Sunteți pe pagina 1din 187

PROLOG

Biatul o privea din nou.


Adolescenta de paisprezece ani, Alice Rose, ncerc s se
concentreze asupra celor zece ntrebri ale testului de pe pupi
trul ei, ns mintea nu i sttea la limba englez pentru clasa a
noua, ci la Elijah. Privirea tnrului o ardea ca o raz aintit
spre faa ei, i putea simi cldura pe obraji i tia c roise.
Concentreaz-te, Alice!"
Imprimanta ntinsese cerneala la urmtoarea ntrebare din
test i tnra trebui s fac eforturi pentru a nelege cuvintele.
Charles Dickens alege deseori numele personajelor sale
astfel nct s exprime trsturi de caracter ale acestora. Dai
cteva exemple i explicai de ce numele li se potrivesc per
sonajelor menionate.
Mucnd din creion, Alice se strdui s nchege un rs
puns, ns nu putea gndi cnd el, aezat n banca dc alturi,
era att dc aproape de ea, nct i putea simi mirosul de spun
de pin i lemn ars. Miros brbtesc. Dickens... Dickens...
Cui i mai psa de Charles Dickens i Nicholas Nickleby i de

Tess Gerritsen

DUBLURA

engleza de clasa a noua cnd fermectorul Elijah Lank se uita


la ea? Oh, Doamne, era att de frumos, cu prul su negru i
ochii albatri. Ochi ca ai lui Tony Curtis. Asta a gndit cnd 1-a
vzut pentru prima oar pe Elijah: arta exact ca Tony Curtis,
al crui chip splendid i atrgea privirea din paginile revistelor
sale favorite, Modern Screen i Photoplay.
Se aplec nainte i prul i alunec, acoperindu-i faa. Din
spatele uvielor blonde arunc o privire rapid i i simi
inima btnd i mai puternic. ntr-adevr, el se uita la ea i
nu n felul acela dispreuitor al celorlali biei din coal,
acei biei care o fceau s se simt proast i neputincioas.
oaptele lor batjocoritoare o nsoeau ntotdeauna, prea ncete
pentru a le nelege n totalitate, ns tia c se refer la ea,
pentru c le simea privirea aintit. Erau aceiai biei care
lipiser fotografia unei vaci pe ua vestiarului su, care
mugeau atunci cnd din ntmplare se lovea de ei pe culoar.
Ins Elijah - el o privea cu totul diferit, cu ochi arztori, cu
ochi de star de cinema.
i ridic ncet capul i se uit la el, de data aceasta fr
a se mai feri prin vlul protector al uvielor de pr, ci direct,
ca o confirmare a privirii lui insistente. Biatul terminase deja
testul i ntorsese foaia cu faa n jos pe banc, iar creionul era
pus deoparte. ntreaga lui atenie era concentrat asupra ei i
Alice de-abia mai putea s respire de emoie.
M place. Sunt sigur. M place."
i ridic mna la gt i atinse nasturele de sus al bluzei.
Degetele ei se frecar de piele, lsnd o urm cald. Mintea i
zbur la Tony Curtis i la privirea lui arztoare asupra Lanei
Turner, o privire ce putea face o fat s se simt far glas i
cu genunchii moi. Era acea privire care venea inevitabil chiar
nainte de un srut; tocmai atunci ns, ca de obicei, pelicula
i pierdea din claritate. De ce oare trebuia s se ntmple aa?
De ce imaginea devenea neclar exact atunci cnd voiai mai
mult s vezi...
- Timpul s-a scurs, copii! V rog s predai testele.

Atenia lui Alice reveni brusc la foaia pe care jumtate din


ntrebrile testului rmseser nerezolvate. Oh, nu. Cum tre
cuse timpul? tia rspunsul la aceste ntrebri. Ar mai fi avut
nevoie doar de cteva minute...
- A l i c e . Alice!

Ridic privirea i o vzu pe doamna Meriweather cu mna


ntins spre ea.
- Nu m-ai auzit? E timpul s-mi predai lucrarea.
- Dar eu...
- Nici o scuz. Trebuie s ncepi s mai i asculi, Alice.
Doamna Meriweather nfac testul lui Alice i trecu mai
departe. Chiar dac de-abia putea auzi oaptele lor, Alice tia
c fetele din spatele ei o brfeau. Se ntoarse spre ele i le vzu
capetele apropiate, cu minile acoperindu-i gura i chicotind.
Alice poate citi de pe buze, aa c n-o lsa s-i dea seama c
vorbim despre ea."
Civa biei rser i ei artnd spre ea. Ce-i aa de
amuzant?
Alice ls privirea n jos i observ cu groaz c nasturele
de sus al bluzei se desprinsese i lsa s i se ntrevad snii.
Sun clopoelul anunnd sfritul orelor.
Alice i nfac geanta i o strnse la piept, ieind din
clas. Nu ndrzni s priveasc spre nimeni, ci doar continu
s mearg, cu capul n jos, aproape venindu-i s plng. Se
grbi s ajung la grupul sanitar i se ncuie ntr-o toalet.
Ascuns dup ua zvort, Alice ascult cum celelalte fete
se perindau n faa oglinzilor, rznd i aranjndu-i prul.
Le putu simi mirosul diferitelor parfumuri i curentul de aer
produs de fiecare dat cnd se deschidea ua. Toate aceste fete
de aur, cu puloverele lor nou-noue, n-au pierdut niciodat un
nasture i n-au venit niciodat la coal purtnd haine de mna
a doua i pantofi cu talp de carton.
Plecai. Plecai cu toii odat."
n sfrit, nu mai auzi ua deschizndu-se.

10

Tess Gerritsen

Lipit de ua toaletei, Alice se strdui s-i dea seama dac


mai era cineva n sal. Uitndu-se pe furi prin crptura uii,
nu vzu pe nimeni stnd n faa oglinzii. De-abia atunci se
strecur afar.
Holul colii era la fel de pustiu, toat lumea terminase pro
gramul pe ziua respectiv. Nu mai era nimeni s o chinuie. Cu
umerii strni, ca i cum s-ar fi aprat de ceva, strbtu cori
dorul lung, cu vestiarele aliniate de-a lungul peretelui, plin cu
afie ce anunau balul de Halloween care urma s aib loc n
dou sptmni. Un bal la care cu siguran nu avea s mearg.
Amintirea umilitoare a ultimului bal de sptmna trecut nc
o durea i, probabil, avea s rmn aa mult vreme de acum
ncolo. Sttuse timp de dou ore rezemat de perete, atep
tnd, spernd ca un biat s vin s o invite pe ring i cnd
n sfrit un biat se apropiase de ea, nu o fcuse pentru a
dansa; n schimb, ntr-o fraciune de secund, se ncovrigase
i vomase peste pantofii ei. Era stul de astfel de baluri. Se
mutaser n acest ora de doar dou luni i i dorea deja ca
mama ei s se apuce iar de mpachetat i s se mute din nou,
s o duc ntr-un loc unde ar fi putut-o lua de la nceput. Unde
totul ar fi fost n sfrit altfel.
Doar c nu se ntmpl niciodat aa."
Iei pe ua principal a colii, n soarele tomnatic. Aple
cat deasupra bicicletei, era att de concentrat asupra lac
tului nct nu auzi pai n spatele ei. Doar cnd umbra lui i
acoperi faa, i ddu seama c Elijah era lng ea.
- Bun, Alice.
Se ntoarse brusc i scp bicicleta, care se rsturn pe
trotuar. Dumnezeule, ce idioat era. Cum putea s fie att de
nendemnatic?
- A fost un examen greu, nu-i aa? rosti el ncet i rspicat.
Acesta era nc unul dintre lucrurile care i plceau la
Elijah: spre deosebire de ceilali copii, formula ntotdeauna
cuvintele clar, niciodat bolborosit i o lsa mereu s i vad

DUBLURA

11

buzele. mi tie secretul, se gndi ea. i totui i dorete s


fie prieten cu mine."
- Ia zi, ai rspuns la toate subiectele? ntreb el.
Se aplec s i ridice bicicleta.
- tiam rspunsurile. Aveam nevoie doar de mai mult timp.
Ridicndu-se, i vzu privirea aintit spre bluza ei, spre
deschiztura lsat de nasturele lips. Roi i i ncrucia
mine pe piept.
- Am un ac de siguran, spuse el.
- Poftim?
Biatul se cut n buzunare i scoase un ac de siguran.
- i eu mi pierd mereu nasturii. E neplcut. Uite, d-mi
voie s i1 prind.
i inu respiraia cnd el se aplec s-i ncheie bluza.
De-abia mai putu s-i controleze tremuratul, n timp ce bia
tul strecur un deget pe sub material pentru a prinde acul. Oare
mi simte inima btnd cu putere? se ntreb ea. i d oare
seama c m ameete?"
Cnd se ndeprt de ea, expir adnc. Se uit n jos i
vzu c decolteul bluzei era acum prins decent.
- E mai bine? o ntreb el.
- O, da! Se opri o clip s se adune i spuse apoi cu o atitu
dine demn de o regin: i mulumesc, Elijah. Eti foarte atent.
Se aternu linitea. Ciorile croncneau i frunzele de toamn
preau nite flcri ce cuprinseser ramurile copacilor.
- Alice, crezi c ai putea s m ajui cu ceva? o ntreb el.
- Cu ce anume?
Vai, ce rspuns stupid! Trebuia s spui da, pur i simplu.
Da, a face orice pentru tine, Elijah Lank."
- A m de fcut un proiect la biologie. Am nevoie de un par
tener care s m ajute i nu am pe cine s rog pe altcineva.
- Ce fel de proiect este?
- O s-i art. ns trebuie s mergem pe la mine pe-acas.
Acas la el... Nu fusese n casa nici unui biat pn atunci.
ncuviin din cap.

12

Tess Gerritsen

- Trebuie doar s-mi las crile acas.


i trase i el bicicleta din rastel. Arta aproape la fel de
uzat ca a lui Alice, cu aprtorile aproape ruginite i pielea cr
pat a eii. Aceast biciclet veche o fcu s-1 plac i mai mult.
Suntem o adevrat pereche, gndi ea. Eu i Tony Curtis."
Merser nti acas la ea. Nu-1 invit nuntru; s-ar fi simit
prea stnjenit dac el ar fi vzut mobilierul uzat i vopseaua
scorojit de pe perei. Fata intr doar n fug, i arunc geanta
pe masa din buctrie i iei repede afar.
Din nefericire, i Buddy, cinele fratelui ei, fcu acelai
lucru. Chiar n momentul n care ea se npusti ea pe ua de la
intrare, celul se furi afar mncnd pmntul, ca un ghem
de blan neagr i alb.
- Buddy! l strig ea. Vino napoi!
- Nu prea ascult, nu-i aa? coment Elijah.
- Pentru c e un cine prost. Buddy!
Potaia se uit la ea, dnd din coad, apoi o tuli pe strad.
- D-1 ncolo, spuse ea. O s vin acas cnd o s se sature.
Alice se urc pe biciclet. Ei bine, unde locuieti?
- Mai sus, pe Skyline Road. A i fost vreodat pe-acolo?
-Nu.
- E un urcu destul de lung pe deal. Crezi c te descurci?
Fata ncuviin din cap. Pot s fac orice pentru tine."
Se ndeprtar de cas pedalnd. Alice spera ca Elijah s o
ia pe Main Street, pe lng cofetrie, unde tinerii i petreceau
mereu timpul liber ascultnd muzica de la tonomat i sorbind
din buturile rcoritoare. Ne-ar vedea pe amndoi mpreun
pe biciclete, se gndi ea, i ce-ar mai avea de brfit fetele...
Uite-i pe Alice i Elijah cel cu ochi albatri."
Nu merser ns pe Main Street. n schimb, el o lu pe
Locust Lane, pe unde nu prea erau case, ci doar intrrile din
spate ale unor magazine i parcarea angajailor de la Neptune's
Bounty Cannery. Ei, i ce dac? Era cu el acum, nu-i aa?
Destul de aproape n spatele lui pentru a-i admira coapsele
ncordndu-se uor i dosul aezat pe a.

DUBLURA

13

Biatul i arunc o privire napoi i adierea vntului i


rvi uor prul.
- Eti bine, Alice?
- Da, e totul n regul.
De fapt nu era chiar aa, respira puin cam greu pentru c
ieiser din ora i ncepuser s urce colina. Elijah urca pro
babil cu bicicleta spre Skyline n fiecare zi, aa c era obinuit;
nu prea afectat deloc, picioarele micndu-i-se regulat, ca
nite pistoane puternice. Ea ns de-abia mai rsufla, strduindu-se s in pasul cu el. O bucat de blan i atrase atenia.
Uitndu-se n lateral, l vzu pe Buddy urmrindu-i. Celul
arta i el obosit, cu limba atrnat, chinuindu-se s se in
dup ei.
- Du-te acas!
- Ce-ai spus? o ntreb Elijah, ntorcnd capul.
- Iar cinele sta prost, zise ea gfind. Continu s ne
urmreasc. Se va... se va rtci.
Se uit la Buddy, ns el nainta alturi de ea, sprinten i
fr de griji. Ei bine, f cum vrei, gndi Alice. Alearg pn
nu mai poi. Mie nu-mi mai pas."
Continuar s urce pe munte, drumul erpuind uor. Din
cnd n cnd, Alice ntrezrea printre copaci privelitea or
elului Fox Harbor departe, mai jos, cu apa armiu-nchis sub
razele soarelui de dup-amiaz. Apoi copacii ncepur s se
ndeseasc i nu se mai vedea dect pdurea, mpodobit n
culori aprinse de rou i portocaliu. Drumul acoperit de frunze
uscate se curba naintea lor.
Cnd Elijah se opri n sfrit din pedalat, Alice era att
de obosit nct de-abia se mai putea ine pe picioarele tremurnde. Buddy nu mai era prin preajm; fata spera doar c
avea s-i gseasc singur drumul spre cas, cci nici n ruptul
capului nu s-ar fi apucat acum s l caute. Nu acum, nu cnd
era att de aproape de Elijah, care i zmbea, cu ochii strlu
cind. Biatul i sprijini bicicleta de un copac i i slt pe
umr geanta de coal.

14

Tess Gerritsen

- Pi, unde este casa ta? ntreb ea.


- E pe aleea aceea, i i art un punct mai ncolo pe drum,
aproape de o cutie potal ruginit aezat pe un stlp.
- Nu mergem acas la tine?
- Nu, verioara mea este bolnav i azi st la pat. A vomat
toat noaptea, aa c ar fi mai bine s nu mergem nuntru.
Oricum, proiectul meu este afar, n pdure. Las-i bicicleta
aici. Trebuie s mergem puin.
Alice i sprijini bicicleta lng a lui i l urm, simindu-i
picioarele nc slbite de efortul urcuului pe munte. Se afun
dar n pdure. Copacii erau mai dei aici, iar pmntul era
tapetat cu un strat gros de frunze moarte. l urm curajoas,
alungnd din cnd n cnd cu mna cte un nar.
- i verioara ta locuiete cu voi? se interes Alice.
- Da, a venit s stea la noi anul trecut. Acum cred c va
rmne aici. Nu are unde s mearg n alt parte.
- Prinii ti n-au nimic mpotriv?
- Mai este numai tata. Mama mea a murit.
- O! Nu tia ce s mai spun despre asta. Murmur doar
ntr-un final: mi pare ru, ns el pru c nu o auzise.
Arbutii se ndesir i ramurile lor subiri o zgriar pe
picioarele dezgolite. De-abia se mai putea ine dup Elijah,
care se ndeprtase de ea, lsnd-o s se lupte singur cu spinii
tufelor de mure care i se agau de tricou.
-Elijah!
Biatul nu-i rspunse. Continu s mearg ca un explo
rator ndrzne, cu rucsacul agat de umr.
- Ateapt!
- Vrei s vezi asta sau nu?
- Da, dar...
- Atunci haide mai repede.
Vocea lui deveni nerbdtoare i Alice se sperie puin.
O atepta la civa metri de ea, privind-o, i Alice i observ
pumnii ncletai.
- Bine, rspunse ea docil. Vin acum.

DUBLURA

15

Civa metri mai departe, pdurea ls dintr-odat loc


unui lumini. Alice vzu o fundaie veche de piatr, tot ce mai
rmsese dintr-o ferm de mult prsit. Elijah se uit n urm
dup ea, razele dup-amiezii luminndu-i faa.
- Este chiar aici, spuse el.
- Ce este?
Biatul se aplec i ddu la o parte dou scnduri de lemn,
descoperind o groap adnc.
- Uit-te aici nuntru, zise el. Mi-a luat trei sptmni s
sap groapa asta.
Alice se apropie ncet de margine i se uit nuntru.
Lumina razelor de dup-amiaz se pierdea printre copaci i
fundul gropii era n umbr. Reui s disting un strat de frunze
moarte, adunate pe fund. O sfoar atrna ntr-o parte.
- E o capcan pentru uri sau ceva asemntor?
- A r putea fi. Dac atern cteva crengi peste ea, pentru a
o ascunde, a putea prinde o grmad de animale. Poate chiar
i o cprioar. i art un punct n groap. Uite, vezi?
Fata se aplec mai aproape. n umbra adnciturii putu zri
ceva vag; nite puncte albe preau s ias la iveal dintre frunze.
- Ce este?
- Acela e proiectul meu.
Elijah apuc frnghia i trase. La fundul gropii, frunzele
se rvir i fonir. Alice privi atent sfoara ntins, n timp
ce Elijah trgea ceva din adncul gropii. Era un co. l scoase
din groap i l puse pe pmnt. Dnd la o parte frunzele, el
dezveli sursa lucirii albe: un craniu mic.
Pe msur ce biatul ndeprta frunzele, Alice zri coco
loae de blan neagr i coaste fusiforme, o ir a spinrii
noduroas, oasele picioarelor delicate i subiri ca nuielele.
- Nu-i aa c e grozav? Nici mcar nu mai miros, spuse
el. Sunt acolo jos de aproape apte luni de-acum. Ultima oar
cnd am verificat, nc mai era carne pe ele. E grozav cum
pn i asta dispare. A nceput s putrezeasc destul de repede
cnd s-a nclzit vremea, prin mai.

16

Tess Gerritsen

- Ce este?
- Nu-i dai seama?
-Nu.
Apucnd craniul, l roti uor, smulgndu-1 de pe ira spi
nrii. Fata se feri cnd l arunc spre ea.
- Nu face asta! ip Alice.
- Miau!
-Elijah!
- Ei bine, tu ai ntrebat ce era.
Fata se holb la orbitele ochilor, acum goale.
- Este o pisic?
Elijah scoase un sac de alimente din rucsacul de coal i
ncepu s bage oasele n el.
- Ce vei face acum cu scheletul?
- Este proiectul meu pentru tiinele naturii. De la pisicu
la schelet n doar apte luni.
- De unde ai luat pisica?
- Am gsit-o.
- A i gsit pur i simplu o pisic moart?
Cnd biatul ridic privirea spre ea, ochii si albatri zm
beau. Ins acetia nu mai erau ochii lui Tony Curtis; aceti
ochi o speriar.
- Cine a spus c era moart?
Simi cum inima ncepe s-i bat mai repede i se ddu un
pas napoi.
- tii, cred c vreau s m ntorc acas acum.
- De ce?
- Teme... Am de fcut teme.
Se ridic i el n picioare i ajunse lng ea aproape fr efort.
Zmbetul i dispru i fu nlocuit de o privire expectativ.
- Ne mai vedem... la coal, ngim ea.
Fcu un pas napoi, uitndu-se n dreapta i n stnga la
copacii care acum i se preau cu toii la fel. De unde veniser
oare? Pe unde ar trebui s o ia?
- Dar abia ai ajuns aici, Alice, i rspunse el.

DUBLURA

17

Observ c inea ceva n palm i de-abia cnd ridic mna


deasupra capului i ddu seama ce era.
O piatr.
Lovitura o fcu s ngenuncheze. Se chirci la pmnt, fr
vedere, cu membrele amorite. Nu simea nici o durere, doar o
nencredere oarb n faptul c el o lovise. ncepu s se trasc,
dar nu putu vedea ncotro merge. Apoi, Elijah o apuc de
glezne i o trase napoi. Faa i se hrji de pmnt, n timp ce
el o tra de picioare spre groap. ncerc s se elibereze lovindu-1, ncerc s ipe, dar gura i era plin de tin i bucele de
lemn. Cnd simi c alunec n groap, reui s se apuce de un
puiet i s se in, picioarele atrnndu-i n gol.
- D-i drumul, Alice, rosti el.
- Ridic-m! Ridic-m!
- Am spus s-i dai drumul.
Elijah lu o piatr i o lovi peste mn.
Fata ip i ddu drumul puietului, alunecnd n groap cu
picioarele nainte i ateriznd pe un pat de frunze moarte.
- A l i c e . . . Alice...
Ameit de cztur, Alice se uit la cer i vzu conturul
capului lui, aplecat nainte, privind-o.
- De ce faci asta? suspin ea. De ce?
- Nu are nici o legtur cu tine. Vreau doar s vd ct
dureaz. apte luni pentru o pisicu. Oare ct crezi c va
dura la tine?
- Nu poi s-mi faci asta!
- Pa pa, Alice.
- Elijah! Elijah!
Scndurile de lemn alunecar peste deschiztura gropii,
acoperind cercul de lumin. Ultima imagine a cerului disp
ruse. Nu e nimic real, gndi ea. ncearc doar s m sperie.
M va lsa aici pentru cteva minute i apoi se va ntoarce i
m va scoate. Cu siguran, se va ntoarce."
Apoi auzi o bufnitur peste capacul gropii. Pietre. Aterne
pietre peste capac."

18

Tess Gerritsen

Se ridic n picioare i ncerc s se care afar din groap.


Gsi o rdcin uscat de ieder, care se sfrm ntr-o clip
n mna ei. Se ag de perete, dar nu putu gsi un punct de
susinere, nu izbuti nici mcar s se ridice civa centimetri
fr a cdea din nou la pmnt. ipetele rsunar n ntune
cimea gropii.
- Elijah! strig ea.
Singurul rspuns fu zgomotul nfundat al pietrelor care
cdeau pe scndurile de lemn.
Pensez le matin que vous n 'irez peut-etre pas jusqu 'au soir,
Et au soir que vous n 'irez peut-etre pas jusqu 'au matin.

CAPITOLUL 1

Nu uita n fiecare diminea c poate nu vei mai fi la sfritul zilei,


i-n fiecare sear c poate nu vei mai fi diminea.
Inscripie din Catacombele Parisului
Un ir de cranii o privea amenintor parc, din partea
superioar a unui perete nesat de femururi i tibii, atent ae
zate unele peste altele. Chiar dac era iunie i tia c soarele
strlucea pe strzile Parisului la aproape optsprezece metri
i jumtate deasupra ei, doctoria Maura Isles simi fiori pe
ira spinrii n timp ce se plimba pe culoarele ntunecate, cu
pereii aproape plini de jos pn la tavan cu rmie omeneti.
Moartea i era familiar, chiar intim s-ar putea spune, i se
confruntase de nenumrate ori cu ea pe masa de autopsie, dar
era copleit de amploarea acestei etalri, de numrul mare
de oase acumulate n aceast reea de tuneluri, pe sub oraul
luminilor. Turul de un kilometru o purt doar printr-o mic por
iune a catacombelor. Numeroase alte tuneluri laterale i nc
peri pline de oase, cu gurile lor ntunecate privindu-te parc
din spatele porilor nchise, nu erau disponibile vizitrii de

20

Tess Gerritsen

ctre turiti. Aici se aflau rmiele a ase milioane de pari


zieni care simiser cndva soarele nclzindu-le faa, fuseser
ncercai de foame i de sete, iubiser, i simiser inimile
btnd cu putere n piept i aerul circulndu-le n i afar din
plmni. Nu i-ar fi putut imagina vreodat c, ntr-o zi, oasele
lor aveau s fie scoase din locul lor de odihn din cimitir i
mutate n acest osuar trist, n subteranele oraului.
i c aveau s fie expuse pentru a fi privite de o sumedenie
de turiti.
Cu un secol i jumtate n urm, pentru a face loc influ
xului constant de mori n cimitirele prea aglomerate ale Pari
sului, oasele fuseser dezgropate i mutate n labirintul vast al
vechilor cariere de calcar, situat la adncime sub ora. Munci
torii care se ocupaser cu transferul oasemintelor nu le arunca
ser neglijent n grmezi, ci i ndepliniser sarcina macabr
cu grij i meticulozitate, aezndu-le unele peste altele pentru
a realiza forme bizare. Ca nite zidari pretenioi, ei constru
iser perei nali, decorai cu straturi alternante de cranii i
oase lungi, transformnd degradarea rmielor umane ntr-o
declaraie artistic. Mai adugaser i plci inscripionate cu
citate sinistre, amintindu-le tuturor celor care treceau pe aceste
culoare c Moartea nu iart pe nimeni.
Una dintre plci i atrase atenia
de grupul de turiti pentru a o citi.
textul, cu ajutorul amintirilor vagi
liceu, auzi ecoul rsetelor de copii
ntunecate i accentul nazal al unui
soia sa:

Maurei, care se desprinse


Strduindu-se s traduc
ale francezei studiate n
de-a lungul coridoarelor
texan care mormia spre

- Ii vine s crezi c locul sta exist cu adevrat, Sherry?


Mi se face pielea de gin...
Cuplul texan se ndeprt, vocile lor pierzndu-se treptat.
Pentru un moment, Maura rmase singur n sal, respirnd
praful vechi de secole. Sub lumina slab a tunelului, mucegaiul
nflorise pe un grup de cranii, acoperindu-le cu o pojghi verde.

DUBLURA

21

O singur gaur de glon se zrea n fruntea unei tigve, ca un


al treilea ochi.
tiu cum ai murit."
Rcoarea tunelului i intrase n oase, ns Maura nu se
mic, hotrt s traduc pn la capt inscripia plcii, s-i
potoleasc teama, concentrndu-se asupra acestui puzzle
intelectual. Haide, Maura. Trei ani de francez la liceu i
nu poi s nelegi asta?" Devenise o provocare personal,
toate gndurile morbide fiind uitate pentru moment. Apoi
cuvintele ncepur s prind noim i simi cum sngele i
nghea n vene...
Fericit cel ce mereu i-nfrunt ceasul morii
i zi de zi pentru sfrit se pregtete.
Dintr-odat, i ddu seama c este singur. Nici o voce,
nici un ecou al pailor. Se ntoarse i prsi sala sumbr.
Cum de rmsese aa n urm fa de ceilali turiti? Era sin
gur n acest tunel, singur cu morii. Mintea i zbur la pene
neateptate de curent i rtciri pe culoare ntr-un ntuneric
deplin. Auzise de muncitorii parizieni care, cu un secol n
urm, se rtciser prin catacombe i muriser de foame.
Grbi pasul, spernd s-i ajung din urm pe ceilali, s se
realture companiei viilor. Simea Moartea cum o mpresoar
i i sufl n ceaf. Craniile preau c o privesc cu ranchiun,
un cor de ase milioane, ce o dojenea aspru pentru curiozi
tatea sa morbid.
Am fost odat la fel de v i i ca tine. Crezi c poi s scapi
de viitorul pe care-1 vezi aici?"
Cnd n sfrit iei din catacombe i pi n lumina soa
relui pe Rue Remy Dumoncel, trase adnc aer n piept. Pentru
prima dat se bucur de zgomotul traficului, de mulimea de
trectori, ca i cum i se oferise o a doua ans la via. Culorile
i preau mai v i i , feele mai prietenoase. Ultima mea zi la
Paris, gndi ea, i de-abia acum apreciez frumuseea acestui

22

Tess Gerritsen

ora." Petrecuse mare parte din ultima sptmn n sli de


edine, participnd la Conferina Internaional de Medicin
Legal. Avusese prea puin timp ca s admire oraul i chiar
i excursiile programate de organizatorii conferinei fuseser
legate de moarte i boal: muzeul medical, vechiul centru
chirurgical.
Catacombele.
Dintre toate amintirile pe care le putea avea din Paris, ce
ironie a sorii ca pn i cea mai vie dintre toate s fie legat de
rmie omeneti! Nu e deloc sntos, reflect ea pe terasa
unei cafenele, savurnd o ultim ceac de espresso i o tart
cu cpuni. n dou zile m voi ntoarce n sala de autopsie,
nconjurat de oelul inoxidabil, departe de lumina soarelui.
Voi respira doar aerul rece, filtrat de instalaia de ventilaie.
Aceast zi va prea o amintire din paradis."
Petrecu ceva timp nregistrnd aceste amintiri: mirosul
cafelei, gustul produselor de patiserie bogate n unt, afaceritii
ferchezuii, cu telefoanele mobile lipite de ureche, nodurile
complicate ale earfelor de la gtul femeilor. Se mbat pentru
o clip cu visul avut cu siguran de orice american care a vizitat
vreodat Parisul: Ce-ar fi dac ar pierde avionul? S rmn
pur i simplu aici, n aceast cafenea, n acest ora splendid,
pentru tot restul vieii?
n final, se ridic de la mas i chem un taxi ctre aero
port, n cele din urm, renun la fantezie, la Paris, ns doar
pentru c i promisese siei c ntr-o zi avea s se ntoarc. Nu
tia ns cnd cu exactitate.
Zborul ei ctre cas fusese amnat cu trei ore. Trei ore pe
care le-ar fi putut petrece plimbndu-se de-a lungul Senei, se
gndi ea stnd mbufnat n aeroportul Charles de Gaulle. Trei
ore pe care le-ar fi petrecut rtcind prin Marais sau vizitnd
Les Halles. n schimb, era blocat n acest aeroport att de
aglomerat nct nu gsea nici mcar un loc unde s se aeze.
Cnd n sfrit reui s se mbarce n avionul Air France, era

DUBLURA

23

deja obosit i destul de irascibil. Un singur pahar de vin,


servit odat cu mncarea din timpul zborului, i-a fost de ajuns
ca s alunece ntr-un somn adnc i fr vise.
Se trezi doar atunci cnd aeronava ncepu coborrea spre
Boston. O durea capul i lumina soarelui apunnd i venea
n ochi. Durerea i se intensific n timp ce atepta la banda
de bagaje, privind cum trece valiz dup valiz, nici una a
ei. Mai mult, se transform ntr-o lupt neobosit cnd, mai
trziu, sttu la o coad nesfrit s depun o reclamaie pentru
bagajul pierdut. Cnd n sfrit se urc ntr-un taxi doar cu
geanta de mn, se fcuse ntuneric i nu-i mai dorea altceva
dect o baie fierbinte i o doz zdravn de Advil. Se cuibri
pe bancheta din spate a taxiului i aipi din nou.
O frn brusc a mainii o trezi.
- Ce se ntmpl aici? l auzi pe ofer ntrebnd.
Amorit, privi cu ochii nceoai luminile albastre inter
mitente. De-abia dup un timp i ddu seama la ce se uita.
i ddu atunci seama c ajunseser pe strada unde locuia i
se ridic brusc, alarmat dintr-odat de ceea ce vzuse. Patru
maini de poliie ale districtului Brookline erau parcate acolo,
cu girofarurile ce parc tiau ntunericul.
- Se pare c e un fel de urgen, spuse oferul. Asta-i strada
dumneavoastr, nu-i aa?
- i aceea este chiar casa mea. La mijlocul strzii.
- Acolo unde sunt toate mainile de poliie? Nu cred c-o
s ne lase s trecem.
Ca pentru a-i confirma spusele, un poliist se apropie i le
fcu semn s prseasc zona.
oferul de taxi scoase capul pe fereastr.
- A m un pasager pe care trebuie s-1 las aici. Doamna
locuiete pe aceast strad.
- mi pare ru, prietene. ntreaga zon e blocat.
Maura se aplec nainte i i spuse oferului:
- Uite ce e, voi cobor chiar aici.

24

Tess Gerritsen

i ntinse banii pentru curs, i lu bagajul de mn i se


ddu jos din taxi. Cu doar cteva minute nainte se simise
amorit i greoaie; acum, noaptea cald de iunie prea
ncrcat de tensiune. nainta pe trotuar, devenind din ce
n ce mai nelinitit pe msur ce se apropia de aduntura
de curioi i de mainile de poliie parcate n faa imobi
lului ei. Se ntmplase oare ceva cu vreunul dintre vecini?
Nenumrate posibiliti teribile i trecur fugar prin minte:
sinucidere, crim... Se gndi la domnul Telushkin, inginerul
cibernetician holtei care locuia n apartamentul de alturi.
Oare nu pruse un pic melancolic ultima oar cnd l vzuse?
Se gndi de asemenea la L i l y i Susan, vecinele ei de vizavi,
dou avocate lesbiene al cror activism n susinerea drep
turilor homosexualilor le adusese n atenia publicului ca
inte de prim importan. Apoi le zri pe L i l y i Susan
stnd la marginea mulimii, amndou tefere, i grija sa
trecu rapid napoi la domnul Telushkin, pe care nu-1 vzuse
printre gur-casc.
Lily i ntoarse privirea i o remarc pe Maura apropiindu-se. Nu-i fcu cu mna, ci doar se holb la ea, fr cuvinte,
i o nghionti pe Susan. Aceasta se rsuci, se uit la Maura i
rmase cu gura cscat. Deja i ali vecini se ntorceau s o
priveasc, cu toii avnd uluirea zugrvit pe chip.
De ce se uit la mine? se ntreb Maura. Ce-am fcut?"
- Doamn doctor Isles? o interog un poliist de patrul
holbndu-se la ea. Suntei... suntei chiar dumneavoastr, nu-i
aa? continu el.
Ei bine, asta chiar e o ntrebare stupid", gndi ea.
- Aceea este casa mea, chiar acolo. Ce se ntmpl, dom
nule poliist?
Poliistul respir adnc, zgomotos.
- ... cred c ar fi mai bine s venii cu mine.
O lu de bra i o conduse prin mulime. Vecinii i fcur
loc s treac, aproape solemni, ca i cum ar fi fost un prizonier
condamnat la moarte. Tcerea lor era stranie; singurul sunet ce

DUBLURA

25

se auzea erau transmisiunile de pe frecvena poliiei. Ajunser


la bariera de band galben, prins de rui, unii dintre acetia
nfipi n curtea din fa a domnului Telushkin. Este foarte
mndru de gazonul su i nu-i va plcea asta", i trecu imediat
prin minte. Poliistul ridic banda galben i Maura se strecur
pe sub ea, trecnd prin ceea ce i ddea seama de-abia acum
a fi scena unei crime.
tia c era aa pentru c zrise o figur familiar stnd
exact n mijloc. Chiar i din cealalt parte a gazonului, Maura
putu s o recunoasc pe Jane Rizzoli, detectiv la Omucideri,
nsrcinat n opt luni deja, micua Rizzoli arta ca o par
coapt ntr-un costum cu pantaloni. Prezena ei era nc un
detaliu tulburtor. Ce cuta un detectiv din Boston aici, n
Brookline, n afara jurisdiciei sale? Rizzoli nu o vzuse pe
Maura apropiindu-se; privirea ei era fixat pe o main parcat
aproape de trotuar, n faa casei domnului Telushkin. Detec
tivul scutura din cap, vizibil suprat, buclele ei negre srind
ncolo i-ncoace n neornduiala lor obinuit.
Primul care o observ fu detectivul Barry Frost, partenerul
lui Rizzoli. El i arunc o uittur scurt, ntoarse capul i apoi
o privi din nou, ntorcndu-se brusc cu faa palid i rmnnd
cu privirea fixat spre ea. Fr a scoate un cuvnt, o trase de
mn pe partenera sa.
Rizzoli rmase pur i simplu ncremenit, lucirile albastre
intermitente ale mainilor de poliie luminndu-i chipul pe care
se putea vedea o expresie de nencredere. ncepu s mearg,
parc n trans, spre Maura.
- Doctore, spuse Rizzoli ncet, eti chiar tu?
- Cine altcineva ar putea fi? De ce toat lumea continu s
m ntrebe acelai lucru? De ce m privii cu toii de parc a
fi o fantom?
- Pentru c... i Rizzoli se opri. Cltin din cap, scuturnd
buclele dezordonate. Dumnezeule, chiar am crezut pentru un
moment c eti o fantom.
- Poftim?

26

Tess Gerritsen

Rizzoli se ntoarse i strig:


- Printe Brophy!
Maura nu-1 zrise pe preot stnd stingher la margine.
Acum, el apru din ntuneric, cu gulerul alb strlucind n jurul
gtului. Chipul su, de obicei plcut, arta acum trist, cu o
expresie transfigurat. De ce este Daniel aici?" Preoii nu
erau chemai de obicei la locul crimei dect dac familia vic
timei avea nevoie de consiliere. Vecinul ei, domnul Telushkin,
nu era catolic, ci evreu. Nu ar fi avut nici un motiv s solicite
un preot.
- T e rog frumos s o conduci n cas, printe, i se
adres Rizzoli.
- mi spune i mie cineva ce se ntmpl aici? ntreb Maura.
- Mergi nuntru, doctore. Te rog. i vom explica mai trziu.
Maura simi mna lui Brophy alunecnd n jurul taliei ei,
strngerea lui ferm fcnd-o s neleag c nu era momentul
potrivit pentru a se opune. C trebuia pur i simplu s asculte
rugmintea detectivului. i permise s o conduc pn n faa
uii i simi fiorul puternic provocat de atingerea dintre ei doi,
cldura corpului lui lipit de al ei. Prezena lui o fcu s-i simt
minile moi i nendemnatice pe cnd ncerca s vre cheia n
yala uii de la intrare. Chiar dac erau prieteni de luni ntregi,
nu-1 invitase niciodat nainte pe Daniel Brophy la ea n cas
i reacia sa de acum i reamintea de ce meninuse cu mare
grij distana dintre ei. Pir nuntru, n camera de zi, unde
lumina era deja aprins, setat printr-un comutator automat.
Se opri un moment n dreptul canapelei, netiind ce s fac.
Printele Brophy fu cel care lu iniiativa.
- Ia loc, i spuse el artndu-i canapeaua. O s-i aduc ceva
de but.
- Eti musafir n casa mea. Ar trebui ca eu s-i ofer ceva
de but, i rspunse ea.
- Nu n aceste mprejurri.
- Nici mcar nu tiu care sunt mprejurrile.
- Detectivul Rizzoli te va lmuri.

DUBLURA

27

Prsi camera i se ntoarse cu un pahar de a p - n u


neaprat alegerea ei ideal n acel moment, ns nu i se prea
potrivit s-i cear unui preot s-i aduc sticla de votc. Sorbi
ncet din pahar, simindu-se stnjenit de privirea lui. Printele
se aez ntr-un fotoliu n faa ei, continund s o fixeze de
parc i-ar fi fost team ca va disprea.
n sfrit, i auzi pe Rizzoli i Frost intrnd n cas i mur
murnd n hol cu o a treia persoan, o voce pe care Maura nu o
recunoscu. Secrete, se gndi ea. De ce toat lumea are secrete
fa de mine? Ce anume nu vor ca eu s tiu?"
Ridic privirea cnd cei doi detectivi intrar n camera
de zi. mpreun cu ei mai era un brbat care se recomand
ca detectivul Eckert, de la Poliia din Brookline, un nume pe
care avea s-1 uite cu siguran n urmtoarele cinci minute.
Atenia ei rmase ntru totul concentrat asupra lui Rizzoli,
cu care mai colaborase nainte, o femeie pe care o plcea i
o respecta.
Detectivii se aezar pe scaune, Rizzoli i Frost n faa
Maurei, dincolo de msua de cafea. Se simi copleit, patru
la unu, toi cu privirile aintite asupra ei. Frost i scoase car
neelul i un pix. De ce ia notie? De ce totul seamn cu
nceputul unui interogatoriu?"
- Ce mai faci, doctore? deschise Rizzoli discuia, cu vocea
cald i preocupat.
Maura rse la aceast ntrebare banal.
- M-a simi mult mai bine dac a ti ce se ntmpl.
- Pot s te ntreb unde ai fost n seara aceasta?
- Tocmai m-am ntors de la aeroport.
- De ce ai fost la aeroport?
- Am venit de la Paris cu avionul. De la aeroportul Charles
de Gaulle. A fost un zbor lung i nu am starea potrivit pentru
ntrebri de duzin.
- Ct timp ai stat la Paris?
- O sptmn. Am plecat de miercurea trecut.

28

Tess Gerritsen

Maurei i trecu prin minte c simte o vag not de acuzare


n ntrebrile brute ale lui Rizzoli, i iritarea ei ncepea deja
s se transforme n enervare.
- Dac nu m credei, o putei ntreba pe Louise, secretara
mea. Ea este cea care mi-a fcut rezervarea zborului. A m fost
plecat la o reuniune...
- ... la Conferina Internaional de Medicin Legal.
Este corect?
Maura rmase uimit.
- tii deja?
- Louise ne-a spus.
S-au interesat despre mine. Chiar nainte s ajung acas,
ei au vorbit cu secretara mea."
- Ne-a zis c avionul tu trebuia s aterizeze la ora cinci
dup-amiaza pe aeroportul Logan, spuse Rizzoli. Acum este
aproape zece noaptea. Unde ai fost?
- Am decolat trziu de pe Charles de Gaulle. Ceva legat
de verificri suplimentare de securitate. Companiile aeriene
sunt att de paranoice, nct am fost norocoi c am reuit s
plecm doar cu trei ore ntrziere.
- Deci plecarea ta a fost cu trei ore mai trziu.
- Doar ce am spus acelai lucru.
- La ce or ai aterizat?
- Nu tiu. Pe la opt i jumtate.
- i i-a luat o or i jumtate s ajungi de la aeroportul
Logan acas?
- Bagajul meu s-a pierdut. A trebuit s depun o reclamaie
la Air France. Maura se opri, ajungnd brusc la limita rbdrii.
La naiba, despre ce este vorba? nainte de a mai rspunde
la vreuna dintre ntrebrile voastre, am dreptul s tiu. M
acuzai de ceva?
- Nu, doctore. Nu te acuzm de nimic. ncercm doar s
stabilim limitele de timp.
Limitele de timp pentru ce?

DUBLURA

29

- Ai primit vreo ameninare, doamn doctor Isles? inter


veni Frost.
Maura se uit la el uluit.
- Poftim?
- Cunoatei pe cineva care ar avea vreun motiv s v
doreasc rul?
-Nu.
- Suntei sigur?
Maura rse cu frustrare.
- Ei bine, este cineva vreodat sigur?
-Trebuie s fi avut cteva cazuri la tribunal n care
mrturia ta s fi suprat pe cineva, spuse Rizzoli.
- Doar dac i deranjeaz adevrul.
- Cu siguran i-ai fcut dumani n sala de judecat.
Infractori pe care s-i fi bgat la nchisoare.
- Sunt sigur c i tu, Jane, ai civa. Doar pentru c i
faci meseria.
- A i primit vreo ameninare clar? Scrisori sau apeluri
telefonice?
- Numrul meu de telefon nu este public. i Louise nu d
niciodat adresa mea.
- Dar ce poi spune despre scrisorile primite la biroul de
medicin legal?
- Au mai fost unele scrisori ciudate, cnd i cnd. Cu toii
primim aa ceva.
- Ciudate?
-Oameni care scriu despre extraterestri sau conspiraii.
Sau ne acuz pe noi c ncercm s ascundem adevrul despre
o autopsie. Pur i simplu punem acele scrisori n dosarul
excentricilor. Atunci cnd este vorba de o ameninare direct,
le transmitem imediat poliiei.
Maura l vzu pe Frost notnd n carneel i se ntreb
ce putea s scrie. Deja se enervase i voia s se ntind peste
msua de cafea i s-i smulg carneelul din mn.

30

Tess Gerritsen

- Doctore, spuse Rizzoli ncet, ai vreo sor?


ntrebarea aceasta neateptat o lu prin surprindere pe
Maura care, holbndu-se la Rizzoli, i uit brusc iritarea.
- Poftim?
- Ai vreo sor?
- De ce m ntrebi asta?
- Am doar nevoie s tiu.
Maura trase aer adnc n piept.
- Nu, nu am o sor. i tii i tu c am fost adoptat. Cnd
naiba o s-mi spunei i mie despre ce e vorba?
Rizzoli i Frost se uitar unul la cellalt.
Frost nchise carneelul.
- Pi, cred c e timpul s-i artm.
Rizzoli conduse grupul spre ua de la intrare. Maura pi
afar, n noaptea cald de var, luminat ca la carnaval de
girofarurile mainilor de poliie. Corpul ei nc funciona dup
fusul orar al Parisului, unde acum era ora patru dimineaa, i
vedea totul printr-o negur de oboseal, noaptea prndu-i-se
ireal, ca un vis urt. n momentul n care iei din cas, toate
feele se ntoarser spre ea. i vzu vecinii adunai pe strad,
privind-o de dincolo de banda protectoare. Ca medic legist,
era obinuit s fie n centrul ateniei publice, fiecare micare
a sa fiind urmrit de poliie i media, ns n seara aceasta
atenia era cumva diferit. Mult mai scitoare, aproape
nfricotoare. Era bucuroas c Rizzoli i Frost o ncadrau,
parc protejnd-o de ochii curioi, n timp ce se deplasau pe
trotuar, spre un Ford Taurus de culoare nchis, parcat n curba
din faa casei domnului Telushkin.
Maura nu recunoscu maina, ns l recunoscu pe brba
tul brbos de lng ea, cu minile groase acoperite de m
nui de latex. Era doctorul Abe Bristol, colegul ei de la biroul
de medicin legal. Abe era un om cu apetit copios i talia
sa i reflecta dragostea pentru mncruri mbelugate, burta

DUBLURA

31

revrsndu-i-se n exces peste centur. Se holb la Maura


i spuse:
-Dumnezeule, este neobinuit! M-ai fi putut pcli i
pe mine. Se apropie de main. Sper c eti pregtit pentru
asta, Maura.
Pregtit pentru ce?"
Se uit spre Taurusul parcat. La luminata licririlor inter
mitente vzu silueta unei persoane aplecate peste volan. Par
brizul era plin de stropi ntunecai la culoare. Snge."
Rizzoli i ndrept lanterna spre ua pasagerului. La
nceput, Maura nu nelese ce trebuia s vad; atenia sa era
nc ndreptat spre stropii de snge de pe geam i la pasagerul
de pe locul oferului, acoperit de umbr. Apoi observ unde
pica lumina lanternei Maglite a detectivului Rizzoli. Puin mai
jos de mnerul uii, trei zgrieturi paralele erau spate adnc
n portiera mainii.
- Ca o urm de ghear, spuse Rizzoli, curbndu-i degetele
de parc ar fi vrut s msoare zgrietura.
Maura se holb la semne. Nu ca o simpl ghear, se
gndi ea, simind un fior pe ira spinrii. Ci ca gheara unei
psri de prad."
- Vino s vezi partea oferului, o chem Rizzoli.
Maura nu puse nici o ntrebare i o urm pe detectiv n
stnga Taurusului.
- N u m r de nmatriculare de Massachusetts, preciza
Rizzoli, luminnd cu lanterna botul vehiculului, dar era numai
un detaliu menionat n trecere.
Ajunse aproape de ua oferului unde se opri i o privi
pe Maura.
- Iat ce ne-a zguduit pe toi, spuse ea i ridic lumina lan
ternei spre main.
Raza pic direct pe chipul femeii, care rmsese cu pri
virea fixat spre fereastr. Obrazul drept era lipit de volan,
ochii larg deschii.

32

Tess Gerritsen

Maura nu putu s vorbeasc. Se uit la pielea ca de filde,


prul negru, buzele pline, uor ntredeschise, parc de surprin
dere. Se ddu napoi, simind c picioarele n-o mai ascult
i avu sentimentul ameitor c plutete departe, corpul ei
nemaifiind ancorat de pmnt. Cineva o prinse de bra, spri
jinind-o. Era printele Brophy, care sttea chiar lng ea. Nici
mcar nu observase c era i el acolo.
Acum nelegea de ce toat lumea fusese att de ocat de
venirea ei. Se holb la corpul nensufleit din main, la faa
luminat de lanterna lui Rizzoli.
Sunt eu. Acea femeie sunt eu."

CAPITOLUL 2

Sttea pe canapea i sorbea votc cu ap tonic, cuburile


de ghea zngnind n pahar. La naiba cu apa! Un oc ca
acesta cerea un tratament mai sntos, iar printele Brophy
fusese destul de nelegtor s-i pregteasc o butur tare pe
care i-o nmnase fr nici un comentariu. Nu i se ntmpl n
fiecare zi s te vezi pe tine nsui mort. i nu i se ntmpl n
fiecare zi s ajungi ntr-un loc al crimei i s-i ntlneti alter
ego-ul nensufleit.
- E doar o coinciden, opti ea. Femeia arat ca mine,
doar att. O mulime de alte femei au prul negru. i chipul
ei - cum poi vedea clar chipul ei acolo, n main?
- Nu tiu ce s spun, doctore, rspunse Rizzoli. Asem
narea este ntr-adevr nfricotoare.
Se afund ntr-un fotoliu, gemnd uor n timp ce i cui
brea n pernele moi forma plin de femeie nsrcinat. Biata
Rizzoli, gndi Maura. Femeile nsrcinate n opt luni nu ar
trebui s fie prezente la investigaii criminalistice."
- Prul i st altfel, observ Maura.
- E doar puin mai lung, doar att.
- Eu am breton. Ea nu are.

34

Tess Gerritsen

- N u i se pare c sta este un detaliu cam superficial?


Uit-te la faa ei. Ar putea s-i fie sor.
- Ateapt s o vedem la lumin mai puternic. Poate c
nu va mai arta defel ca mine.
- Asemnarea exist, Maura, interveni i printele Brophy.
Cu toii am vzut-o. Arat identic cu tine.
- n plus, se afl ntr-o main n zona unde locuieti tu,
adug Rizzoli. Parcat practic n faa casei tale. i mai avea
i asta pe bancheta din spate.
Rizzoli ridic o pung de probe. Prin plasticul transparent,
Maura putu vedea un articol decupat din The Boston Globe.
Titlul era destul de mare pentru a-1 citi chiar i de dincolo de
msua de cafea.
COPILUL RAWLINS ERA AGRESAT SISTEMATIC, DUP MRTURIA
MEDICULUI LEGIST

- Este fotografiata, doctore, spuse Rizzoli. Legenda explic:


Medicul legist, doctorul Maura Isles, prsete sala de jude
cat dup depunerea mrturiei n cazul Rawlins". Se uit la
Maura. Victima avea asta n main.
Maura scutur din cap.
- De ce?
- i noi ne ntrebm acelai lucru.
- Cazul Rawlins - asta s-a ntmplat acum vreo dou
sptmni.
- i aminteti s-o fi vzut pe aceast femeie n sala de
judecat?
- Nu. N-am mai vzut-o nainte.
- Dar ea cu siguran te-a mai vzut. Cel puin n ziar. i
apoi a aprut aici. Te cuta? Te urmrea?
Maura se holb la butura din mn. Votca o ameise. Cu
mai puin de douzeci i patru de ore n urm, se gndi ea,
m plimbam pe strzile Parisului, bucurndu-m de soare,

DUBLURA

35

savurnd aromele cafenelelor de cartier. Cum de am reuit s


ajung n comarul sta?"
- Deii vreo arm de foc, doctore? vru s tie Rizzoli.
Maura se ncorda.
- Ce fel de ntrebare este asta?
- Nu, nu te acuz de nimic. Doar m ntrebam dac poi s
te aperi n vreun fel.
- Nu posed o arm. A m vzut vtmrile pe care le poate
face corpului uman i nu vreau s am aa ceva n casa mea.
- E n regul. Doar am ntrebat.
Maura mai lu o gur de votc, de parc avea nevoie de
ceva curaj lichid nainte de a pune urmtoarea ntrebare:
- Ce tii despre victim?
Frost i scoase carneelul, cutnd printre pagini ca un
funcionar pedant. Din foarte multe puncte de vedere, Barry
Frost i amintea Maurei de un birocrat prea atent, cu pixul ori
cnd la ndemn.
- Conform permisului de conducere din poet, numele ei
este Anna Jessop, patruzeci de ani, cu domiciliul n Brighton.
Talonul mainii este pe acelai nume.
Maura tresri.
- Dar asta e doar la civa kilometri de aici.
- Locuia ntr-un bloc. Vecinii nu par s tie prea multe
despre ea. nc ncercm s o gsim pe proprietar pentru a
intra n apartament.
- Numele de Jessop i spune ceva? o ntreb Rizzoli.
Scutur din cap a negare.
- Nu tiu pe nimeni cu numele sta.
- Cunoti pe cineva n Mine?
- De ce te intereseaz?
- A m gsit o amend de vitez n poeta ei. Se pare c a
fost oprit de poliie acum dou zile, cnd conducea spre sud
pe centura Mine.
- Nu cunosc pe nimeni n Mine. Maura respir adnc i
ntreb: Cine a gsit-o?

36

Tess Gerritsen

-Vecinul tu, domnul Telushkin, a telefonat, rspunse


Rizzoli. i plimba cinele cnd a observat Taurasul parcat
lng trotuar.
- La ce or era asta?
- Pe la opt seara.
Corect", gndi Maura. Domnul Telushkin i plimba ci
nele n fiecare sear la aceeai or, cu precizie de ceas. Ingi
nerii sunt aa, precii i previzibili. ns n seara aceasta el
ntlnise neprevzutul.
- N-a auzit nimic? ntreb Maura.
- A spus c a auzit ceva asemntor unui pocnet de tob de
eapament, poate cu zece minute nainte de asta. ns nimeni
n-a vzut ce s-a ntmplat. Dup ce a gsit Taurusul, a sunat
la poliie. A raportat c cineva tocmai i mpucase vecina, pe
doctoria Isles. Poliia din Brookline a venit prima, mpreun
cu detectivul Eckert aici prezent. Eu i Frost am ajuns n jur
de ora nou.
- De ce? rosti Maura, punnd n sfrit ntrebarea care-i
sttea pe buze de cnd o vzuse pe Rizzoli pe gazonul din faa
casei ei. De ce eti n Brookline? Nu este jurisdicia ta.
Rizzoli i arunc o privire detectivului Eckert.
- tii, noi am avut doar un caz de crim anul trecut n Brook
line, rspunse acesta, puin timid. Ne-am gndit c, n aceste
mprejurri, ar fi mai bine s-i chemm pe cei din Boston.
Da, era logic, i ddu Maura seama. Brookline era cam ct
un cartier linitit din Boston. Anul trecut, Poliia din Boston
investigase aizeci de cazuri de crim. Practica te nva, i n
cazul crimelor, ca n orice altceva.
- Am fi venit oricum, spuse Rizzoli. Dup ce am aflat cine
era victima. Cine credeam c este victima. Fcu o pauz. Tre
buie s recunosc c nu m-am gndit nici o clip c nu ai fi tu.
Am privit victima o singur dat i am presupus...
- Cu toii am fcut la fel, complet Frost.
Urm un scurt moment de tcere.

DUBLURA

37

- tiam c trebuia s te ntorci de la Paris n seara asta,


continu Rizzoli. E ceea ce ne-a spus secretara ta. Singurul
lucru de neneles era maina. De ce te-ai fi aflat ntr-o main
nregistrat pe numele altei femei?
Maura sorbi i ultimul rest de votc i puse paharul pe
msua de cafea. Doar un singur pahar era de ajuns n seara
aceasta. Deja i simea membrele amorite i i era greu s se
concentreze. Camera o vedea n cea, lumina lmpilor nv
luind totul ntr-o strlucire cald. Nimic din toate acestea nu
este real, i spuse siei. Sunt adormit n avion, undeva dea
supra Atlanticului, i, cnd m voi trezi, voi vedea c avionul
a aterizat. i nimic din toate acestea nu s-a ntmplat."
- Nu tim nc nimic despre Anna Jessop, i ntrerupse
Rizzoli irul gndurilor. Tot ce tim - ceea ce am vzut cu toii
cu propriii ochi - e c oricine ar fi ea, este un avertisment pen
tru tine, doctore. Poate c prul ei este puin mai lung, poate
c sunt ceva diferene pe ici, pe colo. Important este c am
picat n capcan. Noi toi. i noi te cunoatem. Fcu o pauz i
continu: i dai seama la ce m refer, nu-i aa?
Da, Maura i ddea seama, dar nu voia s o recunoasc.
Sttea doar i fixa cu privirea paharul de pe msua de cafea...
i cuburile de ghea ce se topeau.
- Dac noi ne-am lsat pclii, oricine ar fi fcut la fel,
continu Rizzoli. Inclusiv cel care i-a tras un glon n cap, ori
cine ar fi el. Era aproape opt seara cnd vecinul tu a auzit
pocnetul. Se nnoptase deja. i ea era acolo, stnd ntr-o ma
in parcat la civa metri de intrarea casei tale. Oricine ar fi
vzut-o n acea main ar fi presupus c eti tu.
- Crezi c inta am fost eu, spuse Maura.
- Ar avea sens, nu crezi?
Maura scutur din cap.
- Nimic din toate acestea nu are logic.
- A i o meserie public. Depui mrturie n cazuri de crim.
Apari n ziare. Eti Regina Morilor.
- Nu-mi spune aa.

38

Tess Gerritsen

-Este numele pe care i l-au dat toi poliitii. Aa te


numete pn i presa. tiai asta, nu-i aa?
- N u nseamn c-mi i place aceast porecl. De fapt,
nici mcar nu o suport.
- Dar nseamn c ai fost remarcat. Nu numai datorit
meseriei tale, ci i pentru aspectul tu fizic. tii c atragi
atenia brbailor, nu-i aa? Ar trebui s fii oarb ca s nu i
dai seama. O femeie atrgtoare este ntotdeauna remarcat.
N-am dreptate, Frost?
Frost tresri; nu se atepta, cu siguran, s fie bgat n
discuie i obrajii i se nroir. Bietul Frost, care roea att
de uor.
- E doar natura uman, admise el.
Maura se uit la printele Brophy, care nu-i ntoarse privirea.
Se ntreb dac i el, de asemenea, se supunea legilor atraciei.
Ar fi vrut s cread asta; i dorea s cread c Daniel nu era
imun la aceleai gnduri care i trecuser i ei prin minte.
- O femeie atrgtoare n atenia public, zise Rizzoli.
Este urmrit, atacat n faa propriei case. S-a mai ntm
plat i nainte. Care era numele actriei din L.A.? Cea care a
fost ucis...
- Rebecca Schaefer, rspunse Frost.
- Exact. i-apoi, mai avem i cazul lui Lori Hwang aici, la
noi. i-o aminteti, doctore?
Da, Maura i-o amintea, pentru c ea fusese cea care-i
fcuse autopsia crainicei de la Canalul ase. Lori Hwang lucra
n televiziune de doar un an cnd fusese mpucat mortal n
faa cldirii studioului. Nu tiuse c era urmrit. Asasinul
o vzuse la televizor i i trimisese cteva scrisori de admi
raie. Apoi, ntr-o zi, o ateptase n faa uilor studioului. Cnd
Lori ieise din cldire i se ndreptase spre maina ei, fnul o
mpucase n cap.
- Acesta este riscul unei viei n atenia publicului, spuse
Rizzoli. Nu tii niciodat cine te urmrete din spatele ecra
nelor de televizor. Nu tii niciodat cine e n maina care

DUBLURA

39

ruleaz lng tine cnd te ntorci acas de la munc noaptea.


Nu e ceva la care s ne gndim - c cineva ne-ar putea urmri,
c ar putea avea fantezii cu noi. Rizzoli fcu o pauz i apoi
spuse ncet: A m trecut prin asta. tiu ce nseamn sfiiobiectul
obsesiei cuiva. Nici mcar nu sunt att de artoas, dar mi s-a
ntmplat chiar i mie.
i ridic minile, dezvluind cicatricele din palme. Amin
tirile permanente ale luptei ei cu un brbat care aproape c i
luase viaa de dou ori. Un brbat care nc tria, chiar dac
prins ntr-un corp paralizat pentru tot restul vieii.
- De aceea te-am ntrebat dac ai primit vreo scrisoare
ciudat, continu Rizzoli. M gndeam la ea, la Lori Hwang.
- Asasinul ei a fost arestat, interveni printele Brophy.
-Da.
- Deci nu sugerezi c ar fi vorba despre acelai brbat.
- Nu, eu doar art asemnrile ntre aceste dou cazuri.
O singur plag mpucat la cap. Femei cu meserii publice.
Fr s vrei, te duce cu gndul la asta.
Rizzoli se chinui s se ridice n picioare. i lu ceva efort
s se desprind din fotoliu. Frost se grbi s-o ajute, dar ea l
ignor. Chiar dac sarcina era naintat, Rizzoli nu era genul
de persoan care s cear ajutorul. i slt poeta peste umr
i se uit cercettor la Maura.
- Vrei s petreci noaptea asta n alt parte?
- Aceasta este casa mea. De ce a merge altundeva?
- ntrebam i eu. Presupun c nu e nevoie s-i mai spun
s ncui bine toate uile.
- ntotdeauna fac asta.
Rizzoli se uit la Eckert.
- Poliia din Brookline poate supraveghea casa?
Detectivul ncuviin din cap.
- M voi asigura c o main de poliie va patrula pe aici
la intervale dese.
- Rmn datoare, spuse Maura. V mulumesc.

40

Tess Gerritsen

Maura i nsoi pe cei trei detectivi pn la ua de la


intrare i i urmri cu privirea pn la maini. Era deja trecut
de miezul nopii. Afar, strada i recptase aerul linitit pe
care-1 cunotea prea bine. Mainile poliiei din Brookline ple
caser; Taurusul fusese deja remorcat la laboratorul criminalistic. Diminea, gndi ea, m voi trezi i-mi voi spune c
mi-am imaginat totul."
Se ntoarse i ddu nas n nas cu printele Brophy, care
nc mai era n hol. Nu se simise niciodat att de stnjenit
n prezena lui ca acum, cnd erau amndoi singuri la ea acas.
Cu siguran c amndurora le treceau acum prin minte mii
de posibiliti. Sau doar prin mintea mea? Noaptea trziu,
singur, n patul tu, oare te gndeti vreodat la mine, Daniel?
Aa cum m gndesc eu la tine?"
- Te simi n siguran de una singur? o ntreb el.
- Voi fi bine.
i care ar fi alternativa? S petreci noaptea cu mine? Asta
mi oferi?"
El se ntoarse spre u.
- C i n e te-a chemat aici, Daniel? se interes ea. Cum
de-ai aflat?
Preotul o privi lung.
- M-a chemat detectivul Rizzoli. Ea mi-a zis c... i fcu
o pauz. tii, primesc mereu astfel de apeluri de la poliie. O
moarte n familie, cineva care are nevoie de un preot. Rspund
ntotdeauna. Dar de aceast dat... i se opri iar. nchide uile
bine, Maura, i spuse. Nu vreau s mai trec vreodat printr-o
noapte ca asta.
II privi cum se ndeprteaz de cas i se urc n main.
Nu porni imediat motorul; doar sttu i atept s se ncredin
eze c ea era n siguran nuntru.
Maura nchise ua i o ncuie.
Prin fereasta din camera de zi, l privi pe Daniel plecnd cu
maina. Pentru un moment, se uit fix la trotuarul gol, simindu-se brusc parc abandonat. Dorindu-i, doar pentru o clip,

DUBLURA

41

s-1 cheme napoi. i ce s-ar fi ntmplat dup aceea? Ce i-ar


fi dorit s se petreac ntre ei doi? Unele tentaii, i spuse,
este bine s fie inute departe." Mai cercet nc o dat strada
ntunecat, apoi se ndeprt de fereastr, contient c lumina
din camera de zi i reflecta silueta afar. Trase draperiile i
merse din camer n camer, verificnd ncuietorile i feres
trele, ntr-o noapte cald de iunie ca aceasta, n mod normal, ar
fi inut fereastra de la dormitor deschis. De data aceasta ns,
ls ferestrele nchise i ddu drumul la aerul condiionat.
Dis-de-diminea se trezi tremurnd din cauza aerului rece
provenit de la instalaia de ventilaie. Visase c era la Paris.
C se plimba sub un cer senin pe lng buchete de trandafiri
i crini nflorii i, pentru un moment, nu-i aminti unde se
afla. i ddu ntr-un trziu seama c nu mai era la Paris, ci n
propriul pat. i se mai ntmplase i ceva teribil.
Era doar cinci dimineaa, i totui se simea complet odih
nit. Este ora unsprezece la Paris, se gndi ea. Soarele str
lucete pe cer i, dac a fi acolo acum, deja a fi but i a
doua ceac de cafea." Era contient de faptul c schimbarea
de fus orar o va afecta mai trziu n timpul zilei, c aceast
energie din zori se va risipi pe la amiaz, dar nu mai putea s
mai doarm.
Se ridic i se mbrc.
Strada din faa casei sale arta ca de obicei. Primele semne
ale dimineii luminau cerul. Observ luminile aprinzndu-se
n casa domnului Telushkin. Era un matinal, plecnd de obicei
la serviciu cu o or naintea ei, ns de data aceasta ea fusese
prima care se trezise i i vzuse cartierul cu ochi proaspei.
Stropitorile automate pornir vizavi, mprtiind cercuri de
ap peste gazon. Biatul care mprea ziarele trecu pe bici
clet, cu apca de baseball pus invers pe cap, i auzi sunetul
nfundat al ziarului The Boston Globe ce ateriza pe veranda
din faa casei. Totul prea la fel, se gndi ea, ns nu era aa.
Moartea le fcuse o vizit n cartier i toi cei care locuiau
acolo aveau s-i aminteasc despre asta. Aveau s priveasc

42

Tess Gerritsen

pe fereastr, la curb, unde fusese parcat Taurusul, s se nfioare la gndul c fusese att de aproape s i se ntmple unuia
dintre ei.
Dup col aprur nite faruri i un vehicul i fcu intrarea
pe strad, ncetinind cnd se apropie de casa ei. Era maina de
patrul a Poliiei din Brookline.
Nu, nimic nu mai e la fel", se gndi ea privind maina
cum trece mai departe.
Nimic nu rmne vreodat la fel.
Ajunse la munc naintea secretarei sale. La ora ase, Maura
era deja la biroul ei, studiind mormanul de transcrieri i rezul
tate de laborator ce se acumulase n tvia de intrri n timpul
sptmnii petrecute la conferina de la Paris. Citise deja
aproape o treime cnd auzi pai i, ridicnd capul, o zri pe
Louise stnd n cadrul uii.
- Suntei aici, murmur Louise.
Maura o ntmpin cu un zmbet.
- Bonjour! M-am gndit s ncep de devreme cu toat hrogria asta.
Louise o privi fix pentru o clip, apoi intr n camer i se
aez pe scaunul din faa biroului Maurei, de parc brusc n-o
mai ineau picioarele. Cu toate c avea cincizeci de ani, Louise
pruse ntotdeauna mai energic dect Maura, care era cu zece
ani mai tnr. ns n dimineaa aceasta Louise arta slbit,
cu faa tras i palid sub luminile fluorescente.
- Suntei bine, doamn doctor Isles? o ntreb Louise ncet.
- Sunt bine. Resimt doar schimbarea de fus orar.
- M refer... dup tot ce s-a ntmplat azi-noapte. Detec
tivul Frost prea att de sigur c erai dumneavoastr n
acea main...
Maura ncuviin din cap i zmbetul i pieri de pe chip.
- M-am simit ca n zona crepuscular, Louise. S vin acas
i s gsesc toate mainile acelea de poliie n faa casei mele.

DUBLURA

43

- A fost ngrozitor. Cu toii am crezut... Louise nghii n


sec i se uit n poal. A m fost att de uurat cnd doctorul
Bristol m-a sunat azi-noapte s-mi spun c a fost o greeal!
A urmat un moment de linite, ncrcat parc de reprouri.
Maura i ddu brusc seama c ea ar fi trebuit s fie cea care
s-i sune propria secretar. Ar fi trebuit s realizeze c Louise
era zdruncinat i i-ar fi dorit s-i aud vocea. Am trit att
de mult singur, fr s m ataez de cineva, se gndi ea, nct
nu-mi trece prin minte cteodat c pe aceast lume exist
oameni crora le-ar psa de ceea ce mi se ntmpl."
Louise se ridic s plece.
- M bucur s v vd teafr napoi, doamn doctor Isles.
Voiam doar s v spun asta.
- Louise?
-Da?
- i-am adus ceva de la Paris. tiu c sun ca o scuz ief
tin, dar este n valiz. Pe care compania aerian a pierdut-o.
- Oh, rse Louise. Ei bine, dac este ciocolat, oldurile
mele n-au nevoie de ea, cu siguran.
- Nimic cu calorii, i promit. Se uit la ceasul de pe birou.
Doctoral Bristol este la munc?
- Doar ce a venit i el. L-am vzut n parcare.
- tii cumva cnd va face autopsia?
- Care anume? Are dou programate pentru astzi.
- Victima mpucat de azi-noapte... Femeia...
Louise se uit lung la ea.
- Cred c aceea este a doua n programul su.
- A u aflat mai multe despre ea?
- Nu tiu. Va trebui s-1 ntrebai pe domnul doctor Bristol.

DUBLURA

CAPITOLUL 3

Chiar dac nu avea nici o autopsie programat pentru acea


zi, la ora dou, Maura se ndrept spre subsol i se schimb
ntr-un halat steril. Era singur n vestiarul femeilor, aa c se
schimb pe ndelete de hainele de strad, mpturindu-i cu
atenie bluza i pantalonii lejeri i punndu-le ntr-o grmad
ordonat n dulpior. Materialul halatului i pru aspru pe pielea
goal, precum cearafurile proaspt apretate, i, legndu-i
strns cordonul pantalonilor i prinzndu-i prul sub bonet,
se liniti cu aceast rutin familiar. Bumbacul scrobit ce o
nvluia o fcea s se simt protejat, mai ales datorit rolului
pe care i-1 atribuia uniforma. Se privi n oglind, o reflexie
rece ca a unei strine, cu toate emoiile ascunse vederii. Prsi
vestiarul, strbtu holul i intr n sala de autopsie.
Rizzoli i Frost erau deja lng mas, ambii n halat i
cu mnui chirurgicale, blocnd vederea Maurei spre victim.
Doctorul Bristol o vzu primul. Sttea cu faa la ea, talia lui
bogat umplnd halatul steril extralarg, i i ntlni privirea
cnd intr n sal. Ridic din sprncene deasupra mtii chi
rurgicale, formulndu-i ntrebarea pe tcute.
- M-am gndit s trec s asist, spuse Maura.

45

i Rizzoli se ntoarse ctre ea, la fel de ncruntat.


- Eti sigur c vrei s fii aici?
- Tu n-ai fi curioas?
- B a da, dar sunt sigur c n-a vrea s vd aa ceva.
innd cont de...
- Voi asista doar. Dac eti i tu de acord, Abe.
Bristol ridic din umeri.
- La naiba, cred c i eu a fi curios, rspunse el. Bine ai
venit la petrecere!
Trecu pe partea lui Abe i, la prima vedere a corpului nen
sufleit, i se usc gtul. Vzuse destule orori n acest laborator,
se uitase la carne n orice stadiu de putrefacie, la corpuri att
de vtmate de foc sau de traume, nct rmiele puteau fi cu
greu clasificate drept umane. Femeia de pe mas era, pe baza
experienei ei medicale, intact. Sngele fusese splat i rana
de intrare a glonului, n partea stng a capului, era acoperit
de prul ei negru. Faa era neatins, pielea bustului era doar
lsat pe ici, pe colo. Observ urmele proaspete de puncie
pe pntec i gt, de unde Yoshima, asistentul, extrsese snge
pentru analize; n rest, bustul era neatins. Bisturiul lui Abe
mai urma s fac o singur incizie. Dac pieptul ar fi fost deja
larg deschis, cavitatea abdominal expus, imaginea corpului
nu ar fi impresionat-o att de mult. Corpurile deschise sunt
anonime. Inimile i plmnii i splinele sunt simple organe,
lipsindu-le individualitatea ntr-att nct pot fi transplantate,
ca piese de schimb auto, dintr-un corp ntr-altul. ns aceast
femeie era nc ntreag, cu trsturile perfect clare. Asear,
Maura i vzuse corpul complet mbrcat i n umbr, luminat
doar de lanterna Maglite a lui Rizzoli. Acum, trsturile erau
clar evideniate de luminile mesei de autopsie, hainele fuse
ser scoase, lsnd la vedere bustul complet gol, iar imaginea
din faa ochilor ei era mai mult dect familiar.
Dumnezeule, acela este chipul meu, propriul meu corp,
pe masa de autopsie."

46

Tess Gerritsen

Doar ea tia ct de mare era asemnarea. Nimeni din acea


sal nu vzuse forma snilor goi ai Maurei, curbura oldurilor
ei. tiau doar ceea ce ea le permisese s vad, chipul ei, prul.
Ei nu-i puteau da seama c asemnrile dintre ea i acest corp
erau att de intime, nct mergeau pn la smocurile de pr
aten-rocat din zona inghinal.
Maura se uit la minile femeii, la degetele ei lungi i sub
iri, exact ca ale ei. Mini de pianist. Se luaser deja ampren
tele. Craniul i dantura fuseser deja radiografiate; imaginea
danturii fiind acum expus pe negatoscop, dou rnduri albe
de dini strlucind ca zmbetul pisicii de Cheshire din Alice n
ara Minunilor. Oare aa ar arta i radiografia danturii mele?
Suntem oare identice pn la smalul dinilor?"
- Ai mai aflat ceva despre ea? ntreb cu o voce calm ce
0 uimi i pe ea.
- nc i verificm numele, Anna Jessop, rspunse Rizzoli.
Tot ce avem deocamdat este permisul de conducere din
Massachusetts, emis cu patru luni n urm. Datele de pe per
mis ne arat c are patruzeci de ani, njur de un metru apte
zeci, prul negru, ochii verzi, cincizeci i patru de kilograme.
Rizzoli arunc o privire spre mas. A spune c descrierea
1 se potrivete.
Sunt de acord, gndi Maura. A m patruzeci de ani i un
metru aptezeci. Doar greutatea este diferit; eu am cincizeci
i apte de kilograme. Dar ce femeie nu minte despre greutatea
ei pe permisul de conducere?"
l privi pe Abe, fr nici un cuvnt, efectund examinarea
preliminar a corpului. Din cnd n cnd, el schia cte o not
pe diagrama imprimat a corpului unei femei. Ran de glon
la tmpla stng. O uoar rigidizare a pielii pe bustul inferior
i coapse. Cicatrice de apendicit. Apoi ls jos clipboardul i
trecu n captul mesei pentru a preleva probele vaginale. n timp
ce Abe i Yoshima roteau coapsele pentru a expune perineul,
Maura rmase concentrat asupra abdomenului victimei. Privi

DUBLURA

47

fix cicatricea de la apendicit, o linie subire, alb, de-a lungul


pielii de culoarea fildeului.
i eu am una la fel."
Odat colectate probele vaginale, Abe merse la tava cu
instrumentar medical i lu bisturiul.
Nu suport s priveasc prima incizie. Maura i ridic
chiar mna la piept, ca i cum ar fi putut simi lama tind
n propria carne. Am fcut o greeal, gndi ea n timp ce
Abe executa incizia n Y. Nu cred c pot privi aa ceva." Ins
rmase intuit n loc, absorbit de o fascinaie morbid, n
timp ce Abe ddea la o parte pielea de pe cutia toracic, desprinznd-o cu ndemnare, ca atunci cnd jupuieti blana de
pe vnat. Doctorul continu s lucreze, fr s-i dea seama de
oroarea ei, atent doar la deschiderea cutiei toracice. Un medic
legist eficient poate finaliza o autopsie obinuit n mai puin
de o or i, n acest stadiu, Abe nu pierdea nici un moment
pentru o disecie elegant inutil. Maura l considerase ntot
deauna un brbat plcut, cu apetitul su bogat pentru mncare,
butur i oper, ns n acest moment, cnd l vedea cu abdo
menul plin i gtul gros ca al unui taur, i se prea c arat ca
un mcelar gras care cioprete carnea.
Pielea de pe tors era acum desprins i dat ntr-o parte,
snii ascuni sub bucile de piele ntoars, coastele i muchii
expui privirii. Yoshima se aplec nainte cu costotomul i
ncepu s taie coastele. Fiecare pocnet o fcea pe Maura s
tresar. Ct de uor se rupe un os uman, gndi ea. Credem c
inimile noastre sunt protejate de cuca toracic, n schimb sunt
de ajuns o strngere de mner, forfecarea a dou lame ascuite,
i, una cte una, coastele cedeaz n faa oelului clit. Suntem
fcui dintr-un material att de fragil!"
1

Yoshima tie i ultima coast, iar Abe termin de desprins


ultimele fii de cartilaj i muchi. ndeprtar mpreun pere
tele toracic frontal, de parc ar fi ridicat capacul unei cutii.
1

Instrument chirurgical pentru tierea oaselor (n.tr.)

48

Tess Gerritsen

In interiorul toracelui, inima i plmnii strluceau. Organe


tinere, fu primul gnd al Maurei. Dar nu, i ddu ea seama;
la patruzeci de ani nu era chiar att de tnr, nu-i aa? Nu-i
era uor s recunoasc acest lucru, dar la patruzeci de ani se
gsea deja la jumtatea vieii. Astfel nct nici ea, nici aceast
femeie de pe mas nu mai puteau fi considerate tinere.
Organele pe care le vzu n pieptul deschis artau normal,
fr nici un semn patologic vizibil. Din cteva tieturi rapide,
Abe desprinse plmnii i inima i le puse ntr-o tav metalic.
Sub lumina puternic, efectua o serie de incizii pentru a putea
observa parenchimul pulmonar.
- Nu e fumtoare, le spuse ea celor doi detectivi. Nici un
edem. esutul are un aspect sntos.
Cu excepia faptului c era moart.
Legistul puse plmnii la loc n tav, unde formar o movi
lit de culoare roz. Lu acum inima, ce ncpea cu uurin n
mna lui masiv. Maura deveni brusc contient de propria
inim ce-i btea cu putere n piept. La fel ca inima acestei
femei, ar fi ncput cu uurin n palma lui Abe. Simi un
acces de grea la acest gnd, Abe continund s inspecteze
vasele coronariene. Chiar dac din punct de vedere mecanic
e doar o pomp, inima este situat exact n centrul corpului
unei persoane; vederea ei ntr-o poziie att de expus pri
virii o fcu s-i simt propriul piept gol. Respir adnc, ns
mirosul de snge i intensific starea de grea. Se ntoarse
cu spatele la cadavru i ntlni privirea detectivei Rizzoli.
Rizzoli, care vedea prea multe. Se cunoteau deja de aproape
doi ani, lucraser mpreun la destul de multe cazuri, ajungnd
s simt una pentru cealalt cel mai nalt respect din punct
de vedere profesional. ns aceast apreciere se asocia cu un
anumit grad de vigilen. Maura tia exact ct de ascuite erau
instinctele lui Rizzoli, i acum, cnd se priveau peste masa de
autopsie, i ddu seama c cealalt femeie remarcase ct de
puin mai avea pn s fug din sal. La ntrebarea nerostit

DUBLURA

49

din ochii lui Rizzoli, Maura doar i ncorda maxilarul. Regina


Morilor i reafirma invincibilitatea.
Se concentra din nou asupra corpului de pe mas.
Abe, ignornd tensiunea ce apsa sala de autopsie, deschi
sese camerele inimii.
- Valvele arat normal, coment el. Coronarele sunt moi.
Vasele curate. Doamne, a vrea ca i inima mea s arate aa
de bine!
Maura arunc o privire la abdomenul lui imens i se ndoi
de acest lucru, cunoscndu-i pasiunea pentru pateuri i sosuri
grase. Filosofia lui Abe era: Bucur-te de via att ct poi.
F-i poftele acum, pentru c, mai devreme sau mai trziu,
cu toii vom sfri ca prietenii notri de pe masa de autopsie.
La ce bun s ai coronare curate dac ai trit o via lipsit de
micile plceri?"
Puse inima la loc n tav i ncepu s examineze coninutul
abdomenului, bisturiul su tind adnc, prin peritoneu. Scoase
stomacul i ficatul, splina i pancreasul. Mirosul morii, al
organelor rcite, i era bine cunoscut Maurei, ns, de aceast
dat, o tulbur serios. De parc vedea pentru prima oar o
autopsie. Nu mai era n pielea legistului blazat i, privindu-1
pe Abe cum taie cu cuitul i foarfec, brutalitatea procedurii
o nfiora. Doamne, Dumnezeule, i eu fac acelai lucru n fie
care zi, dar cnd bisturiul meu taie, e doar carnea nefamiliar
a strinilor. Aceast femeie nu-mi pare strin."
Pic ntr-o stare de amoreal, privindu-1 pe Abe lucrnd
parc undeva la distan. Obosit dup noaptea alb i schim
barea de fus orar, simi c se detaeaz de scena ce se desfura
pe masa de autopsie, retrgndu-se cumva ntr-o zon de con
fort de unde putea privi totul fr emoii profunde. Era doar un
cadavru pe mas. Nici o legtur, nici una pe care s-o cunoasc.
Abe eliber repede intestinele mici i ls s cad ansele
n tav. Tie abdomenul cu foarfec i cuitul de buctrie,
lsnd n urm doar o cavitate goal. Duse tava, acum plin cu

50

Tess Gerritsen

mruntaie, pe blatul de oel inoxidabil din captul mesei, unde


ridic organele unul cte unul pentru o examinare mai atent.
Despic stomacul pe masa de disecie i scurse coninutul
ntr-o tav mai mic. Mirosul mncrii nedigerate i fcu pe
Rizzoli i Frost s-i ntoarc feele, cu o grimas de dezgust.
- Par s fie rmiele unei cine, remarc Abe. A spune c
avem aici o salat de fructe de mare. Vd salat verde i roii.
Poate chiar i crevei...
- Cu ct timp nainte de a muri crezi c a mncat? n
treb Rizzoli.
Vocea ei suna nfundat, din spatele minii pe care o inea
n dreptul feei pentru a bloca mirosul.
- O or, poate mai mult. Bnuiesc c a mncat n ora,
pentru c salata de fructe de mare nu este un fel pe care s-1
pregteti acas. Abe i arunc o privire lui Rizzoli. Ai gsit
vreo not de restaurant n poeta ei?
- N u . Dar e posibil s fi pltit cu numerar. nc mai
ateptm informaii despre crdul ei de credit.
- Isuse, spuse Frost, nc ferindu-i privirea, mirosul sta
i taie orice poft de crevei pe care ai fi avut-o vreodat.
- Hei, nu poi lsa asta s te influeneze, replic Abe, tind
acum din pancreas. Dac stai s te gndeti, suntem cu toii
fcui din acelai aluat. Grsime, glucide i proteine. Mnnci
o friptur n snge, mnnci muchi. Crezi c a renuna la
friptur doar pentru c e esutul pe care-1 disec n fiecare zi?
Toi muchii au aceleai ingrediente biochimice, doar c unele
miros mai bine dect altele.
Se ntinse dup rinichi. Fcu tieturi precise n fiecare i
puse mici fii de probe ntr-un borcan cu formol.
- Pn acum totul arat normal, spuse el i se uit la Maura.
Eti i tu de acord?
ncuviin mecanic, dar nu spuse nimic, atenia fiindu-i
atras de noile seturi de radiografii pe care Yoshima le atrna
acum pe negatoscop. Erau radiografii ale craniului. n lateral,

DUBLURA

51

linia esutului moale putea fi vzut ca un contur vag, semitransparent, al unei fee din profil.
Maura se apropie de negatoscop i privi fix zona dens
de forma unei stele, strlucind puternic n contrast cu umbra
fin a osului. Glonul rmsese nfipt la baza craniului. Rana
de intrare, relativ mic, nu dduse nici o indicaie cu privire
la stricciunile pe care acest proiectil devastator le putea face
creierului uman.
- Dumnezeule, murmur ea, este un glon Black Talon.
Abe ridic privirea din tava cu organe.
- N - a m mai vzut unul de multior. Trebuie s fim cu
bgare de seam. Marginile metalice ale gloanelor stora sunt
foarte ascuite i pot ptrunde cu uurin prin mnu.
Se ntoarse spre Yoshima, care lucra la biroul de medicin
legal de mai mult timp dect oricare dintre medicii actuali i
inea cumva loc de bibliotec instituional.
- Cnd am avut ultima oar o victim a unui glon
Black Talon?
- Cred c acum vreo doi ani, rspunse Yoshima.
- Aa de recent?
- mi amintesc c doctorul Tierney s-a ocupat de caz.
- Poi s-o rogi pe Stella s caute? Vezi dac dosarul a fost
rezolvat. Glonul este destul de neobinuit pentru a te face s
te gndeti c ar fi vreo legtur ntre cazuri.
Yoshima i scoase mnuile i merse pn la interfon
pentru a o suna pe secretara lui Abe.
- B u n , Stella. Domnul doctor Bristol te roag s caui
informaii despre ultimul caz care a implicat un glon Black
Talon. Cred c s-a ocupat domnul doctor Tierney...
- A m auzit despre ele, spuse Frost, care se apropiase i el
de negatoscop pentru a arunca o privire radiografiei. E prima
oar cnd am o victim cu aa ceva.
- Este un glon expandabil, fabricat de Winchester, explic
Abe. E proiectat s se lrgeasc i s sfie prin esutul moale.

52

Tess Gerritsen

Atunci cnd ptrunde n carne, nveliul de cupru se desface


ca o floare, formnd o stea cu ase coluri. Fiecare vrf este
ascuit ca o ghear. Legistul se post n dreptul capului vic
timei. Au fost scoase de pe pia n 1993, dup ce un nebun din
San Francisco le-a folosit pentru a omor nou oameni trgnd
n mulime. Winchester a avut parte atunci de o publicitate aa
de proast, nct a decis s opreasc producia. ns mai sunt
cteva n circulaie i, din cnd n cnd, mai apare cte unul n
vreo victim, dar asta se ntmpl destul de rar.
Privirea Maurei rmsese pe radiografii, aintit asupra
stelei albe letale. Se gndi la ceea ce Abe tocmai spusese:
Fiecare vrf este ascuit ca o ghear". i i aminti de urmele
zgriate de pe maina victimei. Ca urma de ghear a unei
psri de prad."
Cnd se ntoarse la mas, Abe abia terminase incizia scal
pului, n acea clip, nainte ca el s desprind pielea scalpului
i s-o dea la o parte, Maura i ddu seama c rmsese cu pri
virea fixat asupra chipului femeii moarte. Moartea i ptase
buzele cu o culoare albastru-nchis. Ochii erau deschii, corneele uscate i albite de expunerea la aer. Albeea strlucitoare
a ochiului n timpul vieii este dat de reflexia luminii pe cor
neea umed; cnd pleoapele nu mai clipesc, cnd corneea nu
mai este irigat de fluide, ochii se usuc i devin mai. Nu
plecarea sufletului terge aparena de via din ochii cuiva, ci
este pur i simplu vorba de un reflex de clipire. Maura privi
dungile albicioase care traversau corneea i, pentru o clip, i
imagin cum ar fi artat aceti ochi cnd femeia era n via.
Se simi ca i cum s-ar fi uitat n oglind i avu brusc senti
mentul nfiortor c, de fapt, ea era cea care se afla pe masa de
autopsie. C ea i privea propriul corp n timp ce i se efectua
autopsia. Oare nu mai rmn fantomele o vreme prin aceleai
locuri pe care le frecventaser cnd erau n via? Acesta este
locul pe care-1 voi bntui. Laboratorul de autopsie. Aici sunt
blestemat s petrec eternitatea."

DUBLURA

53

Abe desprinse pielea scalpului, decojind faa de parc iar


fi scos o masc de cauciuc.
Maura se cutremur. ntorcnd capul, o vzu iar pe Rizzoli
privind-o. Oare se uit la mine? Sau la fantoma mea?"
Huruitul fierstrului Stryker pru s-i perforeze parc
propriul craniu. Abe tie prin calota cranian expus, ferind
zona unde intrase glonul. Cu grij, desfcu i ndeprt calota
cranian. Glonul se rostogoli din deschiztur i czu cu
zgomot n tava pe care Yoshima o inea sub capul victimei.
Licri acolo, cu vrfurile metalice rsfirate ca petalele unui
boboc letal.
Creierul era ptat de snge negru, nchegat.
- Hemoragie extins, ambele emisfere. Exact la ce te-ai fi
ateptat conform radiografiilor, coment Abe. Glonul a intrat
pe aici, n osul temporal stng. i n-a mai ieit. Poi vedea
asta clar n radiografii, art el spre negatoscop, unde glonul
strlucea ca o explozie stelar, oprit n apropierea curbei inte
rioare a osului occipital stng.
- Ciudat c a ajuns napoi n aceeai parte a craniului pe
unde a intrat, observ Frost.
- Probabil c a ricoat. Glonul s-a lovit de osul cranian i
a srit nainte i napoi, tind prin creier. i-a consumat toat
energia pe esutul moale, ca lamele rotitoare ale unui malaxor.
- Domnule doctor Bristol?
Era Stella, secretara sa, la interfon.
-Da?
- Am gsit cazul legat de un glon Black Talon. Victima se
numea Vassily Titov. Domnul doctor Tierney a fcut autopsia.
- Cine a fost detectivul care s-a ocupat de caz?
- Hmm... a, iat! Detectivii Vann i Dunleavy.
- O s vorbesc eu cu ei, spuse Rizzoli. S vedem ce-i mai
amintesc despre cazul sta.
- Mulumesc, Stella! strig Bristol. Se uit apoi la Yoshima,
care sttea cu aparatul foto pregtit. Aa, d-i drumul!

54

DUBLURA

Tess Gerritsen

Yoshima ncepu s fac fotografii ale creierului, pentru a


avea o nregistrare a imaginii lui nainte ca Abe s-1 ndeprteze
din cutia cranian. Iat unde se afl amintirile noastre de-o
via, gndi Maura, privind cutele lucitoare de materie cenuie.
Primele noiuni din copilrie. Patru ori patru fac aisprezece.
Primul srut, primul iubit, prima dezamgire n dragoste. Toate
sunt depozitate, ca pachete de ARN mesager, n acest ansamblu
complex de neuroni. Memoria e un simplu proces biochimic, i
totui ne definete pe fiecare ca indivizi."
Din cteva micri de bisturiu, Abe eliber creierul i-1
purt cu ambele mini, ca pe o comoar preioas, pe blatul din
captul mesei. Nu avea s-1 disece pe loc, ci inteniona s-1 lase
ntr-un vas cu fixativ, pentru a fi secionat mai trziu. n plus, nu
avea nevoie de o examinare la microscop pentru a vedea dovada
traumei; era acolo, n decolorarea sngeroas a suprafeei.
-Aadar, avem rana de intrare aici, n tmpla stng,
spuse Rizzoli.
- Da, i gaura de la nivelul pielii se aliniaz perfect cu
aceea din craniu, complet Abe.
- Asta nseamn c a tras direct n partea lateral a capului.
Abe ncuviin din cap.
-Asasinul a intit probabil direct prin fereastra oferului.
i fereastra era deschis, astfel nct n-a ntlnit n cale geamul,
care s-i deturneze traiectoria.
- Deci, ea st n main pur i simplu, spuse Rizzoli. O noapte
cald, fereastra deschis. E ora opt i ncepe s se ntunece. i
el se ndreapt spre maina ei, doar intete i trage cu arma.
Rizzoli cltin din cap. De ce?
- Nu i-a luat poeta, remarc Abe.
- Deci nu este un jaf, interveni Frost.
- Ceea ce nseamn c ne mai rmne doar o crim pasio
nal. Sau o execuie. Rizzoli o privi pe Maura. i am ajuns iar
aici - la posibilitatea unei crime comandate.
Oare a omort femeia potrivit?"

55

Abe introduse creierul ntr-o gletu cu formol.


- Nici o surpriz pn acum, spuse el, ncepnd exami
narea gtului.
- Vei face i analize toxicologice? ntreb Rizzoli.
Abe ridic din umeri.
- Putem transmite o solicitare, dar nu cred c este necesar.
Cauza decesului e clar din radiografii. i indic din cap negatoscopul, unde glonul se vedea distinct n umbra craniului. A i
vreun motiv anume pentru a cere analiza toxicologic? CST a
gsit ceva droguri sau accesorii n main?
1

- N i m i c . Maina era destul de curat. Sigur... cu excep


ia sngelui.
- i tot sngele este numai al victimei?
- Doar snge grupa B pozitiv, oricum.
Abe i arunc o privire lui Yoshima.
- A i stabilit grupa de snge a victimei?
Yoshima ncuviin din cap.
- Se potrivete. Are grupa B pozitiv.
Nimeni nu se uit la Maura. Nici unul nu-i vzu maxi
larul ncordndu-se i n-o auzi trgnd adnc aer n piept. Se
ntoarse brusc ca ei s nu-i vad chipul i i scoase masca
chirurgical, trgnd-o cu o smucitur iute.
Pe cnd trecea prin dreptul coului de gunoi, Abe o strig:
- Te-ai plictisit deja de noi, Maura?
- Schimbarea de fus orar ncepe s m afecteze, i rspunse
ea, dndu-i jos halatul. Cred c-o s plec acas mai devreme.
Pe mine, Abe.
Iei din laborator fr s mai arunce nici o privire napoi.
N i c i nu i-a dat seama cum condusese pn acas.
De-abia cnd ajunsese la marginea Brookline-ului ncepuse s
se destind. Doar atunci reuise s se detaeze de gndurile
obsesive ce continuau s-i joace n minte. Nu te mai gndi la
1

Crime Scene Technicians - Personalul laboratorului criminalistic (n.tr.)

56

Tess Gerritsen

autopsie. Alung-o din minte! Gndete-te la cin, la orice, n


afar de ceea ce ai vzut astzi."
Se opri la magazinul alimentar. Frigiderul ei era gol i, dac
nu voia s mnnce la cin ton i mazre ngheat, trebuia
s fac nite cumprturi. Era o uurare s se gndeasc la
altceva. Arunc produsele n crucior cu o grab nefireasc.
E mult mai sigur s te gndeti la mncare, la ceea ce vei gti
n restul sptmnii. Nu te mai gndi la stropii de snge i la
organele din tava de oel. Am nevoie de grepfrut i de mere.
i parc vinetele acelea arat bine..." Apuc o legtur de
busuioc proaspt i i inhala aroma cu lcomie, recunosctoare
c mirosul lui neptor ndeprta, mcar pentru un moment,
toate celelalte mirosuri din sala de autopsie. O sptmn de
mncruri franuzeti insipide o fcuse s simt lipsa condi
mentelor, n seara aceasta, gndi ea, voi gti un curry thailandez att de iute nct mi va arde gura."
Acas se schimb n pantaloni scuri i un tricou i se
apuc de pregtit cina. Sorbi din paharul de Bordeaux alb
rece n timp ce felia carnea de pui, ceapa i usturoiul. Aburul
aromat al orezului jasmine, alb, cu bobul lung, umplu buc
tria. Nu avea timp s se gndeasc la sngele grupa B pozitiv
i la femeia cu prul negru; uleiul sfria n tigaie. Era timpul
s cleasc puiul, s adauge pasta de curry, s toarne laptele
de nuc de cocos. Acoperi cratia i o ls s fiarb la foc mic.
nl capul s se uite pe fereastra din buctrie i i vzu
brusc reflexia n geam.
Art ca ea. Exact ca ea."

DUBLURA

57

Un moment mai trziu, era apelat de Jane Rizzoli. Maura


putu auzi soneria unui alt telefon n fundal. Deci Rizzoli nu
ajunsese nc acas, i probabil c era aezat la biroul ei din
Schroeder Piaza.
- Scuz-m c te deranjez, spuse Maura, dar voiam s te
rog ceva.
- Eti bine?
- Da. Voiam doar s tiu un lucru despre ea.
- Despre Anna Jessop?
- D a . A i spus c avea un permis de conducere emis n
Massachusetts.
- E corect.
- Care era data ei de natere trecut pe permis?
- Poftim?
- Astzi, n sala de autopsie, ai spus c avea patruzeci de
ani. Cnd era nscut?
De ce?
- Te rog. Am doar nevoie s tiu asta.
- Bine. Ateapt puin.
Maura auzi fsitul paginilor, apoi Rizzoli reveni la telefon.
- Conform permisului de conducere, ziua ei de natere era
pe douzeci i cinci noiembrie.
Pentru o clip, Maura nu spuse nimic.
- Mai eti pe fir? ntreb Rizzoli.
Da.
- Care este problema, doctore? Ce se ntmpl?
Maura nghii n sec:
- Jane, am nevoie s faci ceva pentru mine. i se va prea

Simi un fior prin tot corpul, gndindu-se c imaginea pe


care o vedea n geam nu era o fantom care i ntorcea privirea.
Capacul cratiei zdrngni de la aburul acumulat. Fantome
care ncearc s ias, disperate s-i atrag atenia.

o nebunie...
- Pune-m la ncercare.
- Vreau ca laboratorul criminalistic s fac o analiz ADN

Opri aragazul, merse la telefon i form un numr de pager


pe care-1 tia pe dinafar.

n comparaie cu sngele meu.


La captul cellalt al firului, soneria celuilalt telefon se
opri ntr-un final.

58

DUBLURA

Tess Gerritsen

- Mai spune-mi nc o dat, te rog, i ceru Rizzoli. Cred c


nu te-am auzit bine.
- Vreau s tiu dac ADN-ul meu este compatibil cu cel
al Annei Jessop.
- Uite, sunt de acord c exist o mare asemnare...
- E mai mult dect att.
- La ce te referi?
- Amndou avem sngele grupa B pozitiv.
- Cte persoane au grupa B pozitiv, rspunse Rizzoli, pe
un ton chibzuit. Sunt ci...? Zece la sut din populaie?
- i ziua ei de natere. A i spus c e nscut pe douzeci i
cinci noiembrie. Jane, aceasta este i ziua mea de natere.
Remarca aceasta aduse o tcere brusc, apoi Rizzoli
spuse ncet:
- Bine, tocmai mi s-a fcut pielea de gin.
- i dai seama acum de ce vreau testul ADN? Totul despre
ea... de la felul cum arat la grupa de snge, la data naterii...
Maura fcu o pauz. Sunt eu. Vreau s tiu de unde vine. Vreau
s tiu cine este aceast femeie.
Urm o pauz mai lung. Apoi Rizzoli vorbi:
- Rspunsul la aceast ntrebare pare s fie mai greu de
gsit dect ne nchipuiam noi.
- De ce?
- A m primit informaiile ei financiare n aceast dup-amiaz. Potrivit lor, crdul ei de credit MasterCard a fost
emis doar cu ase luni n urm.
-i?
-Permisul de conducere e de patru luni. Numerele de
nmatriculare ale mainii au fost emise doar acum trei luni.
- Ce-ai gsit referitor la adres? Parc locuia n Brighton,
nu-i aa? Trebuie s fi vorbit cu vecinii ei.
- A m reuit ntr-un final s dm de proprietar, asear
trziu. A spus c i-a nchiriat apartamentul Annei Jessop acum
trei luni. Ne-a lsat s intrm i n apartament.

59

-i?

- E gol, doctore. Nici mcar o pies de mobilier, nici o


tigaie, nici o periu de dini. Cineva a pltit facturile de cablu
TV i telefon, dar nimeni nu era acolo.
- i vecinii?
- Nimeni n-a vzut-o vreodat. O numeau fantoma"...
- Trebuie s existe vreo adres anterioar. Vreun alt cont
n banc...
- Am cercetat. Nu putem gsi nimic despre aceast femeie
dinaintea acestei perioade.
- i ce nseamn asta?
- n s e a m n , rspunse Rizzoli, c pn acum ase luni,
Anna Jessop nu exista.

DUBLURA

CAPITOLUL 4

Cnd Rizzoli intr n J.R Doyle's, i gsi pe muteriii


obinuii adunai n jurul barului. Marea majoritate dintre ei
erau poliiti care depanau povestirile despre rzboiul zilei, la
0 halb de bere i nite alune. Situat peste strad de secia
Jamaica Plain a Poliiei din Boston, Doyle's era probabil cea
mai sigur crm din ora. O singur micare greit i o
duzin de poliiti ar fi fost pe tine ca ntr-o grmad a celor de
la New England Patriots . i cunotea pe toi i ei o cunoteau
pe ea. Se ddur la o parte ca s-i fac loc femeii nsrcinate;
detectivul observ cteva zmbete rutcioase pe cnd trecea
pe lng ei cu mersul cltinat, burta deschizndu-i drumul ca
prora unui vas.
1

- Isuse, Rizzoli, i strig cineva, te-ai cam ngrat, nu-i aa?


- Da, rse ea, dar spre deosebire de tine eu voi redeveni
slab prin august.
Se ndrept spre detectivii Vann i Dunleavy, care i fceau
cu mna de la bar. Sam i Frodo - aa-i numea toat lumea
pe cei doi. Hobbitul gras i cel slab, parteneri de att de mult
1

Echip de fotbal american din Boslon (n.tr.)

61

timp nct s-ar fi zis c sunt un cuplu cstorit, i probabil c


petreceau mai mult timp mpreun dect cu soiile lor. Rizzoli
i vzuse rareori separat i se gndi c probabil nu mai aveau
mult pn s-i asorteze i hainele unul cu cellalt.
Detectivii i zmbir i o salutar cu halbe gemene de
bere Guinness.
- Hei, Rizzoli... spuse Vann.
- ... ai ntrziat, continu Dunleavy.
- Am ajuns deja la a doua rund...
... nu vrei i tu una?
Sfinte Sisoe, i terminau pn i frazele unul altuia.
- E prea mult zgomot aici, rspunse ea. Haidei n ca
mera cealalt.
Se ndreptar spre zona unde se servea masa, n separeul
ei obinuit, sub steagul irlandez. Dunleavy i Vann se aezar
n faa ei, comod, unul lng altul. Jane se gndi la partenerul
ei, Barry Frost, un tip de treab, chiar grozav, dar cu care nu
avea absolut nimic n comun. La sfritul zilei, ea i vedea de
viaa ei i Frost de a lui. Se plceau ndeajuns, dar nu credea
c ar fi suportat s stea n preajma lui mai mult dect orele de
program. i, cu siguran, nu att timp ct petreceau mpreun
aceti doi detectivi.
- A m neles c ai o victim de Black Talon, spuse Dunleavy.
- Noaptea trecut, n Brookline, confirm ea. Primul Talon
de la cazul vostru. Cnd a fost asta... acum doi ani?
- Cam aa ceva.
- Soluionat?
Dunleavy rse.
- Btut n cuie.
- Cine a fost trgtorul?
- Un tip pe nume Antonin Leonov. Emigrant ucrainean,
infractor mrunt, care ncerca s joace n liga mare. Mafia
ruseasc l-ar fi lichidat mai devreme sau mai trziu dac nu
l-am fi arestat noi.

62

Tess Gerritsen

- Ce idiot! forni Vann. N-avea nici cea mai mic idee c-1
ineam sub supraveghere.
- i de ce fceai asta? ntreb ea.
- Am primit un pont cum c ar fi ateptat o livrare din Tadjikistan, rspunse Dunleavy. Heroin. Cantitate mare. Eram
deja pe urmele lui de aproape o sptmn i nu ne-a observat
niciodat. Aa c l-am urmrit pn acas la partenerul lui,
Vassily Titov. Titov l enervase probabil cu ceva pe Leonov
sau vreo chestie de genul sta. l vedem pe Leonov cum intr
n casa lui Titov. Apoi auzim focuri de arm, i Leonov iese.
- i noi l ateptam, complet Vann. Cum am spus mai
devreme, un idiot.
Dunleavy i ridic halba de Guinness n semn de toast.
- Caz deschis i caz nchis. Fptaul prins cu arma asupra
lui. Noi am fost acolo i am vzut totul. Nu neleg de ce s-a
mai deranjat s pledeze nevinovat. Juriul a avut nevoie de mai
puin de o or ca s dea un verdict.
- V - a spus vreodat de unde avea gloanele alea Black
Talon? ntreb ea.
- Glumeti? spuse Vann. N-a vrut s ne spun nimic. De-abia
vorbea un cuvnt n englez, dar i cunotea la fix drepturile.
- A m adus o echip criminalistic s-i cerceteze casa i
firma, continu Dunleavy. Am gsit vreo opt cutii de muniie
Black Talon n depozitul lui, poi s crezi aa ceva? Nu tiu cum
de avea att de multe, dar era o provizie bunicic. Dunleavy
ridic din umeri. Cam asta e povestea lui Leonov. Nu vd care e
legtura dintre el i afacerea ta.
- n ultimii cinci ani, am avut doar dou cazuri de mpu
cri cu Black Talon, rspunse ea. A l vostru i al meu.
- E i , trebuie s mai fie ceva gloane din astea pe piaa
neagr. La naiba, verific i pe eBay. Tot ce tiu este c l-am
bgat dup gratii pe Leonov, i nc pentru totdeauna. Dunleavy
trase o duc mare din halb. Trgtorul tu e altul.
i ea ajunsese la aceeai concluzie. O reglare de conturi ntre
doi mruni mafioi rui, veche de doi ani, nu prea relevant

DUBLURA

63

n cazul uciderii Annei Jessop. Acel glon Black Talon era o


pist fals.
- mi mprumui i mie dosarul lui Leonov? ntreb ea.
Vreau totui s arunc o privire.
- l vei avea pe birou mine.
- Mulumesc, biei.
Se strecur din separeu i se opinti s se ridice.
- Pe cnd sorocul? ntreb Vann, artnd spre burta ei.
- Nu aa devreme pe ct a vrea eu.
- tii, bieii au pus pariuri... Pe sexul copilului...
- Glumeti!
- Cred c au ajuns la aptezeci de dolari c e fat, patru
zeci de dolari c e biat.
Vann chicoti.
- i douzeci de dolari, continu el, c e altceva...
Rizzoli simi copilul dndu-i un ghiont cnd intr n cas.
Hei, linitete-te, juniorule, gndi ea. Nu-i de ajuns c am
fost sacul tu de box o zi ntreag, acum vrei s-o ii aa i toat
noaptea?" Nu tia dac era biat sau fat, sau altceva; tot ce
tia era c acest copil nu era nerbdtor s vin pe lume.
ncearc doar s nu-i mai croieti drum afar din burt
cu scheme de kung-fu, bine?"
Arunc poeta i cheile pe blatul de buctrie, i scoase
pantofii din picioare lng u i azvrli sacoul peste un scaun
din sufragerie. Cu dou zile nainte, Gabriel, soul ei, plecase
n Montana, n cadrul unei echipe FBI ce investiga un depozit
paramilitar secret de arme. Acum, apartamentul i reluase
acel aspect de anarhie confortabil pe care-1 avusese nainte de
cstorie. nainte ca Gabriel s se mute acolo i s instaureze
un dram de disciplin. Las-1 pe un fost puca marin s-i
rearanjeze cratiele i tigile n ordinea mrimii!
n dormitor, i vzu n treact reflexia n oglind. De-abia
se mai recunotea, cu obrajii rotunzi i spatele arcuit, burta
umflat n pantalonii largi de femeie nsrcinat. Cnd am

64

Tess Gerritsen

disprut? gndi ea. Sunt nc aici, ascuns undeva n acest


corp distorsionat." Se uit lung la imaginea din oglind,
amintindu-i ct de plat i fusese cndva abdomenul. Nu-i
plcea faa umflat, nici felul n care obrajii ei deveniser
rozalii ca ai unui copil. Strlucirea maternitii, aa o numea
Gabriel, ncercnd s-i reasigure soia c, de fapt, nu arta
ca o balen cu nasul lucitor. Acea femeie din oglind nu
sunt eu, i zise ea. Nu e poliista care poate drma ui i
imobiliza infractori."
Se ls pe spate n pat i ntinse ambele brae n lturi
ca o pasre care-i ia zborul. nc se mai simea mirosul lui
Gabriel pe aternuturi. mi va fi dor de tine n seara aceasta",
i spuse. Nu aa ar trebui s fie o cstorie. Dou cariere, doi
oameni obsedai de munc. Gabriel pe drumuri, ea singur n
acest apartament. Dar tiuse acest lucru, de la bun nceput, i
tiuse c nu va fi uor, c vor fi prea multe nopi ca aceasta,
cnd meseria lui sau a ei i va ine departe unul de altul. Se
gndi s-1 sune din nou, dar vorbiser deja de dou ori n
cursul dimineii i telefonul mobil o costa i aa destul de mult
din salariu.
O, la naiba!"
Se roti pe o parte, se ddu jos din pat i era ct pe ce s
apuce receptorul telefonului de pe noptier cnd acesta sun.
Surprins, se uit la numrul afiat. Nu-1 cunotea... nu era al
lui Gabriel.
Ridic receptorul.
-Alo?
- Detectiv Rizzoli? ntreb o voce de brbat.
- Da, la telefon.
- mi cer scuze pentru ora trzie. Abia m-am ntors n ora
n seara aceasta i...
- Cine suntei, v rog?
- Detectivul Ballard, Poliia din Newton. A m neles c sun
tei anchetatorul principal n cazul victimei mpucate noaptea
trecut la Brookline. Victima se numete Anna Jessop.

DUBLURA

65

- Da, aa este.
- A n u l trecut am avut un caz aici. A implicat o femeie
numit Anna Jessop. Nu tiu dac este vorba despre aceeai
persoan, dar...
- Spuneai c suntei de la Poliia din Newton?
-Da.
- A i putea s-o identificai pe domnioara Jessop? Dac
ai vedea-o?
- Cred c trebuie s fac asta, rspunse dup o pauz. Am
nevoie s fiu sigur c este ea.
- i dac este ntr-adevr?
- Atunci tiu cine a ucis-o.
Chiar dinainte ca detectivul Ballard s-i arate legitimaia,
Rizzoli ghici c acel brbat era poliist. Intrnd n recepia
morgii, el se roti pe vrfuri, parc n poziie de drepi. Ochii
de un albastru cristalin te priveau direct, prul era aten,
tuns scurt, iar cmaa clcat cu rigoare militreasc. Avea
acelai aer calm i autoritar ca al lui Gabriel, aceeai privire
sigur care prea c-i spune: Poi conta oricnd pe mine,
la o btaie din palme". Pentru o clip, o fcu s-i doreasc
s aib din nou talia subire i s fie atrgtoare. n timp ce
i strnser minile i i verific legitimaia, Jane simi c el
i studiaz chipul.
Este cu siguran poliist", i zise.
- Suntei pregtit? ntreb ea. La ncuviinarea lui, Rizzoli
se ntoarse spre recepioner. Domnul doctor Bristol este jos?
- Tocmai termin o autopsie. A spus c-1 putei gsi acolo.
Luar ascensorul spre subsol i intrar n anticamera morgii,
unde, n dulapuri, se gseau provizii de papuci, mti i bonete
de unic folosin. Prin fereastra larg de vizionare putur
privi n sala de autopsie, unde doctorul Bristol i Yoshima erau
ocupai cu cadavrul unui brbat numai piele i os, cu prul sur.
Bristol i observ prin geam i le fcu semn cu mna.
- nc zece minute! le strig el.

66

Tess Gerritsen

DUBLURA

Rizzoli ddu din cap.


- Te ateptm.
Bristol tocmai efectuase incizia scalpului i acum des
prindea pielea de pe fa peste brbie.
-Niciodat nu mi-a plcut partea asta, coment Rizzoli,
cnd dau faa peste cap. Cu restul, m descurc.
Ballard nu rspunse nimic. Rizzoli l privi i i remarc
spatele ncordat, faa ncruntat i stoic. Pentru c nu era de
tectiv la Omucideri, probabil c nu trecea prea des pe la morg
i procedura ce se desfura acum dincolo de geam i fcea cu
siguran o impresie ngrozitoare. i aminti de prima vizit
pe care o fcuse la morg, pe vremea cnd era elev la coala
de poliie. Fcuse parte dintr-un grup de la academie, singura
femeie ntre ase cdei vnjoi i mult mai nali dect ea.
Cu toii se ateptau ca fata s fie cea sensibil, cea care s
plece prima n cursul unei autopsii. ns ea se postase n faa
mesei i la mijlocul grupului, i urmrise ntreaga procedur
fr s clipeasc. Unul dintre brbai, cel mai zdravn dintre
ei, fusese cel care plise i se rsturnase ntr-un scaun din
apropiere. Se ntreb dac Ballard era pe cale s fac acelai
lucru. Sub lumina fluorescent, pielea lui cptase o paloare
bolnvicioas.

- E primul tu copil? ntreb el, artnd ctre burt.

n sala de autopsie, Yoshima ncepu s taie calota cranian.


Huruitul lamei pe os pru s fie mult prea mult dect putea
Ballard s suporte. Se ntoarse cu spatele la geam, fixnd cu
privirea n schimb cutiile de mnui puse unele peste altele,
dup diferite mrimi, pe raft. Lui Rizzoli i pru ru de el.
Trebuia s fie destul de umilitor pentru un tip dur ca Ballard s
lase o poliist s vad cum i se nmoaie genunchii.
i mpinse un taburet, apoi i trase i ea unul. Scoase un
oftat cnd se aez.
- Zilele astea, nu m simt prea bine cnd stau prea mult
timp n picioare.
Se aez i el, prnd uurat s se concentreze asupra altui
lucru dect sunetul hrit al fierstrului tind osul.

67

-Da.
- Biat sau fat?
- Nu tiu. Ne vom bucura orice ar fi.
- Aa am simit i eu cnd s-a nscut fiica mea. Zece degete
la mini i zece la picioare, era tot ce-mi doream...
Fcu o pauz, nghii adnc n sec, fierstrul continund
s se aud huruind.
- Ci ani are fiica ta acum? ntreb Rizzoli, ncercnd s-i
distrag atenia.
- O, paisprezece, mergnd pe treizeci. Nu e prea amuzant
n perioada asta.
- O vrst dificil pentru fete.
- Nu vezi firele de pr alb din capul meu?
Rizzoli rse.
- Mama mea obinuia s fac aa. mi arta capul i
spunea: Toate firele albe sunt din cauza ta". Trebuie s recu
nosc c nu eram o companie prea plcut la paisprezece ani.
Este vrsta.
- Ei bine, i noi avem aceleai probleme. Eu i soia mea
suntem desprii de anul trecut. Katie se simte tras n toate
direciile. Doi prini care lucreaz ncontinuu, dou case.
- Trebuie s fie dificil pentru un copil.
Hritul fierstrului ncet n cele din urm. Prin geam,
Rizzoli l vzu pe Yoshima cum ndeprteaz calota cranian.
Bristol desprinse creierul i, apucndu-1 cu grij, cu ambele
mini, l extrase din cutia cranian. Ballard rmase cu spatele
la geam, atenia fiindu-i concentrat asupra lui Rizzoli.
- E greu, nu-i aa?
- Ce anume?
- S fii poliist... n condiiile astea, i nu numai...
- Cel puin acum nu se ateapt nimeni s drm vreo u.
- Soia mea era nceptoare cnd a rmas nsrcinat.
- La Poliia din Newton?

68

Tess Gerritsen

- Boston. Au vrut s-o scoat de pe patrul. Le-a spus c


faptul c este nsrcinat este un avantaj. C infractorii sunt
mai respectuoi cu ea.
- Infractorii? N-au fost niciodat respectuoi cu mine.
In camera alturat, Yoshima nchidea incizia n Y fcut
pe cadavru, cu un ac i a de sutur, ca un croitor macabru
cosnd la un loc nu o stof, ci o bucat de carne. Bristol i
scoase mnuile, se spl pe mini i apoi iei greoi s-i
ntmpine vizitatorii.
- Scuze pentru ntrziere. Ne-a luat puin mai mult dect ne
ateptam. Tipul avea o tumoare n toat cavitatea abdominal
i nu fusese niciodat la medic. Aa c, n schimb, a dat de
mine. ntinse mna spre Ballard, o mn grsu, nc umed.
Bun ziua, domnule detectiv. Ai venit deci s v uitai la vic
tima noastr mpucat.
Rizzoli l vzu pe Ballard ntunecndu-se la fa.
- Detectivul Rizzoli m-a rugat.
Bristol ncuviin.
- Ei bine, s mergem atunci. E n refrigerator.
i conduse prin sala de autopsie i printr-o alt u spre
vasta camer frigorific. Arta ca un congelator de carne oare
care, cu temporizatoare i o u masiv de oel inoxidabil.
Atrnat de peretele de la intrare se afla un clipboard cu regis
trul intrrilor. Numele brbatului n vrst pe care Bristol
tocmai l autopsiase era pe list, corpul fiind primit la ora
unsprezece, n noaptea dinainte. Nu era un tabel pe care s
vrei s-i vezi numele.
Bristol deschise ua i aburii de condensare nvlir spre
ei. De la primul pas nuntru, mirosul de carne congelat i
provoc lui Rizzoli o senzaie de grea. De cnd rmsese
nsrcinat, i pierduse tolerana la mirosuri respingtoare,
chiar i o simpl adiere de organe n descompunere fcnd-o
s caute cea mai apropiat chiuvet. De aceast dat, reui s-i
controleze greaa uitndu-se cu ndrjire la rndul de trgi din

DUBLURA

69

camera frigorific. Erau cinci cadavre nvelite cu folie alb,


de plastic.
Bristol se deplas pn n captul rndului i examina eti
chetele. Se opri la a patra.
- Iat-o i pe fata noastr, spuse el, i trase fermoarul sa
cului destul de mult nct s dezveleasc partea superioar a
bustului, putndu-se vedea incizia n Y, cusut la loc cu a de
sutur. nc o imagine a artei lui Yoshima.
Cnd plasticul fu dat la o parte, atenia lui Rizzoli nu
rmase asupra femeii moarte, ci asupra lui Rick Ballard. Acesta
era tcut, fixnd cu privirea corpul nensufleit. Vederea Annei
Jessop pru s-1 intuiasc n loc.
- Ei bine? spuse Bristol.
Ballard clipi de cteva ori, parc ncercnd s ias dintr-o
trans. Respir adnc i opti:
- Ea este.
- Eti absolut sigur?
- Da. Ballard nghii n sec. Ce s-a ntmplat? Ce-ai aflat
pn acum?
Bristol i arunc o privire lui Rizzoli, o cerere tcut
de aprobare pentru a dezvlui mai departe informaiile. Ea
ncuviin din cap.
- Un singur glon, n tmpla stng, continu Bristol, ar
tnd spre rana de intrare din scalp. Vtmare extins a lobu
lui temporal stng, precum i a ambilor lobi parietali, n urma
ricoeului intracranian. Sngerare intracranian masiv.
- Aceasta a fost singura ran?
- Corect. Foarte rapid, foarte eficient.
Privirea lui Ballard alunec spre bust, la sni. Nu era o
reacie surprinztoare din partea unui brbat, atunci cnd se
afl n faa trupului gol al unei femei tinere, dar Rizzoli se simi
deranjat totui. Vie sau moart, Anna Jessop avea dreptul la
o frm de demnitate. Rizzoli se simi uurat cnd doctorul
Bristol trase fermoarul sacului, nchizndu-1, redndu-i cor
pului intimitatea.

70

Tess Gerritsen

Ieir din camera frigorific i Bristol ncuie ua grea.


- tii cumva numele rudelor ei? ntreb el. Cineva pe care
trebuie s-1 anunm?
- Nu are pe nimeni, rspunse Ballard.
- Suntei sigur de asta?
- Nu are nici o rud n via...
Vocea lui se stinse brusc. Rmase nemicat i privi fix prin
geam, n sala de autopsie.
Rizzoli se ntoarse s vad la ce se uita i i ddu seama
imediat ce i captase atenia. Maura Isles tocmai intrase n sal,
purtnd cu ea un plic cu radiografii. Travers sala ctre nega
toscop, prinse filmele i aprinse lumina. Stnd aa concentrat
asupra imaginilor de oase sfrmate ale picioarelor, nu realiz
c era privit, c trei perechi de ochi se uitau la ea prin geam.
- Cine este acea femeie? murmur Ballard.
- Este unul dintre medicii notri legiti, rspunse Bristol.
Doctoria Maura Isles.
- Asemnarea este extraordinar, nu credei? spuse Rizzoli.
Ballard scutur din cap.
- Pentru o clip am crezut...
- i noi toi la fel, cnd am vzut victima.
In camera alturat, Maura puse filmele napoi n plic.
Iei din sal fr s realizeze nici mcar pentru o clip c era
observat. Ct de uor este s urmreti pe cineva, se gndi
Rizzoli. A l aselea sim de care se vorbete atta nu exist
ca s ne spun cnd se uit alii la noi. Nu simim privirea
hruitorului n ceaf; doar n momentul n care face o micare
ne dm seama c este acolo."
Rizzoli se ntoarse ctre Ballard:
- Ei bine, ai vzut-o pe Anna Jessop. Ai confirmat c o
cunoteai. Acum spunei-ne cine era ea cu adevrat.

CAPITOLUL 5

Maina suprem. Aa o numeau toate afiele publicitare,


aa i spunea i Dwayne, iar Mattie Purvis o conducea acum
spre sud, pe West Central Street, cu ochii plini de lacrimi, cli
pind des i gndindu-se: Trebuie s fii acolo. Te rog, Dwayne,
fii acolo". Dar nu tia sigur dac era aa. Erau att de multe
lucruri pe care nu le nelegea la soul ei n ultima perioad, de
parc un strin i luase locul, un strin care de-abia dac i mai
ddea atenie. De-abia dac se mai uita la ea. mi vreau soul
napoi. ns nici mcar nu tiu cum de l-am pierdut."
Semnul uria cu PURVIS BMW i apru n fa; coti n
parcare, trecu pe lng rnduri de alte maini supreme lus
truite i n cele din urm vzu maina lui Dwayne, garat n
apropiere de intrarea n showroom.
Parc n spaiul alturat i opri motorul. Rmase aa pentru
o clip, respirnd adnc. Respiraii de purificare, aa cum o
nvaser la orele de Lamaze. Orele la care Dwayne renun
ase s mai vin cu o lun n urm, pentru c i se prea c e o
pierdere de timp. Tu eti cea care va da natere unui copil, nu
eu. De ce trebuie s fiu i eu acolo?"

72

Tess Gerritsen

Uuu... ooo... prea multe respiraii profunde. Simi brusc


o ameeal i se aplec nainte spre volan. Atinse din greeal
claxonul i tresri cnd acesta scoase un trmbiat puternic.
Arunc o privire pe geam i-1 vzu pe unul dintre mecanici
uitndu-se la ea. La soia idioat a lui Dwayne, claxonnd
degeaba. Roind, mpinse ua, scoase mai nti burta volu
minoas din spatele volanului i, prsind vehiculul, pi n
showroomul BMW.
nuntru mirosea a piele i cear de lustruit maina, un
afrodiziac pentru brbai, cum spunea Dwayne, aceast com
binaie de parfumuri care acum o ngreoa pe Mattie. Se
opri pentru o clip n mijlocul mainilor artoase, expuse n
showroom: modelele cele mai noi, curbe senzuale i cromate,
strlucind n lumina sporurilor. Un brbat ar putea s-i piard
sufletul n aceast sal. Trecndu-i mna peste aripa metalic
albastr, privindu-i pentru prea mult timp reflexia prin par
briz, ar ncepe s-i vad visul mplinit. Ar vedea brbatul care
ar putea fi doar dac ar avea o asemenea main.
- Doamn Purvis?
Mattie se ntoarse i-1 vzu pe Bart Thayer, unul dintre
agenii de vnzri ai soului ei, fcndu-i cu mna.
- O, bun, spuse ea.
- II cutai pe Dwayne?
- Da. Unde este?
- C r e d c, ... Bart arunc o privire spre birourile din
spate. Stai s verific.
- E n regul, l pot gsi i singur.
- Nu! Adic, , lsai-m pe mine s-1 chem, e bine?
Dumneavoastr ar trebui s luai loc, s v odihnii puin. n
starea dumneavoastr, nu ar trebui s petrecei prea mult timp
n picioare.
Ce glume era Bart; el avea o burt mai mare dect a ei.
Reui s zmbeasc puin.
- Sunt doar nsrcinat, Bart, nu infirm.
- Deci, pe cnd ziua cea mare?

DUBLURA

73

- n dou sptmni. Sau cel puin aa credem noi. Nu se


tie niciodat.
- Ct dreptate avei. Primul meu fiu n-a vrut s ias nici
n ruptul capului. S-a nscut cu trei sptmni mai trziu i
de atunci a ntrziat la orice tot restul vieii. i fcu semn cu
ochiul. M duc s-1 chem pe Dwayne pentru dumneavoastr.
l privi ndreptndu-se spre birourile din spate. I I urmri
pn ajunse la ua biroului lui Dwayne i ciocni. Nu primi
nici un rspuns, aa nct ciocni din nou. n sfrit, ua se
deschise i Dwayne scoase capul afar. Tresri cnd o zri pe
Mattie facndu-i cu mna din showroom.
- Pot s vorbesc cu tine? i strig ea.
Dwayne iei din birou, nchiznd ua n urma lui.
- Ce faci aici? se rsti el.
Bart se uit fix cnd la unul, cnd la altul i, ncetior, se
retrase spre ieire.
- Hei, Dwayne, cred c o s iau o mic pauz de cafea acum.
- Da, da, mormi Dwayne. F ce vrei.
Bart iei n grab din showroom. So i soie, se uitar unul
la cellalt.
- Te-am ateptat, zise Mattie.
- Poftim?
- Programarea la ginecolog, Dwayne. A i spus c vei veni.
Doctorul Fishman te-a ateptat douzeci de minute i apoi nu
am mai putut amna. A i pierdut ecografia.
- Of, Doamne! Am uitat.
Dwayne i trecu mna prin prul negru, netezindu-1. Era
foarte pretenios ntotdeauna cu aspectul prului, al cmii, al
cravatei. Cnd ai de-a face cu un produs de marc, spunea el,
trebuie s ari excepional.
- mi pare ru.
Mattie cut n poet i scoase o fotografie Polaroid.
- Vrei mcar s te uii la poza asta?
- Ce este?
- E fiica noastr. Aceasta este imaginea sonogramei.

74

Tess Gerritsen

El arunc o privire scurt fotografiei i ridic din umeri.


- Nici mcar nu neleg ceva din asta.
- Poi s-i vezi braul aici, i piciorul. i dac te uii foarte
atent, aproape c-i poi distinge chipul.
- Da? Grozav! I-o ddu napoi. Voi ntrzia n seara asta,
e n regul? Trebuie s vin un tip pe la ase pentru o curs de
prob. O s iau cina singur.
Mattie puse poza napoi n poet i oft.
- Dwayne...
El o srut n fug pe frunte.
- D-mi voie s te conduc pn la main. Haide.
- Nu putem merge undeva s bem o cafea sau altceva?
- A m clieni.
- Dar nu mai este nimeni n showroom.
- Mattie, te rog. Las-m s-mi fac treaba, da?
Dintr-odat, ua biroului lui Dwayne se deschise. Mattie
ntoarse capul brusc, zrind o femeie care ieea de acolo, o
blond lung i subire, care se piti repede pe lng perete i
dispru ntr-un birou alturat.
- Cine este? ntreb Mattie.
- Cine?
- Femeia care tocmai a ieit de la tine din birou.
- A , ea? i drese vocea. O nou angajat. M-am gndit
c era timpul s aducem aici o agent de vnzri. tii, s mai
diversificm echipa. S-a dovedit a fi o adevrat comoar,
n ultima lun a vndut mai multe maini dect Bart, i asta
nseamn ceva.
Mattie rmase cu privirea aintit spre ua nchis a biro
ului lui Dwayne, gndind: Atunci a nceput. Luna trecut.
Atunci a nceput totul s se schimbe ntre noi doi, cnd str
inul i-a luat locul lui Dwayne".
- Cum o cheam? ntreb ea.
- Uite, trebuie s m ntorc la munc.
- Vreau doar s tiu cum o cheam. Mattie se ntoarse i
se uit la soul ei i, n acea clip, i remarc vinovia n ochi,

DUBLURA

75

clar ca bun ziua. Vai, Dumnezeule! Se rsuci cu spatele la el.


N-am nevoie de asta acum.
- Doamn Purvis?
Era Bart, strignd-o din ua showroomului.
- tii c una dintre roile dumneavoastr are cauciucul
dezumflat? Mecanicul mi-a atras atenia.
Nuc, ea se ntoarse i se holb la el.
- N u . Eu... n-am tiut.
- Cum poi s nu observi un cauciuc dezumflat? replic
Dwayne.
- E posibil s... ei bine, mi s-a prut mai greu de mane
vrat, dar...
- Nu-mi vine s cred.
Dwayne se ndrepta deja spre u. Pleac de lng mine
ca de obicei, gndi ea. i acum mai e i nervos. Cum oare totul
a devenit vina mea acum?"
Ea i Bart l urmar pn la main. Dwayne se lsase pe
vine lng roata din dreapta fa i cltin din cap.
- i vine s crezi c n-a bgat de seam? i spuse lui Bart.
Uit-te la anvelopa asta! A fcut-o pur i simplu fii!
- Hei, se mai ntmpl, replic Bart uitndu-se la Mattie
cu simpatie. Uite, l voi ruga pe Ed s-i monteze repede una
nou. Nici o problem.
- Dar uit-te la jant, e toat fcut praf. Ci kilometri crezi
c a condus n halul sta? Cum poate fi cineva att de obtuz?
- Haide, Dwayne, strui Bart, nu e cine tie ce.
- Nu mi-am dat seama, zise Mattie. mi pare ru.
- A i condus maina aa de la cabinetul doctorului pn
aici? Dwayne se uit la ea peste umr i furia pe care o vzu n
ochii lui o sperie. Visai cu ochii deschii sau ce fceai?
- Dwayne, nu am tiut.
Bart l btu pe Dwayne ncet pe umr.
- Poate c ar trebui s te calmezi puin, nu crezi?
- Nu te bga n treaba asta! sri la el Dwayne.
Bart se retrase, cu minile ridicate a cedare.

76

Tess Gerritsen

- E n regul, e n regul.
i arunc nc o privire fugitiv lui Mattie, care spunea
ceva de genul: Noroc, fetio!" i se ndeprt.
- E doar un cauciuc, replic Mattie.
-Trebuie c ai scos scntei tot drumul. Cte persoane
crezi c te-au vzut conducnd maina aa?
- Are vreo importan?
-Hei! Acesta este un BMW! Cnd conduci o main
ca asta, nseamn c susii o imagine. Oamenii vd aceast
main, se ateapt ca oferul s fie mai inteligent, ceva mai
ic dect alii. i tu conduci n tot oraul pe o jant goal i
strici aceast imagine. Faci ca orice alt BMW s par o main
de duzin. M faci pe mine s art ca de doi bani.
- E doar un cauciuc.
- nceteaz s mai spui asta!
- Dar acesta este adevrul.
Dwayne scoase un fornit n semn de dezgust i se ridic
n picioare.
- M dau btut!
Mattie de-abia i mai reinea lacrimile.
- Nu are nici o legtur cu cauciucul. Nu-i aa, Dwayne?
- Ce anume?
- Cearta asta are legtur cu noi doi. Ceva nu este n regul
cu noi doi.
Tcerea lui doar nruti situaia. Nu se uit la ea, n
schimb, se ntoarse spre mecanicul care venea spre ei.
- Hei! strig acesta. Bart mi-a spus c ar trebui s schimb
un cauciuc.
- Da, te rog, ai tu grij de asta, da?
Dwayne fcu o pauz, atenia mutndu-i-se asupra unei
Toyote care tocmai intrase n parcare. Un brbat cobor din
main i se uit la unul dintre BMW-uri. Se aplec mai
aproape s poat citi abibildul dealerului de pe geam. Dwayne
i netezi prul pe spate, i aranja cravata dintr-un gest scurt
i porni spre noul client.

DUBLURA

77

- Dwayne? l strig Mattie.


- A m un client acum.
- Dar eu sunt soia ta.
Se roti pe vrfuri spre ea, cu o privire ocant, malefic.
- N u . . . ntinde... coarda... Mattie.
- Ce trebuie s fac ca s-i atrag atenia? strig ea. S cumpr
o main de la tine? Ar fi de ajuns? Pentru c nu mai tiu ce s
fac altceva. Vocea i se stinse. Nu mai tiu ce s fac altceva.
- A r u n c i poate c ar fi mai bine s renuni. Pentru c nu
mai vd rostul.
l privi cum se ndeprteaz. l vzu cum se oprete pentru
o clip s-i ndrepte umerii, s-i schieze pe chip un zmbet.
Vocea i se auzi dintr-odat, puternic, cald i prietenoas,
ntmpinndu-1 pe noul client din parcare.
- Doamn Purvis? Doamn?
Mattie clipi din ochi. Se ntoarse spre mecanic.
- A avea nevoie de cheile mainii, dac nu v suprai.
Ca s-o pot muta n garaj i s nlocuiesc cauciucul, zise el
ntinzndu-i o mn ptat de grsime.
Fr un cuvnt, Mattie i nmna inelul cu chei, apoi se
ntoarse s-1 priveasc pe Dwayne. ns el nici mcar nu se
uit la ea. Ca i cum ar fi fost invizibil. Ca i cum nu ar fi
nsemnat nimic pentru el.
Nu-i mai amintea cum a ajuns acas.
Se trezi stnd la masa din buctrie, innd nc n mn
cheile, cu toat corespondena din ziua aceea pus grmad
n faa ei. Deasupra era extrasul de cont al crdului de credit,
adresat doamnei i domnului Dwayne Purvis. Doamna i
domnul. i aminti de prima oar cnd cineva o numise
doamna Purvis i bucuria pe care o simise auzind acest
nume. Doamna Purvis. Doamna Purvis.
Doamna Nimeni."
Cheile czur pe podea. i puse capul n palme i ncepu
s plng. Plnse, copilul dnd din picioare n interiorul ei,

78

Tess Gerritsen

plnse pn cnd gtul ncepu s-o doar i toat corespondena


fu ud de lacrimi.
l vreau napoi aa cum era. Cnd nc m iubea."
Printre suspine, auzi dinspre garaj scritul unei ui. nl
capul brusc, cu speran n suflet.
A venit acas! A venit s-mi spun c i pare ru."
Se ridic n picioare att de repede c scaunul se rostogoli
cu zgomot n spatele ei. Nerbdtoare, deschise ua i pi n
garaj. Sttu un moment, clipind n ntunericul dens, uimit.
Singura main parcat n garaj era a ei.
- Dwayne? strig ea.
O fie de lumin solar i atrase atenia; ua ce ddea spre
grdin era uor crpat. Travers garajul s-o nchid, ns
abia ce o mpinsese puternic, auzi pai n spatele ei. nghe,
inima btndu-i puternic n piept. tiu n acel moment c nu
era singur.
Se ntoarse. n spatele ei, la civa pai, o nvlui ntunericul.

CAPITOLUL 6

Maura ls n spate cldura amiezii i pi n rcoarea


umbroas a Bisericii Fecioarei Mria. Un timp, distinse doar
umbre, conturul vag al stranelor i silueta unei enoriae ae
zat singur pe rndul din fa, cu capul plecat. Maura se stre
cur ntr-o stran i se aez. Ls tcerea s-o nvluie, ochii
ei obinuindu-se ncetul cu ncetul cu interiorul ntunecos.
Deasupra sa, pe vitraliul ferestrei, strlucind n culori nchise,
bogate, o femeie cu prul ondulat privea cu adoraie un copac
din care atrna un mr. Eva n Grdina Raiului. Femeia ca
ispit, seductoare. Distrugtoare. Cu ochii la fereastr, se
simi dintr-odat nelinitit i i mut privirea n alt parte.
Chiar dac primise de la prini o educaie catolic, nu se
simise niciodat n largul ei ntr-o biseric. Privi imaginile
preioase ale martirilor zugrvii pe aceste vitralii i, chiar
dac acum ei erau venerai ca sfini, era convins c, atunci
cnd triau, nu fuseser fr pat. Timpul petrecut de ei pe
pmnt fusese cu siguran presrat de pcate, alegeri greite
i dorine meschine. tia, mai bine ca oricine, c perfeciunea
nu e omeneasc.

80

Tess Gerritsen

Se ridic n picioare, se ntoarse spre naos i se opri. Prin


tele Brophy era acolo, n picioare, lumina vitraliilor aruncnd
asupra lui un mozaic de culori. Se apropiase att de uor, nct
ea nu l simise, iar acum erau fa n fa, nici unul nendrz
nind s rup tcerea.
- Sper c nu pleci nc, spuse el ntr-un final.
- Am venit doar s meditez pentru cteva minute.
- A t u n c i m bucur c te-am prins nainte s pleci. A i vrea
s stm de vorb?
Ea arunc o privire spre uile din spate, cutnd parc o
cale de scpare. Apoi scoase un oftat.
- Da, cred c a vrea.
Femeia din primul rnd se ntoarse i se uit la ei. i
ce are de vzut? se ntreb Maura. Printele tnr i artos.
O femeie atrgtoare. oapte cu subneles schimbate sub
privirea sfinilor."
Printele Brophy prea s mprteasc stnjeneala Maurei.
O privi pe enoria i spuse:
- Nu e nevoie s rmnem aici.
Se plimbar prin Jamaica Riverway Park, pe aleea um
broas ce se nvecina cu apa. In acea dup-amiaz clduroas,
parcul era plin de alergtori, cicliti i mame mpingnd cru
cioarele copiilor. ntr-un astfel de loc public, vederea unui
preot plimbndu-se cu o enoria tulburat ar fi strnit cu greu
vorbe nelalocul lor. Aa a fost dintotdeauna ntre noi doi, se
gndi ea, ferindu-se de crengile aplecate ale unei slcii. Nici
un indiciu de scandal, nici o aluzie la pcat. Ceea ce-mi doresc
mai mult de la el nu-mi poate oferi. i totui sunt aici. Suntem
amndoi aici."
- M ntrebam cnd vei veni s m vezi, zise el.
- A m vrut mai demult. Dar a fost o sptmn ncrcat.
Se opri i privi rul. uieratul traficului de pe strada din apro
piere acoperea sunetul apei curgtoare. mi triesc propria
mortalitate n aceste zile.

DUBLURA

81

- Nu ai simit asta i nainte?


- N u aa. Cnd am privit autopsia aceea, sptmna
trecut...
- A i asistat la att de multe altele.
- N u doar le privesc, Daniel. Le i efectuez. in bistu
riul n mn i tai. O fac aproape n fiecare zi la munc i nu
m-a deranjat niciodat. Poate c asta nseamn c am pierdut
legtura cu umanitatea. A m devenit att de detaat, nct nici
nu-mi dau seama c tai n carne de om. ns atunci, privind
totul, a devenit personal. M-am uitat la ea i m-am vzut pe
mine pe acea mas. Acum nu mai pot s iau un bisturiu n
mn fr s m gndesc la ea. La cum ar fi fost viaa ei, ce a
simit, la ce se gndea cnd... Maura se opri i oft. Mi-a fost
greu s m ntorc la munc. Asta e tot.
- Chiar trebuia s te ntorci?
l privi, surprins de ntrebarea lui.
- A m de ales?
- O faci s sune ca o obligaie contractual.
- Este meseria mea. La asta m pricep cel mai bine.
- Nu, m refeream la o chemare. A i vreun motiv s-o faci?
- De ce ai devenit preot?
Acum era rndul lui s fie surprins. Se gndi la asta cteva
minute, stnd nemicat lng ea, cu ochii lui albatri mui n
umbra slciilor.
- A m fcut aceast alegere cu mult timp n urm, rspunse
el. Nu m mai gndesc la asta. Nici nu o mai pun la ndoial.
- Trebuie s fi crezut cu adevrat.
- nc mai cred.
- i este de ajuns?
- Crezi c ai nevoie doar de credin?
- Nu, bineneles c nu.
Maura se ntoarse i relu plimbarea, de-a lungul aleii pre
srate de razele soarelui i de umbre. Se temu s-i ntlneasc
privirea, ca el s nu vad prea multe ntr-a ei.

82
tinu
-

Uneori este bine s-i nfruni propria mortalitate, con


el. Te face s-i reanalizezi viaa.
A prefera s nu fac asta.
De ce?

- N u sunt bun la introspecie. Nu aveam stare la orele de


filosofic Toate ntrebrile acelea fr rspuns. ns la fizic
i chimie puteam nelege. M simeam n largul meu pentru
c m nvau principii reproductibile i clare. Fcu o pauz
pentru a se uita la o tnr care trecu pe lng ei pe role,
mpingnd n acelai timp un crucior de copil. Nu-mi plac
lucrurile inexplicabile.
- Da, tiu asta. i place ca ecuaiile tale matematice s fie
ntotdeauna rezolvate. De aceea i este att de greu acum, cu
cazul acesta al femeii ucise.
- Este o ntrebare fr rspuns. Genul de lucru pe care
l ursc.
Se aez confortabil pe o banc de lemn cu vedere spre
ru. Lumina zilei se stingea ncet i apa curgea napoi spre
umbre adnci. Se aez i el i, chiar dac nu se atingeau, era
att de contient de prezena lui lng ea, nct aproape c-i
simea inima btnd pe braul ei dezgolit.
oferit

DUBLURA

Tess Gerritsen

A i mai aflat ceva despre caz de la detectivul Rizzoli?


Nu a putea spune c m-a inut la curent cu toate detaliile.
Te ateptai ca ea s fac asta?
Ca poliist, nu. Nu ar face-o.
Dar ca prieten?
Tocmai asta e. Am crezut c suntem prietene. ns mi-a
att de puine informaii...

- Nu o poi condamna. Victima a fost gsit chiar n faa


casei tale. Probabil c i ea se ntreab...
- Ce anume? Vrei s spui c sunt suspectat?
- Sau c inta ai fost de fapt tu. Este exact ceea ce am
gndit cu toii n acea noapte. C erai tu n maina aceea. Se
uit spre ru. Spui c nu te poi abine s te gndeti la acea

83

autopsie. Ei bine, eu nu m pot abine s m gndesc la acea


noapte, stnd pe strada ta, cu toate mainile acelea de poliie.
Nu-mi venea s cred ce se ntmpl. Refuzam s cred.
Se aternu tcerea. n faa lor, apele ntunecate ale rului,
iar n spate, irul nesfrit de maini.
- Vrei s iei cina cu mine n seara asta? ntreb ea dintr-odat.
El nu rspunse imediat i ezitarea lui o fcu s roeasc de
ruine. Ce ntrebare prosteasc! Ar fi vrut s dea timpul napoi,
s retriasc ultimele aizeci de secunde. Ct de bine ar fi fost
s spun pur i simplu la revedere i s plece. n schimb, se
trezise aruncnd acea invitaie nepotrivit, una pe care tiau
amndoi c el n-o putea accepta.
- mi pare ru, murmur ea. Cred c nu e o idee chiar
att de...
- Da, o ntrerupse el, mi-ar face mare plcere.
Se afla n buctrie, feliind roiile pentru salat, cu mna
tremurnd pe cuit. Pe aragaz, o crati cu coq au vin sfria,
lsnd din cnd n cnd s ias aburi aromai, de vin i carne de
pasre. Un fel de mncare uor, familiar, pentru care nu avea
nevoie de reet, nu trebuia s se opreasc i s se gndeasc
la ce avea de fcut n continuare. Nu s-ar fi descurcat n acest
moment cu un fel mai complicat. Mintea ei era complet
concentrat asupra brbatului care, n acea clip, turna Pinot
Noir n dou pahare.
El puse un pahar lng ea, pe blatul de buctrie.
- Ce altceva mai trebuie s fac?
- Nimic.
- S asezonez salata? S spl salata verde?
- Nu te-am invitat aici ca s te pun la munc. M-am gndit
doar c ai prefera aceast variant n locul unui restaurant,
unde nu exist nici un pic de intimitate.
-Probabil c e obositor s fii mereu n atenia public,
coment el.

84

Tess Gerritsen
- M gndeam mai mult la situaia ta.
- Pn i preoii mnnc la restaurant, Maura.
- Nu, m refeream la...

Simi c se mbujoreaz i ncepu s taie roiile cu i mai


mult verv.
- Presupun c oamenii i-ar pune ntrebri, spuse el, dac
ne-ar vedea mpreun.
O privi pentru o clip i singurul sunet care umplu camera
fu cel al btii cuitului pe fundul de lemn. Ce face cineva cu
un preot n buctrie? medita ea. l roag s binecuvnteze
mncarea? Nici un alt brbat nu o fcea s se simt att de
stnjenit, att de uman i plin de defecte. i defectele
tale care sunt, Daniel? se ntreb ea, lsnd s cad feliile
de roii n bolul de salat, asezondu-le cu ulei de msline i
oet balsamic. Oare gulerul acela alb i confer vreo imuni
tate la tentaii?"
- Mcar las-m s tai castravetele, i spuse el.
- Chiar nu poi s stai linitit, nu-i aa?
- Nu sunt omul care s stea cnd alii muncesc.
Ea rse.
- Bine ai venit n club!
- Te referi la clubul obsedailor de munc fr speran de
vindecare? Pentru c sunt deja membru onorific.
Lu un cuit din suportul de lemn i ncepu s felieze cas
travetele, elibernd un miros proaspt, vratic.
- M i se trage de la copilria cu cinci frai i o sor.
- A i fost apte copii n familie? Dumnezeule!
- Sunt sigur c aa spunea i tata de fiecare dat cnd
auzea c mama a rmas iar nsrcinat.
- i tu al ctelea ai fost dintre cei apte?
- A l patrulea. Chiar la mijloc. Ceea ce, conform psiho
logilor, m face un mediator nnscut. Cel care ncearc ntot
deauna s pstreze linitea i armonia. Se uit la ea zmbind.
Mai nseamn i c tiu cum s intru i s ies n timp record
de la du.

DUBLURA

85

- i cum ai ajuns din al patrulea copil la preoie?


El se ntoarse spre toctorul de lemn i i feri privirea.
- Dup cum te-ai atepta, e o poveste mai lung.
- Una despre care nu vrei s vorbeti?
- Motivele mele i vor prea poate ilogice.
- Ei bine, ciudat cum toate deciziile noastre importante
din via sunt de obicei cele mai lipsite de sens. Persoana cu
care alegi s te cstoreti, de exemplu. Lu o nghiitur de
vin i puse paharul la loc pe blat. Nu a putea, cu siguran, s
gsesc motive logice propriei mele csnicii.
Preotul ridic privirea spre ea.
- Poft trupeasc?
- Cred c asta-i explicaia potrivit. Iat cum am fcut cea
mai mare greeal din viaa mea. Cel puin pn acum.
Lu nc o gur de vin. i tu ai putea fi urmtoarea mea
greeal. Dac Dumnezeu voia s ne comportm cuviincios,
nu ar fi creat ispitele."
Daniel puse feliile de castravete n bolul de salat i clti
cuitul. l privea stnd la chiuvet, cu spatele la ea. Era nalt,
cu spatele suplu i modelat ca al unui alergtor de fond. De ce
fac asta? se ntreb ea. Dintre toi brbaii de care a fi putut fi
atras, de ce trebuie s fie tocmai acesta?
- M-ai ntrebat de ce am ales preoia, relu el discuia.
- i de ce ai fcut-o?
Se ntoarse ctre ea.
- Sora mea a avut leucemie.
Surprins, ea nu tiu ce s rspund. Nimic nu prea po
trivit pentru un asemenea moment.
- Sophie avea opt ani, continu el. Cea mai tnr din
familie i singura fat.
Se ntinse dup prosop i i terse minile. Apoi l atrn
la loc, cu grij, pe ndelete, parc avnd nevoie de ceva timp
ca s-i gseasc cuvintele.
-Avea leucemie limfoid acut. Presupun c ai putea-o
numi de tip bun, dac poi vorbi despre leucemie bun...

86

Tess Gerritsen

- Este leucemia cu cea mai bun prognoz la copii. Cu o


rat de supravieuire de optzeci la sut.
O afirmaie adevrat, dar i pru ru c o spusese chiar
n momentul n care rosti cuvintele. Raionala doctori
Isles, care reaciona la tragedie cu datele utile ce i stteau
la ndemn i statisticile reci. Doar aa putea s treac peste
emoiile profunde ale celor din jurul ei, apelnd la rolul ei de
om de tiin. Un prieten murise de cancer la plmni? O rud
rmsese paralizat n urma unui accident de main? Pentru
fiecare tragedie avea cte o statistic, linitindu-se n faa cer
titudinii brute a numerelor, n credina c n spatele oricrei
orori exist o explicaie.
Se ntreb dac rspunsul ei nu-1 fcuse pe Daniel s-o con
sidere detaat, chiar insensibil. ns el nu pru s fie jignit.
Doar ncuviin din cap, acceptnd datele ei statistice aa cum
intenionase ea s le prezinte, ca pe un simplu fapt.
- Rata de supravieuire pe cinci ani nu arta prea bine n
acea perioad, continu el. La momentul diagnosticrii, ea era
deja foarte grav bolnav. Nu pot s-i spun n cuvinte ct de
devastator a fost pentru noi, pentru noi toi. n special pentru
mama. Singura ei fat, copilaul ei. Aveam paisprezece ani pe
atunci i am fost cel care cumva i-a asumat responsabilitatea
de a avea grij de Sophie. Chiar i cu toat atenia de care
beneficia, toate menajamentele, nu s-a comportat niciodat ca
un copil rsfat. N-a ncetat nici o clip s fie cel mai dulce
copil pe care i1 poi imagina.
Continua s nu se uite la Maura, fixnd n schimb po
deaua, parc refractar la a dezvlui imensitatea durerii pe
care o simise.
- Daniel? zise ea.
El respir adnc, se ndrept de spate.
- Nu tiu cum s spun aceast poveste unei sceptice decla
rate ca tine.
- Ce s-a ntmplat?

DUBLURA

87

- Doctorul ne-a informat c era n faz terminal. Pe


atunci, dac un doctor i spunea ceva, i acceptai opinia ca
liter de lege. n acea noapte, prinii i fraii mei au mers la
biseric. Presupun, ca s se roage pentru un miracol. Eu am
rmas la spital, ca s nu o las singur pe Sophie. i czuse tot
prul, n urma chimioterapiei. mi amintesc c-mi adormise n
poal. i eu m rugam. M-am rugat ore ntregi, i-am fcut lui
Dumnezeu tot felul de promisiuni nebuneti. Dac ar fi murit
atunci, nu cred c a mai fi intrat vreodat n biseric.
- ns ea a trit, spuse Maura ncet.
O privi i i zmbi.
- Da, a trit. i eu mi-am inut toate acele promisiuni
fcute lui Dumnezeu. N-am uitat nici una. Pentru c, n acea
zi, El chiar m-a ascultat. N-am nici o ndoial.
- i unde e Sophie acum?
- Cstorit i fericit, locuiete n Massachusetts. Are doi
copii adoptai. Se aez la masa din buctrie, cu faa spre ea.
Aa c uite-m.
- Printele Brophy.
- A c u m tii de ce am fcut aceast alegere.
i oare a fost cea mai potrivit?" ar fi vrut ea s-1 ntrebe,
dar se abinu.
Umplur iari paharele de vin. Ea tie n felii pinea
franuzeasc crocant i amestec salata. Puse le coq au vin
aburind n farfurii. Drumul ctre inima unui brbat trece prin
stomac; oare asta ncerca ea s fac? Asta voia cu adevrat?
Inima lui Daniel Brophy?
Poate e din cauz c nu l pot avea, de m simt n siguran
s-1 doresc. Nu pot ajunge la el, aa c nu m poate rni, cum
a fcut-o Victor."
ns atunci cnd se cstorise cu Victor fusese convins c
nici el nu ar fi putut s-o rneasc vreodat.
Nu suntem niciodat att de invulnerabili pe ct credem."
Abia terminaser de mncat cnd soneria de la intrare i
fcu pe amndoi s se ncordeze brusc. Orict de inocent

88

Tess Gerritsen

fusese seara aceasta, ei schimbar priviri stnjenite, ca doi


amani vinovai care fuseser prini n fapt.
Jane Rizzoli se afla pe veranda Maurei cu buclele negre
rvite de adierea cald a verii. Chiar dac noaptea era
nbuitoare, ea era mbrcat cu unul dintre costumele de
stof de culoare nchis pe care le purta de obicei la serviciu.
Aceasta nu era o vizit de curtoazie, se gndi Maura cnd
ntlni privirea sumbr a lui Rizzoli. Uitndu-se n jos, vzu
c Jane avea cu ea o serviet.
stm
i nu
-

Scuz-m c te deranjez acas, doctore. Dar trebuie s


de vorb. M-am gndit c este mai bine s ne vedem aici
la biroul tu.
Este vorba de caz?

Rizzoli ncuviin din cap. Nici una nu preciza care era


cazul cu pricina; tiau amndou. Chiar dac Maura i Jane
se respectau reciproc din punct de vedere profesional, nu
mprteau nc o relaie confortabil de prietenie, iar n
seara aceasta se privir cumva cu un dram de stnjeneal. S-a
ntmplat ceva, gndi Maura. Ceva ce o face s fie precaut
cu mine."
- Intr, te rog.
Rizzoli pi n cas i se opri, simind aroma mncrii.
- Te-am ntrerupt de la mas?
- Nu, noi tocmai am terminat.
Acel noi nu scp ateniei lui Rizzoli, care i arunc Maurei
o privire ntrebtoare. Se auzir pai i cnd se ntoarser l
vzur pe Daniel n hol, ducnd paharele napoi la buctrie.
- Seara bun, seara bun! strig el.
Rizzoli clipi surprins.
- Printe Brophy!
El se ndrept ctre buctrie i Rizzoli se ntoarse spre
Maura. Chiar dac nu spuse nimic, era clar ce idei i treceau
prin minte n acel moment. Acelai lucru pe care-1 gndise
i enoriaa din biseric. Da, tiu c situaia nu arat prea

DUBLURA

89

bine, dar nu s-a ntmplat nimic. Nimic, cu excepia cinei i a


conversaiei. De ce naiba trebuie s m priveti aa?"
- Ei bine, rosti Rizzoli, lsnd s se ntrevad o mulime
de subnelesuri n expresia asta simpl.
Auzir zgomotul farfuriilor de porelan i al tacmurilor
pe care Daniel le punea n maina de splat vase. Un preot la
ea n buctrie.
- A vrea s-i vorbesc ntre patru ochi, dac se poate,
zise Rizzoli.
- Este neaprat necesar? Printele Brophy mi este prieten.
- Mi-e destul de greu s vorbesc despre asta chiar i n
particular, doctore.
- Nu pot s-i spun pur i simplu s plece.
Maura se opri la zgomotul pailor lui Daniel, care venea
dinspre buctrie.
- Dar eu chiar trebuie s plec, spuse el. Se uit la servieta
lui Rizzoli. Mai ales c este evident c avei de vorbit.
- i chiar avem, replic Rizzoli.
Daniel zmbi ctre Maura.
- i mulumesc pentru cin.
- Ateapt, rspunse Maura. Daniel... Iei dup el pe verand
i nchise ua de la intrare dup ea. Nu trebuie s pleci.
- E clar c trebuie s-i vorbeasc ntre patru ochi.
- mi pare ru.
- De ce? A fost o sear minunat.
- M simt de parc te gonesc din casa mea.
Se ntinse i o apuc de bra, strngnd-o uor, parc vrnd
s-o liniteasc.
- Sun-m oricnd simi nevoia s stm iar de vorb, i
zise el. Nu are importan la ce or.
Maura l privi ndreptndu-se spre main, straiele lui negre
estompndu-se n ntunericul serii. Cnd se ntoarse s-i fac
semn cu mna, ea i ntrezri pentru o clip gulerul preoesc, o
scurt strlucire alb n contrast cu negura serii.

90

DUBLURA

Tess Gerritsen

Se ntoarse n cas i o gsi pe Rizzoli ateptnd-o n hol.


i pune ntrebri cu privire la Daniel, bineneles. Nu e oarb;
a putut s-i dea seama c e ceva mai mult dect prietenie ntre
noi doi."
- Ceva de but? ntreb Maura.
- A r fi minunat. Nimic alcoolic totui. Rizzoli i atinse
abdomenul cu o btaie uoar. Juniorul este nc prea tnr
pentru butur.
- Bineneles.
Maura o conduse din hol n buctrie, forndu-se s joace
rolul gazdei manierate. Acolo, puse cuburi de ghea n dou
pahare i turn suc de portocale. i adug doar n paharul
ei un strop de votc. Duse paharele pe masa din buctrie i
o privi pe Rizzoli cum scoate un dosar din serviet i-1 pune
pe mas.
- Ce este asta? ntreb Maura.
- Nu crezi c e mai bine s ne aezm nti, doctore? Ceea
ce i voi spune n cele ce urmeaz te va afecta serios.
Maura se aez comod pe unul dintre scaunele din bu
ctrie; Rizzoli fcu la fel. Stteau fa n fa, cu dosarul ntre
ele. O cutie a Pandorei cu secrete, gndi Maura, privind fix
dosarul. Poate c nu vreau s tiu ce este n acest dosar."
- i aminteti ce i-am spus sptmna trecut despre
Anna Jessop? C n-am gsit aproape nici o informaie despre
ea mai veche de ase luni? i c singura reedin a ei pe care
o cunoteam era apartamentul gol?
- A i numit-o o fantom.
- ntr-un fel, era corect. Anna Jessop n-a existat cu adevrat.
- Cum este posibil aa ceva?
-Pentru c ea nu era Anna Jessop. Acesta era doar un
nume fictiv. Numele ei adevrat era Anna Leoni. Cu ase luni
n urm, i-a asumat o identitate complet nou. i-a nchis
toate conturile bancare i s-a mutat din locuina sa. Cu un
nume nou, a nchiriat un apartament la Brighton, unde n-a avut
intenia s locuiasc niciodat. Era doar o fundtur, n caz c

91

cineva ar fi reuit s-i afle noua identitate. Apoi a mpachetat


totul i s-a mutat n Mine. Un mic orel, la jumtatea dru
mului spre coast. Acolo a locuit n ultimele dou luni.
- Cum ai aflat toate acestea?
- A m vorbit cu un poliist care a ajutat-o s se descurce.
-

Un poliist?
Detectivul Ballard din Newton.
i numele fictiv... Nu era pentru c fugea de poliie?
Nu. E posibil chiar s i ghiceti de ce fugea. Poveste veche.

- Un brbat?
- D i n pcate, un brbat foarte bogat. Doctorul Charles
Cassell.
- Numele nu mi spune nimic.
- Castle Pharmaceuticals. El a fondat firma. Anna era
cercettoare la compania lui. Au nceput o relaie, ns, trei ani
mai trziu, ea a ncercat s-1 prseasc.
- i el n-a lsat-o.
- Doctorul Cassell pare genul de brbat de lng care
nu poi pleca pur i simplu. ntr-o noapte, a ajuns la spitalul
de urgen din Newton cu un ochi vnt. Din acel moment,
lucrurile s-au complicat considerabil. Hruire. Ameninri cu
moartea. Chiar i un canar mort n cutia ei potal.
- Doamne ferete!
- Da, ntruchiparea iubirii adevrate. Uneori, singurele
soluii pe care le ai la ndemn pentru a scpa de un brbat
care te rnete sunt s-1 mputi... sau s te ascunzi. Poate c
ar fi fost nc n via dac ar fi ales prima variant.
- A gsit-o.
- Tot ce avem acum de fcut este s-o dovedim.
- i putei face asta?
- N-am reuit nc s vorbim cu doctorul Cassell. ntr-un
mod foarte convenabil, a prsit Bostonul n dimineaa
urmtoare asasinatului. Este plecat n interes de afaceri de o
sptmn i se ntoarce de-abia mine.

92

Tess Gerritsen

Rizzoli ridic paharul cu suc de portocale, i zgomotul


cuburilor de ghea o irit pe Maura. Cnd poliista ls paharul
la loc pe mas, urm un moment de tcere. Rizzoli prea s
trag de timp, dar oare pentru ce anume? se ntreb Maura.
- M a i trebuie s tii ceva despre Anna Leoni... continu
Rizzoli. Fcu semn spre dosarul de pe mas. Am adus asta
pentru tine.
Maura deschise dosarul i avu o tresrire. Era copia color
a unei poze de mrimea unui portofel. O tnr cu prul negru
i privirea serioas, ncadrat de un brbat i o femeie mai n
vrst, ale cror brae o nvluiau protector.
- Acea fat a putea fi eu, spuse ea ncet.
- Pstra poza aceasta n portofel. Credem c avea vreo
zece ani pe atunci i aceia sunt prinii ei, Ruth i William
Leoni. Amndoi sunt decedai acum.
- Acetia sunt prinii ei?
-Da.
- Dar... sunt att de btrni!
- Da, aa este. Mama, Ruth, avea aizeci i doi de ani cnd
a fost fcut aceast poz. Rizzoli fcu o scurt pauz. Anna
era singurul lor copil.
Singurul copil. Prini n vrst. tiu la ce se refer, gndi
Maura, i m tem de ceea ce-mi va spune n continuare. De
asta a venit aici n aceast sear. Nu era vorba de Anna Leoni
i de amantul ei violent; era vorba de ceva mult mai grav."
Maura o privi pe Rizzoli.
- A fost adoptat?
-Doamna Leoni avea cincizeci i doi de ani cnd s-a
nscut Anna, rspunse Rizzoli, ncuviinnd din cap.
- Prea btrn, conform regulilor celor mai multe agenii
de adopie.
- Ceea ce nseamn c a trebuit s aranjeze o adopie pri
vat prin intermediul unui avocat.

DUBLURA

93

Maura se gndi la propriii prini, acum i ei decedai. i


ei fuseser n vrst, de vreo patruzeci de ani.
- Ce tii despre adopia ta, doctore?
Maura inspir adnc.
- D u p ce a murit tata, am gsit documentele adopiei
mele. Totul fusese fcut prin intermediul unui avocat de aici,
din Boston. L-am sunat acum civa ani ca s aflu numele
mamei mele adevrate.
- i l-ai aflat?
- Mi-a spus c dosarul era sigilat. A refuzat s-mi dea vreo
informaie.
- i n-ai mai ncercat s afli nimic altceva?
- Nu, din pcate.
- Numele avocatului nu era cumva Terence Van Gates?
Maura tcu brusc. Nu mai era nevoie s-i spun nimic;
tia c interlocutoarea nelesese deja rspunsul din privirea
ei uimit.
- Cum de ai tiut asta? o ntreb Maura.
- Cu dou zile nainte de moartea ei, Anna a luat o camer
la Tremont Hotel, aici n Boston. De acolo a dat doar dou tele
foane. Unul ctre detectivul Ballard, care era plecat din ora.
Cellalt era ctre biroul de avocatur al lui Van Gates. Nu tim
de ce 1-a contactat... avocatul nu ne-a returnat apelurile nc.
i acum urma revelaia, gndi Maura. Motivul real al
prezenei ei aici, n aceast sear, n buctria sa.
- tim c Anna Leoni a fost adoptat. Avei aceeai grup
de snge i aceeai dat de natere. i chiar nainte de a muri,
a vorbit cu Van Gates - avocatul care s-a ocupat de adopia ta.
Cam multe coincidene...
- De ct timp tii toate astea?
- De cteva zile.
- i nu mi-ai spus nimic? Mi-ai ascuns totul.
- N-am vrut s te supr atta timp ct nu era necesar.
- Ei bine, sunt suprat c ai ateptat att de mult s-mi spui.

94

Tess Gerritsen

- A m fost nevoit, pentru c mai trebuie s-i spun ceva...


ceva ce trebuia s aflu. Rizzoli respir adnc. n aceast
dup-amiaz am luat legtura cu Walt DeGroot de la labora
torul de analize A D N . La nceputul sptmnii l-am rugat s
urgenteze testul cerut de tine. Azi mi-a artat autoradiografiile
obinute. A efectuat dou profile VNTR . Unul pentru Anna
Leoni i altul pentru tine.
1

Maura rmase neclintit, pregtit pentru lovitura pe care


o atepta negreit.
- Sunt compatibile, continu Rizzoli. Cele dou profile
genetice sunt identice.

erTand6mReP6atS

Talr tnr
m

NUmr

Repetip,

CAPITOLUL 7

Ceasul de pe peretele buctriei se auzea ticind. Cuburile


de ghea se topir ncet n paharele de pe mas. Timpul trecu,
dar Maura se simea parc prins n capcan n acel moment,
cuvintele lui Rizzoli rsunndu-i repetat n minte.
- mi pare ru, spuse Rizzoli. N-am tiut cum s-i spun
altfel. Dar m-am gndit c ai dreptul s tii c ai... i se opri.
Am avut. A m avut o sor. i nu am tiut niciodat de
existena ei."
Rizzoli se ntinse peste mas i o prinse pe Maura de mn;
nu era genul de persoan care s ofere cu uurin un gest
de consolare sau o mbriare. ns iat-o acum, innd-o pe
Maura de mn, privind-o de parc s-ar fi ateptat ca aceasta
s se sparg n mii de bucele.
- Povestete-mi despre ea, rosti Maura ncet. Spune-mi ce
fel de persoan era.
- Cel cu care ar trebui s vorbeti este detectivul Ballard.
- Cine?
- Rick Ballard. E din Newton. A fost poliistul care i-a
preluat cazul dup ce a fost agresat de doctorul Cassell. Cred
c a ajuns s-o cunoasc destul de bine.

96

Tess Gerritsen
- Ce i-a zis despre ea?

- C a crescut n Concord. A fost cstorit pentru o scurt


perioad, la vrsta de douzeci i cinci de ani, dar n-a durat. A
divorat amiabil, n-a avut copii.
- Fostul so nu este suspectat?
- Nu. El s-a recstorit de atunci i triete la Londra.
Divorat, ca i mine. Exist oare vreo gen care predis
pune la cstorii ratate?"
- Precum am spus, a lucrat la firma lui Charles Cassell,
Castle Pharmaceuticals. Era microbiolog n departamentul de
cercetare de acolo.
- Om de tiin.
-Da.
Din nou, ca i mine, gndi Maura, cu privirea aintit
la chipul surorii ei din fotografie. Deci tiu c punea pre pe
raiune i logic, la fel ca mine. Oamenii de tiin sunt guver
nai de intelect. Se simt confortabil printre date clare. Ne-am
fi neles bine amndou."
- tiu c i-e greu s nelegi, sunt sigur de asta, spuse
Rizzoli. ncerc s m pun n locul tu i, sincer, nu-mi pot ima
gina cum este cu adevrat. E ca i cum ai descoperi un univers
paralel, unde mai exist o alt versiune a ta. S descoperi c
ea a fost acolo n tot acest timp, trind n acelai ora. Dac...
i se opri.
Exist oare vreun cuvnt mai inutil dect dac?"
- mi pare ru, continu Rizzoli.
Maura trase adnc aer n piept i i ndrept spatele,
lsnd-o s neleag c nu avea nevoie s fie inut de mn.
Era perfect capabil s treac peste asta. nchise dosarul i-1
mpinse spre Rizzoli.
- i mulumesc, Jane.
- Nu, pstreaz-1. Acea fotocopie este pentru tine.
Se ridicar amndou. Rizzoli se scotoci n buzunare i
scoase o carte de vizit pe care o puse pe mas.

DUBLURA

97

- Poate c o s ai nevoie i de asta. A spus c-1 poi suna


oricnd dac ai ntrebri.
Maura se uit n jos la numele de pe cartona: Richard D.
Ballard, Detectiv, Departamentul de Poliie din Newton.
- El este cel cu care ar trebui s stai de vorb, zise Rizzoli.
Merser mpreun spre ua de la intrare, Maura nc st
pn pe emoiile sale, nc jucnd rolul gazdei perfecte. Sttu
pe verand destul de mult pentru a-i face cu mna detec
tivului, apoi nchise ua i merse n camera de zi. Ascult
maina lui Rizzoli ndeprtndu-se, lsnd n urm strada
nvluit n tcere. Complet singur, gndi ea. nc o dat
sunt complet singur."
De pe raftul bibliotecii din camera de zi, Maura trase un
album vechi de fotografii. Nu mai rsfoise aceste pagini de ani
de zile, de la moartea tatlui ei, cnd strnsese lucrurile din
cas la cteva sptmni dup nmormntare. Gsise albumul
pe noptiera lui i i-1 nchipuise stnd n pat n ultima lui
sear din via, singur n acea cas mare, admirnd pozele de
familie. Ultimele imagini pe care el le-ar fi vzut, nainte de a
stinge lumina, ar fi fost de chipuri fericite.
Deschise albumul i privi acele chipuri acum. Paginile
erau scorojite, unele fotografii vechi de aproape patruzeci de
ani. Privi ndelung prima fotografie, una a mamei sale, zm
bind spre camer cu un bebelu cu prul negru n brae. n spa
tele lor era o cas pe care Maura nu i-o amintea, cu o form
victorian i ferestrele arcuite. Dedesubt, mama ei, Ginny,
consemnase cu scrisul ei caracteristic, perfect caligrafic: Ziua
cnd am adus-o pe Maura acas".
Nu existau fotografii fcute la spital, nici una cu mama ei
nsrcinat. Doar aceast imagine clar a lui Ginny, zmbind
n lumina soarelui, innd n brae bebeluul care parc ap
ruse de nicieri. Se gndi la un alt copil cu prul negru, inut
n brae de alt mam. Poate c n aceeai zi, un tat mndru
din alt ora fcuse o alt fotografie noii sale fiice. O feti pe
nume Anna.

98

DUBLURA

Tess Gerritsen

Maura ntoarse paginile. Se vzu crescnd, de la copilaul


care face primii pai n lume la fetia de grdini. Iat-o pe
noua ei biciclet, susinut de braul puternic al tatlui ei. Iat-o
i la primul ei recital de pian, cu prul negru prins la spate cu
o fund verde i minile aezate pe clape.
ntoarse i ultima pagin. Crciunul. Maura, de vreo apte
ani, sttea ncadrat de mama i tatl ei, cu braele mpreunate
ntr-o mbriare drgstoas. n spatele lor, bradul mpo
dobit, strlucind de beteal. Toat lumea zmbea. Un moment
perfect n timp, gndi Maura. ns nu dureaz mult niciodat;
vin i trec repede, i nu le putem aduce napoi; putem doar tri
altele noi.
Ajunse la sfritul albumului. Mai erau i altele, desigur,
cel puin patru volume din istoria Maurei, fiecare eveniment
nregistrat i clasificat de prinii ei. ns acesta era albumul pe
care tatl ei alesese s-1 in lng pat, cu fotografiile fiicei sale
de cnd era copil, ale lui i ale lui Ginny ca prini activi, na
inte ca prul s capete luciri sure. nainte ca durerea i moartea
lui Ginny s le afecteze vieile.
Privi chipurile prinilor ei i gndi: Ct de norocoas
am fost c m-ai ales pe mine! Mi-e dor de voi. Mi-e dor de
voi att de mult!" nchise albumul i se uit printre lacrimi la
coperta de piele. Ce bine ar fi dac ai fi aici! Mcar de mi-ai
spune cine sunt cu adevrat."
Merse n buctrie i lu cartea de vizit lsat de Rizzoli pe
mas. Pe partea din fa a cartonaului era imprimat numrul
de la serviciu al lui Rick Ballard, de la Departamentul de
Poliie din Newton. ntoarse crdul i vzu c el i scrisese i
numrul de acas, mpreun cu cuvintele: Sun-m oricnd.
Zi sau noapte. R.B."
Se ndrept spre telefon i form numrul lui de acas. La
al treilea trit rspunse o voce:
- Ballard.
Doar un nume, rostit cu eficien rece. Acesta este genul
de brbat care trece direct la subiect, gndi ea. Nu va reaciona

99

prea bucuros la auzul unei femei care trece printr-o criz emo
ional." n fundal putu auzi o reclam la televizor. El era
acas, relaxndu-se; ultimul lucru de care ar fi avut nevoie
era s fie deranjat.
- A l o ? spuse el din nou, de data aceasta cu un ton uor
nerbdtor.
Maura i drese vocea.
- M scuzai c v sun acas. Detectivul Rizzoli mi-a dat
cartea dumneavoastr de vizit. Numele meu este Maura Isles
i eu...
i eu ce? Vreau s m ajui s trec peste noaptea asta?"
-Ateptam apelul dumneavoastr, doamn doctor Isles,
zise el.
- tiu c poate ar fi trebuit s atept pn diminea, dar...
- Nici o problem. Probabil c avei multe ntrebri.
- Mi-e puin cam greu n aceast perioad. N-am tiut
niciodat c am o sor. i acum, dintr-odat...
- Totul s-a schimbat. Nu-i aa?
Vocea ce pruse rigid la nceput era acum att de calm,
de blnd, nct Maurei aproape c-i ddur lacrimile.
- Da, opti ea.
- Poate c ar trebui s ne ntlnim. Pot s v vd n orice zi
a sptmnii. Sau dac dorii s ne ntlnim seara...
- Ai vrea s ne vedem n seara aceasta?
- Fiica mea este aici. Nu pot pleca acum.
Bineneles c avea o familie, gndi ea. Scoase un rset
stnjenit.
- mi pare ru. Nu eram n apele mele...
- De ce nu venii dumneavoastr pn aici, la mine
acas?
Maura fcu o pauz, auzindu-i parc propriul puls btndu-i n ureche.
- Unde locuii? ntreb ea.

100

Tess Gerritsen

Detectivul locuia la Newton, o suburbie confortabil din


vestul aglomeraiei metropolitane a Bostonului, cam la vreo
ase kilometri i jumtate de locuina ei din Brookline. Casa
lui era aidoma celorlalte case de pe aceast strad linitit,
fr s ias n eviden, dar bine ngrijit, doar un alt imobil
ptros, ntr-un cartier n care nici una dintre case nu se re
marca n vreun fel. De pe veranda din fa vzu lumina albastr
a ecranului unui televizor i auzi basul monoton al muzicii
pop. MTV - nici pe departe ceea ce se atepta ca un poliist s
urmreasc la televizor.
Sun la u. i deschise o adolescent blond, mbrcat
n nite blugi deirai i un tricou ce se termina deasupra buri
cului. Un aspect provocator pentru o fat care nu era mai mare
de paisprezece ani, judecnd dup oldurile subiri i snii
abia formai. Tnra nu scoase un cuvnt, doar se holb la
Maura cu ochi posaci, ca i cum ar fi pzit pragul casei de
acest nou intrus.
- Bun, zise Maura. Numele meu este Maura Isles i am
venit s-1 vd pe detectivul Ballard.
- Tatl meu v ateapt?
-Da.
Se auzi o voce de brbat.
- Katie, e pentru mine.
- Am crezut c e mama. Trebuia s ajung pn acum.
Ballard apru n cadrul uii, n spatele fiicei lui. Maurei
nu-i veni s cread c acest brbat, cu tunsoarea conserva
toare i tricoul Oxford clcat, putea fi tatl acestei putoaice cu
aspect uuratic. El ntinse mna i i-o strnse ferm.
- Rick Ballard. Intrai, doamn doctor Isles.
Cnd Maura intr n cas, tnra se ntoarse cu spatele
i merse n camera de zi, unde se trnti cu zgomot n faa
televizorului.
- Katie, mcar salut-1 pe oaspetele nostru.
- Pierd emisiunea mea preferat.
- Poi s te rupi un minut pentru a fi politicoas, nu crezi?

DUBLURA

101

Katie oft cu zgomot i-i arunc Maurei o privire ursuz.


- Bun, spuse ea i i ntoarse privirea spre ecranul
televizorului.
Ballard o privi pe fiica sa pentru un moment, parc ntrebndu-se dac se merita efortul de a-i cere s fie puin mai
manierat.
- Mcar d volumul mai ncet, i spuse el. Doamna doctor
Isles i cu mine avem de vorbit.
Tnra apuc telecomanda cu o smucitur i o ndrept ca
o arm spre televizor. Volumul de-abia sczu puin.
Ballard se ntoarse ctre Maura.
- Dorii o cafea? Ceai?
- Nu, mulumesc.
- Vrei doar s v vorbesc despre Anna... replic el, dnd
nelegtor din cap.
-Da.
- Am o copie a dosarului ei n birou.
Dac aspectul biroului reflecta imaginea posesorului,
atunci Rick Ballard era ntocmai ca biroul din lemn de stejar,
solid i de ncredere, care domina ncperea. Nu alese s se
izoleze n spatele acestuia, ci i fcu semn Maurei spre sofa i
i trase un fotoliu n faa ei. Nici o barier nu sttea n calea
lor, cu excepia msuei de cafea, pe care se afla un singur
dosar. Chiar dac ua era nchis, puteau nc s aud sunetul
strident al emisiunii de la televizor.
- m i cer scuze pentru impoliteea fiicei mele, zise el.
Katie trece printr-o perioad dificil i nu prea sunt sigur cum
s m port cu ea zilele astea. Cu infractorii nu am probleme,
dar cnd vine vorba de adolescente de paisprezece ani...
Rse mhnit.
- Sper ca vizita mea s nu nruteasc lucrurile.
- N u are nici o legtur cu dumneavoastr, credei-m.
Familia noastr se afl acum ntr-o perioad de tranziie. Eu i
soia mea ne-am desprit anul trecut i Katie refuz s accepte

102

Tess Gerritsen

acest lucru. Aceast situaie a condus la o sumedenie de certuri


i mult tensiune.
- mi pare ru s aud asta.
- Divorul nu este niciodat plcut.
- A l meu n-a fost cu siguran.
- ns ai trecut peste asta.
Maura se gndi la Victor, care revenise n viaa ei recent,
i la modul n care, pentru o scurt perioad, aproape c o
convinsese s accepte o reconciliere.
- Nu cred c treci vreodat peste asta, i rspunse ea. Odat
ce ai fost cstorit cu cineva, acea persoan rmne pentru tot
deauna o parte a vieii tale, fie ea bun sau rea. Secretul este
s-i aminteti doar prile bune.
- Uneori nu este att de uor.
Tcur pentru un moment. Singurul sunet din camer era
sonorul strident al televizorului, ca semn al sfidrii adolescen
tine. Apoi el i ndrept spatele, ntinzndu-i umerii largi,
i o privi. Era o cuttur pe care nu o putu evita, o cuttur
care i spunea c era centrul ateniei lui.
- Ei bine, ai venit s vorbim despre Anna.
- Da. Detectivul Rizzoli mi-a spus c ai cunoscut-o. C
ai ncercat s-o protejai.
- Se pare c n-am fcut o treab foarte bun, rspunse
el ncet.
Privirea lui se umbri imediat, i ndrept atenia spre dosa
rul de pe msua de cafea. l ridic i i-1 ntinse.
- Nu este plcut de vzut. Dar avei dreptul s-1 cercetai.
Maura deschise dosarul i ddu peste o fotografie de-a
Annei Leoni, n picioare, n dreptul unui perete alb. Purta un
halat de spital, un ochi era umflat, aproape nchis, iar obrazul
avea o vntaie violet. Ochiul neatins privea aparatul foto cu
o expresie ocat.
- A a arta cnd am ntlnit-o pentru prima oar, zise el.
Acea fotografie a fost fcut anul trecut, la spitalul de urgen,
dup ce Anna a fost lovit de brbatul cu care locuise. Doar

DUBLURA

103

ce se mutase din casa lui din Marblehead i i nchiriase o


locuin aici, la Newton. ntr-o noapte, el a venit pn n faa
uii ei i a ncercat s-o conving s se ntoarc la el. Ea i-a spus
s plece. i, ei bine, nu poi s-i spui lui Charles Cassell ce s
fac. Iat ce s-a ntmplat.
Maura simi furie n vocea lui i-1 privi cu intensitate. Gura
lui se strnse.
- A m neles c a naintat o plngere.
- Da, desigur. Am consiliat-o pe toat durata procesului.
Un brbat care lovete o femeie nelege doar un singur lucru:
pedeapsa. Eram hotrt s-1 fac s-i asume consecinele fap
telor sale. M confrunt cu abuzul domestic tot timpul i m
nfurii de fiecare dat cnd ntlnesc astfel de cazuri. E ca
i cum s-ar aprinde un bec nuntrul meu; tot ce-mi doresc
este s-1 fac pe tip s plteasc. i asta am ncercat s fac cu
Charles Cassell.
- i ce s-a ntmplat mai departe?
Ballard cltin dezgustat din cap.
- A stat la nchisoare doar o noapte nenorocit. Atunci
cnd ai bani, poi s iei aproape din orice. Am sperat ca
aceasta s fie ultima dat - c va sta departe de ea. ns acesta
este un brbat cruia nu-i place s piard. Continua s-o sune,
s-i apar la u neinvitat. Anna s-a mutat de dou ori, ns
de fiecare dat a gsit-o. A reuit s obin ntr-un final un
ordin de restricie, dar asta nu 1-a mpiedicat s treac mai
mereu cu maina prin faa casei ei. Apoi, acum aproape ase
luni, situaia s-a nrutit serios.
- Cum aa?
i fcu semn ctre dosar.
- E totul acolo. Ea 1-a gsit nfipt n ua de la intrare ntr-o
diminea.
Maura gsi o pagin fotocopiat. Pe ea erau doar dou
cuvinte, scrise la calculator, n centrul paginii albe.
Eti moart."

104

Tess Gerritsen

Simea cum i trec fiori pe ira spinrii. Se imagin trezindu-se ntr-o zi, deschiznd ua de la intrare pentru a lua zia
rul, gsind pe jos aceast foaie de hrtie alb i citind aceste
dou cuvinte.
-Aceasta a fost prima scrisoare, zise el. Au mai fost i
altele dup aceea.
Maura se uit la pagina urmtoare. Avea scrise aceleai
cuvinte.
Eti moart."
Se uit i la a treia, i la a patra pagin.
Eti moart."
Eti moart."
I se uscase gtul. l privi pe Ballard.
- Nu putea face nimic s-1 opreasc?
- A m ncercat, dar nu am putut dovedi niciodat c el a
fost cel care scrisese toate acele bilete. Aa cum nu am putut
dovedi nici c el fusese cel care i zgriase maina sau i sfiase plasele la ferestre. Apoi, ntr-o zi, i-a deschis cutia po
tal, nuntru era un canar mort, cu gtul rupt. Atunci s-a decis
s se mute definitiv din Boston. Voia s dispar.
- i dumneata ai ajutat-o.
- N-am ncetat nici o clip s-o ajut. M suna pe mine de
fiecare dat cnd Cassell venea s-o hruiasc. A m ajutat-o
s obin ordinul de restricie. A m ajutat-o, de asemenea, i
s plece din ora, atunci cnd s-a decis s fac asta. Nu e
uor s dispari pur i simplu, n special atunci cnd cineva
cu resursele lui Cassell te caut. Nu numai c i-a schimbat
numele, dar i-a stabilit i o reedin fals sub noua iden
titate. A nchiriat un apartament n care nu s-a mutat nicio
dat - a fcut-o doar ca s induc n eroare pe oricine ar fi
cutat-o. Ideea era s plece ntr-un loc cu totul diferit, unde
s plteasc totul n numerar. Lai n urm totul i pe toat
lumea. Aa ar trebui s mearg.
- Dar el a gsit-o oricum.

DUBLURA

105

- Cred c din aceast cauz s-a ntors ea n Boston. tia c


nu mai era n siguran acolo. Ai aflat c m-a sunat, nu-i aa?
Cu o noapte nainte...
Maura ncuviin din cap.
- A a mi-a spus Rizzoli.
- Mi-a lsat un mesaj pe robotul telefonic, spunnd c st
la Tremont Hotel. Eram plecat la Denver, n vizit la sora mea,
aa c n-am auzit mesajul dect cnd am ajuns acas. Atunci,
Anna era deja moart. Privirea lui o ntlni pe a Maurei.
Cassell va nega c a fcut-o, bineneles. Dar dac a reuit
s-o gseasc n Fox Harbor, atunci trebuie s fie cineva n
acel ora care s-1 fi zrit. Asta plnuiesc s fac n conti
nuare - s dovedesc c el a fost acolo. S aflu dac cineva
i amintete de el.
- Dar ea n-a fost omort n Mine. A fost ucis n faa
casei mele.
Ballard scutur din cap.
- Nu tiu care este rolul dumneavoastr n toat povestea
asta, doamn doctor Isles. Dar nu cred c moartea Annei are
vreo legtur cu dumneavoastr.
Auzir tritul soneriei de la intrare. El nu fcu nici o
micare s se ridice i s rspund, ci rmase n fotoliu, scru
tnd-o pe Maura. Avea o privire att de intens, nct ea nu
putu ntoarce capul, ci trebui s i-o nfrunte, gndindu-se: mi
doresc s-1 cred. Pentru c n-a putea tri tiind c moartea ei
a fost din vina mea".
- l vreau pe Cassell n spatele gratiilor, continu el, i
voi face tot ce e posibil pentru a o ajuta pe Rizzoli s pro
beze acuzaiile. A m fost de fa cnd a nceput totul i dup
aceea, i am tiut de atunci cum se va sfri aceast poveste.
i totui, nu am putut opri nimic. I-o datorez ei, Annei, zise el.
A m nevoie s rezolv asta.
Dintr-odat, atenia Maurei a fost atras de nite voci furi
oase din camera alturat. Televizorul fusese stins, ns Katie
i o femeie aveau n acel moment un schimb aspru de vorbe.

106

Tess Gerritsen

Ballard arunc o privire nspre u cnd vocile crescur n


intensitate pn la ipete.
- Ce naiba a fost n capul tu? striga femeia.
Ballard se ridic n picioare.
- Scuzai-m, ar trebui probabil s aflu care este moti
vul certei.
Iei din camer i Maura l auzi spunnd:
- Carmen, ce se ntmpl?
- Ar trebui s-o ntrebi pe fiica ta, i replic femeia.
- Las-o balt, mam. Las-o naibii balt!
- Spune-i tatlui tu ce s-a ntmplat astzi. Haide, spune-i
ce i-au gsit n dulapul de la vestiar.
- Nue aa o mare chestie.
- Spune-i, Katie.
- Exagerezi de-a dreptul.
- Ce s-a ntmplat, Carmen? zise Ballard.
- Directorul colii m-a sunat dup-mas. S-a fcut astzi o
verificare aleatorie a dulapurilor de la vestiare i ghici ce i-au
gsit fiicei tale? O igar cu marijuana. Cum naiba crezi c
arat asta? Ea, cu ambii prini poliiti, are droguri n dulap.
Suntem norocoi c ne las s rezolvm ntre noi. Ce s-ar fi
ntmplat dac raportau la poliie? Parc m vd nevoit s-mi
arestez propria fiic.
- Doamne, Dumnezeule!
-Trebuie s rezolvm aceast situaie mpreun, Rick.
Trebuie s ne nelegem asupra tacticii.
Maura se ridic de pe canapea i se ndrept spre u,
netiind care ar fi fost cel mai politicos mod n care s plece.
Nu voia s deranjeze intimitatea acestei familii, i totui iat
c, fr voia ei, o fcea, ascultnd schimbul de vorbe pe care
tia c nu ar fi trebuit s-1 aud. Vreau doar s spun la reve
dere i s plec, gndi ea. S-i las singuri pe aceti prini
tulburai."
Merse n hol i se opri pentru o clip n dreptul camerei
de zi. Mama lui Katie ridic privirea, surprins s vad un

DUBLURA
107
vizitator neateptat n cas. Dac imaginea mamei constituia
un indiciu pentru felul cum avea s arate Katie ntr-o zi, atunci
acea adolescent ursuz era destinat s devin o blond sta
tuar. Femeia avea aproape aceeai nlime ca Ballard, cu
supleea musculoas a unei atlete. Prul i era prins la spate
ntr-o coad simpl i nu avea nici o urm de machiaj pe fa,
ns o femeie cu pomeii ei extraordinari nu avea nevoie de
nici o nfrumuseare artificial.
- Scuzai-m c v ntrerup, zise Maura.
Ballard se ntoarse spre ea i scoase un rset obosit.
- M tem c nu suntem ntr-o form prea bun. Aceasta este
mama lui Katie, Carmen. Aceasta este doctoria Maura Isles.
- Trebuie s plec, spuse Maura.
- Dar de-abia dac am reuit s stm de vorb.
- V voi suna eu alt dat. n acest moment este evident c
avei alte lucruri pe cap. nclin capul spre Carmen. M bucur
c v-am cunoscut. Noapte bun.
- Permitei-mi s v conduc, zise Ballard.
Ieir din cas i el oft, parc uurat s fie departe de
preteniile familiei sale.
- mi cer scuze c am asistat la asta, spuse ea.
- mi pare ru c ai fost nevoit s-o facei.
- A i observat c nu mai ncetm cu scuzele unul ctre
cellalt?
- Nu avei pentru ce s v cerei scuze, Maura.
Ajunser la main i se oprir pentru o clip.
- N-am apucat s v spun prea multe despre sora dumnea
voastr, zise el.
- Data viitoare cnd ne vedem?
- Da, data viitoare, rspunse el i ncuviin din cap.
Maura se urc n main i nchise ua. Cobor geamul
cnd l vzu c se apleac s-i vorbeasc.
- Pot s v spun mcar att despre ea, zise el.
-Da?

108

Tess Gerritsen

- I i semnai att de mult Annei, nct simt c mi se


taie respiraia.
i tot rsunau n minte acele cuvinte pe cnd sttea n
camera de zi, studiind fotografia tinerei Anna Leoni alturi de
prinii ei. n toi aceti ani, gndi ea, ai lipsit din viaa mea i
nici mcar pentru o clip nu am simit asta. ns trebuie s fi
tiut; ntr-un anumit fel, trebuie s fi simit lipsa surorii mele.
i semnai att de mult Annei, nct simt c mi se taie
respiraia."
Da, gndi ea, mngind chipul Annei din fotografie. i
mie mi se taie respiraia." Ea i Anna aveau acelai A D N . Oare
ce altceva mai mprtiser? Anna alesese i ea o carier n
domeniul tiinei, o profesie guvernat de raiune i logic. i
ea avusese probabil rezultate excelente la matematic. Oare
cntase i ea, la fel ca Maura, la pian? Oare i plcuser i ei
crile, vinurile australiene i History Channel?
A vrea s tiu att de multe despre tine."
Se fcu trziu; stinse lampa i merse n dormitor ca s-i
fac bagajul.

CAPITOLUL 8

ntuneric bezn. O durea capul. Miros de lemn i de p


mnt jilav i... ceva ce nu avea nici o logic. Ciocolat. i
mirosea a ciocolat.
Mattie Purvis deschise larg ochii, dar era ca i cum i-ar
fi inut strns nchii; nu putea distinge nimic. Nici mcar o
licrire de lumin, nici o frm de umbr peste alt umbr.
Dumnezeule, am orbit?"
Unde sunt?"
Nu era n patul ei. Era aezat pe ceva tare i o durea
spatele. Podea? Nu, nu era lemn lustruit sub ea, ci scnduri
rugoase, pline de noroi.
Mcar dac capul n-ar mai fi durut-o.
nchise ochii, luptndu-se cu greaa. Cu toat durerea,
ncerc s-i aduc aminte cum de ajunsese n acest loc ciudat,
ntunecos, unde nimic nu prea cunoscut. Dwayne, gndi ea.
Ne-am certat i apoi am condus maina pn acas." Se chinui
s-i aminteasc fragmentele de timp pierdute. Revzu grmada
de coresponden de pe mas. i aminti c plnsese, lacrimile
curgndu-i pe plicuri. i aminti c se ridicase dintr-odat,
scaunul rsturnndu-se pe podea.

110

Tess Gerritsen

Am auzit un zgomot. A m mers n garaj. Am auzit un


zgomot i am mers n garaj i . . . "
Nimic. Nu mai putea s-i aminteasc nimic dup aceea.
Deschise ochii. Era nc ntuneric. Vai, nu e de bine,
Mattie, gndi ea, nu e deloc, deloc de bine. Te doare capul,
i-ai pierdut memoria i eti oarb."
- Dwayne? strig ea. Auzi doar btaia propriului puls.
Trebuia s se ridice n picioare. Trebuia s caute ajutor,
mcar s gseasc un telefon.
Se rostogoli pe partea dreapt pentru a se putea propti n
mini i pentru a-i gsi un punct de sprijin ca s se ridice i
se lovi cu faa de un zid. Impactul o arunc napoi pe spate.
Rmase aa, ameit, cu nasul pulsnd. Oare ce cuta un perete
aici? Se ntinse s-1 ating i ddu de i mai multe scnduri de
lemn aspre. n regul, i zise, o s m rostogolesc n direcia
cealalt." Se ntoarse spre stnga.
i se lovi de un alt perete.
Inima ncepu s-i bat din ce n ce mai puternic, mai
repede. Rmase ntins pe spate din nou, gndindu-se: perei
n ambele pri. Nu poate fi adevrat. Nu poate fi real. mpingndu-se cu minile de podea se ridic i se lovi cu capul de
partea de sus. Czu, din nou, pe spate.
Nu, nu, nu!"
Intr n panic. Cu braele fluturnd, ddea peste obsta
cole n orice direcie. Zgrie lemnul cu unghiile, achiile
intrndu-i n degete. Auzea ipete, dar nu-i recunotea pro
pria voce. Oriunde n jur, perei. mpinse cu capul, se zvr
coli, lovi cu pumnii n gol pn cnd minile i ajunser pline
de vnti i rnite, picioarele prea obosite pentru a se mai
mica. ncet, ncet, ipetele se stinser n suspine. n sfrit,
tcere profund.
O cuc. Sunt nchis ntr-o cuc."
Respir adnc i inhala mirosul propriei transpiraii,
propriei frici. Simi copilul agitndu-se n burt, un alt pri
zonier prins ntr-un spaiu mic. Se gndi la ppuile ruseti

DUBLURA

111

pe care i le dduse cndva bunica ei. O ppu n alt ppu


n alt ppu.
Vom muri aici. Vom muri amndoi, eu i bebeluul meu."
nchise ochii i se lupt cu un nou val de panic. Ajunge.
Oprete-te chiar acum. Gndete, Mattie."
Cu minile tremurnd, se ntinse spre dreapta ei i atinse
unul din perei. ntinse mna i n stnga i atinse un alt
perete. Ct de mare era distana dintre cei doi? Poate aproape
un metru, poate mai mult. i care era lungimea? Se ntinse n
spate i ddu peste o deschiztur. Nu era chiar aa de ru n
direcia aceea. Puin mai mult spaiu. Degetele atinser ceva
moale, chiar n spatele capului. Se apropie mai mult i i ddu
seama c era o ptur. Desfacnd-o, auzi ceva greu cznd cu
zgomot la pmnt. Un cilindru rece de metal. Inima ncepu iar
s-i bat cu putere, de fric, dar i de speran.
O lantern.
i gsi ntreruptorul i aps pe el. Suspin adnc, uu
rat, cnd raza de lumin strpunse ntunericul. Pot s vd,
pot s vd!" Purt lumina de-a lungul pereilor nchisorii. O
ndrept spre tavan i vzu c de-abia avea spaiu s stea n
picioare, doar dac ar fi inut capul plecat.
Cu abdomenul voluminos i nendemnatic, trebui s
se zvrcoleasc pentru a se putea ridica n ezut. Doar atunci
putu vedea ce se afla la picioarele ei: o gleat de plastic i
o plosc. Dou urcioare mari cu ap. Un sac de alimente. Se
ntinse dup sac i se uit nuntru. De-aceea i mirosea a cio
colat! gndi ea. nuntru erau batoane de ciocolat Hershey,
pachete de pastrama de vit i biscuii srai. i baterii - trei
pachete de baterii noi.
Se sprijini din nou de perete. Se auzi dintr-odat rznd.
Un rset nebunesc, nfricotor, care nu era al ei deloc. Era al
unei femei nebune. Ei bine, e grozav! Am de toate pentru a
supravieui n afar de..."
Aer.

112

Tess Gerritsen

Rsul i se stinse. Sttu i i ascult propria respiraie.


Inspiraie cu oxigen, expiraie cu dioxid de carbon. Respiraii
curative. ns i oxigenul se termin odat i-odat. O cutie
ca aceea poate conine doar o anumit cantitate. Oare aerul se
rarefiase deja? n plus mai intrase i n panic - toat agitaia
aceea... Probabil c folosise mare parte din oxigen.
Apoi simi o adiere rece n pr. Se uit n sus. inti cu
lanterna spaiul de deasupra capului ei i vzu grilajul circular.
Avea doar cteva zeci de centimetri n diametru, dar destul de
larg pentru a permite circulaia aerului proaspt de afar. Se
holb la grilaj, uimit. Sunt prins ntr-o cuc, gndi ea. A m
mncare, ap i aer."

CAPITOLUL 9

Deci cine o pusese acolo, oricine ar fi el, voia s-o in


n via.

Rick Ballard i spusese c doctorul Charles Cassell era


bogat, dar Jane Rizzoli nu se ateptase la asta. Proprietatea
Marblehead era nconjurat de un zid nalt de crmid i, prin
barele de fier forjat ale porii, ea i cu Frost putur vedea casa,
o cldire masiv, alb, n stil federal, nconjurat de aproape
optzeci de ari de gazon de un verde smarald. n spatele ei str
luceau apele din Massachusetts Bay.
- Doamne! zise Frost. Toate astea sunt din profitul de pe
urma medicamentelor?
- A nceput cu promovarea unui singur produs pentru
slbit, rspunse Rizzoli. n douzeci de ani a ajuns la asta.
Ballard spune c nu este genul de tip pe care ai vrea vreodat
s-1 superi. Poliista se uit la Frost. i dac ai fi femeie, nu
te-a sftui nici n ruptul capului s-1 prseti.
Cobor geamul i aps pe butonul interfonului.
Se auzi o voce brbteasc prind n difuzor.
- Numele, v rog?
- Detectivii Rizzoli i Frost, Poliia din Boston. Am venit
s-1 vedem pe domnul doctor Cassell.

114

Tess Gerritsen

Poarta se deschise cu un scrit i ei ptrunser cu maina


pe o alee ce i duse pn la un portic impuntor. Rizzoli parc
n spatele unui Ferrari rou aprins - probabil c vechiul
ei Subaru nu avea s mai ajung niciodat att de aproape de
un model att de celebru. Ua de la intrare se deschise nainte
ca ei s apuce s bat i n cadrul ei apru un brbat voinic, cu
o privire neutr, nici prietenoas, nici ostil. Chiar dac era
mbrcat ntr-un tricou de polo i o pereche de pantaloni
de denim Dockers de culoare cafenie, nu era nimic lejer n
felul n care i privea.
- Sunt Paul, asistentul domnului doctor Cassell, zise el.
- Detectiv Rizzoli, se prezent ea ntinzndu-i mna,
ns brbatul nici mcar nu se uit la ea, ca i cum nu merita
atenia lui.
Paul i conduse ntr-o cas care nu arta deloc aa cum se
ateptase Rizzoli. Chiar dac exteriorul avea un aspect tradi
ional federal, nuntru decorul era contrastant de modern,
chiar rece, o galerie de art abstract pe pereii albi. Foaierul
era dominat de o sculptur de bronz nfind curbe mpletite,
vag sexual.
- tii c doctorul Cassell abia s-a ntors dintr-o cltorie
azi-noapte, rosti Paul. Se resimte dup schimbarea de fus orar
i nu are o stare prea bun. Aa c v rog s scurtai ct mai
mult vizita.
- A fost plecat n interes de serviciu? ntreb Frost.
- Da. O cltorie programat cu o lun n urm, n caz c
v ntrebai.
Ceea ce nu nsemna nimic, gndi Rizzoli, dect c doc
torul Cassell era capabil s-i planifice micrile cu ceva
timp nainte.
Paul i conduse prin camera de zi decorat n negru i alb, cu
o singur vaz de culoare stacojie care s te surprind la prima
vedere. Un televizor cu ecran plat domina unul dintre perei
i un dulpior de sticl fumurie lsa s se vad un amalgam
de instrumente electronice. Brlogul de vis al unui burlac, i

DUBLURA

115

zise Rizzoli. Nici o amprent feminin, doar lucruri mascu


line. Se auzea muzic i presupuse c era un CD instrumental.
Acorduri de pian n stil de jazz amestecate ntr-o cdere trist
a tonurilor clapelor. Nici o melodie, nici un cntec, doar note
amalgamate ntr-un plnset fr cuvinte. Muzica se auzea din
ce n ce mai tare pe msur ce Paul i conduse spre dou ui
glisante. Le deschise i i anun:
- A sosit poliia, domnule doctor Cassell.
- Mulumesc.
- Dorii s rmn?
- Nu, Paul, ne poi lsa singuri.
Rizzoli i Frost intrar n camer i Paul trase i nchise
uile n spatele lor. Se trezir ntr-o camer att de ntune
coas, nct de-abia puteau distinge brbatul aezat lng
pianul masiv. Deci muzica provenea de acolo i nu era o nre
gistrare pe un CD. Peste ferestre erau trase draperii grele, care
blocau orice raz cu excepia unei uvie din lumina zilei.
Cassell se ntinse spre o lamp i o aprinse. Era doar un bec
slab umbrit de un abajur japonez, dar l fcu s-i mijeasc
ochii. Un pahar care prea s conin whisky se afla lng el
pe pian. Nu era brbierit, avea ochii injectai - nu era deloc
chipul unui rechin corporatist rece, ci al unui brbat prea ndu
rerat ca s-i mai pese cum arta. Chiar i aa, avea un chip
frapant de atrgtor, cu o privire att de intens nct pru s
ptrund ca un laser n mintea lui Rizzoli. Era mai tnr dect
se atepta s fie un mogul realizat prin propriile fore, poate
aproape de cincizeci de ani. nc destul de tnr pentru a se
ncrede n propria invincibilitate.
- Domnule doctor Cassell, zise ea, sunt detectivul Rizzoli,
de la Poliia din Boston. Acesta este detectivul Frost. tii de
ce suntem aici, nu-i aa?
- Pentru c v-a asmuit mpotriva mea. Nu-i aa?
- Cine?
- A c e l detectiv Ballard. E de-a dreptul ca un pitbull.

116

DUBLURA

Tess Gerritsen

- Suntem aici pentru c ai cunoscut-o pe Anna Leoni.


Victima.
Se ntinse dup paharul de whisky. Judecnd dup aspectul
nengrijit, se prea c nu era primul pahar pe ziua respectiv.
- Permitei-mi s v spun ceva despre detectivul Ballard,
nainte de a crede tot ce v zice el. Acest brbat este un ade
vrat nemernic, de nalt clas.
Ddu pe gt restul de whisky din pahar dintr-o singur
nghiitur.
Rizzoli se gndi la Anna Leoni, la ochiul ei umflat i nchis,
la obrazul vnt. Cred c tim cine este adevratul nemernic."
Cassell puse jos paharul gol.
- Spunei-mi cum a fost, zise el. A m nevoie s tiu.
- Avem cteva ntrebri, domnule doctor Cassell.
- nti spunei-mi ce s-a ntmplat.
De aceea fusese de acord s se ntlneasc cu noi, gndi
ea. Vrea informaii. Vrea s vad ct de mult tim."
- A m neles c a fost o ran mpucat la cap, continu el.
i ea a fost gsit ntr-o main?
- Este corect.
- Asta e tot ce am aflat din The Boston Globe. Ce tip de
arm s-a folosit? Ce calibru avea glonul?
- tii c nu v putem dezvlui aceste lucruri.
- i s-a ntmplat la Brookline? Ce naiba cuta ea acolo?
- Nici asta nu v pot dezvlui.
- Nu-mi putei dezvlui? Se uit la ea. Sau nu tii?
- Nu tim.
- Era cineva cu ea cnd s-a ntmplat?
- Nu au mai fost alte victime.
- Deci cine sunt suspecii votri? n afar de mine?
- Suntem aici ca noi s v punem ntrebrile, domnule
doctor Cassell.

117

Se ridic ncet cltinndu-se pe picioare, i travers camera


spre un dulpior. Scoase o sticl de whisky i reumplu paharul.
Intenionat, nu le oferi vizitatorilor si nici o butur.
- Oare ce-ar fi s v rspund la singura ntrebare pe care ai
venit s mi-o punei? relu el, aezndu-se la loc pe taburetul de
lng pian. Nu, nu am ucis-o eu. N-am vzut-o de luni ntregi.
- Cnd ai vzut-o ultima oar pe domnioara Leoni?
ntreb Frost.
- C r e d c prin martie. A m trecut cu maina pe lng
casa ei ntr-o dup-amiaz. Ea era afar pe alee i i lua
corespondena.
- Nu era oare dup ce a obinut ordinul de restricie mpo
triva dumneavoastr?
- N - a m cobort din main, e clar? Nici mcar nu am
vorbit cu ea. M-a vzut i a intrat direct n cas fr s spun
un cuvnt.
- i-atunci care era motivul acelei scurte raite pe lng
casa ei? ntreb Rizzoli. Intimidare?
-Nu.
- Atunci ce anume?
- Voiam doar s-o vd, asta e tot. mi era dor de ea. nc...
Se opri i i drese vocea. nc mi este dor de ea.
Acum ne va spune ct de mult a iubit-o."
- Am iubit-o, continu el. Oare ce motiv a fi avut s-o rnesc?
De parc era prima oar cnd auzeau un brbat spu
nnd asta...
- n plus, cum a fi putut? Nu tiam unde era. Dup ce s-a
mutat ultima oar, nu am mai putut s-o gsesc.
- Dar ai ncercat?
- Da, am ncercat.
- tiai c locuia n Mine? ntreb Frost.
Urm o pauz. Se uit la ei amenintor.
- Unde n Mine?
- Un orel numit Fox Harbor.

118

Tess Gerritsen

- Nu, nu am tiut asta. Am presupus c era undeva n Boston.


- Domnule doctor Cassell, zise Rizzoli, unde erai joia
trecut, n cursul nopii?
- Eram aici, acas.
- Toat noaptea?
- D e la cinci dup-amiaza pn dimineaa. mpachetam
bagajele pentru cltorie.
- Poate confirma cineva c erai aici?
- Nu. Paul a avut liber n seara aceea. Recunosc sincer c
nu am alibi. Am fost singur, doar eu i pianul. Atinse clapele,
cntnd un acord disonant. Am plecat cu avionul n dimineaa
urmtoare. Northwest Airlines, dac vrei s verificai.
- Vom face i asta.
- Rezervrile erau fcute de ase sptmni. Toate ntlni
rile mele erau programate dinainte.
- i asistentul dumneavoastr ne-a spus acelai lucru.
- A a a fcut? Ei bine, sta-i adevrul.
- Deinei o arm? ntreb Rizzoli.
Cassell rmase nemicat, ochii lui ntunecai cutndu-i
pe-ai ei.
- Credeai sincer c posed o arm?
- V rog s rspundei la ntrebare.
- Nu, nu dein o arm. Nici un pistol sau o puc sau vreo
arm cu gloane de cauciuc. i nu am omort-o eu. N-am fcut
nici mcar jumtate din lucrurile de care m-a acuzat.
- Vrei s spunei c a minit la poliie?
- Spun doar c a exagerat.
- I-am vzut poza fcut la urgene, n noaptea cnd ai
agresat-o. A exagerat i atunci?
Ls ochii n jos, ca i cum nu putea s-i nfrunte privirea
acuzatoare.
- N u , spuse ncet, nu neg c am lovit-o. O regret. Dar
nu neg.

DUBLURA

119

- Ce spunei i despre raidurile repetate cu maina prin


faa casei ei? Angajarea unui detectiv privat care s-o urm
reasc? Apariiile la ua ei, solicitndu-i s stea de vorb cu
dumneavoastr?
- Nu voia s-mi returneze apelurile. Ce era s fac atunci?
- S nelegei o dat pentru totdeauna, poate?
- N u stau pur i simplu i atept ca lucrurile s mi se
ntmple, doamn detectiv. N-am fcut asta niciodat. De
aceea posed aceast cas, cu privelitea de afar. Dac vreau
ceva cu adevrat, muncesc din greu ca s obin. i cnd reu
esc, in i cu dinii de el. N-a fi lsat-o pur i simplu s dis
par din viaa mea.
- Ce a nsemnat Anna pentru dumneavoastr, cu adevrat?
Doar o alt posesiune?
- Nu o posesiune. Poliista i ntlni privirea, ochii goi de
durere. Anna Leoni a fost iubirea vieii mele.
Rspunsul lui o lu pe Rizzoli prin surprindere. Aceast
simpl afirmaie, spus att de calm, avea o nuan de sinceri
tate i de adevr n ea.
- Am neles c ai fost mpreun timp de trei ani, zise ea.
El ncuviin din cap.
- Era microbiolog, lucra n departamentul de cercetare.
Aa ne-am ntlnit. ntr-una din zile a intrat n sala de edine
pentru a ne da un raport privind evoluia testrii unor antibi
otice. M-am uitat o singur dat la ea i am gndit: Ea este
aceea". tii oare cum este s iubii pe cineva att de mult i
apoi s vedei acea persoan c v prsete?
- i de ce v-a prsit?
- Nu tiu.
- Trebuie s avei vreo idee.
- Chiar nu am. Uitai-v la ce avea aici! Aceast cas,
orice i-ar fi dorit. Nu cred c sunt urt. Orice femeie ar fi fost
extaziat s fie cu mine.
- Pn cnd ai fi ajuns s-o lovii.

120

Tess Gerritsen

Un moment de tcere.
- Ct de des se ntmpla asta, domnule doctor Cassell?
El oft.
- Am o slujb stresant...
-Aceasta este explicaia dumneavoastr? V-ai plmuit
prietena pentru c ai avut o zi grea la birou?
El nu rspunse. n schimb, se ntinse dup pahar. i aceasta,
fr ndoial, era o parte a problemei, i spuse Rizzoli. Ames
tecai un director executiv prea ambiios cu prea mult butur
i rezultatul este o prieten cu ochii vinei.
Puse din nou paharul jos.
- Voiam doar ca ea s se ntoarc acas.
- i modalitatea de a o convinge era s-i ticsii ua de la
intrare cu ameninri cu moartea?
- N-am fcut asta.
- A naintat multiple plngeri la poliie.
- Nu s-a ntmplat asta niciodat.
- Detectivul Ballard ne confirm acest lucru.
Cassell forni scurt.
- Acel idiot credea tot ce i spunea ea. i place s joace
rolul de Sir Galahad, l face s se simt important. tii c a
venit o dat aici i mi-a spus c dac o mai ating vreodat, m
va bate de m va lsa mort? Cred c e destul de penibil.
- Ea a pretins c i-ai sfiat plasele de la ferestre.
- N-am fcut asta.
- Spunei c a fcut singur toate acestea?
- Spun doar c eu nu am fcut-o.
- I-ai zgriat maina?
- Poftim?
- I-ai zgriat portiera mainii?
- A s t a chiar c n-o tiam. Cnd se presupune c am
fcut asta?
- i canarul mort din cutia ei potal?
Cassell izbucni ntr-un rs sceptic.

DUBLURA

121

- P a r eu cineva care ar face un lucru att de pervers?


Nici mcar nu eram n ora cnd s-a ntmplat asta. Unde este
dovada c am fost eu?
Rizzoli l privi pentru o clip, gndind: Bineneles c
neag totul, pentru c are dreptate; nu putem dovedi c el i-a
sfiat plasele, c i-a zgriat maina sau c a pus un canar mort
n cutia ei potal. Acest brbat n-a ajuns unde este pentru c
era prost".
- De ce ar fi minit Anna despre asta? mai ntreb ea.
- Nu tiu, rspunse el. Dar a minit.

DUBLURA

CAPITOLUL 10

Pe la amiaz, Maura era deja pe drum, nc un turist de


weekend prins n trafic, ndreptndu-se spre nord ca un somon
migrator, afar din oraul ale crui strzi luceau deja de cldura
toropitoare. nchii n maini, cu copiii smiorcindu-se pe ban
cheta din spate, vilegiaturitii naintau hotri, centimetru cu
centimetru, spre nord, spre promisiunea plajelor rcoroase i
a aerului srat. Aceasta era viziunea pe care o avu Maura n
minte cnd ajunse n trafic, uitndu-se la irul de maini ce
se ntindea naintea ei, departe n zare. Nu fusese niciodat n
Mine. Cunotea statul doar ca fundal n cataloagele L.L. Bean,
n care brbai i femei bronzate purtau hanorace cu glug i
ghete de crat pe munte n timp ce, la picioarele lor, golden
retrieveri zburdalnici se rostogoleau pe iarb. n lumea lui
L.L. Bean, Mine era trmul pdurilor i al rmurilor ceoase,
un loc mitic, prea frumos pentru a exista altfel dect ca un vis, o
speran. Sunt sigur c voi fi dezamgit", i zise ea uitndu-se
la irul nesfrit de maini n care se oglindeau razele soarelui,
ns acolo avea s gseasc rspunsurile pe care le cuta.
Cu luni n urm, Anna Leoni fcuse aceeai cltorie ctre
nord. Trebuie s fi fost o zi pe la nceputul primverii, nc

123

rcoroas, cu traficul mai puin aglomerat dect astzi. Ieind


din Boston, i ea traversase Tobin Bridge i se ndreptase apoi
spre nord, pe Route 95, spre grania dintre Massachusetts i
New Hampshire.
Merg pe urmele tale. Trebuie s tiu cine erai. Este sin
gura modalitate prin care voi afla cine sunt eu."
Pe la dou, trecu din New Hampshire spre Mine, unde
traficul se rri ca prin minune, ca i cum aglomeraia de pn
atunci fusese mai degrab un test, iar acum porile se deschi
deau pentru a-i primi pe cei vrednici. Se opri doar ct s cum
pere un sendvi de la un popas. Pe la ora trei, prsi oseaua
interstatal i o apuc pe Route 1, pe lng coast, continund
drumul spre nord.
i tu ai venit pe aici."
Privelitile vzute de Anna fuseser desigur diferite, cm
purile de-abia nverzind, copacii nc golai. ns, cu siguran,
Anna trecuse pe lng acea barac a pescarului de homari,
aruncase o privire aceleiai curi a vnztorului de nimicuri,
cu cadrele de pat ruginite expuse pe gazon, i reacionase, la
fel ca i Maura, cltinnd amuzat din cap. Probabil c oprise
i ea n oraul Rockport pentru a-i dezmori picioarele i
petrecuse cteva minute lng statuia focii Andre, admirnd
portul. i tremurase la rcoarea adus de vnt dinspre ap.
Maura se urc la loc n main i continu cltoria spre nord.
Cnd travers prin oraul de coast Bucksport i se ndrept
spre sud, spre peninsul, soarele coborse deja la nivelul copa
cilor. Maura putu vedea ceaa rostogol indu-se din apele mrii,
un val gri care avansa spre rm ca o fiar flmnd ce parc
nghiea orizontul. Pe la apus, gndi ea, maina mea va fi
nvluit de cea." Nu fcuse nici o rezervare la hotel n Fox
Harbor, plecase din Boston cu ideea necugetat c va putea
pur i simplu s opreasc la un motel pe malul mrii i va
gsi un loc unde s petreac noaptea. ns de-a lungul acestei
ntinderi neregulate de coast vzuse cteva moteluri i toate
anunau prin semne luminoase c au toate locurile ocupate.

124

DUBLURA

Tess Gerritsen

Soarele se afund i mai mult la orizont.


Drumul fcu o curb brusc i Maura strnse volanul
n mini, de-abia reuind s se menin pe banda ei, cotind
ntr-un loc stncos, pe lng copacii rzlei pe de o parte i
marea n cealalt.
Dintr-odat, se trezi n Fox Harbor, cuibrit la adpos
tul unui golfule de adncime mic. Nu se ateptase s fie un
orel att de mic, limitat la un doc, o biseric cu clopotni
i un rnd de cldiri albe, orientate cu faa spre golf. n port,
vasele pescarilor de homari se legnau pe ap, legate la
chei, ca o prad expus, ateptnd s fie nghiite de valul
de cea ce se apropia.
Conduse ncet pe strada principal, uitndu-se la veran
dele obosite ce aveau nevoie de o vopsire proaspt, la ferestre
cu draperii decolorate. Cu siguran c acesta nu era un orel
bogat, judecnd dup camionete ruginite parcate pe trotuare.
Singurele modele de maini mai noi le vzu n parcarea de la
Bayview Motel, maini cu numere de nmatriculare din New
York, Massachusetts i Connecticut. Refugiai urbani care
prsiser oraele ncinse, n cutare de homari i o ntrezrire
de paradis.
Parc n faa recepiei motelului. Toate lucrurile la timpul
lor, gndi ea; am nevoie de un pat pentru noapte i acesta
pare s fie singurul loc de cazare de aici." Iei din main i
i ntinse muchii ncordai, inhala aerul umed i slciu. Cu
toate c Bostonul era aezat pe malul unui golf, rareori sim
ise acas mirosul mrii; aromele urbane de carburant, noxe
i pavaj ncins contaminau orice adiere ce venea dinspre golf.
Aici ns, putea pur i simplu s guste sarea, o simea rmnndu-i pe piele ca un abur fin. n parcarea motelului, cu vntul
btndu-i faa, se simi dintr-odat parc trezit dintr-un somn
adnc. Din nou vie.
Aspectul interior al motelului era exact aa cum i-1 nchi
puise: panouri de lemn din anii '60, covorul verde uzat, un ceas
de perete montat n crma unui vas. La recepie nu era nimeni.

125

Se aplec peste ghieu.


- Bun seara?
Se auzi scrind unei ui i apru un brbat gras i cu
nceput de chelie, cu ochelarii mici aezai ca o libelul pe nas.
- A v e i vreo camer liber pentru aceast noapte? n
treb Maura.
Nu primi nici un rspuns. Brbatul continu s se holbeze
la ea, cu gura ntredeschis i privirea fixat pe chipul ei.
- Scuzai-m, continu ea, gndindu-se c poate n-a
auzit-o. Avei vreo camer liber?
- Vrei... vrei o camer?
Oare nu am spus acelai lucru acum cteva minute?"
Brbatul se uit n jos, n registru, i iari la ea.
- mi... ah... pare ru. Toate camerele sunt ocupate.
- A m condus tot drumul de la Boston ncoace i de-abia
am ajuns. Mai exist vreun loc n acest ora unde a putea gsi
o camer?
El nghii n sec.
- Este un weekend aglomerat. A mai fost un cuplu care
a venit cu aproape o or n urm, voiau i ei o camer. Am
ntrebat pe aici i a trebuit s-i trimit tocmai la Ellsworth.
- Unde e asta?
- La vreo cincizeci de kilometri de aici.
Maura se uit n sus, la ceasul de pe perete. Era deja
cinci fr un sfert; cutarea unei camere de motel trebuia
s mai atepte.
- Trebuie s gsesc biroul imobiliar Land and Sea Realty,
zise ea.
- E pe strada principal. Dou cvartale mai jos, pe stnga.
Cnd pi pe ua biroului imobiliar Land and Sea Realty,
Maura ddu peste o alt recepie pustie. Oare nimeni n oraul
acesta nu-i fcea treaba? Aerul era mbcsit de fum de igar
i, pe birou, vzu o scrumier suprancrcat cu mucuri. Pe
un perete se aflau expuse proprietile scoase la vnzare sau

126

Tess Gerritsen

nchiriere de ctre firm, unele fotografii deja nglbenite. Cu


siguran c acesta nu era un birou cu renume pe piaa imo
biliar. Trecndu-i privirea peste anunuri, Maura vzu un
hambar drpnat (Perfect pentru o ferm de cai!), o cas cu o
verand deteriorat (Perfect pentru un meseria bun la toate!)
i imaginea unor copaci - doar att, copaci (Linite i intimi
tate! Locul ideal pentru a construi o cas!). Oare exista ceva n
oraul acesta care s nu fie perfect? se ntreb ea.
Auzi ua din spate deschizndu-se i se ntoarse s vad un
brbat ducnd o carafa de cafea ce ddea pe dinafar, pe care
o puse pe birou. Era mai scund dect Maura, cu un cap ptrat
i prul sur, tuns scurt. Hainele i erau prea largi, cu mnecile
cmii i manetele pantalonilor suflecate de parc luase cu
mprumut mbrcmintea unui gigant. Un inel de chei i zdrn
gnea la curea. Se apropie ano s-o ntmpine pe Maura.
- mi cer scuze. Eram n spate i splam vasul de cafea.
Trebuie s fii doamna doctor Isles.
Vocea o lu prin surprindere pe Maura. Cu toate c era
rguit, fr ndoial de la toate igrile acelea din scrumier,
era o voce clar feminin. De-abia atunci observ conturul vag
al snilor sub cmaa larg.
- S u n t e i . . . persoana cu care am vorbit n aceast dimi
nea? ntreb ea.
- B r i t t a Clausen. i i strnse Maurei mna energic i
ferm. Harvey mi-a spus c ai ajuns n ora.
- Harvey?
- Mai jos, pe osea, Bayview Motel. M-a sunat s-mi spun
c venii ncoace. Femeia facu o pauz, cntrind-o iari pe
Maura din ochi. Ei bine, presupun c nu e nevoie s-mi artai
vreun act de identitate. E de ajuns o privire, desigur, i mi dau
seama a cui sor suntei. Vrei s mergem cu maina mpreun
pn la cas?
- V voi urma n maina mea.

DUBLURA

127

Doamna Clausen cut printre cheile agate la curea i


scoase un mormit de satisfacie.
- Iat-o, Skyline Drive. Poliia a terminat de examinat locu
ina, aa c presupun c v-o pot prezenta.
Maura urm camioneta doamnei Clausen pe o osea care
se curb brusc, departe de coast, i ajunse la o falez abrupt
i nalt. Urcnd, ea prinse n treact vederi ale liniei de
coast, apa fiind ascuns acum sub o ptur groas de cea.
Orelul Fox Harbor dispru mai jos n negur. n faa ei, sto
purile doamnei Clausen clipir dintr-odat, i Maura de-abia
avu timp s frneze. Lexusul ei alunec pe un pat de frunze
umede, poticnindu-se cu bara din fa ntr-un indicator al Land
and Sea Realty - De vnzare", nfipt n pmnt.
Doamna Clausen scoase capul pe fereastr.
- Hei, e totul n regul acolo n spate?
- Sunt bine. mi cer scuze. Nu eram atent.
- Da, ultima curb te poate lua prin surprindere. Este aleea
aceasta spre dreapta.
- Sunt chiar n spatele dumneavoastr.
- Nu prea aproape, da? rse doamna Clausen.
Drumul de pmnt era att de aproape de copaci, nct
Maura se simi de parc ar fi condus printr-un tunel n pdure.
Aleea se lrgi brusc dnd la iveal o caban micu, cu acoperi
de indril de cedru. Maura parc lng camioneta doamnei
Clausen i cobor din Lexus. Pentru cteva minute rmase n
linitea luminiului i privi casa. Treptele de lemn duceau la
o verand acoperit unde un leagn atepta nemicat n aerul
tihnit. ntr-o grdini umbrit, flori de degeel rou i crini
galbeni se czneau s creasc. Pdurea prea s apese din toate
prile, i Maura se trezi respirnd din ce n ce mai repede, de
parc era prins ntr-o camer prea mic. Ca i cum chiar i
aerul era prea aproape.
- Este att de linite aici, zise Maura.

128

Tess Gerritsen

- Da, destul de departe de ora. De aceea este att de valoros


dealul sta din punct de vedere imobiliar. Preul proprietilor
va crete n aceast zon, tii? Civa ani de acum ncolo, vei
gsi case construite pe toat zona aceasta de-a lungul drumului.
Acesta este timpul potrivit pentru a cumpra.
Pentru c este perfect, se atept Maura s aud n
continuare.
- Am un lot de cas liber, chiar aici n apropiere, zise doamna
Clausen. Dup ce sora dumneavoastr s-a mutat aici, m-am
gndit c era timpul s pregtesc i celelalte loturi. Atunci
cnd vezi o persoan locuind undeva, mai apar i ali doritori.
Foarte curnd i alii i-ar dori s cumpere n vecintate. Se
uit gnditoare la Maura. i ce fel de doctor suntei?
- Medic legist.
- Asta ce nseamn? Lucrai ntr-un laborator?
Aceast femeie ncepea s-o enerveze. i rspunse, brusc:
- Lucrez cu oameni mori.
Rspunsul ei nu pru s-o impresioneze pe femeie abso
lut deloc.
-Atunci, mcar avei un program normal de munc. O mul
ime de sfrituri de sptmn libere. V-ar putea interesa o pro
prietate de vacan. tii, lotul alturat va fi gata de construit n
curnd. Dac v-ai gndit vreodat s deinei o cas de vacan,
nu vei gsi o alt perioad mai ieftin pentru a investi.
Deci aa te simi n compania unui agent care vinde pro
prieti n timeshare.
- Nu prea sunt interesat, doamn Clausen, i rspunse ea.
- A h a . Femeia pufni, apoi se ntoarse i calc cu pai
apsai pe verand. Ei bine, intrai acum. Dac tot suntei
aici, mcar putei s-mi spunei ce s fac cu lucrurile surorii
dumneavoastr.
- Nu sunt sigur c am aceast autoritate.
- Nu tiu ce altceva s fac cu ele. i cu siguran nu vreau
s pltesc pentru depozitarea lor. Trebuie s golesc casa dac

DUBLURA

129

mai vreau s-o vnd ori s-o nchiriez vreodat. Se uit printre
chei, cutnd-o pe cea potrivit. M ocup n prezent de majo
ritatea locuinelor de nchiriat din ora i asta n-a fost prea
uor de ocupat. Sora dumneavoastr a semnat un contract de
nchiriere pe ase luni, tii?
Oare asta e tot ce nseamn moartea Annei pentru ea?" se
ntreb Maura. Nu mai primea alte cecuri de chirie, o proprie
tate care avea nevoie de un nou chiria? Nu-i plcea aceast
femeie cu cheile ei zornitoare i privirea lacom. Regina
imobiliarelor din Fox Harbor, a crei singur grij prea s-i
adune cota-parte din cecurile de chirii lunare.
n sfrit, doamna Clausen deschise ua.
- Intrai, v rog.
Maura pi nuntru. Chiar dac ferestrele camerei de zi
erau largi, apropierea copacilor i ora trzie de dup-amiaz
umpluser casa cu umbr. Vzu podelele de pin, nchise la
culoare, un covor uzat, o canapea cu arcurile lsate. Tapetul
decolorat avusese cndva un imprimeu cu vi-de-vie verde,
ntinzndu-se de-a lungul camerei, i parc i mrea Maurei
senzaia de sufocare.
- Casa era complet mobilat, continu doamna Clausen.
I-am oferit un pre bun, innd cont de asta.
- Ct era chiria? ntreb Maura, uitndu-se pe fereastr la
plcul de copaci.
- ase sute pe lun. A fi putut obine de patru ori pe-att
dac acest loc ar fi fost mai aproape de ap. ns cel care 1-a
construit a iubit intimitatea. Doamna Clausen arunc ncperii
o privire lung, cercettoare, de parc nu o mai vzuse de ceva
vreme. A m fost puin surprins cnd m-a sunat s m ntrebe
de aceast cas, mai ales c aveam i alte locuine disponibile,
n apropierea rmului.
Maura se ntoarse spre ea. Lumina zilei se stingea i doamna
Clausen rmsese n penumbr.
- Sora mea a cerut aceast cas n mod special?

130

DUBLURA

Tess Gerritsen

- Presupun c preul i convenea, rspunse doamna Clausen,


ridicnd din umeri.
Prsir sufrageria ntunecoas i intrar ntr-un hol. Dac
aceast cas reflecta personalitatea ocupantului ei, atunci
ceva din Anna Leoni trebuia s fi rmas ntre aceti perei,
ns i ali chiriai ocupaser acest spaiu, iar Maura se
ntreb care amintiri, ce fotografii atrnate pe perete apari
nuser cndva Annei i care fuseser lsate de alii naintea
ei. Acel pastel reprezentnd un apus - cu siguran nu-i apar
inea Annei. Nici o sor de-a mea nu ar atrna pe perete
ceva att de hidos", gndi ea. i acel miros sttut de igri
ce rmsese n cas - iar nu fusese Anna cea care fumase.
Gemenii monozigoi sunt deseori aproape la fel; nu era logic
ca Anna s mprteasc aversiunea Maurei pentru igri?
i nu ar fi nceput i ea s pufneasc i s tueasc la prima
adiere de fum de igar?
Ajunser ntr-un dormitor cu salteaua patului dezgolit.
- Nu cred c a folosit aceast camer, spuse doamna Clausen.
ifonierul i dulapurile erau goale.
Urm apoi o baie. Maura intr i deschise dulpiorul de
medicamente. Pe rafturi se aflau dou flacoane de Advil i
Sudafed i bomboane de tuse Ricola, nume care o surprinser
prin familiaritatea lor. Erau exact aceleai produse pe care le
inea i ea n dulpiorul de la baie. Eram identice pn i la
medicamentele pe care le alegeam pentru rceal", gndi ea.
nchise ua dulpiorului. Continu drumul prin hol pn
la o ultim u.
-Acesta este dormitorul pe care 1-a folosit, zise doam
na Clausen.
Camera fusese pstrat curat, cuvertura vrt sub mar
ginea patului, raftul de sus al ifonierului inut n ordine. Ca i
dormitorul meu", gndi Maura. Merse pn la dulap i deschise
ua. nuntru, pe umerae, se aflau pantaloni largi i bluze i
rochii clcate. Mrimea 38. Aceeai mrime ca a Maurei.

131

- Poliia statal a venit aici sptmna trecut i a cercetat


toat casa.
- A u gsit ceva de interes?
- N u mi-au spus nimic. Sora dumneavoastr nu prea a
avut mare lucru aici. A locuit n aceast cas doar pentru
cteva luni.
Maura se ntoarse i se uit afar pe fereastr. Nu era
nc ntuneric, ns umbra pdurii ce nconjura casa fcea ca
noaptea s par mai aproape.
Doamna Clausen rmsese intuit chiar n ua dormito
rului, ca i cum ar fi fost pregtit s-i ncaseze Maurei o tax
pentru a o lsa s ias.
- Nu e o cas chiar aa de rea, zise.
Ba da, este, gndi Maura. Este o csu ngrozitoare."
- n aceast perioad a anului, nu prea mai rmne nimic
de nchiriat. Cam toate proprietile sunt ocupate. Hotelu
rile, motelurile sunt pline. Nici mcar hanul nu mai are vreo
camer liber.
Maura continu s se uite afar, spre pdure. Orice doar
ca s evite nceperea unei conversaii cu aceast femeie
ngrozitoare.
- Ei bine, m-am gndit doar s v spun. Presupun c ai
gsit unde s stai la noapte, atunci.
Aha, deci aici ncerca ea s ajung!" Maura se ntoarse
spre ea.
- De fapt, nu am unde s stau. Bayview Motel era plin.
Femeia i rspunse cu un zmbet strns.
- Cam aa sunt toate.
- M i s-a spus c ar fi ceva camere libere prin Ellsworth.
- Da? Dac vrei s conducei pn acolo... V-ar lua mai
mult dect credei, pe ntuneric. Drumul este plin de curbe n
aceast regiune. Doamna Clausen i fcu semn spre pat. V-a
putea da ceva aternuturi curate. V-a lua ct ai fi dat pe o
camer de motel. Dac suntei interesat.

132

Tess Gerritsen

Maura se uit spre pat i simi un fior pe ira spinrii. Sora


mea a dormit aici."
- Ei bine... Aceptai sau nu.
- N u tiu...
Doamna Clausen pufni.
- M i se pare mie sau nu prea avei de ales?
Maura rmase pe verand i privi farurile din spate ale
camionetei doamnei Clausen disprnd n perdeaua ntunecat
a copacilor. Sttu cteva minute n ntuneric, ascultnd greierii
i fonetul frunzelor. Auzi un scrit n spatele ei i cnd se
ntoarse vzu balansoarul de pe verand micndu-se, ca i
cum fusese mpins de mna unei fantome. nfiorndu-se, se
ntoarse n cas i era ct pe ce s ncuie ua, cnd rmase
brusc neclintit. Simi, nc o dat, un fior rece pe spate.
Ua avea patru ncuietori.
Era vorba de dou lanuri, un zvor i un opritor. Plcuele
de alam luceau nc, uruburile nu erau negrite. ncuietori
noi." Ferec toate yalele i fix lanurile n fantele lor. Simi
metalul rece pe degete.
Intr n buctrie i aprinse luminile. Pe jos, un linoleum
vechi. O mas micu, cu blatul ciupit pe ici, pe colo. n
col, frigiderul huruia. ns ea era concentrat asupra uii
din spate. Avea i aceasta trei ncuietori, cu plcue de
alam strlucitoare. i simi inima btnd din ce n ce mai
repede n timp ce le ferec i pe acestea. Apoi se ntoarse i
se nfiora cnd vzu nc o u cu yal n buctrie. Oare
aceasta unde ducea?
O descuie i deschise ua. Vzu un rnd de trepte nguste
ducnd n jos, n ntuneric. De dedesubt se ridic un aer rece i
simi miros de pmnt reavn. Gtul ncepu s-o furnice.
Pivnia. De ce oare ar fi vrut cineva s ncuie ua pivniei?"
nchise ua i o ferec la loc. De-abia atunci observ c
ncuietoarea era diferit: era ruginit, veche.

DUBLURA

133

Acum simi nevoia s verifice dac toate ferestrele erau


ncuiate. Anna probabil c fusese att de speriat nct trans
formase aceast cas ntr-o fortrea, iar Maura nc resimea
frica parc emannd din fiecare ncpere. Verific i ferestrele
buctriei, apoi merse n camera de zi.
Doar atunci cnd fu sigur c toate ferestrele erau nchise
n toat casa, ncepu explorarea dormitorului. n picioare, n
faa ifonierului deschis, se uit la hainele dinuntru. Glisnd
umeraele pe suport, analiz fiecare obiect de mbrcminte,
observnd c toate erau exact de mrimea ei. Scoase o rochie
de pe umera - din tricot negru, cu linii drepte, simple, care i
ei i plceau. i-o imagin pe Anna ntr-un magazin, admirnd
aceast rochie pe raft. Verificnd eticheta cu preul, pipind
materialul, punnd-o aproape de corpul ei i uitndu-se ntr-o
oglind, gndind: Pe aceasta o vreau".
Maura desfcu nasturii bluzei, i scoase pantalonii,
mbrc rochia neagr i, trgnd fermoarul, simi materialul
lipindu-i-se de corp ca o a doua piele. Se ntoarse i se uit
n oglind. Iat ce vzuse i Anna, i zise ea. Aceeai fa,
aceeai siluet. Oare i ea i deplnsese ngroarea oldurilor,
semnele apropierii de vrsta mijlocie? Oare i ea se rsucise
ntr-o parte pentru a verifica dac abdomenul era nc plat?
Cu siguran c toate femeile care probeaz o rochie nou fac
aceleai micri n faa oglinzii. Se ntorc pe partea asta, i pe
cealalt. Oare m arat gras din spate?
Se opri cu partea dreapt spre oglind, privind fix un fir de
pr ce rmsese prins n material. l trase afar i-1 inu n lumin.
Era negru ca al ei, ns mai lung. Prul unei femei moarte.
Soneria telefonului o fcu s tresar brusc. Se apropie de
noptier i se opri puin, cu inima btnd puternic; soneria
tri pentru a doua oar, i a treia, fiecare acord discordant
rsunnd puternic n casa nvluit de tcere. nainte de a suna
i a patra oar ridic receptorul.
- A l o ? Alo?

134

Tess Gerritsen
Auzi un pcnit i-apoi tonul.

Probabil formase cineva numrul greit. Asta era tot.


Afar ncepuse s bat vntul, i chiar dac fereastra era
nchis, putu auzi geamtul copacilor ce se legnau. ns n
untru, n cas, era att de linite, c i putea auzi propria inim
btnd. Oare aa au fost nopile tale? se ntreb ea. n aceast
cas, nconjurat de pdurea ntunecoas?"
nainte s se urce n pat, ncuie ua dormitorului, apoi propti
i un scaun n ea. Se simi puin la fcnd asta. Nu avea nici un
motiv s se team, i totui se simea mai ameninat aici dect
la Boston, unde prdtorii erau umani i mult mai periculoi
dect orice animal care s-ar strecura prin aceste pduri.
i Annei i era fric aici."
i putu simi teama, nc persistnd n aceast cas cu
uile ferecate.
Se trezi brusc la auzul unui scrit. Rmase ntins, cu
rsuflarea ntretiat i inima btnd puternic. Era doar o
bufni, nici un motiv de panic. Se afla n pdure, Dumne
zeule! Bineneles c auzea animale. Cearafurile erau umede
de sudoare. ncuiase fereastra nainte de a merge la culcare i
camera prea acum nbuitoare, fr aer. Nu pot s respir",
gndi ea.
Se ridic i deschise fereastra. Sttu puin acolo, inspirnd
adnc aerul proaspt, uitndu-se la copaci, frunzele lor str
lucind n lumina lunii. Nimic nu se mica; pdurea devenise
nc o dat tcut.
Se ntoarse n pat i de aceast dat dormi fr ntrerupere
pn la rsrit.
Lumina zilei schimb totul. Auzi cntecul psrilor i,
privind pe fereastr, vzu dou cprioare traversnd grdina
i pierzndu-se n desiul pdurii, cu codiele albe fluturnd.
Cnd razele soarelui ptrunser n camer, scaunul proptit n

DUBLURA

135

u cu o sear nainte i pru fr logic. Nu voi mai spune


nimnui despre asta", i zise ea, trgndu-1 la o parte.
n buctrie fcu nite cafea dintr-o pung de cafea fran
uzeasc mcinat, pe care o gsi n frigider. Cafeaua Annei.
Turn ap fierbinte prin filtru, inhalnd aroma aburilor. Era
nconjurat de lucrurile cumprate de Anna. Floricelele pentru
cuptorul cu microunde i pungile de spaghete. Borcnaele
expirate de iaurt de piersici i cutia de lapte. Fiecare lucru
reprezenta un moment din viaa surorii ei, atunci cnd se
oprise naintea unui raft din magazinul alimentar i gndise:
Am nevoie i de asta". i-apoi, mai trziu, ntoars acas,
golise sacoele i le pusese pe toate la locul lor. Cnd Maura
cercet coninutul dulapurilor, vzu mna surorii ei aeznd
cutiile de conserv de ton pe hrtia nflorat a raftului.
i lu cana de cafea afar, pe verand, i sttu acolo,
sorbind din cnd n cnd din ea, privind curtea, unde razele
soarelui mpestriaser peticul de grdini. Totul era att de
verde, se mir ea. Iarba, copacii, pn i lumina. n bolta nalt
a copacilor cntau psrile. mi dau acum seama de ce a vrut
s triasc aici. De ce i-a dorit s se trezeasc n fiecare dimi
nea n mirosul proaspt al pdurii."
Dintr-odat, psrile se ridicar n zbor din copaci, btnd
din aripi, speriate de un sunet nou: huruitul unei mainrii.
Chiar dac Maura nu putea vedea buldozerul, l auzea clar
printre copaci, zgomotul prnd iritant de aproape.
i aminti ce-i spusese doamna Clausen, c lotul de alturi
era defriat pentru o nou construcie. Dimineaa linitit de
duminic se dusese deja.
Cobor scrile i se ndrept spre spatele casei, ncercnd
s vad buldozerul printre copaci, ns acetia erau prea dei i
nu putu vedea nimic. Uitndu-se n jos ns, observ urme de
animale i i aminti cele dou cprioare pe care le vzuse pe
fereastra dormitorului ei n acea diminea. Merse dup urme
pn n spatele casei, gsind i alte dovezi ale vizitei lor n

136

Tess Gerritsen

frunzele rupte ale crinilor de toamn, plantai la baza fundaiei,


i se minun ct de curajoase fuseser acele cprioare, de se
apropiaser att de mult de zid. Continu s nainteze i ajunse
la un alt set de urme. Acestea nu erau de cprioar. Rmase
neclintit pentru un moment. Inima ncepu s-i bat puternic
i minile i devenir moi n jurul cnii de cafea. ncet, nsoi
cu privirea urmele spre un petic de pmnt moale de sub una
dintre ferestre.
Amprentele unor cizme erau imprimate n sol, acolo unde
sttuse cineva, cercetnd ce se ntmpla n cas.
Chiar n dreptul dormitorului ei.

CAPITOLUL 11

Patruzeci i cinci de minute mai trziu, o main de poliie


din Fox Harbor ajunse, balansndu-se pe drumul plin de hr
toape. Opri n faa cabanei i din ea cobor un poliist. Avea
vreo cincizeci de ani, gtul gros, prul blond, cu un nceput de
chelie spre cretetul capului.
- Doamn doctor Isles? zise el, strngndu-i mna cu pu
tere. Roger Gresham, eful poliiei.
- Nu m ateptam s vin chiar eful poliiei aici.
- Ei bine, eram pe drum ncoace cnd ai sunat.
- Erai?
ncrunt din sprncene, n timp ce un alt vehicul, un Ford
Explorer, apru pe alee i opri lng cel al lui Gresham. oferul
iei din main i i fcu semn cu mna.
- Bun, Maura, zise Rick Ballard.
Pentru o clip ea l privi n tcere, surprins de venirea lui
neateptat.
- N-am tiut c erai i tu aici, rspunse ea ntr-un trziu.
- A m venit azi-noapte. Cnd ai ajuns?
- Ieri dup-amiaz.
- i ai petrecut noaptea n aceast cas?

138

Tess Gerritsen

- Motelul era plin. Doamna Clausen - agentul imobi


liar - s-a oferit s m lase s dorm aici. Fcu o pauz i
adug cu un ton defensiv: A spus c poliia a terminat de
examinat casa.
Gresham forni scurt.
- Pun pariu c v-a i taxat pentru noapte, nu-i aa?
- Da.
-Asta-i Britta. E o figur. Ar lua bani i pentru aer dac
ar putea. ntorcndu-se spre cas, continu: Unde ai vzut
urmele acelea de pai?
Maura i conduse pe cei doi brbai pe lng verand i pe
dup colul casei. Pstrar linia potecii, examinnd pmntul
pe msur ce naintau. Buldozerul nu se mai auzea i acum
singurele zgomote erau ale pailor lor pe covorul de frunze.
- Urme proaspete de cprioar, zise Gresham, indicnd
cu degetul.
- Da, a trecut o pereche de cprioare pe aici n aceast dimi
nea, rspunse Maura.
- Asta ar putea explica urmele pe care le-ai vzut.
- Domnule comandant, replic Maura cu un oftat. Cred c
pot distinge ntre o urm de cizm i una de cprioar.
- N u , m refeream doar la faptul c vreun tip trebuie s
fi trecut pe aici vnnd. n afara sezonului, nelegei. i a
urmrit acele cprioare n pdure.
Ballard i opri dintr-odat, cu privirea fixat n pmnt.
- Le vedei? ntreb Maura.
- Da, rspunse el.
Vocea i suna ciudat de calm.
Gresham se ghemui pe vine lng Ballard. Trecur cteva
minute. De ce nu spuneau nimic? Frunzele copacilor foneau
n btaia vntului. Tremurnd, ea se uit n sus la crengile
legnate. Azi-noapte, cineva venise din pdure. Se oprise n
faa camerei ei. Se uitase la ea n timp ce dormea.
Ballard arunc o privire spre cas.
- Aceea este fereastra unui dormitor?

DUBLURA

139

-Da.
- A l dumitale?
-Da.
- A i tras draperiile azi-noapte?
i arunc o privire peste umr i ea i ddu seama ce
gndea: Ai oferit cumva un spectacol indiscret fr s vrei?"
Maura se nroi la fa.
- Camera aceea nu are draperii.
-Acelea sunt prea mari pentru a fi cizmele Brittei, zise
Gresham. Ea e singura persoan care ar hoinri pe-aici, ca s
verifice casa.
- Arat ca o talp de tip Vibram, spuse Ballard, mrimea
patruzeci i unu, poate chiar patruzeci i doi. Urmri cu pri
virea amprentele pn n pdure. Urmele de cprioar vin
peste ele.
- Ceea ce nseamn c el a venit pe aici nti, rspunse Maura,
nainte de a trece cprioarele. nainte ca eu s m trezesc.
- Da, dar cu ct timp nainte?
Ballard se ridic n picioare i se uit prin fereastr n dor
mitorul ei. Timp de cteva minute nu spuse nimic i, nc o
dat, ea deveni nerbdtoare din cauza tcerii lor, vrnd s
aud reacia - orice reacie - din partea acestor doi brbai.
- tii, n-a mai plouat aici de aproape o sptmn, zise
Gresham. Aceste urme de cizm pot s nu fie chiar att de
proaspete.
- D a r cine s-ar plimba pe aici, uitndu-se pe ferestre?
replic ea.
- O pot suna pe Britta. Poate c a rugat vreun brbat s
treac pe aici s mai fac vreo reparaie. Ori s-a uitat cineva
prin cas de curiozitate.
- Curiozitate? ntreb Maura.
- Toat lumea de pe-aici a auzit ce s-a ntmplat cu sora
dumneavoastr la Boston. Unii poate i-ar dori s arunce o
privire n casa ei.

140

Tess Gerritsen

- Nu neleg acest gen de curiozitate morbid. Nu l-am


neles niciodat.
- Rick mi-a spus c suntei medic legist, nu-i aa? Ei bine,
v-ai lovit de acelai lucru ca i mine. Toat lumea vrea s
tie detaliile. Nu v-ar veni s credei ci m-au ntrebat despre
mpuctur. Nu credei c unii dintre aceti curioi ar vrea s
arunce o privire n cas?
Ea l privi cu nencredere. Tcerea fu rupt brusc de hritul radioului din maina lui Gresham.
- Scuzai-m, zise el i se ndrept spre vehicul.
- Ei bine, spuse ea. Presupun c asta a cam fost tot cu pri
vire la ngrijorarea mea, nu-i aa?
- Se ntmpl ca eu s tratez ngrijorarea ta foarte serios.
- Oare? Se uit la el. Haide nuntru, Rick. Vreau s-i
art ceva.
O urm pe potec pn la veranda din fa i apoi n cas.
Ea nchise ua i i art ncuietorile.
- Asta voiam s-i art, spuse ea.
El ncrunt din sprncene la vederea lor.
- Dumnezeule!
- i mai sunt i altele. Vino cu mine.
II conduse n buctrie. i art i restul de ncuietori, noi,
i lanurile i piedicile montate pe ua din spate.
-Toate acestea sunt noi. Anna trebuie s le fi instalat.
Ceva a speriat-o.
- Avea toate motivele s fie speriat. Toate acele amenin
ri cu moartea. Nu tia cnd ar fi putut aprea Cassell aici.
Maura l privi.
- Din aceast cauz eti tu aici, nu-i aa? Ca s afli dac
a venit?
- I-am artat fotografia prin ora.
-i?
- Pn acum nimeni nu-i amintete s-1 fi vzut. Dar asta
nu nseamn c n-a fost aici. Art cu mna spre ncuietori.
Toate acestea nu-mi par ieite din comun.

DUBLURA

141

Oftnd, Maura se aez pe un scaun la masa din buctrie.


- Oare cum de au ajuns vieile noastre att de diferite?
Iat-m cobornd dintr-un avion de la Paris n timp ce ea...
nghii n sec. Ce-ar fi fost dac a fi ajuns n locul Annei?
Oare totul s-ar fi ntmplat la fel? Poate c ea ar fi stat acum
de vorb cu tine.
- Suntei dou persoane diferite, Maura. A i chipul ei, vocea
ei. Dar nu eti Anna.
Se uit la el.
- Povestete-mi mai multe despre sora mea.
- Nu sunt sigur de unde s ncep.
- De oriunde. Spune-mi orice. Tocmai ai spus c avem
aceeai voce.
El ncuviin din cap.
- A a este. Aceleai inflexiuni. Acelai ton.
- i aminteti de ea att de bine?
- Anna nu era o femeie pe care s-o uii uor, rspunse el.
Privirea lui o fix pe a ei. Rmaser aa, ochi n ochi,
chiar i atunci cnd se auzir zgomote de pai urcnd scrile
cabanei. Doar atunci cnd Gresham intr n buctrie, ea i
dezlipi ochii dintr-ai lui i se ntoarse spre eful poliiei.
- Doamn doctor Isles, zise Gresham, m ntreb dac ai
putea s-mi facei o mic favoare. Venii cteva minute cu
mine mai sus pe osea. Vreau s v art ceva.
- Ce anume?
- Am primit un mesaj prin radio. Cineva a sunat din partea
echipei de construcie din apropiere. Buldozerul lor a scos la
iveal nite... ei bine, nite oase.
Ea ridic din sprncene.
- Umane?
- Asta se ntreab i ei.
Maura merse cu Gresham n vehiculul de poliie, Ballard
urmndu-i ndeaproape n Fordul Explorer. Incursiunea nici nu
merita efortul urcrii n main, pentru c imediat, la urmtoarea

142

Tess Gerritsen

curb, vzur buldozerul, ntr-un lumini de-abia creat. Patru


brbai cu caschete stteau la umbr lng camionetele lor. Unul
dintre ei se apropie s-i ntmpine cnd Maura, Gresham i
Ballard coborr din maini.
- Hei, domnule comandant!
- Bun, Mitch. Unde sunt?
- Chiar lng buldozer. Am zrit acel os i am oprit ime
diat motorul. nainte a fost o ferm veche pe-aici, pe acest
lot de pmnt. Ultimul lucru pe care l-a dori ar fi s dezgrop
cimitirul vreunei familii.
- O avem pe doamna doctor Isles aici s arunce o privire
nainte s dau nite telefoane. N-a vrea s-i chem pe cei de
la Biroul de medicin legal, din Augusta pn aici, pentru o
grmad de oase de urs.
Mitch i conduse prin lumini. Solul proaspt spat era ca o
curs cu obstacole, plin de rdcini ce se agau de picioare i
pietre coluroase. Balerinii Maurei nu erau destinai mersului
pe munte i, orict ncerc s se strecoare cu grij pe terenul
accidentat, nu putu evita murdrirea pielii negre a pantofilor.
Gresham se lovi cu palma peste obraz.
- A i naibii nari! Repede ne-au mai gsit.
Luminiul era nconjurat de un rnd des de copaci; aici
aerul era nchis i parc nici vntul nu adia deloc. Insectele le
simiser deja prezena i se adunar, lacome de snge. Maura"
se felicita c n acea diminea alesese s poarte pantaloni
lungi; faa i braele dezgolite deveniser deja inta narilor.
Cnd ajunser la buldozer, manetele pantalonilor ei erau
deja murdare de pmnt. Razele soarelui cdeau acum perpen
dicular i luceau n cteva bucele de sticl spart. Rdcinile
unei btrne tufe de trandafiri erau scoase din pmnt i se
ofileau n cldur.
- Acolo, zise Mitch, artndu-le cu mna.
Dinainte de a se apleca s se uite de aproape, Maura i ddu
seama despre ce era vorba. Nu le atinse, ci doar se ghemui lng
ele, cu pantofii afundai adnc n pmntul proaspt rscolit.

DUBLURA

143

Scoase de curnd la iveal, oasele se evideniau prin paloare


n crusta solului uscat. Auzi un croncnit printre copaci i cnd
ridic privirea vzu cteva ciori strecurndu-se ca nite spectre
negre printre crengi. tiu i ele ce este aici."
- Ce prere avei? ntreb Gresham.
- Este un os iliac.
-Adic?
- Tocmai acest os.
Art cu mna pe corpul ei, acolo unde pelvisul se contura
n pantaloni. I se amintea, dintr-odat, faptul trist c, sub piele,
dincolo de muchi, i ea era doar un schelet. Un cadru struc
tural de calciu poros i fosfor care rezist mai mult n timp,
chiar i dup ce carnea putrezete.
- Este un os uman, zise ea.
Rmaser tcui pentru cteva minute. Singurul zgomot
al acelei zile nsorite de iunie era al ciorilor ce se adunaser
ntr-un plc, n copacii de deasupra lor, ca nite fructe negre
atrnate de crengi. Se uitau n jos la ei cu aer inteligent care le
ddea fiori, iar croncnitul lor devenea din ce n ce mai amplu,
ca un cor asurzitor. Apoi, parc la un semn, se oprir brusc.
- Ce tii despre acest loc? l ntreb Maura pe operatorul
buldozerului. Ce a fost aici nainte?
- Pe-aici erau nite ziduri vechi de piatr, rspunse Mitch.
Fundaia unei case. Am mutat toate pietrele acolo, gndindu-ne
c le-am putea folosi la altceva. Art cu mna spre o grmad
de bolovani aproape de marginea lotului. Perei vechi, nimic
neobinuit. Dac mergei prin pdure, vei gsi i alte fundaii
vechi ca aceasta. Pe-aici erau ferme de oi n susul i-n josul
coastei. Acum au disprut.
- Deci acesta ar putea fi un mormnt vechi, zise Ballard.
- Da, dar osul era chiar acolo unde se afla unul dintre
ziduri, rspunse Mitch. Nu cred c ai vrea s-i nmormntezi
mmica att de aproape de cas. Ar aduce ghinion.
- Unii oameni credeau c aduce noroc, remarc Maura.
- Poftim?

144

Tess Gerritsen

DUBLURA

145

- n Antichitate, dac un copil mic era ngropat de viu la


baza unei cldiri se spunea c o protejeaz.
Mitch se holb la ea. Era o privire de genul: Cine naiba
mai eti i tu, cucoan?"
- Spun doar c practicile funerare s-au schimbat de-a lun
gul timpurilor, continu ea. Acesta ar putea foarte bine s fie i
un mormnt mai vechi.

de un cprui intens i cele mai lungi gene pe care le vzuse


vreodat la un brbat.
i strnser minile, un salut cald ntre doi colegi de breasl
care se plceau unul pe altul cu sinceritate.
- Maura, ce caui pe-aici? Nu ai destul de lucru la Boston?
Trebuie s vii s-i bagi nasul n cazurile mele?

De deasupra lor se auzir zgomote de aripi. Ciorile zburau


toate n acelai timp din copaci, mprtiind pene n urma lor.
Maura le privi, speriat la vederea acestei mulimi de aripi
negre ridicndu-se dintr-odat, parc la comand.
- Ciudat, coment Gresham.

can activ.
- A i vzut rmiele?
Ea ncuviin din cap, zmbetul stingndu-se de pe chip.
- E muchia stng a unui os iliac, ngropat parial. Nu l-am
atins nc. A m tiut c ai vrea s-1 vezi la faa locului nti.
- Nici un alt os?
- Nici unul pn acum.
- Ei bine, atunci...
Arunc o privire n jur, la luminiul defriat, ca i cum ar
fi cutat alt cale pn acolo n locul celei nnoroiate. Maura
observ c venise pregtit cu nclmintea adecvat: ghete
L.L. Bean care artau nou-noue i gata s fac primul lor test
pe un teren accidentat.
- Hai s vedem ce a scos la iveal buldozerul nostru.
Deja se fcuse amiaz, cldura devenind att de ncr
cat de umiditate, nct faa lui Daljeet se umplu imediat de
broboane de sudoare. Cnd se afundar n lumini, insectele
tbrr pe ei, profitnd de carnea proaspt. Detectivii Corso
i Yates de la Poliia Statal Mine veniser cu douzeci de
minute mai devreme i cercetau terenul mpreun cu Ballard
i Gresham.
Corso le fcu semn cu mna i le strig:
- Nu-i chiar modalitatea ideal de a petrece o duminic
superb, nu-i aa, domnule doctor Singh?
Daljeet le fcu i el cu mna, apoi se ls pe vine pentru a
studia osul iliac.
- Pe vremuri, aici a fost o cas, zise Maura. n locul acesta
se gsea o fundaie de piatr, conform spuselor echipei.

Maura se ridic n picioare i se uit la arbori. i aminti


zgomotul fcut de buldozer n acea diminea i ct de aproape
i pruse.
- n ce direcie este casa mea de aici? Cea n care am stat
azi-noapte? ntreb ea.
Gresham se uit la soare pentru a gsi un punct de reper,
apoi indic.
- ntr-acolo. Suntem cu faa nspre ea.
- Ct de departe este?
- Este chiar printre copacii aceia. Poi ajunge pe jos.
Medicul legist al statului Mine ajunse din Augusta o or
i jumtate mai trziu. Cnd cobor din main, cu trusa n
mn, Maura l recunoscu imediat pe brbatul cu turban alb i
barba tuns cu grij. l ntlnise pentru prima oar pe doctorul
Daljeet Singh la o conferin de medicin legal, cu un an na
inte, i luaser cina mpreun n februarie, cnd el fusese pre
zent la reuniunea lunar regional inut n Boston. Cu toate
c nu era un brbat nalt, inuta lui maiestuoas i vemntul
sikh tradiional l fceau s par mult mai impuntor dect era
n realitate. Maura fusese dintotdeauna impresionat de aerul
su de competen calm. i de ochii lui; Daljeet avea ochii

- Sfritul meu de sptmn s-a transformat ntr-o va

146

Tess Gerritsen

- Dar n-ai gsit nici o urm de cociug.


- N-am vzut nimic.
Se uit njur, la grmada de pietre pline de praf, la rdci
nile scoase din pmnt i la buturugile copacilor.
- Buldozerul ar fi putut s mprtie oasele oriunde.
Se auzi strigtul detectivului Yates.
- Am mai gsit ceva!
-Tocmai acolo? replic Daljeet, traversnd terenul
mpreun cu Maura pentru a ajunge la Yates.
-Mergeam pe aici i mi-am prins piciorul n grmada
aceea de rdcini de mur, zise Yates. M-am mpiedicat i asta
a aprut pur i simplu din pmnt.
Cnd Maura se ls pe vine lng el, Yates ddu cu bgare
de seam la o parte o nclceal de ramuri spinoase dezrdci
nate. Din pmntul umed se ridic un val de nari, luminnd
chipul Maurei care se uita la obiectul parial ngropat. Era
un craniu. O orbit goal parc o fixa, strpuns de lujerele
de mur care-i fcuser loc prin deschizturile unde fuseser
cndva ochii.
Maura se ntoarse ctre Daljeet.
- A i la tine o foarfec de grdin?
El i deschise trusa. Scoase mnuile, o foarfec de tiat
trandafirii i un fra de grdin. mpreun, spar cu grij n
pmnt, ncercnd s degajeze craniul. Maura tia rdcinile
n timp ce Daljeet ddea la o parte cu mare atenie pmntul.
Soarele se pornise s ard i parc i solul ncepuse s emit
cldur. Maura trebui s se opreasc de cteva ori pentru a se
terge de sudoare. Soluia mpotriva insectelor pe care o apli
case cu o or n urm i pierduse din eficacitate i narii i
bziau iari pe la ureche.
Ea i Daljeet puser deoparte instrumentele i ncepur s
sape cu minile nmnuate, aezai n genunchi att de aproape
unul de altul nct se atingeau cu frunile. Degetele ei ptrunser
din ce n ce mai adnc n solul rcoros, eliberndu-i strnsoarea.

DUBLURA

147

Craniul iei la iveal ncetul cu ncetul i ea se opri, cercetnd


osul temporal. Se putea vedea o fractur imens.
Se uitar unul la altul, amndoi gndind acelai lucru:
Aceasta n-a fost moarte natural".
- Cred c e liber acum, zise Daljeet. Hai s-1 scoatem.
ntinse pe jos o bucat de folie de plastic, apoi vr mi
nile adnc n groap. Le ridic sprijind craniul, cu mandibula
parial ancorat de el datorit lujerelor de mur. Puse comoara
pe folie.
Timp de cteva minute, nici unul nu spuse nimic. Se uitau
cu toii la osul temporal zdrobit.
Detectivul Yates art cu degetul spre lucirea metalic a
unuia dintre molari.
- Aceea este o plomb? se ntreb el. n acel dinte?
- Da. ns dentitii foloseau plombe din amalgam i cu un
secol n urm, rspunse Daljeet.
- Deci ar putea fi totui un mormnt vechi.
- Da, dar unde sunt resturile de cociug? Dac aceasta a
fost o nmormntare oficial, ar trebui s existe un sicriu. i
mai e i detaliul acesta mic... Daljeet art spre fractur. Se
uit peste umr la cei doi detectivi. Oricare ar fi vrsta acestor
rmie, eu zic c avei aici scena unei crime.
Ceilali brbai se adunaser n jurai lor i, dintr-odat,
aerul deveni apstor, ca i cum dispruse tot oxigenul. Bzitul narilor pru s creasc n intensitate pn la un vjit.
Era att de cald, gndi ea. Se ridic n picioare i merse cltinndu-se spre marginea pdurii, unde bolta de stejari i arari
arunca o umbr bine-venit. Se aez pe un bolovan i i puse
capul n palme, gndind: Iat ce mi se ntmpl cnd nu-mi
iau micul dejun".
- Maura, o strig Ballard, eti bine?
- E doar cldura asta de vin. Trebuie s m rcoresc
pentru cteva momente.
- Vrei s-i aduc nite ap? Am puin n main, dac nu
te deranjeaz s bei din aceeai sticl cu mine.

148

DUBLURA

Tess Gerritsen

- Mulumesc. Mi-ar plcea s beau puin ap.


II urmri cu privirea ndreptndu-se spre vehicul, spatele
cmii lui fiind ptat de dre de sudoare. Nu se obosi s-i
aleag cu grij drumul peste cmpul inegal, ci porni drept na
inte, cu cizmele clcnd apsat prin pmntul rscolit. Drept
la int. Aa mergea Ballard, ca un brbat care tia ce trebuia
fcut i pur i simplu se apuca de treab.
Sticla pe care i-o aduse napoi era cald dup ce sttuse
n main. Maura lu o nghiitur lacom, simind cum i se
scurge apa pe brbie. Lsnd sticla n jos, i ddu seama c
Ballard o scruta cu privirea. Pentru o clip, bzitul insectelor,
murmurul de voci al brbailor care lucrau civa metri mai
ncolo se estompar. Aici, n umbra verde a copacilor, se putea
concentra numai asupra lui. Asupra felului n care mna lui s-a
frecat de a ei cnd i-a luat sticla napoi. Asupra luminii calde
ce cdea peste prul lui i a ridurilor de expresie din jurul
ochilor. l auzi pe Daljeet strignd-o, dar nu rspunse, nici nu
se ntoarse spre el; nici Ballard nu se mic, prnd prins n
acelai moment de neclintire. Se gndi: Unul din noi trebuie
s rup vraja. Unul din noi trebuie s ias de sub efectul ei.
Dar nu reuesc s-o fac eu".
- Maura? Daljeet apru dintr-odat chiar lng ea; nici nu-1
auzise apropiindu-se. Avem o problem interesant, zise el.
- Ce problem?
- Vino s te mai uii nc o dat la acel os iliac.
Se ridic ncet n picioare, simindu-se mai sigur acum,
cu mintea clar. Apa i cele cteva momente la umbr i ddu
ser un nou impuls. mpreun cu Ballard, l urm pe Daljeet
la locul excavaiei i vzu c acesta dduse deja la o parte
pmntul, scond la iveal i mai mult din pelvis.
- A m ajuns pn la osul sacral pe aceast parte, zise
Daljeet. Poi vedea acum deschiderea pelvisului i tuberozitatea ischiatic.
Se ls pe vine lng el. Nu spuse nimic cteva minute, ci
doar se uit fix la os.

149

- Care e problema? ntreb Ballard.


- Trebuie s scoatem i restul de os de aici, zise ea. Se uit
n sus la Daljeet. Mai ai o lopic?
El i nmna una; era ca i cum ar fi mnuit bisturiul. Se
simi dintr-odat ca la munc, cu toate aspectele ei triste. nge
nunchind unul lng altul, cu lopelele n mn, ea i Daljeet
ddur la o parte i mai mult pmnt stncos. Rdcinile copa
cilor se fixaser strns prin crpturile osului, ancorndu-1 de
mormntul lui, i ei trebuir s taie prin ncrengtura compli
cat ca s elibereze pelvisul. Cu ct spau mai adnc, cu att
inima i btea mai puternic. Vntorii de comori sap pentru a
gsi aur; ea spa pentru secrete. Pentru rspunsuri pe care doar
un mormnt le poate da. Cu fiecare micare, i mai mult din
pelvis iei la vedere. Lucrau deja cu nfrigurare, instrumentele
ptrundeau i mai adnc.
Cnd n sfrit putur vedea pelvisul dezgolit, rmaser
amndoi prea uimii ca s vorbeasc.
Maura se ridic n picioare i merse s examineze craniul,
care era nc aezat pe folia de plastic. ngenunchind lng el,
i scoase mnuile i pipi cu degetele goale deasupra orbitei,
simind curba ferm a marginii supraorbitale. Apoi ntoarse
craniul pentru a cerceta protuberanta occipital.
Nimic nu avea logic.
Se ntoarse pe genunchi. Bluza era deja scldat de sudoare
n aerul siropos. Cu excepia bzitului insectelor, luminiul
devenise linitit. Copacii i nconjurau din toate prile, ap
rnd aceast descoperire misterioas. Privind la acel perete
verde impenetrabil, se simi de parc ali ochi erau aintii
asupra ei, ca i cum pdurea nsi se uita la ea. Ateptndu-i
urmtoarea micare.
- Ce se ntmpl, doamn doctor Isles?
Se uit n sus la detectivul Corso.
- Avem o problem, zise ea. Acest craniu...
- Ce e cu el?

150

Tess Gerritsen

- Vedei marginile acestea groase aici, chiar deasupra loca


urilor ochilor? i dac v uitai aici n spate, la baza craniului.
Dac v trecei degetele peste ea, putei simi o umfltur. Se
numete protuberanta occipital.
-i?
-Este locul unde se situeaz ligamentul nucal , anco
rnd muchii din spatele gtului de craniu. Faptul c aceast
umfltur este att de proeminent mi spune c acest individ
a avut o musculatur robust. Acesta este aproape sigur cra
niul unui brbat.
- i care e problema?
- Acel pelvis este de la o femeie.
Corso se holb la ea. Se ntoarse spre doctorul Singh.
- Sunt complet de acord cu doctorul Isles, spuse Daljeet.
- Dar asta ar nsemna...
- C avem rmiele a dou persoane complet diferite
aici, zise Maura. Masculine i feminine. Se ridic n picioare
i ntlni privirea fix a lui Corso. ntrebarea este, ci alii
sunt nmormntai aici?
Pentru un moment, Corso pru prea ocat s rspund.
Apoi, se ntoarse i cercet far grab luminiul, ca i cum l-ar
fi vzut pentru prima oar.
- Domnule comandant, zise el, vom avea nevoie de volun
tari. O mulime de voluntari. Poliiti, pompieri. mi voi chema
i eu echipa din Augusta, dar nu va fi de ajuns. Nu pentru ce
avem de fcut.
- La ci oameni v-ai gndit?
- Ct mai muli pentru a fi de ajuns s cercetm acest sit.
Corso se uit la copacii din jur. Vom examina amnunit fie
care centimetru ptrat al acestui loc. Luminiul, pdurea. Dac
aici sunt ngropai mai mult de doi oameni, i voi gsi pe toi.
1

Al cefei (n.tr.)

CAPITOLUL 12

Jane Rizzoli crescuse n suburbia Revere, n imediata apro


piere a podului Tobin, n dreptul centrului Bostonului. Era un
cartier al clasei muncitoare, cu case aproape identice, pe loturi
de suprafa mic, un loc unde, n fiecare an, la patru iulie,
hotdogii sfriau pe grtarele din curile din spate i steagu
rile americane erau expuse cu mndrie pe verandele din fa.
Familia Rizzoli cunoscuse i bune i rele, incluznd cteva luni
teribile cnd Jane avea vreo zece ani, iar tatl ei i pierduse
locul de munc. Fusese destul de matur s simt ngrijorarea
mamei i disperarea furioas a tatlui. Ea i cei doi frai ai ei
tiau ce nseamn s trieti pe muchie de cuit, ntre confort i
ruin, i, chiar dac acum se bucura de un venit lunar constant,
nc i venea greu s potoleasc tarele de nesiguran din copi
lrie. Avea s fie ntotdeauna fata din Revere care crescuse
visnd c ntr-o zi avea s dein o cas mare, ntr-un cartier
elegant, o cas cu destule bi, astfel nct s nu mai stea n fie
care diminea s bat la u cerndu-i rndul la du. O cas
cu co de crmid i o u dubl la intrare, cu ciocnel de
alam. Casa la care se uita acum din main avea toate aceste

152

Tess Gerritsen

caracteristici i chiar mai mult: ciocnelul de bronz, ua dubl


la intrare i nu un co, ci dou. Tot ceea ce visase ea.
Ins era cea mai urt cas pe care o vzuse vreodat.
Celelalte locuine de pe aceast strad din East Dedham
erau exact ceea ce te-ai fi ateptat s gseti n acest cartier
confortabil al clasei de mijloc: garaje destul de ncptoare
pentru dou maini i gazoane bine ntreinute. Maini de
ultimul model erau parcate pe alei. Nimic excentric, nimic
care s ipe uit-te la mine". ns aceast cas... ei bine, nu
numai c-i cerea atenie. ipa pentru atenie.
Era ca i cum Tara, conacul din Pe aripile vntului, fusese
luat pe sus de o tornad i lsat s cad pe un teren urban.
Nu avea curte n fa, ci doar o fie de pmnt n laterale, att
de ngust nct de-abia puteai strecura o main de tuns iarba
ntre perete i gardul vecinului. Coloanele albe se ridicau ca
santinelele pe o verand unde Scarlett O'Hara i-ar fi putut
ntreine admiratorii sub privirile traficului din Sprague Street.
Casa o fcu s se gndeasc la Johnny Silva din vechiul ei
cartier, i la felul cum i cheltuise acesta primul su salariu pe
o main Corvette de culoare roie cirea. Ca s ne demon
streze c nu e un ratat, zisese tatl ei. Bieaul nici n-a izbutit
s se mute din subsolul prinilor i i cumpr o main sport
de fie. Cei mai mari ratai cumpr cele mai mari maini."
Sau construiesc cea mai mare cas din cartier", gndi ea,
fixnd cu privirea pe Tara-de-pe-Sprague-Street.
i extrase cu greu abdomenul plin din spatele vola
nului. Simi copilul parc dansnd pe vezica ei urinar cnd
se ndrept spre treptele verandei. Toate lucrurile la timpul
lor, i zise ea. nti ntreb dac pot folosi toaleta." Soneria nu
sun, ci dngni, ca un clopot de catedral care-i cheam pe
credincioi la slujb.
Femeia blond care deschise ua prea c ajunsese n
locuina greit. Opus lui Scarlett O'Hara, era imaginea
clasic de Bambi - pr lung i nfoiat, sni mari, corpul

DUBLURA

153

strns ntr-un compleu sport din spandex roz. O fa att de


nenatural, inexpresiv, nct cu siguran trecuse printr-un
tratament cu Botox.
- Sunt detectivul Rizzoli, am venit s m ntlnesc cu
Terence Van Gates. Am sunat mai devreme.
- A, da. Terry v ateapt, rspunse Bambi" cu o voce de
fetican, cu inflexiuni nalte i melodioase.
Suportabil n doze mici, dar dup vreo or ar fi fost echi
valent cu zgriatul tablei de scris cu unghiile.
Rizzoli intr n foaier i ddu cu privirea de o pictur n ulei
uria, agat pe peretele din fa. Era Bambi, ntr-o rochie de
sear verde, lng o vaz enorm cu orhidee. Totul n aceast
cas prea supradimensionat. Picturile, tavanele, snii.
- Cldirea lui de birouri este n renovare, aa c azi lucreaz
de acas. Mergei pe hol, ultima u pe dreapta.
- Scuzai-m... mi pare ru, dar nu tiu cum v numii.
- Bonnie.
Bonnie, Bambi. Tot pe-acolo.
- S neleg c suntei... doamna Van Gates? ntreb Rizzoli.
-h.
Nevast de bani gata. Van Gates ar trebui s aib aproape
aptezeci de ani.
- mi permitei s merg la toalet? Se pare c am nevoie
din zece n zece minute zilele acestea...
Pentru prima oar, Bonnie pru s observe c Rizzoli era
nsrcinat.
- Vai, drgu! Bineneles c putei. Toaleta este chiar pe-aici.
Rizzoli nu mai vzuse niciodat o baie de culoarea aca
delei. Toaleta era fixat pe o platform nalt, ca un tron, cu un
telefon montat pe peretele de lng ea. De parc cineva ar mai
fi avut chef s se ocupe de afaceri n timp ce, eh, se ocupa de
alte afaceri". Se spl pe mini cu un spun roz n chiuveta de
marmur roz, le usc cu un prosop roz i iei din baie.

154

Tess Gerritsen

Bonnie dispruse, ns Rizzoli putu auzi ritmul muzicii de


aerobic i zgomotul pailor tropind la etajul superior. Bonnie
i continua programul de antrenament. i eu ar trebui s
m menin n form, gndi Rizzoli. ns refuz s-o fac ntr-un
costum de spandex roz."
Se ndrept spre hol n cutarea biroului lui Van Gates.
Arunc mai nti o privire ntr-o camer de zi spaioas, cu un
pian alb enorm, un covor alb i mobilier tot de culoare alb.
Camer alb, camer roz. Oare ce mai urma? Trecu pe lng
o alt pictur de-a lui Bonnie atrnat pe peretele din hol, de
aceast dat poznd ca o zei greac, ntr-o rochie alb, cu
sfrcurile aproape vizibile prin stofa diafan. Dumnezeule,
oamenii tia parc sunt venii din Las Vegas!"
n sfrit, ajunse la un birou.
- Domnul Van Gates? zise ea.
Brbatul din spatele biroului din lemn de cire ridic pri
virea din hrtii, iar ea i observ ochii albatri ca marea, faa
care i devenise flasc i flcoas odat cu vrsta i prul care
era... ce nuan era aceea? Ceva ntre galben i portocaliu.
Cu siguran neintenionat, doar o vopsire a prului ce nu
mersese cum trebuie.
- Detectivul Rizzoli? rspunse el i privirea i czu spre
abdomenul ei. Rmase blocat, de parc nu mai vzuse o poli
ist nsrcinat pn atunci.
Vorbete cu mine, nu cu burta mea." Rizzoli se apropie
de birou i i strnse mna. Observ foliculii de pr implantai
care i mpestriau scalpul, dndu-1 de gol prin uviele de pr
rspndite ca nite mici tufiuri de iarb galben, ntr-o ultim
ncercare disperat de afirmare a virilitii. Iat ce merita
pentru c se cstorise cu o femeie de bani gata!
- Luai loc, luai loc, spuse el.
Rizzoli se aez uor ntr-un fotoliu de piele. Aruncnd
o privire prin camer, ea observ c aici decorul era cu totul
diferit de restul casei. n stil avocesc tradiional, cu lemn

DUBLURA

155

nchis la culoare i piele. Rafturile de mahon erau ncrcate cu


reviste juridice i cri. Nici o urm de roz. Cu singuran c
acesta era domeniul lui, o zon liber de influena lui Bonnie.
- Nu tiu prea bine cu ce v-a putea ajuta, doamn detectiv,
zise el. Adopia de care m ntrebai a avut loc acum patruzeci
de ani.
- Nu nseamn neaprat c a trecut o venicie.
- M ndoiesc c erai nscut pe atunci, replic el, rznd.
Ce mpunstur fin! Era felul lui de a-i spune c e prea
tnr pentru a-1 deranja cu astfel de ntrebri?
- Nu v amintii nimic de persoanele implicate?
- Spun doar c s-a ntmplat cu mult timp n urm. Doar
ce ieisem de pe bncile Facultii de Drept. Lucram ntr-un
birou nchiriat cu mobilierul nchiriat i fr secretar. Rs
pundeam singur la telefon. Acceptam atunci orice caz care mi
trecea prin mn - divoruri, adopii, conducere n stare de
ebrietate. Orice mi-ar fi pltit chiria.
- i bineneles c mai avei dosarele acelor cazuri de atunci.
- A r trebui s fie n arhiv.
- Unde?
- File-Safe, n Quincy. ns nainte de a continua, trebuie
s v spun ceva. Prile implicate n acest caz au solicitat dis
creie absolut. Mama natural n-a dorit ca numele ei s fie
dezvluit. Acele nregistrri au fost sigilate cu ani n urm.
- Acesta este un caz de omucidere, domnule Van Gates.
Unul din copiii adoptai este decedat n prezent.
- Da, tiu. ns nu reuesc s pricep ce legtur are cu
adopia ei de acum patruzeci de ani. De ce este relevant
pentru investigaia dumneavoastr?
- De ce v-a telefonat Anna Leoni?
Se uit la ea blocat. Nimic din ce urm nu putu s fac
uitat acea reacie iniial, acea expresie de uimire.
- Poftim? rspunse el ntr-un trziu.

156

Tess Gerritsen

- Cu o zi nainte s moar, Anna Leoni a sunat la biroul


dumneavoastr de avocatur din camera ei de la Tremont
Hotel. Tocmai ce am primit desfurtorul apelurilor telefo
nice. Conversaia a durat treizeci i apte de minute. Ei bine,
trebuie s fi vorbit amndoi despre ceva n timpul acelor
minute. Nu cred c ai fi inut-o pe biata femeie s atepte la
telefon atta.
El nu rspunse.
- Domnule Van Gates?
- Acea... acea conversaie este confidenial.
-Domnioara Leoni era clienta dumneavoastr? Ai
ncasat vreun ban pentru acel apel?
- N u , dar...
- Deci nu se aplic relaia de confidenialitate avocat-client.
- Dar sunt totui obligat s respect confidenialitatea unui
alt client.
- Mama natural.
- Ei bine, ea a fost clienta mea. A renunat la copiii ei cu o
singur condiie - ca numele ei s nu fie niciodat dezvluit.
- Dar asta se ntmpla acum patruzeci de ani. Poate c i-a
schimbat prerea.
- N-am nici cea mai mic idee. Nu tiu unde este. Nu tiu
nici mcar dac mai este n via.
- D e aceea v-a sunat Anna? Pentru a ntreba despre
mama ei?
Avocatul se spijini de sptarul scaunului.
- Copiii adoptai sunt deseori curioi n privina originii
lor. Pentru unii dintre ei devine o obsesie. Astfel, ncep o ade
vrat vntoare de informaii, investesc mii de dolari i multe
frmntri n cutarea mamelor care nu doresc s fie gsite.
i dac reuesc ntr-adevr s le gseasc, rareori asistm la
sfritul de poveste la care se ateapt ei. Asta cuta ea de fapt,
doamn detectiv. Un sfrit de poveste. Uneori este mai bine
s uite i s-i vad de viaa lor.

DUBLURA

157

Rizzoli se gndi la copilria ei, la familia ei. tiuse dintotdeauna cine este. Putea s-i priveasc pe bunicii ei, pe prinii
ei i s vad trsturile genetice imprimate pe chipurile lor. Ea
era una de-a lor, pn la cel mai mic atom, i orict de mult ar
fi enervat-o sau stnjenit-o rudele, tia c sunt ale ei.
ns Maura Isles nu se vzuse niciodat n ochii bunicilor
ei. Atunci cnd mergea pe strad, oare studia chipurile trec
torilor necunoscui n cutarea unui detaliu asemntor ei? O
linie familiar n jurul gurii sau forma nasului? Rizzoli ne
legea perfect dorina puternic de a-i cunoate rdcinile. S
tii c nu eti un pai aruncat ct colo, ci o ramur bine prins
de un copac puternic.
Se uit n ochii lui Van Gates.
- Cine este mama Annei Leoni?
- V spun nc o dat, replic el, cltinnd din cap. Nu este
relevant pentru cazul...
- Lsai-m pe mine s decid asta. Doar spunei-mi un nume.
- De ce? Ca s dai peste cap viaa unei femei care poate
nici mcar nu-i mai amintete de greeala din tineree? Ce are
asta de-a face cu crima?
Rizzoli se aplec nainte, punndu-i ambele mini pe
birou, ptrunznd agresiv n spaiul lui personal. Dulcea lui
Bambi poate c nu fcea asta, dar poliistele din Revere nu se
temeau s ncerce.
- Putem obine un mandat pentru acele dosare. Sau v pot
ntreba politicos.
Se fixar cu privirea, unul pe cellalt, cteva minute. Apoi,
el scoase un oftat de capitulare.
- Bine, nu vreau s mai trec prin asta nc o dat. V voi
spune pur i simplu, e bine? Numele mamei era Amalthea
Lank. Avea douzeci i patru de ani. i avea nevoie disperat
de bani... disperat.
Rizzoli ncrunt din sprncene.
- Vrei s-mi spunei c a fost pltit s renune la copiii ei?

158

Tess Gerritsen

- Ei bine...
-Ct?
- Destul de mult. Destul ca ea s nceap o via nou.
-Ct?
Avocatul clipi rapid din gene.
- Douzeci de mii de dolari, fiecare.
- Pentru fiecare copil?
- Dou familii fericite au plecat cu cte un copil. Ea a
plecat cu bani pein. Credei-m, prinii adoptivi pltesc mult
mai mult n zilele noastre. tii ct de greu este n prezent s
adopi un copil nou-nscut sntos, de ras caucazian? Nu
prea i gseti pe toate drumurile. E vorba pur i simplu de
cerere i ofert, doar att.
Rizzoli se afund la loc n fotoliu, dezgustat de acea
femeie care i-a vndut copiii pentru bani.
-Asta e tot ce v pot spune, continu Van Gates. Dac
dorii s aflai mai multe, ei bine, ar fi cazul ca poliitii dum
neavoastr s comunice unii cu alii. Ai economisi o grmad
de timp.
Ultima afirmaie o uimi. Apoi i aminti ce spusese el mai
devreme: Nu vreau s mai trec nc o dat prin asta".
- Cine a mai ntrebat despre aceast femeie? zise ea.
- Cam toi avei aceeai tehnic. Venii aici, m ameninai
c-mi vei face viaa mizerabil dac nu cooperez...
- Era un alt poliist?
-Da.
- Cine?
- N u - m i amintesc. A fost acum cteva luni. I-am uitat
numele pe loc.
- De ce voia s tie?
- Pentru c ea l pusese s afle. Au venit mpreun.
- Anna Leoni a venit mpreun cu el?
- O fcea pentru ea. O favoare. Van Gates forni. Ar trebui
s avem cu toii cte un poliist care s ne fac favoruri.

DUBLURA

159

- Asta se ntmpla cu luni n urm? i au venit s v vad


mpreun?
- Tocmai am spus acelai lucru.
- i i-ai spus numele mamei ei?
-Da.
- i-atunci, de ce v-a mai sunat Anna sptmna trecut?
Dac tia deja numele mamei ei?
-Pentru c vzuse o fotografie n The Boston Globe.
O femeie care arta exact ca ea.
- Doctoria Maura Isles.
El ncuviin din cap.
- Domnioara Leoni m-a ntrebat direct i eu i-am rspuns.
- Ce anume i-ai rspuns?
- C era sora ei.

DUBLURA

CAPITOLUL 13

Oasele schimbaser totul.


Maura plnuise s se ntoarc la Boston n acea sear. n
schimb, se ntoarse pentru scurt timp la caban, pentru a se
schimba n blugi i n tricou, apoi merse cu maina ei napoi
la lumini. Voi mai rmne puin, se gndi ea, i voi pleca
pe la patru dup-amiaza." ns prnzul trecu, i pn ajunse
echipa de investigaii criminalistice din Augusta i echipele de
cutare, ncepur s cerceteze locul pe care Corso l delimi
tase n lumini, Maura pierdu noiunea timpului. Lu o singur
pauz, ca s nfulece pe nersuflate un sendvi de pui adus de
nite voluntari. Totul avea gustul soluiei contra narilor pe
care i-o aplicase pe fa, dar era att de flmnd, nct ar fi
mestecat bucuroas i o bucat uscat de pine. Cu apetitul
satisfcut, i puse din nou mnuile, lu o lopic i relu
spturile alturi de doctorul Singh.
Veni i ora patru.
Cutiile de carton ncepur s se umple de oase. Coaste i
vertebre lombare. Femururi i tibii. Buldozerul nu rvise
oasele att de mult. Rmiele femeii erau toate localizate
pe o raz de doi metri; ale brbatului, prinse mpreun ntr-o

161

reea de rdcini de mur, erau chiar i mai adunate la un loc.


Se prea c nu existau dect dou corpuri, dar le lu aproape
toat dup-amiaza s le dezgroape. Prins de emoia sptu
rilor, Maura nu se putu ridica s plece, nu atunci cnd fiecare
lopat de pmnt ar fi putut dezvlui noi comori. Un nasture,
sau un glon, sau un dinte. Ca student la Stanford, petrecuse o
var ntreag lucrnd pe un sit arheologic din Baja. Chiar dac
temperaturile de-acolo ajunseser la treizeci i dou de grade
i era ocrotit doar de plria cu boruri largi, lucrase chiar i n
timpul celei mai clduroase perioade a zilei, condus de ace
eai febr care i afecteaz pe cuttorii de comori care cred
c urmtorul artefact e la numai civa centimetri distan. i
acum era mcinat de aceeai febr, ngenuncheat printre
ferigi, ferindu-se de gze. Era singurul impuls ce o inuse
spnd toat dup-amiaza i chiar i spre sear, cnd aprur
pe cer nori de ploaie. Tunetul rsun undeva departe.
Era febra, i mai era ceva. Fiorul calm pe care l simea de
fiecare dat cnd Rick Ballard se apropia de ea.
Chiar i cercetnd prin pmntul moale, dnd la o parte
rdcini, era perfect contient de prezena lui. De vocea lui,
de apropierea lui. El fu cel care i aduse o sticl de ap proas
pt, cel care i nmna sendviul. Cel care se oprea din cnd
n cnd s pun o mn pe umrul ei i s-o ntrebe ce mai face.
Colegii ei de la Biroul de medicin legal de-abia dac o atin
seser. Probabil din cauza rezervei ei, sau a vreunui semnal
de-abia simit pe care l transmitea, precum c nu agrea con
tactul personal. ns Ballard nu ezitase s-o prind de bra, s-i
odihneasc mna pe spatele ei.
Atingerile lui o lsau cu obrajii rumeni.
Cnd echipa de investigaii criminalistice ncepu s-i
strng instrumentele, la sfritul zilei, ea i ddu seama cu
stupoare c era deja ora apte seara i lumina soarelui plise.
O dureau muchii, hainele ei erau murdare. Se ridic n pi
cioare, tremurnd de oboseal, i-1 privi pe Daljeet sigilnd

162

Tess Gerritsen

cele dou cutii de rmie. Apucar amndoi cte o cutie i le


purtar peste cmp, spre maina lui.
- Dup ziua de azi, cred c-mi datorezi o cin, Daljeet,
zise ea.
- La restaurantul Julien, promit. Data viitoare cnd mai
vin la Boston.
- Crede-m, voi atepta cu nerbdare recompensa.
Daljeet ncarc cutiile n portbagaj i nchise ua. Apoi
i strnser minile, palm prfuit peste palm prfuit.
Ea i fcu semn n timp ce el se ndeprta cu maina. Mare
parte din echipa de cutare plecase deja, mai rmseser
doar cteva vehicule.
Explorerul lui Ballard se afla printre ele.
Maura se opri n asfinitul din ce n ce mai adnc i arunc
o privire spre lumini. Rick era acolo, lng copaci, vorbind
cu detectivul Corso, cu spatele la ea. l privi lung, spernd ca
el s observe c ea se pregtea de plecare.
i apoi ce? Ce-ar fi vrut s se ntmple ntre ei doi?
Pleac odat de aici nainte s te faci de ruine!"
Se ntoarse brusc i se ndrept spre main. Porni motorul
i plec de pe loc att de repede nct roile patinar.
napoi la caban, i scoase hainele murdare de praf. Fcu
un du lung, spunindu-se de dou ori pentru a cura orice
urm din soluia uleioas contra narilor. Cnd iei din baie,
i ddu seama c nu mai avea nici o hain curat n care s se
schimbe. Plnuise s stea doar o noapte n Fox Harbor.
Deschise ua ifonierului i se uit la hainele Annei. Erau
toate de mrimea ei. Ce altceva avea s poarte? Scoase o
rochie de var din bumbac alb, cam tinereasc pentru gustul
ei, dar n aceast sear clduroas i umed era exact ceea ce
ar fi purtat. Trgndu-i rochia peste cap, simi atingerea fin
a materialului peste piele i se ntreb cnd fusese ultima oar
cnd Anna se mbrcase cu aceast rochie, cnd oare i legase
pentru ultima dat funda n jurul mijlocului. ncreiturile erau
nc acolo, marcnd materialul n locul n care Anna fcuse

DUBLURA

163

nodul. Tot ceea ce vd i ating de-al ei nc i mai pstreaz


amprenta", gndi Maura.
Tritul telefonului o fcu s se ntoarc i s se uite spre
noptier. Ceva i spuse, chiar dinainte de a ridica receptorul,
c era Ballard.
- Nu te-am vzut cnd ai plecat, zise el.
- Am venit napoi la caban pentru a face un du. Eram
ntr-un hal fr de hal.
El rse.
- M simt i eu destul de murdar.
- Cnd te ntorci la Boston?
- E destul de trziu ca s plec azi. Cred c voi mai rmne
nc o noapte. Tu ce planuri ai?
- Nici eu nu m simt n stare s conduc napoi spre Boston
n seara aceasta.
Trecu un moment de tcere.
- A i gsit vreo camer la hotelul de aici? ntreb ea.
- Mi-am adus cortul i un sac de dormit. Stau ntr-un cam
ping mai sus de osea.
i trebuir cinci secunde pentru a se decide. Cinci secunde
ca s cntreasc toate posibilitile. i consecinele.
- E o camer liber aici, zise ea. Eti bine-venit s-o foloseti.
- N-a vrea s te deranjez.
- Patul e oricum liber, Rick.
Urm o pauz.
- Ar fi minunat. Dar cu o singur condiie.
- Care anume?
- M lai s aduc cina. Pe strada principal este un resta
urant care livreaz i acas. Nimic deosebit, poate doar nite
homari fieri.
- Nu tiu cum eti tu, Rick, dar pentru mine, homarii sunt
cu siguran un meniu deosebit.
- Vrei s aduc vin sau bere?
- Parc a bea nite bere ast-sear.
- Ajung ntr-o or. Nu-i strica foamea.

164

Tess Gerritsen

Puse receptorul la loc n furc i, dintr-odat, realiz c i


era foame. Doar cu cteva minute nainte, se simise prea obo
sit s conduc pn n ora i se gndise s sar peste cin i
pur i simplu s se culce devreme. Acum i era foame, i nu-i
dorea numai mncare, ci i companie.
Hoinri prin cas, nelinitit i frmntat de prea multe
dorine contradictorii. Cu numai cteva nopi n urm, luase
cina mpreun cu Daniel Brophy. ns biserica pusese demult
zlog pe Daniel i ea nu ar fi avut nici o ans. Cauzele fr
speran pot fi seductoare, dar rareori aduc fericirea.
Auzi un tunet i merse pn la ua de plas de la intrare.
Afar, asfinitul se transformase de mult n noapte. Chiar dac
nu zri nici un fulger, aerul i pru ncrcat de electricitate.
Plin de posibiliti. Picturile de ploaie ncepur s rpie pe
acoperi, nti cu atingeri ezitante, rare, apoi, dintr-odat, cerul
se deschise de parc sute de toboari s-ar fi apucat s bubuie
deasupra capului ei. Impresionat de puterea furtunii, rmase
pe verand i privi ploaia torenial, simind adierea rcoroas
a aerului ptrunzndu-i prin rochie i rvindu-i prul.
O pereche de faruri apru prin perdeaua argintie a ploii.
Rmase nemicat, cu inima btndu-i puternic n piept,
aproape ca i ploaia, n timp ce automobilul se opri n faa
casei. Ballard cobor din main, innd n mn o saco mare
i un pachet de ase sticle de bere. Cu capul plecat, el se repezi
spre verand i urc repede scrile.
- N-am tiut c va trebui s not pn aici, zise el.
Ea rse.
- Hai, intr. i aduc un prosop.
- Te superi dac intru direct la baie? N-am avut timp s
m spl nc.
- N i c i o problem. Eti invitatul meu. i lu punga de
alimente din mn. Baia este la captul holului. A i prosoape
curate n dulap.
- M duc s-mi iau i schimburile din portbagaj.

DUBLURA

165

Maura duse mncarea n buctrie i puse berea n frigider.


Auzi ua de plas de pe verand nchizndu-se cnd el intr n
cas, i apoi, un minut mai trziu, apa curgnd la du.
Se aez la masa din buctrie i oft adnc. E doar
o cin, se gndi ea. O singur noapte petrecut sub acelai
acoperi." i aduse aminte de cina pe care o gtise pentru
Daniel cu cteva zile n urm i ct de diferit fusese acea
sear nc de la nceput. Cnd se uita la Daniel, l vedea de
neatins. i ce vezi cnd te uii la Rick? Poate mult mai mult
dect ar trebui."
Duul se opri. Ea rmase nemicat, ascultnd, fiecare sim
devenind dintr-odat att de ascuit nct simi aerul find pe
pielea ei. Zgomotele pailor se auzir din ce n ce mai aproape
i iat-1 aici, mirosind a spun, mbrcat cu nite blugi albatri
i o cma curat.
- Sper c nu te deranjeaz s mnnci mpreun cu un
brbat descul, zise el. Ghetele mele erau prea nnoroite pentru
a le purta prin cas.
Ea rse.
- Atunci m voi descla i eu. Va fi ca la picnic. i scose
sandalele i merse la frigider. Merge o bere?
- O atept de cteva ore.
Desfcu dou sticle i i ntinse una i lui. Bu o nghii
tur, n timp ce-1 privi lsnd capul pe spate i sorbind lacom
din sticl. Nu-1 voi vedea niciodat pe Daniel aa, gndi ea.
Fr nici o grij i descul, cu prul ud dup du."
Se ntoarse i merse s cerceteze coninutul sacoei cu
alimente.
- Ia spune, ce ai adus pentru cin?
- Hai s-i art. Apropiindu-se i el de blatul din buctrie,
ncepu s scoat diverse pachete nfurate n folie. Cartofi
copi. Unt topit. tiulei de porumb fiert. i felul principal,
proclam el scond o caserol pe care o deschise, dezvluind
doi homari de un rou aprins, nc aburind.
Cum i vom mnca pe acetia?

166

Tess Gerritsen

- Nu tii cum s-i desfaci?


- Sper c tu tii.
- Nici o greutate. Scoase dou sprgtoare de nuci din
pung. Suntei pregtit pentru operaie, doamn doctor?
- Acum chiar c m faci s m fstcesc.
- T o t u l ine de tehnic. ns, mai nti, trebuie s ne
echipm.
- Poftim?
Cut n pung i scoase dou bavete de plastic.
- Cred c glumeti.
-Crezi c restaurantele dau chestiile astea doar ca s-i
fac pe turiti s arate ca nite idoi?
-Da.
- Haide, fii de gac. i vei pstra rochia aceea drgu
i curat.
Merse n spatele ei i i trase baveta pe piept. Ea i simi
respiraia n pr n timp ce el i nnoda nururile la ceaf. Mi
nile lui rmaser acolo pentru o clip, o atingere ce o facu s
se nfioare.
- E rndul tu acum, zise ea ncet.
- Rndul meu?
- Nu voi fi singura care s poarte vemintele acestea ridicole.
El scoase un oftat de resemnare i-i leg o bavet n jurul
gtului. Se uitar unul la altul, amndoi avnd pe piept desenul
unui homar, i izbucnir n rs. Continuar s rd, aezndu-se la mas. Cteva guri de bere pe stomacul gol i mi
pierd controlul, gndi ea. i m simt att de bine!"
Rick lu un sprgtor de nuci.
- i acum, doamn doctor Isles, suntei gata de operaie?
Apuc i ea unul, inndu-1 ca un chirurg gata de a face
prima incizie.
- Gata.
Continua s plou ncet, constant, n timp ce ei smulser
cleti, desfcur carapace i degustar bucele de carne dulce.
Nu se mai deranjar s foloseasc furculie, ci mncar cu

DUBLURA

167

minile, cu degetele nmuiate n unt, deschiznd i alte sticle


de bere i desfacnd cartofii copi ca s ajung la miezul cald
i gustos. n aceast sear manierele nu mai contau; era un
picnic i statur desculi la mas, lingndu-i degetele i arun
cnd priviri fugare unul celuilalt.
- E mai amuzant dect s mnnci cu furculia i cuitul,
zise ea.
- Nu ai mai mncat niciodat homari cu mna?
- Poi s crezi sau nu, dar aceasta este prima dat cnd
mnnc unii care nu-s scoi din carapace. Se ntinse dup pro
sopul de buctrie i i terse untul de pe degete. Nu sunt din
New England, tiai? M-am mutat aici de-abia acum doi ani.
De la San Francisco.
- M surprinde s aflu asta.
- De ce?
- Mi-ai prut o yankee tipic.
-Adic?
- Stpn pe tine. Rezervat.
- M strduiesc s fiu aa.
- Vrei s spui c aceasta nu e adevrata ta fire?
- Cu toii jucm nite roluri. Eu am masca mea oficial la
munc. Cea pe care o port cnd sunt doctoria Isles.
- i cnd eti cu prietenii?
Bu o gur de bere i o puse ncetior napoi pe mas.
- Nu mi-am fcut prea muli prieteni la Boston, deocamdat.
- Dureaz ceva, dac eti venit din afar.
Din afar. Da, cam aa se simea ea aproape n fiecare zi.
i privea pe poliiti btndu-se unul pe altul pe spate. i auzea
vorbind despre grtare i meciuri la care ea nu fusese invitat
niciodat pentru c nu era una de-a lor, o poliist. Titlul de
medic legist lng numele ei era ca un zid ce-i nchidea pe
dinafar. Iar colegii ei, doctorii de la Biroul de medicin legal,
erau cu toii cstorii; nici ei nu tiau cum s se comporte
cu ea. Divoratele atrgtoare reprezentau un inconvenient,

168

Tess Gerritsen

fcndu-i s nu se simt n largul lor. Era fie o ameninare, fie


o tentaie cu care nimeni nu voia s aib de-a face.
- i ce te-a adus la Boston? ntreb el.
- Cred c aveam nevoie de o schimbare n via.
- Probleme n carier?
- Nu, nu era vorba de asta. Eram destul de mulumit la
Facultatea de Medicin de acolo. Eram medic legist la Spitalul
Universitar. n plus, am avut ocazia s lucrez cu o grmad de
studeni i tineri rezideni foarte talentai.
- Atunci, dac n-a fost meseria de vin, trebuie s fi fost
viaa sentimental.
Ea se uit n jos, spre mas, la resturile cinei.
- A i ghicit bine.
- i aici mi vei spune s-mi vd de treaba mea.
- Am divorat, asta a fost tot.
- Vrei s vorbeti despre asta?
Ea strnse din umeri.
- Ce-a putea spune? Victor era extraordinar, charismatic,
incredibil...
- Hei! Deja sunt gelos.
- Dar nu poi rmne cstorit cu cineva ca el. Este prea
intens. Te arde pe dinuntru att de repede nct rmi fr
vlag. i el...
Se opri.
- Ce anume?
Maura se ntinse dup sticla de bere. Bu pe ndelete din
ea i o puse napoi pe mas.
- El nu era chiar sincer cu mine, continu ea. Asta e tot.
tia c el voia s afle mai mult, dar simi c nelesese
tonul final din vocea ei. Doar pn aici, nu mai departe."
Rick se ridic i merse la frigider pentru a mai aduce dou
beri. Le desfcu i i ntinse i ei una.
- Dac ar fi s vorbim despre foti i foste, zise el, ne-ar
trebui mai mult bere dect atta.
- Haide s ne oprim aici, atunci. Dac doare.

DUBLURA

169

- Poate c doare pentru c nu vorbim despre asta.


- Nimeni nu vrea s aud despre divorul meu.
El se aez la mas i i ntlni privirea la cellalt capt.
- Eu, da.
Nici un brbat, gndi ea, nu se concentrase asupra ei cu
atta intensitate, i nu putu s-i evite privirea. Se trezi respi
rnd adnc, inhalnd mirosul ploii i aroma bogat a untului
topit. Vzu pe chipul lui lucruri pe care nu le observase na
inte. uviele blonde din pr. Cicatricea din brbie, doar o linie
pal sub buz. Dintele ciobit din fa. Doar ce l-am ntlnit pe
acest brbat, gndi ea, i el m privete de parc m-ar cunoate
dintotdeauna." Auzi vag tritul telefonului ei mobil din dor
mitor, dar nu voi s rspund. l ls s sune pn cnd ncet
s se mai aud. Nu obinuia s nu rspund la telefon, dar n
seara aceasta totul prea diferit. Ea nsi se simea diferit.
Nechibzuit. O femeie care i ignora telefonul mobil i care
mncase cu minile goale.
O femeie care ar fi fost n stare s petreac noaptea cu un
brbat pe care de-abia dac l cunotea.
Telefonul ncepu s sune din nou.
De aceast dat, urgena acelui sunet i atrase n sfrit
atenia. Nu mai putu s-1 ignore. Fr nici un chef, se ridic
de la mas.
- Cred c va trebui s vd cine sun.
Cnd ajunse n dormitor, soneria telefonului se oprise iar.
Sun la csua potal i auzi dou mesaje diferite, ambele de
la Rizzoli.
Doctore, trebuie s vorbesc cu tine. Sun-m, te rog."
Cel de-al doilea mesaj era nregistrat cu o voce i mai
nemulumit.
Tot eu sunt. De ce nu rspunzi la telefon?"
Maura se aez pe pat. Nu se putu abine s nu gndeasc,
uitndu-se la saltea, c era destul de mare pentru amndoi.
Scutur din cap, trase adnc aer n piept i form numrul
lui Rizzoli.

170

DUBLURA

Tess Gerritsen

- Unde eti? o ntreb Rizzoli.


- Sunt nc la Fox Harbor. Scuz-m, am ajuns prea trziu
la telefon i nu am apucat s-i rspund.
- Te-ai ntlnit cu Ballard?
- Da, tocmai terminam de mncat. Cum de-ai tiut c
este aici?
- Pentru c m-a sunat ieri i m-a ntrebat unde ai plecat.
M i s-a prut c s-ar ndrepta ncolo.
- Este chiar n camera alturat. Vrei s-1 chem?
- N u , vreau s vorbesc cu tine. Rizzoli facu o pauz. Am
mers s-1 vd pe Terence Van Gates astzi.
Schimbarea brusc a subiectului de ctre Rizzoli o zpci
pentru un moment pe Maura.
- Poftim? ntreb ea, uimit.
- Van Gates. Mi-ai spus c era avocatul care...
- Da, tiu cine este. i ce i-a spus?
- Ceva foarte interesant. Despre adopie.
- i-a vorbit ntr-adevr despre asta?
- Da, e chiar amuzant ct de deschii devin unii oameni
cnd le treci prin fa o insign de poliie. Mi-a spus c sora
ta a trecut pe la el cu luni n urm. La fel ca i tine, ncerca
s-i gseasc mama natural. I-a pus aceeai plac la fel ca ie.
nregistrrile au fost sigilate, mama dorete confidenialitate,
bla, bla, bla. Aa c ea s-a ntors cu un prieten, care 1-a convins
ntr-un final pe Van Gates c era n interesul lui s dezvluie
numele mamei.
- i i 1-a dezvluit?
Da.
Maura inea telefonul att de aproape de ureche nct i
auzi pn i propriul puls btnd n receptor.
- tii cine este mama mea, zise ea ncetior.
- Da. Dar mai este ceva...
- Spune-mi numele ei, Jane.
Urm o pauz.

171

- Lank. Numele ei este Amalthea Lank.


Amalthea. Numele mamei mele este Amalthea."
Maura ls s-i scape un oftat de recunotin.
- M u l u m e s c ! Dumnezeule, nu-mi vine s cred c tiu
n sfrit...
- Ateapt. N-am terminat.
Tonul lui Rizzoli ascundea un avertisment. Ceva ru tre
buia s urmeze. Ceva ce Maurei n-avea s-i plac.
- Ce este?
- Acel prieten al Annei, cel care a vorbit cu Van Gates...
-Da?
- Era Rick Ballard.
Maura nu mai spuse nimic. Din buctrie se auzir zgo
motele farfuriilor, apa curgnd. Tocmai am petrecut o zi
ntreag cu el, i aflu dintr-odat c nu tiu ce fel de brbat
este cu adevrat."
-

Doctore?
i-atunci el de ce nu mi-a spus?
tiu i de ce.
De ce?

- A r fi mai bine s-1 ntrebi pe el. Roag-1 pe el s-i


spun restul.
Cnd se ntoarse n buctrie, vzu c el tersese masa
i aruncase resturile de homari ntr-o pung de gunoi. Era la
chiuvet, splndu-se pe mini, i nu realiz c ea sttea n
pragul uii, privindu-1.
- Ce tii despre Amalthea Lank? ntreb Maura.
Corpul lui se ncorda dintr-odat, dar nu se ntoarse. Trecu
o pauz lung. Apoi apuc un prosop de buctrie i i terse
minile pe ndelete, fr s se grbeasc. Trage de timp na
inte s-mi rspund", gndi ea. Dar nu exista nici o scuz pe
care ar fi acceptat-o, nimic din ceea ce el i-ar fi putut spune

172

Tess Gerritsen

n-ar fi putut schimba sentimentul de nencredere pe care ea l


ncerca n acel moment.
In sfrit, se ntoarse spre ea.
- Speram s nu afli. Amalthea Lank nu este o femeie pe
care ai vrea s-o cunoti, Maura.
- Este mama mea? La naiba, spune-mi mcar att!
El nghii n sec, ezitnd s-i rspund.
- Da. Este mama ta.
Iat, o spusese! i confirmase. Mai trecur cteva minute,
timp n care ea ncerc s neleag faptul c el i inuse secret
o astfel de informaie important. n tot acest interval, el o
privi cu ngrijorare.
- De ce nu mi-ai spus? ntreb ea.
- M - a m gndit doar la tine, Maura. La ce e mai bine
pentru tine...
- Adevrul nu-mi face bine?
- n acest caz, nu. Nu e n interesul tu.
- Ce naiba nseamn asta?
- Am fcut o greeal cu sora ta... o greeal grav. A vrut
att de tare s-i gseasc mama i m-am gndit c i-a putea
face aceast favoare. Nu m-am gndit nici o clip c s-ar
ajunge la ce s-a ntmplat. Fcu un pas ctre ea: Am ncercat
s te protejez, Maura. Am vzut cum a afectat-o pe Anna.
N-am vrut s se ntmple acelai lucru i cu tine.
- Eu nu sunt Anna.
- Ba da, eti exact ca ea. i semeni att de mult, nct m
sperii. Nu numai la felul cum ari, ci i la modul de gndire.
Ea rse sarcastic.
- Deci acum poi s-mi citeti i gndurile?
- N u gndurile. Ci personalitatea ta. Anna era tenace.
Cnd voia s afle ceva, nu se lsa pn nu reuea. i tu la fel,
vei spa i vei spa, pn cnd vei avea un rspuns. La fel cum
ai spat n pdure astzi. Nu era treaba ta i nu era nici juris
dicia ta. Nu aveai nici un motiv s fii acolo, cu excepia purei

DUBLURA

173

curioziti. i a ncpnrii. A i vrut s gseti oasele acelea,


i asta ai fcut. Aa era i Anna. Oft. mi pare doar ru c a
gsit ceea ce cuta.
- Cine a fost mama mea, Rick?
- O femeie pe care n-ai vrea s-o ntlneti.
i trebuir cteva minute Maurei pentru a nelege complet
semnificaia acelui rspuns. Timpul prezent."
- Mama mea este n via.
El ncuviin, fr tragere de inim.
- i tu tii unde o pot gsi.
El nu-i rspunse.
- La naiba, Rick! explod ea. De ce nu-mi spui odat?
El merse pn la mas i se aez, parc dintr-odat prea
obosit s mai continue btlia.
- Pentru c tiu c o s te doar cnd vei auzi toate datele,
n special pentru c eti aa cum eti. Pentru c faci ceea ce
faci zi de zi.
- Ce legtur are meseria mea cu asta?
- Lucrezi n domeniul aplicrii legii. Ajui la pedepsirea
ucigailor.
- Eu nu pedepsesc pe nimeni. Eu doar furnizez dovezi.
Uneori dovezile nu sunt ceea ce voi, poliitii, ai vrea s auzii.
- Dar lucrezi de partea noastr.
- Nu. De partea victimei.
- Bine, de partea victimei. De aceea n-o s-i plac ce i
voi dezvlui despre ea.
- Nu mi-ai dezvluit nimic pn acum.
Rick oft.
- E n regul. Poate c ar trebui s ncep prin a-i spune
unde locuiete.
- Te ascult.
-Amalthea Lank... femeia care v-a dat spre adopie...
este ncarcerat la nchisoarea din Framingham, aparinnd de
Departamentul Penitenciarelor din Massachusetts.

174

Tess Gerritsen

Picioarele i se nmuiar brusc. Maura se ls s cad


ntr-un scaun n faa lui. i simi mna alunecnd pe o urm
de unt ce rmsese pe mas. Amintirea cinei plcute pe care
o avuseser cu mai puin de o or n urm, nainte ca tot uni
versul ei s se clatine.
- Mama mea este la nchisoare?
-Da.
Maura se holb la el i nu avu putere s-i pun urmtoarea
ntrebare evident, fiindu-i fric de rspuns. ns pornise deja
pe acest drum i, chiar dac nu tia unde va ajunge, nu mai
putea face cale ntoars.
- Ce a fcut? ntreb Maura. De ce este acolo?
- E x e c u t o pedeaps pe via, zise el. Pentru o dubl
omucidere.
- Asta este ceea ce nu voiam s tii, continu Ballard. Am
vzut cum a afectat-o pe Anna cnd a aflat de ce se fcea vino
vat. Cnd a aflat al cui snge i curgea prin vene. Aceasta este
o motenire pe care nimeni nu ar dori-o - un uciga n familie.
Normal, ea n-a vrut s cread la nceput. S-a gndit c trebuie
s fie o greeal, c poate mama ei era nevinovat. i dup ce
s-a ntlnit cu ea...
- Stai. Anna s-a ntlnit cu mama noastr?
- Da. A m mers acolo mpreun, la nchisoarea de femei
din Framingham. A fost nc o greeal, pentru c acea vizit
a fcut-o s se simt nc i mai confuz n privina vinoviei
mamei ei. Pur i simplu nu putea accepta faptul c mama ei
era un mon...
Se opri.
Un monstru. Mama mea este un monstru."
Ploaia se domolise, auzindu-se acum doar ca o btaie fin
pe acoperi. Cu toate c furtuna trecuse, ea putea nc discerne
vuietul ei pierzndu-se n mare, dar nuntru, n buctrie,
domnea tcerea. Stteau unul n faa celuilalt, la mas, Rick

DUBLURA

175

privind-o cu o ngrijorare nespus, ca i cum i-ar fi fost fric


c se va sparge n mii de buci. Nu m cunoate, gndi ea.
Nu sunt Anna. Nu m voi prbui. i nu am nevoie de cineva
care s-mi poarte de grij, la naiba!"
- Spune-mi i restul, zise ea.
- Restul?
- A i spus c Amalthea Lank a fost condamnat pentru o
dubl omucidere. Cnd s-a ntmplat asta?
- Cu aproape cinci ani n urm.
- Cine au fost victimele?
- Nu mi-e uor s-i povestesc. i nici pentru tine nu e
uor s auzi asta.
- Pn acum mi-ai spus c mama mea este o criminal.
Cred c m descurc destul de bine deocamdat.
- Mai bine dect Anna, recunoscu el.
- Aa, spune-mi cine erau victimele, i nu-mi ascunde nici
un detaliu, orict de cumplit. Singurul lucru care m d peste
cap, Rick, este cnd oamenii mi ascund adevrul. Am fost
cstorit cu un brbat care a inut prea multe secrete fa de
mine. Acesta a fost motivul pentru care s-a destrmat csnicia
noastr. Nu vreau s mai trec nc o dat prin asta, cu nimeni.
- E n regul. Rick se aplec nainte, privind-o fix n ochi.
Vrei toate detaliile, atunci i voi spune totul pe leau. Pentru
c detaliile sunt brutale. Victimele erau dou surori, Theresa i
Nikki Wells, de treizeci i cinci i, respectiv, douzeci i opt de
ani, din Fitchburg, Massachusetts. Rmseser pe marginea
drumului cu o pan la un cauciuc. Era pe la sfritul lui noiem
brie i a nceput dintr-odat o furtun de zpad la care nu se
ateptau. Trebuie s se fi simit foarte norocoase cnd o main
a oprit lng ele i l i s-a promis c vor ajunge acas. Dou zile
mai trziu, corpurile lor au fost descoperite la vreo patruzeci
i opt de kilometri distan de locul respectiv, ntr-un opron
ars aproape n ntregime. Dup o sptmn, poliia din Virginia a oprit-o pe Amalthea Lank pentru o nclcare a regulilor

176

Tess Gerritsen

de circulaie. Agenii au descoperit c maina ei avea plcue


de nmatriculare furate. Apoi au observat drele de snge de
pe bara din spate. Cnd i-au percheziionat maina, au gsit
portofelele victimelor n portbagaj, precum i un levier cu
amprentele Amaltheei. Testele ulterioare au dezvluit prezena
sngelui i pe acesta. Sngele lui Nikki i al Theresei. Ultima
dovad la dosar a fost nregistrarea unei camere de securitate
de la o benzinrie din Massachusetts. Amalthea Lank este
vzut pe film umplnd un bidon de plastic cu benzin. Ben
zina pe care a folosit-o s ard corpurile victimelor. Privirea
lui o ntlni pe a ei. Iat. A m fost sincer pn la capt cu toate
detaliile brutale. Asta e ceea ce i-ai dorit?
- Care a fost cauza morii? ntreb ea. Vocea ei rsuna
ciudat de calm, aproape nfricotor. A i spus c a ars corpurile,
dar nu i cum au fost ucise femeile.
El o privi pentru o clip, nencreztor n atitudinea ei att
de linitit.
- Radiografiile rmielor arse au artat c ambele femei
aveau craniile fracturate, dup toate probabilitile cu acel
levier. Sora mai tnr, Nikki, fusese lovit att de tare n fa,
nct n locul oaselor faciale i rmsese doar ceva asemntor
cu un crater. Att de sngeroas a fost crima.
Maura se gndi la scenariul care tocmai i fusese prezentat,
i imagin o osea nins i dou surori rmase acolo, pe mar
ginea drumului, cu maina n pan. Cnd o femeie oprete s
le ajute, au toate motivele s se ncread n buna samaritean,
mai ales c este mai n vrst. Cu fire albe n pr. Femei care
ajut femei.
l privi pe Ballard.
- A i spus c Anna n-a crezut c e vinovat?
- i-am relatat doar faptele prezentate la proces. Levierul,
nregistrarea video de la benzinrie. Portofelele furate. Orice
juriu ar fi condamnat-o.
-Asta s-a ntmplat acum cinci ani. Ci ani avea Amalthea?

DUBLURA

177

- Nu-mi amintesc. aizeci i ceva.


- i a reuit singur s imobilizeze i s ucid dou femei
cu zeci de ani mai tinere dect ea?
- Isuse, faci acelai lucru ca i Anna. Te ndoieti de ceea
ce este evident.
- Pentru c ceea ce este evident nu e ntotdeauna adevrat.
Orice persoan n putere s-ar fi mpotrivit sau ar fi fugit. De ce
Theresa i Nikki n-au fcut asta?
- Probabil c au fost luate prin surprindere.
- Amndou? De ce cealalt n-a fugit?
- Una din ele nu era chiar n putere.
- Ce vrei s spui?
- Nikki, sora mai tnr, era nsrcinat n nou luni.

DUBLURA

179

i strecur o bucic de ciocolat n gur, ns nu o mes


tec. O ls doar s se topeasc ntr-un sirop dulce pe limb,
i plcuse dintotdeauna ciocolata, neputnd niciodat s treac
pe lng un magazin de dulciuri fr s se opreasc i s admire
trufele expuse ca nite pietre preioase negre n cuiburile lor
de hrtie. Se gndi la pudra de cacao amruie, la umplutura de
ciree i siropul de rom scurgndu-i-se pe brbie - departe de
batonul acesta simplu din mn. Dar ciocolata era ciocolat i
savura ceea ce i se oferea.

CAPITOLUL 14

Mattie Purvis nu tia dac era zi sau noapte. Nu avea ceas,


aa c nu putea urmri trecerea orelor sau a zilelor. Acesta era
lucrul cel mai greu de suportat, s nu tie cte ore petrecuse
n aceast capcan. Cte bti de inim, cte respiraii trecu
ser de cnd sttea aici, singur, doar cu propria fric. ncerc
s numere secundele, apoi minutele, dar se ls btut dup
doar cinci minute. Efortul era inutil, chiar dac i mai distrgea
atenia de la sentimentul de disperare care o copleea.
Explorase deja fiecare centimetru ptrat al nchisorii ei.
Nu gsise nici un punct slab, nici o crptur n care ar fi putut
spa sau pe care ar fi putut-o lrgi. ntinse ptura dedesubt, o
suprafa moale bine-venit peste duritatea lemnului. nvase
cum s foloseasc plosca de plastic fr s stropeasc prea
mult. Chiar i nchis n aceast cutie, viaa i intrase ntr-o
rutin. Somn, ap, urinare. Tot ceea ce o ajuta s in cont
de trecerea timpului era provizia de hran. Cte batoane de
Hershey mncase i cte i mai rmseser.
Mai erau nc vreo dousprezece n pung.

Nu avea s-i ajung la nesfrit.


Se uit n jos la ambalajele mototolite ce umpleau podeaua
nchisorii ei, uimit c putuse consuma deja att de mult
mncare. i cnd avea s se termine, ce urma s se ntmple?
Cu siguran c avea s primeasc i altele. De ce i-ar fi lsat
rpitorul ei o provizie de mncare i ap, doar ca s-o lase dup
aceea s moar de foame?
Nu, nu, nu. Trebuie s triesc, nu s mor."
i ridic faa ctre grilaj i trase lacom aer n piept. Tre
buie s triesc, continu s repete ca pentru sine. Trebuie s
triesc. De ce?"
Se sprijini de perete, ntrebarea aceasta rsunndu-i repetat
n minte. Singurul rspuns pe care l gsi fu: rscumprare".
Vai, ce rpitor idiot! A picat prad iluziilor lui Dwayne. Mai
nile BMW, ceasul Breitling, cravatele de firm. Cnd con
duci o main ca asta, ntreii o imagine." ncepu s rd
isteric. A m fost rpit din cauza unei imagini construite pe
bani mprumutai. Dwayne nu-i poate permite s plteasc
nici o rscumprare.
i-1 imagin intrnd n cas i descoperind c ea nu mai
era. Va vedea c maina este nc n garaj i scaunul prbuit
pe podea, gndi ea. Nu va avea nici o logic pn cnd nu va
zri scrisoarea de rscumprare. Pn cnd va citi cererea de
bani. Vei plti, nu-i aa? Nu-i aa?"

180

Tess Gerritsen

DUBLURA

181

Lanterna plpi dintr-odat. O apuc cu o smucitur i


o lovi de cteva ori de podul palmei. Lumin mai puternic,
dar numai pentru un moment, apoi pli din nou. Dumnezeule,
bateriile! Idioato, n-ar fi trebuit s-o lai aprins att de mult!
Cut cu nfrigurare n punga de alimente, scoase un pachet
nou de baterii i desfcu ambalajul. Se rostogolir pe jos,
ducndu-se n toate direciile.
Lumina se stinse.

de regrete, foarte ntristat pentru toate cuvintele urte pe care


i le spusese. Pentru toate situaiile n care o fcuse s se simt
limitat i inutil. Acum i dorea s retrag toate acele cuvinte
i ntmplri, s-i spun ct de mult nsemna pentru el...
Visezi, Mattie."

Sunetul propriei respiraii umplu ntunericul. Suspine de


panic ce creteau n intensitate. E n regul, e n regul,
Mattie, oprete-te. tii c mai ai baterii noi. Trebuie doar s
le gseti."

tii c el nu te iubete. tii asta de luni ntregi."


i nfur minile n jurul abdomenului, prinznd ntr-o
mbriare att copilul nenscut, ct i propriul corp. Ghe
muit ntr-un col al nchisorii, nu mai putea ascunde adev
rul, i aminti privirea lui plin de dezgust, cnd ieise din
du ntr-o sear, i felul n care se holbase la abdomenul ei.
Ori serile n care se apropia din spate ca s-1 srute pe gt i
el o ddea la o parte. Sau petrecerea dat de familia Everett,
cu dou luni n urm, cnd l pierduse printre invitai ca
s-1 gseasc n foiorul din curtea din spate flirtnd cu Jen
Hockmeister. Existaser indicii, att de multe, i ea le igno
rase pe toate deoarece crezuse n dragostea adevrat. Cre
zuse n ea nc din prima zi n care Dwayne Purvis i fusese
prezentat, la o petrecere de aniversare, cnd gndise c el
era brbatul ideal, chiar dac existau de atunci lucruri care
ar fi trebuit s-o deranjeze la el. Felul n care mprea nota
de plat cnd ieeau n ora, sau faptul c nu putea trece pe
lng o oglind fr s-i aeze prul cu vanitate feminin.
Mici amnunte care nu contau pe termen lung dac erau unii
de o dragoste adevrat. Asta i spusese siei, mici minciuni
care aparineau altei poveti de dragoste, o poveste pe care
poate o vzuse n filme, dar care nu era a ei. Nu fcea parte
din viaa ei.

ncepu s pipie podeaua, adunnd bateriile rspndite pe


jos. Respir adnc i deurub capacul lanternei, punndu-1 cu
grij pe genunchiul ndoit. Scoase bateriile vechi, le puse deo
parte. Fiecare micare pe care o fcea era n bezn. Dac ar fi
pierdut o pies vital, nu ar mai fi gsit-o din nou fr lumin.
Uor, Mattie. A i mai schimbat baterii nainte. Pune-le doar
nuntru, cu plusul nainte. Una, dou... Acum nurubeaz la
loc capacul..."
Lumina plpi dintr-odat, puternic i frumoas. Mattie
oft i se ls pe spate, obosit de parc tocmai alergase doi
kilometri. Gata, ai iar lumin, acum economisete-o. N-o
mai consuma iar. nchise lanterna i rmase n ntuneric. De
aceast dat respiraia i era constant, lent. Nici urm de
panic. Poate c era oarb, dar avea degetul pe ntreruptorul
lanternei i putea aprinde lumina oricnd. Dein controlul."
Ceea ce nu putea controla, stnd aa n ntuneric, era
frica tot mai intens. Deja Dwayne trebuie s fi aflat c a fost
rpit, gndi ea. A citit biletul sau a primit apelul telefonic.
Banii sau soia ta." Va plti, desigur c va plti. i-1 ima
gin plednd nfrigurat ctre vocea anonim de la captul
cellalt al firului. Nu-i face ru, te rog nu-i face ru!" i-1
imagin plngnd n hohote la masa din buctrie, cuprins

Strnse puternic din ochi pentru a-i domoli nelinitea


care devenise att de intens, nct parc i ptrunsese n piept
i i prinsese inima ntr-o ghear.

Viaa ei era aceasta. nchis ntr-o cuc, ateptnd s fie


rscumprat de un so care nu o dorea napoi.

182

Tess Gerritsen

Se gndi la adevratul Dwayne, nu la cel nchipuit de ea,


stnd n buctrie i citind biletul de rscumprare. Soia ta e
la noi. Dac nu plteti un milion de dolari..."
Nu, erau prea muli bani. Nici un rpitor cu mintea ntreag
nu ar fi cerut att. Oare ct mai cereau rpitorii din ziua de azi
pentru o soie? O sut de mii de dolari suna mult mai rezo
nabil. Chiar i-aa, Dwayne ar fi refuzat. i-ar fi evaluat toate
proprietile: BMW-urile, casa. Oare ct valora o soie?
Dac m iubeti, dac m-ai iubit vreodat, vei plti. Te
rog, te rog, pltete!"
Se ntinse pe podea, mbrindu-se singur, lsndu-se
prad disperrii. Propria cuc privat, mai adnc i mai ntu
necat dect orice nchisoare n care ar fi aruncat-o careva.
- Doamn. Doamn.
Printre suspine, nghe dintr-odat, nesigur dac auzise
de fapt oapta. Acum mai auzea i voci. ncepea s nnebuneasc.
- Vorbii cu mine, doamn.
Aprinse lanterna i o ndrept n sus, deasupra capului. De
acolo venea vocea - din grilajul de aerisire.
- M auzii?
Era vocea unui brbat, groas, melodioas.
- Cine eti? ntreb ea.
- Ai gsit mncarea?
- Cine eti?
-Avei grij cu ea. Trebuie s v ajung.
- Soul meu i va da banii. Sunt sigur de asta. Te rog,
d-mi drumul de aici!
-Avei dureri?
- Poftim?
- Avei dureri?
- Doar d-mi drumul! D-mi drumul de aici!
- Cnd va veni vremea.
- Ct timp m vei ine aici? Cnd mi vei da drumul?
- Mai ncolo.

DUBLURA

183

- Ce nseamn asta?
Nu primi nici un rspuns.
- H e i ! Domnule, e cineva acolo? Spune-i soului meu c
sunt n via. Spune-i c trebuie s-i dea banii!
Sunetul de pai se auzi ndeprtndu-se.
- N u pleca! ip ea. D-mi drumul! Se ridic i btu n
tavan. Strig: Trebuie s-mi dai drumul de aici!
Sunetul pailor dispruse. Se uit ndelung la grilaj.
A spus c se va ntoarce, gndi ea. Mine se va ntoarce.
Dup ce Dwayne i va da banii, m va lsa s plec."
Apoi i ddu seama. Dwayne. Vocea din grilaj nu-1 men
ionase nici mcar o dat pe soul ei.

DUBLURA

CAPITOLUL 15

Jane Rizzoli conducea ca o adevrat bostonian, grbit


s apese pe claxon, maina ei strecurndu-se cu uurin pe
lng celelalte parcate pe dou rnduri pe osea, fcndu-i
drum spre zona de taxare a autostrzii. Sarcina nu-i mai nmu
iase agresivitatea; din contr, devenise i mai nerbdtoare
dect de obicei n traficul care conspira parc s-o opreasc la
fiecare intersecie.
- Nu tiu ce s spun despre asta, doctore, zise ea, btnd
din degete pe volan n timp ce ateptau s treac lumina roie a
semaforului. Asta nu o s fac nimic dect s te dea peste cap.
Serios acum, ce bine i va face dac o vei vedea?
- Mcar voi ti cine este mama mea.
- tii care este numele ei. tii pentru ce crim este con
damnat. Nu-i de ajuns?
- Nu, nu este.
n spatele lor se auzi un claxon. Lumina se schimbase
n verde.
- Idiotule, zise Rizzoli i depi n vitez intersecia.
O luar prin vest, pe autostrada cu taxare din Massachusetts,
spre Framingham, maina Subaru a lui Rizzoli prnd un pitic

185

pe lng convoaiele amenintoare de vehicule de tonaj greu i


SUV-uri. Dup doar un weekend petrecut pe oselele linitite
din Mine, Maura resimi un oc cnd reveni pe autostrada
aglomerat, unde o singur greeal, un moment de neatenie,
era de ajuns s tearg diferena dintre via i moarte. Stilul
de conducere al lui Rizzoli, rapid i fr fric, o irita pe Maura;
ea, care nu risca niciodat, care insistase pentru cea mai sigur
main, cu airbaguri duble, care nu lsa niciodat nivelul ben
zinei s scad sub o ptrime, nu era obinuit s cedeze con
trolul. Mai ales cnd camioane de dou tone treceau n vitez,
vjind, la doar civa centimetri de geamul ei.
Doar cnd ieir de pe autostrad i intrar pe Route 126,
spre sudul Framinghamului, Maura se relaxa, renunnd la
poziia ncordat, cu minile strns ancorate n tabloul de
bord. ns acum nfrunta alte temeri, nu camioane de mare
tonaj sau fiare scrnind. Cea mai mare temere a ei era s se
accepte pe sine nsi.
i s descopere ceva detestabil.
- Te poi rzgndi oricnd, zise Rizzoli, ca i cum i-ar fi
citit gndurile. Doar s mi-o ceri i ntorc imediat maina.
Putem merge n schimb la Friendly's, s bem o ceac de
cafea. Poate s mncm i o felie de plcint de mere.
- Oare femeile nsrcinate renun vreodat s se gn
deasc la mncare?
- Nu i aceast femeie nsrcinat.
- Nu m voi rzgndi.
- B i n e , bine. Rizzoli conduse n tcere pentru cteva
minute. Ballard a venit pe la mine de diminea.
Maura o privi pe Rizzoli, ns aceasta era concentrat
asupra drumului.
- De ce?
- A vrut s-mi explice de ce nu ne-a spus niciodat despre
mama ta. Uite ce e, tiu c eti furioas pe el, doctore. Dar
chiar cred c ncerca s te protejeze.
- i-a spus el asta?

186

Tess Gerritsen

- I I cred. Poate chiar sunt de acord cu el. i eu m-am


gndit s-i ascund aceast informaie.
- Dar n-ai fcut-o. M-ai sunat.
- Ideea e c-mi dau seama de ce n-a vrut s-i spun.
- N u are nici o scuz pentru c a inut secret aceast
informaie fa de mine.
- E doar ceva ce fac brbaii de obicei, tii? Poate chiar
specific poliitilor. Ei vor s protejeze doamna delicat...
- Aa c ascund adevrul?
- Spun doar c neleg de ce a fcut-o.
- Tu te-ai supra din cauza asta?
- La naiba, da.
- i-atunci de ce l aperi?
- Pentru c este un brbat atrgtor?
- O, te rog.
- i-am zis doar c i pare tare ru de ce s-a ntmplat. i
cred c i el a ncercat s-i spun acelai lucru.
- Nu aveam starea potrivit pentru a-i accepta scuzele.
- i acum o s rmi suprat pe el?
- De ce avem aceast discuie?
- N u tiu. Cred c e din cauza felului n care a vorbit
despre tine. Ca i cum s-ar fi ntmplat ceva ntre voi acolo.
A fost ceva?
Maura simi privirea lui Rizzoli cercetnd-o, cu ochii ei
ageri, de poliist, i tiu c dac ar fi minit, aceasta i-ar fi
dat seama.
- N-am nevoie de o relaie complicat acum.
- Ce e complicat la asta? Adic, exceptnd faptul c eti
furioas pe el?
- O fiic. O fost soie.
- Brbaii de vrsta lui, n majoritate sunt la a doua ncer
care. Cu toii au foste neveste.
Maura se holb la drum.
- tii, Jane, nu orice femeie este nscut pentru a se cstori.

DUBLURA

187

- Asta credeam i eu i uite ce mi s-a ntmplat. ntr-o zi


nu pot suferi tipul din faa mea, i n ziua urmtoare nu m mai
pot opri s nu m gndesc la el. Nu m-am ateptat niciodat
s se ntmple asta.
- Gabriel este unul dintre brbaii buni.
- Da, e un tip de ncredere. Dar ideea este c a ncercat
i el s fac precum Ballard... chestia asta de protecie spe
cific brbailor. i am fost att de furioas pe el. M repet,
nu poi s-i dai seama ntotdeauna cnd un brbat merit s
fie pstrat.
Maura se gndi la Victor, la mariajul ei dezastruos.
- Nu, nu poi.
- Dar poi ncepe prin a te concentra asupra a ceea ce este
posibil, ceea ce ar avea o ans. i s i uii pe tipii care n-au
nici o ans.
Chiar dac nu-i menionar numele, Maura tiu c amn
dou se gndeau la Daniel Brophy, imposibilul n persoan. Un
miraj seductor care ar fi putut s-o atrag n plas ani ntregi,
decenii, pn la btrnee, lsnd-o complet singur.
- Iat ieirea, zise Rizzoli, cotind pe Loring Drive.
Inima Maurei ncepu s bat cu putere cnd vzu indica
torul pentru Penitenciarul Framingham. Este timpul s-mi
nfrunt adevrata natur."
- Te poi nc rzgndi, spuse Rizzoli.
- Am mai discutat despre asta.
- Da, voiam doar s tii c ne putem ntoarce oricnd.
- Tu ai face asta, Jane? Dup o via ntreag n care te-ai
ntrebat cine este mama ta, cum arat, ai lsa-o pur i simplu
balt? Tocmai cnd eti att de aproape de a i se rspunde la
toate ntrebrile?
Rizzoli se ntoarse ca s-o priveasc. Rizzoli, cea care era
mereu activ, mereu atent la orice micare din jurul ei, se uit
acum la Maura cu o nelegere calm.
- Nu, i rspunse, n-a face-o.

188

Tess Gerritsen

*
In aripa administrativ a cldirii Betty Cole Smith, artar
amndou actele de identitate i semnar n registru. Cteva
minute mai trziu, directoarea Barbara Gurley cobor s le n
tmpine la recepie. Maura se atepta s vad un director de
nchisoare impozant, ns femeia care apru arta ca o biblio
tecar, cu prul scurt mai mult gri dect aten, silueta subire
mbrcat ntr-o fust de piele i o bluz roz de bumbac.
- M bucur s v cunosc, doamn detectiv Rizzoli, zise
Gurley. Se ntoarse spre Maura. i dumneavoastr suntei
doamna doctor Maura Isles?
- Da. V mulumesc pentru primire.
Maura se ntinse i ea s-i strng mna i resimi gestul
acestei femei ca fiind rece i rezervat. tie cine sunt, gndi
Maura. tie de ce sunt aici."
-Haidei s mergem n biroul meu. A m scos dosarul
respectiv pentru dumneavoastr.
Gurley le indic drumul, cu eficien hotrt. Nici o mi
care de risip, nici o privire napoi pentru a vedea dac vizita
toarele ineau pasul cu ea. Intrar ntr-un ascensor.
-Aceasta este o instituie de grad patru de securitate?
ntreb Rizzoli.
-Da.
- Nu nseamn asta securitate de nivel mediu? zise Maura.
- Suntem n curs de amenajare a unei uniti de testare
de nivel ase. Aceasta este singura unitate corecional pentru
femei din statul Massachusetts, cel puin pentru moment. Tre
buie s fim pregtite pentru ntregul spectru de infractori.
- Chiar i pentru criminalii n mas? ntreb Rizzoli.
- Dac sunt femei i au fost condamnate pentru o infrac
iune, toate vin aici. Nu avem chiar aceleai probleme de secu
ritate cu care se confrunt nchisorile de brbai. De asemenea,
abordarea noastr este puin diferit. Noi punem accentul

DUBLURA

189

pe tratament i reabilitare. O parte din deinutele noastre au


probleme de sntate mental sau rezultate n urma consu
mului de droguri. n plus, mai exist i un element complex,
i anume c multe dintre ele sunt mame, aa c trebuie s ne
ocupm i de toate aspectele emoionale ce in de separarea
matern. Avem muli copii care rmn plngnd dup ce orele
de vizitare iau sfrit.
- Ce-mi putei spune despre Amalthea Lank? Avei vreo
problem special legat de ea?
- A v e m . . . Gurley ezit, privirea rmnndu-i fixat drept
nainte. Cteva...
- Cum ar fi?
Ua ascensorului se deschise i Gurley iei.
- Acesta este biroul meu.
Trecur printr-o anticamer. Cele dou secretare se uitar
curioase la Maura, apoi lsar brusc ochii n jos, napoi la
monitoarele computerelor. Toat lumea ncearc s-mi evite
privirea, gndi ea. Oare de ce le este fric c vor vedea?"
Gurley i conduse vizitatoarele n birou i nchise ua.
- V rog, luai loc.
Camera n sine era o surpriz. Maura se ateptase ca aceasta
s reflecte personalitatea lui Gurley, eficient i neclintit, dar
peste tot erau doar fotografii cu chipuri zmbitoare. Femei
care ineau n brae copii, copii cu prul pieptnat cu grij i
cmile clcate. O mireas i un mire, nconjurai de un grup
de copii. A i lui, ai ei, ai notri.
- Fetele mele, zise Gurley, zmbind la fotografiile de pe
perete. Acestea sunt cele care au reuit s se reintegreze n
societate. Cele care au ales corect i i-au continuat viaa. Din
pcate, continu ea, i zmbetul i pieri de pe buze, Amalthea
Lank nu va fi niciodat pe acest perete. Se aez la birou i se
uit atent la Maura. Nu sunt sigur c vizita dumneavoastr
aici este o idee prea bun, doamn doctor Isles.
- Nu mi-am ntlnit niciodat mama natural.

190

Tess Gerritsen

- Tocmai asta m ngrijoreaz. Gurley se rezem de sp


tarul scaunului i o studie pe Maura cteva minute. Cu toii
ne dorim s ne iubim mamele. Ne dorim s fie femei speciale
pentru c astfel suntem i noi speciale, ca fiice ale lor.
- Nu m atept s-o iubesc.
- La ce v ateptai atunci?
Aceast ntrebare o facu pe Maura s tac pentru o clip.
Se gndi la mama imaginar pe care o vzuse cu ochii copi
lriei, nc de cnd veriorul ei i trntise n fa adevrul cu
brutalitate: c Maura fusese adoptat. C din aceast cauz,
printre blonzii din familie, ea era singura cu prul negru. i
construise o adevrat poveste legat de mama ei, care pornea
de la culoarea neagr a prului. Poate c fusese o moteni
toare italian, forat s renune la fiica conceput n afara
cstoriei. Sau o frumusee spaniol abandonat de iubitul ei,
moart tragic de inim rea. De fiecare dat, aa cum spusese
i Gurley, ea i imaginase o persoan special, chiar extraor
dinar. Acum era pe cale s se confrunte nu cu fantezia, ci cu
femeia real, i perspectiva o fcea s i se usuce gura.
- De ce nu credei c ar trebui s-o vad? o ntreb Rizzoli
pe Gurley.
- O rog doar s se gndeasc la aceast vizit cu mai mult
precauie.
- De ce? Condamnata este periculoas?
- Nu n sensul c s-ar ridica dintr-odat i ar ataca fizic pe
cineva. De fapt, este chiar docil la suprafa.
- i dincolo?
- Gndii-v la ceea ce a fcut, doamn detectiv. Ct furie
trebuie s fi avut pentru a roti acea rang cu atta for nct s
sfrme craniul unei femei? i acum, rspundei-v la ntre
barea: ce se gsete sub aparena Amaltheei? Gurley se uit la
Maura. Trebuie s facei asta cu ochii larg deschii i perfect
contient de persoana cu care avei de-a face.

DUBLURA

191

- Eu i cu ea poate c avem acelai ADN, rspunse Maura,


dar nu m leag nimic emoional de aceast femeie.
- Deci suntei doar curioas.
- Am nevoie s nchid acest capitol din viaa mea. Trebuie
s merg nainte.
- Probabil c i sora dumneavoastr a gndit acelai lucru.
tii c a venit s-o viziteze pe Amalthea, nu?
- Da, am auzit.
- Nu cred c acea vizit i-a adus linitea. Cred c mai mult
a suprat-o.
- De ce?
Gurney mpinse dosarul peste birou spre Maura.
- Acestea sunt fiele medicale psihiatrice ale Amaltheei.
Tot ceea ce avei nevoie s tii este acolo. De ce nu citii asta
n schimb? Citii dosarul, plecai mai departe i uitai de ea.
Maura nici nu atinse dosarul. Rizzoli fu cea care l lu
i spuse:
- Este sub ngrijire psihiatric?
- Da, rspunse Gurley.
- De ce?
- Pentru c Amalthea este schizofrenic.
Maura se uit surprins la administrator.
- i-atunci de ce a mai fost condamnat pentru crim?
Dac este schizofrenic, nu ar trebui s fie n nchisoare. Ar
trebui s se afle ntr-un spital.
- La fel i multe altele dintre condamnatele noastre. Spunei
asta tribunalului, doamn doctor Isles, pentru c eu am ncercat
zadarnic. Sistemul este el nsui bolnav. Chiar dac eti com
plet sub influena unei psihoze cnd comii o crim, aprarea pe
motive de nebunie rareori face un juriu s se rzgndeasc.
- Suntei sigur c este nebun? ntreb Rizzoli, ncet.
Maura se ntoarse ctre Rizzoli, o vzu c cerceteaz cu
atenie dosarul psihiatric al condamnatei.
- Exist motive de ndoial privind diagnosticul ei?

192

Tess Gerritsen

- O cunosc pe psihiatra care se ocup de ea, doctoria


Joyce O'Donnell. Ea nu-i pierde de obicei timpul tratnd
schizofrenici de rnd. Se uit napoi la Gurley. De ce este
implicat n acest caz?
- Prei deranjat de acest lucru, rspunse Gurley.
- Dac ai cunoate-o pe doctoria O'Donnell, la fel ai
fi i dumneavoastr. Rizzoli nchise dosarul i inspir adnc.
Doamna doctor Isles mai are nevoie s tie ceva nainte de a o
vedea pe deinut?
Gurley se uit spre Maura.
- Cred c nu v-am convins s v rzgndii, nu-i aa?
- Nu. Sunt pregtit s-o vd.
- Atunci v voi conduce spre spaiul de vizit.

CAPITOLUL 16

Mai pot nc s m rzgndesc."


Gndul acesta i rsun Maurei n minte pe tot parcursul
procedurii de verificare a vizitatorilor. i scoase ceasul de la
mn i l puse, mpreun cu poeta, ntr-unui dintre dulapuri,
n sala de vizitare nu era permis intrarea cu nici un obiect de
bijuterie sau portofel i se simi goal fr poeta ei, depo
sedat de orice dovad a identitii, de toate acele crduri de
plastic care spuneau lumii cine era. nchise dulapul i zn
gnind uii i aduse brutal aminte de lumea n care urma s
peasc: un loc unde porile erau ferecate, unde vieile erau
prinse n celule nencptoare.
Maura sperase ca aceast ntlnire s fie privat, dar cnd
gardian o conduse n sal, i ddu seama c intimitatea era
imposibil. Programul de vizitare de dup-amiaz ncepuse cu
o or n urm i camera era cuprins de vocile copiilor i de
haosul familiilor reunite. Se auzeau monede cznd n auto
matele de alimente i buturi, acestea elibernd apoi sendviuri nfurate n plastic, chipsuri i batoane de ciocolat.
-Amalthea trebuie s vin, i spuse gardianul. De ce nu
gsii ntre timp un loc unde s stai?

194

Tess Gerritsen

Maura se ndrept spre o mas neocupat i se aez. Faa


de mas era lipicioas de la sucul vrsat de alii nainte; i
puse minile n poal i atept, cu inima btndu-i puternic i
gtul uscat. Reacia clasic lupt sau fugi, gndi ea. De ce
naiba sunt att de nervoas?"
Se ridic i merse pn la o chiuvet. i umplu un pahar
de hrtie cu ap i l bu cu lcomie. Gtul i rmase uscat.
O sete ca aceasta nu o puteai stura cu ap; setea, pulsul nteit,
minile transpirate - toate aveau aceeai cauz, corpul pregtindu-se pentru a se apra de o ameninare iminent. Relaxeaz-te, linitete-te. O vei ntlni, i vei spune cteva cuvinte,
i vei satisface curiozitatea i vei pleca. Ct de dificil poate fi
acest lucru?" Mototoli paharul de hrtie n mn, se ntoarse
i ncremeni.
Pe u intrase o femeie cu umerii drepi i capul ridicat,
plin de ncredere. Privirea ei se opri asupra Maurei i o fix
timp de cteva clipe. Dar apoi, exact cnd Maura i spunea:
Ea este!", se ntoarse, zmbi i i deschise braele larg pentru
a strnge un copil ce venea spre ea alergnd.
Maura rmase un moment confuz, netiind dac s se
aeze sau s stea n picioare. Apoi ua se deschise din nou i
gardianul care i vorbise mai devreme reapru, conducnd o
femeie de bra. Femeia nu mergea, ci parc se tra, cu umerii
aplecai nainte, capul lsat, ca i cum ar fi cutat obsesiv ceva
pe podea, ceva ce pierduse. Gardianul o aduse pn la masa
Maurei, trase un scaun i o ajut s se aeze.
- A a , uurel, Amalthea. Aceast doamn a venit s te
vad. Ce-ai zice s vorbeti puin cu ea?
Capul Amaltheei rmase plecat, privirea fixat pe blatul
mesei. uviele ncurcate ale prului i alunecau pe chip ca o
perdea unsuroas. Chiar dac multe dintre ele erau sure, era
evident c prul ei fusese cndva negru. Ca al meu, gndi
Maura. Ca al Annei."
Femeia gardian strnse din umeri i se uit la Maura.

DUBLURA

195

- Pi, o s v las s vorbii, bine? Cnd terminai, s-mi


facei un semn cu mna i o s-o duc napoi.
Amalthea nici nu slt capul cnd gardian se ndeprt.
Nici nu prea s-o observe pe vizitatoarea ei, care se aez
vizavi. Poziia corpului i rmase neclintit, chipul ascuns
n spatele vlului de pr murdar. Cmaa din echipamentul
nchisorii i era larg la umeri, ca i cum corpul i s-ar fi
micorat pe dedesubt. Mna, aezat pe mas, se mica
nainte i napoi, ntr-un tremur nencetat.
- Bun, Amalthea, zise Maura. tii cine sunt?
Nu primi nici un rspuns.
-Numele meu este Maura Isles. Eu... i Maura nghii n
sec, te caut de mult vreme.
Te-am cutat toat viaa mea."
Capul femeii zvcni ntr-o parte. Nici o reacie la cuvintele
Maurei, ci doar un tic involuntar, un impuls rtcit trecnd
prin nervi i muchi.
- Amalthea, sunt fiica ta.
Maura o privi, ateptnd o reacie. Chiar dorindu-i una cu
ardoare. n acel moment, totul n camer pru s dispar. Nu
mai auzi nici vocile de copii, nici monedele cznd n automat,
nici hritul scaunelor pe linoleumul podelei. Atenia ei era
concentrat asupra femeii obosite i distruse.
- Poi s te uii la mine? Te rog, privete-m.
n sfrit, nl capul, cu micri mici i scurte, ca o ppu
mecanic ale crei pri ruginiser. Prul nepieptnat se ddu
la o parte, iar ochii se concentrar asupra Maurei. Ochi fr
fund. Maura nu zri nimic n privirea ei, nici contient, nici
suflet. Buzele Amaltheei se micar imperceptibil, dar fr
nici un sunet, doar o alt contractare a muchilor, fr intenie,
fr vreun rost.
Un bieel mic trecu pe lng ele, trndu-se pe podea, lsnd
n urm mirosul scutecului neschimbat. La masa de alturi, o
blond splcit, mbrcat n uniforma albastr a nchisorii,
sttea cu braele ncruciate la piept i suspina ncetior, n timp

196

Tess Gerritsen

ce vizitatorul ei o privea fix, fr nici o expresie. n acel moment


se desfura nc o duzin de drame familiale asemntoare
celei prin care trecea Maura; era i ea doar un alt personaj inca
pabil s vad dincolo de propria criz.
- Sora mea, Anna, a venit s te vad, i spuse Maura. Arta
exact ca mine. i aminteti de ea?
Maxilarul Amaltheei se mica acum, ca i cum ar fi meste
cat ceva. O mncare imaginar pe care doar ea o putea gusta.
Nu, bineneles c nu-i amintete, gndi Maura, privind
cu frustrare expresia goal a Amaltheei. Nu m percepe nici
pe mine, nici cine sunt, nici de ce sunt aici. Parc strig ntr-o
peter pustie i doar ecoul propriei voci mi rspunde."
Hotrt s obin o reacie ct de mic, orice fel de reacie,
Maura i zise cu o cruzime aproape deliberat:
-Anna este moart. Cealalt fiic a ta este moart. tiai asta?
Nici un rspuns.
De ce naiba mai ncerc? Ea nu mai este de mult n corpul
acela. Nu mai e nici un fir de via n ochii ei."
- Ei bine, zise Maura, m voi ntoarce alt dat. Poate o s
vorbeti cu mine atunci.
Se ridic de pe scaun cu un oftat i se uit n jur dup
gardian. O zri n cellalt col al camerei. Doar ce ridicase
mna s-i fac semn cnd auzi vocea. O oapt, att de slab,
nct crezu c i-a imaginat-o.
- Pleac.
Surprins, Maura se ntoarse spre Amalthea, aezat n
exact aceeai poziie, frmntndu-i buzele, cu aceeai pri
vire goal.
Foarte ncet, se aez la loc pe scaun.
- Ce ai spus?
Amalthea ridic fruntea i o privi direct n ochi. i,
parc pentru o clip, Maura zri un licr de via, un dram
de inteligen.
- Pleac. nainte ca el s te vad.

DUBLURA

197

Maura o privi mirat. Simi un fior urcndu-i pe coloan,


zbrlindu-i prul de pe ceaf.
La masa alturat, blonda splcit nc mai plngea.
Vizitatorul ei se ridic n picioare i i spuse:
- mi pare ru, dar va trebui s accepi. Pur i simplu, asta
e situaia.
Se ndeprt, napoi la viaa lui n libertate, unde femeile
purtau bluze frumoase i nu din denim albastru, unde uile
ncuiate puteau fi i descuiate.
- Cine? ntreb Maura ncet. Amalthea nu-i rspunse. Cine
m va vedea, Amalthea? Maura o pres i mai mult. Ce vrei
s spui?
ns privirea Amaltheei devenise din nou tulbure. Acea
strfulgerare scurt de contient se dusese i Maura se uita
din nou ntr-un gol.
- Ce zicei? A m terminat vizita? le zise vesel gardianul,
-ntotdeauna este aa? o ntreb Maura, privind cum
buzele Amaltheei formau cuvinte mute.
-Aproape tot timpul. Are i zile bune i zile rele.
- De-abia mi-a spus un cuvnt.
- Va vorbi cnd v va cunoate mai bine. ine mai mult
n ea, dar uneori iese din starea aceasta. Scrie scrisori, chiar
folosete i telefonul.
- Pe cine sun?
- Nu tiu. Presupun c pe psihiatra ei.
- Doctoria O'Donnell?
- Doamna blond. A venit aici de cteva ori, aa c Amalthea
s-a obinuit cu ea. Nu-i aa, drgu? Prinznd-o de mn,
femeia i spuse: Haide, uurel, sus. Hai s te ducem napoi.
Asculttoare, Amalthea se ridic n picioare i i permise
gardianului s-o conduc din camer. Fcu doar civa pai
apoi se opri.
- Amalthea, s mergem.
ns prizoniera nu se mic. Rmase neclintit, ca i cum
muchii i ncremeniser.

198

Tess Gerritsen

- Iubita, nu pot s te atept toat ziua. Hai s mergem.


Amalthea se ntoarse cu micri lente, ochii i erau tot
lipsii de expresie. Cuvintele pe care le rosti n continuare
fur ntr-o voce care nu prea deloc uman, ci mai degrab
mecanic. O entitate strin, al crei mesaj venea canalizat
prin intermediul unei maini. Se uit la Maura.
- Acum vei muri i tu, zise ea.
Apoi se ntoarse i se ndeprt, trndu-i picioarele, spre
celula ei.
- A r e dischinezie tardiv, zise Maura. De aceea direc
toarea Gurley a ncercat s m descurajeze s-o vizitez. Nu voia
s vd starea Amaltheei. Nu voia s aflu ce i-au fcut.
- i ce anume crezi tu c i-au fcut? replic Rizzoli, care
se afla din nou la volan, conducnd fr fric pe lng cami
oane ce fceau s se cutremure oseaua i care zguduiau micul
Subaru din cauza turbulenelor. Vrei s spui c ei au transfor
mat-o ntr-un fel de zombi?
- I-ai vzut dosarul psihiatric. Primii ei doctori au tratat-o
cu fenotiazine . Acesta este un medicament din grupa antipsihoticelor. La femeile n vrst, medicamentele acestea
pot avea efecte secundare devastatoare. Unul dintre ele este
dischinezia tardiv - micri involuntare ale gurii i feei.
Pacientul nu se poate opri din mestecat, din umflatul obrajilor
sau scosul limbii din gur. Nu poate controla nici unul dintre
aceste gesturi. Gndete-te cum poate fi asta. Toat lumea se
holbeaz la tine n timp ce tu faci grimase caraghioase. Eti
clar un ciudat.
- i cum opreti aceste micri?
- Nu poi. Ar fi trebuit s-i ntrerup tratamentul imediat
ce au observat primele simptome. Dar ei au ateptat prea mult.
Apoi doctoria O'Donnell a preluat cazul. Ea a fost cea care
1

Compui chimici cu efect antipsihotic. folosii n terapia afeciunilor


psihice (n.tr.)

DUBLURA

199

a ntrerupt medicamentaia i i-a dat seama ce se ntmpla.


Maura oft furioas. Dischinezia tardiv este probabil perma
nent de acum.
Se uit pe fereastr la traficul din ce n ce mai aglomerat.
De aceast dat nu mai simea nici un fel de nelinite la vede
rea tonelor de oel ce treceau pe lng ele n vitez. Se gndea
n schimb la Amalthea Lank, la buzele ei micndu-se nen
cetat, ca i cum ar fi optit secrete.
- Vrei s spui c nici mcar n-a avut nevoie de acele medi
camente de la bun nceput?
- Nu. Spun doar c ar fi trebuit ntrerupte mai devreme.
- i-atunci, este nebun? Sau nu este?
- A c e l a a fost primul lor diagnostic. Schizofrenie.
- i care este diagnosticul tu?
Maura se gndi la privirea goal a Amaltheei, la cuvintele
ei de neneles. Cuvinte care nu aveau nici o logic dect c
erau delirul unui paranoic.
- Sunt nevoit s admit... zise ea, i se ls n sptarul
scaunului cu un oftat. Nu m recunosc deloc n acea femeie,
Jane. Nu vd nici o bucic din mine n acea femeie.
- E i bine, mcar aa eti mai linitit. innd cont de
situaie...
- D a , dar legtura nc exist, ntre noi dou... Nu poi
s-i negi propriul A D N .
- t i i vorba aceea veche... achia nu sare departe de
trunchi? Este o prostie, doctore. Nu ai nimic n comun cu
acea femeie. Ea te-a nscut i a renunat la tine imediat dup
natere. Asta e tot. Sfritul relaiei.
-Prea multe rspunsuri sunt nc la ea. Cine este tatl
meu. Cine sunt eu.
Rizzoli i arunc o privire rapid, apoi se concentra napoi
la drum.
- i voi da un sfat. tiu c te vei ntreba de unde mi-a venit
ideea aceasta. Dar crede-m, nu vorbesc din pure nchipuiri.
Acea femeie, Amalthea Lank, este o persoan de care trebuie

200

Tess Gerritsen

s stai departe. Nu te mai duce s-o vezi, nu mai vorbi cu ea.


Nici mcar nu te mai gndi la ea. Este periculoas.
- Nu e dect o btrn schizofrenic.
- Nu sunt prea sigur de asta.
Maura se uit la Rizzoli.
- tii tu ceva despre ea ce eu nu tiu?
Timp de cteva clipe, Rizzoli conduse fr s scoat un
cuvnt. Nu traficul o preocupa pe ea; prea s-i cntreasc
rspunsul, gndindu-se la cea mai bun formulare posibil.
- i aminteti de Warren Hoyt? ntreb ea ntr-un trziu.
Chiar dac pronunase numele fr o emoie evident,
maxilarul i se ncorda i minile strnser i mai tare volanul.
Warren Hoyt, gndi Maura. Chirurgul."
Aa l poreclise poliia. i ctigase acest apelativ ca
urmare a atrocitilor la care i supusese victimele. Instru
mentele sale erau banda izolatoare i bisturiul; prada lui o
reprezentau femeile adormite n paturile lor, netiutoare de
prezena intrusului care sttea lng ele n ntuneric, antici
pnd plcerea primei incizii. Jane Rizzoli fusese ultima lui
int, adversara lui ntr-un joc al inteligenei pe care el nu se
ateptase niciodat s-1 piard.
ns Rizzoli fusese cea care l doborse cu o singur mpu
ctur, glonul ei strpungndu-i coloana vertebral. Acum,
paralizat, cu membrele inerte i inutile, Warren Hoyt avea
un univers limitat la o camer de spital unde singurele puine
plceri erau cele ale minii - o minte care rmsese la fel de
strlucitoare i periculoas ca ntotdeauna.
- Bineneles c-mi aduc aminte de el, i rspunse Maura.
Vzuse rezultatul muncii lui, examinase mutilrile teribile
ale bisturiului lui la una dintre victimele sale.
- M-am interesat ce mai face, continu Rizzoli. tii, doar
ca s m asigur c acel monstru este nc nchis n cuca lui.
n fine, este nc acolo, n secia paraplegicilor. i n fiecare
miercuri dup-amiaz, n ultimele opt luni, a avut un vizitator.
Doctoria Joyce O'Donnell.

DUBLURA

201

Maura se ncrunt.
- De ce?
- Ea pretinde c face o cercetare asupra comportamen
tului violent. Teoria ei este c ucigaii nu sunt responsabili
de aciunile lor. C un bobrnac primit n copilrie i-a fcut
predispui la violen. Bineneles c avocaii aprrii o ador.
Ea i va spune probabil c Jeffrey Dahmer a fost doar un
neneles, c John Wayne Gacy a primit prea multe lovituri la
cap. Ea apr pe oricine.
- Oamenii fac ceea ce sunt pltii s fac.
- Nu cred c o face pentru bani.
- Atunci pentru ce?
- Pentru ansa de a ajunge foarte aproape de oamenii care
ucid. Ea pretinde c este domeniul ei de cercetare, c face asta
pentru tiin. Da, ei bine, Josef Mengele a fcut-o tot pentru
tiin. E doar o scuz, un mod de a nvlui ce face ea ntr-o
imagine respectabil.
- i de fapt ce face?
- Caut senzaii tari. Se simte satisfcut auzind fanteziile
unui criminal. i place s intre n mintea lor, s arunce o pri
vire, s vad ce vd ei. S tie ce nseamn s fii un monstru.
- Vorbeti despre ea de parc ar fi una de-a lor.
- Poate c i-ar plcea s fie. Am vzut scrisorile pe care i le-a
scris lui Hoyt cnd acesta era n nchisoare. l implora s-i dea
toate detaliile legate de crimele sale. Daaa... ador detaliile.
- O mulime de ali oameni sunt curioi cnd vine vorba
de macabru.
- Ea depete curiozitatea. Vrea s tie cum este s tai n
piele i s-i priveti victima sngernd. Cum este s te bucuri
de puterea suprem. Este lacom de detalii ca un vampir nsetat
de snge. Rizzoli fcu o pauz i rse dintr-odat. tii, acum
mi-am dat seama de ceva. Exact asta i este, un vampir. Ea i
Hoyt s-au hrnit unul pe altul. El i-a povestit fanteziile sale i
ea i-a spus c este n regul s se bucure de plcerea pe care i-o
aduc. Este n regul s te excii la gndul c tai cuiva gtul.

202

Tess Gerritsen

- i acum o viziteaz pe mama mea.


- Da. Rizzoli i arunc o privire. M ntreb ce fantezii mai
mprtesc ele acum.
Maura se gndi la crimele pentru care fusese condamnat
Amalthea Lank. Se ntreb ce-i trecuse prin minte cnd le
luase cu maina de pe marginea drumului pe cele dou surori.
Oare simise emoia anticipaiei, acel fior de putere ce crete
n intensitate?
- Doar faptul c O'Donnell consider c Amalthea merit
atenia ei ar trebui s-i spun ceva, coment Rizzoli.
- Ce-ar trebui s-mi spun?
-O'Donnell nu pierde timpul niciodat pe un criminal
obinuit. Nu-i pas de tipul care mpuc un oarecare func
ionar n timpul unui jaf. Sau de soul care se enerveaz pe
nevasta lui i o mpinge pe scri. Nu, ea i petrece timpul
cu ciudaii care ucid pentru c le face plcere. Cei pentru care
cuitul e un instrument de art, pentru c le place senzaia pe
care o au cnd se hrie de os. Ea i petrece timpul cu cei
speciali. Montrii.
i mama mea, gndi Maura. Oare i ea este un monstru?"

CAPITOLUL 17

Casa din Cambridge a doctoriei Joyce O'Donnell era


masiv, alb, n stil colonial, situat ntr-un cartier elegant, pe
Brattle Street. Un gard din fier forjat delimita o curte exteri
oar cu un gazon perfect i ronduri n care nfloreau asculttori
trandafiri ornamentali. Era o grdin bine organizat, n care
nu era permis dezordinea, i, n timp ce Maura se ndrepta
spre ua de la intrare pe aleea cu dale de granit, i putu face
deja o imagine despre stpna casei. Bine aranjat, mbrcat
impecabil. O minte la fel de organizat ca i grdina ei.
Femeia care i rspunse la u era exact aa cum i nchi
puise Maura.
Doctoria O'Donnell avea prul blond-nchis, pielea alb,
perfect. Cmaa Oxford albastr, vrt ntr-o pereche de
pantaloni albi, perfect clcai, era croit astfel nct s-i scoat
n eviden talia subire. O privi pe Maura fr prea mult cl
dur. De fapt, ceea ce Maura vzu n ochii acestei femei fu
mai degrab o sclipire ascuit de curiozitate. Privirea unui om
de tiin care ntlnete un nou specimen de analizat.
- Doamna doctor O'Donnell? Sunt Maura Isles.
O'Donnell i rspunse cu o strngere scurt de mn.

204

Tess Gerritsen

- Intrai, v rog.
Maura pi ntr-o cas la fel de elegant i de rece ca i
ocupanta ei. Singurele pete de cldur erau covoarele orientale
ce acopereau podelele negre de tec. O'Donnell o conduse din
foaier ntr-un salon impersonal, unde Maura se aez stinghe
rit pe o canapea capitonat cu mtase alb. O'Donnell alese
un fotoliu n faa ei. Pe masa de cafea din lemn de trandafir
aflat ntre ele erau un morman de dosare i un reportofon.
Chiar dac nu era pornit, prezena aparatului de nregistrare
era nc un detaliu care amplifica stnjeneala Maurei.
- V mulumesc c m-ai primit, zise ea.
- Eram curioas. M-am ntrebat cum ar putea arta fiica
Amaltheei. Am auzit de dumneavoastr, doamn doctor Isles,
dar numai ceea ce am citit n ziare. Se ls pe spate n fotoliu,
prnd perfect relaxat. Avantajul locului. Ea era cea care
acorda favorurile, Maura fiind doar un simplu solicitant. Nu
tiu nimic despre viaa dumneavoastr personal. Dar mi-ar
plcea s aflu mai multe.
- De ce?
- Am ajuns s-o cunosc pe Amalthea destul de bine. Nu m
pot abine s nu m ntreb...
- Dac i fiica este ca mama?
O'Donnell ridic din sprnceana elegant.
- Dumneavoastr ai spus-o, nu eu.
-Acesta este motivul curiozitii dumneavoastr n ceea
ce m privete, nu-i aa?
- i care ar fi motivul dumneavoastr? De ce ai venit aici?
Privirea Maurei czu pe o pictur de deasupra emineului.
O pictur n ulei, avangardist, cu tue de negru i rou.
- Vreau s tiu cine este acea femeie cu adevrat, i rs
punse ea.
- tii cine este. Doar c nu vrei s-o credei. Nici sora
dumneavoastr n-a vrut.
Maura i ncrunt sprncenele.
- V-ai ntlnit cu Anna?

DUBLURA

205

- Nu, de fapt, nu am apucat. Dar am primit un apel, acum


patru luni, de la o femeie care s-a prezentat drept fiica
Amaltheei. Eu trebuia s plec n Oklahoma, la un proces
de dou sptmni, aa c nu am putut s m ntlnesc cu
ea. A m vorbit doar la telefon. O vizitase pe mama ei la
nchisoarea din Framingham, aa c tia c sunt psihiatrul
Amaltheei. Dorea s afle mai multe despre ea, despre copi
lria ei, familia ei.
- i dumneavoastr tii toate aceste lucruri?
- Cteva informaii le am din fiele matricole, unele din ceea
ce mi-a putut dezvlui ea, cnd era lucid. tiu c s-a nscut n
Lowell. Cnd avea vreo nou ani, mama ei a murit i ea a mers
s locuiasc mpreun cu unchiul i vrul ei, n Mine.
Maura ridic privirea, surprins.
- n Mine?
- Da. A absolvit liceul ntr-un ora numit Fox Harbour.
Acum neleg de ce Anna a ales acel ora. Eu mergeam pe
urmele Annei i ea pe urmele mamei noastre."
- Dup terminarea liceului, nu prea mai apar date despre
ea, continu O'Donnell. Nu tim unde s-a mutat de aici, sau
cum s-a ntreinut singur. Este posibil ca n acea perioad
s fi aprut i primele semne ale schizofreniei, care se mani
fest de obicei n primii ani de maturitate. Probabil c a rtcit
prin diverse locuri ani ntregi i a ajuns n starea n care este
astzi. Sfrit i cuprins de halucinaii. O'Donnell o privi
pe Maura. Este o imagine cam trist. Sora dumneavoastr n-a
acceptat prea uor faptul c era mama ei cu adevrat.
- M uit la ea i nu vd nimic familiar. Nimic care
s-mi aparin.
- Dar eu vd asemnarea. Vd aceeai nuan de pr. Ace
lai contur al feei.
- Nu artm deloc la fel.
- Chiar nu vedei? O'Donnell se aplec nainte, privind-o
intens pe Maura. Spunei-mi ceva, doamn doctor Isles. De ce
ai ales patologia?

206

Tess Gerritsen

Surprins de ntrebare, Maura rmase holbndu-se la ea.


- Ai fi putut alege orice alt domeniu din medicin. Obste
tric, pediatrie. Ai fi putut lucra cu pacieni v i i , dar ai ales
patologia. Mai precis, medicina legal.
- Care este scopul acestei ntrebri?
- Vreau s spun c suntei cumva atras de domeniul morii.
- Este absurd.
- Atunci de ce ai ales acest domeniu?
-Pentru c mi plac rspunsurile clare. Nu-mi plac
jocurile de ghicit. mi place s vd diagnosticul sub lupa
microscopului.
- Nu v place neprevzutul.
- i place cuiva?
- Atunci ai fi putut alege matematica sau ingineria. Att
de multe alte domenii implic precizia, rspunsurile exacte.
Dar nu, iat-v medic legist la Institutul de Medicin Legal,
nconjurat de corpuri nensufleite. O'Donnell fcu o pauz.
Apoi ntreb ncet: Ai simit vreodat plcere n munca
dumneavoastr?
Maura i ntlni privirea fixat asupra ei.
-Nu.
- Ai ales o ocupaie care nu v face plcere?
- A m ales provocarea. Exist o satisfacie n asta. Chiar
dac activitatea n sine nu este plcut.
- Dar nu vedei unde vreau s ajung? mi spunei c nu
observai nimic familiar la Amalthea Lank. V uitai la ea i
vedei probabil ceva ngrozitor. Sau cel puin o femeie care a
comis nite acte nspimnttoare. Sunt oameni care v pri
vesc, doamn doctor Isles, i gndesc probabil acelai lucru
despre dumneavoastr.
- Nu ne putei compara.
- tii de ce crim a fost condamnat mama dumneavoastr?
- Da, mi s-au dat detalii.
- Dar ai vzut rapoartele de la autopsie?
- Nu nc.

DUBLURA

207

- Eu da. n timpul procesului, echipa aprrii m-a rugat


s-mi exprim prerea profesional referitor la starea mental a
mamei dumneavoastr. Am vzut fotografiile, am reexaminat
dovezile. tii c cele dou victime erau surori? Dou tinere,
rmase n pan la marginea drumului.
-Da.
- i cea mai tnr dintre ele, nsrcinat n nou luni.
- tiu toate acestea.
- Deci tii c mama dumneavoastr le-a luat cu maina
pe aceste dou femei aflate n pan pe autostrad. Le-a dus
aproape cincizeci de kilometri mai departe, la un opron n
pdure. Le-a sfrmat craniile cu un levier. Apoi a fcut ceva
surprinztor... ciudat... logic. A condus pn la o benzinrie
i a umplut un bidon cu benzin. S-a ntors la opron i i-a dat
foc, cele dou corpuri fiind nuntru. O'Donnell nl capul.
Nu v i se pare nimic interesant n aceast poveste?
- mi produce grea.
- Da, dar ntr-un anumit grad poate simii i altceva, ceva
ce nici nu vrei s recunoatei. Faptul c suntei intrigat de
aceste aciuni, nu doar ca un exerciiu intelectual. Este ceva
acolo care v fascineaz, chiar v excit.
- n felul n care este evident c v excit pe dumneavoastr?
O'Donnell nu se art ofensat de aceast replic. Zmbi
n schimb, facndu-i cunoscut Maurei faptul c recepionase
prerea acesteia.
- Interesul meu este pur profesional. Este treaba mea s
studiez actele criminale. M gndeam doar la motivele intere
sului dumneavoastr pentru Amalthea Lank.
- Cu dou zile n urm, nici nu tiam cine este mama mea.
Acum ncerc s nfrunt adevrul. ncerc s neleg...
- Cine suntei? o ntreb O'Donnell ncet.
Maura i ntlni privirea.
- tiu cine sunt.
- Suntei sigur? O'Donnell veni i mai aproape de ea.
Cnd v aflai n sala de autopsie, examinnd rnile victimelor,

208

Tess Gerritsen

descriind loviturile de cuit ale ucigaului, simii vreodat


fiorul excitaiei?
- Ce v face s credei c s-ar ntmpla aa ceva?
- Suntei fiica Amaltheei.
- Sunt doar un accident biologic. Nu m-a crescut ea.
O'Donnell se aez napoi n fotoliu i o studie cu ochi
scruttori i reci.
- Suntei contient c exist o component genetic a vio
lenei? C unele familii poart aceast gen n ADN-ul lor?
Maura i aminti ce-i spusese Rizzoli despre doctoria
O'Donnell: E mai mult dect curioas. Vrea s tie cum este
cnd tai n piele i priveti victima sngernd. Cum este s
simi puterea suprem. Este avid de detalii, la fel ca un vampir
nsetat de snge". Putea vedea acum acel licr de lcomie n
ochii lui O'Donnell. Aceast femeie simte plcere conversnd
cu montrii, gndi Maura. i sper c a mai gsit nc unul."
- A m venit s vorbesc despre Amalthea, i rspunse.
- N-am vorbit despre ea pn acum?
- Conform celor de la nchisoarea Framingham, ai fost
s-o vizitai de cel puin dousprezece ori. De ce aa de des? Cu
siguran c nu spre binele ei.
- In calitate de cercettor, sunt interesat de cazul Amaltheei.
Vreau s neleg ce-i determin pe oameni s ucid. De ce simt
plcere fcnd asta.
- Vrei s spunei c a fcut-o din plcere?
- Ei bine, tii cumva de ce a comis crima?
- Este evident c sufer de o psihoz.
- Da, ns marea majoritate a bolnavilor psihici nu ucid.
- Dar suntei de acord cu mine c este bolnav, nu-i aa?
O'Donnell ezit.
- Pare s fie.
- Nu suntei sigur. Chiar i dup attea vizite?
- M a m a dumneavoastr prezint mai multe probleme
dect o simpl psihoz. i crima ei are o serie de aspecte
nc neelucidate.

DUBLURA

209

- Ce vrei s spunei?
- Afirmai c tii deja ce a fcut. Sau, cel puin, ce a pre
tins acuzarea c ea a fcut.
- Dovezile au fost destul de puternice pentru a fi condamnat.
- O, exist o grmad de dovezi. Numrul de nmatricu
lare al mainii surprins de camera de la benzinrie. Sngele
femeilor pe levier. Portofelele lor n portbagaj. Dar probabil
c nu ai auzit i despre asta. O'Donnell se ntinse dup unul
dintre dosarele de pe msua de cafea i i-1 nmna Maurei.
Este de la laboratorul criminalistic din Virginia, unde a fost
arestat Amalthea.
Maura deschise dosarul i vzu o fotografie a unei berline
albe, cu numr de nmatriculare de Massachusetts.
- Aceea era maina pe care o conducea Amalthea, zise
O'Donnell.
Maura ntoarse pagina. Urma o descriere a amprente
lor prelevate.
- S-au gsit mai multe amprente n acea main, continu
O'Donnell. Ambele victime, Nikki i Theresa Wells, lsaser
amprente pe centurile scaunelor din spate, indicnd faptul c
au urcat singure n main, pe bancheta din spate, i i-au pus
centurile de siguran. Mai erau amprente lsate de Amalthea,
desigur, pe volan i pe schimbtorul de viteze. O'Donnell fcu
o pauz. i apoi, un al patrulea set de amprente.
- A l patrulea?
- E chiar acolo, n acel raport. Au fost gsite pe torpedo.
Pe ambele ui i pe volan. Acele amprente n-au fost identifi
cate niciodat.
- Nu nseamn nimic. Poate c un mecanic a fcut nite
reparaii la main i a lsat n urm aceste amprente.
- A r fi o posibilitate. Acum citii, v rog, raportul privind
firele de pr i fibrele.
Maura ntoarse urmtoarea pagin i vzu c fuseser gsite
fire de pr blond pe bancheta din spate. Firele erau compati
bile cu cele ale Theresei i ale lui Nikki Wells.

210

Tess Gerritsen

- Nu vd nimic surprinztor la asta. tim c victimele au


fost n main.
- Dar vei observa c nici o urm de pr n-a fost gsit n
partea din fa a mainii. Gndii-v. Dou femei rmase n
pan la marginea drumului. Cineva oprete, se ofer s le duc
cu maina. i ce fac surorile? Amndou urc n main, n
spate. Pare puin cam nepoliticos, nu credei? S lai oferul
singur n fa... Doar dac...
Maura se uit la ea.
- Doar dac altcineva nu era deja pe bancheta din fa.
O'Donnell se ls pe sptarul scaunului, cu un zmbet
satisfcut pe buze.
-Aceasta este ntrebarea chinuitoare. O ntrebare la care
nu s-a cutat nici un rspuns n timpul procesului. Este motivul
pentru care o vizitez iar i iar pe mama dumneavoastr. Vreau
s tiu ceea ce poliia nu s-a chinuit nici mcar o clip s afle.
Cine sttea n fa lng Amalthea?
- i ea nu v-a spus?
- Nu mi-a spus numele lui.
Maura o privi mirat.
- A l lui?
- Fac doar presupuneri n ceea ce privete sexul. Dar cred
cu fermitate c cineva era n main cu Amalthea n momentul
n care le-a zrit pe cele dou femei pe marginea drumului.
Cineva a ajutat-o s le imobilizeze pe victime. Cineva destul
de puternic a ajutat-o s le duc trupurile n opron i s le dea
foc. O'Donnell fcu o pauz. El este cel de care sunt interesat,
doamn doctor Isles. El este cel pe care vreau s-1 gsesc.
- Deci toate vizitele fcute Amaltheei nici mcar nu aveau
legtur cu ea?
- Boala mental nu m intereseaz. Rul pur, da.
Maura o privi fix, gndind: Da, bineneles. i face pl
cere s ajungi att de aproape nct s-1 poi atinge, s-1 poi
adulmeca. Amalthea nu te atrage. Ea este doar intermediarul,

DUBLURA

211

persoana care te poate prezenta adevratului obiect al pl


cerii tale".
- Un partener, zise Maura.
- Nu tim cine este sau cum arat. Doar mama dumnea
voastr tie.
- i-atunci de ce nu spune cum l cheam?
-Aceasta este ntrebarea care m frmnt: de ce l
ascunde? i este fric de el? l protejeaz?
- Nu tii nici mcar dac aceast persoan exist cu ade
vrat. Tot ce avei momentan este un set de amprente neidentificate. i o teorie.
- Mai mult dect o teorie. Bestia este real. O'Donnell se
aplec nainte i spuse ncet, pe un ton aproape intim: Acesta
este numele pe care ea 1-a folosit cnd a fost arestat n Virginia. Cnd poliia de acolo a interogat-o. A spus, i citez:
Bestia mi-a spus s-o fac", am ncheiat citatul. El i-a spus s le
omoare pe acele femei.
n tcerea ce urm, Maura i auzi propria inim ca btaia
din ce n ce mai rapid a unei tobe. nghii n sec i spuse:
- Vorbim despre o schizofrenic. O femeie care probabil
are halucinaii auditive.
- Sau vorbete despre o persoan real.
- Bestia? Maura reui s schieze un zmbet. Un demon
personal, poate. Un monstru din comarurile ei.
- Care las n urm amprente.
- Acest lucru n-a prut s impresioneze juriul.
- A u ignorat aceast dovad. A m fost prezent la proces.
A m privit acuzarea construindu-i cazul mpotriva unei femei
att de bolnave mental, nct pn i ei erau contieni c nu
fusese responsabil de aciunile sale. Dar ea a fost inta uoar,
condamnarea clar.
- Cu toate c era evident c este bolnav psihic.
- O, nimeni nu s-a ndoit de faptul c se afla sub influena
unei psihoze i c auzea voci. Acele voci ar fi putut s urle la
ea s sfrme craniul unei femei, s-i ard trupul, dar juriul

212

Tess Gerritsen

DUBLURA

213

a considerat totui c ea era capabil s fac diferena ntre


bine i ru. Amalthea a fost punctul ochit - punctul lovit al
avocatului acuzrii, aa c au mers pn la capt cu asta. ns
au greit. Nu l-au luat pe el n calcul. O'Donnell se ls iar n
fotoliu. i mama dumneavoastr este singura care tie cine
este el.

sunt nc prezente, constnd n blugi Gap albatri, mrimea


treizeci i opt, cu fermoarul nchis i nasturii nc prini,
precum i un pulover alb i un sutien carbonizate, de ase
menea cu nasturii nc ncheiai. Examinarea cilor nazale
n-a prezentat depuneri de cenu, iar saturaia de carboxihemoglobin din snge era minim.

Era deja ora ase cnd Maura parc n spatele morgii. Alte
dou maini mai erau nc parcate acolo: Honda albastr a lui
Yoshima i Saabul negru al doctorului Costas. Probabil c au
vreo autopsie care a durat mai mult", gndi ea, cu unele mus
trri de contiin. Astzi ar fi trebuit s fie ea de gard, dar i
rugase pe colegi s-i in locul.

Deci, la momentul incinerrii, Theresa Wells nu mai era n


via. Cauza morii era evident din interpretarea radiografi
ilor de ctre doctorul Hobart.

Descuie ua din spate, pi n cldire i se ndrept direct


spre cabinetul ei, nentlnind pe nimeni pe drum. Pe birou gsi
ceea ce venise s ia de acolo: dou dosare, cu un post-it galben
lipit pe coperta de deasupra, pe care Louise scrisese: Dosa
rele pe care le-ai cerut". Se aez la birou, trase adnc aer n
piept i deschise primul dosar.
Era cel al Theresei Wells, sora mai mare. Pe copert erau
nscrise numele victimei, numrul de nregistrare al cazului
i data examinrii post-mortem. Nu recunoscu numele legis
tului, doctorul James Hobart, dar ea se transferase aici de-abia
cu doi ani n urm, iar acest raport de autopsie era vechi de
cinci ani. ncepu s citeasc transcrierea dup dictare a doc
torului Hobart.
Decedata este o femeie bine ngrijit, cu vrsta nede
terminat, msurnd un metru i aizeci de centimetri i
cntrind cincizeci i dou de kilograme. Identitatea a fost
stabilit n urma radiografiilor dentare; amprentele n-au
putut fi prelevate. Aspectele importante sunt: arsuri extinse
pe tors i la extremiti, cu carbonizarea sever a pielii i
expunerea zonelor de musculatur. Faa i partea anterioar
a trunchiului au fost cumva ferite. Fragmente ale hainelor

Radiografiile laterale i antero-posterioare ale craniului


dezvluie o fractur parietal dreapt, adnc i cominutiv ,
cu un fragment n form de pan, lat de patru centimetri.
1

O lovitur la cap care, cel mai probabil, o ucisese.


La sfritul raportului, sub semntura doctorului Hobart,
Maura vzu un set de iniiale familiare. Louise fusese cea care
transcrisese dictarea. Legitii vin i pleac, dar n acest birou,
Louise era o constant.
Maura rsfoi paginile urmtoare ale dosarului. O list a
procedurii de autopsiere, cu toate radiografiile ce fuseser f
cute, sngele, fluidele i restul probelor colectate pentru analize.
Paginile administrative nregistrau lanul custodiei, obiectele
personale i numele persoanelor prezente la autopsie. Yoshima
fusese asistentul lui Hobart. Nu recunoscu numele ofierului de
poliie din Fitchburg care participase la procedur, un anume
detectiv Swigert.
Ajunse la sfritul dosarului, la o fotografie. Acolo se opri,
simind c i vine grea la vederea imaginii. Flcrile carboni
zaser membrele Theresei Wells i lsaser la vedere muchii
trunchiului, ns faa i rmsese surprinztor de intact i clar
feminin. Avea doar treizeci i cinci de ani, gndi Maura. Am
Os fragmentat n mai multe segmente (n.tr.)

214

Tess Gerritsen

trit deja mai mult cu cinci ani dect Theresa Wells. Astzi ar
fi avut vrsta mea, dac ar fi trit. Dac roata ei nu ar fi fcut
pan n acea zi de noiembrie."
nchise dosarul Theresei i se ntinse dup cel de-al doilea.
Din nou, fcu o scurt pauz nainte de a-1 deschide, ezitnd
s vad ororile pe care le coninea. Se gndi la victima ars pe
care o autopsiase cu un an n urm i la mirosul ptrunztor
care i rmsese n pr i n haine chiar i dup ce prsise sala.
Tot restul verii aceleia evitase s aprind grtarul din curtea din
spate, nefiind capabil s tolereze mirosul crnii arse. Acum,
cnd deschise dosarul lui Nikki Wells, putu simi parc din nou
acel miros, venind din strfundurile memoriei ei.
n timp ce faa Theresei fusese cruat de flcri aproape
n ntregime, nu se putea spune acelai lucru i despre sora
mai mic. Focul care o cuprinsese pe Theresa doar parial i
concentrase toat furia pe trupul lui Nikki Wells.
Victima este carbonizat pe suprafee extinse, cu por
iuni ale pieptului i peretelui abdominal complet arse,
lsnd la iveal intestinele expuse. esuturile moi ale feei
i scalpului sunt, de asemenea, arse complet. Sunt vizibile
zone ale boitei craniene, precum i traumatismul cranian la
nivelul feei. N-a rmas nici un fragment de mbrcminte,
ns mici concentraii metalice sunt vizibile pe radiografii la
nivelul celei de-a cincea coaste, putnd reprezenta clemele
unui sutien; apare i un singur fragment metalic la nivelul
pubisului. Radiografiile abdominale au dezvluit de ase
menea rmie suplimentare ale unui schelet, reprezentnd
un fetus, diametrul craniului fiind compatibil cu o perioad
de gestaie de aproximativ treizeci i ase de sptmni...
Sarcina lui Nikki Wells trebuie s-i fi fost perfect vizibil
ucigaului ei. i totui, condiia acesteia nu i-a adus ei, sau
copilului ei nenscut, nici mil i nici iertare. Doar un rug
funerar n pdure.

DUBLURA

215

Maura ntoarse pagina, se opri i ncrunt din sprncene la


citirea urmtoarei fraze din raportul de autopsie:
De menionat c pe radiografia fetusului sunt absente
tibia, fibula i oasele tarsiene din partea dreapt.
Un asterisc fusese adugat cu un pix, mpreun cu o not
mzglit: Vezi addendum". Ddu la pagina ataat i citi:
*Anomalia fetusului a fost nregistrat n fia obstetrico-ginecologic a victimei, cu trei luni n urm. Ecografiile
realizate n timpul celui de-al doilea trimestru de sarcin au
dezvluit faptul c fetusului i lipsea membrul inferior drept,
cel mai probabil din cauza sindromului benzilor amniotice
(displazia Streeter).
O malformaie a fetusului. Cu luni de zile naintea morii,
lui Nikki Wells i se spusese c bebeluul ei se va nate fr
piciorul drept, i totui, ea alesese s pstreze sarcina. S-i
pstreze copilul.
Ultimele pagini din dosar urmau s fie cele mai dificil
de examinat. Maura tia asta. Nu se simea n stare s vad
fotografiile, dar fcu un efort. Vzu membrele i trunchiul
nnegrite. Nu mai era o femeie frumoas acolo, nici urm de
strlucire roz a sarcinii, doar imaginea unui craniu, ieind la
iveal de dup o masc carbonizat, oasele faciale fiind depla
sate i nfundate n interior de lovitura fatal.
Amalthea Lank a fcut asta. Mama mea. Le-a sfrmat
craniile i le-a trt corpurile ntr-un opron. Oare n timp ce
le stropea trupurile cu benzin, n timp ce aprindea chibritul,
a simit vreo plcere puternic, privind flcrile intensificndu-se? Oare a mai rmas acolo lng opron s respire mirosul
greu de carne i pr arse?"
Incapabil s mai suporte acea imagine, ea nchise dosarul,
i ntoarse atenia spre cele dou plicuri mari cu radiografii ce

216

Tess Gerritsen

se aflau de asemenea pe biroul ei. Merse cu ele la negatoscop


i prinse mai nti radiografiile capului i gtului Theresei
Wells. Luminile plpir, iluminnd umbrele fine ale osului.
Radiografiile erau mult mai uor de suportat dect fotogra
fiile. Fr a prezenta elemente de recunoatere, corpurile i
pierd din puterea de oripilare. Orice schelet arat ca oricare
altul - craniul pe care l examina acum pe negatoscop putea fi
al oricrei femei, o persoan iubit sau o strin. Analiz bolta
cranian fracturat, triunghiul de os care fusese forat n inte
rior. Aceasta nu fusese o lovitur impulsiv; doar o micare
ferm a braului, una deliberat i slbatic, ar fi putut nfunda
acel fragment de os att de tare n lobul parietal.
Desprinse filmele Theresei, lu al doilea plic, scoase noul
set de radiografii i le prinse de negatoscop. Un alt craniu,
de data aceasta al lui Nikki. Ca i sora ei, Nikki fusese lovit
la cap, dar aceast lovitur i aterizase pe frunte, nfundnd
osul frontal, sfrmnd ambele orbite att de tare, nct ochii
trebuie s-i fi ieit din locaurile lor. Nikki Wells vzuse cu
siguran lovitura venind.
Maura ndeprt radiografiile i prinse un alt set, prezentnd
coloana i zona pelvian ale lui Nikki, aproape intacte sub
carnea distrus de flcri. Peste pelvis se aflau oasele fetusului.
Chiar dac focul transformase mama i copilul ntr-o singur
mas carbonizat, pe radiografii Maura putu observa c erau
dou entiti separate. Dou seturi de oase, dou victime.
i mai vzu ceva: o pat strlucitoare ce ieea n evi
den, chiar i printre umbrele ce ncercau s-o acopere. Era
o achie subire ca vrful unui ac, peste osul pubian al lui
Nikki Wells. Un fragment minuscul de metal? Poate ceva
rmas din mbrcminte - un fermoar, o clem - care se
prinsese n pielea ars?
Maura cut n plic i gsi i o radiografie lateral a trun
chiului. O prinse alturi de cea frontal. Achia metalic se
zrea i pe imaginea lateral, ns ea putu observa acum c nu
era deasupra osului pubian, ci prea nfipt n os.

DUBLURA

217

Scoase toate radiografiile lui Nikki din plic i le prinse de


negatoscop, cte dou odat. Vzu concentraiile pe care doc
torul Hobart le identificase pe filmele toracelui, fragmentele
metalice care reprezentau clemele sutienului i copcile nastu
rilor. Pe filmele laterale, aceleai fragmente de metal puteau fi
vzute clar n esutul moale de suprafa. Prinse din nou radio
grafiile pelviene i examina acea achie metalic ncastrat
n osul pubian al lui Nikki Wells. Chiar dac doctorul Hobart
l menionase n raportul su, el nu mai spusese nimic despre
el n concluzii. Poate se gndise c nu prezenta vreo relevan
asupra cazului. Chiar aa, innd cont de toate celelalte atroci
ti la care fusese supus victima.
Yoshima l asistase pe Hobart la autopsie; poate c el i
amintea cazul.
Prsi biroul, se ndrept spre scri i mpinse uile duble
ale seciei de autopsie. Laboratorul era pustiu, mesele curate
pentru noapte.
- Yoshima? strig ea.
i puse n picioare nclrile sterile i travers labora
torul, pe lng mesele goale din oel inoxidabil, dup care
mpinse nc un rnd de ui duble, spre rampa de recepie.
Deschiznd ua camerei frigorifice, arunc o privire nuntru.
Vzu doar corpurile celor decedai, doi saci albi aezai unul
lng altul pe trgi.
nchise ua i rmase nemicat pentru un moment n
camera pustie, ncercnd s aud voci, pai, orice i-ar fi artat
c mai era i altcineva n cldire. ns auzi doar huruitul uni
tii frigorifice i, foarte slab, sunetul vreunei ambulane de
afar, din strad.
Costas i Yoshima plecaser probabil acas.
Cnd iei din cldire, cincisprezece minute mai trziu,
vzu c ntr-adevr Saabul i Toyota dispruser; n parcare,
cu excepia mainii ei, un Lexus negru, singurele vehicule mai
erau cele trei camionete ale morgii, ce aveau imprimate pe
caroserie: Biroul de medicin legal, statul Massachusetts".

218

Tess Gerritsen

Se fcuse ntuneric i maina ei rmsese singur ntr-o zon


luminat de felinarul stradal.
Imaginile Theresei i ale lui Nikki Wells i veneau nc n
faa ochilor. ndreptndu-se spre Lexus, se simea nelinitit,
tresrind la orice umbr din jurul ei, la orice zgomot ntm
pltor, la orice zvcnire. La civa pai de main se opri brusc
i rmase cu privirea aintit asupra portierei din dreapta fa.
Prul de pe ceafa i se zburli dintr-odat. Grmada de dosare pe
care le avea la ea alunecar din minile moi, hrtiile mprtiindu-se pe jos.
Trei zgrieturi paralele fuseser fcute n vopseaua porti
erei. O urm de ghear.
Pleac. Fugi nuntru."
Se ntoarse ntr-o clipit i fugi spre cldire. n faa uii
ncuiate, cut cu nfrigurare pe inelul cu chei. Unde este,
unde este cea potrivit? n sfrit o gsi, o introduse n yal
i se npusti nuntru, trntind ua n urma ei. Se sprijini de
u cu toat greutatea, ca i cum ar fi ncercat s consolideze
aceast barier improvizat.
nuntrul cldirii pustii era o linite att de apstoare, nct
putea s i aud propria respiraie ntretiat.
Fugi pe hol spre biroul ei i se ncuie nuntru. Doar atunci,
nconjurat de lucrurile familiare, simi c pulsul ncepe s
ncetineasc i minile se opresc din tremurat. Se apropie de
birou, ridic receptorul i o sun pe Jane Rizzoli.

CAPITOLUL 18

- A i fcut ceea ce trebuia. Te-ai ndeprtat repede i ai


mers ntr-un loc sigur, i zise Rizzoli.
Maura era aezat la birou i privea hrtiile ifonate pe care
Rizzoli le adunase din parcare. Un morman, acum dezordonat,
din dosarul lui Nikki, ptat de noroi, clcat n picioare ntr-un
moment de panic. Chiar i acum, n compania linititoare a
lui Rizzoli. Maura resimea ocul trit.
- A i gsit vreo amprent pe ua mainii? o ntreb Maura.
- Cteva. Nimic deosebit de ceea ce ai putea gsi pe orice
portier de main.
Rizzoli trase un scaun mai aproape de biroul Maurei i se
aez. i puse minile la loc odihnitor, pe abdomen. Mama
Rizzoli, nsrcinat i narmat, gndi Maura. Oare exista
vreun salvator mai bun care s vin n ajutorul meu?"
- Ct timp a stat maina n parcare? A i spus c ai ajuns pe
la ase.
- Da, dar zgrieturile puteau fi acolo de dinainte de a ajunge
aici. Nu prea folosesc portiera din dreapta n fiecare zi. Doar
atunci cnd am nevoie s bag n main sacoe de cumprturi

220

Tess Gerritsen

sau altceva. Le-am vzut n seara aceasta datorit siturii


mainii, chiar sub felinar.
- Cnd ai ncuiat ultima oar portiera aceea?
Maura i mas tmplele.
- tiu c ieri-diminea era n regul. Cnd am plecat din
Mine. Mi-am pus geanta cu schimburi pe scaunul din fa. A
fi observat zgrieturile de atunci.
- E n regul. Deci ai condus acas ieri. Apoi ce ai fcut?
- Maina a fost n garajul meu toat noaptea. i apoi, n
aceast diminea, am venit la tine n Schroeder Piaza.
- Unde ai parcat?
- I n garajul din apropierea sediului poliiei, cel de pe
Columbus Avenue.
- Deci a fost parcat n acel garaj toat dup-amiaza. n
timp ce noi vizitam nchisoarea.
-Da.
- A c e l garaj este plin de camere de supraveghere, tiai
asta, nu?
- Da? N-am observat...
- i apoi unde ai mers? Dup ce ne-am ntors de la
Framingham?
Maura ezit.
- Doctore?
- A m mers s-o vd pe Joyce O'Donnell. i ntlni privirea
lui Jane. Nu te uita aa la mine. Trebuia s fac asta.
- i aveai de gnd s-mi spui ?
- Bineneles. Uite ce e, trebuia s tiu mai multe despre
mama mea.
Rizzoli se ls pe spate, cu gura strns a dezaprobare.
Nu e mulumit de mine, gndi Maura. Mi-a spus s stau
departe de O'Donnell i eu i-am ignorat sfatul."
- Ct timp ai stat la ea acas? ntreb Rizzoli.
- Cam o or. Jane, mi-a spus ceva ce nu tiam. Amalthea a
crescut n Fox Harbor. De aceea a mers Anna n Mine.

DUBLURA.

221

- i dup ce ai prsit reedina lui O'Donnell? Ce s-a


ntmplat apoi?
Maura oft.
- A m venit direct aici.
- Nu ai observat pe nimeni urmrindu-te?
- De ce m-a fi obosit s m uit? A m prea multe pe
cap acum.
Se privir una pe cealalt pentru cteva minute, nici una
nendrznind s rup tcerea, tensiunea provocat de vizita ei
la O'Donnell zbovind nc ntre ele.
- tiai c aici camera de supraveghere este stricat? ntreb
Rizzoli. Cea montat n parcare.
Maura scoase un rset i ridic din umeri.
- tii ct de mult a fost redus bugetul nostru anul acesta?
Acea camer este stricat de luni ntregi. Poi vedea chiar i
firele atrnnd n afar.
- Ceea ce vreau s spun este c acea camer ar fi speriat
marea majoritate a vandalilor.
- Din nefericire, n-a fcut asta.
- Cine mai tie c acea camer este stricat? ntregul per
sonal al acestei instituii, nu-i aa?
Maura simi un fior de panic.
- N u - m i place deloc ce insinuezi. Mai multe persoane
au observat c este stricat. Poliiti, oferii de la firmele de
pompe funebre, oricine a livrat vreodat un corp nensufleit.
E de ajuns s cercetezi i vei afla.
- A i spus c atunci cnd ai ajuns erau parcate aici dou
maini. Cea a doctorului Costas i cea a lui Yoshima.
-Da.
- i cnd ai ieit din cldire, njur de ora opt, acele maini
nu mai erau.
- A u plecat naintea mea.
- Te nelegi bine cu amndoi?
Maura rse nencreztoare.
- Glumeti, nu-i aa? Pentru c ntrebrile tale sunt ridicole.

222

Tess Gerritsen

- Nu-mi face plcere s te ntreb aa ceva.


- i atunci de o mai faci? l cunoti pe doctorul Costas,
Jane. i l tii i pe Yoshima. Nu poi s-i consideri suspeci.
- A m n d o i au trecut prin acea parcare. Chiar pe lng
maina ta. Doctorul Costas a plecat primul, pe la apte fr un
sfert. Yoshima a plecat la ceva vreme dup aceea, poate njur
de ora apte i un sfert.
- A i vorbit cu ei?
- Amndoi mi-au spus c n-au vzut nici o zgrietur pe
maina ta. A i crede c ar fi trebuit s-o vad. Mai ales Yoshima,
a crui main era parcat imediat lng a ta.
- Lucrm mpreun de aproape doi ani. l cunosc. i tu
la fel.
- Noi aa credem.
Nu face asta, Jane, gndi ea. Nu m face s-mi fie fric
de propriii colegi."
-Lucreaz n aceast instituie de optsprezece ani, zise
Rizzoli.
- i Abe e aici cam tot de atia ani. i Louise la fel.
- tiai c Yoshima locuiete singur?
- i eu la fel.
- Are patruzeci i opt de ani, niciodat cstorit, i locuiete
singur. Vine la munc n fiecare zi i, ntr-o diminea iat-te
i pe tine, att de aproape. Amndoi lucrai cu cadavre, dnd
peste nite chestii destul de cumplite. Asta trebuie s creeze o
anumit legtur ntre voi. Toate lucrurile teribile pe care doar
tu i el le-ai vzut.
Maura se gndi la orele petrecute mpreun cu Yoshima
n acea camer cu mese de oel i instrumente ascuite. Pruse
ntotdeauna s-i anticipeze nevoile chiar nainte ca ea s scoat
un cuvnt. Da, exista o legtur, bineneles c era, pentru c
formau o echip. Dar, dup ce ddeau jos halatele i nclrile
sterile, amndoi ieeau pe u spre vieile lor individuale.
Nu socializau, nu buser nici mcar ceva mpreun n afara

DUBLURA

223

biroului. Suntem asemntori aa, gndi ea. Doi oameni soli


tari care se ntlnesc doar n prezena cadavrelor."
- Uite ce e, zise Rizzoli cu un oftat. mi place Yoshima.
Ursc faptul c trebuie s m gndesc i la aceast posibilitate.
Dar trebuie s iau i asta n consideraie, altfel nu mi-a face
meseria aa cum trebuie.
- i la ce te referi mai exact? S m faci s devin paranoic?
Sunt destul de speriat i-aa, Jane. Nu m face s-mi fie fric
de oamenii n care am nevoie s am ncredere. Maura aranja
hrtiile de pe birou. A i terminat cu examinarea mainii mele?
A vrea s merg acas.
- Da, am terminat. Dar nu sunt att de sigur c ar trebui
s mergi acas.
- i ce-ar trebui s fac?
- Exist i alte opiuni. A i putea merge la un hotel. A i
putea dormi pe canapeaua mea. Tocmai am vorbit cu detec
tivul Ballard i a menionat c are o camer liber.
- Ce i-a venit s vorbeti cu Ballard?
- ine legtura cu mine n fiecare zi, legat de caz. A sunat
acum o or i i-am spus i ce s-a ntmplat cu maina ta.
A venit chiar pn aici s arunce o privire.
- E n parcare acum?
- A ajuns aici cu ceva vreme n urm. E ngrijorat, doctore.
i eu sunt la fel. Rizzoli fcu o pauz. Deci, ce vrei s faci?
- Nu tiu...
- Ei bine, ai cteva minute la dispoziie s te hotrti.
Rizzoli fcu o sforare s se ridice n picioare. Haide, te con
duc pn afar.
Iat exemplul perfect de moment penibil, gndi Maura
n timp ce se ndreptau amndou spre hol. Sunt protejat de
o femeie care de-abia se mai poate ridica de pe scaun." Ins
Rizzoli fusese destul de ferm i stabilise c ea exercita con
trolul, ea era cea care i asumase rolul de protector. Ea fu cea
care deschise ua i iei prima afar.

224

Tess Gerritsen

Maura o urm n parcare, spre Lexus, unde se aflau Frost


i Ballard.
- Maura, eti bine? o ntreb Ballard.
Orbit de lumina felinarului stradal, Maura privi faa
detectivului nvluit n umbr i nu putu s citeasc limpede
expresia de pe chipul lui.
- Sunt bine.
- A r fi putut iei mai ru de att. Se uit la Rizzoli. Ce
prere ai?
- I-am spus c poate nu ar fi bine s mearg acas n
seara aceasta.
Maura se uit la main. Cele trei zgrieturi ieeau n
eviden, chiar mai urte dect i amintea, ca nite rni lsate
n urm de ghearele unui animal de prad. Ucigaul Annei
mi vorbete. i nici nu mi-am dat seama ct de aproape a fost
de mine."
- Echipa de investigaii criminalistice a observat un
zgomot ciudat la ua dinspre ofer, zise Frost.
- E mai vechi. Cineva m-a tamponat ntr-o parcare acum
cteva luni.
- n regul, deci rmn doar zgrieturile. A u prelevat
cteva amprente. Vor avea nevoie i de ale tale, doctore, ime
diat ce poi trimite un set la laborator.
- Desigur.
Se gndi la toate amprentele pe care le prelevase la morg,
toate degetele reci pe care le presase de cartonae. Mi le vor
lua pe ale mele dinainte. Cnd nc sunt vie." i mpreun
minile la piept, simind rcoare n ciuda nopii clduroase.
Se gndi la ntoarcerea ntr-o cas goal, urmnd s se ncuie
n dormitor. Chiar i cu toate msurile de precauie, rmnea
doar o cas, i nu o fortrea. O cas cu ferestre ce puteau fi
uor sparte, plase ce puteau fi uor tiate cu un cuit.
- A i spus c Charles Cassell a zgriat maina Annei. Maura
se ntoarse spre Rizzoli. Cassell nu avea de ce s-mi fac asta.
Nu mie.

DUBLURA

225

- N u , nu ar avea de ce. Acesta este evident un avertis


ment adresat ie. Rizzoli spuse apoi, ncet: Poate Anna a fost
o greeal.
Eu sunt aceea. Eu sunt cea care ar fi trebuit s moar."
- Unde vrei s mergi, doctore? ntreb Rizzoli.
- Nu tiu, rspunse Maura. Nu tiu ce s fac...
- Ei bine, pot s v sugerez s nu mai rmnem mult aici?
interveni Ballard. Unde oricine te poate urmri cu privirea?
Maura se uit spre trotuar. Vzu siluetele persoanelor atrase
de luminile mainii de poliie, oameni ale cror fee nu le putea
zri pentru c erau n umbr, n timp ce ea sttea aici, sub
lumina felinarului stradal, ca o vedet n luminile rampei.
- A m un dormitor liber, zise Ballard.
Ea nu se uit la el, n schimb rmase concentrat asupra
acelor fee din umbr. Se gndea. Totul se ntmpl prea
repede. Prea multe decizii pe care trebuie s le iau n vltoarea
evenimentelor. Alegeri pe care poate le voi regreta."
- Doctore? interveni Rizzoli. La ce te gndeti?
n sfrit, Maura se ntoarse spre Ballard i simi din nou
acel fior deranjant al atraciei.
- Nu tiu unde s merg n alt parte, i spuse ea.
Ballard conducea chiar n spatele ei, att de aproape, c
farurile mainii lui i luceau n oglinda retrovizoare, ca i
cum i era team s se ndeprteze de ea, team c va fugi
de el n aglomeraia dens a traficului. Rmase aproape i
cnd ajunser n cartierul linitit al Newtonului, chiar i cnd
ea ddu de dou ori roat zonei, aa cum o nvase el, pentru
a se asigura c nu o urmrise nimeni. Cnd opri n sfrit n
faa casei lui, el apru instantaneu n dreptul portierei i i
btu n geam.
- Bag maina n garaj, zise el.
- Dar i voi ocupa tot spaiul.
- E n regul. Nu vreau ca maina ta s rmn n strad.
M duc s deschid ua garajului.

226

Tess Gerritsen

Conduse ncet pe alee i privi cum ua se ridic zgomotos,


dnd la iveal un garaj ordonat, unde uneltele erau agate
pe un panou i rafturile fcute la comand erau pline cu rn
duri de cutii de vopsea. Chiar i podeaua de beton prea s
strluceasc de curenie. Intr cu maina n garaj i ua se
nchise aproape imediat n spatele ei, blocnd orice vedere
dinspre strad. Timp de cteva minute, rmase aa n main,
ascultnd doar ticitul motorului i ncurajndu-se pentru
noaptea ce urma. Cu puin timp n urm, ntoarcerea acas i
se pruse nesigur, nechibzuit. Acum, se ntreba dac aceast
alegere fusese cea mai neleapt.
Ballard deschise portiera.
- Haide nuntru. i voi arta cum s porneti sistemul de
securitate. Doar n caz c nu sunt eu aici.
O conduse n cas i, pe un culoar scurt, n hol. i art o
tastatur numeric, montat n apropiere de ua de la intrare.
- A m actualizat acest sistem acum cteva luni. Mai nti
introduci codul de securitate, apoi apei pe tasta de armare.
Odat fcut asta, dac cineva deschide o fereastr sau o u,
pornete o alarm care sun att de tare, c i iuie urechile.
De asemenea, alerteaz imediat i o companie de securitate,
care vine ncoace. Pentru a o dezarma, introduci acelai cod i
apei apoi butonul off". Este destul de clar pn aici?
- Da. Vrei s-mi spui i codul?
-Ajungeam i la asta. i arunc o privire rapid. i dai
seama, desigur, c urmeaz s-i dezvlui cheia numeric a
casei mele.
- Te ntrebi dac poi avea ncredere n mine?
- Doar promite-mi s nu o spui mai departe prietenilor
ti dubioi.
- Numai Dumnezeu tie c am o grmad din acetia.
- D a , rse el. i probabil c toi poart la ei insigne de
poliiti. n regul, codul este doisprezece aptesprezece. Ziua
de natere a fiicei mele. Crezi c-1 poi reine sau vrei s i1
scriu pe ceva?

DUBLURA

227

- l voi ine minte.


- B i n e . Acum apuc-te i armeaz sistemul, fiindc nu
cred c mai plecm undeva n seara aceasta.
n timp ce tasta numerele, el sttu att de aproape de ea
nct i putea simi respiraia prin pr. Aps butonul armeaz"
i auzi un sunet de avertizare uor; afiajul digital arta acum:
sistem armat".
- Fortreaa este sigur, zise el.
- A fost destul de simplu.
Se ntoarse i l vzu privind-o cu atta intensitate nct
simi brusc nevoia de a face un pas napoi, mcar pentru a
restabili o distan sigur ntre ei doi.
- A i mncat ceva n seara aceasta? o ntreb el.
- N-am apucat. S-au ntmplat att de multe n ultimele ore.
- Haide atunci. Nu te pot lsa s te culci flmnd.
Buctria lui arta exact aa cum se atepta, cu dulapuri
solide din arar i blaturi groase. Cratie i tigi erau atr
nate ntr-o ordine studiat de un suport fixat de tavan. Nimic
extravagant, doar spaiul de activitate al unui brbat practic.
- N u vreau s te deranjez, i zise ea. Nite ou i pine
prjit sunt de ajuns.
Ballard deschise frigiderul i lu un carton de ou.
- Le vrei omlet?
- Pot s-o fac i eu, Rick.
- Ce-ai zice s faci nite pine prjit pentru amndoi?
Pinea este acolo. A mnca i eu o felie.
Maura lu dou felii de pine din pung i le ls s cad
n toaster. Se ntoarse s-1 priveasc stnd lng cuptor, btnd
nite ou ntr-un castron, i i aminti de ultima lor cin,
amndoi desculi i rznd, bucurndu-se unul de compania
celuilalt. nainte ca telefonul lui Jane s-o fac s se supere pe
el. i dac Jane nu ar fi sunat n seara aceea, ce s-ar fi ntmplat
ntre ei doi? l privi turnnd oule ntr-o tigaie i pornind ara
gazul. Simi c se nroete la fa, ca i cum el mai aprinsese
o alt flacr undeva n interiorul ei.

228

Tess Gerritsen

Se ntoarse cu spatele i privi n schimb ua frigiderului,


pe care erau prinse fotografii cu Ballard i fiica lui. Katie,
bebelu, n braele mamei ei. Puin mai mare, aezat ntr-un
scaun nalt. O succesiune de imagini ce conducea la fotografia
unei adolescente blonde cu un zmbet ranchiunos.
- A crescut aa de repede, spuse el. Nu-mi vine s cred c
n acele fotografii este acelai copil.
Maura se uit peste umr la el.
- Ce-ai hotrt s faci legat de igara cu marijuana din
dulpiorul de la coal?
- A h , aceea. Oft. Carmen a consemnat-o n cas. Chiar
mai ru, i-a interzis s se uite la televizor timp de o lun. Acum
va trebui s mi-1 opresc i eu, doar pentru a m asigura c
fiic-mea nu se va strecura aici i va sta la televizor cnd eu
nu sunt acas.
- Tu i Carmen suntei o adevrat echip cnd vine vorba
s inei front comun.
- Nu prea am de ales, n realitate. Orict de amar este un
divor, trebuie s fim unii pentru binele copilului. Opri ara
gazul i rsturn oule aburinde pe dou farfurii. Nu ai copii?
- Nu, din fericire.
- Din fericire?
- Eu i Victor n-am fi reuit s fim att de civilizai ca
voi doi.
- Nu e chiar att de uor pe ct pare. Mai ales de cnd...
-Da?
- Reuim s pstrm aparenele. Asta e tot.
Pregtir masa, punnd farfuriile cu ou, pinea prjit
i untul, i se aezar unul n faa celuilalt. Subiectul cs
toriilor lor ratate i ls pe amndoi abtui. Amndoi nc
ne lingem rnile emoionale, gndi ea. Orict de atrai am
fi unul de cellalt, acesta nu e momentul potrivit pentru a
ncepe o relaie."
ns mai trziu, cnd urcau scrile, tiu c n mintea amn
durora treceau cu siguran aceleai posibiliti.

DUBLURA

229

- Iat camera ta, i zise el, deschiznd ua dormitorului


lui Katie.
Ea intr i ddu peste ochii galei ai lui Britney Spears,
fixnd-o de pe un poster uria lipit pe perete. Ppuile Britney
i CD-urile mrgineau rafturile de cri. Aceast camer mi
va provoca comaruri", gndi ea.
- A i propria baie, acolo e ua, i art el. Ar trebui s fie
acolo o periu de dini de rezerv sau chiar dou n dulpior.
i poi folosi i halatul de baie al lui Katie.
- Nu se va supra?
- St la Carmen pentru tot restul sptmnii. Nici mcar
nu va ti c ai fost pe-aici.
- Rick, i mulumesc.
El se opri un moment, ca i cum ar fi ateptat ca ea s mai
spun ceva. Cuvinte care ar fi schimbat totul.
- Maura?
-Da?
- Voi avea grij de tine. Vreau doar ca tu s tii asta. Ce
s-a ntmplat cu Anna... Nu voi lsa s i se ntmple i ie.
Se ntoarse s plece i spuse ncet, aproape imperceptibil:
Noapte bun.
nchise apoi ua n urma lui.
Voi avea grij de tine."
Nu asta ne dorim cu toii? gndi ea. Cineva care s ne pro
tejeze." Uitase acest sentiment, cum era s te simi protejat.
Chiar i atunci cnd era cstorit cu Victor, nu se simise
protejat de el; el era prea preocupat de propria persoan pentru
a se deranja s ocroteasc pe altcineva dect pe sine nsui.
ntins n pat, ea ascult ticitul ceasului de pe noptier,
paii lui Ballard din camera alturat. ncetul cu ncetul, casa
se cufund n linite. Urmri scurgerea orelor, miezul nopii,
ora unu, i tot nu adormise nc. Mine avea s fie extenuat.
Oare i el e nc treaz?"
De-abia l cunotea, la fel cum de-abia dac l cunotea pe
Victor cnd se mritase cu el. i iat ce nebunie se ntmplase,

230

Tess Gerritsen

trei ani din via dui pe apa smbetei, totul din cauza atraciei.
Scntei. Nu mai avea ncredere n propria judecat cnd venea
vorba de brbai. Brbatul cu care ai vrea cel mai tare s-i
petreci noaptea poate fi cea mai rea alegere dintre toate.
Ora dou.
Farurile unei maini trecur pe lng fereastr. Un motor
rsun pe strad. Ea se ncorda, gndind: Nu e nimic, probabil
vreun vecin care vine acas trziu". Apoi auzi zgomot de pai
pe verand. i inu respiraia. Dintr-odat, n ntuneric rsun
un iuit strident. Sri din pat.
Alarma sistemului de securitate. Cineva este n cas."
Ballard i btu cu putere n u.
- Maura? Maura? strig el.
- Sunt bine!
- ncuie-i ua! Nu iei afar!
- Rick?
- Rmi n camer!
Se ddu jos din pat, cu picioarele mpleticindui-se, i
ncuie ua. Ghemuit, cu minile acoperindu-i urechile pentru
a estompa sunetul strident al alarmei, incapabil s mai aud
altceva. i-1 imagin pe Ballard cobornd scrile, o cas plin
de umbre, cineva ateptnd jos. Unde eti, Rick?" Nu mai
putea auzi nimic dect alarma. Aici, n ntuneric, era i oarb,
i surd la orice s-ar fi apropiat de ua ei.
Zgomotul ncet dintr-odat. n tcerea ce urm, i putu
auzi n sfrit propria respiraie sacadat, btile inimii.
i voci.
- Isuse Hristoase! striga Rick. Puteam s te mpuc! Ce
naiba a fost n capul tu?
i apoi vocea unei fete. Rnit i furioas.
- A i pus lanul la u! N-am putut s intru s opresc alarma!
- Nu ridica tonul la mine!
Maura deschise ua i iei n hol. Vocile se auzeau din
ce n ce mai tare, amndou ridicate i mnioase. Uitndu-se
peste balustrad, l vzu pe Rick dedesubt, fr cma, ntr-o

DUBLURA

231

pereche de blugi, cu pistolul pe care l luase cu el bgat n


betelia pantalonului. Fiica lui l privea dumnos.
- Este ora dou dimineaa, Katie. Cum ai ajuns pn aici?
- Un prieten m-a adus cu maina.
- n miezul nopii?
- A m venit s-mi iau rucsacul, bine? L-am uitat i aveam
nevoie de el mine. N-am vrut s-o trezesc pe mama.
- Spune-mi cine este prietenul tu. Cine te-a adus cu maina?
- Ei bine, a plecat deja! Alarma 1-a speriat cu siguran.
- Ahh, deci e un biat! Cine este?
- nceteaz, tat. Doar... las-o balt.
- Stai aici i vorbete cu mine. Katie, nu te duce sus...
Se auzir pai nbuii pe scri, care se oprir dintr-odat.
Katie rmase neclintit pe scri, privind-o uimit pe Maura.
- Coboar imediat! strig Rick.
- Da, tat, murmur Katie, cu privirea nc aintit asupra
Maurei. Acum tiu de ce ai pus lanul la u.
- Katie!
Rick fcu o pauz, oprit brusc de soneria telefonului. Se
ntoarse s rspund.
- Alo? Da, sunt Rick Ballard. Totul este n regul aici. Nu,
nu este nevoie s trimitei pe cineva. Fiica mea a venit acas i
n-a oprit sistemul de alarm la timp...
Tnra o privea nc pe Maura cu ostilitate evident.
- Deci tu eti noua lui iubit...
- Te rog, nu e nevoie s te superi, i spuse Maura ncetior.
Nu sunt iubita lui. Aveam doar nevoie de un loc unde s dorm
n noaptea aceasta.
- Da, perfect. i de ce nu cu tatl meu, nu-i aa?
- Katie, i spun adevrul...
- Nimeni din aceast familie nu-mi spune vreodat adevrul.
La parter, telefonul sun din nou. Rick rspunse i de
aceast dat.
- Carmen, Carmen, linitete-te! Katie este aici. Da, e bine.
Un biat a adus-o cu maina pn aici ca s-i ia rucsacul...

232

Tess Gerritsen

Fata i arunc o ultim privire tioas Maurei i cobor.


- Mama ta e la telefon, i zise Rick.
- A i de gnd s-i spui despre noua ta iubit? Cum ai putut
s-i faci asta, tat?
- Trebuie s vorbim despre asta. Trebuie s accepi fap
tul c eu i mama ta nu mai suntem mpreun. Lucrurile s-au
schimbat.
Maura merse napoi n dormitor i nchise ua. n timp ce
se mbrca, i auzi certndu-se n continuare la parter. Vocea
lui Rick, calm i ferm, i cea a fetei, ascuit i furioas. Avu
nevoie doar de cteva minute ca s se schimbe. Cnd cobor,
i gsi pe Ballard i fiica lui stnd n camera de zi. Katie era
ghemuit pe canapea ca un porc spinos gata s sar la btaie.
- Rick, e mai bine s plec acum, zise Maura.
El se ridic n picioare.
- Nu poi.
- Nu, este n regul. A i nevoie s fii singur cu familia ta.
- Dar nu este sigur s mergi acas la tine.
- Nu m duc acas. Voi merge la un hotel. Serios, va fi
totul bine.
- Maura, ateapt...
- Vrea s plece, da? interveni brusc Katie. Aa c las-o
s plece.
- Te voi suna de la hotel, mai spuse Maura.
n timp ce ieea cu maina din garaj, Rick veni afar i
rmase pe alee, urmrind-o cu atenie. Privirile lor se ntlnir
prin geamul mainii i el fcu un pas, parc ncercnd nc o
dat s-o conving s stea, s se ntoarc n sigurana casei sale.
O alt pereche de faruri apru la orizont. Maina lui Carmen
opri lng bordur i ea cobor, cu prul blond n dezordine,
cu marginea cmii de noapte ieindu-i de sub halat. Un alt
printe sculat din pat de aceast adolescent neasculttoare.
Carmen i arunc o privire Maurei, apoi i spuse cteva cuvinte
lui Ballard i intr n cas. Prin fereastra camerei de zi, Maura
le vzu pe mam i fiic mbrindu-se.

DUBLURA

233

Ballard rmase pe alee, se uit spre cas, apoi iari la


Maura, parc tras n dou direcii.
Lu ea decizia pentru el. Porni maina, aps piciorul pe
acceleraie i se ndeprt. Ultima imagine cu el fu n oglinda
retrovizoare, cnd Rick se ntoarse i intr n cas. napoi la
familia sa. Chiar i divorat, gndi ea, nu poi terge toate
legturile formate de ani de convieuire. Mult timp dup ce
hrtiile sunt semnate, hotrrile legalizate, nc mai rmn
legturile. i cea mai puternic dintre toate este scris n
carnea i oasele unui copil.
Expir adnc i se simi, dintr-odat, scpat de orice
tentaii. Liber.
Aa cum i promisese lui Ballard, nu merse acas. n schimb,
se ndrept spre vest, spre Route 95, ce se ntindea ca un arc
larg de-a lungul periferiei Bostonului. Se opri la primul motel
pe care l ntlni n cale. Camera n care intr mirosea a fum
de igar i a spun Ivory. Toaleta avea maneta de igienizare
peste capac, iar paharele ambalate din baie erau de plastic.
Zgomotul traficului de pe autostrada din apropiere ptrundea
prin pereii subiri. Nu-i mai amintea cnd sttuse ultima dat
ntr-un motel att de ieftin, att de drpnat. l sun pe Rick,
un apel scurt de treizeci de secunde pentru a-i spune unde era.
Apoi nchise telefonul mobil i se urc n patul acoperit de
cearafuri destrmate.
n acea noapte dormi butean, cum nu mai dormise de
o sptmn.

235

DUBLURA

CAPITOLUL 19

Nimeni nu m place, toat lumea m urte, cred c m


voi apuca s mnnc viermi. Viermi, viermi, viermi. nceteaz
s te mai gndeti la asta!"
Mattie nchise ochii i scrni din dini, dar tot nu putu
s blocheze din minte melodia acelui cntec stupid din copi
lrie, i suna iar i iar n minte i ajungea mereu la acel refren
cu viermi.
Doar c nu-i voi mnca eu, ci m vor mnca ei pe mine.
Of, gndete-te la altceva. Lucruri drgue, lucruri frumoase.
Flori, rochii. Rochii albe cu panglici i mrgele. Ziua nunii
tale. Da, gndete-te la asta."
i amintea cum sttuse n salonul miresei de la biserica
metodist Saint John, uitndu-se la imaginea ei n oglind i
gndind: Astzi este cea mai frumoas zi din viaa mea. M
mrit cu brbatul pe care l iubesc". i-o aminti pe mama ei
intrnd n camer ca s-o ajute cu voalul. Cum aceasta se aple
case deasupra ei i i spusese, cu un oftat de uurare: Nu am
crezut c voi tri vreodat aceast zi". Ziua n care, n sfrit,
un brbat o lua de soie pe fiica ei.
Acum, apte luni mai trziu, Mattie se gndi la cuvintele
mamei ei i la faptul c nu pruser prea binevoitoare. ns
n acea zi nimic nu i-ar fi stricat bucuria. Nici greurile de

diminea, nici tocurile nalte de la care o dureau picioarele


ngrozitor, nici faptul c Dwayne buse att de mult am
panie n noaptea nunii nct adormise n patul camerei de
hotel nainte ca ea s ias din baie. Nimic nu mai conta, dect
faptul c ea era doamna Purvis, i viaa ei, viaa ei adevrat,
ncepea n sfrit.
i acum se va sfri aici, n aceast cuc, doar dac
Dwayne nu m salveaz. Va face asta, nu-i aa? M vrea napoi
cu adevrat?"
Of, era mai ru dect s se gndeasc la viermii care aveau
s-i consume trupul. Schimb subiectul, Mattie!
i dac nu m vrea napoi? Dac a sperat tot timpul acesta
c ea a plecat pur i simplu, ca el s fie cu acea femeie? i dac
el este cel care..."
Nu, nu era Dwayne. Dac voia s-o vad moart, de ce ar fi
inut-o ntr-o cuc? De ce ar fi inut-o n via?
Respir adnc i ochii i se umplur de lacrimi. Voia s
triasc. Ar fi fcut orice s triasc, doar c nu tia cum s
ias din aceast cuc. Petrecuse ore ntregi gndindu-se la
asta. Btuse cu pumnii n perei, lovise iar i iar partea de sus.
Se gndise chiar s desfac lanterna n bucele i s foloseasc
piesele ca s construiasc... ce?
O bomb.
Parc l putea auzi pe Dwayne rznd de ea, ridiculiznd-o:
Da, Mattie, eti o adevrat MacGyver ".
Ei bine, i ce-ar trebui s fac? Viermi..."
Se ntorseser n gndurile ei. n viitorul ei, ptrunznd
pe sub piele, devorndu-i carnea. Erau afar, ateptnd, n
pmnt, chiar n apropierea cutii, gndi ea. Ateptnd ca ea
s moar. Apoi aveau s se strecoare nuntru, la festin.
Se ntoarse pe o parte i ncepu s tremure.
Trebuie s fie o cale de ieire."
1

Personaj principal al unui serial american de televiziune, care i poart


numele, (n.tr.)

DUBLURA

CAPITOLUL 20

Yoshima era aplecat deasupra trupului, cu mna nmnuat


mnuind o sering cu un ac de calibru mediu, de 16 G. Corpul
era al unei femei tinere, att de slab, nct pielea abdome
nului arta ca un cort lsat peste oasele oldurilor. Yoshima
aez la loc pielea ntins peste pntece i nfipse acul n vena
femural. Trase de piston, i sngele, att de nchis la culoare
nct era aproape negru, ncepu s umple seringa.
Nu ridic capul privirea s se uite la Maura cnd aceasta
intr n camer, ci rmase concentrat asupra muncii sale. Ea
l urmri n tcere, cum scotea acul i transfera sngele n
diverse tuburi de sticl, lucrnd cu eficiena calm a cuiva care
mnuise nenumrate fiole de snge din nenumrate cadavre.
Dac eu sunt regina morilor, gndi ea, atunci Yoshima este
cu siguran regele. El dezbrac trupurile, le cntrete, exa
mineaz venele vintrelor i ale gturilor, le pune organele n
borcane cu formol. i apoi, cnd autopsia este gata, cnd am
terminat de tiat, el este cel care ia acul i coase i prinde la
loc pielea."
Yoshima tie acul i puse seringa folosit n coul de gunoi
special. Apoi fcu o pauz, privind-o pe femeia al crei snge
tocmai l prelevase.

237

- A u adus-o n dimineaa aceasta, zise el. Prietenul a


gsit-o moart pe canapea cnd s-a trezit.
Maura vzu urmele de nepturi de pe braele ei.
- Ce risip!
- Aa este ntotdeauna.
- Cine face aceast autopsie?
- Doctorul Costas. Doctorul Bristol este la tribunal astzi.
Aduse pe rotile o tav lng mas i ncepu s aeze
instrumentele. n tcerea stnjenitoare, zngnind metalului
prea dureros de sonor. Conversaia lor fusese profesional
ca de obicei, ns astzi Yoshima nu se uita la ea. Prea s-i
evite privirea, ferindu-se chiar de orice uittur n direcia ei.
Se ferea de asemenea s menioneze ceea ce se ntmplase
noaptea trecut n parcare. Dar subiectul trena n atmosfer,
ntre ei doi, imposibil de ignorat.
- A m neles c te-a sunat detectivul Rizzoli asear, zise ea.
El facu o pauz, cu profilul spre ea, i minile nemicate
deasupra tvii.
-Yoshima, continu ea, mi pare ru dac a insinuat n
vreun fel...
- Doamn doctor Isles, tii de cnd lucrez eu la Biroul de
medicin legal? interveni el.
- tiu c eti mai vechi dect oricare dintre noi.
- Optsprezece ani. Doctorul Tierney m-a angajat imediat
ce am terminat armata, unde fusesem repartizat la unitatea
mortuar. A fost greu, tii, s lucrez pe atia tineri. Muli
dintre ei, accidente sau sinucideri, ns acesta este domeniul
nostru, cu bune, cu rele. Tinerii risc. Se bat, conduc prea
repede. Ori soiile i prsesc i ei apuc pistolul i i iau
viaa. M-am gndit c mcar pot s fac ceva pentru ei, c i
pot trata cu respectul datorat unui soldat. i unii dintre ei erau
doar copii, de-abia dac ncepuse s le creasc barba. Aceasta
a fost cea mai dificil parte, ct de tineri erau, dar am reuit s
trec peste ea. Aa cum am reuit s-o fac aici, pentru c aceasta
este meseria mea. Nu-mi amintesc ultima oar cnd am luat o

238

DUBLURA

Tess Gerritsen

zi de concediu medical. Fcu o pauz. ns astzi mi-a trecut


prin minte s nu vin la munc.
- De ce?
Se ntoarse i se uit la ea.
- tii cum este ca dup optsprezece ani de munc aici s
te simi brusc ca un suspect?
- mi pare ru dac ea te-a fcut s simi asta. tiu c poate
fi un pic prea brutal...
- N u , de fapt n-a fost deloc. A fost foarte politicoas,
foarte prietenoas. Natura ntrebrilor ei m-a fcut s-mi dau
seama ce se ntmpla. Cum este s lucrai cu doctoria Isles?
V nelegei bine?" Yoshima rse. i acum, de ce crezi c m-a
ntrebat toate aceste lucruri?
- i fcea doar meseria, asta e tot. Nu era o acuzaie.
- Dar am simit-o ca atare. Se ndrept spre blatul mesei i
ncepu s aeze n ordine borcane cu formol pentru prelevarea
de esuturi. Lucrm mpreun de aproape doi ani, doamn
doctor Isles.
-Da.
- Nu cred c a existat vreun moment, cel puin, eu nu-mi
dau seama, n care s fi fost nemulumit de prestaia mea.
- Niciodat. Nu exist altcineva cu care a dori s lucrez
n afar de tine.
Se ntoarse i o privi direct. Sub lumina aspr, fluorescent,
ea observ de-abia acum cte fire albe i mpestriau prul
negru. Se gndise odat c ar avea vreo treizeci de ani. Cu
chipul su calm i silueta subire, prea cumva s nu aib
vrst. Acum, vznd cearcnele din jurul ochilor lui, ea l
vzu n sfrit aa cum era n realitate: un brbat ce se ndrepta
uor spre vrsta mijlocie. La fel ca mine."
- N-a existat nici un moment, zise ea, nici mcar o clip,
n care s m fi gndit c tu...
- Dar acum eti nevoit s te gndeti la asta, nu-i aa?
De cnd detectivul Rizzoli a pomenit asta, trebuie s iei n

239

consideraie posibilitatea ca eu s-i fi vandalizat maina. Ca


eu s fiu cel care te urmrete.
- Nu, Yoshima. Nu fac asta. Refuz s-o fac.
Privirea lui o fix pe a ei.
- Atunci nu eti sincer nici cu tine nsi i nici cu mine.
Pentru c gndul e undeva pe acolo. i atta timp ct exist
cea mai mic urm de nencredere, te vei simi stingherit n
prezena mea. O simt, i tu o simi de asemenea.
i scoase mnuile, se ntoarse i ncepu s scrie numele
decedatei pe o etichet. Maura i putu vedea tensiunea din
umeri, n muchii acum rigizi ai gtului.
- Vom trece peste asta, zise ea.
- Poate.
- Nu poate. O vom face. Trebuie s muncim mpreun.
- Ei bine, atunci presupun c depinde de tine.
l privi pentru un moment, gndindu-se cum s reia relaia
cordial de care se bucuraser cndva. Probabil nu fusese att
de cordial pn la urm, gndi ea. Eu aa am presupus, dar
n tot timpul acesta, el i-a ascuns emoiile fa de mine, aa
cum i eu am fcut-o. Ce pereche mai facem noi doi, cu feele
noastre de juctori de poker. n fiecare sptmn, vedem
tragedii pe masa de autopsie, dar nu l-am zrit nici mcar
o dat plngnd, aa cum nu m-a zrit nici el. Ne vedem de
treaba noastr n domeniul morii ca doi muncitori n secia
unei fabrici."
Yoshima termin de etichetat borcanele de probe i se
ntoarse; ea era nc acolo, urmrindu-1 cu privirea.
- Mai avei nevoie de ceva, doamn doctor Isles? ntreb
el, i vocea, ca i expresia, nu dezvluir nici mcar o urm a
conversaiei pe care doar ce o avuseser.
Acesta era Yoshima pe care l cunotea dintotdeauna, efi
cient, calm, gata s-i acorde asisten.

240

DUBLURA

Tess Gerritsen

i rspunse i ea cu aceeai bunvoin. Scoase radiogra


fiile din plicul pe care l avea la ea i prinse filmele lui Nikki
Wells pe negatoscop.
- Speram s-i aminteti de cazul acesta, zise ea i aprinse
neoanele. E de acum cinci ani. Un caz din Fitchburg.
- Care este numele victimei?
- N i k k i Wells.
El ncrunt din sprncene la vederea radiografiilor, concentrndu-se asupra oaselor de fetus aflate n zona pelvian
a mamei.
-Aceasta a fost femeia aceea nsrcinat? Ucis mpreun
cu sora ei?
- Atunci, i aminteti de caz?
- Nu cumva ambele corpuri fuseser arse?
- Exact.
- mi amintesc, a fost cazul doctorului Hobart.
- Nu l-am cunoscut niciodat.
- Nu, nici nu aveai cum. A plecat cam cu doi ani nainte
s venii dumneavoastr aici.
- i unde lucreaz acum? A vrea s vorbesc cu el.
- Ei bine, ar fi cam dificil. A decedat ntre timp.
Se uit la el ncruntnd din sprncene.
- Poftim?
Yoshima scutur din cap cu tristee.
- A fost o perioad dificil pentru doctorul Tierney. S-a
simit responsabil, chiar dac n-a avut de ales.
- Ce s-a ntmplat?
- A u existat ceva... probleme cu doctorul Hobart. Mai
nti a pierdut cteva lamele de probe. Apoi a ncurcat cteva
organe i familia respectiv a aflat. Au dat n judecat instituia.
A fost o nebunie ntreag, mult publicitate negativ, dar doc
torul Tierney 1-a susinut. Apoi au disprut nite medicamente
dintr-o pung de obiecte personale i n-a mai avut de ales i 1-a
rugat pe doctorul Hobart s demisioneze.

- i ce s-a
- Doctorul
de Oxycontin.
o pauz. Acea
efectueze.

241

ntmplat apoi?
Hobart a mers acas i a nghiit un flacon ntreg
L-au gsit de-abia dup trei zile. Yoshima fcu
autopsie a fost una pe care nimeni nu voia s-o

- Au existat ndoieli cu privire la competena sa?


- Poate c a fcut cteva greeli.
- Greeli grave?
- Nu sunt sigur la ce te referi.
- M ntreb dac a pierdut asta din vedere. i i art radio
grafia, vrful strlucitor ncastrat n osul pubian. Raportul su
privind cazul lui Nikki Wells nu explic aceast concentraie
metalic de aici.
- M a i sunt i alte umbre metalice pe acea radiografie,
observ Yoshima. Pot identifica o clem de sutien aici. i
aceasta arat ca un fermoar.
- Da, dar uit-te la filmul lateral. Acest vrf de metal este
n os. Nu la suprafaa lui. Oare doctorul Hobart i-a spus ceva
despre asta?
- Nu-mi aduc aminte. N-a scris nimic n raport?
-Nu.
- Atunci probabil c 1-a considerat nerelevant.
Ceea ce nsemna c nu fusese menionat la procesul
Amaltheei, gndi ea. Yoshima se ntoarse la treaba lui,
aeznd tvi i glei, prinznd fie de clipboard. Chiar dac o
tnr femeie zcea pe masa de autopsie la doar civa metri
de ea, atenia Maurei nu era asupra cadavrului, ci concentrat
pe radiografia lui Nikki Wells i a fetusului ei, pe oasele lor
sudate mpreun de foc ntr-o singur mas carbonizat.
De ce le-ai ars? Care a fost motivul?" Oare Amalthea
simise vreo plcere privind flcrile nconjurndu-le? Sau
sperase ca focul s fac s dispar i altceva, o urm a ei pe
care nu voia ca nimeni s-o gseasc?

242

Tess Gerritsen

DUBLURA

Atenia i trecu de la bolta cranian a fetusului la frag


mentul metalic ncastrat n osul pubian al lui Nikki. Un vrf
subire ca...
Un vrf de cuit. Vrful rupt al unui ti."
Ins Nikki fusese ucis cu o lovitur la cap. De ce s folo
seti un cuit pe o victim al crei chip tocmai l-ai sfrmat cu
un levier? Se uit ndelung la vrful metalic i, dintr-odat, i
ddu seama... o realizare care-i ddu un fior pe ira spinrii.
Se apropie de telefon i aps pe butonul interfonului.
- Louise?
- Da, doamn doctor Isles.
- P o i , te rog, s-mi faci legtura cu doctorul Daljeet
Singh? Biroul de medicin legal din Augusta, Mine.
-Ateptai un moment. Apoi, cteva clipe mai trziu: l
am pe doctorul Singh la telefon.
- Alo, Daljeet? zise Maura.
- S tii c nu am uitat de cina pe care i-o datorez,
rspunse el.
- Este posibil s-i datorez eu o cin dac mi poi rspunde
la o ntrebare.
- i care ar fi aceea?
- E vorba despre acele rmie de schelet pe care le-am
dezgropat mpreun la Fox Harbor. A i reuit s le identi
fici cumva?
- Nu. i e posibil s mai dureze o vreme. Nu exist nici
o plngere referitoare la dispariia vreunei persoane, nici n
Waldo i nici n Hancock County, care s aib de-a face cu
aceste rmie. Fie aceste oase sunt foarte vechi, fie aceste
persoane nu erau de prin prile locului.
1

- A i solicitat deja o cutare n baza de date a NCIC ?


ntreb ea.
1

National Crime Information Center


Criminalitii (n.tr.)

Centrul Naional de Statistic a

243

Centrul Naional de Statistic a Criminalitii, adminis


trat prin intermediul FBI-ului, deinea o baz de date a cazu
rilor referitoare la persoanele disprute de pe tot teritoriul
Statelor Unite.
- Da, dar cum nu pot restrnge cutarea la o anumit pe
rioad, am primit napoi pagini ntregi de nume. Tot ceea ce
s-a gsit pentru zona New England.
- E posibil s te pot ajuta s restrngi parametrii de cutare.
- Cum aa?
- C a u t doar cazurile de persoane disprute dintre anii
1955 i 1965.
- Pot s te ntreb cum ai ajuns tocmai la aceast perioad?
Pentru c pe atunci mama locuia n Fox Harbor, gndi ea.
Mama mea, care a mai ucis i nainte. "
ns tot ce-i rspunse doctorului fu doar:
- O bnuial de-a mea.
- Eti cam misterioas.
- i voi explica totul cnd ne vom vedea.
De data aceasta, Rizzoli o ls pe Maura s conduc, dar
numai pentru c se aflau n Lexusul acesteia, i se ndreptau
spre autostrada statului Mine. n timpul nopii, o furtun lovise
dinspre vest i Maura se trezise la zgomotul ploii lovind pe
acoperiul casei sale. i fcuse o cafea, citise ziarul, lucrurile
obinuite pe care le fcea n fiecare diminea. Ct de repede
revin n viaa noastr vechile rutine, chiar i n circumstane
speciale. Noaptea trecut nu mai sttuse la motel, ci se ntorsese
acas. ncuiase toate uile i lsase lumina aprins pe verand,
o aprare slab n faa ameninrilor nopii; totui, dormise
adnc, n ciuda furtunii de afar, i se trezise simindu-se iar
stpn pe propria via.
Destul cu frica, gndi ea. Nu o voi mai lsa s m cuprind
i s m in departe de propriul cmin."
Acum, n timp ce, mpreun cu Rizzoli, se ndrepta spre
Mine, cnd se vedeau la orizont nori negri de ploaie, se

244

Tess Gerritsen

simea i mai pregtit s riposteze, gata s schimbe situaia


n favoarea ei. Oricine ai fi, te voi cuta i te voi gsi. Pot fi
i eu un vntor."
Era ora dou dup-amiaza cnd ajunser n Mine, la Biroul
de medicin legal din Augusta. Doctorul Daljeet Singh le
ntmpin la recepie i le conduse n sala de autopsie, unde
dou cutii de oase ateptau cumini pe blatul mesei.
-Trebuie s recunosc c n-au fost prioritatea mea cea
mai mare, zise el, desfcnd sigiliul de plastic ce nvluia
cutiile. ntinse foliile pe masa de oel, cu un scurt fsit, ca
mtasea unei paraute. Probabil c persoanele acestea au
fost nmormntate de zeci de ani; cteva zile n plus nu mai
conteaz acum.
- A i obinut rezultatele noii cutri de la NCIC? n
treb Maura.
- n cursul acestei diminei. A m printat lista de nume. Este
acolo pe birou.
- Radiografii dentare?
- Am descrcat fiierele trimise pe e-mail. N-am avut ns
timp s le studiez. M-am gndit s atept s ajungei i voi aici.
Deschise prima cutie de carton i ncepu s scoat oasele,
aezndu-le cu grij pe folia de plastic. Un craniu cu oasele
nfundate n interior. Un pelvis murdar de praf i oasele lungi
i coloana coluroas. O grmad de coaste, ce zornir una
de alta ca beioarele de bambus ale unui clopot de vnt. De
altfel, laboratorul lui Daljeet era cuprins de linite, la fel de
gol i de luminos ca sala de autopsie a Maurei din Boston.
Medicii legiti buni sunt prin natura lor nite perfecioniti,
i el dezvluia acum aceast trstur a personalitii sale.
Prea s danseze njurai mesei, micndu-se cu graie aproape
feminin, n timp ce aeza oasele n poziia lor anatomic.
- Acesta care este? ntreb Rizzoli.

DUBLURA

245

-Acesta este brbatul, rspunse el. Lungimea oaselor


femurale indic faptul c avea ntre un metru i optzeci i un
metru i optzeci i trei de centimetri nlime. Fractur prin
lovire vizibil la nivelul osului temporal drept. De asemenea,
mai prezint i o fractur Colles mai veche, bine sudat. i
arunc o privire lui Rizzoli, care rmsese perplex. Asta
nseamn o ncheietur scrntit.
- Oare de ce voi, doctorii, facei asta?
- Ce anume?
- i dai nume ciudate. De ce nu o numii pur i simplu o
scrntire a ncheieturii minii?
Daljeet zmbi.
- Pentru unele ntrebri nu exist rspunsuri uoare, detec
tive Rizzoli.
Rizzoli se uit la oase.
- Ce mai tim despre el?
- Nu exist modificri aparente ale coloanei, osteoporotice sau artritice. Acesta era un brbat matur n floarea vrstei,
ras caucazian. Are ceva lucrri dentare aici... plombe
din amalgam de argint la poziiile dentare optsprezece i
nousprezece.
Rizzoli art spre osul temporal sfrmat.
- Aceea este cauza morii?
- A m putea spune aproape cu precizie de sut la sut c
aceea a fost lovitura fatal. Se ntoarse i se uit spre a doua
cutie. i acum femeia. A fost gsit la aproximativ optsprezece
metri deprtare.
Pe cea de-a doua mas de autopsie, el ntinse din nou o
folie de plastic. mpreun, el i cu Maura aezar urmtorul
set de rmie n poziia lor anatomic, la fel ca doi chelneri
pretenioi care pregtesc masa pentru o cin festiv. Oasele
zdrngnir de masa de oel. Pelvisul murdar de pmnt.
Un alt craniu, mai mic, cu marginile superioare orbitale mai
delicate dect ale brbatului. Oasele picioarelor, ale braelor,

246

Tess Gerritsen

sternul. O grmad de coaste i doi saci de hrtie coninnd


carpienele i tarsienele.
- Iat-o i pe Jane Doe, zise Daljeet, supraveghind aezarea
final. Nu i pot spune cauza morii, pentru c nu am nici un
indiciu. Pare de asemenea tnr, tot caucazian. ntre douzeci
i douzeci i cinci de ani. nlimea de aproximativ un metru
i aizeci de centimetri, fr fracturi mai vechi. Dentiia arat
foarte bine. Un mic smal srit aici, pe canin, i o plomb de
aur la poziia numrul patru.
Maura se uit spre negatoscop, unde erau prinse cele dou
radiografii.
- Aici sunt radiografiile lor dentare?
- A brbatului n partea dreapt i a femeii n stnga.
Daljeet merse la chiuvet s se spele pe mini de pmnt i
trase un prosop de hrtie. Deci, iat-i, John i Jane Doe.
Rizzoli lu listele de nume pe care NCIC le trimisese prin
e-mail lui Daljeet n acea diminea.
- Doamne sfinte! Sunt aici zeci de nume. Att de multe
persoane disprute.
- i asta e numai pentru New England. Persoane de ras
caucazian, cu vrste ntre douzeci i respectiv patruzeci i
cinci de ani.
- Toate aceste rapoarte sunt din perioada anilor 1950 i 1960.
- Acesta este intervalul specificat de Maura. Daljeet merse
la computer. n regul, haidei s ne uitm la cteva dintre
radiografiile dentare transmise de ei.
Deschise dosarul electronic trimis pe e-mail de cei de la
NCIC. Apru un rnd de fiiere, fiecare etichetat cu numrul
de nregistrare al cazului de care aparinea. Deschise primul
fiier i imaginea unei radiografii apru pe ntregul ecran. O
linie deviat de dini, ca nite piese de domino.
- Ei bine, aceasta nu este cu siguran una de-a noastr, co
ment el. Uit-te la aceti dini! Sunt comarul unui stomatolog.
- Sau mina de aur a unuia, replic Rizzoli.

DUBLURA

247

Daljeet nchise imaginea i o deschise pe urmtoarea. O alt


radiografie, aceasta prezentnd un spaiu liber ntre incisivi.
- Nici aceasta nu cred c este a noastr, zise el.
Atenia Maurei trecu de la mas spre oasele femeii necu
noscute. Examina craniul cu linia sprncenei graioas i apofiza
zigomatic delicat. O fa cu proporii fine.
- Hei! Bun ziua! l auzi pe Daljeet spunnd. Cred c recu
nosc aceti dini.
Se ntoarse i arunc o privire spre ecranul computerului.
Vzu o radiografie a molarilor inferiori i strlucirea puternic
a plombelor dentare.
Daljeet se ridic de pe scaun i merse la masa unde era
aezat scheletul brbatului. Lu mandibula i se ntoarse la
computer pentru a face comparaia.
- Plombe dentare, poziiile optsprezece i nousprezece,
verific el. Da. Da, se potrivete...
- Care este numele de pe radiografie? ntreb Rizzoli.
- Robert Sadler.
-Sadler... Sadler... Rizzoli cut printre pagini. E n
regul. A m gsit nregistrarea. Sadler, Robert. Brbat, ras
caucazian, vrsta douzeci i nou de ani. Un metru optzeci
i doi, pr aten, ochi cprui.
Se uit spre Daljeet care ncuviin din cap.
- Datele sunt compatibile cu rmiele noastre.
Rizzoli continu s citeasc.
- Era antreprenor n construcii. Ultima oar a fost vzut
n oraul su natal, Kennebunkport, Mine. A fost raportat
disprut pe 3 iulie 1960, mpreun cu... Rizzoli fcu o pauz.
Se ntoarse i se uit spre masa unde erau aezate oasele
femeii. mpreun cu soia lui.
- Cum o chema? ntreb Maura.
- Karen. Karen Sadler. A m i numrul de nregistrare al
cazului dac l vrei.

248

DUBLURA

Tess Gerritsen

-D-mi-1, te rog, i zise Daljeet, ntorcndu-se la com


puter. Haide s vedem dac i radiografiile ei sunt aici.
Maura sttu lng el, uitndu-se peste umrul lui n timp ce
Daljeet deschise imaginea corespunztoare, ce apru pe ntreg
ecranul. Era radiografia fcut lui Karen Sadler pe cnd era
nc n via i se afla pe scaunul stomatologului. Nelinitit,
poate, la gndul existenei unei carii i la hritul inevitabil al
frezei care ar fi urmat. Nu i-ar fi imaginat, innd strns cu
dinii de mulajul de mucava care inea filmul nc neexpus, c
aceast imagine capturat de dentistul ei avea s se afieze ani
mai trziu pe ecranul computerului unui patolog.
Maura vzu un rnd de molari i strlucirea metalic a unei
plombe. Se ndrept spre negatoscop, unde Daljeet prinsese
radiografia fcut femeii necunoscute, i spuse ncetior:
- Ea este. Aceste oase sunt ale lui Karen Sadler.
- Deci avem o dubl potrivire, replic Daljeet. So i soie,
n spatele lor, Rizzoli cuta printre paginile printate rapor
tul dispariiei lui Karen Sadler.
- n regul, lat-1! Femeie, ras caucazian, vrsta douzeci
i cinci de ani. Prul blond, ochii albatri... i se opri brusc.
Ceva nu este n regul aici. Cred c trebuie s verificm nc
o dat radiografiile.
- De ce? zise Maura.
- Doar mai verific-le o dat.
Maura examina radiografia din nou, apoi se ntoarse i se
uit la imaginea de pe ecran.
- Jane, sunt identice. Care este problema?
- V lipsete nc un set de oase.
- Ale cui oase?
- A l e unui fetus. Rizzoli o privi, cu o expresie uimit pe
chip. Karen Sadler era nsrcinat n opt luni.
Urm o tcere lung.
- N-am mai gsit alte oase, zise Daljeet.
- Poate c nu le-ai vzut, replic Rizzoli.

249

- A m rsturnat pmntul peste tot. Am excavat cu mare


grij tot terenul.
- Poate c animalele care se hrnesc cu hoituri le-au luat
i dus mai departe.
- D a , este o posibilitate. Dar aceasta este fr ndoial
Karen Sadler.
Maura se apropie de mas i examina atent pelvisul femeii,
gndindu-se la oasele celeilalte femei, ale crei radiografii le
studiase la negatoscop. i Nikki Wells era nsrcinat."
Apuc lupa de pe mas i aprinse lumina. Fix lentila
deasupra osului pelvian. Pmntul roiatic se ntrise deasupra
simfizei, unde se ntlnesc cele dou oase, prinse printr-un car
tilaj tare.
- Daljeet, poi te rog s-mi dai un tampon umed de vat
sau un tifon? Ceva cu care s cur pmntul.
El umplu un recipient cu ap i desfcu un pachet de vat.
Le puse pe o tav lng ea.
- Ce caui?
Ea nu-i rspunse. Atenia i era concentrat asupra nde
prtrii stratului de pmnt, pentru a scoate la iveal ce era
dedesubt. Pe msur ce pmntul se nmuie, pulsul ei crescu n
intensitate. Czu i ultima bucic de noroi. Rmsese acum
cu privirea aintit asupra imaginii mrite de lentila lupei. i
ndrept spatele i se ntoarse spre Daljeet.
- Ce este? ntreb acesta.
- U i t - t e i tu. Este chiar pe margine, unde se articu
leaz oasele.
El se aplec s se uite prin lup.
- Vrei s spui de cresttura aceea mic? Despre aceea
vorbeti?
-Da.
- Este destul de fin.

250

Tess Gerritsen

- Da, dar este acolo. Maura respir adnc. A m adus o ra


diografie cu mine. Este n main. Cred c ar trebui s te uii
i tu la ea.
Picturile de ploaie lovir umbrela cu putere cnd ea str
btu parcarea pn la maina sa. Descuind cu telecomanda, nu
se putu abine s nu priveasc zgrieturile de pe portiera din
dreapta. O urm de ghear care avusese rolul de a o speria. Tot
ce a reuit s fac a fost s m nfurie. Sunt gata de lupt." Lu
cu ea plicul de pe bancheta din spate i l adposti sub haina de
ploaie, ntorcndu-se n cldire.
Daljeet se uit la ea mirat n timp ce prindea radiografia lui
Nikki Wells pe negatoscop.
- Ce caz mi ari tu aici?
- U n caz de crim de acum cinci ani, din Fitchburg,
Massachusetts. Craniul victimei a fost sfrmat i corpul
ars ulterior.
Daljeet se ncrunt spre radiografie.
- Femeie nsrcinat. Fetusul arat aproape la termen.
- Da, dar iat ce mi-a atras atenia. i art vrful strlucitor
ncastrat n simfiza pubian a lui Nikki Wells. Cred c acesta
este vrful rupt al unei lame de cuit.
- Dar Nikki Wells a fost ucis cu un levier, replic Rizzoli.
Craniul ei a fost sfrmat de lovitur.
- Este corect, zise Maura.
- i atunci, ce rost avea s mai foloseasc i un cuit?
Maura art spre radiografie, spre oasele fetusului aezate
n zona pelvian a lui Nikki Wells.
- Iat de ce. Iat ce voia de fapt ucigaul.
Timp de cteva clipe, Daljeet nu scoase un cuvnt. ns ea
tiu, fr ca el s-i spun, c nelesese la ce se referea. Daljeet
se ntoarse spre rmiele lui Karen Sadler. Ridic pelvisul.
- O incizie n zona median, chiar la nivelul abdomenului,
zise el. Lama ar fi atins osul, chiar acolo unde se afl aceast
cresttur...

DUBLURA

251

Maura se gndi la cuitul Amaltheei tind n abdomenul


tinerei femei cu o micare att de ferm nct lama se opri
numai atunci cnd atinse osul. Se gndi la profesia ei, unde
cuitele jucau un rol destul de important i la zilele petre
cute n sala de autopsie, tind n carne i organe. Amndou
tiem, eu i mama mea. Dar eu tai n carne moart, i ea n
carne vie."
- De aceea nu ai gsit oasele fetusului la mormntul lui
Karen Sadler, zise Maura.
- Dar cellalt caz... i art spre radiografia lui Nikki Wells.
Acel fetus n-a fost luat. A fost ars mpreun cu mama. De ce s
faci o incizie pentru a-1 scoate, i apoi s-1 ucizi totui?
- Pentru c bebeluul lui Nikki Wells avea o malformaie
congenital. Sindromul benzilor amniotice.
- Ce este aceasta? ntreb Rizzoli.
-Este o membran amniotic ce uneori cuprinde sacul
amniotic, explic Maura. Dac se nfoar n jurul unui
membru al fetusului, poate provoca constricia circulaiei
sngelui, i chiar amputarea membrului respectiv. Defectul
acesta a fost diagnosticat n cel de-al doilea trimestru de sarcin
a lui Nikki. Art spre radiografie. Putei vedea c fetusului i
lipsete piciorul drept mai jos de genunchi.
- Acesta nu este un defect fatal?
- Nu, ar fi supravieuit. Dar ucigaul ar fi observat ime
diat defectul. Ea ar fi vzut c nu era un bebelu perfect. Cred
c din acest motiv nu 1-a luat. Maura se ntoarse i o privi
pe Rizzoli. Nu putu evita imaginea nsrcinat a lui Rizzoli,
evident, abdomenul umflat, roeaa din obraji datorat exce
sului de estrogen. Ucigaa voia un copil perfect.
- D a r copilul lui Karen Sadler nu avea nici el cum s
fie perfect, observ Rizzoli. Era nsrcinat doar n opt luni.
Plmnii bebeluului nu erau nc dezvoltai n totalitate, nu-i
aa? Ar fi fost nevoie de un incubator ca s supravieuiasc.

252

Tess Gerritsen

Maura privi oasele lui Karen Sadler. Se gndi la locul


de unde le recuperaser. Se gndi, de asemenea, i la oasele
soului ei, ngropate la aproape douzeci de metri deprtare.
Dar nu n acelai mormnt... un loc separat. De ce ar fi spat
ucigaul dou gropi? De ce nu i-a nmormntat pe cei doi
soi mpreun?
Gura i se usc dintr-odat. Rspunsul gsit o ls fr grai.
Nu au fost ngropai n aceeai perioad."

CAPITOLUL 21

Cabana prea nghesuit ntre crengile ngreunate de pic


turile de ploaie, de parc s-ar fi ferit de atingerea lor. Cnd
Maura o vzuse prima oar, cu o sptmn nainte, se gndise
c arta aproape trist, o cutie mic i ntunecat sufocat ncet
de pdurea ce ctiga teren. Acum, cercetnd-o din main,
ferestrele preau s-i ntoarc privirea cu ochi ruvoitori.
-Aceasta este casa n care a crescut Amalthea, zise
Maura. Cred c n-a fost prea dificil pentru Anna s afle
aceast informaie. Era de ajuns s verifice dosarul colar al
Amaltheei. Ori s caute numele Lank ntr-o carte veche de
telefoane. i arunc o privire lui Rizzoli. Proprietara, doamna
Clausen, mi-a spus c Anna a cerut n mod special s nchi
rieze aceast cas.
- D e c i Anna trebuie s fi tiut c Amalthea a locuit
cndva aici.
i, la fel ca i mine, voia s tie ct mai multe despre
mama noastr, gndi Maura. S-o neleag pe femeia care ne-a
dat via i apoi ne-a abandonat."
Ploaia ropoti pe caroseria mainii i ls n urm firicele
argintii de ap ce se scurgeau pe parbriz.

254

Tess Gerritsen

Rizzoli nchise fermoarul impermeabilului i i trase gluga


peste cap.
- Ei bine, atunci, hai s mergem nuntru i s aruncm
o privire.
Fugir prin ploaie i urcar repede scrile verandei, unde
scuturar apa de pe mantale. Maura scoase cheia pe care i-o
dduse doamna Clausen de la agenia imobiliar i o intro
duse n yal. La nceput nu reui s-o mite, ca i cum casa se
mpotrivea, hotrt s nu o lase s intre. Apoi reui n sfrit
s descuie ua, care scoase un scrit de avertizare cnd o
deschise larg, rezistndu-i pn la capt.
nuntru era parc i mai ntunecos, i mai apstor dect
i amintea. Aerul era acrior, de la mirosul de mucegai, ca i
cum umezeala de afar ptrunsese prin perei n draperii i
mobilier. Lumina ferestrelor umplea camera de zi cu umbre
gri, ntunecate. Casa aceasta nu ne vrea aici, gndi Maura, nu
vrea s-i aflm secretele."
Atinse braul lui Rizzoli.
- U i t e ! exclam ea i i art cele dou zvoare i lanul
de alam.
- ncuietori nou-noue.
- Anna le-a instalat. Te fac s te ntrebi, nu-i aa, pe cine
voia s in departe?
- D a c nu era cumva Charles Cassell. Rizzoli travers
camera de zi spre fereastr i privi perdeaua de frunze pline
de picturi de ploaie. Ei bine, locul acesta este teribil de izolat.
Nici un vecin. Nimic dect copacii. Mi-a dori i eu cteva
yale n plus. Rse stingherit. tii, nu mi-a plcut niciodat
n pdure. Cnd eram n liceu, civa dintre noi am mers s
facem camping odat. Am condus pn n New Hampshire i
ne-am pus sacii de dormit n jurul unui foc de tabr. N-am
reuit s nchid un ochi. M gndeam ntruna: cum tiu eu
ce e acolo, pe-afar, dac nu m privete ceva sau cineva? n
copaci sau ascunzndu-se printre tufiuri?
- Haide, zise Maura. Vreau s-i art i restul casei.

DUBLURA

255

O conduse pn n buctrie i aps pe butonul ntreru


ptorului. Luminile fluorescente plpir cu un bzit amenin
tor. Lumina aspr scotea n eviden orice crptur, orice
denivelare a linoleumului vechi. Se uit n jos, la modelul n
tabl de ah, nglbenit de ani, i se gndi la tot laptele vrsat
pe jos i urmele de noroi care, de-a lungul timpului, i lsa
ser cu siguran amprentele microscopice pe aceast podea.
Oare ce mai intrase n aceste crpturi i mbinri? Ce eveni
mente nspimnttoare lsaser i ele urmele lor?
- Acestea sunt tot yale noi, observ Rizzoli, stnd n drep
tul uii din spate.
Maura se apropie de ua beciului.
- Iat ce am vrut s vezi.
- Alt zvor?
- Dar vezi ce uzat este acesta? Nu este nou. Acest zvor
este aici de mai mult timp. Doamna Clausen a spus c era
deja montat pe u cnd ea a cumprat proprietatea la licitaie,
acum douzeci i opt de ani n urm. i iat i partea ciudat.
- Ce anume?
- Singurul loc unde duce ua aceasta este spre beci. i arunc
o privire lui Rizzoli. E o fundtur.
- De ce ar fi vrut cineva s-o nchid?
- Asta m-am ntrebat i eu.
Rizzoli deschise ua i mirosul de pmnt umed se ridic
pn la ele din ntunericul fr fund.
- Dumnezeule! murmur ea. Ursc s cobor n beciuri.
- E un ntreruptor chiar deasupra capului tu.
Rizzoli se ntinse i trase de lan. Becul se aprinse, lumina
lui anemic scond la iveal un rnd ngust de trepte. Dede
subt erau doar umbre.
- Eti sigur c nu exist alt cale n beciul acesta? ntreb
ea, ncercnd s zreasc ceva prin penumbr. Vreun chepeng
pentru crbuni sau altceva?
- A m cercetat toat zona de jur mprejurul casei. N-am
vzut nici o u exterioar care s duc n beci.

256

DUBLURA

Tess Gerritsen

- A i fost acolo jos?


- N-am avut nici un motiv s fac asta.
Pn astzi."
- B i n e . Rizzoli scoase din buzunar o lantern mic i
trase adnc aer n piept. Atunci, cred c ar trebui s aruncm
o privire.
Becul se legn deasupra lor, aruncnd umbre nainte i
napoi, n timp ce ele coborr scrile ce scriau. Rizzoli se
mica ncet, de parc testa cu piciorul fiecare treapt nainte
de a se lsa cu toat greutatea pe ea. Niciodat pn atunci
nu o mai vzuse Maura att de precaut, att de grijulie, iar
nelinitea poliistei o alimenta i pe a ei. Cnd ajunser la baza
scrilor, ua buctriei le pru att de departe, de parc era
ntr-o alt dimensiune.
Becul de la captul scrilor se arsese. Rizzoli aprinse lan
terna i lumin podeaua de pmnt tasat, umed de la apa de
ploaie ce ptrunsese nuntru. Raza lanternei scoase la iveal
un morman de cutii de vopsea i un covor fcut sul, muce
git, sprijinit de unul dintre perei. ntr-un col se afla o lad
plin cu legturi de vreascuri pentru emineul din camera de
zi. Nimic nu prea ieit din comun, nimic nu justifica senzaia
amenintoare pe care o avusese Maura n captul scrilor.
- Ei bine, ai avut dreptate, zise Rizzoli. Se pare c nu mai
exist o alt cale de acces aici.
- Doar ua aceea, dinspre buctrie.
- Ceea ce nseamn c zvorul nu avea nici un rost. Doar
dac...
Raza lanternei lui Rizzoli se opri n dreptul unui perete din
partea opus a beciului.
- Ce este?
Rizzoli travers beciul i rmase neclintit.
- De ce este acesta aici? Pentru ce l-ar putea folosi cineva?
Maura se apropie. Cnd vzu ce lumina lanterna lui
Rizzoli, simi un fior pe ira spinrii. Era un inel de fier montat
ntr-una dintre dalele masive de piatr ale beciului. Pentru ce

257

l-ar putea folosi cineva?" ntrebase Rizzoli. Rspunsul o fcu


pe Maura s se dea cu un pas napoi, ngrozit de imaginea
care-i veni n minte.
Acesta nu este un beci; e o temni."
Rizzoli ridic lanterna spre tavan.
- Cineva este n cas, opti ea.
Printre btile puternice ale inimii, Maura auzi podeaua
scrind deasupra lor. Auzi pai apsai prin cas, apropiindu-se de buctrie. n pragul uii apru dintr-odat o siluet i
lumina lanternei ndreptat spre ele fu att de puternic, nct
Maura i feri privirea, orbit.
- Doamn doctor Isles? strig o voce brbteasc.
Maura clipi des n lumin.
- Nu v pot vedea.
- Detectivul Yates. Echipa de investigaii criminalistice a
ajuns i ea aici. Vrei s ne artai casa nainte s ncepem?
Maura ls s-i scape un oftat de uurare.
- Venim acum sus.
Cnd Maura i Rizzoli ajunser n buctrie, gsir acolo
patru brbai. Maura i ntlnise deja pe detectivii Yates i
Corso cu o sptmn nainte, n luminiul din pdure. Cei
doi tehnicieni CSU , care se prezentar pur i simplu ca Pete
i Gary, ajunseser i ei cu cteva minute nainte i se opriser
cu toii pentru a-i strnge minile.
- Deci, aceasta e un fel de cutare de comori? zise Yates.
- N u avem nici o garanie c vom gsi ceva, i rs
punse Maura.
Ambii tehnicieni CSU se uitau atent prin buctrie, exa
minnd podeaua.
- Linoleumul acesta arat destul de uzat, spuse Pete. Cam
la ce perioad de timp v gndii?
- Soii Sadler au disprut acum patruzeci i cinci de ani. Sus
pecta ar fi trebuit s locuiasc nc aici, mpreun cu veriorul
1

Crime Scene Unit - Unitatea de investigaii criminalistice

258

DUBLURA

Tess Gerritsen

ei. Dup ce au plecat amndoi, casa a rmas goal ani ntregi,


nainte de a fi vndut la licitaie.
- Patruzeci i cinci de ani n urm? Da, linoleumul acesta
ar putea fi att de vechi.
- Din cte tiu, covorul din camera de zi este mult mai
nou, doar de vreo douzeci de ani, spuse Maura. Va trebui s-1
dm la o parte pentru a putea examina podeaua.
- N-am ncercat asta pe nimic mai vechi de cincisprezece
ani. Cred c am putea bate un nou record. Pete arunc o pri
vire prin fereastra buctriei. Mai sunt vreo dou ore pn
se ntunec.
- A t u n c i haidei s ncepem cu beciul, zise Maura. Este
destul de ntuneric acolo jos.
Crar cu toii n beci diverse echipamente din camionet:
camere video i foto i trepieduri, cutii cu echipament de pro
tecie i spray-uri cu aerosol i ap distilat, o cutie frigorific
plin cu sticlue de chimicale i cabluri electrice i lanterne.
Toate acestea le purtar pe scrile nguste ale beciului, care
parc dintr-odat prur prea mici cnd ase oameni i echi
pamentele se nghesuir pe ele. Doar cu o jumtate de or mai
devreme, Maura se uitase cu nelinite la acelai loc ntunecat.
Acum, privindu-i pe brbaii pui pe fapte montnd trepiedurile i desfacnd cablurile electrice, camera i pierdu din
puterea de a o mai nfricoa. E doar piatr jilav i pmnt
tasat, gndi ea. Nu sunt deloc fantome aici jos."
- Nu tiu ce s spun despre asta, i se adres Pete, ntorcndu-i cozorocul epcii de baseball cu Sea Dogs spre ceafa.
Avei aici o podea de pmnt, care va prezenta o concentraie
ridicat de fier. Ar putea evidenia orice. Va fi destul de dificil
de interpretat.
- Sunt mai interesat de perei, rspunse Maura. Pete, urme
de stropi. I i art dala de piatr unde era montat inelul de fier.
Haidei s ncepem cu acel perete.
- V a trebui s facem mai nti o fotografie de referin.
Dai-mi voie s montez trepiedul. Domnule detectiv Corso,

259

putei ntinde ruleta pe acest perete pn la acel nivel? Este


luminescent. Ne va da nou un cadru de referin.
Maura se uit la Rizzoli.
- Jane, ar trebui s mergi sus. Vor ncepe n curnd s pre
pare amestecul de luminol. Nu cred c ar trebui s te expui
la asta.
- Nu tiam c este att de toxic.
- Totui, nu ar trebui s riti. Nu n starea ta.
Rizzoli rse.
- Da, bine. Urc ncet scrile. Dar ursc faptul c voi
pierde spectacolul de lumini.
Ua beciului se nchise n spatele ei.
- Dumnezeule, nu ar trebui s fie n concediu de materni
tate deja? zise Yates.
- Mai are ase sptmni pn la natere, i rspunse Maura.
Unul dintre tehnicieni rse.
- Ca poliista aceea din Fargo', nu? Cum mai poi fugri
un infractor cnd ai o sarcin att de naintat?
Prin ua nchis a beciului, Rizzoli strig la ei:
- Hei, poate c sarcina mea este naintat, dar asta nu m
face s fiu i surd!
- Mai are i pistol, zise Maura.
- Putem ncepe aici? ntreb Corso.
- Avei mti i ochelari de protecie n cutia aceea, spuse
Pete. Ar fi bine s v luai de acolo.
Corso i ntinse Maurei o masc i o pereche de ochelari.
Ea i le puse i l privi pe Gary cntrind substanele chimice.
- Vom ncepe cu un preparat Weber, anun el. Este puin
mai sensibil i cred c este mai sigur de folosit. Soluia aceasta
este destul de periculoas la nivelul ochilor i al pielii.
- Soluiile pe care le amesteci acum sunt concentrate?
ntreb Maura, i vocea i sun nfundat din spatele mtii.
1

Film al frailor Coen din 1996, protagonista fiind o poliist nsrci


nat (n.tr.)

260

Tess Gerritsen

- Da, le inem depozitate n frigiderul laboratorului. Le


amestecm pe toate trei pe teren, mpreun cu apa distilat.
Puse capacul la borcan i l agit puin. E cineva aici care
poart lentile de contact?
- Eu, rspunse Yates.
- Atunci ar fi mai bine s plecai de aici, domnule detectiv.
Vei fi mult mai sensibil, chiar i cu ochelarii de protecie.
- Nu, vreau s rmn s privesc.
- A t u n c i stai la deprtare cnd stropesc cu soluia. Mai
agit o dat borcanul, apoi rsturn coninutul ntr-un tub de
spray. n regul, suntem gata s ncepem. Dai-mi voie s fac
fotografia nti. Domnule detectiv, putei s v ndeprtai de
acel perete?
Corso se ddu ntr-o parte i Pete aps pe declaatorul apa
ratului foto. Bliul se porni n timp ce camera foto captur o
imagine de referin a peretelui pe care urmau s-1 stropeasc
cu luminol.
- Vrei s stingem luminile acum? ntreb Maura.
- Ateptai ca Gary s se aeze pe poziie. Odat aflai n
ntuneric, ne vom mpiedica unii de alii pe aici. Aa c alegei-v fiecare un loc i stai acolo, da? Doar Gary se mic.
Gary se apropie de perete i ridic tubul de spray cu lu
minol. Cu ochelarii i masca de protecie, arta ca un extermi
nator de insecte, gata s omoare vreun gndac amenintor.
- nchidei lumina, doamn doctor Isles.
Maura se ntinse spre lampa de lng ea i ntrerupse
lumina, lsnd beciul ntr-un ntuneric bezn.
- Poi s ncepi, Gary.
Auzir fsitul tubului de spray. Pete de un albastru-verzui
ncepur dintr-odat s lumineze n ntuneric, ca stelele pe
cerul nopii. Apoi apru un cerc fantomatic, care parc plutea
n ntuneric, nelegat de nimic. Inelul de fier.
- Este posibil s nu fie snge, zise Pete. Luminolul reac
ioneaz la o mulime de lucruri. Rugin, metale, soluii de
nlbit rufele. Acel inel de fier probabil c ar fi luminat oricum,

DUBLURA

261

fie c pe el se afl snge sau nu. Gary, poi s te dai la o parte


ca s pot s fac o fotografie? Aceasta va fi o expunere de patru
zeci de secunde, aa c stai nemicai. Cnd se auzi n sfrit
declicul camerei foto, Pete spuse: Doamn doctor Isles, aprin
dei lumina, v rog.
Maura bjbi prin ntuneric dup ntreruptorul lmpii. Cnd
se aprinser luminile, ea era cu faa spre peretele de piatr.
- Ce credei? ntreb Corso.
Pete ridic din umeri.
- Nu e cine tie ce. Vom gsi multe alarme false aici, jos.
Avem pmnt pe toate pietrele acelea. Vom ncerca i ceilali
perei, dar dac nu vom gsi vreo amprent palmar sau o
pat major, nu va fi uor s identificm sngele de orice ar
fi pe fundal.
Maura observ c detectivul Corso se tot uita la ceas.
Fusese un drum lung pentru ambii poliiti din Mine i
prea c el ncepuse s se ntrebe dac aceasta nu era o pier
dere de vreme.
- Haidei s continum, zise ea.
Pete mut trepiedul i poziiona camera spre peretele ime
diat urmtor. Fcu poza de referin apoi strig: Lumina!"
Din nou, camera se cufund n ntuneric.
Se auzi fsitul tubului de spray. Mai multe pete verzi
aprur ca prin minune, ca licuricii strlucind n ntuneric,
luminolul reacionnd cu metalele oxidate din piatr i produ
cnd puncte luminescente. Gary tras cu spray-ul un arc larg
pe perete i apru din nou un plc de stele, eclipsate de umbra
lui cnd trecu pe lng ele. Se auzi o bufnitur puternic i o
siluet se ntinse nainte brusc.
- La naiba!
- Gary, eti bine? ntreb Yates.
- M-am lovit cu fluierul piciorului de ceva. Cred c de
scri. Nu pot s vd nici pe dracu' n... Se opri. Apoi mur
mur: Hei! Ia uitai-v la asta!

262

Tess Gerritsen

Dndu-se la o parte, ls s se vad o pat albastr-verde,


ca o balt fantomatic de ectoplasm.
- Ce naiba e aia? zise Corso.
- Lumin! strig Pete.
Maura aprinse lampa. Balta albastr-verde dispruse,
n locul ei vzur doar treptele de lemn ce duceau pn n
buctrie.
- Era pe aceast treapt, undeva aici, zise Gary. Cnd m-am
mpiedicat, am dat din greeal cu spray-ul.
- Las-m s repoziionez camera. Apoi vreau s ne
mutm spre capul scrilor. Crezi c poi s-i gseti drumul
pe scri n jos dac stingem lumina?
- Nu tiu. Doar dac m mic destul de ncet...
- D cu spray pe scri n timp ce cobori.
- Nu. Nu, m gndesc s ncep de jos n sus. Nu-mi place
ideea de a cobor scrile pe ntunericul acesta.
- Cum crezi c e mai bine. Se auzi declicul camerei. E n
regul, Gary. Mi-am fcut poza de referin. Cnd eti gata.
- Da. Putei stinge luminile, doamn doctor.
Maura ntrerupse lampa.
nc o dat, auzir fsitul tubului de spray mprtiind
luminolul. n apropiere de podea apru o pat albastr-verde,
apoi imediat mai sus o alta, ca nite bli fantomatice de ap.
Putur auzi respiraia greoaie a lui Gary prin masc i scr
ind treptelor n timp ce acesta urca ncet scrile, dnd cu spray
n continuare. Treapt cu treapt se aprindeau scrile, formnd
o cascad intens luminoas.
O cascad de snge. Nu putea fi altceva, gndi ea."
Era pe fiecare treapt, de o parte i de alta, pe margini,
vzndu-se iroaie ce se scurseser pe lng.
- Doamne! murmur Gary. E nc i mai strlucitoare aici,
sus, pe ultima treapt. Arat de parc a venit dinspre buctrie.
S-a strecurat pe sub u i s-a scurs pe scri.
- Rmnei cu toii acolo unde suntei. Voi face fotografia
acum. Patruzeci i cinci de secunde.

DUBLURA

263

- A f a r este posibil s fie ndeajuns de ntuneric acum,


zise Corso. Putem s ncepem i cu restul casei.
Rizzoli i atepta n buctrie n timp ce ei urcar scrile,
crnd sus echipamentul din beci.
- Se pare c a fost un adevrat spectacol de lumini,
coment ea.
- Cred c vom mai vedea i altele, zise Maura.
- De unde vrei s continum acum? l ntreb Pete pe Corso.
- Chiar de aici. Podeaua cea mai aproape de ua beciului.
De aceast dat, Rizzoli nu mai prsi camera cnd se
stinser luminile. Se ddu n spate i privi de la distan ceaa
de luminol ce fu mprtiat de-a lungul podelei. Dintr-odat,
o form geometric strluci la picioarele lor, o tabl de ah
albastr-verde de snge nvechit rmas n tiparul repetitiv al
linoleumului. Tabla de ah crescu ca un foc albastru, ntinzndu-se n peisajul din jur. Acum lumina i pe vertical, n dre
i pete largi, n arcade de mici pete strlucitoare.
- Aprinde lumina, zise Yates, i Corso aps pe ntreruptor.
Petele disprur. Se uitar la pereii buctriei, care nu mai
luminau n albastru. La linoleumul cu tiparul lui repetitiv n
ptrate negre i albe. Nu mai vedeau nici o oroare aici, doar o
camer cu podeaua nglbenit de vreme i vechi aparate de uz
casnic. i totui, peste tot unde se uitaser, doar cu un moment
n urm, vzuser sngele parc strignd la ei.
Maura rmase cu privirea aintit spre perete, imaginea
dinainte aprndu-i nc n minte.
- Acela era snge nit din arter, zise ea ncet. Aceasta
este camera unde a avut loc totul. Aici au murit.
- Dar ai vzut snge i n beci, spuse Rizzoli.
- Pe trepte.
- n regul. Deci tim c mcar una dintre victime a fost
omort n aceast camer, innd cont de sngele arterial de
pe acel perete. Rizzoli fcu civa pai n buctrie, buclele ei
dezordonate ascunzndu-i chipul cnd privirea i se concentra
asupra unei zone a podelei. Cum tim dac nu mai exist i

264

Tess Gerritsen

alte victime? Cum putem fi siguri c tot acest snge este numai
al soilor Sadler?
- Nu tim.
Rizzoli se apropie de ua beciului i o deschise. Sttu n
cadrul ei cteva clipe, uitndu-se la treptele ntunecate. Se
ntoarse i o privi pe Maura.
- Podeaua acelui beci este din pmnt tasat.
Trecu un moment de tcere.
- Avem un echipament GPR' n camionet. L-am folosit
acum dou zile, la o ferm din Machias.
-Adu-1 n cas, zise Rizzoli. Haidei s vedem i ce este
sub tot acel pmnt.

CAPITOLUL 22

Echipamentul GPR, sau sistemul georadar, utiliza unde


electromagnetice pentru a scana solul la mari adncimi. Insta
laia SIR System-2 pe care tehnicienii o descrcar din camio
net avea dou antene, una care trimitea un impuls de energie
electromagnetic de nalt frecven n sol, i cealalt pentru a
capta reflexiile semnalului emis de elementele din adncime.
Un ecran computerizat afia datele, artnd diversele straturi
din profunzime sub forma unei serii de dungi orizontale. In
timp ce tehnicienii duceau echipamentul pe scri, n pivni,
Yates i Corso marcar intervale de un metru pe podeaua
beciului pentru a forma o gril de cutare.

Ground-Penetrating Radar - Dispozitiv radar de investigaie subteran

- Cu toat ploaia aceasta, zise Pete desfcnd cablul elec


tric, solul va fi destul de moale.
- Afecteaz cu ceva? ntreb Maura.
- Recepia echipamentului GPR variaz n funcie de con
centraia de ap din sol. Trebuie s ajustm frecvena electro
magnetic pentru a ine seama de aceasta.
- Dou sute de megahertzi? ntreb Gary.
- De acolo a ncepe. Nu vrei s mreti frecvena, cci
altfel se vor capta prea multe detalii. Pete conecta cablurile i

266

Tess Gerritsen

porni laptopul. Detaliile vor reprezenta o problem aici, mai


ales cu pdurea care ne nconjoar.
- Ce legtur au copacii cu acest lucru? ntreb Rizzoli.
- Aceast cas este construit pe un lot de pdure. Exist
probabil o grmad de caviti pe sub fundaie, rezultate n
urma putrezirii rdcinilor copacilor. Acest lucru va complica
ntr-un anumit grad imaginea obinut.
-Ajut-m, te rog, s-mi pun rucsacul sta n spate,
spuse Gary.
- Cum anume? Trebuie s strng bierile?
- Nu, sunt n regul. Gary inspir i arunc o privire n jur.
Voi ncepe de acolo.
n timp ce Gary plimba GPR-ul de-a lungul podelei din
pmnt tasat, profilul subteran apru pe ecranul laptopului
sub forma unor straturi ondulate. Experiena medical a Maurei
o familiarizase cu ultrasunetele i tomografia computerizat
a corpului uman, dar n cazul acesta nu avea nici o idee cum
s interpreteze semnalele vlurite de pe ecran.
- Ce vezi? l ntreb pe Gary.
-Aceste zone ntunecate de aici sunt reflexii pozitive.
Reflexiile negative apar n alb. Noi cutm orice anomalie, o
reflexie exagerat, de exemplu.
- Ce este aceea? se interes Rizzoli.
- A r arta ca o convexitate, ntinzndu-se pe mai multe
straturi. Cauzat de ceva ngropat n pmnt, ar trimite unde
radar n toate direciile. Se opri i studie ecranul. n regul,
aici, vezi asta? Avem la vreo trei metri adncime ceva ce d o
reflecie hiperbolic.
- Ce crezi? ntreb Yates.
- Ar putea fi doar o rdcin de copac. Haidei s marcm
locul i s continum.
Pete nfipse un ru n pmnt pentru a nsemna locul.
Gary continu, urmnd liniile grilei de cutare, nainte i
napoi, n timp ce pe ecranul laptopului apreau tot mai multe
neregulariti ale solului. Din cnd n cnd se oprea, cerea

DUBLURA

267

s se nfig un alt ru, marcnd o alt zon unde urma s


verifice i a doua oar. Se ntorsese i venea napoi prin zona
median a grilei cnd se opri brusc.
- Iat ceva interesant, zise el.
- Ce vezi? ntreb Yates.
- Numai puin. D-mi voie s m mai uit nc o dat n
aceast zon. Gary fcu un pas napoi, mutnd GPR-ul de-a
lungul seciunii pe care tocmai o scanase. Civa centimetri
nainte, privirea fixat pe ecranul laptopului. i se opri iar.
Avem o anomalie uria aici.
Yates se apropie.
-Arat-mi!
- Este la mai puin de un metru adncime. O cavitate mare
chiar aici. O vezi? Gary i art pe ecran, unde o protuberant
distorsionase ecoul radarului. Privind podeaua, spuse: Aici este
ceva. i nu e foarte adnc. Se uit la Yates. Ce vrei s facem?
- Avei lopei n camionet?
- Da, avem una. i nite lopele de grdin.
Yates ncuviin din cap.
- n regul. Haidei s le aducem aici. i vom avea nevoie
i de mai mult lumin.
- Mai avem o lamp n camionet. i alte cabluri electrice.
Corso ncepu s urce scrile.
- Le voi lua i pe acelea.
- Vin i eu s te ajut, zise Maura i-1 urm pe scri spre
buctrie.
Afar, ploaia puternic se mai domolise, transformndu-se
n burni. Se ndreptar spre camioneta tehnicienilor CSU,
unde gsir cazmaua i cellalt echipament de iluminat, pe care
Corso le cr n cas. Maura nchise ua camionetei i era pe
cale s-1 urmeze cu cutia de instrumente manuale de excavare
cnd vzu o pereche de faruri apropiindu-se printre copaci.
Rmase pe alee, uitndu-se la autofurgoneta deja cunoscut ce
venea pe osea i care parc lng camioneta CSU.

268

Tess Gerritsen

Doamna Clausen cobor din main, mbrcat cu un im


permeabil mai mare cu cteva numere dect i trebuia i care
i atrna ca o mantie.
- M gndeam c ai terminat pn acum. Chiar m
ntrebam de ce nu mi-ai adus cheile napoi.
- Vom mai rmne o vreme aici.
Doamna Clausen se uit n jur la vehiculele de pe alee.
- Credeam c vrei doar s mai aruncai nc o privire prin
cas. Ce caut laboratorul criminalistic aici?
- Cred c va dura mai mult dect ne-am gndit iniial. Este
posibil s rmnem aici toat noaptea.
- De ce? Lucrurile surorii dumneavoastr nu mai sunt aici.
Le-am pus n cutii pe toate ca s le putei lua acas.
- Nu mai este vorba numai de sora mea, doamn Clausen.
Poliia a venit aici n legtur cu altceva. Ceva ce s-a ntmplat
cu mult timp n urm.
- Ct de mult?
-Aproximativ patruzeci i cinci de ani. nainte ca dum
neavoastr s achiziionai aceast cas.
- Patruzeci i cinci de ani? Asta ar fi cam cnd...
i se opri.
- Cnd ce anume?
Privirea doamnei Clausen pic dintr-odat pe cutia de unelte
pe care Maura o inea n brae.
- La ce v folosesc toate acestea? Ce facei n casa mea?
- Poliia cerceteaz beciul.
- Cerceteaz? Vrei s spunei c sap acolo jos?
- Este posibil s fie nevoie i de asta.
- Nu v-am dat permisiunea s facei asta.
Se ntoarse i urc treptele verandei cu pai apsai, imper
meabilul trndu-se n urma ei pe scri.
Maura o urm nuntru, spre buctrie. Puse cutia de
unelte pe unul dintre dulapuri.
- Ateptai! Nu nelegei...

DUBLURA

269

- Nu vreau s-mi fac nimeni beciul praf! strig doamna


Clausen prin ua beciului i se uit n jos la detectivul Yates,
care inea un hrle n mn. ncepuse deja s sape n podea i
o grmjoar de pmnt era lng picioarele lui.
- Doamn Clausen, lsai-i s-i fac treaba, zise Maura.
- Casa aceasta este proprietatea mea! strig femeia n jos
pe scri. Nu putei spa dect cu permisiunea mea!
- Doamn, v promitem c vom acoperi groapa cnd ter
minm, zise Corso. Vrem doar s aruncm o privire aici.
- De ce?
- Radarul nostru a captat o reflexie puternic aici.
- Ce nseamn reflexie puternic? Ce e acolo jos?
- A s t a ncercm i noi s aflm. Dac ne permitei s
continum.
Maura o trase pe femeie departe de beci i nchise ua.
- V rog, lsai-i s munceasc. Dac refuzai, vor fi for
ai s aduc un mandat.
- Ce naiba i-a determinat s sape tocmai acolo?
- Sngele.
- Ce snge?
- Toat buctria e plin de snge.
Femeia ls privirea n jos spre podea, examinnd linoleumul.
- Nu vd nici o urm.
- Nu-1 putei vedea. Este nevoie de o soluie chimic pentru
a-1 face vizibil. Dar, credei-m, el este acolo. Urme micro
scopice umplu podeaua, stropi pe perei. Se ntinde pn la
ua beciului i n jos pe scri. Cineva a ncercat s-1 spele de
pe podea i de pe perei. Poate c au crezut c au curat tot,
pentru c nu se mai putea vedea cu ochiul liber. Dar sngele
este nc aici. A intrat n crpturi i n mbinrile lemnului.
El rmne peste ani i ani i nu l poi terge. Este prins n
aceast cas. n perei.
Doamna Clausen se ntoarse i o privi fix.
- A l cui este sngele? ntreb ea ncet.
- Asta vrea s afle i poliia.

270

Tess Gerritsen

- Nu credei c am ceva de-a face cu...


- N u . Credem c sngele este de mai mult vreme. Era
probabil aici cnd ai cumprat aceast cas.
ocat, femeia se ls s cad pe unul dintre scaunele de
la masa din buctrie. Gluga impermeabilului i alunecase de
pe cap, lsnd s se vad prul gri cre. nfurat n man
taua prea mare pentru ea, prea chiar mai mic de statur, mai
btrn. O femeie care se ndrepta spre captul vieii.
- Nimeni n-o s mai vrea aceast cas acum, murmur ea.
Nu cnd vor auzi despre asta. Nu voi reui s mai scap de ea.
Maura se aez n faa ei.
- De ce a cerut sora mea s nchirieze tocmai aceast cas?
V-a spus cumva?
Nu primi nici un rspuns. Doamna Clausen cltina nc
din cap, artnd ocat.
- Ai spus c a vzut indicatorul De vnzare" de pe osea.
i v-a sunat la agenia imobiliar.
n sfrit o ncuviinare din cap.
- Din senin.
- Ce v-a spus?
- Dorea s tie mai multe despre aceast proprietate. Cine
a locuit aici, cine a fost proprietar naintea mea. A spus c era
n cutarea unei proprieti n zon.
- I-ai spus despre familia Lank?
Doamna Clausen se ncorda.
- tii despre ei?
- tiu c au fost proprietarii acestei case. Tat i fiu.
i nepoata tatlui, o fat pe nume Amalthea. Sora mea v-a
ntrebat i despre ei?
Femeia trase adnc aer n piept.
- A vrut s tie. Am priceput asta. Cnd vrei s cumperi o
cas, vrei s tii cine a construit-o. Cine a locuit acolo. Se uit
la Maura. Toat nebunia aceasta are legtur cu ei, nu-i aa?
Familia Lank.

DUBLURA

271

- Ai crescut n acest ora?


-Da.
- Asta nseamn ca i-ai cunoscut.
Doamna Clausen nu-i rspunse imediat. n schimb, se ridic
i i ddu jos impermeabilul. l ag de unul din cuierele de
lng ua buctriei, micndu-se ncet, trgnd de timp.
- El a fost cu mine n clas, zise ea, nc cu spatele la Maura.
- Cine?
- Elijah Lank. Nu o cunoteam prea bine pe verioara lui,
Amalthea. Ea era cu cinci ani mai mic dect noi... doar un
copil. Dar l tiam cu toii pe Elijah.
Vocea era att de joas, aproape o oapt, parc fiindu-i
fric s rosteasc numele mai tare.
- Ct de bine l-ai cunoscut?
- Mai bine dect aveam nevoie.
- Se pare c nu v-a plcut prea mult de el.
Doamna Clausen se ntoarse i o privi.
- Este greu s-i plac oamenii care te sperie de moarte.
Prin ua beciului puteau auzi zgomotul nfundat al caz
malei lovind pmntul. Spnd i mai adnc n tainiele casei.
O cas care, chiar i ani mai trziu, nc sttea ca un martor
tcut al unor ntmplri teribile.
- Doamn doctor Isles, acesta era un orel mic. Nu ca acum,
cu toi oamenii acetia ce vin de departe i cumpr proprieti
de vacan. Pe atunci eram doar noi, localnicii, i ajungi s-i
cunoti pe ceilali destul de bine. Ce familii sunt bune, de care
ar trebui s te fereti. Mi-am dat seama cine era Elijah Lank
cam pe la paisprezece ani. El era unul dintre bieii de care te
fereai ca de naiba.
Se ntoarse la mas i se aez din nou pe scaun, artnd
extenuat. Fix blatul de parc s-ar fi uitat la propria reflexie,
imaginea unei fete de paisprezece ani creia i era fric de
biatul care locuia n muni.

272

Tess Gerritsen

Maura atept, cu privirea aintit asupra capului plecat al


femeii cu prul gri, aspru ca o perie.
- De ce v-a speriat?
- Nu eram singura. Tuturor ne era fric de Elijah. Dup...
- Dup ce?
Doamna Clausen ridic privirea.
- Dup ce a ngropat-o de vie pe acea fat.
In tcerea ce urm, Maura putu auzi murmurul brbailor
care spau adnc n podeaua beciului. i putu auzi propria
inim lovindu-se de coaste. Isuse, gndi ea. Oare ce vor
gsi aici?"
- Ea era una dintre fetele nou-venite n ora, continu
doamna Clausen. Alice Rose. Celelalte fete se aezau n spa
tele ei i o brfeau. Fceau glume pe seama ei. A i putea spune
c mai toi copiii spuneau lucruri urte la adresa lui Alice i nu
le fcea nimeni nimic, pentru c ea nu-i putea auzi. N-a tiut
niciodat c ne bteam joc de ea. tiu c eram cruzi, dar sunt
lucruri pe care copiii le fac cnd au paisprezece ani. nainte
de a nva s se pun n locul altuia. nainte de a o simi pe
propria lor piele.
Oft, cu o urm de regret pentru greelile copilriei, pentru
toate leciile nvate prea trziu.
- Ce s-a ntmplat cu Alice?
- Elijah a spus c a fost o glum. C plnuise de la nceput
s se ntoarc peste cteva ore i s-o scoat de acolo. Dar i
poi imagina cum este s fii nchis ntr-o groap? Att de
speriat nct s te scapi pe tine? i nimeni care s-i aud
ipetele. Nimeni altcineva n afar de tine care s tie, dect
biatul care te-a bgat acolo.
Maura atept n tcere, parc temndu-se s afle sfri
tul povestirii.
Doamna Clausen i vzu nelinitea n ochi i cltin din cap.

DUBLURA

273

- O, Alice n-a murit. Cinele a fost cel care a salvat-o. tia


unde este. i a continuat s latre fr ncetare, conducndu-i
pe oameni chiar n locul unde era ea.
- Atunci a supravieuit.
Femeia ncuviin din cap.
- A u gsit-o mai trziu n acea noapte. La acel moment,
sttea deja de mai multe ore n groap. Cnd au scos-o afar,
de-abia mai vorbea. Ca un zombi. Cteva sptmni mai trziu,
familia ei s-a mutat din ora. Nu tiu unde au plecat.
- Ce s-a ntmplat cu Elijah?
Doamna Clausen strnse din umeri.
- Ce credei c se putea ntmpla? A insistat ntruna c a
fost o glum. Ca restul lucrurilor pe care i noi, ceilali copii,
i le tcuserm lui Alice la coal. i este adevrat, cu toii am
chinuit-o. Cu toii i-am fcut viaa un calvar. Dar el, Elijah, a
fcut mai mult dect att.
- N-a fost pedepsit?
- Cnd ai doar paisprezece ani, primeti o a doua ans,
n special cnd este nevoie de tine acas. Cnd tatl tu este
mai toat ziua beat i mai ai i o verioara de nou ani care
locuiete cu voi.
- Amalthea, zise Maura ncetior.
Doamna Clausen ncuviin din cap.
- Imagineaz-i cum este s fii o feti n aceast cas. S
creti cu o familie de bestii.
Bestii."
Aerul se ncarc dintr-odat. Minile Maurei se rcir. Se
gndi la delirurile Amaltheei Lank. Pleac, nainte ca el s
te vad."
i i aduse aminte i de zgrietura n form de ghear de
pe portiera mainii ei. Semnul Bestiei."
Ua beciului se deschise cu un scrit, speriind-o. Se n
toarse i o vzu pe Rizzoli n prag.

274

Tess Gerritsen

- Au lovit cu cazmaua n ceva, zise ea.


- Ce este?
- Lemn. Un fel de plac, la vreo jumtate de metru. ncearc
s ndeprteze pmntul acum. Art spre ustensilele de spat
de pe blatul buctriei. Vom avea nevoie de acelea.
Maura duse cutia jos, n beci. Vzu mormane de pmnt
excavat, niruite acum mprejurul perimetrului gropii, lung
de aproape doi metri.
De mrimea unui cociug.
Detectivul Corso, care mnuia acum cazmaua, ridic pri
virea spre ea.
- Placa pare destul de subire. Dar ascult. Lovi cu caz
maua n lemn. Nu este solid. Dedesubt este un spaiu gol.
- Vrei s trec eu? ntreb Yates.
- Da, spatele m omoar deja.
Corso i ddu cazmaua.
Yates cobor n groap, scond cu picioarele un zgomot
nfundat la contactul cu lemnul. Suna a gol. ncepu s scoat
pmntul cu hotrre, formnd repede nc o movil pe mar
ginea gropii. Nimeni nu mai scoase un cuvnt. ncetul cu
ncetul, placa ieea la iveal. Cele dou lmpi aruncau lumina
direct spre groap i umbra lui Yates srea de pe un perete pe
altul al beciului, ca o marionet. Ceilali continuau s priveasc
tcui, ca jefuitorii de morminte care ateapt nerbdtori s
vad prima licrire ntr-o cript.
- A m degajat o margine aici, zise Yates respirnd greu,
cazmaua frecndu-se de lemn. Arat ca o lad. A m lovit deja
cu lopata n ea i nu vreau s deteriorez lemnul mai mult.
- Avem lopele i pensule, spuse Maura.
Yates i ndrept spatele i iei cltinndu-se din groap.
- n regul. Poate reuii voi s mai curai din pmntul
de acolo. Vom face nite fotografii nainte de a o deschide.
Maura i Gary coborr n groap i ea simi placa v i
brnd sub greutatea lor. Se ntreb ce orori zceau sub plcile

DUBLURA

275

murdare i i veni n minte o imagine terifiant a lemnului


care cedeaz brusc, lsndu-i s cad peste corpuri putrezite.
Ignornd btile puternice ale inimii, ngenunche i ncepu s
dea la o parte pmntul de pe plac.
- D-mi i mie o pensul, te rog, zise Rizzoli, pregtit s
intre i ea n groap.
- Nu, tu nu, i rspunse Yates. De ce nu o iei mai uor?
- Nu sunt handicapat. Ursc s stau degeaba.
Yates rse.
- Da, ei bine, i noi urm s te vedem intrnd n durerile
facerii aici. i nici nu mi-ar plcea s-i explic i soului tu ce
s-a ntmplat.
- Jane, nu prea e loc de micare pe aici, zise Maura.
- A t u n c i lsai-m mcar s aez lmpile, ca s vedei
ce facei.
Rizzoli mut lampa, care lumin dintr-odat colul unde
lucra Maura. Ghemuit pe genunchi, Maura folosi pensula
pentru a ndeprta pmntul de pe plcile de lemn, scond la
iveal cteva vrfuri ruginite.
- Am gsit nite cuie vechi ruginite, strig ea.
- Am o rang n main, spuse Corso. M duc s-o aduc.
Maura continu s ndeprteze pmntul cu pensula,
gsind i alte cuie ruginite. Spaiul era ngust, iar gtul i
umerii ncepur s-o doar. i ndrept spatele. Auzi un zgomot
deasupra ei.
- Hei, zise Gary, uit-te la asta!
Maura se ntoarse i vzu c Gary lovise cu lopica o
bucat de eava rupt.
- Pare s vin direct de pe marginea acestei plci, spuse
Gary. Cu minile goale, scormoni cu mare atenie ridictura
ruginit i desprinse o bucat mare de pmnt de deasupra ei.
De ce ar nfige cineva o eava ntr-o...
i se opri. Se uit la Maura.
- Este o aerisire, zise ea.

276

Tess Gerritsen

Gary fix cu privirea plcile de sub genunchii lui i


spuse ncet:
- Ce naiba e n lada asta?
- Ieii afar din groap amndoi! le strig Pete. Vom face
nite poze.
Yates se ntinse s-o ajute pe Maura, i ea iei din groap,
simindu-se brusc puin ameit din cauza ridicrii prea rapide.
Clipi de mai multe ori, orbit de bliul camerei, de strlucirea
ireal a lmpilor i de umbrele ce jucau pe perei. Merse pn
la baza scrilor i se aez pe o treapt. Doar atunci i aduse
aminte c treapta pe care sttea acum era impregnat de urmele
fantomatice de snge.
- n regul, spuse Pete. Haidei s deschidem lada.
Corso ngenunche lng groap i fix vrful rngii ntr-unui
dintre colurile capacului. Se czni s ridice placa, reuind s
degajeze puin un rnd de cuie ruginite.
- Nu se mic, zise Rizzoli.
Corso fcu o pauz i i terse faa cu mneca, lsnd o
dr de murdrie pe frunte.
- Dumnezeule, mine, spatele meu mi va plti pentru asta.
Fix din nou vrful rngii sub capac. De aceast dat, putu
s desfac puin mai mult din capac. Trase adnc aer n piept
i se ls cu toat greutatea pe captul prghiei.
Cuiele ieir n sfrit.
Corso puse ranga deoparte. El i cu Yates se aplecar n
groap, apucar marginea capacului i ridicar. Timp de cteva
clipe, nici unul nu spuse un cuvnt. Se uitau cu toii fix n
cavitatea care acum se dezvluia privirii sub lumina puternic
a lmpilor.
- Nu mai neleg nimic, rosti Yates.
Lada era goal.
Conduser spre cas n acea noapte, pe o autostrad ce
lucea n ploaie. tergtoarele de parbriz ale mainii Maurei

DUBLURA

277

se micau ncet, o btaie hipnotic de-a lungul geamu


rilor aburite.
- Tot sngele acela din buctrie, zise Rizzoli. tii ce n
seamn. Amalthea a ucis i nainte. Nikki i Theresa Wells
n-au fost primele ei victime.
- Nu era singur n acea cas, Jane. Vrul ei, Elijah, tria
i el acolo. Putea s fi fost el.
- A v e a nousprezece ani cnd au disprut soii Sadler.
Trebuie s fi tiut ce se ntmpla n propria buctrie.
- Nu nseamn c ea este cea care a fcut-o.
Rizzoli o privi.
- Crezi teoria lui O'Donnell? Despre Bestie?
- Amalthea este schizofrenic. Spune-mi cum cineva cu o
minte att de alienat reuete s omoare dou femei i apoi
devine perfect logic nct s le ard trupurile, distrugnd
orice urm.
- N-a fcut o treab foarte bun n a-i acoperi urmele. A
fost prins, i aminteti?
- Poliia din Virginia a avut noroc. Faptul c au prins-o la
un control rutier de rutin nu dovedete o munc de investigaie
strlucit. Maura se uit nainte la autostrada pustie i ceoas.
Nu le-a ucis singur pe acele femei. Cineva trebuie s-o fi
ajutat, cineva care i-a lsat amprentele n maina ei. Cineva
care a fost cu ea de la bun nceput.
- Vrul ei?
- Elijah avea doar paisprezece ani cnd a ngropat-o de vie
pe acea fat. Ce fel de biat face un lucru ca sta? Ce fel de
brbat ajunge el?
- Nu a vrea s-mi imaginez.
- Cred c tim amndou, zise Maura. Am vzut amndou
sngele din buctria aceea.
Lexusul toarse pe osea. Ploaia ncetase, dar aerul era nc
umed, aburind parbrizul.

278

Tess Gerritsen

- i dac ei i-au ucis pe soii Sadler, spuse Rizzoli, atunci


nu poi s nu te ntrebi... Se uit la Maura. Ce-au fcut cu
copilul lui Karen Sadler?
Maura nu rspunse. Continu s priveasc autostrada, con
ducnd drept nainte. Nici o ntoarcere, nici o oprire. Doar
condu nainte."
- tii la ce m refer? continu Rizzoli. Acum patruzeci i
cinci de ani, verii Lank au ucis o femeie nsrcinat. Rmiele
copilului n-au fost gsite nc. Cinci ani mai trziu, Amalthea
Lank apare n biroul lui Van Gates din Boston, cu dou fetie
nou-nscute, pentru a le vinde.
Degetele Maurei amorir pe volan.
- Dac acele fetie nu erau ale ei? zise Rizzoli. Oare
Amalthea e ntr-adevr mama ta?

CAPITOLUL 23

Mattie Purvis sttea n ntuneric, ntrebndu-se ct i lua


unei persoane s moar de foame. i consuma hrana prea
repede. i rmseser n sacul de alimente doar ase batoane
de ciocolat Hershey, o jumtate de pachet de biscuii srai
i cteva fii de pastrama de vit. Trebuie s le mpart pe
porii, gndi ea. Trebuie s-mi ajung destul ct... Ct ce? S
nu mor de sete nti?"
Lu o nghiitur din batonul preios de ciocolat i fu
tentat s mai ia una, dar reui s se abin. Cu mare grij,
nfur la loc ambalajul pentru mai trziu. Dac devin cu
adevrat disperat, mai am i hrtia de mncat, i zise ea.
Hrtia este comestibil, nu-i aa? Este fcut din lemn, i o
cprioar flmnd mnnc scoar de copac, aa c trebuie
s aib ceva valoare nutriional. Da, pstreaz hrtia. Pstreaz-o curat." Ezitnd, puse la loc n sac ciocolata consumat
parial. nchiznd ochii, se gndi la hamburgeri i pui prjit
i toate mncrurile interzise pe care i le refuzase de cnd
Dwayne i spusese c femeile nsrcinate i aduceau aminte de
nite vaci. nsemnnd c ea i aducea aminte de o vac. Dou

280

DUBLURA

Tess Gerritsen

sptmni dup aceea, nu mncase dect salate, pn ntr-o zi


cnd se simise ameit i se aezase chiar pe podea n mijlocul
magazinului Macy's. Dwayne se nroise la fa, n timp ce
doamne ngrijorate se adunaser n jurul lor, ntrebnd ntruna
dac soia lui se simea bine. El continuase s le goneasc,
fcndu-i n acelai timp lui Mattie semne disperate s se
ridice. Imaginea era totul, spunea el mereu, i iat-1 pe domnul
BMW cu nevasta lui ca o vac, n pantalonii largi de femeie
nsrcinat, tvlindu-se pe podea. Da, sunt o vac, Dwayne.
O vac mare i frumoas care i poart copilul. Acum vino i
salveaz-ne, la naiba. Salveaz-ne, salveaz-ne."
Auzi pai deasupra ei.
Se uit n sus, cnd rpitorul ei se apropie. ncepuse s-i
recunoasc mersul, uor i precaut, ca al unei pisici la pnd.
De fiecare dat cnd venea, ea l ruga s-o elibereze. De fiecare
dat, el pleca, lsnd-o n continuare n aceast cuc. Acum,
mncarea era pe terminate, i apa la fel.
- Doamn.
Nu-i rspunse. Las-1 s se ntrebe, gndi ea. i va face
griji dac sunt bine i va trebui s deschid cuca. Trebuie s
rmn n via, sau el nu-i va lua preioasa recompens."
- Doamn, vorbete cu mine.
Ea rmase tcut. Nimic n-a mers pn acum, gndi ea.
Poate asta l va speria. Poate acum mi va da drumul."
Se auzi un zgomot nfundat n pmnt.
- Mai eti acolo?
Unde naiba a putea fi, nenorocitule?"
O pauz mai lung.
- Ei bine, dac ai murit deja, nu mai are nici un rost s sap
s te scot afar, nu crezi?
Se auzir pai ndeprtndu-se.
- Ateapt! Ateapt! Aprinse lanterna. ncepu s bat n
placa de deasupra. ntoarce-te, la naiba! ntoarce-te!

281

Ascult, cu inima btnd puternic. Aproape rse de uu


rare cnd auzi scritul pailor lui apropiindu-se. Ct de de
gradant era situaia aceasta? Nevoit s-i cear atenia, ca o
amant ignorat.
- Eti treaz? zise el.
- A i vorbit cu soul meu? Cnd te va plti?
- Cum te simi?
- De ce nu-mi rspunzi niciodat la ntrebri?
- Rspunde-mi tu nti.
- Oh, m simt grozav!
- Cum este copilul?
- N u prea mai am mncare. A m nevoie de mai mult
mncare.
- A i destul.
- Scuz-m, dar eu sunt nchis aici jos, nu tu! Mor de
foame. Cum i vei primi banii dac eu voi muri?
- Doamn, linitete-te. Odihnete-te. Totul va fi bine.
- Nimic nu e bine!
Nici un rspuns.
- Hei! Hei? strig ea.
Paii se ndeprtau acum.
-Ateapt! Lovi n placa de deasupra. ntoarce-te! ncepu
s izbeasc n tavan cu ambii pumni. Furia o obosi dintr-odat,
o furie pe care nu o mai simise niciodat pn atunci. ip:
Nu poi s-mi faci una ca asta! Nu sunt un animal! Se prbui
lng perete, cu minile rnite i dureroase, cu trupul zguduit
de suspine. Suspine de furie, nu de nfrngere. Du-te la naiba,
zise ea. Du-te la naiba. i du-te la naiba i tu, Dwayne. i
ducei-v la naiba toi nenorociii din lumea asta!
Obosit, se ls s cad pe spate. Se frec la ochi, tergndu-i lacrimile. Ce vrea de la noi? Pn acum, Dwayne trebuia
s-1 fi pltit. i atunci de ce sunt nc aici? Ce ateapt?"

282

Tess Gerritsen

Copilul o mpunse cu piciorul. Se aps cu mna pe


burt, o atingere linititoare transmis prin pielea ce i separa.
Simi c i se ntrete pntecul, prima contracie. Bietul de
el. Bietul...
Copil.
Rmase nemicat, reflectnd. Amintindu-i toate conver
saiile avute prin aerisire. Niciodat despre Dwayne. Niciodat
despre bani. Nu avea nici un sens. Dac nenorocitul voia bani,
Dwayne era persoana la care trebuia s apeleze. Dar el nu
vorbea despre Dwayne. i dac nici mcar nu 1-a sunat? Dac
n-a cerut nici o rscumprare?
Atunci ce vrea?"
Lumina lanternei plpi. A l doilea set de baterii era pe
sfrite. nc dou seturi noi de baterii i va rmne complet
n ntuneric. De aceast dat nu se mai panic atunci cnd sco
toci n sacul de alimente i scoase un nou pachet de baterii.
Am mai fcut asta; pot s-o mai fac o dat." Deurub capa
cul, scoase uor bateriile vechi i le bg pe cele noi. Lumina
puternic apru din nou, o pauz temporar n noaptea lung
de care se temea c vine.
Toat lumea moare. Dar nu vreau s mor ngropat n cutia
asta, unde nimeni nu-mi va gsi vreodat oasele. Economisete
lumina, economisete lumina ct poi de mult." Opri lanterna
i rmase n ntuneric, cuprins de spaima care i nvluia i
mai mult tentaculele n jurul ei. Nimeni nu tie, gndi ea.
Nimeni nu tie c sunt aici. Oprete-te, Mattie. Pstreaz-i
mintea limpede. Eti singura care te poate salva."
Se ntoarse pe o parte i se lu singur n brae. Auzi
ceva rostogolindu-se de-a lungul podelei. O baterie folosit,
inutil acum.
i dac nimeni nu tie c am fost rpit? i dac nimeni
nu tie c sunt nc n via?"
i nconjur abdomenul cu minile i se gndi la toate
conversaiile pe care le avusese cu rpitorul ei. Cum te
simi?" Asta ntreba mereu, cum te simi? De parc i-ar fi

DUBLURA

283

psat. De parc cineva care a bgat o femeie nsrcinat ntr-o


lad ddea vreun ban pe starea ei. Dar el pusese mereu aceeai
ntrebare, i ea l rugase ntotdeauna s-i dea drumul.
Ateapt un alt fel de rspuns."
i aduse genunchii mai aproape i piciorul ei lovi ceva
ce se rostogoli mai departe. Se ridic i aprinse lanterna,
ncepu s caute n jur toate bateriile mprtiate. Avea patru
vechi, plus nc dou bune nc n sac. Plus nc dou n
lantern. nchise lanterna din nou. Economisete lumina,
economisete lumina."
n ntuneric, ncepu s-i desfac ireturile de la pantofi.

DUBLURA

285

innd cont c jucm la echipe adverse, gndi Rizzoli.


Eu prind montrii; tu i aperi."
- Dar aa cum i-am spus i doamnei detectiv Rizzoli la
telefon, continu O'Donnell, nu v pot ajuta dect dac m
ajutai i voi pe mine. Dac vrei s v ajut s prindei Bestia,
trebuie s mprtii cu mine orice informaie avei.

CAPITOLUL 24

Doctoria Joyce P. O'Donnell intr n sala de conferine


a Departamentului Omucideri de parc era proprietara lo
cului. Elegantul ei costum Saint John costase probabil mai
mult dect tot bugetul de mbrcminte al lui Rizzoli pentru
ntregul an. Tocurile de opt centimetri i accentuau silueta
statuar. Chiar dac trei poliiti o priveau n timp ce se aeza
la mas, ea nu ls s se vad nici o urm de disconfort.
tia cum s acapareze controlul slii, o abilitate pentru care
Rizzoli nu se putu abine s nu o invidieze, chiar dac o dis
preuia pe aceast femeie.
Antipatia era evident reciproc. O'Donnell arunc o pri
vire de ghea spre Rizzoli, apoi se uit la Barry Frost, nainte
de a se ntoarce spre locotenentul Marquette, eful departa
mentului. Bineneles c avea s-i acorde atenie numai lui
Marquette; O'Donnell nu pierdea timpul cu subordonaii.
- Aceasta este o invitaie neateptat, domnule locotenent,
spuse ea. Nu sunt rugat des s vin la Schroeder Piaza.
- Doamna detectiv Rizzoli a sugerat acest lucru.
- Chiar i mai neateptat, atunci. innd cont...

Ca rspuns, Rizzoli mpinse un dosar spre O'Donnell.


-Acestea sunt informaiile pe care le avem despre Elijah
Lank pn acum.
Vzu licrul de nerbdare din ochii psihiatrei cnd se
ntinse dup dosar. Motivul pentru care tria O'Donnell: o
ntrezrire fugar a unui monstru. ansa de a se apropia de
inima vie a rului.
O'Donnell deschise dosarul.
- Fia lui matricol.
- Din Fox Harbor.
- Un IQ de 136. Dar numai note mediocre.
- Exemplul clasic de subperformant.
Capabil de lucruri mari cnd se strduiete", scrisese un
profesor, negndindu-se nici un moment unde-1 vor duce pe
Elijah Lank realizrile lui.
- Dup ce mama lui a murit, a fost crescut de tat, Hugo.
Tatl n-a inut nici o slujb pentru mai mult timp. Se pare c
i petrecea majoritatea zilelor n faa unei sticle de butur, i
a murit de pancreatit cnd Elijah avea optsprezece ani.
- i acesta este acelai cmin n care a crescut Amalthea.
- Da. A venit s locuiasc cu unchiul ei cnd avea nou
ani, dup ce a rmas orfan de mam. Nimeni nu tie cine
era tatl ei. Deci, iat familia Lank din Fox Harbor. Un unchi
beiv, un verior sociopat i o feti care devine schizofrenic.
Doar o imagine a unei familii americane obinuite.
- L-ai numit pe Elijah sociopat.
- Cum altfel i-ai spune unui biat care i ngroap de vie
colega de clas, doar de distracie?

286

Tess Gerritsen

O'Donnell ntoarse pagina. Oricine ar fi citit acel dosar ar


fi avut ntiprit pe fa o expresie de oroare, dar privirea ei
era una fascinat.
- Fata pe care a ngropat-o avea doar paisprezece ani, zise
Rizzoli. Alice Rose era nou n coal. Avea de asemenea i
probleme de auz i din aceast cauz ceilali copii o chinuiau.
i probabil c acesta a fost i motivul pentru care Elijah a
ales-o pe ea. Era vulnerabil, o prad uoar. A invitat-o la el
acas, apoi a dus-o prin pdure la o groap pe care o spase.
A aruncat-o nuntru, a acoperit groapa cu scnduri i a pus
bolovani deasupra. Cnd a fost ntrebat mai trziu despre asta,
a spus c ntreaga poveste a fost doar o glum. Dar eu cred cu
fermitate c a vrut s-o omoare.
- Conform acestui raport, fata a fost scoas de acolo
nevtmat.
- Nevtmat? Nu neaprat.
O'Donnell ridic privirea.
- Dar a supravieuit.
- A l i c e Rose i-a petrecut urmtorii cinci ani din via
tratndu-se de depresie sever i atacuri de anxietate. La
nousprezece ani s-a bgat ntr-o cad i i-a tiat venele,
n ceea ce m privete, Elijah Lank este responsabil pentru
moartea ei. Ea a fost prima lui victim.
- Poi dovedi c mai exist i altele?
- Acum patruzeci i cinci de ani, un cuplu cstorit, Karen
i Robert Sadler, a disprut din Kennebunkport. Karen Sadler
era nsrcinat n opt luni la momentul respectiv. Rmiele
lor au fost gsite sptmna trecut, n acelai loc unde Elijah
a ngropat-o de vie pe Alice Rose. Cred c soii Sadler au fost
ucii de Elijah. De el i de Amalthea.
O'Donnell rmsese neclintit, ca i cum i inea respiraia.
-Dumneavoastr ai sugerat-o prima, doamn doctor
O'Donnell, zise locotenentul Marquette. Ai spus c Amalthea
avea un partener, cineva pe care l numea Bestia. Cineva care

DUBLURA

287

a ajutat-o s le omoare pe Nikki i Theresa Wells. Este ceea ce


i-ai spus doctoriei Isles, nu-i aa?
- Nimeni altcineva n-a crezut teoria mea.
- Ei bine, noi o credem acum, spuse Rizzoli. Credem c
Bestia este vrul ei, Elijah.
O'Donnell ridic din sprncean n semn de amuzament.
- Un caz de veri criminali?
- Nu ar fi prima dat cnd doi veri au ucis mpreun, su
blime Marquette.
- Adevrat, rspunse O'Donnell. Kenneth Bianchi i Angelo
Buono - Strangulatorii de pe Deal - erau veri.
- D e c i avem un precedent, zise Marquette. Veriori ca
parteneri la omucidere.
- Nu aveai nevoie de mine ca s aflai acest lucru.
- Dumneavoastr ai tiut de Bestie naintea tuturor, zise
Rizzoli. Ai ncercat s-1 gsii, s-1 contactai prin interme
diul Amaltheei.
- Dar nu am reuit. Aa c nu vd cum v-a putea ajuta
s-1 gsii. Nici mcar nu tiu de ce m-ai chemat aici, doamn
detectiv, cnd dispreuii att de mult cercetarea mea.
- tiu c Amalthea vorbete cu dumneavoastr. N-a vrut
s-mi spun nici un cuvnt cnd am mers la ea ieri. Dar gardi
enii mi-au zis c vorbete cu dumneavoastr.
- edinele noastre sunt confideniale. Este pacienta mea.
- Da, dar vrul ei nu este. El este cel pe care vrem s-1 gsim.
- Atunci, unde a fost vzut ultima oar? Trebuie s avei o
informaie cu care s ncepei.
- Nu avem aproape nimic. Nimic despre locurile pe unde
a fost decenii n ir.
- tii mcar dac mai este n via?
Rizzoli oft i recunoscu:
- Nu.
- Ar avea aproape aptezeci de ani acum, nu-i aa? Cam
btrior pentru un criminal n serie.

288

Tess Gerritsen

-Amalthea are aizeci i cinci de ani, spuse Rizzoli. i


totui, nimeni nu s-a ndoit vreodat de faptul c ea le-a ucis
pe Nikki i Theresa Wells. C le-a sfrmat capetele, le-a
stropit cu benzin i le-a dat foc.
O'Donnell se ls pe sptarul scaunului i o privi pe Rizzoli
cteva clipe.
- Spunei-mi, v rog, de ce Poliia din Boston e interesat
de Elijah Lank? Acestea sunt crime vechi - nici mcar nu sunt
n jurisdicia voastr. Care este interesul vostru aici?
- Uciderea Annei Leoni poate avea legtur.
-Cum?
- Chiar nainte de a fi omort, Anna punea o grmad de
ntrebri despre Amalthea. Poate c a aflat prea multe.
Rizzoli i ntinse un alt dosar lui O'Donnell.
- Ce este acesta?
- Poate suntei familiarizat cu Centrul Naional de Statis
tic a Criminalitii al FBI-ului. Administreaz o baz de date
cu persoanele disprute pe tot teritoriul rii.
- Da, tiu despre NCIC.
- Am solicitat o cutare folosind cuvintele cheie sex femi
nin i nsrcinat. Iat ce am primit napoi de la FBI. Orice
caz din baza lor de date, ncepnd cu anul 1960. Orice femeie
nsrcinat care a disprut de pe teritoriul continental al Sta
telor Unite.
- i de ce ai specificat femei nsrcinate?
- Pentru c Nikki Wells era nsrcinat n nou luni. Karen
Sadler era n opt luni. Nu vi se pare o coinciden cam mare?
O'Donnell deschise dosarul i rsfoi paginile printate.
Ridic privirea surprins.
- Dar sunt zeci de nume aici.
- Gndii-v un moment la faptul c mii de oameni dispar
n fiecare an n aceast ar. Dac o femeie nsrcinat dispare
la un moment dat, ea reprezint doar o mic pat pe o pnz
mult mai mare; nu va ridica prea multe semne de ntrebare.

DUBLURA

289

Dar cnd dispare o femeie pe lun, pe o durat de patruzeci de


ani, atunci numrul total se mrete.
- Putei lega vreunul dintre aceste cazuri de Amalthea Lank
sau de vrul ei?
- D e aceea v-am chemat pe dumneavoastr. Ai avut
mai mult de o duzin de edine cu ea. V-a spus ceva despre
cltoriile ei? Unde a locuit, unde a lucrat?
O'Donnell nchise dosarul.
- mi cerei s ncalc confidenialitatea doctor-pacient. De
ce a face-o?
- Pentru c nu s-au terminat crimele. Nu s-au oprit.
-Pacienta mea nu poate ucide pe nimeni. Ea este n
nchisoare.
- Da, dar partenerul ei nu. Rizzoli se aplec nainte, mai
aproape de femeia pe care o detesta att de tare. ns avea
nevoie de O'Donnell acum, i reuea s-i stpneasc
repulsia. Bestia v fascineaz, nu-i aa? Vrei s tii mai multe
despre el. Vrei s ptrundei n mintea lui, s aflai ce l face s
ucid. V place s auzii toate detaliile. De aceea ar trebui s
ne ajutai. Ca s mai adugai un alt monstru la colecie.
- i dac v nelai? Poate c Bestia este doar o nchipuire
a imaginaiei voastre.
Rizzoli i arunc o privire lui Frost.
- Ce zici s pornim retroproiectorul acela?
Frost fix retroproiectorul pe poziie i-1 porni. n aceast
epoc a computerelor i a prezentrilor n PowerPoint, retro
proiectorul prea o tehnologie din epoca de piatr. Dar ea i cu
Frost optaser pentru cea mai rapid i mai direct cale de a-i
argumenta cazul. Frost deschise un dosar i lu mai multe folii
transparente pe care imprimaser date evideniate cu markerul
n culori variate.
Frost strecur o foaie n aparat. Pe ecran apru o hart a
Statelor Unite. Apoi puse deasupra prima folie transparent.
ase puncte negre fur adugate imaginii.
- Ce semnific punctele? ntreb O'Donnell.

290

Tess Gerritsen

- Sunt cazurile raportate de NCIC pentru primele ase luni


ale anului 1984, zise Frost. A m ales acel an pentru c este
primul n care a devenit activ baza de date computerizat a
FBI-ului. Aa c datele ar trebui s fie destul de cuprinztoare.
Fiecare dintre aceste puncte reprezint dosarul dispariiei unei
femei nsrcinate. Art cu un laser pe ecran. n zona aceasta
avem o mprtiere geografic destul de mare, un caz n Oregon,
altul n Atlanta. Dar uitai-v la acumularea aceasta mic n zona
de sud-vest. Frost ncercui colul respectiv al hrii. O femeie
disprut n Arizona, una n New Mexico, dou n California
de Sud.
- i ce ar trebui s neleg din asta?
- Ei bine, haidei s ne uitm la urmtoarea perioad de
ase luni. Iulie-decembrie 1984. Poate va fi mai clar pentru
dumneavoastr.
Frost aez urmtoarea folie transparent peste hart.
O nou serie de puncte fu adugat, de data aceasta marcate
cu rou.
- Din nou, zise el, avem cteva puncte disparate pe terito
riul rii. Dar iat o alt aglomerare. ncercui un grup de trei
puncte roii. San Jose, Sacramento i Eugene, Oregon.
- ncepe s devin interesant, spuse O'Donnell ncet.
- Stai s vedei i urmtoarele ase luni, coment Rizzoli.
Odat cu cea de-a treia folie, nc o serie de puncte fu adu
gat, de culoare verde. Deja tiparul devenise uor de recunos
cut. Un tipar la care O'Donnell se uita cu ochi nencreztori.
- Dumnezeule, spuse ea, aglomeraia continu s se mute.
Rizzoli ncuviin din cap i privi cu tristee ecranul.
- D i n Oregon merge spre nord-est. n urmtoarele ase
luni, dou femei nsrcinate dispar din statul Washington, apoi
o a treia din statul alturat, Montana. Se ntoarse i o privi pe
O'Donnell. i nu se oprete aici.
O'Donnell se foi n scaun, cu faa aprins de curiozitate ca
o pisic pe cale s se arunce asupra przii.
- Unde se mut aglomeraia mai departe?

DUBLURA

291

Rizzoli se uit pe hart.


- n timpul acelei veri i toamne, spre est, spre Illinois i
Michigan, New York i Massachusetts. Apoi coboar brusc
spre sud.
- n ce lun?
Rizzoli l privi pe Frost, care cut printre foi.
- U r m t o r u l caz apare n Virginia, pe 14 decembrie,
rspunse el.
- Se mic odat cu clima, zise O'Donnell.
- Poftim?
Rizzoli se uit surprins spre ea.
- Clima. Vezi cum se mut de-a lungul zonei medii supe
rioare de vest n timpul lunilor de var? Toamna este n New
England. i apoi, n decembrie, merge brusc la sud. Pe msur
ce vremea se rcete.
Rizzoli se ncrunt la hart. Doamne, gndi ea. Are drep
tate. Cum de n-am vzut asta?"
- i ce se ntmpl mai departe? ntreb O'Donnell.
- Face un cerc complet, rspunse Frost. Merge n sud, din
Florida n Texas. ntr-un final se ndreapt spre Arizona.
O'Donnell se ridic de pe scaun i merse pn la ecran.
Sttu acolo un moment, studiind harta.
- mi mai spunei o dat ct a durat ciclul? Ct le-a luat s
fac un circuit complet?
- Atunci, le-a luat trei ani i jumtate s cltoreasc pe
ntreg teritoriul rii, spuse Rizzoli.
- Un ritm relaxat.
- Da. ns observai c nu rmn n nici un stat prea mult,
nu iau prea multe victime dintr-o singur zon. Continu s se
mite, astfel nct autoritile nu vd niciodat un tipar, nu-i
dau seama niciodat c povestea aceasta ine de ani buni.
- Poftim? O'Donnell se ntoarse spre ea. Ciclul se repet?
Rizzoli ncuviin din cap.
- Rencepe iar i iar, mergnd pe acelai itinerar. Ca vechile
triburi nomade care obinuiau s mearg dup cirezile de bivoli.

292

Tess Gerritsen

- Autoritile n-au observat niciodat existena unui tipar?


- Nu, pentru c ei n-au ncetat niciodat s se mite. State
diferite, jurisdicii diferite. Cteva luni ntr-o regiune i apoi
pleac. Spre urmtorul teren de vntoare. Locuri n care se
rentorc iar i iar.
- Teritorii familiare.
- Unde mergem depinde de ceea ce tim. i ceea ce
tim depinde de locurile unde mergem", spuse Rizzoli,
citnd unul dintre principiile realizrii profilurilor geogra
fice ale criminalilor.
- Ai gsit vreun cadavru?
- N i c i unul dintre numele de pe aceste liste. Toate aceste
cazuri sunt nc nesoluionate.
-Atunci trebuie s aib ascunztori unde s le ngroape.
Locuri unde s ascund victimele, s scape de trupurile lor.
- Presupunem c sunt locuri izolate, rspunse Frost. Zone
rurale, sau n apropierea apelor. Pentru c nici una dintre aceste
femei n-a fost gsit.
- Dar le-au gsit pe Nikki i Theresa Wells, spuse O'Donnell.
Acele trupuri n-au fost nmormntate, ci arse.
- Cele dou surori au fost gsite pe douzeci i cinci
noiembrie. Am verificat rapoartele meteo din acea perioad,
n sptmna respectiv avusese loc o furtun de zpad nea
teptat - patruzeci i cinci de centimetri se aternuser ntr-o
singur zi. A luat toat zona Massachusetts prin surprindere,
blocnd un numr mare de drumuri. Poate c n-au putut ajunge
la unul dintre locurile lor obinuite de nmormntare.
- i de aceea credei c au ars corpurile?
- Aa cum ai menionat, dispariiile par s se mute odat
cu clima, zise Rizzoli. Cnd se rcete, ei se ndreapt spre
sud. Dar n acea lun de noiembrie, zona New England a fost
luat prin surprindere. Nimeni nu se atepta la o ninsoare att
de devreme. Se ntoarse spre O'Donnell. Iat Bestia pe care
o cutai. Acolo, pe hart, sunt urmele pailor lui. Cred c
Amalthea a fost cu el n tot acest timp.

DUBLURA

293

- i ce de avei nevoie de la mine? De un profil psiho


logic? S v explic de ce ucid?
- tim de ce au fcut-o. Nu au ucis din plcere sau pen
tru senzaii tari. Acetia nu sunt criminalii n serie cu care
v-ai obinuit.
- i atunci, care a fost motivul lor?
-Absolut simplu, doctore O'Donnell. De fapt, motivul
lor este probabil plictisitor pentru un vntor de montri ca
dumneavoastr.
- N u gsesc crima deloc plictisitoare. De ce credei c
au ucis?
- tiai c nu exist nici o carte de munc nici pentru
Amalthea i nici pentru Elijah? Nu putem gsi nici o dovad
c vreunul din ei a avut vreodat o slujb sau a pltit asigu
rarea social ori a completat vreo declaraie de venit. Nu au
avut crduri de credit, nici conturi n banc. Decenii de-a
rndul, au fost oameni invizibili, trind n afara societii civi
lizate. i atunci, ce au mncat? Cum au pltit pentru mncare
i benzin i cazare?
- Numerar, presupun.
- D a , dar de unde provin toi banii acetia? Rizzoli se
ntoarse spre hart. Iat cum i ctigau pinea.
- Nu neleg.
- Unii oameni prind pete, alii culeg mere. Amalthea i
partenerul ei erau tot productori. Se uit la O'Donnell. Acum
patruzeci de ani, Amalthea a vndut dou fetie nou-nscute
unor prini adoptivi. A fost pltit cu patruzeci de mii de
dolari pentru acei copii. Nu cred c acele fetie erau ale ei.
O'Donnell ncrunt din sprncene.
- Vorbii de doctorul Isles i de sora ei?
-Da.
Rizzoli simi un fior de satisfacie cnd vzu expresia o
cat a lui O'Donnell. Aceast femeie nu-i dduse seama cu
cine are de-a face, gndi Rizzoli. Psihiatra care aproape con
vieuia cu montrii fusese luat prin surprindere.

294

DUBLURA

Tess G e r r i t s e n

- Eu am examinat-o pe Amalthea, zise O'Donnell. Am dis


cutat constatrile cu ali psihiatri...
- Dac este ntr-adevr n stare de psihoz?
- D a . O'Donnell expir scurt. Ceea ce mi artai aici...
vorbim despre o creatur complet diferit.
- Care nu este bolnav mintal.
- Nu tiu. Nu tiu ce este.
- Ea i vrul ei au ucis pentru bani. Pur i simplu pentru
sume mari de bani. Mie mi se pare un psihic destul de sntos.
- Posibil...
- Dumneavoastr v nelegei cu criminalii, doamn doctor
O'Donnell. Vorbii cu ei, petrecei ore ntregi cu oameni ca
Warren Hoyt. Rizzoli fcu o pauz. I i nelegei.
- Doar ncerc.
- i atunci, ce fel de criminal este Amalthea? Este un mon
stru? Sau doar o femeie de afaceri?
- Este pacienta mea. Doar att v pot spune.
- Da, dar acum v ndoii de diagnosticul pus, nu-i aa?
Rizzoli art spre ecran. Acela este un comportament logic,
ceea ce vedei acolo. Vntori nomazi, pndindu-i prada,
nc mai credei c este nebun?
- V repet, este pacienta mea. Trebuie s-i protejez
interesele.
- Nu ne intereseaz Amalthea. l vrem pe cellalt. Pe Elijah.
Rizzoli se apropie de O'Donnell, pn cnd ajunser fa n
fa. El n-a ncetat s ucid, tiai asta?
- Poftim?
-Amalthea este n nchisoare de aproape cinci ani. Rizzoli
l privi pe Frost. Arat-i datele pentru perioada de dup ares
tarea Amaltheei.
Frost scoase foliile i plas una nou deasupra hrii.
- Luna ianuarie, zise el. O femeie nsrcinat dispare n
Carolina de Sud. n februarie, o alta n Georgia. n martie,
n Daytona Beach. Aez nc o folie. ase luni mai trziu,
n Texas.

295

- Amalthea Lank a fost n nchisoare n toate aceste luni,


coment Rizzoli. Dar rpirile au continuat. Bestia nu s-a oprit.
O'Donnell rmase cu privirea aintit asupra aglomerrii
de puncte de pe hart. Un punct, o femeie. O via.
- n ce punct al ciclului suntem acum? ntreb ea ncet.
- A c u m un an, rspunse Frost, a ajuns n California i a
nceput s se mite spre nord iar.
- i acum? Unde este acum?
- Ultima rpire raportat a fost acum o lun. n Albany,
New York.
- A l b a n y ? O'Donnell se uit spre Rizzoli. Asta n
seamn c . . .
- A c u m este deja n Massachusetts, rspunse Rizzoli.
Bestia se ntoarce n ora.
Frost nchise proiectorul i oprirea brusc a ventilatorului
ls camera ntr-o tcere ciudat. Chiar dac ecranul era acum
gol, imaginea hrii parc mai lncezea, imprimat n minile
tuturor. Tritul telefonului mobil al lui Frost i fcu pe toi s
tresar dintr-odat.
- Scuzai-m, spuse Frost, i prsi camera.
Rizzoli se ntoarse spre O'Donnell.
- Spunei-ne despre Bestie. Cum l gsim?
- La fel cum gsii i orice brbat n carne i oase. Nu asta
facei voi, poliia? Avei deja un nume. Pornii de acolo.
- N u are card de credit, nici cont n banc. Este greu
de gsit.
- Nici eu nu sunt un copoi.
- Ai tot vorbit cu singura persoan care a fost aproape de
el. Singura persoan care tie cum s-1 gseasc.
- edinele noastre sunt confideniale.
- I-a spus vreodat pe nume? V-a dat vreun indiciu c ar fi
vorba despre vrul ei, Elijah?
- Nu v pot mprti discuii confideniale pe care le-am
avut cu pacienta mea.
- Elijah Lank nu este pacientul dumneavoastr.

296

Tess Gerritsen

- Dar Amalthea este, i voi ncercai s construii un caz


mpotriva ei, de asemenea. Capete multiple de acuzare.
- Nu ne intereseaz Amalthea. El este cel pe care l vrem.
- Nu este treaba mea s v ajut s prindei un brbat.
- Ce prere avei de puin responsabilitate civic?
- Doamn detectiv Rizzoli, interveni Marquette.
Privirea lui Rizzoli rmase aintit asupra lui O'Donnell.
- Gndii-v la hart. La toate acele puncte, toate acele
femei. Acum, el este aici. Vnndu-i urmtoarea victim.
O'Donnell ls capul n jos, spre abdomenul umflat al
lui Rizzoli.
- Atunci presupun c ar trebui s fii mai atent, doamn
detectiv. Nu credei?
Rizzoli o privi n tcere, nemicat, cum se ntinde dup
serviet.
- M ndoiesc c v pot ajuta prea mult, oricum, spuse
O'Donnell. Aa cum ai spus, acest uciga este condus de
logic i practicabilitate, nu pasiune. Nu plcere. Are nevoie
s-i ctige pinea, pur i simplu. Ocupaia pe care a ales-o se
ntmpl s fie mai ieit din comun. Profilul criminalistic nu
v va ajuta s-1 prindei. Pentru c nu este un monstru.
- i sunt sigur c ai fi capabil s recunoatei unul.
- Am nvat s fac asta. Dar apoi, la fel i dumneavoastr.
O'Donnell se ntoarse n dreptul uii, se opri i se uit napoi
cu un zmbet afabil. Vorbind de montri, doamn detectiv,
vechiul dumneavoastr prieten ntreab de dumneavoastr,
tiai? De fiecare dat cnd l vizitez.
O'Donnell nu avea nevoie s-i rosteasc numele; amn
dou tiau c vorbea despre Warren Hoyt. Brbatul care con
tinua s apar n comarurile lui Rizzoli, al crui bisturiu i
lsase cicatrice n palme cu aproape doi ani n urm.
- nc se mai gndete la dumneavoastr, zise O'Donnell
cu un alt zmbet, tcut i subtil. M-am gndit c ai vrea s tii
c nu ai fost uitat.
i iei pe u.

DUBLURA

297

Rizzoli simi privirea lui Marquette urmrindu-i reaciile.


Ateptnd s vad dac i va pierde cumptul, acolo i atunci.
Se simi uurat cnd iei i el pe u, lsnd-o singur s
strng retroproiectorul. Adun foliile transparente, scoase
aparatul din priz i ncolci cablul, ndreptndu-i furia spre
cablul pe care l nfur n jurul minii. mpinse proiectorul
pe roi n hol i aproape c se lovi de Frost, care tocmai i
nchidea mobilul.
- S mergem, zise el.
- Unde?
- Natick. Au o femeie disprut.
Rizzoli ncrunt din sprncene spre el.
- Este...
El ncuviin.
- Este nsrcinat n nou luni.

DUBLURA

CAPITOLUL 25

- Dac m ntrebai pe mine, zise detectivul Sarmiento din


Natick, acesta este un alt caz precum cel al lui Laci Peterson.
Cstoria pe butuci, soul i-a fcut o amant.
- A recunoscut c are o iubit? ntreb Rizzoli.
- N u nc, dar o intuiesc, tii? Sarmiento btu uor cu
degetul pe nas i rse. Mirosul unei alte femei.
Da, probabil c putea s-1 simt, gndi Rizzoli, n timp
ce Sarmiento i conduse pe ea i pe Frost pe lng un ir de
birouri cu monitoarele computerelor aprinse. Arta ca un
brbat obinuit cu mirosul femeilor. Avea mersul caracteristic,
inuta ano i ncreztoare a tipului interesant, braul drept
legnndu-se la deprtare de corp de la atia ani de port-arm
pe old, acea ndoitur a cotului care l ddea imediat de gol c
este poliist. Barry Frost nu legnase niciodat braul aa. Pe
lng detectivul Sarmiento, bine fcut, brunet, Frost arta ca
un funcionar palid, cu pixul i carneelul mereu la ndemn.
- Femeia disprut se numete Matilda Purvis, continu
Sarmiento, oprindu-se la biroul su pentru a lua un dosar pe
care i-1 nmna lui Rizzoli. Treizeci i unu de ani, ras cauca
zian. Mritat de apte luni cu Dwayne Purvis. El deine o

299

reprezentan B M W aici n ora. i-a vzut soia ultima oar


vinerea trecut, cnd ea a venit la el la munc. Se pare c s-au
certat, pentru c martorii au spus c soia a plecat plngnd.
- i cnd a raportat-o disprut? ntreb Frost.
- Duminic.
- I-a luat dou zile s-i dea seama?
- Dup ceart, el a declarat c a vrut s lase lucrurile s se
liniteasc ntre ei doi, aa c a stat la un hotel. Nu s-a ntors
acas pn duminic. A gsit maina soiei n garaj, cores
pondena de smbt nc n cutia potal. i-a nchipuit c
ceva nu era n regul. A venit la poliie duminic noaptea.
Apoi, azi-diminea, am vzut alerta pe care ai transmis-o,
despre femei nsrcinate disprute. Nu sunt sigur c acest caz
se potrivete cu tiparul vostru. Arat mai mult ca o clasic
nenelegere domestic.
- Ai verificat hotelul n care a stat? ntreb Rizzoli.
Sarmiento rspunse cu un zmbet atotcunosctor:
- Ultima oar cnd am vorbit cu el, i era greu s-i amin
teasc despre ce hotel era vorba.
Rizzoli deschise dosarul i vzu o poz a Matildei Purvis
i a soului ei, fcut n ziua nunii. Dac erau cstorii doar
de apte luni, nseamn c ea era deja nsrcinat n dou luni
cnd fusese fcut fotografia. Mireasa avea un chip drgu,
prul aten, ochii cprui i obrajii rotunzi, feminini. Zmbetul
ei arta o stare de fericire pur. Era imaginea unei femei care
tocmai i mplinise visul ei de o via. Lng ea, Dwayne
Purvis arta epuizat, aproape plictisit. Fotografia ar fi putut
avea un titlu mare: Atenie, probleme!"
Sarmiento i conduse pe un coridor, ntr-o ncpere ntune
cat. Prin fereastra special, cu vedere unidirecional, puteau
vedea n sala de interogatorii alturat, liber pentru moment.
Avea pereii albi, dezolani, o mas i trei scaune, o camer
video montat sus, ntr-un col. O camer proiectat s scoat
adevrul gol-golu.

300

Tess Gerritsen

Prin fereastr vzur ua deschizndu-se i doi brbai in


trnd. Unul din ei era poliist, bine fcut i cu nceput de chelie,
un chip fr expresie, doar o privire goal. Genul de fa care
te face s-i doreti mcar un licr de emoie.
- Detectivul Ligett se va ocupa de interogatoriu de aceast
dat, murmur Sarmiento. S vedem dac reuim s scoatem
ceva nou de la el.
- Ia loc, l auzir pe Ligett spunnd.
Dwayne se aez cu faa la fereastr. Din acea direcie, se
vedea doar o oglind. Oare i ddea seama c dincolo de geam
era urmrit i de ali ochi? Privirea pru s i se concentreze,
doar pentru o clip, direct asupra lui Rizzoli. Ea se abinu s
nu fac un pas napoi, s se retrag i mai mult n ntuneric. Nu
pentru c Dwayne arta n vreun fel amenintor. Avea n jur
de treizeci de ani, mbrcat lejer cu o cma alb descheiat
la gt, fr cravat i cu pantaloni din piele tbcit. La mn
avea un ceas Breitling - o micare greit din partea lui, s
intre ntr-o sal de interogatoriu fluturnd un accesoriu pe care
un poliist nu i l-ar fi putut permite. Dwayne avea aspectul
curtenitor i atrgtor i ncrederea n sine exagerat pe care
unele femei le gsesc atractive - asta dac i plac brbaii care
afieaz ceasuri costisitoare.
-Probabil c vinde o grmad de BMW-uri, coment
Rizzoli.
- E n datorii pn peste cap, rspunse Sarmiento. Banca
deine casa.
- Vreo poli de asigurare pentru soie?
- De dou sute cincizeci de mii.
- Nu ndeajuns ca s merite s-o ucid.
- Totui, vorbim de dou sute cincizeci de miare. ns fr
un cadavru, i va fi greu s le ia. Pn acum nu am descoperit
nici unul.
n camera alturat, detectivul Ligett spuse:
- n regul, Dwayne, vreau doar s verificm mpreun
cteva detalii.

DUBLURA

301

Vocea lui Ligett era la fel de plat ca i expresia feei.


- A m vorbit deja cu cellalt poliist, zise Dwayne. I-am
uitat numele. Cel care arat ca actorul acela... l tii...
Benjamin Bratt.
- Detectivul Sarmiento?
-Da.
Rizzoli l auzi pe Sarmiento, care sttea lng ea, pufnind
de mulumire. E ntotdeauna plcut s i se spun c ari ca
Benjamin Bratt.
- Nu neleg de ce pierdem timpul aici, spuse Dwayne. Ar
trebui s fii prin ora, cutnd-o pe soia mea.
- Dar asta i facem, Dwayne.
- i cum v ajut aceast discuie?
- Nu tii niciodat. Nu tii niciodat ce mic detaliu i-ai
putea aminti, care s aduc o mare diferen n cutare. Ligett
fcu o pauz. De exemplu...
- Poftim?
- Hotelul n care ai stat. i-ai amintit numele lui?
- A fost doar un hotel oarecare.
- Cum ai pltit pentru camer?
- Este irelevant!
- A i folosit un card de credit?
- Presupun c da.
- Presupui?
Dwayne scoase un oftat de exasperare.
- Da, bine. A m folosit crdul meu de credit.
- Deci numele hotelului ar trebui s fie pe extrasul de cont.
Tot ce avem de fcut este s verificm.
Urm o tcere.
- Bine, mi amintesc acum. A fost Crowne Piaza.
- Cel din Natick?
- Nu. Cel din Wellesley.
Sarmiento sri brusc de lng Rizzoli i ridic receptorul
telefonului montat pe perete.

302

Tess Gerritsen

- Sunt detectivul Sarmiento. Facei-mi legtura cu hotelul


Crowne Piaza din Wellesley, murmur el.
In sala de interogatoriu, Ligett continu:
- Wellesley e cam departe de cas, nu-i aa?
Dwayne oft.
-Aveam nevoie de puin distan, atta tot. Puin timp
doar pentru mine. tii, Mattie a fost cam sufocant n ultima
vreme. i apoi mai trebuie s merg i la munc, i toat lumea
vrea o bucic din mine...
- Via grea, nu? spuse Ligett direct, fr vreo urm din
sarcasmul pe care sigur l simea.
- T o a t lumea vrea ceva. Eu trebuie s zmbesc la toi
clienii care mi cer luna de pe cer. Nu le pot da asta. Pentru o
main bun ca BMW-ul trebuie s se atepte s i plteasc
bani buni pe ea. i cu toii au bani, asta m omoar pe mine. Au
banii i tot mai vor s m stoarc pe mine i de ultimul cent.
Soia lui este disprut, probabil moart, gndi Rizzoli,
i el e nemulumit de vntorii de chilipiruri din afacerile cu
BMW-uri."
- De aceea mi-am pierdut cumptul. De-asta ne-am certat.
- Cu soia?
- Da. Nu avea nici o legtur cu noi doi. Erau doar afa
cerile. Banii au fost cam puini n ultima vreme, tii? Asta a
fost tot. Lucrurile sunt doar puin ncordate.
- Angajaii care au vzut cearta...
- Care angajai? Cu cine ai stat de vorb?
-Erau un agent de vnzri i un mecanic. Amndoi au
spus c soia arta destul de suprat cnd a plecat.
- Ei bine, este nsrcinat. Se supr din cele mai mici
lucruri. Toi acei hormoni le fac s-i piard controlul. Pe
femeile nsrcinate. Nu te mai poi nelege cu ele.
Rizzoli simi c se nroete. Se ntreb dac i Frost
gndea acelai lucru despre ea.
- In plus, este obosit mai tot timpul, zise Dwayne. Plnge
din orice. O doare spatele, o dor picioarele. Trebuie s se duc

DUBLURA

303

la toalet la fiecare zece minute. Ridic din umeri. Cred c m


descurc n situaia aceasta destul de bine. innd cont...
- Ce tip nelegtor, coment Frost.
Sarmiento puse receptorul n furc i iei. Apoi, prin fe
reastr, l vzur bgnd capul pe ua slii de interogatoriu i
chemndu-1 pe Ligett. Amndoi detectivii ieir din camer.
Dwayne, rmas acum singur, se uit la ceas, se foi n scaun.
Privi spre oglind i ncrunt din sprncene. Scoase un pieptene
de buzunar i i aranja prul pn cnd orice fir era perfect.
Soul ndurerat, pregtindu-se pentru cele cteva secunde de
faim de la tirile de la ora cinci.
Sarmiento se ntoarse n camera unde se aflau Rizzoli i
Frost i le fcu cu ochiul, cu o atitudine atotcunosctoare.
- L-am prins, opti el.
- Ce ai aflat?
- Privii.
Prin fereastr, l vzur pe Ligett reintrnd n sala de inte
rogatoriu, nchise ua i sttu cu privirea aintit asupra lui
Dwayne. Acesta rmase complet nemicat, ns pulsul de la
gtul lui se vedea vizibil btnd deasupra gulerului cmii.
- Deci, spuse Ligett, vrei s-mi spui adevrul acum?
- Despre ce?
- Despre cele dou nopi de la hotelul Crowne Piaza?
Dwayne rse - un rspuns nepotrivit, innd cont de
circumstane.
- Nu tiu la ce v referii.
- Detectivul Sarmiento tocmai a vorbit la Crowne Piaza.
Au confirmat c ai stat acolo acele dou nopi.
- Ei bine, vedei? V-am spus...
- Cine era femeia care a petrecut acele nopi cu tine,
Dwayne? Blond, drgu. A luat micul dejun cu tine n
ambele diminei n salonul restaurant?
Dwayne tcu. nghii n sec.
- Soia ta tie de blond? Din cauza aceasta v certai, tu
i Mattie?

304

Tess Gerritsen

-Nu...
- Deci ea nu tia de blond?
- Nu! Adic, nu acesta era motivul certei.
- Sigur!
- ncercai s rstlmcii situaia n cel mai ru mod posibil!
- Adic? Iubita nu exist? Ligett se apropie de el, ajungnd
drept n faa lui Dwayne. Nu va fi greu de gsit. Probabil c ne
va suna chiar ea. i va vedea faa la tiri i i va da seama c
e mai bine s ne spun adevrul.
-Asta nu are nici o legtur cu... Adic, tiu c nu arat
bine, dar...
- Bineneles c nu.
- Bine. Dwayne oft. n regul, ntr-un fel mi-am nelat
soia, bine? Muli tipi fac asta, n situaia mea. E greu cnd soia
ta este att de mare nct nu mai poi s-o faci cu ea. E abdo
menul acela umflat care iese n eviden. i apoi, nici nu mai
are chef.
Rizzoli privea fix nainte, rigid, ntrebndu-se dac Frost
i Sarmiento se uitau la ea. Da, iat-m. Alta cu abdomenul
enorm. i un so plecat din ora." Se uit la Dwayne i i-1
imagin pe Gabriel stnd n acel scaun, spunnd acele cuvinte.
Isuse, nu te tortura singur, gndi ea, nu-i mai hrui mintea!
El nu este Gabriel, ci un ratat pe nume Dwayne Purvis care
a fost prins cu o amant i n-a fost n stare s-i asume
consecinele. Soia ta afl de iubit, i tu te gndeti: La reve
dere ceasuri Breitling i jumtate de cas i, n plus, urmeaz
optsprezece ani de pensie alimentar pentru copil. Acest
nemernic este vinovat cu siguran."
Se uit la Frost. El cltin din cap. Amndoi puteau vedea
clar c era doar repetarea unei tragedii de cnd lumea i pmn
tul, pe care o mai ntlniser n mai multe rnduri nainte.
- i ea te-a ameninat cu divorul? ntreb Ligett.
- Nu. Mattie n-a tiut nimic despre ea.
- Doar a venit la munc la tine i a nceput o ceart.
- Sun stupid, tiu. I-am spus i lui Sarmiento despre asta.

DUBLURA

305

- De ce te-ai enervat, Dwayne?


- Pentru c a condus prin tot oraul cu o pan nenorocit i
nici mcar nu a bgat de seam! Ct de stupid poi fi s nu vezi
c zgrii asfaltul cu janta? Cellalt agent de vnzri a observat-o.
Cauciuc complet nou, i e fcut praf, sfiat ca naiba. Am vzut
asta i presupun c am strigat la ea. i ea izbucnete n plns
i m enerveaz i mai mult, pentru c m face s m simt ca
un dobitoc.
Eti un dobitoc", gndi Rizzoli. Se uit spre Sarmiento.
- Cred c am auzit destul.
- Ce v-am spus?
- Ne anunai dac apare altceva nou?
- Da, da. Privirea lui Sarmiento se ntorsese la Dwayne.
E uor cnd sunt att de proti.
Rizzoli i Frost se ntoarser s plece.
- C i n e tie ci kilometri condusese aa? l auzir pe
Dwayne spunnd. La naiba, putea s fie deja dezumflat cnd a
ajuns la cabinetul doctorului.
Rizzoli se opri dintr-odat. Se ntoarse spre fereastr,
se ncrunt spre Dwayne. Simi c pulsul i bate n tmple.
Doamne! Aproape c nu mi-am dat seama."
- Despre ce doctor vorbete? l ntreb pe Sarmiento.
- Un anume doctor Fishman. A m vorbit cu ea ieri.
- De ce s-a dus Mattie Purvis s-o vad?
- Doar un consult ginecologic de rutin, nimic neobinuit.
Rizzoli l privi pe Sarmiento.
- Doctorul Fishman este obstetrician?
Acesta ncuviin din cap.
- Are un cabinet la Clinica de femei. Pe Bacon Street.
Doctoria Susan Fishman sttuse aproape toat noaptea la
spital i extenuarea era evident pe chipul ei. Prul su aten,
nesplat, era prins la spate ntr-o coad, i halatul alb pe care
l purta peste un halat steril ifonat avea buzunarele pline ochi

306

Tess Gerritsen

cu tot felul de instrumente de examinare, nct pnza prea s-o


trag de umeri pn la podea.
- Larry de la securitate a adus casetele video de supra
veghere, zise ea n timp ce-i conducea pe Rizzoli i Frost de
la recepia clinicii pe un hol lateral. Talpa teniilor ei scria
la contactul cu linoleumul. El monteaz echipamentul video
n camera din spate. Slav Domnului c nu m-a pus nimeni pe
mine s fac asta. Nici mcar nu am un aparat video acas.
- Clinica dumneavoastr mai are nregistrri video de acum
o sptmn?
- Avem un contract cu Minute Man Security. Ei pstreaz
casetele video timp de cel puin o sptmn. Noi le-am cerut
s fac asta, innd cont de toate ameninrile primite.
- Ce ameninri?
-Aceast clinic susine libera alegere, tii. Nu efectum
avorturi aici, ns doar faptul c ne numim clinic pentru femei
pare s atrag tot felul de extremiti de dreapta. Ne place s
verificm cine intr n cldire.
- i ai mai avut probleme nainte?
- Ce credei? Scrisori de ameninare. Plicuri cu antrax fals.
Nenorocii stnd pe afar, fcnd poze pacientelor noastre.
De aceea am montat camera aceea video n parcare. Vrem s
vedem pe oricine se apropie de intrare.
Ii conduse pe un alt hol, decorat cu aceleai afie generice
vesele care preau s fie prezente n birourile tuturor obstetricienilor. Diagrame privind hrnirea la sn, alimentaia mamei,
cele cinci semne de avertizare c avei un partener abuziv".
O ilustraie anatomic a unei femei nsrcinate, coninutul
abdomenului ei dezvluit n seciune transversal. O fcu pe
Rizzoli s se simt stingherit, mergnd alturi de Frost, n
prezena acelui poster pe perete, de parc propria anatomie
era expus acolo. Intestine, vezic, uter. Fetusul ghemuit, cu
membrele strnse. Doar sptmna trecut, Matilda Purvis
trecuse pe lng acest afi.

DUBLURA

307

- Ne pare tuturor ru de Mattie, spuse doctorul Fishman.


Este cea mai drgu persoan. i e att de ncntat de copil.
- La ultima ei consultaie, totul era n regul? ntreb Rizzoli.
- O, da. Btaie puternic a inimii fetusului, poziie bun.
Totul arta foarte bine. Fishman se uit peste umr la Rizzoli
i ntreb trist: Credei c este soul vinovat?
- De ce ntrebai acest lucru?
- Ei bine, nu este de obicei soul? Singura dat cnd a ve
nit cu ea era pe la nceputul sarcinii. A prut plictisit pe durata
ntregii vizite. Dup aceea, Mattie a venit singur la consultaii.
Acesta este semnul c ceva nu este n regul, pentru mine. Dac
facei un copil mpreun, ar fi mai bine s venii mpreun. Dar
aceasta este doar prerea mea. Deschise ua. Aceasta este sala
noastr de conferine.
Larry de la Minute Man Security Systems i atepta acolo.
- Am pregtit caseta ca s v-o art, zise el. Am cutat exact
intervalul de timp de care suntei interesai. Doamn doctor
Fishman, va trebui s v uitai i dumneavoastr. S ne spunei
cnd v vedei pacienta pe nregistrare.
Fishman oft i se aez ntr-un scaun n faa monitorului.
- Pn acum n-a fost nevoie s m uit pe una din acestea.
- Suntei norocoas, replic Larry. De cele mai multe ori
sunt destul de plictisitoare.
Rizzoli i Frost se aezar n lateralele doctorului Fishman.
- n regul, spuse Rizzoli. Hai s vedem ce avei.
Larry porni caseta.
Pe monitor apru o imagine larg a intrrii principale a
clinicii. O zi nsorit, soarele oglindindu-se n rndul de maini
parcate n faa cldirii.
- Aceast camer este montat n vrful unui felinar din
parcare, spuse Larry. Putei vedea timpul aici, n josul ima
ginii. Ora 14.05.
Un Saab apru n imagine i parc ntr-unui dintre locurile
marcate. Ua oferului se deschise i o brunet nalt cobor
din main. Se ndrept spre clinic i dispru nuntru.

308

Tess Gerritsen

- Programarea lui Mattie a fost la ora unu i jumtate, zise


doctoral Fishman. Poate c ar trebui s dai caseta puin napoi.
- Doar continuai s privii, i rspunse Larry. Acolo. 14.30.
Ea este?
O femeie tocmai ieise din cldire. Se opri pentru o clip
n lumina puternic a soarelui i i duse mna la ochi, parc
orbit de ea.
- Da, ea este, spuse Fishman. Aceea este Mattie.
Mattie ncepu s se ndeprteze de cldire, mergnd legnat,
ca o ruc, mersul caracteristic al femeilor nsrcinate care
mai au puin pn la termen. Se mica ncet, scotocind n acelai
timp n poet dup cheile mainii, distras, nednd atenie la
nimic n jurul ei. Se opri dintr-odat i arunc o privire mirat
n jur, ca i cum uitase unde i lsase maina. Da, aceasta era
genul de femeie care nu ar fi observat c avea o pan de cau
ciuc, gndi Rizzoli. Acum Mattie se ntoarse i se ndrept ntr-o
direcie complet diferit, disprnd din faa camerei.
- Asta e tot ce avei? ntreb Rizzoli.
- E ceea ce ai cerat, nu? spuse Larry. Confirmarea momen
tului cnd a prsit cldirea?
- Da, dar unde este maina ei? Nu o vedem urcnd n main.
- V ndoii c ar fi facut-o?
- Vreau doar s-o vd plecnd din parcare.
Larry se ridic i se apropie de sistemul video.
- Mai am un alt unghi pe care a putea s vi-1 art, de la
o camer fixat n cealalt parte a parcrii, spuse el, schim
bnd caseta. Dar nu cred c v ajut foarte mult, pentru c
este mai departe.
Lu telecomanda i porni caseta video.
O alt imagine apra pe ecran. De data aceasta era vizibil
doar un col al cldirii clinicii; mare parte a ecranului era plin
de maini parcate.

DUBLURA

309

- A c e a s t parcare este la comun cu clinica de chirurgie


de peste dram, zise Larry. De aceea sunt att de multe maini
parcate aici. n regul, uite. Nu este ea?
n deprtare, capul lui Mattie era vizibil n timp ce se n
drepta de-a lungul unui rnd de maini. Apoi dispru din
imagine. Un moment mai trziu, o main albastr iei cu spa
tele din parcare i dispru din cadra.
- Asta e tot ce avem, spuse Larry. Iese din cldire, se urc
n main i pleac. Orice s-a ntmplat cu ea, n-a avut loc n
parcarea noastr. Se ntinse dup telecomand.
-Ateapt, zise Rizzoli.
- Poftim?
- Deruleaz napoi.
- Ct de mult?
- Cam vreo treizeci de secunde.
Larry derula caseta i pixelii se amestecar pentru scurt
timp pe monitor, aprnd apoi regrupai n imaginea mainilor
parcate. Iat-o pe Mattie intrnd n main. Rizzoli se ridic
din scaun, se apropie de monitor i se uit cum Mattie pleac.
O licrire alb apra ntr-un col al cadrului, n aceeai direcie
ca BMW-ul lui Mattie.
- Oprete! spuse Rizzoli. Imaginea nghe i Rizzoli atinse
monitorul. Acolo. Acea camionet alb.
- Se mic paralel cu maina victimei, zise i Frost. Vic
tima." Deja presupunea ce e mai ru despre soarta lui Mattie.
- i ce nseamn asta? ntreb Larry.
Rizzoli se uit spre Fishman.
- Recunoatei acel vehicul?
Doctoria ridic din umeri.
- Nu prea dau atenie mainilor. Nici mcar nu am vreo
idee despre mrci i modele.
- Dar ai mai vzut aceast camionet alb nainte?
- Nu tiu. Pentru mine arat ca orice alt camionet alb.

310

Tess Gerritsen

- De ce v intereseaz vehiculul acesta? zise Larry. Doar o


putei vedea urcnd n siguran n main i plecnd.
- Deruleaz napoi, spuse Rizzoli.
- Vrei s vedei din nou acea bucat?
- Nu. Mergi mult mai napoi. Se uit la Fishman. Ai spus
c programarea ei a fost la 13.30, nu?
-Da.
- Mergi napoi la ora unu.
Larry aps pe telecomand. Pe monitor, pixelii se ames
tecar apoi revenir la o imagine clar. Timpul n josul moni
torului arta ora 13.02.
- De ajuns, zise Rizzoli. S vedem nregistrarea.
In timp ce secundele treceau, privir automobile venind
i plecnd din parcare. Vzur o femeie scond din main
doi copilai i traversnd parcarea, cu mnuele strngndu-le
puternic pe ale ei.
La ora unu i opt minute apru o camionet alb. Circul
la vitez mic de-a lungul rndului de maini, apoi dispru din
raza camerei.
La ora unu i douzeci i cinci, BMW-ul albastru al lui
Mattie Purvis intr n parcare. Era parial ascuns de un rnd
de maini dintre ea i camer, aa c i vzur doar capul cnd
iei din main, i apoi mergnd printre vehicule spre cldire.
- Este de ajuns? ntreb Larry.
- Las-o s mearg.
- Ce cutm?
Rizzoli simi c i se intensific pulsul.
-Asta! spuse ea ncet.
Camioneta alb era n partea de jos a ecranului. Venise
ncetior pe lng rndul de maini. Se oprise ntre camer i
BMW-ul albastru.
- La naiba! zise Rizzoli. Ne blocheaz vederea! Nu putem
vedea ce face oferul.

DUBLURA

311

Cteva secunde mai trziu, camioneta plec. Nu reuiser


s vad nici mcar o ntrezrire a feei oferului i nici a
numrului de nmatriculare.
- Ce-a fost asta? ntreb Fishman.
Rizzoli se ntoarse i-1 privi pe Frost. Nu era nevoie s
spun nici un cuvnt; amndoi neleser ce se ntmplase
n acea parcare. Pana de cauciuc. i Theresa i Nikki Wells
avuseser o pan de cauciuc."
Iat cum le gsea, gndi ea. Parcarea unei clinici. Femei
nsrcinate mergnd n vizit la doctorii lor. O despicare rapid
a cauciucului i apoi ateptare. i urmrea prada n timp ce
pleca din parcare. i cnd oprea pe marginea drumului, iat-1
i pe el, chiar n spate.
Gata s le ofere asisten.
n timp ce Frost conducea, Rizzoli se gndea la viaa ce
cretea n interiorul ei. Ct de subire era peretele de piele i
muchi care-i cuprindea copilul. O lam nu ar fi trebuit s taie
prea adnc. O incizie rapid, chiar la baza abdomenului, de
la sni spre zona pubian, fr grij de cicatrice, pentru c nu
urma nici o vindecare, nici o grij pentru starea mamei. Ea era
doar un obiect dispensabil, deschis pentru comoara pe care
o coninea. Se aps cu minile pe abdomen i se simi din
tr-odat dezgustat la gndul ororilor pe care le ndura Mattie
Purvis, probabil, n acel moment. Cu siguran c Mattie nu se
gndise vreodat la aa ceva cnd se privise n oglind. Poate
c se uitase la urmele de vergeturi de pe abdomen i simise
un fior la gndul c i pierde din atractivitate. Un sentiment
de tristee c atunci cnd soul ei se uita la ea, o fcea acum cu
dezinteres, i nu cu pasiune. Nu cu dragoste.
tiai c Dwayne avea o amant?"
Se uit la Frost.
- Va avea nevoie de un intermediar.
- Poftim?

312

Tess Gerritsen

- Cnd va pune mna pe acel nou-nscut, ce va face cu el?


Trebuie s i-1 aduc unui intermediar. Cineva care face adopia,
ntocmete documentele. i l pltete n numerar.
- Van Gates.
- tim c a fcut-o cel puin o dat nainte.
- Dar asta a fost acum patruzeci de ani.
- Cte alte adopii a aranjat de atunci? Ci ali copii a
plasat el la familii pltitoare? Trebuie s ctige din asta. Bani
cu care s-i ntrein nevasta de bani gata n spandex roz."
- Van Gates nu va coopera.
- Nici o ans. Dar tim ce s urmrim acum.
- Camioneta alb.
Frost conduse n tcere cteva clipe.
- tii, zise el, dac acea camionet apare n faa casei lui,
nseamn probabil c...
i vocea i se pierdu.
C Mattie Purvis era deja moart", gndi Rizzoli.

CAPITOLUL 26

Mattie i sprijini spatele de un perete, ridic picioarele


pe cellalt perete i mpinse. Numr secundele pn cnd
picioarele ncepur s-i tremure i broboane de sudoare i acoperir faa. Haide, nc cinci secunde. Zece." Rmase fr
vlag, gfind, cu gambele i oldurile cuprinse de o furni
ctur plcut. Nu-i prea folosise picioarele n aceast cutie,
petrecuse prea multe ore ghemuit i plngndu-i de mil, n
timp ce muchii ei i pierduser din vigoare. i aminti cnd
avusese o rceal, o rceal att de puternic nct o inuse
la pat, cu febr i tremurturi. Cteva zile mai trziu, cnd se
dduse jos din pat, se simise att de slbit, nct trebuise s
se trasc pn la baie. Asta i se ntmpla cnd stteai prea
mult la orizontal: i pierdeai toat vlaga. n curnd, va avea
nevoie de aceti muchi; va trebui s fie pregtit cnd el se
va ntoarce.
Pentru c se va ntoarce cu siguran.
Destul odihn. Picioarele la perete din nou. mpinge!
Gemu, cu fruntea acoperit de sudoare. Se gndi la filmul
GIJane i la ct de atrgtoare i puternic arta Demi Moore

314

Tess Gerritsen

cnd ridica greuti. Mattie pstr aceast imagine n minte i


mpinse din nou cu picioarele n peretele nchisorii ei. Vizua
lizeaz muchii! i lupt! Bate-1 pe nemernic!
Cu un gfit, se relaxa din nou i rmase aa, rezemat de
perete, respirnd greu, picioarele ncepnd s-o doar. Fu gata s
repete exerciiul cnd simi cum i se ncordeaz abdomenul.
O alt contracie.
Atept, inndu-i respiraia, spernd c va trece repede.
Deja simea cum i se relaxeaz muchii. Era doar abdomenul
ncercndu-i puterea, n timp ce i ea fcea acelai lucru. Nu
o durea nimic, dar era un semn c se apropia momentul.
Ateapt, copile. Trebuie s mai atepi puin."

CAPITOLUL 27

nc o dat, Maura renuna la orice dovad a identitii


ei. Puse poeta n dulap, adug ceasul de la mn, cureaua i
cheile mainii. Chiar i cu crdul meu de credit, permisul de
conducere i numrul de asigurare social, gndi ea, tot nu tiu
cine sunt cu adevrat. Singura persoan care cunoate acest
rspuns m ateapt de partea cealalt a barierei."
Intr n zona de verificare a vizitatorilor, i scoase pan
tofii, i puse pe mas pentru inspecie, apoi trecu prin detec
torul de metale.
O femeie gardian o atepta acolo.
- Doamna doctor Isles?
Da.
- Ai cerut o sal de interogatoriu?
- Trebuie s vorbesc singur cu prizoniera.
- Vei fi monitorizat totui prin camera video. nelegei
acest lucru, da?
- Atta timp ct conversaia noastr este privat.
- Este aceeai camer unde deinutele se ntlnesc cu avo
caii lor. Aa c vei avea intimitate. Gardianul o conduse pe

316

Tess Gerritsen

Maura prin camera public de zi i apoi pe un coridor. Acolo


descuie o u i i fcu semn s intre. O vom aduce noi aici.
Luai loc.
Maura pi n sal i ddu peste o mas i dou scaune.
Se aez pe un scaun cu faa spre u. O fereastr de plexiglas
ddea spre coridor i dou camere de supraveghere erau fixate n
colurile camerei. Atept, cu minile transpirate n ciuda aerului
condiionat. Ridic privirea, surprins, i o vzu pe Amalthea cu
ochii negri, lipsii de expresie, fixnd-o prin geam.
Gardianul o escort n camer i o aez pe scaun.
- Nu este prea vorbrea astzi. Nu tiu dac v va spune
ceva, dar iat-o.
Gardianul se aplec, prinse o ctu de oel njurai gleznei
Amaltheei i pe cealalt de piciorul mesei.
- Este chiar necesar? ntreb Maura.
-Acesta este regulamentul, pentru sigurana dumnea
voastr. Se ridic n picioare. Cnd ai terminat, apsai pe
acest buton, pe interfonul de pe perete. Vom veni s-o lum. O
btu uor pe Amalthea pe umr. Acum, vorbete cu doamna,
da, drgu? A venit de departe ca s te vad.
Ii arunc Maurei o privire tcut de noroc" i plec,
ncuind ua n urma ei.
Trecu un moment.
- Am venit i sptmna trecut s te vizitez, spuse Maura,
i aminteti?
Amalthea se coco n scaun, cu ochii ndreptai spre mas.
- Mi-ai spus ceva cnd tocmai voiam s plec. A i spus,
acum vei muri i tu". Ce-ai vrut s zici?
Tcere.
- M avertizai, nu-i aa? mi spuneai s te las n pace. Nu
voiai s investighez mai mult despre trecutul tu.
Din nou, tcere.
- Nu ne ascult nimeni, Amalthea. Sunt doar eu cu tine
n aceast camer. Maura i puse minile pe mas, pentru a-i

DUBLURA

317

arta c nu are nici un reportofon n mn, nici un carneel. Nu


sunt de la poliie. Nu sunt procuror. Poi s-mi spui ce vrei i
doar noi dou vom auzi. Se aplec nainte i i spuse ncet: tiu
c poi s nelegi fiecare cuvnt rostit de mine. Aa c uit-te
la mine, la naiba! M-am sturat de jocul acesta.
Chiar dac Amalthea nu nl capul, i zri totui tensio
narea brusc a minilor, zvcnirea muchilor. M ascult, e
n regul. Ateapt s vad ce voi spune mai departe."
- Aceea a fost o ameninare, nu-i aa? Cnd mi-ai spus c
voi muri, de fapt mi spuneai s stau departe, sau voi sfri
ca Anna. M-am gndit c poate era doar un delir, dar tu ai
vorbit serios. l protejezi, nu-i aa? Protejezi Bestia.
ncetior, capul Amaltheei se ridic. Ochii ei negri i ntl
nir pe ai Maurei, o privire att de rece, de goal, nct Maura
se ddu napoi, simind c i se face pielea de gin.
- tim despre el, spuse ea. tim despre amndoi.
- Ce tii?
Maura nu se ateptase ca ea s vorbeasc. Acea ntrebare
fusese optit att de ncet nct se ndoi c o auzise cu ade
vrat, nghii n sec. Trase adnc aer n piept, zguduit de golul
negru al acelor ochi. Nici o urm de nebunie, doar pustiu.
- Eti la fel de sntoas ca i mine, zise Maura. Dar nu
ndrzneti s lai pe nimeni s afle asta. Este mai uor s te
ascunzi dup masca de schizofrenic. Mai uor s joci rolul
nebunei, pentru c oamenii i las ntotdeauna pe nebuni n
pace. Nu se mai chinuie s-i interogheze. Nu mai caut alte
indicii, pentru c ei cred c e doar un delir oricum. i acum
nu-i mai dau nici mcar medicamente pentru asta, pentru c
mimezi att de bine efectele lor secundare. Maura se for s
se uite mai adnc n acel gol. Ei nu tiu c Bestia este real.
Dar tu tii. i tii i unde se afl.
Amalthea rmase perfect nemicat, ns tensiunea se
vedea pe faa ei. Muchii se ncordaser n jurul gurii i ieeau
n eviden n jos, pe gt.

318

Tess Gerritsen

- Era singura ta opiune, nu-i aa? S pledezi nebunia.


Nu puteai lupta cu dovezile - sngele de pe levier, porto
felele furate. Dar dac i convingeai c eti nebun, atunci
evitai o investigaie mai aprofundat. Poate c nu vor afla
de celelalte victime. Femeile pe care le-ai ucis n Florida i
n Virginia. n Texas i Arkansas. State cu pedeapsa capital.
Maura se aplec i mai aproape de ea. De ce nu-1 predai la
poliie, Amalthea? Pn la urm, el te-a lsat pe tine s preiei
vina. i el este nc acolo, nc ucide. Continu fr tine,
trecnd prin aceleai locuri, aceleai terenuri de vntoare.
Tocmai a rpit nc o femeie, n Natick. A r trebui s-1 opreti,
Amalthea. A i putea pune capt.
Amalthea pru s-i in respiraia, ateptnd.
- Uit-te la tine, stnd aici n nchisoare. Maura rse. Ce
ratat eti! De ce ai sta aici cnd Elijah este liber?
Amalthea clipi. ntr-o clip, toat rigiditatea pru s dis
par din muchii ei.
- Vorbete cu mine, insist Maura. Nu mai este nimeni n
aceast camer. Doar tu i eu.
Privirea celeilalte femei se ridic spre una din camerele
video montat n colul slii.
- Da, ne pot vedea, zise Maura. Dar nu ne pot auzi.
-Oricine ne poate auzi, opti Amalthea. Se concentra
asupra Maurei. Privirea fantomatic devenise rece, calculat.
i nfricotor de lucid, ca i cum o nou creatur ieise la
iveal, uitndu-se la ea prin aceiai ochi. De ce ai venit aici?
- Vreau s tiu. Elijah mi-a ucis sora?
Urm o pauz lung. i, n mod bizar, o licrire de amuza
ment n ochii femeii.
- De ce ar fi fcut-o?
- tii c Anna a fost omort, nu-i aa?
- De ce nu m ntrebi ceea ce pot s-i rspund? ntrebarea
pe care de fapt tu vrei s mi-o pui. Vocea Amaltheei era joas,

DUBLURA

319

intim. Vizita aceasta are legtur cu tine, Maura, nu-i aa?


Ce vrei s tii?
Maura o fix cu privirea, cu inima btndu-i puternic.
O singur ntrebare i rsuna n minte i parc i rnea gtul.
- Vreau s-mi spui...
-Da?
Doar un murmur ncet, ca o voce din capul Maurei.
- Cine este mama mea adevrat?
Un zmbet apru pe buzele Amaltheei.
- Vrei s spui c nu vezi asemnarea?
- Doar spune-mi adevrul.
- Uit-te la mine. i apoi uit-te n oglind. Uite-i adevrul.
- Nu recunosc nimic din mine la tine.
- Dar eu m recunosc pe mine n tine.
Maura rse, surprins i ea c mai putea rezista.
- Nu tiu de ce am venit. Aceast vizit este o pierdere
de timp.
i mpinse scaunul n spate i se ridic.
- i place s lucrezi cu morii, Maura?
Surprins de ntrebare, Maura se opri, pe jumtate ridicat
din scaun.
- Cu asta te ocupi, nu-i aa? zise Amalthea. i tai. Le scoi
organele. Le despici inimile. De ce o faci?
- Aceasta este natura meseriei mele.
- De ce ai ales aceast meserie?
- N-am venit aici ca s vorbim despre mine.
- Ba da. Aceast vizit este numai despre tine. Despre cine
eti cu adevrat.
ncet, Maura se aez la loc pe scaun.
- De ce nu-mi spui pur i simplu?
- Deschizi abdomene. i cufunzi minile n sngele lor.
De ce crezi c suntem att de diferite? Femeia se micase att
de rapid nct Maura se sperie cnd realiz dintr-odat ct de
aproape era de ea. Uit-te n oglind. M vei vedea pe mine.

320

Tess Gerritsen

- Nici mcar nu aparinem aceleiai specii.


- Dac asta crezi tu cu adevrat, cine sunt eu s-i schimb
prerea? Amalthea o privea fix, tar s clipeasc. Mai rmne
totui ADN-ul.
Maura expir zgomotos. Blufeaz, gndi ea. Amalthea a
teapt s vad dac voi reaciona. Dac vreau s tiu adevrul,
ADN-ul nu minte. O prob luat din gura ei i a putea avea
rspunsul. A putea avea cele mai negre gnduri confirmate."
- tii unde m gseti, zise Amalthea. Vino napoi cnd
eti pregtit s afli adevrul. Se ridic, ctua din jurul gleznei
zngni de piciorul mesei i se uit fix n camera video. Un
semnal ctre gardianul c voia s plece.
- Dac eti mama mea, spuse Maura, atunci mi vei spune
cine este tatl meu.
Amalthea se uit la ea peste umr, din nou cu zmbetul
pe buze.
- Nu ai ghicit nc?
Ua se deschise i gardianul i introduse capul n sal.
- Totul e n regul aici?
Transformarea era uimitoare. Cu doar o clip nainte,
Amalthea o privise pe Maura cu o calculare rece. Acum, acea
creatur dispruse, fiind nlocuit de o femeie btrn, nucit,
care trgea de piciorul nctuat, parc incapabil s neleag
de ce nu se poate elibera.
- Merg, mormi. Vreau s... vreau s merg.
- Da, drgu, bineneles c vom merge. Gardianul o privi
pe Maura. Presupun c ai terminat cu ea.
- Pentru moment, rspunse Maura.
Rizzoli nu se ateptase la o vizit de la Charles Cassell,
aa c fu foarte surprins cnd un sergent o sun s-o informeze
c doctorul Cassell o atepta la recepie. Cnd iei din lift
i-1 vzu, fu ocat de schimbarea aspectului lui. n doar o
sptmn, prea s fi mbtrnit cu zece ani. Era clar c

DUBLURA

321

pierduse din greutate i faa i era acum supt i palid. Sacoul,


chiar dac era fr ndoial croit pe msur i costisitor, prea
s atrne, fr form, pe umerii lsai.
- Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr, zise el. Trebuie s
tiu ce ai mai aflat.
Ea i fcu un semn cu capul ofierului de la recepie.
- l voi conduce sus.
mpreun cu Cassell, pi n lift.
- Nimeni nu-mi spune nimic, se plnse el.
- V dai seama, bineneles, c acestea sunt regulile n
timpul unei investigaii nc deschise.
- M vei acuza de ceva? Detectivul Ballard spune c e
doar o problem de timp.
Ea se uit la el.
- Cnd v-a spus acest lucru?
- D e fiecare dat cnd m contacteaz. Aceasta este
strategia, doamn detectiv? S m speriai, s m antajai
pn cad la nvoial?
Rizzoli nu spuse nimic. Nu tiuse c Ballard continuase
s-1 contacteze telefonic pe Cassell.
Ieir din lift i-1 conduse spre o camer de interogatoriu
unde se aezar la mas, unul n faa celuilalt.
- Mai avei s-mi spunei ceva nou? ntreb ea. Pentru c
altfel, nu vd nici un motiv s avem aceast ntrevedere.
- N-am ucis-o eu.
- Mi-ai mai spus asta i nainte.
- Nu cred c m-ai auzit prea bine prima oar.
- Mai avei i altceva s-mi spunei?
- A i verificat rezervrile de avion, nu-i aa? V-am dat
toate informaiile.
- Northwest Airlines confirm c ai fost n acel zbor. Dar
acest lucru v las totui fr un alibi n noaptea n care Anna
a fost omort.

322

Tess Gerritsen

- i acel incident cu pasrea moart din cutia ei potal...


V-ai obosit mcar s confirmai unde am fost cnd s-a ntm
plat? tiu c nu eram n ora. Secretarul meu v poate spune
acest lucru.
- i totui, nelegei c nu v dovedete nevinovia.
Puteai s angajai pe cineva s rup gtul psrii i s-o pun
n cutia potal a Annei.
- Sunt gata s recunosc de bunvoie lucrurile pe care le-am
fcut ntr-adevr. Da, am urmrit-o. Am condus pe lng casa
ei de mai multe ori. i da, am lovit-o n acea noapte... Nu
sunt mndru de asta. Dar nu am trimis nici o ameninare cu
moartea. N-am ucis niciodat nici o pasre.
- De aceea ai venit s m vedei? Pentru c dac doar att
avei s-mi spunei...
i ncepu s se ridice de pe scaun.
Spre surprinderea ei, el se ntinse i o prinse de mn,
strngnd-o att de tare nct ea reaciona brusc s se apere. i
apuc mna i i-o ntoarse la spate.
El scoase un icnet de durere i se aez la loc, artnd ocat.
- Vrei s v rup braul? ntreb ea. Mai ncercai nc o
dat s m prindei de mn.
- m i cer scuze, murmur el, uitndu-se la ea cu ochii
ndurerai. Orice dram de furie ce reuise s ias la iveal n
acest scurt schimb pru dintr-odat s-1 lase fr vlag. Dum
nezeule, mi cer scuze...
l privi cuibrindu-se n scaun i gndi: Durerea lui
este real".
- Vreau doar s tiu ce se ntmpl, zise el. Trebuie s tiu
c facei ceva.
- Domnule doctor Cassell, mi fac doar meseria.
- Tot ce facei este s m investigai pe mine.
- Nu este adevrat. Aceasta este o anchet mult mai ampl.
- Dar Ballard a spus...

DUBLURA

323

- Nu detectivul Ballard rspunde de aceast investigaie,


ci eu. i credei-m, cercetez toate cile posibile.
El ncuviin din cap. Inspir adnc i se ridic.
- Asta voiam s aud, c se face tot posibilul. C nu pierdei
din vedere nici un detaliu. Orice ai gndi despre mine, adevrul
gol-golu este c am iubit-o cu adevrat. i trecu mna prin
pr. Este teribil cnd oamenii te prsesc.
- Da, aa este.
- Cnd iubeti pe cineva, este doar normal s vrei s
pstrezi acea persoan lng tine. Faci lucruri nebuneti,
disperate...
- Chiar i crim?
- N-am ucis-o. i ntlni privirea lui Rizzoli. Dar da. A fi
ucis pentru ea.
Telefonul mobil sun. Rizzoli se ridic de pe scaun.
- M scuzai, zise ea i prsi sala.
Era Frost la telefon.
- Echipa de supraveghere tocmai a vzut o camionet alb
n faa reedinei lui Van Gates, spuse el. A trecut pe lng
cas acum cincisprezece minute, dar nu s-a oprit. Exist posi
bilitatea ca oferul s-i fi vzut pe bieii notri, aa c ei s-au
mutat puin mai jos pe strad.
- De ce crezi c este camioneta noastr?
- Numerele de nmatriculare sunt furate.
- Poftim?
- A u reuit s vad numrul de nmatriculare. Plcuele
au fost luate de la un Dodge Caravan, acum trei sptmni,
n Pittsfield.
Pittsfield, gndi ea, chiar lng grania statului, dinspre
Albany. Unde o femeie a disprut luna trecut."
Rmase cu receptorul la ureche, simindu-i pulsul intensificndu-se.
- Unde este camioneta acum?

324

Tess G e r r i t s e n

- Echipa noastr a rmas pe loc i n-a urmrit-o. Cnd au


primit informaiile despre numrul de nmatriculare, era deja
departe. Nu s-a ntors nc.
- Hai s schimbm maina i s-o mutm pe o strad para
lel. Adu o a doua echip s supravegheze casa. Dac trece din
nou camioneta pe acolo, putem face o urmrire n schimburi.
Dou maini, pe rnd.
- In regul. M ndrept ntr-acolo acum.
nchise telefonul. Se ntoarse spre sala de interogatoriu
unde Charles Cassell atepta nc la mas, cu capul plecat.
Oare este dragoste sau obsesie? se ntreb ea. Uneori, nu
poi s-i dai seama de diferen."

CAPITOLUL 28

Ziua era pe sfrite cnd Rizzoli trecu pe lng Dedham


Parkway. Vzu maina lui Frost i opri n spatele ei. Cobor
din vehicul i se strecur n locul din dreapta lui.
- i? zise ea. Ce se ntmpl?
- Nimic.
- La naiba! A trecut mai mult de o or. Oare l-am speriat?
- Mai este i posibilitatea s nu fi fost Lank.
- Camionet alb, plcue de nmatriculare furate din
Pittsfield?
- Ei bine, n-a rmas pe aici prea mult. i nici nu s-a ntors.
- Cnd a ieit Van Gates ultima oar din cas?
- El i soia au plecat la cumprturi pe la amiaz. Sunt n
cas de cnd s-au ntors.
- Hai s dm o rait pe-acolo. Vreau s aruncm o privire.
Frost conduse pe lng vil, mergnd destul de ncet ca ea
s poat examina cu atenie Tara-de-pe-Sprague-Street. Tre
cur de echipa de supraveghere, parcat la cellalt capt al
strzii, apoi ddur colul i oprir pe margine.
- Eti sigur c sunt acas? ntreb Rizzoli.

326

Tess Gerritsen

- Echipa nu 1-a observat pe nici unul din ei prsind casa


de la prnz.
- Casa aceea pare groaznic de ntunecoas.
Statur acolo cteva minute, n timp ce se ls asfinitul.
Nelinitea lui Rizzoli crescu. Nu vzuse nici o lumin aprins.
Ambii soi erau adormii? Reuiser s plece fr ca cineva
din echipa de supraveghere s-i vad?
Ce fcea camioneta n acest cartier?"
Se uit la Frost.
- Gata. Nu mai vreau s atept. Hai s le facem o vizit.
Frost conduse pn n dreptul casei i parc. Sunar la u,
btur. Nici un rspuns. Rizzoli cobor de pe verand, se ddu
civa pai napoi pe alee i privi n sus la faada de conac
sudist, cu coloanele albe, nalte. Nici o lumin la etaj. Camio
neta, gndi ea. A trecut pe aici cu un motiv."
- La ce te gndeti? ntreb Frost.
Rizzoli i putu simi inima btnd din ce n ce mai tare i un
fior de nelinite urcnd pe ira spinrii. i fcu un semn cu capul
lui Frost i acesta nelese mesajul. O vom lua prin spate."
Rizzoli ocoli i deschise poarta lateral. Vzu doar o
alee ngust de crmid, ncadrat de un gard. Nici un pic
de spaiu pentru grdin, de-abia puin loc pentru cele dou
containere de gunoi puse acolo. Intr pe poart. Nu aveau nici
un mandat, dar ceva nu era n regul aici, ceva ce o fcea s-i
tremure minile, aceleai mini ce fuseser lsate cu cicatrice
de cuitul lui Warren Hoyt. Un monstru i las amprenta n
carnea ta, asupra instinctelor tale. De atunci, pentru totdeauna,
poi simi cnd un alt monstru trece pe lng tine.
Cu Frost n spatele ei, trecur pe lng ferestre ntunecate
i o unitate central de aer condiionat care arunc aer cald pe
pielea ei zgribulit. Linite, linite. Ptrunseser ilegal pe pro
prietatea respectiv, dar tot ce i dorea acum era doar o privire
prin fereastr, o verificare a uii din spate.
Ddu colul cldirii i gsi o curticic interioar nconju
rat de un gard. Poarta din spate era deschis. Travers curtea

DUBLURA

327

spre poart i verific aleea din spatele ei. Nimeni acolo. Se


ndrept spre cas i ajunse aproape de ua din spate cnd
observ c era ntredeschis.
Ea i Frost fcur un schimb rapid de priviri. i scoaser
amndoi pistoalele. Totul se ntmpl att de repede, att de
automat, nct nici nu-i aminti cnd l scosese pe al ei. Frost
ddu un ghiont uii i o deschise, scond la iveal un arc de
gresii de buctrie.
i snge.
Intrar i apsar pe ntreruptorul de pe perete. Luminile
buctriei se aprinser. i mai mult snge i ntmpin de pe
perei, de pe blatul de buctrie, ocul fiind att de mare nct
Rizzoli fcu vreo civa pai napoi, de parc ar fi fost mpins
de o mn nevzut. Copilul din burt i ddu o lovitur brusc
de alarm.
Frost pi din buctrie n hol. Dar ea rmase nemicat,
cu privirea fixat asupra lui Terence Van Gates, cu ochii de
ghea, prbuit n balta de snge de pe podea. Sngele nici
mcar nu s-a uscat nc."
- Rizzoli! strig Frost. Soia... Soia e nc n via!
Aproape c alunec n momentul n care se repezi afar
din buctrie, cu abdomenul larg i nendemnatic. Holul
continua imaginea terifiant din buctrie. O urm de snge
arterial i stropi srii pulsau pe perei. Merse dup urm n
camera de zi, unde Frost, n genunchi, cerea prin radio o ambu
lan n timp ce cu mna cealalt apsa pe gtul lui Bonnie Van
Gates. Sngele nea printre degetele lui.
Rizzoli czu i ea n genunchi lng femeia rnit. Ochii
lui Bonnie erau larg deschii, o privire plin de teroare, de
parc vzuse Moartea nsi plutind pe deasupra ei, ateptnd
s-o ia.
- Nu pot s opresc sngerarea! zise Frost n timp ce sn
gele continua s se scurg printre degetele lui.
Rizzoli nfac husa de pe braul canapelei i o nfur pe
pumn. Se aplec s apese acest tampon improvizat pe gtul lui

328

Tess Gerritsen

DUBLURA

329

Bonnie. Frost i retrase mna, sngele nind din ran chiar


nainte ca Rizzoli s-o acopere. Materialul fcut grmad se
mbib imediat.
- i din mn i curge snge! strig Frost.
Uitndu-se n jos, Rizzoli vzu un iroi constant cur
gnd din palma spintecat a lui Bonnie. Nu putem opri tot
acest..."
- Ambulana? ntreb ea.
- E pe drum.
Bonnie ridic mna i o prinse de bra pe Rizzoli.
- Rmi acolo! Nu te mica!
Bonnie se smuci, cu ambele mini n aer acum, ca un
animal panicat ce i prinde cu ghearele atacatorul.
- Frost, ine-o nemicat!
- Isuse, ce for are.
- Bonnie, oprete-te! ncercm s te ajutm!
nc o zvcnitur i Rizzoli mic mna de la gtul lui
Bonnie. Simi un val de cldur pe fa i gust snge. Astup
la loc rana. Bonnie se ntoarse ntr-o parte, micnd picioarele
cu putere, ca dou pistoane.
- O pierdem! strig Frost.
Rizzoli o imobiliza pe Bonnie cu faa pe covor i reui s
prind iar cu tamponul improvizat rana de la gt. Sngele era
peste tot de-acum, stropit peste cmaa lui Frost, mprocat
pe sacoul lui Rizzoli, n timp ce aceasta se chinuia s menin
presiune pe pielea alunecoas. Att de mult snge! Dumne
zeule, ct de mult snge putea s piard o persoan?

Frost ncepu s-i fac respiraie artificial. Cnd se ridic,


avea buzele pline de snge.
- N u mai are puls!
Unul dintre poliiti i puse minile pe pieptul ei i ncepu
s apese. O dat, de dou ori, palmele i se afundau adnc n
decolteul de Hollywood al lui Bonnie. Cu fiecare apsare,
doar o dr de snge se mai prelinse din ran. n venele ei
mai rmsese att de puin snge care s circule, s hrneasc
organele vitale. Pompau un pu uscat.
Echipa de ambulan ajunse cu tuburile, monitoarele i
pungile de perfuzie. Rizzoli se ddu la o parte s le fac loc i
se simi dintr-odat att de ameit nct trebui s se aeze. Se
ls s cad ntr-un fotoliu i i plec fruntea. i ddu seama
c sttea pe un material alb, murdrindu-1 probabil cu snge
de pe hainele ei. Cnd nl capul din nou, vzu c Bonnie
fusese intubat. Bluza ei fusese desfcut i sutienul tiat.
Firele de EKG erau prinse pe pieptul ei. Doar cu o sptmn
n urm, Rizzoli gndise despre ea c era o ppu Brbie
prostu, fcut din plastic din cap pn n picioare, n bluza ei
roz mulat pe trup i cu sandalele cu tocuri nalte. Acum arta
exact aa, din plastic, cu pielea ca de cear, cu ochii fr vreo
sclipire de via. Rizzoli vzu una din sandalele lui Bonnie la
civa metri distan i se ntreb dac ncercase oare s fug,
cu pantofii aceia imposibili n picioare. i imagin tropitul
ei nnebunit pe hol, lsnd n urm stropi de snge pe perei,
ncercnd s alerge pe tocurile acelea enorme. Chiar i dup ce
echipa medical o lu pe Bonnie din camer, Rizzoli continu
s priveasc sandaua aceea inutil.

Se auzir pai nfundai n cas. Era echipa de suprave


ghere, care parcase mai sus pe strad. Rizzoli nici nu ridic
privirea cnd cei doi brbai intrar n fug n camer. Frost
strig la ei s-o in pe Bonnie. Dar nu prea mai era nevoie;
criza trecuse i acum de-abia dac mai tremura n agonie.

- Nu va supravieui, zise Frost.


- tiu, rspunse Rizzoli i se uit la el. A i snge pe gur.
- Ar trebui s te uii i tu n oglind. A putea spune c
amndoi am fost destul de mult expui.
Se gndi la snge i la toate lucrurile teribile pe care le
purta. SIDA. Hepatit.
- Prea destul de sntoas, fu tot ce putu ngima.

- Nu mai respir, zise Rizzoli.


- ntoarce-o pe spate! Haide, haide!

330

Tess Gerritsen

- Totui, rspunse Frost, n starea ta... sarcina...


i atunci ce naiba mai fcea aici, cufundat n sngele unei
moarte? Ar fi trebuit s fie acas, n faa televizorului, gndi ea,
cu picioarele ei umflate ridicate pe un taburet. Aceasta nu este
o via potrivit pentru o mam. Nu e o via pentru nimeni.
ncerc s se ridice de pe fotoliu. Frost i ntinse mna s-o
ajute, i pentru prima dat ea i permise s-o sprijine. Cteo
dat, gndi ea, trebuie s accepi o mn de ajutor. Cteodat,
trebuie s recunoti c nu le poi face pe toate singur. Bluza
i era boas, minile maronii de la sngele uscat. Echipa de
investigaii criminalistice avea s ajung n curnd i apoi
presa. ntotdeauna presa.
Era timpul s se curee i s treac la munc.
Maura cobor din main printr-o mulime dezordonat
de camere de filmare i microfoane. Girofarele mainilor de
poliie luminau n albastru i alb o mulime de privitori curioi
adunai mprejurul perimetrului delimitat de banda galben a
poliiei. Nu ezit, nu ddu presei nici o ans s-o abordeze i
se ndrept cu hotrre spre cas. Salut din cap un poliist
care pzea perimetrul.
El i ntoarse salutul cu o privire ncurcat.
- A h . . . Domnul doctor Costas este deja aici...
- i eu, rspunse ea i trecu pe sub band.
- Doamna doctor Isles?
- Este nuntru?
- D a , dar...
Continu s mearg, tiind c el nu va ndrzni s-o
opreasc. Aerul ei de autoritate i conferea o trecere pe care
puini poliiti ndrzneau s-o pun la ndoial. Se opri n faa
uii de la intrare pentru a-i pune mnuile i nclmintea de
protecie, accesorii necesare cnd scena crimei prezenta urme
de snge. Apoi pi nuntru, unde tehnicienii de la labora
torul criminalistic de-abia dac i aruncar o privire. Cu toii
o cunoteau; nu aveau nici un motiv s se ntrebe de prezena

DUBLURA

331

ei acolo. Merse nestingherit din foaier pn n camera de zi


i vzu covorul ptat de snge i resturile de ustensile medi
cale mprtiate, rmase de la echipa de la ambulan. Seringi,
ambalaje rupte i ghemotoace de tampoane folosite umpleau
podeaua. Nici un corp.
Iei n hol, unde urmele de violen erau vizibile pe perei.
De o parte, stropi de snge arterial. De alta, picturi mult mai
fine, srite de pe lama atacatorului.
- Doctore?
Rizzoli sttea n captul holului.
- De ce nu m-ai sunat? zise Maura.
- Este cazul lui Costas.
- Aa am auzit i eu.
- Nu trebuie s fii aici.
- A i fi putut s-mi spui, Jane. A i fi putut s m anuni.
- Acest caz nu este al tu.
- Acest caz este legat de sora mea. M privete.
- Tocmai de aceea nu este cazul tu. Rizzoli se apropie de
ea, fixnd-o cu privirea. Nu trebuie s-i spun eu asta. tii i
tu deja.
- Nu cer s fiu medicul legist pentru acest caz. Ceea ce m
nemulumete este c nu mi s-a spus despre el.
- N-am avut timp, bine?
- Asta numeti tu o scuz?
- Dar e adevrul, la naiba! Rizzoli ddu din mini spre
sngele de pe perei. Avem dou victime aici. N-am mncat
nimic la cin. Nu mi-am splat nici sngele din pr. Pentru
numele lui Dumnezeu, nu am avut nici mcar timp s m duc
la toalet. Se ntoarse. Am lucruri mai bune de fcut dect s-i
dau ie explicaii.
- Jane.
- Du-te acas, doctore. Las-m s-mi fac treaba.
-Jane! mi pare ru. Nu ar f i trebuit s spun toate
acele lucruri.

332

Tess Gerritsen

Rizzoli se ntoarse cu faa spre ea i Maura vzu ceea ce nu


observase de la bun nceput. Ochii goi, umerii lsai. De-abia
se mai ine pe picioare."
- i mie mi pare ru. Rizzoli se uit la sngele mprocat
pe perei. Mai aveam att de puin i-1 prindeam, zise ea i
apropie degetul mare i degetul arttor. Aveam o echip pe
strad, supraveghind casa. Nu tiu cum a vzut maina, dar a
trecut pe lng ea mai departe i a venit n schimb pe poarta
din spate. Cltin din cap. Cumva a tiut. tia c-1 cutm. De
aceea Van Gates reprezenta o problem...
- Ea 1-a avertizat.
- Cine?
- Amalthea. Trebuie s fi fost ea. Un telefon, o scrisoare.
Ceva a trecut cu ajutorul unuia dintre gardieni. i protejeaz
partenerul.
- Crezi c este destul de raional s fac asta?
- Da, sunt sigur. Maura ezit. A m fost s-o vd ieri.
- i cnd aveai de gnd s-mi spui?
- tie secrete despre mine. Are rspunsuri.
- Aude voci, pentru numele lui Dumnezeu.
- Nu, nu aude voci. Sunt convins c este perfect lucid i
tie exact ce face. i protejeaz partenerul, Jane. Nu-1 va da
niciodat de gol.
Rizzoli o privi cteva momente n tcere.
- Poate ar fi mai bine s vezi asta. Trebuie s tii cu ce
ne confruntm.
Maura o urm n buctrie i se opri n prag, ocat de
carnagiul pe care l vzu n acea camer. Colegul ei, doctorul
Costas, era aplecat deasupra corpului. El ridic privirea spre
Maura, uimit.
- Nu tiam c vii i tu s te ocupi de cazul acesta, zise el.
- Nu e cazul meu. Aveam doar nevoie s vd...
Se uit la Terence Van Gates i nghii cu greutate.
Costas se ridic n picioare.

DUBLURA

333

- Ucigaul a fost extrem de eficient. Nici o ran de aprare,


nici o indicaie c victima ar fi avut vreo ans s lupte. O
singur tietur, de la o ureche la alta. S-a apropiat din spate.
Incizia ncepe din stnga sus, traverseaz traheea i coboar n
partea dreapt jos.
- Dreptaci.
- i puternic, de asemenea. Costas se ls pe vine i
ntoarse cu grij capul, lsnd s se vad tietura transversal a
cartilajului strlucind. A tiat pn la coloana vertebral. Ddu
drumul capului i-1 roti n partea cealalt, marginile tieturii
ntlnindu-se din nou.
- O execuie, murmur ea.
- Cam aa ceva.
- Cea de-a doua victim - n camera de z i . . .
- Soia. A murit la urgene acum o or.
- Dar acea execuie n-a fost att de eficient, zise Rizzoli.
Credem c ucigaul 1-a prins nti pe brbat. Poate c Van
Gates atepta vizita lui. Poate chiar i-a dat drumul n buctrie,
gndindu-se c erau simple afaceri. Dar nu se atepta la atac.
Nu exist rni de aprare, nici un semn de lupt. S-a ntors cu
spatele la uciga i a czut ca un miel la tiere.
- i soia?
- Cu Bonnie e alt poveste. Rizzoli se uit n jos la Van
Gates, la smocurile vopsite de pr transplantat, simboluri
ale vanitii unui btrn. Cred c Bonnie i-a surprins. Vine
n buctrie i zrete sngele. l vede pe soul ei acolo, pe
podea, cu gtul tiat aproape complet. Ucigaul este i el aici,
innd n mn cuitul. Aerul condiionat funcioneaz i toate
ferestrele sunt nchise ermetic. Dublu panelate, pentru izolare.
Chiar dac echipa noastr era parcat puin mai ncolo, tot nu
i-ar fi putut auzi strigtele. Dac mcar a reuit s strige...
Rizzoli se ntoarse i se uit la ua ce ddea n hol. Fcu
o pauz de parc ar fi vzut-o chiar pe femeia decedat
stnd acolo.

334

Tess Gerritsen

- l vede pe uciga venind spre ea. Dar, spre deosebire de


soul ei, ea se apr. Tot ce poate face, n timp ce cuitul se
ndreapt spre ea, este s-1 prind de lam. O taie direct n
palm, prin piele, tendoane, pn la oase. Taie att de adnc
nct artera este secionat.
Rizzoli art spre u, la holul de dincolo.
- Fuge, din mn nete sngele. El este chiar n spa
tele ei i o ncolete n camera de zi. Chiar i atunci ea se
apr, ncearc s-i pareze loviturile cu minile. Dar el mai
face o tietur, de-a lungul gtului. Nu la fel de adnc precum
incizia de la gtul soului ei, dar destul de profund. Rizzoli
se uit la Maura. Era nc n via cnd am gsit-o. Att de
aproape am fost s-1 prindem.
Maura se uit n jos la Terence Van Gates, prbuit lng
dulapul de buctrie. Se gndi la csua dintre copaci unde doi
veri i formaser legtura sngeroas. O legtur care mai
rezist i acum."
- i aminteti ce i-a spus Amalthea cnd ai vizitat-o
pentru prima oar? ntreb Rizzoli.
Maura ncuviin din cap. Acum vei muri i tu."
- A m crezut amndou c era doar un delir, spuse Rizzoli.
l privi pe Van Gates. mi sun acum destul de clar ca un aver
tisment. O ameninare.
- De ce? Nu tiu mai multe dect tine.
- Poate din cauza identitii tale, doctore. Fiica Amaltheei.
Un fior rece i trecu pe ira spinrii.
- Tatl meu, spuse ea ncet. Dac sunt ntr-adevr fiica ei,
atunci cine este tatl meu?
Rizzoli nu rosti numele lui Elijah Lank; nici nu fu nevoie
s-o fac.
- E t i dovada vie a acestui parteneriat, zise Rizzoli.
Jumtate din ADN-ul tu este al lui.
ncuie ua de la intrare i trase i zvorul. Se opri acolo,
gndindu-se la Anna i la zvoarele de alam i lanurile ce

DUBLURA

335

fuseser montate n csua din Mine. Devin ca sora mea,


gndi ea. n curnd m voi ascunde dup baricade sau mi voi
prsi cminul pentru un nou ora, o nou identitate."
O pereche de faruri lumin draperiile trase din camera de
zi. Arunc o privire afar i vzu maina de poliie patrulnd
prin preajm. Nu mai era Poliia din Brookline, ci o patrul cu
Departamentul de Poliie din Boston inscripionat pe laterala
mainii. Probabil c Rizzoli a solicitat asta", gndi ea.
Merse n buctrie i i pregti un pahar de butur. Nimic
deosebit n seara aceasta, nu era cocktailul ei obinuit Cosmopolitan, ci doar suc de portocale, votc i ghea. Se aez
la masa din buctrie i-1 bu cu nghiituri mici, cuburile de
ghea zdrngnind de pereii paharului. Bea singur; nu era
un semn bun, dar la naiba. Avea nevoie de un anestezic, trebuia
s nceteze s se mai gndeasc la ce vzuse n seara aceasta.
Aerul condiionat ls s infre n camer adierea rcoroas.
Nici o fereastr deschis n noaptea aceasta; totul era ncuiat
i sigur. Paharul rece i rcori degetele. Se aez i se uit la
palma ei, la roeaa palid a capilarelor. Oare sngele lor
curge n venele mele?"
Se auzi soneria.
Capul i se ridic brusc; se ntoarse spre camera de zi, cu
inima btnd puternic, cu fiecare muchi din corpul ncordat
la maximum. Se ridic ncet n picioare i merse tiptil pe hol
pn la ua de la intrare. Se opri acolo, ntrebndu-se ct de
uor ar fi trecut un glon prin lemnrie. Se aplec n dreptul
geamului lateral i-1 vzu pe Ballard stnd pe verand.
Cu un oftat de uurare, deschise ua.
- A m auzit de Van Gates, zise el. Eti bine?
- P u i n zdruncinat. Dar sunt bine. Nu, nu sunt bine
deloc. Nervii mei sunt la pmnt i beau singur n buctrie."
De ce nu intri?
El nu fusese niciodat n casa ei. Pi nuntru, nchise ua
i vzu zvorul, pe care l trase.
- Trebuie s-i instalezi un sistem de securitate, Maura.

336

Tess Gerritsen
- Plnuiam s-o fac.

- F - o mai repede, da? O privi. Pot s te ajut s-1 alegi pe


cel mai bun.
Ea ncuviin din cap.
- Mulumesc pentru sfat. Vrei s bei ceva?
- Nu n seara aceasta, mulumesc.
Merser n camera de zi. El se opri, privind pianul din col.
- Nu tiam c tii s cni la pian.
- Din copilrie. Dar nu mai exersez aa de mult.
- tii, i Anna cnta... Se opri. Presupun c nu tiai asta.
- Nu, nu am tiut. E aa de ciudat, Rick, cum de fiecare
dat cnd aflu ceva nou despre ea, seamn din ce n ce mai
mult cu mine.
- Cnta minunat. El merse spre pian, ridic uor capacul
i aps cteva clape. nchise capacul la loc i rmase cu pri
virea aintit la suprafaa neagr lucitoare. Se uit la ea. Sunt
ngrijorat pentru tine, Maura. n special n seara aceasta, dup
tot ce s-a ntmplat cu Van Gates.
Ea oft i se cufund n canapea.
- A m pierdut controlul propriei viei. Nici nu mai pot
dormi cu ferestrele deschise.
Se aez i el. Alese un scaun n faa ei, astfel nct, dac
ea ar fi ridicat privirea, l-ar fi vzut pe el.
- Nu cred c ar fi bine s stai singur aici la noapte.
-Aceasta este casa mea. Nu voi pleca nicieri.
- A t u n c i nu pleca. Fcu o pauz. Vrei s stau cu tine?
Privirea ei o ntlni pe a lui.
- De ce faci asta, Rick?
- Pentru c sunt convins c ai nevoie de protecie.
- i tu eti cel care trebuie s m protejeze?
- C i n e altcineva o va face? Uit-te la tine! Duci o via
att de solitar, singur n toat casa asta. Cnd m gndesc
la tine singur aici, m sperii de ce s-ar putea ntmpla. Cnd
Anna a avut nevoie de mine, nu eram acolo. Dar pot fi aici

DUBLURA

337

pentru tine. Se ntinse i i lu minile. Pot fi aici oricnd ai


nevoie de mine.
Ea se uit n jos, la minile lui, ce le acopereau pe ale ei.
- A i iubit-o, nu-i aa? Cnd el nu-i rspunse, ea ridic
capul i i ntlni privirea. Nu-i aa, Rick?
- A avut nevoie de mine.
- Nu asta te-am ntrebat.
- Nu puteam s stau deoparte i s-o las s fie rnit. Nu de
acel brbat.
Ar fi trebuit s-mi dau seama de la bun nceput, gndi
ea. Erau semne evidente, felul cum m privea, felul cum
m atingea."
- Dac ai fi vzut-o n noaptea aceea la urgene, zise el,
ochiul vnt, rnile. M-am uitat o singur dat la faa ei i am
vrut s-1 bat mr pe cel care o fcuse. Nu sunt multe lucruri
care m fac s-mi pierd cumptul, Maura, dar un brbat care
rnete o femeie... Respir adnc. Nu aveam de gnd s las
s se mai ntmple nc o dat. Dar Cassell nu renuna. Con
tinua s-o sune, s-o hruiasc, aa c am intervenit. Am aju
tat-o s pun nite yale. Am nceput s trec pe la ea n fiecare
zi, s verific dac este bine. Apoi, ntr-o noapte, m-a ntrebat
dac rmn la cin, i... Ridic din umeri a nfrngere. Aa a
nceput. Era speriat i avea nevoie de mine. Este instinct pur,
tii? Poate instinctul unui poliist. Vrei s protejezi.
n special cnd ea este o femeie atrgtoare."
- A m ncercat s-o protejez, asta e tot. Se uit la ea. i, da,
am ajuns s m ndrgostesc de ea.
- i acum? Ce este asta, Rick? Ea se uit la minile lui,
nc inndu-le strns pe ale ei. Ce se ntmpl acum aici? Faci
asta pentru mine, sau pentru ea? Pentru c eu nu sunt Anna.
Nu sunt nlocuitorul ei.
- Sunt aici pentru c tu ai nevoie de mine.
- Sun ca o plac stricat. Te-ai pus n acelai rol, de
gardian. i eu sunt doar dublura care se ntmpl s joace
rolul Annei.

338

Tess Gerritsen

- Nu este aa.
- i dac n-ai fi cunoscut-o niciodat pe sora mea? Dac tu
i cu mine ne-am fi ntlnit la o petrecere? A i fi nc aici?
- Da. A fi. Se aplec spre ea, minile strngndu-le pe ale
ei. tiu c a fi.
Rmaser un moment n tcere. Vreau s-1 cred, gndi ea.
Ar fi aa de uor s-1 cred."
- Nu cred c ar fi bine s rmi aici la noapte, spuse ea
totui ntr-un trziu.
i ndrept spatele ncet, cu ochii nc aintii spre ea, dar
acum exista ntre ei o distan. i dezamgire.
Ea se ridic n picioare; i el la fel.
Merser n tcere pn la ua de la intrare. Acolo el se opri
i se ntoarse spre ea. Ridic delicat mna pn la faa ei i o
mngie pe obraz, o atingere de care ea nu se feri nici mcar
un milimetru.
- A i grij, spuse el i iei.
Ea ncuie ua dup el.

CAPITOLUL 29

Mattie manc i ultima felie de pastrama de vit. O mes


tec asemenea unui animal slbatic care i sfrtec prada,
zicndu-i: Proteine pentru putere. Pentru victorie!" Se gndi
la atleii care se pregteau pentru maraton, clindu-i trupurile
pentru performana vieii lor. Acesta avea s fie un maraton i
pentru ea. O singur ans de victorie.
Pierde i vei muri."
Pastrama se ntrise puin i aproape c i veni grea n
timp ce o nghii, dar reui s-o dea pe gt cu o gur lacom de
ap. A l doilea urcior era aproape gol. Am ajuns aproape la
sfrit, gndi ea; nu mai pot rezista prea mult." i acum avea
nc un motiv de ngrijorare: contraciile ei ncepeau s devin
inconfortabile, ca un pumn ce mpinge n jos. Nu erau chiar
dureroase deocamdat, dar era doar nceputul a ceea ce avea
s vin.
Unde era el, la naiba? De ce o lsase singur atta timp?
Fr un ceas ca s urmreasc scurgerea timpului, ea nu tia
dac trecuser ore sau zile de la ultima lui vizit. Se ntreb
dac l nfuriase cnd ipase la el. Aceasta era pedeapsa ei?

340

DUBLURA

Tess Gerritsen

341

ncerca oare s-o sperie puin, s-o fac s neleag c trebuia

- Este pe cale s se nasc. A m dureri. O, te rog, d-mi

s fie politicoas i s-i arate respect? Toat viaa ei fusese

drumul! Nu tiu ct va mai dura... Scoase un suspin. Las-m

politicoas, i uite unde ajunsese. Fetele politicoase sunt date

s ies de aici. Trebuie s ies. Copilul meu se nate.

la o parte. Ele rmn la captul cozii, unde nimeni nu le mai

Nu primi nici un rspuns.

acord nici o atenie. Se mrit cu brbai care uit ntr-o clip

Se ag de ptur, de fric s i respire, de spaim c nu-i

c exist mcar. Ei bine, am fost politicoas destul, gndi

va auzi oapta. De ce n-a rspuns? A plecat iar? Apoi auzi un

ea. Dac ies vreodat de aici, voi schimba placa. ns nti de

zgomot nfundat i ceva ca o rzuire.

toate trebuie s ies de aici. i asta nseamn c trebuie s m

O cazma. El ncepuse s sape.

prefac c sunt politicoas."

O singur ans, gndi ea. Am doar aceast singur ans."

Mai lu o gur de ap. Se simi brusc stul, de parc

Din ce n ce mai multe zgomote. Cazmaua se auzea cu mi

se nfruptase cu mncruri bogate i buse vin. Ai rbdare,

cri lungi, dnd la o parte pmntul, hrjitul lamei sunnd ca

gndi ea. Se va ntoarce."

zgriatul cretei de tabla de scris. Respira mai repede acum,

nfurndu-i ptura n jurul umerilor, nchise ochii.

cu inima btndu-i s ias din piept. Triesc sau mor, gndi ea.

i se trezi n strngerea unei alte contracii. Oh, nu,

Totul se decide acum."

gndi ea, aceasta doare. Aceasta doare cu siguran." Se

Hritul ncet.

aez transpirnd n ntuneric, ncercnd s-i aminteasc

Minile i erau de ghea, degetele nfrigurate strngnd

orele de Lamaze, dar parc le fcuse cu o via ntreag

ptura n jurul umerilor. Auzi lemnul scrind i apoi balama

naine. Viaa altcuiva.

lele scoaser un sunet strident. Pmntul czu n nchisoarea

Inspir, expir. Purific..."

ei, i czu n ochi. O, Dumnezeule! O, Dumnezeule, nu voi

- Doamn!

putea vedea. Trebuie s vd!" Se ntoarse pentru a-i proteja

Se ncorda dintr-odat. Se uit spre aerisire, de unde optea

faa de pmntul care i se mprtia mrunt n pr. Clipi iar i

vocea. Pulsul i se intensific. E timpul s acionezi, GI Jane."

iar, pentru a cura murdria din ochi. Cu capul plecat, ea nu-1

Dar stnd acolo n ntuneric, respirnd propriul ei parfum de

putu observa stnd deasupra ei. i ce vedea el, uitndu-se n

teroare, ea se gndi: Nu sunt gata. Nu voi fi niciodat gata.

groap? Captiva, nfurat n ptur, murdar, nvins, chi

De ce am crezut vreodat c voi putea face asta?"

nuit de durerile facerii.

- Doamn. Vorbete cu mine.

- E timpul s iei, zise el, de aceast dat nu prin aerisire.

Aceasta este singura ta ans. Acioneaz!"

O voce calm, absolut banal. Cum putea rul s sune att

Inspir adnc.

de normal?

- A m nevoie de ajutor, scnci ea.


- De ce?

- Ajut-m, suspin ea. Nu pot s sar pn acolo.


Auzi un grilaj de lemn frecndu-se de lemnul cutii i

- Copilul meu...

simi ceva cznd chiar lng ea. O scar. Deschiznd ochii,

- Spune-mi.

se uit n sus i vzu doar o siluet pe fundalul stelelor. Dup

342

Tess Gerritsen

ntunericul deplin al nchisorii, cerul nstelat pru o explozie


de lumin.
El aprinse o lantern i o ndrept spre treptele scrii.
- Sunt doar cteva trepte, zise el.
- M doare att de tare!
- Te voi prinde de mn. Dar tu trebuie s urci pe scar.
Icnind, ea se ridic ncet n picioare. Se nclin i czu
napoi n genunchi. Nu se mai ridicase de zile ntregi i acum
se ngrozi ct de slbit era n ciuda ncercrilor de a-i ntri
muchii, n ciuda adrenalinei care i curgea acum n vene.
- Dac vrei s iei, spuse el, trebuie s te ridici n picioare.
Mattie gemu i se ridic cltinndu-se, nesigur pe pi
cioare, ca un viel nou-nscut. Mna dreapt era nc n ptur,
innd-o strns la piept. Cu mna stng, apuc scara.
- A a . Urc!
Puse piciorul pe prima treapt i se opri puin pentru a se
echilibra nainte de a apuca urmtoarea treapt cu mna liber.
Mai fcu un pas. Groapa nu era prea adnc; doar cteva trepte
i avea s ias de acolo. Deja capul i umerii ei ajunseser n
dreptul oldurilor lui.
- Ajut-m, l rug ea. Trage-m afar.
- D drumul la ptur.
- Mi-e prea frig. Te rog, trage-m afar!
El ls lanterna pe pmnt.
- D-mi mna, spuse el i se aplec spre ea, o umbr fr
chip, cu un bra ntins spre ea.
Asta e! E ndeajuns de aproape!"
Capul lui era chiar deasupra ei acum, la civa centimetri.
Pentru o clip, ea ezit, dezgustat de ceea ce avea s fac.
- n c e t e a z s-mi mai risipeti timpul! i ordon el.
D-mi mna!
Dintr-odat, i imagin chipul lui Dwayne uitndu-se n
jos la ea. Vocea lui Dwayne dojenind-o aspru, batjocur dup

DUBLURA

343

batjocur. Imaginea este totul, Mattie, i uit-te la tine!"


Vaca Mattie inndu-se strns de scar, temndu-se s se sal
veze. Temndu-se s-i salveze copilul. Nu mai eti bun
pentru mine!"
Ba sunt. BA SUNT!"
Ddu drumul pturii, care i alunec de pe umeri desco
perind ceea ce ascunsese sub ea: ciorapul ei, ncrcat cu opt
baterii de lantern. Ridic braul, rotind n aer ciorapul ca pe o
mciuc, un arc alimentat de furie pur. inta ei era la nime
real, nesigur, dar simi zgomotul satisfctor al pocnetului
cnd bateriile se lovir de capul atacatorului.
Umbra se ls ntr-o parte i se rsturn.
n doar cteva clipe, ea urc scara i se car afar din
groap. Teroarea nu i ncetinete reaciile, ea i ascute sim
urile, te face rapid ca o gazel. ntr-o fraciune de secund,
dup ce picioarele ei atinser solul, nregistra o duzin de
detalii dintr-odat. Un ptrar de lun rsrea dintre crengile
ce se arcuiau nspre cer. Miros de pmnt i frunze jilave. i
copaci, oriunde te uitai, copaci, un cerc de santinele nalte
care blocau totul cu excepia peticului de stele de deasupra.
Sunt n pdure." Cu o inspiraie scurt, ea nregistra totul,
lu o decizie ntr-o clip i o lu la fug spre ceea ce arta
ca o deschiztur ntre copaci. Se trezi dintr-odat prbuindu-se ntr-un an abrupt, lovindu-se de rdcini de mur i
mldie subiri ca biciul care nu se rupser n dou, ci se
ntoarser mpotriva ei fichiuind-o peste fa parc n semn
de rzbunare.
Czu n mini i genunchi. Se ridic imediat i continu
s fug, dar chioptnd de aceast dat. Glezna ei dreapt era
scrntit i dureroas. Fac prea mult zgomot, gndi ea, parc
sunt un elefant care tropie. Nu te opri, nu te opri... El ar putea
fi chiar n spatele meu. Mic-te n continuare!"

344

Tess Gerritsen

Ins era oarb printre copaci, doar cu stelele i scuza


aceea ieftin de lun care s-i arate drumul. Nici o lumin,
nici o born. Nici o idee unde era sau n ce direcie ar fi putut
gsi ajutor. Nu cunotea acest loc i era la fel de pierdut
ca un rtcitor ntr-un comar. i fcu drum prin lstri,
ndreptndu-se instinctiv la vale, lsnd gravitaia s decid
direcia spre care o lua. Munii duc spre vi, vile spre albii
de ru, rurile spre oameni. La naiba, suna bine, dar oare
era adevrat? Deja ncepeau s-o doar genunchii, efectul
czturii dinainte. nc una i credea c nu ar mai fi putut s
mearg deloc.
i acum, o alt durere ncepu s-o ncerce. O lu pe nepre
gtite, de-abia apucnd s respire. O contracie. Se ghemui
ateptnd s-i treac. Cnd n sfrit reui s se ridice din nou,
era scldat n sudoare.
Ceva foni n spatele ei. Se ntoarse i ddu peste un perete
impenetrabil de ntuneric. Simi rul apropiindu-se. ntr-o
clip, fugea din nou de el, cuprins de panic, ramurile copa
cilor lovind-o peste fa. Mai repede! Mai repede!"
Pe panta abrupt se mpiedic i ncepu s se rostogo
leasc, i ar fi czut direct pe burt la pmnt dac nu s-ar fi
prins din timp de o rdcin. Bietul copila, aproape c am
aterizat pe tine!" Nu auzi nici un zgomot de la urmritorul ei,
dar tiu c el trebuia s fie chiar n spatele ei, lundu-i urma.
Teroarea o fcu s-o ia din nou la fug, printr-o reea ncurcat
de crengi.

DUBLURA

345

s respire, neputnd face nimic altceva dect s se ghemuiasc acolo n drum. i veni s vomite. Auzi un clipocit pe
malul apei i iptul unei psri pe lac. O apuc ameeala
i i se nmuiar genunchii. Nu aici! Nu te opri aici, att de
expus pe acest drum."
Se opinti s se ridice i continu s mearg, contracia tre
cnd pentru moment. Se for nainte, spre cabana ce-i aprea
ca o licrire de speran. ncepu s alerge, genunchiul tri
mind junghiuri la fiecare pas. Mai repede, gndi ea. El te
poate vedea aici, n reflexia lacului." Fugi nainte ca urm
toarea contracie s nceap. Cte minute mai sunt oare pn la
urmtoarea? Cinci, zece? Cabana arta att de departe...
Se for s alerge, picioarele micndu-se ca dou pis
toane, aerul intrnd i ieind din plmni. Sperana e ca un
combustibil de rachet. Voi tri. Voi tri."
Ferestrele cabanei erau ntunecate. Btu la u oricum,
nendrznind s strige de team c vocea ar fi fost auzit pe
drum, sus spre muni. Nu primi nici un rspuns.
Ezit pentru o clip. Am fost destul o fat cuminte. Sparge
naibii odat fereastra aceea!" Apuc o piatr din apropierea
intrrii i lovi, zgomotul geamului spart rsunnd n tcerea
nopii. nltur cu piatra restul de achii de geam, bg mna
nuntru i deschise ua.
Ptrundere ilegal. Acum, mergi nainte, GI Jane!"
nuntru mirosea a cedru i a aer sttut. O cas de vacan

Apoi copacii disprur ca prin magie. Trecu printr-o ultim


ncrengtur de lstari i picioarele i aterizar pe pmnt tasat.
Surprins i gfind, ea se uit njur la razele lunii oglindite n
ap. Un lac. Un drum.

care fusese nchis i neglijat pentru prea mult timp. Auzi

i, departe, cocoat pe o pant, silueta unei mici cabane.


Fcu doi, trei pai i se opri, gemnd, cnd o alt con
tracie o cuprinse, strngnd att de tare nct de-abia putea

Trebuie doar s gsesc un telefon."

cioburile de sticl scrind sub picioare, n timp ce cut


un nfteruptor de lumin. Cteva secunde dup ce aprinse
lumina, ea i ddu seama: Avea s o vad. Prea trziu acum.
Se uit njur prin camer i vzu un emineu, lemnul aezat
nuntru, mobilierul cu huse ecosez, dar nici un telefon.

346

Tess Gerritsen

Fugi n buctrie i zri un aparat pe servant. l ridic i


forma deja 911 cnd realiz c nu avea ton. Linia era moart.
In camera de zi, sticla spart era mprtiat acum pe toat
podeaua.
Este n cas. Iei de aici. Pleac acum!"
Iei uor pe ua de la buctrie i o nchise fr zgomot
n urma ei. Se trezi stnd ntr-un mic garaj. Razele lunii
ptrundeau prin doar o singur fereastr, ndeajuns ca ea s
disting silueta joas a unei brci fixate n remorca ei. Nimic
altceva, nici un loc unde s se ascund. Se ddu la o parte de
lng ua buctriei, pitindu-se pe ct posibil n ntuneric. Se
lovi cu umrul de un raft i metalul zdrngni, mprtiind
mirosul prafului adunat vreme ndelungat. ntinse mna i,
pipind de-a lungul raftului n cutarea unei arme, simi cutii
vechi de vopsea, cu capacele nchise bine. Simi pensule de
vopsit, cu prul ncletat. Apoi degetele se nfurar n jurul
unei urubelnie i ea o apuc cu putere. Ce arm ridicol, la
fel de letal ca o pil de unghii. Verioara prpdit a tuturor
urubelnielor.
Pe sub ua buctriei plpi lumina. O umbr se mic n
dreptul crpturii strlucitoare. Se opri.
I se opri i ei respiraia. Se ddu cu spatele spre ua gara
jului, cu inima btnd s-i ias din piept. i rmsese doar o
singur alegere.
Se ntinse dup mner i trase. Ua scrni din ncheieturi,
alunecnd pe ine, un ipt care anuna: E aici! E aici!"
Chiar cnd se deschise ua buctriei, ea se strecur n
afar pe sub ua garajului i fugi n noapte. tia c el o putea
vedea micndu-se de-a lungul rmului ce o expunea fr
mil. tia c nu putea s fug mai repede dect el. i totui, se
for s alerge pe marginea lacului luminat de lun, picioarele
nfigndu-i-se n nmol. l auzi apropiindu-se, tropind prin
stufri. noat, gndi ea. n lac." i se ndrept spre larg.

DUBLURA

347

i dintr-odat se ghemui cnd ncepu o nou contracie.


Aceast durere era mai puternic dect orice simise pn
atunci. Czu n genunchi. Se cufund n apa adnc pn
la glezne, durerea intensificndu-se, strngnd-o n gheare
att de tare nct pentru un moment nu mai vzu nimic i
se simi legnndu-se, cznd la pmnt. Noroiul i intr n
gur. Contorsionat, tuind, lsat pe spate, neajutorat ca o
estoas. Contracia i pierdu din putere. Stelele strluceau
palid pe cer. Putu simi apa mngindu-i prul, atingndu-i
obrajii. Nu-i era frig, ci cald ca ntr-o baie. Auzi pai pleoscind n ap, frngerea tulpinilor de stuf. Vzu stufriul
dndu-se la o parte.
i apoi, el fu acolo, stnd deasupra ei, nalt pn la cer.
Venise s-i ia rsplata.
ngenunche lng ea i apa i se reflect n ochi ca puncte
de lumin. n mn i strlucea ceva: lama argintie a unui cuit.
Pru s tie, ghemuit lng corpul ei, c ea nu mai avea vlag,
c sufletul ei atepta doar s fie eliberat din acest nveli obosit.
Apuc de talia pantalonilor ei largi i i trase n jos,
dezvluind abdomenul alb, umflat. i ea nc nu se mic, ci
rmase acolo, catatonic. Deja nvins, deja moart.
El i puse o mn pe abdomen, iar cu cealalt, apuc cui
tul, lsndu-1 n jos, spre pielea dezgolit, pregtindu-se s
fac prima incizie.
Apa l mproc ntr-un val argintiu cnd mna ei se ridic
dintr-odat din noroi. i inti faa cu vrful urubelniei. Muchii
i se ncordar cu furie, lovi nainte, arma aceasta ridicol i
mic lansndu-se deodat, letal, spre ochiul lui.
Asta e pentru mine, nenorocitule!
i asta e pentru copilul meu!"
mpinse adnc, simi arma penetrnd os i creier, pn
cnd mnerul se nepeni acolo i nu mai vru s intre nici
mcar un milimetru.

348

Tess Gerritsen
El czu fr s scoat un sunet.

Pentru o clip, ea nu se mic. Se prbuise peste oldurile


ei i Mattie putea simi cldura sngelui lui intrndu-i n haine.
Morii sunt att de grei, mult mai grei dect viii. l mpinse,
gemnd de efort, dezgustat de atingerea lui. n sfrit, l ros
togoli de pe ea i cadavrul se prvli n ap, pe spate, n stuf.
Se ridic n picioare cu greu, cltinndu-se, i merse spre
mal. Departe de ap, departe de snge. Se prbui mai sus, pe
malul apei, pe un pat de iarb. Acolo rmase cnd urmtoarea
contracie veni i trecu. i urmtoarea, i urmtoarea. Prin
ochii mijii de durere, privi ptrarul lunii strbtnd cerul spre
rsrit. Vzu stelele plind i o strlucire roz aprnd la est.
Cnd soarele ajunse la orizont, Mattie Purvis i ntmpin
fiica pe lume.

CAPITOLUL 30

Condorii zburau lene n cerc, pe cer, heralzi cu aripi


negre anunnd strv proaspt. Morii nu scap mult de atenia
Mamei Natur. Mirosul de putrefacie atrage tuni i crbui,
ciori i roztoare, toate adunate pentru recompensa Morii.
i eu cu ce m deosebesc de ei?" gndi Maura, ndreptndu-se spre malul ierbos al apei. i ea era atras de mori,
pentru a atinge i a mpunge carnea rece ca orice alt prdtor.
Acesta era un loc att de frumos pentru o sarcin att de trist!
Cerul era de un albastru fr nori, lacul precum o oglind
argintie. ns la marginea apei, un cearaf alb acoperise ceea
ce vulturii, zburnd n cerc deasupra, erau att de nerbdtori
s nfulece.
Jane Rizzoli, n picioare alturi de Barry Frost i de doi
ofieri din poliia statal a Massachusetts-ului, veni s-o ntm
pine pe Maura.
- Trupul zcea n apa adnc de civa centimetri, acolo
n stufri. L-am tras pe mal. Voiam doar s-i spun c a
fost mutat.
Maura privi fix trupul acoperit, dar nu-1 atinse. Nu era nc
pregtit s nfrunte ceea ce era sub folia de plastic.

350

Tess Gerritsen

- Femeia se simte bine?


- Am vzut-o pe doamna Purvis la urgene. E puin zdrun
cinat, dar va fi bine. i copilul e n regul. Rizzoli indic
spre bancul de ap, unde creteau tufe de iarb stufoas.
A nscut chiar acolo. A reuit singur. Cnd pdurarul a trecut
cu maina pe aici, pe la ora apte, a gsit-o pe marginea dru
mului, hrnind copilul.
Maura se uit la mal i se gndi la femeia nscnd singur
sub cerul liber, ipetele ei de durere neauzite de nimeni, n
timp ce la civa metri mai ncolo, un trup nensufleit se rcea
i nepenea.
- Unde a inut-o?
- ntr-o groap, la vreo trei kilometri de aici.
Maura se ncrunt spre ea.
- A fcut tot drumul sta pe jos?
- Da. Imagineaz-i s fugi n ntuneric, printre copaci. i
s-o mai faci i n timpul durerilor naterii. A cobort spre vale
acolo i a ieit din pdure.
- mi imaginez.
- Ar trebui s vezi groapa n care a inut-o, ca un cociug,
ngropat de vie timp de o sptmn. Nu tiu cum de a reuit
s rmn ntreag la minte.
Maura se gndi la tnra Alice Rose, prins ntr-o groap
cu atia ani n urm. Doar o noapte de disperare i ntunericul a
bntuit-o pentru tot restul vieii ei scurte. ntr-un final, a ucis-o.
i totui, Mattie Purvis reuise s ias, nu numai sntoas la
minte, ci i pregtit s se apere. S supravieuiasc.
- Am gsit camioneta alb, zise Rizzoli.
- Unde?
- Este parcat pe un drum de ntreinere, la vreo treizeci patruzeci de metri de groapa unde o bgase. N-am fi gsit-o
niciodat acolo.
- Ai descoperit i alte rmie? Trebuie s mai fie i alte
victime ngropate pe aici.

DUBLURA

351

- Doar ce am nceput s examinm zona. Sunt muli


copaci, o arie destul de mare de cutat. Ne va lua ceva timp s
cercetm cu atenie ntregul deal dup morminte.
- n toi aceti ani, toate acele femei disprute. Una dintre
ele ar putea fi ma...
Maura se opri, i se uit la copacii de pe coast. Una
dintre ele ar putea fi mama mea. Poate c nu-mi curge deloc
n vene sngele unui monstru. Poate c mama mea adevrat a
fost moart n tot acest timp. O alt victim, ngropat undeva
n aceste pduri."
- nainte s faci vreo presupunere, zise Rizzoli, ttebuie s
vezi cadavrul.
Maura se ncrunt spre ea. Se uit n jos la corpul nfurat
de la picioarele ei. Se ls pe genunchi i se ntinse dup un
col al foliei.
- Ateapt, ar trebui s te avertizez...
-Da?
- Nu este deloc ce te ateptai.
Maura ezit, cu mna ntins peste cearaf. Insectele zumzir, lacome pentru accesul la carne proaspt. Trase aer n
piept i ddu la o parte folia.
Cteva clipe nu scoase un cuvnt, privind fix chipul pe
care tocmai l dezvelise. Ce o oc nu fu ochiul stng distrus
sau mnerul urubelniei nfipt adnc n orbit. Acestea erau
doar detalii banale de observat, puse la locul lor n minte ca
i cum ar fi dictat un raport. Nu, chipul fu cel care i atrase
atenia, care o ngrozi.
- Este prea tnr, murmur ea. Acest brbat este prea tnr
ca s fie Elijah Lank.
- Presupun c are njur de treizeci, treizeci i cinci de ani.
Maura expir ocat.
- N u neleg...
- N u vezi, nu? o ntreb Rizzoli ncet. Prul negru,
ochii verzi.
Ca i mine."

352

Tess Gerritsen

- Adic, desigur, ar putea exista un milion de tipi cu prul


i ochii aa. Dar asemnarea... Se opri. Frost a vzut-o i el.
Cu toii am vzut-o.
Maura acoperi corpul i fcu un pas napoi, refuznd ade
vrul care o nfrunta, fr nici o urm de ndoial, de pe chipul
brbatului.
- Doctorul Bristol este pe drum ncoace, zise Frost. N-am
crezut c ai vrea s faci autopsia aceasta.
- i atunci de ce m-ai sunat?
- Pentru c ai spus c vrei s fii inut la curent, rspunse
Rizzoli. Pentru c am promis s-o fac. i pentru c... Rizzoli
se uit n jos la trupul acoperit. Pentru c vei afla mai devreme
sau mai trziu cine a fost acest brbat.
- Dar nu tim cine a fost. Credei c vedei o asemnare.
Dar asta nu nseamn c este o dovad.
- Mai sunt i altele. Ceva ce am aflat doar azi-diminea.
Maura se uit spre ea.
- Ce anume?
- Am tot ncercat s gsim informaii despre locurile unde
ar putea fi Elijah Lank. A m cutat peste tot unde ar putea aprea
numele lui. Arestri, amenzi de circulaie, orice. Azi-diminea
am primit un fax de la un funcionar public din Carolina de
Nord. Era un certificat de deces. Elijah Lank a murit acum
opt ani.
- Acum opt ani? Atunci nu era cu Amalthea cnd aceasta
le-a ucis pe Theresa i Nikki Wells.
- Nu. Deja pe atunci, Amalthea lucra cu un nou partener.
Cineva care i-a luat locul lui Elijah. Ca s continue aface
rile familiei.
Maura se ntoarse i privi lacul, apa lui strlucind acum
puternic n razele soarelui. Nu vreau s aud restul povetii,
gndi ea. Nu vreau s tiu."
- Cu opt ani n urm, Elijah a murit de un atac de cord la
spitalul din Greenville, continu Rizzoli. A aprut la urgene,

DUBLURA

353

plngndu-se de dureri n piept. Conform fielor lor, a fost


adus acolo de familia lui.
Familie."
- Soia lui, Amalthea, zise Rizzoli. i fiul lor, Samuel.
Maura inspir adnc i mirosi att putreziciunea, ct i aerul
vratic. Moartea i viaa amalgamate ntr-un singur parfum.
- mi pare ru, spuse Rizzoli. mi pare ru c a trebuit s
afli. Mai exist nc posibilitatea s ne nelm asupra acestui
brbat, tii? Mai este nc posibilitatea ca el s nu aib nici o
legtur cu ei.
Dar nu se nelau, i Maura o tia.
Am tiut-o de cnd i-am vzut chipul."
Cnd Rizzoli i Frost intrar n J.P. Doyle's n acea sear,
poliitii adunai n jurul barului i ntmpinar cu un rnd de
aplauze zgomotoase i furtunoase, ce o fcur pe Rizzoli s
roeasc. La naiba, pn i tipii care nu o plceau n mod deo
sebit o aplaudau n semn de recunoatere a succesului ei, care
n acel moment era trmbiat la tirile de la ora cinci la televi
zorul de deasupra barului. Mulimea ncepu s sar la unison,
n timp ce Rizzoli i Frost se apropiar de bar, unde barmanul,
rnjind, le pregtise deja dou buturi. Pentru Frost, un deget
de whisky, i pentru Rizzoli...
Un pahar mare de lapte.
i toat lumea izbucni n rs. Frost se aplec i i opti
la ureche:
- tii, stomacul meu e puin dat peste cap. N-ai vrea s
facem schimb de buturi?
Ceea ce era i mai amuzant era faptul c lui Frost chiar
i plcea laptele. Ea mpinse paharul spre Frost i-1 rug pe
barman s-i dea o coca-cola.
n timp ce colegii lor poliiti venir pe rnd s le strng
minile i s-i felicite, ea i Frost ronir alune i sorbir
pe ndelete din buturile binemeritate. i era dor de berea ei
obinuit Adams. i era dor de o grmad de lucruri n seara

354

Tess Gerritsen

aceasta... de soul ei, de bere. De talia ei. i totui, aceasta


fusese o zi bun. ntotdeauna este o zi bun, gndi ea, cnd
este prins un infractor.
- H e i , Rizzoli! Pariurile au urcat la dou sute de dolari
dac ai o fat, o sut douzeci pentru biat.
Arunc o privire ntr-o parte i i vzu pe detectivii Vann i
Dunleavy aezai lng ea la bar. Hobbitul gras i cel slab, cu
halbele lor gemene de Guinness.
- i dac am i biat i fat? ntreb ea. Gemeni?
- Aaa, nu ne-am gndit la asta, rspunse Dunleavy.
- i atunci cine ctig?
- Cred c nimeni.
- Sau toat lumea, interveni i Vann.
Cei doi rmaser cntrind ntrebarea aceea cteva clipe,
Sam i Frodo, blocai pe Muntele Doom al dilemelor.
- Ei bine, zise Vann, cred c va trebui s adugm nc o
categorie.
Rizzoli rse.
- Da, aa s facei.
- Felicitri, apropo, zise Dunleavy. Mai ateptai puin, i
data viitoare v vom vedea n revista People. Un criminal ca
acela, toate acele femei. Ce poveste!
- Vrei adevrul gol-golu? oft Rizzoli i puse jos sticla de
coca-cola. Nu ne putem luda cu asta.
-Nu?
Frost se uit la Vann i Dunleavy.
- Nu l-am dobort noi. A fost victima.
- Doar o simpl casnic, zise Rizzoli. O casnic obinuit,
speriat, nsrcinat. N-a avut nevoie nici de o arm, nici de o
bt, doar de un ciorap plin cu baterii.
La televizor, tirile locale se terminaser i barmanul
mut pe HBO. Un film cu femei n fuste scurte. Femei care
aveau talie.
- i cum rmne cu Black Talonul? ntreb Dunleavy. Cum
se leag de toate acestea?

DUBLURA

355

Rizzoli rmase tcut pentru o clip, n timp ce sorbi


din cola.
- Nu tim nc.
- Ai gsit arma?
l observ pe Frost cu privirea aintit asupra ei i se simi
dintr-odat stingherit. Acela era detaliul care i frmnta pe
amndoi. Nu gsiser nici o arm n camionet. Erau doar
frnghii nnodate i cuite pline de snge. Atacatorul inuse
o eviden atent ntr-un carneel cu numele i numerele de
telefon ale altor nou avocai implicai n vnzarea de bebelui
de pe ntreg teritoriul rii. Terence Van Gates nu fusese sin
gurul. i mai gsiser i nregistrri de pli fcute familiei
Lank de-a lungul timpului, o grmad de informaii care aveau
s-i in pe investigatori ocupai ani ntregi. Dar arma care o
ucisese pe Anna Leoni nu fusese n camionet.
- Ei bine, zise Dunleavy, poate va iei la iveal. Sau poate
c a scpat de ea.
Poate. Sau poate nc ne scap ceva."
Era deja ntuneric afar cnd ea i Frost prsir barul. n
loc s mearg acas, ea conduse napoi la Schroeder Piaza,
conversaia cu Vann i Dunleavy rsunndu-i nc n minte.
Se aez la biroul acoperit cu un munte de hrtii. Deasupra
erau megistrrile trimise de NCIC, decenii ntregi de rapoarte
referitoare la persoane disprute adunate in timpul cutrii lor
nfrigurate dup Bestie. ns moartea Annei Leoni fusese cea
care pornise toat aceast nebunie, ca o pietricic aruncat
n ap, lansnd cercuri din ce n ce mai mari. Moartea Annei
i condusese la Amalthea i ntr-un final, la Bestie. i totui,
tocmai moartea Annei rmnea o chestiune nc nerezolvat.
Rizzoli ddu la o parte dosarele NCIC, cutnd dosarul
Annei Leoni prin grmada de hrtii. Cu toate c citise i reci
tise acest dosar, l rsfoi din nou acum, recitind declaraiile
martorilor, raportul autopsiei, raportul probelor de pr i
fibre, amprente i A D N . Ajunse i la raportul balistic i pri
virea i rmase cteva minute asupra cuvintelor Black Talon.

356

Tess Gerritsen

i aminti glonul n form de stea de pe radiografia craniului


Annei Leoni. i aminti, de asemenea, urma devastatoare pe
care o lsase n creierul ei.
Un glon Black Talon. Unde era arma cu care se trsese?
nchise dosarul i se uit jos la cutia de carton ce rmsese
sub biroul ei toat sptmna trecut. Coninea dosarele pe
care Vann i Dunleavy i le mprumutaser, legate de uciderea
lui Vassily Titov. n ultimii cinci ani, el fusese singura victim
a unui glon Black Talon din zona Bostonului. Lu dosarele
din cutie i le puse pe birou, oftnd cnd vzu ct de mare era
teancul. Chiar i o investigaie att de simpl ca aceea gene
rase o grmad de hrtii. Vann i Dunleavy i rezumaser cazul
mai devreme i ea citise destul din dosarele lor pentru a fi
de acord c fcuser ntr-adevr arestarea potrivit. Procesul
care urmase i condamnarea rapid a lui Antonin Leonov nu
fcuser altceva dect s-i ntreasc acea convingere. i
totui, iat-o revznd dosarele, un caz care nu lsa nici o urm
de ndoial c omul potrivit fusese condamnat.
Raportul final al detectivului Dunleavy era cuprinztor
i convingtor. Leonov se aflase sub supravegherea poliiei
timp de o sptmn, n ateptarea livrrii heroinei din Tadjikistan. n timp ce cei doi detectivi l urmriser din main,
Leonov oprise n faa reedinei lui Titov, btuse la ua aces
tuia i intrase. Cteva momente mai trziu, se auziser dou
focuri de arm din interiorul casei. Leonov ieise din cas,
se urcase n main i era ct pe ce s plece cnd Vann i
Dunleavy l ncoliser i-1 arestaser. n cas, Titov fu gsit
mort n buctrie, cu dou gloane Black Talon n cap. Rapor
tul balistic a confirmat mai trziu c ambele gloane fuseser
trase de arma lui Leonov.
Un caz simplu ca bun ziua. Infractorul condamnat, arma
n custodia poliiei. Rizzoli nu vedea nici o legtur ntre
moartea lui Vassily Titov i cea a Annei Leoni, cu excepia
folosirii gloanelor Black Talon. O muniie din ce n ce mai

DUBLURA

357

rar, dar nu un motiv suficient pentru a constitui o legtur


real ntre cele dou crime.
i totui, ea continu s rsfoiasc paginile dosarului, tre
cnd i peste ora cinei. Cnd ajunse la ultimul dosar, era deja
prea obosit ca s mai continue. l citesc i pe acesta i termin,
gndi ea, apoi le strng i merg la culcare."
Deschise dosarul i gsi un raport al percheziiei de la
depozitul lui Antonin Leonov. Coninea descrierea raidului de
ctre detectivul Vann, o list a angajailor lui Leonov arestai,
mpreun cu o list a tuturor lucrurilor confiscate, de la lzi la
bani i documente financiare. Citi n diagonal pn ajunse la
lista ofierilor de la locul percheziiei. Zece poliiti ai Depar
tamentului de Poliie din Boston. Privirea i nghe asupra
unui singur nume, un nume pe care nu-1 observase cnd citise
raportul cu o sptmn n urm. Doar o coinciden. Nu
nseamn neaprat..."
Sttu i cntri ideea pentru cteva minute. i aminti de
un raid antidrog la care participase cnd era tnr ofier de
patrul. O grmad de zgomote, multe emoii. i confuzie...
Cnd o duzin de poliiti cuprini de adrenalin ptrund
ntr-o cldire ostil, toat lumea e nervoas, toat lumea i
poart siei de grij. E posibil s nu observi ce face colegul
tu poliist, ce strecoar n buzunar. Bani, droguri. O cutie de
gloane a cror lips nu o va simi nimeni. Acea tentaie exist,
este ntotdeauna acolo, de a lua un suvenir. Un suvenir care
ntr-o zi poate fi util.
Ridic receptorul i-1 sun pe Frost.

DUBLURA

CAPITOLUL 31

Morii nu erau o companie plcut.


Maura sttea n faa microscopului, uitndu-se prin lentile
la seciunile de plmni i ficat i pancreas... fii de esut
prelevate de la o victim suicidar, pstrate ntre lamelele de
sticl, i ls s cad o pictur de soluie hematoxilin-eozin
pe o pat de un roz i rou aprins. Cu excepia clinchetului
ocazional al lamelelor i a fsitului slab al aparatului de aer
condiionat, cldirea era cuprins de tcere. i totui, nu era
nepopulat; n camera frigorific de la parter, o jumtate de
duzin de vizitatori zceau bgai n saci, cu fermoarele trase.
Oaspei nemofturoi, fiecare avnd o poveste de spus, dar
numai celor amatori s taie i s examineze.
Telefonul de pe birou sun; ea lsa robotul special pornit
dup orele de program s preia mesajul. Nu e nimeni aici.
Doar eu i morii."
Povestea pe care o vedea Maura acum la lentilele micro
scopului nu era una nou. Organe tinere, esuturi sntoase.
Un corp menit s triasc nc muli ani de acum ncolo, dac
sufletul ar fi dorit asta, dac o voce interioar i-ar fi optit
brbatului disperat: Hei, mai ateapt puin, durerea este

359

doar temporar. Va trece i, ntr-o zi, vei gsi o alt fat pe


care s-o iubeti".
Termin i ultima lamel i le puse pe toate n cutie. Sttu
nemicat un moment, cu mintea nu la lamelele pe care abia le
examinase, ci la o alt imagine: un brbat tnr cu prul negru
i ochii verzi. Nu asistase la autopsia lui; n acea dup-amiaz,
n timp ce el fusese deschis i disecat de doctorul Bristol,
ea rmsese sus, n biroul ei. Dar chiar i n timp ce dictase
rapoarte i studiase lamelele la microscop mai trziu n acea
sear, se gndise la el. Vreau oare s tiu cu adevrat cine
era?" nc nu se hotrse. i cnd se ridic de la birou i i lu
poeta i un vraf de dosare, era nc nesigur de rspuns.
Din nou sun telefonul; din nou l ignor.
Mergnd pe holul tcut, trecu pe lng ui nchise i birouri
pustii. i aminti o alt sear cnd ieise din aceast cldire
goal i gsise urma de ghear zgriat pe portiera mainii i
inima ncepu s-i bat puternic.
Dar el nu mai este acum. Bestia este moart."
Iei pe ua din spate, n noaptea cald de var. Se opri n
dreptul felinarului exterior al cldirii pentru a arunca o privire
parcrii n penumbr. Atrase de strlucirea luminii, moliile
zburau n jurul lmpii i ea le auzi aripile atingnd becul. Apoi,
un alt sunet: o portier care se nchidea. O siluet se apropie de
ea, cptnd form i trsturi sub licrul felinarului.
Oft de uurare cnd vzu c era doar Ballard.
- M ateptai?
- i-am vzut maina n parcare. Am ncercat s te sun.
- Dup ora cinci, las robotul s rspund.
- Nu rspundeai nici la telefonul mobil.
- L-am oprit. Nu mai este nevoie s m verifici, Rick.
Sunt bine.
- Eti? Sigur?
Ea oft cnd se ndreptar spre maina ei. Se uit n sus la
cer, unde stelele pleau sub strlucirea luminilor oraului.

360

Tess Gerritsen

- Trebuie s decid ce fac n legtur cu testul A D N . Dac


vreau ntr-adevr s aflu adevrul.
- Atunci n-o face. Nu conteaz dac eti sau nu nrudit cu
ei. Amalthea nu are nici o legtur cu cine eti tu cu adevrat.
- Acest lucru l-a fi spus i eu nainte.
nainte de a ti ce motenire mprtesc. nainte de a ti
c provin dintr-o familie de montri."
- Rul nu este ereditar.
- i totui, nu e un sentiment plcut s tii c ai civa
criminali n mas n familie.
Deschise portiera i intr n main. Doar ce introdusese
cheia n contact cnd Ballard se aplec n dreptul geamului.
- Maura, zise el, ia cina cu mine.
Ea fcu o pauz, fr s se uite la el. Doar privi fix str
lucirea verde a luminilor de bord n timp ce se gndi la invi
taia lui.
-Asear, spuse el, mi-ai pus o ntrebare. Te-ai ntrebat
dac a fi fost nc interesat de tine dac n-a fi iubit-o nicio
dat pe sora ta. Nu sunt convins c mi-ai crezut rspunsul.
Ea se ntoarse i se uit la el.
- Nu avem cum s tim cu adevrat, nu-i aa? Pentru c tu
ai iubit-o ntr-adevr.
- Atunci d-mi o ans s te cunosc pe tine. Nu doar mi-am
imaginat, acolo n pdure. A i simit-o i tu, am simit-o i eu.
Era ceva ntre noi doi. Se apropie mai mult i spuse ncet: E
doar o cin, Maura.
Ea se gndi la orele lungi pe care tocmai le petrecuse n
acea cldire steril, doar cu morii care s-i in companie. n
seara aceasta, gndi ea, nu vreau s fiu singur. Vreau s fiu
cu v i i i . "
- Cartierul chinezesc este mai sus pe osea, zise ea. Ce-ar
fi s mergem pe-acolo?
El intr pe locul din dreapta i se uitar unul la altul pentru
o clip. Strlucirea felinarului din parcare i czu pe fa, jum
tate din chip rmnnd n penumbr. El se ntinse s-i mngie

DUBLURA

361

obrazul. Apoi braul lui o trase mai aproape, dar ea era deja
acolo, aplecat spre el, gata s-1 ntmpine la jumtatea dru
mului. Mai mult de jumtate. Gura lui o gsi pe a ei i ea se
auzi oftnd. l simi cum o trage n cldura mbririi lui.
Explozia o zgudui.
Tresri cnd fereastra lui Rick fcu implozie, sticla rnindu-i obrazul. Deschise ochii din nou i-1 privi fix. Privi ce mai
rmsese din chipul lui, acum plin de snge. ncet, corpul lui
se prvli peste al ei. Capul lui i ateriza n poal i cldura
sngelui se afund n haine.
- Rick! Rick!
O micare de afar i atrase privirea ngrozit. Se uit n
sus i, din ntuneric, apru o siluet n negru, venind spre ea cu
micri calculate, ca de robot.
Vine s m omoare.
Pornete maina! Pornete maina!"
Ddu cu greu la o parte corpul lui Rick, chinuindu-se s-1
mute de pe schimbtorul de viteze, cu minile alunecoase de
la sngele ce se prelingea de pe faa lui. Reui s dea maneta
n mararier i aps piciorul pe acceleraie.
Lexusul se hurduc napoi, ieind din locul de parcare.
Trgtorul era undeva n spatele ei, apropiindu-se.
Suspinnd de efort, ea mpinse faa lui Rick de pe schim
btorul de viteze i degetele i se cufundar ntr-o mas de
carne sngernd. Bg maneta n vitez.
Geamul din spate explod i ea se ghemui n timp ce cio
burile de sticl i aterizar n pr.
Aps pe acceleraie, iar Lexusul porni cu un scrnet. Tr
gtorul i blocase ieirea cea mai apropiat din parcare, aa c
rmsese doar o singur direcie n care putea s-o ia, spre par
carea alturat a Centrului Medical Universitar Boston. Cele
dou loturi erau separate doar de o bordur. Conduse direct
spre acea bordur, cu dinii strni, n timp ce roile sreau
peste ciment.
Un alt glon zbur pe lng ea; parbrizul se dezintegra.

362

Tess Gerritsen

Maura ls capul n jos, sticla sfrmat mprtiindu-se


pe bordul mainii, srindu-i n fa. Lexusul se nclin nainte,
fr control. Ea apuc s vad felinarul n faa mainii. Nu mai
putea fi evitat. nchise ochii chiar nainte ca airbagul s explo
deze. Fu mpins cu putere n sptarul scaunului.
Deschise ncet ochii, ameit. Claxonul mainii explodase
i nu se mai oprea. Nu se opri nici cnd ea ddu la o parte
airbagul spart, nici cnd i fcu loc spre u i se rostogoli
afar, pe pavaj.
Se cltin pe picioare, cu urechile nc asurzite de sunetul
strident al claxonului. Reui s se ascund lng o main
parcat n apropiere. Cu picioarele tremurnd, se for s se
deplaseze n continuare de-a lungul irului de vehicule, pan
cnd ajunse brusc la capt.
n faa ei se ntindea o bucat larg de teren liber.
Se ls n genunchi n dreptul unei roi i arunc o privire
pe lng bara din fa a mainii. Simi c i nghea sngele n
vene cnd observ silueta neagr aprnd din ntuneric, nen
duplecat ca o main, apropiindu-se de Lexusul distrus. Pi
sub o raz de lumin a unui felinar.
Maura zri strlucirea prului blond, legat n coad la spate.
Trgtorul deschise portiera pasagerului din dreapta i se
aplec nuntru s se uite la trupul lui Ballard. Dintr-odat,
scoase capul din nou i rmase nemicat, scannd parcarea
cu privirea.
Maura se ls pe vine n spatele roii. Pulsul i btea n
tmple, respiraia se transformase n gfituri de panic. Se
uit n fa la cimentul gol, luminat puternic de un alt felinar.
Dup el, vizavi, era semnul rou aprins Urgene" al centrului
medical de urgen. Trebuia doar s traverseze acel spaiu liber
i apoi, peste Albany Street. Deja urletul claxonului ei trebuie
s fi atras atenia personalului spitalului.
Att de aproape. Ajutorul este att de aproape."

DUBLURA

363

Cu inima btndu-i puternic n piept, se pregti de start.


Speriat s se mite, speriat s rmn. ncet, se aplec na
inte i mai arunc o privire pe dup roat.
Ghetele negre erau chiar pe partea cealalt a mainii.
Fugi!"
ntr-o fraciune de secund, Maura ni spre bucata de
parcare goal. Nu era timp de micri evazive, de balansri
n stnga i n dreapta, doar o fug n linie dreapt, plin de
panic. Semnul rou al urgenelor i lumina calea. Pot s
ajung, gndi. Pot..."
Glonul o lovi puternic n umr. O trimise ntr-un salt nainte,
ntinznd-o pe pavaj. ncerc s se ridice n genunchi, dar braul
drept n-o asculta. Ce se ntmpl cu mna mea, se ntreb,
de ce nu-mi pot folosi braul?" Gemnd, se rostogoli pe spate
i vzu strlucirea felinarului din parcare chiar deasupra ei.
Chipul lui Carmen Ballard i apru nainte.
- Te-am mai ucis o dat, zise Carmen. Acum trebuie s-o
fac iari.
- Te rog. Eu i Rick... noi niciodat...
- Nu era al tu ca s-1 iei. Carmen ridic pistolul. eava
acestuia o privea pe Maura ca un ochi negru. A naibii trf!
Mna i se ncorda, gata s apese pe trgaci pentru lovi
tura final.
O alt voce interveni brusc... o voce brbteasc.
- Las jos arma!
Carmen clipi surprins. Se uit n lateral.
La civa pai de ea era un gardian al spitalului, cu arma
aintit asupra ei.
- M-ai auzit, doamn? strig el. Lsai arma jos!
Braul lui Carmen fcu o micare n aer. Se uit n jos la
Maura, apoi napoi la gardian, furia ei, setea ei de rzbunare
luptnd acum cu realitatea consecinelor faptelor sale.
- N-am fost amani niciodat, zise Maura, cu o voce att
de slab nct se ntreb dac Carmen o auzise n zgomotul
strident al claxonului. Nici el i Anna.

364

Tess Gerritsen

- Mincinoaso! Privirea lui Carmen se ntoarse spre Maura.


Eti la fel ca ea. M-a prsit din cauza ei. M-a prsit.
- N-a fost vina Annei...
- Ba da. i acum este vina ta. Rmase cu privirea ain
tit asupra Maurei, chiar i cnd se auzi un scrnet de frne.
Chiar i cnd o nou voce strig:
- Ofier Ballard! Las arma jos!
Rizzoli."
Carmen arunc o privire ntr-o parte, o ultim privire cal
culat, n timp ce i cntrea opiunile. Dou arme erau acum
ndreptate asupra ei. Pierduse; orice ar fi ales, viaa ei se ter
minase. Cnd Carmen se uit din nou la ea, Maura putu zri
n ochii ei hotrrea pe care o luase. Maura privi cum braul
lui Carmen se ndrept, intind-o pe Maura, cu eava fixat
pentru o ultim mpuctur. O privi pe Carmen strngnd
patul armei, pregtindu-se s apese pe trgaci.
Lovitura o zgudui pe Maura. O lovi pe Carmen din ambele
pri; se cltin. Czu.
Maura auzi pai, sunetul sirenelor din ce n ce mai puternic.
i o voce bine cunoscut murmurnd:
- V a i , Doamne. Doctore!
Vzu chipul lui Rizzoli aplecat deasupra ei. Luminile plpir pe strad. In jurul ei se fcu ntuneric. Fantomele o pri
meau n lumea lor.

CAPITOLUL 32

Era de cealalt parte a baricadei acum. Ca pacient i nu


ca doctor, luminile de pe tavan licreau deasupra ei n timp ce
targa era mpins pe hol i asistenta cu o bonet bufant pe cap
se uita n jos la ea cu ngrijorare. Roile scrir i asistenta se
opinti puin mpingnd targa prin uile duble, n sala de ope
raie. Altfel de lumini strluceau deasupra acum, orbitoare.
Ca luminile slii de autopsie.
Maura nchise ochii, ferindu-se de ele. n timp ce asis
tentele din sala de operaii o transferar pe mas, se gndi la
Anna, dezbrcat sub lumina unor lmpi identice, cu trupul
deschis, strini aplecai deasupra ei. Simi spiritul Annei rt
cind deasupra ei, privind-o, la fel cum Maura o privise cu ceva
timp n urm. Sora mea, gndi ea n timp ce fenobarbitalul i
ptrunse n vene i luminile plir. M atepi pe mine?"
ns, cnd se trezi, nu o vzu pe Anna. Era n schimb Jane
Rizzoli. Dre de lumin strluceau prin jaluzelele parial trase,
aruncnd linii orizontale pe faa lui Rizzoli cnd se aplec
deasupra ei.
- Hei, doctore.

366

DUBLURA

Tess Gerritsen

- Hei, i opti Maura.


- Cum te simi?
- Nu prea bine. Braul meu...
i se cutremur.
- Cred c e timpul pentru mai multe medicamente. Rizzoli
se ntinse i aps butonul de alertare a asistentelor.
- Mulumesc. Mulumesc pentru tot.
Rmaser tcute n timp ce asistenta veni i mai injecta
o doz de morfin n perfuzie. Tcerea continu i dup ce
aceasta plec i anestezicul ncepu s-i fac efectul magic.
- Rick... spuse Maura ncet.
- mi pare ru. tii c este...
tiu." i ddur lacrimile.
- N-am avut nici o ans.
- Ea nu avea de gnd s v dea vreo ans. Acea urm de
ghear de pe portiera mainii tale... avea legtur numai cu el.
nsemna s stai departe de soul ei. Plasele sfiate, pasrea
moart din cutia potal... toate ameninrile de care l acu
zase Anna pe Cassell... cred c a fost Carmen, ncercnd s-o
sperie pe Anna s plece din ora. S-i lase soul n pace.
- Dar apoi Anna s-a ntors n Boston.
Rizzoli ncuviin din cap.
- S-a ntors pentru c aflase c are o sor.
Pe mine."
- i Carmen a aflat c iubita s-a ntors n ora, continu
Rizzoli. Anna lsase un mesaj pe robotul lui Rick, i aminteti?
Fiica lui 1-a auzit i i-a spus mamei. Iat cum a disprut orice
speran pe care Carmen o avusese vreodat s se mpace
cu soul ei. Cealalt femeie intrase, din nou, pe teritoriul ei.
Familia ei.
Maura i aminti ce spusese Carmen: Nu era al tu ca
s-1 iei".
-Charles Cassell mi-a spus ceva despre dragoste, zise
Rizzoli. A spus c exist un fel de dragoste care nu te prsete

367

niciodat, orice s-ar ntmpla. Sun chiar romantic, nu-i aa?


Pn cnd moartea ne va despri. Apoi te gndeti cte per
soane au murit pentru c un ndrgostit n-a vrut s renune,
n-a vrut s uite.
Morfina se mprtiase deja n tot corpul. Maura nchise
ochii, ntmpinnd cu bucurie mbriarea drogului.
- Cum ai tiut? murmur ea. Cum de te-ai gndit la Carmen?
- Glonul Black Talon. Acesta este indiciul pe care ar fi
trebuit s-1 urmresc de la bun nceput... acel glon. Dar am
deviat puin de la drum cu familia Lank. Din cauza Bestiei.
- i eu am fcut la fel, opti Maura. Simi cum morfina o
trage spre somn. Cred c sunt pregtit, Jane. Pentru rspuns.
- Rspunsul la ce anume?
- Amalthea. Vreau s tiu.
- Dac este mama ta?
-Da.
- Chiar dac este aa, nu nseamn nimic. Este doar bio
logie. Ce ctigi dac afli?
- Adevrul, suspin Maura. Cel puin, voi ti adevrul.
Adevrul, gndi Rizzoli ndreptndu-se spre main, este
rareori ceea ce vor oamenii s aud. Nu ar fi mai bine s tragi cu
dinii de cel mai mic dram de speran c nu eti urmaa unor
montri? Dar Maura ceruse dovezi concrete i Rizzoli tiu c
vor fi dureros de brutale. Deja, cuttorii mai gsiser dou serii
de rmie feminine ngropate pe panta acoperit de pdure,
nu foarte departe de locul unde fusese inut Mattie Purvis.
Cte alte femei nsrcinate cunoscuser oare terorile aceleiai
nchisori? Cte altele se treziser n ntuneric i se agaser
cu unghiile, ipaser la acei perei impenetrabili? Ct de multe
dintre ele neleseser, ca i Mattie, c le atepta un sfrit teribil
odat ce utilitatea lor, ca incubatoare vii, lua sfrit?

368

Tess Gerritsen

Oare a fi putut supravieui acelei orori? Nu voi ti


niciodat rspunsul. Nu pn nu sunt una dintre cele care au
stat ngropate n acea cuc."
Cnd ajunse la maina ei parcat n garaj, se trezi verifi
cnd c toate cauciucurile sunt n regul, c examineaz toate
celelalte vehicule din jurai ei, cutnd pe oricine care ar fi
putut s-o urmreasc. Asta i se trage de la meserie, gndi ea,
ncepi s simi rul n tot ce te nconjoar, chiar i atunci cnd
nu este acolo."
Se urc n Subaru i porni motorul. Rmase aa un mo
ment, fr s fac nimic, n timp ce aerul suflnd din sistemul
de ventilaie se liniti ncetior. Scotoci n poet dup tele
fonul mobil, gndindu-se: Trebuie s-i aud vocea lui Gabriel.
Trebuie s tiu c nu sunt Mattie Purvis, c soul meu m
iubete cu adevrat. Aa cum l iubesc i eu pe el".
i rspunse imediat la primul apel.
-Agent Dean.
- Hei, zise ea.
Gabriel rse surprins.
- Tocmai voiam s te sun i eu.
- Mi-e dor de tine.
-Asta speram s-mi spui. M ndrept spre aeroport acum.
- Aeroport? Asta nseamn c...
- I a u primul zbor spre Boston. Ce zici de o ntlnire
romantic cu soul tu n seara aceasta? Crezi c mai e loc i
de mine n program?
- O s-mi notez cu cerneal permanent. Doar vino acas.
Te rog, vino acas.
Urm o pauz. Apoi, el spuse ncet:
- Jane, eti bine?
Lacrimile i umplur ochii dintr-odat.
- Oh, sunt doar hormonii acetia idioi. i terse faa i
rse. Cred c am nevoie de tine acum.
- ine-i gndul. Sunt pe drum.

DUBLURA

369

Rizzoli zmbi, conducnd spre Natick, pentru a vizita un


altfel de spital, o alt pacient. Cealalt supravieuitoare din
aceast poveste de mcel. Acestea sunt dou femei extraordi
nare, gndi ea, i sunt privilegiat c le cunosc pe amndou."
Judecnd dup camionetele de televiziune adunate n par
carea spitalului i toi reporterii strni n jurul intrrii, presa,
de asemenea, decisese c Mattie Purvis era o femeie pe care
merita s-o cunoti. Rizzoli trebui s treac printr-o adun
tur de reporteri pentru a ajunge la recepie. Povestea femeii
ngropate ntr-o cuc dduse peste cap tirile naionale.
Rizzoli trebui s-i arate legitimaia la doi gardieni diferii
nainte de a i se permite s bat la ua rezervei de spital a lui
Mattie. Cum nu auzi nici un rspuns, intr n camer.
Televizorul era pornit, dar fr sonor. Imaginile se perindau
pe ecran, fr s le priveasc nimeni. Mattie sttea ntins pe
pat, cu ochii nchii, artnd complet diferit de tnra mireas
din fotografia de la nunt. Buzele erau vinete i umflate, faa
plin de zgrieturi i tieturi. Un tub de prefuzie era introdus
ntr-o mn cu degetele rnite i unghiile rupte. Arta ca gheara
unei creaturi feroce. ns expresia de pe chipul lui Mattie era
senin; era un somn fr comaruri.
- Doamn Purvis? opti Rizzoli.
Mattie deschise ochii i clipi de cteva ori nainte de a-i
concentra privirea asupra vizitatoarei.
- O! Doamn detectiv Rizzoli, v-ai ntors.
- M-am gndit s vd ce faci. Cum te simi astzi?
Mattie scoase un oftat adnc.
-

Mult mai bine. Ct este ceasul?


Aproape dousprezece.
A m dormit toat dimineaa?
O merii. Nu, nu te ridica, stai linitit.
Dar m-am sturat s stau pe spate fr s fac nimic.

370

Tess Gerritsen

Mattie ddu la o parte ptura i se ridic n ezut, prul


nepieptnat cznd n jurul feei n uvie ncurcate.
- i - a m vzut fetia prin fereastra slii de nou-nscui.
Este frumoas.
- Nu-i aa? zmbi Mattie. O voi numi Rose. Mi-a plcut
dintotdeauna numele acesta.
Rose." Un fior trecu pe ira spinrii lui Rizzoli. Era doar
o coinciden, una dintre acele convergene inexplicabile din
univers. Alice Rose. Rose Purvis." O tnr moart de mult,
alta care tocmai ce i ncepea viaa. i totui, o alt legtur,
orict de fragil, care lega vieile celor dou fete de-a lun
gul deceniilor.
- Mai avei vreo ntrebare pentru mine? ntreb Mattie.
- Ei bine, de fapt... Rizzoli trase un scaun aproape de pat
i se aez. Te-am ntrebat attea lucruri ieri, Mattie. Dar nu
te-am ntrebat niciodat cum ai fcut-o. Cum ai reuit.
- Reuit?
- S i pstrezi mintea ntreag. S nu renuni.
Zmbetul de pe chipul lui Mattie pli. Se uit la Rizzoli cu
ochii larg deschii, triti i murmur:
- Nu tiu cum am facut-o. Nu mi-am imaginat niciodat c
a fi putut... Se opri. Am vrut s triesc, asta e tot. A m vrut
ca fetia mea s triasc.
Rmaser tcute cteva minute.
Apoi Rizzoli spuse:
- A r trebui s te avertizez cu privire la pres. Toi vor
dori o bucic din tine. A trebuit s trec printr-o adevrat
mulime afar. Pn acum, spitalul a reuit s-i in departe
de tine, dar cnd vei ajunge acas, va fi o cu totul alt poveste.
Mai ales cnd...
Rizzoli se opri.
- Cnd ce?
- Vreau doar s fii pregtit, asta e tot. S nu lai pe nimeni
s te mping s faci ceea ce nu vrei.

DUBLURA

371

Mattie se ncrunt. Apoi privirea i czu pe televizorul cu


sonorul oprit, unde ncepuser tirile amiezii.
- A fost prezent pe toate canalele, zise ea.
Pe ecran, Dwayne Purvis sttea n faa unei mulimi de micro
foane. Mattie se ntinse dup telecomand i mri sonorul.
- Este cea mai fericit zi din viaa mea, declara Dwayne
unei gloate de reporteri. Mi-am recptat minunata soie i
fiica. A fost o perioad ngrozitoare pe care nici nu tiu cum
s-o descriu. Un comar pe care nici unul dintre voi nu i-1
poate imagina. Mulumesc Domnului, mulumesc Doamne
pentru finalul fericit.
Mattie opri televizorul, ns privirea i rmase pe ecra
nul gol.
- Parc nimic nu este real, zise ea. E ca i cum nici nu s-ar
fi ntmplat. De aceea pot s stau aici i s fiu att de calm.
Pentru c nu-mi vine s cred c am fost ntr-adevr acolo, n
lada aceea.
- A i fost, Mattie. i va lua ceva timp s treci peste asta.
Este posibil s ai comaruri. Strfulgerri. Vei intra ntr-un lift,
sau te vei uita ntr-un dulap, i te vei simi brusc purtat napoi
n acea cuc. Dar va fi bine ncet, ncet, i promit. Doar ine
minte asta... C va fi mai bine.
Mattie se uit la ea cu ochii nlcrimai.
- Tu tii.
Da, eu tiu", gndi Rizzoli, cu minile strnse, acoperind
cicatricele din palme. Ele erau dovada propriei ncercri, lupta
ei cu nebunia. Supravieuirea este doar primul pas."
Se auzi o btaie n u. Rizzoli se ridic n timp ce Dwayne
Purvis intr n camer, purtnd n brae un buchet mare de
trandafiri roii. Merse direct la patul soiei sale.
- Hei, iubito. A fi venit mai devreme, dar e o nebunie jos
acolo. Toi voiau interviuri.
- Te-am vzut amndou la televizor, zise Rizzoli.

372

Tess Gerritsen

ncerc s par neutr, cu toate c nu se putea uita la el


fr s-i aminteasc de interogatoriul de la secia de poliie
din Natick. O, Mattie, gndi ea. A i putea gsi un brbat mai
bun dect acesta."
El se ntoarse spre Rizzoli, i ea i vzu costumul bine croit,
cravata de mtase prins impecabil. Mirosul aftershave-ului
depea parfumul trandafirilor.
- i cum m-am descurcat? ntreb el nerbdtor.
-Artai ca un profesionist autentic la televizor, i spuse
ea adevrul.
- Da? E extraordinar, cu toate camerele acelea de luat
vederi. Toat povestea aceasta a emoionat pe toat lumea.
Se uit spre soia lui. tii, iubito, trebuie s nregistrm totul.
Doar ca s avem o amintire.
- Ce vrei s spui?
- Adic, de exemplu, chiar acum. Acest moment. Ar trebui
s avem o fotografie a acestui moment. Eu aducndu-i flori
n timp ce tu stai ntins pe patul de spital. Deja am poze
cu fetia. Am rugat-o pe asistent s-o aduc mai aproape de
fereastr. Dar am nevoie de poze mult mai clare. Poate i cu
tine, innd-o n brae.
- Numele ei este Rose.
- i nu avem nici o poz cu noi amndoi. Trebuie neaprat
s avem cteva poze cu noi doi. A m adus camera foto.
- Prul meu este nepieptnat, Dwayne. Sunt toat vraite.
Nu vreau fotografii acum.
- Haide. Toi vor poze cu tine.
- Cine? Pentru cine sunt fotografiile?
-Asta putem decide mai trziu. S ne gndim pe ndelete,
s cntrim toate ofertele. Povestea valoreaz mult mai mult
dac vine ntovrit de fotografii. El scoase camera foto din
buzunar i i-o ntinse lui Rizzoli. Uite, te-ar deranja s ne faci
nite poze?
- Depinde doar de soia ta.

DUBLURA

373

- E n regul, e n regul, insist el. Doar f odat pozele.


Se aplec aproape de Mattie i i ntinse buchetul de trandafiri.
Ce zici de asta? Eu dndu-i flori. Va arta grozav.
El zmbi, artndu-i dinii strlucitori, soul iubitor inndu-i n brae soia.
Rizzoli se uit spre Mattie. Nu vzu n privirea ei nici o
mpotrivire, ci doar o strlucire ciudat, vulcanic, pe care nu
o nelese. Ridic camera foto, centr cuplul n vizor i aps
pe buton.
Bliul porni, tocmai la timp pentru a prinde imaginea lui
Mattie Purvis lovindu-1 peste fa pe soul ei cu buchetul
de trandafiri.

DUBLURA

CAPITOLUL 33
Patru sptmni mai trziu

Nu mai era nici o urm de teatru de data aceasta, nici o


urm de nebunie nchipuit. Amalthea Lank intr n camera
de vizitare privat i se aez la mas. Privirea pe care i-o
arunc Maurei era limpede i perfect sntoas. Prul nainte
n neornduial era acum prins la spate ntr-o coad, scondu-i i mai mult n eviden trsturile. Vznd pomeii nali
ai Amaltheei, privirea direct, Maura se ntreb: Oare de ce
am refuzat s-o vd nainte? Asemnarea este att de evident.
M uit la propriul meu chip aa cum va arta peste douzeci
i cinci de ani".
- tiam c te vei ntoarce, zise Amalthea. i iat-te.
- tii mcar de ce sunt aici?
- Ai primit rezultatele testelor, nu-i aa? Acum tii c i-am
spus adevrul. Chiar dac n-ai vrut s m crezi.
-Aveam nevoie de dovezi. Oamenii mint tot timpul, dar
ADN-ul nu minte.
- i totui, trebuie s fi tiut rspunsul. Chiar i nainte ca re
zultatul testului de laborator s ajung. Amalthea se aplec

375

nainte n scaun i o privi cu un zmbet aproape intim. Ai gura


tatlui tu, Maura. tiai asta? i ai ochii mei, pomeii mei. II
vd pe Elijah i m vd pe mine nsmi chiar acolo, pe chipul
tu. Suntem rude. Avem acelai snge. Tu, eu, Elijah. i fratele
tu. Fcu o pauz. tii c el era fratele tu, nu?
Maura nghii cu greu.
-Da.
Singurul copil pe care l-ai pstrat. Ne-ai vndut pe sora
mea i pe mine, dar i-ai pstrat fiul."
- Nu mi-ai povestit niciodat cum a murit Samuel, spuse
Amalthea. Cum 1-a ucis acea femeie...
- A fost n legitim aprare. E tot ce ai nevoie s tii. Ea
n-a avut de ales dect s se apere.
- i cine este aceast femeie, Matilda Purvis? Mi-ar plcea
s aflu mai multe despre ea.
Maura nu rspunse.
- I-am vzut fotografia la televizor. Nu arta deloc aparte.
Nu vd cum de a reuit s-o fac.
- Oamenii fac orice pentru a supravieui.
- Unde locuiete? Pe ce strad? Au spus la televizor c
este din Natick.
Maura se uit fix n ochii nchii la culoare ai mamei ei i
simi brusc un fior. Nu pentru ea, ci pentru Mattie Purvis.
- De ce vrei s tii?
- Am dreptul s tiu. Ca mam.
- Mam? Maura aproape c bufni n rs. Chiar crezi c
merii titlul acesta?
- Dar sunt mama lui. i tu eti sora lui Samuel. Amalthea
se apropie mai mult de ea. Este dreptul nostru s tim. Suntem
familia lui, Maura. Nu exist nimic mai puternic pe lumea
aceasta dect legtura de familie.
Maura i privi ochii att de ireali, ca ai ei, i recunoscu
gradul de inteligen ridicat prezent acolo, chiar o strlucire de
geniu. Dar zri o lumin ce se stinse brusc, o reflexie stranie
ntr-o oglind sfrmat.

376

Tess Gerritsen

- Sngele nu nseamn nimic, rspunse ea.


- i atunci de ce eti aici?
- Am venit pentru c voiam s te mai vd pentru ultima
oar. i apoi voi pleca de tot. Pentru c am decis c, orice ar
spune ADN-ul, tu nu eti mama mea.
- i atunci cine este?
- Femeia care m-a iubit. Tu nu tii s iubeti.
- L-am iubit pe fratele tu. Te-a putea iubi i pe tine.
Amalthea se ntinse peste mas i i mngie obrazul Maurei.
O atingere att de delicat, la fel de cald ca mna unei mame
adevrate. D-mi o ans, opti ea.
- L a revedere, Amalthea. Maura se ridic n picioare i
aps butonul pentru a chema gardianul. A m terminat aici,
zise ea la interfon. Sunt gata s plec.
- Te vei ntoarce, spuse Amalthea.
Maura nu o privi, nici mcar nu ntoarse capul peste umr
cnd prsi camera. O auzi pe Amalthea strignd n spatele ei:
- Maura! Te vei ntoarce!
n camera cu vestiare pentru vizitatori, Maura se opri s-i
recupereze poeta, permisul de conducere, crdurile de credit.
Toate dovezile identitii ei. Dar eu tiu deja cine sunt, gndi
ea. i mai tiu i cine nu sunt."
Afar, n cldura dup-amiezii de var, Maura se opri i
inspir adnc. Simi cldura zilei curindu-i i ultima urm de
nchisoare din plmni. Simi, de asemenea, otrava Amaltheei
Lank disprnd din viaa sa.
Pe chipul i n ochii ei, Maura purta dovada motenirii
genetice. n vene i curgea sngele unor criminali. Dar rul nu
este ereditar. Chiar dac era posibil s poarte genele lor, la fel
i orice copil nscut vreodat le putea avea. Nu sunt diferit
cu nimic. Suntem cu toii urmaii unor montri."
Se ndeprt de acea cldire de suflete captive. Avea na
inte maina i drumul spre cas. i nu mai arunc nici o pri
vire napoi.

MULUMIRI
5

Scrisul este o munc solitar, dar nici un scriitor nu lucreaz


cu adevrat singur. Sunt norocoas c m-au ajutat i sprijinit
Linda Marrow i Gina Centrello de la Ballantine Books, Meg
Ruley, Jane Berkey, Don Cleary i echipa minunat de la Jane
Rotrosen Agency, Selina Walker de la Transworld i - cel mai
important dintre toi - soul meu, Jacob. Cele mai calde mul
umiri tuturor!