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VEGA

CARLOS

U:FE DE LA SECCrON DE MUSlCOLOOiA DEL MUSEO ARG.ENTINO DE C1ENCIAS NATURALES

TECNICO DE FOLKLORE DEL INSTITUTO DE LITERATURA

ARGENTINA DE LA FACULTAD DE FILOSOFfA Y LETRAS DE BUENOS AIRES

PANORAMA
DE LA

MUSICA POPULAR

ARGENTINA

CON UN ENSA YO SOBRE LA CIENCIA


DEL FOLKLORE
150 MELODlAS, 8 LAMINAS Y 6 MAPAS
I1ustraciones de

AURORA DE PIETRO

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ED ITO R I ALL 0 SAD A, S. A.

BUENOS AIRES

MUltI!

Library

Qucda hecho el deposito que

pc.viene la ley num. 11.723

Copyright by Editorial Losada. S. A.

Buenos Aires, I 944

AL PROFESOR

MARTIN DOELLO JURADO


AL DOCTOR

RICARDO ROJAS

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Impreso en fa Argentina

Printed iTt Argentinll

Acabado de imprimir eI dia 4 de febrcro


Imprenta

Lopez

Peru

de 1944

666-Buenos

Aires

.
". :,<

" ~

PREFACIO

E5te libra apnslOna un panorama cuya extension parecia


iereductible. Anticipo de una obm mayor (1), tiene todos los
inconvenientes Ij las ventajas de la brevedad. Insuficieme para
quienes desean agotar el tema, sobreabunda para los que piden
informacion sumaria. Claro para los expertos, exigini atencion
a los estudiantes; y acaso mis expresiones no resulten siempre
adewadas por haber querido pensar a un tiempo en' ambos.
Confieso dificultades. Mas que la tarea de economizar pagi
nas Ij ejemplos sin perjudicar la claridad, en procura del volu
tr.'en previsto, ha absorbido mi cUldado el deseo de aUanar los
nuevas conceptos en que apoyo el enfoque historico y el meto
do de analisis Ij clasificacion musicales que he propuesto y em
pleo. Pude haber abordado esta obra con el viejo criterio deta
llista y descriptivo (cada melodia seguida de emocionado
ornamento litecario); pude haber echado negligente mana a las
cuatra afirmaciones tradicionales de los origenes africano, in
dio, religioso y popular hispanico, con la generacion espontanea
f} la influencia geografica por anadidura y, con esta explicacion
-que nunca explico nada a nadie pera que a muchos di6 satis
(1) LA MUSICA POPULAR ARGENTINA: tomo [, INTRODUCCI6N (en
preparaci6n); tomo II, FRASEOLOGfA, (1941). Esta obra, que edita el
Instituto de Literatura Argentina de la Facultad de Filosofia y Letras, con
tendra el estudio de nuestras formas coreogrrificas, musicales y poeticas, y la
historia y el origen de las especies sudamericanas, can unas dos mil melo
dias populares recogidas par el autor. El presente panorama resume el tomo
que tratara de los cancioneros americanos.

CARLOS

VEGA
PREFACIO

faxion obesa- haberme arrellanooo en espera de los elogios


que siempre han obtenido quienes hacen propio el pensamiento
publico; pero el lector se habrfa quedado una vez may, a traves
de nuevo libro -p'a'Stor de disper'sionel<;--, sin la menor
idea de la trabazon intema de los hechos, de su articulacion en
sistemas lj en complejos de
de la variedad de unida'des
independientes, de la adherencia de esas unidades a diversas fun~
ciones y a distintos grupos, de la secreta dinamica que regula
el nacimiento, la vida y la muerte del canto popular.
Sf. Pude habet hecho W'1 (ibro amable, alioio y pasatiempo
de caminantes; un libra que no pidiese contraccion a los jove
nes ni me acumulara el rencor de los ancianos; pero otra cosa
me exigian brio y Fe: dar todo To posible, y aun ariemeter sin
esperanzas cantra los enigmas antiguos. Asi me excuso de auda
cias; y asf se comprende que esta' obm no sea tranquila excur~
sian par amene panorama, sino dura andanza por entre pd
meros surcos en campos virgene!>.
Pongo al servicio de esta obra lentas experiencias en el
terreno lj ordenadas meditaciones de gabinete. Record todas
las provin'Cias argentinas con el proposito exclusivo de estu
diar la musica y los musicas -indios 0 criollos-- en su
propio ambiente, lj cuando adverti que nuestras esp'f!cies tras
ponian fronteras, pase tambien a las naciones vecinas por entre
de paralelos lj meridiana!>, con mis maquinas lj
preocupaciones. Asi pude reunir, unas veces par nota'Ci6n
directa, otras con equipos de grabacion, las melodfas de que
me siruo y las apuntaciones que las complementa'n.
M usica de rusticos sosegados; musica perseverante que es
peril en silencio la exhumacion anual; musica activa' en retra
sados sal ones provincianos, en tradicionales ramadas campesi
nas, andariega y cambiante; musica de adustos aborigenes;
mucha y varia musica, de diferente's grupos humanas, de dis
tintas clases sociales, vino a mis manos y desentrano en el
gabinete di1.J'ersidad de sistema'S, profusion de estructuras,
invisible relaci6n con las peripecias de
hombres. Can
tares viejos, indemnes, algunos, entre lal> montanas; otros,
junto a los camin'os, sensibles a la influencia urbana; vivos
en la practica actual a adormidos en memorias enervadas, se
10

a/wellron con docilidad ante e.l espiritu que dio en distinguir


If ~ 'It/enar, y en descdbir y anatizar, siempre grave en la
1111,',1. nunca insensible al encanto de su penetrante sentido.
A los die'z y siete arios de aquellas publicaciones en' que
1lIIIln/(; los problemas del canto popular, creo poder ctbordar
""/11 .~intesis del panorama argentino can serenidad' y con fa
.. . posible. TO'das las melodias que obtuve, las formas
,/,' nlcrnation y de acompanamiento, las fotogmf[as, los da
/.. '. sobre el cantor, sabre fa fiesta, sabre las danzas !I las
I',./"'I/CS Uricas; todos los instrumentos musicales que recogi y
/'" ducumentos que exhume, han deja do en esta'S paginas re
'/11'1 do de su paso par mi espiritu. Parte mInima; de ese material
',,' I"produce a'qui para la ejemplificacion a la prueba indispen
"o/""'.~, pero mucho de lo afirmado supone el testimdnio que
/Ii' dOl!, lj es claro, por 10' demas, que en un libro d~ dIpidos
/I,//OS, falte toda referenda a las cosas que representan minucia
,'I

los hechos musicales folkloricos, netamente


al autor par una observacion atenta en el sitio, por
1111,1 l1otacion meticulosa, se presentaran en forma objetiva,
II" "h.'ilante la fuerte ordrm'acion que los agrupa'. La inter
1""ii/cWn de esos hechos -como y par que son eso If estdn
"1,,
producto de largo esfuerzo person~al y de criterios !I
'1II'11it/os propios, se esboza aqui sin demora en mayores requi
~i1":; dialecticos. En esta faena llego hasta donde puedo, unas
,',', ,'s IJor terreno consistente, otras sabre e[ andador de mode
, ",{us hipotesis, y nunca en canfada afirmacion de 10 inseguro,
l'I"s"nlo a veces un simple estado de los problemas sin diferit
/il "m(('sion de mi ignorancia.
). () debia a los estudiosos un trabajo de esta maole, en que
11"1,(,, como tecnico y para teenicos. En tantas puhlicaciones,
,/ I"
de tantos arias, nunca discurr[ sabre fa musica popu
1,1t IIn/entina extensa y cenidamenle; sin embargo, han sido
'Ilf'i' las investigaciones propiamente musicologicas el objeto
.t,. III/S mayores esfuerzos, y su resultado, mi mas anginal
"I" I Ie. Es que descubri un escollo serio: la insuficien'cia de la
n, ,1./, /tIn usual. Tarde una decada en superar esa penoru difi~
.111111,1. Mi Fraseologia despe/6 el campo.
of" .I,

11
'I.

PREFACIO

CARLOS VEGA

Fraseologia, tomo de mi obra anteciwaa, resuelve los,


blemas de la n'otacian y el amilisis. Ahara me expido libre
impedimema. Cualquier musico puede lee'r
las melod'ias que publico, pero los fundamemos de
escritura solo se compren'den con la [ectura de aquel tomo.
seologia es un parentesis -un ancho paremesis---.
lOgico en la mctrcha de mi obra. No pU'de evitarlo.
desde hace muchas anos [a convicci6n de que el abordaje
los problemas mU'sicol6gicos sobre la base de la notaciorl
dicional jamas podra conducir a nada solido. No puede
til' [a musicologia sin un sistema cientifico de notacion.
W1 divorcio milenctrio entre la musica, como un arte de
Bar musicalmente, y su escritura, simple yuxtaposcion de,
nos. Casi podriamos repetir hoy palabras que escribio
de Arevalo hacia 1455, siglos despues de inventada la
cian: ", , . Cel sy las melodias e cantos mUSIcales despues
oydas non quedasen en nuesrra memoria. perescerian,
11071 se pueden escrevir", , . ,Era preciso hallar relaciones
entre las ideas musicales y su notacian, como base de POl>lu't:~1
analisis y estudios comparatives; y todo esto habia de hacer ,,...'
coordinando los mismos signos tradicionales de modo que
musico no encontrara dificultad en la lectura. N uestco esf
se apfica especialmente a[ aspecto mas defectuoso de la 71
cian tradicional, el /a articulacian' de las duraciones, y as{ 10gre;1
imroducir en [os dominios de la teoria el otro gran orden
musical, el ritmico. La lectura de los ejemplos que reprodtrcl'.,
mas direi at lector tanto mas cuamo mejor conozca
Fraseologia; para un repaso menos exiqeme, en cambia, bastard
al [ector cOn recordar que escribimos cada idea musical, esto
es, mda Frase (unidad' de pensamiemo), en un corto Wm(J~
qrama, como la linea del Vln'SO, y que los pentagramas se leen
de arriba para abajo, tambiel1 como [os versos. No sera nece
sario encarecer aqui la' exactitud y la fidelidad de mis nota.
eiones; nuestro metodo se crea, precisamente, para evitar tras
trueque de acentos y confusion de ideas. Los estudios rea[iztf;,.
dOB hasta ahora POl' diversos investigadores se detenian, a 10
sumo, en el orden tonal, de antano conocido; todo intento
examinar el orden rilmico naufraga en vaguedades, sin excep
l

12

Era como andar en un solo pie. Can nuestras aport a


Iiones teoricas, la red interna de los sistemas, integ'ra, preside
,-f amilisis, la clasificacian y e[ examel1 comparatiVo; de todo.
fo cual resulta este primer estudio sistematico de [as c(1,ncio
l1('ros argentinas.
Las melodias que ilustran el texto, pequena parte de mi
{"Ieecion, no han sido seleccionadas con criterio artistico, es
,Iaro, sino par las caracterfsticas que interesa documentar.
I 'omadas par mi -excepto una- en lfls Fuentes mismas, a
Indios puros, a aioUos autenticO's, tienen segura valor docu
IlIrntlTl. Hay, sin emibargo, trf.'S a cuatro de' [as indigenas que
/lIe fueron ejecutadas pOl' caballeros de [as ciudades, pero,
(omo buenos conocedores del esrilo aborigen, capaces de repro
dacir fidelisimas versiones; y dos 0 tres de ('as criollas, que
lIle cantaron, no rusticos, sino senO'res, en lugares donde esas
metodias son todavia expresion de las clases cultas 0- herencia
de antepasados inmediatos. Aunque variantes de a[gunas han
sido recogidas antes, pueden e'srimarse nuestros materiales, en
Ireneral, como ineditos y de primera mG'no.
En esta obra se trata de nuestra musica popular, solamente
de Ia musica, y desde un punta de vista cerradamente musico
fogico. Las me/odlas se presentan dentro del grupo superior
II que pertenecen por sus caracteres ritmicos y tonales; es decir,
que miramos grandes conjuntos --como desde un avian la
masa de la'S poblaciones- sin descender a las formas y a la
historia particulares de cada baile 0 cancian. Un examen de
todas las especies coreograficas, su musica inclusive, es asunto
de mi proximo Panorama de las danzas populares argentinas.
y habrt! de dar otro sabre las canciones (1).
Aqui no. Aqui capas de musica, estratos musicales. des
cripcian e interpretacion histarica de los grupos, que llamamos
cancioneros. A veces, pO'rque 10 exige [a explicacion, men
ciono las especies, pero no me detengo en elias. Sin embargo,
las me[odias que publico sO'n cantO's y bailes, y como a nuestro
ob jeto no importan nombre y funcion, y en el texto se omhen
generalmente esos datos, he resuelto dar, al final, una lista de
flon.

(1) En mi obra Danzas y canciones argentinas anticipe la historia 11


fa forma de varios cantos 11 bailes.

13

CARLOS

VEGA

PREFACIO

las melO'dias con indicaci6n de fa especie a que pertenecen del


cantor que la eje'CUt6, del lugar en que la recogi, de la dfra
metron6mica, etc., por si al leclor Ie imeresan las particulari
dades de wda una.
Dije que hablo en este libm de nuestm musica popular, de
10 que comunmente llamamos la musica popular argentina. En
rigor, no abarcamas toda la musica "popularizada", sino la
folhl6rica, solo la folhl6rica, uigmte 0' extinta; ademds, elimi
nando fronteras, nos extendem os a buena parte de la musica
sudamerican'a. .El canto mral del Peru, Balivia, Chile, Uru
guay y Paraguay, en cuanto se vincula con el nuestrO', queda
igualmente estudiadG aqui, par 10 menos en lineas generales.
Aparte 10's estratas camunes, segummente se hallardn par ah,
en dreas reducidas, nuevas y distintas expresiones folklol'icas
--como la potifonia rural venezalana de que nO's habla Jose
Antonia Calcano- y diversos tipos de mezcla. Los colega'S
amencanos afinardn y completaran sus respectivos p'anoramas;
aqui he concebido tan vasto planteo pO'r elementales exigen
cias de correlaci6n.
TO'das estas paginas, todas las de mis publicaciones, se
ort'entan de acuerdo con ideas generales que ha incorpomdo
a nuestra materia mi empeno en comprender 100s hechos musi
cales donde se encuentren y como dependan de afrOs fenomenos
que encauzan y regulan su ascuro destinG. Aqul y alla, pirginas
adelante, esas ideas conductO'ras y ordenadoras descubren rasgos
de su trama, y aunque el lectGr atenta pueda reconstruirlas a
base del reflejo que prayectan en la exposicion, me ha parecido
necesario enunciarlas con la exactitud que consiente la brevedad.,
Importa que nadie em'prenda la marcha al azar. Un capr
tufo de nocianes generales sGbre la musica falkl6rica dara al
estudioso prevision de rumbos; otro, mas extenso, con nue
vas aportaciones a la doctrina mi&ma de la Ciencia del folklore,
precede al de la musica folklorica y lo explica. Las sugestiones
que he aprovechado en este ensayo, verda'deros antecedentes
de nuestra orientaci6n, proceden de la Sociologia y de la Et
nologa. Las ideas que Gabriel Tarde enunci6 hace media siglo,
y la teoria de los drculos y capas culturales que pmpusieron
F. Graebner y B. Anckermann en 1905, contienen los ger

fI,,'I1CS que hemos cultivado y desarrollado en el campo fotk


I, 'II co. Aunque nuestro pensamiento haya sldo rozado super
I i.. i{/lmente en las eternas afirmaciones espontaneas; aunque
,III/ores responsables, desde sus particulares ramas de especiali
hayan a'dmitido la posibilidad de tales procesos, nada
en esta ciencia, aplica esfuerzos sistemdticos de pensa
1/!I('/1lo y apoyo documental en' nuestra direcci6n. Brev'es refe
I,'ncws y comprobaciones parciales se encuentran desde die'z
<lIIOS aWlS en mis articulos de La Prcnsa; la, tesis principal de
I IIi libro Danzas y canciones argentinas es, precisamente, la
'lite ahara desarrollo en el orden musical y extiendo a la doc
Irina del Folklore; diversos aspectos de la misma trate en las
wincipales tribunas del pais desde 1935; fue tema de diser
ItI,;ones mias en La Paz (Bolivia) y en Lima (Peru) a
Iwincipios de 1937, en Montevideo (Uruguay) en 1938 y
,'f} Santiago de Chile corriente el ano 1941; la conferencia de
l"'cario de la Comisi6n Nacional de Cultura que di en el
l'catro Cervantes el 1? de setiembre de 1941 retoma el mismo
!'lInto y se publica en los cuademos de dicha Comision, y en
lui:.; articulos Ha'cia el origen de los hailes criolIos, Ascenso y
dl'scenso de las danzas y Vida y costumhrcs de las danzas,
I'llblicados en el dia'rio La Prcnsa en mayo 15, juniO' 26 y
" 24 de 1938, expongo estas
y les doy base docu
mr'ntal en trec!!: art[culos que aparecieron en el mismo diario en
1'J3S-1939,
Aurora de Pietro, artista argentina, ha compuesto sus ilas
I (({ciones de tipos regionales de acuerdo con nuestros docu
flHmtos; los mapas, como todos los mapas simples., dan areas
IIptoximadas, que cubren. ademds, con la misma indiferencia,
desiertos y ciudades,
Fuede ser que las presentes paginas den al lector la impre
si6n de un esfuerzo. En tal caso, corresponde que no extreme su
II(!nerosidad conmigo,
libra, los que he publicado y la'S
r!Ue preparo, se deben a mi pais, a instituciones de mi pais, a
!lOmbres de mi pais. El distinguido naturalista profesor Martin
Doello Jurado, Director del Museo Argentino de Ciencias Na
turales y estudioso de vasta cultum general, estimul6 mis co
mienzos creando en el Departamento de las Ciencias del Hombre

14

15

""

CARLOS

VEGA

de dicho Museo una Seccion de Musicotoga que puso a mt'


cargo; el doctor Ricardo Rojas, Maestro de maestros, Director
del Instituto de Literatura Argentina de la Facultad de Filoso
fia y Letras. me {{amo a colaborar como Tecnica de la Seccion
de Folklore. Ambos auspiciaron mis viajes y apoyaron estos
estudios con noble empeno. La Comision Nacional de Cultura
contribuyo a facilitar mi labor otorgandome una beca por un
ano en 1937. Me dieron "campania y libertad". Les debo
intima gratitud. y no quiero diferir la ocasion de expresarla.
Buenos Aires, Julio de 1943.

16

INTRODUCCION

LA CIENCIA DEL FOLKLORE


flos folhlOricos. - Superior e inferior. -

Las supervivencias.
Lo
del faJhlore. -~ Condiciones de los
Folklore y Sociologia.
Folklore
los hcchos y sus caracterrs. Proyec
ciones del folklore: polilica, moral, arte,

1'''I"i/tic y 10 folklorico.
Dindmica
I"'"
Folklore y Etnologia.
'I 1""''''0. Definicion del Folklore;

I] conocimiento y la interpretacion de cualquier especie


.1.. hechos folkl6ricos -en mi caso de los musicales- pre~
''''pone en quien los estudia ideas generales acerca de las
of Ias especies, nociones sobre la naturaleza y objeto de la
('I"lIcia del folklore, y hasta un concepto cualquiera de la
.1< I ividad
cientffica como tal. Todos, incluso los improvi~
",," I 0<; aficionados al folklorismo periodfstico, imaginan yen.
1... lIden a su modo alguna finalidad.
I,a casi totalidad de los teoricos, practicamente especia
h""los en una o. en pocas especies afines, han concebido
I" d()~:trina general de Ia Ciencia principalmente por extension
01" las sugestiones que recogieron en sus campos particulares.
l.lollZiI haya producido esto dificultad en la vision del con
1'11110. pero es la verdad que parece imposible otro camino.
investigador ha po dido estudiar a fondo todas las
"'p.'cies que abarca la Ciencia del folklore; ninguno puede
, IIlIcebir la doctrina de su especie particular sin ideas, plovi.
"'''"'IIes, al menos, sobre la disciplina general. Por reciproca
," , i/>n entre el todo y la parte, va nuestra doctrina afinando
,11'1 ,'onceptos.
I'~s esta, creo, la segunda vez -nos precede don Adolfo
".1 lazar con brevisimo ensayo- que un especialista en musi~

19

CARLOS

VEGA

ca aborda la teoria de la Ciencia del folklore. Con toda cer


teza. no -contienen estas paginas ociosa digresion. En primer
lugar. tengo ideas claras sobre la indole del hecho musical
folkl6rico y sobre la finalidad cientifica que se persigue al
estudiarlo; y estas ideas. aunque en detalle no puedan reba
sar sin tropiezos el circulo que las engendra. se producen
en estrecha relacion con el pensamiento general de la ma
teria. en cuanto son. los musicales, hcchos folkloricos como
los demas. La comprension. la interpretacion y la definicion
del hecho musical resultan, en su esfera, las mismas de la
Ciencia a que el hecho pertenece, pues seria inconcebible
la unidad de una disciplina cuyas partes hubieran de reco
nocerse por distintos conceptos.
En segundo lugar. me parece que estamos en un mo
menta de incertidumbre con respecto a la indole y finalidad
de la Ciencia del folklore. Nada menos. Nunca fue el objeto
de nuestra disciplina. formal y expresamente caracterizado.
Su mismo repertorio de especies es ampliado 0 reducido al
azar de impremed~tadas ocurrencias personales. Empezo
can la literatura oral, las creendas. las costumbres, y poco
mas; se extendio luego a todos los bienes espirituales y a
los materiales; alguien propone ahora limitar su interes a
las creencias y a las practicas; en America latina la mayoria
piensa que el Folklore se ocupa de la musica y los bailes
-con fines artfsticos. Antiguos folkloristas pretendieron inva
dir el campo de vecinas materias; o. a la inversa. intentaron
incluir nuestra disciplina en los dominios de ciencias afines.
como la EtnograHa. Modernos tratadistas quieren ahora di
luir el Folklore en la Sociologia.
No es posible comprobar sin alanna que, mientras la
actividad folklorica se multiplica y afirma. 8U doctrina va
cila por cercenamiento, por extralimitacion, por desvio, por
simple "derrotismo". Nada alentadoras resultan las escep
ticas expresiones de un folklorista belga contemporaneo que
cita Varagnac: "No hay que inquietarse por saber dande
comienza, donde termina el folklore. Eso seria perder el
tiempo, pues no se sabe que 10 caracteriza".
Si el Folklore no puede limitar su campo ni caracterizar

20

LA CIENCIA DEL FOLKLORE


"lIll hechos. podra ser un pasatiempo, pero no sera una cien
.. ia. Me propongo, tal vez con excesiva confianza en mis al
I <lnces, decir aqui donde empieza y donde termina el terreno
folklorico, y que es 10 caracteristico de sus hechos. Si he
I'l'fdido el tiempo, la bondad del proposito me excuse.
Por otra parte. nuestras ideas sobre la musica se conso
lidan una vez engarzadas en el conjunto del folklore, y el
Iwehc musical se define en armonfa con el objeto que atri
h1l1mos a la Ciencia. Es dedr. que una concepcion de la dis
es indispensable para explicar nuestra posicion frente
1\ la musica folklorica.
He decidido. pues, ofrecer aqui un resumen de apuntes
"lIe desde hace anos tengo reunidos para un nuevo tratado
del Folklore. El lector vera en seguida como y hasta donde
!\ostengo algunos conceptos antiguos y cuanto aporto perso
nalmente al pensamiento folklorico.

Los HECHOS FOLKL6RICOS. El Folklore es una cienci"l


historica. Desde el principio entreve su verdadero rumbo.
I'or entre la marana de sus definiciones. a 10 largo de den
auos, entre contradiccio.nes y dud as. viene deslizandose
inmune coincidencia: el folklorista quiere estudiar hechos
antiguos. [tadicionales, arcaicos, extranos; vestigios. supervi
uencias; los bienes del hombre primitioo, 10 que concierne al
pasado, las cosas de la edad remota.. Son expresiones de
viejos y nuevos tratadistas. EI mismo termino folk-lore fue
lanzado para sustituir la voz antigiiedad'es;, que la precedio
(~n semejantes menesteres; y hasta se ha pretendido que la

palabra lore significa no solo "saber". sino saber que ha


adquirido el moho de los tiempos.
Esos hechos antiguos se encuentran principalmente en el
dominio de los grupos llamados "inferiores". Son actuales.
pero estan gravid os de pasado; hablan de anteriores peri
pecias culturales del hombre. De ellos se desprenden suges
tiones Miles para satisfacer circunscripta apetencia de cono
cimiento, y los especialistas, en cuanto aspiran a escrutar
el pasado de la cultura humana. pertenecen a la gran fami
lia de los historiadores.

21

CARLOS

VEGA

La voz cultura abarca, modernamente, todo el patrimonio


del hombre 1). En consecuencia, son, 0 pueden ser, en deter
minadas circunstancias, hechos folkloricos, todos los bienes,
tanto los espirituales como los materiales: leyendas, cuen
tos, fabulas. poesias; refranes. dichos, adivinanzas; juegos,
arte, tradiciones; ritos, ceremonias, costumbres, usos; mitos,
ereencias, supersticiones; particularidades del idioma; uti
les y enseres, medios de transporte, habitacion, etc. Y ha
de tenerse en euenta que entra en la categoria de hecho
folkl6rico cualquier detalle, por insignificante que parezca:
un modo u ocasi6n de empleo, una manera de hacer, una
tecnica, un recurso, un complemento 0 aiiadidura; una forma
de emisi6n. de pronunciacion, de realizacion; un estilo, etc.,
aplicados a un hecho, aunque el hecho mismo no sea folk
lorieo. Es necesario eliminar la idea de que el Folklore
solo debe considerar tal 0 cual familia de hechos, por ejem
plo, las creencias y las practicas. Porque no es una clase
determinada de bienes 10 que interesa a nuestra disciplina.
sino cualesquiera de los que se encuentren en la situacion
folkl6rica.
La Ciencia del folklore intenta, desde hace muchas de
cad ad, caracterizar los hechos que importan a su objeto. E9
verdad que no 10 ha conseguido; es verdad que los teoricos
no saben donde empieza y donde termina su campo. Los
caracteres que se han atribuido a los hechos folkloricos
carecen de precision; eI empeiio en definirlos como bienes
del pueblo invierte el significado de Ia relaci6n, porque es
el pueblo quien se define por la posesion de 10 folklorico.
EI caracter folklorico de los hechos no esta en la indole 0
sustancia de los hechos mismos. No reconocemos diferencia
esenctal entre bienes aristocraticos, bienes populares y bie
nes primitivos. Es una condicion 0 accidente 0 situacion 10
que permite distinguir los hechos "aristocraticos" de los
hechos folkloric os, los hechos folkloricos de los hechos pri
mitivos, como veremos.

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

Los tratadistas han pretendido identificar sus bienes pOI


circunstancias de adopcion, de modo, de trasmision, etc.
Sedan folkloricos los hechos colectiws., regionales, transfe

rillies. empiricos, tradicionales. orales, anonimos, populares (!),


hdlos, etc. Sin detenernos en menuda critica, t cuantas de
('stas circunstancias no acompaiian tambien a los bechos et
Ilograficos/; ecuales no se dan igualmente en numerosos
hienes de las clases superiores? Resulta claro que tal lista de
condiciones no puede caracterizar el hecho folklorico. Sera
preciso reconsiderar este punto con atenci6n mas detenida.
Y acaso convenga empezar por definir los terminos "supe
rior" e "inferior", pues de tal esclarecimiento depende, en
~:ran parte, la distincion de las cosas que importan a la
('iencia del folklore.

1) Vease, sobre esto, el uti! Epitome d(' Culrurc\/ogia del Dr. Jose
Imbelloni (Buenos Aires, cd. Anes;, 1936), que reSUme el movimiento
etno16gico curopeo modcrno.

SUPERIOR E INFERIOR. Estos dos conceptos tienen larga


foja de servicios en varias materias, especialmente en 50
"iologia, y se emplean para distinguir contrapuestos grupos
Ilociales. De acuerdo con la tradicion bibliogrMica, les doy
>iU estricto sentido cientifico. El termino "superior", refe
rido a la aristocracia, no implica admiracion; la voz "in
ferior", aplicada al pueblo, no apareja menosprecio. Estas
dos voces caracterizan grupos simplemente distintos. Para
indicar la posicion de ambos grupos, se acude a las meta
foras espaciales "arriba" y "abajo", 0 "alto" y "bajo", y
('I movimiento de las cosas entre uno y el otro se llama.
en Su caso, "descenso" y "ascenso". Los soci610gos no tu
vieron en c'Uenta que los conjuntos de grupos son tres y
no dos. Aplicado el termino "superior" a las <:lases ilustra
rlas, queda el de "inferior" para los grupos populares y
para los etnogrMicos. Corresponderia llamar estratos "me
dios" a los populares, como hemoshecho algunas veces; pero
si conviene respetar la nomenclatura consagrada, debe ana
dirse la voz "primitivos" para los conjuntos que estudia la
Etnografia. lnteresa aclarar que el sentido de tales terminos.
en 50ciologia, no abarca. exactamente, 10 que en Folklore.
Muchos creen que, f'Uera del orden economico, en el
orden cultural, la determinacion de la S'Uperioridad y de la

22

23

CARLOS

VEGA

inferioridad es subjetiva. Que siempre nos parece superior


10 nuestro -aducen-. Creo que no, si atendemos a otras
circunstancias mas interesantes para nuestro objeto. Nos
importa la antigiiedad, no fa inferioridad. La atribucion de
antigiiedad a un hecho actual, deriva, es verdad, principal
mente, de la impresion de inferioridad que el hecho produce
al observador; pero hay otros criterios para confirmar esa
atribucion y la inferioridad misma.
Los grupos superiores se definen por la posesion y el
usufructo de los bienes mas modernos -la circunstancia de
tiempo en primer plano-, consecuencia de los ultimos in
ventos, de las ultimas concepciones, de las ultimas orienta
ciones; por el consumo de vida espiritual mas rica en exi
gencias; por la acumulacion de bienes materiales y recursos
tecnicos en mayor numero y mas eficaces; todo estimado
con relacion al patrimonio de otros grupos que por contra
rios conceptos lIamamos "inferiores".
En el ambiente "superior" tenemos, entre algunos anti
guos insuperados, numer050S bienes de mas 0 menos recien
te incorporacion: unos, para nuevas necesidades. creacion
sin precedentes; otros, para necesidades invariables, perfec
cionamiento de los viej os 0 producto de modernas concep
ciones. En el ambiente "inferior" subsisten numerosos hechos
que cl estudioso. desde su plano "superior", descubre con
extraneza. porque intuye en elIos inferioridad explayada,
antigiiedad sin extincion. Reconoce la inferioridad por com
paraci6n. Para la funcion que cada hecho desempena en el
ambiente extrano, tiene el observador, en su grupo, otro
hecho mas eficaz. 5i se trata de bienes materiales, no hay
dudas, generalmente. Recuerdense las parejas carreta-camion,
cabafia-rascacielos, canoa-motonave, tambor de senales-tele
grafo, etc. 5i se trata de bienes espirituales, la operacion es
mas compleja. Por 10 pronto, frente a los hechos mismos,
deducciones aparte, el mas escrupuloso no vacilaria al indi
car cmil es el termino inferior en, por ejemplo, las parejas
cancion-sinfonia, copla-poema, supersticiones-ciencia, tradi
ciones-historia, curanderismo-medicina, etc. Quiere decir esto
que dertos bienes espirituales pueden impresionar como in

24

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

,I

feriores, de manera general, sin excesivo riesgo; pero hay


mas, pues no basta. La primera intuicion del observador
supone una adherencia reciproca de los bienes antiguos mas
o menos coetaneos. La imposibilidad de que armonicen en
un mismo ambiente invenciones extemporales, no es una
imposibilidud teorica, es una imposibilidad practica; y en tal
medida constante, que hiere la sola representacion de con
cretos 'casos eontrarios. Consilderamos invero.Eiimil que el
babitante de un rascacielos haga fuego frotando maderas;
que el pasajero de un avion use arco y lecha; que la duena
y conductora de un automovil tenga en su hogar morteros
de piedra para la molienda ycrea que su pueblo desciende
del cocodrilo totemico. Por extension de tal experiencia,
sin detenerse en sopesar, el observador considera inferiores
todos los bienes espirituales que integran un patrimonio de
terminado con y entre hechos materiales objetiva e inequi
vocamente inferiores.
Otras circunstancias, todavia, colaboran en la determi
nacion. La primitiva curiosidad por las antigiiedades eon
cluia en un archivo de !o pintoresco; a 10 sumo significaba
interes humano por el eonocimiento pasivo de otras form as
de vida dispersas por el mundo. Pero, entre las primeras
inquietudes cientificas (1846), y los comienzos de la orga
nizacion del Folklore (1878), irrumpe y se extiende la con
cepcion evolucionista, y la inanime coleccion de antigiie
clades, hasta entonces insensible a otros tempranos atisbos
de evolucionismo cultural, adquiere nuevo sentido. Los he
chos folklorieos pueden ser antecesore8 de los superiores en
las respectivas funciones; mas claro, los actuales vigentes
pueden proceder en linea recta de los folkloricos por obra de
continuado perfeccionamiento. EI area musical con resonador
de calabaza tiene todos los elementos esenciales del vio
lin (acudimos a un hecho etnognifico para mayor eficaeia);
Iu pareja eanoa-motonave responde a identico principio,
pero en el segundo termino hay yuxtaposicion de inveneio
lies. Para estos casos vale el criterio metodologico de que
la yuxtaposicion es posterior a los elementos yuxtapuestos,
segun Perogrullo. Naturalmente, hay muchos bienes del su

25

CARLOS

VEGA

perio! que no "descienden" de los que en el ambiente fol


kl6rko desempelian su misma funci6n, como la pareja yesca
f6sforo; pero aqui obran los otros criterios.
Ya se ve c6mo es posible determinar la inferioridad. Sin
embargo, la inferioridad misma no nos interesa sino en cuan
to implica antigiiedad; y si todavia encontramos hechos que
no parecen inferiores una vez. analizados, su antigiiedad
resulta directamente, en ultima instancia, de que han sido eli
minados del ambiente superior, como veremos mas adelante.
Los hechos inferiores debieron haber desaparecido, y
-algo sorprendente- no ha ocurrido tal cosa. Por aM
est{m, en parad6jica "vida p6stuma". Son supervivencias.

A 10' carrera de S(lS diez caballos


larga nube de poluo deja att'as:
a 10' carrera de S(l' diez caballos
como un heraldo de progreso va.
LA GALI'RA. Segundo I. Villafane (1896).

LAS SUPERVIVENCIAS. Las l:'upervivencias solo son


supervivencias vistas desde el plano de los grupos supe
riores; consideradas desde el propio ambiente popular, son
simples vivencias. EI folklore no existe para el pueblo mismo.
La rica voz supervivencias. insustituible en nuestra ma
teria, es un feliz hallazgo, y esclarecedor el solo examen de
su contenido. Si los grupos superiores Haman supervivencias
a determinados bienes populares, es porque entienden que
alguna vez fueron vivencias en los propios 0 en otros grupos
superiores.
Si la necesidad que cada hecho satisface no es moderna
u ocasional, es daro que los grupos superiores, antes de
inventado el automovil, debicron utilizar el coche, y antes
el caballo. precisamente como los campesinos actuales. Esto.
en general; pues no queremos decir que cada elemento infe
rior engendra, por evolucion, al que 10 sustituye en el plano
superior.
Es fundamental entender' que las supervivencias de hoy

26

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

(Heron ayer las vivencias de los grupos superiores; fueroD.


a su tiempo, 10 moderno. 10 mas eficaz, el patrimonio de los
mas instruldos. La veloz galera, carruaje olvidado, cruzaba
los campos "como un heraldo de progreso" hace apenas cin
cuenta alios. Los que usufructuaban tales invenciones cons
tituian los nucleos superiores, y otros grupos, poseedores de
bienes mas antiguos 0 sin muchos de elIos, formaban el am
hiente inferior.
Los estratos inferiores fueron antes los superiores; nada
mas que la aparicion y presencia de un estrato superior de
termina la inferioridad del otro. La aristocracia de antaiio
se asemejaba al pueblo de hoy: el rey era analfabeto, crda
en brujas, oia cuentos, cornIa con las manos, viajaba a
caballo y aplaudia canciones como los arrulIos actuales, a
cuyo tipo pertenecieron las mas altas expresiones de la liricd
antigua. El a:rr:orro argentino pudo haber sido obra de un rey
Irovador. Se por que 10 digo.
El Folklore 1) es la ciencia de las supervivencias. El
cspecialista estudia en ellas las etapas preteritas de la cul
tura material y espiritual de los hombres. Y el folklore
masa de hechos- es un estra'to vcncido, o. mejor. un con
junto de bienes pertenecientes a varios estratos vencidos. Lo
que determina el caracter folk16rico de los hechos, no es
que sean colectiv08, tradicionales, regionales, orales. trans
feribles, anonimos, etc., sino una circunstancia 0 aocidente
de tiempo que se aiiade al hecho intacto.; una situaci6n 0
posicion del hecho en el cuadro cronologico general de las
vivencias. Es folkl6rico el hecho inferior, antiguo; 10 es,
ddinitivamente, el hecho eliminad'o del grupo social supe
rio.r; eliminado directamente par otro hecho mas reciente
o de mas reciente adopci6n para el mismo objeto; eliminado
indirectamente por desaparici6n de la necesidad que Ie con
ferIa vigencia; eliminado, en particular, por otro hecho 0,
dentro del patrimonio que integra, por otro patrimonio su
j) Se acostumhra a escrihir la vo;!: Folklore, con mayuBcula, cuan
do nomhra a la ciencia. y con minu5cula, cuando se refiere al con
junto de 105 hechos que estudia la ciencia.

27

CARLOS

VEGA

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

y propia exdusiva, en el orden cultural, porque la historia


campesina es sombra y ceo, resonancia y consecuencia de
la iniciativa urbana. Pero, en cuanto los bienes culturales
prolongan su existencia en la campana. eI Folklore incor
pora a la historia todo un gran sector humano desconocido,
olvidado. menospreciado, parte de la nacion, brazo de su
prosperidad economica y, en las epocas de desvlo, deposi
tario de valiosas reservas morales y hasta de formas y estilos
artisticos.

perior. Inexistente, pues. como disponibilidad institucioniza


da. en los domini os de las altas dases.
Eliminados del plano superior -ya hablaremos con mas
detencion de estos procesos- pero sobrevivientes. son los
hechos folkloricos. En la condicion de eliminado va impIi
cita la atribucion de inferioridad y. con ambas. la circuns
tancia temporal. pues, en la dinamica de las .culturas, la
eliminacion supone vigencia anterior. estabilidad la difu
!'lion, permanencia el relegamiento por superacion, y to do esto,
antigiiedad. El hecho eliminado, la supervivencia, es decir,
el hecho folkI6rico. es hecho antiguo. Antiguo y actual
cargado de sentido- habla de tiempos pasados yes. por
eso, capaz de alimentar una ciencia historica.
El accidente de tiempo. es decisivo en la distincion de
los terrenos folkloricos con respecto a los superiores. Hay
ademas, vinculado a su i'ndole, un accidente de lugar. me
nos riguroso, que merece cuenta en segundo termino. En
efecto; siendo las ciudades asiento del poder y la adminis
tracion estatales, de las autoridades edesiasticas. de la aris
tocracia y de la burguesla, de las dases intelectuales. etc.;
siendo las ciudades, creadoras, productoras 0 adoptadoras
de los hechos mas modernos. es daro que predominen en
elias, vigentes en mayor numero, los bienes mas efica.ces.
que son 10 unico que da al superior conciencia y caracter de
tal. Y siendo la campana -el pueblo. la aldea. la habita
cion aislada- adoptadora y adaptadora tardi'a de los bie
nes superiores, 0 asiento de patrimonios relegados en masa,
es daro que en la campana predominen los bienes elimirta.
dos. las supervivencias. Por su lado y en sus cosas, Spengler
insiste en que. . . todQ's las grandes culturas son culturas urba
nas. Dice: La historia universal es fa historia del hombre' ur
bano. Y anade: El aldeano carece de historia. Parecera, a
primera vista, que la Ciencia del folklore viene a rellenar
ese hueco, pero no es asl. EI Folklore, como parte de una
Historia general de la Cultura, es tambien, principalmente.
una historia de las culturas urbanas. Sus huellas busca en
la campana 0 donde se encuentren; las supervivencias son
sus "documentos". EI aldeano carece de historia particular

La POPULAR Y La FOLKL6Rlca. T odos empleamos las


voces folk16rico y popular como sinonimas. Pero si solo es
folkl6rico 10 reemplazado, 10 antiguo ex superior -material
sugestivo y gravido para una ciencia historica- es daro
que el h~rmino popular es mas comprensivo. Porque no todo
10 popular es folh/6rico. En el ambiente popular se encuentran
hechos de muy diversa filiacion. Por 10 pronto, todo 10
popular esta apuntalado, enmarcado, atravesado, por gran
des bienes del grupo superior, como el regimen legal, la
religion, el idioma, la organizaci6n familiar. el orden eco
nomico, el sistema administrativo, etc., que Ie han sido im
puestos al inferior desde arriba. Es folklorico fo trascendente
subrepticio, 10 intrascendente notorio, 10 menudo, 10 indi
ferente, 10 accesorio, 10 complementario; 10 que no merece
una guerca, por ejemplo, la poesia, la carreta. Es decir, aque
Hos bienes que pueden existir sin conflictos entre los engra
najes de la organizacion estatal del superior, y los que
como la magia- por implicar conceptos inadmisibles, sobre
Bevan entre ocultamientos la reprobaci6n oficial. Las grandes

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29

institu.ciones del superior son tambi{m populares 8in sec folk


16ricas. EI del pueblo es un patrimonio mixto.
En frase muy celebrada y repetida, Marcel Mauss asen
t6 que ..es popular todo 10 que no es oficial". Si hubiera
dicho que es folk16rico !o no oficial, podri'amos haber ana
dido que 10 oficial se excluye, no por oficiaI, sino por vigente
en los pIanos superiores, esto es, porque no nos habla de
etapas preteritas. Asi', como 10 dijo, no define 10 folklorico
ni siquiera negativamente, porque todo to oficial es popular

CARLOS VEGA

LA ClENCIA DEL FOLKLORE

del mismo> modo y manera que lo especificamente folkl6rico,

parejas con ella desde el comienzo, Ie quitaron eficacia.


Para los folkloristas, el patrimonio popular era una masa eter
na; estaba quieta en los dominios del pueblo desde muchi
simos siglos atras. Cada uno, a partir de Thoms, observo,
sin embargo, que las cosas populares empezaban a desapa
recer. T odos die ron en la misma idea a 10 largo de cien
anos; siempre 10 popular estaba empezando a desapa'tecer. Y
todos atribuyeron a su propio tiempo un especial poder des
tructor desconocido antes. Segun eso, poco 0 nada debi6
quedar en el terreno folklorico; y no ocurre tal cosa.

En realidad, el caudal folkl6rico ha ido mermando en


lodas las epocas, en las anteriores y en las posteriores al
nacimiento de nuestra ciencia, pero como siempre tenemos
lIIaterial de estudio, resulta indispensable reconocer que el
ambiente popular -como la pileta de natacion- recibe por
1m lado 10 que pierde por otro. Y as! es. La campana, asient~
principal de los hechos folkloricos, esta acogiendo perma
Ilcntemente nuevas cosas que Ie Began de las ciudades; cada
cosa sustituye a la que antes satisfacia la misma necesidad,
si 1a necesidad no fue creada por la cosa, y de este modo,
;~ana 10 que pierde. por 10 menos. Sin embargo, si el ritmo
del descenso sigue aumentando como en las ultimas decadas.
1'5 probable que disminuya la antigiiedad de 10 folklorico
('x urbano; pero se incorporara 10 primitivo al ambiente
popular.
Hay un momento en que los bienes que han descendido
conservan su vigencia en las ciudades. Hemos hablado de
csta categoria de bienes comunes, ya populares, todavia ur
hanos. no folkloricos atm. Cuando en las ciudades mismas
hayan sido reemplazados, eliminados. seran supervivencias,
cs decir. hechos folkloric os tipicos. si triunfan en el proceso
de seleccion. Lo folkl6rico esta renovandose siempre; por eso
los hechos desaparecen y el folklore subsiste. "Las aguas
pasan pero el rio queda".
La creencia en una marcha paralela de 10 "popular" y
10 .. culto", merece abandono. Hay y ha habido siempre
cstrecha relacion entre ambos ambientes. y esta relacion im
plica una idea general acerca del origen de los hechos folk
loricos, en nada semejante, por cierto. a la tradicionaL Ya
sabcmos que en el ambiente popular hay supervivencias entre
muchas otras cosas. T odas fueron alguna vez superiores,
desde que existe la contraposicion aristocracia-pueblo, pa
tricios-plebeyos, nobles-villanos. etc., 0, aproximadamente,
desde otro angulo, la contraposicion ciudad-campana; y,
en epocas mas remotas, desde que se produce la simple
contraposicion de patrimonios (uno superior 0 mas presti
giosoque el otro), determinada por convivencia 0 sojuz
gamiento. El escollo de una generalizacion es que la natu

30

31

como disponibilidad en usufructo. Debemos insistir, pues, en


que no todo 10 popular es folklorico.
En el ambiente popular hay, ademas, bienes menores
que en el mismo momenta pertenecen tambien a los grupos
superiores; esto es, bienes comunes, como ciertas modas,
instrumentos -tijeras, horquillas, cuchillos-, aparatos, bai
les, etc. Y hallamos tambien en el ambiente inferior bienes
propios de estratos profundos que nunca estuvieron en rela
cion de dependenciacultural con el superior que los estudia.
como las boleadoras, el poncho, etc., (10 etnogrilfico).
Por fin. entre todos esos hechos encontramos los verdade
ramente folkloric os, las supervivencias, bienes que antes per
tenecieron a los grupos superiores y que subsisten en el am
biente popular; y con ellas las neouivencias, productos de
mezcla, evolucion, involucion y recreacion de los grupos
inieriores. La Ciencia del folklore observa tados los bienes
populares, pero aprovecha principal y especial mente las su
pervivencias, que hablan de 10 pasado al folklorista.

Fur! ayer no mas ia que hOt} estd marchito.


No importfl que un caudal fl (ltro 8uceda
Pues como t!l tiempo frente a 10 infinito
Las aguas pasan pew el rio queda.
HORACIa REGA MOLINA.

DINAMfCA DEL FOLKLORE. Vieja es la idea de antigiie


dad en la ciencia del Folklore; pero otras que corrieron

CARLOS

VEGA

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

raleza y Ia relaci6n de los ambientes no han sido siempre ,


identicas.
Por dos procesos principales 11egan los hechos a la si
tuaci6n folkl6rica.
Uno, de inmediata observaci6n actual, es el tninsito di
recto de pequenos bienes urbanos al ambiente rural, por
entre las grandes instituciones comunes, dentro de un paci
fico orden -digamos- "nacional". El pueblo espera las
novedades del superior para imitarlas; y esta adopci6n me
nuda diaria, casi jubilosa para los j6venes, exenta de ru
mor. se percibe luego en UIia melancoHa de ancianos extra
fiados. Superior e inferior, cada uno en su puesto y fun
ci6n; el hormigueo del comercio sube con los productos
de la tierra, baja con los poductos de los hombres. Mien
tras, los bienes que descienden y arraigan, van alcanzando
la situaci6n folkl6rica por el simple abandono que de elIos
hace el mismo grupo superior que antes les di6 prestigio y
fuerza de expansi6n.
Personal y directamente, por una serie de compro,ba
ciones que se me dieron sin buscarlas cuando hice la histo
ria de cada baile, llegue a la conclusion de que las cfases
populares imiwn' a {as clu.<;es superiores, No me corresponde.
sin embargo, como es sabido, la paternidad de esta impor
tante idea, sino su verificaci6n y explotaci6n intensiva en el
cuadro de mi especialidad.
Los procesos de la imitaci6n son viejos conocidos de
la Psicologia y de la Sociologia. En cuanto hechos socio
16gicos, fueron considerados por Mario Pagan ya a fines
del slglo XVIII. y en el XIX por Gioia, Jolly, Despine, Ea
gehot y otros. Walter Bagehot, antes que Gabriel Tarde.
destac6 la importancia de la tendencia a imitar: "La ver
dad es -escribia- que la propensi6n del hombre a imi-:
tar 10 que tiene delante es una de las mas fuertes tendencias
de su naturaleza". Pero corresponde a Tarde la mas ex
tremada, original y culta sistematizaci6n del imitar; y a
una antigua y olvidada lectura de sus obras debo yo la
orientaci6n de mi cuidado en tal sentido. Los soci610gos
posteriores reducen los alcances que Tarde habria atribuido

" la imitaci6n, en cuanto fuerza capaz de explicar los hechos


""ciales. Durkheim niega su preponderancia en el genesis
.I,. los fen6menos colectivos, pero no la rechaza como causa
d(~ su difusi6n: "Sin duda -dice- todo hecho social es
1I11itado; tiene, como acabamos de demostrarlo, una ten
d(~ncia a generalizarse, pero porque es social, es decir, obli
1:<1 lorio".
:
Conviene notar que aqui no pretendemos dilucidar el
problema del origen de las instituciones, ni siquiera el de
las instituciones d'anza y musica. Nos conformamos con reco
llocer la influencia de la imitaci6n -indiscutida y subsis
t .. nte en Sociologia-, de nuevo observada por nosotros en
vida de la musica y las danzas, y aspiramos a establecer
qlle cada especie no nace una vez en cada lugar del mundo,
:;ino que se coord ina una vez en un lugar y se difunde luego
por imitaci6n; mas precisamente, por imitaci6n del pueblo a
101 aristocracia, como veremos en seguida.
Porque 10 importante de la imitaci6n, para nosotros, no
.s su potencia ciega, sino la direcci6n principal en que se
Illanifiesta. Es decisivo aqui reconocer y admitir como un
fenomeno de hecho, que el inferior imila aT superior:.
Dentro, en parte, del proceso
de la imitaci6n,
Tarde mismo reconoce una ley secundaria segun la cua!, en
lag {:ircunstancia5 que nos interesan, ... "Siempre se vera a
la nobleza, en cuanto de ella dependa, imitar a sus jefes,
!(~yes 0 senores, y a la plebe, en cuanto pueda, a la nobleza".
Simmel hara suyo despues el mismo pensamiento: ... "Las
('lases inferiores miran y aspiran a 10 alto"; y otra vez Tarde,
rccordando etapas hist6ricas, explica que el superior "se hace
illlitar por el inferior, el patricio por el plebeyo, el noble
por el campesino, el c1erigo por el laico, y despues el pari
sien por el provinciano, el hombre de las ciudades por el
aldeano, etc."
V erdad es que el ilustre soci610go frances no pierde de
vista que la imitaci6n puede ejercerse. en sentido inverso,
.'sto es, que "el inferior es copiado 0 tiende a ser copiado
por el superior", pero es significativo que, desdeiiando esta
,:egunda posibilidad, afirme en seguida que, "en sociologfa,

32

33

CARLOS

VEGA

el reflejo de los ejemplos de alto a bajo es el unico hecho


que importa tener en cuenta", porque nivela a los hombres.
No nos preocupe 10 de la nivelacion. Simmel, al confir
mar la imitacion en un solo sentido, anade el concepto de
permanente desnivel cuando dice que. tan pronto como los
inferiores se apropian de una nueva moda, "los drculos se
lectos la abandonan y buscan otra nueva que nuevamente
los diferencie de la turbamulta. Aunque esa no sea la razon
del abandono, bueno es notar que, por la renovacion cons
tante de los bienes del superior. nunca enteramente alcan
zado por el inferior, existe la diferencia de jerarquias en el
orden cultural.
Bueno parece abarcar ambas direcciones de la imitacion;
pero deducir de ahi que el proceso bajo-alto y el proceso
alto-bajo se realizan de la misma manera y con la misma
intensidad, es no haber arrojado jamas un punado de mira
das sobre la vida.
Previas meditaciones, me atrevo a negar resueltamente la
categoria de hecho social a la imitacion del inferior por el
superior, por 10 menos en mi especialidad, porque quien
imita al pueblo, quien toma elementos populares, es siempre
un individuo aislado, un individuo que actua entre las altas
dases, y aSI, el hecho colectivo de la imitacion ya no se
realiza por general ablucion en la ruente popular. Llevado el
elemento del inferior al estrato superior en un lugar solo
por obra de un individuo, y aceptado por el grupo iniciador
el producto elaborado sobre la base de tal elemento, la difu
sian se realiza otra vez de arriba abajo. Agudamente, Ga
briel Tarde observo tambien este hecho en un orden mas
general: "La invenci6n --escribe- puede proceder de las
mas bajas filas de pueblo; pero para extenderla, es preciso
una cumbre social en alto relieve". Anadamos que el ele
mento popular no es precisamente una nueva invencion, ni
siquiera en el am plio sentido de Tarde; recordemos que se
encontraba en el ambiente rural a causa de un descenso an
terior, y podremos representarnos las reducidas proporciones
del ascenso, esto es, de la imitacion del inferior por el su
perior.

34

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

En realidad, siempre ha existido, parcial y ocasional


IIwnte, el ascenso de elementos populares a los dominios de
IdS altas clases; pero de tal modo ha sido exaltado, que
algunos auto res han tornado por ley la excepcion. Anos atras
"'" ocupe de este problema. en el caso particular de los
I."iles 1). Me empene en distinguir los caracteres de esos
.los movimientos: uno, el de descenso, general, multiple.
Illlperativo, incontrarrestable, permanente; otro, el de ascen
'" >, particular, voluntario> deliberado, ocasional. EI inferior
,n:ibe las cosas del superior como una lluvia; el superior
lorna conscientemente una gota del inferior. ~ste es un mo,
vimiento individual.
Ahora, 10 que 5i es colectivo es un estado, siempre tran
"it orio, de simpatia 0 admiracion por 10 popular; ese estado
!~('Ileral mueve al alto agente imitador y abona la aceptacion
",1 grupo superior. Pero en ningun caso debe entenderse
qne el agente superior vive saqueando al pueblo porque ...
"I] papel principal de una nobleza. su marca distintiva, es
'11 caracter iTliciador, sino inventivo" (Tarde). Es decir, que
,'S mucho mas 10 que secoordina en el ambiente aristocra
I ieo a base de elementos preexistentes en el mismo medio,
'tile 10 que el agente extrae del pueblo.
Deben considerarse, en fin, excepcionales los casos en
qne el de arriba imita al de abajo, y asi se afirma la regIa
de que el inferior imita al superior. En terminos generales,
plies, podemos decir que los bienes hoy folkl6ricos, son, en
l:ran parte, los mismos que ayer abandonaron las clases
i1ustradas.
En esto, en el transito directo de los pequeflos bienes ur
hanos al ambiente rural, consiste uno de los procesos par los
males se aproximan las cosas a la situacion folklOrica.
El otro, el otro proceso -excepcional, mas vasto, mas
intenso- se inicia can la irrupcion de un estrato alogeno,
I:eneralmente guerrero, can sus portadores, en el campo y
sobre la armonia de un proceso como el anterior. T ados los
vencidos -superior e inferior- pasan al segundo plano con
1) Ascenso y descenso de las danzas, en el diario "La Prensa", Bue
nos Aires, junio 26 de 1938.

35

CARLOS

VEGA

sus hombres; es decir, que la aristocracia de la vispera, mas


o menos confundida con su propio pueblo de ayer, despues
de vacilar en la situaci6n etnogrMica. puede quedar en la
situaci6n folkl6rica si el superior triunfante Ie impone sus
grandes instituciones. En este momenta se inicia. de acuerdo
con las nuevas condiciones. el proceso de la irrigaci6n me
nuda. 5i los f1amantes grupos sojuzgados aceptan el reem
plazo de sus pequenos bienes, acaban por confundirse con
el pueblo del vencedor, pues los grupos superiores urbanos
10 Bevan siempre consigo -son sus soldados 0 sus co)onos
como un recipiente de supervivencias, y aun 10 forma
ri'an en un continente desierto por simple desplazamiento de
sus bienes a ia campana seguido de eliminaci6n en la ciudad.
Y si los sojuzgados conservan la posesi6n de sus pequefios
bienes, se conforma un grupo folkl6rico original, indepen
diente del que las dudades producen por irrigaci6n. Asi se
comprende, tambien, la presencia de patrimonios folkl6ricos
hibl-idos, es decir, de patrimonios que acumulan bienes de
ambas procedencias.
.t:stos son los dos procesos que determinan la situacion
folkl6rica de los bienes. Reducido 10 explicado a la formula
mas simple, se trata de reconoceT que en el terreno folkl6
rico pueden coexistir elementos que fueron del superior adve
nedizo triunfante, con elementos que perteneciero.n al superior
aborigen vencido. En ambos casos tenemos supervioencia'S::
supervivencia de bienes propios de los grupos superiores
que se apartaron del nuestro en epocas lejanas y que elu
dieron despues la situacion etnografica; supervivencia de
bienes nuestros inmediatos pasados.
51 los historiadores se hubieran ocupado de los menudos
hechos culturales como de las batal1as y los principes. ten
driamos repertorios de bienes historicos identificables con
los que sobreviven en el ambiente popular. As! ocurre, al
menos, con los pocos datos del superior que autores curiosos
acertaron a documentar.
Sabia poetica que fue primor de Palacio hacia 1500
1 600, era cosa del vulgo en Espana cien anos mas tarde. y
es joya de folklore argentino en nuestros dias. El Padre

36

LA CIENCrA DEL FOLKLORE

\':ximeno escribe en 1772 que. .. "estan todavia en estima


cion para con e! vulgo de nuestra naci6n los poetas del
liempo de Felipe IV; y para muestra de su sutilisimo ingenio
Muele alegarse por los nacionales la quarteta de uno que des
"sperado llama asi la muerte:
Ven m uerte tan escondida
Que no te sienta venir,
Porque el placer de marir
Na me vuelva a dar la vida",

Esta redondilla, con admirables glosas, tue tomada por


Juan Alfonso Carrizo, en el noroeste argentino, de modes
los cantores rurales, y relacionada con sus precedentes his
panicos.
Mariquita muchacha

eanta hacia 1800 el tonadi11ero en el teatro porteno a que


asiste el Viney. "Mariquita muchacha", repite hasta hoy,
para la danza folk16rica, el guitarrero campesino.
En materia de creencias y supersticiones ocurre 10 mismo.
Ideas que son ahora casi exclusivamente folkl6ricas fueron
ayer las propias de ilustrados personajes. En 1777 escribi'a
,1 Padre F eij60, a proposito de hechiceros, que a 'lin escla
recido benedictino .,. "Ie pusieron en la reputaci6n de Ma
I-:ico, no los vulgares, sino hombres verdaderamente docti
simos". Y refiriendose a las transformaciones magicas de las
hrujas en gatos, sapos, lobos, etc., dice que .. ' "no pocos
hombres doctos sienten 10 mismo que el vulgo". Parece que
d sabio Pedro Crespeto, vivo en la segunda mitad del siXVII, creia que los espiritus familiares se podian comprar
en Francia y en ltalia. Los magos andaban por las cortes, y
pertenecian a la nobleza sus clientes. Pedro Sarmiento de
Gamboa. el navegante y cronista de lndias, hidalgo erudito.
f'lle encarcelado por la inquisici6n de Lima acusado de prac
I icas astrologicas. 5uministraba una tinta cuya virtud trocaba
I'n amor el desden de quien recibia la carta. Por arte de
astrologia forjaba sortijas para buen suceso en las batallas
y para obtener la gracia de los principes y el favor de lali

37

CARLOS

VEGA

mujeres. No gentes del pueblo; nobles cortesanos usaban las


sortijas.
Con respecto a la medicina, la esencia de erudita tera
peutica antigua sobrevive hoy en los campos. Galeno, el
griego ilustre, al recetar cenizas de salamandra para <:ural' la
lepra, procedfa como el mas modesto de nuestros curanderos.
Asi las otras especies. Pero no siempre es inmediata y
facil la identificaci6n de 10 culto antiguo con 10 folkl6ri<:0
actual. Las cosas no descienden y perviven sin mudanza.
El ambiente folkl6rico las modifica al absorberlas.. Es nece
sario, a veces, un cuidadoso exam en para reconocer en los
hechos rurales, viejos elementos urbanos. En menor grado,
10 mismo OCUrre en las ciudades menores con las cosas que
llegan de las grandes capitales del mundo; 10 mismo, en
escala minima, sucede en la simple trasmision de un indi
viduo a otro. Aun sin mezelas, bastan las maneras de exter
naci6n para encubrir las formas trasplantadas.
Por 10 demas, si los hechos folkl6ricos, como supervi
vencias que son, nos resultan extraiios, es porque descono
cemos su antigua existencia en los dominios de las dases
superiores. Y es tan poderosa la idea de una independencia
de 10 popular con respecto a 10 cuIto, que ni aun con la evi
dencia del nexo se han atrevido los tratadistas a sospechar
la relacion; y cuando no ha sido posible cerrar los ojos, han
preferido explicar la identidad por el proceso inverso, esto
es, por un ascenso del plano inferior al superior.
Por regIa general, los investigadores urbanos salen a la
campana. no a estudiar 10 folklorico, sino a elegir 10 que les
parece. En la tarea de estudiar -por ejemplo- los bailes
y los cantos sociales de adultos, muchos compiladores esco
gieron solamente algunas formas; de manera que el funda
mental problema de 10 folklorico estaba, para ellos. resuelto,
antes de iniciar el previo trabajo de la coleccion.
Parece que era guia del colector la idea de que es folklo
rico 10 desconocido. No es del todo malo, el principio, por
que las supervivencias, son, en general, extraiias al ciudadano;
pero implica indirecta renuncia al conocimiento del origen.
Los aficionados de las <:apitales, y los que, radicados en las

38

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

,-iudades del interior, estaban poseidos del pensamiento ur


llano, no prestaron la menor atencion a todo aquello que en
iiI campana tenia sabor a ciudad. Una Polca 0 una Mazurca,
I.ailadas en la Argentina por parejas rurales, no decia nada
al observador aficionado; un Tango 0 un Fox trot, ejecu
rados en la fiesta campesina, Ie indignaban. Concluia el com
pilador en la certeza de que ula civilizacion avanza" y la
mentaba la perdida de 10 folklorico.
Naturalmente, esa es una manera como cualquier otra
de no ver como lIegan al pueblo las cosas que el pueblo
adopta y conserva. Mientras los folkloristas se pierden en
tlivagaciones sobre remotisimos origenes populares hispani
I'OS, indios, africanos, eclesiasticos 0 espontaneos, de nues
!ros cantos y bailes, la realidad les esta mostrando con pre
cision impre~ionante la principal fuente en que se nutre .el
pueblo: la ciudad capital. La aventura urbana de los bienes
sociales prosigue en el ambiente campesino.
La idea de que es folklorico 10 desconocido, resulto mas
adecuada, en cambio, para la identificacion de los bienes
folkl6ricos que no proceden de la actual capital, sino de las
antiguas ciudades aborigenes 0 europeas de etapas S'Ilperadas.
Pero muy pocas veces pudo el folklorista distinguir los bie
nes de uno u otro origen porque ambas Fuentes Ie eran
igualmente desconocidas. La atribucion de origenes se hizo,
entre nosotros, a base de conjeturas. La suposici6n de mez
das diversas fue preferida y mereci6 aceptacion; la inven
ci6n en el sitio tuvo sus partidarios, y la influencia del medio
geografico recibi6 excelente acogida. Asi, las cosas folkl6
ricas "adquirieron" numerosos origenes, a elecci6n del lector.
CONDICIONES DE LOS PROCESOS. Lo dicho en los cap!
tulos precedentes puede conducir a simplificaciones huerfa
nas de realidad 0 a generalizaciones temerarias. Enunciados
los plocesos a grandes rasgos, hace falta un complemento
de advertencias. Aiios enteros he considerado casi imposible
un esquema de la dinamica folkl6rica. Lo que es cierto en
determinada zona 0 pais. no 10 es del todo en otros; 10
exacto para un grup~, es apenas aproximado para los de

39

CARLOS

VEGA

mas; 10 que se aplica con pro,piedad a ciertas especies de,


hechos no conviene a las otras; 10 que corresponde bien a"
los ultimos tiempos, Falla si se refiere a lejanas epocas. Va
rian las condiciones con el transcurso de los siglos: la indus
tria urbana sustituye la manufactura rural; la escritura limitaJ
las practicas de la trasmisi6n oral; las comunicaciones elimi
nan el aislamiento de los grupos; los procesos se precipitan;,
10 etnografico se folkloriza. T odo esta en movimiento y es
dispar el ritmo en cada epoca y en cada lugar; estratos'
superiores ~dormidos entran en periodos de efervescencia;
remansos folkl6ricos exanimes despiertan e influyen; gran-"
des ,centros de irradiaci6n ceden a otros la hegemonfa; la
tumba de T ut-anj-am6n adorna a todas las mujeres elegan
tes del mundo, y una decada despues son sus colores curio
sidad de museo. Bajo 10 aristocratico, entre 10 popular, sobre
10 etnografico, con 10 hist6rico, van deslizandose las corrien
tes de 10 folkl6rico. Hecho, se deshace. (Quien aprehende
su imagen cambiante?
Hemos depurada el tradicional concepto de superviven
rias, y nos aferramos a el, medula misma de 10 folkl6rico,
porque parcce con stante entre 10 inestable. Vimos los pro
cesos que dan a los hechos la calidad de supervivencias,
esto es, de hechos folkl6ric0s; ahora tenemos que desbrozar
el campo alrededor.
No todo el paquete del superior es eliminado al mismo
tiempo; en el terreno folkl6rico sincronizan discronfas. T odo
10 folkl6rico fue superior, pero la suma no es necesariamente
igual a la de un antiguo ambiente superior.
Lo folkl6rico de una campana determinada no, procede
siempre del inmediato nueleo urbano superior. En esta re
gi6n pueden sobrevivir bienes que fueron superiores en leja
nas y antiguas ciudades.
El campo folkl6rico no es universal. El Folklore es una
ciencia europea fundada en hechos europeos; su doctrina, ela
borada en Europa, es incomprensiva. No todos los continen
tes presentan identica serie de fen6menos. En America faltan
casi todos los grandes estratos inmersos que -precisamente
inspiraron esta ciencia en Europa. Aqui, campos abajo,

40

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

tropezamos en seguida con los ciclos que estudia la Etno


grafi'a; en Europa se tocan de inmediato los estratos folkl6
ricos y faltan, casi, los ,ciclos etnograficos. El Folklore no se
habria concebido en America; la Etnografi'a no habria na
cido en Europa a base de hechos europeos propios.
En todos los casos debemos recordar que las superviven
cias denotan mayor 0 menor lentitud en el descenso y dis
tinta capacidad de perduraci6n, segun la especie, segun la
funci6n de la especie, segtm la capacidad de renovaci6n del
grupo rural en que se instalen.
Un elemento musical, si no el cancionero folkl6rico in
l.e gro, puede haber pertenecido al ambiente superior, cin
cuenta, cien, quinientos 0 mas anos antes; una superstici6n,
doscientos, trescientos 0 mas; un baile treinta, cincuenta, no
mucho mas de cien anos, etc. Estas cifras aproximadas en
treve mi experiencia americana: 10 cual significa que podrian
ser diferente!> en otras partes. Y no hay que confundir su
alcance: me refiero a los anos que han transcurrido desde
que la especie hoy folkl6rica perteneci6 a las clases supe
riores; quiere decir que pudo haber estado en los dominios
del superior otros tantos anos, en su etapa aristocT<l.tica.
Con esto recibe fuerte golpe, tambien, la idea de la ge
neraci6n en el ambiente rural. Sin duda, el folklorista en
cuentra en cl terreno casas recien producidas: una cop la,
una canci6n, un refran, una adivinanza, un hacha, un arado,
un instrumento musical. De acuerdo; 10 he comprobado.
Por otra parte, de las 6udades descienden miles de cop las,
de adivinanzas 0 de instrumentos que el pueblo reproduce
o adopta sin modificaci6n. T ambien es verdad. Pero es el
caso que el pueblo recibe, con el repertorio de hechos parti
culares, algo mas que los hechos en Sl. La ciudad Ie da,
fnsitos en los hechos, estructuras estr6ficas, ciclos de temas,
orden de rim as, sistemas tonales, ritmicos y arm6nicos, es
tilos, moldes, nociones, modelos, ideas mad res, en fin, que
condicionan y encarrilan la escasa recreaci6n folkl6rica. Pue
do hocer un soneto, pero no soy el creador del soneto; hago
un arado, pero no 10 invente; hice estos cacharros, pero me
ensenaron alfareria. La ciudad envia la.s coplas m:ismas

41

CARLOS

VEGA

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

FOLKLORE Y ETNOLOGfA. Pero la condicion de eliminado,


apta para reconocer el hecho folkl6rico entre los superiores
vigentes y los populares que 10 rodean. es insuficiente para
distinguirlo de los hechos etnograficos. Todos los hechos que
estudia la Etnografla son tambien eliminados, actuales, so~
brevivientes, por 10 men os en el momento de la observacion
y excepto los habidos mediante documentos. En realidad.
nunca hubo diferencia esencial entre Etnografia y Folklore.
Sin embargo, en la conciencia de los estudiosos y en la prac~
tica de la disciplina, es clara la subdivision del campo comun.
"No hay folklore de los Cafres" ... ; de acuerdo. Tampoco
hay folklore de los principes contemporaneos. La duda no
existe con respecto a los casos extremos. Las fronteras con
el superior han sido satisfactoriamente trazadas aqui me
diante la depuracion del concepto supervivencias; el limite
COn el campo etnografico recIama atencion menos acentua
da, porque la explotacion extensiva de nuestras precedentes
discriminaciones puede conducir a una solucion general apro
ximada.
La noci6n superoioencias no nos sirve ahora; pero Sl un
matiz del mismo accidente temporal, porque la EtnograHa
es tambien una ciencia hist6rica. En relaci6n con el cicIo
superior, 10 folk16rico constituye el pasado inmediato; 10
etnografico, el pasado remoto -circunstancia de tiempo-.
Esos conceptos se identifican con los de pasado conexo y

pasado inconexo -pensamiento geneaI6gico-; y ambos


con ias nociones proximo y alejado -circunstancia de
lugar.
Uno de los grupos superiores se eleva sobre si mismo,
por enriquecimiento y perfeccionamiento de su patrimonio,
en zona determinada y en favorables condiciones. Al exten
derse sobre nuevos territorios, se impone a los otros grupos
superiores herman os del grupo que esta en la base de su
exaltaci6n y es su propia etapa anterior. Esta. entonces, el
superior que se extiende, en indirecta relacion genetica con
los superiores que ha vencido, pero no con todos, sino con
los que generalmente estan mas cerca. Estos superiores ven
cidoscontribuiran a formar la capa folklorica. Quedaron,
pues, en el mundo otros grupos que representan el pasado
remoto; que no estan en inmediata relacion de o,rigen con el
superior triunfante; que sobreviven en territorios alejados.
Son los etnograficos.
Este criterio puede resultar insuficiente en muchos casos;
y, por cuanto presupone anticipado conocimiento de concIu
slones, conviene postergarlo hasta la hora de las contraprue
bas. Hay algo mas, de facil observacion inmediata.
Dijimos que 10 folklorico esta enmarcado, atravesado,
por grandes bienes del s'Uperior (el regimen legal, la religion,
el orden economico, etc.) ; pues bien, 10 primitivo no se en
cuentra en tales condiciones. Los grupos etnograficos tienen
su propio regimen "legal", su religion, su economfa, su or
ganizacion familiar, etc. El patrimonio popular es un patri
monio mix to, mitad folklorico, mitad superior; el etnogra~
fico es un patrimonio independiente completo. Son folkl6
ricos los pequenos bienes; son etnograficos los pequenos y
los grandes, en la reciproca adherencia del ,complejo patri
monial.
Tal situaci6n permite caracterizar. creoque por vez pri
mera, los hechos etnogriificos. Al mismo tiempo. quedan se
parados de los etnogriificos los hechos folkl6ricos; y aten
diendo a la condici6n de eliminados 0 sobrevivientes, los
hechos folkloricos se distinguen. en el otro extremo, de los
superiores.

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43

expresiones discretas- y con ellas la especie copla, el


nero poetico. el orden artistico. En musica, por ejemplo, en
musica de la que sirve al can tar lirico y a la danza. es muy
probable que no hallemos muchas melodias que tengan mas
de un siglo en la corriente oral; pero podemos encontrar un
sistema tonal antiquisimo en los cantos que el pueblo com~
puso ayer mismo. Las supervivencias, entonces, pueden ser,
no los productos particulares, sino los sistemas, los model os,
las nociones. etc. Fueron supenores en otros tiempos; que~
daron en el terreno popular, al cabo de aventuras no siem~
pre iguales, despues de haber sid o eliminadas de los altos
grupos sociales.

CARLOS

VEGA

Ahora; no todo 10 que se encuentra en el campo primi


tivo es etnografico; hay en el amhiente primitivo, ademas,
bienes folkloricos y bienes superiores. Muchisimos de los que
tomaron contacto con los aborigenes, desde Cristobal Colon
hasta el autor de estas lineas, dieron cuentas de vidrio a
cambio de oro 0 de canciones.
En fin, sin desconocer que pueden darse todavia algunos
casos fronterizos, consideramos delimitados los tres campos
cientificos. Hechos de identica naturaleza, en los tres, hadan
diffcil la caracterizaci6n. Las proyecciones del sentido hist6
rico, que engendran y vitalizan la Ciencia del folklore y la
Etnografia, nos han llevado a la expuesta conclusion. Sobre
esta base general, cada especie folklorica puede acudir a un
criterio particular complementario, tal vez convencio.nal, pa
ra mayor precision de sus li'mites.

LA ClENCIA DEL FOLKLORE

FOLKLORE Y socroLoGfA. A los setenta y cinco alios de


iniciada la organizaci6n cientffica del Folklore (1 878). ten
driamos derecho a contar con una firme caracterizaci6n de
los hechos, con una precisa delimitaci6n del terreno, con una
clara vision de la finalidad folklorica. Asi' debi6 haber ocu
rrido; pero desde hace cosa de tres decadas, viene acen
tmindose en Francia una tendencia que, mediante un simple
golpe de tim6n. reduce los hechos, dilata el campo y arre
mete, por fin, contra el objeto mismo que el pensamiento
folklorico tradicional atribuyo a nuestra disciplina. Ega ten
dencia considera al Folklore como parte de la Sociologi'a.
Ninguna ciencia debe dar por terminado suciclo de ad
quisiciones doctrinarias 0 metodo16gicas; pero si se trata de
una renuncia a los caracteres esenciales en que repetidas in
tuiciones aprehendieron la posibilidad misma de la ciencia,
la critica debe llevar al limite maximo sus exigencias. Pues
la proposicion de un cambio esencial indica, no el desvio de
una ciencia, sino la confusion de una ciencia con otra.
Desde su fundacion, el Folklore pertenece al grupo de
las Ciencias antropologicas 0 Ciencias del Hombre -con la
Arqueologia y con la Etnologia-, yes, inequivocamente,
historico su sentido. Legitima resulta su inclusion en el gran

<onjunto de las ciencias que tratan del pasado humano, y


particularmente, entre las que colaboran en una Historia
(;('neral de la Cultura. Acaso haya que afinar todavia el con
"('pto que 10 abarca y su posicion en los cuadros generales,
p<'TO en ningun caso podra alterarse su bien perfilada direc
.ion inicial, condicion de su existencia.
Sin embargo, ya a principios del siglo, algunos soci610
I~osconsideraban propio del Folklore el mismo ..elemento
l'Clllstante en la historia" que interesa a la Sociologia y, co
I riente el primer tercio, los folkloristas mismos -folkloristas
de Europa central- insisten en que el Folklore es una rama
de la Sociologia.
Uno de los mas decididos propulsores de la nueva ten
dencia es, sin duda. Arnold Van Gennep. Muchos parrafos
d,~ su conocido Manual presuponen la conviccion. Asi, ... "el
esencial, en el folklore, como en las oJras ramas
de la sociologia, es determinar con la mayor exactitud po
en cada caso particular, la relacion del individuo y de
la masa" (pag. 25). O. .. Hel folklore viene aquJ a unirse
('on 10 que se llama la psicologia colectiva" (pag. 28). "Si
11 folklore se ocupa de hechos antiguos, historicos 0 arqueo
logicCls, no es nunca sino accesoriamente" (pag. 27). "Pero
10 que in teresa al folklore, es el hecho viviente, directo; es,
Hi se quiere, la biologia sociologica, como hace la etnografia"
(ibfd.),
Saintyves no tiene la menor duda de que el Folklore es
parte de la Sociologia. "Folklore y EtnograHa, aunque neta
mente diferenciados. no constituyen, el uno y la otra, sino
ramas de la sociologia" -escribe en el Manual (postumo),
pag. 45-. Aliade que ese punto esta fuera de discusi6n; y
no es ninguna novedad: "L'Anne!? Socioloqique, que alcanza
hoy a trece gruesos volumenes, da desde l898, una copiosa
bibliografi'a del folklore considerado como parte de la so
ciologia". Se sorprende de que a ultima hora y desdefiando
Lales antecedentes, cualquiera pretenda "haber fundado una
nueva escuela por haber repetido en una docena de articulos
que el folklore debe ser sociologico". Para 61. para Saintyves.
es cosa vieja, e imposible otra idea: ... "yo no veo como

44

45

CARLOS

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

VEGA

se puede estudiar la vida popular", ... "sin hacer socio


logia". Siempre en primer lugar, la Ciencia del folklore
suena -escribe- con aportar a ]a sociologia, de la cua]
es parte considerable, una contribucion de primerisima im
portancia" . . Y da Saintyves a continuacion, un cuadro en
que se aclara el lugar del Folklore entre las ciencias antro
PQlogicas. Es este, desprovistQ de las definiciQnes que anade
dichQ autQr:

III actitud historica para adoptar la actitud de lQS ZQ610gQS


Y de lQS bQtanicos" (pag. 33).

He cedido la palabra a los ilustres colegas, respetuosa


mente, sin permitirme las interrupciones que mis replicas exi
gian despues de cada afirmacion. No he transcripto todo 10
que dicen sobre el punto, pero nada afiade 10 que falta. En
ningun caso tocan fondo, simplemente porque 10, cQnsideran
innecesariQ; estan de acuerdo en que el FQlklore es Socio
logia y huelga cuantQ no. sea la llana afirmacion. A 10 sumo.
distraen palabras en desdefiar la idea de que el FolklQre sea
Historia. "PocO, a poco -dice Van Gennep- comenzamos
a curarnos de la enfermedad del siglo XIX, que se puede
llamar la mania historica, segun la cual todo 10 actual no
cuenta sino con relacion al pasado" ... (pag. 32). 0 esta
inverosimil afirmaci6n del mismo autor: "Quien quiera inte
resarse por el folklore debe, pues, abandonar primeramente

A pesar de tan exquisitas afirmac.iQnes, vamos a persis


ir en la "mania historica", No ensartaremos Qbjeciones al
I'"rmenor;dejaremos, PQr ahora. que el Folklore tenga por
.. I,jeto. como quiere Van Gennep. determinar "la relaci6n
.1,,( individuo y de la masa". y nQS limitaremQs a formular
I,reves consideraciQnes de caracter general.
La SociQlogia nace de frente a un repertorio de hechos
que alzan en torno al estudiQsQ caracteristicas exigencias de
,"plicaci6n. Pocas ciencias han tenido mayor dificultad en
IIprehender el quid ptopriwn, la esencia de su actividad;
pocas, mas sutil rozamiento e interferencias terrenales; po
ras, la capacidad de rapida atracci6n que dio a la disciplina
lantQS y tan eminentes intelectuales. I-lQY es una verdadera
,jencia; no. una rama de la filQsQHa. La identificaci6n de sus
h"chos y la punteria de au brujula se encuentran, al parecer.
"11 la etapa final; ha superado, al menos, el periodo en que
I"do. era Sociologia. y esta cerrando el diafragma en torno
1\ ciertas especies de fen6menos sociales. en cuanto alimento
d(~ sus originales preocupaciones.
La SQciolQgia Qbserva la realidad y descubre en ella
individuos en reciproca relacion. E8to, que los 80ci610gos
lIaman interacci6r1, e8 el primer objeto del enfoque sociolo
!:iCQ. La interaccion produce coincidencias en el hacer, el
p .. nsar y el sentir de los hombres; y esas coincidencias orga
Ilizadas, establecidas, desde que se imponen a los hQmbres
mismos, SQn las instituciQnes. La Sociologia estudia las insti
Inciolles, los procesos que las engendran y las actividades
que las renuevan; es decir, las cQnductas colectivas. Y algo
lIlas: las ideas motrices de tales conductas y, PQr fin, la con1It'/Kia colectioa misma. Me limitQ a preguntar: <. es todo eso
I'reocupacion de la Ciencia del folklQre?
Los soci610gos admiten que la interacci6n recibe su pri
Iller estimulo de instintos naturales 0 instintos profundos,
.. omo el familiar, el sexual, el gregario. el de conservaci6n,
,., de poderi'o, el de imitacion, el de sumisi6n. etc. (Las listas
vari'an en el detalle y en el numero). ConsiderandQ tales

46

47

ANTROPOLOGfA
ANIMAL

ANTROPOLOGiA

PSICOLocfA
ANTROPOLociA
CULTURAL

SOCIOLOcfA

ETNOGRA!2fA
T'OLKLORE

Si la cuesti6n no. admite dudas en Francia, es claro que


en sus conferencias de la Ecole du Louvre, Andre Varagnac
se limite a sentenciar: "Le fQ]klore est bien une branche de
la sociologie descriptive" . .. (pag. 18). Otra vez, una rama
de la Sociologia descriptiva, es decir, sin derecho a formular
leyes, en el caso de que pudiera. Los hechos del folklQre
afiade- "son colectivos, y es esto 10 que ubica nuestros
estudios en el cuadro de las ciencias sociales" (pag. 28).

CARLOS

VEGA

manifestaciones en si, hablan los sociologos de diversas for


mas de accion reciproca: la cooperacion, la lucha, la imita
cion, la sumision, etc. (Es algo de esto objeto del Folklore?
La Sociologia, empenada en comprender las retaciones,
habla de sociabilidad por fusion parcial, de sociabilidad por
interdependencia. La masa, la comunidad y la comunion,
serian grados de fusion e interpenetracion. Nada psiquico,
en cuanto acontecer, es asunto del Folklore.
Producto de la relacion entre los hombres -dijimos
son las instituciones. Se ha intentado una distincion entre
organizaciones e instituciones,' estas serian unicamente las que
sanciona el poder estatal. "Una partida de ladrones puede
ser una organizacion, pero no es una institucion" (Giddings).
Sea 0 no exacta la distincion, vease en que andan los socia
logos. En general, se consideran instituciones: los habitos, las
costumbres, las creencias, las maneras, las tendencias, las'
practicas, etc. Las instituciones fueron creadas alguna vez
por el individuo, y extendidas por imitacion (G. Tarde);
una vez establecidas, institucionizadas, adquirieron "un po
der de coercion en virtud del cual se impone a el", al indi
viduo (E. Durkheim). Lo cual no implica una oposicion
individuo-sociedad, ya se entienda que creaci6n e institucio
nizacion son dos faces de un proceso (R. A. Orgaz), ya se
admita que la conciencia individual y la conciencia colectiva
estan ligadas en una "reciprocidad de perspectivas" (T.
Litt). "La conciencia colectiva esta en cada uno de nosotros'
y cada uno de nosotros esta en Ia conciencia colectiva" (G.
Gurvitch). (Estas son lascuestiones del Folklore? Nuestra
ciencia maneja, es verdad, entre muchos otros, espirituales
y materiales, hechos que llama creencias, costumbres, etc.;
pero no en cuanto productos de la relacion entre los hom
bres, sino como formas particulares de un Filum cultural espe
cHico, sobrevivientes, y para una inteleccion del pasado;
justamente, por "mania histarica".
A la Sociologia no Ie basta con reconocer, precisar y'
describir los hechos sociales; quiere explicarlos, busca las
causas, halla leyes. Raul A. Orgaz enumera diversos tipos
de leyes descubiertas por varios sociologos: el inferior imita

48

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

.. I sllperior; en la muchedumbre el pensamiento se resta y


,I ""lItimiento se suma; el suicidio varia en razon inversa al
I:,.,do de integracion del grupo a que el suicida pertenece;
I.. Iradicion es autoritaria y coercitiva en proporcion a su
,'" I il~tiedad; en la ausencia de interferencia, la imitacion crece
, " progresion geometrica; el volumen de la poblacion tiende
.. v;lTiar directamente con la riqueza total, e inversamente
, III la elevacion de los niveles de vida.
(Son leyes de tal
'" dol e, en cuanto finalidad de sus actividades, preocupacion
,I., la Ciencia del folklore?
Considero innecesario decir que no pretendo explicar la
,'"wiologia. El mas modesto manual colma decenas de pagi
"01'., He querido, apenas, resenar sus hechos, recordar la
II" Iole de sus problemas y presentar algunas de sus conclu
"" 'ill'S, tan solo para que el folklorista reconozca que sus
I',o(lias actividades y objetivos no tienen nada que ver con
I,,; del sociologo. El folklorista mismo, supongo, habra con
I,',dado negativamente a la repetida pregunta que he formu
L,do entre los precedentes paragrafos. Puede ser que no
1"11:: el folklorista -que no tengamos- clara nocion de la
I""pia ciencia; pero, frente al problemario sociologico, de1""lIos admitir, sin mas que nuestras solas experiencias y lec
I,";\S, que nada de eso importo nunca a la Ciencia del
1"lklore.
!\un podriamos acentuar esto.: si son asuntos del Folk
I",, la accion intermental, sus productos y las leyes a que
"I ... decen, (que hacemos con nuestras colecciones de refra
"'''1, supershclOnes,
adivinanzas 0 melodias; con nuestras
.I,'scripciones de maneras 0 de costumbres; con nuestro mu
""0 de cacharros, tejidos 0 instrumentos? (Que ha hecho
\ '''II Gennep al recoger cuentos y leyendas saboyanas, sino
I',rder veintitantos anos de trabajo? (Que ha conseguido
" '01 i II tyves con sus detalles sobre practicas magicas, medicina
i'"pular y religion campesina, sino desperdiciar tiempo y
... .Il1crzos? Para descubrir la ley de la oferta y la demanda
"" (Jarece indispensable recoger fabulas 0 coplas; para ave
''I'.lIar por que varia el volumen de la poblacion no es nece
':01' io anotar diez variantes de una leyenda.

49

CARLOS

VEGA

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

Esto, dicho asi, con alguna fruici6n en vivacidad de

vivencias actuales. Para el Folklore, entonces, seria una ley


traposiciones, no significa que ambas ciencias
carezcan
./. procedencia. En el estudio de la dimimica de los hechos
hechos comunes. La Sociologia no tiene Iimitaci6n
espacia
f"lkloricos, el folklorista puede obrar como un sociologo;
ni temporal. Persigue los hechos que Ie interesan
en la
!>no siempre y de todos mO,dos, cada uno de frente a sus
lidad social dondeq'lliera la encuentre viva. Es muy suyo

particulares inquietudes, como un botanico y un pintor ante


ambiente de los grupos superiores modernos,
pero no
"" rosal.
extrafios a su apetencia general ni los grupos folkloricos

La afirmacion de que el rumbo inicial del Folklore se


los grupos etnograficos. Como la Lingiiistica,
como la
d.he a la "mania historica", puede explicarse muy bien co
tropologia fisica, como la Psicologia, como la Musicologia ..

"10 una forma de autoacusacion inconsciente en quien estaba


Puede explorar incluso el pasado historico, en la medid a

I'.,deciendo la manIa sociologica. No era para menos, ante


se 10 permita la indirecta reconstrucci6n documental. Es

,1 estupendo enc'llmbramiento de la Sociologia y, en Fran


ro, entonces, que la Sociologia considere propio el dominioll

ia, junto a la deslumbrante figura de Emilio Durkheim. No


popular; es claro que la Ciencia del folklore p'lleda suminis'"

M"
orienta una ciencia por mania, sino por determinadas
trar datos a la Sociologia: pero de ninglin modo la

Ilt'cesidades de explicacion. Los folkloristas de la etapa ini


dencia en los hechos significa identidad de propositos.

.ial coincidieron en destacar la t:l'ntigiiedad implicita en los


Sociologia no puede ocultar su matiz psicol6gico; el F oIklOrl!
Il<'ehos folkloricos, exactamente como los etn610gos. Fritz
esta impregnado de sentido hist6rico. En la observaci6n
(;raebner, uno de los fundadores de la Etnologia moderna
los hechos, el soci610go puede comportarse como un f
v su primer teo rico, dijo: ... "En ello I en la tarea de re
rista, el folklorista como un soci610go. Muchos hechos
mover los problemasl algo vino en mi ayuda: la estricta
dos por el uno, sin embargo, carecen de interes para el
I daci6n metodol6gica existente entre la etnologia y la his
Porque el soci610go busca las consecuencias de la
I"ria en sentido estricto. basada en la semejanza del mate
entre los hombres y el folklorista observa expresiones
rial y de los problemas. y que hace ,que nuestra disciplina
ticulares de pasadas etapas cult'llrales, incluso las institucio
!,tleda y deba ser considerada. tanto objetiva como formal
nes mismas.
mente, como una rama de la ciencia historica" (Metodologia
Es mas. Leyes sociol6gicas pueden ser leyes
d llol6gica, pag. 4). Y ya sabemos que el Folklore y la Etno
Esto pareceri'a indicar parcial coincidencia en la finalidad,
logia son ciencias de identica naturaleza aplicadas a distintos
y no es asL La ley de Tarde, Hel inferior imita al superior",
cmnpos.
que yo he prohijado e introducido en el ideario folkl6rico,
Si el Folklore se dil'llyera en la Sociologia con el fin de
tiene <1istinto sentido en nuestro campo. Tarde pretendi6
{,.<tudiar "la relaci6n del individuo y de la masa" (I), ha
explicar por su ley el origen mismo de los hechos sociales;'
I'ria que crear otra vez una ciencia para nueva atenci6n del
en todo caso, se considera hoy como una "ley" de las llama
Irccidente de tiempo caracteristico de las supervivencias.
das unifor:midades empiricas. Para nosotros es tambien
ley de conducta regular, pero mientras el soci610go reconoce
FOLKLORE Y PUEBLO. He aqui que padecemos va
en ella la fuerza que difunde los hechos sociales, nosotros
. ,das nociones de pueblo. La nuestra, cualquiera de ellas,
vemos en la principal direcci6n de esa fuerza (inferior
"merge tan pronto cO,mo se an'llncia un estudio de las cosas
superior), una como flecha indicadora de la fuente origina
populares y, asumiendo silenciosa presidencia, obstruye la
ria de los bienes folkl6ricos, esto es, indicador~ de los grup
lIIarcha del pensamientocon reiterado pedido de referencias
sociales en que antes fueron vivencias las extrafiadas super
H su imagen,
Todos saben que es el pueblo, como todos sa

50

51

CARLOS

VEGA

ben que es e1 arte: ... "aquello que todos saben 10 que es ,


segun Croce. Nadie tiene dudas, por 10 men os, y en tal segu
ridad se reconforta una antigua modorra.
Sin embargo la nocion pueblo es sumamente vaga y con
fusa. Si se quiere alguna claridad en torno, es necesario
remover su contenido., examinar sus vericuetos, expurgar sus
acepciones.
Las explicaciones de los capitulo!! anteriores facilitan nues
tra aproximacion al concepto pueblo, desde el punto de vis
ta del Folklore. Cada ciencia ve al pueblo y 10 entiende des
de el angulo que Ie importa. Nosotros debemos hacer 10 mis
mo, aunque nuestro "pueblo" resulte otra cosa. Andamos con
un "pueblo" prestado, con el indistinto "pueblo" de los otros.
En nuestra materia nos hemos desembarazado pronto de
la nocion pueblo que abarca la totalidad de los habitantes de
la nacion --concepto politico-; pero es e1 caso que, ya
depurada, sigue siendo imprecisa y confusa.
La division teorica de la sociedad en clases obedece a un
criterio principalmente economico. Sea el pueblo, para los
economistas, la gente pobre; no para nosotros, aunque entre
los grupos que nos interesan predominen los desposefdos.
Con e1 criterio urbano, sera e1 pueblo la gente no educa
da; de acuerdo. por 10 menos, en que la educaci6n populal
es diferente. Para nosotros no reza el distingo, aunque la
educacion del pueblo sea menos artificiosa y complicada,
en general. Desde el punto de vista intelectual, sera el pue
blo la gente menos instruida; no es esto. decisivo para nos
otros, pues muchos individuos instruidos pueden formar par
te de nuestro pueblo folklorico en todo cuanto no atane a la
instrucci6n. Para los que clasifican con criterio artfstico, se
ran gentes del pueblo quienes cultiven arte mas sencillo; pero
ocurreque el pueblo de nuestra ciencia suele expedirse me
diante f6rmulas mas complejas que las del superior, por
ejemplo, en algunas especies menores de ciertas artes (poe
tica, mel6dica, etc.). Con el secundario criterio de lugar,
el pueblo vive en la campana; pero muchos suj etos parcial
mente folkl6ricos viven en las ciudades, no por cambio de
ambiente, sino por tradicionalidad familiar.

52

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

T odos los precedentes criterios, que rechazamos POl' in


Hllficientes, pueden caracterizar, juntos, un grupo social teo
jeo que se aproxime mucho al "pueblo folkl6rico" que bus
camos; pero esta aproximacion es como la de dos caminos
,(ue, partiendo de distintos puntos en busca de distintas me
r as, se acercan en un tramo por razones de topografia.
Con cualquiera de las tradicionales ideas de pueblo la
vision de los fenomenos folklorico,s resulta perturbada. Ni
..J criterio economico, ni el urbano, ni el intelectual, etc.,
"on validos en el trance que nos ocupa. Si el Folklore es
IlIla ciencia hist6rica; si es su objeto colaborar en una His
loria General de la Cultura. como creo, justo es que pida
IIIl criterio espedfico a su propio orden de conocimientos.
El criterio culturologico me parece el mas adecuado y
"". pienso, el mas fecundo. Ya sabemos que 10 que interesa
principalmente a la ciencia del Folklore son las superviven
.ias. Ahora no sera diHcil una caracterizacion del "pueblo"
que busca nuestra materia. Para la Ciencia del folklore, el

hlo es el conjunto de individuos que usufrucluan las super


'fucncias; y es tanto mas interesante para nosotros cuanto

flU!
I

mayor sea el numero de elementos culturales sobrevivientes


que forman parte de sus bienes. Ningun grupo folhl6rico

unicamente supervivencias; los que las poseen casi con ex


(Illsividad s:on etnognificos. Los hechos no son folkloricos

f,w;ce

porque lo,s hallemos en poder de los grupos que llamamos


populares; al contrario, el pueblo que interesa al Folklore
"" define por la posesion de los hechos folkloricos, esto es,
Ie las supervivencias. Es la posesion de las cosas folklori
('"s 10 que convierte en pue.blo a las gentes, y no a la inversa.
/\~i, eI pueblo, en materia de Folklore, no es, necesariamen
pobre, ineducado, sin instruccion, simple, campesino. etc.,
.l\Inque el individuo en quien concurren tales circunstancias
'If'a generalmente el poseedor de gran numero de superviven
.ias, no. En Folklore, eI pueblo esta integrado por indivi
duos extrai'dos de todas las clases sociales, de entre los ins
I ruidos, de entre los educados, de entre los que habitan en
I.tS ciudades. . . Es decir, que la materia nuestra, en la nece
"idad de caracterizar sus grupos humanos, formaria sus nu

I."

53

C~,,"RLOS

VEGA

cleos populares ad hoc, sobre la base de un apego indivi


dual a las supervivencias, y nada mas. Pero, <tiene tal ne
cesidad? <Es esta nueva idea de pueblo suficientemente
precisa para intervenir en la doctrina y en la definicion de
la materia? No, por cierto.
La Ciencia del folklore trabaja con supervivencias (y
pocas cosas mas); sopesandolas, llega a las conclusiones
que Ie interesan. Reconoce estra,f(>s de supervivencias; les
atribuye una situacion en elcuadro cronologico; mediante
el metodo comparativo establece su procedencia, sus mi
graciones. Ahora; la supervivencia supone el vitalizador.
esto es, eI hombre que la posee. No hay supervivencias sin
individuos. Los hechos folkloricos son hechos vivos; y los
ex folkloricos, el folklore historico, fueron tambien, a su
tiempo. cosas de hombres. Siendo aSl; supuesto el pueblo
en las supervivencias. <que nos importa el pueblo por sf
mismo. en cuanto implica un grupo de individuos fisicos?
Nada somatico tenemos que estudiar; si, en cambio, pro
ductos que, aun considerados independientemente, supo
nen las gentes que los poseen y vitalizan. Ciencia de pro
ductQS es el Folklore.
La tarea de configurar una nueva nocion de pueblo espe
cffica para la Gencia folklorica, no parece demasiado justi
ficada si el paso subsiguiente conduce a su abandono. Asi
sera, en tanto 10 requieran nuevos esclarecimientos. Pero
nadie piense que tal abandono puede ser completo. Si una
nocion de pueblo respalda siempre el pensar folklorico, co
mo la escenografia al bailarin. bueno es que esa nocion sea
la nuestra espedfica.
Si el pueblo folklorico es, al fin,. .. parte de un patri
monio en usufructo, conviene que nos quedemos a solas
con esa parte, con las supervivencias, y que nos desentenda
mos del hombre ffsico a quien se las tomamos para formar
nuestro repertorio de hechos. Tiempo habra de volver so
bre las gentes mismas y sobre los demas hechos circundantes.
si distinto tipo de correlaciones secundarias nos 10 exige.
Puede ser ,que el estudioso se resista a enfrentar los bie
nes prescindiendo de los hombres.
Para su tranquilidad.

54

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

"''''J..:uro que todos -incluso el lector, si es especialista


I .. dos, en esta y afines materias. nunca hemos estudiado otra
,.'1<1 que hechos. bienes patrimoniales. y no hombres. Solo
1"lla que cada cual reconozca en teo ria 10 que hace en la
I" .ictica.
DEFINICI6N DEL FOLKLORE. Los nombres de las cien
, (,IS son, en cierto modo. definiciones; pero la vaguedad a
'I'I<' obliga la concision, reclama el complemento de una for
(tlula mas explicita -la definicion propiamente dicha-, y
'''101 formula pide, a su vez, capitulos enteros que han de
,,,,,,Iarecer el alcance de sus terminos. la naturaleza de los
I..... hos objeto del estudio, la extension del campo y la fina
h. lad de las actividades. Y todavia. despues de decir que es
I" ciencia en cuestion, hay que agregar que no es.
Las ciencias estudian hechos. EI orden a que esos he
hos pertenecen 0 los hechos mismos, se declaran en el
lIombre; pero en muchos casos es necesario anadir -si no
~f' sobreentiende- a que sector corresponden los hechos
.If' que se trata.
La voz folklore es una definicion deliberadamente con
".bida como tal; una definicion de los hechos y una defi
Bieian de la ciencia. Ningunaciencia especial abarca al Hom
I'n~ -en todos sus aspectos- 0 a la Cultura -en todos los
M,.ctores-. La palabra anglosajona responde a estas dos
'Iwstiones principales: I) que hechos interesan a la nueva
.. iencia; 2) a quienes pertenecen esos hechos. A la primera
t'ontesta lore, "los del saber"; a la segunda. folk, "al pue
Llo". La precision y alcance de tales tt~rminos corresponde
" los capitulos de aclaracion.
La teoria del Folklore no pudo superar sus dos cuestio
""S. Para aclarar la primera -lore, cuales son los hechos que
",Ieresan- los tratadistas hicieron listas, a veces gigantescas
(las creencias, las costumbres, la musica, los refranes, etc.);
1'('[0 comO casi todos los grupos humanos tienen esas mismas
I'Osas, debieron acudir a otra lista. muy larga tambien, de
I'aracteri'sticas (colectivos, anonimos, etc.) para distinguir
los hechos folkloric os de los demas. T area inutil. La lista

55

CARLOS

VEGA

de los hechos es innecesaria. T odos pueden interesar al F olk-'


lore. La lista de caracteristicas no sirve para nada, por
que son colectivos, anonimos. etc., muchisimos hechos de
las clases superiores y de los grupos etnograficos.
Para aclarar la segunda cuestion -folk, de quienes .
son los hechos-- los autores propusieron numerosas for
mulas, a saber: del vu!go,. " de las bajas clases ... del
hombre primitivo,. .. del hombre inculto,. .. de la huma
nidad indiferertciada 0 anonima, .. de las naciones (!), ...
de las dases menos avanzadas de la comunidad,. .. de los
pueblos civilizados. de los no civilizados. de los salvajes, ...
de los grupos
y, en los paises civilizados, de los
medios rusticos y mas 0 menos iletrados, . .. del
de los paisanos y de la vida rural y de 10 que subsiste en los
medios industriales y urbanos,. .. de Ia cultura popular, ...
Palabras textuales de los tratadistas, desde el comienzo
hasta nuestros dias, por orden cronologico, excluidas las de
la5 definiciones que solo dicen "del pueblo". Muy pocOll
autores eluden la referencia a determinada clase 0 grupo.
Tarea inutil. En poder del pueblo, del vulgo, etc., se
encu~~ntran hechos folkl6ricos y hechos no folkloricos. Ade
mas, el de pueblo es un concepto demasiado vago para con
fiarle la definicion de los hechos por pertenencia 0 posesi6n.
Al contrario. el pueblo folklorico se define por la posesion
de los bienes folkloricos. El esclarecimiento de la segunda
cuesti6n
pues, una via muerta.
Los hechos "del saber". aquellos de que se tiene cono
cimiento. son todos; todos los de la Cultum, para el caso del.
Folklore. Parece que la idea inicial exclufa los productos
(habitacion, vestido, enseres, etc.); hoy es evi-
denteque el Folklore no puede hacer abstraccion de ellos
sin lesionar la integridad de su vision.
Todos significa que, en principio, no debe desecharse
alguna. T odos pueden sec folkloricos; de la posibi
lid ad no se excluye ningun hecho, espiritual 0 material.
Quiere decir que, en Ia practica, ocurre que muchos he
chos "del pueblo" no se encuentran en la situacion folkIo
rica. Una misma especie de hechos puede ser folklorica en

56

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

"" pueblo y no en otro. Ademas, la mayor parte de las


, ""'as son suma de im)l.mciones independientes. En una pren
./ . de vestir. por ejemplo, los botones pueden ser importa
",,~; y en el tejido mismo -es comun- las anilinas son
""""danas. Guitarras de fabricacion urbana suelen afinarse
" h manera local. En general, no es folklorica tal 0 cual
, I.,~" de hechos, ni su indole 0 naturaleza, sino la situaci6n
,r,. eualquiera.
Los hechos se encuentran en la situacion folklorica cuan
01" conservan su vigencia en los estratos inmediatos inferio
1<"\
despues de haber sido eliminados de los superiores;
,,,ando hablan de pasadas elapas culturaies en conjunto o.
, 1\ particular, de formas pasadas de una misma idea cultural.
Nuestra depuracion de los conceptos superoioencias y pue
/,101, <~llana las dificultades de la definicion. Si decimos que
I Folklore es la ciencia de las supervivencias, separamos
propios hechos sociales de los de las clases superiores,
I'I!' son
. Y no necesitamos referirlos a los grupos
porque las supervivencias pueden hallarse, ocasio
no institucionizadas, en el ambiente superior. En
tenemos necesidad de aclarar otra cosa: que no se
11.lla de las supervivencias mediatas, lejanas en el tiempo
\' t'll el
objeto de la Etnografia. que es tambien una
I"ncia de las supervivencias. La voz inmediatas, con su do
1.1, sentido espacial y temporal nos sera uti!. Acudimos a
f lIa
para significar que el Folklore se ocupa de las super
v Ivcncias proximas, productosculturales menores que se
"IIl:uentran en el territorio de los estados moderno,s entre las
1:landes instituciones de los grupos superiores. Y al definir,
"or vez primera. la Etnologia como la ciencia de las su
pl'fvivencias mediatas, alejadas en el tiempo y en el espacio
.If' los centros superiores. productos culturales menores y
IIlayores, coherentes en la unidad del patrimonio, podemos
d('cir, en fin, que EL FOLKLORE ES LA CTENCTA DE LAS SU
I~VIVENCTAS

INMEDIATAS.

La ciencia del folklore aspira a establecer, en particular,

I.. progresion de cada idea cultural, esto es. de cada inven

itm; y, en general, la sucesion de los patrimonios, es decir,

57

CARLOS

VEGA

de las etapas culturales. siempre dentro de su limitado cam


po y como aporte a una Historia general de la Cultura. In
daga la vida de los bienes en cuanto proyeccion del espi
ritu del hombre. Una historia de la Cultura es. en ultima
instancia. una historia del espiritu.
El Folklore recupera al "pueblo". protagonista y vivi
ficador de la Cultura, cuando procura establecer. mediante
la comparacion de hechos analogos alejados en el espacio.
el desplazamiento de los hombres mismos. En este aspecto.
por la proximidad de su campo cronologico. solo puede ge
neralmente confirmar 0 puntualizar los esclarecimientos a
que llega la historia -en sentido restricto- por medio de
los documentos; y es men os eficaz que la historia. porque la
migracion de los hechos folkloricos no coincide. comunmen
te, con la migracion de los pueblos. Por 10 demas. la vida
de Ia Cultura y la marcha de los hombres. son problemas que
debe enfocar el grupo entero de las ciencias culturales. pues
ninguna de las ciencias especiales puede esclarecer por si
misma. sino en casos excepcionales. el hacer y el andar de
los hombres que vivieron a espaldas de la historia polftica.
PROYECCIONES DEL FOLKLORE. El Folklore recoge ma
teriales para estudiar problemas hist6rico-culturales; pero
he aqui que el conocimiento de esos materiales puede ser
vir a otros fines. He llamado extensi6n, aplicaci6n 0 pro
yecciones del folklore a todas esas distintas actividades que
aprovechan el conocimiento de los hechos folkloricos. No
hay que confundir el Folklore - l a ciencia- con las pro
yecciones- utilizacion de SUll materiales para diverso ob
jeto-.
Tiene el Folklore una proyecci6n politica, es decir. una
proyeccion que interesa a la ciencia de gobernar.
Dentro de los lfmites nacionales. principalmente en la
campana. viven grupos que. en medio de las grandes insti
tuciones oficiales. tienen costumbres. creencias. ideas. arte.
utiles y enseres propios. Las modernas ciudades desconocen
esas formas del pensar. el sentir y el hacer de tales grupos
rurales; y esto significa que la Nacion alimenta en su pro

58

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

pio seno grandes masas de poblacion que para el tratadista


Illf 'ano. para ias clases intelectuales urbanas. para el hombre
III hanoI
son tan extranas como las de cualquier remoto
polis. Se insiste en que el acercamiento y la comprension in
II'rnacionales se intensifican mediante el conocimiento reef
"roco. eNo importa mucho mas que la Nacion se conozca a
'" mi,;ma? No solo creemos que importa. sino que es indis
I... nsable. Los lfmites efvicos terminan donde acaba la con
'''',)Cia de unidad. Es inadmisible la convivencia de extranos
I'll el propio territorio. La ensenanza de la historia nacional
I'll todo el pais esta unificando la conciencia del pasado
I flmun; pero es necesario robustecer ese vinculo mediante
If acercamiento de los espiritus en su realidad presente.
I,os habitantes de nuestra campana tienen siempre fija la
III I'ncion en el hacer y el pensar ciudadanos; conocen las
Ilovedades urbanas y las imitan hasta donde pueden. La
,illdad. en cambio. ignora el vivir de nuestros campesinos.
1.. , actividad que procura difundir en las ciudades extran
Inizadas el conqcimiento de la vida rural. es una de las pro
YI'cciones del folklore. precisamente la proyecci6n politica.
Nfl se trata de que los habitantes de nuestras ciudades mo
d,-mas bailen el Gato. usen chiripa 0 canten Vidalitas; vista
If ciudadano 10 que sea. cante y baile en sus fiestas 10 que
IJlliera. Se trata de que conozca y comprenda y sienta esos
f,i"nes de la poblacion campesina como propios del pais.
, "1110 reservas vivas del pasado nacional. como punto de re
Incncia y orientacion para las horas de incertidumbre y
d,svio.
Tiene el folklore una proyecci6n' erica; es decir. una pro
Y"ccion que interesa a la moral.
Las ciudades. sobre todo las ciudades del litoral. de
f;;paldas al interior. de cara al puerto. viven pendientes de
I"das las innovaciones que producen las grandes capitales
.Ifl mundo y adoptan sin discriminacion todo 10 bueno y
f" malo que viene de afuera. sea 0 no indispensable. sea o.
III'
superior a 10 propio. convenga 0 no a la idiosincrasia
f"cal. El folklore es un estrato de bienes antiguos; y entre
IIft~unos justamente eliminados por inferiores 0 por menos

59

CARLOS

VEGA

eficaces, sobreviven otros que representan mas elevados y


sanos conceptos morales. No siempre "progresa el progreso".
Las actividades que contraponen esas reservas antiguas a
la expansion de reprobables 0 inconvenientes ideas, usos y
costumbres modernas, constituyen, precisamente, la proyec
ci6n hica del folklore.
Tenemos, por fin, una proyecci6n estetica, que atane al
arte nacional.
Hay entre las especies folkloricas, varias que pertenecen
al orden artfstico (alfareria. tejido, poesia, danza, muska,
etc.). Germenes, pueden ser objeto de am plio desarrollo
en el ambiente urbano, si se consigue atraer sobre elIos la
atencion de los artistas mejor dotados. T odas las regiones
han producido y producen preclaros ingenios. pero la exal
tacion de su poderio congenito es obra del ambiente urba
no. En los circulos intelectuales y artisticos de las ciudades
o en estrecho contacto con elIos, se desarrollan las voca
ciones provinciales. La accion que difunde el conocimiento
de esas especies con fines artisticos, realiza la proyecci6n
estetica dd folklore 1).
La proyeccion estetica del folklore hacia las diversas ex
presiones del arte y las letras, es la que ha dado origen a
mas difundidas confusiones. En realidad, el aprovechamien
to de los materiales folkloricos en la creacion intelectual
se confunde, en la practica, con los productos de varias
corrientes 0 escuelas literarias y artisticas anteriores.
T odos saben que el Romanticismo, gran movimiento eu
ropeo que conmovio los espiritus a principios del siglo pasa
do, pedia a las artes y a las letras, entre muchas otras cosas,
la incorporacion de motivos vernaculos. Habia reconocido
en esos tesoros de belleza desconocidos y olvidados, opti
mas temas de inspiracion. Parte de la producci6n roman
tica, pues, acoge elementos de origen popular y los des
1) No hay que olvidar que estas cuestiones fueron ampliamente
tratadas par el doctor Ricardo Rojas en La restauraci6n nacionalista,
vigente de.de J 909; y que mas tarde, en Eurindia, extendi6 su penea
miento a la doctrina del arte, y en obras diversas. a la realizaci6n
artistica misma, como prosista, como poeta, como dramaturgo.

60

LA CIENCIA DEL FOLKLORE

arrolla en nuevas formas y estilo; sin embargo, nada tienen


que ver con la Ciencia del folklore las actividades del mo
vimiento romantico.
Poco despues, siempre en la primera mitad del siglo
p'lsado. los creadores cultos redescubren las costumbres de
LIs clases populares suburbanas y rurales, y su reproduccion
"1\ todas las formas poeticas y literarias, incluso el teatro.
,'ngendra un movimiento que se llama el "costumbrismo".
I':sta escueia, como la romantica, prospero tambien en la
I{epublica Argentina. Recogia, igualmente. las expresiones
populares y los "tipos", esto es, los personajes que repre
, .. ntaban especiales maneras de ser. El "costumbrismo" pro
tlnjo en Buenos Aires infinidad de creaciones de todas cIa
s"f,: articulos de costumbres. -cuadros de costumbres, poemas
de costumbres, novelas, comedias, apuntaciones sobre tipos
V paisajes y hasta descripciones que no tenian por objeto
"ino la presentacion de las cosas populares.
No muy especialmente atento al hacer del pueblo, pero
il:llalmente rico en referencias al pasado, es el movimiento
de los "tradicionistas" -narradores de tradiciones-, fe
nlndo en el siglo XIX; y el de los "memorialistas", que a
Illerza de recordar anejos episodios personales, dieron con
1recuencia en la veta rural.
Un desprendimiento de la escuela romantica, sensible
01
posteriores influencias, produce en Europa, a fines del
,;ido pasado, el movimiento de los lIamados "nacionalismos"
arlisticos. Hay, segun el sector que tomen, un nacionalismo
un nacionalismo pictorico, un nacionalismo escul
''-)rico, arquitectonico, literario, coreogr<ifico, poetico, etc.
1,'.1 mas afortunado. el mas importante, es el nacionalismo
lIIusicaL Esta escuela artistica utiliza el tema popular 0 crea
lIuevos a su imagen, y los desarrolla en pequenas 0 grandes
.)rmas cultas, Curiosamente, en un momento dado se apro
.ia de la palabra folklore, y desde entonces la actividad
.it'ntifica y el movimiento artistico son objeto de total con
It1sion. Al fin, sin que pueda averiguarse como, el publico
."'abo por creer que el Folklore era la musica y las danzas

61

CARLOS

VEGA

populares, y que la actividad folklorica consistfa en cantar


y en bailar. Ahora sabemos que no.
Por 10 demas, hubo siempre, en todos los tiempos, un
enfoque realista espontaneo que tom6 elementos populares
y los llev6 al libro 0 a la escena sin mas preocupaci6n que
la de dar al asunto elegido elcontorno en que se desarrolla;
y hubo siempre, tambien, una curiosidad despierta que quiso
ofrecer a los demas en obras de Indole varia, 10 bello, 10
pintoresco, 10 maravilloso 0 10 exotico que descubrio en el
ambiente popular; seriamente, a veces, y hasta COn aparato
erudito que preanunciaba la actividad cientffica.
Nada de eso es Folklore propiamente dicho, ni como
actitud del espIritu ni como empresa.
La Ciencia del folklore, que sienta en Europa las bases
de su organizaci6n hacia 1880, da sus primeros frutos en
la Argentina despues de 1890, y son hombres de ciencia,
arque6logos de nuestros museos, quienes la inician. T odo 10
que se difundi6 entre nosotros antes de esa fecha, sobre 0
con elementos populares, es romanticismo, costumbrismo,
nacionalismo artfstico, tradicionismo, memorialismo, litera
tura de viajes, curiosidad por 10 pintoresco. avidez de
"color local"; no Folklore. EI verdadero movimiento folk
l6rico se debilita luego, y, medio desvanecido. se sostiene
sin publico entre el fragor de las diversas actividades que
aprovechan lascosas del pueblo. En los ultimos lustros con
cita el esfuerzo de muchos intelectuales y recobra su prls
tino sentido y objeto.

62

LA

MUSICA

FOLKL6RICA

/.()s hechos musicales. - La mtlsica y sus asociaciones. - EI complejo musical.


- Dioersidad de la rousica folhl6rica. - Los procesos de folhlorizaci6n. - La
influencia de los salones. - La creacion popular.

Si, abandonando la perspectiva general, deseamos cir


cunscribirnos a los hechos musicales espedficos que ahora
nos preocupan, podemos avanzar por i1uminados eaminos
sin mas que reproducir en el campo particular de la musica
las discriminaciones que hicimos al considerar en conjunto
las disponibilidades de los grupos folkl6ricos.

Los HECHOS IvlUSICALFS. Admitido que el Folklore es


una ciencia hist6rica, una ciencia de hechos actuales que nos
hablan del pasado, la musica folkl6rica. como parte del pa
trimonio inferior, solo puede ser musica antigua, no extinta;
musica extrana al ambiente superior -en que alienta quien
la estudia- actual en la campana 0 en cualquier parte,
representante de una etapa mas 0 menos remota. Musica
climinada; musica sobrevioienle. Estas solas circunstancias
la d15tinguen inequivocamente de la circundante popular
y de la superior. La musica oficial -patri6tica, escolar,
eclesiastica, militar y foranea- es musica del superior y,
por 10 tanto, actual y viviente, ingravida de pasado, muda
para nuestra ciencia. Los hechos antiguos, institucionizados
en el propio seno de los grupos superiores, son objeto de
1a Historia misma. No hay una ciencia que se oeupe exclu
sivamente con ellos.
La condici6n de sobre vivie nte implica caracter. Si una
63

CARLOS

VEGA

muslCa popular es igual que la musIca urbana actual, no es


sobreviviente, pues esta en vigencia. Muerta en la campana
y habida de ancianos 0 de document os, pertenece al folh~
lore hist6rico. Hay Ull gran capitulo de historia en el estu
dio de 10 folk16rico; Ie dedique especial atenci6n en mi
libro Danzas y
EI folklore hist6rico interesa a los
fines de nuestra ciencia tanto como el folklore vivo.
Ahora; la condicion de sobreviviente no distingue la
musica folk16rica de la que pertenece a los sustratos primi
tivos, objeto de la EtnomusicograHa. Toda la musica etno
gnHica es musica eliminada y sobreviviente. Otras circuns
tancias establecen la distinci6n.
Ante todo, la musica folkl6rica forma parte de un con
junto patrimonial mixto; vive entre las
institucior.es
del superior (sistema estatal, economico, religion, etc.) y,
en su caso especifico, alterna con la musica olicial (patri6
tica, escolar, liturgica, etc.). La musica etnografica, en cam
bio, es parte de un patrimonio integro, Iibre del superior
nuestro, y aun se halla en servicial relaci6n con algunas de
las instituciones mayores del propio grupo primitivo.
Basta con 10 dicho para evitar confusiones. Pero pode
mos anadir todavia caracteres especificos que refirman la
distinci6n. Es musica folkl6rica la musica "medida" esto eS,
la que pertenece al cicIo mensurable. Esta musica acoge la
sensacion de pies rftmicos y hace cabalgar en ell os ideas
musicales tipicas, breves. generalmente mitad movimiento y
mitad reposo. Tales ideas, como los versos (lfneas) en la
poesia, se suceden simetricamente y forman. en numero de
cuatr~ u ocho, por 10 comun, unidades superiores que lla
mamos perfodos. Estas unidades, dos. tres, cuatro, integran
algun tipo de las lIamadas pequeiJas formas. Numerosas
muestras de period os folkl6ricos tendra a la vista el lector
en esta obra. Escritos de acuerdo con nuestro sistema ana
Utico. por fra6es, presentan un aspecto grafico muy carac
terfstico. Las pequenas formas. que aparecen siempre aso
dada!:! con los sistemas tonales de origen especulativo, y
casi siempre con incipiente armonia. son precursoras de las
grandes formas superiores.

64

LA MUSTCA FOLKLOR rCA

Senl. etnografica, por OposlclOn. !a musIca no medida".


Se observa en ella. es derto. hanca tendencia a la periodi
cidad. a la repetici6n de sus breves esquemas rftmicos 0
mel6dicos; pero tal retorno es, apenas. preanuncio de ha
seo. Los cortos disenos del ambiente etnograFico no procu
ran la formaci6n de periodos regulares conclusivos; se trata
de motivos ensartados sin cuenta, por tiempo indeterminado
y no buscan jamas la articulacion de una "obra". Es carac
teristica de la musica etnograFica la ausencia de pequenas
armas, Ia falta de armonia y -no siempre- una ordena
ci6n tonal incipiente. No es raro hallar en esa musica ver
daderas frases mensurables, pero no en funci6n de articular
perfodos. Entre esta y la culta superior, esta colocada la
musica folkl6rica, verdadera edad intermedia de la musica
humana. A todas estas cuestiones se dedican integramente
los dos volumenes de mi Fraseologia (Cf. II. pp. 533 y sigs).
EI accidente de tiempo va implicito en aquellas circuns
tancias y en estas caracteristicas. La musica folklorica es an
tigua, Ia etnografica es antiqulsima. Pero tenemos, ademas.
un accidente de lugar. La musica foIklorica se encuentra,
generalmente, en areas invadidas por la influencia de las ciu
dades modernas, y mas 0 menos cerca de elIas; la musica
etnografica sobrevive principalmente en regiones apartadas,
lejos de las rutas interurbanas, en lugares que no importan
a la economfa 0 a la polftica de los grupos superiores.
La musica foIkl6rica, como cuaIquier especie de hechos
propios del inferior, se halla principalmente en la campana,
sf, pero puede encontrarse tambien, a veces, en poder de
individuos de los grupos superiores. EI lector querra saber,
es cbro, en que se diferencia de la superior. La distinci6n
toca la entrana misma de nuestra tesis: la musica folklorica
en boca del culto urbano, no es Ia musica social, institu
cionizada, del grupo superior, y resuIta extrana al medio,
aunque viva; la misma musica en boca del sujeto rural, es
la propia musica social, institucionizada, del ambiente rural.
la musica colectiva de los tratadistas. Ese hombre culto es,
en tal aspecto. un sujeto folkl6rico. Anadamos que, si el
ritmo del descenso es muy vivo, la musica que baj6 a la cam

65

CARLOS

VEGA

LA MUSICA FOLKLORICA

pana y se folklorizo puede conservarse en la memoria de los


ancianos cultos de Ia ciudad.
No toda la musica popular es folklorica. Otra musica.
de varia naturaleza y obj eto -indiferente, transitoria, oca~
sional- se oye en el ambiente del pueblo. Desprendimien
tos urbanos atraviesan los campos. La musica oficial del
estado -himnos, marchas patrioticas- es popular sin ser
folklorica; de la ciudad procede, generalmente. el reper~
torio infantil que difunden las escuelas rurales, y la musica
oficial de la Iglesia resuena en el ambito campesino sin
consecuencias en los drculos "mundanos. Charangas (mi
litares) y bandas aldeanas derrochan toques y marchas
innocuos e impenetrantes. en tanto algunas melodias sueltas.
desprendidas de foraneos cancioneros. aparecen por obra
de particulares peripecias en el repertorio de algun cantor
inconsecuente. Pueden hallarse, tambien. en los dominios
del pueblo, restos de musica perteneciente a remotos estratos
etnogr<ificos; y en la superficie, dominante y aceptada, se
encuentra la musica viva de los salones urbanos para el canto
y la danza, arraigando 0 pasando, no folklorica aun. toda
vIa ciudadana. Entre toda esa musica vive su vida aiieja
Ia verdadera musica folklorica.
La lista de ios caracteres 0 circunstancias que los tra~
tadistas atribuyen a los hechos folkloricos en general, df'~e,
para ser valida, admitir una traslacion rigurosa a cada espe
de particular. Que no es aSI 10 demuestra la sola idea de
una carreta oral, an6nima, transferente, etc. Es claro que la
lista fue concebida teniendo en cuenta solo algunos hechos
folkloricos espirituales (literarios. artfsticos, etc.); pero es
el casQ que, aun referida a hechos espirituales, como la mu~
sica, resulta inadecuada 0 insuficiente para la caracterizacion
que pretende.
Sin embargo, no resultani inutil la revision de cada una
de las circunstancias enumeradas en la lista. Si "10 que abu~
da no dana", reconocemos la conveniencia de atribuir a cada
especie folklorica, ademas de los generales. nuevos rasgos
capaces de perfeccionar su caracterizacion. A titulo de en
sayo, podriamos ver si es posible trasladar cO,n exito a las

"species musicales las condiciones que fracasan en la iden


lificacion de los hechos folkloricos en general.
Parece diffcil hallar una musica que no sea colectiva;
y si se encontrara alguna vez en extraiia pieza ocasional,
habria que tener en cuenta que pueden no ser colectivos los
rt'stos; y resulta que los restos son tanto mas interesantes
.-uanto menos compartidos. Por 10 demas, el requisito de
(()lrctivo se da tambien en la musica superior, en la etno
en la que acaba de llegar al pueblo desde los salo
nes y en toda otra clase de musica popular.
No toda la musica folk16rica es anonima; en el campo
suele uno tropezar con musicos que son al mismo tiempo
autores de 10 que ejecutan. Si el "anonimato" se refiere,
no a la obra en particular. sino al conjunto de sistemas
tonal, ritmico, armonico- en que se articula, an6nimas son
todas las creaciones eruditas de los grupos superiores, las
de salon y las etnogrMicas, Casi toda la musica no folklo
rica que se encuentra en los dominios del pueblo, es anonima
tam bien, en cualquier sentido. Si se pretende que una obra
es anonima porque ha sufrido modificaciones durante la tras
mision oral, sostengo que el mismo fenomeno, con diferencia
de grado, se reproduce en la musica etnogrMica y en Ia mu
sica de los salones. Nuestra ignorancia del autor, convertida
en caracterlstica de la cancion, no es cosa tan absurda como
parece. El desconocimiento, la extraneza 0 cualquier impre
sian. podrfan colaborar en una definicion con su aporte de
negaciones. pero exigirian exclusividad referidos a un orden
de hechos. No es este el caso. La inconsistencia del "ano
nimato" como requisito de 10 folklorico se ve mejo,r si pen
samos en las e.species coreograficas: salvo raras excepciones,
nadie, en ningun ambiente, sabe quien es el autor de los pro
pios bailes. Y no hablemos de las
materiales.
La circunstancia de tradicional no falta casi nunca en la
musica folklorica; pero tambien se da en la musica de los
salones, en la popular no folkl6rica y, sobre to do, en Ia
etnografica. Tradicional no implica oral. Cualquier clase de
escritura puede obrar como agente de Ia trasmisi6n; la comu
nicacion oral puede colaborar en Ia trasmision de un hecho

66

67

CARLOS

VEGA

escrito 1), dentro 0 fuera del ambiente hogarefio. Por 10


demas, los hechos son 10 que son, escritos 0 no. Con todo
esto se resquebraja la muralla con que se pretende separar
el ambiente superior del folkl6rico. En cuanto a la musica,
la notaci6n, por imperfecta, deja casi siempre algo librado
a la trasmisi6n oral. Evidentemente, en el terreno folk16rico
no hay notaci6n, pero, a veces, puede hallal'se el sistema
Hamado por c{fra, que es una suerte de escritura. EI requisito
de tradicional fracasa especialmente cuando se aplica a las
tecnicas, a los usos, a las costumb res , etc., porque casi todos
los del ambiente superior siguen siendo tradici~nales. Como
los de los primitivos.
La condicion de regional no excluye ni el hecho superior
ni el etnografico. Muchfsimo menos si ha de ser el hecho
esencialmente internacional. Ademas, esos dos caracteres son
conclusioncs de gabinete. EI folklorista que se inicia recono
ceria los hechos que debe estudiar despues de haber termi
nado los estudios.

LA MuSICA FOLKLoRICA

muy antigua- eliminada de los grupos superiores nuestros


actuales 0 ex superior en otros altos grupos extintos, sobre
viviente y actual; y se encuentra principalmente en la cam
pana entre las grandes instituciones del grupo que tiene en
sus manos la direccion del Estado.

1) Cf. mi articulo Ell tomo a las traJiciones orales. en e\ diario


"La Prensa", Bs, As., junio 13 de 1937.

LA MUSICA Y SUS ASOCIACIONES. Hemos dicho antes que


aqui vamos a estudiar la musica, solamentc la musica. Esta
limitacion reclama explicaciones.
La musica sola, como tal, es ya un complejo de elemen
tos, una asociacion de sistemas -el sistema tonal. el rftmico,
etc.-. Sobre esto volveremos en el capitulo proximo. Pero
ocurre que, en la pnictica, el complejo musical se nos da
comunmente en intima relacion con un texto, es decir, con
la poesfa, que es un segundo complejo de diferente indole;
y ambos, el musical y el poetico. suden presentarse, ade
mas, con el baile, esto es, con las evoluciones coreograficas,
un tercer complejo, tambien de distinta naturaleza. EI espec
taculo en que generalmente percibimos la musica es un "com
plejo de complejos"; y otros elementos que no importan
ahora contribuyen a integrar el espectaculo.
Esta asociaci6n. supervivencia de la terna remota, se ha
dado siempre con tal persistencia que parece temeridad des
componerla. Los idiomas mismos carecen de voces especiales
para cada complejo. Se dice danza (tambien baile) con refe
rencia a la composicion musical; la misma voz se 'aplica a la
coreografia. EI rotulo de cada especie es todavfa mas pro
digo: Cueca. por ejemplo, es la pieza musical, el esquema co
reogriifico y la composicion poetica. Cucca es, en fin, el nom
bre de dos 0 de las tres cosas juntas.
He comprobado numerosas confusiones debidas a esta
insuficiencia. Porque publico y especialistas, sin distincion.
manejan una voz y tres conceptos. Cuando alguien habla de
una Cueca -sigo con el ejemplo- un oyente refiere 10
dicho a la musica, otro al baile y un tercero a la poesia,
segun el campo de imagenes que cada uno moviliza.
La forma de la composicion musical que sirve a la dan
za, las evoluciones estereotipadas que constituyen la especie

68

69

EI caractel de transferihle, esto es, que el hecho haya po


dido servir ayer a distinta funci6n, se aplica igualmente tanto
al hacha-insignia del jefe primitivo, como al baston de nues
tros padres 0 a las mascaras de CarnavaL No es exclusivo
de nada folklorico.
Vemos, en fin, que, tanto cn general, como en la espe::ie
particular que nos ocupa, los adjetivos de la difundida lista,
aplicados independientemente 0 todos juntos, no pueden
caracterizar e! hecho folkl6rico. Ni siquiera sera necesario
insistir en que solo se rdieren a ciertos bienes de la masa
patrimonial.
Adcmas, y esto es 10 grave, los caracteres colectiuo, tradi
ciona!. an()nimo. etc., comunes al superior y al primitivo,
podrian ser muy litHes al folklorista solo despues de haber
localizado y reconocido el campo folklorico, es decir, cuando
no Ie hacen ninguna falta.
La music a folklorica es musica antigua -puede no ser

CARLOS

VEGA

coreogrMica, la estructura metrica y estrofica de la poesia


que fluye con la musica, son, insistimos, hechos de muy
distinta indole. Esos tres complejos no tienen, esencialmente,
nada decomun. excepto el tiempo en que se aprietan. Inte
resan a distintos campos emocionales, se proyectan en pIanos
independientes y -musica y baile, por 10 men05- se diri
gen Ii diferentes sentidos. Como fenomenos generales, vienen
marchando desde 10 mas profundo de los siglos en rigurosa
asociacion; pero "una musica" de caracter determinado. un
genero particular de evoluciones y una forma poetica en cierto
idioma, unidos hoy en la realizaci6n del espectaculo. son
apenas socios sin contrato que azarosas peripecias han vincu
lado pasajeramente. Es necesario ver en la musica, en la co
reografla, en el texto, tres corrientes que Began de diferentes
lugares. 0 del mismo lugar en diferente epoca, y que estan
evolucionando independientemente. 0 que, llegados al mismo
tiempo del mismo lugar, encuentran en el nuevo ambiente
otros tanto,s complejos, y aceptan esto, rechazan aquello. se
mezclan, pierden 0 sobreanaden algo. . . Mil cosas.
La renovaci6n musical puede no coincidir con la reno
vaci6n coreogrMica 0 con la renovacion de las formas y el
estilo poetico. Un baile que hoy adopta diferente estructura
puede seguir con su musica y su texto de ayer; una especie
musical que se modifica, puede continuar con su vieja poesia
al servicio de una coreograHa invariable; baile y musica
pueden recibir texto de otro idioma 0 esti)o. Distintos grupos
sociales adoptaran el conjunto; diferentes instrumentos in
tervendran en la ejecuci6n; nuevas 0 viejas maneras de hacer
ornaran las formas escuetas.
Un trabajo cenidamente descriptivo elude complicacio
nes en cuanto enfoca el todo en un momento dado; pero si
hemos de estudiar la asociaci6n a traves de los tiempos y los
campos, con criterio geneal6gico, las consideraciones prece
dentes tienen la mayor importancia, y una vasta red de
precauciones debe asistir nuestras meditaciones para guar
darnos del error.
Los tratadistas han entregado a nuestra materia sus mas
grandes equivocaciones por no haber tenido en cuenta la

70

LA MUSICA FOLKLORICA

inconsistencia de tales asociaciones. La misma causa ha en


gendrado numerosas afirmaciones, coincidentes 0 contradic
torias. Asi: la copla de tal danza es popular espanola; luego,
la musica y la coreograHa son populares espanolas. El texto
es indio; luego, la musica es india. La coreograHa es espa
nola; luego. es espanola tambien la musica. 0, atendiendo
al r6tulo general de la especie: el nombre es africano; luego,
son africanos la musica y la coreograHa ...
Con todo, seria grave error exagerar la inconsistencia de
tales asociaciones al extremo de privar a la investigaci6n de
un recurso legitimo. La asociaci6n no es eterna, pero existe.
No puedo extenderme mas en estos detaBes de pura meto
dologia. Baste anadir que la semejanza de dos hechos muy
alejados en el espacio, puede reforzarse si coinciden tambien
otros hechos del complejo, y el nombre, y la funci6n ...
Lo malo no es razonar; 10 malo es razonar mal.
La asociaci6n musica-poesia-baile, pues, resulta de una
confluencia de corrientes aut6nomas y es pasajera 0 temporal,
a veces larga. Por otra parte, queremos conocer la trayectoria
pasada de todo eso que se nos presenta juntamente en "la
danza", es decir, en el espectaculo. <. Como enfocar la aso
ciaci6n entera, si cada parte tiene su propia historia, viene
por propia via? Noes posihle t ratar a un tiempo mismo [a
musica, la coreografia y el texto, pues cualquier afirmaci6n
que se hagar cierta para el orden musical. puede no serlo
para el coreografico, etc. Asi, cada parte reclama del trata
dista un plan exclusivo, ycomo hemos entendido tal nece
sidad, en este libro nos ocuparemos de la musica solamente,
y en otros de 10 demas.
EL CO'APLEcJO MUSICAL. Afirmamos en el capitulo an~
terior que la musica sola, sin el texto, sin la coreografia, es
un complejo de sistemas. T ambien esto es importante desde
varios puntos de vista.
En una melo,dia tenemos dos ordenes de elementos: el
de las altitudes, Hamado generalmente orden tonal, Y el de
las duraciones, denominado orden rl'tmico. En la expresion
musical, ambos ordenes son inseparables. Altitudes sin rit~

71

CARLOS

VEGA

LA MUSICA FOLKLORICA

mo -como la escala- y ritmo sin altitudes - a base de


ruidos- no son verdadera musica. La coordinaci6n de am
bos produce la melodia.
Es extrano; pero el sistema perteneciente al orden tonal
y el sistema perteneciente al orden ritmico, tan fntimamente
unidos en la expresi6n mel6dica, pueden abandonar a su
companero para asociarse con otro distinto, si determinadas
influencias obran en tal sentido.
Ahora; la melodia, sintesis de dos sistemas, admite gene
ralmente un tercero. el sistema de acompanamiento. La me
Iodia. como expresi6n instrumental pura. puede darse sin
acompanamiento; pero es comun que, tanto. en la funcion
Hrica como cuando sirve a Ia danza. se produzca acompana
da. En tiempo y lugar dados, la melodia aparece asociada
con diversos recursos fijos de acompanamiento.. Interesa tener
en cuenta que tambien el sistema de acompanamiento es se
parable. esto es, que puede ser sustituldo por otro, si las
circunstancias determinan el cambio.
La melodia acompanada.
es un complejo de sistemas
asociados temporalmente. Es verdad que no andan tales sis
tema3 sepanlndose a cada paso. pero importa saber que pue
den haber llegado cad a uno por su lado. a formar el com
plejo actual, y que pueden disociarse manana. 5i nuestro
estudio no es puramente descriptivo; si tenemos que consi
derar esta musica en el tiempo. debemos recordar que los
complejos no son definitivamente estables.
Muchos errores hancometido los tratadistas por desco
nocimiento de tal inconsecuencia. Algunos hablan del influjo
africano sobre tales 0 cuaIes especies criollas. Nunca dieron
verdaderas pruebas; pero leidos sus trabajos con buena vo
luntad, resulta que 10 africano serfu "e! ritmo", es decir. Un
elemento del compIej 0 musicaL Razonan asi: el ritmo es
africano; luego, es africano to do 10 demas. EI hecho de que
una escaIa popular determinada coincida, por ejemplo, con
una de las series eclesiasticas, no autoriza la afirmacion de
que la musica popular es gregoriana; y si el sistema de acorn
panamiento se asemeia, por ejemplo, al espanol, nO pode
mos asegurar, sin mas, que tam bien la melodia es espanola.

DrVERSIDAD DE LA MUsrCA r:OLKL6RICA. Vimos que no


toda la llamada "musica popular" es musica folkl6riea. Folk
lorica es una parte de ella: la eliminada sobreviviente; la
que subsiste entre las instituciones del superior.
Ahora; la pura musiea folkl6rica no es una y uniea. de
identico caraeter; diversas corrientes y remansos de musica
vieja sobreviven en el ambiente folkl6rieo. Conviene a nues
tro aran de conocerla desechar la idea tradicional de una
:masa homogenea.
Ya sabemos que hubo y hay en nuestro continente anti
quisima "musica india", es decir. variada musica que en vano
pretende unificar el rotulo. No nos ocuparemos de ella. 5i
dedicamos exclusiva atencion a la musica propiamente folk
lorica, el analisis nos mostrarii. los elementos de esas diversas
corrientes y remansos de que hablamos. Veremos como tales
cstratos conviven, como se superponen, c6mo se entremez
clan. Veremos, tambien, Una dilatada capa de musiea que
alienta COn, bajo. sobre los estratos, firme en su indepen
diente senectud, en tanto arcaicos restos aborigenes se apro
ximan a la situaci6n folkl6rica, y nuevas olas de musica
descienden al ambiente popular.
EI ambiente popular mismo se descompone en subam
bientes. Hay varios ambientes, algo aSI como vetas internas,
mas 0 menos aut6nomas, aisladas 0 influyentes, dentro de 10
popular: movimientos subaltern os, como el de los payadores
suburbanos, en la Argentina; como el de los lupanares, con
focos sincronizados en todo el pals; etc.
Y aparte la diversidad de musica y la variedad de am

72

73

Menciono razonamientos muy repetidos en nuestra materia,


sin siquiera detenerme en considerar que las afirmaciones
principales ("el ritmo es africano", "la gama es eclesias
tica") no estan respaldadas en pruebas suficientes.
En este libro dedicare particular atencio n a cada uno de
los elementos que integran cada complejo, esto es. cada can
cionero; pero nO puedo perder de vista el complejo mismo,
que es fa ml:1.~ica, 10 que olmos, 10 que nos da, en sintesis, la
realidad.

CARLOS

VEGA

bientes, hay diversos planas funcionales, es decir, distintas


funciones que consumen determinada muska. POT ejemplo,
el rito, la milicia, el trabajo, el esparcimiento infantil, el
esparcimiento de adultos. No es comun que derta clase de
musica sirva ados funciones -el caso de las canciones de
cuna, que son al mismo tiempo villancicos de navidad-;
es comun que una funci6n consuma dos a mas dases de mu
sica -el caso del esparcimiento de adultos, que admite
dos 0 mas generaciones a promociones de musica en el mis
mo salon y al mismo tiempo-.
La musica folkl6rica no es folklorica porque la ejecuten
los cantores populares, campesinos, analfabetos, practicos,
pobres, etc., sino p'or su condici6n de musica sobreviviente.
No todos los cantores populares, pues, son cantores folklo
ric as. El cantor folkloric a se define par la musica que can la,
y no la musica par el cantor. No es diHcil hallar musicos
que ejecutan musica folk16rica y musica urbana moderna;
han vivid a dos etapas en terrenos accesibles a la influencia
de las ciudades. En esos terrenos encontramos, ademas. los
cantores j6venes que solo conocen el repertorio ciudadano,
del cual son introductores y propagadores, y los canto res
viejos, ya "jubilados", que s610 conocen la musica de sus
tiempos mozos, ya folkl6rica, si no extinta. En regiones apar

tadas, donde viven grupos relativamente aislados del influjo

moderno, todos los cantores, j6venes a viejos, son music as

folkloricos.
No Yeo par que razon, cuando se trata de musica popu
lar, ha de considerarse al pueblo, a la masa, en primer
plano. Decir que el pueblo canta es tan inexacta como decir
que cantan las clases superiores. En el ambiente culto tene
mas, primero, un grupo de compositores en cada genera
ci6n, y en torno a ellos gira el destino de la musica; en se
gundo lugar, un grupo de interpretes, y en tercer h'irmino
la masa de oyentes. Sumamente reducido el grupo primero,
la serie se reproduce en el ambiente popular.
Nosotros, en campana, nunca encontramos el pueblo que
canta. Pensaramos 10 que pensasemos, al principia, la expe
riencia nos enseno pronto que deblamos buscar la musica

74

LA MUSICA FOLKL6RICA

entre los mUSlCOS, como en Paris a en Berlin. En cada po


blaci6n hay tres 0 cuatro a seis musicos, generalmente inter
pretes, a veces algun compositor entre ellos. Uno los encuen
tra preguntandQ a los vecinos. Son canacid as. Alimentan los
saraos; amenizan las reuniones; dan serenatas por propia
y por ajena cuenta. Los hay profesionales -sin tarifa y sin
exigencias-; los hay aficionados; y en torno a los mejores,
sigilosamente, los aprendices.
Es claro que cualquier vecino, mas a menos dotado,
puede retener y entonar una cancion, como en Paris a en
Berlin. par fruicion personal; pero es mas claro todavla que
estos cantores caseros son dispersa resonancia de los que con
mayor vocaClOn, responsabilidad y experiencia, han sido
consagrados pOT el grupo como sus musicos representativos.
Como en nuestras ciudades, otra vez, en escala diferente.
Quien persista en la idea de que las casas de la musica
son. en el media popular, esencialmente distintas que en los
centros cultos, no tendra acceso al panorama que presento
y a las soluciones que propongo. El terreno popular es un
bisabuelo; de aspecto desconocido, puede ser, pero de nues
tra propia sangre. Un bisabuelo que se intern6 en la cam
pana, y vive todavia.
Apenas he vista, en torno a la practica musical folkl6
rica, circunstancias a condiciones que no se reproduzcan en
el ambiente superior, sin mas diferencia que las de grado 0
intenl'idad. Hayen el terreno popular c1asificadores inge
nuos, amanecer de la critica, naciente sentimiento de la pro
piedad artlstica, todavia complaciente. Y al calor de esa
complacencia, el despojo de los creadores entre 51, esto eSt
la recreaci6n a base de melodias ajenas, muchas veces a
plena luz de la conciencia. Quien recuerde 10 que se canace
del ambiente musical cortesano de la alta Edad Media, no
dejara de entrever su analogia can este, can el popular vi
gente. Aquel es antigua etapa historica del movimiento culto
que desemboca en nuestros dias; el popular es la misma
etapa sO,breviviente, sambra de cuerpo extinto.

75

CARLOS

VEGA

Los PROCESOS DE POLKLORIZACION. Toda la mUSlca


folkl6rica, con el tiempo, pierde e incorpora elementos. No
es una capa de musica permanente, siempre igual. Colocada
entre la musica del superior, que
de las ciudades y, a
vecea, la etnognifica que yace en eI subsuelo, no es indife
rente a ellas, la musica folkl6rica. Con ambas esta en rela
cion; ambas pueden Uegar a la situacion folkl6rica; son la
Fuente originaria misma de la musica folkl6rica.
Hemos hablado de dos procesos: por uno, los anteriores
duencs del territorio, dominailtes y superiores, conquistados
por un invasor mas poderoso y encumbrado, dejan su mu
sica entre las instituciones del vencedor; por otro, la musica
de los salones desciende, arraiga y se folkloriza en la cam
pana El primer proceso se ha dado principalmente en Eu
ropa; al segundo !;e debe la easi totalidad de los hechos
musicales folkl6ricos americanos. Sin exagerar demasiado
podri'amos sentenciar, con respecto a America: nada se en
cuentra en la campana que no haya Uegado de las ciudades.
Es decir, del superior al inferior. Y anteriormente de las
ciudades europeas a las ciudades americanas.
Tratandose de musica, tenemos poco que decir del pri
mer proceso. En un solo cancionero folkl6rico argentino, en
el Tritont'co. haUo elementos aborigenes. Otro, el de los
Incas. es totalmente indio; pero apenas 10 ten em os en pe
quena zona de nuestro territorio.
segundo proceso, ciudad-campana, nos interesa espe
cialmente. Pero hay que decir algo antes.
No todos los generos de musica folkl6rica, aun dentro
de este proceso general, se mueven con identico ritmo. ni
en el mismo cauce. Depende de la funci6n que desempefian.
La musica adscripta al cuIto y los cantos domesticos 0 de
trabaJo, se acercan al antiguo ideal rcmantico de la inmo
vilidad; pero ambos son parte minima de la musica' folkI6
rica. En cambio, la musica que en las diversas comunidades
est al servicio de especies Iiricas y coreograficas, se renueva
constantemente de acuerdo con el ritmo de las ciudades. Es
esta la corriente principal del ambiente folkl6rico, y casi la

76

LA MUSrCA FOLKLORrCA

umca que ha merecido atenci6n de los tratadistas. T enemos


que demorarnos en explicarla.
Pensemos en toda la musica de que disponen Europa
occidental y sus zonas de influencia, incluso America. Re
presentemono[., ahora, Ia musica culta 0 "erudita", tecnica
mente superior, para minorias, que padece peripecias este
ticas en su impopular ambito estratosferico; recordemoll en
segundo termino, esa musica menos complicada, a base de
pequenas formas, para todos, corriente en diversas especies
de canciones y bailes; y por fin, en ultimo termino, consi
d~remos la musica primitiva, siempre en las regiones que
domina la cultura europea. Graficamente:
MUSICA SUPERIOR
l\!tlSlCA DE SAL6N
MUSICA PIUMlTIVA

Observese que la musica folklorica no aparece como


estrato independiente en nuestro cuadro. No aparece. Pues
bien; yo incluyo la masa principal de musica folkl6rica en la
gran corriente "universal" de Ia musica de salon. Una y otra
nos producen sensacion distinta, pero no son distintas, esen
cialmente, genealogicamente hablando. Gran parte de la mu
sica folklorica es antigua musica de los salones urbanos ya
instalada y acomodada en el ambiente rural.
En el espiritu del lector se incuba, sin duda, cierta resis
tencia a admitir la unidad esencial de "musica de salon
musica folkI6rica". Cuestion de etiquetas. Hablamos de
"musica de salon" porque as! podemos concentrar la aten
cion del lector sobre un nucleo que Ie es conocido; pero a
su deseo de comprension y a nuestro empeno de claridad
estorba esa limitacion de lugar -el salon-.
El salon aristocratico, encuanto escenario, equivale a la
sala burguesa, a la habitaci6n modesta, al patio suburbano,
al rancho campesino, a la pista de las ramada:;;, al descam

77

CARLOS

VEGA

pado cubierto de delo. Una misma mUSlca al serVlCIO de las


mismas danzas, de las mismas canciones, pasa de uno a otro
escenario, por imperceptibles gradas, camino de la muerte.
Una misma musica en todos los lugares, pero en diferente
tiempo: fa musica fofkt6rica de hoy es, originariameme, fa
musica superior de ayer; la musica de la campana fue antes
la musica de las ciudades. Eso si, no ha descendido intacta.
pues cada ambiente social Ie exigi6 reacomodamiento, tran
saccion. La instalacion en el campo folklorico impone a la
musica que llega el proceso que Ilamamos de folkforizaci6n.
Pero 10 que, en el nuevo territorio, exige acomodacion a la
musica que Ilega. no es nada climatico 0 de naturaleza fisica
(montana, selva, etc.) sino musical; esto es, la musica que
estaba. Y no toda. sino la musica que desempenaba en el
ambiente folklorico la misma funci6n de la que Ilega. Dicho
con un ejempio: las danzas que bajan de las ciudades entre
chocan con las danzas de la campana, y no con las canciones
de cuna; las danzas de salon, con las danzas de salon, no
con las danzas africanas 0 indias.
Hay que prestar atencion al hecho de que Ja musica ex
superior raras veces sob revive intucta en el ambiente folk
lorico. No es exacto, en todos los casos. por otra parte, que
la musica de un grupo rural determinado haya descendido
de la gran ciudad que hoy influye sobre eL Los focos radia
les no son permanentes. Hay musica que sobrevive a la de
cadencia y sustitucion de las ciudades alimenticias.
La puja entre la musica que llega y la musica que estaba
se produce entre inmediatas generaciones de cantores. Los
j6venes. abierto el espiritu a todas las innovaciones. desde
nan la pureza de su patrimonio y lesionan las formulas tra
dicionales no sin protestas de sus mayores. Cuando esos
jovenes llegan a viejos. consideran puro 10 que "adultera
ron" ayer y protestan a su vez de las innovaciones que in
troducen sus descendientes. Pero no todas las generaciones
son igualmente dimimicas. Los tiempos en que los vastagos
se educan en rigurQso respeto de las costumbres paternas,
son tiempos propicios a fa conservacion. Por supuesto, los
acontecimientos politicos, sociales y economicos no son ex

78

LA MUSICA FOLKL6RICA

tranos al ritmo de tales procesos. La franca apertura de los


puertos sudamericanos, consecuencia de las revoluciones de
la independencia, por ejemp!o, es un hecho de trascendencia
para la vida y las costumbres de las nuevas republicas.
En el caso particular del estudioso que observa los hechos
argentinos, la admision de nuestras comprobaciones encuen
tra obstaculos que Ie oponen los especiales antecedentes his
toricos de nuestro pais. Decimos que los cantos folkl6ricos
pertenecieron antes a la ciudad capital, y el estudioso ve que
en el centro y oeste argentinos hay muchas especies rurales
que nunca se cultivaron en Buenos Aires. Y as! es. Pero hay
que tener presente que la capital cultural de la Argentina
centro-occidental. hasta muy entrado el siglo XIX, no fue
Buenos Aires sino Lima.
Los procesos folklorigenos y los movimientos de irriga
cion y migraci6n, en Sudamerica. se explican por la acci6n
de Lima, gran capital colonial, de Rio de Janeiro y Santafe
de Bogota mas tarde -en segundo plano y sobre menor
radio.- y de dos focos republicanos, Santiago de Chile y
Buenos Aires. Esta acci6n fue secundada por La Paz, Mon
tevideo y Asunci6n del Paraguay. EI proceso argentino se
explica principalmente por el descenso de Lima y el corre
lativo ascenso de Buenos Aires al primer plano.
Conviene recordar que, en los primeros tiempos de la
CoTonia nuestra capital era, apenas, la campana de Lima y,
en mucho menor escala, la de Rio de Janeiro. Casi 10 que
pedia el humorista temeroso del apenuscamiento urbano: la
edificacion de Ia ciudad en el campo. .. A partir de 1810,
Buenos Aires acentua su influencia sobre la campana cir
cundante y avanza hasta hoy disputando el territorio al in
flujo limeno. Suyas son ahora la mitad oriental de las pro
vincias argentinas y todas las ciudades capitales. Por eso
subsisten en el campo folkl6rico occidental especies coreo
gnHicas que nunca se ejecutaron en Buenos Aires, sino en
Lima y en sus fortines avanzados de Santiago de Chile y
Mendoza, de La Paz, T ucuman y Cordoba.

79

CARLOS

VEGA

LA MUSICA FOLKL6RICA

LA INFLUENCTA DE LOS SALONES. Despues de Colon, el


continente americano fue abordado por una serie de grandes
migraci~nes. En diversa escala. ]0 mismo ha ocurrido en to
das partes, incluso en Europa. Los que Ilegaron se encon
traron con los que estaban. Los bienes de los residentes, 0
se rep]egaron con sus poseedores, 0 se confundieron con los
que trafan los advenedizos.
En musica, e] problema de los origenes se so]uciona fa
cilmente en general. Dentro de la musica popular, que est a
principalmente en la campafia, hay una parte de musica folk
Ulrica. e]iminada del ambiente superior, sobreviviente. De
esta musica. la que no pertenecio al antiguo habitante del
lugar, es musica que descendio de los sal ones urbanos en
que Ee instalo el invasor. El origen particular de cada uno
de los elementos musicales folkloricos. es cosa mas delicada.
y en muchos casos inexplicable.
Para nosotros, el aporte indfgena apenas cuenta en zonas
muy reducidas; el aporte europeo importa a la masa prin
cipal de nuestra musica folklorica. La diferencia entre mis
conclusiones y las de los tratadistas que me han precedido
no puede ser mayor. Es esencial; de comprension, de inter
pretacion. Coincidimos en algo porque los tratadistas formu
laron todas las hip6tesis imaginables; todas, como para no
errar; todas, menos la mas importante. la que considera el
aporte urbano.
Atribuyeron a la generaci6n espontanea, a la raza. a la
psicologia del campesino y a la topografia lugarefia. influen
cia que rechazo; concedieron a la musica gregoriana y a la
de los negros africanos intervencion que desconozco; vieron
la influencia india en musica no indigena, mientras ignoraban
10 poco real mente indio que sob revive en nuestro campo
folklorico; en fin. concordaron en la presencia de una gran
capa dominante de musica popular espanola.
No dejo de asombrarme cada vez que pienso como la
idea de nuestro espafiolismo musical pudo haber sido acep
tada sin discusion y reafirmada sin dudas durante un siglo
entero. Yo mismo la adopte, como todos. antes de empren

der estos estudios. y hasta varios anos despues. No imagine.


al principio. que la abrumadora coincidencia de varias ge
neraciones pudiera haberse establecido de espaldas a los
hechos. Hayen America un pequeno cancionero europeo.
fuera de los sal ones, que es folkl6rico tambien en Espana;
pero los tratadistas no se referian a eJ; consideraban popu
lares espanoles precisamente nuestros cantares Uricos y co
reogrcificos. Populares, en el sentido restricto de regionales.
de folk16ricos.
Esta afirmaci6n no se fundo nunca en hechos especificos.
Fue una simple inferencia: si vinieron a America. en los pri
meros siglos, varias decenas de miles de soldados y colonos
espanoles -pueblo peninsular- es 16gico que trajeran su
musica. y que la cultivaran en America. y que la trasmitieran
a sus descendientes. T odo eso parece muy claro y, sin em
bargo, las cosas no ocurrieron asi. Algo trajo consigo cada
grupo regional, pero nada folkl6rico espafiol arraigo en el
nuevo territorio. Si se recuerda 10 que hemos dicho antes
sobre las corrientes urbanas. Ia explicacion no es diHcil: las
ciudades capitales europeas nutren a las ciudades america
nas, y estas, a la campana. La corte, los salones aristocra
tic os, enviaron a los centros virreinales la musica, las danzas,
las modas, las costumbres que adopto el pueblo espanol en
America. La trasmision se produce por los canales del supe
rior, de salon a salon. no de pueblo a pueblo. Deda Tarde:
"se hace imitar ... el noble por el campesino. .. el hombre
de las ciudades por eI aldeano" ... Y confirmaba Simmel:
"las c1ases inferiores miran y aspiran a 10 alto". Las cortes
metropolitanas enviaron las cosas que coordin6 el propio
ambiente hispanico. primero, e iniciada la ola borb6nica, 10
que recibieron de las cortes francesas.
As! se explica que el pueblo de America espanola ape
nas se asemeje al de la peninsula progenitora. EI idioma. sf;
pero eI idio,ma de las cortes castellanas. no los dialectos re
gionales. Lo que era folkl6rico en Iberia no prospero en
America. EI bajo pueblo de la conquista y la colonizaci6n
perdi6 la casi totalidad de sus pequenos bienes espirituales
y renovo gran parte de sus enseres. Las cortes virreinales.

so

81

CARLOS

VEGA

LA MUSICA FOLKLORICA

por menuda y' persistente HngaclOn entregaron nuevos ele


mentos a la apetencia de las generaciones americanas.
Las analogias 0 paralelos entre hechos folkl6ricos ibe
ricos y american os, no se explican por un trasplante directo
de pueblo a pueblo, sino por igual proceso de transferencia
de arriba a abajo realizado simultanea e independientemente
en Iberia y en America. Y no se extravie quien observe,
porque muchos de los hechos hoy folkl6ricos, pertenecieron
a las clases superiores hace apenas den anos. EI pueblo sud
americano, asi, no reproduce el hacer y el sentir del pueblo
iberico, sino, principalmente, los de la aristocracia colonial,
tal como esta reprodujo los de las cortes europeas. "Nuestras
ciudades eran episodios extraeuropeos de Ia cultura euro
pea" ... dice Ricardo Rojas en Eurindia.
Parece increible que tantos miles de espanoles coloniza
dores, gentes del pueblo, no hayan dejado nada folkl6rico
espanol en America. Y asi fue. Ofrezco concretos datos de
una gran experiencia moderna que hace evidente 10 increible.
En el ano 1850 la Argentina tenia menos de un mill6n
y medio de nativos; desde 1850 hasta 1900 entraron en el
pais cerca de dos millones de extranjeros. En 1900 teniamos
unos tres mill ones de argentinos; desde 1900 hasta 1910
llegaron y quedaron en el pais un miJJ6n ciento veinte mil
extranjeros. jEn s610 diez anos! Dos terceras partes eran
italianos y espanoles, campesinos. verdaderos sujetos folk
16ricos; y nadie impidi6 que trajeran sus vestidos, sus dia
lectos, sus costumbres, sus cantos y sus bailes.
No se trata ahora de pocos miles de colonos que a 10
largo de dos siglos se agrupan entre mill ones de indios, sino
de millones de extranjeros que asientan entre otros tantos
nativos, en pocos anos y protegidos por leyes que les per
miten cantar y bailar 10 que quieran. Bueno; t donde esta
su musica; d6nde sus bailes folkloricos natales? La Argen
tina los desconoce. Si esto parece demasiado misterioso,
cualquiera puede ir a preguntarselo a ellos mismos. Sola
mente en la Capital Federal tenemos cerca de un millon,
mas de la mitad espanoles e italianos. Sus cantos y sus bailes
vinieron con elIos; y esa enorme masa de campesinos emi

grantes los habra ejecutado en el ambiente familiar, pero


no consiguio incorporarlos a la corriente social dominante.
Al mismo tiempo ocurre algo que merece atenci6n. Ha
cia 1850 arraigan en Buenos Aires dos danzas 'que Paris
toma de Bqhemia y de Polonia: la Polca y la Mazurca. No
viene con ellas ni un millon de franceses, ni un miIlon de
bohemios. ni un mill6n de polacos. Liegan solas. AI cabo
de cincuenta anos. en tanto mueren con sus portadores las
danzas folkloricas italianas y espanolas. la Polca y la Ma
zurca han pasado a las ciudades menores, han penetrado
hasta en la ultima aldea. y ahora son danzas folkl6ricas
argentinas.
Si un cancionero musical no goza de aceptacion en Paris,
es inutil que viaje con el un mill6n de hombres; si Paris Ie
da prestigio. la acci6n de un hombre solo basta para deter
minar su arraigo en cualquier parte. Las cosas no pasan de
pueblo a pueblo, sino de sal6n a salon.
En' publicaciones anteriores he dicho todo esto varias
veces. Acaso por insuficiente explicacion, algunos lectores
me han interpretado a su gusto. Hace alg{m tiempo escribi
que la Contradanza inglesa que nos envi6 Paris a traves de
Madrid hacia 1730, engendr6 en la eampana argentina tres
bailes rurales a su imagen. Un periodista local, en singular
articulo, me encontr6 razon, y encarandose con los incre
dulos, dio en recordarles que desde 1576 hasta 1600 pasa
ron por el Rio de la Plata muchos navegantes ingleses ...
Crda que fue entonces cuando volaron de las naves a la
playa. bailes, musica y hasta costumbres e indumentos bri
tanicos.
Me apresuro a confesar que los hechos musicales son,
por naturaleza. tan sensibles, tan cambiantes; carecen de
documentaci6n hist6rica en tal medida, que los elementos
de prueba acumulados en esta obra acaso no basten para
comunicar, en todos los casos, definitiva certidumbre al lec
tor prevenido y esceptico. Este mismo plan, en cambio, apli
cado a las danzas. torna evidentes nuestras conclusiones.
Las ideas que enunciamos no han nacido en el campo
musical, el menos comunicativo, sino en varios a un tiempo,

82

83

CARLOS

VEGA

pues la musica obedece en comun a los resortes que mueven


todas las creaciones del hombre. En realidad, este es mi
punto de partida. La musica observa una conducta muy suya,
en detalle; pero, prieta en el conjunto, modesta parte, vive
las peripecias de su patrimonio, corre la suerte general de la
Cultura.

LA MUSICA FOLKLORICA

LA CREACrON POPULAR. Quien observe que manejamos


asf, objetivamente, como
quien echa cartas. podrfa inclinarse a creer que la musica
pasa por los hombres sin tener en cuenta al hombre. Hemos
dicho que los productos artisticos del ingenio obedecen a
normas 0 leyes. Segun esto, parece que el musico se sumerge,
durante su educaci6n auditiva, en un mundo de formas y
normas que encarrilan 10 que aprehende. vigilan 10 que re
tiene, regulan 10 que externa, condicionan 10 que produce.
Si es as!, (a musica hace al musico. Pero solo el olvido de que
el espfritu significa algo. puede excluir la intervencion del
individuo en la muska.
Si nos colocamos en la posicion inversa y decimos que
la musica se sumerge en el espiritu, concluiremos que el mu
sico hace fa musica; y esto significaria olvidar que la expe
riencia de las generaciones se capitaliza en los individuos
mediante formas y normas.
Pero si, admitida la fuerte presion de los sistemas tradi
cionales sobre el individuo, queremos estimar la acci6n del
individuo sobre los sistemas, tendremos que demorarnos en
el viejo problema de la creacion popular y, en todo caso,
examinar el mecanismo que produce modificaciones 0 reno
vaciones en el ambiente pnictico, aun cuando el espiritu in
tervenga en forma pasiva.
El acto de crear requiere, como fondo y condicion. cierto
grado de autonomfa social del grupo a que pertenece el
individuo. Se necesita que los hombres de las clases :infe
riores no esten pendientes de 10 que hacen las clases supe
riores; se necesita que los espiritus no esten en actitud de
imitar. Las clases populares, en general, viven aspirando,
esperando, imitando. Y el espfritu en sumisi6n, no crea. Las

clases superiores de los pafses "nuevos", viven, por su parte,


imitando 10 que producen los centr~s de prestigio universal.
y asi, sobre las cenizas de los regimenes politicos coloniales,
perviven nuestras grandes colonias espirituales.
Los movimientos colectivos de rebeldia -retorno de los
ojos al propio cuerpo social- aparejan la motorizacion del
ingenio; el simple renunciamiento a la imitacion, por deses
peranza. torna creadores incluso a los mas humildes estratos
vencidos.
Quiere decir todo esto que la intervenci6n del espiritu
en la corriente tradicional es imperceptible en tanto el gru
po acaricia su dependencia social; y que el espfritu -siem
pre creador, en potencia- solo produce cuando rechaza el
influjo de quienes tenian a su cargo la tarea de crear por
todos los otros.
Las clases inferiores de la Argentina, las clases rurales,
no han creado su musica tradicional ni crean en la medida
necesaria para modificarla; las clases superiores de la Argen
tina y de America han creado en varios momentos de su
historia. Notese que ahora hablamos de crear. de producir
algo nuevo, tal como se entiende en el ambiente de la com
posicion culta.
EI pueblo no crea y, sin embargo, la musica tradicionaI,
andando el tiempo, deriva y se transforma. Hay que averi
guar, entonces, como la masa rural, es decir, sus musicos,
llegan a resultados semejantes a los del compositor culto,
verdadero creador.
La modificaci6n de 10 circundante puede no requerir ni
siquiera el proposito de modificar; basta la intervencion del
espfritu para que haya modificacion aun sin voluntad de
creaci6n. Hay que tener presente que entend'er es: mod'ificar.
Nada musical de 10 que llega al espfritu se instala en el tal
como fue expresado por otro espiritu. EI solo acto de per
cibir importa el rozamiento de 10 que llega con 10 que estaba
y ambos, avecindados. se conmueven. En segundo lugar,
conseruar es modificar. Nada de 10 que permanece en el espi
ritu se mantiene como llego. Y en tercer lugar, nada de 10
que sale del espiritu retorna como llego ni como estaba en

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85

elementos, sistemas, cancioneros.

CARLOS

VEGA

el. Extemar y, mucho mas, expresar, es modificar. Todo esto,


ausente la voluntad de crear.
Aprehender, retener y externar, pues, son actos que im
portan modificaciones, pero modificaciones minimas, insufi
cientes para trastornar las anchas formas y normas de que
hablamos, incapaces de alterar la notacion, pues La escritura
de fa musica es una escritura de sistemas -10 unico que se
puede escribir en musica-. Desde este punto de vista, las
modificaciones minimas equivalen a la conservacion 1). No
es paradoja.
Se dice que el interprete es un creador. Lo es, en cierto
modo. lnterpretar, que sup one los tres aetos de que habla
mos, es la creaci6n minima. En la gama del crear, el inter
prete esta en un extremo y el compositor en el otro. Inter
pretacion y creacion conducen a resultados de identica na
turaleza, por sobre contra ria actitud mental: el inh'!rprete
quiere ser fie! al autor; el compositor quiere ser infiel al
pasado. Ambo.s crean, y aun suelen acercarse el uno al otro.
H:ay interpretes que casicrean y compositores que casi inter
pretan. Malos los dos: uno por infiel al autor; el otro por
fie! al pasado.
Variaci6n y recreaci6n 1) son dos grad os superiores a
la interpretacion (modificacion involuntaria minima) e infe
rlore.. a la creaci6n (modificacion voluntaria maxima). Am
bos procesos engendran modificaciones que no alteran las
formas y las normas tradicionales. Son movimientos dentro
de la casa. T odo esto ausente 0 vigente la voluntad de crear;
todo esto, intervencion del espiritu sin alteracion del sistema.
Cuando digo movimientos dentro de la casa, me refiero
tambien a esa creacion menuda de canciones y danzas que,
respetuosa de todas las formas tradicionales, multiplica el
repertorio sin mover el cancionero. Muchas veces he hallado
en !a campana, entre numerosos repetidores, a ese tipo de
creador que corresponde exactamente al que en los salones
cultos produce valses 0 fox trots. La proporcion en que se
1) Cf. Fraseologia, pags. 483 y sig.
2) Cf. Fraseologia, pags. 490 y sig.

86

LA MUSICA FOLKLoRICA

encucntra, en el conjunto de cantores, es insignificante; va


riable, por otra parte, segun los grupos. Pero conviene evitar
confusiones. Esos autores famosos, que ejecutaban cincuenta
o mas Cuecas originales, fueron musicos de los sa!ones pro
vincianos, y actuaroncuando los bailes hoy folkloricos for
maban parte del repertorio de las clases cultas. No negamos,
con esto" la existencia de compositores populares actuales,
aunque nos consta su rareza, pero toda su labor deja intactas
las li'neas fundamentales del patrimonio musical en que St"
formaron, en cuanto dependa de su voluntad de creacion.
Estos resortes de la modificacion, intrascendentes, pue
den llegar, sumados por la intervencion de muchos indivi
duos en
a producir hechos que afecten eI sistema, pero
solo como casos de excepcion. Unicamente la simultimea
orientacion del mecanismo entero en una sola y unica direc
cion puede originar la derivacion de los cancioneros patri
moniales. Pero, (.
fuerza, que centro de atraccion, deter
mina esa orientacion colectiva hacia un nuevo rumbo? La
llegada de otro cancionero distinto; la presencia de nuevos
elementos que, como los anteriores, descienden a los domi
nios del pueblo desde los salones de las dases ilustradas.
0, en
de los estratos superiores a los inferiores.
Hemos dado un nombre a este nuevo genero de accion
modificadora: hibridaclcSn. "La hibridacion es, en el fondo,
una recreacion; pero a diferencia de la recreacion propia
mente dicha, que toma elementos del propio cancionero, la
hibridacion acoge elementos de otro cancionero distinto y
vecino" 1).
La intervencion del individuo, pues, en la corriente tra
dicional, altera y modifica, aun sin que eI musico asuma la
actitud del creador. No hay creacion pura en los dominios
de las clases populares. Loscancioneros derivan principal
mente por recreacion y por hibridacion. El pueblo, a 10 largo
del tiempo y a traves de varias generaciones, produce <como
el espiritu de un creador culto. Es un creador culto <con

1) Cf.

pags. 494 y sig.

87

CARLOS

VEGA

Por eso, los cancioneros, conjuntos de elementos orgam


camente consolidados, se mueven. derivan, con tanto menor
lentitud, cuanto mas intensamente se cultiven sus especies,
cuanto mas desamparados se encuentren en las zonas de con
mixtion. Porque para que el individuo obre sobre su cancio.
nero es preciso que el espiritu mismo se este renovando.

CLASIFICACION DE LA MUSICA
"La realidad ~8 compleja por natu
rale7ia; 10 simple no sale de 10 ideal,
no Uega a 10 concreto". _ PROUDHON.

llaria una clasifiwci6n universal;


""'V" - 1 res grandes ..tapas; elec
cion del criterio; el orden tonal.
Los
121 weacter:; los siste
mas tonal, ritmico Ij plurisomintico; las maneras de sonorizaci6n.
"ieidad de los wnci'oneros; los resto,.
Las (>.~pe(ies. _ Primera
cion de nueslros cancioneros.

Las clasificaciones no merecen ni grandes elogios ni espe


cial desden. Una clasificacion puede ser buena 0 mala; las
clasificaciones, en general, son simplemente necesarias. Las
criticas no han conseguido hacer al clasificador digno de la
carce!' Hombre en libertad. su renovado embate cOntra el
inocente desorden colma densos capitulos en la historia de
todas lasciencias.

Ii

J
88

En musica. el espiritu humano ha producido sin cuenta


ni freno durante largos milenios. Abarcar sus creaciones y
ordenarlas sistematicamente, es avanzar, por la comprension,
hacia el conocimiento de una de las realizaciones mas extra
ordinarias del hombre.
Es necesario pensar seriamente en una clasificacion uni
versal de la musica. La falta de datos sobre el canto de los
primitivos agiganta las dificultades de tan vasta empresa,
pero acaso se pueda ya iniciar el desbrozamiento del campo,
aunque solo sea para estimulo del proposito.

89