fcut dumani n sala de judecat. Infractori pe care s-i fi
bgat la nchisoare.
Sunt sigur c i tu, Jane, ai civa. Doar pentru c i faci meseria.
Ai primit vreo ameninare clar? Scrisori sau apeluri telefonice?
Numrul meu de telefon nu este public. i Louise nu d niciodat adresa mea.
Dar ce poi spune despre scrisorile primite la biroul de medicin legal?
Au mai fost unele scrisori ciudate, cnd i cnd. Cu toii primim aa ceva.
Ciudate?
Oameni care scriu despre extrateretri sau conspiraii. Sau ne acuz pe noi c
ncercm s ascundem adevrul despre o autopsie. Pur i simplu punem acele scrisori
n dosarul excentricilor. Atunci cnd este vorba de o ameninare direct, le transmitem
imediat poliiei.
Maura l vzu pe Frost notnd n carneel i se ntreb ce putea s scrie. Deja se
enervase i voia s se ntind peste msua de cafea i s-i smulg carneelul din
mn.
Doctore, spuse Rizzoli ncet, ai vreo sor? ntrebarea aceasta neateptat o lu
prin surprindere pe Maura care, holbndu-se la Rizzoli, i uit brusc iritarea.
Poftim?
Ai vreo sor?
De ce m ntrebi asta?
Am doar nevoie s tiu. Maura trase aer adnc n piept.
Nu, nu am o sor. i tii i tu c am fost adoptat. Cnd naiba o s-mi spunei
i mie despre ce e vorba?
Rizzoli i Frost se uitar unul la cellalt. Frost nchise carneelul.
Pi, cred c e timpul s-i artm.
Rizzoli conduse grupul spre ua de la intrare. Maura pi afar, n noaptea cald
de var, luminat ca la carnaval de girofarurile mainilor de poliie. Corpul ei nc
funciona dup fusul orar al Parisului, unde acum era ora patru dimineaa, i vedea
totul printr-o negur de oboseal, noaptea prndu-i-se ireal, ca un vis urt. n
momentul n care iei din cas, toate feele se ntoarser spre ea. i vzu vecinii
adunai pe strad, privind-o de dincolo de banda protectoare. Ca medic legist, era
obinuit s fie n centrul ateniei publice, fiecare micare a sa fiind urmrit de poliie
i media, ns n seara aceasta atenia era cumva diferit. Mult mai scitoare,
aproape nfricotoare. Era bucuroas c Rizzoli i Frost o ncadrau, parc protejnd-o

de ochii curioi, n timp ce se deplasau pe trotuar, spre un Ford Taurus de culoare


nchis, parcat n curba din faa casei domnului Telushkin.
Maura nu recunoscu maina, ns l recunoscu pe brbatul brbos de lng ea, cu
minile groase acoperite de mnui de latex. Era doctorul Abe Bristol, colegul ei de la
biroul de medicin legal. Abe era un om cu apetit copios i talia sa i reflecta
dragostea pentru mncruri mbelugate, burta revrsndu-i-se n exces peste
centur. Se holb la Maura i spuse:
Dumnezeule, este neobinuit! M-ai fi putut pcli i pe mine. Se apropie de
main. Sper c eti pregtit pentru asta, Maura.
Pregtit pentru ce?"
Se uit spre Taurusul parcat. La luminata licririlor intermitente vzu silueta unei
persoane aplecate peste volan. Parbrizul era plin de stropi ntunecai la culoare.
Snge."
Rizzoli i ndrept lanterna spre ua pasagerului. La nceput, Maura nu nelese ce
trebuia s vad; atenia sa era nc ndreptat spre stropii de snge de pe geam i la
pasagerul de pe locul oferului, acoperit de umbr. Apoi observ unde pica lumina
lanternei Maglite a detectivului Rizzoli. Puin mai jos de mnerul uii, trei zgrieturi
paralele erau spate adnc n portiera mainii.
Ca o urm de ghear, spuse Rizzoli, curbndu-i degetele de parc ar fi vrut s
msoare zgrietura.
Maura se holb la semne. Nu ca o simpl ghear, se gndi ea, simind un fior pe
ira spinrii. Ci ca gheara unei psri de prad."
Vino s vezi partea oferului, o chem Rizzoli. Maura nu puse nici o ntrebare i
o urm pe detectiv n stnga Taurusului.
Numr de nmatriculare de Massachusetts, preciza Rizzoli, luminnd cu
lanterna botul vehiculului, dar era numai un detaliu menionat n trecere.
Ajunse aproape de ua oferului unde se opri i o privi pe Maura.
Iat ce ne-a zguduit pe toi, spuse ea i ridic lumina lanternei spre main.
Raza pic direct pe chipul femeii, care rmsese cu privirea fixat spre fereastr.
Obrazul drept era lipit de volan, ochii larg deschii.
Maura nu putu s vorbeasc. Se uit la pielea ca de filde, prul negru, buzele
pline, uor ntredeschise, parc de surprindere. Se ddu napoi, simind c picioarele
n-o mai ascult i avu sentimentul ameitor c plutete departe, corpul ei nemaifiind
ancorat de pmnt. Cineva o prinse de bra, sprijinind-o. Era printele Brophy, care
sttea chiar lng ea. Nici mcar nu observase c era i el acolo.
Acum nelegea de ce toat lumea fusese att de ocat de venirea ei. Se holb la
corpul nensufleit din main, la faa luminat de lanterna lui Rizzoli.
Sunt eu. Acea femeie sunt eu."

CAPITOLUL 2
Sttea pe canapea i sorbea votc cu ap tonic, cuburile de ghea zngnind n
pahar. La naiba cu apa! Un oc ca acesta cerea un tratament mai sntos, iar printele

Brophy fusese destul de nelegtor s-i pregteasc o butur tare pe care i-o
nmnase fr nici un comentariu. Nu i se ntmpl n fiecare zi s te vezi pe tine
nsui mort. i nu i se ntmpl n fiecare zi s ajungi ntr-un loc al crimei i s-i
ntlneti alter ego-ul nensufleit.
E doar o coinciden, opti ea. Femeia arat ca mine, doar att. O mulime de
alte femei au prul negru. i chipul ei cum poi vedea clar chipul ei acolo, n main?
Nu tiu ce s spun, doctore, rspunse Rizzoli. Asemnarea este ntr-adevr
nfricotoare.
Se afund ntr-un fotoliu, gemnd uor n timp ce i cuibrea n pernele moi forma
plin de femeie nsrcinat. Biata Rizzoli, gndi Maura. Femeile nsrcinate n opt luni
nu ar trebui s fie prezente la investigaii criminalistice."
Prul i st altfel, observ Maura.
E doar puin mai lung, doar att.
Eu am breton. Ea nu are.
Nu i se pare c sta este un detaliu cam superficial? Uit-te la faa ei. Ar putea
s-i fie sor.
Ateapt s o vedem la lumin mai puternic. Poate c nu va mai arta defel ca
mine.
Asemnarea exist, Maura, interveni i printele Brophy. Cu toii am vzut-o.
Arat identic cu tine.
n plus, se afl ntr-o main n zona unde locuieti tu, adug Rizzoli. Parcat
practic n faa casei tale. i mai avea i asta pe bancheta din spate.
Rizzoli ridic o pung de probe. Prin plasticul transparent, Maura putu vedea un
articol decupat din The Boston Globe. Titlul era destul de mare pentru a-l citi chiar i
de dincolo de msua de cafea.
COPILUL RAWLINS ERA AGRESAT SISTEMATIC, DUP MRTURIA MEDICULUI LEGIST.
Este fotografiata, doctore, spuse Rizzoli. Legenda explic: Medicul legist,
doctorul Maura Isles, prsete sala de judecat dup depunerea mrturiei n cazul
Rawlins". Se uit la Maura. Victima avea asta n main.
Maura scutur din cap.
De ce?
i noi ne ntrebm acelai lucru.
Cazul Rawlins asta s-a ntmplat acum vreo dou sptmni.
i aminteti s-o fi vzut pe aceast femeie n sala de judecat?
Nu. N-am mai vzut-o nainte.
Dar ea cu siguran te-a mai vzut. Cel puin n ziar. i apoi a aprut aici. Te
cuta? Te urmrea?
Maura se holb la butura din mn. Votca o ameise. Cu mai puin de douzeci
i patru de ore n urm, se gndi ea, m plimbam pe strzile Parisului, bucurndu-m
de soare, savurnd aromele cafenelelor de cartier. Cum de am reuit s ajung n
comarul sta?"
Deii vreo arm de foc, doctore? vru s tie Rizzoli. Maura se ncorda.

Ce fel de ntrebare este asta?


Nu, nu te acuz de nimic. Doar m ntrebam dac poi s te aperi n vreun fel.
Nu posed o arm. Am vzut vtmrile pe care le poate face corpului uman i
nu vreau s am aa ceva n casa mea.
E n regul. Doar am ntrebat.
Maura mai lu o gur de votc, de parc avea nevoie de ceva curaj lichid nainte de
a pune urmtoarea ntrebare:
Ce tii despre victim?
Frost i scoase carneelul, cutnd printre pagini ca un funcionar pedant. Din
foarte multe puncte de vedere, Barry Frost i amintea Maurei de un birocrat prea atent,
cu pixul oricnd la ndemn.
Conform permisului de conducere din poet, numele ei este Anna Jessop,
patruzeci de ani, cu domiciliul n Brighton. Talonul mainii este pe acelai nume.
Maura tresri.
Dar asta e doar la civa kilometri de aici.
Locuia ntr-un bloc. Vecinii nu par s tie prea multe despre ea. nc ncercm
s o gsim pe proprietar pentru a intra n apartament.
Numele de Jessop i spune ceva? o ntreb Rizzoli. Scutur din cap a negare.
Nu tiu pe nimeni cu numele sta.
Cunoti pe cineva n Maine?
De ce te intereseaz?
Am gsit o amend de vitez n poeta ei. Se pare c a fost oprit de poliie acum
dou zile, cnd conducea spre sud pe centura Maine.
Nu cunosc pe nimeni n Maine. Maura respir adnc i ntreb: Cine a gsit-o?
Vecinul tu, domnul Telushkin, a telefonat, rspunse Rizzoli. i plimba cinele
cnd a observat Taurasul parcat lng trotuar.
La ce or era asta?
Pe la opt seara.
Corect", gndi Maura. Domnul Telushkin i plimba cinele n fiecare sear la
aceeai or, cu precizie de ceas. Inginerii sunt aa, precii i previzibili. ns n seara
aceasta el ntlnise neprevzutul.
N-a auzit nimic? ntreb Maura.
A spus c a auzit ceva asemntor unui pocnet de tob de eapament, poate cu
zece minute nainte de asta. ns nimeni n-a vzut ce s-a ntmplat. Dup ce a gsit
Taurusul, a sunat la poliie. A raportat c cineva tocmai i mpucase vecina, pe
doctoria Isles. Poliia din Brookline a venit prima, mpreun cu detectivul Eckert aici
prezent. Eu i Frost am ajuns n jur de ora nou.
De ce? rosti Maura, punnd n sfrit ntrebarea care-i sttea pe buze de cnd o
vzuse pe Rizzoli pe gazonul din faa casei ei. De ce eti n Brookline? Nu este
jurisdicia ta.
Rizzoli i arunc o privire detectivului Eckert.
tii, noi am avut doar un caz de crim anul trecut n Brookline, rspunse
acesta, puin timid. Ne-am gndit c, n aceste mprejurri, ar fi mai bine s-i chemm
pe cei din Boston.

Da, era logic, i ddu Maura seama. Brookline era cam ct un cartier linitit din
Boston. Anul trecut, Poliia din Boston investigase aizeci de cazuri de crim. Practica
te nva, i n cazul crimelor, ca n orice altceva.
Am fi venit oricum, spuse Rizzoli. Dup ce am aflat cine era victima. Cine
credeam c este victima. Fcu o pauz. Trebuie s recunosc c nu m-am gndit nici o
clip c nu ai fi tu. Am privit victima o singur dat i am presupus
Cu toii am fcut la fel, complet Frost. Urm un scurt moment de tcere.
tiam c trebuia s te ntorci de la Paris n seara asta, continu Rizzoli. E ceea
ce ne-a spus secretara ta. Singurul lucru de neneles era maina. De ce te-ai fi aflat
ntr-o main nregistrat pe numele altei femei?
Maura sorbi i ultimul rest de votc i puse paharul pe msua de cafea. Doar un
singur pahar era de ajuns n seara aceasta. Deja i simea membrele amorite i i era
greu s se concentreze. Camera o vedea n cea, lumina lmpilor nvluind totul ntr-o
strlucire cald. Nimic din toate acestea nu este real, i spuse siei. Sunt adormit n
avion, undeva deasupra Atlanticului, i, cnd m voi trezi, voi vedea c avionul a
aterizat. i nimic din toate acestea nu s-a ntmplat."
Nu tim nc nimic despre Anna Jessop, i ntrerupse Rizzoli irul gndurilor.
Tot ce tim ceea ce am vzut cu toii cu propriii ochi e c oricine ar fi ea, este un
avertisment pentru tine, doctore. Poate c prul ei este puin mai lung, poate c sunt
ceva diferene pe ici, pe colo. Important este c am picat n capcan. Noi toi. i noi te
cunoatem. Fcu o pauz i continu: i dai seama la ce m refer, nu-i aa?
Da, Maura i ddea seama, dar nu voia s o recunoasc. Sttea doar i fixa cu
privirea paharul de pe msua de cafea i cuburile de ghea ce se topeau.
Dac noi ne-am lsat pclii, oricine ar fi fcut la fel, continu Rizzoli. Inclusiv
cel care i-a tras un glon n cap, oricine ar fi el. Era aproape opt seara cnd vecinul tu
a auzit pocnetul. Se nnoptase deja. i ea era acolo, stnd ntr-o main parcat la
civa metri de intrarea casei tale. Oricine ar fi vzut-o n acea main ar fi presupus
c eti tu.
Crezi c inta am fost eu, spuse Maura.
Ar avea sens, nu crezi? Maura scutur din cap.
Nimic din toate acestea nu are logic.
Ai o meserie public. Depui mrturie n cazuri de crim. Apari n ziare. Eti
Regina Morilor.
Nu-mi spune aa.
Este numele pe care i l-au dat toi poliitii. Aa te numete pn i presa. tiai
asta, nu-i aa?
Nu nseamn c-mi i place aceast porecl. De fapt, nici mcar nu o suport.
Dar nseamn c ai fost remarcat. Nu numai datorit meseriei tale, ci i pentru
aspectul tu fizic. tii c atragi atenia brbailor, nu-i aa? Ar trebui s fii oarb ca s
nu i dai seama. O femeie atrgtoare este ntotdeauna remarcat. N-am dreptate,
Frost?
Frost tresri; nu se atepta, cu siguran, s fie bgat n discuie i obrajii i se
nroir. Bietul Frost, care roea att de uor.
E doar natura uman, admise el.

Maura se uit la printele Brophy, care nu-i ntoarse privirea. Se ntreb dac i el,
de asemenea, se supunea legilor atraciei. Ar fi vrut s cread asta; i dorea s cread
c Daniel nu era imun la aceleai gnduri care i trecuser i ei prin minte.
O femeie atrgtoare n atenia public, zise Rizzoli. Este urmrit, atacat n
faa propriei case. S-a mai ntmplat i nainte. Care era numele actriei din L.A.? Cea
care a fost ucis
Rebecca Schaefer, rspunse Frost.
Exact. i-apoi, mai avem i cazul lui Lori Hwang aici, la noi. i-o aminteti,
doctore?
Da, Maura i-o amintea, pentru c ea fusese cea care-i fcuse autopsia crainicei de
la Canalul ase. Lori Hwang lucra n televiziune de doar un an cnd fusese mpucat
mortal n faa cldirii studioului. Nu tiuse c era urmrit. Asasinul o vzuse la
televizor i i trimisese cteva scrisori de admiraie. Apoi, ntr-o zi, o ateptase n faa
uilor studioului. Cnd Lori ieise din cldire i se ndreptase spre maina ei, fanul o
mpucase n cap.
Acesta este riscul unei viei n atenia publicului, spuse Rizzoli. Nu tii niciodat
cine te urmrete din spatele ecranelor de televizor. Nu tii niciodat cine e n maina
care ruleaz lng tine cnd te ntorci acas de la munc noaptea. Nu e ceva la care s
ne gndim c cineva ne-ar putea urmri, c ar putea avea fantezii cu noi. Rizzoli fcu
o pauz i apoi spuse ncet: Am trecut prin asta. tiu ce nseamn s fii obiectul
obsesiei cuiva. Nici mcar nu sunt att de artoas, dar mi s-a ntmplat chiar i mie.
i ridic minile, dezvluind cicatricele din palme. Amintirile permanente ale
luptei ei cu un brbat care aproape c i luase viaa de dou ori. Un brbat care nc
tria, chiar dac prins ntr-un corp paralizat pentru tot restul vieii.
De aceea te-am ntrebat dac ai primit vreo scrisoare ciudat, continu Rizzoli.
M gndeam la ea, la Lori Hwang.
Asasinul ei a fost arestat, interveni printele Brophy.
Da.
Deci nu sugerezi c ar fi vorba despre acelai brbat.
Nu, eu doar art asemnrile ntre aceste dou cazuri. O singur plag
mpucat la cap. Femei cu meserii publice. Fr s vrei, te duce cu gndul la asta.
Rizzoli se chinui s se ridice n picioare. i lu ceva efort s se desprind din
fotoliu. Frost se grbi s-o ajute, dar ea l ignor. Chiar dac sarcina era naintat,
Rizzoli nu era genul de persoan care s cear ajutorul. i slt poeta peste umr i
se uit cercettor la Maura.
Vrei s petreci noaptea asta n alt parte?
Aceasta este casa mea. De ce a merge altundeva?
ntrebam i eu. Presupun c nu e nevoie s-i mai spun s ncui bine toate
uile.
ntotdeauna fac asta. Rizzoli se uit la Eckert.
Poliia din Brookline poate supraveghea casa? Detectivul ncuviin din cap.
M voi asigura c o main de poliie va patrula pe aici la intervale dese.
Rmn datoare, spuse Maura. V mulumesc.
Maura i nsoi pe cei trei detectivi pn la ua de la intrare i i urmri cu privirea

pn la maini. Era deja trecut de miezul nopii. Afar, strada i recptase aerul
linitit pe care-l cunotea prea bine. Mainile poliiei din Brookline plecaser; Taurusul
fusese deja remorcat la laboratorul criminalistic. Diminea, gndi ea, m voi trezi imi voi spune c mi-am imaginat totul."
Se ntoarse i ddu nas n nas cu printele Brophy, care nc mai era n hol. Nu se
simise niciodat att de stnjenit n prezena lui ca acum, cnd erau amndoi
singuri la ea acas. Cu siguran c amndurora le treceau acum prin minte mii de
posibiliti. Sau doar prin mintea mea? Noaptea trziu, singur, n patul tu, oare te
gndeti vreodat la mine, Daniel? Aa cum m gndesc eu la tine?"
Te simi n siguran de una singur? o ntreb el.
Voi fi bine.
i care ar fi alternativa? S petreci noaptea cu mine? Asta mi oferi?"
El se ntoarse spre u.
Cine te-a chemat aici, Daniel? se interes ea. Cum de-ai aflat?
Preotul o privi lung.
M-a chemat detectivul Rizzoli. Ea mi-a zis c i fcu o pauz. tii, primesc
mereu astfel de apeluri de la poliie. O moarte n familie, cineva care are nevoie de un
preot. Rspund ntotdeauna. Dar de aceast dat i se opri iar. nchide uile bine,
Maura, i spuse. Nu vreau s mai trec vreodat printr-o noapte ca asta.
I privi cum se ndeprteaz de cas i se urc n main. Nu porni imediat
motorul; doar sttu i atept s se ncredineze c ea era n siguran nuntru.
Maura nchise ua i o ncuie.
Prin fereastra din camera de zi, l privi pe Daniel plecnd cu maina. Pentru un
moment, se uit fix la trotuarul gol, simindu-se brusc parc abandonat. Dorindu-i,
doar pentru o clip, s-l cheme napoi. i ce s-ar fi ntmplat dup aceea? Ce i-ar fi
dorit s se petreac ntre ei doi? Unele tentaii, i spuse, este bine s fie inute
departe." Mai cercet nc o dat strada ntunecat, apoi se ndeprt de fereastr,
contient c lumina din camera de zi i reflecta silueta afar. Trase draperiile i merse
din camer n camer, verificnd ncuietorile i ferestrele, ntr-o noapte cald de iunie
ca aceasta, n mod normal, ar fi inut fereastra de la dormitor deschis. De data
aceasta ns, ls ferestrele nchise i ddu drumul la aerul condiionat.
Dis-de-diminea se trezi tremurnd din cauza aerului rece provenit de la
instalaia de ventilaie. Visase c era la Paris. C se plimba sub un cer senin pe lng
buchete de trandafiri i crini nflorii i, pentru un moment, nu-i aminti unde se afla.
i ddu ntr-un trziu seama c nu mai era la Paris, ci n propriul pat. i se mai
ntmplase i ceva teribil.
Era doar cinci dimineaa, i totui se simea complet odihnit. Este ora
unsprezece la Paris, se gndi ea. Soarele strlucete pe cer i, dac a fi acolo acum,
deja a fi but i a doua ceac de cafea." Era contient de faptul c schimbarea de
fus orar o va afecta mai trziu n timpul zilei, c aceast energie din zori se va risipi pe
la amiaz, dar nu mai putea s mai doarm.
Se ridic i se mbrc.
Strada din faa casei sale arta ca de obicei. Primele semne ale dimineii luminau
cerul. Observ luminile aprinzndu-se n casa domnului Telushkin. Era un matinal,

plecnd de obicei la serviciu cu o or naintea ei, ns de data aceasta ea fusese prima


care se trezise i i vzuse cartierul cu ochi proaspei. Stropitorile automate pornir
vizavi, mprtiind cercuri de ap peste gazon. Biatul care mprea ziarele trecu pe
biciclet, cu apca de baseball pus invers pe cap, i auzi sunetul nfundat al ziarului
The Boston Globe ce ateriza pe veranda din faa casei. Totul prea la fel, se gndi ea,
ns nu era aa. Moartea le fcuse o vizit n cartier i toi cei care locuiau acolo aveau
s-i aminteasc despre asta. Aveau s priveasc pe fereastr, la curb, unde fusese
parcat Taurusul, s se nfi-oare la gndul c fusese att de aproape s i se ntmple
unuia dintre ei.
Dup col aprur nite faruri i un vehicul i fcu intrarea pe strad, ncetinind
cnd se apropie de casa ei. Era maina de patrul a Poliiei din Brookline.
Nu, nimic nu mai e la fel", se gndi ea privind maina cum trece mai departe.
Nimic nu rmne vreodat la fel.
Ajunse la munc naintea secretarei sale. La ora ase, Maura era deja la biroul ei,
studiind mormanul de transcrieri i rezultate de laborator ce se acumulase n tvia de
intrri n timpul sptmnii petrecute la conferina de la Paris. Citise deja aproape o
treime cnd auzi pai i, ridicnd capul, o zri pe Louise stnd n cadrul uii.
Suntei aici, murmur Louise. Maura o ntmpin cu un zmbet.
Bonjour! M-am gndit s ncep de devreme cu toat hrogria asta.
Louise o privi fix pentru o clip, apoi intr n camer i se aez pe scaunul din
faa biroului Maurei, de parc brusc n-o mai ineau picioarele. Cu toate c avea
cincizeci de ani, Louise pruse ntotdeauna mai energic dect Maura, care era cu zece
ani mai tnr. ns n dimineaa aceasta Louise arta slbit, cu faa tras i palid
sub luminile fluorescente.
Suntei bine, doamn doctor Isles? o ntreb Louise ncet.
Sunt bine. Resimt doar schimbarea de fus orar.
M refer dup tot ce s-a ntmplat azi-noapte. Detectivul Frost prea att de
sigur c erai dumneavoastr n acea main
Maura ncuviin din cap i zmbetul i pieri de pe chip.
M-am simit ca n zona crepuscular, Louise. S vin acas i s gsesc toate
mainile acelea de poliie n faa casei mele.
A fost ngrozitor. Cu toii am crezut Louise nghii n sec i se uit n poal. Am
fost att de uurat cnd doctorul Bristol m-a sunat azi-noapte s-mi spun c a fost o
greeal!
A urmat un moment de linite, ncrcat parc de reprouri. Maura i ddu brusc
seama c ea ar fi trebuit s fie cea care s-i sune propria secretar. Ar fi trebuit s
realizeze c Louise era zdruncinat i i-ar fi dorit s-i aud vocea. Am trit att de
mult singur, fr s m ataez de cineva, se gndi ea, nct nu-mi trece prin minte
cteodat c pe aceast lume exist oameni crora le-ar psa de ceea ce mi se
ntmpl."
Louise se ridic s plece.
M bucur s v vd teafr napoi, doamn doctor Isles. Voiam doar s v spun
asta.

Louise?
Da?
i-am adus ceva de la Paris. tiu c sun ca o scuz ieftin, dar este n valiz.
Pe care compania aerian a pierdut-o.
Oh, rse Louise. Ei bine, dac este ciocolat, oldurile mele n-au nevoie de ea,
cu siguran.
Nimic cu calorii, i promit. Se uit la ceasul de pe birou. Doctoral Bristol este la
munc?
Doar ce a venit i el. L-am vzut n parcare.
tii cumva cnd va face autopsia?
Care anume? Are dou programate pentru astzi.
Victima mpucat de azi-noapte Femeia Louise se uit lung la ea.
Cred c aceea este a doua n programul su.
Au aflat mai multe despre ea?
Nu tiu. Va trebui s-l ntrebai pe domnul doctor Bristol.

CAPITOLUL 3
Chiar dac nu avea nici o autopsie programat pentru acea zi, la ora dou, Maura
se ndrept spre subsol i se schimb ntr-un halat steril. Era singur n vestiarul
femeilor, aa c se schimb pe ndelete de hainele de strad, mpturindu-i cu atenie
bluza i pantalonii lejeri i punndu-le ntr-o grmad ordonat n dulpior. Materialul
halatului i pru aspru pe pielea goal, precum cearafurile proaspt apretate, i,
legndu-i strns cordonul pantalonilor i prinzndu-i prul sub bonet, se liniti cu
aceast rutin familiar. Bumbacul scrobit ce o nvluia o fcea s se simt protejat,
mai ales datorit rolului pe care i-l atribuia uniforma. Se privi n oglind, o reflexie
rece ca a unei strine, cu toate emoiile ascunse vederii. Prsi vestiarul, strbtu
holul i intr n sala de autopsie.
Rizzoli i Frost erau deja lng mas, ambii n halat i cu mnui chirurgicale,
blocnd vederea Maurei spre victim. Doctorul Bristol o vzu primul. Sttea cu faa la
ea, talia lui bogat umplnd halatul steril extralarg, i i ntlni privirea cnd intr n
sal. Ridic din sprncene deasupra mtii chirurgicale, formulndu-i ntrebarea pe
tcute.
M-am gndit s trec s asist, spuse Maura.
i Rizzoli se ntoarse ctre ea, la fel de ncruntat.
Eti sigur c vrei s fii aici?
Tu n-ai fi curioas?
Ba da, dar sunt sigur c n-a vrea s vd aa ceva. innd cont de
Voi asista doar. Dac eti i tu de acord, Abe. Bristol ridic din umeri.
La naiba, cred c i eu a fi curios, rspunse el. Bine ai venit la petrecere!
Trecu pe partea lui Abe i, la prima vedere a corpului nensufleit, i se usc gtul.
Vzuse destule orori n acest laborator, se uitase la carne n orice stadiu de putrefacie,
la corpuri att de vtmate de foc sau de traume, nct rmiele puteau fi cu greu

clasificate drept umane. Femeia de pe mas era, pe baza experienei ei medicale,


intact. Sngele fusese splat i rana de intrare a glonului, n partea stng a
capului, era acoperit de prul ei negru. Faa era neatins, pielea bustului era doar
lsat pe ici, pe colo. Observ urmele proaspete de puncie pe pntec i gt, de unde
Yoshima, asistentul, extrsese snge pentru analize; n rest, bustul era neatins.
Bisturiul lui Abe mai urma s fac o singur incizie. Dac pieptul ar fi fost deja larg
deschis, cavitatea abdominal expus, imaginea corpului nu ar fi impresionat-o att de
mult. Corpurile deschise sunt anonime. Inimile i plmnii i splinele sunt simple
organe, lipsindu-le individualitatea ntr-att nct pot fi transplantate, ca piese de
schimb auto, dintr-un corp ntr-altul. ns aceast femeie era nc ntreag, cu
trsturile perfect clare. Asear, Maura i vzuse corpul complet mbrcat i n umbr,
luminat doar de lanterna Maglite a lui Rizzoli. Acum, trsturile erau clar evideniate
de luminile mesei de autopsie, hainele fuseser scoase, lsnd la vedere bustul
complet gol, iar imaginea din faa ochilor ei era mai mult dect familiar.
Dumnezeule, acela este chipul meu, propriul meu corp, pe masa de autopsie."
Doar ea tia ct de mare era asemnarea. Nimeni din acea sal nu vzuse forma
snilor goi ai Maurei, curbura oldurilor ei. tiau doar ceea ce ea le permisese s vad,
chipul ei, prul. Ei nu-i puteau da seama c asemnrile dintre ea i acest corp erau
att de intime, nct mergeau pn la smocurile de pr aten-rocat din zona
inghinal.
Maura se uit la minile femeii, la degetele ei lungi i subiri, exact ca ale ei. Mini
de pianist. Se luaser deja amprentele. Craniul i dantura fuseser deja radiografiate;
imaginea danturii fiind acum expus pe negatoscop, dou rnduri albe de dini
strlucind ca zmbetul pisicii de Cheshire din Alice n ara Minunilor. Oare aa ar
arta i radiografia danturii mele? Suntem oare identice pn la smalul dinilor?"
Ai mai aflat ceva despre ea? ntreb cu o voce calm ce o uimi i pe ea.
nc i verificm numele, Anna Jessop, rspunse Rizzoli. Tot ce avem
deocamdat este permisul de conducere din Massachusetts, emis cu patru luni n
urm. Datele de pe permis ne arat c are patruzeci de ani, njur de un metru
aptezeci, prul negru, ochii verzi, cincizeci i patru de kilograme. Rizzoli arunc o
privire spre mas. A spune c descrierea i se potrivete.
Sunt de acord, gndi Maura. Am patruzeci de ani i un metru aptezeci. Doar
greutatea este diferit; eu am cincizeci i apte de kilograme. Dar ce femeie nu minte
despre greutatea ei pe permisul de conducere?"
l privi pe Abe, fr nici un cuvnt, efectund examinarea preliminar a corpului.
Din cnd n cnd, el schia cte o not pe diagrama imprimat a corpului unei femei.
Ran de glon la tmpla stng. O uoar rigidizare a pielii pe bustul inferior i coapse.
Cicatrice de apendicit. Apoi ls jos clipboardul i trecu n captul mesei pentru a
preleva probele vaginale. n timp ce Abe i Yoshima roteau coapsele pentru a expune
perineul, Maura rmase concentrat asupra abdomenului victimei. Privi fix cicatricea
de la apendicit, o linie subire, alb, de-a lungul pielii de culoarea fildeului. i eu
am una la fel."
Odat colectate probele vaginale, Abe merse la tava cu instrumentar medical i lu
bisturiul.

Nu suport s priveasc prima incizie. Maura i ridic chiar mna la piept, ca i


cum ar fi putut simi lama tind n propria carne. Am fcut o greeal, gndi ea n
timp ce Abe executa incizia n Y. Nu cred c pot privi aa ceva". ns rmase intuit n
loc, absorbit de o fascinaie morbid, n timp ce Abe ddea la o parte pielea de pe
cutia toracic, desprinznd-o cu ndemnare, ca atunci cnd jupuieti blana de pe
vnat. Doctorul continu s lucreze, fr s-i dea seama de oroarea ei, atent doar la
deschiderea cutiei toracice. Un medic legist eficient poate finaliza o autopsie obinuit
n mai puin de o or i, n acest stadiu, Abe nu pierdea nici un moment pentru o
disecie elegant inutil. Maura l considerase ntotdeauna un brbat plcut, cu
apetitul su bogat pentru mncare, butur i oper, ns n acest moment, cnd l
vedea cu abdomenul plin i gtul gros ca al unui taur, i se prea c arat ca un
mcelar gras care cioprete carnea.
Pielea de pe tors era acum desprins i dat ntr-o parte, snii ascuni sub
bucile de piele ntoars, coastele i muchii expui privirii. Yoshima se aplec nainte
cu costotomul1 i ncepu s taie coastele. Fiecare pocnet o fcea pe Maura s tresar.
Ct de uor se rupe un os uman, gndi ea. Credem c inimile noastre sunt protejate
de cuca toracic, n schimb sunt de ajuns o strngere de mner, forfecarea a dou
lame ascuite, i, una cte una, coastele cedeaz n faa oelului clit. Suntem fcui
dintr-un material att de fragil!"
Yoshima tie i ultima coast, iar Abe termin de desprins ultimele fii de cartilaj
i muchi. ndeprtar mpreun peretele toracic frontal, de parc ar fi ridicat capacul
unei cutii.
n interiorul toracelui, inima i plmnii strluceau. Organe tinere, fu primul gnd
al Maurei. Dar nu, i ddu ea seama; la patruzeci de ani nu era chiar att de tnr,
nu-i aa? Nu-i era uor s recunoasc acest lucru, dar la patruzeci de ani se gsea
deja la jumtatea vieii. Astfel nct nici ea, nici aceast femeie de pe mas nu mai
puteau fi considerate tinere.
Organele pe care le vzu n pieptul deschis artau normal, fr nici un semn
patologic vizibil. Din cteva tieturi rapide, Abe desprinse plmnii i inima i le puse
ntr-o tav metalic. Sub lumina puternic, efectua o serie de incizii pentru a putea
observa parenchimul pulmonar.
Nu e fumtoare, le spuse ea celor doi detectivi. Nici un edem. esutul are un
aspect sntos. Cu excepia faptului c era moart. Legistul puse plmnii la loc n
tav, unde formar o movilit de culoare roz. Lu acum inima, ce ncpea cu uurin
n mna lui masiv. Maura deveni brusc contient de propria inim ce-i btea cu
putere n piept. La fel ca inima acestei femei, ar fi ncput cu uurin n palma lui
Abe. Simi un acces de grea la acest gnd, Abe continund s inspecteze vasele
coronariene. Chiar dac din punct de vedere mecanic e doar o pomp, inima este
situat exact n centrul corpului unei persoane; vederea ei ntr-o poziie att de expus
privirii o fcu s-i simt propriul piept gol. Respir adnc, ns mirosul de snge i
intensific starea de grea. Se ntoarse cu spatele la cadavru i ntlni privirea
detectivei Rizzoli. Rizzoli, care vedea prea multe. Se cunoteau deja de aproape doi ani,
1

Instrument chirurgical pentru tierea oaselor (n. tr.)

lucraser mpreun la destul de multe cazuri, ajungnd s simt una pentru cealalt
cel mai nalt respect din punct de vedere profesional. ns aceast apreciere se asocia
cu un anumit grad de vigilen. Maura tia exact ct de ascuite erau instinctele lui
Rizzoli, i acum, cnd se priveau peste masa de autopsie, i ddu seama c cealalt
femeie remarcase ct de puin mai avea pn s fug din sal. La ntrebarea nerostit
din ochii lui Rizzoli, Maura doar i ncorda maxilarul. Regina Morilor i reafirma
invincibilitatea.
Se concentra din nou asupra corpului de pe mas.
Abe, ignornd tensiunea ce apsa sala de autopsie, deschisese camerele inimii.
Valvele arat normal, coment el. Coronarele sunt moi. Vasele curate. Doamne,
a vrea ca i inima mea s arate aa de bine!
Maura arunc o privire la abdomenul lui imens i se ndoi de acest lucru,
cunoscndu-i pasiunea pentru pateuri i sosuri grase. Filosofia lui Abe era: Bucur-te
de via att ct poi. F-i poftele acum, pentru c, mai devreme sau mai trziu, cu
toii vom sfri ca prietenii notri de pe masa de autopsie. La ce bun s ai coronare
curate dac ai trit o via lipsit de micile plceri?"
Puse inima la loc n tav i ncepu s examineze coninutul abdomenului, bisturiul
su tind adnc, prin peritoneu. Scoase stomacul i ficatul, splina i pancreasul.
Mirosul morii, al organelor rcite, i era bine cunoscut Maurei, ns, de aceast dat, o
tulbur serios. De parc vedea pentru prima oar o autopsie. Nu mai era n pielea
legistului blazat i, privindu-l pe Abe cum taie cu cuitul i foarfec, brutalitatea
procedurii o nfiora. Doamne, Dumnezeule, i eu fac acelai lucru n fiecare zi, dar
cnd bisturiul meu taie, e doar carnea nefamiliar a strinilor. Aceast femeie nu-mi
pare strin."
Pic ntr-o stare de amoreal, privindu-l pe Abe lucrnd parc undeva la distan.
Obosit dup noaptea alb i schimbarea de fus orar, simi c se detaeaz de scena ce
se desfura pe masa de autopsie, retrgndu-se cumva ntr-o zon de confort de unde
putea privi totul fr emoii profunde. Era doar un cadavru pe mas. Nici o legtur,
nici una pe care s-o cunoasc. Abe eliber repede intestinele mici i ls s cad
ansele n tav. Tie abdomenul cu foarfec i cuitul de buctrie, lsnd n urm doar
o cavitate goal. Duse tava, acum plin cu mruntaie, pe blatul de oel inoxidabil din
captul mesei, unde ridic organele unul cte unul pentru o examinare mai atent.
Despic stomacul pe masa de disecie i scurse coninutul ntr-o tav mai mic.
Mirosul mncrii nedigerate i fcu pe Rizzoli i Frost s-i ntoarc feele, cu o
grimas de dezgust.
Par s fie rmiele unei cine, remarc Abe. A spune c avem aici o salat de
fructe de mare. Vd salat verde i roii. Poate chiar i crevei
Cu ct timp nainte de a muri crezi c a mncat? ntreb Rizzoli.
Vocea ei suna nfundat, din spatele minii pe care o inea n dreptul feei pentru a
bloca mirosul.
O or, poate mai mult. Bnuiesc c a mncat n ora, pentru c salata de fructe
de mare nu este un fel pe care s-l pregteti acas. Abe i arunc o privire lui Rizzoli.
Ai gsit vreo not de restaurant n poeta ei?
Nu. Dar e posibil s fi pltit cu numerar. nc mai ateptm informaii despre

crdul ei de credit.
Isuse, spuse Frost, nc ferindu-i privirea, mirosul sta i taie orice poft de
crevei pe care ai fi avut-o vreodat.
Hei, nu poi lsa asta s te influeneze, replic Abe, tind acum din pancreas.
Dac stai s te gndeti, suntem cu toii fcui din acelai aluat. Grsime, glucide i
proteine. Mnnci o friptur n snge, mnnci muchi. Crezi c a renuna la friptur
doar pentru c e esutul pe care-l disec n fiecare zi? Toi muchii au aceleai
ingrediente biochimice, doar c unele miros mai bine dect altele.
Se ntinse dup rinichi. Fcu tieturi precise n fiecare i puse mici fii de probe
ntr-un borcan cu formol.
Pn acum totul arat normal, spuse el i se uit la Maura. Eti i tu de acord?
ncuviin mecanic, dar nu spuse nimic, atenia fiindu-i atras de noile seturi de
radiografii pe care Yoshima le atrna acum pe negatoscop. Erau radiografii ale
craniului. n lateral, linia esutului moale putea fi vzut ca un contur vag, semitransparent, al unei fee din profil.
Maura se apropie de negatoscop i privi fix zona dens de forma unei stele,
strlucind puternic n contrast cu umbra fin a osului. Glonul rmsese nfipt la baza
craniului. Rana de intrare, relativ mic, nu dduse nici o indicaie cu privire la
stricciunile pe care acest proiectil devastator le putea face creierului uman.
Dumnezeule, murmur ea, este un glon Black Talon. Abe ridic privirea din
tava cu organe.
N-am mai vzut unul de multior. Trebuie s fim cu bgare de seam. Marginile
metalice ale gloanelor stora sunt foarte ascuite i pot ptrunde cu uurin prin
mnu.
Se ntoarse spre Yoshima, care lucra la biroul de medicin legal de mai mult timp
dect oricare dintre medicii actuali i inea cumva loc de bibliotec instituional.
Cnd am avut ultima oar o victim a unui glon Black Talon?
Cred c acum vreo doi ani, rspunse Yoshima.
Aa de recent?
mi amintesc c doctorul Tierney s-a ocupat de caz.
Poi s-o rogi pe Stella s caute? Vezi dac dosarul a fost rezolvat. Glonul este
destul de neobinuit pentru a te face s te gndeti c ar fi vreo legtur ntre cazuri.
Yoshima i scoase mnuile i merse pn la interfon pentru a o suna pe
secretara lui Abe.
Bun, Stella. Domnul doctor Bristol te roag s caui informaii despre ultimul
caz care a implicat un glon Black Talon. Cred c s-a ocupat domnul doctor Tierney
Am auzit despre ele, spuse Frost, care se apropiase i el de negatoscop pentru a
arunca o privire radiografiei. E prima oar cnd am o victim cu aa ceva.
Este un glon expandabil, fabricat de Winchester, explic Abe. E proiectat s se
lrgeasc i s sfie prin esutul moale.
Atunci cnd ptrunde n carne, nveliul de cupru se desface ca o floare, formnd o
stea cu ase coluri. Fiecare vrf este ascuit ca o ghear. Legistul se post n dreptul
capului victimei. Au fost scoase de pe pia n 1993, dup ce un nebun din San
Francisco le-a folosit pentru a omor nou oameni trgnd n mulime. Winchester a

avut parte atunci de o publicitate aa de proast, nct a decis s opreasc producia.


ns mai sunt cteva n circulaie i, din cnd n cnd, mai apare cte unul n vreo
victim, dar asta se ntmpl destul de rar.
Privirea Maurei rmsese pe radiografii, aintit asupra stelei albe letale. Se gndi
la ceea ce Abe tocmai spusese: Fiecare vrf este ascuit ca o ghear". i i aminti de
urmele zgriate de pe maina victimei. Ca urma de ghear a unei psri de prad."
Cnd se ntoarse la mas, Abe abia terminase incizia scalpului, n acea clip,
nainte ca el s desprind pielea scalpului i s-o dea la o parte, Maura i ddu seama
c rmsese cu privirea fixat asupra chipului femeii moarte. Moartea i ptase buzele
cu o culoare albastru-nchis. Ochii erau deschii, corneele uscate i albite de
expunerea la aer. Albeea strlucitoare a ochiului n timpul vieii este dat de reflexia
luminii pe corneea umed; cnd pleoapele nu mai clipesc, cnd corneea nu mai este
irigat de fluide, ochii se usuc i devin mai. Nu plecarea sufletului terge aparena de
via din ochii cuiva, ci este pur i simplu vorba de un reflex de clipire. Maura privi
dungile albicioase care traversau corneea i, pentru o clip, i imagin cum ar fi
artat aceti ochi cnd femeia era n via. Se simi ca i cum s-ar fi uitat n oglind i
avu brusc sentimentul nfiortor c, de fapt, ea era cea care se afla pe masa de
autopsie. C ea i privea propriul corp n timp ce i se efectua autopsia. Oare nu mai
rmn fantomele o vreme prin aceleai locuri pe care le frecventaser cnd erau n
via? Acesta este locul pe care-l voi bntui. Laboratorul de autopsie. Aici sunt
blestemat s petrec eternitatea."
Abe desprinse pielea scalpului, decojind faa de parc iar fi scos o masc de
cauciuc.
Maura se cutremur. ntorcnd capul, o vzu iar pe Rizzoli privind-o. Oare se uit
la mine? Sau la fantoma mea?"
Huruitul fierstrului Stryker pru s-i perforeze parc propriul craniu. Abe tie
prin calota cranian expus, ferind zona unde intrase glonul. Cu grij, desfcu i
ndeprt calota cranian. Glonul se rostogoli din deschiztur i czu cu zgomot n
tava pe care Yoshima o inea sub capul victimei. Licri acolo, cu vrfurile metalice
rsfirate ca petalele unui boboc letal.
Creierul era ptat de snge negru, nchegat.
Hemoragie extins, ambele emisfere. Exact la ce te-ai fi ateptat conform
radiografiilor, coment Abe. Glonul a intrat pe aici, n osul temporal stng. i n-a mai
ieit. Poi vedea asta clar n radiografii, art el spre negatoscop, unde glonul
strlucea ca o explozie stelar, oprit n apropierea curbei interioare a osului occipital
stng.
Ciudat c a ajuns napoi n aceeai parte a craniului pe unde a intrat, observ
Frost.
Probabil c a ricoat. Glonul s-a lovit de osul cranian i a srit nainte i
napoi, tind prin creier. i-a consumat toat energia pe esutul moale, ca lamele
rotitoare ale unui malaxor.
Domnule doctor Bristol?
Era Stella, secretara sa, la interfon.
Da?

Am gsit cazul legat de un glon Black Talon. Victima se numea Vassily Titov.
Domnul doctor Tierney a fcut autopsia.
Cine a fost detectivul care s-a ocupat de caz?
Hmm a, iat! Detectivii Vann i Dunleavy.
O s vorbesc eu cu ei, spuse Rizzoli. S vedem ce-i mai amintesc despre cazul
sta.
Mulumesc, Stella! strig Bristol. Se uit apoi la Yoshima, care sttea cu
aparatul foto pregtit. Aa, d-i drumul!
Yoshima ncepu s fac fotografii ale creierului, pentru a avea o nregistrare a
imaginii lui nainte ca Abe s-l ndeprteze din cutia cranian. Iat unde se afl
amintirile noastre de-o via, gndi Maura, privind cutele lucitoare de materie cenuie.
Primele noiuni din copilrie. Patru ori patru fac aisprezece. Primul srut, primul
iubit, prima dezamgire n dragoste. Toate sunt depozitate, ca pachete de ARN
mesager, n acest ansamblu complex de neuroni. Memoria e un simplu proces
biochimic, i totui ne definete pe fiecare ca indivizi."
Din cteva micri de bisturiu, Abe eliber creierul i-l purt cu ambele mini, ca
pe o comoar preioas, pe blatul din captul mesei. Nu avea s-l disece pe loc, ci
inteniona s-l lase ntr-un vas cu fixativ, pentru a fi secionat mai trziu. n plus, nu
avea nevoie de o examinare la microscop pentru a vedea dovada traumei; era acolo, n
decolorarea sngeroas a suprafeei.
Aadar, avem rana de intrare aici, n tmpla stng, spuse Rizzoli.
Da, i gaura de la nivelul pielii se aliniaz perfect cu aceea din craniu, complet
Abe.
Asta nseamn c a tras direct n partea lateral a capului. Abe ncuviin din
cap.
Asasinul a intit probabil direct prin fereastra oferului. i fereastra era
deschis, astfel nct n-a ntlnit n cale geamul, care s-i deturneze traiectoria.
Deci, ea st n main pur i simplu, spuse Rizzoli. O noapte cald, fereastra
deschis. E ora opt i ncepe s se ntunece. i el se ndreapt spre maina ei, doar
intete i trage cu arma. Rizzoli cltin din cap. De ce?
Nu i-a luat poeta, remarc Abe.
Deci nu este un jaf, interveni Frost.
Ceea ce nseamn c ne mai rmne doar o crim pasional. Sau o execuie.
Rizzoli o privi pe Maura. i am ajuns iar aici la posibilitatea unei crime comandate.
Oare a omort femeia potrivit?"
Abe introduse creierul ntr-o gletu cu formol.
Nici o surpriz pn acum, spuse el, ncepnd examinarea gtului.
Vei face i analize toxicologice? ntreb Rizzoli. Abe ridic din umeri.
Putem transmite o solicitare, dar nu cred c este necesar. Cauza decesului e
clar din radiografii. i indic din cap negatoscopul, unde glonul se vedea distinct n
umbra craniului. Ai vreun motiv anume pentru a cere analiza toxicologic? CST 2 a
gsit ceva droguri sau accesorii n main?
2

Crime Scene Technicians Personalul laboratorului criminalistic (n. tr.)

Nimic. Maina era destul de curat. Sigur cu excepia sngelui.


i tot sngele este numai al victimei?
Doar snge grupa B pozitiv, oricum. Abe i arunc o privire lui Yoshima.
Ai stabilit grupa de snge a victimei? Yoshima ncuviin din cap.
Se potrivete. Are grupa B pozitiv.
Nimeni nu se uit la Maura. Nici unul nu-i vzu maxilarul ncordndu-se i n-o
auzi trgnd adnc aer n piept. Se ntoarse brusc ca ei s nu-i vad chipul i i
scoase masca chirurgical, trgnd-o cu o smucitur iute.
Pe cnd trecea prin dreptul coului de gunoi, Abe o strig:
Te-ai plictisit deja de noi, Maura?
Schimbarea de fus orar ncepe s m afecteze, i rspunse ea, dndu-i jos
halatul. Cred c-o s plec acas mai devreme. Pe mine, Abe.
Iei din laborator fr s mai arunce nici o privire napoi.
Nici nu i-a dat seama cum condusese pn acas. De-abia cnd ajunsese la
marginea Brookline-ului ncepuse s se destind. Doar atunci reuise s se detaeze
de gndurile obsesive ce continuau s-i joace n minte. Nu te mai gndi la autopsie.
Alung-o din minte! Gndete-te la cin, la orice, n afar de ceea ce ai vzut astzi."
Se opri la magazinul alimentar. Frigiderul ei era gol i, dac nu voia s mnnce la
cin ton i mazre ngheat, trebuia s fac nite cumprturi. Era o uurare s se
gndeasc la altceva. Arunc produsele n crucior cu o grab nefireasc. E mult mai
sigur s te gndeti la mncare, la ceea ce vei gti n restul sptmnii. Nu te mai
gndi la stropii de snge i la organele din tava de oel. Am nevoie de grepfrut i de
mere. i parc vinetele acelea arat bine" Apuc o legtur de busuioc proaspt i i
inhala aroma cu lcomie, recunosctoare c mirosul lui neptor ndeprta, mcar
pentru un moment, toate celelalte mirosuri din sala de autopsie. O sptmn de
mncruri franuzeti insipide o fcuse s simt lipsa condimentelor, n seara
aceasta, gndi ea, voi gti un curry thailandez att de iute nct mi va arde gura."
Acas se schimb n pantaloni scuri i un tricou i se apuc de pregtit cina.
Sorbi din paharul de Bordeaux alb rece n timp ce felia carnea de pui, ceapa i
usturoiul. Aburul aromat al orezului jasmine, alb, cu bobul lung, umplu buctria. Nu
avea timp s se gndeasc la sngele grupa B pozitiv i la femeia cu prul negru; uleiul
sfria n tigaie. Era timpul s cleasc puiul, s adauge pasta de curry, s toarne
laptele de nuc de cocos. Acoperi cratia i o ls s fiarb la foc mic. nl capul s
se uite pe fereastra din buctrie i i vzu brusc reflexia n geam.
Art ca ea. Exact ca ea."
Simi un fior prin tot corpul, gndindu-se c imaginea pe care o vedea n geam nu
era o fantom care i ntorcea privirea. Capacul cratiei zdrngni de la aburul
acumulat. Fantome care ncearc s ias, disperate s-i atrag atenia.
Opri aragazul, merse la telefon i form un numr de pager pe care-l tia pe
dinafar.
Un moment mai trziu, era apelat de Jane Rizzoli. Maura putu auzi soneria unui
alt telefon n fundal. Deci Rizzoli nu ajunsese nc acas, i probabil c era aezat la
biroul ei din Schroeder Piaza.
Scuz-m c te deranjez, spuse Maura, dar voiam s te rog ceva.

Eti bine?
Da. Voiam doar s tiu un lucru despre ea.
Despre Anna Jessop?
Da. Ai spus c avea un permis de conducere emis n Massachusetts.
E corect.
Care era data ei de natere trecut pe permis?
Poftim?
Astzi, n sala de autopsie, ai spus c avea patruzeci de ani. Cnd era nscut?
De ce?
Te rog. Am doar nevoie s tiu asta.
Bine. Ateapt puin.
Maura auzi fsitul paginilor, apoi Rizzoli reveni la telefon.
Conform permisului de conducere, ziua ei de natere era pe douzeci i cinci
noiembrie.
Pentru o clip, Maura nu spuse nimic.
Mai eti pe fir? ntreb Rizzoli. Da.
Care este problema, doctore? Ce se ntmpl? Maura nghii n sec:
Jane, am nevoie s faci ceva pentru mine. i se va prea o nebunie
Pune-m la ncercare.
Vreau ca laboratorul criminalistic s fac o analiz ADN n comparaie cu
sngele meu.
La captul cellalt al firului, soneria celuilalt telefon se opri ntr-un final.
Mai spune-mi nc o dat, te rog, i ceru Rizzoli. Cred c nu te-am auzit bine.
Vreau s tiu dac ADN-ul meu este compatibil cu cel al Annei Jessop.
Uite, sunt de acord c exist o mare asemnare
E mai mult dect att.
La ce te referi?
Amndou avem sngele grupa B pozitiv.
Cte persoane au grupa B pozitiv, rspunse Rizzoli, pe un ton chibzuit. Sunt
ci? Zece la sut din populaie?
i ziua ei de natere. Ai spus c e nscut pe douzeci i cinci noiembrie. Jane,
aceasta este i ziua mea de natere.
Remarca aceasta aduse o tcere brusc, apoi Rizzoli spuse ncet:
Bine, tocmai mi s-a fcut pielea de gin.
i dai seama acum de ce vreau testul ADN? Totul despre ea de la felul cum
arat la grupa de snge, la data naterii Maura fcu o pauz. Sunt eu. Vreau s tiu
de unde vine. Vreau s tiu cine este aceast femeie.
Urm o pauz mai lung. Apoi Rizzoli vorbi:
Rspunsul la aceast ntrebare pare s fie mai greu de gsit dect ne
nchipuiam noi.
De ce?
Am primit informaiile ei financiare n aceast dup-amiaz. Potrivit lor, crdul
ei de credit MasterCard a fost emis doar cu ase luni n urm.
i?

Permisul de conducere e de patru luni. Numerele de nmatriculare ale mainii


au fost emise doar acum trei luni.
Ce-ai gsit referitor la adres? Parc locuia n Brighton, nu-i aa? Trebuie s fi
vorbit cu vecinii ei.
Am reuit ntr-un final s dm de proprietar, asear trziu. A spus c i-a
nchiriat apartamentul Annei Jessop acum trei luni. Ne-a lsat s intrm i n
apartament.
i?
E gol, doctore. Nici mcar o pies de mobilier, nici o tigaie, nici o periu de
dini. Cineva a pltit facturile de cablu TV i telefon, dar nimeni nu era acolo.
i vecinii?
Nimeni n-a vzut-o vreodat. O numeau fantoma"
Trebuie s existe vreo adres anterioar. Vreun alt cont n banc
Am cercetat. Nu putem gsi nimic despre aceast femeie dinaintea acestei
perioade.
i ce nseamn asta?
nseamn, rspunse Rizzoli, c pn acum ase luni, Anna Jessop nu exista.

CAPITOLUL 4
Cnd Rizzoli intr n J.R Doyles, i gsi pe muteriii obinuii adunai n jurul
barului. Marea majoritate dintre ei erau poliiti care depnau povestirile despre
rzboiul zilei, la o halb de bere i nite alune. Situat peste strad de secia Jamaica
Plain a Poliiei din Boston, Doyles era probabil cea mai sigur crm din ora. O
singur micare greit i o duzin de poliiti ar fi fost pe tine ca ntr-o grmad a
celor de la New England Patriots 3. i cunotea pe toi i ei o cunoteau pe ea. Se ddur
la o parte ca s-i fac loc femeii nsrcinate; detectivul observ cteva zmbete
rutcioase pe cnd trecea pe lng ei cu mersul cltinat, burta deschizndu-i drumul
ca prora unui vas.
Isuse, Rizzoli, i strig cineva, te-ai cam ngrat, nu-i aa?
Da, rse ea, dar spre deosebire de tine eu voi redeveni slab prin august.
Se ndrept spre detectivii Vann i Dunleavy, care i fceau cu mna de la bar. Sam
i Frodo aa-i numea toat lumea pe cei doi. Hobbitul gras i cel slab, parteneri de
att de mult timp nct s-ar fi zis c sunt un cuplu cstorit, i probabil c petreceau
mai mult timp mpreun dect cu soiile lor. Rizzoli i vzuse rareori separat i se gndi
c probabil nu mai aveau mult pn s-i asorteze i hainele unul cu cellalt.
Detectivii i zmbir i o salutar cu halbe gemene de bere Guinness.
Hei, Rizzoli spuse Vann.
ai ntrziat, continu Dunleavy.
Am ajuns deja la a doua rund nu vrei i tu una?
Sfinte Sisoe, i terminau pn i frazele unul altuia.
E prea mult zgomot aici, rspunse ea. Haidei n camera cealalt.
3

Echip de fotbal american din Boslon (n. tr.)

Se ndreptar spre zona unde se servea masa, n separeul ei obinuit, sub steagul
irlandez. Dunleavy i Vann se aezar n faa ei, comod, unul lng altul. Jane se gndi
la partenerul ei, Barry Frost, un tip de treab, chiar grozav, dar cu care nu avea
absolut nimic n comun. La sfritul zilei, ea i vedea de viaa ei i Frost de a lui. Se
plceau ndeajuns, dar nu credea c ar fi suportat s stea n preajma lui mai mult
dect orele de program. i, cu siguran, nu att timp ct petreceau mpreun aceti
doi detectivi.
Am neles c ai o victim de Black Talon, spuse Dunleavy.
Noaptea trecut, n Brookline, confirm ea. Primul Talon de la cazul vostru.
Cnd a fost asta acum doi ani?
Cam aa ceva.
Soluionat? Dunleavy rse.
Btut n cuie.
Cine a fost trgtorul?
Un tip pe nume Antonin Leonov. Emigrant ucrainean, infractor mrunt, care
ncerca s joace n liga mare. Mafia ruseasc l-ar fi lichidat mai devreme sau mai
trziu dac nu l-am fi arestat noi.
Ce idiot! forni Vann. N-avea nici cea mai mic idee c-l ineam sub
supraveghere.
i de ce fceai asta? ntreb ea.
Am primit un pont cum c ar fi ateptat o livrare din Tadjikistan, rspunse
Dunleavy. Heroin. Cantitate mare. Eram deja pe urmele lui de aproape o sptmn
i nu ne-a observat niciodat. Aa c l-am urmrit pn acas la partenerul lui,
Vassily Titov. Titov l enervase probabil cu ceva pe Leonov sau vreo chestie de genul
sta. l vedem pe Leonov cum intr n casa lui Titov. Apoi auzim focuri de arm, i
Leonov iese.
i noi l ateptam, complet Vann. Cum am spus mai devreme, un idiot.
Dunleavy i ridic halba de Guinness n semn de toast.
Caz deschis i caz nchis. Fptaul prins cu arma asupra lui. Noi am fost acolo
i am vzut totul. Nu neleg de ce s-a mai deranjat s pledeze nevinovat. Juriul a avut
nevoie de mai puin de o or ca s dea un verdict.
V-a spus vreodat de unde avea gloanele alea Black Talon? ntreb ea.
Glumeti? spuse Vann. N-a vrut s ne spun nimic. De-abia vorbea un cuvnt
n englez, dar i cunotea la fix drepturile.
Am adus o echip criminalistic s-i cerceteze casa i firma, continu Dunleavy.
Am gsit vreo opt cutii de muniie Black Talon n depozitul lui, poi s crezi aa ceva?
Nu tiu cum de avea att de multe, dar era o provizie bunicic. Dunleavy ridic din
umeri. Cam asta e povestea lui Leonov. Nu vd care e legtura dintre el i afacerea ta.
n ultimii cinci ani, am avut doar dou cazuri de mpucri cu Black Talon,
rspunse ea. Al vostru i al meu.
Ei, trebuie s mai fie ceva gloane din astea pe piaa neagr. La naiba, verific i
pe eBay. Tot ce tiu este c l-am bgat dup gratii pe Leonov, i nc pentru totdeauna.
Dunleavy trase o duc mare din halb. Trgtorul tu e altul.
i ea ajunsese la aceeai concluzie. O reglare de conturi ntre doi mruni mafioi

rui, veche de doi ani, nu prea relevant n cazul uciderii Annei Jessop. Acel glon
Black Talon era o pist fals.
mi mprumui i mie dosarul lui Leonov? ntreb ea. Vreau totui s arunc o
privire.
l vei avea pe birou mine.
Mulumesc, biei.
Se strecur din separeu i se opinti s se ridice.
Pe cnd sorocul? ntreb Vann, artnd spre burta ei.
Nu aa devreme pe ct a vrea eu.
tii, bieii au pus pariuri Pe sexul copilului
Glumeti!
Cred c au ajuns la aptezeci de dolari c e fat, patruzeci de dolari c e biat.
Vann chicoti.
i douzeci de dolari, continu el, c e altceva
Rizzoli simi copilul dndu-i un ghiont cnd intr n cas. Hei, linitete-te,
juniorule, gndi ea. Nu-i de ajuns c am fost sacul tu de box o zi ntreag, acum vrei
s-o ii aa i toat noaptea?" Nu tia dac era biat sau fat, sau altceva; tot ce tia
era c acest copil nu era nerbdtor s vin pe lume.
ncearc doar s nu-i mai croieti drum afar din burt cu scheme de kung-fu,
bine?"
Arunc poeta i cheile pe blatul de buctrie, i scoase pantofii din picioare lng
u i azvrli sacoul peste un scaun din sufragerie. Cu dou zile nainte, Gabriel, soul
ei, plecase n Montana, n cadrul unei echipe FBI ce investiga un depozit paramilitar
secret de arme. Acum, apartamentul i reluase acel aspect de anarhie confortabil pe
care-l avusese nainte de cstorie. nainte ca Gabriel s se mute acolo i s instaureze
un dram de disciplin. Las-l pe un fost puca marin s-i rearanjeze cratiele i
tigile n ordinea mrimii!
n dormitor, i vzu n treact reflexia n oglind. De-abia se mai recunotea, cu
obrajii rotunzi i spatele arcuit, burta umflat n pantalonii largi de femeie nsrcinat.
Cnd am disprut? gndi ea. Sunt nc aici, ascuns undeva n acest corp
distorsionat." Se uit lung la imaginea din oglind, amintindu-i ct de plat i fusese
cndva abdomenul. Nu-i plcea faa umflat, nici felul n care obrajii ei deveniser
rozalii ca ai unui copil. Strlucirea maternitii, aa o numea Gabriel, ncercnd s-i
reasigure soia c, de fapt, nu arta ca o balen cu nasul lucitor. Acea femeie din
oglind nu sunt eu, i zise ea. Nu e poliista care poate drma ui i imobiliza
infractori."
Se ls pe spate n pat i ntinse ambele brae n lturi ca o pasre care-i ia
zborul. nc se mai simea mirosul lui Gabriel pe aternuturi. mi va fi dor de tine n
seara aceasta", i spuse. Nu aa ar trebui s fie o cstorie. Dou cariere, doi oameni
obsedai de munc. Gabriel pe drumuri, ea singur n acest apartament. Dar tiuse
acest lucru, de la bun nceput, i tiuse c nu va fi uor, c vor fi prea multe nopi ca
aceasta, cnd meseria lui sau a ei i va ine departe unul de altul. Se gndi s-l sune
din nou, dar vorbiser deja de dou ori n cursul dimineii i telefonul mobil o costa i

aa destul de mult din salariu.


O, la naiba!"
Se roti pe o parte, se ddu jos din pat i era ct pe ce s apuce receptorul
telefonului de pe noptier cnd acesta sun. Surprins, se uit la numrul afiat. Nu-l
cunotea nu era al lui Gabriel.
Ridic receptorul.
Alo?
Detectiv Rizzoli? ntreb o voce de brbat.
Da, la telefon.
mi cer scuze pentru ora trzie. Abia m-am ntors n ora n seara aceasta i
Cine suntei, v rog?
Detectivul Ballard, Poliia din Newton. Am neles c suntei anchetatorul
principal n cazul victimei mpucate noaptea trecut la Brookline. Victima se numete
Anna Jessop.
Da, aa este.
Anul trecut am avut un caz aici. A implicat o femeie numit Anna Jessop. Nu
tiu dac este vorba despre aceeai persoan, dar
Spuneai c suntei de la Poliia din Newton?
Da.
Ai putea s-o identificai pe domnioara Jessop? Dac ai vedea-o?
Cred c trebuie s fac asta, rspunse dup o pauz. Am nevoie s fiu sigur c
este ea.
i dac este ntr-adevr?
Atunci tiu cine a ucis-o.
Chiar dinainte ca detectivul Ballard s-i arate legitimaia, Rizzoli ghici c acel
brbat era poliist. Intrnd n recepia morgii, el se roti pe vrfuri, parc n poziie de
drepi. Ochii de un albastru cristalin te priveau direct, prul era aten, tuns scurt, iar
cmaa clcat cu rigoare militreasc. Avea acelai aer calm i autoritar ca al lui
Gabriel, aceeai privire sigur care prea c-i spune: Poi conta oricnd pe mine, la o
btaie din palme". Pentru o clip, o fcu s-i doreasc s aib din nou talia subire i
s fie atrgtoare. n timp ce i strnser minile i i verific legitimaia, Jane simi
c el i studiaz chipul.
Este cu siguran poliist", i zise.
Suntei pregtit? ntreb ea. La ncuviinarea lui, Rizzoli se ntoarse spre
recepioner. Domnul doctor Bristol este jos?
Tocmai termin o autopsie. A spus c-l putei gsi acolo. Luar ascensorul spre
subsol i intrar n anticamera morgii, unde, n dulapuri, se gseau provizii de papuci,
mti i bonete de unic folosin. Prin fereastra larg de vizionare putur privi n sala
de autopsie, unde doctorul Bristol i Yoshima erau ocupai cu cadavrul unui brbat
numai piele i os, cu prul sur. Bristol i observ prin geam i le fcu semn cu mna.
nc zece minute! le strig el.
Rizzoli ddu din cap.
Te ateptm.

Bristol tocmai efectuase incizia scalpului i acum desprindea pielea de pe fa


peste brbie.
Niciodat nu mi-a plcut partea asta, coment Rizzoli, cnd dau faa peste cap.
Cu restul, m descurc.
Ballard nu rspunse nimic. Rizzoli l privi i i remarc spatele ncordat, faa
ncruntat i stoic. Pentru c nu era detectiv la Omucideri, probabil c nu trecea prea
des pe la morg i procedura ce se desfura acum dincolo de geam i fcea cu
siguran o impresie ngrozitoare. i aminti de prima vizit pe care o fcuse la morg,
pe vremea cnd era elev la coala de poliie. Fcuse parte dintr-un grup de la
academie, singura femeie ntre ase cdei vnjoi i mult mai nali dect ea. Cu toii
se ateptau ca fata s fie cea sensibil, cea care s plece prima n cursul unei autopsii.
ns ea se postase n faa mesei i la mijlocul grupului, i urmrise ntreaga procedur
fr s clipeasc. Unul dintre brbai, cel mai zdravn dintre ei, fusese cel care plise
i se rsturnase ntr-un scaun din apropiere. Se ntreb dac Ballard era pe cale s
fac acelai lucru. Sub lumina fluorescent, pielea lui cptase o paloare
bolnvicioas.
n sala de autopsie, Yoshima ncepu s taie calota cranian. Huruitul lamei pe os
pru s fie mult prea mult dect putea Ballard s suporte. Se ntoarse cu spatele la
geam, fixnd cu privirea n schimb cutiile de mnui puse unele peste altele, dup
diferite mrimi, pe raft. Lui Rizzoli i pru ru de el. Trebuia s fie destul de umilitor
pentru un tip dur ca Ballard s lase o poliist s vad cum i se nmoaie genunchii.
i mpinse un taburet, apoi i trase i ea unul. Scoase un oftat cnd se aez.
Zilele astea, nu m simt prea bine cnd stau prea mult timp n picioare.
Se aez i el, prnd uurat s se concentreze asupra altui lucru dect sunetul
hrit al fierstrului tind osul.
E primul tu copil? ntreb el, artnd ctre burt.
Da.
Biat sau fat?
Nu tiu. Ne vom bucura orice ar fi.
Aa am simit i eu cnd s-a nscut fiica mea. Zece degete la mini i zece la
picioare, era tot ce-mi doream
Fcu o pauz, nghii adnc n sec, fierstrul continund s se aud huruind.
Ci ani are fiica ta acum? ntreb Rizzoli, ncercnd s-i distrag atenia.
O, paisprezece, mergnd pe treizeci. Nu e prea amuzant n perioada asta.
O vrst dificil pentru fete.
Nu vezi firele de pr alb din capul meu? Rizzoli rse.
Mama mea obinuia s fac aa. mi arta capul i spunea: Toate firele albe
sunt din cauza ta". Trebuie s recunosc c nu eram o companie prea plcut la
paisprezece ani. Este vrsta.
Ei bine, i noi avem aceleai probleme. Eu i soia mea suntem desprii de
anul trecut. Katie se simte tras n toate direciile. Doi prini care lucreaz
ncontinuu, dou case.
Trebuie s fie dificil pentru un copil.
Hritul fierstrului ncet n cele din urm. Prin geam, Rizzoli l vzu pe

Yoshima cum ndeprteaz calota cranian. Bristol desprinse creierul i, apucndu-l


cu grij, cu ambele mini, l extrase din cutia cranian. Ballard rmase cu spatele la
geam, atenia fiindu-i concentrat asupra lui Rizzoli.
E greu, nu-i aa?
Ce anume?
S fii poliist n condiiile astea, i nu numai
Cel puin acum nu se ateapt nimeni s drm vreo u.
Soia mea era nceptoare cnd a rmas nsrcinat.
La Poliia din Newton?
Boston. Au vrut s-o scoat de pe patrul. Le-a spus c faptul c este nsrcinat
este un avantaj. C infractorii sunt mai respectuoi cu ea.
Infractorii? N-au fost niciodat respectuoi cu mine.
n camera alturat, Yoshima nchidea incizia n Y fcut pe cadavru, cu un ac i
a de sutur, ca un croitor macabru cosnd la un loc nu o stof, ci o bucat de carne.
Bristol i scoase mnuile, se spl pe mini i apoi iei greoi s-i ntmpine
vizitatorii.
Scuze pentru ntrziere. Ne-a luat puin mai mult dect ne ateptam. Tipul avea
o tumoare n toat cavitatea abdominal i nu fusese niciodat la medic. Aa c, n
schimb, a dat de mine. ntinse mna spre Ballard, o mn grsu, nc umed. Bun
ziua, domnule detectiv. Ai venit deci s v uitai la victima noastr mpucat.
Rizzoli l vzu pe Ballard ntunecndu-se la fa.
Detectivul Rizzoli m-a rugat. Bristol ncuviin.
Ei bine, s mergem atunci. E n refrigerator.
i conduse prin sala de autopsie i printr-o alt u spre vasta camer frigorific.
Arta ca un congelator de carne oarecare, cu temporizatoare i o u masiv de oel
inoxidabil. Atrnat de peretele de la intrare se afla un clipboard cu registrul intrrilor.
Numele brbatului n vrst pe care Bristol tocmai l autopsiase era pe list, corpul
fiind primit la ora unsprezece, n noaptea dinainte. Nu era un tabel pe care s vrei s-i
vezi numele.
Bristol deschise ua i aburii de condensare nvlir spre ei. De la primul pas
nuntru, mirosul de carne congelat i provoc lui Rizzoli o senzaie de grea. De
cnd rmsese nsrcinat, i pierduse tolerana la mirosuri respingtoare, chiar i o
simpl adiere de organe n descompunere fcnd-o s caute cea mai apropiat
chiuvet. De aceast dat, reui s-i controleze greaa uitndu-se cu ndrjire la
rndul de trgi din camera frigorific. Erau cinci cadavre nvelite cu folie alb, de
plastic.
Bristol se deplas pn n captul rndului i examina etichetele. Se opri la a
patra.
Iat-o i pe fata noastr, spuse el, i trase fermoarul sacului destul de mult nct
s dezveleasc partea superioar a bustului, putndu-se vedea incizia n Y, cusut la
loc cu a de sutur. nc o imagine a artei lui Yoshima.
Cnd plasticul fu dat la o parte, atenia lui Rizzoli nu rmase asupra femeii
moarte, ci asupra lui Rick Ballard. Acesta era tcut, fixnd cu privirea corpul
nensufleit. Vederea Annei Jessop pru s-l intuiasc n loc.

Ei bine? spuse Bristol.


Ballard clipi de cteva ori, parc ncercnd s ias dintr-o trans. Respir adnc i
opti:
Ea este.
Eti absolut sigur?
Da. Ballard nghii n sec. Ce s-a ntmplat? Ce-ai aflat pn acum?
Bristol i arunc o privire lui Rizzoli, o cerere tcut de aprobare pentru a dezvlui
mai departe informaiile. Ea ncuviin din cap.
Un singur glon, n tmpla stng, continu Bristol, artnd spre rana de
intrare din scalp. Vtmare extins a lobului temporal stng, precum i a ambilor lobi
parietali, n urma ricoeului intracranian. Sngerare intracranian masiv.
Aceasta a fost singura ran?
Corect. Foarte rapid, foarte eficient.
Privirea lui Ballard alunec spre bust, la sni. Nu era o reacie surprinztoare din
partea unui brbat, atunci cnd se afl n faa trupului gol al unei femei tinere, dar
Rizzoli se simi deranjat totui. Vie sau moart, Anna Jessop avea dreptul la o frm
de demnitate. Rizzoli se simi uurat cnd doctorul Bristol trase fermoarul sacului,
nchizndu-l, redndu-i corpului intimitatea.
Ieir din camera frigorific i Bristol ncuie ua grea.
tii cumva numele rudelor ei? ntreb el. Cineva pe care trebuie s-l anunm?
Nu are pe nimeni, rspunse Ballard.
Suntei sigur de asta?
Nu are nici o rud n via
Vocea lui se stinse brusc. Rmase nemicat i privi fix prin geam, n sala de
autopsie.
Rizzoli se ntoarse s vad la ce se uita i i ddu seama imediat ce i captase
atenia. Maura Isles tocmai intrase n sal, purtnd cu ea un plic cu radiografii.
Travers sala ctre negatoscop, prinse filmele i aprinse lumina. Stnd aa concentrat
asupra imaginilor de oase sfrmate ale picioarelor, nu realiz c era privit, c trei
perechi de ochi se uitau la ea prin geam.
Cine este acea femeie? murmur Ballard.
Este unul dintre medicii notri legiti, rspunse Bristol. Doctoria Maura Isles.
Asemnarea este extraordinar, nu credei? spuse Rizzoli. Ballard scutur din
cap.
Pentru o clip am crezut
i noi toi la fel, cnd am vzut victima.
n camera alturat, Maura puse filmele napoi n plic. Iei din sal fr s
realizeze nici mcar pentru o clip c era observat. Ct de uor este s urmreti pe
cineva, se gndi Rizzoli. Al aselea sim de care se vorbete atta nu exist ca s ne
spun cnd se uit alii la noi. Nu simim privirea hruitorului n ceaf; doar n
momentul n care face o micare ne dm seama c este acolo."
Rizzoli se ntoarse ctre Ballard:
Ei bine, ai vzut-o pe Anna Jessop. Ai confirmat c o cunoteai. Acum
spunei-ne cine era ea cu adevrat.

CAPITOLUL 5
Maina suprem. Aa o numeau toate afiele publicitare, aa i spunea i Dwayne,
iar Mattie Purvis o conducea acum spre sud, pe West Central Street, cu ochii plini de
lacrimi, clipind des i gndindu-se: Trebuie s fii acolo. Te rog, Dwayne, fii acolo". Dar
nu tia sigur dac era aa. Erau att de multe lucruri pe care nu le nelegea la soul ei
n ultima perioad, de parc un strin i luase locul, un strin care de-abia dac i mai
ddea atenie. De-abia dac se mai uita la ea. mi vreau soul napoi. ns nici mcar
nu tiu cum de l-am pierdut."
Semnul uria cu PURVIS BMW i apru n fa; coti n parcare, trecu pe lng
rnduri de alte maini supreme lustruite i n cele din urm vzu maina lui Dwayne,
garat n apropiere de intrarea n showroom.
Parc n spaiul alturat i opri motorul. Rmase aa pentru o clip, respirnd
adnc. Respiraii de purificare, aa cum o nvaser la orele de Lamaze. Orele la care
Dwayne renunase s mai vin cu o lun n urm, pentru c i se prea c e o pierdere
de timp. Tu eti cea care va da natere unui copil, nu eu. De ce trebuie s fiu i eu
acolo?"
Uuu ooo prea multe respiraii profunde. Simi brusc o ameeal i se aplec
nainte spre volan. Atinse din greeal claxonul i tresri cnd acesta scoase un
trmbiat puternic. Arunc o privire pe geam i-l vzu pe unul dintre mecanici
uitndu-se la ea. La soia idioat a lui Dwayne, claxonnd degeaba. Roind, mpinse
ua, scoase mai nti burta voluminoas din spatele volanului i, prsind vehiculul,
pi n showroomul BMW.
nuntru mirosea a piele i cear de lustruit maina, un afrodiziac pentru brbai,
cum spunea Dwayne, aceast combinaie de parfumuri care acum o ngreoa pe
Mattie. Se opri pentru o clip n mijlocul mainilor artoase, expuse n showroom:
modelele cele mai noi, curbe senzuale i cromate, strlucind n lumina sporurilor. Un
brbat ar putea s-i piard sufletul n aceast sal. Trecndu-i mna peste aripa
metalic albastr, privindu-i pentru prea mult timp reflexia prin parbriz, ar ncepe si vad visul mplinit. Ar vedea brbatul care ar putea fi doar dac ar avea o asemenea
main.
Doamn Purvis?
Mattie se ntoarse i-l vzu pe Bart Thayer, unul dintre agenii de vnzri ai soului
ei, fcndu-i cu mna.
O, bun, spuse ea.
II cutai pe Dwayne?
Da. Unde este?
Cred c, Bart arunc o privire spre birourile din spate. Stai s verific.
E n regul, l pot gsi i singur.
Nu! Adic, , lsai-m pe mine s-l chem, e bine? Dumneavoastr ar trebui
s luai loc, s v odihnii puin. n starea dumneavoastr, nu ar trebui s petrecei
prea mult timp n picioare.

Ce glume era Bart; el avea o burt mai mare dect a ei. Reui s zmbeasc puin.
Sunt doar nsrcinat, Bart, nu infirm.
Deci, pe cnd ziua cea mare?
n dou sptmni. Sau cel puin aa credem noi. Nu se tie niciodat.
Ct dreptate avei. Primul meu fiu n-a vrut s ias nici n ruptul capului. S-a
nscut cu trei sptmni mai trziu i de atunci a ntrziat la orice tot restul vieii. i
fcu semn cu ochiul. M duc s-l chem pe Dwayne pentru dumneavoastr.
l privi ndreptndu-se spre birourile din spate. II urmri pn ajunse la ua
biroului lui Dwayne i ciocni. Nu primi nici un rspuns, aa nct ciocni din nou. n
sfrit, ua se deschise i Dwayne scoase capul afar. Tresri cnd o zri pe Mattie
fcndu-i cu mna din showroom.
Pot s vorbesc cu tine? i strig ea.
Dwayne iei din birou, nchiznd ua n urma lui.
Ce faci aici? se rsti el.
Bart se uit fix cnd la unul, cnd la altul i, ncetior, se retrase spre ieire.
Hei, Dwayne, cred c o s iau o mic pauz de cafea acum.
Da, da, mormi Dwayne. F ce vrei.
Bart iei n grab din showroom. So i soie, se uitar unul la cellalt.
Te-am ateptat, zise Mattie.
Poftim?
Programarea la ginecolog, Dwayne. Ai spus c vei veni. Doctorul Fishman te-a
ateptat douzeci de minute i apoi nu am mai putut amna. Ai pierdut ecografia.
Of, Doamne! Am uitat.
Dwayne i trecu mna prin prul negru, netezindu-l. Era foarte pretenios
ntotdeauna cu aspectul prului, al cmii, al cravatei. Cnd ai de-a face cu un
produs de marc, spunea el, trebuie s ari excepional.
mi pare ru.
Mattie cut n poet i scoase o fotografie Polaroid.
Vrei mcar s te uii la poza asta?
Ce este?
E fiica noastr. Aceasta este imaginea sonogramei.
El arunc o privire scurt fotografiei i ridic din umeri.
Nici mcar nu neleg ceva din asta.
Poi s-i vezi braul aici, i piciorul. i dac te uii foarte atent, aproape c-i poi
distinge chipul.
Da? Grozav! I-o ddu napoi. Voi ntrzia n seara asta, e n regul? Trebuie s
vin un tip pe la ase pentru o curs de prob. O s iau cina singur.
Mattie puse poza napoi n poet i oft.
Dwayne
El o srut n fug pe frunte.
D-mi voie s te conduc pn la main. Haide.
Nu putem merge undeva s bem o cafea sau altceva?
Am clieni.
Dar nu mai este nimeni n showroom.

Mattie, te rog. Las-m s-mi fac treaba, da? Dintr-odat, ua biroului lui
Dwayne se deschise. Mattie ntoarse capul brusc, zrind o femeie care ieea de acolo, o
blond lung i subire, care se piti repede pe lng perete i dispru ntr-un birou
alturat.
Cine este? ntreb Mattie.
Cine?
Femeia care tocmai a ieit de la tine din birou.
A, ea? i drese vocea. O nou angajat. M-am gndit c era timpul s aducem
aici o agent de vnzri. tii, s mai diversificm echipa. S-a dovedit a fi o adevrat
comoar, n ultima lun a vndut mai multe maini dect Bart, i asta nseamn ceva.
Mattie rmase cu privirea aintit spre ua nchis a biroului lui Dwayne, gndind:
Atunci a nceput. Luna trecut. Atunci a nceput totul s se schimbe ntre noi doi,
cnd strinul i-a luat locul lui Dwayne".
Cum o cheam? ntreb ea.
Uite, trebuie s m ntorc la munc.
Vreau doar s tiu cum o cheam. Mattie se ntoarse i se uit la soul ei i, n
acea clip, i remarc vinovia n ochi, clar ca bun ziua. Vai, Dumnezeule! Se rsuci
cu spatele la el. N-am nevoie de asta acum.
Doamn Purvis?
Era Bart, strignd-o din ua showroomului.
tii c una dintre roile dumneavoastr are cauciucul dezumflat? Mecanicul mia atras atenia.
Nuc, ea se ntoarse i se holb la el.
Nu. Eu n-am tiut.
Cum poi s nu observi un cauciuc dezumflat? replic Dwayne.
E posibil s ei bine, mi s-a prut mai greu de manevrat, dar
Nu-mi vine s cred.
Dwayne se ndrepta deja spre u. Pleac de lng mine ca de obicei, gndi ea. i
acum mai e i nervos. Cum oare totul a devenit vina mea acum?"
Ea i Bart l urmar pn la main. Dwayne se lsase pe vine lng roata din
dreapta fa i cltin din cap.
i vine s crezi c n-a bgat de seam? i spuse lui Bart. Uit-te la anvelopa
asta! A fcut-o pur i simplu fii!
Hei, se mai ntmpl, replic Bart uitndu-se la Mattie cu simpatie. Uite, l voi
ruga pe Ed s-i monteze repede una nou. Nici o problem.
Dar uit-te la jant, e toat fcut praf. Ci kilometri crezi c a condus n halul
sta? Cum poate fi cineva att de obtuz?
Haide, Dwayne, strui Bart, nu e cine tie ce.
Nu mi-am dat seama, zise Mattie. mi pare ru.
Ai condus maina aa de la cabinetul doctorului pn aici? Dwayne se uit la ea
peste umr i furia pe care o vzu n ochii lui o sperie. Visai cu ochii deschii sau ce
fceai?
Dwayne, nu am tiut.
Bart l btu pe Dwayne ncet pe umr.

Poate c ar trebui s te calmezi puin, nu crezi?


Nu te bga n treaba asta! sri la el Dwayne. Bart se retrase, cu minile ridicate
a cedare.
E n regul, e n regul.
i arunc nc o privire fugitiv lui Mattie, care spunea ceva de genul: Noroc,
fetio!" i se ndeprt.
E doar un cauciuc, replic Mattie.
Trebuie c ai scos scntei tot drumul. Cte persoane crezi c te-au vzut
conducnd maina aa?
Are vreo importan?
Hei! Acesta este un BMW! Cnd conduci o main ca asta, nseamn c susii o
imagine. Oamenii vd aceast main, se ateapt ca oferul s fie mai inteligent, ceva
mai ic dect alii. i tu conduci n tot oraul pe o jant goal i strici aceast imagine.
Faci ca orice alt BMW s par o main de duzin. M faci pe mine s art ca de doi
bani.
E doar un cauciuc.
nceteaz s mai spui asta!
Dar acesta este adevrul.
Dwayne scoase un fornit n semn de dezgust i se ridic n picioare.
M dau btut!
Mattie de-abia i mai reinea lacrimile.
Nu are nici o legtur cu cauciucul. Nu-i aa, Dwayne?
Ce anume?
Cearta asta are legtur cu noi doi. Ceva nu este n regul cu noi doi.
Tcerea lui doar nruti situaia. Nu se uit la ea, n schimb, se ntoarse spre
mecanicul care venea spre ei.
Hei! strig acesta. Bart mi-a spus c ar trebui s schimb un cauciuc.
Da, te rog, ai tu grij de asta, da?
Dwayne fcu o pauz, atenia mutndu-i-se asupra unei Toyote care tocmai intrase
n parcare. Un brbat cobor din main i se uit la unul dintre BMW-uri. Se aplec
mai aproape s poat citi abibildul dealerului de pe geam. Dwayne i netezi prul pe
spate, i aranja cravata dintr-un gest scurt i porni spre noul client.
Dwayne? l strig Mattie.
Am un client acum.
Dar eu sunt soia ta.
Se roti pe vrfuri spre ea, cu o privire ocant, malefic.
Nu ntinde coarda Mattie.
Ce trebuie s fac ca s-i atrag atenia? strig ea. S cumpr o main de la
tine? Ar fi de ajuns? Pentru c nu mai tiu ce s fac altceva. Vocea i se stinse. Nu mai
tiu ce s fac altceva.
Atunci poate c ar fi mai bine s renuni. Pentru c nu mai vd rostul.
l privi cum se ndeprteaz. l vzu cum se oprete pentru o clip s-i ndrepte
umerii, s-i schieze pe chip un zmbet. Vocea i se auzi dintr-odat, puternic, cald
i prietenoas, ntmpinndu-l pe noul client din parcare.

Doamn Purvis? Doamn?


Mattie clipi din ochi. Se ntoarse spre mecanic.
A avea nevoie de cheile mainii, dac nu v suprai. Ca s-o pot muta n garaj
i s nlocuiesc cauciucul, zise el ntinzndu-i o mn ptat de grsime.
Fr un cuvnt, Mattie i nmna inelul cu chei, apoi se ntoarse s-l priveasc pe
Dwayne. ns el nici mcar nu se uit la ea. Ca i cum ar fi fost invizibil. Ca i cum
nu ar fi nsemnat nimic pentru el.
Nu-i mai amintea cum a ajuns acas.
Se trezi stnd la masa din buctrie, innd nc n mn cheile, cu toat
corespondena din ziua aceea pus grmad n faa ei. Deasupra era extrasul de cont
al crdului de credit, adresat doamnei i domnului Dwayne Purvis. Doamna i domnul.
i aminti de prima oar cnd cineva o numise doamna Purvis i bucuria pe care o
simise auzind acest nume. Doamna Purvis. Doamna Purvis.
Doamna Nimeni."
Cheile czur pe podea. i puse capul n palme i ncepu s plng. Plnse,
copilul dnd din picioare n interiorul ei, plnse pn cnd gtul ncepu s-o doar i
toat corespondena fu ud de lacrimi.
l vreau napoi aa cum era. Cnd nc m iubea."
Printre suspine, auzi dinspre garaj scritul unei ui. nl capul brusc, cu
speran n suflet.
A venit acas! A venit s-mi spun c i pare ru."
Se ridic n picioare att de repede c scaunul se rostogoli cu zgomot n spatele ei.
Nerbdtoare, deschise ua i pi n garaj. Sttu un moment, clipind n ntunericul
dens, uimit. Singura main parcat n garaj era a ei.
Dwayne? strig ea.
O fie de lumin solar i atrase atenia; ua ce ddea spre grdin era uor
crpat. Travers garajul s-o nchid, ns abia ce o mpinsese puternic, auzi pai n
spatele ei. nghe, inima btndu-i puternic n piept. tiu n acel moment c nu era
singur.
Se ntoarse. n spatele ei, la civa pai, o nvlui ntunericul.

CAPITOLUL 6
Maura ls n spate cldura amiezii i pi n rcoarea umbroas a Bisericii
Fecioarei Mria. Un timp, distinse doar umbre, conturul vag al stranelor i silueta unei
enoriae aezat singur pe rndul din fa, cu capul plecat. Maura se strecur ntr-o
stran i se aez. Ls tcerea s-o nvluie, ochii ei obinuindu-se ncetul cu ncetul
cu interiorul ntunecos. Deasupra sa, pe vitraliul ferestrei, strlucind n culori nchise,
bogate, o femeie cu prul ondulat privea cu adoraie un copac din care atrna un mr.
Eva n Grdina Raiului. Femeia ca ispit, seductoare. Distrugtoare. Cu ochii la
fereastr, se simi dintr-odat nelinitit i i mut privirea n alt parte. Chiar dac
primise de la prini o educaie catolic, nu se simise niciodat n largul ei ntr-o
biseric. Privi imaginile preioase ale martirilor zugrvii pe aceste vitralii i, chiar dac
acum ei erau venerai ca sfini, era convins c, atunci cnd triau, nu fuseser fr

pat. Timpul petrecut de ei pe pmnt fusese cu siguran presrat de pcate, alegeri


greite i dorine meschine. tia, mai bine ca oricine, c perfeciunea nu e omeneasc.
Se ridic n picioare, se ntoarse spre naos i se opri. Printele Brophy era acolo, n
picioare, lumina vitraliilor aruncnd asupra lui un mozaic de culori. Se apropiase att
de uor, nct ea nu l simise, iar acum erau fa n fa, nici unul nendrznind s
rup tcerea.
Sper c nu pleci nc, spuse el ntr-un final.
Am venit doar s meditez pentru cteva minute.
Atunci m bucur c te-am prins nainte s pleci. Ai vrea s stm de vorb?
Ea arunc o privire spre uile din spate, cutnd parc o cale de scpare. Apoi
scoase un oftat.
Da, cred c a vrea.
Femeia din primul rnd se ntoarse i se uit la ei. i ce are de vzut? se ntreb
Maura. Printele tnr i artos. O femeie atrgtoare. oapte cu subneles schimbate
sub privirea sfinilor."
Printele Brophy prea s mprteasc stnjeneala Maurei. O privi pe enoria
i spuse:
Nu e nevoie s rmnem aici.
Se plimbar prin Jamaica Riverway Park, pe aleea umbroas ce se nvecina cu apa.
n acea dup-amiaz clduroas, parcul era plin de alergtori, cicliti i mame
mpingnd crucioarele copiilor. ntr-un astfel de loc public, vederea unui preot
plimbndu-se cu o enoria tulburat ar fi strnit cu greu vorbe nelalocul lor. Aa a
fost dintotdeauna ntre noi doi, se gndi ea, ferindu-se de crengile aplecate ale unei
slcii. Nici un indiciu de scandal, nici o aluzie la pcat. Ceea ce-mi doresc mai mult de
la el nu-mi poate oferi. i totui sunt aici. Suntem amndoi aici."
M ntrebam cnd vei veni s m vezi, zise el.
Am vrut mai demult. Dar a fost o sptmn ncrcat. Se opri i privi rul.
uieratul traficului de pe strada din apropiere acoperea sunetul apei curgtoare. mi
triesc propria mortalitate n aceste zile.
Nu ai simit asta i nainte?
Nu aa. Cnd am privit autopsia aceea, sptmna trecut
Ai asistat la att de multe altele.
Nu doar le privesc, Daniel. Le i efectuez. in bisturiul n mn i tai. O fac
aproape n fiecare zi la munc i nu m-a deranjat niciodat. Poate c asta nseamn c
am pierdut legtura cu umanitatea. Am devenit att de detaat, nct nici nu-mi dau
seama c tai n carne de om. ns atunci, privind totul, a devenit personal. M-am uitat
la ea i m-am vzut pe mine pe acea mas. Acum nu mai pot s iau un bisturiu n
mn fr s m gndesc la ea. La cum ar fi fost viaa ei, ce a simit, la ce se gndea
cnd Maura se opri i oft. Mi-a fost greu s m ntorc la munc. Asta e tot.
Chiar trebuia s te ntorci?
l privi, surprins de ntrebarea lui.
Am de ales?
O faci s sune ca o obligaie contractual.

Este meseria mea. La asta m pricep cel mai bine.


Nu, m refeream la o chemare. Ai vreun motiv s-o faci?
De ce ai devenit preot?
Acum era rndul lui s fie surprins. Se gndi la asta cteva minute, stnd
nemicat lng ea, cu ochii lui albatri mui n umbra slciilor.
Am fcut aceast alegere cu mult timp n urm, rspunse el. Nu m mai
gndesc la asta. Nici nu o mai pun la ndoial.
Trebuie s fi crezut cu adevrat.
nc mai cred.
i este de ajuns?
Crezi c ai nevoie doar de credin?
Nu, bineneles c nu.
Maura se ntoarse i relu plimbarea, de-a lungul aleii presrate de razele soarelui
i de umbre. Se temu s-i ntlneasc privirea, ca el s nu vad prea multe ntr-a ei.
Uneori este bine s-i nfruni propria mortalitate, continu el. Te face s-i
reanalizezi viaa.
A prefera s nu fac asta.
De ce?
Nu sunt bun la introspecie. Nu aveam stare la orele de filosofic Toate
ntrebrile acelea fr rspuns. ns la fizic i chimie puteam nelege. M simeam n
largul meu pentru c m nvau principii reproductibile i clare. Fcu o pauz pentru
a se uita la o tnr care trecu pe lng ei pe role, mpingnd n acelai timp un
crucior de copil. Nu-mi plac lucrurile inexplicabile.
Da, tiu asta. i place ca ecuaiile tale matematice s fie ntotdeauna rezolvate.
De aceea i este att de greu acum, cu cazul acesta al femeii ucise.
Este o ntrebare fr rspuns. Genul de lucru pe care l ursc.
Se aez confortabil pe o banc de lemn cu vedere spre ru. Lumina zilei se stingea
ncet i apa curgea napoi spre umbre adnci. Se aez i el i, chiar dac nu se
atingeau, era att de contient de prezena lui lng ea, nct aproape c-i simea
inima btnd pe braul ei dezgolit.
Ai mai aflat ceva despre caz de la detectivul Rizzoli?
Nu a putea spune c m-a inut la curent cu toate detaliile.
Te ateptai ca ea s fac asta?
Ca poliist, nu. Nu ar face-o.
Dar ca prieten?
Tocmai asta e. Am crezut c suntem prietene. ns mi-a oferit att de puine
informaii
Nu o poi condamna. Victima a fost gsit chiar n faa casei tale. Probabil c i
ea se ntreab
Ce anume? Vrei s spui c sunt suspectat?
Sau c inta ai fost de fapt tu. Este exact ceea ce am gndit cu toii n acea
noapte. C erai tu n maina aceea. Se uit spre ru. Spui c nu te poi abine s te
gndeti la acea autopsie. Ei bine, eu nu m pot abine s m gndesc la acea noapte,
stnd pe strada ta, cu toate mainile acelea de poliie. Nu-mi venea s cred ce se

ntmpl. Refuzam s cred.


Se aternu tcerea. n faa lor, apele ntunecate ale rului, iar n spate, irul
nesfrit de maini.
Vrei s iei cina cu mine n seara asta? ntreb ea dintr-odat. El nu rspunse
imediat i ezitarea lui o fcu s roeasc de ruine. Ce ntrebare prosteasc! Ar fi vrut
s dea timpul napoi, s retriasc ultimele aizeci de secunde. Ct de bine ar fi fost s
spun pur i simplu la revedere i s plece. n schimb, se trezise aruncnd acea
invitaie nepotrivit, una pe care tiau amndoi c el n-o putea accepta.
mi pare ru, murmur ea. Cred c nu e o idee chiar att de
Da, o ntrerupse el, mi-ar face mare plcere.
Se afla n buctrie, feliind roiile pentru salat, cu mna tremurnd pe cuit. Pe
aragaz, o crati cu coq au vin sfria, lsnd din cnd n cnd s ias aburi aromai,
de vin i carne de pasre. Un fel de mncare uor, familiar, pentru care nu avea nevoie
de reet, nu trebuia s se opreasc i s se gndeasc la ce avea de fcut n
continuare. Nu s-ar fi descurcat n acest moment cu un fel mai complicat. Mintea ei
era complet concentrat asupra brbatului care, n acea clip, turna Pinot Noir n
dou pahare.
El puse un pahar lng ea, pe blatul de buctrie.
Ce altceva mai trebuie s fac?
Nimic.
S asezonez salata? S spl salata verde?
Nu te-am invitat aici ca s te pun la munc. M-am gndit doar c ai prefera
aceast variant n locul unui restaurant, unde nu exist nici un pic de intimitate.
Probabil c e obositor s fii mereu n atenia public, coment el.
M gndeam mai mult la situaia ta.
Pn i preoii mnnc la restaurant, Maura.
Nu, m refeream la
Simi c se mbujoreaz i ncepu s taie roiile cu i mai mult verv.
Presupun c oamenii i-ar pune ntrebri, spuse el, dac ne-ar vedea mpreun.
O privi pentru o clip i singurul sunet care umplu camera fu cel al btii cuitului
pe fundul de lemn. Ce face cineva cu un preot n buctrie? medita ea. l roag s
binecuvnteze mncarea? Nici un alt brbat nu o fcea s se simt att de stnjenit,
att de uman i plin de defecte. i defectele tale care sunt, Daniel? se ntreb ea,
lsnd s cad feliile de roii n bolul de salat, asezonndu-le cu ulei de msline i
oet balsamic. Oare gulerul acela alb i confer vreo imunitate la tentaii?"
Mcar las-m s tai castravetele, i spuse el.
Chiar nu poi s stai linitit, nu-i aa?
Nu sunt omul care s stea cnd alii muncesc. Ea rse.
Bine ai venit n club!
Te referi la clubul obsedailor de munc fr speran de vindecare? Pentru c
sunt deja membru onorific.
Lu un cuit din suportul de lemn i ncepu s felieze castravetele, elibernd un
miros proaspt, vratic.

Mi se trage de la copilria cu cinci frai i o sor.


Ai fost apte copii n familie? Dumnezeule!
Sunt sigur c aa spunea i tata de fiecare dat cnd auzea c mama a rmas
iar nsrcinat.
i tu al ctelea ai fost dintre cei apte?
Al patrulea. Chiar la mijloc. Ceea ce, conform psihologilor, m face un mediator
nnscut. Cel care ncearc ntotdeauna s pstreze linitea i armonia. Se uit la ea
zmbind. Mai nseamn i c tiu cum s intru i s ies n timp record de la du.
i cum ai ajuns din al patrulea copil la preoie?
El se ntoarse spre toctorul de lemn i i feri privirea.
Dup cum te-ai atepta, e o poveste mai lung.
Una despre care nu vrei s vorbeti?
Motivele mele i vor prea poate ilogice.
Ei bine, ciudat cum toate deciziile noastre importante din via sunt de obicei
cele mai lipsite de sens. Persoana cu care alegi s te cstoreti, de exemplu. Lu o
nghiitur de vin i puse paharul la loc pe blat. Nu a putea, cu siguran, s gsesc
motive logice propriei mele csnicii.
Preotul ridic privirea spre ea.
Poft trupeasc?
Cred c asta-i explicaia potrivit. Iat cum am fcut cea mai mare greeal din
viaa mea. Cel puin pn acum.
Lu nc o gur de vin. i tu ai putea fi urmtoarea mea greeal. Dac
Dumnezeu voia s ne comportm cuviincios, nu ar fi creat ispitele."
Daniel puse feliile de castravete n bolul de salat i clti cuitul. l privea stnd la
chiuvet, cu spatele la ea. Era nalt, cu spatele suplu i modelat ca al unui alergtor de
fond. De ce fac asta? se ntreb ea. Dintre toi brbaii de care a fi putut fi atras, de
ce trebuie s fie tocmai acesta?
M-ai ntrebat de ce am ales preoia, relu el discuia.
i de ce ai fcut-o? Se ntoarse ctre ea.
Sora mea a avut leucemie.
Surprins, ea nu tiu ce s rspund. Nimic nu prea potrivit pentru un asemenea
moment.
Sophie avea opt ani, continu el. Cea mai tnr din familie i singura fat.
Se ntinse dup prosop i i terse minile. Apoi l atrn la loc, cu grij, pe
ndelete, parc avnd nevoie de ceva timp ca s-i gseasc cuvintele.
Avea leucemie limfoid acut. Presupun c ai putea-o numi de tip bun, dac
poi vorbi despre leucemie bun
Este leucemia cu cea mai bun prognoz la copii. Cu o rat de supravieuire de
optzeci la sut.
O afirmaie adevrat, dar i pru ru c o spusese chiar n momentul n care rosti
cuvintele. Raionala doctori Isles, care reaciona la tragedie cu datele utile ce i
stteau la ndemn i statisticile reci. Doar aa putea s treac peste emoiile
profunde ale celor din jurul ei, apelnd la rolul ei de om de tiin. Un prieten murise
de cancer la plmni? O rud rmsese paralizat n urma unui accident de main?

Pentru fiecare tragedie avea cte o statistic, linitindu-se n faa certitudinii brute a
numerelor, n credina c n spatele oricrei orori exist o explicaie.
Se ntreb dac rspunsul ei nu-l fcuse pe Daniel s-o considere detaat, chiar
insensibil. ns el nu pru s fie jignit. Doar ncuviin din cap, acceptnd datele ei
statistice aa cum intenionase ea s le prezinte, ca pe un simplu fapt.
Rata de supravieuire pe cinci ani nu arta prea bine n acea perioad, continu
el. La momentul diagnosticrii, ea era deja foarte grav bolnav. Nu pot s-i spun n
cuvinte ct de devastator a fost pentru noi, pentru noi toi. n special pentru mama.
Singura ei fat, copilaul ei. Aveam paisprezece ani pe atunci i am fost cel care cumva
i-a asumat responsabilitatea de a avea grij de Sophie. Chiar i cu toat atenia de
care beneficia, toate menajamentele, nu s-a comportat niciodat ca un copil rsfat.
N-a ncetat nici o clip s fie cel mai dulce copil pe care i-l poi imagina.
Continua s nu se uite la Maura, fixnd n schimb podeaua, parc refractar la a
dezvlui imensitatea durerii pe care o simise.
Daniel? zise ea.
El respir adnc, se ndrept de spate.
Nu tiu cum s spun aceast poveste unei sceptice declarate ca tine.
Ce s-a ntmplat?
Doctorul ne-a informat c era n faz terminal. Pe atunci, dac un doctor i
spunea ceva, i acceptai opinia ca liter de lege. n acea noapte, prinii i fraii mei au
mers la biseric. Presupun, ca s se roage pentru un miracol. Eu am rmas la spital,
ca s nu o las singur pe Sophie. i czuse tot prul, n urma chimioterapiei. mi
amintesc c-mi adormise n poal. i eu m rugam. M-am rugat ore ntregi, i-am fcut
lui Dumnezeu tot felul de promisiuni nebuneti. Dac ar fi murit atunci, nu cred c a
mai fi intrat vreodat n biseric.
ns ea a trit, spuse Maura ncet. O privi i i zmbi.
Da, a trit. i eu mi-am inut toate acele promisiuni fcute lui Dumnezeu. N-am
uitat nici una. Pentru c, n acea zi, El chiar m-a ascultat. N-am nici o ndoial.
i unde e Sophie acum?
Cstorit i fericit, locuiete n Massachusetts. Are doi copii adoptai. Se
aez la masa din buctrie, cu faa spre ea. Aa c uite-m.
Printele Brophy.
Acum tii de ce am fcut aceast alegere. i oare a fost cea mai potrivit?" ar fi
vrut ea s-l ntrebe, dar se abinu.
Umplur iari paharele de vin. Ea tie n felii pinea franuzeasc crocant i
amestec salata. Puse le coq au vin aburind n farfurii. Drumul ctre inima unui
brbat trece prin stomac; oare asta ncerca ea s fac? Asta voia cu adevrat? Inima
lui Daniel Brophy?
Poate e din cauz c nu l pot avea, de m simt n siguran s-l doresc. Nu pot
ajunge la el, aa c nu m poate rni, cum a fcut-o Victor."
ns atunci cnd se cstorise cu Victor fusese convins c nici el nu ar fi putut so rneasc vreodat.
Nu suntem niciodat att de invulnerabili pe ct credem."
Abia terminaser de mncat cnd soneria de la intrare i fcu pe amndoi s se

ncordeze brusc. Orict de inocent fusese seara aceasta, ei schimbar priviri


stnjenite, ca doi amani vinovai care fuseser prini n fapt.
Jane Rizzoli se afla pe veranda Maurei cu buclele negre rvite de adierea cald a
verii. Chiar dac noaptea era nbuitoare, ea era mbrcat cu unul dintre costumele
de stof de culoare nchis pe care le purta de obicei la serviciu. Aceasta nu era o vizit
de curtoazie, se gndi Maura cnd ntlni privirea sumbr a lui Rizzoli. Uitndu-se n
jos, vzu c Jane avea cu ea o serviet.
Scuz-m c te deranjez acas, doctore. Dar trebuie s stm de vorb. M-am
gndit c este mai bine s ne vedem aici i nu la biroul tu.
Este vorba de caz?
Rizzoli ncuviin din cap. Nici una nu preciza care era cazul cu pricina; tiau
amndou. Chiar dac Maura i Jane se respectau reciproc din punct de vedere
profesional, nu mprteau nc o relaie confortabil de prietenie, iar n seara
aceasta se privir cumva cu un dram de stnjeneal. S-a ntmplat ceva, gndi
Maura. Ceva ce o face s fie precaut cu mine."
Intr, te rog.
Rizzoli pi n cas i se opri, simind aroma mncrii.
Te-am ntrerupt de la mas?
Nu, noi tocmai am terminat.
Acel noi nu scp ateniei lui Rizzoli, care i arunc Maurei o privire ntrebtoare.
Se auzir pai i cnd se ntoarser l vzur pe Daniel n hol, ducnd paharele napoi
la buctrie.
Seara bun, seara bun! strig el. Rizzoli clipi surprins.
Printe Brophy!
El se ndrept ctre buctrie i Rizzoli se ntoarse spre Maura. Chiar dac nu
spuse nimic, era clar ce idei i treceau prin minte n acel moment. Acelai lucru pe
care-l gndise i enoriaa din biseric. Da, tiu c situaia nu arat prea bine, dar nu
s-a ntmplat nimic. Nimic, cu excepia cinei i a conversaiei. De ce naiba trebuie s
m priveti aa?"
Ei bine, rosti Rizzoli, lsnd s se ntrevad o mulime de subnelesuri n
expresia asta simpl.
Auzir zgomotul farfuriilor de porelan i al tacmurilor pe care Daniel le punea n
maina de splat vase. Un preot la ea n buctrie.
A vrea s-i vorbesc ntre patru ochi, dac se poate, zise Rizzoli.
Este neaprat necesar? Printele Brophy mi este prieten.
Mi-e destul de greu s vorbesc despre asta chiar i n particular, doctore.
Nu pot s-i spun pur i simplu s plece.
Maura se opri la zgomotul pailor lui Daniel, care venea dinspre buctrie.
Dar eu chiar trebuie s plec, spuse el. Se uit la servieta lui Rizzoli. Mai ales c
este evident c avei de vorbit.
i chiar avem, replic Rizzoli. Daniel zmbi ctre Maura.
i mulumesc pentru cin.
Ateapt, rspunse Maura. Daniel Iei dup el pe verand i nchise ua de la
intrare dup ea. Nu trebuie s pleci.

E clar c trebuie s-i vorbeasc ntre patru ochi.


mi pare ru.
De ce? A fost o sear minunat.
M simt de parc te gonesc din casa mea.
Se ntinse i o apuc de bra, strngnd-o uor, parc vrnd s-o liniteasc.
Sun-m oricnd simi nevoia s stm iar de vorb, i zise el. Nu are importan
la ce or.
Maura l privi ndreptndu-se spre main, straiele lui negre estompndu-se n
ntunericul serii. Cnd se ntoarse s-i fac semn cu mna, ea i ntrezri pentru o
clip gulerul preoesc, o scurt strlucire alb n contrast cu negura serii.
Se ntoarse n cas i o gsi pe Rizzoli ateptnd-o n hol. i pune ntrebri cu
privire la Daniel, bineneles. Nu e oarb; a putut s-i dea seama c e ceva mai mult
dect prietenie ntre noi doi."
Ceva de but? ntreb Maura.
Ar fi minunat. Nimic alcoolic totui. Rizzoli i atinse abdomenul cu o btaie
uoar. Juniorul este nc prea tnr pentru butur.
Bineneles.
Maura o conduse din hol n buctrie, forndu-se s joace rolul gazdei manierate.
Acolo, puse cuburi de ghea n dou pahare i turn suc de portocale. i adug doar
n paharul ei un strop de votc. Duse paharele pe masa din buctrie i o privi pe
Rizzoli cum scoate un dosar din serviet i-l pune pe mas.
Ce este asta? ntreb Maura.
Nu crezi c e mai bine s ne aezm nti, doctore? Ceea ce i voi spune n cele
ce urmeaz te va afecta serios.
Maura se aez comod pe unul dintre scaunele din buctrie; Rizzoli fcu la fel.
Stteau fa n fa, cu dosarul ntre ele. O cutie a Pandorei cu secrete, gndi Maura,
privind fix dosarul. Poate c nu vreau s tiu ce este n acest dosar."
i aminteti ce i-am spus sptmna trecut despre Anna Jessop? C n-am
gsit aproape nici o informaie despre ea mai veche de ase luni? i c singura
reedin a ei pe care o cunoteam era apartamentul gol?
Ai numit-o o fantom.
ntr-un fel, era corect. Anna Jessop n-a existat cu adevrat.
Cum este posibil aa ceva?
Pentru c ea nu era Anna Jessop. Acesta era doar un nume fictiv. Numele ei
adevrat era Anna Leoni. Cu ase luni n urm, i-a asumat o identitate complet nou.
i-a nchis toate conturile bancare i s-a mutat din locuina sa. Cu un nume nou, a
nchiriat un apartament la Brighton, unde n-a avut intenia s locuiasc niciodat.
Era doar o fundtur, n caz c cineva ar fi reuit s-i afle noua identitate. Apoi a
mpachetat totul i s-a mutat n Maine. Un mic orel, la jumtatea drumului spre
coast. Acolo a locuit n ultimele dou luni.
Cum ai aflat toate acestea?
Am vorbit cu un poliist care a ajutat-o s se descurce.
Un poliist?
Detectivul Ballard din Newton.

i numele fictiv Nu era pentru c fugea de poliie?


Nu. E posibil chiar s i ghiceti de ce fugea. Poveste veche.
Un brbat?
Din pcate, un brbat foarte bogat. Doctorul Charles Cassell.
Numele nu mi spune nimic.
Castle Pharmaceuticals. El a fondat firma. Anna era cercettoare la compania
lui. Au nceput o relaie, ns, trei ani mai trziu, ea a ncercat s-l prseasc.
i el n-a lsat-o.
Doctorul Cassell pare genul de brbat de lng care nu poi pleca pur i simplu.
ntr-o noapte, a ajuns la spitalul de urgen din Newton cu un ochi vnt. Din acel
moment, lucrurile s-au complicat considerabil. Hruire. Ameninri cu moartea.
Chiar i un canar mort n cutia ei potal.
Doamne ferete!
Da, ntruchiparea iubirii adevrate. Uneori, singurele soluii pe care le ai la
ndemn pentru a scpa de un brbat care te rnete sunt s-l mputi sau s te
ascunzi. Poate c ar fi fost nc n via dac ar fi ales prima variant.
A gsit-o.
Tot ce avem acum de fcut este s-o dovedim.
i putei face asta?
N-am reuit nc s vorbim cu doctorul Cassell. ntr-un mod foarte convenabil, a
prsit Bostonul n dimineaa urmtoare asasinatului. Este plecat n interes de afaceri
de o sptmn i se ntoarce de-abia mine.
Rizzoli ridic paharul cu suc de portocale, i zgomotul cuburilor de ghea o irit
pe Maura. Cnd poliista ls paharul la loc pe mas, urm un moment de tcere.
Rizzoli prea s trag de timp, dar oare pentru ce anume? se ntreb Maura.
Mai trebuie s tii ceva despre Anna Leoni continu Rizzoli. Fcu semn spre
dosarul de pe mas. Am adus asta pentru tine.
Maura deschise dosarul i avu o tresrire. Era copia color a unei poze de mrimea
unui portofel. O tnr cu prul negru i privirea serioas, ncadrat de un brbat i o
femeie mai n vrst, ale cror brae o nvluiau protector.
Acea fat a putea fi eu, spuse ea ncet.
Pstra poza aceasta n portofel. Credem c avea vreo zece ani pe atunci i aceia
sunt prinii ei, Ruth i William Leoni. Amndoi sunt decedai acum.
Acetia sunt prinii ei?
Da.
Dar sunt att de btrni!
Da, aa este. Mama, Ruth, avea aizeci i doi de ani cnd a fost fcut aceast
poz. Rizzoli fcu o scurt pauz. Anna era singurul lor copil.
Singurul copil. Prini n vrst. tiu la ce se refer, gndi Maura, i m tem de
ceea ce-mi va spune n continuare. De asta a venit aici n aceast sear. Nu era vorba
de Anna Leoni i de amantul ei violent; era vorba de ceva mult mai grav."
Maura o privi pe Rizzoli.
A fost adoptat?
Doamna Leoni avea cincizeci i doi de ani cnd s-a nscut Anna, rspunse

Rizzoli, ncuviinnd din cap.


Prea btrn, conform regulilor celor mai multe agenii de adopie.
Ceea ce nseamn c a trebuit s aranjeze o adopie privat prin intermediul
unui avocat.
Maura se gndi la propriii prini, acum i ei decedai. i ei fuseser n vrst, de
vreo patruzeci de ani.
Ce tii despre adopia ta, doctore? Maura inspir adnc.
Dup ce a murit tata, am gsit documentele adopiei mele. Totul fusese fcut
prin intermediul unui avocat de aici, din Boston. L-am sunat acum civa ani ca s
aflu numele mamei mele adevrate.
i l-ai aflat?
Mi-a spus c dosarul era sigilat. A refuzat s-mi dea vreo informaie.
i n-ai mai ncercat s afli nimic altceva?
Nu, din pcate.
Numele avocatului nu era cumva Terence Van Gates? Maura tcu brusc. Nu mai
era nevoie s-i spun nimic; tia c interlocutoarea nelesese deja rspunsul din
privirea ei uimit.
Cum de ai tiut asta? o ntreb Maura.
Cu dou zile nainte de moartea ei, Anna a luat o camer la Tremont Hotel, aici
n Boston. De acolo a dat doar dou telefoane. Unul ctre detectivul Ballard, care era
plecat din ora. Cellalt era ctre biroul de avocatur al lui Van Gates. Nu tim de ce la contactat avocatul nu ne-a returnat apelurile nc.
i acum urma revelaia, gndi Maura. Motivul real al prezenei ei aici, n aceast
sear, n buctria sa.
tim c Anna Leoni a fost adoptat. Avei aceeai grup de snge i aceeai dat
de natere. i chiar nainte de a muri, a vorbit cu Van Gates avocatul care s-a ocupat
de adopia ta. Cam multe coincidene
De ct timp tii toate astea?
De cteva zile.
i nu mi-ai spus nimic? Mi-ai ascuns totul.
N-am vrut s te supr atta timp ct nu era necesar.
Ei bine, sunt suprat c ai ateptat att de mult s-mi spui.
Am fost nevoit, pentru c mai trebuie s-i spun ceva ceva ce trebuia s aflu.
Rizzoli respir adnc. n aceast dup-amiaz am luat legtura cu Walt DeGroot de la
laboratorul de analize ADN. La nceputul sptmnii l-am rugat s urgenteze testul
cerut de tine. Azi mi-a artat autoradiografiile obinute. A efectuat dou profile VNTR 4.
Unul pentru Anna Leoni i altul pentru tine.
Maura rmase neclintit, pregtit pentru lovitura pe care o atepta negreit.
Sunt compatibile, continu Rizzoli. Cele dou profile genetice sunt identice.

CAPITOLUL 7
4

Variable Number Tandem Repeats Numr Variabil de Repetiii n Tandem (n. tr.)

Ceasul de pe peretele buctriei se auzea ticind. Cuburile de ghea se topir


ncet n paharele de pe mas. Timpul trecu, dar Maura se simea parc prins n
capcan n acel moment, cuvintele lui Rizzoli rsunndu-i repetat n minte.
mi pare ru, spuse Rizzoli. N-am tiut cum s-i spun altfel. Dar m-am gndit
c ai dreptul s tii c ai i se opri.
Am avut. Am avut o sor. i nu am tiut niciodat de existena ei."
Rizzoli se ntinse peste mas i o prinse pe Maura de mn; nu era genul de
persoan care s ofere cu uurin un gest de consolare sau o mbriare. ns iat-o
acum, innd-o pe Maura de mn, privind-o de parc s-ar fi ateptat ca aceasta s se
sparg n mii de bucele.
Povestete-mi despre ea, rosti Maura ncet. Spune-mi ce fel de persoan era.
Cel cu care ar trebui s vorbeti este detectivul Ballard.
Cine?
Rick Ballard. E din Newton. A fost poliistul care i-a preluat cazul dup ce a fost
agresat de doctorul Cassell. Cred c a ajuns s-o cunoasc destul de bine.
Ce i-a zis despre ea?
C a crescut n Concord. A fost cstorit pentru o scurt perioad, la vrsta de
douzeci i cinci de ani, dar n-a durat. A divorat amiabil, n-a avut copii.
Fostul so nu este suspectat?
Nu. El s-a recstorit de atunci i triete la Londra. Divorat, ca i mine.
Exist oare vreo gen care predispune la cstorii ratate?"
Precum am spus, a lucrat la firma lui Charles Cassell, Castle Pharmaceuticals.
Era microbiolog n departamentul de cercetare de acolo.
Om de tiin.
Da.
Din nou, ca i mine, gndi Maura, cu privirea aintit la chipul surorii ei din
fotografie. Deci tiu c punea pre pe raiune i logic, la fel ca mine. Oamenii de
tiin sunt guvernai de intelect. Se simt confortabil printre date clare. Ne-am fi
neles bine amndou."
tiu c i-e greu s nelegi, sunt sigur de asta, spuse Rizzoli. ncerc s m pun
n locul tu i, sincer, nu-mi pot imagina cum este cu adevrat. E ca i cum ai
descoperi un univers paralel, unde mai exist o alt versiune a ta. S descoperi c ea a
fost acolo n tot acest timp, trind n acelai ora. Dac i se opri.
Exist oare vreun cuvnt mai inutil dect dac?"
mi pare ru, continu Rizzoli.
Maura trase adnc aer n piept i i ndrept spatele, lsnd-o s neleag c nu
avea nevoie s fie inut de mn. Era perfect capabil s treac peste asta. nchise
dosarul i-l mpinse spre Rizzoli.
i mulumesc, Jane.
Nu, pstreaz-l. Acea fotocopie este pentru tine.
Se ridicar amndou. Rizzoli se scotoci n buzunare i scoase o carte de vizit pe
care o puse pe mas.
Poate c o s ai nevoie i de asta. A spus c-l poi suna oricnd dac ai
ntrebri.

Maura se uit n jos la numele de pe cartona: Richard D. Ballard, Detectiv,


Departamentul de Poliie din Newton.
El este cel cu care ar trebui s stai de vorb, zise Rizzoli.
Merser mpreun spre ua de la intrare, Maura nc stpn pe emoiile sale, nc
jucnd rolul gazdei perfecte. Sttu pe verand destul de mult pentru a-i face cu mna
detectivului, apoi nchise ua i merse n camera de zi. Ascult maina lui Rizzoli
ndeprtndu-se, lsnd n urm strada nvluit n tcere. Complet singur, gndi
ea. nc o dat sunt complet singur."
De pe raftul bibliotecii din camera de zi, Maura trase un album vechi de fotografii.
Nu mai rsfoise aceste pagini de ani de zile, de la moartea tatlui ei, cnd strnsese
lucrurile din cas la cteva sptmni dup nmormntare. Gsise albumul pe
noptiera lui i i-l nchipuise stnd n pat n ultima lui sear din via, singur n acea
cas mare, admirnd pozele de familie. Ultimele imagini pe care el le-ar fi vzut,
nainte de a stinge lumina, ar fi fost de chipuri fericite.
Deschise albumul i privi acele chipuri acum. Paginile erau scorojite, unele
fotografii vechi de aproape patruzeci de ani. Privi ndelung prima fotografie, una a
mamei sale, zmbind spre camer cu un bebelu cu prul negru n brae. n spatele
lor era o cas pe care Maura nu i-o amintea, cu o form victorian i ferestrele
arcuite. Dedesubt, mama ei, Ginny, consemnase cu scrisul ei caracteristic, perfect
caligrafic: Ziua cnd am adus-o pe Maura acas".
Nu existau fotografii fcute la spital, nici una cu mama ei nsrcinat. Doar
aceast imagine clar a lui Ginny, zmbind n lumina soarelui, innd n brae
bebeluul care parc apruse de nicieri. Se gndi la un alt copil cu prul negru, inut
n brae de alt mam. Poate c n aceeai zi, un tat mndru din alt ora fcuse o alt
fotografie noii sale fiice. O feti pe nume Anna.
Maura ntoarse paginile. Se vzu crescnd, de la copilaul care face primii pai n
lume la fetia de grdini. Iat-o pe noua ei biciclet, susinut de braul puternic al
tatlui ei. Iat-o i la primul ei recital de pian, cu prul negru prins la spate cu o fund
verde i minile aezate pe clape.
ntoarse i ultima pagin. Crciunul. Maura, de vreo apte ani, sttea ncadrat de
mama i tatl ei, cu braele mpreunate ntr-o mbriare drgstoas. n spatele lor,
bradul mpodobit, strlucind de beteal. Toat lumea zmbea. Un moment perfect n
timp, gndi Maura. ns nu dureaz mult niciodat; vin i trec repede, i nu le putem
aduce napoi; putem doar tri altele noi.
Ajunse la sfritul albumului. Mai erau i altele, desigur, cel puin patru volume
din istoria Maurei, fiecare eveniment nregistrat i clasificat de prinii ei. ns acesta
era albumul pe care tatl ei alesese s-l in lng pat, cu fotografiile fiicei sale de cnd
era copil, ale lui i ale lui Ginny ca prini activi, nainte ca prul s capete luciri sure.
nainte ca durerea i moartea lui Ginny s le afecteze vieile.
Privi chipurile prinilor ei i gndi: Ct de norocoas am fost c m-ai ales pe
mine! Mi-e dor de voi. Mi-e dor de voi att de mult!" nchise albumul i se uit printre
lacrimi la coperta de piele. Ce bine ar fi dac ai fi aici! Mcar de mi-ai spune cine
sunt cu adevrat."
Merse n buctrie i lu cartea de vizit lsat de Rizzoli pe mas. Pe partea din

fa a cartonaului era imprimat numrul de la serviciu al lui Rick Ballard, de la


Departamentul de Poliie din Newton. ntoarse crdul i vzu c el i scrisese i
numrul de acas, mpreun cu cuvintele: Sun-m oricnd. Zi sau noapte. R.B."
Se ndrept spre telefon i form numrul lui de acas. La al treilea trit
rspunse o voce:
Ballard.
Doar un nume, rostit cu eficien rece. Acesta este genul de brbat care trece
direct la subiect, gndi ea. Nu va reaciona prea bucuros la auzul unei femei care trece
printr-o criz emoional." n fundal putu auzi o reclam la televizor. El era acas,
relaxndu-se; ultimul lucru de care ar fi avut nevoie era s fie deranjat.
Alo? spuse el din nou, de data aceasta cu un ton uor nerbdtor.
Maura i drese vocea.
M scuzai c v sun acas. Detectivul Rizzoli mi-a dat cartea dumneavoastr de
vizit. Numele meu este Maura Isles i eu
i eu ce? Vreau s m ajui s trec peste noaptea asta?"
Ateptam apelul dumneavoastr, doamn doctor Isles, zise el.
tiu c poate ar fi trebuit s atept pn diminea, dar
Nici o problem. Probabil c avei multe ntrebri.
Mi-e puin cam greu n aceast perioad. N-am tiut niciodat c am o sor. i
acum, dintr-odat
Totul s-a schimbat. Nu-i aa?
Vocea ce pruse rigid la nceput era acum att de calm, de blnd, nct Maurei
aproape c-i ddur lacrimile.
Da, opti ea.
Poate c ar trebui s ne ntlnim. Pot s v vd n orice zi a sptmnii. Sau
dac dorii s ne ntlnim seara
Ai vrea s ne vedem n seara aceasta?
Fiica mea este aici. Nu pot pleca acum. Bineneles c avea o familie, gndi ea.
Scoase un rset stnjenit.
mi pare ru. Nu eram n apele mele
De ce nu venii dumneavoastr pn aici, la mine acas?
Maura fcu o pauz, auzindu-i parc propriul puls btndu-i n ureche.
Unde locuii? ntreb ea.
Detectivul locuia la Newton, o suburbie confortabil din vestul aglomeraiei
metropolitane a Bostonului, cam la vreo ase kilometri i jumtate de locuina ei din
Brookline. Casa lui era aidoma celorlalte case de pe aceast strad linitit, fr s
ias n eviden, dar bine ngrijit, doar un alt imobil ptros, ntr-un cartier n care
nici una dintre case nu se remarca n vreun fel. De pe veranda din fa vzu lumina
albastr a ecranului unui televizor i auzi basul monoton al muzicii pop. MTV nici pe
departe ceea ce se atepta ca un poliist s urmreasc la televizor.
Sun la u. i deschise o adolescent blond, mbrcat n nite blugi deirai i
un tricou ce se termina deasupra buricului. Un aspect provocator pentru o fat care
nu era mai mare de paisprezece ani, judecnd dup oldurile subiri i snii abia
formai. Tnra nu scoase un cuvnt, doar se holb la Maura cu ochi posaci, ca i cum

ar fi pzit pragul casei de acest nou intrus.


Bun, zise Maura. Numele meu este Maura Isles i am venit s-l vd pe
detectivul Ballard.
Tatl meu v ateapt?
Da.
Se auzi o voce de brbat.
Katie, e pentru mine.
Am crezut c e mama. Trebuia s ajung pn acum. Ballard apru n cadrul
uii, n spatele fiicei lui. Maurei nu-i veni s cread c acest brbat, cu tunsoarea
conservatoare i tricoul Oxford clcat, putea fi tatl acestei putoaice cu aspect
uuratic. El ntinse mna i i-o strnse ferm.
Rick Ballard. Intrai, doamn doctor Isles.
Cnd Maura intr n cas, tnra se ntoarse cu spatele i merse n camera de zi,
unde se trnti cu zgomot n faa televizorului.
Katie, mcar salut-l pe oaspetele nostru.
Pierd emisiunea mea preferat.
Poi s te rupi un minut pentru a fi politicoas, nu crezi?
Katie oft cu zgomot i-i arunc Maurei o privire ursuz.
Bun, spuse ea i i ntoarse privirea spre ecranul televizorului.
Ballard o privi pe fiica sa pentru un moment, parc ntrebndu-se dac se merita
efortul de a-i cere s fie puin mai manierat.
Mcar d volumul mai ncet, i spuse el. Doamna doctor Isles i cu mine avem
de vorbit.
Tnra apuc telecomanda cu o smucitur i o ndrept ca o arm spre televizor.
Volumul de-abia sczu puin. Ballard se ntoarse ctre Maura.
Dorii o cafea? Ceai?
Nu, mulumesc.
Vrei doar s v vorbesc despre Anna replic el, dnd nelegtor din cap.
Da.
Am o copie a dosarului ei n birou.
Dac aspectul biroului reflecta imaginea posesorului, atunci Rick Ballard era
ntocmai ca biroul din lemn de stejar, solid i de ncredere, care domina ncperea. Nu
alese s se izoleze n spatele acestuia, ci i fcu semn Maurei spre sofa i i trase un
fotoliu n faa ei. Nici o barier nu sttea n calea lor, cu excepia msuei de cafea, pe
care se afla un singur dosar. Chiar dac ua era nchis, puteau nc s aud sunetul
strident al emisiunii de la televizor.
mi cer scuze pentru impoliteea fiicei mele, zise el. Katie trece printr-o perioad
dificil i nu prea sunt sigur cum s m port cu ea zilele astea. Cu infractorii nu am
probleme, dar cnd vine vorba de adolescente de paisprezece ani
Rse mhnit.
Sper ca vizita mea s nu nruteasc lucrurile.
Nu are nici o legtur cu dumneavoastr, credei-m. Familia noastr se afl
acum ntr-o perioad de tranziie. Eu i soia mea ne-am desprit anul trecut i Katie
refuz s accepte acest lucru. Aceast situaie a condus la o sumedenie de certuri i

mult tensiune.
mi pare ru s aud asta.
Divorul nu este niciodat plcut.
Al meu n-a fost cu siguran.
ns ai trecut peste asta.
Maura se gndi la Victor, care revenise n viaa ei recent, i la modul n care,
pentru o scurt perioad, aproape c o convinsese s accepte o reconciliere.
Nu cred c treci vreodat peste asta, i rspunse ea. Odat ce ai fost cstorit cu
cineva, acea persoan rmne pentru totdeauna o parte a vieii tale, fie ea bun sau
rea. Secretul este s-i aminteti doar prile bune.
Uneori nu este att de uor.
Tcur pentru un moment. Singurul sunet din camer era sonorul strident al
televizorului, ca semn al sfidrii adolescentine. Apoi el i ndrept spatele, ntinzndui umerii largi, i o privi. Era o cuttur pe care nu o putu evita, o cuttur care i
spunea c era centrul ateniei lui.
Ei bine, ai venit s vorbim despre Anna.
Da. Detectivul Rizzoli mi-a spus c ai cunoscut-o. C ai ncercat s-o protejai.
Se pare c n-am fcut o treab foarte bun, rspunse el ncet.
Privirea lui se umbri imediat, i ndrept atenia spre dosarul de pe msua de
cafea. l ridic i i-l ntinse.
Nu este plcut de vzut. Dar avei dreptul s-l cercetai. Maura deschise dosarul
i ddu peste o fotografie de-a Annei Leoni, n picioare, n dreptul unui perete alb.
Purta un halat de spital, un ochi era umflat, aproape nchis, iar obrazul avea o
vntaie violet. Ochiul neatins privea aparatul foto cu o expresie ocat.
Aa arta cnd am ntlnit-o pentru prima oar, zise el. Acea fotografie a fost
fcut anul trecut, la spitalul de urgen, dup ce Anna a fost lovit de brbatul cu
care locuise. Doar ce se mutase din casa lui din Marblehead i i nchiriase o locuin
aici, la Newton. ntr-o noapte, el a venit pn n faa uii ei i a ncercat s-o conving s
se ntoarc la el. Ea i-a spus s plece. i, ei bine, nu poi s-i spui lui Charles Cassell
ce s fac. Iat ce s-a ntmplat.
Maura simi furie n vocea lui i-l privi cu intensitate. Gura lui se strnse.
Am neles c a naintat o plngere.
Da, desigur. Am consiliat-o pe toat durata procesului. Un brbat care lovete o
femeie nelege doar un singur lucru: pedeapsa. Eram hotrt s-l fac s-i asume
consecinele faptelor sale. M confrunt cu abuzul domestic tot timpul i m nfurii de
fiecare dat cnd ntlnesc astfel de cazuri. E ca i cum s-ar aprinde un bec nuntrul
meu; tot ce-mi doresc este s-l fac pe tip s plteasc. i asta am ncercat s fac cu
Charles Cassell.
i ce s-a ntmplat mai departe? Ballard cltin dezgustat din cap.
A stat la nchisoare doar o noapte nenorocit. Atunci cnd ai bani, poi s iei
aproape din orice. Am sperat ca aceasta s fie ultima dat c va sta departe de ea.
ns acesta este un brbat cruia nu-i place s piard. Continua s-o sune, s-i apar
la u neinvitat. Anna s-a mutat de dou ori, ns de fiecare dat a gsit-o. A reuit s
obin ntr-un final un ordin de restricie, dar asta nu l-a mpiedicat s treac mai

mereu cu maina prin faa casei ei. Apoi, acum aproape ase luni, situaia s-a
nrutit serios.
Cum aa?
i fcu semn ctre dosar.
E totul acolo. Ea l-a gsit nfipt n ua de la intrare ntr-o diminea.
Maura gsi o pagin fotocopiat. Pe ea erau doar dou cuvinte, scrise la calculator,
n centrul paginii albe. Eti moart."
Simea cum i trec fiori pe ira spinrii. Se imagin trezindu-se ntr-o zi,
deschiznd ua de la intrare pentru a lua ziarul, gsind pe jos aceast foaie de hrtie
alb i citind aceste dou cuvinte.
Aceasta a fost prima scrisoare, zise el. Au mai fost i altele dup aceea.
Maura se uit la pagina urmtoare. Avea scrise aceleai cuvinte.
Eti moart."
Se uit i la a treia, i la a patra pagin. Eti moart." Eti moart."
I se uscase gtul. l privi pe Ballard.
Nu putea face nimic s-l opreasc?
Am ncercat, dar nu am putut dovedi niciodat c el a fost cel care scrisese toate
acele bilete. Aa cum nu am putut dovedi nici c el fusese cel care i zgriase maina
sau i sfiase plasele la ferestre. Apoi, ntr-o zi, i-a deschis cutia potal, nuntru
era un canar mort, cu gtul rupt. Atunci s-a decis s se mute definitiv din Boston. Voia
s dispar.
i dumneata ai ajutat-o.
N-am ncetat nici o clip s-o ajut. M suna pe mine de fiecare dat cnd Cassell
venea s-o hruiasc. Am ajutat-o s obin ordinul de restricie. Am ajutat-o, de
asemenea, i s plece din ora, atunci cnd s-a decis s fac asta. Nu e uor s dispari
pur i simplu, n special atunci cnd cineva cu resursele lui Cassell te caut. Nu
numai c i-a schimbat numele, dar i-a stabilit i o reedin fals sub noua
identitate. A nchiriat un apartament n care nu s-a mutat niciodat a fcut-o doar
ca s induc n eroare pe oricine ar fi cutat-o. Ideea era s plece ntr-un loc cu totul
diferit, unde s plteasc totul n numerar. Lai n urm totul i pe toat lumea. Aa ar
trebui s mearg.
Dar el a gsit-o oricum.
Cred c din aceast cauz s-a ntors ea n Boston. tia c nu mai era n
siguran acolo. Ai aflat c m-a sunat, nu-i aa? Cu o noapte nainte
Maura ncuviin din cap.
Aa mi-a spus Rizzoli.
Mi-a lsat un mesaj pe robotul telefonic, spunnd c st la Tremont Hotel. Eram
plecat la Denver, n vizit la sora mea, aa c n-am auzit mesajul dect cnd am ajuns
acas. Atunci, Anna era deja moart. Privirea lui o ntlni pe a Maurei. Cassell va nega
c a fcut-o, bineneles. Dar dac a reuit s-o gseasc n Fox Harbor, atunci trebuie
s fie cineva n acel ora care s-l fi zrit. Asta plnuiesc s fac n continuare s
dovedesc c el a fost acolo. S aflu dac cineva i amintete de el.
Dar ea n-a fost omort n Mine. A fost ucis n faa casei mele.
Ballard scutur din cap.

Nu tiu care este rolul dumneavoastr n toat povestea asta, doamn doctor
Isles. Dar nu cred c moartea Annei are vreo legtur cu dumneavoastr.
Auzir tritul soneriei de la intrare. El nu fcu nici o micare s se ridice i s
rspund, ci rmase n fotoliu, scrutnd-o pe Maura. Avea o privire att de intens,
nct ea nu putu ntoarce capul, ci trebui s i-o nfrunte, gndindu-se: mi doresc s-l
cred. Pentru c n-a putea tri tiind c moartea ei a fost din vina mea".
l vreau pe Cassell n spatele gratiilor, continu el, i voi face tot ce e posibil
pentru a o ajuta pe Rizzoli s probeze acuzaiile. Am fost de fa cnd a nceput totul i
dup aceea, i am tiut de atunci cum se va sfri aceast poveste. i totui, nu am
putut opri nimic. I-o datorez ei, Annei, zise el. Am nevoie s rezolv asta.
Dintr-odat, atenia Maurei a fost atras de nite voci furioase din camera
alturat. Televizorul fusese stins, ns Katie i o femeie aveau n acel moment un
schimb aspru de vorbe.
Ballard arunc o privire nspre u cnd vocile crescur n intensitate pn la
ipete.
Ce naiba a fost n capul tu? striga femeia. Ballard se ridic n picioare.
Scuzai-m, ar trebui probabil s aflu care este motivul certei.
Iei din camer i Maura l auzi spunnd:
Carmen, ce se ntmpl?
Ar trebui s-o ntrebi pe fiica ta, i replic femeia.
Las-o balt, mam. Las-o naibii balt!
Spune-i tatlui tu ce s-a ntmplat astzi. Haide, spune-i ce i-au gsit n
dulapul de la vestiar.
Nu e aa o mare chestie.
Spune-i, Katie.
Exagerezi de-a dreptul.
Ce s-a ntmplat, Carmen? zise Ballard.
Directorul colii m-a sunat dup-mas. S-a fcut astzi o verificare aleatorie a
dulapurilor de la vestiare i ghici ce i-au gsit fiicei tale? O igar cu marijuana. Cum
naiba crezi c arat asta? Ea, cu ambii prini poliiti, are droguri n dulap. Suntem
norocoi c ne las s rezolvm ntre noi. Ce s-ar fi ntmplat dac raportau la poliie?
Parc m vd nevoit s-mi arestez propria fiic.
Doamne, Dumnezeule!
Trebuie s rezolvm aceast situaie mpreun, Rick. Trebuie s ne nelegem
asupra tacticii.
Maura se ridic de pe canapea i se ndrept spre u, netiind care ar fi fost cel
mai politicos mod n care s plece. Nu voia s deranjeze intimitatea acestei familii, i
totui iat c, fr voia ei, o fcea, ascultnd schimbul de vorbe pe care tia c nu ar fi
trebuit s-l aud. Vreau doar s spun la revedere i s plec, gndi ea. S-i las singuri
pe aceti prini tulburai."
Merse n hol i se opri pentru o clip n dreptul camerei de zi. Mama lui Katie
ridic privirea, surprins s vad un vizitator neateptat n cas. Dac imaginea
mamei constituia un indiciu pentru felul cum avea s arate Katie ntr-o zi, atunci acea
adolescent ursuz era destinat s devin o blond statuar. Femeia avea aproape

aceeai nlime ca Ballard, cu supleea musculoas a unei atlete. Prul i era prins la
spate ntr-o coad simpl i nu avea nici o urm de machiaj pe fa, ns o femeie cu
pomeii ei extraordinari nu avea nevoie de nici o nfrumuseare artificial.
Scuzai-m c v ntrerup, zise Maura. Ballard se ntoarse spre ea i scoase un
rset obosit.
M tem c nu suntem ntr-o form prea bun. Aceasta este mama lui Katie,
Carmen. Aceasta este doctoria Maura Isles.
Trebuie s plec, spuse Maura.
Dar de-abia dac am reuit s stm de vorb.
V voi suna eu alt dat. n acest moment este evident c avei alte lucruri pe
cap. nclin capul spre Carmen. M bucur c v-am cunoscut. Noapte bun.
Permitei-mi s v conduc, zise Ballard.
Ieir din cas i el oft, parc uurat s fie departe de preteniile familiei sale.
mi cer scuze c am asistat la asta, spuse ea.
mi pare ru c ai fost nevoit s-o facei.
Ai observat c nu mai ncetm cu scuzele unul ctre cellalt?
Nu avei pentru ce s v cerei scuze, Maura. Ajunser la main i se oprir
pentru o clip.
N-am apucat s v spun prea multe despre sora dumneavoastr, zise el.
Data viitoare cnd ne vedem?
Da, data viitoare, rspunse el i ncuviin din cap. Maura se urc n main i
nchise ua. Cobor geamul cnd l vzu c se apleac s-i vorbeasc.
Pot s v spun mcar att despre ea, zise el.
Da?
i semnai att de mult Annei, nct simt c mi se taie respiraia.
i tot rsunau n minte acele cuvinte pe cnd sttea n camera de zi, studiind
fotografia tinerei Anna Leoni alturi de prinii ei. n toi aceti ani, gndi ea, ai lipsit
din viaa mea i nici mcar pentru o clip nu am simit asta. ns trebuie s fi tiut;
ntr-un anumit fel, trebuie s fi simit lipsa surorii mele.
i semnai att de mult Annei, nct simt c mi se taie respiraia."
Da, gndi ea, mngind chipul Annei din fotografie. i mie mi se taie respiraia."
Ea i Anna aveau acelai ADN. Oare ce altceva mai mprtiser? Anna alesese i ea o
carier n domeniul tiinei, o profesie guvernat de raiune i logic. i ea avusese
probabil rezultate excelente la matematic. Oare cntase i ea, la fel ca Maura, la pian?
Oare i plcuser i ei crile, vinurile australiene i History Channel?
A vrea s tiu att de multe despre tine."
Se fcu trziu; stinse lampa i merse n dormitor ca s-i fac bagajul.

CAPITOLUL 8
ntuneric bezn. O durea capul. Miros de lemn i de pmnt jilav i ceva ce nu
avea nici o logic. Ciocolat. i mirosea a ciocolat.

Mattie Purvis deschise larg ochii, dar era ca i cum i-ar fi inut strns nchii; nu
putea distinge nimic. Nici mcar o licrire de lumin, nici o frm de umbr peste
alt umbr. Dumnezeule, am orbit?"
Unde sunt?"
Nu era n patul ei. Era aezat pe ceva tare i o durea spatele. Podea? Nu, nu era
lemn lustruit sub ea, ci scnduri rugoase, pline de noroi.
Mcar dac capul n-ar mai fi durut-o.
nchise ochii, luptndu-se cu greaa. Cu toat durerea, ncerc s-i aduc aminte
cum de ajunsese n acest loc ciudat, ntunecos, unde nimic nu prea cunoscut.
Dwayne, gndi ea. Ne-am certat i apoi am condus maina pn acas." Se chinui si aminteasc fragmentele de timp pierdute. Revzu grmada de coresponden de pe
mas. i aminti c plnsese, lacrimile curgndu-i pe plicuri. i aminti c se ridicase
dintr-odat, scaunul rsturnndu-se pe podea.
Am auzit un zgomot. Am mers n garaj. Am auzit un zgomot i am mers n garaj
i"
Nimic. Nu mai putea s-i aminteasc nimic dup aceea.
Deschise ochii. Era nc ntuneric. Vai, nu e de bine, Mattie, gndi ea, nu e deloc,
deloc de bine. Te doare capul, i-ai pierdut memoria i eti oarb."
Dwayne? strig ea. Auzi doar btaia propriului puls.
Trebuia s se ridice n picioare. Trebuia s caute ajutor, mcar s gseasc un
telefon.
Se rostogoli pe partea dreapt pentru a se putea propti n mini i pentru a-i gsi
un punct de sprijin ca s se ridice i se lovi cu faa de un zid. Impactul o arunc napoi
pe spate. Rmase aa, ameit, cu nasul pulsnd. Oare ce cuta un perete aici? Se
ntinse s-l ating i ddu de i mai multe scnduri de lemn aspre. n regul, i zise,
o s m rostogolesc n direcia cealalt." Se ntoarse spre stnga.
i se lovi de un alt perete.
Inima ncepu s-i bat din ce n ce mai puternic, mai repede. Rmase ntins pe
spate din nou, gndindu-se: perei n ambele pri. Nu poate fi adevrat. Nu poate fi
real. mpingndu-se cu minile de podea se ridic i se lovi cu capul de partea de sus.
Czu, din nou, pe spate.
Nu, nu, nu!"
Intr n panic. Cu braele fluturnd, ddea peste obstacole n orice direcie. Zgrie
lemnul cu unghiile, achiile intrndu-i n degete. Auzea ipete, dar nu-i recunotea
propria voce. Oriunde n jur, perei. mpinse cu capul, se zvrcoli, lovi cu pumnii n gol
pn cnd minile i ajunser pline de vnti i rnite, picioarele prea obosite pentru
a se mai mica. ncet, ncet, ipetele se stinser n suspine. n sfrit, tcere profund.
O cuc. Sunt nchis ntr-o cuc."
Respir adnc i inhala mirosul propriei transpiraii, propriei frici. Simi copilul
agitndu-se n burt, un alt prizonier prins ntr-un spaiu mic. Se gndi la ppuile
ruseti pe care i le dduse cndva bunica ei. O ppu n alt ppu n alt ppu.
Vom muri aici. Vom muri amndoi, eu i bebeluul meu." nchise ochii i se lupt
cu un nou val de panic. Ajunge. Oprete-te chiar acum. Gndete, Mattie."
Cu minile tremurnd, se ntinse spre dreapta ei i atinse unul din perei. ntinse

mna i n stnga i atinse un alt perete. Ct de mare era distana dintre cei doi? Poate
aproape un metru, poate mai mult. i care era lungimea? Se ntinse n spate i ddu
peste o deschiztur. Nu era chiar aa de ru n direcia aceea. Puin mai mult spaiu.
Degetele atinser ceva moale, chiar n spatele capului. Se apropie mai mult i i ddu
seama c era o ptur. Desfcnd-o, auzi ceva greu cznd cu zgomot la pmnt. Un
cilindru rece de metal. Inima ncepu iar s-i bat cu putere, de fric, dar i de
speran.
O lantern.
i gsi ntreruptorul i aps pe el. Suspin adnc, uurat, cnd raza de lumin
strpunse ntunericul. Pot s vd, pot s vd!" Purt lumina de-a lungul pereilor
nchisorii. O ndrept spre tavan i vzu c de-abia avea spaiu s stea n picioare,
doar dac ar fi inut capul plecat.
Cu abdomenul voluminos i nendemnatic, trebui s se zvrcoleasc pentru a se
putea ridica n ezut. Doar atunci putu vedea ce se afla la picioarele ei: o gleat de
plastic i o plosc. Dou urcioare mari cu ap. Un sac de alimente. Se ntinse dup sac
i se uit nuntru. De-aceea i mirosea a ciocolat! gndi ea. nuntru erau batoane
de ciocolat Hershey, pachete de pastrama de vit i biscuii srai. i baterii trei
pachete de baterii noi.
Se sprijini din nou de perete. Se auzi dintr-odat rznd. Un rset nebunesc,
nfricotor, care nu era al ei deloc. Era al unei femei nebune. Ei bine, e grozav! Am de
toate pentru a supravieui n afar de"
Aer.
Rsul i se stinse. Sttu i i ascult propria respiraie. Inspiraie cu oxigen,
expiraie cu dioxid de carbon. Respiraii curative. ns i oxigenul se termin odat iodat. O cutie ca aceea poate conine doar o anumit cantitate. Oare aerul se rarefiase
deja? n plus mai intrase i n panic toat agitaia aceea Probabil c folosise mare
parte din oxigen.
Apoi simi o adiere rece n pr. Se uit n sus. inti cu lanterna spaiul de
deasupra capului ei i vzu grilajul circular. Avea doar cteva zeci de centimetri n
diametru, dar destul de larg pentru a permite circulaia aerului proaspt de afar. Se
holb la grilaj, uimit. Sunt prins ntr-o cuc, gndi ea. Am mncare, ap i aer."
Deci cine o pusese acolo, oricine ar fi el, voia s-o in n via.

CAPITOLUL 9
Rick Ballard i spusese c doctorul Charles Cassell era bogat, dar Jane Rizzoli nu
se ateptase la asta. Proprietatea Marblehead era nconjurat de un zid nalt de
crmid i, prin barele de fier forjat ale porii, ea i cu Frost putur vedea casa, o
cldire masiv, alb, n stil federal, nconjurat de aproape optzeci de ari de gazon de
un verde smarald. n spatele ei strluceau apele din Massachusetts Bay.
Doamne! zise Frost. Toate astea sunt din profitul de pe urma medicamentelor?
A nceput cu promovarea unui singur produs pentru slbit, rspunse Rizzoli. n
douzeci de ani a ajuns la asta. Ballard spune c nu este genul de tip pe care ai vrea

vreodat s-l superi. Poliista se uit la Frost. i dac ai fi femeie, nu te-a sftui nici
n ruptul capului s-l prseti.
Cobor geamul i aps pe butonul interfonului.
Se auzi o voce brbteasc prind n difuzor.
Numele, v rog?
Detectivii Rizzoli i Frost, Poliia din Boston. Am venit s-l vedem pe domnul
doctor Cassell.
Poarta se deschise cu un scrit i ei ptrunser cu maina pe o alee ce i duse
pn la un portic impuntor. Rizzoli parc n spatele unui Ferrari rou aprins
probabil c vechiul ei Subaru nu avea s mai ajung niciodat att de aproape de un
model att de celebru. Ua de la intrare se deschise nainte ca ei s apuce s bat i n
cadrul ei apru un brbat voinic, cu o privire neutr, nici prietenoas, nici ostil.
Chiar dac era mbrcat ntr-un tricou de polo i o pereche de pantaloni de denim
Dockers de culoare cafenie, nu era nimic lejer n felul n care i privea.
Sunt Paul, asistentul domnului doctor Cassell, zise el.
Detectiv Rizzoli, se prezent ea ntinzndu-i mna, ns brbatul nici mcar nu
se uit la ea, ca i cum nu merita atenia lui.
Paul i conduse ntr-o cas care nu arta deloc aa cum se ateptase Rizzoli. Chiar
dac exteriorul avea un aspect tradiional federal, nuntru decorul era contrastant de
modern, chiar rece, o galerie de art abstract pe pereii albi. Foaierul era dominat de
o sculptur de bronz nfind curbe mpletite, vag sexual.
tii c doctorul Cassell abia s-a ntors dintr-o cltorie azi-noapte, rosti Paul.
Se resimte dup schimbarea de fus orar i nu are o stare prea bun. Aa c v rog s
scurtai ct mai mult vizita.
A fost plecat n interes de serviciu? ntreb Frost.
Da. O cltorie programat cu o lun n urm, n caz c v ntrebai.
Ceea ce nu nsemna nimic, gndi Rizzoli, dect c doctorul Cassell era capabil si planifice micrile cu ceva timp nainte.
Paul i conduse prin camera de zi decorat n negru i alb, cu o singur vaz de
culoare stacojie care s te surprind la prima vedere. Un televizor cu ecran plat
domina unul dintre perei i un dulpior de sticl fumurie lsa s se vad un amalgam
de instrumente electronice. Brlogul de vis al unui burlac, i zise Rizzoli. Nici o
amprent feminin, doar lucruri masculine. Se auzea muzic i presupuse c era un
CD instrumental. Acorduri de pian n stil de jazz amestecate ntr-o cdere trist a
tonurilor clapelor. Nici o melodie, nici un cntec, doar note amalgamate ntr-un plnset
fr cuvinte. Muzica se auzea din ce n ce mai tare pe msur ce Paul i conduse spre
dou ui glisante. Le deschise i i anun:
A sosit poliia, domnule doctor Cassell.
Mulumesc.
Dorii s rmn?
Nu, Paul, ne poi lsa singuri.
Rizzoli i Frost intrar n camer i Paul trase i nchise uile n spatele lor. Se
trezir ntr-o camer att de ntunecoas, nct de-abia puteau distinge brbatul
aezat lng pianul masiv. Deci muzica provenea de acolo i nu era o nregistrare pe

un CD. Peste ferestre erau trase draperii grele, care blocau orice raz cu excepia unei
uvie din lumina zilei. Cassell se ntinse spre o lamp i o aprinse. Era doar un bec
slab umbrit de un abajur japonez, dar l fcu s-i mijeasc ochii. Un pahar care prea
s conin whisky se afla lng el pe pian. Nu era brbierit, avea ochii injectai nu
era deloc chipul unui rechin corporatist rece, ci al unui brbat prea ndurerat ca s-i
mai pese cum arta. Chiar i aa, avea un chip frapant de atrgtor, cu o privire att
de intens nct pru s ptrund ca un laser n mintea lui Rizzoli. Era mai tnr
dect se atepta s fie un mogul realizat prin propriile fore, poate aproape de cincizeci
de ani. nc destul de tnr pentru a se ncrede n propria invincibilitate.
Domnule doctor Cassell, zise ea, sunt detectivul Rizzoli, de la Poliia din Boston.
Acesta este detectivul Frost. tii de ce suntem aici, nu-i aa?
Pentru c v-a asmuit mpotriva mea. Nu-i aa?
Cine?
Acel detectiv Ballard. E de-a dreptul ca un pitbull.
Suntem aici pentru c ai cunoscut-o pe Anna Leoni. Victima.
Se ntinse dup paharul de whisky. Judecnd dup aspectul nengrijit, se prea c
nu era primul pahar pe ziua respectiv.
Permitei-mi s v spun ceva despre detectivul Ballard, nainte de a crede tot ce
v zice el. Acest brbat este un adevrat nemernic, de nalt clas.
Ddu pe gt restul de whisky din pahar dintr-o singur nghiitur.
Rizzoli se gndi la Anna Leoni, la ochiul ei umflat i nchis, la obrazul vnt. Cred
c tim cine este adevratul nemernic." Cassell puse jos paharul gol.
Spunei-mi cum a fost, zise el. Am nevoie s tiu.
Avem cteva ntrebri, domnule doctor Cassell.
nti spunei-mi ce s-a ntmplat.
De aceea fusese de acord s se ntlneasc cu noi, gndi ea. Vrea informaii. Vrea
s vad ct de mult tim."
Am neles c a fost o ran mpucat la cap, continu el. i ea a fost gsit ntro main?
Este corect.
Asta e tot ce am aflat din The Boston Globe. Ce tip de arm s-a folosit? Ce
calibru avea glonul?
tii c nu v putem dezvlui aceste lucruri.
i s-a ntmplat la Brookline? Ce naiba cuta ea acolo?
Nici asta nu v pot dezvlui.
Nu-mi putei dezvlui? Se uit la ea. Sau nu tii?
Nu tim.
Era cineva cu ea cnd s-a ntmplat?
Nu au mai fost alte victime.
Deci cine sunt suspecii votri? n afar de mine?
Suntem aici ca noi s v punem ntrebrile, domnule doctor Cassell.
Se ridic ncet cltinndu-se pe picioare, i travers camera spre un dulpior.
Scoase o sticl de whisky i reumplu paharul. Intenionat, nu le oferi vizitatorilor si
nici o butur.

Oare ce-ar fi s v rspund la singura ntrebare pe care ai venit s mi-o punei?


relu el, aezndu-se la loc pe taburetul de lng pian. Nu, nu am ucis-o eu. N-am
vzut-o de luni ntregi.
Cnd ai vzut-o ultima oar pe domnioara Leoni? ntreb Frost.
Cred c prin martie. Am trecut cu maina pe lng casa ei ntr-o dup-amiaz.
Ea era afar pe alee i i lua corespondena.
Nu era oare dup ce a obinut ordinul de restricie mpotriva dumneavoastr?
N-am cobort din main, e clar? Nici mcar nu am vorbit cu ea. M-a vzut i a
intrat direct n cas fr s spun un cuvnt.
i-atunci care era motivul acelei scurte raite pe lng casa ei? ntreb Rizzoli.
Intimidare?
Nu.
Atunci ce anume?
Voiam doar s-o vd, asta e tot. mi era dor de ea. nc Se opri i i drese
vocea. nc mi este dor de ea.
Acum ne va spune ct de mult a iubit-o."
Am iubit-o, continu el. Oare ce motiv a fi avut s-o rnesc? De parc era prima
oar cnd auzeau un brbat spunnd asta
n plus, cum a fi putut? Nu tiam unde era. Dup ce s-a mutat ultima oar, nu
am mai putut s-o gsesc.
Dar ai ncercat?
Da, am ncercat.
tiai c locuia n Maine? ntreb Frost. Urm o pauz. Se uit la ei
amenintor.
Unde n Maine?
Un orel numit Fox Harbor.
Nu, nu am tiut asta. Am presupus c era undeva n Boston.
Domnule doctor Cassell, zise Rizzoli, unde erai joia trecut, n cursul nopii?
Eram aici, acas.
Toat noaptea?
De la cinci dup-amiaza pn dimineaa. mpachetam bagajele pentru cltorie.
Poate confirma cineva c erai aici?
Nu. Paul a avut liber n seara aceea. Recunosc sincer c nu am alibi. Am fost
singur, doar eu i pianul. Atinse clapele, cntnd un acord disonant. Am plecat cu
avionul n dimineaa urmtoare. Northwest Airlines, dac vrei s verificai.
Vom face i asta.
Rezervrile erau fcute de ase sptmni. Toate ntlnirile mele erau
programate dinainte.
i asistentul dumneavoastr ne-a spus acelai lucru.
Aa a fcut? Ei bine, sta-i adevrul.
Deinei o arm? ntreb Rizzoli.
Cassell rmase nemicat, ochii lui ntunecai cutndu-i pe-ai ei.
Credeai sincer c posed o arm?
V rog s rspundei la ntrebare.

Nu, nu dein o arm. Nici un pistol sau o puc sau vreo arm cu gloane de
cauciuc. i nu am omort-o eu. N-am fcut nici mcar jumtate din lucrurile de care
m-a acuzat.
Vrei s spunei c a minit la poliie?
Spun doar c a exagerat.
I-am vzut poza fcut la urgene, n noaptea cnd ai agresat-o. A exagerat i
atunci?
Ls ochii n jos, ca i cum nu putea s-i nfrunte privirea acuzatoare.
Nu, spuse ncet, nu neg c am lovit-o. O regret. Dar nu neg.
Ce spunei i despre raidurile repetate cu maina prin faa casei ei? Angajarea
unui detectiv privat care s-o urmreasc? Apariiile la ua ei, solicitndu-i s stea de
vorb cu dumneavoastr?
Nu voia s-mi returneze apelurile. Ce era s fac atunci?
S nelegei o dat pentru totdeauna, poate?
Nu stau pur i simplu i atept ca lucrurile s mi se ntmple, doamn detectiv.
N-am fcut asta niciodat. De aceea posed aceast cas, cu privelitea de afar. Dac
vreau ceva cu adevrat, muncesc din greu ca s obin. i cnd reuesc, in i cu dinii
de el. N-a fi lsat-o pur i simplu s dispar din viaa mea.
Ce a nsemnat Anna pentru dumneavoastr, cu adevrat? Doar o alt
posesiune?
Nu o posesiune. Poliista i ntlni privirea, ochii goi de durere. Anna Leoni a fost
iubirea vieii mele.
Rspunsul lui o lu pe Rizzoli prin surprindere. Aceast simpl afirmaie, spus
att de calm, avea o nuan de sinceritate i de adevr n ea.
Am neles c ai fost mpreun timp de trei ani, zise ea. El ncuviin din cap.
Era microbiolog, lucra n departamentul de cercetare. Aa ne-am ntlnit. ntruna din zile a intrat n sala de edine pentru a ne da un raport privind evoluia
testrii unor antibiotice. M-am uitat o singur dat la ea i am gndit: Ea este aceea".
tii oare cum este s iubii pe cineva att de mult i apoi s vedei acea persoan c
v prsete?
i de ce v-a prsit?
Nu tiu.
Trebuie s avei vreo idee.
Chiar nu am. Uitai-v la ce avea aici! Aceast cas, orice i-ar fi dorit. Nu cred
c sunt urt. Orice femeie ar fi fost extaziat s fie cu mine.
Pn cnd ai fi ajuns s-o lovii.
Un moment de tcere.
Ct de des se ntmpla asta, domnule doctor Cassell? El oft.
Am o slujb stresant
Aceasta este explicaia dumneavoastr? V-ai plmuit prietena pentru c ai
avut o zi grea la birou?
El nu rspunse. n schimb, se ntinse dup pahar. i aceasta, fr ndoial, era o
parte a problemei, i spuse Rizzoli. Amestecai un director executiv prea ambiios cu
prea mult butur i rezultatul este o prieten cu ochii vinei.

Puse din nou paharul jos.


Voiam doar ca ea s se ntoarc acas.
i modalitatea de a o convinge era s-i ticsii ua de la intrare cu ameninri cu
moartea?
N-am fcut asta.
A naintat multiple plngeri la poliie.
Nu s-a ntmplat asta niciodat.
Detectivul Ballard ne confirm acest lucru. Cassell forni scurt.
Acel idiot credea tot ce i spunea ea. i place s joace rolul de Sir Galahad, l face
s se simt important. tii c a venit o dat aici i mi-a spus c dac o mai ating
vreodat, m va bate de m va lsa mort? Cred c e destul de penibil.
Ea a pretins c i-ai sfiat plasele de la ferestre.
N-am fcut asta.
Spunei c a fcut singur toate acestea?
Spun doar c eu nu am fcut-o.
I-ai zgriat maina?
Poftim?
I-ai zgriat portiera mainii?
Asta chiar c n-o tiam. Cnd se presupune c am fcut asta?
i canarul mort din cutia ei potal? Cassell izbucni ntr-un rs sceptic.
Par eu cineva care ar face un lucru att de pervers? Nici mcar nu eram n ora
cnd s-a ntmplat asta. Unde este dovada c am fost eu?
Rizzoli l privi pentru o clip, gndind: Bineneles c neag totul, pentru c are
dreptate; nu putem dovedi c el i-a sfiat plasele, c i-a zgriat maina sau c a pus
un canar mort n cutia ei potal. Acest brbat n-a ajuns unde este pentru c era
prost".
De ce ar fi minit Anna despre asta? mai ntreb ea.
Nu tiu, rspunse el. Dar a minit.

CAPITOLUL 10
Pe la amiaz, Maura era deja pe drum, nc un turist de weekend prins n trafic,
ndreptndu-se spre nord ca un somon migrator, afar din oraul ale crui strzi
luceau deja de cldura toropitoare. nchii n maini, cu copiii smiorcindu-se pe
bancheta din spate, vilegiaturitii naintau hotri, centimetru cu centimetru, spre
nord, spre promisiunea plajelor rcoroase i a aerului srat. Aceasta era viziunea pe
care o avu Maura n minte cnd ajunse n trafic, uitndu-se la irul de maini ce se
ntindea naintea ei, departe n zare. Nu fusese niciodat n Maine. Cunotea statul
doar ca fundal n cataloagele L.L. Bean, n care brbai i femei bronzate purtau
hanorace cu glug i ghete de crat pe munte n timp ce, la picioarele lor, golden
retrieveri zburdalnici se rostogoleau pe iarb. n lumea lui L.L. Bean, Maine era
trmul pdurilor i al rmurilor ceoase, un loc mitic, prea frumos pentru a exista
altfel dect ca un vis, o speran. Sunt sigur c voi fi dezamgit", i zise ea

uitndu-se la irul nesfrit de maini n care se oglindeau razele soarelui, ns acolo


avea s gseasc rspunsurile pe care le cuta.
Cu luni n urm, Anna Leoni fcuse aceeai cltorie ctre nord. Trebuie s fi fost
o zi pe la nceputul primverii, nc rcoroas, cu traficul mai puin aglomerat dect
astzi. Ieind din Boston, i ea traversase Tobin Bridge i se ndreptase apoi spre nord,
pe Route 95, spre grania dintre Massachusetts i New Hampshire.
Merg pe urmele tale. Trebuie s tiu cine erai. Este singura modalitate prin care
voi afla cine sunt eu."
Pe la dou, trecu din New Hampshire spre Mine, unde traficul se rri ca prin
minune, ca i cum aglomeraia de pn atunci fusese mai degrab un test, iar acum
porile se deschideau pentru a-i primi pe cei vrednici. Se opri doar ct s cumpere un
sendvi de la un popas. Pe la ora trei, prsi oseaua interstatal i o apuc pe Route
1, pe lng coast, continund drumul spre nord.
i tu ai venit pe aici."
Privelitile vzute de Anna fuseser desigur diferite, cmpurile de-abia nverzind,
copacii nc golai. ns, cu siguran, Anna trecuse pe lng acea barac a pescarului
de homari, aruncase o privire aceleiai curi a vnztorului de nimicuri, cu cadrele de
pat ruginite expuse pe gazon, i reacionase, la fel ca i Maura, cltinnd amuzat din
cap. Probabil c oprise i ea n oraul Rockport pentru a-i dezmori picioarele i
petrecuse cteva minute lng statuia focii Andre, admirnd portul. i tremurase la
rcoarea adus de vnt dinspre ap.
Maura se urc la loc n main i continu cltoria spre nord.
Cnd travers prin oraul de coast Bucksport i se ndrept spre sud, spre
peninsul, soarele coborse deja la nivelul copacilor. Maura putu vedea ceaa rostogol
indu-se din apele mrii, un val gri care avansa spre rm ca o fiar flmnd ce parc
nghiea orizontul. Pe la apus, gndi ea, maina mea va fi nvluit de cea." Nu
fcuse nici o rezervare la hotel n Fox Harbor, plecase din Boston cu ideea necugetat
c va putea pur i simplu s opreasc la un motel pe malul mrii i va gsi un loc
unde s petreac noaptea. ns de-a lungul acestei ntinderi neregulate de coast
vzuse cteva moteluri i toate anunau prin semne luminoase c au toate locurile
ocupate.
Soarele se afund i mai mult la orizont.
Drumul fcu o curb brusc i Maura strnse volanul n mini, de-abia reuind s
se menin pe banda ei, cotind ntr-un loc stncos, pe lng copacii rzlei pe de o
parte i marea n cealalt.
Dintr-odat, se trezi n Fox Harbor, cuibrit la adpostul unui golfule de adncime
mic. Nu se ateptase s fie un orel att de mic, limitat la un doc, o biseric cu
clopotni i un rnd de cldiri albe, orientate cu faa spre golf. n port, vasele
pescarilor de homari se legnau pe ap, legate la chei, ca o prad expus, ateptnd s
fie nghiite de valul de cea ce se apropia.
Conduse ncet pe strada principal, uitndu-se la verandele obosite ce aveau
nevoie de o vopsire proaspt, la ferestre cu draperii decolorate. Cu siguran c acesta
nu era un orel bogat, judecnd dup camionete ruginite parcate pe trotuare.
Singurele modele de maini mai noi le vzu n parcarea de la Bayview Motel, maini cu

numere de nmatriculare din New York, Massachusetts i Connecticut. Refugiai


urbani care prsiser oraele ncinse, n cutare de homari i o ntrezrire de paradis.
Parc n faa recepiei motelului. Toate lucrurile la timpul lor, gndi ea; am nevoie
de un pat pentru noapte i acesta pare s fie singurul loc de cazare de aici." Iei din
main i i ntinse muchii ncordai, inhala aerul umed i slciu. Cu toate c
Bostonul era aezat pe malul unui golf, rareori simise acas mirosul mrii; aromele
urbane de carburant, noxe i pavaj ncins contaminau orice adiere ce venea dinspre
golf. Aici ns, putea pur i simplu s guste sarea, o simea rmnndu-i pe piele ca un
abur fin. n parcarea motelului, cu vntul btndu-i faa, se simi dintr-odat parc
trezit dintr-un somn adnc. Din nou vie.
Aspectul interior al motelului era exact aa cum i-l nchipuise: panouri de lemn
din anii 60, covorul verde uzat, un ceas de perete montat n crma unui vas. La
recepie nu era nimeni.
Se aplec peste ghieu.
Bun seara?
Se auzi scrind unei ui i apru un brbat gras i cu nceput de chelie, cu
ochelarii mici aezai ca o libelul pe nas.
Avei vreo camer liber pentru aceast noapte? ntreb Maura.
Nu primi nici un rspuns. Brbatul continu s se holbeze la ea, cu gura
ntredeschis i privirea fixat pe chipul ei.
Scuzai-m, continu ea, gndindu-se c poate n-a auzit-o. Avei vreo camer
liber?
Vrei vrei o camer?
Oare nu am spus acelai lucru acum cteva minute?" Brbatul se uit n jos, n
registru, i iari la ea.
mi ah pare ru. Toate camerele sunt ocupate.
Am condus tot drumul de la Boston ncoace i de-abia am ajuns. Mai exist
vreun loc n acest ora unde a putea gsi o camer?
El nghii n sec.
Este un weekend aglomerat. A mai fost un cuplu care a venit cu aproape o or
n urm, voiau i ei o camer. Am ntrebat pe aici i a trebuit s-i trimit tocmai la
Ellsworth.
Unde e asta?
La vreo cincizeci de kilometri de aici.
Maura se uit n sus, la ceasul de pe perete. Era deja cinci fr un sfert; cutarea
unei camere de motel trebuia s mai atepte.
Trebuie s gsesc biroul imobiliar Land and Sea Realty, zise ea.
E pe strada principal. Dou cvartale mai jos, pe stnga.
Cnd pi pe ua biroului imobiliar Land and Sea Realty, Maura ddu peste o alt
recepie pustie. Oare nimeni n oraul acesta nu-i fcea treaba? Aerul era mbcsit de
fum de igar i, pe birou, vzu o scrumier suprancrcat cu mucuri. Pe un perete se
aflau expuse proprietile scoase la vnzare sau nchiriere de ctre firm, unele
fotografii deja nglbenite. Cu siguran c acesta nu era un birou cu renume pe piaa

imobiliar. Trecndu-i privirea peste anunuri, Maura vzu un hambar drpnat


(Perfect pentru o ferm de cai!), o cas cu o verand deteriorat (Perfect pentru un
meseria bun la toate!) i imaginea unor copaci doar att, copaci (Linite i
intimitate! Locul ideal pentru a construi o cas!). Oare exista ceva n oraul acesta care
s nu fie perfect? se ntreb ea.
Auzi ua din spate deschizndu-se i se ntoarse s vad un brbat ducnd o
carafa de cafea ce ddea pe dinafar, pe care o puse pe birou. Era mai scund dect
Maura, cu un cap ptrat i prul sur, tuns scurt. Hainele i erau prea largi, cu
mnecile cmii i manetele pantalonilor suflecate de parc luase cu mprumut
mbrcmintea unui gigant. Un inel de chei i zdrngnea la curea. Se apropie ano so ntmpine pe Maura.
mi cer scuze. Eram n spate i splam vasul de cafea. Trebuie s fii doamna
doctor Isles.
Vocea o lu prin surprindere pe Maura. Cu toate c era rguit, fr ndoial de
la toate igrile acelea din scrumier, era o voce clar feminin. De-abia atunci observ
conturul vag al snilor sub cmaa larg.
Suntei persoana cu care am vorbit n aceast diminea? ntreb ea.
Britta Clausen. i i strnse Maurei mna energic i ferm. Harvey mi-a spus c
ai ajuns n ora.
Harvey?
Mai jos, pe osea, Bayview Motel. M-a sunat s-mi spun c venii ncoace.
Femeia fcu o pauz, cntrind-o iari pe Maura din ochi. Ei bine, presupun c nu e
nevoie s-mi artai vreun act de identitate. E de ajuns o privire, desigur, i mi dau
seama a cui sor suntei. Vrei s mergem cu maina mpreun pn la cas?
V voi urma n maina mea.
Doamna Clausen cut printre cheile agate la curea i scoase un mormit de
satisfacie.
Iat-o, Skyline Drive. Poliia a terminat de examinat locuina, aa c presupun c
v-o pot prezenta.
Maura urm camioneta doamnei Clausen pe o osea care se curb brusc, departe
de coast, i ajunse la o falez abrupt i nalt. Urcnd, ea prinse n treact vederi ale
liniei de coast, apa fiind ascuns acum sub o ptur groas de cea. Orelul Fox
Harbor dispru mai jos n negur. n faa ei, stopurile doamnei Clausen clipir dintrodat, i Maura de-abia avu timp s frneze. Lexusul ei alunec pe un pat de frunze
umede, poticnindu-se cu bara din fa ntr-un indicator al Land and Sea Realty De
vnzare", nfipt n pmnt.
Doamna Clausen scoase capul pe fereastr.
Hei, e totul n regul acolo n spate?
Sunt bine. mi cer scuze. Nu eram atent.
Da, ultima curb te poate lua prin surprindere. Este aleea aceasta spre dreapta.
Sunt chiar n spatele dumneavoastr.
Nu prea aproape, da? rse doamna Clausen.
Drumul de pmnt era att de aproape de copaci, nct Maura se simi de parc ar

fi condus printr-un tunel n pdure. Aleea se lrgi brusc dnd la iveal o caban
micu, cu acoperi de indril de cedru. Maura parc lng camioneta doamnei
Clausen i cobor din Lexus. Pentru cteva minute rmase n linitea luminiului i
privi casa. Treptele de lemn duceau la o verand acoperit unde un leagn atepta
nemicat n aerul tihnit. ntr-o grdini umbrit, flori de degeel rou i crini galbeni
se czneau s creasc. Pdurea prea s apese din toate prile, i Maura se trezi
respirnd din ce n ce mai repede, de parc era prins ntr-o camer prea mic. Ca i
cum chiar i aerul era prea aproape.
Este att de linite aici, zise Maura.
Da, destul de departe de ora. De aceea este att de valoros dealul sta din
punct de vedere imobiliar. Preul proprietilor va crete n aceast zon, tii? Civa
ani de acum ncolo, vei gsi case construite pe toat zona aceasta de-a lungul
drumului. Acesta este timpul potrivit pentru a cumpra.
Pentru c este perfect, se atept Maura s aud n continuare.
Am un lot de cas liber, chiar aici n apropiere, zise doamna Clausen. Dup ce
sora dumneavoastr s-a mutat aici, m-am gndit c era timpul s pregtesc i celelalte
loturi. Atunci cnd vezi o persoan locuind undeva, mai apar i ali doritori. Foarte
curnd i alii i-ar dori s cumpere n vecintate. Se uit gnditoare la Maura. i ce
fel de doctor suntei?
Medic legist.
Asta ce nseamn? Lucrai ntr-un laborator? Aceast femeie ncepea s-o
enerveze. i rspunse, brusc:
Lucrez cu oameni mori.
Rspunsul ei nu pru s-o impresioneze pe femeie absolut deloc.
Atunci, mcar avei un program normal de munc. O mulime de sfrituri de
sptmn libere. V-ar putea interesa o proprietate de vacan. tii, lotul alturat va fi
gata de construit n curnd. Dac v-ai gndit vreodat s deinei o cas de vacan,
nu vei gsi o alt perioad mai ieftin pentru a investi.
Deci aa te simi n compania unui agent care vinde proprieti n timeshare.
Nu prea sunt interesat, doamn Clausen, i rspunse ea.
Aha. Femeia pufni, apoi se ntoarse i calc cu pai apsai pe verand. Ei bine,
intrai acum. Dac tot suntei aici, mcar putei s-mi spunei ce s fac cu lucrurile
surorii dumneavoastr.
Nu sunt sigur c am aceast autoritate.
Nu tiu ce altceva s fac cu ele. i cu siguran nu vreau s pltesc pentru
depozitarea lor. Trebuie s golesc casa dac mai vreau s-o vnd ori s-o nchiriez
vreodat. Se uit printre chei, cutnd-o pe cea potrivit. M ocup n prezent de
majoritatea locuinelor de nchiriat din ora i asta n-a fost prea uor de ocupat. Sora
dumneavoastr a semnat un contract de nchiriere pe ase luni, tii?
Oare asta e tot ce nseamn moartea Annei pentru ea?" se ntreb Maura. Nu mai
primea alte cecuri de chirie, o proprietate care avea nevoie de un nou chiria? Nu-i
plcea aceast femeie cu cheile ei zornitoare i privirea lacom. Regina imobiliarelor
din Fox Harbor, a crei singur grij prea s-i adune cota-parte din cecurile de chirii
lunare.

n sfrit, doamna Clausen deschise ua.


Intrai, v rog.
Maura pi nuntru. Chiar dac ferestrele camerei de zi erau largi, apropierea
copacilor i ora trzie de dup-amiaz umpluser casa cu umbr. Vzu podelele de
pin, nchise la culoare, un covor uzat, o canapea cu arcurile lsate. Tapetul decolorat
avusese cndva un imprimeu cu vi-de-vie verde, ntinzndu-se de-a lungul camerei,
i parc i mrea Maurei senzaia de sufocare.
Casa era complet mobilat, continu doamna Clausen. I-am oferit un pre bun,
innd cont de asta.
Ct era chiria? ntreb Maura, uitndu-se pe fereastr la plcul de copaci.
ase sute pe lun. A fi putut obine de patru ori pe-att dac acest loc ar fi fost
mai aproape de ap. ns cel care l-a construit a iubit intimitatea. Doamna Clausen
arunc ncperii o privire lung, cercettoare, de parc nu o mai vzuse de ceva vreme.
Am fost puin surprins cnd m-a sunat s m ntrebe de aceast cas, mai ales c
aveam i alte locuine disponibile, n apropierea rmului.
Maura se ntoarse spre ea. Lumina zilei se stingea i doamna Clausen rmsese n
penumbr.
Sora mea a cerut aceast cas n mod special?
Presupun c preul i convenea, rspunse doamna Clausen, ridicnd din umeri.
Prsir sufrageria ntunecoas i intrar ntr-un hol. Dac aceast cas reflecta
personalitatea ocupantului ei, atunci ceva din Anna Leoni trebuia s fi rmas ntre
aceti perei, ns i ali chiriai ocupaser acest spaiu, iar Maura se ntreb care
amintiri, ce fotografii atrnate pe perete aparinuser cndva Annei i care fuseser
lsate de alii naintea ei. Acel pastel reprezentnd un apus cu siguran nu-i
aparinea Annei. Nici o sor de-a mea nu ar atrna pe perete ceva att de hidos",
gndi ea. i acel miros sttut de igri ce rmsese n cas iar nu fusese Anna cea
care fumase. Gemenii monozigoi sunt deseori aproape la fel; nu era logic ca Anna s
mprteasc aversiunea Maurei pentru igri? i nu ar fi nceput i ea s pufneasc
i s tueasc la prima adiere de fum de igar?
Ajunser ntr-un dormitor cu salteaua patului dezgolit.
Nu cred c a folosit aceast camer, spuse doamna Clausen. ifonierul i
dulapurile erau goale.
Urm apoi o baie. Maura intr i deschise dulpiorul de medicamente. Pe rafturi se
aflau dou flacoane de Advil i Sudafed i bomboane de tuse Ricola, nume care o
surprinser prin familiaritatea lor. Erau exact aceleai produse pe care le inea i ea n
dulpiorul de la baie. Eram identice pn i la medicamentele pe care le alegeam
pentru rceal", gndi ea.
nchise ua dulpiorului. Continu drumul prin hol pn la o ultim u.
Acesta este dormitorul pe care l-a folosit, zise doamna Clausen.
Camera fusese pstrat curat, cuvertura vrt sub marginea patului, raftul de
sus al ifonierului inut n ordine. Ca i dormitorul meu", gndi Maura. Merse pn la
dulap i deschise ua. nuntru, pe umerae, se aflau pantaloni largi i bluze i rochii
clcate. Mrimea 38. Aceeai mrime ca a Maurei.
Poliia statal a venit aici sptmna trecut i a cercetat toat casa.

Au gsit ceva de interes?


Nu mi-au spus nimic. Sora dumneavoastr nu prea a avut mare lucru aici. A
locuit n aceast cas doar pentru cteva luni.
Maura se ntoarse i se uit afar pe fereastr. Nu era nc ntuneric, ns umbra
pdurii ce nconjura casa fcea ca noaptea s par mai aproape.
Doamna Clausen rmsese intuit chiar n ua dormitorului, ca i cum ar fi fost
pregtit s-i ncaseze Maurei o tax pentru a o lsa s ias.
Nu e o cas chiar aa de rea, zise.
Ba da, este, gndi Maura. Este o csu ngrozitoare."
n aceast perioad a anului, nu prea mai rmne nimic de nchiriat. Cam toate
proprietile sunt ocupate. Hotelurile, motelurile sunt pline. Nici mcar hanul nu mai
are vreo camer liber.
Maura continu s se uite afar, spre pdure. Orice doar ca s evite nceperea unei
conversaii cu aceast femeie ngrozitoare.
Ei bine, m-am gndit doar s v spun. Presupun c ai gsit unde s stai la
noapte, atunci.
Aha, deci aici ncerca ea s ajung!" Maura se ntoarse spre ea.
De fapt, nu am unde s stau. Bayview Motel era plin. Femeia i rspunse cu un
zmbet strns.
Cam aa sunt toate.
Mi s-a spus c ar fi ceva camere libere prin Ellsworth.
Da? Dac vrei s conducei pn acolo V-ar lua mai mult dect credei, pe
ntuneric. Drumul este plin de curbe n aceast regiune. Doamna Clausen i fcu semn
spre pat. V-a putea da ceva aternuturi curate. V-a lua ct ai fi dat pe o camer de
motel. Dac suntei interesat.
Maura se uit spre pat i simi un fior pe ira spinrii. Sora mea a dormit aici."
Ei bine Acceptai sau nu.
Nu tiu
Doamna Clausen pufni.
Mi se pare mie sau nu prea avei de ales?
Maura rmase pe verand i privi farurile din spate ale camionetei doamnei
Clausen disprnd n perdeaua ntunecat a copacilor. Sttu cteva minute n
ntuneric, ascultnd greierii i fonetul frunzelor. Auzi un scrit n spatele ei i cnd
se ntoarse vzu balansoarul de pe verand micndu-se, ca i cum fusese mpins de
mna unei fantome. nfiorndu-se, se ntoarse n cas i era ct pe ce s ncuie ua,
cnd rmase brusc neclintit. Simi, nc o dat, un fior rece pe spate.
Ua avea patru ncuietori.
Era vorba de dou lanuri, un zvor i un opritor. Plcuele de alam luceau nc,
uruburile nu erau nnegrite. ncuietori noi." Ferec toate yalele i fix lanurile n
fantele lor. Simi metalul rece pe degete.
Intr n buctrie i aprinse luminile. Pe jos, un linoleum vechi. O mas micu,
cu blatul ciupit pe ici, pe colo. n col, frigiderul huruia. ns ea era concentrat
asupra uii din spate. Avea i aceasta trei ncuietori, cu plcue de alam strlucitoare.

i simi inima btnd din ce n ce mai repede n timp ce le ferec i pe acestea. Apoi se
ntoarse i se nfiora cnd vzu nc o u cu yal n buctrie. Oare aceasta unde
ducea?
O descuie i deschise ua. Vzu un rnd de trepte nguste ducnd n jos, n
ntuneric. De dedesubt se ridic un aer rece i simi miros de pmnt reavn. Gtul
ncepu s-o furnice.
Pivnia. De ce oare ar fi vrut cineva s ncuie ua pivniei?"
nchise ua i o ferec la loc. De-abia atunci observ c ncuietoarea era diferit:
era ruginit, veche.
Acum simi nevoia s verifice dac toate ferestrele erau ncuiate. Anna probabil c
fusese att de speriat nct transformase aceast cas ntr-o fortrea, iar Maura
nc resimea frica parc emannd din fiecare ncpere. Verific i ferestrele buctriei,
apoi merse n camera de zi.
Doar atunci cnd fu sigur c toate ferestrele erau nchise n toat casa, ncepu
explorarea dormitorului. n picioare, n faa ifonierului deschis, se uit la hainele
dinuntru. Glisnd umeraele pe suport, analiz fiecare obiect de mbrcminte,
observnd c toate erau exact de mrimea ei. Scoase o rochie de pe umera din tricot
negru, cu linii drepte, simple, care i ei i plceau. i-o imagin pe Anna ntr-un
magazin, admirnd aceast rochie pe raft. Verificnd eticheta cu preul, pipind
materialul, punnd-o aproape de corpul ei i uitndu-se ntr-o oglind, gndind: Pe
aceasta o vreau".
Maura desfcu nasturii bluzei, i scoase pantalonii, mbrc rochia neagr i,
trgnd fermoarul, simi materialul lipindu-i-se de corp ca o a doua piele. Se ntoarse
i se uit n oglind. Iat ce vzuse i Anna, i zise ea. Aceeai fa, aceeai siluet.
Oare i ea i deplnsese ngroarea oldurilor, semnele apropierii de vrsta mijlocie?
Oare i ea se rsucise ntr-o parte pentru a verifica dac abdomenul era nc plat? Cu
siguran c toate femeile care probeaz o rochie nou fac aceleai micri n faa
oglinzii. Se ntorc pe partea asta, i pe cealalt. Oare m arat gras din spate?
Se opri cu partea dreapt spre oglind, privind fix un fir de pr ce rmsese prins
n material. l trase afar i-l inu n lumin. Era negru ca al ei, ns mai lung. Prul
unei femei moarte.
Soneria telefonului o fcu s tresar brusc. Se apropie de noptier i se opri puin,
cu inima btnd puternic; soneria tri pentru a doua oar, i a treia, fiecare acord
discordant rsunnd puternic n casa nvluit de tcere. nainte de a suna i a patra
oar ridic receptorul.
Alo? Alo?
Auzi un pcnit i-apoi tonul.
Probabil formase cineva numrul greit. Asta era tot.
Afar ncepuse s bat vntul, i chiar dac fereastra era nchis, putu auzi
geamtul copacilor ce se legnau. ns nuntru, n cas, era att de linite, c i
putea auzi propria inim btnd. Oare aa au fost nopile tale? se ntreb ea. n
aceast cas, nconjurat de pdurea ntunecoas?"
nainte s se urce n pat, ncuie ua dormitorului, apoi propti i un scaun n ea. Se
simi puin la fcnd asta. Nu avea nici un motiv s se team, i totui se simea mai

ameninat aici dect la Boston, unde prdtorii erau umani i mult mai periculoi
dect orice animal care s-ar strecura prin aceste pduri.
i Annei i era fric aici."
i putu simi teama, nc persistnd n aceast cas cu uile ferecate.
Se trezi brusc la auzul unui scrit. Rmase ntins, cu rsuflarea ntretiat i
inima btnd puternic. Era doar o bufni, nici un motiv de panic. Se afla n pdure,
Dumnezeule! Bineneles c auzea animale. Cearafurile erau umede de sudoare.
ncuiase fereastra nainte de a merge la culcare i camera prea acum nbuitoare,
fr aer. Nu pot s respir", gndi ea.
Se ridic i deschise fereastra. Sttu puin acolo, inspirnd adnc aerul proaspt,
uitndu-se la copaci, frunzele lor strlucind n lumina lunii. Nimic nu se mica;
pdurea devenise nc o dat tcut.
Se ntoarse n pat i de aceast dat dormi fr ntrerupere pn la rsrit.
Lumina zilei schimb totul. Auzi cntecul psrilor i, privind pe fereastr, vzu
dou cprioare traversnd grdina i pierzndu-se n desiul pdurii, cu codiele albe
fluturnd. Cnd razele soarelui ptrunser n camer, scaunul proptit n u cu o
sear nainte i pru fr logic. Nu voi mai spune nimnui despre asta", i zise ea,
trgndu-l la o parte.
n buctrie fcu nite cafea dintr-o pung de cafea franuzeasc mcinat, pe care
o gsi n frigider. Cafeaua Annei. Turn ap fierbinte prin filtru, inhalnd aroma
aburilor. Era nconjurat de lucrurile cumprate de Anna. Floricelele pentru cuptorul
cu microunde i pungile de spaghete. Borcnaele expirate de iaurt de piersici i cutia
de lapte. Fiecare lucru reprezenta un moment din viaa surorii ei, atunci cnd se
oprise naintea unui raft din magazinul alimentar i gndise: Am nevoie i de asta".
i-apoi, mai trziu, ntoars acas, golise sacoele i le pusese pe toate la locul lor.
Cnd Maura cercet coninutul dulapurilor, vzu mna surorii ei aeznd cutiile de
conserv de ton pe hrtia nflorat a raftului.
i lu cana de cafea afar, pe verand, i sttu acolo, sorbind din cnd n cnd din
ea, privind curtea, unde razele soarelui mpestriaser peticul de grdini. Totul era
att de verde, se mir ea. Iarba, copacii, pn i lumina. n bolta nalt a copacilor
cntau psrile. mi dau acum seama de ce a vrut s triasc aici. De ce i-a dorit s
se trezeasc n fiecare diminea n mirosul proaspt al pdurii."
Dintr-odat, psrile se ridicar n zbor din copaci, btnd din aripi, speriate de
un sunet nou: huruitul unei mainrii. Chiar dac Maura nu putea vedea buldozerul,
l auzea clar printre copaci, zgomotul prnd iritant de aproape.
i aminti ce-i spusese doamna Clausen, c lotul de alturi era defriat pentru o
nou construcie. Dimineaa linitit de duminic se dusese deja.
Cobor scrile i se ndrept spre spatele casei, ncercnd s vad buldozerul
printre copaci, ns acetia erau prea dei i nu putu vedea nimic. Uitndu-se n jos
ns, observ urme de animale i i aminti cele dou cprioare pe care le vzuse pe
fereastra dormitorului ei n acea diminea. Merse dup urme pn n spatele casei,
gsind i alte dovezi ale vizitei lor n frunzele rupte ale crinilor de toamn, plantai la
baza fundaiei, i se minun ct de curajoase fuseser acele cprioare, de se

apropiaser att de mult de zid. Continu s nainteze i ajunse la un alt set de urme.
Acestea nu erau de cprioar. Rmase neclintit pentru un moment. Inima ncepu s-i
bat puternic i minile i devenir moi n jurul cnii de cafea. ncet, nsoi cu privirea
urmele spre un petic de pmnt moale de sub una dintre ferestre.
Amprentele unor cizme erau imprimate n sol, acolo unde sttuse cineva, cercetnd
ce se ntmpla n cas.
Chiar n dreptul dormitorului ei.

CAPITOLUL 11
Patruzeci i cinci de minute mai trziu, o main de poliie din Fox Harbor ajunse,
balansndu-se pe drumul plin de hrtoape. Opri n faa cabanei i din ea cobor un
poliist. Avea vreo cincizeci de ani, gtul gros, prul blond, cu un nceput de chelie spre
cretetul capului.
Doamn doctor Isles? zise el, strngndu-i mna cu putere. Roger Gresham,
eful poliiei.
Nu m ateptam s vin chiar eful poliiei aici.
Ei bine, eram pe drum ncoace cnd ai sunat.
Erai?
ncrunt din sprncene, n timp ce un alt vehicul, un Ford Explorer, apru pe alee
i opri lng cel al lui Gresham. oferul iei din main i i fcu semn cu mna.
Bun, Maura, zise Rick Ballard.
Pentru o clip ea l privi n tcere, surprins de venirea lui neateptat.
N-am tiut c erai i tu aici, rspunse ea ntr-un trziu.
Am venit azi-noapte. Cnd ai ajuns?
Ieri dup-amiaz.
i ai petrecut noaptea n aceast cas?
Motelul era plin. Doamna Clausen agentul imobiliar s-a oferit s m lase s
dorm aici. Fcu o pauz i adug cu un ton defensiv: A spus c poliia a terminat de
examinat casa.
Gresham forni scurt.
Pun pariu c v-a i taxat pentru noapte, nu-i aa?
Da.
Asta-i Britta. E o figur. Ar lua bani i pentru aer dac ar putea. ntorcndu-se
spre cas, continu: Unde ai vzut urmele acelea de pai?
Maura i conduse pe cei doi brbai pe lng verand i pe dup colul casei.
Pstrar linia potecii, examinnd pmntul pe msur ce naintau. Buldozerul nu se
mai auzea i acum singurele zgomote erau ale pailor lor pe covorul de frunze.
Urme proaspete de cprioar, zise Gresham, indicnd cu degetul.
Da, a trecut o pereche de cprioare pe aici n aceast diminea, rspunse
Maura.
Asta ar putea explica urmele pe care le-ai vzut.
Domnule comandant, replic Maura cu un oftat. Cred c pot distinge ntre o
urm de cizm i una de cprioar.

Nu, m refeream doar la faptul c vreun tip trebuie s fi trecut pe aici vnnd.
n afara sezonului, nelegei. i a urmrit acele cprioare n pdure.
Ballard i opri dintr-odat, cu privirea fixat n pmnt.
Le vedei? ntreb Maura.
Da, rspunse el.
Vocea i suna ciudat de calm.
Gresham se ghemui pe vine lng Ballard. Trecur cteva minute. De ce nu
spuneau nimic? Frunzele copacilor foneau n btaia vntului. Tremurnd, ea se uit
n sus la crengile legnate. Azi-noapte, cineva venise din pdure. Se oprise n faa
camerei ei. Se uitase la ea n timp ce dormea.
Ballard arunc o privire spre cas.
Aceea este fereastra unui dormitor?
Da.
Al dumitale?
Da.
Ai tras draperiile azi-noapte?
i arunc o privire peste umr i ea i ddu seama ce gndea: Ai oferit cumva un
spectacol indiscret fr s vrei?" Maura se nroi la fa.
Camera aceea nu are draperii.
Acelea sunt prea mari pentru a fi cizmele Brittei, zise Gresham. Ea e singura
persoan care ar hoinri pe-aici, ca s verifice casa.
Arat ca o talp de tip Vibram, spuse Ballard, mrimea patruzeci i unu, poate
chiar patruzeci i doi. Urmri cu privirea amprentele pn n pdure. Urmele de
cprioar vin peste ele.
Ceea ce nseamn c el a venit pe aici nti, rspunse Maura, nainte de a trece
cprioarele. nainte ca eu s m trezesc.
Da, dar cu ct timp nainte?
Ballard se ridic n picioare i se uit prin fereastr n dormitorul ei. Timp de
cteva minute nu spuse nimic i, nc o dat, ea deveni nerbdtoare din cauza tcerii
lor, vrnd s aud reacia orice reacie din partea acestor doi brbai.
tii, n-a mai plouat aici de aproape o sptmn, zise Gresham. Aceste urme
de cizm pot s nu fie chiar att de proaspete.
Dar cine s-ar plimba pe aici, uitndu-se pe ferestre? replic ea.
O pot suna pe Britta. Poate c a rugat vreun brbat s treac pe aici s mai fac
vreo reparaie. Ori s-a uitat cineva prin cas de curiozitate.
Curiozitate? ntreb Maura.
Toat lumea de pe-aici a auzit ce s-a ntmplat cu sora dumneavoastr la
Boston. Unii poate i-ar dori s arunce o privire n casa ei.
Nu neleg acest gen de curiozitate morbid. Nu l-am neles niciodat.
Rick mi-a spus c suntei medic legist, nu-i aa? Ei bine, v-ai lovit de acelai
lucru ca i mine. Toat lumea vrea s tie detaliile. Nu v-ar veni s credei ci m-au
ntrebat despre mpuctur. Nu credei c unii dintre aceti curioi ar vrea s arunce
o privire n cas?
Ea l privi cu nencredere. Tcerea fu rupt brusc de hritul radioului din maina

lui Gresham.
Scuzai-m, zise el i se ndrept spre vehicul.
Ei bine, spuse ea. Presupun c asta a cam fost tot cu privire la ngrijorarea mea,
nu-i aa?
Se ntmpl ca eu s tratez ngrijorarea ta foarte serios.
Oare? Se uit la el. Haide nuntru, Rick. Vreau s-i art ceva.
O urm pe potec pn la veranda din fa i apoi n cas. Ea nchise ua i i
art ncuietorile.
Asta voiam s-i art, spuse ea.
El ncrunt din sprncene la vederea lor.
Dumnezeule!
i mai sunt i altele. Vino cu mine.
II conduse n buctrie. i art i restul de ncuietori, noi, i lanurile i piedicile
montate pe ua din spate.
Toate acestea sunt noi. Anna trebuie s le fi instalat. Ceva a speriat-o.
Avea toate motivele s fie speriat. Toate acele ameninri cu moartea. Nu tia
cnd ar fi putut aprea Cassell aici.
Maura l privi.
Din aceast cauz eti tu aici, nu-i aa? Ca s afli dac a venit?
I-am artat fotografia prin ora.
i?
Pn acum nimeni nu-i amintete s-l fi vzut. Dar asta nu nseamn c n-a
fost aici. Art cu mna spre ncuietori. Toate acestea nu-mi par ieite din comun.
Oftnd, Maura se aez pe un scaun la masa din buctrie.
Oare cum de au ajuns vieile noastre att de diferite? Iat-m cobornd dintr-un
avion de la Paris n timp ce ea nghii n sec. Ce-ar fi fost dac a fi ajuns n locul
Annei? Oare totul s-ar fi ntmplat la fel? Poate c ea ar fi stat acum de vorb cu tine.
Suntei dou persoane diferite, Maura. Ai chipul ei, vocea ei. Dar nu eti Anna.
Se uit la el.
Povestete-mi mai multe despre sora mea.
Nu sunt sigur de unde s ncep.
De oriunde. Spune-mi orice. Tocmai ai spus c avem aceeai voce.
El ncuviin din cap.
Aa este. Aceleai inflexiuni. Acelai ton.
i aminteti de ea att de bine?
Anna nu era o femeie pe care s-o uii uor, rspunse el. Privirea lui o fix pe a
ei. Rmaser aa, ochi n ochi, chiar i atunci cnd se auzir zgomote de pai urcnd
scrile cabanei. Doar atunci cnd Gresham intr n buctrie, ea i dezlipi ochii dintrai lui i se ntoarse spre eful poliiei.
Doamn doctor Isles, zise Gresham, m ntreb dac ai putea s-mi facei o mic
favoare. Venii cteva minute cu mine mai sus pe osea. Vreau s v art ceva.
Ce anume?
Am primit un mesaj prin radio. Cineva a sunat din partea echipei de construcie
din apropiere. Buldozerul lor a scos la iveal nite ei bine, nite oase.

Ea ridic din sprncene.


Umane?
Asta se ntreab i ei.
Maura merse cu Gresham n vehiculul de poliie, Ballard urmndu-i ndeaproape
n Fordul Explorer. Incursiunea nici nu merita efortul urcrii n main, pentru c
imediat, la urmtoarea curb, vzur buldozerul, ntr-un lumini de-abia creat. Patru
brbai cu caschete stteau la umbr lng camionetele lor. Unul dintre ei se apropie
s-i ntmpine cnd Maura, Gresham i Ballard coborr din maini.
Hei, domnule comandant!
Bun, Mitch. Unde sunt?
Chiar lng buldozer. Am zrit acel os i am oprit imediat motorul. nainte a fost
o ferm veche pe-aici, pe acest lot de pmnt. Ultimul lucru pe care l-a dori ar fi s
dezgrop cimitirul vreunei familii.
O avem pe doamna doctor Isles aici s arunce o privire nainte s dau nite
telefoane. N-a vrea s-i chem pe cei de la Biroul de medicin legal, din Augusta pn
aici, pentru o grmad de oase de urs.
Mitch i conduse prin lumini. Solul proaspt spat era ca o curs cu obstacole,
plin de rdcini ce se agau de picioare i pietre coluroase. Balerinii Maurei nu erau
destinai mersului pe munte i, orict ncerc s se strecoare cu grij pe terenul
accidentat, nu putu evita murdrirea pielii negre a pantofilor. Gresham se lovi cu
palma peste obraz.
Ai naibii nari! Repede ne-au mai gsit. Luminiul era nconjurat de un rnd
des de copaci; aici aerul era nchis i parc nici vntul nu adia deloc. Insectele le
simiser deja prezena i se adunar, lacome de snge. Maura" se felicita c n acea
diminea alesese s poarte pantaloni lungi; faa i braele dezgolite deveniser deja
inta narilor.
Cnd ajunser la buldozer, manetele pantalonilor ei erau deja murdare de
pmnt. Razele soarelui cdeau acum perpendicular i luceau n cteva bucele de
sticl spart. Rdcinile unei btrne tufe de trandafiri erau scoase din pmnt i se
ofileau n cldur.
Acolo, zise Mitch, artndu-le cu mna. Dinainte de a se apleca s se uite de
aproape, Maura i ddu seama despre ce era vorba. Nu le atinse, ci doar se ghemui
lng ele, cu pantofii afundai adnc n pmntul proaspt rscolit.
Scoase de curnd la iveal, oasele se evideniau prin paloare n crusta solului
uscat. Auzi un croncnit printre copaci i cnd ridic privirea vzu cteva ciori
strecurndu-se ca nite spectre negre printre crengi. tiu i ele ce este aici."
Ce prere avei? ntreb Gresham.
Este un os iliac.
Adic?
Tocmai acest os.
Art cu mna pe corpul ei, acolo unde pelvisul se contura n pantaloni. I se
amintea, dintr-odat, faptul trist c, sub piele, dincolo de muchi, i ea era doar un
schelet. Un cadru structural de calciu poros i fosfor care rezist mai mult n timp,

chiar i dup ce carnea putrezete.


Este un os uman, zise ea.
Rmaser tcui pentru cteva minute. Singurul zgomot al acelei zile nsorite de
iunie era al ciorilor ce se adunaser ntr-un plc, n copacii de deasupra lor, ca nite
fructe negre atrnate de crengi. Se uitau n jos la ei cu aer inteligent care le ddea
fiori, iar croncnitul lor devenea din ce n ce mai amplu, ca un cor asurzitor. Apoi,
parc la un semn, se oprir brusc.
Ce tii despre acest loc? l ntreb Maura pe operatorul buldozerului. Ce a fost
aici nainte?
Pe-aici erau nite ziduri vechi de piatr, rspunse Mitch. Fundaia unei case.
Am mutat toate pietrele acolo, gndindu-ne c le-am putea folosi la altceva. Art cu
mna spre o grmad de bolovani aproape de marginea lotului. Perei vechi, nimic
neobinuit. Dac mergei prin pdure, vei gsi i alte fundaii vechi ca aceasta. Pe-aici
erau ferme de oi n susul i-n josul coastei. Acum au disprut.
Deci acesta ar putea fi un mormnt vechi, zise Ballard.
Da, dar osul era chiar acolo unde se afla unul dintre ziduri, rspunse Mitch. Nu
cred c ai vrea s-i nmormntezi mmica att de aproape de cas. Ar aduce ghinion.
Unii oameni credeau c aduce noroc, remarc Maura.
Poftim?
n Antichitate, dac un copil mic era ngropat de viu la baza unei cldiri se
spunea c o protejeaz.
Mitch se holb la ea. Era o privire de genul: Cine naiba mai eti i tu, cucoan?"
Spun doar c practicile funerare s-au schimbat de-a lungul timpurilor, continu
ea. Acesta ar putea foarte bine s fie i un mormnt mai vechi.
De deasupra lor se auzir zgomote de aripi. Ciorile zburau toate n acelai timp din
copaci, mprtiind pene n urma lor. Maura le privi, speriat la vederea acestei
mulimi de aripi negre ridicndu-se dintr-odat, parc la comand.
Ciudat, coment Gresham.
Maura se ridic n picioare i se uit la arbori. i aminti zgomotul fcut de
buldozer n acea diminea i ct de aproape i pruse.
n ce direcie este casa mea de aici? Cea n care am stat azi-noapte? ntreb ea.
Gresham se uit la soare pentru a gsi un punct de reper, apoi indic.
ntr-acolo. Suntem cu faa nspre ea.
Ct de departe este?
Este chiar printre copacii aceia. Poi ajunge pe jos.
Medicul legist al statului Mine ajunse din Augusta o or i jumtate mai trziu.
Cnd cobor din main, cu trusa n mn, Maura l recunoscu imediat pe brbatul cu
turban alb i barba tuns cu grij. l ntlnise pentru prima oar pe doctorul Daljeet
Singh la o conferin de medicin legal, cu un an nainte, i luaser cina mpreun n
februarie, cnd el fusese prezent la reuniunea lunar regional inut n Boston. Cu
toate c nu era un brbat nalt, inuta lui maiestuoas i vemntul sikh tradiional l
fceau s par mult mai impuntor dect era n realitate. Maura fusese dintotdeauna
impresionat de aerul su de competen calm. i de ochii lui; Daljeet avea ochii de

un cprui intens i cele mai lungi gene pe care le vzuse vreodat la un brbat.
i strnser minile, un salut cald ntre doi colegi de breasl care se plceau unul
pe altul cu sinceritate.
Maura, ce caui pe-aici? Nu ai destul de lucru la Boston? Trebuie s vii s-i
bagi nasul n cazurile mele?
Sfritul meu de sptmn s-a transformat ntr-o vacan activ.
Ai vzut rmiele?
Ea ncuviin din cap, zmbetul stingndu-se de pe chip.
E muchia stng a unui os iliac, ngropat parial. Nu l-am atins nc. Am tiut
c ai vrea s-l vezi la faa locului nti.
Nici un alt os?
Nici unul pn acum.
Ei bine, atunci
Arunc o privire n jur, la luminiul defriat, ca i cum ar fi cutat alt cale pn
acolo n locul celei nnoroiate. Maura observ c venise pregtit cu nclmintea
adecvat: ghete L.L. Bean care artau nou-noue i gata s fac primul lor test pe un
teren accidentat.
Hai s vedem ce a scos la iveal buldozerul nostru.
Deja se fcuse amiaz, cldura devenind att de ncrcat de umiditate, nct faa
lui Daljeet se umplu imediat de broboane de sudoare. Cnd se afundar n lumini,
insectele tbrr pe ei, profitnd de carnea proaspt. Detectivii Corso i Yates de la
Poliia Statal Mine veniser cu douzeci de minute mai devreme i cercetau terenul
mpreun cu Ballard i Gresham.
Corso le fcu semn cu mna i le strig:
Nu-i chiar modalitatea ideal de a petrece o duminic superb, nu-i aa,
domnule doctor Singh?
Daljeet le fcu i el cu mna, apoi se ls pe vine pentru a studia osul iliac.
Pe vremuri, aici a fost o cas, zise Maura. n locul acesta se gsea o fundaie de
piatr, conform spuselor echipei.
Dar n-ai gsit nici o urm de cociug.
N-am vzut nimic.
Se uit njur, la grmada de pietre pline de praf, la rdcinile scoase din pmnt i
la buturugile copacilor.
Buldozerul ar fi putut s mprtie oasele oriunde. Se auzi strigtul detectivului
Yates.
Am mai gsit ceva!
Tocmai acolo? replic Daljeet, traversnd terenul mpreun cu Maura pentru a
ajunge la Yates.
Mergeam pe aici i mi-am prins piciorul n grmada aceea de rdcini de mur,
zise Yates. M-am mpiedicat i asta a aprut pur i simplu din pmnt.
Cnd Maura se ls pe vine lng el, Yates ddu cu bgare de seam la o parte o
nclceal de ramuri spinoase dezrdcinate. Din pmntul umed se ridic un val de
nari, luminnd chipul Maurei care se uita la obiectul parial ngropat. Era un
craniu. O orbit goal parc o fixa, strpuns de lujerele de mur care-i fcuser loc

prin deschizturile unde fuseser cndva ochii.


Maura se ntoarse ctre Daljeet.
Ai la tine o foarfec de grdin?
El i deschise trusa. Scoase mnuile, o foarfec de tiat trandafirii i un fra de
grdin. mpreun, spar cu grij n pmnt, ncercnd s degajeze craniul. Maura
tia rdcinile n timp ce Daljeet ddea la o parte cu mare atenie pmntul. Soarele se
pornise s ard i parc i solul ncepuse s emit cldur. Maura trebui s se
opreasc de cteva ori pentru a se terge de sudoare. Soluia mpotriva insectelor pe
care o aplicase cu o or n urm i pierduse din eficacitate i narii i bziau iari
pe la ureche.
Ea i Daljeet puser deoparte instrumentele i ncepur s sape cu minile
nmnuate, aezai n genunchi att de aproape unul de altul nct se atingeau cu
frunile. Degetele ei ptrunser din ce n ce mai adnc n solul rcoros, eliberndu-i
strnsoarea.
Craniul iei la iveal ncetul cu ncetul i ea se opri, cercetnd osul temporal. Se
putea vedea o fractur imens.
Se uitar unul la altul, amndoi gndind acelai lucru: Aceasta n-a fost moarte
natural".
Cred c e liber acum, zise Daljeet. Hai s-l scoatem.
ntinse pe jos o bucat de folie de plastic, apoi vr minile adnc n groap. Le
ridic sprijinind craniul, cu mandibula parial ancorat de el datorit lujerilor de mur.
Puse comoara pe folie.
Timp de cteva minute, nici unul nu spuse nimic. Se uitau cu toii la osul temporal
zdrobit.
Detectivul Yates art cu degetul spre lucirea metalic a unuia dintre molari.
Aceea este o plomb? se ntreb el. n acel dinte?
Da. ns dentitii foloseau plombe din amalgam i cu un secol n urm,
rspunse Daljeet.
Deci ar putea fi totui un mormnt vechi.
Da, dar unde sunt resturile de cociug? Dac aceasta a fost o nmormntare
oficial, ar trebui s existe un sicriu. i mai e i detaliul acesta mic Daljeet art
spre fractur. Se uit peste umr la cei doi detectivi. Oricare ar fi vrsta acestor
rmie, eu zic c avei aici scena unei crime.
Ceilali brbai se adunaser n jurai lor i, dintr-odat, aerul deveni apstor, ca
i cum dispruse tot oxigenul. Bzitul narilor pru s creasc n intensitate pn
la un vjit. Era att de cald, gndi ea. Se ridic n picioare i merse cltinndu-se
spre marginea pdurii, unde bolta de stejari i arari arunca o umbr bine-venit. Se
aez pe un bolovan i i puse capul n palme, gndind: Iat ce mi se ntmpl cnd
nu-mi iau micul dejun".
Maura, o strig Ballard, eti bine?
E doar cldura asta de vin. Trebuie s m rcoresc pentru cteva momente.
Vrei s-i aduc nite ap? Am puin n main, dac nu te deranjeaz s bei
din aceeai sticl cu mine.
Mulumesc. Mi-ar plcea s beau puin ap.

I urmri cu privirea ndreptndu-se spre vehicul, spatele cmii lui fiind ptat de
dre de sudoare. Nu se obosi s-i aleag cu grij drumul peste cmpul inegal, ci porni
drept nainte, cu cizmele clcnd apsat prin pmntul rscolit. Drept la int. Aa
mergea Ballard, ca un brbat care tia ce trebuia fcut i pur i simplu se apuca de
treab.
Sticla pe care i-o aduse napoi era cald dup ce sttuse n main. Maura lu o
nghiitur lacom, simind cum i se scurge apa pe brbie. Lsnd sticla n jos, i
ddu seama c Ballard o scruta cu privirea. Pentru o clip, bzitul insectelor,
murmurul de voci al brbailor care lucrau civa metri mai ncolo se estompar. Aici,
n umbra verde a copacilor, se putea concentra numai asupra lui. Asupra felului n
care mna lui s-a frecat de a ei cnd i-a luat sticla napoi. Asupra luminii calde ce
cdea peste prul lui i a ridurilor de expresie din jurul ochilor. l auzi pe Daljeet
strignd-o, dar nu rspunse, nici nu se ntoarse spre el; nici Ballard nu se mic,
prnd prins n acelai moment de neclintire. Se gndi: Unul din noi trebuie s rup
vraja. Unul din noi trebuie s ias de sub efectul ei. Dar nu reuesc s-o fac eu".
Maura? Daljeet apru dintr-odat chiar lng ea; nici nu-l auzise apropiindu-se.
Avem o problem interesant, zise el.
Ce problem?
Vino s te mai uii nc o dat la acel os iliac.
Se ridic ncet n picioare, simindu-se mai sigur acum, cu mintea clar. Apa i
cele cteva momente la umbr i dduser un nou impuls. mpreun cu Ballard, l
urm pe Daljeet la locul excavaiei i vzu c acesta dduse deja la o parte pmntul,
scond la iveal i mai mult din pelvis.
Am ajuns pn la osul sacral pe aceast parte, zise Daljeet. Poi vedea acum
deschiderea pelvisului i tuberozitatea ischiatic.
Se ls pe vine lng el. Nu spuse nimic cteva minute, ci doar se uit fix la os.
Care e problema? ntreb Ballard.
Trebuie s scoatem i restul de os de aici, zise ea. Se uit n sus la Daljeet. Mai
ai o lopic?
El i nmna una; era ca i cum ar fi mnuit bisturiul. Se simi dintr-odat ca la
munc, cu toate aspectele ei triste. ngenunchind unul lng altul, cu lopelele n
mn, ea i Daljeet ddur la o parte i mai mult pmnt stncos. Rdcinile copacilor
se fixaser strns prin crpturile osului, ancorndu-l de mormntul lui, i ei trebuir
s taie prin ncrengtura complicat ca s elibereze pelvisul. Cu ct spau mai adnc,
cu att inima i btea mai puternic. Vntorii de comori sap pentru a gsi aur; ea
spa pentru secrete. Pentru rspunsuri pe care doar un mormnt le poate da. Cu
fiecare micare, i mai mult din pelvis iei la vedere. Lucrau deja cu nfrigurare,
instrumentele ptrundeau i mai adnc.
Cnd n sfrit putur vedea pelvisul dezgolit, rmaser amndoi prea uimii ca s
vorbeasc.
Maura se ridic n picioare i merse s examineze craniul, care era nc aezat pe
folia de plastic. ngenunchind lng el, i scoase mnuile i pipi cu degetele goale
deasupra orbitei, simind curba ferm a marginii supraorbitale. Apoi ntoarse craniul
pentru a cerceta protuberanta occipital.

Nimic nu avea logic.


Se ntoarse pe genunchi. Bluza era deja scldat de sudoare n aerul siropos. Cu
excepia bzitului insectelor, luminiul devenise linitit. Copacii i nconjurau din
toate prile, aprnd aceast descoperire misterioas. Privind la acel perete verde
impenetrabil, se simi de parc ali ochi erau aintii asupra ei, ca i cum pdurea
nsi se uita la ea. Ateptndu-i urmtoarea micare.
Ce se ntmpl, doamn doctor Isles? Se uit n sus la detectivul Corso.
Avem o problem, zise ea. Acest craniu
Ce e cu el?
Vedei marginile acestea groase aici, chiar deasupra locaurilor ochilor? i dac
v uitai aici n spate, la baza craniului. Dac v trecei degetele peste ea, putei simi o
umfltur. Se numete protuberanta occipital.
i?
Este locul unde se situeaz ligamentul nucal5, ancornd muchii din spatele
gtului de craniu. Faptul c aceast umfltur este att de proeminent mi spune c
acest individ a avut o musculatur robust. Acesta este aproape sigur craniul unui
brbat.
i care e problema?
Acel pelvis este de la o femeie.
Corso se holb la ea. Se ntoarse spre doctorul Singh.
Sunt complet de acord cu doctorul Isles, spuse Daljeet.
Dar asta ar nsemna
C avem rmiele a dou persoane complet diferite aici, zise Maura. Masculine
i feminine. Se ridic n picioare i ntlni privirea fix a lui Corso. ntrebarea este, ci
alii sunt nmormntai aici?
Pentru un moment, Corso pru prea ocat s rspund. Apoi, se ntoarse i
cercet fr grab luminiul, ca i cum l-ar fi vzut pentru prima oar.
Domnule comandant, zise el, vom avea nevoie de voluntari. O mulime de
voluntari. Poliiti, pompieri. mi voi chema i eu echipa din Augusta, dar nu va fi de
ajuns. Nu pentru ce avem de fcut.
La ci oameni v-ai gndit?
Ct mai muli pentru a fi de ajuns s cercetm acest sit. Corso se uit la copacii
din jur. Vom examina amnunit fiecare centimetru ptrat al acestui loc. Luminiul,
pdurea. Dac aici sunt ngropai mai mult de doi oameni, i voi gsi pe toi.

CAPITOLUL 12
Jane Rizzoli crescuse n suburbia Revere, n imediata apropiere a podului Tobin, n
dreptul centrului Bostonului. Era un cartier al clasei muncitoare, cu case aproape
identice, pe loturi de suprafa mic, un loc unde, n fiecare an, la patru iulie, hotdogii
sfriau pe grtarele din curile din spate i steagurile americane erau expuse cu
mndrie pe verandele din fa. Familia Rizzoli cunoscuse i bune i rele, incluznd
5

Al cefei (n. tr.)

cteva luni teribile cnd Jane avea vreo zece ani, iar tatl ei i pierduse locul de
munc. Fusese destul de matur s simt ngrijorarea mamei i disperarea furioas a
tatlui. Ea i cei doi frai ai ei tiau ce nseamn s trieti pe muchie de cuit, ntre
confort i ruin, i, chiar dac acum se bucura de un venit lunar constant, nc i
venea greu s potoleasc tarele de nesiguran din copilrie. Avea s fie ntotdeauna
fata din Revere care crescuse visnd c ntr-o zi avea s dein o cas mare, ntr-un
cartier elegant, o cas cu destule bi, astfel nct s nu mai stea n fiecare diminea
s bat la u cerndu-i rndul la du. O cas cu co de crmid i o u dubl la
intrare, cu ciocnel de alam. Casa la care se uita acum din main avea toate aceste
caracteristici i chiar mai mult: ciocnelul de bronz, ua dubl la intrare i nu un co,
ci dou. Tot ceea ce visase ea.
ns era cea mai urt cas pe care o vzuse vreodat.
Celelalte locuine de pe aceast strad din East Dedham erau exact ceea ce te-ai fi
ateptat s gseti n acest cartier confortabil al clasei de mijloc: garaje destul de
ncptoare pentru dou maini i gazoane bine ntreinute. Maini de ultimul model
erau parcate pe alei. Nimic excentric, nimic care s ipe uit-te la mine". ns aceast
cas ei bine, nu numai c-i cerea atenie. ipa pentru atenie.
Era ca i cum Tara, conacul din Pe aripile vntului, fusese luat pe sus de o
tornad i lsat s cad pe un teren urban. Nu avea curte n fa, ci doar o fie de
pmnt n laterale, att de ngust nct de-abia puteai strecura o main de tuns
iarba ntre perete i gardul vecinului. Coloanele albe se ridicau ca santinelele pe o
verand unde Scarlett OHara i-ar fi putut ntreine admiratorii sub privirile traficului
din Sprague Street. Casa o fcu s se gndeasc la Johnny Silva din vechiul ei cartier,
i la felul cum i cheltuise acesta primul su salariu pe o main Corvette de culoare
roie cirea. Ca s ne demonstreze c nu e un ratat, zisese tatl ei. Bieaul nici n-a
izbutit s se mute din subsolul prinilor i i cumpr o main sport de fie. Cei mai
mari ratai cumpr cele mai mari maini."
Sau construiesc cea mai mare cas din cartier", gndi ea, fixnd cu privirea pe
ara-de-pe-Sprague-Street.
i extrase cu greu abdomenul plin din spatele volanului. Simi copilul parc
dansnd pe vezica ei urinar cnd se ndrept spre treptele verandei. Toate lucrurile la
timpul lor, i zise ea. nti ntreb dac pot folosi toaleta". Soneria nu sun, ci dngni,
ca un clopot de catedral care-i cheam pe credincioi la slujb.
Femeia blond care deschise ua prea c ajunsese n locuina greit. Opus lui
Scarlett OHara, era imaginea clasic de Bambi pr lung i nfoiat, sni mari, corpul
strns ntr-un compleu sport din spandex roz. O fa att de nenatural, inexpresiv,
nct cu siguran trecuse printr-un tratament cu Botox.
Sunt detectivul Rizzoli, am venit s m ntlnesc cu Terence Van Gates. Am
sunat mai devreme.
A, da. Terry v ateapt, rspunse Bambi" cu o voce de fetican, cu inflexiuni
nalte i melodioase.
Suportabil n doze mici, dar dup vreo or ar fi fost echivalent cu zgriatul tablei
de scris cu unghiile.
Rizzoli intr n foaier i ddu cu privirea de o pictur n ulei uria, agat pe

peretele din fa. Era Bambi, ntr-o rochie de sear verde, lng o vaz enorm cu
orhidee. Totul n aceast cas prea supradimensionat. Picturile, tavanele, snii.
Cldirea lui de birouri este n renovare, aa c azi lucreaz de acas. Mergei pe
hol, ultima u pe dreapta.
Scuzai-m mi pare ru, dar nu tiu cum v numii.
Bonnie.
Bonnie, Bambi. Tot pe-acolo.
S neleg c suntei doamna Van Gates? ntreb Rizzoli.
h.
Nevast de bani gata. Van Gates ar trebui s aib aproape aptezeci de ani.
mi permitei s merg la toalet? Se pare c am nevoie din zece n zece minute
zilele acestea
Pentru prima oar, Bonnie pru s observe c Rizzoli era nsrcinat.
Vai, drgu! Bineneles c putei. Toaleta este chiar pe-aici.
Rizzoli nu mai vzuse niciodat o baie de culoarea acadelei. Toaleta era fixat pe o
platform nalt, ca un tron, cu un telefon montat pe peretele de lng ea. De parc
cineva ar mai fi avut chef s se ocupe de afaceri n timp ce, eh, se ocupa de alte
afaceri". Se spl pe mini cu un spun roz n chiuveta de marmur roz, le usc cu
un prosop roz i iei din baie.
Bonnie dispruse, ns Rizzoli putu auzi ritmul muzicii de aerobic i zgomotul
pailor tropind la etajul superior. Bonnie i continua programul de antrenament. i
eu ar trebui s m menin n form, gndi Rizzoli. ns refuz s-o fac ntr-un costum de
spandex roz."
Se ndrept spre hol n cutarea biroului lui Van Gates. Arunc mai nti o privire
ntr-o camer de zi spaioas, cu un pian alb enorm, un covor alb i mobilier tot de
culoare alb. Camer alb, camer roz. Oare ce mai urma? Trecu pe lng o alt
pictur de-a lui Bonnie atrnat pe peretele din hol, de aceast dat poznd ca o zei
greac, ntr-o rochie alb, cu sfrcurile aproape vizibile prin stofa diafan.
Dumnezeule, oamenii tia parc sunt venii din Las Vegas!"
n sfrit, ajunse la un birou.
Domnul Van Gates? zise ea.
Brbatul din spatele biroului din lemn de cire ridic privirea din hrtii, iar ea i
observ ochii albatri ca marea, faa care i devenise flasc i flcoas odat cu vrsta
i prul care era ce nuan era aceea? Ceva ntre galben i portocaliu. Cu siguran
neintenionat, doar o vopsire a prului ce nu mersese cum trebuie.
Detectivul Rizzoli? rspunse el i privirea i czu spre abdomenul ei. Rmase
blocat, de parc nu mai vzuse o poliist nsrcinat pn atunci.
Vorbete cu mine, nu cu burta mea." Rizzoli se apropie de birou i i strnse
mna. Observ foliculii de pr implantai care i mpestriau scalpul, dndu-l de gol
prin uviele de pr rspndite ca nite mici tufiuri de iarb galben, ntr-o ultim
ncercare disperat de afirmare a virilitii. Iat ce merita pentru c se cstorise cu o
femeie de bani gata!
Luai loc, luai loc, spuse el.
Rizzoli se aez uor ntr-un fotoliu de piele. Aruncnd o privire prin camer, ea

observ c aici decorul era cu totul diferit de restul casei. n stil avocesc tradiional,
cu lemn nchis la culoare i piele. Rafturile de mahon erau ncrcate cu reviste juridice
i cri. Nici o urm de roz. Cu siguran c acesta era domeniul lui, o zon liber de
influena lui Bonnie.
Nu tiu prea bine cu ce v-a putea ajuta, doamn detectiv, zise el. Adopia de
care m ntrebai a avut loc acum patruzeci de ani.
Nu nseamn neaprat c a trecut o venicie.
M ndoiesc c erai nscut pe atunci, replic el, rznd. Ce mpunstur fin!
Era felul lui de a-i spune c e prea tnr pentru a-l deranja cu astfel de ntrebri?
Nu v amintii nimic de persoanele implicate?
Spun doar c s-a ntmplat cu mult timp n urm. Doar ce ieisem de pe bncile
Facultii de Drept. Lucram ntr-un birou nchiriat cu mobilierul nchiriat i fr
secretar. Rspundeam singur la telefon. Acceptam atunci orice caz care mi trecea
prin mn divoruri, adopii, conducere n stare de ebrietate. Orice mi-ar fi pltit
chiria.
i bineneles c mai avei dosarele acelor cazuri de atunci.
Ar trebui s fie n arhiv.
Unde?
File-Safe, n Quincy. ns nainte de a continua, trebuie s v spun ceva. Prile
implicate n acest caz au solicitat discreie absolut. Mama natural n-a dorit ca
numele ei s fie dezvluit. Acele nregistrri au fost sigilate cu ani n urm.
Acesta este un caz de omucidere, domnule Van Gates. Unul din copiii adoptai
este decedat n prezent.
Da, tiu. ns nu reuesc s pricep ce legtur are cu adopia ei de acum
patruzeci de ani. De ce este relevant pentru investigaia dumneavoastr?
De ce v-a telefonat Anna Leoni?
Se uit la ea blocat. Nimic din ce urm nu putu s fac uitat acea reacie iniial,
acea expresie de uimire.
Poftim? rspunse el ntr-un trziu.
Cu o zi nainte s moar, Anna Leoni a sunat la biroul dumneavoastr de
avocatur din camera ei de la Tremont Hotel. Tocmai ce am primit desfurtorul
apelurilor telefonice. Conversaia a durat treizeci i apte de minute. Ei bine, trebuie s
fi vorbit amndoi despre ceva n timpul acelor minute. Nu cred c ai fi inut-o pe biata
femeie s atepte la telefon atta.
El nu rspunse.
Domnule Van Gates?
Acea acea conversaie este confidenial.
Domnioara Leoni era clienta dumneavoastr? Ai ncasat vreun ban pentru acel
apel?
Nu, dar
Dar sunt totui obligat s respect confidenialitatea unui alt client.
Mama natural.
Ei bine, ea a fost clienta mea. A renunat la copiii ei cu o singur condiie ca
numele ei s nu fie niciodat dezvluit.

Dar asta se ntmpla acum patruzeci de ani. Poate c i-a schimbat prerea.
N-am nici cea mai mic idee. Nu tiu unde este. Nu tiu nici mcar dac mai
este n via.
De aceea v-a sunat Anna? Pentru a ntreba despre mama ei?
Avocatul se sprijini de sptarul scaunului.
Copiii adoptai sunt deseori curioi n privina originii lor. Pentru unii dintre ei
devine o obsesie. Astfel, ncep o adevrat vntoare de informaii, investesc mii de
dolari i multe frmntri n cutarea mamelor care nu doresc s fie gsite. i dac
reuesc ntr-adevr s le gseasc, rareori asistm la sfritul de poveste la care se
ateapt ei. Asta cuta ea de fapt, doamn detectiv. Un sfrit de poveste. Uneori este
mai bine s uite i s-i vad de viaa lor.
Rizzoli se gndi la copilria ei, la familia ei. tiuse dintotdeauna cine este. Putea
s-i priveasc pe bunicii ei, pe prinii ei i s vad trsturile genetice imprimate pe
chipurile lor. Ea era una de-a lor, pn la cel mai mic atom, i orict de mult ar fi
enervat-o sau stnjenit-o rudele, tia c sunt ale ei.
ns Maura Isles nu se vzuse niciodat n ochii bunicilor ei. Atunci cnd mergea
pe strad, oare studia chipurile trectorilor necunoscui n cutarea unui detaliu
asemntor ei? O linie familiar n jurul gurii sau forma nasului? Rizzoli nelegea
perfect dorina puternic de a-i cunoate rdcinile. S tii c nu eti un pai aruncat
ct colo, ci o ramur bine prins de un copac puternic.
Se uit n ochii lui Van Gates.
Cine este mama Annei Leoni?
V spun nc o dat, replic el, cltinnd din cap. Nu este relevant pentru
cazul
Lsai-m pe mine s decid asta. Doar spunei-mi un nume.
De ce? Ca s dai peste cap viaa unei femei care poate nici mcar nu-i mai
amintete de greeala din tineree? Ce are asta de-a face cu crima?
Rizzoli se aplec nainte, punndu-i ambele mini pe birou, ptrunznd agresiv n
spaiul lui personal. Dulcea lui Bambi poate c nu fcea asta, dar poliistele din Revere
nu se temeau s ncerce.
Putem obine un mandat pentru acele dosare. Sau v pot ntreba politicos.
Se fixar cu privirea, unul pe cellalt, cteva minute. Apoi, el scoase un oftat de
capitulare.
Bine, nu vreau s mai trec prin asta nc o dat. V voi spune pur i simplu, e
bine? Numele mamei era Amalthea Lank. Avea douzeci i patru de ani. i avea nevoie
disperat de bani disperat.
Rizzoli ncrunt din sprncene.
Vrei s-mi spunei c a fost pltit s renune la copiii ei?
Ei bine
Ct?
Destul de mult. Destul ca ea s nceap o via nou.
Ct?
Avocatul clipi rapid din gene.
Douzeci de mii de dolari, fiecare.

Pentru fiecare copil?


Dou familii fericite au plecat cu cte un copil. Ea a plecat cu bani pein.
Credei-m, prinii adoptivi pltesc mult mai mult n zilele noastre. tii ct de greu
este n prezent s adopi un copil nou-nscut sntos, de ras caucazian? Nu prea i
gseti pe toate drumurile. E vorba pur i simplu de cerere i ofert, doar att.
Rizzoli se afund la loc n fotoliu, dezgustat de acea femeie care i-a vndut copiii
pentru bani.
Asta e tot ce v pot spune, continu Van Gates. Dac dorii s aflai mai multe,
ei bine, ar fi cazul ca poliitii dumneavoastr s comunice unii cu alii. Ai economisi o
grmad de timp.
Ultima afirmaie o uimi. Apoi i aminti ce spusese el mai devreme: Nu vreau s
mai trec nc o dat prin asta".
Cine a mai ntrebat despre aceast femeie? zise ea.
Cam toi avei aceeai tehnic. Venii aici, m ameninai c-mi vei face viaa
mizerabil dac nu cooperez
Era un alt poliist?
Da.
Cine?
Nu-mi amintesc. A fost acum cteva luni. I-am uitat numele pe loc.
De ce voia s tie?
Pentru c ea l pusese s afle. Au venit mpreun.
Anna Leoni a venit mpreun cu el?
O fcea pentru ea. O favoare. Van Gates forni. Ar trebui s avem cu toii cte
un poliist care s ne fac favoruri.
Asta se ntmpla cu luni n urm? i au venit s v vad mpreun?
Tocmai am spus acelai lucru.
i i-ai spus numele mamei ei?
Da.
i-atunci, de ce v-a mai sunat Anna sptmna trecut? Dac tia deja numele
mamei ei?
Pentru c vzuse o fotografie n The Boston Globe. O femeie care arta exact ca
ea.
Doctoria Maura Isles. El ncuviin din cap.
Domnioara Leoni m-a ntrebat direct i eu i-am rspuns.
Ce anume i-ai rspuns?
C era sora ei.

CAPITOLUL 13
Oasele schimbaser totul.
Maura plnuise s se ntoarc la Boston n acea sear. n schimb, se ntoarse
pentru scurt timp la caban, pentru a se schimba n blugi i n tricou, apoi merse cu
maina ei napoi la lumini. Voi mai rmne puin, se gndi ea, i voi pleca pe la patru

dup-amiaza." ns prnzul trecu, i pn ajunse echipa de investigaii criminalistice


din Augusta i echipele de cutare, ncepur s cerceteze locul pe care Corso l
delimitase n lumini, Maura pierdu noiunea timpului. Lu o singur pauz, ca s
nfulece pe nersuflate un sendvi de pui adus de nite voluntari. Totul avea gustul
soluiei contra narilor pe care i-o aplicase pe fa, dar era att de flmnd, nct
ar fi mestecat bucuroas i o bucat uscat de pine. Cu apetitul satisfcut, i puse
din nou mnuile, lu o lopic i relu spturile alturi de doctorul Singh.
Veni i ora patru.
Cutiile de carton ncepur s se umple de oase. Coaste i vertebre lombare.
Femururi i tibii. Buldozerul nu rvise oasele att de mult. Rmiele femeii erau
toate localizate pe o raz de doi metri; ale brbatului, prinse mpreun ntr-o reea de
rdcini de mur, erau chiar i mai adunate la un loc. Se prea c nu existau dect
dou corpuri, dar le lu aproape toat dup-amiaza s le dezgroape. Prins de emoia
spturilor, Maura nu se putu ridica s plece, nu atunci cnd fiecare lopat de pmnt
ar fi putut dezvlui noi comori. Un nasture, sau un glon, sau un dinte. Ca student la
Stanford, petrecuse o var ntreag lucrnd pe un sit arheologic din Baja. Chiar dac
temperaturile de-acolo ajunseser la treizeci i dou de grade i era ocrotit doar de
plria cu boruri largi, lucrase chiar i n timpul celei mai clduroase perioade a zilei,
condus de aceeai febr care i afecteaz pe cuttorii de comori care cred c
urmtorul artefact e la numai civa centimetri distan. i acum era mcinat de
aceeai febr, ngenuncheat printre ferigi, ferindu-se de gze. Era singurul impuls ce
o inuse spnd toat dup-amiaza i chiar i spre sear, cnd aprur pe cer nori de
ploaie. Tunetul rsun undeva departe.
Era febra, i mai era ceva. Fiorul calm pe care l simea de fiecare dat cnd Rick
Ballard se apropia de ea.
Chiar i cercetnd prin pmntul moale, dnd la o parte rdcini, era perfect
contient de prezena lui. De vocea lui, de apropierea lui. El fu cel care i aduse o
sticl de ap proaspt, cel care i nmna sendviul. Cel care se oprea din cnd n
cnd s pun o mn pe umrul ei i s-o ntrebe ce mai face. Colegii ei de la Biroul de
medicin legal de-abia dac o atinseser. Probabil din cauza rezervei ei, sau a vreunui
semnal de-abia simit pe care l transmitea, precum c nu agrea contactul personal.
ns Ballard nu ezitase s-o prind de bra, s-i odihneasc mna pe spatele ei.
Atingerile lui o lsau cu obrajii rumeni.
Cnd echipa de investigaii criminalistice ncepu s-i strng instrumentele, la
sfritul zilei, ea i ddu seama cu stupoare c era deja ora apte seara i lumina
soarelui plise. O dureau muchii, hainele ei erau murdare. Se ridic n picioare,
tremurnd de oboseal, i-l privi pe Daljeet sigilnd cele dou cutii de rmie.
Apucar amndoi cte o cutie i le purtar peste cmp, spre maina lui.
Dup ziua de azi, cred c-mi datorezi o cin, Daljeet, zise ea.
La restaurantul Julien, promit. Data viitoare cnd mai vin la Boston.
Crede-m, voi atepta cu nerbdare recompensa. Daljeet ncarc cutiile n
portbagaj i nchise ua. Apoi i strnser minile, palm prfuit peste palm
prfuit. Ea i fcu semn n timp ce el se ndeprta cu maina. Mare parte din echipa
de cutare plecase deja, mai rmseser doar cteva vehicule.

Explorerul lui Ballard se afla printre ele.


Maura se opri n asfinitul din ce n ce mai adnc i arunc o privire spre lumini.
Rick era acolo, lng copaci, vorbind cu detectivul Corso, cu spatele la ea. l privi lung,
spernd ca el s observe c ea se pregtea de plecare.
i apoi ce? Ce-ar fi vrut s se ntmple ntre ei doi?
Pleac odat de aici nainte s te faci de ruine!"
Se ntoarse brusc i se ndrept spre main. Porni motorul i plec de pe loc att
de repede nct roile patinar.
napoi la caban, i scoase hainele murdare de praf. Fcu un du lung,
spunindu-se de dou ori pentru a cura orice urm din soluia uleioas contra
narilor. Cnd iei din baie, i ddu seama c nu mai avea nici o hain curat n
care s se schimbe. Plnuise s stea doar o noapte n Fox Harbor.
Deschise ua ifonierului i se uit la hainele Annei. Erau toate de mrimea ei. Ce
altceva avea s poarte? Scoase o rochie de var din bumbac alb, cam tinereasc pentru
gustul ei, dar n aceast sear clduroas i umed era exact ceea ce ar fi purtat.
Trgndu-i rochia peste cap, simi atingerea fin a materialului peste piele i se
ntreb cnd fusese ultima oar cnd Anna se mbrcase cu aceast rochie, cnd oare
i legase pentru ultima dat funda n jurul mijlocului. ncreiturile erau nc acolo,
marcnd materialul n locul n care Anna fcuse nodul. Tot ceea ce vd i ating de-al
ei nc i mai pstreaz amprenta", gndi Maura.
Tritul telefonului o fcu s se ntoarc i s se uite spre noptier. Ceva i spuse,
chiar dinainte de a ridica receptorul, c era Ballard.
Nu te-am vzut cnd ai plecat, zise el.
Am venit napoi la caban pentru a face un du. Eram ntr-un hal fr de hal.
El rse.
M simt i eu destul de murdar.
Cnd te ntorci la Boston?
E destul de trziu ca s plec azi. Cred c voi mai rmne nc o noapte. Tu ce
planuri ai?
Nici eu nu m simt n stare s conduc napoi spre Boston n seara aceasta.
Trecu un moment de tcere.
Ai gsit vreo camer la hotelul de aici? ntreb ea.
Mi-am adus cortul i un sac de dormit. Stau ntr-un camping mai sus de osea.
i trebuir cinci secunde pentru a se decide. Cinci secunde ca s cntreasc toate
posibilitile. i consecinele.
E o camer liber aici, zise ea. Eti bine-venit s-o foloseti.
N-a vrea s te deranjez.
Patul e oricum liber, Rick. Urm o pauz.
Ar fi minunat. Dar cu o singur condiie.
Care anume?
M lai s aduc cina. Pe strada principal este un restaurant care livreaz i
acas. Nimic deosebit, poate doar nite homari fieri.
Nu tiu cum eti tu, Rick, dar pentru mine, homarii sunt cu siguran un meniu
deosebit.

Vrei s aduc vin sau bere?


Parc a bea nite bere ast-sear.
Ajung ntr-o or. Nu-i strica foamea.
Puse receptorul la loc n furc i, dintr-odat, realiz c i era foame. Doar cu
cteva minute nainte, se simise prea obosit s conduc pn n ora i se gndise s
sar peste cin i pur i simplu s se culce devreme. Acum i era foame, i nu-i dorea
numai mncare, ci i companie.
Hoinri prin cas, nelinitit i frmntat de prea multe dorine contradictorii.
Cu numai cteva nopi n urm, luase cina mpreun cu Daniel Brophy. ns biserica
pusese demult zlog pe Daniel i ea nu ar fi avut nici o ans. Cauzele fr speran
pot fi seductoare, dar rareori aduc fericirea.
Auzi un tunet i merse pn la ua de plas de la intrare. Afar, asfinitul se
transformase de mult n noapte. Chiar dac nu zri nici un fulger, aerul i pru
ncrcat de electricitate. Plin de posibiliti. Picturile de ploaie ncepur s rpie pe
acoperi, nti cu atingeri ezitante, rare, apoi, dintr-odat, cerul se deschise de parc
sute de toboari s-ar fi apucat s bubuie deasupra capului ei. Impresionat de puterea
furtunii, rmase pe verand i privi ploaia torenial, simind adierea rcoroas a
aerului ptrunzndu-i prin rochie i rvindu-i prul.
O pereche de faruri apru prin perdeaua argintie a ploii.
Rmase nemicat, cu inima btndu-i puternic n piept, aproape ca i ploaia, n
timp ce automobilul se opri n faa casei. Ballard cobor din main, innd n mn o
saco mare i un pachet de ase sticle de bere. Cu capul plecat, el se repezi spre
verand i urc repede scrile.
N-am tiut c va trebui s not pn aici, zise el. Ea rse.
Hai, intr. i aduc un prosop.
Te superi dac intru direct la baie? N-am avut timp s m spl nc.
Nici o problem. Eti invitatul meu. i lu punga de alimente din mn. Baia
este la captul holului. Ai prosoape curate n dulap.
M duc s-mi iau i schimburile din portbagaj.
Maura duse mncarea n buctrie i puse berea n frigider. Auzi ua de plas de
pe verand nchizndu-se cnd el intr n cas, i apoi, un minut mai trziu, apa
curgnd la du.
Se aez la masa din buctrie i oft adnc. E doar o cin, se gndi ea. O
singur noapte petrecut sub acelai acoperi." i aduse aminte de cina pe care o
gtise pentru Daniel cu cteva zile n urm i ct de diferit fusese acea sear nc de
la nceput. Cnd se uita la Daniel, l vedea de neatins. i ce vezi cnd te uii la Rick?
Poate mult mai mult dect ar trebui."
Duul se opri. Ea rmase nemicat, ascultnd, fiecare sim devenind dintr-odat
att de ascuit nct simi aerul find pe pielea ei. Zgomotele pailor se auzir din ce
n ce mai aproape i iat-l aici, mirosind a spun, mbrcat cu nite blugi albatri i o
cma curat.
Sper c nu te deranjeaz s mnnci mpreun cu un brbat descul, zise el.
Ghetele mele erau prea nnoroite pentru a le purta prin cas.
Ea rse.

Atunci m voi descla i eu. Va fi ca la picnic. i scoase sandalele i merse la


frigider. Merge o bere?
O atept de cteva ore.
Desfcu dou sticle i i ntinse una i lui. Bu o nghiitur, n timp ce-l privi
lsnd capul pe spate i sorbind lacom din sticl. Nu-l voi vedea niciodat pe Daniel
aa, gndi ea. Fr nici o grij i descul, cu prul ud dup du."
Se ntoarse i merse s cerceteze coninutul sacoei cu alimente.
Ia spune, ce ai adus pentru cin?
Hai s-i art. Apropiindu-se i el de blatul din buctrie, ncepu s scoat
diverse pachete nfurate n folie. Cartofi copi. Unt topit. tiulei de porumb fiert. i
felul principal, proclam el scond o caserol pe care o deschise, dezvluind doi
homari de un rou aprins, nc aburind.
Cum i vom mnca pe acetia?
Nu tii cum s-i desfaci?
Sper c tu tii.
Nici o greutate. Scoase dou sprgtoare de nuci din pung. Suntei pregtit
pentru operaie, doamn doctor?
Acum chiar c m faci s m fstcesc.
Totul ine de tehnic. ns, mai nti, trebuie s ne echipm.
Poftim?
Cut n pung i scoase dou bavete de plastic.
Cred c glumeti.
Crezi c restaurantele dau chestiile astea doar ca s-i fac pe turiti s arate ca
nite idioi?
Da.
Haide, fii de gac. i vei pstra rochia aceea drgu i curat.
Merse n spatele ei i i trase baveta pe piept. Ea i simi respiraia n pr n timp ce
el i nnoda nururile la ceaf. Minile lui rmaser acolo pentru o clip, o atingere ce
o fcu s se nfioare.
E rndul tu acum, zise ea ncet.
Rndul meu?
Nu voi fi singura care s poarte vemintele acestea ridicole. El scoase un oftat de
resemnare i-i leg o bavet n jurul gtului. Se uitar unul la altul, amndoi avnd
pe piept desenul unui homar, i izbucnir n rs. Continuar s rd, aezndu-se la
mas. Cteva guri de bere pe stomacul gol i mi pierd controlul, gndi ea. i m simt
att de bine!" Rick lu un sprgtor de nuci.
i acum, doamn doctor Isles, suntei gata de operaie? Apuc i ea unul,
inndu-l ca un chirurg gata de a face prima incizie.
Gata.
Continua s plou ncet, constant, n timp ce ei smulser cleti, desfcur
carapace i degustar bucele de carne dulce. Nu se mai deranjar s foloseasc
furculie, ci mncar cu minile, cu degetele nmuiate n unt, deschiznd i alte sticle
de bere i desfcnd cartofii copi ca s ajung la miezul cald i gustos. n aceast
sear manierele nu mai contau; era un picnic i statur desculi la mas, lingndu-i

degetele i aruncnd priviri fugare unul celuilalt.


E mai amuzant dect s mnnci cu furculia i cuitul, zise ea.
Nu ai mai mncat niciodat homari cu mna?
Poi s crezi sau nu, dar aceasta este prima dat cnd mnnc unii care nu-s
scoi din carapace. Se ntinse dup prosopul de buctrie i i terse untul de pe
degete. Nu sunt din New England, tiai? M-am mutat aici de-abia acum doi ani. De la
San Francisco.
M surprinde s aflu asta.
De ce?
Mi-ai prut o yankee tipic.
Adic?
Stpn pe tine. Rezervat.
M strduiesc s fiu aa.
Vrei s spui c aceasta nu e adevrata ta fire?
Cu toii jucm nite roluri. Eu am masca mea oficial la munc. Cea pe care o
port cnd sunt doctoria Isles.
i cnd eti cu prietenii?
Bu o gur de bere i o puse ncetior napoi pe mas.
Nu mi-am fcut prea muli prieteni la Boston, deocamdat.
Dureaz ceva, dac eti venit din afar.
Din afar. Da, cam aa se simea ea aproape n fiecare zi. i privea pe poliiti
btndu-se unul pe altul pe spate. i auzea vorbind despre grtare i meciuri la care ea
nu fusese invitat niciodat pentru c nu era una de-a lor, o poliist. Titlul de medic
legist lng numele ei era ca un zid ce-i nchidea pe dinafar. Iar colegii ei, doctorii de
la Biroul de medicin legal, erau cu toii cstorii; nici ei nu tiau cum s se
comporte cu ea. Divoratele atrgtoare reprezentau un inconvenient, fcndu-i s nu
se simt n largul lor. Era fie o ameninare, fie o tentaie cu care nimeni nu voia s aib
de-a face.
i ce te-a adus la Boston? ntreb el.
Cred c aveam nevoie de o schimbare n via.
Probleme n carier?
Nu, nu era vorba de asta. Eram destul de mulumit la Facultatea de Medicin
de acolo. Eram medic legist la Spitalul Universitar. n plus, am avut ocazia s lucrez cu
o grmad de studeni i tineri rezideni foarte talentai.
Atunci, dac n-a fost meseria de vin, trebuie s fi fost viaa sentimental.
Ea se uit n jos, spre mas, la resturile cinei.
Ai ghicit bine.
i aici mi vei spune s-mi vd de treaba mea.
Am divorat, asta a fost tot.
Vrei s vorbeti despre asta? Ea strnse din umeri.
Ce-a putea spune? Victor era extraordinar, charismatic, incredibil
Hei! Deja sunt gelos.
Dar nu poi rmne cstorit cu cineva ca el. Este prea intens. Te arde pe
dinuntru att de repede nct rmi fr vlag. i el

Se opri.
Ce anume?
Maura se ntinse dup sticla de bere. Bu pe ndelete din ea i o puse napoi pe
mas.
El nu era chiar sincer cu mine, continu ea. Asta e tot. tia c el voia s afle mai
mult, dar simi c nelesese tonul final din vocea ei. Doar pn aici, nu mai departe."
Rick se ridic i merse la frigider pentru a mai aduce dou beri. Le desfcu i i ntinse
i ei una.
Dac ar fi s vorbim despre foti i foste, zise el, ne-ar trebui mai mult bere
dect atta.
Haide s ne oprim aici, atunci. Dac doare.
Poate c doare pentru c nu vorbim despre asta.
Nimeni nu vrea s aud despre divorul meu.
El se aez la mas i i ntlni privirea la cellalt capt.
Eu, da.
Nici un brbat, gndi ea, nu se concentrase asupra ei cu atta intensitate, i nu
putu s-i evite privirea. Se trezi respirnd adnc, inhalnd mirosul ploii i aroma
bogat a untului topit. Vzu pe chipul lui lucruri pe care nu le observase nainte.
uviele blonde din pr. Cicatricea din brbie, doar o linie pal sub buz. Dintele ciobit
din fa. Doar ce l-am ntlnit pe acest brbat, gndi ea, i el m privete de parc mar cunoate dintotdeauna." Auzi vag ritul telefonului ei mobil din dormitor, dar nu
voi s rspund. l ls s sune pn cnd ncet s se mai aud. Nu obinuia s nu
rspund la telefon, dar n seara aceasta totul prea diferit. Ea nsi se simea
diferit. Nechibzuit. O femeie care i ignora telefonul mobil i care mncase cu
minile goale.
O femeie care ar fi fost n stare s petreac noaptea cu un brbat pe care de-abia
dac l cunotea.
Telefonul ncepu s sune din nou.
De aceast dat, urgena acelui sunet i atrase n sfrit atenia. Nu mai putu s-l
ignore. Fr nici un chef, se ridic de la mas.
Cred c va trebui s vd cine sun.
Cnd ajunse n dormitor, soneria telefonului se oprise iar. Sun la csua potal
i auzi dou mesaje diferite, ambele de la Rizzoli.
Doctore, trebuie s vorbesc cu tine. Sun-m, te rog."
Cel de-al doilea mesaj era nregistrat cu o voce i mai nemulumit.
Tot eu sunt. De ce nu rspunzi la telefon?"
Maura se aez pe pat. Nu se putu abine s nu gndeasc, uitndu-se la saltea,
c era destul de mare pentru amndoi. Scutur din cap, trase adnc aer n piept i
form numrul lui Rizzoli.
Unde eti? o ntreb Rizzoli.
Sunt nc la Fox Harbor. Scuz-m, am ajuns prea trziu la telefon i nu am
apucat s-i rspund.
Te-ai ntlnit cu Ballard?
Da, tocmai terminam de mncat. Cum de-ai tiut c este aici?

Pentru c m-a sunat ieri i m-a ntrebat unde ai plecat. Mi s-a prut c s-ar
ndrepta ncolo.
Este chiar n camera alturat. Vrei s-l chem?
Nu, vreau s vorbesc cu tine. Rizzoli fcu o pauz. Am mers s-l vd pe Terence
Van Gates astzi.
Schimbarea brusc a subiectului de ctre Rizzoli o zpci pentru un moment pe
Maura.
Poftim? ntreb ea, uimit.
Van Gates. Mi-ai spus c era avocatul care
Da, tiu cine este. i ce i-a spus?
Ceva foarte interesant. Despre adopie.
i-a vorbit ntr-adevr despre asta?
Da, e chiar amuzant ct de deschii devin unii oameni cnd le treci prin fa o
insign de poliie. Mi-a spus c sora ta a trecut pe la el cu luni n urm. La fel ca i
tine, ncerca s-i gseasc mama natural. I-a pus aceeai plac la fel ca ie.
nregistrrile au fost sigilate, mama dorete confidenialitate, bla, bla, bla. Aa c ea sa ntors cu un prieten, care l-a convins ntr-un final pe Van Gates c era n interesul
lui s dezvluie numele mamei.
i i l-a dezvluit?
Da.
Maura inea telefonul att de aproape de ureche nct i auzi pn i propriul puls
btnd n receptor.
tii cine este mama mea, zise ea ncetior.
Da. Dar mai este ceva
Spune-mi numele ei, Jane. Urm o pauz.
Lank. Numele ei este Amalthea Lank. Amalthea. Numele mamei mele este
Amalthea." Maura ls s-i scape un oftat de recunotin.
Mulumesc! Dumnezeule, nu-mi vine s cred c tiu n sfrit
Ateapt. N-am terminat.
Tonul lui Rizzoli ascundea un avertisment. Ceva ru trebuia s urmeze. Ceva ce
Maurei n-avea s-i plac.
Ce este?
Acel prieten al Annei, cel care a vorbit cu Van Gates
Da?
Era Rick Ballard.
Maura nu mai spuse nimic. Din buctrie se auzir zgomotele farfuriilor, apa
curgnd. Tocmai am petrecut o zi ntreag cu el, i aflu dintr-odat c nu tiu ce fel de
brbat este cu adevrat."
Doctore?
i-atunci el de ce nu mi-a spus?
tiu i de ce.
De ce?
Ar fi mai bine s-l ntrebi pe el. Roag-l pe el s-i spun restul.

Cnd se ntoarse n buctrie, vzu c el tersese masa i aruncase resturile de


homari ntr-o pung de gunoi. Era la chiuvet, splndu-se pe mini, i nu realiz c
ea sttea n pragul uii, privindu-l.
Ce tii despre Amalthea Lank? ntreb Maura. Corpul lui se ncorda dintr-odat,
dar nu se ntoarse. Trecu o pauz lung. Apoi apuc un prosop de buctrie i i
terse minile pe ndelete, fr s se grbeasc. Trage de timp nainte s-mi
rspund", gndi ea. Dar nu exista nici o scuz pe care ar fi acceptat-o, nimic din ceea
ce el i-ar fi putut spune n-ar fi putut schimba sentimentul de nencredere pe care ea l
ncerca n acel moment.
In sfrit, se ntoarse spre ea.
Speram s nu afli. Amalthea Lank nu este o femeie pe care ai vrea s-o cunoti,
Maura.
Este mama mea? La naiba, spune-mi mcar att! El nghii n sec, ezitnd s-i
rspund.
Da. Este mama ta.
Iat, o spusese! i confirmase. Mai trecur cteva minute, timp n care ea ncerc
s neleag faptul c el i inuse secret o astfel de informaie important. n tot acest
interval, el o privi cu ngrijorare.
De ce nu mi-ai spus? ntreb ea.
M-am gndit doar la tine, Maura. La ce e mai bine pentru tine
Adevrul nu-mi face bine?
n acest caz, nu. Nu e n interesul tu.
Ce naiba nseamn asta?
Am fcut o greeal cu sora ta o greeal grav. A vrut att de tare s-i
gseasc mama i m-am gndit c i-a putea face aceast favoare. Nu m-am gndit nici
o clip c s-ar ajunge la ce s-a ntmplat. Fcu un pas ctre ea: Am ncercat s te
protejez, Maura. Am vzut cum a afectat-o pe Anna. N-am vrut s se ntmple acelai
lucru i cu tine.
Eu nu sunt Anna.
Ba da, eti exact ca ea. i semeni att de mult, nct m sperii. Nu numai la felul
cum ari, ci i la modul de gndire.
Ea rse sarcastic.
Deci acum poi s-mi citeti i gndurile?
Nu gndurile. Ci personalitatea ta. Anna era tenace. Cnd voia s afle ceva, nu
se lsa pn nu reuea. i tu la fel, vei spa i vei spa, pn cnd vei avea un
rspuns. La fel cum ai spat n pdure astzi. Nu era treaba ta i nu era nici
jurisdicia ta. Nu aveai nici un motiv s fii acolo, cu excepia purei curioziti. i a
ncpnrii. Ai vrut s gseti oasele acelea, i asta ai fcut. Aa era i Anna. Oft.
mi pare doar ru c a gsit ceea ce cuta.
Cine a fost mama mea, Rick?
O femeie pe care n-ai vrea s-o ntlneti.
i trebuir cteva minute Maurei pentru a nelege complet semnificaia acelui
rspuns. Timpul prezent."
Mama mea este n via.

El ncuviin, fr tragere de inim.


i tu tii unde o pot gsi. El nu-i rspunse.
La naiba, Rick! explod ea. De ce nu-mi spui odat?
El merse pn la mas i se aez, parc dintr-odat prea obosit s mai continue
btlia.
Pentru c tiu c o s te doar cnd vei auzi toate datele, n special pentru c
eti aa cum eti. Pentru c faci ceea ce faci zi de zi.
Ce legtur are meseria mea cu asta?
Lucrezi n domeniul aplicrii legii. Ajui la pedepsirea ucigailor.
Eu nu pedepsesc pe nimeni. Eu doar furnizez dovezi. Uneori dovezile nu sunt
ceea ce voi, poliitii, ai vrea s auzii.
Dar lucrezi de partea noastr.
Nu. De partea victimei.
Bine, de partea victimei. De aceea n-o s-i plac ce i voi dezvlui despre ea.
Nu mi-ai dezvluit nimic pn acum. Rick oft.
E n regul. Poate c ar trebui s ncep prin a-i spune unde locuiete.
Te ascult.
Amalthea Lank femeia care v-a dat spre adopie este ncarcerat la
nchisoarea din Framingham, aparinnd de Departamentul Penitenciarelor din
Massachusetts.
Picioarele i se nmuiar brusc. Maura se ls s cad ntr-un scaun n faa lui. i
simi mna alunecnd pe o urm de unt ce rmsese pe mas. Amintirea cinei plcute
pe care o avuseser cu mai puin de o or n urm, nainte ca tot universul ei s se
clatine.
Mama mea este la nchisoare?
Da.
Maura se holb la el i nu avu putere s-i pun urmtoarea ntrebare evident,
fiindu-i fric de rspuns. ns pornise deja pe acest drum i, chiar dac nu tia unde
va ajunge, nu mai putea face cale ntoars.
Ce a fcut? ntreb Maura. De ce este acolo?
Execut o pedeaps pe via, zise el. Pentru o dubl omucidere.
Asta este ceea ce nu voiam s tii, continu Ballard. Am vzut cum a afectat-o
pe Anna cnd a aflat de ce se fcea vinovat. Cnd a aflat al cui snge i curgea prin
vene. Aceasta este o motenire pe care nimeni nu ar dori-o un uciga n familie.
Normal, ea n-a vrut s cread la nceput. S-a gndit c trebuie s fie o greeal, c
poate mama ei era nevinovat. i dup ce s-a ntlnit cu ea
Stai. Anna s-a ntlnit cu mama noastr?
Da. Am mers acolo mpreun, la nchisoarea de femei din Framingham. A fost
nc o greeal, pentru c acea vizit a fcut-o s se simt nc i mai confuz n
privina vinoviei mamei ei. Pur i simplu nu putea accepta faptul c mama ei era un
mon
Se opri.
Un monstru. Mama mea este un monstru."

Ploaia se domolise, auzindu-se acum doar ca o btaie fin pe acoperi. Cu toate c


furtuna trecuse, ea putea nc discerne vuietul ei pierzndu-se n mare, dar nuntru,
n buctrie, domnea tcerea. Stteau unul n faa celuilalt, la mas, Rick privind-o cu
o ngrijorare nespus, ca i cum i-ar fi fost fric c se va sparge n mii de buci. Nu
m cunoate, gndi ea. Nu sunt Anna. Nu m voi prbui. i nu am nevoie de cineva
care s-mi poarte de grij, la naiba!"
Spune-mi i restul, zise ea.
Restul?
Ai spus c Amalthea Lank a fost condamnat pentru o dubl omucidere. Cnd
s-a ntmplat asta?
Cu aproape cinci ani n urm.
Cine au fost victimele?
Nu mi-e uor s-i povestesc. i nici pentru tine nu e uor s auzi asta.
Pn acum mi-ai spus c mama mea este o criminal. Cred c m descurc
destul de bine deocamdat.
Mai bine dect Anna, recunoscu el.
Aa, spune-mi cine erau victimele, i nu-mi ascunde nici un detaliu, orict de
cumplit. Singurul lucru care m d peste cap, Rick, este cnd oamenii mi ascund
adevrul. Am fost cstorit cu un brbat care a inut prea multe secrete fa de mine.
Acesta a fost motivul pentru care s-a destrmat csnicia noastr. Nu vreau s mai trec
nc o dat prin asta, cu nimeni.
E n regul. Rick se aplec nainte, privind-o fix n ochi. Vrei toate detaliile,
atunci i voi spune totul pe leau. Pentru c detaliile sunt brutale. Victimele erau dou
surori, Theresa i Nikki Wells, de treizeci i cinci i, respectiv, douzeci i opt de ani,
din Fitchburg, Massachusetts. Rmseser pe marginea drumului cu o pan la un
cauciuc. Era pe la sfritul lui noiembrie i a nceput dintr-odat o furtun de zpad
la care nu se ateptau. Trebuie s se fi simit foarte norocoase cnd o main a oprit
lng ele i li s-a promis c vor ajunge acas. Dou zile mai trziu, corpurile lor au fost
descoperite la vreo patruzeci i opt de kilometri distan de locul respectiv, ntr-un
opron ars aproape n ntregime. Dup o sptmn, poliia din Virginia a oprit-o pe
Amalthea Lank pentru o nclcare a regulilor de circulaie. Agenii au descoperit c
maina ei avea plcue de nmatriculare furate. Apoi au observat drele de snge de pe
bara din spate. Cnd i-au percheziionat maina, au gsit portofelele victimelor n
portbagaj, precum i un levier cu amprentele Amaltheei. Testele ulterioare au dezvluit
prezena sngelui i pe acesta. Sngele lui Nikki i al Theresei. Ultima dovad la dosar
a fost nregistrarea unei camere de securitate de la o benzinrie din Massachusetts.
Amalthea Lank este vzut pe film umplnd un bidon de plastic cu benzin. Benzina
pe care a folosit-o s ard corpurile victimelor. Privirea lui o ntlni pe a ei. Iat. Am
fost sincer pn la capt cu toate detaliile brutale. Asta e ceea ce i-ai dorit?
Care a fost cauza morii? ntreb ea. Vocea ei rsuna ciudat de calm, aproape
nfricotor. Ai spus c a ars corpurile, dar nu i cum au fost ucise femeile.
El o privi pentru o clip, nencreztor n atitudinea ei att de linitit.
Radiografiile rmielor arse au artat c ambele femei aveau craniile
fracturate, dup toate probabilitile cu acel levier. Sora mai tnr, Nikki, fusese

lovit att de tare n fa, nct n locul oaselor faciale i rmsese doar ceva
asemntor cu un crater. Att de sngeroas a fost crima.
Maura se gndi la scenariul care tocmai i fusese prezentat, i imagin o osea
nins i dou surori rmase acolo, pe marginea drumului, cu maina n pan. Cnd o
femeie oprete s le ajute, au toate motivele s se ncread n buna samaritean, mai
ales c este mai n vrst. Cu fire albe n pr. Femei care ajut femei.
l privi pe Ballard.
Ai spus c Anna n-a crezut c e vinovat?
i-am relatat doar faptele prezentate la proces. Levierul, nregistrarea video de la
benzinrie. Portofelele furate. Orice juriu ar fi condamnat-o.
Asta s-a ntmplat acum cinci ani. Ci ani avea Amalthea?
Nu-mi amintesc. aizeci i ceva.
i a reuit singur s imobilizeze i s ucid dou femei cu zeci de ani mai
tinere dect ea?
Isuse, faci acelai lucru ca i Anna. Te ndoieti de ceea ce este evident.
Pentru c ceea ce este evident nu e ntotdeauna adevrat. Orice persoan n
putere s-ar fi mpotrivit sau ar fi fugit. De ce Theresa i Nikki n-au fcut asta?
Probabil c au fost luate prin surprindere.
Amndou? De ce cealalt n-a fugit?
Una din ele nu era chiar n putere.
Ce vrei s spui?
Nikki, sora mai tnr, era nsrcinat n nou luni.

CAPITOLUL 14
Mattie Purvis nu tia dac era zi sau noapte. Nu avea ceas, aa c nu putea urmri
trecerea orelor sau a zilelor. Acesta era lucrul cel mai greu de suportat, s nu tie cte
ore petrecuse n aceast capcan. Cte bti de inim, cte respiraii trecuser de
cnd sttea aici, singur, doar cu propria fric. ncerc s numere secundele, apoi
minutele, dar se ls btut dup doar cinci minute. Efortul era inutil, chiar dac i
mai distrgea atenia de la sentimentul de disperare care o copleea.
Explorase deja fiecare centimetru ptrat al nchisorii ei. Nu gsise nici un punct
slab, nici o crptur n care ar fi putut spa sau pe care ar fi putut-o lrgi. ntinse
ptura dedesubt, o suprafa moale bine-venit peste duritatea lemnului. nvase
cum s foloseasc plosca de plastic fr s stropeasc prea mult. Chiar i nchis n
aceast cutie, viaa i intrase ntr-o rutin. Somn, ap, urinare. Tot ceea ce o ajuta s
in cont de trecerea timpului era provizia de hran. Cte batoane de Hershey mncase
i cte i mai rmseser.
Mai erau nc vreo dousprezece n pung.
i strecur o bucic de ciocolat n gur, ns nu o mestec. O ls doar s se
topeasc ntr-un sirop dulce pe limb, i plcuse dintotdeauna ciocolata, neputnd
niciodat s treac pe lng un magazin de dulciuri fr s se opreasc i s admire
trufele expuse ca nite pietre preioase negre n cuiburile lor de hrtie. Se gndi la

pudra de cacao amruie, la umplutura de ciree i siropul de rom scurgndu-i-se pe


brbie departe de batonul acesta simplu din mn. Dar ciocolata era ciocolat i
savura ceea ce i se oferea.
Nu avea s-i ajung la nesfrit.
Se uit n jos la ambalajele mototolite ce umpleau podeaua nchisorii ei, uimit c
putuse consuma deja att de mult mncare. i cnd avea s se termine, ce urma s
se ntmple? Cu siguran c avea s primeasc i altele. De ce i-ar fi lsat rpitorul ei
o provizie de mncare i ap, doar ca s-o lase dup aceea s moar de foame?
Nu, nu, nu. Trebuie s triesc, nu s mor."
i ridic faa ctre grilaj i trase lacom aer n piept. Trebuie s triesc, continu
s repete ca pentru sine. Trebuie s triesc. De ce?"
Se sprijini de perete, ntrebarea aceasta rsunndu-i repetat n minte. Singurul
rspuns pe care l gsi fu: rscumprare". Vai, ce rpitor idiot! A picat prad iluziilor
lui Dwayne. Mainile BMW, ceasul Breitling, cravatele de firm. Cnd conduci o
main ca asta, ntreii o imagine." ncepu s rd isteric. Am fost rpit din cauza
unei imagini construite pe bani mprumutai. Dwayne nu-i poate permite s plteasc
nici o rscumprare.
i-l imagin intrnd n cas i descoperind c ea nu mai era. Va vedea c maina
este nc n garaj i scaunul prbuit pe podea, gndi ea. Nu va avea nici o logic pn
cnd nu va zri scrisoarea de rscumprare. Pn cnd va citi cererea de bani. Vei
plti, nu-i aa? Nu-i aa?"
Lanterna plpi dintr-odat. O apuc cu o smucitur i o lovi de cteva ori de
podul palmei. Lumin mai puternic, dar numai pentru un moment, apoi pli din nou.
Dumnezeule, bateriile! Idioato, n-ar fi trebuit s-o lai aprins att de mult! Cut cu
nfrigurare n punga de alimente, scoase un pachet nou de baterii i desfcu
ambalajul. Se rostogolir pe jos, ducndu-se n toate direciile.
Lumina se stinse.
Sunetul propriei respiraii umplu ntunericul. Suspine de panic ce creteau n
intensitate. E n regul, e n regul, Mattie, oprete-te. tii c mai ai baterii noi.
Trebuie doar s le gseti."
ncepu s pipie podeaua, adunnd bateriile rspndite pe jos. Respir adnc i
deurub capacul lanternei, punndu-l cu grij pe genunchiul ndoit. Scoase bateriile
vechi, le puse deoparte. Fiecare micare pe care o fcea era n bezn. Dac ar fi pierdut
o pies vital, nu ar mai fi gsit-o din nou fr lumin. Uor, Mattie. Ai mai schimbat
baterii nainte. Pune-le doar nuntru, cu plusul nainte. Una, dou Acum
nurubeaz la loc capacul"
Lumina plpi dintr-odat, puternic i frumoas. Mattie oft i se ls pe spate,
obosit de parc tocmai alergase doi kilometri. Gata, ai iar lumin, acum
economisete-o. N-o mai consuma iar. nchise lanterna i rmase n ntuneric. De
aceast dat respiraia i era constant, lent. Nici urm de panic. Poate c era oarb,
dar avea degetul pe ntreruptorul lanternei i putea aprinde lumina oricnd. Dein
controlul."
Ceea ce nu putea controla, stnd aa n ntuneric, era frica tot mai intens. Deja
Dwayne trebuie s fi aflat c a fost rpit, gndi ea. A citit biletul sau a primit apelul

telefonic. Banii sau soia ta." Va plti, desigur c va plti. i-l imagin plednd
nfrigurat ctre vocea anonim de la captul cellalt al firului. Nu-i face ru, te rog
nu-i face ru!" i-l imagin plngnd n hohote la masa din buctrie, cuprins de
regrete, foarte ntristat pentru toate cuvintele urte pe care i le spusese. Pentru toate
situaiile n care o fcuse s se simt limitat i inutil. Acum i dorea s retrag toate
acele cuvinte i ntmplri, s-i spun ct de mult nsemna pentru el Visezi, Mattie."
Strnse puternic din ochi pentru a-i domoli nelinitea care devenise att de
intens, nct parc i ptrunsese n piept i i prinsese inima ntr-o ghear.
tii c el nu te iubete. tii asta de luni ntregi."
i nfur minile n jurul abdomenului, prinznd ntr-o mbriare att copilul
nenscut, ct i propriul corp. Ghemuit ntr-un col al nchisorii, nu mai putea
ascunde adevrul, i aminti privirea lui plin de dezgust, cnd ieise din du ntr-o
sear, i felul n care se holbase la abdomenul ei. Ori serile n care se apropia din
spate ca s-l srute pe gt i el o ddea la o parte. Sau petrecerea dat de familia
Everett, cu dou luni n urm, cnd l pierduse printre invitai ca s-l gseasc n
foiorul din curtea din spate flirtnd cu Jen Hockmeister. Existaser indicii, att de
multe, i ea le ignorase pe toate deoarece crezuse n dragostea adevrat. Crezuse n ea
nc din prima zi n care Dwayne Purvis i fusese prezentat, la o petrecere de
aniversare, cnd gndise c el era brbatul ideal, chiar dac existau de atunci lucruri
care ar fi trebuit s-o deranjeze la el. Felul n care mprea nota de plat cnd ieeau n
ora, sau faptul c nu putea trece pe lng o oglind fr s-i aeze prul cu vanitate
feminin. Mici amnunte care nu contau pe termen lung dac erau unii de o dragoste
adevrat. Asta i spusese siei, mici minciuni care aparineau altei poveti de
dragoste, o poveste pe care poate o vzuse n filme, dar care nu era a ei. Nu fcea parte
din viaa ei.
Viaa ei era aceasta. nchis ntr-o cuc, ateptnd s fie rscumprat de un so
care nu o dorea napoi.
Se gndi la adevratul Dwayne, nu la cel nchipuit de ea, stnd n buctrie i
citind biletul de rscumprare. Soia ta e la noi. Dac nu plteti un milion de
dolari"
Nu, erau prea muli bani. Nici un rpitor cu mintea ntreag nu ar fi cerut att.
Oare ct mai cereau rpitorii din ziua de azi pentru o soie? O sut de mii de dolari
suna mult mai rezonabil. Chiar i-aa, Dwayne ar fi refuzat. i-ar fi evaluat toate
proprietile: BMW-urile, casa. Oare ct valora o soie?
Dac m iubeti, dac m-ai iubit vreodat, vei plti. Te rog, te rog, pltete!"
Se ntinse pe podea, mbrindu-se singur, lsndu-se prad disperrii. Propria
cuc privat, mai adnc i mai ntunecat dect orice nchisoare n care ar fi
aruncat-o careva.
Doamn. Doamn.
Printre suspine, nghe dintr-odat, nesigur dac auzise de fapt oapta. Acum
mai auzea i voci. ncepea s nnebuneasc.
Vorbii cu mine, doamn.
Aprinse lanterna i o ndrept n sus, deasupra capului. De acolo venea vocea din
grilajul de aerisire.

M auzii?
Era vocea unui brbat, groas, melodioas.
Cine eti? ntreb ea.
Ai gsit mncarea?
Cine eti?
Avei grij cu ea. Trebuie s v ajung.
Soul meu i va da banii. Sunt sigur de asta. Te rog, d-mi drumul de aici!
Avei dureri?
Poftim?
Avei dureri?
Doar d-mi drumul! D-mi drumul de aici!
Cnd va veni vremea.
Ct timp m vei ine aici? Cnd mi vei da drumul?
Mai ncolo.
Ce nseamn asta? Nu primi nici un rspuns.
Hei! Domnule, e cineva acolo? Spune-i soului meu c sunt n via. Spune-i c
trebuie s-i dea banii!
Sunetul de pai se auzi ndeprtndu-se.
Nu pleca! ip ea. D-mi drumul! Se ridic i btu n tavan. Strig: Trebuie smi dai drumul de aici!
Sunetul pailor dispruse. Se uit ndelung la grilaj. A spus c se va ntoarce,
gndi ea. Mine se va ntoarce. Dup ce Dwayne i va da banii, m va lsa s plec."
Apoi i ddu seama. Dwayne. Vocea din grilaj nu-l menionase nici mcar o dat
pe soul ei.

CAPITOLUL 15
Jane Rizzoli conducea ca o adevrat bostonian, grbit s apese pe claxon,
maina ei strecurndu-se cu uurin pe lng celelalte parcate pe dou rnduri pe
osea, fcndu-i drum spre zona de taxare a autostrzii. Sarcina nu-i mai nmuiase
agresivitatea; din contr, devenise i mai nerbdtoare dect de obicei n traficul care
conspira parc s-o opreasc la fiecare intersecie.
Nu tiu ce s spun despre asta, doctore, zise ea, btnd din degete pe volan n
timp ce ateptau s treac lumina roie a semaforului. Asta nu o s fac nimic dect
s te dea peste cap. Serios acum, ce bine i va face dac o vei vedea?
Mcar voi ti cine este mama mea.
tii care este numele ei. tii pentru ce crim este condamnat. Nu-i de ajuns?
Nu, nu este.
n spatele lor se auzi un claxon. Lumina se schimbase n verde.
Idiotule, zise Rizzoli i depi n vitez intersecia.
O luar prin vest, pe autostrada cu taxare din Massachusetts, spre Framingham,
maina Subaru a lui Rizzoli prnd un pitic pe lng convoaiele amenintoare de
vehicule de tonaj greu i SUV-uri. Dup doar un weekend petrecut pe oselele linitite

din Maine, Maura resimi un oc cnd reveni pe autostrada aglomerat, unde o


singur greeal, un moment de neatenie, era de ajuns s tearg diferena dintre
via i moarte. Stilul de conducere al lui Rizzoli, rapid i fr fric, o irita pe Maura;
ea, care nu risca niciodat, care insistase pentru cea mai sigur main, cu airbaguri
duble, care nu lsa niciodat nivelul benzinei s scad sub o ptrime, nu era obinuit
s cedeze controlul. Mai ales cnd camioane de dou tone treceau n vitez, vjind, la
doar civa centimetri de geamul ei.
Doar cnd ieir de pe autostrad i intrar pe Route 126, spre sudul
Framinghamului, Maura se relaxa, renunnd la poziia ncordat, cu minile strns
ancorate n tabloul de bord. ns acum nfrunta alte temeri, nu camioane de mare
tonaj sau fiare scrnind. Cea mai mare temere a ei era s se accepte pe sine nsi.
i s descopere ceva detestabil.
Te poi rzgndi oricnd, zise Rizzoli, ca i cum i-ar fi citit gndurile. Doar s
mi-o ceri i ntorc imediat maina. Putem merge n schimb la Friendlys, s bem o
ceac de cafea. Poate s mncm i o felie de plcint de mere.
Oare femeile nsrcinate renun vreodat s se gndeasc la mncare?
Nu i aceast femeie nsrcinat.
Nu m voi rzgndi.
Bine, bine. Rizzoli conduse n tcere pentru cteva minute. Ballard a venit pe la
mine de diminea.
Maura o privi pe Rizzoli, ns aceasta era concentrat asupra drumului.
De ce?
A vrut s-mi explice de ce nu ne-a spus niciodat despre mama ta. Uite ce e,
tiu c eti furioas pe el, doctore. Dar chiar cred c ncerca s te protejeze.
i-a spus el asta?
I cred. Poate chiar sunt de acord cu el. i eu m-am gndit s-i ascund aceast
informaie.
Dar n-ai fcut-o. M-ai sunat.
Ideea e c-mi dau seama de ce n-a vrut s-i spun.
Nu are nici o scuz pentru c a inut secret aceast informaie fa de mine.
E doar ceva ce fac brbaii de obicei, tii? Poate chiar specific poliitilor. Ei vor
s protejeze doamna delicat
Aa c ascund adevrul?
Spun doar c neleg de ce a fcut-o.
Tu te-ai supra din cauza asta?
La naiba, da.
i-atunci de ce l aperi?
Pentru c este un brbat atrgtor?
O, te rog.
i-am zis doar c i pare tare ru de ce s-a ntmplat. i cred c i el a ncercat
s-i spun acelai lucru.
Nu aveam starea potrivit pentru a-i accepta scuzele.
i acum o s rmi suprat pe el?
De ce avem aceast discuie?

Nu tiu. Cred c e din cauza felului n care a vorbit despre tine. Ca i cum s-ar fi
ntmplat ceva ntre voi acolo. A fost ceva?
Maura simi privirea lui Rizzoli cercetnd-o, cu ochii ei ageri, de poliist, i tiu c
dac ar fi minit, aceasta i-ar fi dat seama.
N-am nevoie de o relaie complicat acum.
Ce e complicat la asta? Adic, exceptnd faptul c eti furioas pe el?
O fiic. O fost soie.
Brbaii de vrsta lui, n majoritate sunt la a doua ncercare. Cu toii au foste
neveste.
Maura se holb la drum.
tii, Jane, nu orice femeie este nscut pentru a se cstori.
Asta credeam i eu i uite ce mi s-a ntmplat. ntr-o zi nu pot suferi tipul din
faa mea, i n ziua urmtoare nu m mai pot opri s nu m gndesc la el. Nu m-am
ateptat niciodat s se ntmple asta.
Gabriel este unul dintre brbaii buni.
Da, e un tip de ncredere. Dar ideea este c a ncercat i el s fac precum
Ballard chestia asta de protecie specific brbailor. i am fost att de furioas pe el.
M repet, nu poi s-i dai seama ntotdeauna cnd un brbat merit s fie pstrat.
Maura se gndi la Victor, la mariajul ei dezastruos.
Nu, nu poi.
Dar poi ncepe prin a te concentra asupra a ceea ce este posibil, ceea ce ar avea
o ans. i s i uii pe tipii care n-au nici o ans.
Chiar dac nu-i menionar numele, Maura tiu c amndou se gndeau la
Daniel Brophy, imposibilul n persoan. Un miraj seductor care ar fi putut s-o atrag
n plas ani ntregi, decenii, pn la btrnee, lsnd-o complet singur.
Iat ieirea, zise Rizzoli, cotind pe Loring Drive.
Inima Maurei ncepu s bat cu putere cnd vzu indicatorul pentru Penitenciarul
Framingham. Este timpul s-mi nfrunt adevrata natur."
Te poi nc rzgndi, spuse Rizzoli.
Am mai discutat despre asta.
Da, voiam doar s tii c ne putem ntoarce oricnd.
Tu ai face asta, Jane? Dup o via ntreag n care te-ai ntrebat cine este
mama ta, cum arat, ai lsa-o pur i simplu balt? Tocmai cnd eti att de aproape
de a i se rspunde la toate ntrebrile?
Rizzoli se ntoarse ca s-o priveasc. Rizzoli, cea care era mereu activ, mereu
atent la orice micare din jurul ei, se uit acum la Maura cu o nelegere calm.
Nu, i rspunse, n-a face-o.
n aripa administrativ a cldirii Betty Cole Smith, artar amndou actele de
identitate i semnar n registru. Cteva minute mai trziu, directoarea Barbara
Gurley cobor s le ntmpine la recepie. Maura se atepta s vad un director de
nchisoare impozant, ns femeia care apru arta ca o bibliotecar, cu prul scurt mai
mult gri dect aten, silueta subire mbrcat ntr-o fust de piele i o bluz roz de
bumbac.
M bucur s v cunosc, doamn detectiv Rizzoli, zise Gurley. Se ntoarse spre

Maura. i dumneavoastr suntei doamna doctor Maura Isles?


Da. V mulumesc pentru primire.
Maura se ntinse i ea s-i strng mna i resimi gestul acestei femei ca fiind rece
i rezervat. tie cine sunt, gndi Maura. tie de ce sunt aici."
Haidei s mergem n biroul meu. Am scos dosarul respectiv pentru
dumneavoastr.
Gurley le indic drumul, cu eficien hotrt. Nici o micare de risip, nici o
privire napoi pentru a vedea dac vizitatoarele ineau pasul cu ea. Intrar ntr-un
ascensor.
Aceasta este o instituie de grad patru de securitate? ntreb Rizzoli.
Da.
Nu nseamn asta securitate de nivel mediu? zise Maura.
Suntem n curs de amenajare a unei uniti de testare de nivel ase. Aceasta
este singura unitate corecional pentru femei din statul Massachusetts, cel puin
pentru moment. Trebuie s fim pregtite pentru ntregul spectru de infractori.
Chiar i pentru criminalii n mas? ntreb Rizzoli.
Dac sunt femei i au fost condamnate pentru o infraciune, toate vin aici. Nu
avem chiar aceleai probleme de securitate cu care se confrunt nchisorile de brbai.
De asemenea, abordarea noastr este puin diferit. Noi punem accentul pe tratament
i reabilitare. O parte din deinutele noastre au probleme de sntate mental sau
rezultate n urma consumului de droguri. n plus, mai exist i un element complex, i
anume c multe dintre ele sunt mame, aa c trebuie s ne ocupm i de toate
aspectele emoionale ce in de separarea matern. Avem muli copii care rmn
plngnd dup ce orele de vizitare iau sfrit.
Ce-mi putei spune despre Amalthea Lank? Avei vreo problem special legat
de ea?
Avem Gurley ezit, privirea rmnndu-i fixat drept nainte. Cteva
Cum ar fi?
Ua ascensorului se deschise i Gurley iei.
Acesta este biroul meu.
Trecur printr-o anticamer. Cele dou secretare se uitar curioase la Maura, apoi
lsar brusc ochii n jos, napoi la monitoarele computerelor. Toat lumea ncearc smi evite privirea, gndi ea. Oare de ce le este fric c vor vedea?"
Gurley i conduse vizitatoarele n birou i nchise ua.
V rog, luai loc.
Camera n sine era o surpriz. Maura se ateptase ca aceasta s reflecte
personalitatea lui Gurley, eficient i neclintit, dar peste tot erau doar fotografii cu
chipuri zmbitoare. Femei care ineau n brae copii, copii cu prul pieptnat cu grij
i cmile clcate. O mireas i un mire, nconjurai de un grup de copii. Ai lui, ai ei,
ai notri.
Fetele mele, zise Gurley, zmbind la fotografiile de pe perete. Acestea sunt cele
care au reuit s se reintegreze n societate. Cele care au ales corect i i-au continuat
viaa. Din pcate, continu ea, i zmbetul i pieri de pe buze, Amalthea Lank nu va fi
niciodat pe acest perete. Se aez la birou i se uit atent la Maura. Nu sunt sigur

c vizita dumneavoastr aici este o idee prea bun, doamn doctor Isles.
Nu mi-am ntlnit niciodat mama natural.
Tocmai asta m ngrijoreaz. Gurley se rezem de sptarul scaunului i o studie
pe Maura cteva minute. Cu toii ne dorim s ne iubim mamele. Ne dorim s fie femei
speciale pentru c astfel suntem i noi speciale, ca fiice ale lor.
Nu m atept s-o iubesc.
La ce v ateptai atunci?
Aceast ntrebare o fcu pe Maura s tac pentru o clip. Se gndi la mama
imaginar pe care o vzuse cu ochii copilriei, nc de cnd veriorul ei i trntise n
fa adevrul cu brutalitate: c Maura fusese adoptat. C din aceast cauz, printre
blonzii din familie, ea era singura cu prul negru. i construise o adevrat poveste
legat de mama ei, care pornea de la culoarea neagr a prului. Poate c fusese o
motenitoare italian, forat s renune la fiica conceput n afara cstoriei. Sau o
frumusee spaniol abandonat de iubitul ei, moart tragic de inim rea. De fiecare
dat, aa cum spusese i Gurley, ea i imaginase o persoan special, chiar
extraordinar. Acum era pe cale s se confrunte nu cu fantezia, ci cu femeia real, i
perspectiva o fcea s i se usuce gura.
De ce nu credei c ar trebui s-o vad? o ntreb Rizzoli pe Gurley.
O rog doar s se gndeasc la aceast vizit cu mai mult precauie.
De ce? Condamnata este periculoas?
Nu n sensul c s-ar ridica dintr-odat i ar ataca fizic pe cineva. De fapt, este
chiar docil la suprafa.
i dincolo?
Gndii-v la ceea ce a fcut, doamn detectiv. Ct furie trebuie s fi avut
pentru a roti acea rang cu atta for nct s sfrme craniul unei femei? i acum,
rspundei-v la ntrebarea: ce se gsete sub aparena Amaltheei? Gurley se uit la
Maura. Trebuie s facei asta cu ochii larg deschii i perfect contient de persoana cu
care avei de-a face.
Eu i cu ea poate c avem acelai ADN, rspunse Maura, dar nu m leag nimic
emoional de aceast femeie.
Deci suntei doar curioas.
Am nevoie s nchid acest capitol din viaa mea. Trebuie s merg nainte.
Probabil c i sora dumneavoastr a gndit acelai lucru. tii c a venit s-o
viziteze pe Amalthea, nu?
Da, am auzit.
Nu cred c acea vizit i-a adus linitea. Cred c mai mult a suprat-o.
De ce?
Gurney mpinse dosarul peste birou spre Maura.
Acestea sunt fiele medicale psihiatrice ale Amaltheei. Tot ceea ce avei nevoie s
tii este acolo. De ce nu citii asta n schimb? Citii dosarul, plecai mai departe i
uitai de ea.
Maura nici nu atinse dosarul. Rizzoli fu cea care l lu i spuse:
Este sub ngrijire psihiatric?
Da, rspunse Gurley.

De ce?
Pentru c Amalthea este schizofrenic. Maura se uit surprins la
administrator.
i-atunci de ce a mai fost condamnat pentru crim? Dac este schizofrenic,
nu ar trebui s fie n nchisoare. Ar trebui s se afle ntr-un spital.
La fel i multe altele dintre condamnatele noastre. Spunei asta tribunalului,
doamn doctor Isles, pentru c eu am ncercat zadarnic. Sistemul este el nsui bolnav.
Chiar dac eti complet sub influena unei psihoze cnd comii o crim, aprarea pe
motive de nebunie rareori face un juriu s se rzgndeasc.
Suntei sigur c este nebun? ntreb Rizzoli, ncet. Maura se ntoarse ctre
Rizzoli, o vzu c cerceteaz cu atenie dosarul psihiatric al condamnatei.
Exist motive de ndoial privind diagnosticul ei?
O cunosc pe psihiatra care se ocup de ea, doctoria Joyce ODonnell. Ea nu-i
pierde de obicei timpul tratnd schizofrenici de rnd. Se uit napoi la Gurley. De ce
este implicat n acest caz?
Prei deranjat de acest lucru, rspunse Gurley.
Dac ai cunoate-o pe doctoria ODonnell, la fel ai fi i dumneavoastr. Rizzoli
nchise dosarul i inspir adnc. Doamna doctor Isles mai are nevoie s tie ceva
nainte de a o vedea pe deinut?
Gurley se uit spre Maura.
Cred c nu v-am convins s v rzgndii, nu-i aa?
Nu. Sunt pregtit s-o vd.
Atunci v voi conduce spre spaiul de vizit.

CAPITOLUL 16
Mai pot nc s m rzgndesc."
Gndul acesta i rsun Maurei n minte pe tot parcursul procedurii de verificare a
vizitatorilor. i scoase ceasul de la mn i l puse, mpreun cu poeta, ntr-unui
dintre dulapuri, n sala de vizitare nu era permis intrarea cu nici un obiect de
bijuterie sau portofel i se simi goal fr poeta ei, deposedat de orice dovad a
identitii, de toate acele crduri de plastic care spuneau lumii cine era. nchise
dulapul i zngnind uii i aduse brutal aminte de lumea n care urma s peasc:
un loc unde porile erau ferecate, unde vieile erau prinse n celule nencptoare.
Maura sperase ca aceast ntlnire s fie privat, dar cnd gardian o conduse n
sal, i ddu seama c intimitatea era imposibil. Programul de vizitare de dupamiaz ncepuse cu o or n urm i camera era cuprins de vocile copiilor i de
haosul familiilor reunite. Se auzeau monede cznd n automatele de alimente i
buturi, acestea elibernd apoi sendviuri nfurate n plastic, chipsuri i batoane de
ciocolat.
Amalthea trebuie s vin, i spuse gardianul. De ce nu gsii ntre timp un loc
unde s stai?
Maura se ndrept spre o mas neocupat i se aez. Faa de mas era lipicioas

de la sucul vrsat de alii nainte; i puse minile n poal i atept, cu inima


btndu-i puternic i gtul uscat. Reacia clasic lupt sau fugi, gndi ea. De ce
naiba sunt att de nervoas?"
Se ridic i merse pn la o chiuvet. i umplu un pahar de hrtie cu ap i l bu
cu lcomie. Gtul i rmase uscat. O sete ca aceasta nu o puteai stura cu ap; setea,
pulsul nteit, minile transpirate toate aveau aceeai cauz, corpul pregtindu-se
pentru a se apra de o ameninare iminent. Relaxeaz-te, linitete-te. O vei ntlni,
i vei spune cteva cuvinte, i vei satisface curiozitatea i vei pleca. Ct de dificil poate
fi acest lucru?" Mototoli paharul de hrtie n mn, se ntoarse i ncremeni.
Pe u intrase o femeie cu umerii drepi i capul ridicat, plin de ncredere.
Privirea ei se opri asupra Maurei i o fix timp de cteva clipe. Dar apoi, exact cnd
Maura i spunea: Ea este!", se ntoarse, zmbi i i deschise braele larg pentru a
strnge un copil ce venea spre ea alergnd.
Maura rmase un moment confuz, netiind dac s se aeze sau s stea n
picioare. Apoi ua se deschise din nou i gardianul care i vorbise mai devreme
reapru, conducnd o femeie de bra. Femeia nu mergea, ci parc se tra, cu umerii
aplecai nainte, capul lsat, ca i cum ar fi cutat obsesiv ceva pe podea, ceva ce
pierduse. Gardianul o aduse pn la masa Maurei, trase un scaun i o ajut s se
aeze.
Aa, uurel, Amalthea. Aceast doamn a venit s te vad. Ce-ai zice s vorbeti
puin cu ea?
Capul Amaltheei rmase plecat, privirea fixat pe blatul mesei. uviele ncurcate
ale prului i alunecau pe chip ca o perdea unsuroas. Chiar dac multe dintre ele
erau sure, era evident c prul ei fusese cndva negru. Ca al meu, gndi Maura. Ca al
Annei."
Femeia gardian strnse din umeri i se uit la Maura.
Pi, o s v las s vorbii, bine? Cnd terminai, s-mi facei un semn cu mna
i o s-o duc napoi.
Amalthea nici nu slt capul cnd gardian se ndeprt. Nici nu prea s-o
observe pe vizitatoarea ei, care se aez vizavi. Poziia corpului i rmase neclintit,
chipul ascuns n spatele vlului de pr murdar. Cmaa din echipamentul nchisorii i
era larg la umeri, ca i cum corpul i s-ar fi micorat pe dedesubt. Mna, aezat pe
mas, se mica nainte i napoi, ntr-un tremur nencetat.
Bun, Amalthea, zise Maura. tii cine sunt? Nu primi nici un rspuns.
Numele meu este Maura Isles. Eu i Maura nghii n sec, te caut de mult
vreme.
Te-am cutat toat viaa mea."
Capul femeii zvcni ntr-o parte. Nici o reacie la cuvintele Maurei, ci doar un tic
involuntar, un impuls rtcit trecnd prin nervi i muchi.
Amalthea, sunt fiica ta.
Maura o privi, ateptnd o reacie. Chiar dorindu-i una cu ardoare. n acel
moment, totul n camer pru s dispar. Nu mai auzi nici vocile de copii, nici
monedele cznd n automat, nici hritul scaunelor pe linoleumul podelei. Atenia ei
era concentrat asupra femeii obosite i distruse.

Poi s te uii la mine? Te rog, privete-m.


n sfrit, nl capul, cu micri mici i scurte, ca o ppu mecanic ale crei
pri ruginiser. Prul nepieptnat se ddu la o parte, iar ochii se concentrar asupra
Maurei. Ochi fr fund. Maura nu zri nimic n privirea ei, nici contien, nici suflet.
Buzele Amaltheei se micar imperceptibil, dar fr nici un sunet, doar o alt
contractare a muchilor, fr intenie, fr vreun rost.
Un bieel mic trecu pe lng ele, trndu-se pe podea, lsnd n urm mirosul
scutecului neschimbat. La masa de alturi, o blond splcit, mbrcat n uniforma
albastr a nchisorii, sttea cu braele ncruciate la piept i suspina ncetior, n timp
ce vizitatorul ei o privea fix, fr nici o expresie. n acel moment se desfura nc o
duzin de drame familiale asemntoare celei prin care trecea Maura; era i ea doar un
alt personaj incapabil s vad dincolo de propria criz.
Sora mea, Anna, a venit s te vad, i spuse Maura. Arta exact ca mine. i
aminteti de ea?
Maxilarul Amaltheei se mica acum, ca i cum ar fi mestecat ceva. O mncare
imaginar pe care doar ea o putea gusta.
Nu, bineneles c nu-i amintete, gndi Maura, privind cu frustrare expresia
goal a Amaltheei. Nu m percepe nici pe mine, nici cine sunt, nici de ce sunt aici.
Parc strig ntr-o peter pustie i doar ecoul propriei voci mi rspunde."
Hotrt s obin o reacie ct de mic, orice fel de reacie, Maura i zise cu o
cruzime aproape deliberat:
Anna este moart. Cealalt fiic a ta este moart. tiai asta?
Nici un rspuns.
De ce naiba mai ncerc? Ea nu mai este de mult n corpul acela. Nu mai e nici un
fir de via n ochii ei."
Ei bine, zise Maura, m voi ntoarce alt dat. Poate o s vorbeti cu mine
atunci.
Se ridic de pe scaun cu un oftat i se uit n jur dup gardian. O zri n cellalt
col al camerei. Doar ce ridicase mna s-i fac semn cnd auzi vocea. O oapt, att
de slab, nct crezu c i-a imaginat-o.
Pleac.
Surprins, Maura se ntoarse spre Amalthea, aezat n exact aceeai poziie,
frmntndu-i buzele, cu aceeai privire goal.
Foarte ncet, se aez la loc pe scaun.
Ce ai spus?
Amalthea ridic fruntea i o privi direct n ochi. i, parc pentru o clip, Maura
zri un licr de via, un dram de inteligen.
Pleac. nainte ca el s te vad.
Maura o privi mirat. Simi un fior urcndu-i pe coloan, zbrlindu-i prul de pe
ceaf.
La masa alturat, blonda splcit nc mai plngea. Vizitatorul ei se ridic n
picioare i i spuse:
mi pare ru, dar va trebui s accepi. Pur i simplu, asta e situaia.
Se ndeprt, napoi la viaa lui n libertate, unde femeile purtau bluze frumoase i

nu din denim albastru, unde uile ncuiate puteau fi i descuiate.


Cine? ntreb Maura ncet. Amalthea nu-i rspunse. Cine m va vedea,
Amalthea? Maura o pres i mai mult. Ce vrei s spui?
ns privirea Amaltheei devenise din nou tulbure. Acea strfulgerare scurt de
contient se dusese i Maura se uita din nou ntr-un gol.
Ce zicei? Am terminat vizita? le zise vesel gardianul.
ntotdeauna este aa? o ntreb Maura, privind cum buzele Amaltheei formau
cuvinte mute.
Aproape tot timpul. Are i zile bune i zile rele.
De-abia mi-a spus un cuvnt.
Va vorbi cnd v va cunoate mai bine. ine mai mult n ea, dar uneori iese din
starea aceasta. Scrie scrisori, chiar folosete i telefonul.
Pe cine sun?
Nu tiu. Presupun c pe psihiatra ei.
Doctoria ODonnell?
Doamna blond. A venit aici de cteva ori, aa c Amalthea s-a obinuit cu ea.
Nu-i aa, drgu? Prinznd-o de mn, femeia i spuse: Haide, uurel, sus. Hai s te
ducem napoi.
Asculttoare, Amalthea se ridic n picioare i i permise gardianului s-o conduc
din camer. Fcu doar civa pai apoi se opri.
Amalthea, s mergem.
ns prizoniera nu se mic. Rmase neclintit, ca i cum muchii i
ncremeniser.
Iubita, nu pot s te atept toat ziua. Hai s mergem. Amalthea se ntoarse cu
micri lente, ochii i erau tot lipsii de expresie. Cuvintele pe care le rosti n
continuare fur ntr-o voce care nu prea deloc uman, ci mai degrab mecanic. O
entitate strin, al crei mesaj venea canalizat prin intermediul unei maini. Se uit la
Maura.
Acum vei muri i tu, zise ea.
Apoi se ntoarse i se ndeprt, trndu-i picioarele, spre celula ei.
Are dischinezie tardiv, zise Maura. De aceea directoarea Gurley a ncercat s
m descurajeze s-o vizitez. Nu voia s vd starea Amaltheei. Nu voia s aflu ce i-au
fcut.
i ce anume crezi tu c i-au fcut? replic Rizzoli, care se afla din nou la volan,
conducnd fr fric pe lng camioane ce fceau s se cutremure oseaua i care
zguduiau micul Subaru din cauza turbulenelor. Vrei s spui c ei au transformat-o
ntr-un fel de zombi?
I-ai vzut dosarul psihiatric. Primii ei doctori au tratat-o cu fenotiazine 6. Acesta
este un medicament din grupa antipsihoticelor. La femeile n vrst, medicamentele
acestea pot avea efecte secundare devastatoare. Unul dintre ele este dischinezia tardiv
micri involuntare ale gurii i feei. Pacientul nu se poate opri din mestecat, din
6

Compui chimici cu efect antipsihotic, folosii n terapia afeciunilor psihice (n. tr.)

umflatul obrajilor sau scosul limbii din gur. Nu poate controla nici unul dintre aceste
gesturi. Gndete-te cum poate fi asta. Toat lumea se holbeaz la tine n timp ce tu
faci grimase caraghioase. Eti clar un ciudat.
i cum opreti aceste micri?
Nu poi. Ar fi trebuit s-i ntrerup tratamentul imediat ce au observat primele
simptome. Dar ei au ateptat prea mult. Apoi doctoria ODonnell a preluat cazul. Ea a
fost cea care a ntrerupt medicamentaia i i-a dat seama ce se ntmpla. Maura oft
furioas. Dischinezia tardiv este probabil permanent de acum.
Se uit pe fereastr la traficul din ce n ce mai aglomerat. De aceast dat nu mai
simea nici un fel de nelinite la vederea tonelor de oel ce treceau pe lng ele n
vitez. Se gndea n schimb la Amalthea Lank, la buzele ei micndu-se nencetat, ca
i cum ar fi optit secrete.
Vrei s spui c nici mcar n-a avut nevoie de acele medicamente de la bun
nceput?
Nu. Spun doar c ar fi trebuit ntrerupte mai devreme.
i-atunci, este nebun? Sau nu este?
Acela a fost primul lor diagnostic. Schizofrenie.
i care este diagnosticul tu?
Maura se gndi la privirea goal a Amaltheei, la cuvintele ei de neneles. Cuvinte
care nu aveau nici o logic dect c erau delirul unui paranoic.
Sunt nevoit s admit zise ea, i se ls n sptarul scaunului cu un oftat. Nu
m recunosc deloc n acea femeie, Jane. Nu vd nici o bucic din mine n acea
femeie.
Ei bine, mcar aa eti mai linitit. innd cont de situaie
Da, dar legtura nc exist, ntre noi dou Nu poi s-i negi propriul ADN.
tii vorba aceea veche achia nu sare departe de trunchi? Este o prostie,
doctore. Nu ai nimic n comun cu acea femeie. Ea te-a nscut i a renunat la tine
imediat dup natere. Asta e tot. Sfritul relaiei.
Prea multe rspunsuri sunt nc la ea. Cine este tatl meu. Cine sunt eu.
Rizzoli i arunc o privire rapid, apoi se concentra napoi la drum.
i voi da un sfat. tiu c te vei ntreba de unde mi-a venit ideea aceasta. Dar
crede-m, nu vorbesc din pure nchipuiri. Acea femeie, Amalthea Lank, este o persoan
de care trebuie s stai departe. Nu te mai duce s-o vezi, nu mai vorbi cu ea. Nici mcar
nu te mai gndi la ea. Este periculoas.
Nu e dect o btrn schizofrenic.
Nu sunt prea sigur de asta. Maura se uit la Rizzoli.
tii tu ceva despre ea ce eu nu tiu?
Timp de cteva clipe, Rizzoli conduse fr s scoat un cuvnt. Nu traficul o
preocupa pe ea; prea s-i cntreasc rspunsul, gndindu-se la cea mai bun
formulare posibil.
i aminteti de Warren Hoyt? ntreb ea ntr-un trziu. Chiar dac pronunase
numele fr o emoie evident, maxilarul i se ncorda i minile strnser i mai tare
volanul.
Warren Hoyt, gndi Maura. Chirurgul."

Aa l poreclise poliia. i ctigase acest apelativ ca urmare a atrocitilor la care


i supusese victimele. Instrumentele sale erau banda izolatoare i bisturiul; prada lui
o reprezentau femeile adormite n paturile lor, netiutoare de prezena intrusului care
sttea lng ele n ntuneric, anticipnd plcerea primei incizii. Jane Rizzoli fusese
ultima lui int, adversara lui ntr-un joc al inteligenei pe care el nu se ateptase
niciodat s-l piard.
ns Rizzoli fusese cea care l doborse cu o singur mpuctur, glonul ei
strpungndu-i coloana vertebral. Acum, paralizat, cu membrele inerte i inutile,
Warren Hoyt avea un univers limitat la o camer de spital unde singurele puine
plceri erau cele ale minii o minte care rmsese la fel de strlucitoare i
periculoas ca ntotdeauna.
Bineneles c-mi aduc aminte de el, i rspunse Maura. Vzuse rezultatul
muncii lui, examinase mutilrile teribile ale bisturiului lui la una dintre victimele sale.
M-am interesat ce mai face, continu Rizzoli. tii, doar ca s m asigur c acel
monstru este nc nchis n cuca lui. n fine, este nc acolo, n secia paraplegicilor.
i n fiecare miercuri dup-amiaz, n ultimele opt luni, a avut un vizitator. Doctoria
Joyce ODonnell.
Maura se ncrunt.
De ce?
Ea pretinde c face o cercetare asupra comportamentului violent. Teoria ei este
c ucigaii nu sunt responsabili de aciunile lor. C un bobrnac primit n copilrie i-a
fcut predispui la violen. Bineneles c avocaii aprrii o ador. Ea i va spune
probabil c Jeffrey Dahmer a fost doar un neneles, c John Wayne Gacy a primit prea
multe lovituri la cap. Ea apr pe oricine.
Oamenii fac ceea ce sunt pltii s fac.
Nu cred c o face pentru bani.
Atunci pentru ce?
Pentru ansa de a ajunge foarte aproape de oamenii care ucid. Ea pretinde c
este domeniul ei de cercetare, c face asta pentru tiin. Da, ei bine, Josef Mengele a
fcut-o tot pentru tiin. E doar o scuz, un mod de a nvlui ce face ea ntr-o imagine
respectabil.
i de fapt ce face?
Caut senzaii tari. Se simte satisfcut auzind fanteziile unui criminal. i place
s intre n mintea lor, s arunce o privire, s vad ce vd ei. S tie ce nseamn s fii
un monstru.
Vorbeti despre ea de parc ar fi una de-a lor.
Poate c i-ar plcea s fie. Am vzut scrisorile pe care i le-a scris lui Hoyt cnd
acesta era n nchisoare. l implora s-i dea toate detaliile legate de crimele sale.
Daaa ador detaliile.
O mulime de ali oameni sunt curioi cnd vine vorba de macabru.
Ea depete curiozitatea. Vrea s tie cum este s tai n piele i s-i priveti
victima sngernd. Cum este s te bucuri de puterea suprem. Este lacom de detalii
ca un vampir nsetat de snge. Rizzoli fcu o pauz i rse dintr-odat. tii, acum miam dat seama de ceva. Exact asta i este, un vampir. Ea i Hoyt s-au hrnit unul pe

altul. El i-a povestit fanteziile sale i ea i-a spus c este n regul s se bucure de
plcerea pe care i-o aduc. Este n regul s te excii la gndul c tai cuiva gtul.
i acum o viziteaz pe mama mea.
Da. Rizzoli i arunc o privire. M ntreb ce fantezii mai mprtesc ele acum.
Maura se gndi la crimele pentru care fusese condamnat Amalthea Lank. Se
ntreb ce-i trecuse prin minte cnd le luase cu maina de pe marginea drumului pe
cele dou surori. Oare simise emoia anticipaiei, acel fior de putere ce crete n
intensitate?
Doar faptul c ODonnell consider c Amalthea merit atenia ei ar trebui s-i
spun ceva, coment Rizzoli.
Ce-ar trebui s-mi spun?
ODonnell nu pierde timpul niciodat pe un criminal obinuit. Nu-i pas de tipul
care mpuc un oarecare funcionar n timpul unui jaf. Sau de soul care se enerveaz
pe nevasta lui i o mpinge pe scri. Nu, ea i petrece timpul cu ciudaii care ucid
pentru c le face plcere. Cei pentru care cuitul e un instrument de art, pentru c le
place senzaia pe care o au cnd se hrie de os. Ea i petrece timpul cu cei speciali.
Montrii.
i mama mea, gndi Maura. Oare i ea este un monstru?"

CAPITOLUL 17
Casa din Cambridge a doctoriei Joyce ODonnell era masiv, alb, n stil colonial,
situat ntr-un cartier elegant, pe Brattle Street. Un gard din fier forjat delimita o curte
exterioar cu un gazon perfect i ronduri n care nfloreau asculttori trandafiri
ornamentali. Era o grdin bine organizat, n care nu era permis dezordinea, i, n
timp ce Maura se ndrepta spre ua de la intrare pe aleea cu dale de granit, i putu
face deja o imagine despre stpna casei. Bine aranjat, mbrcat impecabil. O minte
la fel de organizat ca i grdina ei.
Femeia care i rspunse la u era exact aa cum i nchipuise Maura.
Doctoria ODonnell avea prul blond-nchis, pielea alb, perfect. Cmaa Oxford
albastr, vrt ntr-o pereche de pantaloni albi, perfect clcai, era croit astfel nct
s-i scoat n eviden talia subire. O privi pe Maura fr prea mult cldur. De fapt,
ceea ce Maura vzu n ochii acestei femei fu mai degrab o sclipire ascuit de
curiozitate. Privirea unui om de tiin care ntlnete un nou specimen de analizat.
Doamna doctor ODonnell? Sunt Maura Isles.
ODonnell i rspunse cu o strngere scurt de mn.
Intrai, v rog.
Maura pi ntr-o cas la fel de elegant i de rece ca i ocupanta ei. Singurele pete
de cldur erau covoarele orientale ce acopereau podelele negre de tec. ODonnell o
conduse din foaier ntr-un salon impersonal, unde Maura se aez stingherit pe o
canapea capitonat cu mtase alb. ODonnell alese un fotoliu n faa ei. Pe masa de
cafea din lemn de trandafir aflat ntre ele erau un morman de dosare i un reportofon.
Chiar dac nu era pornit, prezena aparatului de nregistrare era nc un detaliu care

amplifica stnjeneala Maurei.


V mulumesc c m-ai primit, zise ea.
Eram curioas. M-am ntrebat cum ar putea arta fiica Amaltheei. Am auzit de
dumneavoastr, doamn doctor Isles, dar numai ceea ce am citit n ziare. Se ls pe
spate n fotoliu, prnd perfect relaxat. Avantajul locului. Ea era cea care acorda
favorurile, Maura fiind doar un simplu solicitant. Nu tiu nimic despre viaa
dumneavoastr personal. Dar mi-ar plcea s aflu mai multe.
De ce?
Am ajuns s-o cunosc pe Amalthea destul de bine. Nu m pot abine s nu m
ntreb
Dac i fiica este ca mama? ODonnell ridic din sprnceana elegant.
Dumneavoastr ai spus-o, nu eu.
Acesta este motivul curiozitii dumneavoastr n ceea ce m privete, nu-i aa?
i care ar fi motivul dumneavoastr? De ce ai venit aici? Privirea Maurei czu
pe o pictur de deasupra emineului.
O pictur n ulei, avangardist, cu tue de negru i rou.
Vreau s tiu cine este acea femeie cu adevrat, i rspunse ea.
tii cine este. Doar c nu vrei s-o credei. Nici sora dumneavoastr n-a vrut.
Maura i ncrunt sprncenele.
V-ai ntlnit cu Anna?
Nu, de fapt, nu am apucat. Dar am primit un apel, acum patru luni, de la o
femeie care s-a prezentat drept fiica Amaltheei. Eu trebuia s plec n Oklahoma, la un
proces de dou sptmni, aa c nu am putut s m ntlnesc cu ea. Am vorbit doar
la telefon. O vizitase pe mama ei la nchisoarea din Framingham, aa c tia c sunt
psihiatrul Amaltheei. Dorea s afle mai multe despre ea, despre copilria ei, familia ei.
i dumneavoastr tii toate aceste lucruri?
Cteva informaii le am din fiele matricole, unele din ceea ce mi-a putut
dezvlui ea, cnd era lucid. tiu c s-a nscut n Lowell. Cnd avea vreo nou ani,
mama ei a murit i ea a mers s locuiasc mpreun cu unchiul i vrul ei, n Maine.
Maura ridic privirea, surprins.
n Maine?
Da. A absolvit liceul ntr-un ora numit Fox Harbour. Acum neleg de ce Anna
a ales acel ora. Eu mergeam pe urmele Annei i ea pe urmele mamei noastre."
Dup terminarea liceului, nu prea mai apar date despre ea, continu ODonnell.
Nu tim unde s-a mutat de aici, sau cum s-a ntreinut singur. Este posibil ca n acea
perioad s fi aprut i primele semne ale schizofreniei, care se manifest de obicei n
primii ani de maturitate. Probabil c a rtcit prin diverse locuri ani ntregi i a ajuns
n starea n care este astzi. Sfrit i cuprins de halucinaii. ODonnell o privi pe
Maura. Este o imagine cam trist. Sora dumneavoastr n-a acceptat prea uor faptul
c era mama ei cu adevrat.
M uit la ea i nu vd nimic familiar. Nimic care s-mi aparin.
Dar eu vd asemnarea. Vd aceeai nuan de pr. Acelai contur al feei.
Nu artm deloc la fel.
Chiar nu vedei? ODonnell se aplec nainte, privind-o intens pe Maura.

Spunei-mi ceva, doamn doctor Isles. De ce ai ales patologia?


Surprins de ntrebare, Maura rmase holbndu-se la ea.
Ai fi putut alege orice alt domeniu din medicin. Obstetric, pediatrie. Ai fi
putut lucra cu pacieni vii, dar ai ales patologia. Mai precis, medicina legal.
Care este scopul acestei ntrebri?
Vreau s spun c suntei cumva atras de domeniul morii.
Este absurd.
Atunci de ce ai ales acest domeniu?
Pentru c mi plac rspunsurile clare. Nu-mi plac jocurile de ghicit. mi place s
vd diagnosticul sub lupa microscopului.
Nu v place neprevzutul.
i place cuiva?
Atunci ai fi putut alege matematica sau ingineria. Att de multe alte domenii
implic precizia, rspunsurile exacte. Dar nu, iat-v medic legist la Institutul de
Medicin Legal, nconjurat de corpuri nensufleite. ODonnell fcu o pauz. Apoi
ntreb ncet: Ai simit vreodat plcere n munca dumneavoastr?
Maura i ntlni privirea fixat asupra ei.
Nu.
Ai ales o ocupaie care nu v face plcere?
Am ales provocarea. Exist o satisfacie n asta. Chiar dac activitatea n sine
nu este plcut.
Dar nu vedei unde vreau s ajung? mi spunei c nu observai nimic familiar
la Amalthea Lank. V uitai la ea i vedei probabil ceva ngrozitor. Sau cel puin o
femeie care a comis nite acte nspimnttoare. Sunt oameni care v privesc, doamn
doctor Isles, i gndesc probabil acelai lucru despre dumneavoastr.
Nu ne putei compara.
tii de ce crim a fost condamnat mama dumneavoastr?
Da, mi s-au dat detalii.
Dar ai vzut rapoartele de la autopsie?
Nu nc.
Eu da. n timpul procesului, echipa aprrii m-a rugat s-mi exprim prerea
profesional referitor la starea mental a mamei dumneavoastr. Am vzut fotografiile,
am reexaminat dovezile. tii c cele dou victime erau surori? Dou tinere, rmase n
pan la marginea drumului.
Da.
i cea mai tnr dintre ele, nsrcinat n nou luni.
tiu toate acestea.
Deci tii c mama dumneavoastr le-a luat cu maina pe aceste dou femei
aflate n pan pe autostrad. Le-a dus aproape cincizeci de kilometri mai departe, la
un opron n pdure. Le-a sfrmat craniile cu un levier. Apoi a fcut ceva
surprinztor ciudat logic. A condus pn la o benzinrie i a umplut un bidon cu
benzin. S-a ntors la opron i i-a dat foc, cele dou corpuri fiind nuntru. ODonnell
nl capul. Nu vi se pare nimic interesant n aceast poveste?
mi produce grea.

Da, dar ntr-un anumit grad poate simii i altceva, ceva ce nici nu vrei s
recunoatei. Faptul c suntei intrigat de aceste aciuni, nu doar ca un exerciiu
intelectual. Este ceva acolo care v fascineaz, chiar v excit.
n felul n care este evident c v excit pe dumneavoastr? ODonnell nu se
art ofensat de aceast replic. Zmbi n schimb, fcndu-i cunoscut Maurei faptul
c recepionase prerea acesteia.
Interesul meu este pur profesional. Este treaba mea s studiez actele criminale.
M gndeam doar la motivele interesului dumneavoastr pentru Amalthea Lank.
Cu dou zile n urm, nici nu tiam cine este mama mea. Acum ncerc s
nfrunt adevrul. ncerc s neleg
Cine suntei? o ntreb ODonnell ncet. Maura i ntlni privirea.
tiu cine sunt.
Suntei sigur? ODonnell veni i mai aproape de ea. Cnd v aflai n sala de
autopsie, examinnd rnile victimelor, descriind loviturile de cuit ale ucigaului,
simii vreodat fiorul excitaiei?
Ce v face s credei c s-ar ntmpla aa ceva?
Suntei fiica Amaltheei.
Sunt doar un accident biologic. Nu m-a crescut ea. ODonnell se aez napoi n
fotoliu i o studie cu ochi scruttori i reci.
Suntei contient c exist o component genetic a violenei? C unele familii
poart aceast gen n ADN-ul lor?
Maura i aminti ce-i spusese Rizzoli despre doctoria ODonnell: E mai mult dect
curioas. Vrea s tie cum este cnd tai n piele i priveti victima sngernd. Cum
este s simi puterea suprem. Este avid de detalii, la fel ca un vampir nsetat de
snge". Putea vedea acum acel licr de lcomie n ochii lui ODonnell. Aceast femeie
simte plcere conversnd cu montrii, gndi Maura. i sper c a mai gsit nc unul."
Am venit s vorbesc despre Amalthea, i rspunse.
N-am vorbit despre ea pn acum?
Conform celor de la nchisoarea Framingham, ai fost s-o vizitai de cel puin
dousprezece ori. De ce aa de des? Cu siguran c nu spre binele ei.
In calitate de cercettor, sunt interesat de cazul Amaltheei. Vreau s neleg cei determin pe oameni s ucid. De ce simt plcere fcnd asta.
Vrei s spunei c a fcut-o din plcere?
Ei bine, tii cumva de ce a comis crima?
Este evident c sufer de o psihoz.
Da, ns marea majoritate a bolnavilor psihici nu ucid.
Dar suntei de acord cu mine c este bolnav, nu-i aa? ODonnell ezit.
Pare s fie.
Nu suntei sigur. Chiar i dup attea vizite?
Mama dumneavoastr prezint mai multe probleme dect o simpl psihoz. i
crima ei are o serie de aspecte nc neelucidate.
Ce vrei s spunei?
Afirmai c tii deja ce a fcut. Sau, cel puin, ce a pretins acuzarea c ea a
fcut.

Dovezile au fost destul de puternice pentru a fi condamnat.


O, exist o grmad de dovezi. Numrul de nmatriculare al mainii surprins de
camera de la benzinrie. Sngele femeilor pe levier. Portofelele lor n portbagaj. Dar
probabil c nu ai auzit i despre asta. ODonnell se ntinse dup unul dintre dosarele
de pe msua de cafea i i-l nmna Maurei. Este de la laboratorul criminalistic din
Virginia, unde a fost arestat Amalthea.
Maura deschise dosarul i vzu o fotografie a unei berline albe, cu numr de
nmatriculare de Massachusetts.
Aceea era maina pe care o conducea Amalthea, zise ODonnell.
Maura ntoarse pagina. Urma o descriere a amprentelor prelevate.
S-au gsit mai multe amprente n acea main, continu ODonnell. Ambele
victime, Nikki i Theresa Wells, lsaser amprente pe centurile scaunelor din spate,
indicnd faptul c au urcat singure n main, pe bancheta din spate, i i-au pus
centurile de siguran. Mai erau amprente lsate de Amalthea, desigur, pe volan i pe
schimbtorul de viteze. ODonnell fcu o pauz. i apoi, un al patrulea set de
amprente.
Al patrulea?
E chiar acolo, n acel raport. Au fost gsite pe torpedo. Pe ambele ui i pe volan.
Acele amprente n-au fost identificate niciodat.
Nu nseamn nimic. Poate c un mecanic a fcut nite reparaii la main i a
lsat n urm aceste amprente.
Ar fi o posibilitate. Acum citii, v rog, raportul privind firele de pr i fibrele.
Maura ntoarse urmtoarea pagin i vzu c fuseser gsite fire de pr blond pe
bancheta din spate. Firele erau compatibile cu cele ale Theresei i ale lui Nikki Wells.
Nu vd nimic surprinztor la asta. tim c victimele au fost n main.
Dar vei observa c nici o urm de pr n-a fost gsit n partea din fa a
mainii. Gndii-v. Dou femei rmase n pan la marginea drumului. Cineva oprete,
se ofer s le duc cu maina. i ce fac surorile? Amndou urc n main, n spate.
Pare puin cam nepoliticos, nu credei? S lai oferul singur n fa Doar dac
Maura se uit la ea.
Doar dac altcineva nu era deja pe bancheta din fa. ODonnell se ls pe
sptarul scaunului, cu un zmbet satisfcut pe buze.
Aceasta este ntrebarea chinuitoare. O ntrebare la care nu s-a cutat nici un
rspuns n timpul procesului. Este motivul pentru care o vizitez iar i iar pe mama
dumneavoastr. Vreau s tiu ceea ce poliia nu s-a chinuit nici mcar o clip s afle.
Cine sttea n fa lng Amalthea?
i ea nu v-a spus?
Nu mi-a spus numele lui. Maura o privi mirat.
Al lui?
Fac doar presupuneri n ceea ce privete sexul. Dar cred cu fermitate c cineva
era n main cu Amalthea n momentul n care le-a zrit pe cele dou femei pe
marginea drumului. Cineva a ajutat-o s le imobilizeze pe victime. Cineva destul de
puternic a ajutat-o s le duc trupurile n opron i s le dea foc. ODonnell fcu o
pauz. El este cel de care sunt interesat, doamn doctor Isles. El este cel pe care

vreau s-l gsesc.


Deci toate vizitele fcute Amaltheei nici mcar nu aveau legtur cu ea?
Boala mental nu m intereseaz. Rul pur, da.
Maura o privi fix, gndind: Da, bineneles. i face plcere s ajungi att de
aproape nct s-l poi atinge, s-l poi adulmeca. Amalthea nu te atrage. Ea este doar
intermediarul, persoana care te poate prezenta adevratului obiect al plcerii tale".
Un partener, zise Maura.
Nu tim cine este sau cum arat. Doar mama dumneavoastr tie.
i-atunci de ce nu spune cum l cheam?
Aceasta este ntrebarea care m frmnt: de ce l ascunde? i este fric de el? l
protejeaz?
Nu tii nici mcar dac aceast persoan exist cu adevrat. Tot ce avei
momentan este un set de amprente neidentificate. i o teorie.
Mai mult dect o teorie. Bestia este real. ODonnell se aplec nainte i spuse
ncet, pe un ton aproape intim: Acesta este numele pe care ea l-a folosit cnd a fost
arestat n Virginia. Cnd poliia de acolo a interogat-o. A spus, i citez: Bestia mi-a
spus s-o fac", am ncheiat citatul. El i-a spus s le omoare pe acele femei.
n tcerea ce urm, Maura i auzi propria inim ca btaia din ce n ce mai rapid
a unei tobe. nghii n sec i spuse:
Vorbim despre o schizofrenic. O femeie care probabil are halucinaii auditive.
Sau vorbete despre o persoan real.
Bestia? Maura reui s schieze un zmbet. Un demon personal, poate. Un
monstru din comarurile ei.
Care las n urm amprente.
Acest lucru n-a prut s impresioneze juriul.
Au ignorat aceast dovad. Am fost prezent la proces. Am privit acuzarea
construindu-i cazul mpotriva unei femei att de bolnave mental, nct pn i ei erau
contieni c nu fusese responsabil de aciunile sale. Dar ea a fost inta uoar,
condamnarea clar.
Cu toate c era evident c este bolnav psihic.
O, nimeni nu s-a ndoit de faptul c se afla sub influena unei psihoze i c
auzea voci. Acele voci ar fi putut s urle la ea s sfrme craniul unei femei, s-i ard
trupul, dar juriul a considerat totui c ea era capabil s fac diferena ntre bine i
ru. Amalthea a fost punctul ochit punctul lovit al avocatului acuzrii, aa c au
mers pn la capt cu asta. ns au greit. Nu l-au luat pe el n calcul. ODonnell se
ls iar n fotoliu. i mama dumneavoastr este singura care tie cine este el.
Era deja ora ase cnd Maura parc n spatele morgii. Alte dou maini mai erau
nc parcate acolo: Honda albastr a lui Yoshima i Saabul negru al doctorului Costas.
Probabil c au vreo autopsie care a durat mai mult", gndi ea, cu unele mustrri de
contiin. Astzi ar fi trebuit s fie ea de gard, dar i rugase pe colegi s-i in locul.
Descuie ua din spate, pi n cldire i se ndrept direct spre cabinetul ei,
nentlnind pe nimeni pe drum. Pe birou gsi ceea ce venise s ia de acolo: dou
dosare, cu un post-it galben lipit pe coperta de deasupra, pe care Louise scrisese:

Dosarele pe care le-ai cerut". Se aez la birou, trase adnc aer n piept i deschise
primul dosar.
Era cel al Theresei Wells, sora mai mare. Pe copert erau nscrise numele victimei,
numrul de nregistrare al cazului i data examinrii post-mortem. Nu recunoscu
numele legistului, doctorul James Hobart, dar ea se transferase aici de-abia cu doi ani
n urm, iar acest raport de autopsie era vechi de cinci ani. ncepu s citeasc
transcrierea dup dictare a doctorului Hobart.
Decedata este o femeie bine ngrijit, cu vrsta nedeterminat, msurnd un metru i
aizeci de centimetri i cntrind cincizeci i dou de kilograme. Identitatea a fost stabilit n
urma radiografiilor dentare; amprentele n-au putut fi prelevate. Aspectele importante sunt:
arsuri extinse pe tors i la extremiti, cu carbonizarea sever a pielii i expunerea zonelor de
musculatur. Faa i partea anterioar a trunchiului au fost cumva ferite. Fragmente ale
hainelor sunt nc prezente, constnd n blugi Gap albatri, mrimea treizeci i opt, cu
fermoarul nchis i nasturii nc prini, precum i un pulover alb i un sutien carbonizate, de
asemenea cu nasturii nc ncheiai. Examinarea cilor nazale n-a prezentat depuneri de
cenu, iar saturaia de carboxihemoglobin din snge era minim.

Deci, la momentul incinerrii, Theresa Wells nu mai era n via. Cauza morii era
evident din interpretarea radiografiilor de ctre doctorul Hobart.
Radiografiile laterale i antero-posterioare ale craniului dezvluie o fractur parietal
dreapt, adnc i cominutiv7, cu un fragment n form de pan, lat de patru centimetri.

O lovitur la cap care, cel mai probabil, o ucisese.


La sfritul raportului, sub semntura doctorului Hobart, Maura vzu un set de
iniiale familiare. Louise fusese cea care transcrisese dictarea. Legitii vin i pleac, dar
n acest birou, Louise era o constant.
Maura rsfoi paginile urmtoare ale dosarului. O list a procedurii de autopsiere,
cu toate radiografiile ce fuseser fcute, sngele, fluidele i restul probelor colectate
pentru analize. Paginile administrative nregistrau lanul custodiei, obiectele personale
i numele persoanelor prezente la autopsie. Yoshima fusese asistentul lui Hobart. Nu
recunoscu numele ofierului de poliie din Fitchburg care participase la procedur, un
anume detectiv Swigert.
Ajunse la sfritul dosarului, la o fotografie. Acolo se opri, simind c i vine grea
la vederea imaginii. Flcrile carbonizaser membrele Theresei Wells i lsaser la
vedere muchii trunchiului, ns faa i rmsese surprinztor de intact i clar
feminin. Avea doar treizeci i cinci de ani, gndi Maura. Am trit deja mai mult cu
cinci ani dect Theresa Wells. Astzi ar fi avut vrsta mea, dac ar fi trit. Dac roata
ei nu ar fi fcut pan n acea zi de noiembrie."
nchise dosarul Theresei i se ntinse dup cel de-al doilea. Din nou, fcu o scurt
pauz nainte de a-l deschide, ezitnd s vad ororile pe care le coninea. Se gndi la
victima ars pe care o autopsiase cu un an n urm i la mirosul ptrunztor care i
7

Os fragmentat n mai multe segmente (n. tr.)

rmsese n pr i n haine chiar i dup ce prsise sala. Tot restul verii aceleia
evitase s aprind grtarul din curtea din spate, nefiind capabil s tolereze mirosul
crnii arse. Acum, cnd deschise dosarul lui Nikki Wells, putu simi parc din nou acel
miros, venind din strfundurile memoriei ei.
n timp ce faa Theresei fusese cruat de flcri aproape n ntregime, nu se putea
spune acelai lucru i despre sora mai mic. Focul care o cuprinsese pe Theresa doar
parial i concentrase toat furia pe trupul lui Nikki Wells.
Victima este carbonizat pe suprafee extinse, cu poriuni ale pieptului i peretelui
abdominal complet arse, lsnd la iveal intestinele expuse. esuturile moi ale feei i scalpului
sunt, de asemenea, arse complet. Sunt vizibile zone ale boitei craniene, precum i traumatismul
cranian la nivelul feei. N-a rmas nici un fragment de mbrcminte, ns mici concentraii
metalice sunt vizibile pe radiografii la nivelul celei de-a cincea coaste, putnd reprezenta
clemele unui sutien; apare i un singur fragment metalic la nivelul pubisului. Radiografiile
abdominale au dezvluit de asemenea rmie suplimentare ale unui schelet, reprezentnd un
fetus, diametrul craniului fiind compatibil cu o perioad de gestaie de aproximativ treizeci i
ase de sptmni

Sarcina lui Nikki Wells trebuie s-i fi fost perfect vizibil ucigaului ei. i totui,
condiia acesteia nu i-a adus ei, sau copilului ei nenscut, nici mil i nici iertare.
Doar un rug funerar n pdure.
Maura ntoarse pagina, se opri i ncrunt din sprncene la citirea urmtoarei
fraze din raportul de autopsie:
De menionat c pe radiografia fetusului sunt absente tibia, fibula i oasele tarsiene din
partea dreapt.

Un asterisc fusese adugat cu un pix, mpreun cu o not mzglit: Vezi


addendum". Ddu la pagina ataat i citi:
*Anomalia fetusului a fost nregistrat n fia obstetrico-ginecologic a victimei, cu trei luni
n urm. Ecografiile realizate n timpul celui de-al doilea trimestru de sarcin au dezvluit
faptul c fetusului i lipsea membrul inferior drept, cel mai probabil din cauza sindromului
benzilor amniotice (displazia Streeter).

O malformaie a fetusului. Cu luni de zile naintea morii, lui Nikki Wells i se


spusese c bebeluul ei se va nate fr piciorul drept, i totui, ea alesese s pstreze
sarcina. S-i pstreze copilul.
Ultimele pagini din dosar urmau s fie cele mai dificil de examinat. Maura tia
asta. Nu se simea n stare s vad fotografiile, dar fcu un efort. Vzu membrele i
trunchiul nnegrite. Nu mai era o femeie frumoas acolo, nici urm de strlucire roz a
sarcinii, doar imaginea unui craniu, ieind la iveal de dup o masc carbonizat,
oasele faciale fiind deplasate i nfundate n interior de lovitura fatal.
Amalthea Lank a fcut asta. Mama mea. Le-a sfrmat craniile i le-a trt
corpurile ntr-un opron. Oare n timp ce le stropea trupurile cu benzin, n timp ce

aprindea chibritul, a simit vreo plcere puternic, privind flcrile intensificndu-se?


Oare a mai rmas acolo lng opron s respire mirosul greu de carne i pr arse?"
Incapabil s mai suporte acea imagine, ea nchise dosarul, i ntoarse atenia
spre cele dou plicuri mari cu radiografii ce se aflau de asemenea pe biroul ei. Merse
cu ele la negatoscop i prinse mai nti radiografiile capului i gtului Theresei Wells.
Luminile plpir, iluminnd umbrele fine ale osului. Radiografiile erau mult mai uor
de suportat dect fotografiile. Fr a prezenta elemente de recunoatere, corpurile i
pierd din puterea de oripilare. Orice schelet arat ca oricare altul craniul pe care l
examina acum pe negatoscop putea fi al oricrei femei, o persoan iubit sau o
strin. Analiz bolta cranian fracturat, triunghiul de os care fusese forat n
interior. Aceasta nu fusese o lovitur impulsiv; doar o micare ferm a braului, una
deliberat i slbatic, ar fi putut nfunda acel fragment de os att de tare n lobul
parietal.
Desprinse filmele Theresei, lu al doilea plic, scoase noul set de radiografii i le
prinse de negatoscop. Un alt craniu, de data aceasta al lui Nikki. Ca i sora ei, Nikki
fusese lovit la cap, dar aceast lovitur i aterizase pe frunte, nfundnd osul frontal,
sfrmnd ambele orbite att de tare, nct ochii trebuie s-i fi ieit din locaurile lor.
Nikki Wells vzuse cu siguran lovitura venind.
Maura ndeprt radiografiile i prinse un alt set, prezentnd coloana i zona
pelvian ale lui Nikki, aproape intacte sub carnea distrus de flcri. Peste pelvis se
aflau oasele fetusului. Chiar dac focul transformase mama i copilul ntr-o singur
mas carbonizat, pe radiografii Maura putu observa c erau dou entiti separate.
Dou seturi de oase, dou victime.
i mai vzu ceva: o pat strlucitoare ce ieea n eviden, chiar i printre umbrele
ce ncercau s-o acopere. Era o achie subire ca vrful unui ac, peste osul pubian al lui
Nikki Wells. Un fragment minuscul de metal? Poate ceva rmas din mbrcminte un
fermoar, o clem care se prinsese n pielea ars?
Maura cut n plic i gsi i o radiografie lateral a trunchiului. O prinse alturi
de cea frontal. Achia metalic se zrea i pe imaginea lateral, ns ea putu observa
acum c nu era deasupra osului pubian, ci prea nfipt n os.
Scoase toate radiografiile lui Nikki din plic i le prinse de negatoscop, cte dou
odat. Vzu concentraiile pe care doctorul Hobart le identificase pe filmele toracelui,
fragmentele metalice care reprezentau clemele sutienului i copcile nasturilor. Pe
filmele laterale, aceleai fragmente de metal puteau fi vzute clar n esutul moale de
suprafa. Prinse din nou radiografiile pelviene i examina acea achie metalic
ncastrat n osul pubian al lui Nikki Wells. Chiar dac doctorul Hobart l menionase
n raportul su, el nu mai spusese nimic despre el n concluzii. Poate se gndise c nu
prezenta vreo relevan asupra cazului. Chiar aa, innd cont de toate celelalte
atrociti la care fusese supus victima.
Yoshima l asistase pe Hobart la autopsie; poate c el i amintea cazul.
Prsi biroul, se ndrept spre scri i mpinse uile duble ale seciei de autopsie.
Laboratorul era pustiu, mesele curate pentru noapte.
Yoshima? strig ea.
i puse n picioare nclrile sterile i travers laboratorul, pe lng mesele goale

din oel inoxidabil, dup care mpinse nc un rnd de ui duble, spre rampa de
recepie. Deschiznd ua camerei frigorifice, arunc o privire nuntru. Vzu doar
corpurile celor decedai, doi saci albi aezai unul lng altul pe trgi.
nchise ua i rmase nemicat pentru un moment n camera pustie, ncercnd
s aud voci, pai, orice i-ar fi artat c mai era i altcineva n cldire. ns auzi doar
huruitul unitii frigorifice i, foarte slab, sunetul vreunei ambulane de afar, din
strad.
Costas i Yoshima plecaser probabil acas.
Cnd iei din cldire, cincisprezece minute mai trziu, vzu c ntr-adevr Saabul
i Toyota dispruser; n parcare, cu excepia mainii ei, un Lexus negru, singurele
vehicule mai erau cele trei camionete ale morgii, ce aveau imprimate pe caroserie:
Biroul de medicin legal, statul Massachusetts".
Se fcuse ntuneric i maina ei rmsese singur ntr-o zon luminat de felinarul
stradal.
Imaginile Theresei i ale lui Nikki Wells i veneau nc n faa ochilor. ndreptnduse spre Lexus, se simea nelinitit, tresrind la orice umbr din jurul ei, la orice
zgomot ntmpltor, la orice zvcnire. La civa pai de main se opri brusc i rmase
cu privirea aintit asupra portierei din dreapta fa. Prul de pe ceafa i se zburli dintrodat. Grmada de dosare pe care le avea la ea alunecar din minile moi, hrtiile
mprtiindu-se pe jos.
Trei zgrieturi paralele fuseser fcute n vopseaua portierei. O urm de ghear.
Pleac. Fugi nuntru."
Se ntoarse ntr-o clipit i fugi spre cldire. n faa uii ncuiate, cut cu
nfrigurare pe inelul cu chei. Unde este, unde este cea potrivit? n sfrit o gsi, o
introduse n yal i se npusti nuntru, trntind ua n urma ei. Se sprijini de u cu
toat greutatea, ca i cum ar fi ncercat s consolideze aceast barier improvizat.
nuntrul cldirii pustii era o linite att de apstoare, nct putea s i aud
propria respiraie ntretiat.
Fugi pe hol spre biroul ei i se ncuie nuntru. Doar atunci, nconjurat de
lucrurile familiare, simi c pulsul ncepe s ncetineasc i minile se opresc din
tremurat. Se apropie de birou, ridic receptorul i o sun pe Jane Rizzoli.

CAPITOLUL 18
Ai fcut ceea ce trebuia. Te-ai ndeprtat repede i ai mers ntr-un loc sigur, i
zise Rizzoli.
Maura era aezat la birou i privea hrtiile ifonate pe care Rizzoli le adunase din
parcare. Un morman, acum dezordonat, din dosarul lui Nikki, ptat de noroi, clcat n
picioare ntr-un moment de panic. Chiar i acum, n compania linititoare a lui
Rizzoli. Maura resimea ocul trit.
Ai gsit vreo amprent pe ua mainii? o ntreb Maura.
Cteva. Nimic deosebit de ceea ce ai putea gsi pe orice portier de main.
Rizzoli trase un scaun mai aproape de biroul Maurei i se aez. i puse minile la

loc odihnitor, pe abdomen. Mama Rizzoli, nsrcinat i narmat, gndi Maura. Oare
exista vreun salvator mai bun care s vin n ajutorul meu?"
Ct timp a stat maina n parcare? Ai spus c ai ajuns pe la ase.
Da, dar zgrieturile puteau fi acolo de dinainte de a ajunge aici. Nu prea folosesc
portiera din dreapta n fiecare zi. Doar atunci cnd am nevoie s bag n main sacoe
de cumprturi sau altceva. Le-am vzut n seara aceasta datorit siturii mainii,
chiar sub felinar.
Cnd ai ncuiat ultima oar portiera aceea? Maura i mas tmplele.
tiu c ieri-diminea era n regul. Cnd am plecat din Maine. Mi-am pus
geanta cu schimburi pe scaunul din fa. A fi observat zgrieturile de atunci.
E n regul. Deci ai condus acas ieri. Apoi ce ai fcut?
Maina a fost n garajul meu toat noaptea. i apoi, n aceast diminea, am
venit la tine n Schroeder Piaza.
Unde ai parcat?
In garajul din apropierea sediului poliiei, cel de pe Columbus Avenue.
Deci a fost parcat n acel garaj toat dup-amiaza. n timp ce noi vizitam
nchisoarea.
Da.
Acel garaj este plin de camere de supraveghere, tiai asta, nu?
Da? N-am observat
i apoi unde ai mers? Dup ce ne-am ntors de la Framingham? Maura ezit.
Doctore?
Am mers s-o vd pe Joyce ODonnell. i ntlni privirea lui Jane. Nu te uita aa
la mine. Trebuia s fac asta.
i aveai de gnd s-mi spui?
Bineneles. Uite ce e, trebuia s tiu mai multe despre mama mea.
Rizzoli se ls pe spate, cu gura strns a dezaprobare. Nu e mulumit de mine,
gndi Maura. Mi-a spus s stau departe de ODonnell i eu i-am ignorat sfatul."
Ct timp ai stat la ea acas? ntreb Rizzoli.
Cam o or. Jane, mi-a spus ceva ce nu tiam. Amalthea a crescut n Fox Harbor.
De aceea a mers Anna n Maine.
i dup ce ai prsit reedina lui ODonnell? Ce s-a ntmplat apoi?
Maura oft.
Am venit direct aici.
Nu ai observat pe nimeni urmrindu-te?
De ce m-a fi obosit s m uit? Am prea multe pe cap acum.
Se privir una pe cealalt pentru cteva minute, nici una nendrznind s rup
tcerea, tensiunea provocat de vizita ei la ODonnell zbovind nc ntre ele.
tiai c aici camera de supraveghere este stricat? ntreb Rizzoli. Cea montat
n parcare.
Maura scoase un rset i ridic din umeri.
tii ct de mult a fost redus bugetul nostru anul acesta? Acea camer este
stricat de luni ntregi. Poi vedea chiar i firele atrnnd n afar.
Ceea ce vreau s spun este c acea camer ar fi speriat marea majoritate a

vandalilor.
Din nefericire, n-a fcut asta.
Cine mai tie c acea camer este stricat? ntregul personal al acestei instituii,
nu-i aa?
Maura simi un fior de panic.
Nu-mi place deloc ce insinuezi. Mai multe persoane au observat c este stricat.
Poliiti, oferii de la firmele de pompe funebre, oricine a livrat vreodat un corp
nensufleit. E de ajuns s cercetezi i vei afla.
Ai spus c atunci cnd ai ajuns erau parcate aici dou maini. Cea a doctorului
Costas i cea a lui Yoshima.
Da.
i cnd ai ieit din cldire, njur de ora opt, acele maini nu mai erau.
Au plecat naintea mea.
Te nelegi bine cu amndoi? Maura rse nencreztoare.
Glumeti, nu-i aa? Pentru c ntrebrile tale sunt ridicole.
Nu-mi face plcere s te ntreb aa ceva.
i atunci de o mai faci? l cunoti pe doctorul Costas, Jane. i l tii i pe
Yoshima. Nu poi s-i consideri suspeci.
Amndoi au trecut prin acea parcare. Chiar pe lng maina ta. Doctorul
Costas a plecat primul, pe la apte fr un sfert. Yoshima a plecat la ceva vreme dup
aceea, poate njur de ora apte i un sfert.
Ai vorbit cu ei?
Amndoi mi-au spus c n-au vzut nici o zgrietur pe maina ta. Ai crede c ar
fi trebuit s-o vad. Mai ales Yoshima, a crui main era parcat imediat lng a ta.
Lucrm mpreun de aproape doi ani. l cunosc. i tu la fel.
Noi aa credem.
Nu face asta, Jane, gndi ea. Nu m face s-mi fie fric de propriii colegi."
Lucreaz n aceast instituie de optsprezece ani, zise Rizzoli.
i Abe e aici cam tot de atia ani. i Louise la fel.
tiai c Yoshima locuiete singur?
i eu la fel.
Are patruzeci i opt de ani, niciodat cstorit, i locuiete singur. Vine la
munc n fiecare zi i, ntr-o diminea iat-te i pe tine, att de aproape. Amndoi
lucrai cu cadavre, dnd peste nite chestii destul de cumplite. Asta trebuie s creeze o
anumit legtur ntre voi. Toate lucrurile teribile pe care doar tu i el le-ai vzut.
Maura se gndi la orele petrecute mpreun cu Yoshima n acea camer cu mese de
oel i instrumente ascuite. Pruse ntotdeauna s-i anticipeze nevoile chiar nainte ca
ea s scoat un cuvnt. Da, exista o legtur, bineneles c era, pentru c formau o
echip. Dar, dup ce ddeau jos halatele i nclrile sterile, amndoi ieeau pe u
spre vieile lor individuale. Nu socializau, nu buser nici mcar ceva mpreun n
afara biroului. Suntem asemntori aa, gndi ea. Doi oameni solitari care se
ntlnesc doar n prezena cadavrelor."
Uite ce e, zise Rizzoli cu un oftat. mi place Yoshima. Ursc faptul c trebuie s
m gndesc i la aceast posibilitate. Dar trebuie s iau i asta n consideraie, altfel

nu mi-a face meseria aa cum trebuie.


i la ce te referi mai exact? S m faci s devin paranoic? Sunt destul de
speriat i-aa, Jane. Nu m face s-mi fie fric de oamenii n care am nevoie s am
ncredere. Maura aranja hrtiile de pe birou. Ai terminat cu examinarea mainii mele?
A vrea s merg acas.
Da, am terminat. Dar nu sunt att de sigur c ar trebui s mergi acas.
i ce-ar trebui s fac?
Exist i alte opiuni. Ai putea merge la un hotel. Ai putea dormi pe canapeaua
mea. Tocmai am vorbit cu detectivul Ballard i a menionat c are o camer liber.
Ce i-a venit s vorbeti cu Ballard?
ine legtura cu mine n fiecare zi, legat de caz. A sunat acum o or i i-am spus
i ce s-a ntmplat cu maina ta. A venit chiar pn aici s arunce o privire.
E n parcare acum?
A ajuns aici cu ceva vreme n urm. E ngrijorat, doctore. i eu sunt la fel.
Rizzoli fcu o pauz. Deci, ce vrei s faci?
Nu tiu
Ei bine, ai cteva minute la dispoziie s te hotrti. Rizzoli fcu o sforare s
se ridice n picioare. Haide, te conduc pn afar.
Iat exemplul perfect de moment penibil, gndi Maura n timp ce se ndreptau
amndou spre hol. Sunt protejat de o femeie care de-abia se mai poate ridica de pe
scaun". ns Rizzoli fusese destul de ferm i stabilise c ea exercita controlul, ea era
cea care i asumase rolul de protector. Ea fu cea care deschise ua i iei prima afar.
Maura o urm n parcare, spre Lexus, unde se aflau Frost i Ballard.
Maura, eti bine? o ntreb Ballard.
Orbit de lumina felinarului stradal, Maura privi faa detectivului nvluit n
umbr i nu putu s citeasc limpede expresia de pe chipul lui.
Sunt bine.
Ar fi putut iei mai ru de att. Se uit la Rizzoli. Ce prere ai?
I-am spus c poate nu ar fi bine s mearg acas n seara aceasta.
Maura se uit la main. Cele trei zgrieturi ieeau n eviden, chiar mai urte
dect i amintea, ca nite rni lsate n urm de ghearele unui animal de prad.
Ucigaul Annei mi vorbete. i nici nu mi-am dat seama ct de aproape a fost de
mine."
Echipa de investigaii criminalistice a observat un zgomot ciudat la ua dinspre
ofer, zise Frost.
E mai vechi. Cineva m-a tamponat ntr-o parcare acum cteva luni.
n regul, deci rmn doar zgrieturile. Au prelevat cteva amprente. Vor avea
nevoie i de ale tale, doctore, imediat ce poi trimite un set la laborator.
Desigur.
Se gndi la toate amprentele pe care le prelevase la morg, toate degetele reci pe
care le presase de cartonae. Mi le vor lua pe ale mele dinainte. Cnd nc sunt vie."
i mpreun minile la piept, simind rcoare n ciuda nopii clduroase. Se gndi la
ntoarcerea ntr-o cas goal, urmnd s se ncuie n dormitor. Chiar i cu toate
msurile de precauie, rmnea doar o cas, i nu o fortrea. O cas cu ferestre ce

puteau fi uor sparte, plase ce puteau fi uor tiate cu un cuit.


Ai spus c Charles Cassell a zgriat maina Annei. Maura se ntoarse spre
Rizzoli. Cassell nu avea de ce s-mi fac asta. Nu mie.
Nu, nu ar avea de ce. Acesta este evident un avertisment adresat ie. Rizzoli
spuse apoi, ncet: Poate Anna a fost o greeal.
Eu sunt aceea. Eu sunt cea care ar fi trebuit s moar."
Unde vrei s mergi, doctore? ntreb Rizzoli.
Nu tiu, rspunse Maura. Nu tiu ce s fac
Ei bine, pot s v sugerez s nu mai rmnem mult aici? interveni Ballard.
Unde oricine te poate urmri cu privirea?
Maura se uit spre trotuar. Vzu siluetele persoanelor atrase de luminile mainii
de poliie, oameni ale cror fee nu le putea zri pentru c erau n umbr, n timp ce ea
sttea aici, sub lumina felinarului stradal, ca o vedet n luminile rampei.
Am un dormitor liber, zise Ballard.
Ea nu se uit la el, n schimb rmase concentrat asupra acelor fee din umbr. Se
gndea. Totul se ntmpl prea repede. Prea multe decizii pe care trebuie s le iau n
vltoarea evenimentelor. Alegeri pe care poate le voi regreta."
Doctore? interveni Rizzoli. La ce te gndeti?
n sfrit, Maura se ntoarse spre Ballard i simi din nou acel fior deranjant al
atraciei.
Nu tiu unde s merg n alt parte, i spuse ea.
Ballard conducea chiar n spatele ei, att de aproape, c farurile mainii lui i
luceau n oglinda retrovizoare, ca i cum i era team s se ndeprteze de ea, team c
va fugi de el n aglomeraia dens a traficului. Rmase aproape i cnd ajunser n
cartierul linitit al Newtonului, chiar i cnd ea ddu de dou ori roat zonei, aa cum
o nvase el, pentru a se asigura c nu o urmrise nimeni. Cnd opri n sfrit n faa
casei lui, el apru instantaneu n dreptul portierei i i btu n geam.
Bag maina n garaj, zise el.
Dar i voi ocupa tot spaiul.
E n regul. Nu vreau ca maina ta s rmn n strad. M duc s deschid ua
garajului.
Conduse ncet pe alee i privi cum ua se ridic zgomotos, dnd la iveal un garaj
ordonat, unde uneltele erau agate pe un panou i rafturile fcute la comand erau
pline cu rnduri de cutii de vopsea. Chiar i podeaua de beton prea s strluceasc
de curenie. Intr cu maina n garaj i ua se nchise aproape imediat n spatele ei,
blocnd orice vedere dinspre strad. Timp de cteva minute, rmase aa n main,
ascultnd doar ticitul motorului i ncurajndu-se pentru noaptea ce urma. Cu puin
timp n urm, ntoarcerea acas i se pruse nesigur, nechibzuit. Acum, se ntreba
dac aceast alegere fusese cea mai neleapt.
Ballard deschise portiera.
Haide nuntru. i voi arta cum s porneti sistemul de securitate. Doar n caz
c nu sunt eu aici.
O conduse n cas i, pe un culoar scurt, n hol. i art o tastatur numeric,

montat n apropiere de ua de la intrare.


Am actualizat acest sistem acum cteva luni. Mai nti introduci codul de
securitate, apoi apei pe tasta de armare. Odat fcut asta, dac cineva deschide o
fereastr sau o u, pornete o alarm care sun att de tare, c i iuie urechile. De
asemenea, alerteaz imediat i o companie de securitate, care vine ncoace. Pentru a o
dezarma, introduci acelai cod i apei apoi butonul off". Este destul de clar pn
aici?
Da. Vrei s-mi spui i codul?
Ajungeam i la asta. i arunc o privire rapid. i dai seama, desigur, c
urmeaz s-i dezvlui cheia numeric a casei mele.
Te ntrebi dac poi avea ncredere n mine?
Doar promite-mi s nu o spui mai departe prietenilor ti dubioi.
Numai Dumnezeu tie c am o grmad din acetia.
Da, rse el. i probabil c toi poart la ei insigne de poliiti. n regul, codul
este doisprezece aptesprezece. Ziua de natere a fiicei mele. Crezi c-l poi reine sau
vrei s i-1 scriu pe ceva?
l voi ine minte.
Bine. Acum apuc-te i armeaz sistemul, fiindc nu cred c mai plecm
undeva n seara aceasta.
n timp ce tasta numerele, el sttu att de aproape de ea nct i putea simi
respiraia prin pr. Aps butonul armeaz" i auzi un sunet de avertizare uor;
afiajul digital arta acum: sistem armat".
Fortreaa este sigur, zise el.
A fost destul de simplu.
Se ntoarse i l vzu privind-o cu atta intensitate nct simi brusc nevoia de a
face un pas napoi, mcar pentru a restabili o distan sigur ntre ei doi.
Ai mncat ceva n seara aceasta? o ntreb el.
N-am apucat. S-au ntmplat att de multe n ultimele ore.
Haide atunci. Nu te pot lsa s te culci flmnd. Buctria lui arta exact aa
cum se atepta, cu dulapuri solide din arar i blaturi groase. Cratie i tigi erau
atrnate ntr-o ordine studiat de un suport fixat de tavan. Nimic extravagant, doar
spaiul de activitate al unui brbat practic.
Nu vreau s te deranjez, i zise ea. Nite ou i pine prjit sunt de ajuns.
Ballard deschise frigiderul i lu un carton de ou.
Le vrei omlet?
Pot s-o fac i eu, Rick.
Ce-ai zice s faci nite pine prjit pentru amndoi? Pinea este acolo. A
mnca i eu o felie.
Maura lu dou felii de pine din pung i le ls s cad n toaster. Se ntoarse
s-l priveasc stnd lng cuptor, btnd nite ou ntr-un castron, i i aminti de
ultima lor cin, amndoi desculi i rznd, bucurndu-se unul de compania celuilalt.
nainte ca telefonul lui Jane s-o fac s se supere pe el. i dac Jane nu ar fi sunat n
seara aceea, ce s-ar fi ntmplat ntre ei doi? l privi turnnd oule ntr-o tigaie i
pornind aragazul. Simi c se nroete la fa, ca i cum el mai aprinsese o alt

flacr undeva n interiorul ei.


Se ntoarse cu spatele i privi n schimb ua frigiderului, pe care erau prinse
fotografii cu Ballard i fiica lui. Katie, bebelu, n braele mamei ei. Puin mai mare,
aezat ntr-un scaun nalt. O succesiune de imagini ce conducea la fotografia unei
adolescente blonde cu un zmbet ranchiunos.
A crescut aa de repede, spuse el. Nu-mi vine s cred c n acele fotografii este
acelai copil.
Maura se uit peste umr la el.
Ce-ai hotrt s faci legat de igara cu marijuana din dulpiorul de la coal?
Ah, aceea. Oft. Carmen a consemnat-o n cas. Chiar mai ru, i-a interzis s se
uite la televizor timp de o lun. Acum va trebui s mi-l opresc i eu, doar pentru a m
asigura c fiic-mea nu se va strecura aici i va sta la televizor cnd eu nu sunt acas.
Tu i Carmen suntei o adevrat echip cnd vine vorba s inei front comun.
Nu prea am de ales, n realitate. Orict de amar este un divor, trebuie s fim
unii pentru binele copilului. Opri aragazul i rsturn oule aburinde pe dou
farfurii. Nu ai copii?
Nu, din fericire.
Din fericire?
Eu i Victor n-am fi reuit s fim att de civilizai ca voi doi.
Nu e chiar att de uor pe ct pare. Mai ales de cnd
Da?
Reuim s pstrm aparenele. Asta e tot.
Pregtir masa, punnd farfuriile cu ou, pinea prjit i untul, i se aezar
unul n faa celuilalt. Subiectul cstoriilor lor ratate i ls pe amndoi abtui.
Amndoi nc ne lingem rnile emoionale, gndi ea. Orict de atrai am fi unul de
cellalt, acesta nu e momentul potrivit pentru a ncepe o relaie."
ns mai trziu, cnd urcau scrile, tiu c n mintea amndurora treceau cu
siguran aceleai posibiliti.
Iat camera ta, i zise el, deschiznd ua dormitorului lui Katie.
Ea intr i ddu peste ochii galei ai lui Britney Spears, fixnd-o de pe un poster
uria lipit pe perete. Ppuile Britney i CD-urile mrgineau rafturile de cri. Aceast
camer mi va provoca comaruri", gndi ea.
Ai propria baie, acolo e ua, i art el. Ar trebui s fie acolo o periu de dini
de rezerv sau chiar dou n dulpior. i poi folosi i halatul de baie al lui Katie.
Nu se va supra?
St la Carmen pentru tot restul sptmnii. Nici mcar nu va ti c ai fost peaici.
Rick, i mulumesc.
El se opri un moment, ca i cum ar fi ateptat ca ea s mai spun ceva. Cuvinte
care ar fi schimbat totul.
Maura?
Da?
Voi avea grij de tine. Vreau doar ca tu s tii asta. Ce s-a ntmplat cu Anna
Nu voi lsa s i se ntmple i ie. Se ntoarse s plece i spuse ncet, aproape

imperceptibil: Noapte bun.


nchise apoi ua n urma lui. Voi avea grij de tine."
Nu asta ne dorim cu toii? gndi ea. Cineva care s ne protejeze." Uitase acest
sentiment, cum era s te simi protejat. Chiar i atunci cnd era cstorit cu Victor,
nu se simise protejat de el; el era prea preocupat de propria persoan pentru a se
deranja s ocroteasc pe altcineva dect pe sine nsui.
ntins n pat, ea ascult ticitul ceasului de pe noptier, paii lui Ballard din
camera alturat. ncetul cu ncetul, casa se cufund n linite. Urmri scurgerea
orelor, miezul nopii, ora unu, i tot nu adormise nc. Mine avea s fie extenuat.
Oare i el e nc treaz?"
De-abia l cunotea, la fel cum de-abia dac l cunotea pe Victor cnd se mritase
cu el. i iat ce nebunie se ntmplase, trei ani din via dui pe apa smbetei, totul
din cauza atraciei. Scntei. Nu mai avea ncredere n propria judecat cnd venea
vorba de brbai. Brbatul cu care ai vrea cel mai tare s-i petreci noaptea poate fi cea
mai rea alegere dintre toate. Ora dou.
Farurile unei maini trecur pe lng fereastr. Un motor rsun pe strad. Ea se
ncorda, gndind: Nu e nimic, probabil vreun vecin care vine acas trziu". Apoi auzi
zgomot de pai pe verand. i inu respiraia. Dintr-odat, n ntuneric rsun un iuit
strident. Sri din pat.
Alarma sistemului de securitate. Cineva este n cas."
Ballard i btu cu putere n u.
Maura? Maura? strig el.
Sunt bine!
ncuie-i ua! Nu iei afar!
Rick?
Rmi n camer!
Se ddu jos din pat, cu picioarele mpleticindu-i-se, i ncuie ua. Ghemuit, cu
minile acoperindu-i urechile pentru a estompa sunetul strident al alarmei,
incapabil s mai aud altceva. i-l imagin pe Ballard cobornd scrile, o cas plin
de umbre, cineva ateptnd jos. Unde eti, Rick?" Nu mai putea auzi nimic dect
alarma. Aici, n ntuneric, era i oarb, i surd la orice s-ar fi apropiat de ua ei.
Zgomotul ncet dintr-odat. n tcerea ce urm, i putu auzi n sfrit propria
respiraie sacadat, btile inimii.
i voci.
Isuse Hristoase! striga Rick. Puteam s te mpuc! Ce naiba a fost n capul tu?
i apoi vocea unei fete. Rnit i furioas.
Ai pus lanul la u! N-am putut s intru s opresc alarma!
Nu ridica tonul la mine!
Maura deschise ua i iei n hol. Vocile se auzeau din ce n ce mai tare, amndou
ridicate i mnioase. Uitndu-se peste balustrad, l vzu pe Rick dedesubt, fr
cma, ntr-o pereche de blugi, cu pistolul pe care l luase cu el bgat n betelia
pantalonului. Fiica lui l privea dumnos.
Este ora dou dimineaa, Katie. Cum ai ajuns pn aici?
Un prieten m-a adus cu maina.

n miezul nopii?
Am venit s-mi iau rucsacul, bine? L-am uitat i aveam nevoie de el mine. Nam vrut s-o trezesc pe mama.
Spune-mi cine este prietenul tu. Cine te-a adus cu maina?
Ei bine, a plecat deja! Alarma l-a speriat cu siguran.
Ahh, deci e un biat! Cine este?
nceteaz, tat. Doar las-o balt.
Stai aici i vorbete cu mine. Katie, nu te duce sus Se auzir pai nbuii pe
scri, care se oprir dintr-odat.
Katie rmase neclintit pe scri, privind-o uimit pe Maura.
Coboar imediat! strig Rick.
Da, tat, murmur Katie, cu privirea nc aintit asupra Maurei. Acum tiu de
ce ai pus lanul la u.
Katie!
Rick fcu o pauz, oprit brusc de soneria telefonului. Se ntoarse s rspund.
Alo? Da, sunt Rick Ballard. Totul este n regul aici. Nu, nu este nevoie s
trimitei pe cineva. Fiica mea a venit acas i n-a oprit sistemul de alarm la timp
Tnra o privea nc pe Maura cu ostilitate evident.
Deci tu eti noua lui iubit
Te rog, nu e nevoie s te superi, i spuse Maura ncetior. Nu sunt iubita lui.
Aveam doar nevoie de un loc unde s dorm n noaptea aceasta.
Da, perfect. i de ce nu cu tatl meu, nu-i aa?
Katie, i spun adevrul
Nimeni din aceast familie nu-mi spune vreodat adevrul. La parter, telefonul
sun din nou. Rick rspunse i de aceast dat.
Carmen, Carmen, linitete-te! Katie este aici. Da, e bine. Un biat a adus-o cu
maina pn aici ca s-i ia rucsacul
Fata i arunc o ultim privire tioas Maurei i cobor.
Mama ta e la telefon, i zise Rick.
Ai de gnd s-i spui despre noua ta iubit? Cum ai putut s-i faci asta, tat?
Trebuie s vorbim despre asta. Trebuie s accepi faptul c eu i mama ta nu
mai suntem mpreun. Lucrurile s-au schimbat.
Maura merse napoi n dormitor i nchise ua. n timp ce se mbrca, i auzi
certndu-se n continuare la parter. Vocea lui Rick, calm i ferm, i cea a fetei,
ascuit i furioas. Avu nevoie doar de cteva minute ca s se schimbe. Cnd cobor,
i gsi pe Ballard i fiica lui stnd n camera de zi. Katie era ghemuit pe canapea ca
un porc spinos gata s sar la btaie.
Rick, e mai bine s plec acum, zise Maura. El se ridic n picioare.
Nu poi.
Nu, este n regul. Ai nevoie s fii singur cu familia ta.
Dar nu este sigur s mergi acas la tine.
Nu m duc acas. Voi merge la un hotel. Serios, va fi totul bine.
Maura, ateapt
Vrea s plece, da? interveni brusc Katie. Aa c las-o s plece.

Te voi suna de la hotel, mai spuse Maura.


n timp ce ieea cu maina din garaj, Rick veni afar i rmase pe alee, urmrind-o
cu atenie. Privirile lor se ntlnir prin geamul mainii i el fcu un pas, parc
ncercnd nc o dat s-o conving s stea, s se ntoarc n sigurana casei sale.
O alt pereche de faruri apru la orizont. Maina lui Carmen opri lng bordur i
ea cobor, cu prul blond n dezordine, cu marginea cmii de noapte ieindu-i de sub
halat. Un alt printe sculat din pat de aceast adolescent neasculttoare. Carmen i
arunc o privire Maurei, apoi i spuse cteva cuvinte lui Ballard i intr n cas. Prin
fereastra camerei de zi, Maura le vzu pe mam i fiic mbrindu-se.
Ballard rmase pe alee, se uit spre cas, apoi iari la Maura, parc tras n dou
direcii.
Lu ea decizia pentru el. Porni maina, aps piciorul pe acceleraie i se
ndeprt. Ultima imagine cu el fu n oglinda retrovizoare, cnd Rick se ntoarse i
intr n cas. napoi la familia sa. Chiar i divorat, gndi ea, nu poi terge toate
legturile formate de ani de convieuire. Mult timp dup ce hrtiile sunt semnate,
hotrrile legalizate, nc mai rmn legturile. i cea mai puternic dintre toate este
scris n carnea i oasele unui copil.
Expir adnc i se simi, dintr-odat, scpat de orice tentaii. Liber.
Aa cum i promisese lui Ballard, nu merse acas. n schimb, se ndrept spre vest,
spre Route 95, ce se ntindea ca un arc larg de-a lungul periferiei Bostonului. Se opri
la primul motel pe care l ntlni n cale. Camera n care intr mirosea a fum de igar
i a spun Ivory. Toaleta avea maneta de igienizare peste capac, iar paharele ambalate
din baie erau de plastic. Zgomotul traficului de pe autostrada din apropiere ptrundea
prin pereii subiri. Nu-i mai amintea cnd sttuse ultima dat ntr-un motel att de
ieftin, att de drpnat. l sun pe Rick, un apel scurt de treizeci de secunde pentru
a-i spune unde era. Apoi nchise telefonul mobil i se urc n patul acoperit de
cearafuri destrmate.
n acea noapte dormi butean, cum nu mai dormise de o sptmn.

CAPITOLUL 19
Nimeni nu m place, toat lumea m urte, cred c m voi apuca s mnnc
viermi. Viermi, viermi, viermi. nceteaz s te mai gndeti la asta!"
Mattie nchise ochii i scrni din dini, dar tot nu putu s blocheze din minte
melodia acelui cntec stupid din copilrie, i suna iar i iar n minte i ajungea mereu
la acel refren cu viermi.
Doar c nu-i voi mnca eu, ci m vor mnca ei pe mine. Of, gndete-te la altceva.
Lucruri drgue, lucruri frumoase. Flori, rochii. Rochii albe cu panglici i mrgele.
Ziua nunii tale. Da, gndete-te la asta."
i amintea cum sttuse n salonul miresei de la biserica metodist Saint John,
uitndu-se la imaginea ei n oglind i gndind: Astzi este cea mai frumoas zi din
viaa mea. M mrit cu brbatul pe care l iubesc". i-o aminti pe mama ei intrnd n
camer ca s-o ajute cu voalul. Cum aceasta se aplecase deasupra ei i i spusese, cu

un oftat de uurare: Nu am crezut c voi tri vreodat aceast zi". Ziua n care, n
sfrit, un brbat o lua de soie pe fiica ei.
Acum, apte luni mai trziu, Mattie se gndi la cuvintele mamei ei i la faptul c
nu pruser prea binevoitoare. ns n acea zi nimic nu i-ar fi stricat bucuria. Nici
greurile de diminea, nici tocurile nalte de la care o dureau picioarele ngrozitor, nici
faptul c Dwayne buse att de mult ampanie n noaptea nunii nct adormise n
patul camerei de hotel nainte ca ea s ias din baie. Nimic nu mai conta, dect faptul
c ea era doamna Purvis, i viaa ei, viaa ei adevrat, ncepea n sfrit.
i acum se va sfri aici, n aceast cuc, doar dac Dwayne nu m salveaz. Va
face asta, nu-i aa? M vrea napoi cu adevrat?"
Of, era mai ru dect s se gndeasc la viermii care aveau s-i consume trupul.
Schimb subiectul, Mattie!
i dac nu m vrea napoi? Dac a sperat tot timpul acesta c ea a plecat pur i
simplu, ca el s fie cu acea femeie? i dac el este cel care"
Nu, nu era Dwayne. Dac voia s-o vad moart, de ce ar fi inut-o ntr-o cuc? De
ce ar fi inut-o n via?
Respir adnc i ochii i se umplur de lacrimi. Voia s triasc. Ar fi fcut orice s
triasc, doar c nu tia cum s ias din aceast cuc. Petrecuse ore ntregi
gndindu-se la asta. Btuse cu pumnii n perei, lovise iar i iar partea de sus. Se
gndise chiar s desfac lanterna n bucele i s foloseasc piesele ca s
construiasc ce?
O bomb.
Parc l putea auzi pe Dwayne rznd de ea, ridiculiznd-o: Da, Mattie, eti o
adevrat MacGyver8".
Ei bine, i ce-ar trebui s fac? Viermi"
Se ntorseser n gndurile ei. n viitorul ei, ptrunznd pe sub piele, devorndu-i
carnea. Erau afar, ateptnd, n pmnt, chiar n apropierea cutii, gndi ea.
Ateptnd ca ea s moar. Apoi aveau s se strecoare nuntru, la festin.
Se ntoarse pe o parte i ncepu s tremure.
Trebuie s fie o cale de ieire."

CAPITOLUL 20
Yoshima era aplecat deasupra trupului, cu mna nmnuat mnuind o sering
cu un ac de calibru mediu, de 16 G. Corpul era al unei femei tinere, att de slab,
nct pielea abdomenului arta ca un cort lsat peste oasele oldurilor. Yoshima aez
la loc pielea ntins peste pntece i nfipse acul n vena femural. Trase de piston, i
sngele, att de nchis la culoare nct era aproape negru, ncepu s umple seringa.
Nu ridic capul privirea s se uite la Maura cnd aceasta intr n camer, ci
rmase concentrat asupra muncii sale. Ea l urmri n tcere, cum scotea acul i
transfera sngele n diverse tuburi de sticl, lucrnd cu eficiena calm a cuiva care
8

tr.)

Personaj principal al unui serial american de televiziune, care i poart numele (n.

mnuise nenumrate fiole de snge din nenumrate cadavre. Dac eu sunt regina
morilor, gndi ea, atunci Yoshima este cu siguran regele. El dezbrac trupurile, le
cntrete, examineaz venele vintrelor i ale gturilor, le pune organele n borcane cu
formol. i apoi, cnd autopsia este gata, cnd am terminat de tiat, el este cel care ia
acul i coase i prinde la loc pielea."
Yoshima tie acul i puse seringa folosit n coul de gunoi special. Apoi fcu o
pauz, privind-o pe femeia al crei snge tocmai l prelevase.
Au adus-o n dimineaa aceasta, zise el. Prietenul a gsit-o moart pe canapea
cnd s-a trezit.
Maura vzu urmele de nepturi de pe braele ei.
Ce risip!
Aa este ntotdeauna.
Cine face aceast autopsie?
Doctorul Costas. Doctorul Bristol este la tribunal astzi. Aduse pe rotile o tav
lng mas i ncepu s aeze instrumentele. n tcerea stnjenitoare, zngnind
metalului prea dureros de sonor. Conversaia lor fusese profesional ca de obicei, ns
astzi Yoshima nu se uita la ea. Prea s-i evite privirea, ferindu-se chiar de orice
uittur n direcia ei. Se ferea de asemenea s menioneze ceea ce se ntmplase
noaptea trecut n parcare. Dar subiectul trena n atmosfer, ntre ei doi, imposibil de
ignorat.
Am neles c te-a sunat detectivul Rizzoli asear, zise ea. El fcu o pauz, cu
profilul spre ea, i minile nemicate deasupra tvii.
Yoshima, continu ea, mi pare ru dac a insinuat n vreun fel
Doamn doctor Isles, tii de cnd lucrez eu la Biroul de medicin legal?
interveni el.
tiu c eti mai vechi dect oricare dintre noi.
Optsprezece ani. Doctorul Tierney m-a angajat imediat ce am terminat armata,
unde fusesem repartizat la unitatea mortuar. A fost greu, tii, s lucrez pe atia
tineri. Muli dintre ei, accidente sau sinucideri, ns acesta este domeniul nostru, cu
bune, cu rele. Tinerii risc. Se bat, conduc prea repede. Ori soiile i prsesc i ei
apuc pistolul i i iau viaa. M-am gndit c mcar pot s fac ceva pentru ei, c i pot
trata cu respectul datorat unui soldat. i unii dintre ei erau doar copii, de-abia dac
ncepuse s le creasc barba. Aceasta a fost cea mai dificil parte, ct de tineri erau,
dar am reuit s trec peste ea. Aa cum am reuit s-o fac aici, pentru c aceasta este
meseria mea. Nu-mi amintesc ultima oar cnd am luat o zi de concediu medical. Fcu
o pauz. ns astzi mi-a trecut prin minte s nu vin la munc.
De ce?
Se ntoarse i se uit la ea.
tii cum este ca dup optsprezece ani de munc aici s te simi brusc ca un
suspect?
mi pare ru dac ea te-a fcut s simi asta. tiu c poate fi un pic prea
brutal
Nu, de fapt n-a fost deloc. A fost foarte politicoas, foarte prietenoas. Natura
ntrebrilor ei m-a fcut s-mi dau seama ce se ntmpla. Cum este s lucrai cu

doctoria Isles? V nelegei bine?" Yoshima rse. i acum, de ce crezi c m-a ntrebat
toate aceste lucruri?
i fcea doar meseria, asta e tot. Nu era o acuzaie.
Dar am simit-o ca atare. Se ndrept spre blatul mesei i ncepu s aeze n
ordine borcane cu formol pentru prelevarea de esuturi. Lucrm mpreun de aproape
doi ani, doamn doctor Isles.
Da.
Nu cred c a existat vreun moment, cel puin, eu nu-mi dau seama, n care s fi
fost nemulumit de prestaia mea.
Niciodat. Nu exist altcineva cu care a dori s lucrez n afar de tine.
Se ntoarse i o privi direct. Sub lumina aspr, fluorescent, ea observ de-abia
acum cte fire albe i mpestriau prul negru. Se gndise odat c ar avea vreo treizeci
de ani. Cu chipul su calm i silueta subire, prea cumva s nu aib vrst. Acum,
vznd cearcnele din jurul ochilor lui, ea l vzu n sfrit aa cum era n realitate: un
brbat ce se ndrepta uor spre vrsta mijlocie. La fel ca mine."
N-a existat nici un moment, zise ea, nici mcar o clip, n care s m fi gndit c
tu
Dar acum eti nevoit s te gndeti la asta, nu-i aa? De cnd detectivul Rizzoli
a pomenit asta, trebuie s iei n consideraie posibilitatea ca eu s-i fi vandalizat
maina. Ca eu s fiu cel care te urmrete.
Nu, Yoshima. Nu fac asta. Refuz s-o fac. Privirea lui o fix pe a ei.
Atunci nu eti sincer nici cu tine nsi i nici cu mine. Pentru c gndul e
undeva pe acolo. i atta timp ct exist cea mai mic urm de nencredere, te vei
simi stingherit n prezena mea. O simt, i tu o simi de asemenea.
i scoase mnuile, se ntoarse i ncepu s scrie numele decedatei pe o etichet.
Maura i putu vedea tensiunea din umeri, n muchii acum rigizi ai gtului.
Vom trece peste asta, zise ea.
Poate.
Nu poate. O vom face. Trebuie s muncim mpreun.
Ei bine, atunci presupun c depinde de tine.
l privi pentru un moment, gndindu-se cum s reia relaia cordial de care se
bucuraser cndva. Probabil nu fusese att de cordial pn la urm, gndi ea. Eu
aa am presupus, dar n tot timpul acesta, el i-a ascuns emoiile fa de mine, aa
cum i eu am fcut-o. Ce pereche mai facem noi doi, cu feele noastre de juctori de
poker. n fiecare sptmn, vedem tragedii pe masa de autopsie, dar nu l-am zrit nici
mcar o dat plngnd, aa cum nu m-a zrit nici el. Ne vedem de treaba noastr n
domeniul morii ca doi muncitori n secia unei fabrici."
Yoshima termin de etichetat borcanele de probe i se ntoarse; ea era nc acolo,
urmrindu-l cu privirea.
Mai avei nevoie de ceva, doamn doctor Isles? ntreb el, i vocea, ca i
expresia, nu dezvluir nici mcar o urm a conversaiei pe care doar ce o avuseser.
Acesta era Yoshima pe care l cunotea dintotdeauna, eficient, calm, gata s-i
acorde asisten.
i rspunse i ea cu aceeai bunvoin. Scoase radiografiile din plicul pe care l

avea la ea i prinse filmele lui Nikki Wells pe negatoscop.


Speram s-i aminteti de cazul acesta, zise ea i aprinse neoanele. E de acum
cinci ani. Un caz din Fitchburg.
Care este numele victimei?
Nikki Wells.
El ncrunt din sprncene la vederea radiografiilor, concentrndu-se asupra
oaselor de fetus aflate n zona pelvian a mamei.
Aceasta a fost femeia aceea nsrcinat? Ucis mpreun cu sora ei?
Atunci, i aminteti de caz?
Nu cumva ambele corpuri fuseser arse?
Exact.
mi amintesc, a fost cazul doctorului Hobart.
Nu l-am cunoscut niciodat.
Nu, nici nu aveai cum. A plecat cam cu doi ani nainte s venii dumneavoastr
aici.
i unde lucreaz acum? A vrea s vorbesc cu el.
Ei bine, ar fi cam dificil. A decedat ntre timp. Se uit la el ncruntnd din
sprncene.
Poftim?
Yoshima scutur din cap cu tristee.
A fost o perioad dificil pentru doctorul Tierney. S-a simit responsabil, chiar
dac n-a avut de ales.
Ce s-a ntmplat?
Au existat ceva probleme cu doctorul Hobart. Mai nti a pierdut cteva lamele
de probe. Apoi a ncurcat cteva organe i familia respectiv a aflat. Au dat n judecat
instituia. A fost o nebunie ntreag, mult publicitate negativ, dar doctorul Tierney la susinut. Apoi au disprut nite medicamente dintr-o pung de obiecte personale i
n-a mai avut de ales i l-a rugat pe doctorul Hobart s demisioneze.
i ce s-a ntmplat apoi?
Doctorul Hobart a mers acas i a nghiit un flacon ntreg de Oxycontin. L-au
gsit de-abia dup trei zile. Yoshima fcu o pauz. Acea autopsie a fost una pe care
nimeni nu voia s-o efectueze.
Au existat ndoieli cu privire la competena sa?
Poate c a fcut cteva greeli.
Greeli grave?
Nu sunt sigur la ce te referi.
M ntreb dac a pierdut asta din vedere. i i art radiografia, vrful
strlucitor ncastrat n osul pubian. Raportul su privind cazul lui Nikki Wells nu
explic aceast concentraie metalic de aici.
Mai sunt i alte umbre metalice pe acea radiografie, observ Yoshima. Pot
identifica o clem de sutien aici. i aceasta arat ca un fermoar.
Da, dar uit-te la filmul lateral. Acest vrf de metal este n os. Nu la suprafaa
lui. Oare doctorul Hobart i-a spus ceva despre asta?
Nu-mi aduc aminte. N-a scris nimic n raport?

Nu.
Atunci probabil c l-a considerat nerelevant.
Ceea ce nsemna c nu fusese menionat la procesul Amaltheei, gndi ea. Yoshima
se ntoarse la treaba lui, aeznd tvi i glei, prinznd fie de clipboard. Chiar dac o
tnr femeie zcea pe masa de autopsie la doar civa metri de ea, atenia Maurei nu
era asupra cadavrului, ci concentrat pe radiografia lui Nikki Wells i a fetusului ei, pe
oasele lor sudate mpreun de foc ntr-o singur mas carbonizat.
De ce le-ai ars? Care a fost motivul?" Oare Amalthea simise vreo plcere privind
flcrile nconjurndu-le? Sau sperase ca focul s fac s dispar i altceva, o urm a
ei pe care nu voia ca nimeni s-o gseasc?
Atenia i trecu de la bolta cranian a fetusului la fragmentul metalic ncastrat n
osul pubian al lui Nikki. Un vrf subire ca
Un vrf de cuit. Vrful rupt al unui ti."
ns Nikki fusese ucis cu o lovitur la cap. De ce s foloseti un cuit pe o victim
al crei chip tocmai l-ai sfrmat cu un levier? Se uit ndelung la vrful metalic i,
dintr-odat, i ddu seama o realizare care-i ddu un fior pe ira spinrii.
Se apropie de telefon i aps pe butonul interfonului.
Louise?
Da, doamn doctor Isles.
Poi, te rog, s-mi faci legtura cu doctorul Daljeet Singh? Biroul de medicin
legal din Augusta, Mine.
Ateptai un moment. Apoi, cteva clipe mai trziu: l am pe doctorul Singh la
telefon.
Alo, Daljeet? zise Maura.
S tii c nu am uitat de cina pe care i-o datorez, rspunse el.
Este posibil s-i datorez eu o cin dac mi poi rspunde la o ntrebare.
i care ar fi aceea?
E vorba despre acele rmie de schelet pe care le-am dezgropat mpreun la
Fox Harbor. Ai reuit s le identifici cumva?
Nu. i e posibil s mai dureze o vreme. Nu exist nici o plngere referitoare la
dispariia vreunei persoane, nici n Waldo i nici n Hancock County, care s aib de-a
face cu aceste rmie. Fie aceste oase sunt foarte vechi, fie aceste persoane nu erau
de prin prile locului.
Ai solicitat deja o cutare n baza de date a NCIC9? ntreb ea.
Da, dar cum nu pot restrnge cutarea la o anumit perioad, am primit napoi
pagini ntregi de nume. Tot ceea ce s-a gsit pentru zona New England.
E posibil s te pot ajuta s restrngi parametrii de cutare.
Cum aa?
Caut doar cazurile de persoane disprute dintre anii 1955 i 1965.
Pot s te ntreb cum ai ajuns tocmai la aceast perioad? Pentru c pe atunci
Centrul Naional de Statistic a Criminalitii, administrat prin intermediul FBIului, deinea o baz de date a cazurilor referitoare la persoanele disprute de pe tot
teritoriul Statelor Unite.
9

mama locuia n Fox Harbor, gndi ea.


Mama mea, care a mai ucis i nainte." ns tot ce-i rspunse doctorului fu doar:
O bnuial de-a mea.
Eti cam misterioas.
i voi explica totul cnd ne vom vedea.
De data aceasta, Rizzoli o ls pe Maura s conduc, dar numai pentru c se aflau
n Lexusul acesteia, i se ndreptau spre autostrada statului Mine. n timpul nopii, o
furtun lovise dinspre vest i Maura se trezise la zgomotul ploii lovind pe acoperiul
casei sale. i fcuse o cafea, citise ziarul, lucrurile obinuite pe care le fcea n fiecare
diminea. Ct de repede revin n viaa noastr vechile rutine, chiar i n circumstane
speciale. Noaptea trecut nu mai sttuse la motel, ci se ntorsese acas. ncuiase toate
uile i lsase lumina aprins pe verand, o aprare slab n faa ameninrilor nopii;
totui, dormise adnc, n ciuda furtunii de afar, i se trezise simindu-se iar stpn
pe propria via.
Destul cu frica, gndi ea. Nu o voi mai lsa s m cuprind i s m in departe
de propriul cmin."
Acum, n timp ce, mpreun cu Rizzoli, se ndrepta spre Maine, cnd se vedeau la
orizont nori negri de ploaie, se simea i mai pregtit s riposteze, gata s schimbe
situaia n favoarea ei. Oricine ai fi, te voi cuta i te voi gsi. Pot fi i eu un vntor."
Era ora dou dup-amiaza cnd ajunser n Maine, la Biroul de medicin legal
din Augusta. Doctorul Daljeet Singh le ntmpin la recepie i le conduse n sala de
autopsie, unde dou cutii de oase ateptau cumini pe blatul mesei.
Trebuie s recunosc c n-au fost prioritatea mea cea mai mare, zise el,
desfcnd sigiliul de plastic ce nvluia cutiile. ntinse foliile pe masa de oel, cu un
scurt fsit, ca mtasea unei paraute. Probabil c persoanele acestea au fost
nmormntate de zeci de ani; cteva zile n plus nu mai conteaz acum.
Ai obinut rezultatele noii cutri de la NCIC? ntreb Maura.
n cursul acestei diminei. Am printat lista de nume. Este acolo pe birou.
Radiografii dentare?
Am descrcat fiierele trimise pe e-mail. N-am avut ns timp s le studiez. Mam gndit s atept s ajungei i voi aici.
Deschise prima cutie de carton i ncepu s scoat oasele, aezndu-le cu grij pe
folia de plastic. Un craniu cu oasele nfundate n interior. Un pelvis murdar de praf i
oasele lungi i coloana coluroas. O grmad de coaste, ce zornir una de alta ca
beioarele de bambus ale unui clopot de vnt. De altfel, laboratorul lui Daljeet era
cuprins de linite, la fel de gol i de luminos ca sala de autopsie a Maurei din Boston.
Medicii legiti buni sunt prin natura lor nite perfecioniti, i el dezvluia acum
aceast trstur a personalitii sale. Prea s danseze njurai mesei, micndu-se cu
graie aproape feminin, n timp ce aeza oasele n poziia lor anatomic.
Acesta care este? ntreb Rizzoli.
Acesta este brbatul, rspunse el. Lungimea oaselor femurale indic faptul c
avea ntre un metru i optzeci i un metru i optzeci i trei de centimetri nlime.

Fractur prin lovire vizibil la nivelul osului temporal drept. De asemenea, mai
prezint i o fractur Colles mai veche, bine sudat. i arunc o privire lui Rizzoli, care
rmsese perplex. Asta nseamn o ncheietur scrntit.
Oare de ce voi, doctorii, facei asta?
Ce anume?
i dai nume ciudate. De ce nu o numii pur i simplu o scrntire a ncheieturii
minii?
Daljeet zmbi.
Pentru unele ntrebri nu exist rspunsuri uoare, detective Rizzoli.
Rizzoli se uit la oase.
Ce mai tim despre el?
Nu exist modificri aparente ale coloanei, osteoporotice sau artritice. Acesta era
un brbat matur n floarea vrstei, ras caucazian. Are ceva lucrri dentare aici
plombe din amalgam de argint la poziiile dentare optsprezece i nousprezece.
Rizzoli art spre osul temporal sfrmat.
Aceea este cauza morii?
Am putea spune aproape cu precizie de sut la sut c aceea a fost lovitura
fatal. Se ntoarse i se uit spre a doua cutie. i acum femeia. A fost gsit la
aproximativ optsprezece metri deprtare.
Pe cea de-a doua mas de autopsie, el ntinse din nou o folie de plastic. mpreun,
el i cu Maura aezar urmtorul set de rmie n poziia lor anatomic, la fel ca doi
chelneri pretenioi care pregtesc masa pentru o cin festiv. Oasele zdrngnir de
masa de oel. Pelvisul murdar de pmnt. Un alt craniu, mai mic, cu marginile
superioare orbitale mai delicate dect ale brbatului. Oasele picioarelor, ale braelor,
sternul. O grmad de coaste i doi saci de hrtie coninnd carpienele i tarsienele.
Iat-o i pe Jane Doe, zise Daljeet, supraveghind aezarea final. Nu i pot spune
cauza morii, pentru c nu am nici un indiciu. Pare de asemenea tnr, tot
caucazian. ntre douzeci i douzeci i cinci de ani. nlimea de aproximativ un
metru i aizeci de centimetri, fr fracturi mai vechi. Dentiia arat foarte bine. Un
mic smal srit aici, pe canin, i o plomb de aur la poziia numrul patru.
Maura se uit spre negatoscop, unde erau prinse cele dou radiografii.
Aici sunt radiografiile lor dentare?
A brbatului n partea dreapt i a femeii n stnga. Daljeet merse la chiuvet s
se spele pe mini de pmnt i trase un prosop de hrtie. Deci, iat-i, John i Jane
Doe.
Rizzoli lu listele de nume pe care NCIC le trimisese prin e-mail lui Daljeet n acea
diminea.
Doamne sfinte! Sunt aici zeci de nume. Att de multe persoane disprute.
i asta e numai pentru New England. Persoane de ras caucazian, cu vrste
ntre douzeci i respectiv patruzeci i cinci de ani.
Toate aceste rapoarte sunt din perioada anilor 1950 i 1960.
Acesta este intervalul specificat de Maura. Daljeet merse la computer. n regul,
haidei s ne uitm la cteva dintre radiografiile dentare transmise de ei.
Deschise dosarul electronic trimis pe e-mail de cei de la NCIC. Apru un rnd de

fiiere, fiecare etichetat cu numrul de nregistrare al cazului de care aparinea.


Deschise primul fiier i imaginea unei radiografii apru pe ntregul ecran. O linie
deviat de dini, ca nite piese de domino.
Ei bine, aceasta nu este cu siguran una de-a noastr, coment el. Uit-te la
aceti dini! Sunt comarul unui stomatolog.
Sau mina de aur a unuia, replic Rizzoli.
Daljeet nchise imaginea i o deschise pe urmtoarea. O alt radiografie, aceasta
prezentnd un spaiu liber ntre incisivi.
Nici aceasta nu cred c este a noastr, zise el.
Atenia Maurei trecu de la mas spre oasele femeii necunoscute. Examina craniul
cu linia sprncenei graioas i apofiza zigomatic delicat. O fa cu proporii fine.
Hei! Bun ziua! l auzi pe Daljeet spunnd. Cred c recunosc aceti dini.
Se ntoarse i arunc o privire spre ecranul computerului. Vzu o radiografie a
molarilor inferiori i strlucirea puternic a plombelor dentare.
Daljeet se ridic de pe scaun i merse la masa unde era aezat scheletul
brbatului. Lu mandibula i se ntoarse la computer pentru a face comparaia.
Plombe dentare, poziiile optsprezece i nousprezece, verific el. Da. Da, se
potrivete
Care este numele de pe radiografie? ntreb Rizzoli.
Robert Sadler.
Sadler Sadler Rizzoli cut printre pagini. E n regul. Am gsit
nregistrarea. Sadler, Robert. Brbat, ras caucazian, vrsta douzeci i nou de ani.
Un metru optzeci i doi, pr aten, ochi cprui.
Se uit spre Daljeet care ncuviin din cap.
Datele sunt compatibile cu rmiele noastre. Rizzoli continu s citeasc.
Era antreprenor n construcii. Ultima oar a fost vzut n oraul su natal,
Kennebunkport, Maine. A fost raportat disprut pe 3 iulie 1960, mpreun cu Rizzoli
fcu o pauz. Se ntoarse i se uit spre masa unde erau aezate oasele femeii.
mpreun cu soia lui.
Cum o chema? ntreb Maura.
Karen. Karen Sadler. Am i numrul de nregistrare al cazului dac l vrei.
D-mi-l, te rog, i zise Daljeet, ntorcndu-se la computer. Haide s vedem dac
i radiografiile ei sunt aici.
Maura sttu lng el, uitndu-se peste umrul lui n timp ce Daljeet deschise
imaginea corespunztoare, ce apru pe ntreg ecranul. Era radiografia fcut lui Karen
Sadler pe cnd era nc n via i se afla pe scaunul stomatologului. Nelinitit, poate,
la gndul existenei unei carii i la hritul inevitabil al frezei care ar fi urmat. Nu i-ar
fi imaginat, innd strns cu dinii de mulajul de mucava care inea filmul nc
neexpus, c aceast imagine capturat de dentistul ei avea s se afieze ani mai trziu
pe ecranul computerului unui patolog.
Maura vzu un rnd de molari i strlucirea metalic a unei plombe. Se ndrept
spre negatoscop, unde Daljeet prinsese radiografia fcut femeii necunoscute, i spuse
ncetior:
Ea este. Aceste oase sunt ale lui Karen Sadler.

Deci avem o dubl potrivire, replic Daljeet. So i soie, n spatele lor, Rizzoli
cuta printre paginile printate raportul dispariiei lui Karen Sadler.
n regul. Iat-l! Femeie, ras caucazian, vrsta douzeci i cinci de ani. Prul
blond, ochii albatri i se opri brusc. Ceva nu este n regul aici. Cred c trebuie s
verificm nc o dat radiografiile.
De ce? zise Maura.
Doar mai verific-le o dat.
Maura examina radiografia din nou, apoi se ntoarse i se uit la imaginea de pe
ecran.
Jane, sunt identice. Care este problema?
V lipsete nc un set de oase.
Ale cui oase?
Ale unui fetus. Rizzoli o privi, cu o expresie uimit pe chip. Karen Sadler era
nsrcinat n opt luni. Urm o tcere lung.
N-am mai gsit alte oase, zise Daljeet.
Poate c nu le-ai vzut, replic Rizzoli.
Am rsturnat pmntul peste tot. Am excavat cu mare grij tot terenul.
Poate c animalele care se hrnesc cu hoituri le-au luat i dus mai departe.
Da, este o posibilitate. Dar aceasta este fr ndoial Karen Sadler.
Maura se apropie de mas i examina atent pelvisul femeii, gndindu-se la oasele
celeilalte femei, ale crei radiografii le studiase la negatoscop. i Nikki Wells era
nsrcinat."
Apuc lupa de pe mas i aprinse lumina. Fix lentila deasupra osului pelvian.
Pmntul roiatic se ntrise deasupra simfizei, unde se ntlnesc cele dou oase,
prinse printr-un cartilaj tare.
Daljeet, poi te rog s-mi dai un tampon umed de vat sau un tifon? Ceva cu
care s cur pmntul.
El umplu un recipient cu ap i desfcu un pachet de vat. Le puse pe o tav lng
ea.
Ce caui?
Ea nu-i rspunse. Atenia i era concentrat asupra ndeprtrii stratului de
pmnt, pentru a scoate la iveal ce era dedesubt. Pe msur ce pmntul se nmuie,
pulsul ei crescu n intensitate. Czu i ultima bucic de noroi. Rmsese acum cu
privirea aintit asupra imaginii mrite de lentila lupei. i ndrept spatele i se
ntoarse spre Daljeet.
Ce este? ntreb acesta.
Uit-te i tu. Este chiar pe margine, unde se articuleaz oasele.
El se aplec s se uite prin lup.
Vrei s spui de cresttura aceea mic? Despre aceea vorbeti?
Da.
Este destul de fin.
Da, dar este acolo. Maura respir adnc. Am adus o radiografie cu mine. Este n
main. Cred c ar trebui s te uii i tu la ea.
Picturile de ploaie lovir umbrela cu putere cnd ea strbtu parcarea pn la

maina sa. Descuind cu telecomanda, nu se putu abine s nu priveasc zgrieturile


de pe portiera din dreapta. O urm de ghear care avusese rolul de a o speria. Tot ce a
reuit s fac a fost s m nfurie. Sunt gata de lupt." Lu cu ea plicul de pe bancheta
din spate i l adposti sub haina de ploaie, ntorcndu-se n cldire.
Daljeet se uit la ea mirat n timp ce prindea radiografia lui Nikki Wells pe
negatoscop.
Ce caz mi ari tu aici?
Un caz de crim de acum cinci ani, din Fitchburg, Massachusetts. Craniul
victimei a fost sfrmat i corpul ars ulterior.
Daljeet se ncrunt spre radiografie.
Femeie nsrcinat. Fetusul arat aproape la termen.
Da, dar iat ce mi-a atras atenia. i art vrful strlucitor ncastrat n simfiza
pubian a lui Nikki Wells. Cred c acesta este vrful rupt al unei lame de cuit.
Dar Nikki Wells a fost ucis cu un levier, replic Rizzoli. Craniul ei a fost
sfrmat de lovitur.
Este corect, zise Maura.
i atunci, ce rost avea s mai foloseasc i un cuit? Maura art spre
radiografie, spre oasele fetusului aezate n zona pelvian a lui Nikki Wells.
Iat de ce. Iat ce voia de fapt ucigaul.
Timp de cteva clipe, Daljeet nu scoase un cuvnt. ns ea tiu, fr ca el s-i
spun, c nelesese la ce se referea. Daljeet se ntoarse spre rmiele lui Karen
Sadler. Ridic pelvisul.
O incizie n zona median, chiar la nivelul abdomenului, zise el. Lama ar fi atins
osul, chiar acolo unde se afl aceast cresttur
Maura se gndi la cuitul Amaltheei tind n abdomenul tinerei femei cu o micare
att de ferm nct lama se opri numai atunci cnd atinse osul. Se gndi la profesia ei,
unde cuitele jucau un rol destul de important i la zilele petrecute n sala de autopsie,
tind n carne i organe. Amndou tiem, eu i mama mea. Dar eu tai n carne
moart, i ea n carne vie."
De aceea nu ai gsit oasele fetusului la mormntul lui Karen Sadler, zise
Maura.
Dar cellalt caz i art spre radiografia lui Nikki Wells. Acel fetus n-a fost
luat. A fost ars mpreun cu mama. De ce s faci o incizie pentru a-l scoate, i apoi s-l
ucizi totui?
Pentru c bebeluul lui Nikki Wells avea o malformaie congenital. Sindromul
benzilor amniotice.
Ce este aceasta? ntreb Rizzoli.
Este o membran amniotic ce uneori cuprinde sacul amniotic, explic Maura.
Dac se nfoar n jurul unui membru al fetusului, poate provoca constricia
circulaiei sngelui, i chiar amputarea membrului respectiv. Defectul acesta a fost
diagnosticat n cel de-al doilea trimestru de sarcin a lui Nikki. Art spre radiografie.
Putei vedea c fetusului i lipsete piciorul drept mai jos de genunchi.
Acesta nu este un defect fatal?
Nu, ar fi supravieuit. Dar ucigaul ar fi observat imediat defectul. Ea ar fi vzut

c nu era un bebelu perfect. Cred c din acest motiv nu l-a luat. Maura se ntoarse i
o privi pe Rizzoli. Nu putu evita imaginea nsrcinat a lui Rizzoli, evident,
abdomenul umflat, roeaa din obraji datorat excesului de estrogen. Ucigaa voia un
copil perfect.
Dar copilul lui Karen Sadler nu avea nici el cum s fie perfect, observ Rizzoli.
Era nsrcinat doar n opt luni. Plmnii bebeluului nu erau nc dezvoltai n
totalitate, nu-i aa? Ar fi fost nevoie de un incubator ca s supravieuiasc.
Maura privi oasele lui Karen Sadler. Se gndi la locul de unde le recuperaser. Se
gndi, de asemenea, i la oasele soului ei, ngropate la aproape douzeci de metri
deprtare. Dar nu n acelai mormnt un loc separat. De ce ar fi spat ucigaul dou
gropi? De ce nu i-a nmormntat pe cei doi soi mpreun?
Gura i se usc dintr-odat. Rspunsul gsit o ls fr grai.
Nu au fost ngropai n aceeai perioad."

CAPITOLUL 21
Cabana prea nghesuit ntre crengile ngreunate de picturile de ploaie, de parc
s-ar fi ferit de atingerea lor. Cnd Maura o vzuse prima oar, cu o sptmn nainte,
se gndise c arta aproape trist, o cutie mic i ntunecat sufocat ncet de pdurea
ce ctiga teren. Acum, cercetnd-o din main, ferestrele preau s-i ntoarc privirea
cu ochi ruvoitori.
Aceasta este casa n care a crescut Amalthea, zise Maura. Cred c n-a fost prea
dificil pentru Anna s afle aceast informaie. Era de ajuns s verifice dosarul colar al
Amaltheei. Ori s caute numele Lank ntr-o carte veche de telefoane. i arunc o privire
lui Rizzoli. Proprietara, doamna Clausen, mi-a spus c Anna a cerut n mod special s
nchirieze aceast cas.
Deci Anna trebuie s fi tiut c Amalthea a locuit cndva aici.
i, la fel ca i mine, voia s tie ct mai multe despre mama noastr, gndi Maura.
S-o neleag pe femeia care ne-a dat via i apoi ne-a abandonat."
Ploaia ropoti pe caroseria mainii i ls n urm firicele argintii de ap ce se
scurgeau pe parbriz.
Rizzoli nchise fermoarul impermeabilului i i trase gluga peste cap.
Ei bine, atunci, hai s mergem nuntru i s aruncm o privire.
Fugir prin ploaie i urcar repede scrile verandei, unde scuturar apa de pe
mantale. Maura scoase cheia pe care i-o dduse doamna Clausen de la agenia
imobiliar i o introduse n yal. La nceput nu reui s-o mite, ca i cum casa se
mpotrivea, hotrt s nu o lase s intre. Apoi reui n sfrit s descuie ua, care
scoase un scrit de avertizare cnd o deschise larg, rezistndu-i pn la capt.
nuntru era parc i mai ntunecos, i mai apstor dect i amintea. Aerul era
acrior, de la mirosul de mucegai, ca i cum umezeala de afar ptrunsese prin perei
n draperii i mobilier. Lumina ferestrelor umplea camera de zi cu umbre gri,
ntunecate. Casa aceasta nu ne vrea aici, gndi Maura, nu vrea s-i aflm secretele."
Atinse braul lui Rizzoli.
Uite! exclam ea i i art cele dou zvoare i lanul de alam.

ncuietori nou-noue.
Anna le-a instalat. Te fac s te ntrebi, nu-i aa, pe cine voia s in departe?
Dac nu era cumva Charles Cassell. Rizzoli travers camera de zi spre fereastr
i privi perdeaua de frunze pline de picturi de ploaie. Ei bine, locul acesta este teribil
de izolat. Nici un vecin. Nimic dect copacii. Mi-a dori i eu cteva yale n plus. Rse
stingherit. tii, nu mi-a plcut niciodat n pdure. Cnd eram n liceu, civa dintre
noi am mers s facem camping odat. Am condus pn n New Hampshire i ne-am
pus sacii de dormit n jurul unui foc de tabr. N-am reuit s nchid un ochi. M
gndeam ntruna: cum tiu eu ce e acolo, pe-afar, dac nu m privete ceva sau
cineva? n copaci sau ascunzndu-se printre tufiuri?
Haide, zise Maura. Vreau s-i art i restul casei.
O conduse pn n buctrie i aps pe butonul ntreruptorului. Luminile
fluorescente plpir cu un bzit amenintor. Lumina aspr scotea n eviden orice
crptur, orice denivelare a linoleumului vechi. Se uit n jos, la modelul n tabl de
ah, nglbenit de ani, i se gndi la tot laptele vrsat pe jos i urmele de noroi care,
de-a lungul timpului, i lsaser cu siguran amprentele microscopice pe aceast
podea. Oare ce mai intrase n aceste crpturi i mbinri? Ce evenimente
nspimnttoare lsaser i ele urmele lor?
Acestea sunt tot yale noi, observ Rizzoli, stnd n dreptul uii din spate.
Maura se apropie de ua beciului.
Iat ce am vrut s vezi.
Alt zvor?
Dar vezi ce uzat este acesta? Nu este nou. Acest zvor este aici de mai mult
timp. Doamna Clausen a spus c era deja montat pe u cnd ea a cumprat
proprietatea la licitaie, acum douzeci i opt de ani n urm. i iat i partea ciudat.
Ce anume?
Singurul loc unde duce ua aceasta este spre beci. i arunc o privire lui Rizzoli.
E o fundtur.
De ce ar fi vrut cineva s-o nchid?
Asta m-am ntrebat i eu.
Rizzoli deschise ua i mirosul de pmnt umed se ridic pn la ele din
ntunericul fr fund.
Dumnezeule! murmur ea. Ursc s cobor n beciuri.
E un ntreruptor chiar deasupra capului tu.
Rizzoli se ntinse i trase de lan. Becul se aprinse, lumina lui anemic scond la
iveal un rnd ngust de trepte. Dedesubt erau doar umbre.
Eti sigur c nu exist alt cale n beciul acesta? ntreb ea, ncercnd s
zreasc ceva prin penumbr. Vreun chepeng pentru crbuni sau altceva?
Am cercetat toat zona de jur mprejurul casei. N-am vzut nici o u exterioar
care s duc n beci.
Ai fost acolo jos?
N-am avut nici un motiv s fac asta. Pn astzi."
Bine. Rizzoli scoase din buzunar o lantern mic i trase adnc aer n piept.
Atunci, cred c ar trebui s aruncm o privire.

Becul se legn deasupra lor, aruncnd umbre nainte i napoi, n timp ce ele
coborr scrile ce scriau. Rizzoli se mica ncet, de parc testa cu piciorul fiecare
treapt nainte de a se lsa cu toat greutatea pe ea. Niciodat pn atunci nu o mai
vzuse Maura att de precaut, att de grijulie, iar nelinitea poliistei o alimenta i pe
a ei. Cnd ajunser la baza scrilor, ua buctriei le pru att de departe, de parc
era ntr-o alt dimensiune.
Becul de la captul scrilor se arsese. Rizzoli aprinse lanterna i lumin podeaua
de pmnt tasat, umed de la apa de ploaie ce ptrunsese nuntru. Raza lanternei
scoase la iveal un morman de cutii de vopsea i un covor fcut sul, mucegit, sprijinit
de unul dintre perei. ntr-un col se afla o lad plin cu legturi de vreascuri pentru
emineul din camera de zi. Nimic nu prea ieit din comun, nimic nu justifica senzaia
amenintoare pe care o avusese Maura n captul scrilor.
Ei bine, ai avut dreptate, zise Rizzoli. Se pare c nu mai exist o alt cale de
acces aici.
Doar ua aceea, dinspre buctrie.
Ceea ce nseamn c zvorul nu avea nici un rost. Doar dac
Raza lanternei lui Rizzoli se opri n dreptul unui perete din partea opus a
beciului.
Ce este?
Rizzoli travers beciul i rmase neclintit.
De ce este acesta aici? Pentru ce l-ar putea folosi cineva? Maura se apropie.
Cnd vzu ce lumina lanterna lui Rizzoli, simi un fior pe ira spinrii. Era un inel de
fier montat ntr-una dintre dalele masive de piatr ale beciului. Pentru ce l-ar putea
folosi cineva?" ntrebase Rizzoli. Rspunsul o fcu pe Maura s se dea cu un pas
napoi, ngrozit de imaginea care-i veni n minte.
Acesta nu este un beci; e o temni."
Rizzoli ridic lanterna spre tavan.
Cineva este n cas, opti ea.
Printre btile puternice ale inimii, Maura auzi podeaua scrind deasupra lor.
Auzi pai apsai prin cas, apropiindu-se de buctrie. n pragul uii apru dintrodat o siluet i lumina lanternei ndreptat spre ele fu att de puternic, nct
Maura i feri privirea, orbit.
Doamn doctor Isles? strig o voce brbteasc. Maura clipi des n lumin.
Nu v pot vedea.
Detectivul Yates. Echipa de investigaii criminalistice a ajuns i ea aici. Vrei s
ne artai casa nainte s ncepem?
Maura ls s-i scape un oftat de uurare.
Venim acum sus.
Cnd Maura i Rizzoli ajunser n buctrie, gsir acolo patru brbai. Maura i
ntlnise deja pe detectivii Yates i Corso cu o sptmn nainte, n luminiul din
pdure. Cei doi tehnicieni CSU10, care se prezentar pur i simplu ca Pete i Gary,
ajunseser i ei cu cteva minute nainte i se opriser cu toii pentru a-i strnge
10

Crime Scene Unit Unitatea de investigaii criminalistice

minile.
Deci, aceasta e un fel de cutare de comori? zise Yates.
Nu avem nici o garanie c vom gsi ceva, i rspunse Maura.
Ambii tehnicieni CSU se uitau atent prin buctrie, examinnd podeaua.
Linoleumul acesta arat destul de uzat, spuse Pete. Cam la ce perioad de timp
v gndii?
Soii Sadler au disprut acum patruzeci i cinci de ani. Suspecta ar fi trebuit s
locuiasc nc aici, mpreun cu veriorul ei. Dup ce au plecat amndoi, casa a
rmas goal ani ntregi, nainte de a fi vndut la licitaie.
Patruzeci i cinci de ani n urm? Da, linoleumul acesta ar putea fi att de
vechi.
Din cte tiu, covorul din camera de zi este mult mai nou, doar de vreo douzeci
de ani, spuse Maura. Va trebui s-l dm la o parte pentru a putea examina podeaua.
N-am ncercat asta pe nimic mai vechi de cincisprezece ani. Cred c am putea
bate un nou record. Pete arunc o privire prin fereastra buctriei. Mai sunt vreo dou
ore pn se ntunec.
Atunci haidei s ncepem cu beciul, zise Maura. Este destul de ntuneric acolo
jos.
Crar cu toii n beci diverse echipamente din camionet: camere video i foto i
trepieduri, cutii cu echipament de protecie i spray-uri cu aerosol i ap distilat, o
cutie frigorific plin cu sticlue de chimicale i cabluri electrice i lanterne. Toate
acestea le purtar pe scrile nguste ale beciului, care parc dintr-odat prur prea
mici cnd ase oameni i echipamentele se nghesuir pe ele. Doar cu o jumtate de
or mai devreme, Maura se uitase cu nelinite la acelai loc ntunecat. Acum,
privindu-i pe brbaii pui pe fapte montnd trepiedurile i desfcnd cablurile
electrice, camera i pierdu din puterea de a o mai nfricoa. E doar piatr jilav i
pmnt tasat, gndi ea. Nu sunt deloc fantome aici jos."
Nu tiu ce s spun despre asta, i se adres Pete, ntorcndu-i cozorocul epcii
de baseball cu Sea Dogs spre ceafa. Avei aici o podea de pmnt, care va prezenta o
concentraie ridicat de fier. Ar putea evidenia orice. Va fi destul de dificil de
interpretat.
Sunt mai interesat de perei, rspunse Maura. Pete, urme de stropi. Ii art
dala de piatr unde era montat inelul de fier. Haidei s ncepem cu acel perete.
Va trebui s facem mai nti o fotografie de referin. Dai-mi voie s montez
trepiedul. Domnule detectiv Corso, putei ntinde ruleta pe acest perete pn la acel
nivel? Este luminescent. Ne va da nou un cadru de referin. Maura se uit la
Rizzoli.
Jane, ar trebui s mergi sus. Vor ncepe n curnd s prepare amestecul de
luminol. Nu cred c ar trebui s te expui la asta.
Nu tiam c este att de toxic.
Totui, nu ar trebui s riti. Nu n starea ta. Rizzoli rse.
Da, bine. Urc ncet scrile. Dar ursc faptul c voi pierde spectacolul de lumini.
Ua beciului se nchise n spatele ei.
Dumnezeule, nu ar trebui s fie n concediu de maternitate deja? zise Yates.

Mai are ase sptmni pn la natere, i rspunse Maura. Unul dintre


tehnicieni rse.
Ca poliista aceea din Fargo11, nu? Cum mai poi fugri un infractor cnd ai o
sarcin att de naintat?
Prin ua nchis a beciului, Rizzoli strig la ei:
Hei, poate c sarcina mea este naintat, dar asta nu m face s fiu i surd!
Mai are i pistol, zise Maura.
Putem ncepe aici? ntreb Corso.
Avei mti i ochelari de protecie n cutia aceea, spuse Pete. Ar fi bine s v
luai de acolo.
Corso i ntinse Maurei o masc i o pereche de ochelari. Ea i le puse i l privi pe
Gary cntrind substanele chimice.
Vom ncepe cu un preparat Weber, anun el. Este puin mai sensibil i cred c
este mai sigur de folosit. Soluia aceasta este destul de periculoas la nivelul ochilor i
al pielii.
Soluiile pe care le amesteci acum sunt concentrate? ntreb Maura, i vocea i
sun nfundat din spatele mtii.
Da, le inem depozitate n frigiderul laboratorului. Le amestecm pe toate trei pe
teren, mpreun cu apa distilat. Puse capacul la borcan i l agit puin. E cineva aici
care poart lentile de contact?
Eu, rspunse Yates.
Atunci ar fi mai bine s plecai de aici, domnule detectiv. Vei fi mult mai
sensibil, chiar i cu ochelarii de protecie.
Nu, vreau s rmn s privesc.
Atunci stai la deprtare cnd stropesc cu soluia. Mai agit o dat borcanul,
apoi rsturn coninutul ntr-un tub de spray. n regul, suntem gata s ncepem.
Dai-mi voie s fac fotografia nti. Domnule detectiv, putei s v ndeprtai de acel
perete?
Corso se ddu ntr-o parte i Pete aps pe declanatorul aparatului foto. Bliul se
porni n timp ce camera foto captur o imagine de referin a peretelui pe care urmau
s-l stropeasc cu luminol.
Vrei s stingem luminile acum? ntreb Maura.
Ateptai ca Gary s se aeze pe poziie. Odat aflai n ntuneric, ne vom
mpiedica unii de alii pe aici. Aa c alegei-v fiecare un loc i stai acolo, da? Doar
Gary se mic.
Gary se apropie de perete i ridic tubul de spray cu luminol. Cu ochelarii i
masca de protecie, arta ca un exterminator de insecte, gata s omoare vreun gndac
amenintor.
nchidei lumina, doamn doctor Isles.
Maura se ntinse spre lampa de lng ea i ntrerupse lumina, lsnd beciul ntrun ntuneric bezn.
Poi s ncepi, Gary.
11

Film al frailor Coen din 1996, protagonista fiind o poliist nsrcinat (n. tr.)

Auzir fsitul tubului de spray. Pete de un albastru-verzui ncepur dintr-odat s


lumineze n ntuneric, ca stelele pe cerul nopii. Apoi apru un cerc fantomatic, care
parc plutea n ntuneric, nelegat de nimic. Inelul de fier.
Este posibil s nu fie snge, zise Pete. Luminolul reacioneaz la o mulime de
lucruri. Rugin, metale, soluii de nlbit rufele. Acel inel de fier probabil c ar fi
luminat oricum, fie c pe el se afl snge sau nu. Gary, poi s te dai la o parte ca s
pot s fac o fotografie? Aceasta va fi o expunere de patruzeci de secunde, aa c stai
nemicai. Cnd se auzi n sfrit declicul camerei foto, Pete spuse: Doamn doctor
Isles, aprindei lumina, v rog.
Maura bjbi prin ntuneric dup ntreruptorul lmpii. Cnd se aprinser
luminile, ea era cu faa spre peretele de piatr.
Ce credei? ntreb Corso. Pete ridic din umeri.
Nu e cine tie ce. Vom gsi multe alarme false aici, jos. Avem pmnt pe toate
pietrele acelea. Vom ncerca i ceilali perei, dar dac nu vom gsi vreo amprent
palmar sau o pat major, nu va fi uor s identificm sngele de orice ar fi pe
fundal.
Maura observ c detectivul Corso se tot uita la ceas. Fusese un drum lung pentru
ambii poliiti din Mine i prea c el ncepuse s se ntrebe dac aceasta nu era o
pierdere de vreme.
Haidei s continum, zise ea.
Pete mut trepiedul i poziiona camera spre peretele imediat urmtor. Fcu poza
de referin apoi strig: Lumina!"
Din nou, camera se cufund n ntuneric.
Se auzi fsitul tubului de spray. Mai multe pete verzi aprur ca prin minune, ca
licuricii strlucind n ntuneric, luminolul reacionnd cu metalele oxidate din piatr i
producnd puncte luminescente. Gary tras cu spray-ul un arc larg pe perete i apru
din nou un plc de stele, eclipsate de umbra lui cnd trecu pe lng ele. Se auzi o
bufnitur puternic i o siluet se ntinse nainte brusc.
La naiba!
Gary, eti bine? ntreb Yates.
M-am lovit cu fluierul piciorului de ceva. Cred c de scri. Nu pot s vd nici pe
dracu n Se opri. Apoi murmur: Hei! Ia uitai-v la asta!
Dndu-se la o parte, ls s se vad o pat albastr-verde, ca o balt fantomatic
de ectoplasm.
Ce naiba e aia? zise Corso.
Lumin! strig Pete.
Maura aprinse lampa. Balta albastr-verde dispruse, n locul ei vzur doar
treptele de lemn ce duceau pn n buctrie.
Era pe aceast treapt, undeva aici, zise Gary. Cnd m-am mpiedicat, am dat
din greeal cu spray-ul.
Las-m s repoziionez camera. Apoi vreau s ne mutm spre capul scrilor.
Crezi c poi s-i gseti drumul pe scri n jos dac stingem lumina?
Nu tiu. Doar dac m mic destul de ncet
D cu spray pe scri n timp ce cobori.

Nu. Nu, m gndesc s ncep de jos n sus. Nu-mi place ideea de a cobor scrile
pe ntunericul acesta.
Cum crezi c e mai bine. Se auzi declicul camerei. E n regul, Gary. Mi-am
fcut poza de referin. Cnd eti gata.
Da. Putei stinge luminile, doamn doctor. Maura ntrerupse lampa.
nc o dat, auzir fsitul tubului de spray mprtiind luminolul. n apropiere de
podea apru o pat albastr-verde, apoi imediat mai sus o alta, ca nite bli
fantomatice de ap. Putur auzi respiraia greoaie a lui Gary prin masc i scrind
treptelor n timp ce acesta urca ncet scrile, dnd cu spray n continuare. Treapt cu
treapt se aprindeau scrile, formnd o cascad intens luminoas.
O cascad de snge. Nu putea fi altceva, gndi ea."
Era pe fiecare treapt, de o parte i de alta, pe margini, vzndu-se iroaie ce se
scurseser pe lng.
Doamne! murmur Gary. E nc i mai strlucitoare aici, sus, pe ultima treapt.
Arat de parc a venit dinspre buctrie. S-a strecurat pe sub u i s-a scurs pe
scri.
Rmnei cu toii acolo unde suntei. Voi face fotografia acum. Patruzeci i cinci
de secunde.
Afar este posibil s fie ndeajuns de ntuneric acum, zise Corso. Putem s
ncepem i cu restul casei.
Rizzoli i atepta n buctrie n timp ce ei urcar scrile, crnd sus echipamentul
din beci.
Se pare c a fost un adevrat spectacol de lumini, coment ea.
Cred c vom mai vedea i altele, zise Maura.
De unde vrei s continum acum? l ntreb Pete pe Corso.
Chiar de aici. Podeaua cea mai aproape de ua beciului. De aceast dat, Rizzoli
nu mai prsi camera cnd se stinser luminile. Se ddu n spate i privi de la
distan ceaa de luminol ce fu mprtiat de-a lungul podelei. Dintr-odat, o form
geometric strluci la picioarele lor, o tabl de ah albastr-verde de snge nvechit
rmas n tiparul repetitiv al linoleumului. Tabla de ah crescu ca un foc albastru,
ntinzndu-se n peisajul din jur. Acum lumina i pe vertical, n dre i pete largi, n
arcade de mici pete strlucitoare.
Aprinde lumina, zise Yates, i Corso aps pe ntreruptor. Petele disprur. Se
uitar la pereii buctriei, care nu mai luminau n albastru. La linoleumul cu tiparul
lui repetitiv n ptrate negre i albe. Nu mai vedeau nici o oroare aici, doar o camer cu
podeaua nglbenit de vreme i vechi aparate de uz casnic. i totui, peste tot unde se
uitaser, doar cu un moment n urm, vzuser sngele parc strignd la ei.
Maura rmase cu privirea aintit spre perete, imaginea dinainte aprndu-i nc
n minte.
Acela era snge nit din arter, zise ea ncet. Aceasta este camera unde a avut
loc totul. Aici au murit.
Dar ai vzut snge i n beci, spuse Rizzoli.
Pe trepte.
n regul. Deci tim c mcar una dintre victime a fost omort n aceast

camer, innd cont de sngele arterial de pe acel perete. Rizzoli fcu civa pai n
buctrie, buclele ei dezordonate ascunzndu-i chipul cnd privirea i se concentra
asupra unei zone a podelei. Cum tim dac nu mai exist i alte victime? Cum putem
fi siguri c tot acest snge este numai al soilor Sadler?
Nu tim.
Rizzoli se apropie de ua beciului i o deschise. Sttu n cadrul ei cteva clipe,
uitndu-se la treptele ntunecate. Se ntoarse i o privi pe Maura.
Podeaua acelui beci este din pmnt tasat. Trecu un moment de tcere.
Avem un echipament GPR12 n camionet. L-am folosit acum dou zile, la o
ferm din Machias.
Adu-l n cas, zise Rizzoli. Haidei s vedem i ce este sub tot acel pmnt.

CAPITOLUL 22
Echipamentul GPR, sau sistemul georadar, utiliza unde electromagnetice pentru a
scana solul la mari adncimi. Instalaia SIR System-2 pe care tehnicienii o descrcar
din camionet avea dou antene, una care trimitea un impuls de energie
electromagnetic de nalt frecven n sol, i cealalt pentru a capta reflexiile
semnalului emis de elementele din adncime. Un ecran computerizat afia datele,
artnd diversele straturi din profunzime sub forma unei serii de dungi orizontale. In
timp ce tehnicienii duceau echipamentul pe scri, n pivni, Yates i Corso marcar
intervale de un metru pe podeaua beciului pentru a forma o gril de cutare.
Cu toat ploaia aceasta, zise Pete desfcnd cablul electric, solul va fi destul de
moale.
Afecteaz cu ceva? ntreb Maura.
Recepia echipamentului GPR variaz n funcie de concentraia de ap din sol.
Trebuie s ajustm frecvena electromagnetic pentru a ine seama de aceasta.
Dou sute de megahertzi? ntreb Gary.
De acolo a ncepe. Nu vrei s mreti frecvena, cci altfel se vor capta prea
multe detalii. Pete conecta cablurile i porni laptopul. Detaliile vor reprezenta o
problem aici, mai ales cu pdurea care ne nconjoar.
Ce legtur au copacii cu acest lucru? ntreb Rizzoli.
Aceast cas este construit pe un lot de pdure. Exist probabil o grmad de
caviti pe sub fundaie, rezultate n urma putrezirii rdcinilor copacilor. Acest lucru
va complica ntr-un anumit grad imaginea obinut.
Ajut-m, te rog, s-mi pun rucsacul sta n spate, spuse Gary.
Cum anume? Trebuie s strng bierile?
Nu, sunt n regul. Gary inspir i arunc o privire n jur. Voi ncepe de acolo.
n timp ce Gary plimba GPR-ul de-a lungul podelei din pmnt tasat, profilul
subteran apru pe ecranul laptopului sub forma unor straturi ondulate. Experiena
medical a Maurei o familiarizase cu ultrasunetele i tomografia computerizat a
corpului uman, dar n cazul acesta nu avea nici o idee cum s interpreteze semnalele
12

Ground Penetrating Radar Dispozitiv radar de investigaie subteran

vlurite de pe ecran.
Ce vezi? l ntreb pe Gary.
Aceste zone ntunecate de aici sunt reflexii pozitive. Reflexiile negative apar n
alb. Noi cutm orice anomalie, o reflexie exagerat, de exemplu.
Ce este aceea? se interes Rizzoli.
Ar arta ca o convexitate, ntinzndu-se pe mai multe straturi. Cauzat de ceva
ngropat n pmnt, ar trimite unde radar n toate direciile. Se opri i studie ecranul.
n regul, aici, vezi asta? Avem la vreo trei metri adncime ceva ce d o reflecie
hiperbolic.
Ce crezi? ntreb Yates.
Ar putea fi doar o rdcin de copac. Haidei s marcm locul i s continum.
Pete nfipse un ru n pmnt pentru a nsemna locul.
Gary continu, urmnd liniile grilei de cutare, nainte i napoi, n timp ce pe
ecranul laptopului apreau tot mai multe neregulariti ale solului. Din cnd n cnd
se oprea, cerea s se nfig un alt ru, marcnd o alt zon unde urma s verifice i
a doua oar. Se ntorsese i venea napoi prin zona median a grilei cnd se opri
brusc.
Iat ceva interesant, zise el.
Ce vezi? ntreb Yates.
Numai puin. D-mi voie s m mai uit nc o dat n aceast zon. Gary fcu
un pas napoi, mutnd GPR-ul de-a lungul seciunii pe care tocmai o scanase. Civa
centimetri nainte, privirea fixat pe ecranul laptopului. i se opri iar. Avem o anomalie
uria aici.
Yates se apropie.
Arat-mi!
Este la mai puin de un metru adncime. O cavitate mare chiar aici. O vezi?
Gary i art pe ecran, unde o protuberant distorsionase ecoul radarului. Privind
podeaua, spuse: Aici este ceva. i nu e foarte adnc. Se uit la Yates. Ce vrei s facem?
Avei lopei n camionet?
Da, avem una. i nite lopele de grdin. Yates ncuviin din cap.
n regul. Haidei s le aducem aici. i vom avea nevoie i de mai mult lumin.
Mai avem o lamp n camionet. i alte cabluri electrice. Corso ncepu s urce
scrile.
Le voi lua i pe acelea.
Vin i eu s te ajut, zise Maura i-l urm pe scri spre buctrie.
Afar, ploaia puternic se mai domolise, transformndu-se n burni. Se
ndreptar spre camioneta tehnicienilor CSU, unde gsir cazmaua i cellalt
echipament de iluminat, pe care Corso le cr n cas. Maura nchise ua camionetei i
era pe cale s-l urmeze cu cutia de instrumente manuale de excavare cnd vzu o
pereche de faruri apropiindu-se printre copaci. Rmase pe alee, uitndu-se la
autofurgoneta deja cunoscut ce venea pe osea i care parc lng camioneta CSU.
Doamna Clausen cobor din main, mbrcat cu un impermeabil mai mare cu
cteva numere dect i trebuia i care i atrna ca o mantie.
M gndeam c ai terminat pn acum. Chiar m ntrebam de ce nu mi-ai

adus cheile napoi.


Vom mai rmne o vreme aici.
Doamna Clausen se uit n jur la vehiculele de pe alee.
Credeam c vrei doar s mai aruncai nc o privire prin cas. Ce caut
laboratorul criminalistic aici?
Cred c va dura mai mult dect ne-am gndit iniial. Este posibil s rmnem
aici toat noaptea.
De ce? Lucrurile surorii dumneavoastr nu mai sunt aici. Le-am pus n cutii pe
toate ca s le putei lua acas.
Nu mai este vorba numai de sora mea, doamn Clausen. Poliia a venit aici n
legtur cu altceva. Ceva ce s-a ntmplat cu mult timp n urm.
Ct de mult?
Aproximativ patruzeci i cinci de ani. nainte ca dumneavoastr s achiziionai
aceast cas.
Patruzeci i cinci de ani? Asta ar fi cam cnd i se opri.
Cnd ce anume?
Privirea doamnei Clausen pic dintr-odat pe cutia de unelte pe care Maura o inea
n brae.
La ce v folosesc toate acestea? Ce facei n casa mea?
Poliia cerceteaz beciul.
Cerceteaz? Vrei s spunei c sap acolo jos?
Este posibil s fie nevoie i de asta.
Nu v-am dat permisiunea s facei asta.
Se ntoarse i urc treptele verandei cu pai apsai, impermeabilul trndu-se n
urma ei pe scri.
Maura o urm nuntru, spre buctrie. Puse cutia de unelte pe unul dintre
dulapuri.
Ateptai! Nu nelegei
Nu vreau s-mi fac nimeni beciul praf! strig doamna Clausen prin ua
beciului i se uit n jos la detectivul Yates, care inea un hrle n mn. ncepuse deja
s sape n podea i o grmjoar de pmnt era lng picioarele lui.
Doamn Clausen, lsai-i s-i fac treaba, zise Maura.
Casa aceasta este proprietatea mea! strig femeia n jos pe scri. Nu putei spa
dect cu permisiunea mea!
Doamn, v promitem c vom acoperi groapa cnd terminm, zise Corso. Vrem
doar s aruncm o privire aici.
De ce?
Radarul nostru a captat o reflexie puternic aici.
Ce nseamn reflexie puternic? Ce e acolo jos?
Asta ncercm i noi s aflm. Dac ne permitei s continum.
Maura o trase pe femeie departe de beci i nchise ua.
V rog, lsai-i s munceasc. Dac refuzai, vor fi forai s aduc un mandat.
Ce naiba i-a determinat s sape tocmai acolo?
Sngele.

Ce snge?
Toat buctria e plin de snge.
Femeia ls privirea n jos spre podea, examinnd linoleumul.
Nu vd nici o urm.
Nu-l putei vedea. Este nevoie de o soluie chimic pentru a-l face vizibil. Dar,
credei-m, el este acolo. Urme microscopice umplu podeaua, stropi pe perei. Se
ntinde pn la ua beciului i n jos pe scri. Cineva a ncercat s-l spele de pe podea
i de pe perei. Poate c au crezut c au curat tot, pentru c nu se mai putea vedea
cu ochiul liber. Dar sngele este nc aici. A intrat n crpturi i n mbinrile
lemnului. El rmne peste ani i ani i nu l poi terge. Este prins n aceast cas. n
perei.
Doamna Clausen se ntoarse i o privi fix.
Al cui este sngele? ntreb ea ncet.
Asta vrea s afle i poliia.
Nu credei c am ceva de-a face cu
Nu. Credem c sngele este de mai mult vreme. Era probabil aici cnd ai
cumprat aceast cas.
ocat, femeia se ls s cad pe unul dintre scaunele de la masa din buctrie.
Gluga impermeabilului i alunecase de pe cap, lsnd s se vad prul gri cre.
nfurat n mantaua prea mare pentru ea, prea chiar mai mic de statur, mai
btrn. O femeie care se ndrepta spre captul vieii.
Nimeni n-o s mai vrea aceast cas acum, murmur ea. Nu cnd vor auzi
despre asta. Nu voi reui s mai scap de ea.
Maura se aez n faa ei.
De ce a cerut sora mea s nchirieze tocmai aceast cas? V-a spus cumva?
Nu primi nici un rspuns. Doamna Clausen cltina nc din cap, artnd ocat.
Ai spus c a vzut indicatorul De vnzare" de pe osea. i v-a sunat la agenia
imobiliar.
n sfrit o ncuviinare din cap.
Din senin.
Ce v-a spus?
Dorea s tie mai multe despre aceast proprietate. Cine a locuit aici, cine a fost
proprietar naintea mea. A spus c era n cutarea unei proprieti n zon.
I-ai spus despre familia Lank? Doamna Clausen se ncorda.
tii despre ei?
tiu c au fost proprietarii acestei case. Tat i fiu. i nepoata tatlui, o fat pe
nume Amalthea. Sora mea v-a ntrebat i despre ei?
Femeia trase adnc aer n piept.
A vrut s tie. Am priceput asta. Cnd vrei s cumperi o cas, vrei s tii cine a
construit-o. Cine a locuit acolo. Se uit la Maura. Toat nebunia aceasta are legtur
cu ei, nu-i aa? Familia Lank.
Ai crescut n acest ora?
Da.
Asta nseamn ca i-ai cunoscut.

Doamna Clausen nu-i rspunse imediat. n schimb, se ridic i i ddu jos


impermeabilul. l ag de unul din cuierele de lng ua buctriei, micndu-se
ncet, trgnd de timp.
El a fost cu mine n clas, zise ea, nc cu spatele la Maura.
Cine?
Elijah Lank. Nu o cunoteam prea bine pe verioara lui, Amalthea. Ea era cu
cinci ani mai mic dect noi doar un copil. Dar l tiam cu toii pe Elijah.
Vocea era att de joas, aproape o oapt, parc fiindu-i fric s rosteasc numele
mai tare.
Ct de bine l-ai cunoscut?
Mai bine dect aveam nevoie.
Se pare c nu v-a plcut prea mult de el. Doamna Clausen se ntoarse i o privi.
Este greu s-i plac oamenii care te sperie de moarte.
Prin ua beciului puteau auzi zgomotul nfundat al cazmalei lovind pmntul.
Spnd i mai adnc n tainiele casei. O cas care, chiar i ani mai trziu, nc sttea
ca un martor tcut al unor ntmplri teribile.
Doamn doctor Isles, acesta era un orel mic. Nu ca acum, cu toi oamenii
acetia ce vin de departe i cumpr proprieti de vacan. Pe atunci eram doar noi,
localnicii, i ajungi s-i cunoti pe ceilali destul de bine. Ce familii sunt bune, de care
ar trebui s te fereti. Mi-am dat seama cine era Elijah Lank cam pe la paisprezece ani.
El era unul dintre bieii de care te fereai ca de naiba.
Se ntoarse la mas i se aez din nou pe scaun, artnd extenuat. Fix blatul
de parc s-ar fi uitat la propria reflexie, imaginea unei fete de paisprezece ani creia i
era fric de biatul care locuia n muni.
Maura atept, cu privirea aintit asupra capului plecat al femeii cu prul gri,
aspru ca o perie.
De ce v-a speriat?
Nu eram singura. Tuturor ne era fric de Elijah. Dup
Dup ce?
Doamna Clausen ridic privirea.
Dup ce a ngropat-o de vie pe acea fat.
n tcerea ce urm, Maura putu auzi murmurul brbailor care spau adnc n
podeaua beciului. i putu auzi propria inim lovindu-se de coaste. Isuse, gndi ea.
Oare ce vor gsi aici?"
Ea era una dintre fetele nou-venite n ora, continu doamna Clausen. Alice
Rose. Celelalte fete se aezau n spatele ei i o brfeau. Fceau glume pe seama ei. Ai
putea spune c mai toi copiii spuneau lucruri urte la adresa lui Alice i nu le fcea
nimeni nimic, pentru c ea nu-i putea auzi. N-a tiut niciodat c ne bteam joc de ea.
tiu c eram cruzi, dar sunt lucruri pe care copiii le fac cnd au paisprezece ani.
nainte de a nva s se pun n locul altuia. nainte de a o simi pe propria lor piele.
Oft, cu o urm de regret pentru greelile copilriei, pentru toate leciile nvate
prea trziu.
Ce s-a ntmplat cu Alice?

Elijah a spus c a fost o glum. C plnuise de la nceput s se ntoarc peste


cteva ore i s-o scoat de acolo. Dar i poi imagina cum este s fii nchis ntr-o
groap? Att de speriat nct s te scapi pe tine? i nimeni care s-i aud ipetele.
Nimeni altcineva n afar de tine care s tie, dect biatul care te-a bgat acolo.
Maura atept n tcere, parc temndu-se s afle sfritul povestirii.
Doamna Clausen i vzu nelinitea n ochi i cltin din cap.
O, Alice n-a murit. Cinele a fost cel care a salvat-o. tia unde este. i a
continuat s latre fr ncetare, conducndu-i pe oameni chiar n locul unde era ea.
Atunci a supravieuit. Femeia ncuviin din cap.
Au gsit-o mai trziu n acea noapte. La acel moment, sttea deja de mai multe
ore n groap. Cnd au scos-o afar, de-abia mai vorbea. Ca un zombi. Cteva
sptmni mai trziu, familia ei s-a mutat din ora. Nu tiu unde au plecat.
Ce s-a ntmplat cu Elijah? Doamna Clausen strnse din umeri.
Ce credei c se putea ntmpla? A insistat ntruna c a fost o glum. Ca restul
lucrurilor pe care i noi, ceilali copii, i le fcuserm lui Alice la coal. i este
adevrat, cu toii am chinuit-o. Cu toii i-am fcut viaa un calvar. Dar el, Elijah, a
fcut mai mult dect att.
N-a fost pedepsit?
Cnd ai doar paisprezece ani, primeti o a doua ans, n special cnd este
nevoie de tine acas. Cnd tatl tu este mai toat ziua beat i mai ai i o verioara de
nou ani care locuiete cu voi.
Amalthea, zise Maura ncetior. Doamna Clausen ncuviin din cap.
Imagineaz-i cum este s fii o feti n aceast cas. S creti cu o familie de
bestii.
Bestii."
Aerul se ncarc dintr-odat. Minile Maurei se rcir. Se gndi la delirurile
Amaltheei Lank. Pleac, nainte ca el s te vad."
i i aduse aminte i de zgrietura n form de ghear de pe portiera mainii ei.
Semnul Bestiei."
Ua beciului se deschise cu un scrit, speriind-o. Se ntoarse i o vzu pe Rizzoli
n prag.
Au lovit cu cazmaua n ceva, zise ea.
Ce este?
Lemn. Un fel de plac, la vreo jumtate de metru. ncearc s ndeprteze
pmntul acum. Art spre ustensilele de spat de pe blatul buctriei. Vom avea
nevoie de acelea.
Maura duse cutia jos, n beci. Vzu mormane de pmnt excavat, niruite acum
mprejurul perimetrului gropii, lung de aproape doi metri.
De mrimea unui cociug.
Detectivul Corso, care mnuia acum cazmaua, ridic privirea spre ea.
Placa pare destul de subire. Dar ascult. Lovi cu cazmaua n lemn. Nu este
solid. Dedesubt este un spaiu gol.
Vrei s trec eu? ntreb Yates.
Da, spatele m omoar deja. Corso i ddu cazmaua.

Yates cobor n groap, scond cu picioarele un zgomot nfundat la contactul cu


lemnul. Suna a gol. ncepu s scoat pmntul cu hotrre, formnd repede nc o
movil pe marginea gropii. Nimeni nu mai scoase un cuvnt. ncetul cu ncetul, placa
ieea la iveal. Cele dou lmpi aruncau lumina direct spre groap i umbra lui Yates
srea de pe un perete pe altul al beciului, ca o marionet. Ceilali continuau s
priveasc tcui, ca jefuitorii de morminte care ateapt nerbdtori s vad prima
licrire ntr-o cript.
Am degajat o margine aici, zise Yates respirnd greu, cazmaua frecndu-se de
lemn. Arat ca o lad. Am lovit deja cu lopata n ea i nu vreau s deteriorez lemnul
mai mult.
Avem lopele i pensule, spuse Maura.
Yates i ndrept spatele i iei cltinndu-se din groap.
n regul. Poate reuii voi s mai curai din pmntul de acolo. Vom face nite
fotografii nainte de a o deschide.
Maura i Gary coborr n groap i ea simi placa vibrnd sub greutatea lor. Se
ntreb ce orori zceau sub plcile murdare i i veni n minte o imagine terifiant a
lemnului care cedeaz brusc, lsndu-i s cad peste corpuri putrezite. Ignornd
btile puternice ale inimii, ngenunche i ncepu s dea la o parte pmntul de pe
plac.
D-mi i mie o pensul, te rog, zise Rizzoli, pregtit s intre i ea n groap.
Nu, tu nu, i rspunse Yates. De ce nu o iei mai uor?
Nu sunt handicapat. Ursc s stau degeaba. Yates rse.
Da, ei bine, i noi urm s te vedem intrnd n durerile facerii aici. i nici nu
mi-ar plcea s-i explic i soului tu ce s-a ntmplat.
Jane, nu prea e loc de micare pe aici, zise Maura.
Atunci lsai-m mcar s aez lmpile, ca s vedei ce facei.
Rizzoli mut lampa, care lumin dintr-odat colul unde lucra Maura. Ghemuit pe
genunchi, Maura folosi pensula pentru a ndeprta pmntul de pe plcile de lemn,
scond la iveal cteva vrfuri ruginite.
Am gsit nite cuie vechi ruginite, strig ea.
Am o rang n main, spuse Corso. M duc s-o aduc. Maura continu s
ndeprteze pmntul cu pensula, gsind i alte cuie ruginite. Spaiul era ngust, iar
gtul i umerii ncepur s-o doar. i ndrept spatele. Auzi un zgomot deasupra ei.
Hei, zise Gary, uit-te la asta!
Maura se ntoarse i vzu c Gary lovise cu lopica o bucat de eava rupt.
Pare s vin direct de pe marginea acestei plci, spuse Gary. Cu minile goale,
scormoni cu mare atenie ridictura ruginit i desprinse o bucat mare de pmnt de
deasupra ei. De ce ar nfige cineva o eava ntr-o
i se opri. Se uit la Maura.
Este o aerisire, zise ea.
Gary fix cu privirea plcile de sub genunchii lui i spuse ncet:
Ce naiba e n lada asta?
Ieii afar din groap amndoi! le strig Pete. Vom face nite poze.
Yates se ntinse s-o ajute pe Maura, i ea iei din groap, simindu-se brusc puin

ameit din cauza ridicrii prea rapide. Clipi de mai multe ori, orbit de bliul camerei,
de strlucirea ireal a lmpilor i de umbrele ce jucau pe perei. Merse pn la baza
scrilor i se aez pe o treapt. Doar atunci i aduse aminte c treapta pe care sttea
acum era impregnat de urmele fantomatice de snge.
n regul, spuse Pete. Haidei s deschidem lada. Corso ngenunche lng
groap i fix vrful rngii ntr-unui dintre colurile capacului. Se czni s ridice placa,
reuind s degajeze puin un rnd de cuie ruginite.
Nu se mic, zise Rizzoli.
Corso fcu o pauz i i terse faa cu mneca, lsnd o dr de murdrie pe
frunte.
Dumnezeule, mine, spatele meu mi va plti pentru asta. Fix din nou vrful
rngii sub capac. De aceast dat, putu s desfac puin mai mult din capac. Trase
adnc aer n piept i se ls cu toat greutatea pe captul prghiei. Cuiele ieir n
sfrit.
Corso puse ranga deoparte. El i cu Yates se aplecar n groap, apucar marginea
capacului i ridicar. Timp de cteva clipe, nici unul nu spuse un cuvnt. Se uitau cu
toii fix n cavitatea care acum se dezvluia privirii sub lumina puternic a lmpilor.
Nu mai neleg nimic, rosti Yates. Lada era goal.
Conduser spre cas n acea noapte, pe o autostrad ce lucea n ploaie.
tergtoarele de parbriz ale mainii Maurei se micau ncet, o btaie hipnotic de-a
lungul geamurilor aburite.
Tot sngele acela din buctrie, zise Rizzoli. tii ce nseamn. Amalthea a ucis i
nainte. Nikki i Theresa Wells n-au fost primele ei victime.
Nu era singur n acea cas, Jane. Vrul ei, Elijah, tria i el acolo. Putea s fi
fost el.
Avea nousprezece ani cnd au disprut soii Sadler. Trebuie s fi tiut ce se
ntmpla n propria buctrie.
Nu nseamn c ea este cea care a fcut-o. Rizzoli o privi.
Crezi teoria lui ODonnell? Despre Bestie?
Amalthea este schizofrenic. Spune-mi cum cineva cu o minte att de alienat
reuete s omoare dou femei i apoi devine perfect logic nct s le ard trupurile,
distrugnd orice urm.
N-a fcut o treab foarte bun n a-i acoperi urmele. A fost prins, i
aminteti?
Poliia din Virginia a avut noroc. Faptul c au prins-o la un control rutier de
rutin nu dovedete o munc de investigaie strlucit. Maura se uit nainte la
autostrada pustie i ceoas. Nu le-a ucis singur pe acele femei. Cineva trebuie s-o fi
ajutat, cineva care i-a lsat amprentele n maina ei. Cineva care a fost cu ea de la
bun nceput.
Vrul ei?
Elijah avea doar paisprezece ani cnd a ngropat-o de vie pe acea fat. Ce fel de
biat face un lucru ca sta? Ce fel de brbat ajunge el?
Nu a vrea s-mi imaginez.

Cred c tim amndou, zise Maura. Am vzut amndou sngele din buctria
aceea.
Lexusul toarse pe osea. Ploaia ncetase, dar aerul era nc umed, aburind
parbrizul.
i dac ei i-au ucis pe soii Sadler, spuse Rizzoli, atunci nu poi s nu te
ntrebi Se uit la Maura. Ce-au fcut cu copilul lui Karen Sadler?
Maura nu rspunse. Continu s priveasc autostrada, conducnd drept nainte.
Nici o ntoarcere, nici o oprire. Doar condu nainte."
tii la ce m refer? continu Rizzoli. Acum patruzeci i cinci de ani, verii Lank
au ucis o femeie nsrcinat. Rmiele copilului n-au fost gsite nc. Cinci ani mai
trziu, Amalthea Lank apare n biroul lui Van Gates din Boston, cu dou fetie nounscute, pentru a le vinde.
Degetele Maurei amorir pe volan.
Dac acele fetie nu erau ale ei? zise Rizzoli. Oare Amalthea e ntr-adevr mama
ta?

CAPITOLUL 23
Mattie Purvis sttea n ntuneric, ntrebndu-se ct i lua unei persoane s moar
de foame. i consuma hrana prea repede. i rmseser n sacul de alimente doar ase
batoane de ciocolat Hershey, o jumtate de pachet de biscuii srai i cteva fii de
pastrama de vit. Trebuie s le mpart pe porii, gndi ea. Trebuie s-mi ajung destul
ct Ct ce? S nu mor de sete nti?"
Lu o nghiitur din batonul preios de ciocolat i fu tentat s mai ia una, dar
reui s se abin. Cu mare grij, nfur la loc ambalajul pentru mai trziu. Dac
devin cu adevrat disperat, mai am i hrtia de mncat, i zise ea. Hrtia este
comestibil, nu-i aa? Este fcut din lemn, i o cprioar flmnd mnnc scoar
de copac, aa c trebuie s aib ceva valoare nutriional. Da, pstreaz hrtia.
Pstreaz-o curat." Ezitnd, puse la loc n sac ciocolata consumat parial. nchiznd
ochii, se gndi la hamburgeri i pui prjit i toate mncrurile interzise pe care i le
refuzase de cnd Dwayne i spusese c femeile nsrcinate i aduceau aminte de nite
vaci. nsemnnd c ea i aducea aminte de o vac. Dou sptmni dup aceea, nu
mncase dect salate, pn ntr-o zi cnd se simise ameit i se aezase chiar pe
podea n mijlocul magazinului Macys. Dwayne se nroise la fa, n timp ce doamne
ngrijorate se adunaser n jurul lor, ntrebnd ntruna dac soia lui se simea bine.
El continuase s le goneasc, fcndu-i n acelai timp lui Mattie semne disperate s
se ridice. Imaginea era totul, spunea el mereu, i iat-l pe domnul BMW cu nevasta lui
ca o vac, n pantalonii largi de femeie nsrcinat, tvlindu-se pe podea. Da, sunt o
vac, Dwayne. O vac mare i frumoas care i poart copilul. Acum vino i salveazne, la naiba. Salveaz-ne, salveaz-ne." Auzi pai deasupra ei.
Se uit n sus, cnd rpitorul ei se apropie. ncepuse s-i recunoasc mersul, uor
i precaut, ca al unei pisici la pnd. De fiecare dat cnd venea, ea l ruga s-o
elibereze. De fiecare dat, el pleca, lsnd-o n continuare n aceast cuc. Acum,
mncarea era pe terminate, i apa la fel.

Doamn.
Nu-i rspunse. Las-l s se ntrebe, gndi ea. i va face griji dac sunt bine i va
trebui s deschid cuca. Trebuie s rmn n via, sau el nu-i va lua preioasa
recompens."
Doamn, vorbete cu mine.
Ea rmase tcut. Nimic n-a mers pn acum, gndi ea. Poate asta l va speria.
Poate acum mi va da drumul." Se auzi un zgomot nfundat n pmnt.
Mai eti acolo?
Unde naiba a putea fi, nenorocitule?" O pauz mai lung.
Ei bine, dac ai murit deja, nu mai are nici un rost s sap s te scot afar, nu
crezi?
Se auzir pai ndeprtndu-se.
Ateapt! Ateapt! Aprinse lanterna. ncepu s bat n placa de deasupra.
ntoarce-te, la naiba! ntoarce-te!
Ascult, cu inima btnd puternic. Aproape rse de uurare cnd auzi scritul
pailor lui apropiindu-se. Ct de degradant era situaia aceasta? Nevoit s-i cear
atenia, ca o amant ignorat.
Eti treaz? zise el.
Ai vorbit cu soul meu? Cnd te va plti?
Cum te simi?
De ce nu-mi rspunzi niciodat la ntrebri?
Rspunde-mi tu nti.
Oh, m simt grozav!
Cum este copilul?
Nu prea mai am mncare. Am nevoie de mai mult mncare.
Ai destul.
Scuz-m, dar eu sunt nchis aici jos, nu tu! Mor de foame. Cum i vei primi
banii dac eu voi muri?
Doamn, linitete-te. Odihnete-te. Totul va fi bine.
Nimic nu e bine! Nici un rspuns.
Hei! Hei? strig ea. Paii se ndeprtau acum.
Ateapt! Lovi n placa de deasupra. ntoarce-te! ncepu s izbeasc n tavan cu
ambii pumni. Furia o obosi dintr-odat, o furie pe care nu o mai simise niciodat
pn atunci. ip: Nu poi s-mi faci una ca asta! Nu sunt un animal! Se prbui lng
perete, cu minile rnite i dureroase, cu trupul zguduit de suspine. Suspine de furie,
nu de nfrngere. Du-te la naiba, zise ea. Du-te la naiba. i du-te la naiba i tu,
Dwayne. i ducei-v la naiba toi nenorociii din lumea asta!
Obosit, se ls s cad pe spate. Se frec la ochi, tergndu-i lacrimile. Ce vrea
de la noi? Pn acum, Dwayne trebuia s-l fi pltit. i atunci de ce sunt nc aici? Ce
ateapt?"
Copilul o mpunse cu piciorul. Se aps cu mna pe burt, o atingere linititoare
transmis prin pielea ce i separa. Simi c i se ntrete pntecul, prima contracie.
Bietul de el. Bietul
Copil.

Rmase nemicat, reflectnd. Amintindu-i toate conversaiile avute prin aerisire.


Niciodat despre Dwayne. Niciodat despre bani. Nu avea nici un sens. Dac
nenorocitul voia bani, Dwayne era persoana la care trebuia s apeleze. Dar el nu
vorbea despre Dwayne. i dac nici mcar nu l-a sunat? Dac n-a cerut nici o
rscumprare?
Atunci ce vrea?"
Lumina lanternei plpi. Al doilea set de baterii era pe sfrite. nc dou seturi
noi de baterii i va rmne complet n ntuneric. De aceast dat nu se mai panic
atunci cnd scotoci n sacul de alimente i scoase un nou pachet de baterii. Am mai
fcut asta; pot s-o mai fac o dat." Deurub capacul, scoase uor bateriile vechi i le
bg pe cele noi. Lumina puternic apru din nou, o pauz temporar n noaptea
lung de care se temea c vine.
Toat lumea moare. Dar nu vreau s mor ngropat n cutia asta, unde nimeni
nu-mi va gsi vreodat oasele. Economisete lumina, economisete lumina ct poi de
mult." Opri lanterna i rmase n ntuneric, cuprins de spaima care i nvluia i mai
mult tentaculele n jurul ei. Nimeni nu tie, gndi ea. Nimeni nu tie c sunt aici.
Oprete-te, Mattie. Pstreaz-i mintea limpede. Eti singura care te poate salva."
Se ntoarse pe o parte i se lu singur n brae. Auzi ceva rostogolindu-se de-a
lungul podelei. O baterie folosit, inutil acum.
i dac nimeni nu tie c am fost rpit? i dac nimeni nu tie c sunt nc n
via?"
i nconjur abdomenul cu minile i se gndi la toate conversaiile pe care le
avusese cu rpitorul ei. Cum te simi?" Asta ntreba mereu, cum te simi? De parc iar fi psat. De parc cineva care a bgat o femeie nsrcinat ntr-o lad ddea vreun
ban pe starea ei. Dar el pusese mereu aceeai ntrebare, i ea l rugase ntotdeauna si dea drumul. Ateapt un alt fel de rspuns."
i aduse genunchii mai aproape i piciorul ei lovi ceva ce se rostogoli mai departe.
Se ridic i aprinse lanterna, ncepu s caute n jur toate bateriile mprtiate. Avea
patru vechi, plus nc dou bune nc n sac. Plus nc dou n lantern. nchise
lanterna din nou. Economisete lumina, economisete lumina."
n ntuneric, ncepu s-i desfac ireturile de la pantofi.

CAPITOLUL 24
Doctoria Joyce P. ODonnell intr n sala de conferine a Departamentului
Omucideri de parc era proprietara locului. Elegantul ei costum Saint John costase
probabil mai mult dect tot bugetul de mbrcminte al lui Rizzoli pentru ntregul an.
Tocurile de opt centimetri i accentuau silueta statuar. Chiar dac trei poliiti o
priveau n timp ce se aeza la mas, ea nu ls s se vad nici o urm de disconfort.
tia cum s acapareze controlul slii, o abilitate pentru care Rizzoli nu se putu abine
s nu o invidieze, chiar dac o dispreuia pe aceast femeie.
Antipatia era evident reciproc. ODonnell arunc o privire de ghea spre Rizzoli,
apoi se uit la Barry Frost, nainte de a se ntoarce spre locotenentul Marquette, eful

departamentului. Bineneles c avea s-i acorde atenie numai lui Marquette;


ODonnell nu pierdea timpul cu subordonaii.
Aceasta este o invitaie neateptat, domnule locotenent, spuse ea. Nu sunt
rugat des s vin la Schroeder Piaza.
Doamna detectiv Rizzoli a sugerat acest lucru.
Chiar i mai neateptat, atunci. innd cont
innd cont c jucm la echipe adverse, gndi Rizzoli. Eu prind montrii; tu i
aperi."
Dar aa cum i-am spus i doamnei detectiv Rizzoli la telefon, continu
ODonnell, nu v pot ajuta dect dac m ajutai i voi pe mine. Dac vrei s v ajut
s prindei Bestia, trebuie s mprtii cu mine orice informaie avei.
Ca rspuns, Rizzoli mpinse un dosar spre ODonnell.
Acestea sunt informaiile pe care le avem despre Elijah Lank pn acum.
Vzu licrul de nerbdare din ochii psihiatrei cnd se ntinse dup dosar. Motivul
pentru care tria ODonnell: o ntrezrire fugar a unui monstru. ansa de a se
apropia de inima vie a rului.
ODonnell deschise dosarul.
Fia lui matricol.
Din Fox Harbor.
Un IQ de 136. Dar numai note mediocre.
Exemplul clasic de subperformant.
Capabil de lucruri mari cnd se strduiete", scrisese un profesor, negndindu-se
nici un moment unde-l vor duce pe Elijah Lank realizrile lui.
Dup ce mama lui a murit, a fost crescut de tat, Hugo. Tatl n-a inut nici o
slujb pentru mai mult timp. Se pare c i petrecea majoritatea zilelor n faa unei
sticle de butur, i a murit de pancreatit cnd Elijah avea optsprezece ani.
i acesta este acelai cmin n care a crescut Amalthea.
Da. A venit s locuiasc cu unchiul ei cnd avea nou ani, dup ce a rmas
orfan de mam. Nimeni nu tie cine era tatl ei. Deci, iat familia Lank din Fox
Harbor. Un unchi beiv, un verior sociopat i o feti care devine schizofrenic. Doar o
imagine a unei familii americane obinuite.
L-ai numit pe Elijah sociopat.
Cum altfel i-ai spune unui biat care i ngroap de vie colega de clas, doar de
distracie?
ODonnell ntoarse pagina. Oricine ar fi citit acel dosar ar fi avut ntiprit pe fa o
expresie de oroare, dar privirea ei era una fascinat.
Fata pe care a ngropat-o avea doar paisprezece ani, zise Rizzoli. Alice Rose era
nou n coal. Avea de asemenea i probleme de auz i din aceast cauz ceilali copii
o chinuiau. i probabil c acesta a fost i motivul pentru care Elijah a ales-o pe ea. Era
vulnerabil, o prad uoar. A invitat-o la el acas, apoi a dus-o prin pdure la o
groap pe care o spase. A aruncat-o nuntru, a acoperit groapa cu scnduri i a pus
bolovani deasupra. Cnd a fost ntrebat mai trziu despre asta, a spus c ntreaga
poveste a fost doar o glum. Dar eu cred cu fermitate c a vrut s-o omoare.
Conform acestui raport, fata a fost scoas de acolo nevtmat.

Nevtmat? Nu neaprat. ODonnell ridic privirea.


Dar a supravieuit.
Alice Rose i-a petrecut urmtorii cinci ani din via tratndu-se de depresie
sever i atacuri de anxietate. La nousprezece ani s-a bgat ntr-o cad i i-a tiat
venele, n ceea ce m privete, Elijah Lank este responsabil pentru moartea ei. Ea a
fost prima lui victim.
Poi dovedi c mai exist i altele?
Acum patruzeci i cinci de ani, un cuplu cstorit, Karen i Robert Sadler, a
disprut din Kennebunkport. Karen Sadler era nsrcinat n opt luni la momentul
respectiv. Rmiele lor au fost gsite sptmna trecut, n acelai loc unde Elijah a
ngropat-o de vie pe Alice Rose. Cred c soii Sadler au fost ucii de Elijah. De el i de
Amalthea.
ODonnell rmsese neclintit, ca i cum i inea respiraia.
Dumneavoastr ai sugerat-o prima, doamn doctor ODonnell, zise locotenentul
Marquette. Ai spus c Amalthea avea un partener, cineva pe care l numea Bestia.
Cineva care a ajutat-o s le omoare pe Nikki i Theresa Wells. Este ceea ce i-ai spus
doctoriei Isles, nu-i aa?
Nimeni altcineva n-a crezut teoria mea.
Ei bine, noi o credem acum, spuse Rizzoli. Credem c Bestia este vrul ei,
Elijah.
ODonnell ridic din sprncean n semn de amuzament.
Un caz de veri criminali?
Nu ar fi prima dat cnd doi veri au ucis mpreun, sublime Marquette.
Adevrat, rspunse ODonnell. Kenneth Bianchi i Angelo Buono
Strangulatorii de pe Deal erau veri.
Deci avem un precedent, zise Marquette. Veriori ca parteneri la omucidere.
Nu aveai nevoie de mine ca s aflai acest lucru.
Dumneavoastr ai tiut de Bestie naintea tuturor, zise Rizzoli. Ai ncercat s-l
gsii, s-l contactai prin intermediul Amaltheei.
Dar nu am reuit. Aa c nu vd cum v-a putea ajuta s-l gsii. Nici mcar nu
tiu de ce m-ai chemat aici, doamn detectiv, cnd dispreuii att de mult cercetarea
mea.
tiu c Amalthea vorbete cu dumneavoastr. N-a vrut s-mi spun nici un
cuvnt cnd am mers la ea ieri. Dar gardienii mi-au zis c vorbete cu dumneavoastr.
edinele noastre sunt confideniale. Este pacienta mea.
Da, dar vrul ei nu este. El este cel pe care vrem s-l gsim.
Atunci, unde a fost vzut ultima oar? Trebuie s avei o informaie cu care s
ncepei.
Nu avem aproape nimic. Nimic despre locurile pe unde a fost decenii n ir.
tii mcar dac mai este n via? Rizzoli oft i recunoscu:
Nu.
Ar avea aproape aptezeci de ani acum, nu-i aa? Cam btrior pentru un
criminal n serie.
Amalthea are aizeci i cinci de ani, spuse Rizzoli. i totui, nimeni nu s-a ndoit

vreodat de faptul c ea le-a ucis pe Nikki i Theresa Wells. C le-a sfrmat capetele,
le-a stropit cu benzin i le-a dat foc.
ODonnell se ls pe sptarul scaunului i o privi pe Rizzoli cteva clipe.
Spunei-mi, v rog, de ce Poliia din Boston e interesat de Elijah Lank? Acestea
sunt crime vechi nici mcar nu sunt n jurisdicia voastr. Care este interesul vostru
aici?
Uciderea Annei Leoni poate avea legtur.
Cum?
Chiar nainte de a fi omort, Anna punea o grmad de ntrebri despre
Amalthea. Poate c a aflat prea multe.
Rizzoli i ntinse un alt dosar lui ODonnell.
Ce este acesta?
Poate suntei familiarizat cu Centrul Naional de Statistic a Criminalitii al
FBI-ului. Administreaz o baz de date cu persoanele disprute pe tot teritoriul rii.
Da, tiu despre NCIC.
Am solicitat o cutare folosind cuvintele cheie sex feminin i nsrcinat. Iat ce
am primit napoi de la FBI. Orice caz din baza lor de date, ncepnd cu anul 1960.
Orice femeie nsrcinat care a disprut de pe teritoriul continental al Statelor Unite.
i de ce ai specificat femei nsrcinate?
Pentru c Nikki Wells era nsrcinat n nou luni. Karen Sadler era n opt luni.
Nu vi se pare o coinciden cam mare?
ODonnell deschise dosarul i rsfoi paginile printate. Ridic privirea surprins.
Dar sunt zeci de nume aici.
Gndii-v un moment la faptul c mii de oameni dispar n fiecare an n aceast
ar. Dac o femeie nsrcinat dispare la un moment dat, ea reprezint doar o mic
pat pe o pnz mult mai mare; nu va ridica prea multe semne de ntrebare.
Dar cnd dispare o femeie pe lun, pe o durat de patruzeci de ani, atunci
numrul total se mrete.
Putei lega vreunul dintre aceste cazuri de Amalthea Lank sau de vrul ei?
De aceea v-am chemat pe dumneavoastr. Ai avut mai mult de o duzin de
edine cu ea. V-a spus ceva despre cltoriile ei? Unde a locuit, unde a lucrat?
ODonnell nchise dosarul.
mi cerei s ncalc confidenialitatea doctor-pacient. De ce a face-o?
Pentru c nu s-au terminat crimele. Nu s-au oprit.
Pacienta mea nu poate ucide pe nimeni. Ea este n nchisoare.
Da, dar partenerul ei nu. Rizzoli se aplec nainte, mai aproape de femeia pe
care o detesta att de tare. ns avea nevoie de ODonnell acum, i reuea s-i
stpneasc repulsia. Bestia v fascineaz, nu-i aa? Vrei s tii mai multe despre el.
Vrei s ptrundei n mintea lui, s aflai ce l face s ucid. V place s auzii toate
detaliile. De aceea ar trebui s ne ajutai. Ca s mai adugai un alt monstru la
colecie.
i dac v nelai? Poate c Bestia este doar o nchipuire a imaginaiei voastre.
Rizzoli i arunc o privire lui Frost.
Ce zici s pornim retroproiectorul acela?

Frost fix retroproiectorul pe poziie i-l porni. n aceast epoc a computerelor i a


prezentrilor n PowerPoint, retroproiectorul prea o tehnologie din epoca de piatr.
Dar ea i cu Frost optaser pentru cea mai rapid i mai direct cale de a-i
argumenta cazul. Frost deschise un dosar i lu mai multe folii transparente pe care
imprimaser date evideniate cu markerul n culori variate.
Frost strecur o foaie n aparat. Pe ecran apru o hart a Statelor Unite. Apoi puse
deasupra prima folie transparent. ase puncte negre fur adugate imaginii.
Ce semnific punctele? ntreb ODonnell.
Sunt cazurile raportate de NCIC pentru primele ase luni ale anului 1984, zise
Frost. Am ales acel an pentru c este primul n care a devenit activ baza de date
computerizat a FBI-ului. Aa c datele ar trebui s fie destul de cuprinztoare.
Fiecare dintre aceste puncte reprezint dosarul dispariiei unei femei nsrcinate.
Art cu un laser pe ecran. n zona aceasta avem o mprtiere geografic destul de
mare, un caz n Oregon, altul n Atlanta. Dar uitai-v la acumularea aceasta mic n
zona de sud-vest. Frost ncercui colul respectiv al hrii. O femeie disprut n
Arizona, una n New Mexico, dou n California de Sud.
i ce ar trebui s neleg din asta?
Ei bine, haidei s ne uitm la urmtoarea perioad de ase luni. Iuliedecembrie 1984. Poate va fi mai clar pentru dumneavoastr.
Frost aez urmtoarea folie transparent peste hart. O nou serie de puncte fu
adugat, de data aceasta marcate cu rou.
Din nou, zise el, avem cteva puncte disparate pe teritoriul rii. Dar iat o alt
aglomerare. ncercui un grup de trei puncte roii. San Jose, Sacramento i Eugene,
Oregon.
ncepe s devin interesant, spuse ODonnell ncet.
Stai s vedei i urmtoarele ase luni, coment Rizzoli.
Odat cu cea de-a treia folie, nc o serie de puncte fu adugat, de culoare verde.
Deja tiparul devenise uor de recunoscut. Un tipar la care ODonnell se uita cu ochi
nencreztori.
Dumnezeule, spuse ea, aglomeraia continu s se mute. Rizzoli ncuviin din
cap i privi cu tristee ecranul.
Din Oregon merge spre nord-est. n urmtoarele ase luni, dou femei
nsrcinate dispar din statul Washington, apoi o a treia din statul alturat, Montana.
Se ntoarse i o privi pe ODonnell. i nu se oprete aici.
ODonnell se foi n scaun, cu faa aprins de curiozitate ca o pisic pe cale s se
arunce asupra przii.
Unde se mut aglomeraia mai departe?
Rizzoli se uit pe hart.
n timpul acelei veri i toamne, spre est, spre Illinois i Michigan, New York i
Massachusetts. Apoi coboar brusc spre sud.
n ce lun?
Rizzoli l privi pe Frost, care cut printre foi.
Urmtorul caz apare n Virginia, pe 14 decembrie, rspunse el.
Se mic odat cu clima, zise ODonnell.

Poftim?
Rizzoli se uit surprins spre ea.
Clima. Vezi cum se mut de-a lungul zonei medii superioare de vest n timpul
lunilor de var? Toamna este n New England. i apoi, n decembrie, merge brusc la
sud. Pe msur ce vremea se rcete.
Rizzoli se ncrunt la hart. Doamne, gndi ea. Are dreptate. Cum de n-am vzut
asta?"
i ce se ntmpl mai departe? ntreb ODonnell.
Face un cerc complet, rspunse Frost. Merge n sud, din Florida n Texas. ntrun final se ndreapt spre Arizona.
ODonnell se ridic de pe scaun i merse pn la ecran. Sttu acolo un moment,
studiind harta.
mi mai spunei o dat ct a durat ciclul? Ct le-a luat s fac un circuit
complet?
Atunci, le-a luat trei ani i jumtate s cltoreasc pe ntreg teritoriul rii,
spuse Rizzoli.
Un ritm relaxat.
Da. ns observai c nu rmn n nici un stat prea mult, nu iau prea multe
victime dintr-o singur zon. Continu s se mite, astfel nct autoritile nu vd
niciodat un tipar, nu-i dau seama niciodat c povestea aceasta ine de ani buni.
Poftim? ODonnell se ntoarse spre ea. Ciclul se repet? Rizzoli ncuviin din
cap.
Rencepe iar i iar, mergnd pe acelai itinerar. Ca vechile triburi nomade care
obinuiau s mearg dup cirezile de bivoli.
Autoritile n-au observat niciodat existena unui tipar?
Nu, pentru c ei n-au ncetat niciodat s se mite. State diferite, jurisdicii
diferite. Cteva luni ntr-o regiune i apoi pleac. Spre urmtorul teren de vntoare.
Locuri n care se rentorc iar i iar.
Teritorii familiare.
Unde mergem depinde de ceea ce tim. i ceea ce tim depinde de locurile unde
mergem", spuse Rizzoli, citnd unul dintre principiile realizrii profilurilor geografice
ale criminalilor.
Ai gsit vreun cadavru?
Nici unul dintre numele de pe aceste liste. Toate aceste cazuri sunt nc
nesoluionate.
Atunci trebuie s aib ascunztori unde s le ngroape. Locuri unde s ascund
victimele, s scape de trupurile lor.
Presupunem c sunt locuri izolate, rspunse Frost. Zone rurale, sau n
apropierea apelor. Pentru c nici una dintre aceste femei n-a fost gsit.
Dar le-au gsit pe Nikki i Theresa Wells, spuse ODonnell. Acele trupuri n-au
fost nmormntate, ci arse.
Cele dou surori au fost gsite pe douzeci i cinci noiembrie. Am verificat
rapoartele meteo din acea perioad, n sptmna respectiv avusese loc o furtun de
zpad neateptat patruzeci i cinci de centimetri se aternuser ntr-o singur zi. A

luat toat zona Massachusetts prin surprindere, blocnd un numr mare de drumuri.
Poate c n-au putut ajunge la unul dintre locurile lor obinuite de nmormntare.
i de aceea credei c au ars corpurile?
Aa cum ai menionat, dispariiile par s se mute odat cu clima, zise Rizzoli.
Cnd se rcete, ei se ndreapt spre sud. Dar n acea lun de noiembrie, zona New
England a fost luat prin surprindere. Nimeni nu se atepta la o ninsoare att de
devreme. Se ntoarse spre ODonnell. Iat Bestia pe care o cutai. Acolo, pe hart,
sunt urmele pailor lui. Cred c Amalthea a fost cu el n tot acest timp.
i ce de avei nevoie de la mine? De un profil psihologic? S v explic de ce ucid?
tim de ce au fcut-o. Nu au ucis din plcere sau pentru senzaii tari. Acetia
nu sunt criminalii n serie cu care v-ai obinuit.
i atunci, care a fost motivul lor?
Absolut simplu, doctore ODonnell. De fapt, motivul lor este probabil plictisitor
pentru un vntor de montri ca dumneavoastr.
Nu gsesc crima deloc plictisitoare. De ce credei c au ucis?
tiai c nu exist nici o carte de munc nici pentru Amalthea i nici pentru
Elijah? Nu putem gsi nici o dovad c vreunul din ei a avut vreodat o slujb sau a
pltit asigurarea social ori a completat vreo declaraie de venit. Nu au avut crduri de
credit, nici conturi n banc. Decenii de-a rndul, au fost oameni invizibili, trind n
afara societii civilizate. i atunci, ce au mncat? Cum au pltit pentru mncare i
benzin i cazare?
Numerar, presupun.
Da, dar de unde provin toi banii acetia? Rizzoli se ntoarse spre hart. Iat
cum i ctigau pinea.
Nu neleg.
Unii oameni prind pete, alii culeg mere. Amalthea i partenerul ei erau tot
productori. Se uit la ODonnell. Acum patruzeci de ani, Amalthea a vndut dou
fetie nou-nscute unor prini adoptivi. A fost pltit cu patruzeci de mii de dolari
pentru acei copii. Nu cred c acele fetie erau ale ei.
ODonnell ncrunt din sprncene.
Vorbii de doctorul Isles i de sora ei?
Da.
Rizzoli simi un fior de satisfacie cnd vzu expresia ocat a lui ODonnell.
Aceast femeie nu-i dduse seama cu cine are de-a face, gndi Rizzoli. Psihiatra care
aproape convieuia cu montrii fusese luat prin surprindere.
Eu am examinat-o pe Amalthea, zise ODonnell. Am discutat constatrile cu ali
psihiatri
Dac este ntr-adevr n stare de psihoz?
Da. ODonnell expir scurt. Ceea ce mi artai aici vorbim despre o creatur
complet diferit.
Care nu este bolnav mintal.
Nu tiu. Nu tiu ce este.
Ea i vrul ei au ucis pentru bani. Pur i simplu pentru sume mari de bani. Mie
mi se pare un psihic destul de sntos.

Posibil
Dumneavoastr v nelegei cu criminalii, doamn doctor ODonnell. Vorbii cu
ei, petrecei ore ntregi cu oameni ca Warren Hoyt. Rizzoli fcu o pauz. Ii nelegei.
Doar ncerc.
i atunci, ce fel de criminal este Amalthea? Este un monstru? Sau doar o femeie
de afaceri?
Este pacienta mea. Doar att v pot spune.
Da, dar acum v ndoii de diagnosticul pus, nu-i aa? Rizzoli art spre ecran.
Acela este un comportament logic, ceea ce vedei acolo. Vntori nomazi, pndindu-i
prada, nc mai credei c este nebun?
V repet, este pacienta mea. Trebuie s-i protejez interesele.
Nu ne intereseaz Amalthea. l vrem pe cellalt. Pe Elijah. Rizzoli se apropie de
ODonnell, pn cnd ajunser fa n fa. El n-a ncetat s ucid, tiai asta?
Poftim?
Amalthea este n nchisoare de aproape cinci ani. Rizzoli l privi pe Frost. Arat-i
datele pentru perioada de dup arestarea Amaltheei.
Frost scoase foliile i plas una nou deasupra hrii.
Luna ianuarie, zise el. O femeie nsrcinat dispare n Carolina de Sud. n
februarie, o alta n Georgia. n martie, n Daytona Beach. Aez nc o folie. ase luni
mai trziu, n Texas.
Amalthea Lank a fost n nchisoare n toate aceste luni, coment Rizzoli. Dar
rpirile au continuat. Bestia nu s-a oprit.
ODonnell rmase cu privirea aintit asupra aglomerrii de puncte de pe hart.
Un punct, o femeie. O via.
n ce punct al ciclului suntem acum? ntreb ea ncet.
Acum un an, rspunse Frost, a ajuns n California i a nceput s se mite spre
nord iar.
i acum? Unde este acum?
Ultima rpire raportat a fost acum o lun. n Albany, New York.
Albany? ODonnell se uit spre Rizzoli. Asta nseamn c
Acum este deja n Massachusetts, rspunse Rizzoli. Bestia se ntoarce n ora.
Frost nchise proiectorul i oprirea brusc a ventilatorului ls camera ntr-o
tcere ciudat. Chiar dac ecranul era acum gol, imaginea hrii parc mai lncezea,
imprimat n minile tuturor. Tritul telefonului mobil al lui Frost i fcu pe toi s
tresar dintr-odat.
Scuzai-m, spuse Frost, i prsi camera. Rizzoli se ntoarse spre ODonnell.
Spunei-ne despre Bestie. Cum l gsim?
La fel cum gsii i orice brbat n carne i oase. Nu asta facei voi, poliia? Avei
deja un nume. Pornii de acolo.
Nu are card de credit, nici cont n banc. Este greu de gsit.
Nici eu nu sunt un copoi.
Ai tot vorbit cu singura persoan care a fost aproape de el. Singura persoan
care tie cum s-l gseasc.
edinele noastre sunt confideniale.

I-a spus vreodat pe nume? V-a dat vreun indiciu c ar fi vorba despre vrul ei,
Elijah?
Nu v pot mprti discuii confideniale pe care le-am avut cu pacienta mea.
Elijah Lank nu este pacientul dumneavoastr.
Dar Amalthea este, i voi ncercai s construii un caz mpotriva ei, de
asemenea. Capete multiple de acuzare.
Nu ne intereseaz Amalthea. El este cel pe care l vrem.
Nu este treaba mea s v ajut s prindei un brbat.
Ce prere avei de puin responsabilitate civic?
Doamn detectiv Rizzoli, interveni Marquette. Privirea lui Rizzoli rmase aintit
asupra lui ODonnell.
Gndii-v la hart. La toate acele puncte, toate acele femei. Acum, el este aici.
Vnndu-i urmtoarea victim.
ODonnell ls capul n jos, spre abdomenul umflat al lui Rizzoli.
Atunci presupun c ar trebui s fii mai atent, doamn detectiv. Nu credei?
Rizzoli o privi n tcere, nemicat, cum se ntinde dup serviet.
M ndoiesc c v pot ajuta prea mult, oricum, spuse ODonnell. Aa cum ai
spus, acest uciga este condus de logic i practicabilitate, nu pasiune. Nu plcere. Are
nevoie s-i ctige pinea, pur i simplu. Ocupaia pe care a ales-o se ntmpl s fie
mai ieit din comun. Profilul criminalistic nu v va ajuta s-l prindei. Pentru c nu
este un monstru.
i sunt sigur c ai fi capabil s recunoatei unul.
Am nvat s fac asta. Dar apoi, la fel i dumneavoastr. ODonnell se ntoarse
n dreptul uii, se opri i se uit napoi cu un zmbet afabil. Vorbind de montri,
doamn detectiv, vechiul dumneavoastr prieten ntreab de dumneavoastr, tiai? De
fiecare dat cnd l vizitez.
ODonnell nu avea nevoie s-i rosteasc numele; amndou tiau c vorbea despre
Warren Hoyt. Brbatul care continua s apar n comarurile lui Rizzoli, al crui
bisturiu i lsase cicatrice n palme cu aproape doi ani n urm.
nc se mai gndete la dumneavoastr, zise ODonnell cu un alt zmbet, tcut
i subtil. M-am gndit c ai vrea s tii c nu ai fost uitat.
i iei pe u.
Rizzoli simi privirea lui Marquette urmrindu-i reaciile. Ateptnd s vad dac
i va pierde cumptul, acolo i atunci. Se simi uurat cnd iei i el pe u, lsnd-o
singur s strng retroproiectorul. Adun foliile transparente, scoase aparatul din
priz i ncolci cablul, ndreptndu-i furia spre cablul pe care l nfur n jurul
minii. mpinse proiectorul pe roi n hol i aproape c se lovi de Frost, care tocmai i
nchidea mobilul.
S mergem, zise el.
Unde?
Natick. Au o femeie disprut. Rizzoli ncrunt din sprncene spre el.
Este
El ncuviin.
Este nsrcinat n nou luni.

CAPITOLUL 25
Dac m ntrebai pe mine, zise detectivul Sarmiento din Natick, acesta este un
alt caz precum cel al lui Laci Peterson. Cstoria pe butuci, soul i-a fcut o amant.
A recunoscut c are o iubit? ntreb Rizzoli.
Nu nc, dar o intuiesc, tii? Sarmiento btu uor cu degetul pe nas i rse.
Mirosul unei alte femei.
Da, probabil c putea s-l simt, gndi Rizzoli, n timp ce Sarmiento i conduse pe
ea i pe Frost pe lng un ir de birouri cu monitoarele computerelor aprinse. Arta ca
un brbat obinuit cu mirosul femeilor. Avea mersul caracteristic, inuta ano i
ncreztoare a tipului interesant, braul drept legnndu-se la deprtare de corp de la
atia ani de port-arm pe old, acea ndoitur a cotului care l ddea imediat de gol c
este poliist. Barry Frost nu legnase niciodat braul aa. Pe lng detectivul
Sarmiento, bine fcut, brunet, Frost arta ca un funcionar palid, cu pixul i
carneelul mereu la ndemn.
Femeia disprut se numete Matilda Purvis, continu Sarmiento, oprindu-se la
biroul su pentru a lua un dosar pe care i-l nmna lui Rizzoli. Treizeci i unu de ani,
ras caucazian. Mritat de apte luni cu Dwayne Purvis. El deine o reprezentan
BMW aici n ora. i-a vzut soia ultima oar vinerea trecut, cnd ea a venit la el la
munc. Se pare c s-au certat, pentru c martorii au spus c soia a plecat plngnd.
i cnd a raportat-o disprut? ntreb Frost.
Duminic.
I-a luat dou zile s-i dea seama?
Dup ceart, el a declarat c a vrut s lase lucrurile s se liniteasc ntre ei
doi, aa c a stat la un hotel. Nu s-a ntors acas pn duminic. A gsit maina soiei
n garaj, corespondena de smbt nc n cutia potal. i-a nchipuit c ceva nu era
n regul. A venit la poliie duminic noaptea. Apoi, azi-diminea, am vzut alerta pe
care ai transmis-o, despre femei nsrcinate disprute. Nu sunt sigur c acest caz se
potrivete cu tiparul vostru. Arat mai mult ca o clasic nenelegere domestic.
Ai verificat hotelul n care a stat? ntreb Rizzoli. Sarmiento rspunse cu un
zmbet atotcunosctor:
Ultima oar cnd am vorbit cu el, i era greu s-i aminteasc despre ce hotel
era vorba.
Rizzoli deschise dosarul i vzu o poz a Matildei Purvis i a soului ei, fcut n
ziua nunii. Dac erau cstorii doar de apte luni, nseamn c ea era deja
nsrcinat n dou luni cnd fusese fcut fotografia. Mireasa avea un chip drgu,
prul aten, ochii cprui i obrajii rotunzi, feminini. Zmbetul ei arta o stare de
fericire pur. Era imaginea unei femei care tocmai i mplinise visul ei de o via.
Lng ea, Dwayne Purvis arta epuizat, aproape plictisit. Fotografia ar fi putut avea un
titlu mare: Atenie, probleme!"
Sarmiento i conduse pe un coridor, ntr-o ncpere ntunecat. Prin fereastra
special, cu vedere unidirecional, puteau vedea n sala de interogatorii alturat,

liber pentru moment. Avea pereii albi, dezolani, o mas i trei scaune, o camer
video montat sus, ntr-un col. O camer proiectat s scoat adevrul gol-golu.
Prin fereastr vzur ua deschizndu-se i doi brbai intrnd. Unul din ei era
poliist, bine fcut i cu nceput de chelie, un chip fr expresie, doar o privire goal.
Genul de fa care te face s-i doreti mcar un licr de emoie.
Detectivul Ligett se va ocupa de interogatoriu de aceast dat, murmur
Sarmiento. S vedem dac reuim s scoatem ceva nou de la el.
Ia loc, l auzir pe Ligett spunnd.
Dwayne se aez cu faa la fereastr. Din acea direcie, se vedea doar o oglind.
Oare i ddea seama c dincolo de geam era urmrit i de ali ochi? Privirea pru s i
se concentreze, doar pentru o clip, direct asupra lui Rizzoli. Ea se abinu s nu fac
un pas napoi, s se retrag i mai mult n ntuneric. Nu pentru c Dwayne arta n
vreun fel amenintor. Avea n jur de treizeci de ani, mbrcat lejer cu o cma alb
descheiat la gt, fr cravat i cu pantaloni din piele tbcit. La mn avea un ceas
Breitling o micare greit din partea lui, s intre ntr-o sal de interogatoriu
fluturnd un accesoriu pe care un poliist nu i l-ar fi putut permite. Dwayne avea
aspectul curtenitor i atrgtor i ncrederea n sine exagerat pe care unele femei le
gsesc atractive asta dac i plac brbaii care afieaz ceasuri costisitoare.
Probabil c vinde o grmad de BMW-uri, coment Rizzoli.
E n datorii pn peste cap, rspunse Sarmiento. Banca deine casa.
Vreo poli de asigurare pentru soie?
De dou sute cincizeci de mii.
Nu ndeajuns ca s merite s-o ucid.
Totui, vorbim de dou sute cincizeci de miare. ns fr un cadavru, i va fi
greu s le ia. Pn acum nu am descoperit nici unul.
n camera alturat, detectivul Ligett spuse:
n regul, Dwayne, vreau doar s verificm mpreun cteva detalii.
Vocea lui Ligett era la fel de plat ca i expresia feei.
Am vorbit deja cu cellalt poliist, zise Dwayne. I-am uitat numele. Cel care
arat ca actorul acela l tii Benjamin Bratt.
Detectivul Sarmiento?
Da.
Rizzoli l auzi pe Sarmiento, care sttea lng ea, pufnind de mulumire. E
ntotdeauna plcut s i se spun c ari ca Benjamin Bratt.
Nu neleg de ce pierdem timpul aici, spuse Dwayne. Ar trebui s fii prin ora,
cutnd-o pe soia mea.
Dar asta i facem, Dwayne.
i cum v ajut aceast discuie?
Nu tii niciodat. Nu tii niciodat ce mic detaliu i-ai putea aminti, care s
aduc o mare diferen n cutare. Ligett fcu o pauz. De exemplu
Poftim?
Hotelul n care ai stat. i-ai amintit numele lui?
A fost doar un hotel oarecare.
Cum ai pltit pentru camer?

Este irelevant!
Ai folosit un card de credit?
Presupun c da.
Presupui?
Dwayne scoase un oftat de exasperare.
Da, bine. Am folosit crdul meu de credit.
Deci numele hotelului ar trebui s fie pe extrasul de cont. Tot ce avem de fcut
este s verificm.
Urm o tcere.
Bine, mi amintesc acum. A fost Crowne Piaza.
Cel din Natick?
Nu. Cel din Wellesley.
Sarmiento sri brusc de lng Rizzoli i ridic receptorul telefonului montat pe
perete.
Sunt detectivul Sarmiento. Facei-mi legtura cu hotelul Crowne Piaza din
Wellesley, murmur el.
In sala de interogatoriu, Ligett continu:
Wellesley e cam departe de cas, nu-i aa? Dwayne oft.
Aveam nevoie de puin distan, atta tot. Puin timp doar pentru mine. tii,
Mattie a fost cam sufocant n ultima vreme. i apoi mai trebuie s merg i la munc,
i toat lumea vrea o bucic din mine
Via grea, nu? spuse Ligett direct, fr vreo urm din sarcasmul pe care sigur l
simea.
Toat lumea vrea ceva. Eu trebuie s zmbesc la toi clienii care mi cer luna de
pe cer. Nu le pot da asta. Pentru o main bun ca BMW-ul trebuie s se atepte s i
plteasc bani buni pe ea. i cu toii au bani, asta m omoar pe mine. Au banii i tot
mai vor s m stoarc pe mine i de ultimul cent.
Soia lui este disprut, probabil moart, gndi Rizzoli, i el e nemulumit de
vntorii de chilipiruri din afacerile cu BMW-uri."
De aceea mi-am pierdut cumptul. De-asta ne-am certat.
Cu soia?
Da. Nu avea nici o legtur cu noi doi. Erau doar afacerile. Banii au fost cam
puini n ultima vreme, tii? Asta a fost tot. Lucrurile sunt doar puin ncordate.
Angajaii care au vzut cearta
Care angajai? Cu cine ai stat de vorb?
Erau un agent de vnzri i un mecanic. Amndoi au spus c soia arta destul
de suprat cnd a plecat.
Ei bine, este nsrcinat. Se supr din cele mai mici lucruri. Toi acei hormoni
le fac s-i piard controlul. Pe femeile nsrcinate. Nu te mai poi nelege cu ele.
Rizzoli simi c se nroete. Se ntreb dac i Frost gndea acelai lucru despre
ea.
n plus, este obosit mai tot timpul, zise Dwayne. Plnge din orice. O doare
spatele, o dor picioarele. Trebuie s se duc la toalet la fiecare zece minute. Ridic din
umeri. Cred c m descurc n situaia aceasta destul de bine. innd cont

Ce tip nelegtor, coment Frost.


Sarmiento puse receptorul n furc i iei. Apoi, prin fereastr, l vzur bgnd
capul pe ua slii de interogatoriu i chemndu-l pe Ligett. Amndoi detectivii ieir
din camer. Dwayne, rmas acum singur, se uit la ceas, se foi n scaun. Privi spre
oglind i ncrunt din sprncene. Scoase un pieptene de buzunar i i aranja prul
pn cnd orice fir era perfect. Soul ndurerat, pregtindu-se pentru cele cteva
secunde de faim de la tirile de la ora cinci.
Sarmiento se ntoarse n camera unde se aflau Rizzoli i Frost i le fcu cu ochiul,
cu o atitudine atotcunosctoare.
L-am prins, opti el.
Ce ai aflat?
Privii.
Prin fereastr, l vzur pe Ligett reintrnd n sala de interogatoriu, nchise ua i
sttu cu privirea aintit asupra lui Dwayne. Acesta rmase complet nemicat, ns
pulsul de la gtul lui se vedea vizibil btnd deasupra gulerului cmii.
Deci, spuse Ligett, vrei s-mi spui adevrul acum?
Despre ce?
Despre cele dou nopi de la hotelul Crowne Piaza? Dwayne rse un rspuns
nepotrivit, innd cont de circumstane.
Nu tiu la ce v referii.
Detectivul Sarmiento tocmai a vorbit la Crowne Piaza. Au confirmat c ai stat
acolo acele dou nopi.
Ei bine, vedei? V-am spus
Cine era femeia care a petrecut acele nopi cu tine, Dwayne? Blond, drgu. A
luat micul dejun cu tine n ambele diminei n salonul restaurant?
Dwayne tcu. nghii n sec.
Soia ta tie de blond? Din cauza aceasta v certai, tu i Mattie?
Nu
Deci ea nu tia de blond?
Nu! Adic, nu acesta era motivul certei.
Sigur!
ncercai s rstlmcii situaia n cel mai ru mod posibil!
Adic? Iubita nu exist? Ligett se apropie de el, ajungnd drept n faa lui
Dwayne. Nu va fi greu de gsit. Probabil c ne va suna chiar ea. i va vedea faa la tiri
i i va da seama c e mai bine s ne spun adevrul.
Asta nu are nici o legtur cu Adic, tiu c nu arat bine, dar
Bineneles c nu.
Bine. Dwayne oft. n regul, ntr-un fel mi-am nelat soia, bine? Muli tipi fac
asta, n situaia mea. E greu cnd soia ta este att de mare nct nu mai poi s-o faci
cu ea. E abdomenul acela umflat care iese n eviden. i apoi, nici nu mai are chef.
Rizzoli privea fix nainte, rigid, ntrebndu-se dac Frost i Sarmiento se uitau la
ea. Da, iat-m. Alta cu abdomenul enorm. i un so plecat din ora." Se uit la
Dwayne i i-l imagin pe Gabriel stnd n acel scaun, spunnd acele cuvinte. Isuse,
nu te tortura singur, gndi ea, nu-i mai hrui mintea! El nu este Gabriel, ci un ratat

pe nume Dwayne Purvis care a fost prins cu o amant i n-a fost n stare s-i asume
consecinele. Soia ta afl de iubit, i tu te gndeti: La revedere ceasuri Breitling i
jumtate de cas i, n plus, urmeaz optsprezece ani de pensie alimentar pentru
copil. Acest nemernic este vinovat cu siguran."
Se uit la Frost. El cltin din cap. Amndoi puteau vedea clar c era doar
repetarea unei tragedii de cnd lumea i pmntul, pe care o mai ntlniser n mai
multe rnduri nainte.
i ea te-a ameninat cu divorul? ntreb Ligett.
Nu. Mattie n-a tiut nimic despre ea.
Doar a venit la munc la tine i a nceput o ceart.
Sun stupid, tiu. I-am spus i lui Sarmiento despre asta.
De ce te-ai enervat, Dwayne?
Pentru c a condus prin tot oraul cu o pan nenorocit i nici mcar nu a
bgat de seam! Ct de stupid poi fi s nu vezi c zgrii asfaltul cu janta? Cellalt
agent de vnzri a observat-o. Cauciuc complet nou, i e fcut praf, sfiat ca naiba.
Am vzut asta i presupun c am strigat la ea. i ea izbucnete n plns i m
enerveaz i mai mult, pentru c m face s m simt ca un dobitoc.
Eti un dobitoc", gndi Rizzoli. Se uit spre Sarmiento.
Cred c am auzit destul.
Ce v-am spus?
Ne anunai dac apare altceva nou?
Da, da. Privirea lui Sarmiento se ntorsese la Dwayne. E uor cnd sunt att de
proti.
Rizzoli i Frost se ntoarser s plece.
Cine tie ci kilometri condusese aa? l auzir pe Dwayne spunnd. La naiba,
putea s fie deja dezumflat cnd a ajuns la cabinetul doctorului.
Rizzoli se opri dintr-odat. Se ntoarse spre fereastr, se ncrunt spre Dwayne.
Simi c pulsul i bate n tmple. Doamne! Aproape c nu mi-am dat seama."
Despre ce doctor vorbete? l ntreb pe Sarmiento.
Un anume doctor Fishman. Am vorbit cu ea ieri.
De ce s-a dus Mattie Purvis s-o vad?
Doar un consult ginecologic de rutin, nimic neobinuit. Rizzoli l privi pe
Sarmiento.
Doctorul Fishman este obstetrician? Acesta ncuviin din cap.
Are un cabinet la Clinica de femei. Pe Bacon Street.
Doctoria Susan Fishman sttuse aproape toat noaptea la spital i extenuarea era
evident pe chipul ei. Prul su aten, nesplat, era prins la spate ntr-o coad, i
halatul alb pe care l purta peste un halat steril ifonat avea buzunarele pline ochi cu
tot felul de instrumente de examinare, nct pnza prea s-o trag de umeri pn la
podea.
Larry de la securitate a adus casetele video de supraveghere, zise ea n timp ce-i
conducea pe Rizzoli i Frost de la recepia clinicii pe un hol lateral. Talpa teniilor ei
scria la contactul cu linoleumul. El monteaz echipamentul video n camera din

spate. Slav Domnului c nu m-a pus nimeni pe mine s fac asta. Nici mcar nu am
un aparat video acas.
Clinica dumneavoastr mai are nregistrri video de acum o sptmn?
Avem un contract cu Minute Man Security. Ei pstreaz casetele video timp de
cel puin o sptmn. Noi le-am cerut s fac asta, innd cont de toate ameninrile
primite.
Ce ameninri?
Aceast clinic susine libera alegere, tii. Nu efectum avorturi aici, ns doar
faptul c ne numim clinic pentru femei pare s atrag tot felul de extremiti de
dreapta. Ne place s verificm cine intr n cldire.
i ai mai avut probleme nainte?
Ce credei? Scrisori de ameninare. Plicuri cu antrax fals. Nenorocii stnd pe
afar, fcnd poze pacientelor noastre. De aceea am montat camera aceea video n
parcare. Vrem s vedem pe oricine se apropie de intrare.
i conduse pe un alt hol, decorat cu aceleai afie generice vesele care preau s fie
prezente n birourile tuturor obstetricienilor. Diagrame privind hrnirea la sn,
alimentaia mamei, cele cinci semne de avertizare c avei un partener abuziv". O
ilustraie anatomic a unei femei nsrcinate, coninutul abdomenului ei dezvluit n
seciune transversal. O fcu pe Rizzoli s se simt stingherit, mergnd alturi de
Frost, n prezena acelui poster pe perete, de parc propria anatomie era expus acolo.
Intestine, vezic, uter. Fetusul ghemuit, cu membrele strnse. Doar sptmna
trecut, Matilda Purvis trecuse pe lng acest afi.
Ne pare tuturor ru de Mattie, spuse doctorul Fishman. Este cea mai drgu
persoan. i e att de ncntat de copil.
La ultima ei consultaie, totul era n regul? ntreb Rizzoli.
O, da. Btaie puternic a inimii fetusului, poziie bun. Totul arta foarte bine.
Fishman se uit peste umr la Rizzoli i ntreb trist: Credei c este soul vinovat?
De ce ntrebai acest lucru?
Ei bine, nu este de obicei soul? Singura dat cnd a venit cu ea era pe la
nceputul sarcinii. A prut plictisit pe durata ntregii vizite. Dup aceea, Mattie a venit
singur la consultaii. Acesta este semnul c ceva nu este n regul, pentru mine. Dac
facei un copil mpreun, ar fi mai bine s venii mpreun. Dar aceasta este doar
prerea mea. Deschise ua. Aceasta este sala noastr de conferine.
Larry de la Minute Man Security Systems i atepta acolo.
Am pregtit caseta ca s v-o art, zise el. Am cutat exact intervalul de timp de
care suntei interesai. Doamn doctor Fishman, va trebui s v uitai i
dumneavoastr. S ne spunei cnd v vedei pacienta pe nregistrare.
Fishman oft i se aez ntr-un scaun n faa monitorului.
Pn acum n-a fost nevoie s m uit pe una din acestea.
Suntei norocoas, replic Larry. De cele mai multe ori sunt destul de
plictisitoare.
Rizzoli i Frost se aezar n lateralele doctorului Fishman.
n regul, spuse Rizzoli. Hai s vedem ce avei. Larry porni caseta.
Pe monitor apru o imagine larg a intrrii principale a clinicii. O zi nsorit,

soarele oglindindu-se n rndul de maini parcate n faa cldirii.


Aceast camer este montat n vrful unui felinar din parcare, spuse Larry.
Putei vedea timpul aici, n josul imaginii. Ora 14.05.
Un Saab apru n imagine i parc ntr-unui dintre locurile marcate. Ua oferului
se deschise i o brunet nalt cobor din main. Se ndrept spre clinic i dispru
nuntru.
Programarea lui Mattie a fost la ora unu i jumtate, zise doctoral Fishman.
Poate c ar trebui s dai caseta puin napoi.
Doar continuai s privii, i rspunse Larry. Acolo. 14.30. Ea este?
O femeie tocmai ieise din cldire. Se opri pentru o clip n lumina puternic a
soarelui i i duse mna la ochi, parc orbit de ea.
Da, ea este, spuse Fishman. Aceea este Mattie.
Mattie ncepu s se ndeprteze de cldire, mergnd legnat, ca o ruc, mersul
caracteristic al femeilor nsrcinate care mai au puin pn la termen. Se mica ncet,
scotocind n acelai timp n poet dup cheile mainii, distras, nednd atenie la
nimic n jurul ei. Se opri dintr-odat i arunc o privire mirat n jur, ca i cum uitase
unde i lsase maina. Da, aceasta era genul de femeie care nu ar fi observat c avea
o pan de cauciuc, gndi Rizzoli. Acum Mattie se ntoarse i se ndrept ntr-o direcie
complet diferit, disprnd din faa camerei.
Asta e tot ce avei? ntreb Rizzoli.
E ceea ce ai cerat, nu? spuse Larry. Confirmarea momentului cnd a prsit
cldirea?
Da, dar unde este maina ei? Nu o vedem urcnd n main.
V ndoii c ar fi fcut-o?
Vreau doar s-o vd plecnd din parcare. Larry se ridic i se apropie de sistemul
video.
Mai am un alt unghi pe care a putea s vi-l art, de la o camer fixat n
cealalt parte a parcrii, spuse el, schimbnd caseta. Dar nu cred c v ajut foarte
mult, pentru c este mai departe.
Lu telecomanda i porni caseta video.
O alt imagine apra pe ecran. De data aceasta era vizibil doar un col al cldirii
clinicii; mare parte a ecranului era plin de maini parcate.
Aceast parcare este la comun cu clinica de chirurgie de peste dram, zise Larry.
De aceea sunt att de multe maini parcate aici. n regul, uite. Nu este ea?
n deprtare, capul lui Mattie era vizibil n timp ce se ndrepta de-a lungul unui
rnd de maini. Apoi dispru din imagine. Un moment mai trziu, o main albastr
iei cu spatele din parcare i dispru din cadra.
Asta e tot ce avem, spuse Larry. Iese din cldire, se urc n main i pleac.
Orice s-a ntmplat cu ea, n-a avut loc n parcarea noastr. Se ntinse dup
telecomand.
Ateapt, zise Rizzoli.
Poftim?
Deruleaz napoi.
Ct de mult?

Cam vreo treizeci de secunde.


Larry derula caseta i pixelii se amestecar pentru scurt timp pe monitor, aprnd
apoi regrupai n imaginea mainilor parcate. Iat-o pe Mattie intrnd n main. Rizzoli
se ridic din scaun, se apropie de monitor i se uit cum Mattie pleac. O licrire alb
apra ntr-un col al cadrului, n aceeai direcie ca BMW-ul lui Mattie.
Oprete! spuse Rizzoli. Imaginea nghe i Rizzoli atinse monitorul. Acolo. Acea
camionet alb.
Se mic paralel cu maina victimei, zise i Frost. Victima." Deja presupunea ce
e mai ru despre soarta lui Mattie.
i ce nseamn asta? ntreb Larry. Rizzoli se uit spre Fishman.
Recunoatei acel vehicul? Doctoria ridic din umeri.
Nu prea dau atenie mainilor. Nici mcar nu am vreo idee despre mrci i
modele.
Dar ai mai vzut aceast camionet alb nainte?
Nu tiu. Pentru mine arat ca orice alt camionet alb.
De ce v intereseaz vehiculul acesta? zise Larry. Doar o putei vedea urcnd n
siguran n main i plecnd.
Deruleaz napoi, spuse Rizzoli.
Vrei s vedei din nou acea bucat?
Nu. Mergi mult mai napoi. Se uit la Fishman. Ai spus c programarea ei a fost
la 13.30, nu?
Da.
Mergi napoi la ora unu.
Larry aps pe telecomand. Pe monitor, pixelii se amestecar apoi revenir la o
imagine clar. Timpul n josul monitorului arta ora 13.02.
De ajuns, zise Rizzoli. S vedem nregistrarea.
n timp ce secundele treceau, privir automobile venind i plecnd din parcare.
Vzur o femeie scond din main doi copilai i traversnd parcarea, cu mnuele
strngndu-le puternic pe ale ei.
La ora unu i opt minute apru o camionet alb. Circul la vitez mic de-a
lungul rndului de maini, apoi dispru din raza camerei.
La ora unu i douzeci i cinci, BMW-ul albastru al lui Mattie Purvis intr n
parcare. Era parial ascuns de un rnd de maini dintre ea i camer, aa c i
vzur doar capul cnd iei din main, i apoi mergnd printre vehicule spre cldire.
Este de ajuns? ntreb Larry.
Las-o s mearg.
Ce cutm?
Rizzoli simi c i se intensific pulsul.
Asta! spuse ea ncet.
Camioneta alb era n partea de jos a ecranului. Venise ncetior pe lng rndul
de maini. Se oprise ntre camer i BMW-ul albastru.
La naiba! zise Rizzoli. Ne blocheaz vederea! Nu putem vedea ce face oferul.
Cteva secunde mai trziu, camioneta plec. Nu reuiser s vad nici mcar o
ntrezrire a feei oferului i nici a numrului de nmatriculare.

Ce-a fost asta? ntreb Fishman.


Rizzoli se ntoarse i-l privi pe Frost. Nu era nevoie s spun nici un cuvnt;
amndoi neleser ce se ntmplase n acea parcare. Pana de cauciuc. i Theresa i
Nikki Wells avuseser o pan de cauciuc."
Iat cum le gsea, gndi ea. Parcarea unei clinici. Femei nsrcinate mergnd n
vizit la doctorii lor. O despicare rapid a cauciucului i apoi ateptare. i urmrea
prada n timp ce pleca din parcare. i cnd oprea pe marginea drumului, iat-l i pe el,
chiar n spate.
Gata s le ofere asisten.
n timp ce Frost conducea, Rizzoli se gndea la viaa ce cretea n interiorul ei. Ct
de subire era peretele de piele i muchi care-i cuprindea copilul. O lam nu ar fi
trebuit s taie prea adnc. O incizie rapid, chiar la baza abdomenului, de la sni spre
zona pubian, fr grij de cicatrice, pentru c nu urma nici o vindecare, nici o grij
pentru starea mamei. Ea era doar un obiect dispensabil, deschis pentru comoara pe
care o coninea. Se aps cu minile pe abdomen i se simi dintr-odat dezgustat la
gndul ororilor pe care le ndura Mattie Purvis, probabil, n acel moment. Cu siguran
c Mattie nu se gndise vreodat la aa ceva cnd se privise n oglind. Poate c se
uitase la urmele de vergeturi de pe abdomen i simise un fior la gndul c i pierde
din atractivitate. Un sentiment de tristee c atunci cnd soul ei se uita la ea, o fcea
acum cu dezinteres, i nu cu pasiune. Nu cu dragoste.
tiai c Dwayne avea o amant?"
Se uit la Frost.
Va avea nevoie de un intermediar.
Poftim?
Cnd va pune mna pe acel nou-nscut, ce va face cu el? Trebuie s i-l aduc
unui intermediar. Cineva care face adopia, ntocmete documentele. i l pltete n
numerar.
Van Gates.
tim c a fcut-o cel puin o dat nainte.
Dar asta a fost acum patruzeci de ani.
Cte alte adopii a aranjat de atunci? Ci ali copii a plasat el la familii
pltitoare? Trebuie s ctige din asta. Bani cu care s-i ntrein nevasta de bani
gata n spandex roz."
Van Gates nu va coopera.
Nici o ans. Dar tim ce s urmrim acum.
Camioneta alb.
Frost conduse n tcere cteva clipe.
tii, zise el, dac acea camionet apare n faa casei lui, nseamn probabil c
i vocea i se pierdu.
C Mattie Purvis era deja moart", gndi Rizzoli.

CAPITOLUL 26

Mattie i sprijini spatele de un perete, ridic picioarele pe cellalt perete i


mpinse. Numr secundele pn cnd picioarele ncepur s-i tremure i broboane de
sudoare i acoperir faa. Haide, nc cinci secunde. Zece." Rmase fr vlag,
gfind, cu gambele i oldurile cuprinse de o furnictur plcut. Nu-i prea folosise
picioarele n aceast cutie, petrecuse prea multe ore ghemuit i plngndu-i de mil,
n timp ce muchii ei i pierduser din vigoare. i aminti cnd avusese o rceal, o
rceal att de puternic nct o inuse la pat, cu febr i tremurturi. Cteva zile mai
trziu, cnd se dduse jos din pat, se simise att de slbit, nct trebuise s se
trasc pn la baie. Asta i se ntmpla cnd stteai prea mult la orizontal: i
pierdeai toat vlaga. n curnd, va avea nevoie de aceti muchi; va trebui s fie
pregtit cnd el se va ntoarce.
Pentru c se va ntoarce cu siguran.
Destul odihn. Picioarele la perete din nou. mpinge!
Gemu, cu fruntea acoperit de sudoare. Se gndi la filmul GI Jane i la ct de
atrgtoare i puternic arta Demi Moore cnd ridica greuti. Mattie pstr aceast
imagine n minte i mpinse din nou cu picioarele n peretele nchisorii ei. Vizualizeaz
muchii! i lupt! Bate-l pe nemernic!
Cu un gfit, se relaxa din nou i rmase aa, rezemat de perete, respirnd greu,
picioarele ncepnd s-o doar. Fu gata s repete exerciiul cnd simi cum i se
ncordeaz abdomenul.
O alt contracie.
Atept, inndu-i respiraia, spernd c va trece repede. Deja simea cum i se
relaxeaz muchii. Era doar abdomenul ncercndu-i puterea, n timp ce i ea fcea
acelai lucru. Nu o durea nimic, dar era un semn c se apropia momentul.
Ateapt, copile. Trebuie s mai atepi puin."

CAPITOLUL 27
nc o dat, Maura renuna la orice dovad a identitii ei. Puse poeta n dulap,
adug ceasul de la mn, cureaua i cheile mainii. Chiar i cu crdul meu de
credit, permisul de conducere i numrul de asigurare social, gndi ea, tot nu tiu
cine sunt cu adevrat. Singura persoan care cunoate acest rspuns m ateapt de
partea cealalt a barierei."
Intr n zona de verificare a vizitatorilor, i scoase pantofii, i puse pe mas pentru
inspecie, apoi trecu prin detectorul de metale.
O femeie gardian o atepta acolo.
Doamna doctor Isles? Da.
Ai cerut o sal de interogatoriu?
Trebuie s vorbesc singur cu prizoniera.
Vei fi monitorizat totui prin camera video. nelegei acest lucru, da?
Atta timp ct conversaia noastr este privat.
Este aceeai camer unde deinutele se ntlnesc cu avocaii lor. Aa c vei avea
intimitate. Gardianul o conduse pe Maura prin camera public de zi i apoi pe un
coridor. Acolo descuie o u i i fcu semn s intre. O vom aduce noi aici. Luai loc.

Maura pi n sal i ddu peste o mas i dou scaune. Se aez pe un scaun cu


faa spre u. O fereastr de plexiglas ddea spre coridor i dou camere de
supraveghere erau fixate n colurile camerei. Atept, cu minile transpirate n ciuda
aerului condiionat. Ridic privirea, surprins, i o vzu pe Amalthea cu ochii negri,
lipsii de expresie, fixnd-o prin geam.
Gardianul o escort n camer i o aez pe scaun.
Nu este prea vorbrea astzi. Nu tiu dac v va spune ceva, dar iat-o.
Gardianul se aplec, prinse o ctu de oel njurai gleznei Amaltheei i pe cealalt
de piciorul mesei.
Este chiar necesar? ntreb Maura.
Acesta este regulamentul, pentru sigurana dumneavoastr. Se ridic n
picioare. Cnd ai terminat, apsai pe acest buton, pe interfonul de pe perete. Vom
veni s-o lum. O btu uor pe Amalthea pe umr. Acum, vorbete cu doamna, da,
drgu? A venit de departe ca s te vad.
Ii arunc Maurei o privire tcut de noroc" i plec, ncuind ua n urma ei.
Trecu un moment.
Am venit i sptmna trecut s te vizitez, spuse Maura, i aminteti?
Amalthea se coco n scaun, cu ochii ndreptai spre mas.
Mi-ai spus ceva cnd tocmai voiam s plec. Ai spus, acum vei muri i tu". Ce-ai
vrut s zici?
Tcere.
M avertizai, nu-i aa? mi spuneai s te las n pace. Nu voiai s investighez mai
mult despre trecutul tu.
Din nou, tcere.
Nu ne ascult nimeni, Amalthea. Sunt doar eu cu tine n aceast camer.
Maura i puse minile pe mas, pentru a-i arta c nu are nici un reportofon n
mn, nici un carneel. Nu sunt de la poliie. Nu sunt procuror. Poi s-mi spui ce vrei
i doar noi dou vom auzi. Se aplec nainte i i spuse ncet: tiu c poi s nelegi
fiecare cuvnt rostit de mine. Aa c uit-te la mine, la naiba! M-am sturat de jocul
acesta.
Chiar dac Amalthea nu nl capul, i zri totui tensionarea brusc a minilor,
zvcnirea muchilor. M ascult, e n regul. Ateapt s vad ce voi spune mai
departe."
Aceea a fost o ameninare, nu-i aa? Cnd mi-ai spus c voi muri, de fapt mi
spuneai s stau departe, sau voi sfri ca Anna. M-am gndit c poate era doar un
delir, dar tu ai vorbit serios. l protejezi, nu-i aa? Protejezi Bestia.
ncetior, capul Amaltheei se ridic. Ochii ei negri i ntlnir pe ai Maurei, o
privire att de rece, de goal, nct Maura se ddu napoi, simind c i se face pielea de
gin.
tim despre el, spuse ea. tim despre amndoi.
Ce tii?
Maura nu se ateptase ca ea s vorbeasc. Acea ntrebare fusese optit att de
ncet nct se ndoi c o auzise cu adevrat, nghii n sec. Trase adnc aer n piept,
zguduit de golul negru al acelor ochi. Nici o urm de nebunie, doar pustiu.

Eti la fel de sntoas ca i mine, zise Maura. Dar nu ndrzneti s lai pe


nimeni s afle asta. Este mai uor s te ascunzi dup masca de schizofrenic. Mai uor
s joci rolul nebunei, pentru c oamenii i las ntotdeauna pe nebuni n pace. Nu se
mai chinuie s-i interogheze. Nu mai caut alte indicii, pentru c ei cred c e doar un
delir oricum. i acum nu-i mai dau nici mcar medicamente pentru asta, pentru c
mimezi att de bine efectele lor secundare. Maura se for s se uite mai adnc n acel
gol. Ei nu tiu c Bestia este real. Dar tu tii. i tii i unde se afl.
Amalthea rmase perfect nemicat, ns tensiunea se vedea pe faa ei. Muchii se
ncordaser n jurul gurii i ieeau n eviden n jos, pe gt.
Era singura ta opiune, nu-i aa? S pledezi nebunia. Nu puteai lupta cu
dovezile sngele de pe levier, portofelele furate. Dar dac i convingeai c eti nebun,
atunci evitai o investigaie mai aprofundat. Poate c nu vor afla de celelalte victime.
Femeile pe care le-ai ucis n Florida i n Virginia. n Texas i Arkansas. State cu
pedeapsa capital. Maura se aplec i mai aproape de ea. De ce nu-l predai la poliie,
Amalthea? Pn la urm, el te-a lsat pe tine s preiei vina. i el este nc acolo, nc
ucide. Continu fr tine, trecnd prin aceleai locuri, aceleai terenuri de vntoare.
Tocmai a rpit nc o femeie, n Natick. Ar trebui s-l opreti, Amalthea. Ai putea pune
capt.
Amalthea pru s-i in respiraia, ateptnd.
Uit-te la tine, stnd aici n nchisoare. Maura rse. Ce ratat eti! De ce ai sta
aici cnd Elijah este liber?
Amalthea clipi. ntr-o clip, toat rigiditatea pru s dispar din muchii ei.
Vorbete cu mine, insist Maura. Nu mai este nimeni n aceast camer. Doar
tu i eu.
Privirea celeilalte femei se ridic spre una din camerele video montat n colul
slii.
Da, ne pot vedea, zise Maura. Dar nu ne pot auzi.
Oricine ne poate auzi, opti Amalthea. Se concentra asupra Maurei. Privirea
fantomatic devenise rece, calculat. i nfricotor de lucid, ca i cum o nou
creatur ieise la iveal, uitndu-se la ea prin aceiai ochi. De ce ai venit aici?
Vreau s tiu. Elijah mi-a ucis sora?
Urm o pauz lung. i, n mod bizar, o licrire de amuzament n ochii femeii.
De ce ar fi fcut-o?
tii c Anna a fost omort, nu-i aa?
De ce nu m ntrebi ceea ce pot s-i rspund? ntrebarea pe care de fapt tu vrei
s mi-o pui. Vocea Amaltheei era joas, intim. Vizita aceasta are legtur cu tine,
Maura, nu-i aa? Ce vrei s tii?
Maura o fix cu privirea, cu inima btndu-i puternic. O singur ntrebare i
rsuna n minte i parc i rnea gtul.
Vreau s-mi spui
Da?
Doar un murmur ncet, ca o voce din capul Maurei.
Cine este mama mea adevrat?
Un zmbet apru pe buzele Amaltheei.

Vrei s spui c nu vezi asemnarea?


Doar spune-mi adevrul.
Uit-te la mine. i apoi uit-te n oglind. Uite-i adevrul.
Nu recunosc nimic din mine la tine.
Dar eu m recunosc pe mine n tine. Maura rse, surprins i ea c mai putea
rezista.
Nu tiu de ce am venit. Aceast vizit este o pierdere de timp.
i mpinse scaunul n spate i se ridic.
i place s lucrezi cu morii, Maura?
Surprins de ntrebare, Maura se opri, pe jumtate ridicat din scaun.
Cu asta te ocupi, nu-i aa? zise Amalthea. i tai. Le scoi organele. Le despici
inimile. De ce o faci?
Aceasta este natura meseriei mele.
De ce ai ales aceast meserie?
N-am venit aici ca s vorbim despre mine.
Ba da. Aceast vizit este numai despre tine. Despre cine eti cu adevrat.
ncet, Maura se aez la loc pe scaun.
De ce nu-mi spui pur i simplu?
Deschizi abdomene. i cufunzi minile n sngele lor. De ce crezi c suntem att
de diferite? Femeia se micase att de rapid nct Maura se sperie cnd realiz dintrodat ct de aproape era de ea. Uit-te n oglind. M vei vedea pe mine.
Nici mcar nu aparinem aceleiai specii.
Dac asta crezi tu cu adevrat, cine sunt eu s-i schimb prerea? Amalthea o
privea fix, tar s clipeasc. Mai rmne totui ADN-ul.
Maura expir zgomotos. Blufeaz, gndi ea. Amalthea ateapt s vad dac voi
reaciona. Dac vreau s tiu adevrul, ADN-ul nu minte. O prob luat din gura ei i
a putea avea rspunsul. A putea avea cele mai negre gnduri confirmate".
tii unde m gseti, zise Amalthea. Vino napoi cnd eti pregtit s afli
adevrul. Se ridic, ctua din jurul gleznei zngni de piciorul mesei i se uit fix n
camera video. Un semnal ctre gardianul c voia s plece.
Dac eti mama mea, spuse Maura, atunci mi vei spune cine este tatl meu.
Amalthea se uit la ea peste umr, din nou cu zmbetul pe buze.
Nu ai ghicit nc?
Ua se deschise i gardianul i introduse capul n sal.
Totul e n regul aici?
Transformarea era uimitoare. Cu doar o clip nainte, Amalthea o privise pe Maura
cu o calculare rece. Acum, acea creatur dispruse, fiind nlocuit de o femeie btrn,
nucit, care trgea de piciorul nctuat, parc incapabil s neleag de ce nu se
poate elibera.
Merg, mormi. Vreau s vreau s merg.
Da, drgu, bineneles c vom merge. Gardianul o privi pe Maura. Presupun
c ai terminat cu ea.
Pentru moment, rspunse Maura.

Rizzoli nu se ateptase la o vizit de la Charles Cassell, aa c fu foarte surprins


cnd un sergent o sun s-o informeze c doctorul Cassell o atepta la recepie. Cnd
iei din lift i-l vzu, fu ocat de schimbarea aspectului lui. n doar o sptmn,
prea s fi mbtrnit cu zece ani. Era clar c pierduse din greutate i faa i era acum
supt i palid. Sacoul, chiar dac era fr ndoial croit pe msur i costisitor, prea
s atrne, fr form, pe umerii lsai.
Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr, zise el. Trebuie s tiu ce ai mai aflat.
Ea i fcu un semn cu capul ofierului de la recepie.
l voi conduce sus. mpreun cu Cassell, pi n lift.
Nimeni nu-mi spune nimic, se plnse el.
V dai seama, bineneles, c acestea sunt regulile n timpul unei investigaii
nc deschise.
M vei acuza de ceva? Detectivul Ballard spune c e doar o problem de timp.
Ea se uit la el.
Cnd v-a spus acest lucru?
De fiecare dat cnd m contacteaz. Aceasta este strategia, doamn detectiv?
S m speriai, s m antajai pn cad la nvoial?
Rizzoli nu spuse nimic. Nu tiuse c Ballard continuase s-l contacteze telefonic pe
Cassell.
Ieir din lift i-l conduse spre o camer de interogatoriu unde se aezar la mas,
unul n faa celuilalt.
Mai avei s-mi spunei ceva nou? ntreb ea. Pentru c altfel, nu vd nici un
motiv s avem aceast ntrevedere.
N-am ucis-o eu.
Mi-ai mai spus asta i nainte.
Nu cred c m-ai auzit prea bine prima oar.
Mai avei i altceva s-mi spunei?
Ai verificat rezervrile de avion, nu-i aa? V-am dat toate informaiile.
Northwest Airlines confirm c ai fost n acel zbor. Dar acest lucru v las
totui fr un alibi n noaptea n care Anna a fost omort.
i acel incident cu pasrea moart din cutia ei potal V-ai obosit mcar s
confirmai unde am fost cnd s-a ntmplat? tiu c nu eram n ora. Secretarul meu
v poate spune acest lucru.
i totui, nelegei c nu v dovedete nevinovia. Puteai s angajai pe cineva
s rup gtul psrii i s-o pun n cutia potal a Annei.
Sunt gata s recunosc de bunvoie lucrurile pe care le-am fcut ntr-adevr. Da,
am urmrit-o. Am condus pe lng casa ei de mai multe ori. i da, am lovit-o n acea
noapte Nu sunt mndru de asta. Dar nu am trimis nici o ameninare cu moartea. Nam ucis niciodat nici o pasre.
De aceea ai venit s m vedei? Pentru c dac doar att avei s-mi spunei
i ncepu s se ridice de pe scaun.
Spre surprinderea ei, el se ntinse i o prinse de mn, strngnd-o att de tare
nct ea reaciona brusc s se apere. i apuc mna i i-o ntoarse la spate.
El scoase un icnet de durere i se aez la loc, artnd ocat.

Vrei s v rup braul? ntreb ea. Mai ncercai nc o dat s m prindei de


mn.
mi cer scuze, murmur el, uitndu-se la ea cu ochii ndurerai. Orice dram de
furie ce reuise s ias la iveal n acest scurt schimb pru dintr-odat s-l lase fr
vlag. Dumnezeule, mi cer scuze
l privi cuibrindu-se n scaun i gndi: Durerea lui este real".
Vreau doar s tiu ce se ntmpl, zise el. Trebuie s tiu c facei ceva.
Domnule doctor Cassell, mi fac doar meseria.
Tot ce facei este s m investigai pe mine.
Nu este adevrat. Aceasta este o anchet mult mai ampl.
Dar Ballard a spus
Nu detectivul Ballard rspunde de aceast investigaie, ci eu. i credei-m,
cercetez toate cile posibile.
El ncuviin din cap. Inspir adnc i se ridic.
Asta voiam s aud, c se face tot posibilul. C nu pierdei din vedere nici un
detaliu. Orice ai gndi despre mine, adevrul gol-golu este c am iubit-o cu adevrat.
i trecu mna prin pr. Este teribil cnd oamenii te prsesc.
Da, aa este.
Cnd iubeti pe cineva, este doar normal s vrei s pstrezi acea persoan lng
tine. Faci lucruri nebuneti, disperate
Chiar i crim?
N-am ucis-o. i ntlni privirea lui Rizzoli. Dar da. A fi ucis pentru ea.
Telefonul mobil sun. Rizzoli se ridic de pe scaun.
M scuzai, zise ea i prsi sala. Era Frost la telefon.
Echipa de supraveghere tocmai a vzut o camionet alb n faa reedinei lui
Van Gates, spuse el. A trecut pe lng cas acum cincisprezece minute, dar nu s-a
oprit. Exist posibilitatea ca oferul s-i fi vzut pe bieii notri, aa c ei s-au mutat
puin mai jos pe strad.
De ce crezi c este camioneta noastr?
Numerele de nmatriculare sunt furate.
Poftim?
Au reuit s vad numrul de nmatriculare. Plcuele au fost luate de la un
Dodge Caravan, acum trei sptmni, n Pittsfield.
Pittsfield, gndi ea, chiar lng grania statului, dinspre Albany. Unde o femeie a
disprut luna trecut".
Rmase cu receptorul la ureche, simindu-i pulsul intensificndu-se.
Unde este camioneta acum?
Echipa noastr a rmas pe loc i n-a urmrit-o. Cnd au primit informaiile
despre numrul de nmatriculare, era deja departe. Nu s-a ntors nc.
Hai s schimbm maina i s-o mutm pe o strad paralel. Adu o a doua
echip s supravegheze casa. Dac trece din nou camioneta pe acolo, putem face o
urmrire n schimburi. Dou maini, pe rnd.
n regul. M ndrept ntr-acolo acum.
nchise telefonul. Se ntoarse spre sala de interogatoriu unde Charles Cassell

atepta nc la mas, cu capul plecat.


Oare este dragoste sau obsesie? se ntreb ea. Uneori, nu poi s-i dai seama de
diferen".

CAPITOLUL 28
Ziua era pe sfrite cnd Rizzoli trecu pe lng Dedham Parkway. Vzu maina lui
Frost i opri n spatele ei. Cobor din vehicul i se strecur n locul din dreapta lui.
i? zise ea. Ce se ntmpl?
Nimic.
La naiba! A trecut mai mult de o or. Oare l-am speriat?
Mai este i posibilitatea s nu fi fost Lank.
Camionet alb, plcue de nmatriculare furate din Pittsfield?
Ei bine, n-a rmas pe aici prea mult. i nici nu s-a ntors.
Cnd a ieit Van Gates ultima oar din cas?
El i soia au plecat la cumprturi pe la amiaz. Sunt n cas de cnd s-au
ntors.
Hai s dm o rait pe-acolo. Vreau s aruncm o privire. Frost conduse pe lng
vil, mergnd destul de ncet ca ea s poat examina cu atenie Tara-de-pe-SpragueStreet. Trecur de echipa de supraveghere, parcat la cellalt capt al strzii, apoi
ddur colul i oprir pe margine.
Eti sigur c sunt acas? ntreb Rizzoli.
Echipa nu l-a observat pe nici unul din ei prsind casa de la prnz.
Casa aceea pare groaznic de ntunecoas.
Statur acolo cteva minute, n timp ce se ls asfinitul. Nelinitea lui Rizzoli
crescu. Nu vzuse nici o lumin aprins. Ambii soi erau adormii? Reuiser s plece
fr ca cineva din echipa de supraveghere s-i vad?
Ce fcea camioneta n acest cartier?"
Se uit la Frost.
Gata. Nu mai vreau s atept. Hai s le facem o vizit. Frost conduse pn n
dreptul casei i parc. Sunar la u, btur. Nici un rspuns. Rizzoli cobor de pe
verand, se ddu civa pai napoi pe alee i privi n sus la faada de conac sudist, cu
coloanele albe, nalte. Nici o lumin la etaj. Camioneta, gndi ea. A trecut pe aici cu
un motiv."
La ce te gndeti? ntreb Frost.
Rizzoli i putu simi inima btnd din ce n ce mai tare i un fior de nelinite
urcnd pe ira spinrii. i fcu un semn cu capul lui Frost i acesta nelese mesajul.
O vom lua prin spate."
Rizzoli ocoli i deschise poarta lateral. Vzu doar o alee ngust de crmid,
ncadrat de un gard. Nici un pic de spaiu pentru grdin, de-abia puin loc pentru
cele dou containere de gunoi puse acolo. Intr pe poart. Nu aveau nici un mandat,
dar ceva nu era n regul aici, ceva ce o fcea s-i tremure minile, aceleai mini ce
fuseser lsate cu cicatrice de cuitul lui Warren Hoyt. Un monstru i las amprenta
n carnea ta, asupra instinctelor tale. De atunci, pentru totdeauna, poi simi cnd un

alt monstru trece pe lng tine.


Cu Frost n spatele ei, trecur pe lng ferestre ntunecate i o unitate central de
aer condiionat care arunc aer cald pe pielea ei zgribulit. Linite, linite.
Ptrunseser ilegal pe proprietatea respectiv, dar tot ce i dorea acum era doar o
privire prin fereastr, o verificare a uii din spate.
Ddu colul cldirii i gsi o curticic interioar nconjurat de un gard. Poarta din
spate era deschis. Travers curtea spre poart i verific aleea din spatele ei. Nimeni
acolo. Se ndrept spre cas i ajunse aproape de ua din spate cnd observ c era
ntredeschis.
Ea i Frost fcur un schimb rapid de priviri. i scoaser amndoi pistoalele. Totul
se ntmpl att de repede, att de automat, nct nici nu-i aminti cnd l scosese pe
al ei. Frost ddu un ghiont uii i o deschise, scond la iveal un arc de gresii de
buctrie.
i snge.
Intrar i apsar pe ntreruptorul de pe perete. Luminile buctriei se aprinser.
i mai mult snge i ntmpin de pe perei, de pe blatul de buctrie, ocul fiind att
de mare nct Rizzoli fcu vreo civa pai napoi, de parc ar fi fost mpins de o mn
nevzut. Copilul din burt i ddu o lovitur brusc de alarm.
Frost pi din buctrie n hol. Dar ea rmase nemicat, cu privirea fixat asupra
lui Terence Van Gates, cu ochii de ghea, prbuit n balta de snge de pe podea.
Sngele nici mcar nu s-a uscat nc."
Rizzoli! strig Frost. Soia Soia e nc n via! Aproape c alunec n
momentul n care se repezi afar din buctrie, cu abdomenul larg i nendemnatic.
Holul continua imaginea terifiant din buctrie. O urm de snge arterial i stropi
srii pulsau pe perei. Merse dup urm n camera de zi, unde Frost, n genunchi,
cerea prin radio o ambulan n timp ce cu mna cealalt apsa pe gtul lui Bonnie
Van Gates. Sngele nea printre degetele lui.
Rizzoli czu i ea n genunchi lng femeia rnit. Ochii lui Bonnie erau larg
deschii, o privire plin de teroare, de parc vzuse Moartea nsi plutind pe
deasupra ei, ateptnd s-o ia.
Nu pot s opresc sngerarea! zise Frost n timp ce sngele continua s se scurg
printre degetele lui.
Rizzoli nfac husa de pe braul canapelei i o nfur pe pumn. Se aplec s
apese acest tampon improvizat pe gtul lui Bonnie. Frost i retrase mna, sngele
nind din ran chiar nainte ca Rizzoli s-o acopere. Materialul fcut grmad se
mbib imediat.
i din mn i curge snge! strig Frost.
Uitndu-se n jos, Rizzoli vzu un iroi constant curgnd din palma spintecat a
lui Bonnie. Nu putem opri tot acest"
Ambulana? ntreb ea.
E pe drum.
Bonnie ridic mna i o prinse de bra pe Rizzoli.
Rmi acolo! Nu te mica!
Bonnie se smuci, cu ambele mini n aer acum, ca un animal panicat ce i prinde

cu ghearele atacatorul.
Frost, ine-o nemicat!
Isuse, ce for are.
Bonnie, oprete-te! ncercm s te ajutm!
nc o zvcnitur i Rizzoli mic mna de la gtul lui Bonnie. Simi un val de
cldur pe fa i gust snge. Astup la loc rana. Bonnie se ntoarse ntr-o parte,
micnd picioarele cu putere, ca dou pistoane.
O pierdem! strig Frost.
Rizzoli o imobiliza pe Bonnie cu faa pe covor i reui s prind iar cu tamponul
improvizat rana de la gt. Sngele era peste tot de-acum, stropit peste cmaa lui
Frost, mprocat pe sacoul lui Rizzoli, n timp ce aceasta se chinuia s menin
presiune pe pielea alunecoas. Att de mult snge! Dumnezeule, ct de mult snge
putea s piard o persoan?
Se auzir pai nfundai n cas. Era echipa de supraveghere, care parcase mai sus
pe strad. Rizzoli nici nu ridic privirea cnd cei doi brbai intrar n fug n camer.
Frost strig la ei s-o in pe Bonnie. Dar nu prea mai era nevoie; criza trecuse i acum
de-abia dac mai tremura n agonie.
Nu mai respir, zise Rizzoli.
ntoarce-o pe spate! Haide, haide!
Frost ncepu s-i fac respiraie artificial. Cnd se ridic, avea buzele pline de
snge.
Nu mai are puls!
Unul dintre poliiti i puse minile pe pieptul ei i ncepu s apese. O dat, de
dou ori, palmele i se afundau adnc n decolteul de Hollywood al lui Bonnie. Cu
fiecare apsare, doar o dr de snge se mai prelinse din ran. n venele ei mai
rmsese att de puin snge care s circule, s hrneasc organele vitale. Pompau un
pu uscat.
Echipa de ambulan ajunse cu tuburile, monitoarele i pungile de perfuzie. Rizzoli
se ddu la o parte s le fac loc i se simi dintr-odat att de ameit nct trebui s
se aeze. Se ls s cad ntr-un fotoliu i i plec fruntea. i ddu seama c sttea
pe un material alb, murdrindu-l probabil cu snge de pe hainele ei. Cnd nl capul
din nou, vzu c Bonnie fusese intubat. Bluza ei fusese desfcut i sutienul tiat.
Firele de EKG erau prinse pe pieptul ei. Doar cu o sptmn n urm, Rizzoli gndise
despre ea c era o ppu Brbie prostu, fcut din plastic din cap pn n picioare,
n bluza ei roz mulat pe trup i cu sandalele cu tocuri nalte. Acum arta exact aa,
din plastic, cu pielea ca de cear, cu ochii fr vreo sclipire de via. Rizzoli vzu una
din sandalele lui Bonnie la civa metri distan i se ntreb dac ncercase oare s
fug, cu pantofii aceia imposibili n picioare. i imagin tropitul ei nnebunit pe hol,
lsnd n urm stropi de snge pe perei, ncercnd s alerge pe tocurile acelea
enorme. Chiar i dup ce echipa medical o lu pe Bonnie din camer, Rizzoli continu
s priveasc sandaua aceea inutil.
Nu va supravieui, zise Frost.
tiu, rspunse Rizzoli i se uit la el. Ai snge pe gur.
Ar trebui s te uii i tu n oglind. A putea spune c amndoi am fost destul

de mult expui.
Se gndi la snge i la toate lucrurile teribile pe care le purta. SIDA. Hepatit.
Prea destul de sntoas, fu tot ce putu ngima.
Totui, rspunse Frost, n starea ta sarcina
i atunci ce naiba mai fcea aici, cufundat n sngele unei moarte? Ar fi trebuit
s fie acas, n faa televizorului, gndi ea, cu picioarele ei umflate ridicate pe un
taburet. Aceasta nu este o via potrivit pentru o mam. Nu e o via pentru nimeni.
ncerc s se ridice de pe fotoliu. Frost i ntinse mna s-o ajute, i pentru prima
dat ea i permise s-o sprijine. Cteodat, gndi ea, trebuie s accepi o mn de
ajutor. Cteodat, trebuie s recunoti c nu le poi face pe toate singur. Bluza i era
boas, minile maronii de la sngele uscat. Echipa de investigaii criminalistice avea
s ajung n curnd i apoi presa. ntotdeauna presa.
Era timpul s se curee i s treac la munc.
Maura cobor din main printr-o mulime dezordonat de camere de filmare i
microfoane. Girofarele mainilor de poliie luminau n albastru i alb o mulime de
privitori curioi adunai mprejurul perimetrului delimitat de banda galben a poliiei.
Nu ezit, nu ddu presei nici o ans s-o abordeze i se ndrept cu hotrre spre
cas. Salut din cap un poliist care pzea perimetrul.
El i ntoarse salutul cu o privire ncurcat.
Ah Domnul doctor Costas este deja aici
i eu, rspunse ea i trecu pe sub band.
Doamna doctor Isles?
Este nuntru?
Da, dar
Continu s mearg, tiind c el nu va ndrzni s-o opreasc. Aerul ei de autoritate
i conferea o trecere pe care puini poliiti ndrzneau s-o pun la ndoial. Se opri n
faa uii de la intrare pentru a-i pune mnuile i nclmintea de protecie, accesorii
necesare cnd scena crimei prezenta urme de snge. Apoi pi nuntru, unde
tehnicienii de la laboratorul criminalistic de-abia dac i aruncar o privire. Cu toii o
cunoteau; nu aveau nici un motiv s se ntrebe de prezena ei acolo. Merse
nestingherit din foaier pn n camera de zi i vzu covorul ptat de snge i resturile
de ustensile medicale mprtiate, rmase de la echipa de la ambulan. Seringi,
ambalaje rupte i ghemotoace de tampoane folosite umpleau podeaua. Nici un corp.
Iei n hol, unde urmele de violen erau vizibile pe perei. De o parte, stropi de
snge arterial. De alta, picturi mult mai fine, srite de pe lama atacatorului.
Doctore?
Rizzoli sttea n captul holului.
De ce nu m-ai sunat? zise Maura.
Este cazul lui Costas.
Aa am auzit i eu.
Nu trebuie s fii aici.
Ai fi putut s-mi spui, Jane. Ai fi putut s m anuni.
Acest caz nu este al tu.

Acest caz este legat de sora mea. M privete.


Tocmai de aceea nu este cazul tu. Rizzoli se apropie de ea, fixnd-o cu privirea.
Nu trebuie s-i spun eu asta. tii i tu deja.
Nu cer s fiu medicul legist pentru acest caz. Ceea ce m nemulumete este c
nu mi s-a spus despre el.
N-am avut timp, bine?
Asta numeti tu o scuz?
Dar e adevrul, la naiba! Rizzoli ddu din mini spre sngele de pe perei. Avem
dou victime aici. N-am mncat nimic la cin. Nu mi-am splat nici sngele din pr.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu am avut nici mcar timp s m duc la toalet. Se
ntoarse. Am lucruri mai bune de fcut dect s-i dau ie explicaii.
Jane.
Du-te acas, doctore. Las-m s-mi fac treaba.
Jane! mi pare ru. Nu ar fi trebuit s spun toate acele lucruri.
Rizzoli se ntoarse cu faa spre ea i Maura vzu ceea ce nu observase de la bun
nceput. Ochii goi, umerii lsai. De-abia se mai ine pe picioare."
i mie mi pare ru. Rizzoli se uit la sngele mprocat pe perei. Mai aveam
att de puin i-l prindeam, zise ea i apropie degetul mare i degetul arttor. Aveam o
echip pe strad, supraveghind casa. Nu tiu cum a vzut maina, dar a trecut pe
lng ea mai departe i a venit n schimb pe poarta din spate. Cltin din cap. Cumva
a tiut. tia c-l cutm. De aceea Van Gates reprezenta o problem
Ea l-a avertizat.
Cine?
Amalthea. Trebuie s fi fost ea. Un telefon, o scrisoare. Ceva a trecut cu ajutorul
unuia dintre gardieni. i protejeaz partenerul.
Crezi c este destul de raional s fac asta?
Da, sunt sigur. Maura ezit. Am fost s-o vd ieri.
i cnd aveai de gnd s-mi spui?
tie secrete despre mine. Are rspunsuri.
Aude voci, pentru numele lui Dumnezeu.
Nu, nu aude voci. Sunt convins c este perfect lucid i tie exact ce face. i
protejeaz partenerul, Jane. Nu-l va da niciodat de gol.
Rizzoli o privi cteva momente n tcere.
Poate ar fi mai bine s vezi asta. Trebuie s tii cu ce ne confruntm.
Maura o urm n buctrie i se opri n prag, ocat de carnagiul pe care l vzu n
acea camer. Colegul ei, doctorul Costas, era aplecat deasupra corpului. El ridic
privirea spre Maura, uimit.
Nu tiam c vii i tu s te ocupi de cazul acesta, zise el.
Nu e cazul meu. Aveam doar nevoie s vd Se uit la Terence Van Gates i
nghii cu greutate. Costas se ridic n picioare.
Ucigaul a fost extrem de eficient. Nici o ran de aprare, nici o indicaie c
victima ar fi avut vreo ans s lupte. O singur tietur, de la o ureche la alta. S-a
apropiat din spate. Incizia ncepe din stnga sus, traverseaz traheea i coboar n
partea dreapt jos.

Dreptaci.
i puternic, de asemenea. Costas se ls pe vine i ntoarse cu grij capul,
lsnd s se vad tietura transversal a cartilajului strlucind. A tiat pn la
coloana vertebral. Ddu drumul capului i-l roti n partea cealalt, marginile tieturii
ntlnindu-se din nou.
O execuie, murmur ea.
Cam aa ceva.
Cea de-a doua victim n camera de zi
Soia. A murit la urgene acum o or.
Dar acea execuie n-a fost att de eficient, zise Rizzoli. Credem c ucigaul l-a
prins nti pe brbat. Poate c Van Gates atepta vizita lui. Poate chiar i-a dat drumul
n buctrie, gndindu-se c erau simple afaceri. Dar nu se atepta la atac. Nu exist
rni de aprare, nici un semn de lupt. S-a ntors cu spatele la uciga i a czut ca un
miel la tiere.
i soia?
Cu Bonnie e alt poveste. Rizzoli se uit n jos la Van Gates, la smocurile vopsite
de pr transplantat, simboluri ale vanitii unui btrn. Cred c Bonnie i-a surprins.
Vine n buctrie i zrete sngele. l vede pe soul ei acolo, pe podea, cu gtul tiat
aproape complet. Ucigaul este i el aici, innd n mn cuitul. Aerul condiionat
funcioneaz i toate ferestrele sunt nchise ermetic. Dublu panelate, pentru izolare.
Chiar dac echipa noastr era parcat puin mai ncolo, tot nu i-ar fi putut auzi
strigtele. Dac mcar a reuit s strige
Rizzoli se ntoarse i se uit la ua ce ddea n hol. Fcu o pauz de parc ar fi
vzut-o chiar pe femeia decedat stnd acolo.
l vede pe uciga venind spre ea. Dar, spre deosebire de soul ei, ea se apr. Tot
ce poate face, n timp ce cuitul se ndreapt spre ea, este s-l prind de lam. O taie
direct n palm, prin piele, tendoane, pn la oase. Taie att de adnc nct artera este
secionat.
Rizzoli art spre u, la holul de dincolo.
Fuge, din mn nete sngele. El este chiar n spatele ei i o ncolete n
camera de zi. Chiar i atunci ea se apr, ncearc s-i pareze loviturile cu minile.
Dar el mai face o tietur, de-a lungul gtului. Nu la fel de adnc precum incizia de la
gtul soului ei, dar destul de profund. Rizzoli se uit la Maura. Era nc n via cnd
am gsit-o. Att de aproape am fost s-l prindem.
Maura se uit n jos la Terence Van Gates, prbuit lng dulapul de buctrie. Se
gndi la csua dintre copaci unde doi veri i formaser legtura sngeroas. O
legtur care mai rezist i acum."
i aminteti ce i-a spus Amalthea cnd ai vizitat-o pentru prima oar? ntreb
Rizzoli.
Maura ncuviin din cap. Acum vei muri i tu."
Am crezut amndou c era doar un delir, spuse Rizzoli. l privi pe Van Gates.
mi sun acum destul de clar ca un avertisment. O ameninare.
De ce? Nu tiu mai multe dect tine.
Poate din cauza identitii tale, doctore. Fiica Amaltheei. Un fior rece i trecu pe

ira spinrii.
Tatl meu, spuse ea ncet. Dac sunt ntr-adevr fiica ei, atunci cine este tatl
meu?
Rizzoli nu rosti numele lui Elijah Lank; nici nu fu nevoie s-o fac.
Eti dovada vie a acestui parteneriat, zise Rizzoli. Jumtate din ADN-ul tu este
al lui.
ncuie ua de la intrare i trase i zvorul. Se opri acolo, gndindu-se la Anna i la
zvoarele de alam i lanurile ce fuseser montate n csua din Mine. Devin ca sora
mea, gndi ea. n curnd m voi ascunde dup baricade sau mi voi prsi cminul
pentru un nou ora, o nou identitate."
O pereche de faruri lumin draperiile trase din camera de zi. Arunc o privire afar
i vzu maina de poliie patrulnd prin preajm. Nu mai era Poliia din Brookline, ci o
patrul cu Departamentul de Poliie din Boston inscripionat pe laterala mainii.
Probabil c Rizzoli a solicitat asta", gndi ea.
Merse n buctrie i i pregti un pahar de butur. Nimic deosebit n seara
aceasta, nu era cocktailul ei obinuit Cosmopolitan, ci doar suc de portocale, votc i
ghea. Se aez la masa din buctrie i-l bu cu nghiituri mici, cuburile de ghea
zdrngnind de pereii paharului. Bea singur; nu era un semn bun, dar la naiba.
Avea nevoie de un anestezic, trebuia s nceteze s se mai gndeasc la ce vzuse n
seara aceasta. Aerul condiionat ls s intre n camer adierea rcoroas. Nici o
fereastr deschis n noaptea aceasta; totul era ncuiat i sigur. Paharul rece i rcori
degetele. Se aez i se uit la palma ei, la roeaa palid a capilarelor. Oare sngele
lor curge n venele mele?"
Se auzi soneria.
Capul i se ridic brusc; se ntoarse spre camera de zi, cu inima btnd puternic,
cu fiecare muchi din corpul ncordat la maximum. Se ridic ncet n picioare i merse
tiptil pe hol pn la ua de la intrare. Se opri acolo, ntrebndu-se ct de uor ar fi
trecut un glon prin lemnrie. Se aplec n dreptul geamului lateral i-l vzu pe Ballard
stnd pe verand.
Cu un oftat de uurare, deschise ua.
Am auzit de Van Gates, zise el. Eti bine?
Puin zdruncinat. Dar sunt bine. Nu, nu sunt bine deloc. Nervii mei sunt la
pmnt i beau singur n buctrie." De ce nu intri?
El nu fusese niciodat n casa ei. Pi nuntru, nchise ua i vzu zvorul, pe
care l trase.
Trebuie s-i instalezi un sistem de securitate, Maura.
Plnuiam s-o fac.
F-o mai repede, da? O privi. Pot s te ajut s-l alegi pe cel mai bun.
Ea ncuviin din cap.
Mulumesc pentru sfat. Vrei s bei ceva?
Nu n seara aceasta, mulumesc.
Merser n camera de zi. El se opri, privind pianul din col.
Nu tiam c tii s cni la pian.

Din copilrie. Dar nu mai exersez aa de mult.


tii, i Anna cnta Se opri. Presupun c nu tiai asta.
Nu, nu am tiut. E aa de ciudat, Rick, cum de fiecare dat cnd aflu ceva nou
despre ea, seamn din ce n ce mai mult cu mine.
Cnta minunat. El merse spre pian, ridic uor capacul i aps cteva clape.
nchise capacul la loc i rmase cu privirea aintit la suprafaa neagr lucitoare. Se
uit la ea. Sunt ngrijorat pentru tine, Maura. n special n seara aceasta, dup tot ce
s-a ntmplat cu Van Gates.
Ea oft i se cufund n canapea.
Am pierdut controlul propriei viei. Nici nu mai pot dormi cu ferestrele deschise.
Se aez i el. Alese un scaun n faa ei, astfel nct, dac ea ar fi ridicat privirea, lar fi vzut pe el.
Nu cred c ar fi bine s stai singur aici la noapte.
Aceasta este casa mea. Nu voi pleca nicieri.
Atunci nu pleca. Fcu o pauz. Vrei s stau cu tine? Privirea ei o ntlni pe a lui.
De ce faci asta, Rick?
Pentru c sunt convins c ai nevoie de protecie.
i tu eti cel care trebuie s m protejeze?
Cine altcineva o va face? Uit-te la tine! Duci o via att de solitar, singur n
toat casa asta. Cnd m gndesc la tine singur aici, m sperii de ce s-ar putea
ntmpla. Cnd Anna a avut nevoie de mine, nu eram acolo. Dar pot fi aici pentru tine.
Se ntinse i i lu minile. Pot fi aici oricnd ai nevoie de mine.
Ea se uit n jos, la minile lui, ce le acopereau pe ale ei.
Ai iubit-o, nu-i aa? Cnd el nu-i rspunse, ea ridic capul i i ntlni privirea.
Nu-i aa, Rick?
A avut nevoie de mine.
Nu asta te-am ntrebat.
Nu puteam s stau deoparte i s-o las s fie rnit. Nu de acel brbat.
Ar fi trebuit s-mi dau seama de la bun nceput, gndi ea. Erau semne evidente,
felul cum m privea, felul cum m atingea."
Dac ai fi vzut-o n noaptea aceea la urgene, zise el, ochiul vnt, rnile. M-am
uitat o singur dat la faa ei i am vrut s-l bat mr pe cel care o fcuse. Nu sunt
multe lucruri care m fac s-mi pierd cumptul, Maura, dar un brbat care rnete o
femeie Respir adnc. Nu aveam de gnd s las s se mai ntmple nc o dat. Dar
Cassell nu renuna. Continua s-o sune, s-o hruiasc, aa c am intervenit. Am
ajutat-o s pun nite yale. Am nceput s trec pe la ea n fiecare zi, s verific dac este
bine. Apoi, ntr-o noapte, m-a ntrebat dac rmn la cin, i Ridic din umeri a
nfrngere. Aa a nceput. Era speriat i avea nevoie de mine. Este instinct pur, tii?
Poate instinctul unui poliist. Vrei s protejezi.
n special cnd ea este o femeie atrgtoare".
Am ncercat s-o protejez, asta e tot. Se uit la ea. i, da, am ajuns s m
ndrgostesc de ea.
i acum? Ce este asta, Rick? Ea se uit la minile lui, nc inndu-le strns pe
ale ei. Ce se ntmpl acum aici? Faci asta pentru mine, sau pentru ea? Pentru c eu

nu sunt Anna. Nu sunt nlocuitorul ei.


Sunt aici pentru c tu ai nevoie de mine.
Sun ca o plac stricat. Te-ai pus n acelai rol, de gardian. i eu sunt doar
dublura care se ntmpl s joace rolul Annei.
Nu este aa.
i dac n-ai fi cunoscut-o niciodat pe sora mea? Dac tu i cu mine ne-am fi
ntlnit la o petrecere? Ai fi nc aici?
Da. A fi. Se aplec spre ea, minile strngndu-le pe ale ei. tiu c a fi.
Rmaser un moment n tcere. Vreau s-l cred, gndi ea. Ar fi aa de uor s-l
cred."
Nu cred c ar fi bine s rmi aici la noapte, spuse ea totui ntr-un trziu.
i ndrept spatele ncet, cu ochii nc aintii spre ea, dar acum exista ntre ei o
distan. i dezamgire. Ea se ridic n picioare; i el la fel.
Merser n tcere pn la ua de la intrare. Acolo el se opri i se ntoarse spre ea.
Ridic delicat mna pn la faa ei i o mngie pe obraz, o atingere de care ea nu se
feri nici mcar un milimetru.
Ai grij, spuse el i iei. Ea ncuie ua dup el.

CAPITOLUL 29
Mattie manc i ultima felie de pastrama de vit. O mestec asemenea unui animal
slbatic care i sfrtec prada, zicndu-i: Proteine pentru putere. Pentru victorie!"
Se gndi la atleii care se pregteau pentru maraton, clindu-i trupurile pentru
performana vieii lor. Acesta avea s fie un maraton i pentru ea. O singur ans de
victorie.
Pierde i vei muri."
Pastrama se ntrise puin i aproape c i veni grea n timp ce o nghii, dar
reui s-o dea pe gt cu o gur lacom de ap. Al doilea urcior era aproape gol. Am
ajuns aproape la sfrit, gndi ea; nu mai pot rezista prea mult." i acum avea nc un
motiv de ngrijorare: contraciile ei ncepeau s devin inconfortabile, ca un pumn ce
mpinge n jos. Nu erau chiar dureroase deocamdat, dar era doar nceputul a ceea ce
avea s vin.
Unde era el, la naiba? De ce o lsase singur atta timp? Fr un ceas ca s
urmreasc scurgerea timpului, ea nu tia dac trecuser ore sau zile de la ultima lui
vizit. Se ntreb dac l nfuriase cnd ipase la el. Aceasta era pedeapsa ei?
ncerca oare s-o sperie puin, s-o fac s neleag c trebuia s fie politicoas i
s-i arate respect? Toat viaa ei fusese politicoas, i uite unde ajunsese. Fetele
politicoase sunt date la o parte. Ele rmn la captul cozii, unde nimeni nu le mai
acord nici o atenie. Se mrit cu brbai care uit ntr-o clip c exist mcar. Ei
bine, am fost politicoas destul, gndi ea. Dac ies vreodat de aici, voi schimba placa.
ns nti de toate trebuie s ies de aici. i asta nseamn c trebuie s m prefac c
sunt politicoas."
Mai lu o gur de ap. Se simi brusc stul, de parc se nfruptase cu mncruri
bogate i buse vin. Ai rbdare, gndi ea. Se va ntoarce."

nfurndu-i ptura n jurul umerilor, nchise ochii.


i se trezi n strngerea unei alte contracii. Oh, nu, gndi ea, aceasta doare.
Aceasta doare cu siguran." Se aez transpirnd n ntuneric, ncercnd s-i
aminteasc orele de Lamaze, dar parc le fcuse cu o via ntreag nainte. Viaa
altcuiva.
Inspir, expir. Purific"
Doamn!
Se ncorda dintr-odat. Se uit spre aerisire, de unde optea vocea. Pulsul i se
intensific. E timpul s acionezi, GI Jane." Dar stnd acolo n ntuneric, respirnd
propriul ei parfum de teroare, ea se gndi: Nu sunt gata. Nu voi fi niciodat gata. De
ce am crezut vreodat c voi putea face asta?"
Doamn. Vorbete cu mine.
Aceasta este singura ta ans. Acioneaz!" Inspir adnc.
Am nevoie de ajutor, scnci ea.
De ce?
Copilul meu
Spune-mi.
Este pe cale s se nasc. Am dureri. O, te rog, d-mi drumul! Nu tiu ct va mai
dura Scoase un suspin. Las-m s ies de aici. Trebuie s ies. Copilul meu se nate.
Nu primi nici un rspuns.
Se ag de ptur, de fric s i respire, de spaim c nu-i va auzi oapta. De ce
n-a rspuns? A plecat iar? Apoi auzi un zgomot nfundat i ceva ca o rzuire.
O cazma. El ncepuse s sape.
O singur ans, gndi ea. Am doar aceast singur ans."
Din ce n ce mai multe zgomote. Cazmaua se auzea cu micri lungi, dnd la o
parte pmntul, hrjitul lamei sunnd ca zgriatul cretei de tabla de scris. Respira
mai repede acum, cu inima btndu-i s ias din piept. Triesc sau mor, gndi ea.
Totul se decide acum."
Hritul ncet.
Minile i erau de ghea, degetele nfrigurate strngnd ptura n jurul umerilor.
Auzi lemnul scrind i apoi balamalele scoaser un sunet strident. Pmntul czu n
nchisoarea ei, i czu n ochi. O, Dumnezeule! O, Dumnezeule, nu voi putea vedea.
Trebuie s vd!" Se ntoarse pentru a-i proteja faa de pmntul care i se mprtia
mrunt n pr. Clipi iar i iar, pentru a cura murdria din ochi. Cu capul plecat, ea
nu-l putu observa stnd deasupra ei. i ce vedea el, uitndu-se n groap? Captiva,
nfurat n ptur, murdar, nvins, chinuit de durerile facerii.
E timpul s iei, zise el, de aceast dat nu prin aerisire. O voce calm, absolut
banal. Cum putea rul s sune att de normal?
Ajut-m, suspin ea. Nu pot s sar pn acolo.
Auzi un grilaj de lemn frecndu-se de lemnul cutii i simi ceva cznd chiar
lng ea. O scar. Deschiznd ochii, se uit n sus i vzu doar o siluet pe fundalul
stelelor. Dup ntunericul deplin al nchisorii, cerul nstelat pru o explozie de lumin.
El aprinse o lantern i o ndrept spre treptele scrii.
Sunt doar cteva trepte, zise el.

M doare att de tare!


Te voi prinde de mn. Dar tu trebuie s urci pe scar. Icnind, ea se ridic ncet
n picioare. Se nclin i czu napoi n genunchi. Nu se mai ridicase de zile ntregi i
acum se ngrozi ct de slbit era n ciuda ncercrilor de a-i ntri muchii, n ciuda
adrenalinei care i curgea acum n vene.
Dac vrei s iei, spuse el, trebuie s te ridici n picioare.
Mattie gemu i se ridic cltinndu-se, nesigur pe picioare, ca un viel nounscut. Mna dreapt era nc n ptur, innd-o strns la piept. Cu mna stng,
apuc scara.
Aa. Urc!
Puse piciorul pe prima treapt i se opri puin pentru a se echilibra nainte de a
apuca urmtoarea treapt cu mna liber. Mai fcu un pas. Groapa nu era prea
adnc; doar cteva trepte i avea s ias de acolo. Deja capul i umerii ei ajunseser
n dreptul oldurilor lui.
Ajut-m, l rug ea. Trage-m afar.
D drumul la ptur.
Mi-e prea frig. Te rog, trage-m afar! El ls lanterna pe pmnt.
D-mi mna, spuse el i se aplec spre ea, o umbr fr chip, cu un bra ntins
spre ea.
Asta e! E ndeajuns de aproape!"
Capul lui era chiar deasupra ei acum, la civa centimetri. Pentru o clip, ea ezit,
dezgustat de ceea ce avea s fac.
nceteaz s-mi mai risipeti timpul! i ordon el. D-mi mna!
Dintr-odat, i imagin chipul lui Dwayne uitndu-se n jos la ea. Vocea lui
Dwayne dojenind-o aspru, batjocur dup batjocur. Imaginea este totul, Mattie, i
uit-te la tine!" Vaca Mattie inndu-se strns de scar, temndu-se s se salveze.
Temndu-se s-i salveze copilul. Nu mai eti bun pentru mine!"
Ba sunt. BA SUNT!"
Ddu drumul pturii, care i alunec de pe umeri descoperind ceea ce ascunsese
sub ea: ciorapul ei, ncrcat cu opt baterii de lantern. Ridic braul, rotind n aer
ciorapul ca pe o mciuc, un arc alimentat de furie pur. inta ei era la nimereal,
nesigur, dar simi zgomotul satisfctor al pocnetului cnd bateriile se lovir de capul
atacatorului.
Umbra se ls ntr-o parte i se rsturn.
n doar cteva clipe, ea urc scara i se car afar din groap. Teroarea nu i
ncetinete reaciile, ea i ascute simurile, te face rapid ca o gazel. ntr-o fraciune
de secund, dup ce picioarele ei atinser solul, nregistra o duzin de detalii dintrodat. Un ptrar de lun rsrea dintre crengile ce se arcuiau nspre cer. Miros de
pmnt i frunze jilave. i copaci, oriunde te uitai, copaci, un cerc de santinele nalte
care blocau totul cu excepia peticului de stele de deasupra. Sunt n pdure." Cu o
inspiraie scurt, ea nregistra totul, lu o decizie ntr-o clip i o lu la fug spre ceea
ce arta ca o deschiztur ntre copaci. Se trezi dintr-odat prbuindu-se ntr-un an
abrupt, lovindu-se de rdcini de mur i mldie subiri ca biciul care nu se rupser n
dou, ci se ntoarser mpotriva ei fichiuind-o peste fa parc n semn de rzbunare.

Czu n mini i genunchi. Se ridic imediat i continu s fug, dar chioptnd


de aceast dat. Glezna ei dreapt era scrntit i dureroas. Fac prea mult zgomot,
gndi ea, parc sunt un elefant care tropie. Nu te opri, nu te opri El ar putea fi
chiar n spatele meu. Mic-te n continuare!"
ns era oarb printre copaci, doar cu stelele i scuza aceea ieftin de lun care si arate drumul. Nici o lumin, nici o born. Nici o idee unde era sau n ce direcie ar fi
putut gsi ajutor. Nu cunotea acest loc i era la fel de pierdut ca un rtcitor ntr-un
comar. i fcu drum prin lstri, ndreptndu-se instinctiv la vale, lsnd gravitaia
s decid direcia spre care o lua. Munii duc spre vi, vile spre albii de ru, rurile
spre oameni. La naiba, suna bine, dar oare era adevrat? Deja ncepeau s-o doar
genunchii, efectul czturii dinainte. nc una i credea c nu ar mai fi putut s
mearg deloc.
i acum, o alt durere ncepu s-o ncerce. O lu pe nepregtite, de-abia apucnd
s respire. O contracie. Se ghemui ateptnd s-i treac. Cnd n sfrit reui s se
ridice din nou, era scldat n sudoare.
Ceva foni n spatele ei. Se ntoarse i ddu peste un perete impenetrabil de
ntuneric. Simi rul apropiindu-se. ntr-o clip, fugea din nou de el, cuprins de
panic, ramurile copacilor lovind-o peste fa. Mai repede! Mai repede!"
Pe panta abrupt se mpiedic i ncepu s se rostogoleasc, i ar fi czut direct pe
burt la pmnt dac nu s-ar fi prins din timp de o rdcin. Bietul copila, aproape
c am aterizat pe tine!" Nu auzi nici un zgomot de la urmritorul ei, dar tiu c el
trebuia s fie chiar n spatele ei, lundu-i urma. Teroarea o fcu s-o ia din nou la fug,
printr-o reea ncurcat de crengi.
Apoi copacii disprur ca prin magie. Trecu printr-o ultim ncrengtur de lstari
i picioarele i aterizar pe pmnt tasat. Surprins i gfind, ea se uit njur la razele
lunii oglindite n ap. Un lac. Un drum.
i, departe, cocoat pe o pant, silueta unei mici cabane.
Fcu doi, trei pai i se opri, gemnd, cnd o alt contracie o cuprinse, strngnd
att de tare nct de-abia putea s respire, neputnd face nimic altceva dect s se
ghemu-iasc acolo n drum. i veni s vomite. Auzi un clipocit pe malul apei i iptul
unei psri pe lac. O apuc ameeala i i se nmuiar genunchii. Nu aici! Nu te opri
aici, att de expus pe acest drum."
Se opinti s se ridice i continu s mearg, contracia trecnd pentru moment. Se
for nainte, spre cabana ce-i aprea ca o licrire de speran. ncepu s alerge,
genunchiul trimind junghiuri la fiecare pas. Mai repede, gndi ea. El te poate vedea
aici, n reflexia lacului." Fugi nainte ca urmtoarea contracie s nceap. Cte minute
mai sunt oare pn la urmtoarea? Cinci, zece? Cabana arta att de departe
Se for s alerge, picioarele micndu-se ca dou pistoane, aerul intrnd i ieind
din plmni. Sperana e ca un combustibil de rachet. Voi tri. Voi tri."
Ferestrele cabanei erau ntunecate. Btu la u oricum, nendrznind s strige de
team c vocea ar fi fost auzit pe drum, sus spre muni. Nu primi nici un rspuns.
Ezit pentru o clip. Am fost destul o fat cuminte. Sparge naibii odat fereastra
aceea!" Apuc o piatr din apropierea intrrii i lovi, zgomotul geamului spart
rsunnd n tcerea nopii. nltur cu piatra restul de achii de geam, bg mna

nuntru i deschise ua.


Ptrundere ilegal. Acum, mergi nainte, GI Jane!"
nuntru mirosea a cedru i a aer sttut. O cas de vacan care fusese nchis i
neglijat pentru prea mult timp. Auzi cioburile de sticl scrind sub picioare, n timp
ce cut un ntreruptor de lumin. Cteva secunde dup ce aprinse lumina, ea i
ddu seama: Avea s o vad. Prea trziu acum. Trebuie doar s gsesc un telefon."
Se uit njur prin camer i vzu un emineu, lemnul aezat nuntru, mobilierul
cu huse ecosez, dar nici un telefon.
Fugi n buctrie i zri un aparat pe servant. l ridic i forma deja 911 cnd
realiz c nu avea ton. Linia era moart.
In camera de zi, sticla spart era mprtiat acum pe toat podeaua.
Este n cas. Iei de aici. Pleac acum!"
Iei uor pe ua de la buctrie i o nchise fr zgomot n urma ei. Se trezi stnd
ntr-un mic garaj. Razele lunii ptrundeau prin doar o singur fereastr, ndeajuns ca
ea s disting silueta joas a unei brci fixate n remorca ei. Nimic altceva, nici un loc
unde s se ascund. Se ddu la o parte de lng ua buctriei, pitindu-se pe ct
posibil n ntuneric. Se lovi cu umrul de un raft i metalul zdrngni, mprtiind
mirosul prafului adunat vreme ndelungat. ntinse mna i, pipind de-a lungul
raftului n cutarea unei arme, simi cutii vechi de vopsea, cu capacele nchise bine.
Simi pensule de vopsit, cu prul ncletat. Apoi degetele se nfurar n jurul unei
urubelnie i ea o apuc cu putere. Ce arm ridicol, la fel de letal ca o pil de
unghii. Verioara prpdit a tuturor urubelnielor.
Pe sub ua buctriei plpi lumina. O umbr se mic n dreptul crpturii
strlucitoare. Se opri.
I se opri i ei respiraia. Se ddu cu spatele spre ua garajului, cu inima btnd
s-i ias din piept. i rmsese doar o singur alegere.
Se ntinse dup mner i trase. Ua scrni din ncheieturi, alunecnd pe ine, un
ipt care anuna: E aici! E aici!"
Chiar cnd se deschise ua buctriei, ea se strecur n afar pe sub ua garajului
i fugi n noapte. tia c el o putea vedea micndu-se de-a lungul rmului ce o
expunea fr mil. tia c nu putea s fug mai repede dect el. i totui, se for s
alerge pe marginea lacului luminat de lun, picioarele nfigndu-i-se n nmol. l auzi
apropiindu-se, tropind prin stufri. noat, gndi ea. n lac." i se ndrept spre
larg.
i dintr-odat se ghemui cnd ncepu o nou contracie. Aceast durere era mai
puternic dect orice simise pn atunci. Czu n genunchi. Se cufund n apa
adnc pn la glezne, durerea intensificndu-se, strngnd-o n gheare att de tare
nct pentru un moment nu mai vzu nimic i se simi legnndu-se, cznd la
pmnt. Noroiul i intr n gur. Contorsionat, tuind, lsat pe spate, neajutorat ca
o estoas. Contracia i pierdu din putere. Stelele strluceau palid pe cer. Putu simi
apa mngindu-i prul, atingndu-i obrajii. Nu-i era frig, ci cald ca ntr-o baie. Auzi
pai pleoscind n ap, frngerea tulpinilor de stuf. Vzu stufriul dndu-se la o
parte.
i apoi, el fu acolo, stnd deasupra ei, nalt pn la cer. Venise s-i ia rsplata.

ngenunche lng ea i apa i se reflect n ochi ca puncte de lumin. n mn i


strlucea ceva: lama argintie a unui cuit. Pru s tie, ghemuit lng corpul ei, c ea
nu mai avea vlag, c sufletul ei atepta doar s fie eliberat din acest nveli obosit.
Apuc de talia pantalonilor ei largi i i trase n jos, dezvluind abdomenul alb,
umflat. i ea nc nu se mic, ci rmase acolo, catatonic. Deja nvins, deja moart.
El i puse o mn pe abdomen, iar cu cealalt, apuc cuitul, lsndu-l n jos, spre
pielea dezgolit, pregtindu-se s fac prima incizie.
Apa l mproc ntr-un val argintiu cnd mna ei se ridic dintr-odat din noroi. i
inti faa cu vrful urubelniei. Muchii i se ncordar cu furie, lovi nainte, arma
aceasta ridicol i mic lansndu-se deodat, letal, spre ochiul lui.
Asta e pentru mine, nenorocitule!
i asta e pentru copilul meu!"
mpinse adnc, simi arma penetrnd os i creier, pn cnd mnerul se nepeni
acolo i nu mai vru s intre nici mcar un milimetru.
El czu fr s scoat un sunet.
Pentru o clip, ea nu se mic. Se prbuise peste oldurile ei i Mattie putea simi
cldura sngelui lui intrndu-i n haine. Morii sunt att de grei, mult mai grei dect
viii. l mpinse, gemnd de efort, dezgustat de atingerea lui. n sfrit, l rostogoli de
pe ea i cadavrul se prvli n ap, pe spate, n stuf.
Se ridic n picioare cu greu, cltinndu-se, i merse spre mal. Departe de ap,
departe de snge. Se prbui mai sus, pe malul apei, pe un pat de iarb. Acolo rmase
cnd urmtoarea contracie veni i trecu. i urmtoarea, i urmtoarea. Prin ochii
mijii de durere, privi ptrarul lunii strbtnd cerul spre rsrit. Vzu stelele plind i
o strlucire roz aprnd la est.
Cnd soarele ajunse la orizont, Mattie Purvis i ntmpin fiica pe lume.

CAPITOLUL 30
Condorii zburau lene n cerc, pe cer, heralzi cu aripi negre anunnd strv
proaspt. Morii nu scap mult de atenia Mamei Natur. Mirosul de putrefacie atrage
tuni i crbui, ciori i roztoare, toate adunate pentru recompensa Morii. i eu cu
ce m deosebesc de ei?" gndi Maura, ndreptndu-se spre malul ierbos al apei. i ea
era atras de mori, pentru a atinge i a mpunge carnea rece ca orice alt prdtor.
Acesta era un loc att de frumos pentru o sarcin att de trist! Cerul era de un
albastru fr nori, lacul precum o oglind argintie. ns la marginea apei, un cearaf
alb acoperise ceea ce vulturii, zburnd n cerc deasupra, erau att de nerbdtori s
nfulece.
Jane Rizzoli, n picioare alturi de Barry Frost i de doi ofieri din poliia statal a
Massachusetts-ului, veni s-o ntmpine pe Maura.
Trupul zcea n apa adnc de civa centimetri, acolo n stufri. L-am tras pe
mal. Voiam doar s-i spun c a fost mutat.
Maura privi fix trupul acoperit, dar nu-l atinse. Nu era nc pregtit s nfrunte
ceea ce era sub folia de plastic.
Femeia se simte bine?

Am vzut-o pe doamna Purvis la urgene. E puin zdruncinat, dar va fi bine. i


copilul e n regul. Rizzoli indic spre bancul de ap, unde creteau tufe de iarb
stufoas. A nscut chiar acolo. A reuit singur. Cnd pdurarul a trecut cu maina
pe aici, pe la ora apte, a gsit-o pe marginea drumului, hrnind copilul.
Maura se uit la mal i se gndi la femeia nscnd singur sub cerul liber, ipetele
ei de durere neauzite de nimeni, n timp ce la civa metri mai ncolo, un trup
nensufleit se rcea i nepenea.
Unde a inut-o?
ntr-o groap, la vreo trei kilometri de aici. Maura se ncrunt spre ea.
A fcut tot drumul sta pe jos?
Da. Imagineaz-i s fugi n ntuneric, printre copaci. i s-o mai faci i n timpul
durerilor naterii. A cobort spre vale acolo i a ieit din pdure.
mi imaginez.
Ar trebui s vezi groapa n care a inut-o, ca un cociug, ngropat de vie timp
de o sptmn. Nu tiu cum de a reuit s rmn ntreag la minte.
Maura se gndi la tnra Alice Rose, prins ntr-o groap cu atia ani n urm.
Doar o noapte de disperare i ntunericul a bntuit-o pentru tot restul vieii ei scurte.
ntr-un final, a ucis-o. i totui, Mattie Purvis reuise s ias, nu numai sntoas la
minte, ci i pregtit s se apere. S supravieuiasc.
Am gsit camioneta alb, zise Rizzoli.
Unde?
Este parcat pe un drum de ntreinere, la vreo treizeci-patruzeci de metri de
groapa unde o bgase. N-am fi gsit-o niciodat acolo.
Ai descoperit i alte rmie? Trebuie s mai fie i alte victime ngropate pe
aici.
Doar ce am nceput s examinm zona. Sunt muli copaci, o arie destul de mare
de cutat. Ne va lua ceva timp s cercetm cu atenie ntregul deal dup morminte.
n toi aceti ani, toate acele femei disprute. Una dintre ele ar putea fi ma
Maura se opri, i se uit la copacii de pe coast. Una dintre ele ar putea fi mama
mea. Poate c nu-mi curge deloc n vene sngele unui monstru. Poate c mama mea
adevrat a fost moart n tot acest timp. O alt victim, ngropat undeva n aceste
pduri."
nainte s faci vreo presupunere, zise Rizzoli, trebuie s vezi cadavrul.
Maura se ncrunt spre ea. Se uit n jos la corpul nfurat de la picioarele ei. Se
ls pe genunchi i se ntinse dup un col al foliei.
Ateapt, ar trebui s te avertizez
Da?
Nu este deloc ce te ateptai.
Maura ezit, cu mna ntins peste cearaf. Insectele zumzir, lacome pentru
accesul la carne proaspt. Trase aer n piept i ddu la o parte folia.
Cteva clipe nu scoase un cuvnt, privind fix chipul pe care tocmai l dezvelise. Ce
o oc nu fu ochiul stng distrus sau mnerul urubelniei nfipt adnc n orbit.
Acestea erau doar detalii banale de observat, puse la locul lor n minte ca i cum ar fi
dictat un raport. Nu, chipul fu cel care i atrase atenia, care o ngrozi.

Este prea tnr, murmur ea. Acest brbat este prea tnr ca s fie Elijah Lank.
Presupun c are njur de treizeci, treizeci i cinci de ani. Maura expir ocat.
Nu neleg
Nu vezi, nu? o ntreb Rizzoli ncet. Prul negru, ochii verzi. Ca i mine."
Adic, desigur, ar putea exista un milion de tipi cu prul i ochii aa. Dar
asemnarea Se opri. Frost a vzut-o i el. Cu toii am vzut-o.
Maura acoperi corpul i fcu un pas napoi, refuznd adevrul care o nfrunta,
fr nici o urm de ndoial, de pe chipul brbatului.
Doctorul Bristol este pe drum ncoace, zise Frost. N-am crezut c ai vrea s faci
autopsia aceasta.
i atunci de ce m-ai sunat?
Pentru c ai spus c vrei s fii inut la curent, rspunse Rizzoli. Pentru c am
promis s-o fac. i pentru c Rizzoli se uit n jos la trupul acoperit. Pentru c vei afla
mai devreme sau mai trziu cine a fost acest brbat.
Dar nu tim cine a fost. Credei c vedei o asemnare. Dar asta nu nseamn c
este o dovad.
Mai sunt i altele. Ceva ce am aflat doar azi-diminea. Maura se uit spre ea.
Ce anume?
Am tot ncercat s gsim informaii despre locurile unde ar putea fi Elijah Lank.
Am cutat peste tot unde ar putea aprea numele lui. Arestri, amenzi de circulaie,
orice. Azi-diminea am primit un fax de la un funcionar public din Carolina de Nord.
Era un certificat de deces. Elijah Lank a murit acum opt ani.
Acum opt ani? Atunci nu era cu Amalthea cnd aceasta le-a ucis pe Theresa i
Nikki Wells.
Nu. Deja pe atunci, Amalthea lucra cu un nou partener. Cineva care i-a luat
locul lui Elijah. Ca s continue afacerile familiei.
Maura se ntoarse i privi lacul, apa lui strlucind acum puternic n razele
soarelui. Nu vreau s aud restul povetii, gndi ea. Nu vreau s tiu."
Cu opt ani n urm, Elijah a murit de un atac de cord la spitalul din Greenville,
continu Rizzoli. A aprut la urgene, plngndu-se de dureri n piept. Conform fielor
lor, a fost adus acolo de familia lui. Familie."
Soia lui, Amalthea, zise Rizzoli. i fiul lor, Samuel. Maura inspir adnc i
mirosi att putreziciunea, ct i aerul vratic. Moartea i viaa amalgamate ntr-un
singur parfum.
mi pare ru, spuse Rizzoli. mi pare ru c a trebuit s afli. Mai exist nc
posibilitatea s ne nelm asupra acestui brbat, tii? Mai este nc posibilitatea ca el
s nu aib nici o legtur cu ei.
Dar nu se nelau, i Maura o tia. Am tiut-o de cnd i-am vzut chipul."
Cnd Rizzoli i Frost intrar n J.P. Doyles n acea sear, poliitii adunai n jurul
barului i ntmpinar cu un rnd de aplauze zgomotoase i furtunoase, ce o fcur pe
Rizzoli s roeasc. La naiba, pn i tipii care nu o plceau n mod deosebit o
aplaudau n semn de recunoatere a succesului ei, care n acel moment era trmbiat
la tirile de la ora cinci la televizorul de deasupra barului. Mulimea ncepu s sar la

unison, n timp ce Rizzoli i Frost se apropiar de bar, unde barmanul, rnjind, le


pregtise deja dou buturi. Pentru Frost, un deget de whisky, i pentru Rizzoli
Un pahar mare de lapte.
i toat lumea izbucni n rs. Frost se aplec i i opti la ureche:
tii, stomacul meu e puin dat peste cap. N-ai vrea s facem schimb de buturi?
Ceea ce era i mai amuzant era faptul c lui Frost chiar i plcea laptele. Ea
mpinse paharul spre Frost i-l rug pe barman s-i dea o coca-cola.
n timp ce colegii lor poliiti venir pe rnd s le strng minile i s-i felicite, ea
i Frost ronir alune i sorbir pe ndelete din buturile binemeritate. i era dor de
berea ei obinuit Adams. i era dor de o grmad de lucruri n seara aceasta de
soul ei, de bere. De talia ei. i totui, aceasta fusese o zi bun. ntotdeauna este o zi
bun, gndi ea, cnd este prins un infractor.
Hei, Rizzoli! Pariurile au urcat la dou sute de dolari dac ai o fat, o sut
douzeci pentru biat.
Arunc o privire ntr-o parte i i vzu pe detectivii Vann i Dunleavy aezai lng
ea la bar. Hobbitul gras i cel slab, cu halbele lor gemene de Guinness.
i dac am i biat i fat? ntreb ea. Gemeni?
Aaa, nu ne-am gndit la asta, rspunse Dunleavy.
i atunci cine ctig?
Cred c nimeni.
Sau toat lumea, interveni i Vann.
Cei doi rmaser cntrind ntrebarea aceea cteva clipe, Sam i Frodo, blocai pe
Muntele Doom al dilemelor.
Ei bine, zise Vann, cred c va trebui s adugm nc o categorie.
Rizzoli rse.
Da, aa s facei.
Felicitri, apropo, zise Dunleavy. Mai ateptai puin, i data viitoare v vom
vedea n revista People. Un criminal ca acela, toate acele femei. Ce poveste!
Vrei adevrul gol-golu? oft Rizzoli i puse jos sticla de coca-cola. Nu ne putem
luda cu asta.
Nu?
Frost se uit la Vann i Dunleavy.
Nu l-am dobort noi. A fost victima.
Doar o simpl casnic, zise Rizzoli. O casnic obinuit, speriat, nsrcinat.
N-a avut nevoie nici de o arm, nici de o bt, doar de un ciorap plin cu baterii.
La televizor, tirile locale se terminaser i barmanul mut pe HBO. Un film cu
femei n fuste scurte. Femei care aveau talie.
i cum rmne cu Black Talonul? ntreb Dunleavy. Cum se leag de toate
acestea?
Rizzoli rmase tcut pentru o clip, n timp ce sorbi din cola.
Nu tim nc.
Ai gsit arma?
l observ pe Frost cu privirea aintit asupra ei i se simi dintr-odat stingherit.
Acela era detaliul care i frmnta pe amndoi. Nu gsiser nici o arm n camionet.

Erau doar frnghii nnodate i cuite pline de snge. Atacatorul inuse o eviden
atent ntr-un carneel cu numele i numerele de telefon ale altor nou avocai
implicai n vnzarea de bebelui de pe ntreg teritoriul rii. Terence Van Gates nu
fusese singurul. i mai gsiser i nregistrri de pli fcute familiei Lank de-a lungul
timpului, o grmad de informaii care aveau s-i in pe investigatori ocupai ani
ntregi. Dar arma care o ucisese pe Anna Leoni nu fusese n camionet.
Ei bine, zise Dunleavy, poate va iei la iveal. Sau poate c a scpat de ea.
Poate. Sau poate nc ne scap ceva."
Era deja ntuneric afar cnd ea i Frost prsir barul. n loc s mearg acas, ea
conduse napoi la Schroeder Piaza, conversaia cu Vann i Dunleavy rsunndu-i nc
n minte. Se aez la biroul acoperit cu un munte de hrtii. Deasupra erau
nregistrrile trimise de NCIC, decenii ntregi de rapoarte referitoare la persoane
disprute adunate in timpul cutrii lor nfrigurate dup Bestie. ns moartea Annei
Leoni fusese cea care pornise toat aceast nebunie, ca o pietricic aruncat n ap,
lansnd cercuri din ce n ce mai mari. Moartea Annei i condusese la Amalthea i ntrun final, la Bestie. i totui, tocmai moartea Annei rmnea o chestiune nc
nerezolvat.
Rizzoli ddu la o parte dosarele NCIC, cutnd dosarul Annei Leoni prin grmada
de hrtii. Cu toate c citise i recitise acest dosar, l rsfoi din nou acum, recitind
declaraiile martorilor, raportul autopsiei, raportul probelor de pr i fibre, amprente i
ADN. Ajunse i la raportul balistic i privirea i rmase cteva minute asupra
cuvintelor Black Talon.
i aminti glonul n form de stea de pe radiografia craniului Annei Leoni. i
aminti, de asemenea, urma devastatoare pe care o lsase n creierul ei.
Un glon Black Talon. Unde era arma cu care se trsese?
nchise dosarul i se uit jos la cutia de carton ce rmsese sub biroul ei toat
sptmna trecut. Coninea dosarele pe care Vann i Dunleavy i le mprumutaser,
legate de uciderea lui Vassily Titov. n ultimii cinci ani, el fusese singura victim a unui
glon Black Talon din zona Bostonului. Lu dosarele din cutie i le puse pe birou,
oftnd cnd vzu ct de mare era teancul. Chiar i o investigaie att de simpl ca
aceea generase o grmad de hrtii. Vann i Dunleavy i rezumaser cazul mai
devreme i ea citise destul din dosarele lor pentru a fi de acord c fcuser ntr-adevr
arestarea potrivit. Procesul care urmase i condamnarea rapid a lui Antonin Leonov
nu fcuser altceva dect s-i ntreasc acea convingere. i totui, iat-o revznd
dosarele, un caz care nu lsa nici o urm de ndoial c omul potrivit fusese
condamnat.
Raportul final al detectivului Dunleavy era cuprinztor i convingtor. Leonov se
aflase sub supravegherea poliiei timp de o sptmn, n ateptarea livrrii heroinei
din Tadjikistan. n timp ce cei doi detectivi l urmriser din main, Leonov oprise n
faa reedinei lui Titov, btuse la ua acestuia i intrase. Cteva momente mai trziu,
se auziser dou focuri de arm din interiorul casei. Leonov ieise din cas, se urcase
n main i era ct pe ce s plece cnd Vann i Dunleavy l ncoliser i-l arestaser.
n cas, Titov fu gsit mort n buctrie, cu dou gloane Black Talon n cap. Raportul
balistic a confirmat mai trziu c ambele gloane fuseser trase de arma lui Leonov.

Un caz simplu ca bun ziua. Infractorul condamnat, arma n custodia poliiei.


Rizzoli nu vedea nici o legtur ntre moartea lui Vassily Titov i cea a Annei Leoni, cu
excepia folosirii gloanelor Black Talon. O muniie din ce n ce mai rar, dar nu un
motiv suficient pentru a constitui o legtur real ntre cele dou crime.
i totui, ea continu s rsfoiasc paginile dosarului, trecnd i peste ora cinei.
Cnd ajunse la ultimul dosar, era deja prea obosit ca s mai continue. l citesc i pe
acesta i termin, gndi ea, apoi le strng i merg la culcare."
Deschise dosarul i gsi un raport al percheziiei de la depozitul lui Antonin
Leonov. Coninea descrierea raidului de ctre detectivul Vann, o list a angajailor lui
Leonov arestai, mpreun cu o list a tuturor lucrurilor confiscate, de la lzi la bani i
documente financiare. Citi n diagonal pn ajunse la lista ofierilor de la locul
percheziiei. Zece poliiti ai Departamentului de Poliie din Boston. Privirea i nghe
asupra unui singur nume, un nume pe care nu-l observase cnd citise raportul cu o
sptmn n urm. Doar o coinciden. Nu nseamn neaprat"
Sttu i cntri ideea pentru cteva minute. i aminti de un raid antidrog la care
participase cnd era tnr ofier de patrul. O grmad de zgomote, multe emoii. i
confuzie Cnd o duzin de poliiti cuprini de adrenalin ptrund ntr-o cldire
ostil, toat lumea e nervoas, toat lumea i poart siei de grij. E posibil s nu
observi ce face colegul tu poliist, ce strecoar n buzunar. Bani, droguri. O cutie de
gloane a cror lips nu o va simi nimeni. Acea tentaie exist, este ntotdeauna acolo,
de a lua un suvenir. Un suvenir care ntr-o zi poate fi util.
Ridic receptorul i-l sun pe Frost.

CAPITOLUL 31
Morii nu erau o companie plcut.
Maura sttea n faa microscopului, uitndu-se prin lentile la seciunile de plmni
i ficat i pancreas fii de esut prelevate de la o victim suicidar, pstrate ntre
lamelele de sticl, i ls s cad o pictur de soluie hematoxilin-eozin pe o pat
de un roz i rou aprins. Cu excepia clinchetului ocazional al lamelelor i a fsitului
slab al aparatului de aer condiionat, cldirea era cuprins de tcere. i totui, nu era
nepopulat; n camera frigorific de la parter, o jumtate de duzin de vizitatori zceau
bgai n saci, cu fermoarele trase. Oaspei nemofturoi, fiecare avnd o poveste de
spus, dar numai celor amatori s taie i s examineze.
Telefonul de pe birou sun; ea lsa robotul special pornit dup orele de program s
preia mesajul. Nu e nimeni aici. Doar eu i morii."
Povestea pe care o vedea Maura acum la lentilele microscopului nu era una nou.
Organe tinere, esuturi sntoase. Un corp menit s triasc nc muli ani de acum
ncolo, dac sufletul ar fi dorit asta, dac o voce interioar i-ar fi optit brbatului
disperat: Hei, mai ateapt puin, durerea este doar temporar. Va trece i, ntr-o zi,
vei gsi o alt fat pe care s-o iubeti".
Termin i ultima lamel i le puse pe toate n cutie. Sttu nemicat un moment,
cu mintea nu la lamelele pe care abia le examinase, ci la o alt imagine: un brbat
tnr cu prul negru i ochii verzi. Nu asistase la autopsia lui; n acea dup-amiaz, n

timp ce el fusese deschis i disecat de doctorul Bristol, ea rmsese sus, n biroul ei.
Dar chiar i n timp ce dictase rapoarte i studiase lamelele la microscop mai trziu n
acea sear, se gndise la el. Vreau oare s tiu cu adevrat cine era?" nc nu se
hotrse. i cnd se ridic de la birou i i lu poeta i un vraf de dosare, era nc
nesigur de rspuns.
Din nou sun telefonul; din nou l ignor.
Mergnd pe holul tcut, trecu pe lng ui nchise i birouri pustii. i aminti o
alt sear cnd ieise din aceast cldire goal i gsise urma de ghear zgriat pe
portiera mainii i inima ncepu s-i bat puternic.
Dar el nu mai este acum. Bestia este moart."
Iei pe ua din spate, n noaptea cald de var. Se opri n dreptul felinarului
exterior al cldirii pentru a arunca o privire parcrii n penumbr. Atrase de
strlucirea luminii, moliile zburau n jurul lmpii i ea le auzi aripile atingnd becul.
Apoi, un alt sunet: o portier care se nchidea. O siluet se apropie de ea, cptnd
form i trsturi sub licrul felinarului.
Oft de uurare cnd vzu c era doar Ballard.
M ateptai?
i-am vzut maina n parcare. Am ncercat s te sun.
Dup ora cinci, las robotul s rspund.
Nu rspundeai nici la telefonul mobil.
L-am oprit. Nu mai este nevoie s m verifici, Rick. Sunt bine.
Eti? Sigur?
Ea oft cnd se ndreptar spre maina ei. Se uit n sus la cer, unde stelele
pleau sub strlucirea luminilor oraului.
Trebuie s decid ce fac n legtur cu testul ADN. Dac vreau ntr-adevr s aflu
adevrul.
Atunci n-o face. Nu conteaz dac eti sau nu nrudit cu ei. Amalthea nu are
nici o legtur cu cine eti tu cu adevrat.
Acest lucru l-a fi spus i eu nainte.
nainte de a ti ce motenire mprtesc. nainte de a ti c provin dintr-o familie
de montri."
Rul nu este ereditar.
i totui, nu e un sentiment plcut s tii c ai civa criminali n mas n
familie.
Deschise portiera i intr n main. Doar ce introdusese cheia n contact cnd
Ballard se aplec n dreptul geamului.
Maura, zise el, ia cina cu mine.
Ea fcu o pauz, fr s se uite la el. Doar privi fix strlucirea verde a luminilor de
bord n timp ce se gndi la invitaia lui.
Asear, spuse el, mi-ai pus o ntrebare. Te-ai ntrebat dac a fi fost nc
interesat de tine dac n-a fi iubit-o niciodat pe sora ta. Nu sunt convins c mi-ai
crezut rspunsul.
Ea se ntoarse i se uit la el.
Nu avem cum s tim cu adevrat, nu-i aa? Pentru c tu ai iubit-o ntr-adevr.

Atunci d-mi o ans s te cunosc pe tine. Nu doar mi-am imaginat, acolo n


pdure. Ai simit-o i tu, am simit-o i eu. Era ceva ntre noi doi. Se apropie mai mult
i spuse ncet: E doar o cin, Maura.
Ea se gndi la orele lungi pe care tocmai le petrecuse n acea cldire steril, doar
cu morii care s-i in companie. n seara aceasta, gndi ea, nu vreau s fiu singur.
Vreau s fiu cu viii."
Cartierul chinezesc este mai sus pe osea, zise ea. Ce-ar fi s mergem pe-acolo?
El intr pe locul din dreapta i se uitar unul la altul pentru o clip. Strlucirea
felinarului din parcare i czu pe fa, jumtate din chip rmnnd n penumbr. El se
ntinse s-i mngie obrazul. Apoi braul lui o trase mai aproape, dar ea era deja acolo,
aplecat spre el, gata s-l ntmpine la jumtatea drumului. Mai mult de jumtate.
Gura lui o gsi pe a ei i ea se auzi oftnd. l simi cum o trage n cldura mbririi
lui. Explozia o zgudui.
Tresri cnd fereastra lui Rick fcu implozie, sticla rnindu-i obrazul. Deschise
ochii din nou i-l privi fix. Privi ce mai rmsese din chipul lui, acum plin de snge.
ncet, corpul lui se prvli peste al ei. Capul lui i ateriza n poal i cldura sngelui
se afund n haine.
Rick! Rick!
O micare de afar i atrase privirea ngrozit. Se uit n sus i, din ntuneric,
apru o siluet n negru, venind spre ea cu micri calculate, ca de robot.
Vine s m omoare.
Pornete maina! Pornete maina!"
Ddu cu greu la o parte corpul lui Rick, chinuindu-se s-l mute de pe
schimbtorul de viteze, cu minile alunecoase de la sngele ce se prelingea de pe faa
lui. Reui s dea maneta n mararier i aps piciorul pe acceleraie.
Lexusul se hurduc napoi, ieind din locul de parcare.
Trgtorul era undeva n spatele ei, apropiindu-se.
Suspinnd de efort, ea mpinse faa lui Rick de pe schimbtorul de viteze i
degetele i se cufundar ntr-o mas de carne sngernd. Bg maneta n vitez.
Geamul din spate explod i ea se ghemui n timp ce cioburile de sticl i aterizar
n pr.
Aps pe acceleraie, iar Lexusul porni cu un scrnet. Trgtorul i blocase ieirea
cea mai apropiat din parcare, aa c rmsese doar o singur direcie n care putea so ia, spre parcarea alturat a Centrului Medical Universitar Boston. Cele dou loturi
erau separate doar de o bordur. Conduse direct spre acea bordur, cu dinii strni,
n timp ce roile sreau peste ciment.
Un alt glon zbur pe lng ea; parbrizul se dezintegra.
Maura ls capul n jos, sticla sfrmat mprtiindu-se pe bordul mainii,
srindu-i n fa. Lexusul se nclin nainte, fr control. Ea apuc s vad felinarul n
faa mainii. Nu mai putea fi evitat. nchise ochii chiar nainte ca airbagul s
explodeze. Fu mpins cu putere n sptarul scaunului.
Deschise ncet ochii, ameit. Claxonul mainii explodase i nu se mai oprea. Nu se
opri nici cnd ea ddu la o parte airbagul spart, nici cnd i fcu loc spre u i se
rostogoli afar, pe pavaj.

Se cltin pe picioare, cu urechile nc asurzite de sunetul strident al claxonului.


Reui s se ascund lng o main parcat n apropiere. Cu picioarele tremurnd, se
for s se deplaseze n continuare de-a lungul irului de vehicule, pan cnd ajunse
brusc la capt.
n faa ei se ntindea o bucat larg de teren liber.
Se ls n genunchi n dreptul unei roi i arunc o privire pe lng bara din fa a
mainii. Simi c i nghea sngele n vene cnd observ silueta neagr aprnd din
ntuneric, nenduplecat ca o main, apropiindu-se de Lexusul distrus. Pi sub o
raz de lumin a unui felinar.
Maura zri strlucirea prului blond, legat n coad la spate.
Trgtorul deschise portiera pasagerului din dreapta i se aplec nuntru s se
uite la trupul lui Ballard. Dintr-odat, scoase capul din nou i rmase nemicat,
scannd parcarea cu privirea.
Maura se ls pe vine n spatele roii. Pulsul i btea n tmple, respiraia se
transformase n gfituri de panic. Se uit n fa la cimentul gol, luminat puternic de
un alt felinar. Dup el, vizavi, era semnul rou aprins Urgene" al centrului medical de
urgen. Trebuia doar s traverseze acel spaiu liber i apoi, peste Albany Street. Deja
urletul claxonului ei trebuie s fi atras atenia personalului spitalului.
Att de aproape. Ajutorul este att de aproape."
Cu inima btndu-i puternic n piept, se pregti de start. Speriat s se mite,
speriat s rmn. ncet, se aplec nainte i mai arunc o privire pe dup roat.
Ghetele negre erau chiar pe partea cealalt a mainii.
Fugi!"
ntr-o fraciune de secund, Maura ni spre bucata de parcare goal. Nu era timp
de micri evazive, de balansri n stnga i n dreapta, doar o fug n linie dreapt,
plin de panic. Semnul rou al urgenelor i lumina calea. Pot s ajung, gndi. Pot"
Glonul o lovi puternic n umr. O trimise ntr-un salt nainte, ntinznd-o pe pavaj.
ncerc s se ridice n genunchi, dar braul drept n-o asculta. Ce se ntmpl cu mna
mea, se ntreb, de ce nu-mi pot folosi braul?" Gemnd, se rostogoli pe spate i vzu
strlucirea felinarului din parcare chiar deasupra ei.
Chipul lui Carmen Ballard i apru nainte.
Te-am mai ucis o dat, zise Carmen. Acum trebuie s-o fac iari.
Te rog. Eu i Rick noi niciodat
Nu era al tu ca s-l iei. Carmen ridic pistolul. eava acestuia o privea pe
Maura ca un ochi negru. A naibii trf!
Mna i se ncorda, gata s apese pe trgaci pentru lovitura final.
O alt voce interveni brusc o voce brbteasc.
Las jos arma!
Carmen clipi surprins. Se uit n lateral. La civa pai de ea era un gardian al
spitalului, cu arma aintit asupra ei.
M-ai auzit, doamn? strig el. Lsai arma jos! Braul lui Carmen fcu o
micare n aer. Se uit n jos la Maura, apoi napoi la gardian, furia ei, setea ei de
rzbunare luptnd acum cu realitatea consecinelor faptelor sale.
N-am fost amani niciodat, zise Maura, cu o voce att de slab nct se ntreb

dac Carmen o auzise n zgomotul strident al claxonului. Nici el i Anna.


Mincinoaso! Privirea lui Carmen se ntoarse spre Maura. Eti la fel ca ea. M-a
prsit din cauza ei. M-a prsit.
N-a fost vina Annei
Ba da. i acum este vina ta. Rmase cu privirea aintit asupra Maurei, chiar i
cnd se auzi un scrnet de frne. Chiar i cnd o nou voce strig:
Ofier Ballard! Las arma jos! Rizzoli."
Carmen arunc o privire ntr-o parte, o ultim privire calculat, n timp ce i
cntrea opiunile. Dou arme erau acum ndreptate asupra ei. Pierduse; orice ar fi
ales, viaa ei se terminase. Cnd Carmen se uit din nou la ea, Maura putu zri n
ochii ei hotrrea pe care o luase. Maura privi cum braul lui Carmen se ndrept,
intind-o pe Maura, cu eava fixat pentru o ultim mpuctur. O privi pe Carmen
strngnd patul armei, pregtindu-se s apese pe trgaci.
Lovitura o zgudui pe Maura. O lovi pe Carmen din ambele pri; se cltin. Czu.
Maura auzi pai, sunetul sirenelor din ce n ce mai puternic. i o voce bine
cunoscut murmurnd:
Vai, Doamne. Doctore!
Vzu chipul lui Rizzoli aplecat deasupra ei. Luminile plpir pe strad. In jurul ei
se fcu ntuneric. Fantomele o primeau n lumea lor.

CAPITOLUL 32
Era de cealalt parte a baricadei acum. Ca pacient i nu ca doctor, luminile de pe
tavan licreau deasupra ei n timp ce targa era mpins pe hol i asistenta cu o bonet
bufant pe cap se uita n jos la ea cu ngrijorare. Roile scrir i asistenta se opinti
puin mpingnd targa prin uile duble, n sala de operaie. Altfel de lumini strluceau
deasupra acum, orbitoare. Ca luminile slii de autopsie.
Maura nchise ochii, ferindu-se de ele. n timp ce asistentele din sala de operaii o
transferar pe mas, se gndi la Anna, dezbrcat sub lumina unor lmpi identice, cu
trupul deschis, strini aplecai deasupra ei. Simi spiritul Annei rtcind deasupra ei,
privind-o, la fel cum Maura o privise cu ceva timp n urm. Sora mea, gndi ea n
timp ce fenobarbitalul i ptrunse n vene i luminile plir. M atepi pe mine?"
ns, cnd se trezi, nu o vzu pe Anna. Era n schimb Jane Rizzoli. Dre de lumin
strluceau prin jaluzelele parial trase, aruncnd linii orizontale pe faa lui Rizzoli
cnd se aplec deasupra ei.
Hei, doctore.
Hei, i opti Maura.
Cum te simi?
Nu prea bine. Braul meu i se cutremur.
Cred c e timpul pentru mai multe medicamente. Rizzoli se ntinse i aps
butonul de alertare a asistentelor.
Mulumesc. Mulumesc pentru tot.
Rmaser tcute n timp ce asistenta veni i mai injecta o doz de morfin n
perfuzie. Tcerea continu i dup ce aceasta plec i anestezicul ncepu s-i fac

efectul magic.
Rick spuse Maura ncet.
mi pare ru. tii c este tiu." i ddur lacrimile.
N-am avut nici o ans.
Ea nu avea de gnd s v dea vreo ans. Acea urm de ghear de pe portiera
mainii tale avea legtur numai cu el. nsemna s stai departe de soul ei. Plasele
sfiate, pasrea moart din cutia potal toate ameninrile de care l acuzase Anna
pe Cassell cred c a fost Carmen, ncercnd s-o sperie pe Anna s plece din ora. Si lase soul n pace.
Dar apoi Anna s-a ntors n Boston. Rizzoli ncuviin din cap.
S-a ntors pentru c aflase c are o sor. Pe mine."
i Carmen a aflat c iubita s-a ntors n ora, continu Rizzoli. Anna lsase un
mesaj pe robotul lui Rick, i aminteti? Fiica lui l-a auzit i i-a spus mamei. Iat cum a
disprut orice speran pe care Carmen o avusese vreodat s se mpace cu soul ei.
Cealalt femeie intrase, din nou, pe teritoriul ei. Familia ei.
Maura i aminti ce spusese Carmen: Nu era al tu ca s-l iei".
Charles Cassell mi-a spus ceva despre dragoste, zise Rizzoli. A spus c exist un
fel de dragoste care nu te prsete niciodat, orice s-ar ntmpla. Sun chiar
romantic, nu-i aa? Pn cnd moartea ne va despri. Apoi te gndeti cte persoane
au murit pentru c un ndrgostit n-a vrut s renune, n-a vrut s uite.
Morfina se mprtiase deja n tot corpul. Maura nchise ochii, ntmpinnd cu
bucurie mbriarea drogului.
Cum ai tiut? murmur ea. Cum de te-ai gndit la Carmen?
Glonul Black Talon. Acesta este indiciul pe care ar fi trebuit s-l urmresc de la
bun nceput acel glon. Dar am deviat puin de la drum cu familia Lank. Din cauza
Bestiei.
i eu am fcut la fel, opti Maura. Simi cum morfina o trage spre somn. Cred c
sunt pregtit, Jane. Pentru rspuns.
Rspunsul la ce anume?
Amalthea. Vreau s tiu.
Dac este mama ta?
Da.
Chiar dac este aa, nu nseamn nimic. Este doar biologie. Ce ctigi dac afli?
Adevrul, suspin Maura. Cel puin, voi ti adevrul.
Adevrul, gndi Rizzoli ndreptndu-se spre main, este rareori ceea ce vor
oamenii s aud. Nu ar fi mai bine s tragi cu dinii de cel mai mic dram de speran
c nu eti urmaa unor montri? Dar Maura ceruse dovezi concrete i Rizzoli tiu c
vor fi dureros de brutale. Deja, cuttorii mai gsiser dou serii de rmie feminine
ngropate pe panta acoperit de pdure, nu foarte departe de locul unde fusese inut
Mattie Purvis. Cte alte femei nsrcinate cunoscuser oare terorile aceleiai nchisori?
Cte altele se treziser n ntuneric i se agaser cu unghiile, ipaser la acei perei
impenetrabili? Ct de multe dintre ele neleseser, ca i Mattie, c le atepta un sfrit
teribil odat ce utilitatea lor, ca incubatoare vii, lua sfrit?

Oare a fi putut supravieui acelei orori? Nu voi ti niciodat rspunsul. Nu pn


nu sunt una dintre cele care au stat ngropate n acea cuc."
Cnd ajunse la maina ei parcat n garaj, se trezi verificnd c toate cauciucurile
sunt n regul, c examineaz toate celelalte vehicule din jurai ei, cutnd pe oricine
care ar fi putut s-o urmreasc. Asta i se trage de la meserie, gndi ea, ncepi s
simi rul n tot ce te nconjoar, chiar i atunci cnd nu este acolo."
Se urc n Subaru i porni motorul. Rmase aa un moment, fr s fac nimic, n
timp ce aerul suflnd din sistemul de ventilaie se liniti ncetior. Scotoci n poet
dup telefonul mobil, gndindu-se: Trebuie s-i aud vocea lui Gabriel. Trebuie s tiu
c nu sunt Mattie Purvis, c soul meu m iubete cu adevrat. Aa cum l iubesc i eu
pe el".
i rspunse imediat la primul apel.
Agent Dean.
Hei, zise ea. Gabriel rse surprins.
Tocmai voiam s te sun i eu.
Mi-e dor de tine.
Asta speram s-mi spui. M ndrept spre aeroport acum.
Aeroport? Asta nseamn c
Iau primul zbor spre Boston. Ce zici de o ntlnire romantic cu soul tu n
seara aceasta? Crezi c mai e loc i de mine n program?
O s-mi notez cu cerneal permanent. Doar vino acas. Te rog, vino acas.
Urm o pauz. Apoi, el spuse ncet:
Jane, eti bine?
Lacrimile i umplur ochii dintr-odat.
Oh, sunt doar hormonii acetia idioi. i terse faa i rse. Cred c am nevoie
de tine acum.
ine-i gndul. Sunt pe drum.
Rizzoli zmbi, conducnd spre Natick, pentru a vizita un altfel de spital, o alt
pacient. Cealalt supravieuitoare din aceast poveste de mcel. Acestea sunt dou
femei extraordinare, gndi ea, i sunt privilegiat c le cunosc pe amndou."
Judecnd dup camionetele de televiziune adunate n parcarea spitalului i toi
reporterii strni n jurul intrrii, presa, de asemenea, decisese c Mattie Purvis era o
femeie pe care merita s-o cunoti. Rizzoli trebui s treac printr-o aduntur de
reporteri pentru a ajunge la recepie. Povestea femeii ngropate ntr-o cuc dduse
peste cap tirile naionale. Rizzoli trebui s-i arate legitimaia la doi gardieni diferii
nainte de a i se permite s bat la ua rezervei de spital a lui Mattie. Cum nu auzi nici
un rspuns, intr n camer.
Televizorul era pornit, dar fr sonor. Imaginile se perindau pe ecran, fr s le
priveasc nimeni. Mattie sttea ntins pe pat, cu ochii nchii, artnd complet diferit
de tnra mireas din fotografia de la nunt. Buzele erau vinete i umflate, faa plin
de zgrieturi i tieturi. Un tub de perfuzie era introdus ntr-o mn cu degetele rnite
i unghiile rupte. Arta ca gheara unei creaturi feroce. ns expresia de pe chipul lui
Mattie era senin; era un somn fr comaruri.
Doamn Purvis? opti Rizzoli.

Mattie deschise ochii i clipi de cteva ori nainte de a-i concentra privirea asupra
vizitatoarei.
O! Doamn detectiv Rizzoli, v-ai ntors.
M-am gndit s vd ce faci. Cum te simi astzi? Mattie scoase un oftat adnc.
Mult mai bine. Ct este ceasul?
Aproape dousprezece.
Am dormit toat dimineaa?
O merii. Nu, nu te ridica, stai linitit.
Dar m-am sturat s stau pe spate fr s fac nimic.
Mattie ddu la o parte ptura i se ridic n ezut, prul nepieptnat cznd n
jurul feei n uvie ncurcate.
i-am vzut fetia prin fereastra slii de nou-nscui. Este frumoas.
Nu-i aa? zmbi Mattie. O voi numi Rose. Mi-a plcut dintotdeauna numele
acesta.
Rose." Un fior trecu pe ira spinrii lui Rizzoli. Era doar o coinciden, una dintre
acele convergene inexplicabile din univers. Alice Rose. Rose Purvis." O tnr moart
de mult, alta care tocmai ce i ncepea viaa. i totui, o alt legtur, orict de
fragil, care lega vieile celor dou fete de-a lungul deceniilor.
Mai avei vreo ntrebare pentru mine? ntreb Mattie.
Ei bine, de fapt Rizzoli trase un scaun aproape de pat i se aez. Te-am
ntrebat attea lucruri ieri, Mattie. Dar nu te-am ntrebat niciodat cum ai fcut-o.
Cum ai reuit.
Reuit?
S i pstrezi mintea ntreag. S nu renuni. Zmbetul de pe chipul lui Mattie
pli. Se uit la Rizzoli cu ochii larg deschii, triti i murmur:
Nu tiu cum am fcut-o. Nu mi-am imaginat niciodat c a fi putut Se opri.
Am vrut s triesc, asta e tot. Am vrut ca fetia mea s triasc.
Rmaser tcute cteva minute. Apoi Rizzoli spuse:
Ar trebui s te avertizez cu privire la pres. Toi vor dori o bucic din tine. A
trebuit s trec printr-o adevrat mulime afar. Pn acum, spitalul a reuit s-i in
departe de tine, dar cnd vei ajunge acas, va fi o cu totul alt poveste. Mai ales cnd
Rizzoli se opri.
Cnd ce?
Vreau doar s fii pregtit, asta e tot. S nu lai pe nimeni s te mping s faci
ceea ce nu vrei.
Mattie se ncrunt. Apoi privirea i czu pe televizorul cu sonorul oprit, unde
ncepuser tirile amiezii.
A fost prezent pe toate canalele, zise ea.
Pe ecran, Dwayne Purvis sttea n faa unei mulimi de microfoane. Mattie se
ntinse dup telecomand i mri sonorul.
Este cea mai fericit zi din viaa mea, declara Dwayne unei gloate de reporteri.
Mi-am recptat minunata soie i fiica. A fost o perioad ngrozitoare pe care nici nu
tiu cum s-o descriu. Un comar pe care nici unul dintre voi nu i-l poate imagina.
Mulumesc Domnului, mulumesc Doamne pentru finalul fericit.

Mattie opri televizorul, ns privirea i rmase pe ecranul gol.


Parc nimic nu este real, zise ea. E ca i cum nici nu s-ar fi ntmplat. De aceea
pot s stau aici i s fiu att de calm. Pentru c nu-mi vine s cred c am fost ntradevr acolo, n lada aceea.
Ai fost, Mattie. i va lua ceva timp s treci peste asta. Este posibil s ai
comaruri. Strfulgerri. Vei intra ntr-un lift, sau te vei uita ntr-un dulap, i te vei
simi brusc purtat napoi n acea cuc. Dar va fi bine ncet, ncet, i promit. Doar
ine minte asta C va fi mai bine.
Mattie se uit la ea cu ochii nlcrimai.
Tu tii.
Da, eu tiu", gndi Rizzoli, cu minile strnse, acoperind cicatricele din palme. Ele
erau dovada propriei ncercri, lupta ei cu nebunia. Supravieuirea este doar primul
pas."
Se auzi o btaie n u. Rizzoli se ridic n timp ce Dwayne Purvis intr n camer,
purtnd n brae un buchet mare de trandafiri roii. Merse direct la patul soiei sale.
Hei, iubito. A fi venit mai devreme, dar e o nebunie jos acolo. Toi voiau
interviuri.
Te-am vzut amndou la televizor, zise Rizzoli.
ncerc s par neutr, cu toate c nu se putea uita la el fr s-i aminteasc de
interogatoriul de la secia de poliie din Natick. O, Mattie, gndi ea. Ai putea gsi un
brbat mai bun dect acesta."
El se ntoarse spre Rizzoli, i ea i vzu costumul bine croit, cravata de mtase
prins impecabil. Mirosul aftershave-ului depea parfumul trandafirilor.
i cum m-am descurcat? ntreb el nerbdtor.
Artai ca un profesionist autentic la televizor, i spuse ea adevrul.
Da? E extraordinar, cu toate camerele acelea de luat vederi. Toat povestea
aceasta a emoionat pe toat lumea. Se uit spre soia lui. tii, iubito, trebuie s
nregistrm totul. Doar ca s avem o amintire.
Ce vrei s spui?
Adic, de exemplu, chiar acum. Acest moment. Ar trebui s avem o fotografie a
acestui moment. Eu aducndu-i flori n timp ce tu stai ntins pe patul de spital. Deja
am poze cu fetia. Am rugat-o pe asistent s-o aduc mai aproape de fereastr. Dar am
nevoie de poze mult mai clare. Poate i cu tine, innd-o n brae.
Numele ei este Rose.
i nu avem nici o poz cu noi amndoi. Trebuie neaprat s avem cteva poze
cu noi doi. Am adus camera foto.
Prul meu este nepieptnat, Dwayne. Sunt toat vraite. Nu vreau fotografii
acum.
Haide. Toi vor poze cu tine.
Cine? Pentru cine sunt fotografiile?
Asta putem decide mai trziu. S ne gndim pe ndelete, s cntrim toate
ofertele. Povestea valoreaz mult mai mult dac vine ntovrit de fotografii. El
scoase camera foto din buzunar i i-o ntinse lui Rizzoli. Uite, te-ar deranja s ne faci
nite poze?

Depinde doar de soia ta.


E n regul, e n regul, insist el. Doar f odat pozele. Se aplec aproape de
Mattie i i ntinse buchetul de trandafiri. Ce zici de asta? Eu dndu-i flori. Va arta
grozav.
El zmbi, artndu-i dinii strlucitori, soul iubitor inndu-i n brae soia.
Rizzoli se uit spre Mattie. Nu vzu n privirea ei nici o mpotrivire, ci doar o
strlucire ciudat, vulcanic, pe care nu o nelese. Ridic camera foto, centr cuplul
n vizor i aps pe buton.
Bliul porni, tocmai la timp pentru a prinde imaginea lui Mattie Purvis lovindu-l
peste fa pe soul ei cu buchetul de trandafiri.

CAPITOLUL 33
Patru sptmni mai trziu.
Nu mai era nici o urm de teatru de data aceasta, nici o urm de nebunie
nchipuit. Amalthea Lank intr n camera de vizitare privat i se aez la mas.
Privirea pe care i-o arunc Maurei era limpede i perfect sntoas. Prul nainte n
neornduial era acum prins la spate ntr-o coad, scondu-i i mai mult n eviden
trsturile. Vznd pomeii nali ai Amaltheei, privirea direct, Maura se ntreb:
Oare de ce am refuzat s-o vd nainte? Asemnarea este att de evident. M uit la
propriul meu chip aa cum va arta peste douzeci i cinci de ani".
tiam c te vei ntoarce, zise Amalthea. i iat-te.
tii mcar de ce sunt aici?
Ai primit rezultatele testelor, nu-i aa? Acum tii c i-am spus adevrul. Chiar
dac n-ai vrut s m crezi.
Aveam nevoie de dovezi. Oamenii mint tot timpul, dar ADN-ul nu minte.
i totui, trebuie s fi tiut rspunsul. Chiar i nainte ca rezultatul testului de
laborator s ajung. Amalthea se aplec nainte n scaun i o privi cu un zmbet
aproape intim. Ai gura tatlui tu, Maura. tiai asta? i ai ochii mei, pomeii mei. II
vd pe Elijah i m vd pe mine nsmi chiar acolo, pe chipul tu. Suntem rude. Avem
acelai snge. Tu, eu, Elijah. i fratele tu. Fcu o pauz. tii c el era fratele tu, nu?
Maura nghii cu greu.
Da.
Singurul copil pe care l-ai pstrat. Ne-ai vndut pe sora mea i pe mine, dar i-ai
pstrat fiul."
Nu mi-ai povestit niciodat cum a murit Samuel, spuse Amalthea. Cum l-a ucis
acea femeie
A fost n legitim aprare. E tot ce ai nevoie s tii. Ea n-a avut de ales dect s
se apere.
i cine este aceast femeie, Matilda Purvis? Mi-ar plcea s aflu mai multe
despre ea.
Maura nu rspunse.
I-am vzut fotografia la televizor. Nu arta deloc aparte. Nu vd cum de a reuit

s-o fac.
Oamenii fac orice pentru a supravieui.
Unde locuiete? Pe ce strad? Au spus la televizor c este din Natick.
Maura se uit fix n ochii nchii la culoare ai mamei ei i simi brusc un fior. Nu
pentru ea, ci pentru Mattie Purvis.
De ce vrei s tii?
Am dreptul s tiu. Ca mam.
Mam? Maura aproape c bufni n rs. Chiar crezi c merii titlul acesta?
Dar sunt mama lui. i tu eti sora lui Samuel. Amalthea se apropie mai mult de
ea. Este dreptul nostru s tim. Suntem familia lui, Maura. Nu exist nimic mai
puternic pe lumea aceasta dect legtura de familie.
Maura i privi ochii att de ireali, ca ai ei, i recunoscu gradul de inteligen ridicat
prezent acolo, chiar o strlucire de geniu. Dar zri o lumin ce se stinse brusc, o
reflexie stranie ntr-o oglind sfrmat.
Sngele nu nseamn nimic, rspunse ea.
i atunci de ce eti aici?
Am venit pentru c voiam s te mai vd pentru ultima oar. i apoi voi pleca de
tot. Pentru c am decis c, orice ar spune ADN-ul, tu nu eti mama mea.
i atunci cine este?
Femeia care m-a iubit. Tu nu tii s iubeti.
L-am iubit pe fratele tu. Te-a putea iubi i pe tine. Amalthea se ntinse peste
mas i i mngie obrazul Maurei. O atingere att de delicat, la fel de cald ca mna
unei mame adevrate. D-mi o ans, opti ea.
La revedere, Amalthea. Maura se ridic n picioare i aps butonul pentru a
chema gardianul. Am terminat aici, zise ea la interfon. Sunt gata s plec.
Te vei ntoarce, spuse Amalthea.
Maura nu o privi, nici mcar nu ntoarse capul peste umr cnd prsi camera. O
auzi pe Amalthea strignd n spatele ei:
Maura! Te vei ntoarce!
n camera cu vestiare pentru vizitatori, Maura se opri s-i recupereze poeta,
permisul de conducere, crdurile de credit. Toate dovezile identitii ei. Dar eu tiu
deja cine sunt, gndi ea. i mai tiu i cine nu sunt."
Afar, n cldura dup-amiezii de var, Maura se opri i inspir adnc. Simi
cldura zilei curindu-i i ultima urm de nchisoare din plmni. Simi, de
asemenea, otrava Amaltheei Lank disprnd din viaa sa.
Pe chipul i n ochii ei, Maura purta dovada motenirii genetice. n vene i curgea
sngele unor criminali. Dar rul nu este ereditar. Chiar dac era posibil s poarte
genele lor, la fel i orice copil nscut vreodat le putea avea. Nu sunt diferit cu nimic.
Suntem cu toii urmaii unor montri."
Se ndeprt de acea cldire de suflete captive. Avea nainte maina i drumul spre
cas. i nu mai arunc nici o privire napoi.

MULUMIRI

Scrisul este o munc solitar, dar nici un scriitor nu lucreaz cu adevrat singur.
Sunt norocoas c m-au ajutat i sprijinit Linda Marrow i Gina Centrello de la
Ballantine Books, Meg Ruley, Jane Berkey, Don Cleary i echipa minunat de la Jane
Rotrosen Agency, Selina Walker de la Transworld i cel mai important dintre toi
soul meu, Jacob. Cele mai calde mulumiri tuturor!