Sunteți pe pagina 1din 24

CURS DE NUTRIIE

. Studiul 6 .
dietetic i dietoterapie *
alimentaia vegetarian *
informare i dezinformare *
dr. Valentin Ndan

CAPCANA DIETELOR OMNIPOTENTE

Dietetic i dietoterapie

Introducere
Experii din toat lumea recunosc astzi c alimentaia nesntoas este un factor de
risc semnificativ n apariia unor forme de cancer. Pe de alt parte, nutriionitii consider c
anumite modificri ale regimului alimentar pot contribui la prevenirea ntr-o msur
semnificativ a bolilor canceroase, a bolilor cardiovasculare sau a altor boli. Din nefericire,
nutriia este un domeniu n care se fac i o mulime de afirmaii exagerate. Aproape fiecare
deceniu lanseaz cte o diet despre care se pretinde c are efecte miraculoase pentru
vindecarea uneia sau a mai multor boli grave. Multe dintre curele dietetice promitoare sau dovedit nite capcane n care au czut cei care cutau cu disperare un ultim fir care s le
redea sperana de via. n cursul de fa vom nva ce nseamn dietoterapia, ce este
tratamentul dietetic i care este deosebirea dintre cele dou. Vom vedea cteva exemple de
cure dietoterapeutice netiinifice i vom afla cteva principii generale care ne pot ajuta s
discernem ntre metodele dietoterapeutice care se pretind a fi tiinifice i cele care se
bazeaz n mod real pe dovezi ale tiinei.
Ce este dietoterapia?
Prin dietoterapie se nelege n sens strict, administrarea unui regim alimentar n
scop terapeutic i se confund cu noiunea de tratament dietetic. Totui, n contiina opiniei

publice, dietoterapia este legat mai degrab de folosirea unui regim alimentar sau a unor
alimente particulare ca mijloace exclusive sau aproape exclusive de vindecare a unor boli.
Ce este tratamentul dietetic?
Prin tratament dietetic se nelege un regim alimentar care asigur hrana ntr-o
form adaptat unor condiii speciale, de boal i este o parte important a ngrijirilor
medicale. n unele boli cronice, regimul alimentar ocup un loc important chiar principal i
de durat. De exemplu, regimul hipolipidic srac n grsimi - constituie o component de
baz a tratamentului aterosclerozei. n alte afeciuni, cum ar fi de exemplu faza acut a bolii
ulceroase, regimul dietetic are rol adjuvant i este aplicat pentru o perioad limitat, fiind
un mijloc de cruare a aparatului digestiv. Pentru a beneficia de regimul dietetic potrivit,
colaborai cu medicul specialist sub a crui observaie suntei. Regimurile dietetice nu
trebuie confundate cu aa-numitele cure dietoterapeutice.
Ce sunt alimentele-medicament?
Sondajele arat c 94% dintre consumatori sunt de acord c anumite alimente pot
avea efecte favorabile care ntrec rolul lor nutriional.1 Cnd se vorbete de dietoterapie, n
primul rnd se au n vedere diverse regimuri sau cure alimentare speciale i folosirea unor
alimente cu proprieti speciale, numite alimente-medicament. Multe cure dietoterapeutice
sunt promovate sub lozinca atribuit lui Hipocrate: Alimentele voastre s fie
medicamentele voastre i medicamentele voastre s fie alimentele.
n categoria
alimentelor-medicament au fost ncadrate de-a lungul timpului foarte multe fructe cum
ar fi strugurii - sau legume i verdeuri cum sunt de exemplu ceapa i usturoiul. Usturoiul
1

http://www.eatright.org , American Dietetic Association, Functional foods, Postition Statement

este renumit pentru efectele benefice asupra sntii n general. Exist mai multe studii
care au artat c populaiile care consum mai des usturoi n alimentaia lor sufer mai rar
de anumite boli canceroase. Promovarea suplimenilor sau a altor produse pe baz de
usturoi ca tratament pentru boala canceroas nu este nc motivat, pentru aceasta fiind
necesare studii aprofundate.2
Ct de tiinifice sunt curele dietonaturiste?
ncepnd de la diete simple, formate dintr-un singur fel de fruct sau legum i
terminnd cu cele mai complicate regimuri alimentare, aproape c nu exist limit pentru
curele imaginate i ncercate pentru tratarea bolilor. Probabil cele mai renumite cure
dietoterapeutice sunt cele pentru vindecarea bolilor canceroase i cele pentru slbire.
Majoritatea sunt nedovedite tiinific i se bazeaz pe explicaii fanteziste, speculative sau
pe mrturia personal a unor cazuri despre care se pretinde c s-au vindecat n urma
curelor respective. n cele ce urmeaz vom prezenta cteva exemple ilustrative.
- Cura de struguri (Brandt). Cura de struguri const din cinci etape: prima etap - post de
2-3 zile; a doua etap de 1-2 sptmni cura de struguri; n etapa a treia se adaug
fructe, roii i lapte prins; n etapa a patra regimul se completeaz cu legume, salate, nuci,
miere, ulei de msline i alte produse lactate dar nimic fiert sau gtit; n sfrit, dac
pacientul se simte bine, n ultima faz se poate trece la alimentaia mixt n care se permit
alimente gtite la masa de prnz.
Autoarea acestei metode susine c fiecare mldi de vi este receptorul viu al
magnetismului cosmic. Dei n prezent se cunosc cel puin dou substane din struguri cu
2

http://www.cancer.org ,American Cancer Society, Garlic

efecte promitoare asupra unor boli, cea mai neleapt atitudine fa o astfel de diet
rmne prudena.3
- Regimul Gerson. Regimul Gerson este o component a unei metode de tratare a
cancerului ntemeiat de Max Gerson, un medic de origine german emigrat n SUA. El a
susinut c boala canceroas poate fi vindecat cu o diet fr sare, cu sucuri de fructe,
legume, ficat crud de viel i repetate clisme cu cafea. Cazurile vindecate la clinica lui
Gerson au fost examinate de mai multe comisii de specialiti ns eficiena terapiei nu a fost
confirmat. De fapt, la o serie de pacieni despre care se afirmase c fuseser vindecai,
boala a persistat i evoluat. De asemenea s-au nregistrat multiple cazuri de complicaii
grave i decese.4
- Hrana vie. Cura de cruditi sau alimentaia crudivor a fost popularizat de medicul
german Bircher-Benner i cunoscut n ar mai ales datorit crii lui Ernst Gunter,
intitulatComorile tiinei privind sntatea. Despre regimul de cruditi se susine c
poate vindeca orice boal. Potrivit susintorilor acestei teorii, organismul omului nu poate
s-i sintetizeze enzimele care asigur funcionarea metabolismului celular. Pentru a
procura aceste enzime, omul trebuie s consume hran vie, adic alimente n stare crud.
Dr. Bircher-Benner i Gunter susin c enzimele coninute n alimente sunt distruse de
cldur cu ocazia gtirii.5 Teoria se bazeaz pe explicaii speculative, pe relatarea unor
cazuri i nu este fundamentat prin studii tiinifice riguroase.
- Terapia metabolic. Terapia metabolic folosete o combinaie de regimuri dietetice
speciale, administrarea de enzime i suplimeni alimentari n scopul dezintoxicrii
3

2005
4
5

www.quackwatch.org/01QuackeryRelatedTopics/Cancer/grape.html , Barrett S. The Grape Cure. 2001, , August 10,


Questionable Cancer Therapies, S. Barrett, V. Herbert, Quackwatch
E. Gunter, Comorile tiinei privind sntatea, Editura i anul apariiei nemenionate

organismului. Unii practicani ai terapiei metabolice susin c poate s vindece i cancerul.


Nu exist dovezi tiinifice care s arate eficiena terapiei metabolice nici n cancer i nici n
vreo alt boal. Mai mult, au fost raportate numeroase efecte adverse i cazuri cu
complicaii grave survenite n cursul aplicrii terapiei metabolice. 6
Ce spun cercetrile tiinifice despre regimul vegetarian?
Numeroase studii fcute pe populaii umane au artat c riscul anumitor forme de
cancer este mai redus la grupurile de vegetarieni. De asemenea, exist studii care
sugereaz c un consum crescut de leguminoase ar putea proteja fa de anumite cancere
cum ar fi cel de colon. Rolul alimentaiei vegetariene sau al consumului abundent de fructe
i legume n prevenirea unor cancere este recunoscut de principalele organizaii profesionale
medicale din SUA i din ntreaga lume. Virtuile profilactice ale regimului vegetarian sunt
bine documentate, oricum, ele trebuie apreciate la valoarea lor real fr s fie confundate
cu efectele curative.7
Exist alimente cu efect protector fa de anumite boli?
Societatea American a Cancerului menioneaz o serie de alimente sau substane
extrase din alimente despre care se crede c au proprieti anticanceroase. Printre acestea
se numr: acidul elagic, inozitolul, pectina modificat, sucul de morcovi, sucul de sfecl
roie, sucul de garcinia, sucul i fructele de noni, ceaiul de Manciuria, ciupercile shiitake i
maitake, soia i diversele substane extrase din soia etc. Nu puine dintre acestea au fost
testate n cadrul unor experimente de laborator cu rezultate mai mult sau mai puin
6
7

http://www.cancer.org , American Cancer Society, Metabolic Therapy


Idem

promitoare. Pn la confirmarea proprietilor prin studii riguroase, beneficiile utilizrii lor


n dietoterapia cancerului trebuie considerate ca atare. 8
Cum putem evita curele dietoterapeutice netiinifice?
Alctuirea unei liste complete i definitive cu metodele netiinifice este aproape
imposibil. Aceasta pentru c numrul curelor este extrem de mare i pentru c n
permanen sunt lansate noi i noi metode sau variante modificate ale unor cure mai vechi.
Mult mai important este s reinei cteva principii generale pe care dac le vei nelege
corect, le vei putea folosi pentru a discerne ntre metodele dietoterapeutice cu adevrat
dovedite tiinific i cele aparent tiinifice.
- Facei deosebire ntre efectele curative i cele profilactice. Nu confundai proprietile
profilactice ale unor alimente sau regimuri alimentare cu efectele curative. n timp ce exist
multe alimente i cel puin un regim alimentar despre care se poate spune pe baza studiilor
tiinifice c ar putea s contribuie la prevenirea unor tipuri de cancer, nu se cunosc
alimente i nici diete care s aib efecte curative dovedite. Adoptai o alimentaie bogat n
fructe, legume i cereale integrale i consumai cu regularitate leguminoase i nuci n
cantiti moderate. Aceste alimente, ca i regimul vegetarian bine planificat, au un rol
important n reducerea riscului de boli cardiovasculare, cancer i alte boli cronice.
- Ateptai dovezile. Eticheta de aliment-medicament nu este o garanie a efectelor
curative. Verificai dac exist dovezi care s susin preteniile emise. Asociaia American
de Dietetic propune pentru alimentele cu posibile efecte benefice asupra sntii, un
termen mai prudent i anume, cel de aliment funcional. n aceast categorie se
8

Idem

ncadreaz alimentele care posed proprietatea de a reduce riscul fa de anumite boli.


Proprietile alimentelor funcionale trebuie identificate prin studii tiinifice riguroase. 9
- Alegei sursele de informare. nvai s facei deosebire ntre mijloacele de informare i
alegei-le pe cele mai credibile. Potrivit unui studiu fcut de Asociaia American de
Dietetic n anul 2000, cei mai muli consumatori se informeaz de la televizor, din reviste
i din ziare. Un numr mai redus se informeaz din cri, de la medici sau nutriioniti. O
surs de informare foarte frecvent folosit este i internetul.10 Difuzarea pe postul de
televiziune sau radio, publicarea ntr-un periodic tiprit sau pe internet a unor informaii nu
constituie ctui de puin o dovad a veridicitii lor. De fapt, acestea sunt sursele care
sufer cel mai frecvent exagerri i distorsiuni.
- Cntrii cu grij informaiile. nvai s judecai critic informaiile. Nu v bazai pe
concluziile simpliste publicate sau difuzate n mijloacele de informare n mas. Pentru a
evita concluziile eronate, reinei: asocierea dintre doi factori nu trebuie confundat cu
relaia de cauz i efect; dac se demonstreaz o verig dintr-un lan de cauze i efecte, nu
nseamn c tot procesul este dovedit; probabilitatea nu este acelai lucru cu certitudinea.11
- Luai decizii responsabile. Asumai-v cu maturitate deciziile pe care le luai. Ca pacient,
avei dreptul i privilegiul de a decide ce fel de tratamente vei urma. Asigurai-v c decizia
dvs. este luat n cunotin de cauz, dup o informare temeinic. Pentru a v clarifica
opiunile privind diverse tratamente sau regimuri dietoterapeutice, consultai-v cu un
nutriionist sau cu alte persoane cu calificare real.
9
10
11

http://www.eatright.org , American Dietetic Association, Functional foods, Postition Statement


Food and nutrition misinformation J Am Diet Assoc. 2002;102:260-266
Angell M, Kassuer JP., Clinical research-what should the public believe? [editorial] N Engl J Med. 1994;331:189-190

- Nu v expunei la riscuri necunoscute. Curele dietoterapeutice sau naturiste pot fi nsoite


de riscuri minore sau majore. Cele mai serioase riscuri apar atunci cnd pacientul care
sufer de o boal grav cum este boala canceroas, refuz sau amn tratamentul medical
verificat, n favoarea unor cure a cror eficien nu a fost testat riguros. Pentru a evita
consecinele nefaste i pierderea timpului preios, evitai atitudinea exclusivist i acceptai
beneficiile oferite de mijloacele de terapie a cror eficien este bine cunoscut.

10

DIVERSITATEA LA EA ACAS

Alimentaia vegetarian i sntatea

Introducere
Pe msur ce avantajele unei alimentaii vegetariene devin mai cunoscute, tot mai
muli oameni apeleaz la un astfel de regim sau includ n meniul lor mncruri de inspiraie
vegetarian. Cercetrile tiinifice tot mai multe i mai riguroase, creeaz un cadru necesar
celor care, prefernd un astfel de mod de hrnire, doresc s urmeze o cale de mijloc i s
evite orice fel de extremism. Obiectivul general al acestui curs este de a oferi celor
interesai, noiunile teoretice i practice elementare, necesare pentru adoptarea unei
alimentaii vegetariene echilibrate, adecvate din punct de vedere nutriional. n cursul de
fa vom arta pe scurt, ce este i ce nu este regimul vegetarian, care sunt avantajele
adoptrii unui astfel de regim, ce principii generale trebuie respectate pentru adoptarea unui
regim vegetarian adecvat din punct de vedere nutriional i cteva sugestii practice pentru a
uura trecerea de la un regim alimentar obinuit, cu carne, la alimentaia vegetarian.
Ce este regimul vegetarian?
Prin regim vegetarian* se nelege, n sensul cel mai larg al cuvntului, un regim care
exclude carnea din alimentaia curent. Se mai vorbete despre regim ovo-lacto-vegetarian
care pe lng produse vegetale mai include oule, preparatele din ou, laptele i derivatele

11

din lapte. Regimul lactovegetarian este asemntor celui ovolactovegetarian cu excepia


faptului c nu include oule. Uneori, se pomenete i de regimul semivegetarian sau parial
vegetarian care exclude numai carnea roie i deci include carnea de pete sau de pui. n
fine, ultima variant este regimul total vegetarian sau strict vegetarian (n englez numit i
vegan) care include numai alimente de origine vegetal.12
Ce nu este regimul vegetarian?
Dieta vegetarian este uneori confundat cu alte tipuri de alimentaie, cel mai
frecvent cu aa numitul regim crudivor sau dieta de cruditi cum i se mai spune. Dei
regimul vegetarian include i chiar ncurajeaz consumul de legume i fructe proaspete, el
nu este un regim de cruditi i nici nu se bazeaz pe explicaiile speculative care nsoesc
regimurile de cruditi.
Se poate asigura necesarul organismului printr-un regim vegetarian?
Cu doar cteva decenii n urm, regimul fr carne era considerat neraional pe
motiv c nu oferea suficiente proteine. Astzi opiniile s-au schimbat definitiv i radical.
Poziia oamenilor de tiin este exprimat de Asociaia American de Dietetic (ADA) n
urmtoarea declaraie oficial: Dietele vegetariene corect planificate au fost demonstrate
ca sntoase, adecvate din punct de vedere nutriional i benefice n prevenirea i tratarea
anumitor boli. Dietele vegetariene sunt adecvate pentru toate perioadele de via. 13

12

M.M. Eschleman, Introductory Nutrition and Diet Therapy, J.P. Lippincott Company, Philadelphia 1991, pp. 249-250
http://www.eatright.org/Member/PolicyInitiatives/index_21026.cfm , American Dietetic Association and Dietitians of Canada,
Vegetarian diets, 2000
13

12

Care sunt avantajele adoptrii regimului vegetarian?


Exist un numr mare de studii tiinifice care confirm efectele benefice ale acestei
diete. Sntatea este una dintre cele mai importante motivaii pentru adoptarea alimentaiei
vegetariene dar nu este singura. Pe lng dorina de a fi mai sntoi, unii trec la o
alimentaie vegetarian din raiuni ecologice, economice, filozofice, etice sau religioase. 14
- Risc sczut de boli cardiovasculare15. Studiile tiinifice au artat c vegetarienii se bucur
de un risc mai redus n ce privete bolile cardiovasculare (cardiopatie ischemic, infarct
miocardic). Acesta este un avantaj important avnd n vedere c accidentele coronariene
sunt prima cauz de deces i mbolnvire.
- Risc sczut de boli canceroase16. Studiile comparative arat c regimul vegetarian ofer un
grad nsemnat de protecie fa de bolile canceroase. Un consum redus de carne este
asociat cu un risc semnificativ mai redus fa de cancerul de colon, de vezic, de ovar, de
pancreas i de prostat. Se pare c att consumul de carne roie ct i cel de carne alb
constituie un factor important care mrete riscul de cancer al celor nevegetarieni.
- Longevitate crescut. Studiile comparative au artat c vegetarienii triesc mai muli ani
dect restul populaiei.17 De exemplu, la brbaii adventiti vegetarieni din California s-a
constatat un plus de 9,5 ani iar la femei un plus de 6,1 ani. Experii care au efectuat aceste
studii afirm c adventitii vegetarieni din sud-vestul SUA sunt probabil cea mai longeviv
populaie studiat vreodat n mod tiinific.
14

M.M. Eschleman, Introductory Nutrition and Diet Therapy, J.P. Lippincott Company, Philadelphia 1991, p. 249
G.E. Fraser, Diet, Life Expectancy and Chronic Disease - Studies of Seventh-day Adventists and Other Vegetarians, Oxford
University Press, 2003, pp. 24, 267
16
Idem, pp. 37-38, 269
17
Idem, pp. 47, 58
15

13

- Alte avantaje pentru sntate18. Nivelul colesterolului seric (total i LDL) este mai sczut la
vegetarieni dect la restul populaiei. Vegetarienii prezint valori mai mici ale indicelui de
mas corporal (IMC) i o prevalen relativ redus a obezitii. Vegetarienii au valori uor
sczute ale tensiunii arteriale fa de ale restului populaiei i prezint o probabilitate mult
mai redus de a contracta boala hipertensiv. Vegetarienii prezint o mai mic probabilitate
de a se mbolnvi de diabet zaharat. Prevalena artritei reumatoide este mai mic la
vegetarieni dect la cei care consum carne. De fapt, exist date care sugereaz c regimul
vegetarian ar putea ameliora starea clinic a celor care sufer de artrit reumatoid. Riscul
de osteoartroz pare s fie i el mai mic la adventitii vegetarieni dect la cei nevegetarieni.
Care sunt regulile generale ale unei alimentaii vegetariene raionale?
- Varietatea. Prima regul de importan crucial pentru alimentaia noastr este regula
varietii. Regimul vegetarian monoton, unilateral, nu este un mare ctig pentru sntate
i este nenelept s faci economie pe seama sntii. De aceea este bine s folosim ca
hran o varietate ct mai mare de cereale integrale, fructe, legume i zarzavaturi. Aceasta
nu nseamn totui c este obligatorie includerea la fiecare mas a tuturor felurilor de
alimente. Varietatea se va reflecta mai degrab pe parcursul zilei i de la o zi la alta prin
alegerea diversificat a alimentelor din cadrul fiecrei grupe.19
- Asigurarea necesarului de calorii. O alt regul important se refer la asigurarea
necesarului optim de calorii. n general, n societile dezvoltate, accentul cade pe evitarea
excesului de calorii datorat consumului abuziv de mncruri rafinate, dense n calorii.
18

Idem, pp. 148, 267


Ella Haddad, Shifting to a Vegetarian Diet: Practical Suggestions from a nutritionist, n Diet, Life Expectancy and Chronic Disease
- Studies of Seventh-day Adventists and Other Vegetarians, G.E. Fraser, Oxford University Press, 2003, p. 250
19

14

Datorit faptului c alimentele de origine vegetal sunt mai bogate n fibre alimentare,
vegetarienii sunt ferii de acest pericol ntr-o oarecare msur. De fapt, cei care consum un
regim strict vegetarian trebuie s fie ateni s acopere necesarul energetic al organismului,
prin consumarea unei cantiti suficiente de alimente. 20
- Moderaia. A treia regul important pentru o alimentaie vegetarian inteligent este
moderaia. Beneficiile pentru sntate ale excluderii crnii din alimentaie pot fi neglijabile
dac pe de alt parte se consum cantiti nelimitate de grsimi i produse zaharoase. Nu
uitai c multe alimente sntoase n sine, pot fi vtmtoare dac se depete msura.
De exemplu, unii consum cantiti exagerate de miere, deoarece au convingerea c este
un aliment "natural". Totui, realitatea este c mierea poate fi la fel de nesntoas ca i
zahrul dac se consum n cantiti prea mari.
- Adaptarea la condiiile obiective. Dei nutriia are principii general valabile, trebuie s fim
contieni c necesitile organismului variaz n anumite limite n funcie de vrst,
activitate, starea de sntate sau boal. Cei care muncesc mai mult, mai intens, au nevoie
de calorii mai multe, n timp ce persoanele sedentare trebuie s limiteze semnificativ aportul
caloric.21 Necesarul de substane nutritive este mai crescut i la femeia nsrcinat. 22
- Adaptarea la particularitile individuale. Nu trebuie neglijate nici particularitile
individuale care i pot pune amprenta asupra meniului. Dac o persoan are o intoleran
la un produs, de altfel sntos, cum ar fi de pild varza, sau fasolea, nu nseamn c nu va
putea s-i alctuiasc un meniu adecvat. n nutriia raional exist reguli, dar graie
diversitii extraordinare a produselor alimentare din natur, ele sunt deosebit de maleabile.
20
21
22

Idem, p. 250
M.M. Eschleman, op. cit. , pp. 80-82
Idem, pp. 263-264

15

De exemplu, necesarul de proteine poate fi asigurat nu doar prin consumul de soia i


preparate de soia ci i apelnd la celelalte leguminoase cum ar fi fasolea, mazrea, lintea,
sau la nuci, ciuperci, brnzeturi, ou etc.
- Adaptarea la posibiliti i tradiii. Alimentaia inteligent nseamn i adaptarea la limitele
impuse de posibilitile economice dintr-un moment dat, precum i exploatarea creativ a
tradiiilor locale. Deseori, ameliorarea alimentaiei nseamn un efort financiar pe care nu
toi ni-l putem permite, orict de mult l-am dori. Planurile de reform alimentar trebuie s
fie realiste, s in cont de posibilitile concrete. Nu uitai c tiparul alimentar este adnc
imprimat n mentalitatea grupului i individului. Adaptarea la condiiile locale vizeaz printre
altele i adaptarea meniului la specificul culinar dintr-o regiune sau alta. De multe ori se pot
gsi variante acceptabile ale unor preparate tradiionale nesntoase ca atare. Un factor
decisiv n acest sens l constituie ingeniozitatea i priceperea buctarului.
- Facei schimbri progresive. Schimbrile n alimentaie trebuie introduse treptat i
planificat pentru c nutriia este o problem complex, cu multe componente i diverse
faete. n primul rnd avei nevoie de timp ca s v informai temeinic i s nelegei
schimbrile pe care vi le propunei. n al doilea rnd, e nevoie de timp ca s gsii soluiile
practice i pentru adaptarea noului regim la particularitile individuale sau ale familiei. n al
treilea rnd, intervine i factorul economic. Disponibilitatea redus a unor produse i costul
lor ridicat pot fi piedici care limiteaz sau ncetinesc schimbrile dorite. Trecerea la o
alimentaie sntoas presupune de cele mai multe ori i schimbarea, educarea sau
reeducarea gustului iar aceasta presupune timp.23

23

Ella Haddad, op. cit., p. 258

16

CE AR TREBUI S NVM DE LA COBAI?

Informare i dezinformare n nutriie

Introducere
Televiziunea, radioul, presa, internetul ne copleesc cu sfaturi i reclame pentru
sntate. n plus, exist o mulime de companii care insist cu oferte convingtoare de
suplimeni pentru mai mult vigoare i energie. n ciuda bunelor intenii, toate aceste
canale de informare contribuie frecvent la lansarea, perpetuarea sau amplificarea unor
practici alimentare pseudotiinifice, la adncirea confuziei i dezinformrii. Mii i milioane
de oameni sunt transformai fr voia lor n cobai, pe a cror sntate se fac experimente
iresponsabile. n cursul de fa vom afla ce este folclorul sau mitul nutriional i ce este
frauda nutriional, care sunt cele mai frecvente cauze i care sunt principalele consecine
ale acestora i cum putem s evitm fraudele nutriionale.
Care sunt ideile centrale ale pseudonutriiei?
Miturile, curentele nutriionale pseudotiinifice se caracterizeaz de obicei prin
importana exagerat sau exclusiv pe care o acord unor idei lipsite de temei tiinific real.
Majoritatea cldesc pe una dintre urmtoarele afirmaii pe care le consider adevruri
absolute: exist alimente miraculoase, cu proprieti vitalizante, energizante etc.;
alimentele cultivate i prelucrate prin metodele moderne nu mai sunt hrnitoare, datorit

17

epuizrii solului, a folosirii ngrmintelor chimice, iradierii etc.; toat lumea are nevoie de
suplimeni alimentari.24
Ce este folclorul sau mitul nutriional?
Teoriile i practicile nutriionale netiinifice se pot prezenta ca folclor i mituri
nutriionale. Dezintoxicarea prin cltirea gurii cu ulei foarte la mod n urm cu 2-3 decenii
ar fi un exemplu nevinovat. Un alt mit mult ndrgit este c fierberea sau coacerea fructelor
distruge enzimele vii existente n ele. Multe dintre aceste practici pot afecta echilibrul
alimentar i dac sunt urmate un timp ndelungat pot chiar s pun n pericol starea de
sntate i nsi viaa.25
Ce este frauda nutriional?
Frauda nutriional const n exploatarea cu scopul unui ctig material a miturilor
sau folclorului nutriional. arlatania sau escrocheria nutriional const n promovarea n
scop comercial, pentru profit, a anumitor alimente sau produse despre care se pretinde n
mod fals c au proprieti benefice sau curative. 26
Care sunt cauzele cele mai frecvente ale acestor fenomene?
- Ignorana. Lipsa noiunilor elementare de fiziologie i nutriie este una din primele cauze
care i face pe muli vulnerabili la influena unor teorii nutriionale eronate. Dac aceste
cunotine ar face parte din cultura general a fiecrei persoane, o serie ntreag de diete
24
25
26

The Surgeon Generals Report on Nutrition and Health, USDHHS, 1988, p. 695
Idem, p. 696
Ibid.

18

foarte populare, cum este de pild i regimul care pretinde c fiecare persoan trebuie s se
hrneasc n funcie de grupa sanguin, ar fi gustate cel mult la emisiunile de
divertisment cu ciudenii.
- Mentalitatea. Curentele pseudo-tiinifice gsesc un teren favorabil ntr-o mentalitate
neraional, dominat de superstiii sau credine magice despre realitate.27 Omul mileniului
trei se poate ataa de cele mai bizare convingeri despre boal i vindecare. Regimul
crudivor care presupune consumul de hran vie ilustreaz perfect amestecul de elemente
tiinifice ndoielnice i elemente magice, vitaliste. Ideea c enzimele din plante sunt folosite
de organismul uman ca atare este complet nefondat. Rspndirea acestui mit modern se
explic tocmai prin fora mentalitii magice care modeleaz pn astzi gndirea i opiniile
oamenilor.
- Comoditatea. Un rol important n popularitatea curentelor netiinifice l are i preferina
pentru soluiile rapide i uoare sau pentru rezolvrile senzaionale. De exemplu, pentru a
scpa de kilogramele n plus, este mult mai comod s ncerci o pastil miraculoas, chiar cu
riscul de a-i goli buzunarele, dect s-i impui un regim alimentar mai strict i s transpiri
fcnd exerciii fizice. De asemenea, multe persoane sunt mai dispuse s experimenteze un
regim alimentar ieit din comun, chiar dur i radical, care promite o rezolvare rapid a
obezitii, dect s persevereze ntr-un regim mai acceptabil dar care trebuie meninut o
via ntreag.
Ce consecine pot avea aceste fenomene?
- Refuzul tratamentului. ncrederea n falsurile nutriionale poate s pun n primejdie
sntatea pacienilor n primul rnd prin amnarea sau respingerea tratamentului verificat
27

Idem

19

pentru afeciunea respectiv. De exemplu, advocaii radicali ai curelor dietetice naturiste,


leag eficiena acestora de excluderea radioterapiei, interveniei chirurgicale, citostaticelor
sau a oricrui tratament farmacologic. Acest lucru este deosebit de grav n cazul bolilor
canceroase sau a altor boli n care intervenia prompt este decisiv pentru soarta
pacientului.28
- Accidente i incidente toxice. n al doilea rnd, regimurile neverificate sau administrarea
neraional a unor suplimeni alimentari poate duce la fenomene de toxicitate. 29 De
exemplu, supradozarea vitaminei A poate s duc la acumularea ei n organism cu apariia
de efecte adverse toxice. Caracterul natural al unor substane nu garanteaz lipsa de
nocivitate. Raionamentul mai mult, nseamn mai bine este acceptat cu prea mare
uurin la orice aliment sau produs natural, ns realitatea l contrazice categoric.
- Tulburri metabolice. n al treilea rnd, aplicarea fr discernmnt a unor diete
restrictive face posibil apariia bolilor careniale i a unor tulburri metabolice. 30 De
exemplu, regimul de slbire Atkins poate s duc la instalarea acidozei metabolice. Mai
mult, aportul excesiv de grsimi saturate contribuie la creterea riscului de boal
coronarian, diabet, atac vascular cerebral, cancer de prostat i de colon. De asemenea,
excesul de proteine ar putea crete riscul de afeciuni renale i hepatice precum i de
osteoporoz.31 Autoritile americane au nregistrat cazuri n care restriciile dietetice
drastice au dus chiar la deces.32
28
29
30
31
32

Idem, p. 702
Idem, pp. 703-704
Ibid.
http://www.americanheart.org , High-Protein Diets, American Heart Association Recommendation
The Surgeon Generals Report on Nutrition and Health, USDHHS, 1988, p. 704

20

- Interaciuni medicamentoase sau alimentare nedorite. Un alt inconvenient al unor practici


dietetice nevalidate este c pot s interacioneze nefavorabil cu tratamentul medicamentos
al unor bolnavi cronici sau cu anestezia aplicat nainte de interveniile chirurgicale. n fine,
dar nu mai puin important, folclorul, miturile i frauda nutriional, pot s compromit
sntatea persoanelor pe termen lung datorit renunrii la alimentaia echilibrat i
adoptarea unei diete dezechilibrate. 33
- Pierderi materiale34. Potrivit estimrilor oficiale, costul escrocheriilor medicale s-a ridicat n
1984 la suma astronomic de 10 miliarde de dolari. Valoarea vnzrilor de pastile pentru
slbire i tariful pentru curele contra ngrrii au totalizat alte ase miliarde de dolari.
Pentru persoanele din clasele sociale bine situate, care au o alimentaie corespunztoare,
cheltuielile pentru vitaminizare nu par a fi nocive ci doar inutile. Mai tragic este atunci
cnd costurile piperate ale unor produse fr nici o valoare sunt stoarse din ultimele resurse
financiare ale unor pensionari sau de la persoane cu venituri reduse aflate pe patul de
suferin.
Cum putem depista falsurile n nutriie?
- Cunotine de baz. nsuii-v cunotinele elementare de anatomie, fiziologie i nutriie!
Dac suntei familiarizai cu alctuirea corpului omenesc, dac nelegei legile dup care
funcioneaz, vei fi mai bine pregtii s depistai lipsa de fundamentare a argumentelor cu
care se ncearc promovarea unor produse sau cure speculative.
- Spirit de discernmnt. Fii n gard atunci cnd despre un produs sau o cur se pretinde
c rezolv fr gre orice boal sau problem de alimentaie!
33
34

Idem, p. 705
Ibid.

21

- Dovezile anecdotice. Mrturia verbal a unor persoane sau prezentarea unor fotografii
comparative ale strii dinainte i dup cura respectiv nu sunt dovezi sigure ale eficienei
unui tratament. Explicaia real a unei vindecri se poate datora printre altele, evoluiei
naturale a bolii, diagnosticului greit, falsei ameliorri sau efectului placebo. 35 Prin
placebo se nelege orice substan fr efecte farmacologice asupra bolii pentru care este
administrat, dar despre care pacientul este convins c e administrat ca tratament pentru
boala de care sufer. Efectul placebo este atribuit autosugestiei. Un exemplu care nu
necesit comentarii este fenomenul glioxid din Statele Unite. n 1940, mii de americani
puteau s jure c glioxidul vindec boala canceroas. Ulterior, analiza chimic a
demonstrat c remediul miraculos nu era altceva dect simpl ap distilat. 36
- Informai-v direct de la surs. Informaiile tiinifice pot fi gsite la prima mn n
publicaiile medicale de specialitate. Din nefericire ns, studiile tiinifice nu sunt uor de
descifrat. Experimentele de laborator, pe celule sau animale, nu sunt att de valoroase ca
cele efectuate pe oameni. n plus, calitatea studiilor difer i ea, n funcie de numrul de
subieci inclui, de durat i de muli ali factori. Uneori rezultatele unui studiu sunt
contrazise de rezultatele altor studii. Tocmai de aceea, un singur studiu nu trebuie
considerat o demonstraie suficient pentru validarea unui produs sau a unei metode
curative.
- Alegei surse de ncredere. Dac nu avei pregtirea necesar, este de preferat s apelai
la o instituie sau s cerei sfatul unor specialiti dezinteresai care tiu s cntreasc i s
interpreteze studiile tiinifice mai complexe. 37
35

http://www.quackwatch.org/01QuackeryRelatedTopics/spotquack.html , S. Barrett, V. Herbert, Twenty-Five Ways to Spot Quacks


and Vitamin Pushers, QuackWatch July 29, 2004
36
Idem.
37
http://www.eatright.org/images/journal/0202/adar.pdf , American Dietetic Association, Food and nutrition misinformation

22

- Vigilen fa de mass media. Televiziunea, radioul, presa de scandal i n general


mijloacele de informare n mas sunt sursa multor distorsiuni. Informaiile preluate din
mass media trebuie neaprat confruntate cu sursele primare sau cu cele furnizate de
instituiile sau personalul de specialitate.
- Internetul i nutriia. n sfrit, internetul este o surs major de informare n domeniul
sntii i nutriiei. Dac exist un domeniu la care proverbul nu tot ce zboar se
mnnc se aplic din plin, atunci acela este chiar internetul medical. El cuprinde att
informaii extrem de valoroase ct i cele mai crase arlatanii. Informaiile obinute de pe
website-uri, grupuri de discuii sau prin pota electronic trebuie tratate cu cel mai ascuit
sim critic. n orice caz, nu uitai c responsabilitatea pentru felul cum folosii informaiile de
pe internet, v revine38.

38

In cursul de fa, termenul vegetarian se refer la regimul ovo-lacto-vegetarian

23

24