Sunteți pe pagina 1din 282

Liza Marklund

Explozii n Stockholm
Traducere i note de Laureniu Dulman

Prolog
Femeia care avea s moar n curnd a ieit pe u cu bgare de seam, apoi
s-a uitat repede de jur-mprejur. Casa scrii era cufundat n bezn nu aprinsese
lumina cnd coborse. n cadrul uii ntunecate, femeia cu palton deschis la
culoare prea o fantom. A ezitat o clip nainte s peasc pe trotuar, ca i cum
ar fi bnuit c era urmrit. A tras aer n piept cu putere de cteva ori, iar pre de
cteva clipe aburul albicios al respiraiei i-a nvluit capul ca o aureol. i-a
potrivit pe umr cureaua genii i a strns cu putere mnerul servietei, iar apoi,
uor adus de spate, a pornit spre Gtgatan1 cu pai iui i silenioi. Era un frig
cumplit, iar vntul tios i ptrundea pe sub haine pn la piele. A ocolit un petic
de ghea, alunecnd uor pe pavaj, dup care s-a ndeprtat de un stlp de
iluminat ca s rmn la adpostul ntunericului. Linitea nopii era ntrerupt de
zgomote difuze: bzitul unui sistem de ventilaie, strigtele ctorva tineri bei i
o siren ndeprtat.
Femeia avea un mers ferm i hotrt. Degaja siguran de sine i un miros de
parfum scump. Cnd i-a sunat telefonul mobil, a rmas intuit locului. S-a uitat
repede n jur, apoi s-a aplecat i a pus servieta jos, sprijinind-o de picior. n timp
ce scotocea prin geanta de umr, se vedea limpede c era extrem de enervat. A
nhat telefonul i l-a dus la ureche. n ciuda ntunericului, nu te puteai nela n
privina reaciilor ei: enervarea a fcut loc uimirii, apoi furiei, iar n cele din urm,
fricii.
Dup ce a terminat de vorbit, femeia a rmas nemicat pre de cteva
secunde, innd telefonul n mn. A plecat fruntea, ca i cum ar fi czut pe
gnduri. O main de poliie a trecut ncet pe lng ea. Femeia a ridicat capul, a
urmrit-o cu privirea, dar n-a dat niciun semn c ar vrea s-o opreasc.
Apoi a prut c se rzgndete. S-a ntors i a pornit spre locul de unde
venise, dar a trecut de ua ntunecat i a ajuns la trecerea de pietoni de la
intersecia cu strada Katarina Bangata. A ateptat s treac un autobuz de noapte,
apoi a ridicat capul din pmnt i a privit de-a lungul strzii, pn dincolo de
scuarul Vintertullstorget i de canalul Sickla. n zare se vedea stadionul Victoria,
care, peste apte luni, avea s gzduiasc Jocurile Olimpice de var.
Dup ce-a trecut autobuzul, femeia a traversat Ringvgen i a pornit pe
Katarina Bangata. Faa i era lipsit de expresie, iar paii si grbii artau c i era
foarte frig. A traversat canalul Sickla, a intrat n satul olimpic prin zona rezervat
presei, apoi a pornit spre stadion cu micri iui i uor smucite. A ales drumul de
pe malul apei, care era mai lung i mai friguros dinspre mare btea un vnt
ngheat , pentru c nu voia s fie vzut. Era att de ntuneric, nct s-a
1

Gtgatan: strad din centrul Stockholmului care dateaz din secolul al XII-lea.

mpiedicat de nenumrate ori.


Cnd a ajuns n dreptul oficiului potal i al farmaciei, a luat-o spre zona
amenajat pentru antrenamente i a strbtut n fug ultima sut de metri pn la
stadion. Gfia i era furioas, cnd se afl n faa intrrii principale. A deschis
ua i a pit n ntuneric.
Spune-mi repede ce vrei! i-a spus ea cu o privire tioas persoanei care s-a
ivit din semintuneric.
A vzut ciocanul ridicat, dar n-a avut timp s se sperie.
Prima lovitur i-a zdrobit ochiul stng.
Viaa
Chiar n spatele gardului, se afla un ditamai muuroiul de furnici. Aveam
doar civa ani i l studiam zi de zi. M apropiam att de mult de el, nct micile
insecte mi se crau pe picioare. Uneori, urmream o furnic ncepnd de la
peluza din faa casei, peste drumul acoperit cu pietri, apoi de-a lungul grmezii
de nisip, pn ajungea la muuroi. Dup ce sosea la destinaie, m strduiam din
rsputeri s n-o pierd din ochi, dar niciodat nu reueam. Atenia mi era atras
de alte furnici, iar cnd deveneau prea numeroase, privirea mi zbura n toate
prile i mi pierdeam rbdarea.
Alteori, puneam o grmjoar de zahr pe muuroi. Furnicilor le plcea la
nebunie darul meu, iar eu le priveam zmbind n timp ce l luau cu asalt i l
crau n adncul muuroiului grunte cu grunte. Toamna, cnd vremea se
rcea, iar furnicile se lsau pe tnjal, le tulburam linitea cu un b. Oamenii n
toat firea se suprau cnd vedeau ce fac: mi spuneau c mpiedicam furnicile
s munceasc i c le stricam casa. Chiar i azi mi aduc aminte c mi se prea
nedrept din partea lor, pentru c nu aveam de gnd s le fac ru. Voiam doar s
m distrez niel, s strnesc micile creaturi.
Joaca mea cu furnicile ajunsese s-mi bntuie visele. Fascinaia mea pentru
aceste insecte se transformase ntr-o team cumplit de fojgiala lor. Dup ce
am ajuns om n toat firea, n-am mai fost n stare s privesc trei insecte de orice
fel strnse la un loc. Dac nu reuesc s le urmresc pe toate odat, m cuprinde
panica. Fobia mi s-a declanat dup ce mi-am dat seama ct de mult m asemn
cu micile insecte.
n adolescen, cutam cu ndrjire rspunsuri cu privire la existena mea,
construind n minte teorii pe care le testam n rezolvarea a tot felul de probleme.
Nu puteam accepta c viaa se desfura la ntmplare. mi era limpede c
existena mea avea un scop, dar nu m puteam hotr ce sau cine anume m
adusese pe lumea asta: ntmplarea, soarta, evoluia sau poate Dumnezeu.
Dar, pn la urm, am nceput s cred c este destul de probabil ca viaa s
nu aib niciun sens, ceea ce m-a umplut de furie i regrete. Dac existena
4

noastr nu are niciun scop, nseamn c noi, oamenii, am fost creai dintr-un
simplu capriciu. Cineva ne-a adus pe aceasta lume ca s ne studieze n timp ce
purtm rzboaie, ne trm de colo-colo, suferim i ne zbatem ca s supravieuim.
Din cnd n cnd, acest Cineva alege pe civa dintre noi i ne ofer recompense
la fel cum puneam eu grmjoara de zahr pe muuroi , apoi ne studiaz
bucuria i disperarea cu aceeai indiferen.
Aceast certitudine a devenit din ce n ce mai puternica odat cu trecerea
anilor. n cele din urm, mi-am dat seama c este complet lipsit de importan
dac viaa mea are sau nu un sens. i chiar dac ar avea unul, nu am cum s-l
aflu ct vreme triesc pe aceast lume. Dac ar fi existat rspunsuri la marile
ntrebri, le-a fi descoperit deja, ns dat fiind c pn acum nu le-am gsit, nu
mai are niciun rost s m gndesc la ele.
Dup ce am ajuns la aceast concluzie, am dobndit o oarecare linite
interioar.
Smbt, 18 decembrie
Zgomotul a ajuns la ea n timp ce avea un vis erotic foarte ciudat. Sttea
ntins pe un fel de targa de sticl ntr-o navet spaial, iar Thomas se afla
deasupra ei. Trei prezentatori ai emisiunii radiofonice Studio ase stteau lng ei
i i priveau cu fee inexpresive. Ea avea mare nevoie s mearg la toalet.
Nu poi s te duci acum! Tocmai am pornit ntr-o cltorie spaial, i
spunea Thomas, dup care ea s-a uitat printr-o fereastr panoramic i a vzut c
avea dreptate.
Cea de-al doilea trit a sfiat cosmosul, iar ea a rmas nsetat i transpirat
n ntuneric. A ncercat s-i concentreze privirea asupra tavanului ntunecat.
Rspunde, pentru numele lui Dumnezeu. Or s se scoale copiii! a mrit
Thomas dintre perne.
Aa c a ntors capul i s-a uitat la ceas: 3:22. Nelinitea i-a disprut ca prin
farmec. i-a ntins braul amorit de somn spre telefon. Era Jansson, redactorul de
noapte.
La stadionul Victoria a explodat o bomb. i a izbucnit un incendiu uria!
Am trimis acolo un reporter de noapte, dar avem nevoie i de tine. Ct de repede
poi s ajungi acolo?
A tras aer n piept cu putere, ncercnd s-i dea seama de importana vetii,
i a simit un val de adrenalin care i-a strbtut ntreg trupul, inundndu-i
creierul. Mintea i era invadat de frnturi de gnduri: arena olimpic foc la
dracu sudul oraului oseaua de centur sau podul Skanstull.
i care-i situaia n ora? Se poate circula ca lumea? a ntrebat ea, cu o
voce mai rguit dect i-ar fi dorit.
Centura de sud e blocat. La fel i ieirea de lng stadion. E posibil ca
5

Tunelul de Sud s fi fost nchis, aa c nu ncerca s-o iei pe scurtturi


Ce fotoreporter avem acolo?
L-am trimis pe Henriksson. Iar fotoreporterii independeni au ajuns deja la
faa locului.
Jansson a nchis fr s mai atepte vreun rspuns de la ea. Annika a ascultat
bzitul liniei telefonice pre de cteva secunde, apoi a pus receptorul n furc.
Ce s-a mai ntmplat? a ntrebat-o Thomas. Annika a oftat, apoi i-a
rspuns:
O explozie la stadionul olimpic. Trebuie s m duc acolo. Chestia asta o
s-mi mnnce toat ziua
Dup care a adugat pe un ton ezitant:
i toat noaptea.
Thomas a ntmpinat aceast completare cu cteva mormituri.
Annika s-a eliberat cu grij din mbriarea somnoroas a lui Ellen,
inspirndu-i mirosurile de copil: pijamaua umezit de transpiraie, pielea
catifelat, gura cu iz neplcut n care i inea aproape tot timpul policarul. I-a
srutat fruntea delicat, iar fetia s-a rsucit n somn, s-a ntins, apoi s-a fcut
covrig avea trei ani i era foarte stpn pe sine, chiar i n somn. Cu mna uor
amorit, Annika a format numrul unei firme de taxiuri. A renunat la cldura
ademenitoare a patului i s-a aezat pe podea.
Trimitei, v rog, o main pe Hantverkargatan, la numrul 32 Pentru
doamna Bengtzon. M grbesc La stadionul olimpic Da, tiu c e n flcri
Annika abia atepta s fac pipi.
Era un ger cumplit. i-a ridicat gulerul, apoi i-a tras cciula pe urechi. Gura
i mirosea a past de dini, iar aburul respiraiei i nvluia capul ca un norior.
Taxiul a oprit n faa blocului chiar n momentul n care Annika a nchis ua de la
intrare.
La docul Hammarby, v rog. Mai exact, la stadionul olimpic, i-a spus
Annika oferului dup ce s-a aezat pe bancheta din spate, punndu-i alturi
geanta de umr.
Taximetristul s-a uitat la ea n oglinda retrovizoare.
Suntei Annika Bengtzon de la Kvllspressen, nu-i aa? a ntrebat-o,
schind un zmbet. V citesc deseori articolele. Mi-a plcut ce-ai scris despre
Coreea copiii mei sunt de acolo. Am fost i eu la Panmunjom 2. Descrierile
dumneavoastr se potriveau exact cu ce-am vzut eu acolo. Soldaii care stteau
fa n fa n zona demilitarizat i n-aveau voie s vorbeasc unul cu altul
Mi-a plcut articolul la.
Ca de obicei, Annika asculta laudele care i se aduceau fr s le ia n seam.
Sau se strduia s nu le ia n seam. Dac i-ar fi nchipuit c era foarte bun,
2

Panmunjom: localitate situat la grania dintre Coreea de Nord i Coreea de Sud.

poate c ar fi pierdut acea stare de graie sau ce-o fi fost mulumit creia
reuea s scrie.
V mulumesc. M bucur c v-a plcut. Credei c-o putei lua prin Tunelul
de Sud? Sau ar fi mai bine s mergem pe la suprafa?
La fel ca majoritatea colegilor si, taximetristul era la curent cu ultimele
nouti. Dac undeva n ar se ntmpla ceva la ora patru dimineaa, aveai de dat
dou telefoane: unul la poliie i altul la compania de taxiuri din oraul respectiv.
n felul acesta, puteai fi sigur c fceai rost de suficient material ca s scrii un
articol pentru a doua zi. De la poliie aflai ce se ntmplase, iar de la unul dintre
taximetriti primeai, cu siguran, o mrturie de la faa locului.
Cnd s-a produs explozia, m aflam pe Gtgatan, a spus oferul, virnd pe
o linie continu dubl. Se zgliau stlpii de iluminat, ce mai! Dumnezeule,
mi-am zis, ne bombardeaz ruii! Am ntrebat prin staie ce s-a ntmplat i mi
s-a spus c stadionul Victoria a fost fcut praf. Unul dintre colegii mei se afla
acolo cnd s-a ntmplat. Tocmai dusese un client la unul dintre localurile fr
autorizaie care s-au deschis n cldirile alea noi
Maina gonea spre primrie, iar Annika a scos din geant un creion i un
carneel.
i cum se simte acum?
Cred c bine O bucat de metal i-a intrat prin geamul din stnga i a
trecut pe lng el la doar civa centimetri. Mi s-a zis prin staie c are doar cteva
zgrieturi pe fa.
Au trecut pe lng staia de metrou Gamla Stan, apropiindu-se n vitez de
Slussen3.
Unde l-au dus?
Pe cine?
Pe colegul rnit de schij.
Ah, pe Brattstrm Cred c la Spitalul de Sud, e cel mai aproape de
stadion.
Care-i numele lui complet?
Nu tiu. O s ntreb prin staie
l chema Arne Brattstrm. Annika i-a scos telefonul mobil, i-a pus n
ureche dispozitivul hands-free i a format numrul lui Jansson, care se afla n
redacie. Acesta s-a uitat pe display-ul telefonului fix de pe biroul su i a
recunoscut imediat numrul de mobil al colegei sale.
A fost rnit un taximetrist pe nume Arne Brattstrm, i-a spus ea. L-au dus
la Spitalul de Sud. Poate i facem o vizit i obinem informaii pentru un
articol
3

Slussen: zon din centrul Stockholmului unde se afl ecluza care separ lacul
Mlaren i Marea Baltic.

Bine, i-a rspuns Jansson. O s verificm.


A luat receptorul de la gur, apoi a strigat la un reporter de noapte:
F o verificare pe numele Arne Brattstrm! i sun la poliie. ntreab
dac rudele lui au aflat c-a fost rnit. Apoi sun-o pe nevast-sa, dac e cstorit!
Jansson a dus iari receptorul la gur:
Avem o fotografie de sus a stadionului. Cnd ajungi acolo?
n apte-opt minute, i-a rspuns Annika. Depinde de ct stm la cordonul
de poliiti. Tu ce faci?
Pn una-alta, avem tirea propriu-zis i cteva informaii de la poliie,
iar reporterii de noapte i sun pe locatarii din blocurile de vizavi, ca s afle
detalii. Unul dintre reporteri e deja acolo, dar, n curnd, o s se duc acas. i
facem o list a atentatelor cu bomb care au avut loc la ediiile precedente ale
Jocurilor Olimpice. Am aflat i cum l cheam pe individul care a aruncat cu
petarde pe mai multe stadioane din Stockholm i Gothenburg n perioada cnd
Stockholmul i-a depus candidatura pentru organizarea Jocurilor Olimpice
Jansson a fost ntrerupt de cineva. Annika auzea prin telefon agitaia care
domnea n redacie.
Atunci o s te sun imediat ce aflu nouti, i-a spus ea repede, apoi a nchis.
Se pare c poliia a fcut un cordon n jurul zonei fierbini, a intervenit
taximetristul. Ar fi bine s ncercm pe la intrarea din spate.
oferul a cotit pe Folkungagatan, apoi a pornit n vitez spre strada Vrmd.
Annika a format un nou numr i, n timp ce atepta s i se rspund, a vzut pe
geam civa cheflii care se duceau acas, mergnd mpleticit. Erau destul de muli
mai muli dect i-ar fi nchipuit. Dar i-a dat seama c aa se ntmpla noapte
de noapte; Annika nu ieea din cas la acea or dect atunci cnd avea loc o
crim. Uitase c oraul nu era doar decorul infraciunilor i al drumurilor de
serviciu. Stockholmul avea i o alt via, care nu putea fi trit dect noaptea.
n cele din urm, i-a rspuns vocea ncordat a unui brbat.
tiu c deocamdat nu-mi poi spune nimic, a nceput Annika, dar a vrea
s tiu cnd o s ai timp s stai de vorb cu mine. Te sun eu, numai spune-mi cnd
poi vorbi.
Bengtzon, zu c nu tiu, i-a rspuns brbatul cu un oftat. Sun-m mai
ncolo.
Annika s-a uitat la ceas.
E patru fr douzeci. Pregtesc un articol pentru ediia de azi. S te sun
pe la apte jumate?
Mda, sun-m la apte jumate.
Bine, pe curnd!
Reuise s-i smulg o promisiune, aa c sursa ei nu mai avea cum s dea
napoi. Poliitii nu-i puteau suferi pe reporterii care sunau dup un incident major
ca s cear toate detaliile. Chiar dac poliia avea informaii, era greu de stabilit
8

ce anume putea fi dat publicitii, n jurul orei apte i jumtate, Annika urma s
aib propriile observaii, ntrebri i teorii, iar anchetatorii de la Krim biroul de
investigaii criminalistice aveau s tie ce anume puteau face public. Deci, totul
mergea bine.
Deja se vede fumul, i-a spus taximetristul. Annika s-a aplecat un pic ntre
cele dou scaune din fa i s-a uitat n sus, spre dreapta.
Ah, da! Se vede
Fumul subire i negru se nla spre Luna palid aflat n primul ptrar.
Taxiul a ieit de pe strada Vrmd i a luat-o pe centura de sud, care era blocat
ncepnd de la cteva sute de metri de intrarea n tunel i de stadion. Vreo zece
maini ateptau la barier. Taximetristul a oprit n spatele coloanei, iar Annika i-a
pltit cu cardul pentru taxiuri.
Cnd v ntoarcei? a ntrebat-o oferul. Vrei s v atept?
Nu, mulumesc, i-a rspuns ea cu un zmbet uor. O s stau ceva timp
pe-aici
i-a pus n geant creionul, carneelul i mobilul, iar nainte s nchid ua,
taximetristul i-a strigat:
Crciun fericit!
Dumnezeule! i-a zis Annika. Mai e o sptmn pn la Crciun i deja au
nceput cu urrile!
Crciun fericit! i-a urat ea prin geamul portierei. S-a apropiat de barier,
croindu-i drum printre maini i oameni. Nu era pzit de poliie. Foarte bine.
Dac ar fi fost poliiti, ar fi trebuit s le dea socoteal. A srit peste bariera de
lemn montat de angajaii de la administraia drumurilor, alunecnd uor cnd a
ajuns pe partea cealalt. Se uita int la complexul olimpic, fr s ia n seam
strigtele indignate ale celor din urma ei. Trecuse de multe ori cu maina pe acolo
i, de fiecare dat, fusese fascinat de construcia aceea enorm: stadionul
Victoria era construit pe un deal stncos unde nainte se aflase o prtie de schi.
Trebuise ca dealul s fie excavat i bineneles c ecologitii fcuser mare
trboi, ca de fiecare dat cnd erau tiai doi-trei copaci. Centura de sud traversa
dealul chiar pe sub stadion, dar intrarea n tunel fusese blocat de buci mari de
beton i de cteva maini ale serviciilor de urgen. Luminile girofarurilor se
reflectau n asfaltul alunecos. nainte, tribuna nordic a stadionului se nla
deasupra tunelului ca o ciuperc uria, dar acum era grav avariat. Probabil c
bomba explodase chiar acolo. Pe fundalul cerului ntunecat, ceea ce altdat era
forma rotunjit a tribunei devenise o linie zimat, ntrerupt de fisuri enorme.
Annika a luat-o la fug spre stadion, dndu-i seama c ar fi putut s-o opreasc
cineva.
Hei, unde mergi? a strigat un pompier.
Acolo! i-a rspuns ea.
Accesul n zon e interzis!
9

Ce s-i spun?!, a bombnit Annika. ncearc s m prinzi!


A alergat mai departe, cotind spre dreapta. Canalul Sickla era ngheat.
Deasupra gheii se nla o platform de beton pe care se sprijinea pasajul nainte
s intre n tunel. Annika s-a crat pe gard, apoi a srit pe partea cealalt, de la o
nlime de un metru, iar cnd a aterizat, geanta de umr i s-a zglit zdravn.
S-a oprit pre de o clip i s-a uitat n jur. Mai fusese la stadion doar de dou
ori: prima oar la o conferin de pres, iar a doua oar, toamna trecut, ntr-o
duminic dup-amiaz, cu prietena ei, Anne Snapphane. n dreapta, se afla satul
olimpic; cldirile din docul Hammarby, unde aveau s locuiasc atleii pe
perioada Olimpiadei, erau aproape terminate. Ferestrele se transformaser n guri
negre explozia sprsese toate geamurile, n fa, se desluea cu greu un teren de
antrenamente nvluit n ntuneric, iar n stnga, un zid de beton nalt de vreo zece
metri. Deasupra lui se vedea parcul din faa intrrii principale n stadion.
Annika a luat-o la fug pe drumul care ducea la stadion, ncercnd s
identifice sunetele pe care le auzea: o siren ndeprtat, voci difuze i uierul
furtunurilor de ap folosite de pompieri sau poate un ventilator enorm. La o
oarecare distan de drum, se vedeau girofarurile mainilor de la serviciile de
urgen. Annika a ajuns la nite trepte pe care a dat s le urce n grab, ca s
ajung la stadion, dar, chiar n momentul acela un poliist s-a apucat s ntind o
band alb cu albastru.
Perimetrul urmeaz s fie izolat, i-a spus el.
Fotograful meu se afl acolo, i-a rspuns Annika. Nu vreau dect s m
duc s-l iau.
Poliistul i-a fcut semn s treac. Ar fi bine s nu mai mint atta, i-a zis
ea.
irul de trepte era ntrerupt de trei platforme identice. Cnd a ajuns sus, a
trebuit s-i trag sufletul. Parcul din faa intrrii era plin de maini ale serviciilor
de urgen i de oameni care umblau de colo-colo. Doi dintre stlpii care
susineau tribuna de nord se prbuiser, iar de jur-mprejur erau mprtiate
resturi de scaune verzi. Un car de televiziune tocmai venise la faa locului. Annika
a vzut un reporter de la un alt tabloid singurul rival serios pe care l avea
Kvllspressen i trei fotoreporteri independeni. A ridicat capul i s-a uitat n
craterul fcut de explozie. Cinci elicoptere, dintre care cel puin dou erau ale
presei, survolau perimetrul la mic altitudine.
Annika! a strigat cineva.
Era Johan Henriksson, fotograful de la Kvllspressen un colaborator de
douzeci i trei de ani care venise din nord, de la un ziar local din stersund. Era
talentat i ambiios, dou caliti dintre care mai important era a doua. S-a
apropiat n fug de ea, zdruncinndu-i cele dou aparate atrnate de gt i husa
de pe umr.
Ce-ai aflat? l-a ntrebat Annika, scondu-i carneelul i creionul.
10

Am ajuns aici la jumtate de minut dup pompieri. Am cerut unei


ambulane s duc la spital un taximetrist uor rnit. Pompierii n-au reuit s
arunce ap pn n tribun, aa c au bgat mainile n stadion. Am fcut
fotografii din exterior, dar nu mi-au dat voie nuntru. Iar n urm cu cteva
minute, poliitii au nceput s se agite ceva de speriat! Cred c s-a ntmplat
ceva.
Sau poate c au descoperit ceva, a spus Annika. i-a pus carneelul n
buzunar, apoi a pornit n grab spre locul unde i amintea c se afla una dintre
intrri, innd creionul n mn ca pe un baston. Dac n-o nela memoria, trebuia
s fie undeva n dreapta, chiar sub tribuna prbuit. A traversat harababura de
nedescris din parc fr ca nimeni s ncerce s-o opreasc. i-a croit drum printre
moloz, brne de oel contorsionate i buci de scaune verzi. A urcat scara cu
patru iruri de trepte care ducea spre intrare, iar cnd a ajuns sus, abia mai putea
s respire. Poliia pusese deja n faa intrrii un cordon complet inutil, dat fiind c
uile nu fuseser avariate i erau ncuiate. Respectndu-i obiceiul, companiile de
securitate suedeze nu se puteau abine s nu pun mici abibilduri caraghioase pe
uile tuturor cldirilor pe care fuseser angajate s le pzeasc. Stadionul olimpic
nu fcea excepie. Annika i-a scos iari carneelul ca s-i noteze numele i
numrul de telefon al companiei.
V rog s prsii zona! Stadionul se poate prbui n orice moment!
Repet
Acest avertisment se auzea din difuzoarele unei maini de poliie care
strbtea parcul cu vitez mic. Toat lumea s-a retras spre zona pentru
antrenamente i satul olimpic. n loc s se ntoarc n parc, Annika s-a furiat pe
lng peretele stadionului, cobornd panta domoal din stnga. Erau mai multe
intrri i voia s le vad pe toate niciuna dintre ele nu prea s fi fost avariat
sau forat. n cele din urm, Annika a fost oprit de un poliist.
mi pare ru, doamn, dar a venit momentul s v ducei acas, i-a spus el,
apucnd-o de bra.
Cine conduce investigaiile? a ntrebat ea, artndu-i legitimaia de pres.
Ofierul e prea ocupat ca s stea de vorb cu dumneavoastr. Trebuie s
plecai de aici. Evacum ntreaga zon, i-a explicat poliistul, care era destul de
agitat.
Annika s-a smuls din strnsoarea lui, l-a privit n fa i s-a gndit s-i
ncerce norocul:
Ce-ai descoperit n stadion?
Nu se tie cu siguran, i-a rspuns poliistul, umezindu-i buzele cu
limba. i, oricum, n-am voie s v spun.
Vaszic aa!, s-a gndit Annika.
Cine ar putea s-mi spun? i cnd?
Nu tiu. Vorbii cu ofierul de pres de la Krim. Iar acum chiar trebuie s
11

plecai de aici!
Poliitii au izolat ntreg perimetrul, inclusiv zona pentru antrenamente, care
se afla la cteva sute de metri de stadion. Annika l-a gsit pe Henriksson lng
cldirea n care urmau s fie amenajate cteva restaurante i un cinematograf. n
faa oficiului potal, acolo unde trotuarul era cel mai lat, fusese amenajat n prip
un centru de pres. Jurnalitii se adunaser n jurul centrului improvizat i muli
dintre ei umblau de colo-colo cu zmbetul pe buze, salutndu-i colegii. Anniki
nu-i plceau deloc palmele amicale pe care i le ddeau pe spate ziaritii cnd
veneau s culeag informaii despre accidente, cei mai muli dintre ei nu fceau
dect s se fie i s-i povesteasc unii altora pe la ce chefuri fuseser n ultima
vreme. Annika s-a tras la o parte mpreun cu fotograful.
Trebuie s te duci la redacie? l-a ntrebat ea. Ziarul merge la tipar.
Nu, fotoreporterii independeni care tocmai au plecat au luat i filmele
mele, aa c pot s mai rmn.
Perfect! Presimt c urmeaz s se ntmple ceva. Un car de televiziune a
oprit chiar lng ei. Annika i fotograful au plecat de lng centrul de pres i
s-au apropiat de canal, trecnd pe lng banc i farmacie. Annika s-a oprit,
privind spre stadion. Mainile de poliie i cele ale pompierilor nc se aflau n
parcul din faa intrrii principale. Oare ce fceau acolo? Dinspre mare btea un
vnt tios, iar gheaa din golful Hammarby era brzdat de o crptur uria,
asemntoare cu o ran neagr. Annika s-a ntors cu spatele la vnt, nclzindu-i
nasul cu minile nmnuate. Deodat, a zrit printre degete dou maini albe n
dreptul podului pietonal din cartierul Sdermalm. Ce naiba, era o ambulan! i
maina unui doctor! S-a uitat la ceas: era cinci fr douzeci i cinci. Nu putea
s-i sune sursa dect peste trei ore. i-a pus dispozitivul hands-free n ureche i a
sunat la biroul de pres al Krim, dar nu i-a rspuns nimeni. Apoi l-a sunat pe
Jansson.
Ia zi, ce vrei? a ntrebat-o el.
Am vzut o ambulan care se apropie de stadion.
n apte minute trebuie s predau un material! Annika a auzit zgomotul
tastelor.
Ce spun ageniile de pres? l-a ntrebat ea. S-a vorbit pn acum despre
vreun rnit?
Pn acum, singurul rnit e taximetristul la, dar nc n-a vorbit nimeni cu
el. tim doar c stadionul a fost grav avariat. i avem cteva declaraii de la biroul
de pres al Krim. Deocamdat, nu ne-au zis mare lucru. Numai chestii de
umplutur.
Am aflat c taximetristul a fost trimis la spital n urm cu o or. De pe
frecvenele poliiei nu s-a aflat nimic?
Nimic interesant.
12

Nici mcar informaii incomplete?


Nu.
Iar de la posturile de radio?
Pn acum, nimic. La ora ase, o s se dea pe TV24 un buletin de tiri
special.
Da, am vzut un car de televiziune lng stadion.
Stai cu ochii-n patru! Te sun nainte s trimit la tipografie prima pagin.
Jansson a nchis, iar Annika a rmas cu casca n ureche.
De ce foloseti chestia aia? a ntrebat-o Henriksson, fcnd un semn cu
mna spre firul care i atrna din ureche.
Nu tiai c radiaiile de la mobil i prjesc creierul? i-a rspuns ea
zmbind. E foarte comod: pot s fug, s scriu i s vorbesc la telefon n acelai
timp. i e silenios: nu auzi cnd dau un telefon.
i lcrimau ochii din pricina frigului, iar ca s poat vedea ce se ntmpla n
apropierea stadionului, a trebuit s clipeasc de cteva ori.
Ai cumva un obiectiv telefoto?
Nu, c nu-l pot folosi pe ntunericul sta, i-a rspuns Henriksson.
Atunci ia obiectivul cel mai puternic i ncearc s vezi ce se ntmpl
acolo, i-a cerut Annika, fcnd un semn cu mna nmnuat.
Henriksson a oftat uor, apoi i-a pus husa jos i a nceput s scotoceasc prin
ea.
i am nevoie de un trepied a mormit el.
Cele dou maini intraser pe o pant acoperit cu iarb i parcaser n
dreptul scrilor care duceau la una dintre intrri. Din maina doctorului au cobort
trei brbai care au rmas n picioare lng ea, stnd de vorb. Un poliist n
uniform s-a apropiat i a dat mna cu ei. n ambulan, nu se vedea nicio
micare.
Pare c nu se grbesc, a spus Henriksson.
Apoi s-au apropiat de nou-venii ali doi brbai: unul era poliist n uniform,
iar despre cellalt fotograful a presupus c era poliist n civil. Vorbeau i
gesticulau, iar unul dintre ei a fcut semn cu mna spre sprtura rmas n urma
exploziei.
Anniki i-a sunat mobilul.
Alo! a rspuns ea.
Ce face ambulana? a ntrebat-o Jansson.
Nimic. Ateapt.
i ia zi, ai aflat ceva?
Ai reuit s dai de taximetristul rnit?
Nu nc, dar am trimis nite oameni la spital. Nu-i cstorit i nici n-are
iubit.
4

TV2: unul dintre posturile Televiziunii Naionale Suedeze.

13

Ai ncercat s iei legtura cu Christina Furhage, efa Comitetului


Olimpic?
N-am reuit s dau de ea.
Cred c-i distrus A muncit att de mult pentru Jocurile astea. Trebuie
s tratm incidentul i din perspectiva Olimpiadei. Ce urmri o s aib aceast
explozie? Va putea fi reparat tribuna la timp? Ce prere are Samaranch5? i alte
chestii de genu sta.
Da, aa ne-am gndit i noi. Deja avem oameni care se ocup de toate
astea.
Bine, atunci o s scriu un material despre explozie. Cred c e vorba de un
sabotaj. O s mpart materialul n trei seciuni: ncercrile poliiei de a identifica
atentatorul, cum arat stadionul dup explozie i Annika s-a oprit.
Alo! Bengtzon!
Au deschis uile din spate ale ambulanei, a spus ea dup cteva clipe.
Scot o targa cu rotile i o mping spre intrarea n stadion. La naiba, Jansson! Au
mai gsit o victim!
Bine. Deci avem trei seciuni: investigaiile poliiei, mrturii de la faa
locului i victima. i pun la dispoziie paginile ase, apte i opt, plus paginile de
mijloc, a spus Jansson, apoi a nchis.
Annika era cu ochii-n patru, n timp ce echipajul ambulanei se ndrepta spre
stadion. Aparatul lui Henriksson bzia. Niciun alt jurnalist nu observase cele
dou maini albe care sosiser la stadion, pentru c perspectiva le era blocat de
construciile din zona pentru antrenamente.
Doamne, ce frig e! a spus Henriksson dup ce nou-veniii au intrat n
stadion.
Hai s mergem n main i s dm nite telefoane, i-a sugerat Annika.
S-au ntors la centrul de pres improvizat. Jurnalitii stteau n picioare i
rbdau de frig. Cei din echipa TV i ntindeau cablurile, iar civa reporteri suflau
n pixuri ca s nmoaie pasta ngheat. De ce nu se nva odat s scrie cu
creionul cnd temperatura scade sub zero grade?, s-a ntrebat Annika zmbind.
Angajaii radiourilor, cu aparatele lor agate n spate, semnau cu nite insecte
uriae. Toat lumea atepta. Unul dintre fotoreporterii independeni care lucra
pentru Kvllspressen tocmai se ntorsese de la redacie.
O s fie un fel de conferin de pres la ora ase, a spus el.
n direct pentru buletinul de tiri special de la TV2 Ce pleac! a
mormit Annika.
Henriksson i parcase maina destul de departe, n spatele terenurilor de
tenis, lng clinica sportiv.
Cnd am venit, a trebuit s ocolesc o strad pe care poliitii o blocaser
5

Juan Antonio Samaranch Torell (19202010): preedinte al Comitetului Olimpic


Internaional n perioada 19802001.

14

deja, s-a scuzat el.


Aveau ceva de mers. Annika simea c-i amoresc picioarele din pricina
gerului. ncepuse s ning uor mare ghinion! Mai ales atunci cnd ai de gnd
s faci fotografii noaptea, cu un obiectiv telefoto. Au ajuns la Saab-ul lui
Henriksson i au fost nevoii s dea jos zpada de pe parbriz.
Foarte bine! a spus Annika, privind spre stadion. De aici vedem tot! i
ambulana, i maina doctorului.
Au urcat amndoi n main i au pornit motorul ca s fac puin cldur.
Annika a ncercat nc o dat s ia legtura cu biroul de pres al Krim, dar suna
ocupat. A format numrul serviciului de urgen i a ntrebat cine a anunat
incidentul, cte telefoane primiser, dac fusese rnit cineva din blocurile
nvecinate i dac aveau vreo idee despre amploarea pagubelor. Ca de obicei, i s-a
rspuns la cele mai multe dintre ntrebri.
Apoi a format numrul de pe abibildul gsit pe porile stadionului Victoria
era numrul companiei de securitate care asigura paza arenei olimpice. I-a
rspuns cineva de la dispeceratul aflat n cartierul Kungsholmen, n partea
central-vestic a Stockholmului. A ntrebat dac n primele ore ale nopii se
declanase vreunul dintre dispozitivele amplasate la stadion.
Nu avem voie s divulgm informaii despre apelurile de urgen pe care
le primim, i-a spus brbatul de la dispecerat.
neleg, i-a rspuns Annika, dar nu v ntreb despre un apel de urgen pe
care l-ai primit, ci despre unul pe care probabil nu l-ai primit.
Suntei cumva surd?
Bine, atunci s-o lum altfel. Cum primii un apel de urgen?
Pi, apelul ajunge aici.
La dispecerat?
Da, unde altundeva? Apelul ajunge ntr-un computer, iar computerul
afieaz pe ecran un plan de aciune.
Deci, dac ai fi primit un apelul de urgen de la stadionul olimpic, v-ar fi
aprut pe ecran?
Pi, da!
i apoi computerul ar fi afiat paii pe care ar fi trebuit s-i urmai?
Da, exact!
i cum ai intervenit n noaptea asta? C n-am vzut nicio main a
companiei la faa locului.
Brbatul a tcut.
Stadionul Victoria a fost aruncat n aer. Suntem de acord n privina asta,
aa-i? Ce trebuie s facei dac una dintre construciile din perimetrul olimpic ia
foc ori este avariat ntr-un fel sau altul?
Pi, ne apare pe ecran, a rspuns brbatul.
i ce-ai fcut? Brbatul a tcut iari.
15

Deci n-ai primit niciun apel de urgen de la stadion, nu-i aa? a ntrebat
Annika.
Dispecerul a tcut cteva clipe, apoi a rspuns:
Nu pot s v spun nimic nici despre apelurile pe care nu le primim.
Annika a tras aer n piept i a zmbit:
V mulumesc!
Dar n-o s publicai nimic din ce v-am spus, nu? a ntrebat-o dispecerul pe
un ton ngrijorat.
Nimic din ce mi-ai spus? i-a rspuns Annika. Pi, aproape c n-ai scos
niciun cuvnt. N-ai fcut dect s-mi amintii ntruna c trebuie s respectai
politica de confidenialitate a companiei.
Apoi a nchis. Gata, reuise s capete o imagine de ansamblu asupra
incidentului. A tras iari aer n piept i s-a uitat prin parbriz. Una dintre mainile
de pompieri plecase, dar ambulana i maina doctorului erau n continuare
parcate lng stadion. Sosiser i pirotehnitii mainile lor erau mprtiate prin
tot parcul din faa intrrii principale. Civa brbai n combinezoane gri i luau
echipamentul din maini. Focul fusese stins, aa c nu se mai vedea dect foarte
puin fum.
Cum a aflat ziarul nostru de toat povestea asta? l-a ntrebat Annika pe
fotograf.
De la Smidig.
De obicei, fiecare redacie are civa vnztori de ponturi mai mult sau mai
puin profesioniti, care urmresc cu mare atenie domeniul n care sunt
specializai. Kvllspressen nu fcea excepie de la aceast regul. Smidig i Leif
erau cei mai buni informatori cu privire la activitatea poliiei: i ascultau
frecvenele non-stop. Imediat ce se ntmpla ceva mai mult sau mai puin
important, sunau la redaciile ziarelor i ddeau de veste. Unii informatori i
fceau veacul prin arhivele diferitelor instituii juridice i ale celor
guvernamentale.
Cufundat n gnduri, Annika i plimba privirea pe deasupra complexului
olimpic. Chiar n faa ei se afla cldirea cu zece etaje de unde aveau s fie
coordonate toate activitile din cadrul Olimpiadei. Acoperiul acelui bloc i
colina pe care se nla stadionul erau unite printr-o pasarel. Ce ciudat! Cine ar fi
vrut s-o strbat? A urmrit pasarela cu privirea de la un capt la altul.
Henriksson, va trebui s mai fotografiem ceva.
S-a uitat la ceas. Era cinci i jumtate. Sigur aveau s termine pn s nceap
conferina de pres.
Dac urcm pn la flacra olimpic de pe vrful dealului, o s avem o
perspectiv foarte ampl.
Crezi? a ntrebat fotograful cu un aer nencreztor. Zidurile sunt att de
nalte, nct nu poi s le sari i nici s arunci o privire nuntru.
16

Se prea poate s nu vedem terenurile olimpice, dar cine tie, poate vedem
tribuna de nord, c doar aia ne intereseaz acum.
Henriksson s-a uitat la ceas.
Oare avem timp? i nu cumva ia din elicopter au fotografiat tot? N-ar fi
mai bine s urmrim ambulana?
Annika i-a mucat buza de jos.
Acum nu-i niciun elicopter deasupra stadionului. Poate c poliia le-a
ordonat s se retrag. O s cerem unui fotograf independent s supravegheze
ambulana Hai s mergem!
Salvarea fusese zrit i de ctre ceilali jurnaliti i toi puneau ntrebri n
stnga i-n dreapta. Echipa de la TV2 i mutase duba mai aproape de canal, ca s
obin imagini mai bune ale stadionului. Un reporter ngheat fcea repetiii
pentru transmisiunea n direct de la ora ase. Nu se vedea niciun poliist n zon.
Dup ce au primit cteva indicaii de la Annika, fotoreporterii independeni care
colaborau cu Kvllspressen au plecat de acolo.
Ca s ajung n vrful dealului, au avut nevoie de mai mult timp dect i
nchipuise ea. naintau greu, pentru c terenul era pietros i alunecos. Se
mpiedicau i njurau n ntuneric. n plus, Henriksson cra i un trepied enorm.
N-au ntlnit nicio barier a poliiei i, pn la urm, au urcat panta destul de
repede, dar, cnd au ajuns n vrful dealului, au dat peste un zid de beton de vreo
doi metri.
Nu pot s cred! a gemut Henriksson.
Poate c-i mai bine aa, i-a spus Annika. Haide, urc-te pe umerii mei. Te
ridic, apoi te cari pe flacra olimpic. De acolo sigur o s vezi ceva.
Fotograful s-a holbat la ea.
Vrei s urc pe flacra olimpic?
De ce nu? Nu-i aprins i nici n-a fost mprejmuit de poliie. Sunt sigur
c poi s te cari pe platform. E doar la un metru deasupra zidului. Gndete-te
c urmeaz s susin flacra olimpic, aa c n-o s se rup sub greutatea ta
Haide!
Annika i-a dat trepiedul i husa aparatului, apoi Henriksson s-a crat pe
structura de metal.
E plin de guri! a strigat el.
Sunt guri prin care iese gazul i-a explicat Annika. Ia spune-mi, vezi
tribuna de nord?
Henriksson s-a ridicat n picioare i s-a uitat spre stadion.
Vezi ceva? a strigat Annika.
Bineneles! i-a rspuns fotograful, apoi i-a ridicat uor aparatul i a
nceput s fotografieze.
i ce vezi?
Henriksson i-a cobort aparatul, fr s-i ia ochii de la stadion.
17

Au adus cteva reflectoare ca s lumineze tribuna, a nceput el s explice.


Sunt vreo zece oameni care adun nite rmie i le pun n sculei de plastic. i
vd i pe tipii care au cobort din maina doctorului. i ei adun nite chestii.
Sunt foarte meticuloi.
Apoi a dus iari aparatul la ochi. Annika simea c i se face prul mciuc.
Rahat! Oare era chiar att de grav? Henriksson i-a desfcut trepiedul, iar dup
ce-a terminat trei role de film, a cobort. Alergau amndoi i alunecau pe panta
dealului, ocai i puin ngreoai. Oare ce strngeau doctorii n sculeii ia?
Resturi de explozibil? Slabe anse
S-au ntors la centrul de pres de pe trotuar la ase fr dou minute.
Proiectoarele camerelor de televiziune luminau ntreaga scen, iar fulgii
strluceau n lumina lor albstrie. Echipa de la TV2 pusese totul la punct, iar
reporterul i pudrase faa. Un grup de poliiti, n frunte cu comandantul lor, s-a
apropiat de grupul jurnalitilor. Au trecut de barier i s-au oprit. n faa lor se afla
un zid de reporteri. Comandantul a mijit ochii din pricina reflectoarelor i n jurul
su s-a fcut linite deplin. i-a aruncat ochii pe hrtia din mn, apoi a ridicat
privirea i a nceput sa vorbeasc.
n noaptea aceasta, la ora 3:17, o ncrctur exploziv a fost detonat pe
stadionul Victoria din Stockholm. Deocamdat, nu se tie ce fel de explozibil a
fost folosit. Detonaia a avariat grav tribuna de nord. nc nu se tie dac va putea
fi reparat.
A fcut o pauz i i-a consultat nc o dat hrtiile. Aparatele foto cneau,
iar camerele video bziau discret.
Annika sttea n partea stng, la o distan destul de mare, ca s aud ce
spune poliistul i, n acelai timp, s urmreasc ambulana.
Explozia a provocat un incendiu, dar pompierii au reuit s-l sting.
nc o pauz.
Un taximetrist a fost rnit de o bucat de grind care i-a spart geamul din
stnga al mainii, a continuat comandantul. Brbatul a fost dus la Spitalul de Sud
i se afl n afara oricrui pericol. Faadele i ferestrele a zece cldiri de pe
cealalt parte a canalului Sickla au fost avariate. E vorba de cldiri aflate n
construcie i care nc nu sunt locuite. Pn n prezent, n-au fost descoperite alte
victime.
O alt pauz. Apoi ofierul a continuat cu un aer obosit i posomort.
E vorba de o aciune de sabotaj. Dispozitivul explozibil care a distrus
tribuna a fost foarte puternic. n prezent, strngem probe care ne vor ajuta s
identificm autorii. Facem tot ce ne st n putin pentru a duce la capt aceast
investigaie. Att deocamdat. V mulumesc.
Apoi ofierul s-a ntors si s-a strecurat pe sub cordonul care izola perimetrul
olimpic. Un val de voci i ntrebri l-a fcut s se opreasc.
vreun suspect?
18

alte victime?
medicii care au venit la faa locului?
Att deocamdat, a repetat ofierul, apoi a plecat. Mergea cu pai hotri
i cu umerii plecai, urmat de colegii si. Grmada de jurnaliti s-a risipit imediat.
Reporterul de la TV2 a intrat n lumina reflectoarelor, i-a prezentat materialul n
faa camerei, apoi a dat legtura n studio. Toat lumea apsa frenetic pe tastele
mobilelor i sufla n pixuri ca s le nmoaie pasta.
Mda, a comentat Henriksson, n-am aflat mare lucru.
Hai s mergem, i-a zis Annika.
L-au lsat la faa locului pe unul dintre fotoreporterii independeni i s-au
ndreptat spre maina lui Henriksson.
Hai s mergem n zona scuarului Vintertullstorget. Poate dm de nite
martori oculari.
Au vizitat civa dintre oamenii care locuiau cel mai aproape de stadion:
familii cu copii, pensionari, doi beivi i nite tineri petrecrei. Unii dintre ei nu
toi, desigur au zis c au fost trezii de bubuitur; mai nti, au fost surprini,
apoi, au fost cuprini de panic.
Ajunge, a spus Annika pe la apte fr un sfert. Trebuie s punem cap la
cap tot ce avem.
Au urcat n main i au mers spre redacie n tcere. Annika se gndea la
titluri de articole i la paragrafele introductive. i mintea lui Henriksson lucra:
rsfoia i sorta negativele, se ntreba care ar fi fost cele mai potrivite, developa
filmul i usca fotografiile.
Ninsoarea se nteise, aa c temperatura crescuse, iar oseaua devenise foarte
alunecoas. Cnd s-au apropiat de un sens giratoriu, au vzut patru maini care se
tamponaser, iar Henriksson a oprit ca s fac nite fotografii.
Au ajuns n redacie la apte fr cteva minute. Atmosfera era destul de
calm, dar se vedea c toi erau un pic agitai. Jansson nc era acolo; n weekend,
redactorul de noapte se ocupa i de ediiile locale. De obicei, smbta nu trebuia
dect s adauge un articol despre cine tie ce ciudenie, dar redacia era
ntotdeauna pregtit s schimbe tot ziarul. Exact asta fceau n dimineaa aceea.
Ia spune, avem material? a ntrebat-o Jansson, ridicndu-se de pe scaun n
clipa cnd a vzut-o.
Eu aa zic, i-a rspuns Annika. Cred c n tribuna de nord a fost gsit un
cadavru fcut praf. Bag mna-n foc! n juma de or o s tiu cu siguran dac-i
adevrat sau nu.
Jansson s-a legnat de pe un picior pe altul.
Juma de or nu se poate mai devreme? Annika i-a dat jos paltonul,
aruncndu-i o privire peste umr. A luat un exemplar din ediia de diminea i s-a
dus n biroul ei.
Bine, a zis redactorul de noapte, apoi s-a aezat pe scaun.
19

Mai nti, Annika a scris articolul care descria ce se ntmplase n-a fcut
dect s rescrie i s dezvolte materialul pe care l pregtise reporterul de noapte.
A adugat cteva mrturii ale vecinilor i declaraia de la conferina de pres
potrivit creia incendiul fusese stins. Apoi s-a apucat de articolul cu mrturii de la
faa locului, n care a descris zgomotele din preajma stadionului i alte detalii de
acest fel. La apte i douzeci i opt de minute i-a sunat sursa.
Nu-i pot divulga nimic deocamdat, i-a spus brbatul de la cellalt capt
al firului.
tiu, i-ar rspuns Annika. Am s vorbesc eu, iar tu n-o s zici nimic sau o
s m corectezi dac greesc
De data asta, nu pot, a ntrerupt-o el.
La dracu! Annika a tras aer n piept i s-a hotrt s treac la atac:
Mai nti, ascult ce vreau s-i spun! Uite cum cred c stau lucrurile:
azi-noapte, cineva a murit pe stadion.
A fost fcut pilaf undeva, n tribun. Chiar acum, civa oameni strng
rmiele. i cred c atentatul a fost comis de cineva din interior, pentru c toate
alarmele au fost dezactivate. Stadionul la e prevzut cu sute de alarme: alarme
antifurt, alarme de incendiu, senzori de micare etc. Ei bine, toate au fost
dezactivate Niciu-na dintre intrrile arenei n-a fost forat. Cineva care avea
cheia de la o u a ptruns n interior i a oprit alarmele fie victima, fie fptaul.
Iar acum ncerci s afli cine, aa-i?
Annika s-a oprit, inndu-i respiraia.
Nu poi s publici chestiile astea acum, i-a spus poliistul.
Annika a rsuflat uurat.
Mai exact, ce nu pot publica?
Ipoteza omului din interior. Nu vrem s se afle. Alarmele erau n perfect
stare de funcionare, dar au fost dezactivate. i e adevrat c a murit cineva. Dar
nc nu tim cine.
Poliistul de la cellalt capt al firului avea vocea unui om epuizat.
i cnd o s aflai?
Habar n-am. S-a putea s fie greu de stabilit identitatea victimei cu
ochiul liber, ca s zic aa. Dar se pare c au fost descoperite alte indicii. E tot ce
pot s-i spun.
E brbat sau femeie? Poliistul a ezitat.
Nu acum, i-a rspuns el, apoi a nchis. Annika i-a aruncat o privire lui
Jansson.
Mi-a confirmat c a murit cineva, dar nc nu se tie cine.
Deci au gsit nite carne tocat, a comentat Jansson.
Annika a nghiit n sec i a ncuviinat din cap.
Helena Starke s-a trezit cu o mahmureal ngrozitoare. Ct timp a stat ntins
20

n pat, a fost cum a fost, dar, cnd s-a dus s bea un pahar cu ap, a vomat pe
covoraul din hol. A rmas n patru labe cteva clipe, gfind, apoi a reuit s
ajung la baie. A umplut cu ap paharul n care inea periua i l-a golit dintr-o
sorbitur. Dumnezeule, n-avea s mai pun gura pe butur niciodat! Cnd s-a
uitat n oglind, i-a vzut ochii injectai printre stropii de past de dini. Of, nu se
mai nva minte odat! A deschis un dulpior i a bjbit dup tubul cu Tylenol6.
A nghiit trei pastile cu mult ap i s-a rugat s nu le vomite.
Apoi s-a dus n buctrie cu pai mpleticii i s-a aezat la mas. Coapsele
goale i s-au crispat cnd au dat de scaunul rece. Oare ct buse cu o noapte
nainte? Sticla de coniac rmsese pe mas era goal. i-a lipit obrazul de tblie
i a ncercat s-i aduc aminte ce se ntmplase. Restaurantul, muzica, figurile
oamenilor toate alctuiau un singur flashback. Doamne, nici mcar nu-i putea
aminti cum ajunsese acas! Era cu Christina, nu-i aa? Parc plecaser mpreun
de la restaurant
A oftat, s-a ridicat n picioare, a pus ap ntr-un ibric i l-a luat cu ea. n drum
spre dormitor, a strns covoraul din hol i l-a aruncat n coul cu rufe murdare;
mai avea un pic i vomita nc o dat din pricina duhorii.
Ceasul cu radio de pe noptier arta ora nou fr cinci. A oftat iari. Pe
msur ce nainta n vrst, se trezea din ce n ce mai devreme, mai ales dac
buse cu o noapte nainte. Cu civa ani n urm, dormea toat ziua dup o beie.
Dar acum lucrurile stteau altfel: se trezea devreme, cu o grea insuportabil,
apoi sttea toat ziua n pat i transpira. Moia din cnd n cnd, dar nu reuea s
adoarm. Adunndu-i toate forele, a ntins mna dup ibric i a but nite ap. A
pus pernele una peste alta, proptindu-le de tblie, apoi s-a sprijinit cu spatele de
ele. Dintr-odat a vzut hainele pe care le purtase cu o noapte nainte; fuseser
mpturite cu grij i aezate pe scrin a simit fiori reci pe ira spinrii. Cine
dracu i le aranjase? Poate chiar ea. Lucrul cel mai nspimnttor cnd i se taie
filmul la beie e c umbli de colo-colo ca un zombie i faci lucruri absolut
normale, fr s-i dai seama. S-a nfiorat numai cnd s-a gndit la chestia asta,
apoi a pornit radioul. Voia s asculte niscaiva tiri pn i fcea efectul
Tylenolul.
Dar tirea zilei a fcut-o s vomite nc o dat. n plus, i-a dat seama c nu
avea s se mai odihneasc deloc n ziua aceea.
Dup ce a tras apa ca s se duc voma, a luat telefonul i a sunat-o pe
Christina.
Agenia de pres TT a dat publicitii informaiile pe care Annika le aflase n
dimineaa aceea abia la ora 9:4. Deci Kvllspressen a fost primul ziar care a
publicat tirea c la stadionul olimpic se descoperise o victim. Titlurile lor de-o
chioap sunau aa: EXPLOZIA DE LA STADIONUL OLIMPIC A FCUT O
6

Tylenol: medicament cu proprieti analgezice i antipiretice.

21

VICTIM i DEJA A NCEPUT URMRIREA ATENTATORULUI.


Primul titlu era destul de riscant, dar Jansson l-a acceptat pn la urm.
Fotografia stadionului fcut de Henriksson de pe flacra olimpic ocupa cea mai
mare parte a celor dou pagini de mijloc. Era o imagine impresionant:
reflectoarele care ddeau la iveal craterul, oamenii aplecai ca s adune resturi i
fulgii care nvluiau toat scena. Era ocant, dar nu macabr. Nu se vedea niciun
pic de snge i nici cadavrul, dar cei care se uitau la fotografie tiau ce fceau toi
acei oameni. Deja vnduser fotografia ageniei Reuters. Buletinul de tiri de la
TV2 cita ziarul Kvllspressen, n timp ce crainicii de la postul naional de radio
pretindeau c ei ar fi difuzat primii tirea.
Dup ce au dat ediia la tipar, reporterii i redactorii de la departamentul
Investigaii s-au strns n biroul Anniki. Prin coluri se vedeau cutii cu tot felul
de mape i dosare pline cu tieturi din ziare erau articolele ei mai vechi.
Canapeaua rmsese de la ocupantul anterior al biroului, dar masa de scris era
nou. Annika fusese numit ef la Investigaii cu dou luni nainte i tot atunci se
mutase n acel birou.
Avem mai multe lucruri de lmurit, aa c va trebui s ne mprim
sarcinile, le-a spus ea colegilor, punndu-i picioarele pe birou.
Dup ce trimisese ediia la tipografie i luase o pauz, oboseala o toropise ca
o lovitur n moalele capului. S-a lsat pe spate, innd n mn cana de cafea.
Unu: cine este victima gsit la tribun? Asta va fi marea tire a ediiei de
mine i se prea poate s fie descoperite i alte cadavre. Doi: o s ne inem la
curent cu investigaiile poliiei. Trei: trebuie s analizm totul din perspectiva
Jocurilor Olimpice. Patru: cum de s-a putut ntmpla aa ceva? Cinci: trebuie s
lum legtura cu taximetristul; pn acum, nimeni n-a stat de vorb cu el. Poate
c a auzit sau a vzut ceva.
S-a uitat la chipurile celor din birou, urmrind reaciile pe care le strnise
enumerarea ei. Jansson era pe jumtate adormit n curnd, avea s plece acas.
Ingvar Johansson, redactorul de tiri, se uita la ea cu o fa inexpresiv. Ca de
obicei, reporterul Nils Langeby, cel mai n vrst de la Investigaii avea
cincizeci i trei de ani , nu-i putea ascunde antipatia faa de ea. Reporterul
Patrik Nilsson asculta cu atenie, ba chiar s-ar putea spune c era fascinat, iar
reportera Berit Hamrin o urmrea cu un aer calm. Singura persoan de la
Investigaii care lipsea era Eva-Britt Qvist, secretara departamentului i, n acelai
timp, asistent n munca de documentare.
Mi se pare c abordm incidentul sta ntr-o manier dezgusttoare, a
comentat Nils.
Annika a oftat venica poveste
i ce abordare propui?
Ne concentrm prea mult asupra povetilor de senzaie. De ce nu scriem
niciodat despre crimele mpotriva naturii? Sau despre violena din coli?
22

E drept c ar fi bine s ne ocupm mai mult de genul sta de


Normal c-ar fi bine! a ntrerupt-o Nils. Ne adncim tot mai mult ntr-o
hazna plin cu poveti lacrimogene despre femei maltratate, atentate cu bomb i
bti ntre gtile de motocicliti
Annika a tras adnc aer n piept, a numrat pn la trei i abia apoi i-a
rspuns:
Nils, punctul tu de vedere e foarte pertinent, dar poate c nu e cel mai
nimerit moment s discutm despre asta
De ce nu? Ce, nu-s n stare s-mi dau seama cnd e cel mai bine s aduc
vorba despre un subiect? s-a rstit el, ndreptndu-se de spate.
Nils, e drept c de obicei te ocupi de problemele de mediu i de violena n
coli, i-a spus Annika pe un ton calm. Te-ai specializat n temele astea. Spune-mi,
simi cumva c te ntrerupem din treburile tale dac te chemm s ne ajui ntr-o zi
ca asta?
Da! a rcnit el.
Annika se uita la brbatul furios din faa sa. Cum dracu avea s-o scoat la
capt cu el? Dac nu l-ar fi chemat, ar fi fost suprat c n-a fost implicat n
povestea cu atentatul. Iar dac i-ar fi dat o sarcin, mai nti ar fi refuzat-o, apoi
i-ar fi fcut treaba de mntuial. Pe de alt parte, dac nu i-ar fi cerut s fac
nimic, s-ar fi plns c era tratat cu indiferen.
Gndurile i-au fost ntrerupte de Anders Schyman, redactorul-ef. Cnd
acesta a intrat n birou, toi cei de fa inclusiv Annika l-au salutat i au
adoptat atitudini mai puin relaxate.
Felicitri, Annika! Iar ie, Jansson, i mulumesc pentru treaba excelent
pe care ai fcut-o n dimineaa asta. Am luat-o naintea tuturor. Ai fost
nemaipomenii! Fotografia de pe paginile de mijloc este extraordinar i n-a
publicat-o dect ziarul nostru. Cum ai fcut, Annika? a ntrebat el, aezndu-se
ntr-un col al biroului, pe o cutie.
Annika i-a povestit totul, smulgndu-le colegilor aplauze i cteva ovaii.
Trenia cu flacra olimpic i celelalte peripeii aveau s fac furori la Clubul
Presei.
i ce facem acum?
Annika i-a dat jos picioarele de pe birou, apoi a parcurs lista pe care o avea
n fa.
Patrik, tu ai s te ocupi de cercetrile cu privire la identitatea atentatorului
i de dovezi. O s ii legtura cu poliia i cu toi cei care conduc investigaiile. E
posibil ca n dup-amiaza asta s organizeze o conferin de pres. Afl ora i ai
grij s faci rost de nite fotografii. Cred c-ar fi bine s mergem cu toii. Patrik a
ncuviinat din cap.
Berit, tu ai s te ocupi de victim. Cine e i ce s-a ntmplat cu ea. Nu uita
de mai vechiul atentator olimpic i se zicea Tigrul. Sunt sigur c se afl pe lista
23

suspecilor, chiar dac, prin comparaie cu explozia de azi-noapte, bombiele lui


erau nite simple petarde. Afl cu ce se mai ocup i ce-a fcut azi-noapte. O s
ncerc i eu s dau de el, dat fiind c eu am fost cea care i-a luat interviu la
vremea respectiv. Nils, tu ocup-te de msurile de securitate. Afl cum naiba s-a
putut ntmpla aa ceva cu doar apte luni nainte de Jocurile Olimpice. i cum au
funcionat sistemele de alarm pn acum.
Asta e munc de cercetare, a comentat Nils Langeby. Ai putea pune pe
cineva din redacie s se ocupe de chestia asta. Eu sunt reporter.
Ba nu-i munc de cercetare, a intervenit Anders Schyman. Cred c e una
dintre cele mai importante i mai complicate dintre toate problemele pe care le
ridic explozia asta. F o analiz a atentatului dintr-o perspectiv global i
ncearc s ari cum va afecta el lumea sporturilor. Ar iei unul dintre cele mai
importante materiale din ediia de mine, Nils.
Reporterul habar n-avea cum s reacioneze: s fie mgulit c i se dduse una
dintre cele mai importante sarcini sau s se supere pentru c i se tiase macaroana.
Ca de obicei, a ales varianta care l punea n cea mai bun lumin:
M rog, calitatea articolului depinde de ct de bine i faci treaba.
Annika i-a aruncat lui Anders Schyman o privire plin de recunotin, apoi a
continuat:
i poate se ocup tura de noapte de impactul atentatului asupra Jocurilor
Olimpice. tim ceva despre taximetristul rnit?
Ingvar Johansson a dat uor din cap:
Chiar n timp ce stm de vorb, oamenii notri l duc ntr-un hotel din
ora. Locuiete n suburbiile din sud, dar presa ar fi putut da de el dac l lsam s
se duc acas. Aa c o s-l inem ascuns la Royal Viking pn mine. Janet
Ullberg ncearc s dea de Christina Furhage, efa Comitetului Olimpic. O
fotografie cu ea n faa tribunei avariate ar fi excelent. i avem civa studeni de
la Facultatea de Jurnalism care dau telefoane pentru emisiunea Sun acum!
Ziarul fcea deseori anchete telefonice cu privire la tirile de maxim
importan. Era un mijloc de a-i face pe oameni s simt c iau parte le
evenimente. Lui Schyman i plceau anchetele de acest fel.
i ce ntrebare or s pun? a intervenit el, lund n mn o hrtie.
Ar trebui anulat Olimpiada? Sunai n seara aceasta ntre orele 17 i 19.
E limpede c avem de-a face cu un atac al Tigrului sau al unui grup care nu vrea
ca Suedia s gzduiasc Jocurile Olimpice, a spus Johansson.
Annika a ezitat pre de o clip.
Bineneles c trebuie s lum n calcul i perspectiva asta, dar nu-s sigur
c despre asta-i vorba.
De ce? a ntrebat Ingvar Johansson. N-avem niciun motiv s ignorm
ipoteza asta. Dup materialul despre victim, cel de-al doilea material important
va fi cel despre terorist.
24

Cred c n-ar trebui s marm prea mult pe ipoteza terorist, a zis Annika,
blestemndu-se n gnd pentru c promisese sursei sale din poliie s nu scoat o
vorb despre informaiile care ddeau de neles c atentatul putea avea legtur
cu cineva din interior. Ct vreme nici mcar nu cunoatem identitatea victimei,
nu putem face speculaii cu privire la atentator i motivele lui.
Ba putem! a obiectat Ingvar Johansson. Va trebui s lum legtura cu cei
din poliie i s-i ntrebm ce prere au despre ipoteza noastr. i nu le va fi greu
s se pronune, pentru c, deocamdat, nu pot nici s nege, nici s afirme nimic.
Pentru moment, cred c-ar fi bine s nu ne hotrm asupra niciunei ipoteze,
a intervenit Anders Schyman. i nici nu trebuie s respingem vreuna. Pn
una-alta, s rmnem deschii la toate variantele. Mai nti, s facem investigaii
i abia apoi s hotrm care sunt subiectele ediiei de mine. n afar de ce-am
stabilit pn acum, mai avem ceva de fcut?
Deocamdat, nu. Dup ce-o s se afle identitatea victimei, cred c va
trebui s lum legtura cu rudele.
ntr-un mod ct se poate de delicat, a inut s precizeze complet inutil
Anders Schyman. Nu vreau ca oamenii s ne poarte pic pentru c nu le
respectm suferina.
O s m ocup eu de asta, a spus Annika zmbind discret.
Dup ce s-a terminat edina, Annika a sunat acas. I-a rspuns Kalle, biatul
ei de cinci ani.
Salut, scumpule! Ce faci?
Bine. Ne ducem la McDonalds i s tii c Ellen a vrsat suc de
portocale pe caseta cu 101 dalmaieni. De ce-a fcut prostia asta? Acuma n-o s
ne mai putem uita la ea
Biatul a tcut i a oftat.
Da, e pcat. Dar cum de-a vrsat suc pe ea? Ce cuta caseta pe masa din
buctrie?
Pi, nu era n buctrie. Era n sufragerie, pe podea, iar Ellen mi-a
rsturnat paharul cu piciorul. Se ducea la baie
i de ce i-ai lsat paharul pe podea? Doar i-am zis s nu mai mergi cu
micul dejun n sufragerie!
Annika simea c se nfurie. Doamne, ori de cte ori pleca de acas pe
neateptate, nu se putea s nu se strice cte ceva. Nimeni nu respecta regulile.
Dar n-a fost vina mea, a scncit Kalle. Numai Ellen e de vin! Ea a stricat
caseta!
Biatul deja ncepuse s plng n hohote. A pus receptorul jos i a fugit.
Kalle! Alo! Kalle!
De ce dracu se ntmplase chestia asta chiar atunci? Nu-i dorea dect s
stea de vorb cu copiii, ca s aib contiina mpcat. Dup cteva clipe, Thomas
25

a ridicat receptorul:
Ce i-ai zis?
Annika a oftat. Simea c o ia durerea de cap.
De ce i-au luat micul dejun n sufragerie?
Pi, n-au mncat n sufragerie, a lmurit-o Thomas, iar Annika i-a dat
seama c soul ei se strduia s rmn calm. I-am dat voie lui Kalle s ia cu el
paharul cu suc, atta tot! N-a fost tocmai nelept din partea mea, dac ne gndim
la consecine, dar o s-i linitesc: i duc la McDonalds i le cumpr o caset nou.
Nu te mai gndi c trebuie s rezolvi tu toate problemele. Concentreaz-te pe
munca de la ziar Ia zi, cum merge treaba?
Vaszic, ncerca s-o dea la pace. Annika a nghiit n sec:
E vorba de un caz foarte urt. Crim, sinucidere sau poate un accident.
Deocamdat nu se tie.
Da, am auzit Te ntorci trziu, nu?
Da, alergtura abia a nceput
Te iubesc! i-a spus el.
Dintr-odat, Annika a simit c ochii i se umplu de lacrimi.
i eu te iubesc, i-a optit ea.
Sursa ei din poliie lucrase toat noaptea, dup care se dusese acas, aa c
era nevoit s se bazeze pe informaiile oficiale oferite de Krim. n cursul
dimineii, nu se ntmplase nimic semnificativ; cadavrul nu fusese identificat,
pompierii i terminaser treaba, iar investigaiile erau n derulare. Annika a
hotrt s mearg nc o dat la stadion, lund cu ea un alt fotograf un
colaborator pe nume Ulf Olsson.
Nu-s mbrcat cum trebuie pentru treaba asta, i-a zis Ulf n timp ce
coborau cu liftul la garaj.
Annika s-a uitat la el:
Cum adic?
Purta un palton de ln gri-nchis, pantofi obinuii i costum.
Sunt mbrcat ca pentru a merge s fac fotografii la premiera unei piese de
teatru. Ai fi putut s-mi spui mai devreme c mergem ntr-un loc unde a murit
cineva tiai chestia asta de-acum cteva ore.
Fotograful o privea cu un aer mustrtor. Pe Annika o durea capul din ce n ce
mai tare. Iar acum dduse peste un fotograf tupeist.
Auzi, de cnd i permii tu s-mi spui ce-ar fi trebuit s fac? Eti fotograf,
ce dracu! De la un fotograf se ateapt exact asta: s fac fotografii! i explozia
asta e puin mai important dect premiera unei piese de teatru! Dac nu vrei s-i
ptezi costumul Armni cu carne tocat, ine-i tot timpul o salopet n geant!
Cnd s-a oprit liftul, Annika a deschis ua cu piciorul. Amatori nenorocii!
Nu-mi place cum vorbeti cu mine, s-a smiorcit fotograful n urma ei.
26

Cuprins de furie, Annika s-a ntors cu faa spre el:


Maturizeaz-te odat! i-a spus ea printre dini. Unde mai pui c-ai fi putut
afla singur ce s-a ntmplat i unde mergem. i nchipui cumva c-s un biet valet
care trebuie s-i dea sfaturi vestimentare?
Ulf a nghiit n sec, strngnd pumnii.
Cred c eti foarte nedreapt! a scncit el.
Pentru numele lui Dumnezeu! a gemut Annika. Nu te mai smiorci atta!
Urc n main i hai s mergem la stadion! Sau te atepi s conduc eu?
De obicei, fotograful era cel care conducea cnd o echip trebuia s mearg
la faa locului, dei era maina ziarului, n multe cazuri, mainile pe care le aveau
la dispoziie redaciile publicaiilor aparineau, de fapt, companiilor de pres
pentru care lucrau fotografii. Dar nenelegerile iscate din pricina cheltuielilor
presupuse de aceast practic i determinaser pe cei de la Kvllspressen s
renune la ea.
Pn la urm, Annika a fost cea care s-a urcat la volan. Au pornit spre
centura de vest a oraului i niciunul dintre ei n-a scos o vorb pn au ajuns la
docurile Hammarby. Annika a luat-o pe drumul care trecea pe lng zona
industrial Hammarby. Voia s ias n spatele complexului olimpic, ca s ajung
mai uor la stadion, dar degeaba: ntreg perimetrul fusese ncercuit de poliie.
Annika era furioas, iar Ulf Olsson se simea uurat nu trebuia s se furieze pe
lng stadion i nici s-i murdreasc pantofii.
Trebuie s avem fotografii ale tribunei fcute n timpul zilei, a spus
Annika, apoi a cotit pe lng banda de plastic ntins de poliie i a luat-o pe
Lumavgen. tiu pe cineva de la o televiziune care i are sediul ntr-o cldire din
apropiere. Cu puin noroc, poate urcm pe acoperi.
A luat telefonul i a sunat-o pe prietena ei, Anne Snapphane, productoarea
unor emisiuni pentru femei la unul dintre canalele care se difuzau numai prin
cablu.
Fac montajul unei emisiuni, i-a spus Anne, pe un ton expeditiv. Ce vrei?
Cinci minute mai trziu, cei doi se aflau pe acoperiul fostei fabrici de becuri
din partea de sud a docului Hammarby. Perspectiva asupra stadionului mutilat era
extraordinar. Olsson a scos un obiectiv telefoto i a consumat un film ntreg era
de-ajuns.
Annika i fotograful n-au scos o vorb nici pe drumul de ntoarcere.
Conferina de pres ncepe la ora dou! a strigat Patrik atunci cnd Annika
a intrat n redacie. Deja am ales fotografiile.
Annika i-a rspuns cu un gest al minii i a intrat n biroul ei. i-a agat
paltonul i fularul n cuier, a trntit geanta pe birou, a schimbat bateria telefonului
mobil i a pus-o pe cea consumat la ncrcat. S-a gndit la felul n care se purtase
cu fotograful. Oare de ce-i srise andra? i de ce-i prea ru? A ezitat pre de o
27

clip, apoi l-a sunat pe redactorul-ef.


Da, Annika, bineneles c am timp s stau de vorb cu tine, i-a rspuns el.
A strbtut zona cu birouri separate prin paravane i s-a ndreptat spre ua lui
Anders Schyman. Activitatea era foarte redus: Ingvar Johansson mnca o salat,
innd telefonul la ureche, Pelle Oscarsson, redactorul foto, prelucra nite
fotografii n Photoshop cu un aer absent, iar unul dintre redactorii-efi adjunci
aranja pe calculator paginile ediiei de a doua zi.
Imediat dup ce-a intrat n biroul redactorului-ef, Annika a auzit genericul
buletinului de prnz al postului naional de radio. Incidentul era abordat pornind
de la ideea c ar fi fost vorba de un atentat terorist: crainicul a spus c poliia
ncerca s prind membrii unui grup care ar fi avut ceva mpotriva Jocurilor
Olimpice. i asta era tot.
Ipoteza cu teroritii nu st n picioare, a spus Annika. Poliia crede c e
vorba de un atac pus la cale din interior.
Pi, de ce? a ntrebat Anders Schyman dup ce-a fluierat a mirare.
Niciuna dintre intrrile stadionului n-a fost forat i toate alarmele erau
dezactivate. Nu se tie dac le-a dezactivat atentatorul sau victima, dar, oricum ar
fi, nu ncape ndoial c fptaul e un om din interior.
Nu neaprat, a contrazis-o Schyman. Se prea poate ca alarmele s fi fost
defecte.
Nu erau defecte, a replicat Annika. Erau n perfect stare de funcionare,
dar au fost dezactivate.
Sau pesemne cineva a uitat s le porneasc, a insistat redactorul-ef.
Annika s-a gndit pre de cteva clipe, apoi a ncuviinat din cap era o
ipotez verosimil.
Pe urm, s-au aezat pe canapeaua confortabil de lng perete, plecnd
urechea din cnd n cnd la buletinul de tiri. Annika se uita pe geam, dincolo de
Ambasada Rusiei. Cerul ncepea s se ntunece, dei parc nici nu se luminase
de-a binelea; o cea cenuie fcea ca ferestrele s par murdare. A observat c
cineva pusese nite podoabe de Crciun n biroul redactorului-ef: cteva
crciunie roii i dou sfenice.
Azi m-am rstit la Ulf Olsson, a spus Annika pe un ton cobort.
Schyman n-a spus nimic.
Cnd i-am zis c trebuie s mergem la docurile Hammarby, s-a plns c
nu-i mbrcat cum trebuie i a dat vina pe mine: cic ar fi trebuit s-l anun din
timp c urma s mergem acolo.
Apoi a tcut, iar Anders Schyman s-a uitat la ea o clip i i-a spus:
Nu tu hotrti unde merg fotografii, ci redactorul foto. Unde mai pui c
reporterii i fotografii trebuie s fie mbrcai n aa fel nct s poat merge
oricnd n orice loc. Face parte din meseria lor.
i i-am vorbit urt, a adugat Annika.
28

N-a fost foarte nelept din partea ta. Dac a fi n locul tu, i-a cere
scuze F-i un favor. Sau d-i un sfat. i ncearc s afli ct mai multe despre
ipoteza sabotajului din interior. Nu trebuie s ne axm pe ipoteza terorist, dac
n-avem dovezi care s-o susin.
Schyman s-a ridicat n picioare, dnd de neles c ntrevederea luase sfrit.
Annika se simea uurat att pentru c obinuse sprijinul redactorului-ef pentru
ipoteza omului din interior, ct i pentru c avusese tria s-i spun superiorului ei
c-i ieise din fire i c-l bruscase pe fotograf. E drept c, n redacie, oamenii se
enervau zi de zi, dar ea era femeie i fusese numit de curnd ef la Investigaii,
aa c trebuia s se abin.
A luat o geant mare pe care era imprimat logoul companiei i s-a dus n
biroul fotografilor. Ulf Olsson era singur i citea o revist.
mi pare ru c i-am vorbit urt, i-a spus Annika. Uite, i-am adus o
geant n care s-i pui cteva haine de iarn: o pereche de pantaloni, nclri
clduroase, o cciul i mnui. O ii n dulapul tu din redacie sau n portbagajul
mainii.
Fotograful i-a aruncat o privire ncruntat.
Ar fi trebuit s-mi spui mai devreme c mergem la
Va trebui s discui chestia asta cu redactorul foto sau cu redactorul-ef.
Ai developat filmul?
Nu, voiam s
Bine, atunci ocup-te de chestia asta.
Annika a ieit din birou, simind n ceaf privirea fotografului, n drum spre
biroul ei, i-a dat seama c nu mncase nimic toat ziua nici mcar nu-i luase
micul dejun , aa c a dat o fug pn la bufet, de unde i-a luat un sendvi cu
chiftele i o cola dietetic.
tirea despre explozia de la stadionul olimpic deja fcuse nconjurul lumii.
Marile posturi de televiziune i cotidienele internaionale importante trimiseser
corespondeni la conferina de pres inut la ora dou dup-amiaz la sediul
poliiei: CNN, Sky News, BBC, posturile scandinave, Le Monde, The European,
The Times, Die Zeit i multe altele. Releele de transmisie ale posturilor de
televiziune blocau cea mai mare parte a aleii care ducea la intrarea n sediul
poliiei.
Annika s-a dus la conferin mpreun cu ali patru colegi de redacie:
reporterii Patrik i Berit, plus doi fotografi. Sala era nesat cu oameni i tot felul
de echipamente. Annika i ceilali doi reporteri au luat loc pe nite scaune aezate
n spate, iar fotografii i-au croit drum cu coatele pn n fa. Ca de obicei,
angajaii televiziunilor se aezaser chiar n faa podiumului, mpiedicndu-i pe
toi ceilali s vad. Oamenii se mpiedicau de kilometrii de cablu care erpuiau
pe podea i toat lumea era nevoit s-i lase pe reporterii televiziunilor s pun
29

primele ntrebri. Reflectoarele camerelor de luat vederi luminau ntreaga sal,


dar cele mai multe erau orientate spre podiumul de unde reprezentanii poliiei
aveau s se adreseze naiunii. Cteva dintre posturile TV urmau s transmit
conferina n direct: CNN, Sky i TV2. Reporterii i pregteau prezentrile de
dinaintea conferinei, fcnd mzglituri pe nite foi, fotografii puneau role noi n
aparate, iar reporterii posturilor de radio apsau pe butoanele reportofoanelor,
mormind: test unu, doi test Murmurul vocilor semna cu vuietul unei
cascade. Atmosfera era deja sufocant. Annika a bombnit ceva, apoi i-a pus
paltonul i fularul grmad pe podea.
Cnd reprezentanii poliiei au intrat n sal printr-o u aflat lng podium,
murmurul s-a domolit i a fost nlocuit de cnitul aparatelor de fotografiat. Pe
podium au urcat patru brbai: ofierul de pres al poliiei din Stockholm,
procurorul-ef Kjell Lindstrm, un anchetator de la Krim al crui nume Annika nu
i-l putea aminti i, n fine, Evert Danielsson, eful Secretariatului Olimpic. Cei
patru s-au aezat fr grab la mas, apoi au luat cte o gur din nelipsitele pahare
cu ap.
Ofierul de pres a deschis conferina prezentnd faptele: avusese loc o
explozie care fcuse o victim, pagubele erau nsemnate, iar investigaiile poliiei
erau n plin desfurare. Ofierul deja prea obosit i ngrijorat. Oare cum o s
arate dup nc dou zile la fel de solicitante?, s-a ntrebat Annika.
Apoi a venit rndul procurorului-ef:
Deocamdat nu am reuit s stabilim identitatea victimei de la stadion.
ntmpinm dificulti din pricina strii n care a fost gsit cadavrul, dar dispunem
de cteva indicii. Rmiele explozibilului au fost trimise la Londra pentru a fi
analizate n detaliu. Pn n prezent, nu am primit rezultatele finale, dar datele pe
care le deinem arat c este posibil s fi fost folosii explozibili de uz civil. tim
deja c nu au fost folosii explozibili militari.
Procurorul-ef a luat nc o gur de ap. Camerele de luat vederi bziau.
De asemenea, ncercm s dm de brbatul care, n urm cu apte ani, a
fost condamnat pentru dou atacuri cu bomb asupra unor stadioane.
Deocamdat, nu se afl pe lista suspecilor, dar va fi convocat pentru
interogatoriu.
Kjell Lindstrm s-a uitat pe foile pe care le avea n fa. Prea c ezit. Cnd
a ridicat privirea, s-a uitat n obiectivul camerei de la TV2:
O persoan mbrcat cu haine nchise la culoare a fost vzut n
apropierea stadionului chiar naintea exploziei. Facem apel pe aceast cale ctre
toi cei care ne pot oferi informaii relevante cu privire la atentatul de la stadionul
Victoria. Poliia vrea s stea de vorb cu toi cei care se aflau n apropierea
complexului olimpic n intervalul cuprins ntre miezul nopii i ora 3:20
dimineaa. Anumite informaii care par lipsite de importan pentru publicul larg
pot constitui indicii relevante pentru poliie.
30

A turuit dou numere de telefon care sigur aveau s fie repetate n buletinul
de tiri de pe TV2. Dup ce procurorul-ef a terminat ce avea de spus, Evert
Danielsson de la Secretariatul Olimpic i-a dres glasul.
Ne aflm n faa unei tragedii, a nceput el cu un aer destul de agitat. Att
pentru Suedia n calitate de gazd a Jocurilor Olimpice, ct i pentru ntreaga
lume sportiv. Jocurile reprezint o competiie ntre egali, indiferent de ras, sex,
credine religioase i politice. De aceea, este profund regretabil c acest simbol
mondial a fost atacat i c arena competiiilor olimpice a fost inta unui atac
terorist.
Annika i-a ntins gtul ca s vad peste camera celor de la CNN. A privit cu
atenie faa procurorului-ef i pe cele ale reprezentanilor poliiei, ca s surprind
reaciile produse de lamentaiile lui Danielsson. Dup cum era de ateptat, toi trei
au tresrit, pentru c, n prezena lor, eful Secretariatului Olimpic oferise opiniei
publice att un motiv, ct i un procedeu: atentatul era un act terorist ndreptat
mpotriva Jocurilor Olimpice. Dar poliia nc nu tia cine era victima. Sau
aflaser, dar nu voiau s spun? Oare lui Danielsson nu-i ajunsese la urechi ceea
ce Annika tia deja, i anume c era probabil ca atentatul s fi fost pus la cale de
cineva din interior?
Procurorul-ef a intervenit, ncercnd s-l opreasc pe Danielsson, dar acesta
a continuat fr s-l ia n seam:
i rog pe toi cei care cred c au informaii relevante s ia legtura cu
autoritile. Este extrem de important ca poliia s-l aresteze pe cel care a comis
acest Ce s-a ntmplat?
Directorul Secretariatului s-a uitat cu un aer uluit la procurorul-ef, care
probabil l ciupise sau l lovise cu piciorul fr ca reporterii s vad.
A vrea s subliniez, a spus Kjell Lindstrm, aplecndu-se ctre
microfoane, c deocamdat nu avem cum s stabilim motivul atentatului.
S-a uitat piezi la Evert Danielsson, apoi a continuat:
Pn n prezent, nu deinem niciun indiciu care s ne fac s credem c
avem de-a face cu un act terorist ndreptat mpotriva Jocurilor Olimpice. Repet:
niciun indiciu. Nu au fost trimise ameninri nici Secretariatului, nici celor care
administreaz complexul olimpic. n stadiul actual al investigaiilor, nu excludem
nicio pist i niciunul dintre motivele posibile ale acestui atentat.
Apoi s-a lsat pe spate:
Avei ntrebri?
Reporterii TV erau pregtii i abia ateptau s-i asalteze pe cei patru. Imediat
ce li se ddea posibilitatea, i ciuruiau victimele cu ntrebri: se aruncau asupra
lor la fel ca juctorii de hochei atunci cnd pornesc la contraatac. Primele
ntrebri se refereau la fapte deja cunoscute, dar care fuseser prezentate prea pe
larg sau ntr-o manier prea complicat, astfel nct nu intrau ntr-o tire de
nouzeci de secunde. Tocmai de aceea reporterii TV ntotdeauna voiau s li se
31

repete anumite lucruri, n sperana c vor primi rspunsuri mai simple i mai la
obiect.
Avei vreun suspect?
Avei vreo pist?
A fost identificat victima?
Ar putea fi vorba despre un act terorist?
Annika a oftat. Singurul motiv pentru care mergea la astfel de conferine era
c putea s studieze comportamentul anchetatorilor. Tot ce spuneau reprezentanii
poliiei avea s fie preluat de mass-media, dar posibilitatea de a observa expresiile
celor care nu se aflau n obiectivul camerelor de luat vederi oferea deseori
satisfacii mai mari dect rspunsurile ct se poate de previzibile. La acea
conferin, de exemplu, a vzut ct de tare s-a nfuriat Kjell Lindstrm pe Evert
Danielsson pentru c turuise despre acte de terorism. Poliia suedez fcea tot
posibilul pentru ca opinia public internaional s nu asocieze Stockholmul i
Jocurile Olimpice cu terorismul. Era foarte probabil ca atentatul de la stadion s
nu fi fost mna unor teroriti. Annika a observat i c, spre deosebire de alte dai,
poliia chiar oferise cteva informaii noi, aa c i-a notat cteva ntrebri n
carneel. Ceea ce nu tia pn atunci era c, n noaptea atentatului, fusese vzut
n apropierea stadionului o persoan mbrcat cu haine nchise la culoare. Unde
i la ce or? Dac aceast persoan fusese vzut de un martor ocular, cine era i
de ce se afla n preajma complexului olimpic? De ce nu fuseser trimise probele
la laboratorul din Linkping7? i cnd aveau s fie gata analizele? Cum
ajunseser la concluzia c fuseser folosii explozibili de uz civil? n ce mod avea
s influeneze investigaiile acest fapt? Anchetatorii aveau s-i extind cercetrile
sau s i le restrng? Ct de uor pot fi procurai explozibilii de uz civil? Ct va
dura repararea tribunei de nord? Stadionul este cumva asigurat? Dac da, de ce
companie? i cine era victima? i stabiliser identitatea? i la ce se referise Kjell
Lindstrm cnd spusese c poliia avea indicii care puteau contribui la
identificarea victimei? Annika a oftat nc o dat. Se profila o poveste foarte
lung i foarte nclcit.
Procurorul-ef Kjell Lindstrm s-a ridicat de la mas i a ieit, strbtnd cu
pai mari coridorul care ducea la sala de conferine. Fa i era palid i ncordat.
Strngea att de tare mnerul servietei, nct i se albiser ncheieturile degetelor.
Simea c, dac nu-i controleaz minile, avea s-l strng de gt pe Evert
Danielsson. Era urmat de ceilali participani la conferin i de cei trei poliiti n
uniform care sttuser n picioare n spatele lor. Unul dintre acetia a nchis ua
pe care ieiser cele patru oficialiti i, pe un ton apsat, le-a cerut reporterilor
insisteni s se retrag.
Nu neleg de ce-i att de regretabil s spui ce gndete toat lumea, s-a
7

Linkping: ora din sudul Suediei.

32

artat nedumerit eful Secretariatului, care se afla n spatele lui Lindstrm. Pentru
toi e evident c avem de-a face cu un atentat terorist. Secretariatul consider c e
important s stabilim ct mai repede un curent de opinie care s contracareze
atentatul, o for care s fac fa oricrei ncercri de a sabota Jocurile
Olimpice
Procurorul s-a ntors ctre Evert Danielsson, apropiindu-i foarte mult faa de
a lui:
Ascult-m bine: nu avem niciun indiciu care s ne fac s credem c-ar fi
vorba de un atac terorist! Ai neles? Ultimul lucru de care are nevoie acum poliia
e o dezbatere de rahat despre msurile antiteroriste! i s-ar ajunge la nite
pretenii exagerate cu privire la sigurana stadioanelor i a cldirilor publice, pe
care, pur i simplu, n-avem cum s le satisfacem Ai idee cte stadioane sunt
implicate ntr-un fel sau altul n organizarea Jocurilor Olimpice? Da, bineneles
c tii! Nu-i aduci aminte ce s-a ntmplat pe vremea cnd Tigrul ne ddea bti
de cap? Dup ce a pus alea dou bombe, toi reporterii lu pete de prin ar au
nceput s dea trcoale n toiul nopii tuturor arenelor fr sisteme de alarm. Iar
apoi scriau articole de senzaie n care trmbiau c pe arenele suedeze paza e de
ccat!
Cum de eti aa sigur c nu-i vorba de un atac terorist? a ntrebat
Danielsson cu un aer uor intimidat.
Lindstrm a oftat:
Crede-m, avem motive ntemeiate. Apoi a dat s mearg mai departe.
Cum ar fi? a insistat directorul Secretariatului. Procurorul s-a oprit din nou
i i-a rspuns pe un ton calm:
A fost mna cuiva din interior, a unora care se ocup de organizarea
Jocurilor. Ai priceput? Unul dintre oamenii ti, amice! Tocmai de-aia e foarte
regretabil c te-ai apucat s turui despre atacuri teroriste. nelegi ce spun?
Evert Danielsson s-a nglbenit:
Nu se poate!
Kjell Lindstrm i-a continuat drumul:
Ba se poate! i dac ai s te duci la anchetatorii de la Krim, poate o s le
spui ce persoane din Secretariat sunt autorizate s foloseasc toate cardurile de
acces, cheile i codurile sistemelor de paz de la stadionul Victoria.
Cnd Annika s-a ntors la redacie dup conferina de pres, Ingvar Johansson
i-a fcut semn cu mna din spatele unuia dintre computere i a i-a zis:
Vino s vezi dac nelegi ceva din chestia asta! Annika s-a dus mai nti
n biroul ei ca s-i lase geanta, paltonul, fularul i mnuile. A simit c puloverul
era cam lipicios la subsuori i dintr-odat i-a dat seama c srise peste duul de
diminea. i-a ncheiat jacheta la toi nasturii, spernd c n-o s mprtie miros
de transpiraie.
33

Janet Ullberg, o reporter independent mai tnr dect ea, i Ingvar


Johansson stteau aplecai n faa unui computer cu modem de mare vitez.
Janet a cutat-o pe Christina Furhage toat ziua, dar n-a reuit s dea de
ea, i-a spus Johansson n timp ce tasta ceva. Avem un numr al ei, dar nu
rspunde nimeni. Potrivit Secretariatului Olimpic, sigur e n Stockholm, probabil
la ea acas. Aa c vrem s-i cutm adresa i s mergem s-i ciocnim la u
Dar am introdus nite indicii i n-am gsit nimic. Nu figureaz pe nicieri.
Johansson i-a artat informaia de pe ecran. Calculatorul nu gsise nicio
Christina Furhage: Nu exist niciun nume care s corespund criteriilor
introduse. Annika s-a strecurat prin spatele lui Janet i s-a aezat pe scaunul din
faa computerului.
Nu se poate s n-o gsim. Toat lumea figureaz ntr-un registru sau altul.
Ai fcut o cutare prea limitat, asta-i tot.
Nu neleg Ce faci acolo? a ntrebat Janet cu voce sczut.
Annika i-a explicat n timp ce tasta:
Registrul Public E vorba despre departamentul guvernamental pentru
informaii cu privire la toi cetenii suedezi poi afla date de natere, de deces
sau de cstorie i, bineneles, adrese. I se spune RegPub.
Nici mcar nu mai este administrat de stat: a fost vndut unei companii
anglo-franceze. n fine, pe RegPub dai de orice cetean suedez: poi s afli codul
numeric personal, adresa actual, adresele anterioare i datele de natere att ale
suedezilor nativi, ct i ale imigranilor care au primit CNP suedez. nainte, puteai
s afli i legturile de rudenie mai exact, cu cine e cstorit o anumit persoan
i ci copii are , dar, de vreo doi, nu mai poi accesa informaiile astea. Ei bine,
cu ajutorul modemului ne conectm la o chestie care se cheam Piaa Info.
Vedei? Poi alege ntre mai multe baze de date: de exemplu, Registrul Naional
Auto sau Registrul ntreprinderilor Mici i Mijlocii, dar noi vrem RegPub.
Vaszic tastm regpub aici, unde e cursorul
M ntorc la biroul meu. Cheam-m cnd gseti ceva, a spus Ingvar
Johansson, apoi a plecat.
i gata, am intrat! a continuat Annika. Iar acum putem alege ntre mai
multe funcii depinde de ce anume vrem s aflm. Vezi? Apei pe tasta F2 cnd
ai un CNP i vrei s afli al cui este. Dac ai o dat de natere i vrei s afli
CNP-ul, apei F3. F4 i F5 nu-s disponibile sunt pentru legturile de rudenie ,
dar putem folosi F7 i F8. Ca s afli unde locuiete cineva, apei pe F8. Introduci
numele persoanei i gata! Ia uite!
Annika a apsat pe F8 i pe ecran a aprut un formular.
Aadar, o cutm pe Christina Furhage, care locuiete undeva n Suedia, a
spus ea, apoi a introdus cteva date sexul, numele i prenumele lsnd libere
csuele pentru data aproximativ a naterii, codul districtului i codul potal.
Computerul a procesat informaiile, iar dup cteva secunde, pe ecran au
34

aprut trei rnduri.


Bun! S le lum pe rnd! a spus Annika, apropiind pixul de ecran. Ia uite:
Furhage, Eleonora Christina, nscut n 1912 la Kalix, ist. Ist vine de la
istoric: cred c biata femeie a murit deja. Persoanele care decedeaz sunt
pstrate n registru cam un an. Ist ar putea nsemna i c femeia i-a schimbat
numele s-o fi mritat cu un boorog de la azilul de btrni. Dac vrei s afli
chestia asta, apei pe F7, ca s afli istoricul persoanei n cauz, dar n-o s ne
ocupm de asta acum.
Apoi a cobort pixul la cel de-al doilea rnd.
Furhage, Sofia Christina, nscut n 1993 la Kalix. Deci e un copil. Se
prea poate s fie rud cu cea de mai nainte. De obicei, purttorii unui nume de
familie mai ciudat sunt din acelai loc
A cobort pixul nc un pic:
Asta trebuie s fie Christina pe care o cutm. Annika a tastat litera V n
faa celui de-al treilea rnd, apoi a apsat pe o alt tast.
Dumnezeule! a exclamat ea, apropiindu-se de monitor, ca i cum nu i-ar fi
venit s cread ce vedea era o informaie care aprea extrem de rar.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Janet.
Femeia asta e trecut la categoria confidenial, i-a explicat Annika.
A tastat: Command P, apoi s-a dus lng imprimant. A luat n mn foaia
i s-a dus la Ingvar Johansson.
A aprut cumva la noi n ziar vreun articol potrivit cruia Christina
Furhage ar avea bodyguarzi, c ar fi primit ameninri cu moartea sau ceva de
genul sta?
Ingvar Johansson s-a rezemat de speteaza scaunului i, pre de cteva clipe,
s-a gndit la ntrebare, apoi a rspuns:
Din cte tiu, nu. De ce?
Annika i-a ntins foaia cu datele furnizate de RegPub:
Christina Furhage trebuie s fi primit nite ameninri foarte serioase.
Numai eful de la Direcia Financiar tie unde locuiete. n toat Suedia nu-s
dect vreo sut de persoane care beneficiaz de o astfel de protecie.
Ingvar Johansson a luat foaia i s-a uitat pe ea cu un aer indiferent:
Ce vrei s spui? Datele ei personale nu-s protejate, din moment ce numele
ei apare n registru.
Aa-i, dar ia uite ce scrie n csua pentru adres: c/o adr. Tyres.
Annika s-a aezat pe un scaun.
Autoritile pot aplica mai multe niveluri de confidenialitate pentru a
proteja diverse persoane expuse riscurilor, i-a explicat ea. Nivelul cel mai sczut
de protecie const n afiarea unei mrci de confidenialitate n Registrul Public.
Nu-i o practic ieit din comun: exist aproximativ cinci mii de persoane ale
cror date personale sunt confideniale. n astfel de cazuri, pe ecran apare
35

mesajul: Date protejate.


Da, tiu asta. Dar n dreptul Christinei Furhage nu apare mesajul sta, i-a
rspuns Ingvar Johansson.
ns Annika s-a fcut c nu aude:
Pentru ca datele tale personale s primeasc o marc de confidenialitate,
trebuie s fii ameninat de un pericol real. Nu-i pot fi secretizate datele dect n
urma deciziei luate de ctre eful Direciei Financiare de care aparii.
Annika a lovit hrtia din mna lui Johansson cu pixul:
Dar chestia asta chiar e ieit din comun! E un nivel de protecie mult mai
ridicat dect cellalt i mult mai greu de obinut. Mai exact, n Registrul Public
eti invizibil. Furhage nu figureaz n registru dect n felul sta: cu o trimitere la
eful Direcie Financiare din Tyres8. Este singurul funcionar public din ntreaga
ar care tie unde locuiete Furhage.
Ingvar Johansson s-a uitat la ea cu un aer sceptic:
De unde tii toate chestiile astea?
i aduci aminte c am fcut o anchet despre Fundaia Paradis i c am
scris articole despre oameni care triesc n Suedia sub acoperire?
Da, i ce-i cu asta?
Am mai ntlnit un caz ca al Christinei Furhage o singur dat: atunci
cnd cutam oameni pe care guvernul fcuse tot posibilul s-i ascund ct mai
bine.
Dar Christina Furhage nu se ascunde
Deocamdat, n-am reuit s dm de ea, nu-i aa? Ai zis c avem un numr
de telefon la care ar putea fi gsit. Care e?
S-au uitat n agenda telefonic a ziarului, care putea fi consultat de pe orice
calculator din redacie. n dreptul Christinei Furhage, efa Comitetului Olimpic,
figura un numr de mobil. Annika a format numrul, dar i-a rspuns csua
vocal.
Are telefonul nchis, a dedus ea.
A sunat la informaii, ca s afle pe numele cui era acel numr: a aflat c nu
figura n registrul telefonic. Auzind asta, Ingvar Johansson a oftat:
Oricum, e prea ntuneric acum: n-a fi avut cum s obin o fotografie cu
Furhage n faa stadionului pentru ediia de diminea. Poate reuim mine.
Mai nti, trebuie s aflm unde e, i-a spus Annika. E limpede c trebuie
s fac o declaraie n legtur cu cele ntmplate.
Apoi s-a ridicat de pe scaun i a pornit spre biroul ei.
Ce-ai de gnd s faci acum? a ntrebat-o Johansson.
Sun la Secretariatul Olimpic. Sunt sigur c oamenii de acolo tiu ce naiba
se ntmpl.
8

Tyres: suburbie a Stockholmului.

36

Annika s-a trntit pe scaun, apoi i-a pus capul pe birou. Cu coada ochiului, a
vzut un melc cu scorioar care zcea pe tblie din ziua dinainte. L-a nhat i a
luat o gur. Se uscase de-a binelea, dar, pn la urm, a reuit s-l mnnce,
amestecnd mbucturile cu ce rmsese pe fundul paharului de cola dietetic pe
care i-l cumprase la prnz. A strns firimiturile cu latul palmei, apoi a format
numrul centralei telefonice a Secretariatului Olimpic. Suna ocupat. A ncercat
nc o dat, dar a avut grij s schimbe ultima cifr: n loc de zero, a format unu
era un truc prin care puteai evita centrala, ca s ajungi direct la biroul unui
angajat. Uneori, era nevoie s ncerci de o sut de ori, dar, mai devreme sau mai
trziu, ddeai peste un biet funcionar care lucra dup program. Dar, de data
aceasta, a mers mult mai uor: n mod surprinztor, a avut succes de la prima
ncercare. I-a rspuns nsui Evert Danielsson, eful Secretariatului.
Annika a stat pe gnduri pre de o secund, apoi a hotrt s sar peste
replicile de complezen i s treac direct la subiect:
Am vrea o declaraie din partea Christinei Furhage. i am vrea s-o
obinem ct mai repede.
Ai sunat de vreo zece ori azi, a bombnit Danielsson. i v-am promis c o
s-i transmitem ntrebrile dumneavoastr.
Am vrea s stm de vorb cu ea personal. V dai seama c nu se poate
ascunde ntr-o zi ca asta! Ce-o s zic lumea? Este vorba despre Jocurile pe care
le organizeaz chiar dumneaei, ce Dumnezeu! Pn acum nu i-a fost team s stea
de vorb cu presa. De ce se ascunde? Haidei, facei-ne legtura cu dnsa!
Pre de cteva secunde, Annika a ascultat respiraia precipitat a lui
Danielsson.
Nu tim unde e, a spus el cu glas sczut.
Annika a simit c-i crete pulsul i a pornit reportofonul de lng telefon.
Nici dumneavoastr nu ai reuit s dai de ea? l-a ntrebat ea tot cu glas
sczut.
Danielsson a nghiit n sec:
Nu, dei am cutat-o toat ziua. N-am reuit s dm nici de soul ei. Dar
n-o s scriei despre asta n ziar, nu-i aa?
Nu v pot promite, i-a rspuns Annika. Dar unde ar putea s fie?
Am crezut c-i acas.
i unde locuiete? a ntrebat ea, avnd n minte informaia pe care o gsise
n Registrul Public.
Aici, n ora. Am trimis oameni s-o caute, dar n-a rspuns nimeni la u.
Annika a tras aer n piept. Oare de ce-i spunea directorul toate astea? Vorbea
ca un om disperat, aa c Annika a hotrt s bat fierul ct era cald i i-a pus
repede o ntrebare frontal:
Cine a ameninat-o pe Christina Furhage? Lui Danielsson i s-a tiat
respiraia:
37

Poftim? Ce vrei s spunei?


Nu v mai prefacei c nu tii despre ce-i vorba! Dac vrei s nu
publicm nimic din ce-am aflat, trebuie s-mi spunei ce se ntmpl.
Cum de ai? Cine v-a spus c?
n Registrul Public, datele Christinei Furhage apar ca fiind confideniale.
Ceea ce nseamn c ameninrile la adresa ei sunt att de serioase, nct un
tribunal a emis un ordin prin care agresorului i se interzice s se mai apropie de
dumneaei. E adevrat?
Dumnezeule! a suspinat Danielsson. De unde ai aflat toate astea?
Annika a bombnit ceva ca pentru sine, apoi i-a zis:
Din Registrul Public. Cel care cunoate limbajul nu trebuie dect s
citeasc ce scrie pe ecranul computerului. A fost emis un astfel de ordin mpotriva
vreunei persoane care a ameninat-o pe Christina Furhage?
Nu mai pot sta de vorb cu dumneavoastr, i-a spus Danielsson pe un ton
protocolar, apoi a nchis.
Annika a ascultat pre de cteva clipe bzitul liniei telefonice, apoi a oftat i
pus receptorul n furc.
Evert Danielsson se uita int la femeia care sttea n u.
De ct vreme eti? a ntrebat-o.
Ce faci aici? i-a replicat Helena Starke, ncrucindu-i braele.
Directorul Secretariatului s-a ridicat de pe scaunul Christinei Furhage,
privind n jur cu un aer distrat, ca i cum abia atunci i-ar fi dat seama c se afla n
biroul Christinei.
Pi, am venit s m uit n agenda ei, ca s vd dac nu cumva i-a notat
unde avea de gnd s mearg, dar n-am gsit nimic.
Femeia l privea pe Evert Danielsson cu un aer mustrtor. Directorul a
privit-o n ochi i nu s-a putut abine s nu fac o remarc:
Ari ca dracu!
Eti ct se poate de misogin! i-a rspuns ea, privindu-l cu dispre, apoi s-a
apropiat de biroul Christinei Furhage. Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, afl c
azi-noapte m-am mbtat muci i c diminea am vomitat pe covoraul de la
intrare. i, dac o s zici c nu-i ade bine unei doamne s fac chestii dintr-astea,
eti un om mort! Iar Christina o fi hotrt s-i petreac ziua alturi de familie, a
adugat Helena Starke, trgnd cu micri precise unul dintre sertarele biroului.
Asta nseamn c a preferat s lucreze de acas, i-a explicat ea.
Apoi a scos din sertar o agend groas, a deschis-o aproape de sfrit i a
rsfoit-o cu micri rapide, fcnd foile s foneasc.
Mda, nimic! Pagina pentru smbt, 18 decembrie, e complet goal.
Poate c face curenie nainte de Crciun, i-a spus Evert Danielsson, dup
care au zmbit amndoi i-au nchipuit ct de caraghioas ar fi fost Christina n
38

halat, cu o crp pentru ters praful n mn.


Cine a sunat? l-a ntrebat ea, punnd agenda n sertar. Directorul
Secretariatului a observat c Helena Starke a nchis sertarul cu o micare ferm,
dup care i-a rsucit cheia i a scos-o din ncuietoare.
O jurnalist de la Kvllspressen. Nu-mi aduc aminte cum o cheam.
Helena a bgat cheia ntr-unui dintre buzunarele blugilor.
De ce i-ai zis c n-am reuit s dm de Christina?
Pi, ce era s-i spun? C nu are de dat nicio declaraie? C se ascunde? n
felul sta, n-a fi fcut dect s nrutesc situaia, i-a explicat el, ridicnd din
umeri cu un aer neajutorat.
Helena Starke s-a apropiat de director att de mult, nct acesta i-a simit
damful de alcool, apoi i-a zis:
ntrebarea este: unde e Christina? De ce n-a venit la birou? E limpede c
se afl ntr-un loc unde n-a ajuns nc nicio tire despre atentat, nu-i aa? Dar
unde anume? Ai vreo idee?
S-o fi dus la vila de la ar?
Helena s-a uitat la el cu un aer comptimitor:
Mda, sigur s-a dus la ar Iar porcriile alea despre teroriti pe care le-ai
turuit la conferina de pres n-au fost nite chestii foarte inteligente, nu-i aa? Ce
crezi c-o s spun Christina cnd o s afle?
Evert Danielsson i-a ieit din fire: avea sentimentul c era profund
nedreptit.
Dar asta am crezut cu toii! Ai fost de fa cnd am discutat chestia asta.
N-a fost numai prerea mea. Dimpotriv, am hotrt cu toii c trebuie s facem
ceva i c cel mai bine ar fi s ne adresm opiniei publice n cel mai scurt timp
posibil. Nu s-a opus nimeni.
Helena s-a ntors cu spatele i a pornit spre u:
Poliia a negat cu trie ipoteza atacului terorist, aa c te-ai fcut de rs.
Cei care te-au vzut la televizor i-au fcut impresia c eti isteric i paranoic.
N-aveam nevoie de asta acum
Odat ajuns n prag, s-a ntors ctre eful Secretariatului i s-a sprijinit de
toc:
Mai stai aici sau pot s ncui?
Danielsson a ieit din biroul Christinei Furhage fr s scoat o vorb.
n seara aceea, edina de redacie a avut loc n biroul lui Anders Schyman,
unde se afla o mas de conferine. Buletinul de tiri de la TV1 avea s nceap n
cincisprezece minute. Venise toat lumea, n afar de Jansson.
Vine i el, a explicat Annika. Atta doar c
Prin sintagma atta doar c erau explicate ntrzierile provocate de
motive ct se poate de banale; era folosit pentru a scuza reporterii care habar
39

n-aveau c, la o anumit or, trebuie s fie ntr-un anumit loc sau pentru maniacii
vorbitului la telefon care purtau o conversaie chiar n acel moment. Se folosea i
atunci cnd cineva era plecat la toalet sau s-i ia o cafea.
Participanii la edin i rsfoiau hrtiile sau, pur i simplu, ateptau.
Annika a recapitulat chestiunile pe care voia s le supun dezbaterii. Nu avea o
list la fel de lung precum Ingvar Johansson, redactorul de tiri, care mprea
colegilor de la mas coli cu subiectele la care se lucra n redacie. Pelle
Oscarsson, redactorul foto, vorbea la telefonul mobil, iar redactorul-ef se legna
de pe un picior pe altul, privind n gol spre televizorul al crui volum fusese dat la
minimum.
Scuze! a spus redactorul de noapte, dnd buzna n birou cu o ceac de
cafea ntr-o mn i cu machetele tuturor paginilor n cealalt.
nc era pe jumtate adormit i deja ajunsese la a doua cafea. Bineneles c a
vrsat puin cafea pe jos cnd a nchis ua, detaliu care nu i-a scpat lui Anders
Schyman. Redactorul-ef a oftat, apoi a tras un scaun i s-a aezat la mas:
Gata, suntem toi. S ncepem cu atentatul. Ce materiale avem?
Annika a luat cuvntul imediat, fr s atepte ca Ingvar Johansson s-i fac
numrul. tia c redactorului de tiri i plcea s prezinte toate subiectele, inclusiv
pe ale ei, dar n seara aceea nu voia s atepte.
Dup prerea mea, a nceput ea, n seciunea dedicat atentatului ar trebui
s avem patru subiecte. N-avem cum s evitm ipoteza terorist. nsui Evert
Danielsson a pomenit-o la conferina de pres, ns poliia ar vrea s nu fie luat
prea n serios. Unul dintre subiecte ar putea fi tocmai aceast divergen de opinii.
Adevrul e urmtorul: Christina Furhage a fost inta unor intimidri, dar nu tim
nc de ce natur. Datele ei personale din Registrul Public au fost secretizate, aa
c numai angajaii de la Direcia financiar din Tyres i cunosc adresa. n plus,
nimeni nu tie unde e, nici mcar colegii ei cei mai apropiai de la Secretariatul
Olimpic. De subiectul sta m ocup eu.
La ce titlu te-ai gndit? a ntrebat-o Jansson.
Ceva de genu: efa Comitetului Olimpic a fost victima unor
ameninri. Apoi dm un citat din Danielsson: Avem de-a face cu un atentat
terorist.
Jansson a ncuviinat din cap.
Apoi urmeaz subiectul central pagubele. Va trebui s facem o
prezentare amnunit, cu subtitluri i diagrame; tot materialul va fi dispus n jurul
unei fotografii de mari dimensiuni a tribunei devastate. Patrik se va ocupa de asta.
Avem fotografii ale stadionului fcute n timpul zilei, att din elicopter, ct i de
pe acoperiul fostei fabrici de becuri, nu-i aa, Pelle?
Redactorul foto a ncuviinat din cap:
Da, aa-i. i cred c fotografiile din elicopter sunt mai bune. Din pcate,
cele fcute de pe acoperi sunt subexpuse: pur i simplu, sunt prea ntunecate.
40

Le-am pus pe Macintosh i am ncercat s le mresc luminozitatea, dar sunt i


cam neclare, aa c cel mai bine ar fi s le folosim pe cele din elicopter.
Jansson a fcut o nsemnare pe macheta uneia dintre pagini, iar Annika s-a
nfuriat: vaszic nenorocitu la de fotograf n costum Armni nu tia nici s
focalizeze, nici s regleze ca lumea deschiderea diafragmei!
Cine a fcut fotografiile de pe acoperi? a intervenit Anders Schyman.
Olsson, i-a rspuns Annika pe un ton tios. Redactorul-ef a fcut o
nsemnare, apoi a ntrebat-o pe Annika:
Altceva?
Va trebui s scriem i despre victim. E brbat su femeie? i cam ce
vrst are? Ce-a stabilit medicul legist? Ce-a descoperit poliia n legtur cu
identitatea ei? La ce indicii s-a referit procurorul-ef n timpul conferinei de
pres? De toate astea o s ne ocupm noi doi: Berit cu mine.
Dar ce-am reuit s aflm pn acum? a ntrebat Schyman.
Annika a oftat:
Din pcate, nu mare lucru. O s ne continum cercetrile n noaptea asta.
Sunt sigur c-o s gsim ceva.
Redactorul-ef a ncuviinat din cap, iar Annika a continuat:
n fine, va trebui s scriem i despre ancheta poliiei: ce piste urmresc, ce
ipoteze i ce dovezi au. Cine e persoana care a fost vzut n apropierea
stadionului cu puin timp nainte de explozie? Cine a vzut-o? De chestiile astea o
s se ocupe Patrik. nc n-am reuit s dm de Tigru; nici poliia nu l-a gsit.
Potrivit declaraiilor lui Lindstrm, nu e pe lista suspecilor, dar cine l crede? E
posibil ca n noaptea asta s fie dat n urmrire general, deci va trebui s
urmrim aciunile poliiei n legtur cu Tigrul. i, bineneles, va trebui s
abordm atentatul din perspectiva organizrii olimpiadei. Ingvar are detalii cu
privire la subiectul sta
Da, aa-i, a intervenit redactorul de tiri, dregndu-i glasul. Ct privete
msurile de securitate prevzute pentru Jocurile Olimpice, am luat legtura cu
Samaranch, care acum se afl la Comitetul Olimpic Internaional din Lausanne. E
sigur c Stockholmul va organiza cum se cuvine Jocurile, c poliia suedez l va
aresta pe atentator n scurt vreme i aa mai departe A zis i c, dup prerea
lui, explozia de la stadion nu pune sub semnul ntrebrii organizarea olimpiadei
cred c ar fi bine s scoatem n eviden declaraia asta. Apoi trebuie s artm i
ce urmeaz s fac autoritile; de chestia asta s-a ocupat Janet. Lucrrile de
reconstrucie a tribunei vor ncepe imediat dup ce experii poliiei i vor termina
investigaiile; se estimeaz c cercetrile la faa locului vor dura apte-opt
sptmni. Trebuie s ne ocupm i de taximetristul rnit; avem exclusivitate
asupra acestui subiect, aa c o s-l tratm pe larg. Pregtim i un material n care
s prezentm atentatele care au avut loc cu ocazia altor olimpiade; o s le
includem i pe cele ale Tigrului, dar numai dac nu reuim s dm de el n cursul
41

nopii, caz n care o s pregtim un material numai despre el.


Avem numrul lui de acas n agenda telefonic, a intervenit Annika. I-am
lsat un mesaj pe robot, aa c e posibil s ia legtura cu noi.
Foarte bine. Iar Nils Langeby pregtete un material suplimentar care s
reuneasc cele mai importante reacii la nivel internaional. i, n fine, o s
prezentm i reaciile oamenilor obinuii emisiunea Sun acum! tocmai a
nceput.
Ingvar Johansson s-a oprit, apoi a nceput s-i foiasc hrtiile.
Altceva? a ntrebat redactorul-ef.
i avem fotografiile pe care le-a fcut Henriksson de pe flacra olimpic,
a adugat Annika. Au aprut deja n ediia de azi, dar nc nu fost publicate n
ediiile locale. Henriksson a fcut multe fotografii cteva role , aa c avem de
unde alege cteva cadre care s ilustreze articolul despre victim din ediia de
mine. Reciclm i noi un pic
Pelle Oscarsson a ncuviinat din cap:
Da, avem o mulime de fotografii. Sunt sigur c putem gsi una care s
difere semnificativ de cele pe care le-am publicat deja.
A nceput buletinul de tiri de pe TV1, a intervenit Ingvar Johansson, apoi
a luat telecomanda i a dat sonorul televizorului mai tare.
S-au ntors cu toii spre televizor, ca s vad ce pregtise postul naional.
Buletinul s-a deschis cu imagini de la conferina de pres a poliiei, urmate de
nite imagini mai vechi, n care tribuna nc era cuprins de flcri. Apoi s-au
difuzat cteva interviuri previzibile: cu procurorul-ef Lindstrm, cu Evert
Danielsson de la Secretariatul Olimpic, cu un anchetator de la Krim i cu o
btrn care locuia n apropierea stadionului i care fusese trezit de explozie.
Aadar, nimic nou, a comentat Ingvar Johansson, apoi a dat pe CNN.
edina a continuat, iar redactorul de tiri a prezentat celelalte subiecte ale
ediiei de a doua zi. Au dat volumul televizorului la minimum n timp ce pe CNN
se difuzau tirile de ultim or; un reporter al postului transmitea la intervale
regulate de la faa locului, mai exact, chiar de lng cordonul care mprejmuia
satul olimpic. CNN avea nc doi reporteri care prezentau informaii legate de
atentat: unul se afla n faa sediului poliiei din Stockholm, iar cellalt, n faa
Comitetului Olimpic Internaional din Lausanne. Transmisiunile n direct alternau
cu reportaje despre ediiile anterioare ale Jocurilor Olimpice i despre alte acte de
violen comise de-a lungul anilor cu ocazia olimpiadelor. De asemenea, postul a
difuzat reacii ale unor celebriti internaionale i declaraia unui purttor de
cuvnt de la Casa Alb, care condamna atacul asupra stadionului Victoria.
Annika i-a dat seama c nu asculta ce spunea Ingvar Johansson. Cnd
colegul ei a ajuns la paginile de divertisment, s-a scuzat i a ieit din birou. S-a
dus la bufet i a comandat paste cu crevei i o bere slab alcoolizat. Cuptorul cu
microunde bzia n spatele tejghelei, iar ea s-a aezat la o mas, cu faa spre
42

fereastr. Se ntunecase de-a binelea. Dac i ncorda privirea i se strduia s


focalizeze, reuea s disting ferestrele cldirii de vizavi; altminteri, nu vedea
dect propria-i imagine reflectat n geam.
Dup ce-a terminat de mncat, i-a chemat n biroul ei pe Patrik i Berit, doi
dintre reporterii de la Investigaii care era un departament destul de mic , ca s
pun cap la cap informaiile de care fcuser rost.
Eu o s m ocup de ipoteza terorist, a spus Annika. Berit, tii ceva despre
victim?
Da, am aflat cteva chestii, i-a rspuns reportera, rsfoindu-i nsemnrile.
Experii poliiei au gsit n tribun cteva lucruri despre care cred c aparineau
victimei; toate erau foarte deteriorate, dar, n cele din urm, s-a stabilit c e vorba
de o serviet, o map marca Filofax i un telefon mobil.
Berit Hamrin a tcut o clip, apoi i-a dat seama c Annika i Patrik fcuser
ochii mari.
Dumnezeule! a exclamat Annika. nseamn c poliitii au aflat cine e
victima!
E posibil, i-a rspuns Berit, dar, pn acum, n-au spus nimic pe tema asta.
Am avut nevoie de dou ore ca s scot de la ei informaia asta.
Excelent! a felicitat-o Annika. Bravo ie! Te-ai descurcat de minune! E
prima oar cnd aud informaia asta.
Apoi s-a rezemat de speteaz, rznd i btnd din palme. Patrik zmbea.
Tu ce-ai aflat? l-a ntrebat Annika, ntorcndu-se ctre el.
Eu m-am ocupat de explozia propriu-zis. Am pus pe server toate
informaiile de care am reuit s fac rost; am adugat i o poz a stadionului, aa
cum mi-ai cerut. Dar, din pcate, n-am reuit s aflu mare lucru despre ancheta
poliiei. De-a lungul zilei, anchetatorii au pus ntrebri locuitorilor din zon. Au
mers din u n u, dar nu prea au avut cu cine sta de vorb, pentru c,
deocamdat, nu s-a mutat mult lume acolo.
Cine e persoana cu haine nchise la culoare? i cine-i martorul care a
vzut-o n apropierea stadionului?
N-am reuit s aflu nimic pe tema asta, i-a rspuns Patrik.
Dintr-odat, Annika i-a amintit un lucru pe care i-l spusese taximetristul
dis-de-diminea, n timp ce o ducea la stadion.
n zon se afl un local fr autorizaie, a spus ea, ndreptndu-se de spate.
Cnd a explodat bomba, taximetristul tocmai dusese un client acolo. Cu siguran,
era ceva lume acolo, att clieni, ct i angajai ai localului. Cred c de la ei am
putea afla cine e martorul pe care l cutm. A fost cineva pe-acolo?
Patrik i Berit s-au uitat unul la altul.
Atunci trebuie s mergem i s stm de vorb cu oamenii din local, a spus
Annika.
Un local fr autorizaie? a ntrebat Berit pe un ton sceptic. i crezi c-or s
43

vrea s stea de vorb cu noi?


Parc poi s tii vreodat?! i-a rspuns Annika. Oricum, nu m deranjeaz
dac i pstreaz anonimatul; nu trebuie dect s v spun dac au vzut ceva sau
dac au vreo informaie relevant.
E o idee bun, a spus Patrik. Nu-i exclus s aflm cte ceva.
Oare poliia a stat de vorb cu ei?
Nu tiu, n-am ntrebat.
Bine, a zis Annika. Atunci o s sun eu la poliie. Tu ncearc s gseti
localul la. Sun-l pe taximetristul rnit; l-am ascuns n hotelul Royal Viking.
ntreab-l unde anume se afl localul. Presupun c, n seara asta, n-o s fie
deschis, pentru c se afl n perimetrul ncercuit de poliie. i ntreab-l dac tie
cum l cheam pe tipul pe care l-a dus acolo. Poate c tocmai taximetristul i-a
recomandat clubul, pentru c tie pe cineva care lucreaz acolo
M duc imediat, a spus Patrik, apoi i-a luat haina i a plecat.
Berit a oftat:
Nu prea cred c a fost un atac terorist. Care ar fi scopul? S se opreasc
Jocurile Olimpice? Dac asta urmreau, presupuii teroriti s-au trezit cam
trziu
Annika mzglea ceva pe carneel.
Un lucru tiu sigur, a spus ea. Ar fi bine ca poliia s-l prind ct mai
repede pe atentatorul la, altminteri Suedia o s aib de suferit de pe urm
exploziei de la stadion la fel de mult ca dup asasinarea lui Olof Palme9.
Berit a ncuviinat din cap, i-a strns lucrurile i s-a dus n biroul ei.
Annika a format numrul sursei sale din poliie, ns telefonul suna ocupat.
I-a trimis lui Patrik prin e-mail un comunicat al poliiei despre localul ilegal, apoi
a fcut rost de un anuar al guvernului, ca s afle cine era eful Direciei Financiare
din Tyres. I-a gsit att numele, ct i anul naterii. Avea un nume att de banal,
nct ar fi fost greu s-i gseasc numrul n cartea de telefon, aa c, mai nti,
l-a cutat n Registrul Public. I-a aflat adresa de acas, apoi a sunat la informaii i
i-a aflat numrul imediat.
Brbatul a rspuns abia dup ce soneria telefonului s-a auzit a patra oar.
Avea vocea unui om foarte beat la urma urmei, era smbt seara. Annika i-a
pornit reportofonul.
Nu v pot spune nimic despre Christina Furhage, i-a explicat eful
Direciei Financiare pe un ton care ddea de neles c mai avea puin i i
nchidea telefonul n nas.
Bineneles, i-a rspuns ea ct se poate de calm. A vrea doar s v pun
cteva ntrebri cu caracter general n legtur cu oamenii ale cror date personale
9

Olof Palme (19271986): om politic suedez, preedinte al Partidului Social


Democrat i prim-ministru n perioada 19691972 i 19821986.

44

sunt secretizate i cu privire la genul de ameninri care impun aceast procedur.


De la cellalt capt al firului, Annika a auzit n fundal civa oameni care
rdeau n hohote. Probabil c telefonul ei picase n mijlocul unei cine sau al unei
petreceri.
Sunai-m luni pe numrul de la birou, i-a rspuns eful Direciei.
Vai, dar mai e att de mult pn atunci, a spus ea cu o voce insinuant.
Noi o s scoatem ziarul mine, iar cititorii au dreptul s afle ce avei de declarat.
Cum s motivm refuzul dumneavoastr?
Annika auzea respiraia brbatului de la cellalt capt al firului i a neles c
acesta nu tia cum s procedeze. eful Direciei i-a dat seama c jurnalista fcea
aluzie la starea lui de ebrietate. Desigur, Annika n-ar fi scris n ziar despre acest
detaliu era o chestie care, pur i simplu, nu se fcea. Dar, dac se ntmpla ca o
persoan oficial s se ncpneze, atunci nu ezita s se foloseasc de cteva
mecherii ca s obin ce voia.
Ce vrei s tii? a ntrebat eful Direciei pe un ton glacial.
Pe chipul Anniki s-a aternut un zmbet:
Ce trebuie s i se ntmple pentru ca datele personale s-i fie secretizate?
tia rspunsul la aceast ntrebare, dar explicaia pe care urma s i-o dea eful
Direciei nu avea s fie altceva dect un rezumat al cazului Christinei Furhage.
Brbatul de la cellalt capt al firului a oftat, stnd pe gnduri pre de cteva
clipe:
Pi, trebuie s fi primit o ameninare. Desigur, o ameninare real. Nu
ajunge un simplu telefon, ci trebuie ceva mai mult ceva serios.
Cum ar fi o ameninare cu moartea? a ntrebat Annika.
Da, ceva de genul sta. Dar trebuie s mai fie ceva, astfel nct un
tribunal s poat emite un ordin de restricie
Adic un incident? Un act de agresiune? a ntrebat Annika.
Se poate spune i aa.
Datele cuiva ar putea fi secretizate din motive mai puin grave dect cele
pe care mi le-ai descris?
Nu, nicidecum, a rspuns eful Direciei pe un ton ferm. Dac cineva ar
primi o ameninare mai puin grav, ar fi suficient ca datele sale din Registrul
Public s primeasc o marc de confidenialitate.
Cte persoane au beneficiat de secretizarea datelor de cnd lucrai la
Tyres?
Brbatul de la cellalt capt al firului a czut iari pe gnduri, apoi a
rspuns:
Pi, trei.
Christina Furhage, soul i fiica ei, a adugat Annika.
N-am zis asta! s-a opus eful Direciei.
Ce-mi putei spune despre faptul c datele Christinei Furhage au fost
45

secretizate? a schimbat ea repede subiectul.


Nimic, a rspuns el fr s ovie.
n ce au constat ameninrile primite de Christina Furhage?
Nu v pot spune nimic despre asta.
n ce a constat agresiunea care v-a determinat s acceptai secretizarea
datelor sale?
Nu v pot spune nimic despre cazul ei. Iar acum va trebui s punem capt
acestei discuii, a spus eful Direciei, apoi a nchis.
Annika a zmbit iari. Aflase tot ce voia s tie. Fr s spun o vorb
despre Christina, brbatul de la cellalt capt al firului i confirmase tot ce bnuia.
Dup ce a dat alte cteva telefoane ca s verifice informaiile pe care le
deinea, Annika i-a scris articolul despre posibilele ameninri primite de
Christina Furhage, rezervnd un spaiu limitat ipotezei teroriste. A terminat de
scris la ora unsprezece i cteva minute. Patrik nc nu se ntorsese, iar aceast
ntrziere era de bun augur.
A ieit din birou ca s-i duc articolul lui Jansson, care acum funciona la
turaie maxim, zburlindu-i prul i vorbind ncontinuu la telefon.
A hotrt s se duc acas pe jos, dei era obosit, iar afar era ntuneric i
frig. Unde mai pui c o cam dureau picioarele aa i se ntmpla ori de cte ori
era sleit de puteri. Cel mai bun remediu era o plimbare cu pas iute; n plus, odat
ajuns acas, nu mai trebuia s ia niciun analgezic. De team ca nu cumva s se
rzgndeasc, i-a luat repede paltonul, i-a tras cciula peste urechi, iar nainte s
ias din redacie, i-a spus lui Jansson doar att:
M gseti pe mobil.
Redactorul de noapte i-a fcut un semn cu mna fr s-i ntrerup
convorbirea telefonic.
n ziua aceea, temperatura variase simitor; la ora cnd Annika a ieit n
strad, sczuse sub zero grade. ncepuse s ning ncetior, iar fulgii mari aproape
c rmneau nemicai n aer pre de o clip, apoi oviau ndelung nainte s se
aeze pe pmnt. Zpada nbuea toate zgomotele, aa c Annika n-a auzit
autobuzul 57 dect atunci cnd a trecut pe lng ea.
A cobort treptele care duceau la parcul Rlambshov. Aleea lat i
mocirloas care l traversa era brzdat de urmele bicicletelor i ale crucioarelor
pentru copii. La un moment dat, a alunecat i era ct pe-aci s cad; a njurat n
gnd, apoi i-a continuat drumul. Un iepure nspimntat s-a speriat de ea i s-a
ascuns n ntuneric. I se prea surprinztor c n centrul oraului putea ntlni
animale slbatice. Thomas i povestise c odat, cnd se ntorcea de la bar, fusese
urmrit de un bursuc chiar pe strada unde locuiau. Amintirea aceasta i-a strnit un
hohot de rs.
n parc, vntul era mai puternic dect printre cldiri, aa c i-a nfurat mai
46

bine fularul n jurul gtului. Fulgii din ce n ce mai jucui i umezeau prul. n
ziua aceea, nu-i vzuse copiii deloc. Sunase acas o singur dat, dar, dac ar fi
sunat mai des, cu siguran s-ar fi ntristat, n timpul sptmnii, n-o deranja c
trebuia s mearg la serviciu, pentru c n zilele lucrtoare toi copiii din Suedia
mergeau la cre sau la grdini, aa c avea contiina mpcat. Dar ntr-o
smbt ca aceea, ultima dinaintea Crciunului, ar fi trebuit s stea acas i s
fac bomboane din caramel i cozoncei cu ofran. nvluit ntr-un vrtej de
fulgi, Annika a scos un oftat adnc. Problema era c, ori de cte ori gtea sau
punea la cale cine tie ce activitate de anvergur, atmosfera nu era tocmai
distractiv. La nceput, Ellen i Kalle erau ncntai i se luau la har pentru c
amndoi voiau s stea lng ea ca s-i dea o mn de ajutor. Dar, dup ce se
nghionteau ca s bage mna n aluat i dup ce fceau mizerie n buctrie,
Annika i cam pierdea rbdarea. Cel mai nasol era cnd gtea dup o zi proast:
ntotdeauna sfrea prin a-i iei din fire. Se ntmplase aa de nenumrate ori.
Copiii se bosumflau i plecau s se uite la televizor, iar ea termina de gtit cu
viteza fulgerului. Apoi Thomas i ducea la culcare, n timp ce ea fcea curat n
buctrie. Gndindu-se la toate astea, Annika a oftat nc o dat. Poate c n ziua
aceea totul ar fi fost altfel. Poate c nici Ellen, nici Kalle nu i-ar fi ars degetele
bgnd mna n caramelul ncins i lipicios i ar fi stat cu toii n buctrie,
mncnd cozoncei cu ofran proaspt scoi din cuptor.
A ajuns pe malul apei i a luat-o pe promenada care mrginete bulevardul
Norr Mlarstrand, iuind pasul. Durerile din picioare i se domoliser i se strduia
s mearg ntr-un ritm iute i constant. Respira mai repede, iar inima i btea mai
tare.
nainte, i plcea mai mult s mearg la serviciu dect s stea acas. n munca
ei de reporter, rezultatele veneau foarte repede i obinea aprecierea tuturor, iar
articolele pe care le publica n ziar erau nsoite de poza ei. Avea independen
absolut i tia exact ce se atepta de la ea n diferite mprejurri; tia cum s
abordeze o situaie i cum s cear ce voia s obin. Sarcinile crora trebuia s le
fac fa acas erau mai dificile, mai numeroase i mai puin explicite. Simea c
niciodat nu era suficient de bucuroas, entuziast, calm, eficient, afectuoas
sau odihnit. n apartament era mai tot timpul dezordine, iar coul cu rufe
murdare era mai tot timpul gata s dea pe-afar. Thomas se purta foarte frumos cu
copiii poate chiar mai frumos dect ea , dar niciodat nu spla aragazul sau
tblia pentru gtit, uita de cele mai multe ori s pun farfuriile murdare n
chiuvet i ntotdeauna lsa pe podeaua din dormitor scrisori nedesfcute i
mormane de haine. De parc i-ar fi nchipuit c farfuriile sreau de pe mas n
chiuvet i c facturile se plteau singure.
Dar, de cnd fusese numit ef la Investigaii, nu i se mai prea plcut s
mearg la serviciu. Nu-i nchipuise nicio clip c numirea ei avea s provoace
reacii att de ostile n rndul colegilor. Nici mcar nu fusese o decizie
47

controversat, pentru c, n practic, ea era cea care, n paralel cu munca de


reporter, conducea departamentul de Investigaii de vreun an de zile. Singura
noutate era c acum era pltit pentru ce fcea aa vedea Annika lucrurile. Dar
bineneles c Nils Langeby srise ca ars, ntruct se gndea c postul i s-ar fi
cuvenit lui: el avea cincizeci i trei de ani, iar ea, doar treizeci i doi. De
asemenea, a fost uimit s constate c oamenilor li se prea firesc s-o pun n
discuie i s-o critice n repetate rnduri. Dintr-odat, colegii au nceput s fac tot
felul de comentarii pe seama felului n care se mbrca, ceea ce nu se ntmpla
nainte. Spuneau nite lucruri de-a dreptul jignitoare despre caracterul i despre
capacitile ei. Nu tiuse c, dup numirea n fruntea Investigaiilor, avea s
devin un fel de persoan public Ei bine, acum tia.
A iuit pasul, pentru c abia atepta s ajung acas. A aruncat o privire
caselor de pe cealalt parte a strzii. Ferestrele i mprtiau lumina cald i
mbietoare pe deasupra apei; aproape toate erau mpodobite cu sfenice sau
ghirlande luminoase. Creau o atmosfer sigur i prietenoas. La un moment dat,
a cotit pe John Ericssonsgatan, ndreptndu-se ctre Hantverkargatan.
Apartamentul era tcut i ntunecat. i-a scos cu grij paltonul i ghetele, apoi
s-a dus n camera copiilor n vrful picioarelor. Amndoi erau mbrcai n
pijamale: a lui Ellen avea imprimeuri cu Brbie, iar a lui Kalle, cu Batman.
Annika s-a apropiat de ei, ca s le simt mirosul dulceag, iar Ellen s-a rsucit de
pe-o parte pe alta.
Thomas era n pat, dar nc nu adormise. Veioza de pe noptier arunca o
lumin discret asupra jumtii lui de pat. Citea The Economist. Annika i-a dat
jos hainele i l-a srutat pe pr.
Eti obosit? a ntrebat-o el.
Aa i aa, i-a rspuns ea dinuntrul cmruei n care era amenajat
ifonierul intrase ca s-i pun hainele n coul cu rufe murdare. Explozia asta
ne-a dat multe bti de cap.
Apoi a ieit goal de acolo i s-a strecurat n pat.
Vai, eti rece ca gheaa! i-a spus Thomas.
Dintr-odat, Annika i-a dat seama ct de reci i erau coapsele.
Am venit pe jos, i-a explicat ea.
Cum aa, ziarul nu-i d bani de taxi? Doar ai muncit toat ziua! Douzeci
de ore!
Remarca soului a iritat-o pe Annika.
Bineneles c mi-ar fi dat bani de taxi, dar am vrut s vin pe jos, i-a
explicat ea, ridicnd tonul. Ce dracu, nu fi argos!
Thomas a pus revista pe podea, a stins veioza, apoi i-a ntors spatele n mod
ostentativ. Annika a scos un oftat:
Thomas, te rog s nu te superi
48

Azi a fost smbt i ai lipsit de acas toat ziua, iar cnd te ntorci, te
rsteti i mi vorbeti urt, i-a spus el pe un ton suprat. Ia zi, ai nevoie de mine
i de copii numai ca s ai pe cine s-i veri nervii?
Annika i-a dat seama c greise. Era obosit, iar ochii i se umeziser.
mi pare ru c m-am nfuriat i te-am repezit, a optit ea. Dar am
impresia c toi colegii din redacie se iau de mine i mi-e greu s fac fa la
stresul sta. M simt vinovat c nu stau acas cu tine i copiii. Mi-e team ca nu
cumva s credei c v neglijez, dar n-am cum s las balt ziarul, aa c-s prins
la mijloc parc a fi sub foc ncruciat
Apoi a nceput s plng de-a binelea. Thomas a oftat, iar dup cteva clipe
s-a ntors cu faa spre ea i a luat-o n brae.
Nu mai plnge, draga mea Ce naiba, totul o s fie bine! Doar tii c eti
cea mai tare din redacie Vai, dar eti rece sloi! Sper s nu rceti chiar acum,
nainte de Crciun.
Cu lacrimi n ochi, Annika a izbucnit n rs, apoi s-a ghemuit la pieptul lui.
Au tcut amndoi, cuprini de sentimentul cald c se nelegeau unul pe altul.
Annika i-a sprijinit capul pe pern i a clipit de cteva ori.
Tavanul ntunecat prea c plutete. Dintr-odat, i-a amintit c, imediat ce se
trezise n dimineaa aceea, primul lucru pe care-l vzuse fusese tot tavanul; apoi
i-a adus aminte ce visa cnd a auzit telefonul.
S tii c te-am visat n dimineaa asta, i-a spus ea n oapt.
Sper c era un vis porcos, a murmurat el, pe jumtate adormit.
Annika a rs pe tcute:
Nici n-ai idee ct de porcos era! Ne aflam ntr-o navet spaial i toi
brbaii de la emisiunea Studioul ase se holbau la noi.
Nite invidioi, a spus Thomas, apoi a adormit.
Iubirea
Cnd mi s-a ntmplat prima oar, eram om n toat firea i dobndisem
deja o oarecare situaie. Pre de cteva clipe, mi-a ndeprtat sentimentul de
singurtate cosmic. Sufletele noastre chiar s-au contopit ntr-un fel pe care nu-l
mai trisem niciodat. E un sentiment foarte interesant n-am s spun mai multe
despre el , i de atunci l-am mai avut de cteva ori. i totui, privind n urm,
cred c, de cele mai multe ori, m-a stpnit sentimentul de indiferen, ba chiar
de resemnare. O spun fr amrciune i fr niciun pic de dezamgire e o
simpl afirmaie. Abia n ultimul an am nceput s m ntreb dac nu cumva ar
putea fi i altfel. Se prea poate ca femeia de care m-am ndrgostit s fie n stare
s schimbe totul.
Dar, n adncul sufletului meu, tiu c nu este aa. Iubirea e banal. i
provoac o intoxicaie chimic foarte asemntoare cu aceea dat de o reuit
49

mult ateptat sau de mersul cu mare vitez. n acele momente, nu mai inem cont
de nimic i ne concentrm doar asupra propriei noastre delectri; viaa de zi cu
zi ne este distorsionat i devenim iraionali: ne simim fericii i ni se pare c
totul este posibil. n ciuda variaiilor, vraja nu ine niciodat foarte mult. Pn la
urm, se ajunge la plictis i dezgust.
Iubirea perfect nu poate fi dobndit niciodat. Tocmai de aceea iubirea
trebuie s moar atunci cnd i atinge intensitatea maxim; e la fel ca un
trandafir care nu are dect o ans, anume s fie tiat cnd floarea sa a atins
frumuseea desvrit. O planta moart i pstrat n ierbar poate s ncnte
ochii ani de-a rndul. O iubire curmat n clipa cnd a devenit foarte pasional
are puterea de a vrji oamenii timp de secole ntregi.
Mitul iubirii este o nscocire a basmelor, la fel de ireal i improbabil ca
un orgasm continuu.
Iubirea nu trebuie confundat cu devotamentul autentic acesta este un
sentiment complet diferit. Iubirea nu se coace, ci doar se vetejete, iar n
cazurile cele mai fericite, este nlocuit de afeciune i toleran; ns, de cele
mai multe ori, locul i este luat de pretenii niciodat formulate i de amrciune.
Acest lucru este valabil pentru toate tipurile de iubire: cea dintre sexe, cea dintre
generaii sau cea de la locul de munc Am ntlnit de attea ori neveste
ncrite, cu unghiile roase pn la os, i soi mcinai de frustrri sexuale,
prini cu handicapuri emoionale i copii neglijai, efi care suspin c nu-i
nelege nimeni i angajai care, n loc s fie mulumii c au o slujb, nu fac
dect s cear tot timpul cte ceva.
Se poate s-i iubeti slujba. Iubirea asta mi s-a prut ntotdeauna mai
autentic dect cea dintre oameni. Cred c satisfacia sincer pe care o trieti
atunci cnd reueti s faci un lucru pe care i l-ai propus eclipseaz toate
celelalte triri. Mi se pare ct se poate de evident c devotamentul fa de
propriile-i ndatoriri poate s pe la fel de puternic precum cel fa de o
persoan care oricum nu-l merit.
Sentimentul c poate iubita mea merit acest devotament m umple de team
i nesiguran.
Duminic, 19 decembrie
Pentru tabloide, duminica a fost dintotdeauna ziua cu cele mai mari vnzri.
Oamenii au att cheful, ct i timpul necesar ca s citeasc nite lucruri care nu-i
solicit prea mult i sunt suficient de relaxai ct s dezlege rebusuri i s-i
verifice cultura general cu ntrebrile de la rubrica numit Cine tie rspunde.
De asemenea, cele mai multe cotidiene public de ani de zile suplimente
duminicale destul de consistente. Tocmai de aceea Tidningsstatistik, instituia care
monitorizeaz i d publicitii datele cu privire la tirajele ziarelor din Suedia,
50

trateaz ediia de duminic separat fa de cele din timpul sptmnii.


i totui, nimic nu vinde mai bine un ziar dect o tire bun. n plus, dac
evenimentul la care se refer tirea se produce smbt, ncasrile de duminic
pot fi uriae. Anders Schyman i-a dat seama imediat c vnzrile din duminica
aceea aveau s fie considerabile imediat ce potaul i-a adus presa la casa sa din
Saltsjbaden, un cartier elegant i plin de verdea de la marginea Stockholmului.
A luat ziarele i s-a dus cu ele n sufragerie. Soia l atepta cu micul dejun i
tocmai turna cafeaua n ceti.
Ei, cum arat? l-a ntrebat ea, dar n-a primit de la soul ei dect un
mormit.
Acela era momentul magic al zilei. Era ncordat i i concentra toat atenia
asupra ziarelor, aeznd pe mas tabloidul pe care l conducea i pe cel rival, ca s
compare primele pagini. Jansson iari s-a descurcat de minune, i-a spus
Schyman zmbind. Ambele ziare abordau ipoteza terorist, dar numai
Kvllspressen avea tirea potrivit creia efa Comitetului Olimpic primise
ameninri cu moartea. De asemenea, ziarul lor avea un articol de fond mai bun,
celebriti mai artoase n capul paginii i o poz mai de efect a stadionului.
Zmbetul i s-a lrgit, apoi s-a relaxat.
Arat bine, i-a spus soiei, lundu-i ceaca de cafea. Ba chiar foarte bine!
Primul lucru pe care l-a auzit Annika n dimineaa aceea au fost vocile
personajelor de desene animate; ipetele lor stridente i efectele sonore se
strecurau pe sub ua dormitorului. Ca s nu le mai aud, i-a pus perna pe cap.
Unul dintre puinele neajunsuri ale faptului de a avea copii era c, duminic
dimineaa, trebuia s ndure vocile afectate ale actorilor de mna a treia care
dublau personajele din serialul Darkwing Duck. Ca de obicei, Thomas nu auzea
nimic: dormea cu jumtatea lui de plapum mototolit ntre picioare.
A rmas nemicat pre de cteva clipe, ca s-i dea seama cum se simea.
nc era obosit, iar durerile din picioare nu dispruser de tot. i-a adus aminte
imediat de explozie i s-a gndit c probabil avusese un vis despre atacul de la
stadion. Aa pea de fiecare dat cnd se ocupa de un subiect foarte important:
intra ntr-un fel de tunel lung i nu mai ieea din el dect dup ce termina cu
subiectul respectiv. Uneori, trebuia s ia cte o pauz i s se relaxeze, att pentru
binele ei, ct i de dragul copiilor. Lui Thomas nu-i plcea cnd Annika se dedica
trup i suflet muncii de la ziar.
E doar o slujb! i spunea el. ntotdeauna i scrii articolele ca i cum ar fi
vorba de o problem de via i de moarte.
Iar ea i spunea c, n meseria ei, aproape totul era extrem de important.
A oftat, a dat la o parte perna i plapuma, apoi s-a dat jos din pat. Cnd s-a
ridicat n picioare, s-a cltinat un pic, ceea ce a fcut-o s-i dea seama c era mai
obosit dect i nchipuise. i-a vzut imaginea reflectat n geam i a avut
51

impresia c se uit la o femeie de o sut de ani. A oftat nc o dat, apoi s-a dus n
buctrie.
Copiii mncaser deja. Farfuriile rmseser pe mas, iar tblia era presrat
cu tot felul de pete. Kalle era suficient de mare ct s scoat cerealele din dulap i
iaurtul din frigider. Dup ce se arsese cu prjitorul de pine, biatul renunase la
a-i mai pregti lui Ellen pine prjit de secar uns cu unt de arahide i gem, dei
era una dintre mncrurile ei preferate.
Annika a pus ibricul pe foc, apoi s-a dus s-i vad copiii. Strigtele de
bucurie au izbucnit imediat ce i-a fcut apariia n ua sufrageriei.
Mami!
Patru brae i patru ochi nerbdtori au dat buzna spre ea, iar cele dou buze
umede au srutat-o cu nesa. Copiii se agitau, o mbriau i nu mai conteneau cu
dovezile de afeciune:
Mami, mami, ce dor ne-a fost de tine! Mami, unde ai fost ieri? Ai lucrat
toat ziua, mami? N-ai venit acas, mami, aa c ne-am bgat n pat
I-a strns n brae pe amndoi, aezndu-se pe vine n pragul sufrageriei.
Mami, ieri am cumprat un film. Se numete: Eti nebun, Madicken!
Ne-am speriat foarte tare! Tipul la ru a lovit-o pe Mia Vrei s vezi ce-am
desenat, mami? E pentru tine!
Cei doi copii s-au smuls din strnsoarea mamei i au zbughit-o n direcii
diferite. Kalle s-a ntors primul i i-a artat carcasa filmului bazat pe cartea lui
Astrid Lindgren10 despre prietena ei din copilrie.
Directorul colii e un om foarte ru. I-a dat o palm Miei pentru c i-a luat
portofelul, a spus Kalle pe un ton foarte serios.
Da, tiu A fost foarte urt din partea lui, i-a spus Annika, mngindu-l
pe pr. Aa era la coal pe vremuri, ngrozitor, nu?
La fel e i acuma? a ntrebat Kalle cu un aer ngrijorat.
Ah, nu! i-a rspuns Annika, apoi l-a luat n brae i l-a srutat pe obraz.
Nimeni n-are voie s-l loveasc pe bieelul meu.
Deodat, din camera copiilor s-a auzit iptul nfiortor al lui Ellen:
Mi-a disprut desenul! Mi l-a luat Kalle! Biatul s-a ncordat.
Ba nu! a strigat el. L-ai pierdut! Tu eti de vin!
iptul din camera copiilor s-a transformat ntr-un hohot de plns:
Ba nu! Mi l-a luat Kalle!
Nu-i adevrat! Alintato!
Annika i-a dat drumul lui Kalle, s-a ridicat n picioare i l-a luat de mn.
Ajunge! i-a spus ea pe un ton ferm. Hai cu mine s cutm desenul.
Probabil c e rtcit printre foile de pe birou. i nu mai spune c sora ta e alintat.
Alintato! Alintato! a strigat Kalle.
Hohotul de plns a lui Ellen a redevenit ipt:
10

Astrid Lindgren (19072002): scriitoare suedez, autoare de literatur pentru copii.

52

Mami, Kalle mi vorbete urt! Zice c-s alintat!


Gata, tcei amndoi! le-a spus Annika, ridicnd tonul. O s-l trezii pe
tati.
Cnd au intrat n dormitorul copiilor, Ellen a ridicat pumnul ca s-l loveasc
pe Kalle, dar Annika i-a nhat mna la timp, simind c-i pierde rbdarea.
Gata! a ipat ea. Potolii-v!
Ce-i cu trboiul sta? a ntrebat Thomas, care apruse n prag. Ce
Dumnezeu, chiar trebuie s m trezesc devreme n fiecare diminea?
Vedei, l-ai trezit pe tati! a strigat Annika.
Tu faci mai mult glgie dect ei doi la un loc! i-a spus Thomas, apoi a
trntit ua.
Annika a simit c iari i se umezesc ochii. Ce naiba, oare de ce nu se nva
minte odat? Imediat dup aceea s-a aezat pe podea.
Mami, ce-ai pit? Eti trist?
Nu, nu-s trist. Sunt prost dispus, asta-i tot. Ieri am lucrat toat ziua
S-a strduit s zmbeasc, apoi i-a luat n brae pe amndoi.
Ar trebui s munceti mai puin, i-a spus Kalle pe un ton foarte serios. Te
oboseti prea tare.
Annika l-a srutat:
Eti un nelept! Iar acuma haidei s cutm desenul la.
Czuse dup calorifer. Annika a suflat praful de pe el i s-a artat extrem de
ncntat. Ellen radia de bucurie.
O s-l pun pe peretele din dormitorul nostru, dar dup ce se scoal tati.
Apa din ibric clocotea de mult: jumtate din ea se transformase n aburi i se
condensase pe geamuri. A mai pus nite ap n ibric, apoi a crpat fereastra ca s
se aeriseasc.
Vrei s mai mncai ceva? i-a ntrebat ea.
Da, voiau nite pine prjit de secar cu unt de arahide Ct timp Annika a
rsfoit n grab ziarele de diminea i a ascultat tirile la radio, Kalle i Ellen s-au
tot ciorovit, s-au mbrncit i au czut de cteva ori. N-a gsit nicio tire nou n
ziare, iar radioul a citat ambele tabloide: articolul ei despre ameninrile cu
moartea primite de Christina Furhage i interviul realizat de ziarul rival cu
Samaranch, preedintele Comitetului Olimpic Internaional. Ce s-i spun, s-a
gndit Annika, ne-au fcut-o: au dat o fug pn la Lausanne Dar nu de-aia o
durea pe ea capul
Mai avea de mncat o felie de pine de secar.
Helena Starke a descuiat ua i a oprit alarma. Uneori, cnd ajungea la
Secretariatul Olimpic, gsea alarma dezactivat: incontientul care pleca ultimul
din cldire uita s-o porneasc. Dar, n ziua aceea, n-a avut o astfel de surpriz,
pentru c ultimul angajat care prsise cldirea cu o noapte nainte sau mai
53

degrab, cu puin nainte s se crape de ziu fusese ea nsi, iar ei nu i se


ntmpla s uite de alarm.
S-a dus direct la biroul Christinei i a descuiat ua. Cnd a vzut c ledul
robotului telefonic licrea, Helenei i-a crescut pulsul: cineva sunase n timpul
nopii. A ridicat repede receptorul i a introdus parola Christinei. Erau dou
mesaje vocale, cte unul de la fiecare tabloid din ora. A tras o njurtur i a pus
receptorul n furc. Hienele alea nenorocite! Reuiser cumva s fac rost de
numrul de serviciu al Christinei. A oftat i s-a sprijinit de speteaza scaunului,
legnndu-se uor. nc nu-i revenise complet dup beie; i simea gura amar
i avea ameeli. De-ar fi putut s-i aminteasc ce-i spusese Christina cu dou
nopi nainte. Mintea i se limpezise suficient ct s-i aduc aminte c efa
Comitetului venise la ea acas: era foarte furioas sau, cel puin, aa i amintea
ea n cele din urm, Helena a dat din umeri i s-a ridicat de pe scaun.
Cnd a auzit c se apropie cineva, a mpins repede scaunul la loc i a rmas
n picioare lng birou. Era Evert Danielsson, care avea ochii ncercnai i buzele
strnse.
Ai aflat ceva? a ntrebat-o el din prag. Helena a ridicat din umeri:
n legtur cu ce? Atentatorul nc n-a fost arestat, Christina n-a dat
niciun semn, iar tu ai reuit s mprtii peste tot ipoteza terorist. Te-ai uitat pe
ziarele de azi?
Buzele lui Danielsson s-au crispat i mai tare. Va s zic e necjit c l-a luat
gura pe dinainte, i-a spus Helena cu dispre. eful Secretariatului nu-i fcea
griji din pricina incidentului i a consecinelor sale, ci numai pentru propria-i
piele. O atitudine att de egoist i att de trist!
Consiliul se ntrunete n dup-amiaza asta, la ora patru, i-a spus ea, apoi a
dat s ias din birou. i va trebui s prezini un raport asupra situaiei nainte s
lum o decizie cu privire la ce avem de fcut n continuare, a adugat ea cnd a
ajuns n prag.
Dar de cnd faci tu parte din consiliu? a ntrebat Evert Danielsson pe un
ton calm.
Helena Starke a rmas intuit locului pre de o clip, dar apoi s-a prefcut c
n-a auzit ntrebarea.
i a venit momentul s-i convocam pe granguri. Cred c-ar fi bine s-i
punem la curent cu ce se ntmpl. O s le sar andra dac i ignorm, iar acum
avem nevoie de ei mai mult ca oricnd.
Evert Danielsson a ieit din birou, iar Helena a ncuiat ua. eful
Secretariatului se uita lung la ea. Da, Helena avea dreptate. Trebuia s-i convoace
ct mai repede pe toi grangurii: pe reprezentanii familiei regale i pe industriai,
pe delegaii bisericii i pe ceilali membri onorifici ai consiliului. Trebuia s le
spun ce se ntmplase i s-i liniteasc, astfel nct s nu par dezorientai dac
i ntreba cineva despre explozie. Acum avem nevoie de ei mai mult ca oricnd
54

perfect adevrat.
Te ocupi tu de invitaii? a ntrebat-o Evert Danielsson.
Helena Starke a ncuviinat din cap i a pornit pe coridor.
Annika a fost primul reporter care a ajuns n redacie; ceilali aveau s vin
abia n jurul orei zece. Ingvar Johansson era la biroul lui i vorbea la telefon. I-a
artat teancul de ziare de lng perete, apoi i-a fcut semn cu mna spre
canapeaua din redacie. Annika i-a pus paltonul pe speteaza canapelei, a luat
ediia din acea diminea i un pahar de cafea, apoi s-a aezat, ateptnd ca
Johansson s termine de vorbit. Vocea lui urca i cobora n fundal asemenea unei
melodii, iar Annika rsfoia ziarul ca s vad dac aflaser ceva nou pe timpul
nopii. Materialul ei despre ipoteza terorist i ameninrile la adresa Christinei
Furhage ocupa paginile ase i apte, cele mai consistente i mai importante
pagini de tiri. Redactorul foto gsise n arhiv o fotografie cu efa Comitetului n
fruntea unui grup de brbai mbrcai n costume i pardesiuri nchise la culoare.
Furhage era mbrcat ntr-un deux-pices alb peste care purta un palton scurt,
deschis la culoare o siluet luminoas n fruntea convoiului de brbai. Avea un
chip sever i prea ncordat, oferind imaginea unei persoane inocente, supus
ameninrilor. Pe pagina apte era o fotografie cu Evert Danielsson ieind din sala
de conferine a poliiei arta ca un om mpovrat de griji. Annika a remarcat c
fotografia fusese fcut de Ulf Olsson.
Pe urmtoarele dou pagini erau articolele lui Berit despre victim i despre
cercetrile efectuate de poliie la faa locului. Jansson le ilustrase cu una dintre
fotografiile fcute de Henriksson de pe flacra olimpic; semna cu cea aprut
cu o zi nainte, dar mergea foarte bine cu materialul lui Berit. Era i o relatare cu
privire la explozie fcut de Arne Brattstrm, taximetristul rnit.
Pe paginile zece i unsprezece a dat peste o surpriz. Patrik muncise toat
noapte i fcuse rost de dou subiecte: Am vzut pe cineva n preajma
stadionului, declar martorul secret al poliiei i Tigrul este cutat de poliie.
Excelent!, i-a spus Annika. Patrik dduse peste unul dintre barmanii care
lucrau n localul fr autorizaie; acesta povestise c, n drum spre serviciu,
vzuse pe cineva care traversa cu pas grbit parcul din faa intrrii principale a
stadionului. Episodul avusese loc la ora unu noaptea, deci nu chiar naintea
exploziei, aa cum declaraser reprezentanii poliiei. Declaraia barmanului suna
aa: Am vzut o persoan mbrcat ntr-un hanorac negru, cu gluga pe cap.
Avea pantaloni nchii la culoare i bocanci.
Deci, pn una-alta, asta e descrierea atentatorului, s-a gndit Annika.
Dup cum era de ateptat, poliia fcuse tot posibilul ca s pun mna pe
Tigru. Pe una dintre cele dou pagini apreau i ipotezele imprecise ale poliiei cu
privire la victim i la natura atacului.
Paginile dousprezece i treisprezece erau dedicate consecinelor atentatului
55

asupra Olimpiadei i msurilor de securitate care trebuiau luate n viitor. Era i o


retrospectiv a atacurilor din timpul altor ediii ale Jocurilor Olimpice.
Urmtoarele dou pagini erau pline cu oferte promoionale de Crciun, iar
paginile aisprezece i aptesprezece conineau opiniile ctorva ceteni obinuii
i materialul despre reaciile internaionale, pregtit de Nils Langeby.
Celelalte pagini fuseser umplute cu subiecte dintre cele mai diverse: cteva
celebriti care vorbeau fr ocoliuri despre bolile lor, cazul impresionant al unui
copil afectat de o maladie grav, un scandal sindical, o vedet pop de mna a doua
prins beat la volan i un grup de travestii care protestau fa de reducerile
bugetare din domeniul sntii publice.
Materialul lui Patrik cu privire la explozia propriu-zis primise locul de
onoare paginile de mijloc. n jurul unei fotografii din elicopter a stadionului
erau rnduite relatri ale evenimentului, descrieri i explicaii scurte i limpezi.
La un moment dat, Annika a ridicat privirea din ziar i a vzut c Ingvar
Johansson terminase de vorbit la telefon. Probabil c se uita la ea de cteva
minute.
A ieit o ediie pe cinste, nu crezi? i-a spus Annika, fluturnd uor ziarul
nainte s-l pun pe canapea.
Da, nu-i rea, i-a rspuns Johansson, ntorcndu-se cu spatele la ea. Dar
deja ine de trecut Tot ce conteaz acum e ediia de mine.
Mda, omu sta chiar c tie s-i strice cheful, i-a zis Annika. Dup
prerea ei, redactorii de tiri ai tabloidelor triau prea mult n viitor i prea puin
n trecut. Dac fceai o greeal, te durea fix n cur, pentru c inea de ediia de
ieri, iar dac ceva i ieea bine, nu erai apreciat suficient. Pcat. Annika era de
prere c ntreaga redacie ar fi avut numai de ctigat dac s-ar fi analizat pe
ndelete reuitele i eecurile.
Ai ceva pentru ediia de mine? a ntrebat-o el, fr s se ntoarc.
Ce nu-i convine acuma?, s-a ntrebat Annika, simind c se enerveaz. De
ce se poart aa? Poate c l-am scos din srite cu ceva, iar acuma m pedepsete.
Dar ce i-am fcut? S-o fi enervat pentru c nu l-am lsat pe el s se duc la
conferina de pres de ieri?
Pi, ce naiba a putea s am pentru ediia de mine? s-a rstit ea. Abia am
intrat pe u!
Chiar i Annika a fost surprins de enervarea din tonul ei. i-a luat repede
paltonul i geanta, s-a ridicat n picioare i a plecat spre biroul su.
La ora zece i jumtate are loc o conferin de pres a poliiei, i-a spus
Ingvar Johansson.
Dup ce a intrat n birou, Annika s-a uitat la ceas. Mai avea cincizeci de
minute la dispoziie, timp suficient ct s dea nite telefoane.
Mai nti a format numrul de mobil al Christinei Furhage. efa Comitetului
nu fcuse nicio declaraie, ceea ce nsemna c nici mcar cei de la Secretariat nu
56

reuiser s dea de ea. Un lucru i era clar Anniki: tcerea Christinei Furhage era
foarte ciudat.
Spre surprinderea ei, telefonul nu era nchis. i-a dres repede glasul,
ascultnd soneria, dar dup al cincilea apel, s-a declanat csua vocal. Acum tia
cel puin c telefonul era pornit, aa c a memorat numrul.
Apoi Patrik i Berit au aprut deodat n ua biroului.
Eti ocupat?
Nicidecum! a spus Annika. Intrai! Haidei s trecem n revist ce avem de
fcut.
S-a ridicat de pe scaun, a ocolit biroul i s-a aezat pe canapeaua cea veche.
Ieri ai fcut o treab excelent! i-a felicitat ea. Numai noi am scris despre
ce s-a gsit la faa locului i nimeni altcineva n-a stat de vorb cu barmanul din
localul la.
Din pcate, interviul pe care rivalii notri i l-au luat lui Samaranch a fost
mai de efect, a intervenit Berit. L-ai citit? Se pare c e foarte furios i c a
ameninat c-o s anuleze Jocurile, dac poliia nu reuete s-l aresteze pe
atentator.
Da, am auzit, a spus Annika. Pcat c n-am publicat nimic despre reacia
lui Dar m ntreb dac zvonurile astea sunt adevrate. Adic, dac vrea s
anuleze Jocurile, de ce n-a fcut o declaraie public? Att ntr-un comunicat
oficial, ct i n celelalte declaraii pe care le-a dat presei a zis c, fie ce-o fi,
Jocurile n-or s fie anulate.
Cine tie, poate c rivalii notri dein monopolul asupra adevratelor
preri ale lui Samaranch, a spus Berit.
Annika a deschis tabloidul rival la pagina cu interviul.
Interviul i-a fost luat de corespondentul lor de la Roma, a zis ea. E bun. i
cred c Samaranch chiar a adus vorba de anularea Jocurilor, dar sunt sigur c, n
dup-amiaza asta, o s fac o dezminire oficial.
De ce n dup-amiaza asta? a ntrebat Patrik.
Pentru c CNN-ul o s pomeneasc interviul sta i o s fac o tire de
senzaie, i-a rspuns Annika, zmbind. i-o s vin cu un titlu pe msur:
Jocurile Olimpice n pericol, iar n fundal o s se aud o melodie grandioas, n
cheie minor
Pe chipul lui Berit s-a aternut un zmbet:
Am auzit c, n curnd, o s aib loc o nou conferin de pres.
Da, i-a confirmat Annika. Probabil c or s spun cine este victima i m
ntreb dac nu cumva e chiar efa Comitetului Olimpic.
Furhage? a ntrebat Patrik. Ce te face s crezi asta?
Pi, ia gndete-te! i-a rspuns Annika. Furhage sau se ascunde, sau a pit
ceva grav. Nimeni nu reuete s dea de ea, nici mcar colegii ei cei mai
apropiai. tirea despre explozie a fcut nconjurul lumii, deci e imposibil s nu-i
57

fi ajuns la urechi. Deci sau nu vrea s apar n public adic se ascunde sau nu
poate, pentru c e bolnav, moart sau rpit.
i eu m-am gndit la asta, a spus Berit. Ba chiar i-am ntrebat ieri pe
anchetatori ce prere au despre ipoteza mea, dar au negat-o categoric.
Asta nu nseamn nimic, a comentat Annika, prnd dus pe gnduri.
Oricum, e limpede c Furhage e un subiect i pentru urmtoarea ediie. Trebuie s
aflm mai multe despre ameninrile cu moartea pe care le-a primit. Dac ea este
victima, va trebui s publicm un material despre viaa ei. Avem pregtit un
necrolog pentru Furhage?
Nu, a rspuns Berit. Nu s-a gndit nimeni c e posibil ca Furhage s dea
ortu popii.
S cerem cuiva s ne fac rost de nite poze cu ea i de cteva tieturi din
ziare. A vorbit vreunul dintre voi cu Eva-Britt?
Berit i Patrik au dat din cap n semn c nu. Annika s-a apropiat de birou; a
format numrul de acas al secretarei i a ntrebat-o dac putea veni la munc.
tiu c-i ultima duminic dinainte de Crciun, i-a spus Annika, dar ar fi
excelent dac ai putea veni. Noi mergem la o conferin de pres a poliiei i ne-ar
fi de mare ajutor dac, la ntoarcere, am avea strnse la un loc toate pozele i toate
articolele despre Christina Furhage pe care le-am publicat de-a lungul timpului.
Tocmai am pus nite aluat la dospit, i-a rspuns Eva-Britt Qvist.
Ce pcat! a exclamat Annika. Dar azi or s se ntmple nite chestii
foarte importante i n-avem cum s le facem fa singuri. Azi-noapte, Patrik a
lucrat pn la patru i jumtate, iar eu am lucrat ieri de la trei dimineaa pn la
unsprezece seara. La fel i Berit. i am avea nevoie de ajutorul tu. Nu trebuie s
faci altceva dect de obicei: caui n baza de date i compilezi tot ce avem despre
Furhage
mi pare ru, dar i-am zis c nu pot, i-a rspuns Eva-Britt Qvist. Am i eu
o familie.
Annika a reuit s se abin i nu i-a trntit n nas rspunsul care i sttea pe
buze, ci i-a vorbit pe un ton calm:
tiu cum e s fii nevoit s-i schimbi planurile. E ngrozitor s-i
dezamgeti copiii i soul. Dar o s fii pltit pentru orele suplimentare sau o
s-i iei o zi liber: ntre Crciun i Anul Nou sau n urmtoarea vacan colar
cnd vrei tu. Dar ar fi extraordinar dac ai putea pregti materialul pn ne
ntoarcem de la conferina de pres.
Dar i-am zis c am pus nite aluat la dospit! N-am cum s vin!
Annika a tras adnc aer n piept:
Bine, dac aa nu ajungem la niciun rezultat, atunci o s procedm altfel:
i comand s vii la serviciu. S fii aici ntr-un sfert de or!
i cum rmne cu cozonceii mei?!
Ei bine, or s pun aluatul n tvi soul i copiii! a rspuns Annika, apoi a
58

nchis.
Spre suprarea ei, a vzut c i tremura mna. Ura chestia asta! Nu i-ar fi
trecut niciodat prin cap s procedeze la fel ca Eva-Britt Qvist, n cazul n care ar
fi sunat-o un superior i i-ar fi cerut s lucreze peste program. Dac lucrai la un
ziar i se ntmpla ceva important, trebuia s-i faci timp i s vii la redacie era
o regul nescris. Cine voia o slujb cu program de la nou la cinci, de luni pn
vineri, nu avea dect s caute un post n serviciul contabil al unei companii
telefonice sau ntr-o instituie asemntoare. Oricine putea s se uite prin baza de
date Berit, ea nsi sau un alt reporter , dar ntr-o situaie ca aceea, toi erau
foarte ocupai. Unde mai pui c toat lumea voia s se pregteasc pentru
Crciun, aa c trebuia s mpart sarcinile n mod echitabil; chiar dac era
duminic, fiecare trebuia s vin la serviciu i s fac treaba pentru care era pltit.
Nu putea s cedeze i s-o lase pe Eva-Britt n plata Domnului, pentru c asta i-ar
fi transformat viaa de ef ntr-un adevrat iad. Lipsa de respect de care tocmai
dduse dovad secretara de la Investigaii cu siguran nu avea s-i aduc zile
libere Annika i-ar fi dorit s-o poat concedia pe loc.
Eva-Britt o s vin n curnd, le-a spus ea celor doi colegi.
Pre de o clip, i s-a prut c observ un uor zmbet pe chipul lui Berit.
Au plecat la conferin n dou maini. Annika, Berit i fotograful Johan
Henriksson au urcat ntr-una dintre ele, iar Patrik i Ulf Olsson n cealalt. Cu o zi
nainte, presa fusese foarte agitat, dar n dimineaa aceea, era i mai agitat.
Henriksson a fost nevoit s parcheze n piaa Kungsholm, la mai bine de jumtate
de kilometru de destinaie; Bergsgatan i Agnegatan, cele dou strzi care
mrgineau sediul poliiei, erau ocupate de care de televiziune i de Volvo-uri cu
logourile diferitelor trusturi de pres. Anniki i-a fcut plcere s mearg pe jos
pn la intrarea n sediu. Dup ninsoarea de cu o zi nainte, aerul era limpede i
curat. Zpada scria sub picioare, iar acoperiurile albe strluceau n lumina
puternic a soarelui de diminea.
Uite, eu locuiesc acolo, a spus Annika, artnd cu mna un bloc din
secolul al nousprezecelea proaspt renovat, aflat pe strada Hantverkargatan.
Apartamentul e nchiriat sau l-ai cumprat? a ntrebat-o Berit.
E nchiriat de la primrie pe termen nelimitat.
i cum ai reuit s pui mna pe el? a intervenit Henriksson, gndindu-se la
apartamentul pe care l subnchiriase ntr-o suburbie din sudul oraului.
Am fost ncpnat, i-a explicat Annika. Ne-am mutat n blocul la n
urm cu opt ani i am semnat un contrat de nchiriere pe termen limitat. Era un
apartament cu dou camere mic i fr cine tie ce dotri. Unde mai pui c
ferestrele ddeau n spatele blocului. i trebuia s folosim baia comun din
subsolul cldirii vecine Blocul urma s fie renovat, aa c am semnat un
contract pe ase luni. Dar apoi a venit criza i proprietarul a dat faliment. N-a vrut
59

nimeni s cumpere blocul, aa c l-a preluat consiliul local. Dup cinci ani, am
semnat cu primria un contract de nchiriere pe termen nelimitat. Dar ntre timp,
au aprut i copiii, aa c locuiam n apartamentul la patru ini: eu, Thomas,
Kalle i Ellen. n cele din urm, blocul a fost renovat i am primit un apartament
cu patru camere cu vedere la strad. Nu-i ru, nu?
Ai ctigat potul cel mare! a spus Berit.
i ct e chiria? a ntrebat Henriksson.
Mai bine m ntrebi ct de frumos e lambriul i ct de nalte sunt
tavanele
Te-ai mburghezit! a spus Henriksson, iar Annika a izbucnit n rs.
Jurnalitii de la Kvllspressen au ajuns trziu la sediul poliiei i au izbutit cu
greu s se strecoare n sala de conferine. Annika a rmas n prag i abia reuea s
vad ce se ntmpla n sal. i-a ntins gtul i vzut o mulime de reporteri care
fceau tot posibilul s le arate celor din jur ct de important era evenimentul i ct
de serios i fceau treaba. Henriksson i Olsson i-au croit drum cu coatele pn
n fa, ajungnd lng podium chiar n momentul n care au intrat n sal
oficialitile. Erau mai puine dect la conferina anterioar. Annika nu i-a vzut
dect pe procurorul-ef Kjell Lindstrm i pe ofierul de pres al poliiei. Evert
Danielsson i anchetatorul de la Krim nu mai veniser. Annika abia reuea s
vad pn n fa pe deasupra unei reportere. Ofierul de pres i-a dres glasul,
apoi a nceput s vorbeasc. A fcut o prezentare succint a situaiei, repetnd
faptele deja cunoscute de pres: c Tigrul era cutat pentru a fi interogat i c
ancheta poliiei era n plin desfurare. A vorbit vreo zece minute, dup care
Kjell Lindstrm s-a aplecat n fa, iar jurnalitii din sal i-au imitat gestul. Toat
lumea bnuia cam ce avea s urmeze.
Procedura de identificare a victimei de la stadion este aproape ncheiat, a
spus procurorul, ceea ce i-a fcut pe toi cei de fa s-i ntind gturile i mai
mult. Familia a fost informat i tocmai de aceea am hotrt s dm publicitii
rezultatele obinute, dei specialitii notri mai au de pus la punct cteva detalii
Victima este Christina Furhage, directorul Comitetului de Organizare a Jocurilor
Olimpice de la Stockholm.
Annika a tresrit. Da! Eram sigur! Eram sigur! Cnd rumoarea celor
prezeni n sal a atins cote maxime, Annika deja pornise spre ieirea din sal.
i-a pus n ureche dispozitivul hands-free, apoi a format numrul de mobil pe
care-l memorase n dimineaa aceea. Telefonul i-a fcut treaba prompt, iar
cellalt mobil a nceput s sune. Annika s-a oprit n micul hol care desprea sala
de conferine de ua de la intrare, a tras aer n piept i a nchis ochii, adunndu-i
ntreaga energie ca s transmit un mesaj telepatic: Rspunde, te rog!
Rspunde! Telefonul a sunat de trei ori, de patru ori i clic! Cineva a rspuns!
Dumnezeule, oare cine era?
Annika a strns pleoapele i mai tare, apoi a nceput s vorbeasc rar i
60

linitit:
Bun ziua. Sunt Annika Bengtzon de la Kvllspressen. Cu cine stau de
vorb?
M numesc Bertil Milander, i-a rspuns un brbat cu voce stins.
Bertil Milander Bertil Milander Nu cumva era soul Christinei Furhage?
Nu aa l chema? Ca s fie sigur, Annika a continuat pe acelai ton calm:
Bertil Milander, soul Christinei Furhage? Brbatul de la cellalt telefon a
oftat:
Da, eu sunt.
Inima Anniki btea cu putere. Era cel mai neplcut telefon pe care l putea
da un jurnalist suna un om cruia i murise cineva foarte drag. n lumea presei
avea loc o dezbatere cu privire la oportunitatea unor astfel de telefoane. Dup
prerea Anniki, era preferabil ca, n astfel de situaii, jurnalitii s sune rudele
ndurerate, fie i numai ca s le pun la curent cu ce avea de gnd s fac ziarul
pentru care lucrau.
Mai nti, dai-mi voie s v spun c sunt profund ndurerat de pierderea
pe care ai suferit-o. Poliia tocmai a adus la cunotina presei c victima exploziei
de la stadionul Victoria este Christina Furhage, soia dumneavoastr.
Bertil Milander n-a spun nimic.
Dar spunei-mi, s-a trezit ea ntrebnd, acesta este numrul Christinei
Furhage?
Nu, e al familiei, i-a rspuns Bertil Milander pe un ton surprins.
V-am sunat s v spun c o s scriem despre soia dumneavoastr n ediia
de mine.
Deja ai scris despre ea.
Am scris despre atentat, adic despre explozia propriu-zis.
Fotografia aceea a fost publicat de ziarul dumneavoastr? M refer la
fotografia n care
Dar vocea i s-a frnt i a nceput s plng. Annika a dus mna la gur i s-a
uitat n tavan. Doamne, Dumnezeule! Bertil Milander vzuse fotografia n care
doctorii strngeau ce mai rmsese din soia lui. Annika a tras aer n piept fr s
scoat un zgomot.
Da, noi am publicat-o, a spus ea pe un ton calm. Regret c nu v-am putut
anuna c o s publicm acea fotografie, dar abia acum cteva clipe am aflat c
victima era soia dumneavoastr. Nu v-am putut suna mai devreme, mi cer scuze
dac fotografia v-a ndurerat Tocmai de aceea cred c este foarte important s
stm de vorb acum. Vom scrie despre soia dumneavoastr i mine.
Bertil Milander plngea.
Dac vrei s ne transmitei ceva, v ascult, i-a spus Annika. V rog s-mi
spunei dac e ceva care v deranjeaz, dac vrei s scriem sau s nu scriem
despre ceva anume. Alo? Domnule Milander?
61

Soul Christinei Furhage i-a suflat nasul:


Da, v ascult
Annika s-a uitat prin ua de sticl a slii de conferine i a vzut cohorta de
jurnaliti pregtindu-se s ias din cldire. A mpins repede ua de la intrare i a
ieit pe treptele din faa sediului. A auzit n casc dou bipuri care o anunau c
cineva ncerca s-l sune pe Milander.
mi dau seama c trebuie s v fie extrem de greu, a spus ea. mi nchipui
c suntei foarte ndurerat Dar acest atentat intereseaz ntreaga opinie
internaional; este una dintre cele mai ngrozitoare crime comise n aceast ar.
Soia dumneavoastr era o persoan public important i un model pentru
femeile din Suedia. Aa c noi, jurnalitii, suntem datori s prezentm acest tragic
eveniment. i tocmai de aceea v rog s stai de vorb cu noi, ca s facem o
prezentare care s nu vi se par lipsit de respect. A vrea s tiu cam ce-ai dori
s scriem. Am putea nruti situaia fr s vrem, scriind despre chestiuni
sensibile
Annika a auzit nc o dat cele dou bipuri. Bertil Milander ovia.
Am s v las numrul meu i pe cel al redactorului-ef ca s luai legtura
cu noi cnd v vei simi pregtit s
Venii la mine acas, a ntrerupt-o el. Vreau s stm de vorb.
Annika a nchis ochii i s-a ruinat de bucuria pe care i-o strnea reuita ei:
urma s-l intervieveze pe soul victimei! i-a notat adresa secret a lui Bertil
Milander, mzglind-o cu pixul pe o chitan de taxi gsit n buzunar. Apoi, fr
s se mai gndeasc dac era moral sau nu, a adugat repede:
De acum ncolo, telefonul dumneavoastr o s sune ncontinuu. Dac n-o
s mai suportai, nu ezitai s-l nchidei.
Reuise s dea de soul victimei. i cel mai bine ar fi fost ca nimeni altcineva
s nu mai ia legtura cu el.
Annika s-a ntors n sediul poliiei ca s-i caute colegii. Prima peste care a
dat a fost Berit.
Am reuit s iau legtura cu familia Christinei Furhage, i-a spus Annika.
O s-l iau pe Henriksson cu mine i-o s merg la ei acas. Tu ocup-te de ultimele
ore din viaa victimei, iar Patrik s se intereseze de mersul anchetei.
Am neles, i-a rspuns Berit. Henriksson a ieit prin spate. L-a luat
deoparte pe Kjell Lindstrm, ca s-i fac o poz. Cred c cel mai bine ar fi s
ocolim cldirea
Annika a dat buzna afar din sediul poliiei i, ntr-adevr, a dat de
Henriksson pe Bergsgatan, strada de dup colul cldirii. Fotograful se cocoase
pe un container pentru reciclat hrtie, iar Lindstrm sttea n picioare i avea n
spate coridorul din plas de srm care ducea la postul de control amplasat la
intrarea n sediul poliiei. Annika l-a salutat pe procurorul-ef, apoi l-a luat cu ea
pe tnrul fotograf:
62

Haide, Henriksson! Mine iari o s-i apar pozele pe paginile de mijloc.


Helena Starke s-a ters la gur cu dosul palmei. Simea c degetele i sunt
lipicioase, ns nu reuea s simt mirosul de vom. Toate simurile i erau
blocate, dezactivate, distruse. Mirosul, vzul, auzul i gustul nu-i mai fceau
treaba. A gemut i s-a aplecat iari deasupra closetului. Oare n camer se fcuse
ntuneric sau orbise dintr-odat? Creierul nu-i mai funciona. Nu putea s
gndeasc. Mintea nu-i era strbtut de niciun gnd. Toat fiina ei fusese
distrus, pur i simplu se transformase n cenu. i ddea seama c lacrimile
srate i i-roiau pe obraji, dar nu simea c plnge. Fptura ei nu adpostea dect
un ecou. Trupul i se transformase ntr-un hu enorm n care rsuna un singur
rcnet: Christina a murit! Christina a murit! Christina a murit! Christina a murit!

A auzit ciocnituri n u.
Helena! Cum te simi? Ai nevoie de ajutor?
Dar Helena a gemut i s-a prvlit pe podea, ghemuindu-se sub chiuvet.
Christina a murit! Christina
Helena, deschide ua! Te simi ru? Christina a murit! Christina a murit!

S deschid cineva ua asta odat!


A simit c o lovete ceva. Era lumina neoanelor de pe coridor.
Dumnezeule, ajutai-o s se ridice! Ce s-a ntmplat? N-or s neleag n
veci, i-a spus Helena, dndu-i seama c nc putea gndi. N-or s neleag
niciodat. Niciodat!
A simit c o ridic cineva. A auzit un ipt, apoi i-a dat seama c cea care
ipa era ea nsi.
Cldirea fusese construit n stilul Art Nouveau i avea tencuial
galben-brun. Se afla pe stermalm, una dintre acele strzi linitite pe care vedeai
maini bine lustruite i femei plimbnd n les celui albi. Dup cum se atepta,
intrarea n cldire era splendid: pardoseal de marmur, ui lambrisate cu
geamuri gravate, lift cu perei din lemn de fag i mnere de alam, perei acoperii
cu plci de marmur de un glbui cald. Pe peretele care ddea nspre curtea
interioar se afla o fereastr enorm mpodobit cu un vitraliu cu modele florale.
Podeaua holului i treptele erau acoperite cu mochet groas de culoare verde.
Anniki i s-a prut c vzuse acelai tip de mochet la Grand Hotel.
Apartamentul familiei Furhage-Milander se afla la ultimul etaj.
S mergem n vrful picioarelor, i-a optit Annika lui Henriksson, nainte
s apese pe butonul soneriei.
Dinuntrul apartamentului s-au auzit cteva clinchete, iar ua s-a deschis
ndat, de parc Bertil Milander i-ar fi ateptat cu mna pe clan. Anniki nu i s-a
63

prut c avea un chip cunoscut; nu-l vzuse niciodat, nici mcar ntr-o fotografie.
Christina nu-i lua soul cu ea pe nicieri. Milander era palid, avea cearcne foarte
pronunate i era nebrbierit.
Intrai, le-a spus.
S-a ntors cu spatele la ei i s-a ndreptat spre ceea ce prea a fi un salon de
oaspei. Purta un sacou maro i era adus de spate, iar pe Annika a surprins-o
faptul c prea foarte btrn. Cei doi musafiri i-au dat jos paltoanele, iar
fotograful i-a pus un aparat Leica pe umr, lsndu-i geanta lng suportul
pentru nclminte. Picioarele Anniki se afundau n covoarele groase probabil
c polia de asigurare a apartamentului era astronomic.
Milander s-a aezat pe una dintre canapele, iar musafirii au luat loc pe
cealalt, care se afla n faa lui. Annika a scos un carneel i un pix.
Am venit s v ascultm, a nceput ea pe un ton calm. Dac vrei s ne
spunei ceva, dac vrei s scriem ceva anume n ziar, vom ine cont de dorinele
dumneavoastr.
Bertil Milander i inea minile mpreunate i privea n jos. n cteva clipe, a
nceput s plng.
Povestii-ne despre Christina, l-a ndemnat Annika. Milander a scos din
buzunar o batist cu monogram, i-a suflat nasul pe ndelete, apoi a pus batista la
loc. A oftat din rrunchi, apoi a spus:
Christina a fost cel mai remarcabil om pe care l-am cunoscut. Era pur i
simplu formidabil. Putea s fac orice i propunea. Viaa alturi de o asemenea
femeie a fost
Milander i-a scos iari batista ca s-i sufle nasul.
o aventur de zi cu zi. Se ocupa de toate treburile casnice: mncare,
curenie, petreceri, rufe murdare, bugetul familiei, educaia fiicei noastre Avea
grij de tot
A fcut o scurt pauz, gndindu-se la lucrurile pe care tocmai le spusese.
Prea c abia n momentul acela i ddea seama de semnificaia cuvintelor sale.
Viaa pe care o dusese pn atunci se nruise.
Milander sttea cu capul plecat, privindu-i batista.
Ne-ai putea spune cum v-ai cunoscut? l-a ntrebat Annika, voind s rup
tcerea, dar prea c Milander n-o auzise.
Fr ea, Stockholmul n-ar fi organizat Jocurile Olimpice, l avea pe
Samaranch la degetul mic. Ea a fost cea care a organizat campania de promovare
a candidaturii noastre. A fost un succes enorm. Dup ce Christina a reuit s
aduc Jocurile la Stockholm, au vrut s-o ndeprteze i s pun pe altcineva n
fruntea Comitetului, dar bineneles c n-au putut. Nimeni n afar de ea nu se
putea ocupa de organizare i toat lumea a neles asta n scurt vreme.
Annika i nota n carneel ce-i spunea Milander i simea c e cuprins de un
sentiment de nedumerire din ce n ce mai intens. ntlnise de multe ori oameni
64

aflai n stare de oc din pricina unui accident sau a unei crime la care fuseser
martori i tia c acetia reacioneaz n moduri foarte diferite, dar Bertil Milander
nu vorbea ca un so ndurerat, ci ca un angajat ndurerat.
Ce vrst are fiica dumneavoastr?
A fost aleas Femeia anului de revista aceea american oare cum i
zice? Era femeia anului Cea mai distins femeie din ntreaga Suedie. Ba
chiar din ntreaga lume.
Milander i-a suflat nasul nc o dat. Annika a lsat pixul din mn i s-a
uitat int la carneelul pe care i fcea nsemnrile. Ceva nu era n regul.
Milander habar n-avea ce fcea i ce spunea. Prea s nu-i dea seama ce cutau
acolo ea i fotograful.
Cnd ai aflat de moartea Christinei? s-a hazardat Annika.
Milander a ridicat capul.
Nu s-a mai ntors acas, a spus el. S-a dus la petrecerea de Crciun
organizat de Secretariat i nu s-a mai ntors.
V-ai fcut griji cnd ai vzut c nu s-a ntors? Pleca des de acas? mi
nchipui c soia dumneavoastr cltorea destul de mult.
Milander s-a ndreptat de spate i s-a uitat la Annika de parc ar fi vzut-o
pentru prima oar.
De ce-mi punei aceste ntrebri? Ce vrei s spunei? Annika a stat pe
gnduri pre de cteva clipe. Milander nu se simea bine. Era n stare de oc. Avea
reacii confuze, btea cmpii i habar n-avea cu cine sttea de vorb. Dar trebuia
neaprat s-i pun o ntrebare.
Familia dumneavoastr a primit o ameninare, i-a spus ea. De ce natur a
fost aceast ameninare?
Milander se uita la ea cu gura cscat. Prea c nu-i auzise ntrebarea.
Ameninarea, a repetat ea. Ne-ai putea spune ceva despre ameninarea la
adresa familiei dumneavoastr?
Milander i-a aruncat o privire plin de repro:
Christina a fcut tot ce i-a stat n putin. Nu era un om ru. N-a fost vina
ei.
Annika a simit un fior rece pe ira spinrii. Milander nu era deloc n apele
lui.
V mulumim foarte mult c ai acceptat s stai de vorb cu noi n aceste
mprejurri, i-a spus ea, lundu-i carneelul i pixul, dup care a dat s se ridice
de pe canapea. O s
Dintr-odat, s-a auzit o u trntit, iar Annika a tresrit i s-a ntors spre
locul de unde venise zgomotul. n camer a intrat o tnr foarte slab, care a
rmas n picioare n spatele canapelei. Avea prul rvit i un aer posac.
Cine suntei? a ntrebat nou-venita. Ce cutai aici? Annika s-a gndit c
era fiica lui Milander. i-a recptat stpnirea de sine i i-a spus c erau jurnaliti
65

de la Kvllspressen.
Nite hiene, a spus tnra pe un ton plin de dispre. Ai mirosit snge i-ai
dat fuga ncoace, nu-i aa? Ai vrut s punei mna pe niscaiva hlci din cadavru.
S halii repede bucile cele mai gustoase.
Apoi a ocolit canapeaua i s-a apropiat de Annika efa de la Investigaii a
rmas pe canapea i s-a strduit s-i pstreze calmul.
mi pare foarte ru pentru moartea mamei dumneavoastr
Mie nu! a ipat fata Christinei. mi pare bine c a murit! mi pare bine!
Apoi a izbucnit n plns i a ieit n fug din salon. Bertil Milander n-a
reacionat n niciun fel. Sttea cu capul plecat i i mototolea batista.
V deranjeaz dac fac o fotografie? a ntrebat Henriksson, iar Milander a
ridicat capul.
Nu, absolut deloc, a rspuns el, ridicndu-se n picioare. E bine aa?
Ar fi mai bine dac v-ai apropia puin de fereastr, ca s avem mai mult
lumin.
Bertil Milander s-a aezat lng fereastra nalt i somptuoas. Avea s ias o
fotografie de efect. Lumina slab a zilei se strecura printre cercevelele ferestrei,
iar draperiile scumpe de culoare albastr ncadrau portretul.
n timp ce Henriksson fcea fotografiile, Annika a dat fuga dup tnra care
dispruse n camera alturat. Era o bibliotec elegant, nesat cu mii de cri i
decorat cu mobilier englezesc de epoc. Tnra sttea ntr-un fotoliu de
Burgundia mbrcat n piele.
mi pare ru dac simii c ne amestecm n viaa dumneavoastr, i-a spus
Annika. Nu vrem s v provocm neplceri Am venit doar s v spunem c
avem de gnd s scriem despre Christina.
Tnra n-a spus nimic. Prea s nu-i fi dat seama c Annika intrase n
bibliotec.
Ne putei suna oricnd, att dumneavoastr, ct i domnul Milander, dac
vrei s ne comunicai ceva, dac vi se pare c nu scriem lucruri adevrate sau
dac vrei s adugm ceva n materialele pe care le vom publica.
Niciun rspuns.
Am s-i las tatlui dumneavoastr numrul meu de telefon, i-a spus
Annika.
Apoi a ieit din bibliotec i a nchis cu grij cele dou ui frumos sculptate.
Henriksson i Bertil Milander erau n hol. Annika s-a apropiat de ei i a scos
din portofel o carte de vizit pe care a notat i numrul de telefon al
redactorului-ef.
Dac vrei s stm de vorb, sunai-m, i-a spus ea lui Milander.
ntotdeauna am mobilul la mine. V mulumesc c ai avut amabilitatea s stai de
vorb cu noi.
Bertil Milander a luat cartea de vizit fr s se uite la ea, apoi a pus-o pe o
66

msu aurit aezat lng ua de la intrare.


Suferina mea nu are margini, a spus el, iar Annika i-a dat seama imediat
c tocmai fcuse rost de un titlu pentru fotografia care avea s apar pe paginile
de mijloc ale ediiei de a doua zi.
Cnd a auzit ciocnituri n u, redactorul-ef a scos un oftat. Spera s poat
citi mcar unul dintre teancurile de foi de pe biroul su, dar ajunsese n redacie
de vreo or i fusese ntrerupt n permanen.
Intr! a spus el.
A ncercat s se relaxeze; la urma urmei, se mndrea c era deschis tot timpul
la solicitrile colegilor.
Pe u a intrat Nils Langeby, iar indispoziia redactorului-ef s-a accentuat.
Salut, Nils! Cu ce-i pot fi de folos? l-a ntmpinat el fr s se ridice de
pe scaun.
Nils Langeby s-a propit n mijlocul biroului, frngndu-i minile ntr-un
mod teatral.
mi fac griji pentru departamentul de Investigaii, a nceput el. Ce mai,
departamentul e vraite!
Anders Schyman i-a aruncat o privire reporterului i a fcut tot posibilul ca
s-i nbue un oftat.
Ce vrei s spui?
Cred c omitem nite subiecte importante: n-am publicat nimic despre
infraciuni care, n mod normal, n-ar fi trebuit s lipseasc din paginile de
investigaie. i atmosfera e cam apstoare; toate lumea are un sentiment de
nesiguran din cauza schimbrilor care au avut loc n ultima vreme.
Redactorul-ef i-a fcut semn cu mna s ia loc pe scaunul din faa biroului,
iar Nils Langeby s-a conformat.
Toate schimbrile, chiar i acelea care aduc mbuntiri pot produce
confuzie, i-a spus Schyman. E ct se poate de normal ca departamentul de
Investigaii s fie puin dezorganizat. Mult vreme ai lucrat fr ef, iar acuma am
numit un ef.
Pi, tocmai aici cred c-i problema. Mi se pare c Annika Bengtzon nu
poate s fac fa cerinelor presupuse de postul sta.
Schyman a czut pe gnduri cteva clipe.
Aa i se pare? Mie mi se pare c lucrurile stau exact invers: cred c
este o reporter extraordinar i c are excelente abiliti organizatorice. tie s
stabileasc prioritile i s mpart sarcinile. i nu d napoi atunci cnd vine
vorba s fac lucruri dificile sau neplcute. Unde mai pui c are experien i e
perspicace. Dac vrei o dovad, n-ai dect s te uii pe ediia de azi Aa c,
spune-mi, Nils, ce te deranjeaz la ea?
Nils Langeby s-a aplecat spre el cu aerul c urma s-i divulge o informaie
67

confidenial.
Colegii n-au ncredere n ea. Annika i nchipuie c nu mai e nimeni ca
ea. Calc oamenii pe btturi Ce mai, nu tie cum s se poarte.
Ce vrei s spui, Nils?
M rog, eu n-am avut de suferit de pe urma ei, dar am auzit tot felul de
lucruri
Deci ai venit la mine pentru c-i faci griji pentru colegii ti?
Da. i pentru c nu mai publicm nimic despre crimele mpotriva
mediului i despre sistemul de nvmnt.
Dar nu eti tu cel care se ocup de domeniile astea dou?
Ba da, dar
A ncercat Annika s i le ia?
Nu, nicidecum.
Deci, dac nu avem subiecte din domeniile astea, tu eti cel rspunztor,
nu-i aa? i n-are nicio legtur cu Annika Bengtzon, am dreptate?
Dintr-odat, Nils Langeby s-a fstcit.
Nils, cred c eti un bun reporter, a continuat redactorul-ef pe un ton
calm. Ziarul nostru are nevoie de oameni experimentai ca tine. Sper s ne oferi
tiri de prima pagin mult vreme de acum nainte. Am foarte mare ncredere n
tine, la fel cum am mare ncredere n Annika Bengtzon ca ef a departamentului
de Investigaii. Tocmai de aceea, pe msur ce trece timpul, mi place tot mai
mult s lucrez aici. Oamenii se dezvolt i nva s lucreze mpreun pentru
binele ziarului.
Nils Langeby asculta cu atenie. Se simea din ce n ce mai bine cu fiecare
cuvnt pe care l rostea redactorul-ef. Era exact ce voia s aud. Beneficia de
ncrederea lui Schyman. Era un redactor care avea s scrie articole de prima
pagin, un redactor de a crui opinie trebuia s se in cont. Cnd a ieit din birou,
era ct se poate de binedispus. Mai avea un pic i fluiera n timp ce traversa
redacia.
Salut, Nisse! a auzit pe cineva strigndu-l. Ce ne pregteti pentru ediia
de mine?
Era Ingvar Johansson, redactorul de tiri. Nils Langeby s-a oprit i a czut pe
gnduri pre de o clip. n ziua aceea nu-i propusese s fac nimic i nici nu i se
dduse vreo sarcin. Dar cuvintele redactorului-ef l fcuser s-i dea seama ce
responsabilitate atrna pe umerii si. Drept urmare, i-a rspuns lui Johansson
astfel:
Destul de multe! Atacul terorist motivele din spatele lui Azi o s m
ocup numai de chestiile astea.
Excelent! Ar fi bine dac ai putea s mi-l dai ct mai repede posibil,
nainte s primesc celelalte tiri din teritoriu. Toi ceilali se ocup de Furhage.
Furhage? a ntrebat Nils Langeby. Ce-i cu ea? Ingvar Johansson s-a uitat
68

int la reporter.
Cum, n-ai auzit? Carnea tocat de la stadion era efa Comitetului.
Ah, da n fine, nu tiu ce s zic, sursele mele m-au informat c-i vorba
de un atac terorist e limpede ca lumina zilei.
Surse din cadrul poliiei? a ntrebat Ingvar Johansson pe un ton surprins.
Surse foarte sigure din cadrul poliiei, i-a rspuns Nils Langeby,
umflndu-i pieptul.
i-a dat jos geaca de piele, i-a suflecat mnecile cmii, apoi a pornit spre
biroul su, traversnd culoarul ale crei ferestre ddeau spre parcare.
Te-nv eu minte, nenorocita dracului!, i-a spus el.
Anders Schyman a ridicat prima coal din vrful celui mai nalt teanc de pe
biroul su, dar cnd s-i arunce ochii pe ea, a auzit alte ciocnituri n u. De
data aceasta, era fotograful Ulf Olsson, care voia s stea de vorba cu
redactorul-ef ca de la om la om. Tocmai se ntorsese de la conferina de pres
organizat la sediul poliiei i voia s-i povesteasc desigur, cu titlu confidenial
cum fusese tratat cu o zi nainte de ctre Annika Bengtzon, efa de la
Investigaii.
Nu-s obinuit ca oamenii s m critice pentru felul n care m mbrac, a
spus fotograful, adugnd c, la momentul respectiv, purta un costum Armni.
Spune-mi cum s-a ntmplat, l-a ndemnat Schyman.
Annika Bengtzon s-a artat nemulumit de faptul c port un costum de
firm. Nu cred c e cazul s nghit aa ceva. N-am fost tratat n felul sta n
niciunul dintre locurile n care am lucrat pn acum.
nainte s-i rspund, Anders Schyman s-a uitat int la fotograf pre de
cteva secunde.
Nu tiu ce s-a ntmplat ntre tine i Annika Bengtzon, i-a spus el. Nu tiu
nici pe unde ai mai lucrat nainte i nici care era codul vestimentar pe-acolo, dar,
din punctul meu de vedere i sunt sigur c acelai lucru e valabil i pentru
Annika Bengtzon , poi s pori costume Armni ori de cte ori ai chef. Dac
vrei, poi s le mbraci i cnd mergi ntr-o min de crbune. Dar s nu uii c tu
eti singurul responsabil n cazul n care hainele de pe tine nu sunt adecvate
pentru sarcinile care i se dau. Eu i ceilali redactori pornim de la presupunerea
c, atunci cnd vin la munc, toi angajaii acestui ziar sunt bine informai cu
privire la ce se ntmpl pe lumea asta. Dac a avut loc o crim sau un atac cu
bomb, e bine s presupui c va trebui s mergi la faa locului ca s faci
fotografii. i sugerez s faci rost de o geant mare n care s ii o pereche de
izmene i poate un costum de trening Iar geanta aia s stea tot timpul n maina
ta.
Am deja o geant, i-a rspuns fotograful cu un aer mbufnat. Mi-a dat-o
Annika Bengtzon.
69

Anders Schyman se uita la Ulf Olsson cu un aer detaat.


Te mai pot ajuta cu ceva? l-a ntrebat redactorul-ef. Fotograful s-a ridicat
de pe scaun i a ieit din birou, iar dup ce a nchis ua, Schyman a oftat din
rrunchi. Dumnezeule! Uneori se simea de parc ar fi fost director la o coal
primar. Avea de-a face cu o mn de copii. Abia atepta s mearg acas la soia
lui i s bea un pahar de whisky.
Annika i Johan Henriksson au oprit pe Sveavgen lng un McDonalds i
au cumprat dou meniuri Big Mac, pe care le-au mncat n main, n drum spre
redacie.
Ursc s fac chestia asta, a spus Henriksson dup ce a terminat de mncat,
lsnd deoparte civa cartofi prjii.
S mergi n vizit la familii ndoliate? Mda, cred c-i chestia cea mai
nasoal n meseria asta, i-a rspuns Annika, tergndu-i ketchupul de pe degete.
Orice a face, m simt ca un parazit cnd fac vizite dintr-astea, i-a explicat
Henriksson. E ca i cnd m-a duce acolo ca s m amuz pe seama necazurilor
altora. M desft cu suferinele bieilor oameni ca s obin fotografii care dau bine
n ziar.
Annika s-a ters la gur i s-a gndit cteva clipe la ce avea s spun.
Da, a rspuns ea n cele din urm, e de neles c ai sentimentul sta. Dar,
uneori, oamenii pur i simplu au nevoie s stea de vorb cu cineva. S nu-i
nchipui c, dac se afl n stare de oc, oamenii sunt automat proti. i
bineneles c trebuie s dai dovad de respect. Unde mai pui c nu trebuie s scrii
despre membrii unei familii ndurerate numai pentru c ai fost s discui cu ei.
Dar oamenii care tocmai au pierdut o persoan foarte drag nu tiu
ntotdeauna ce fac.
De unde tii? l-a ntrebat Annika. Cum stabileti tu c un om nu trebuie s
aib ansa de-a sta de vorb cu cineva? Cine poate stabili ce e cel mai bine pentru
o persoan aflat ntr-o situaie dificil? Tu, eu sau persoana respectiv? Se tot
discut n ziare pe marginea acestei chestiuni, dar nimeni nu deine rspunsul
corect.
Eu cred n continuare c e o chestie ngrozitoare, i-a rspuns fotograful cu
un aer mbufnat.
Bineneles c-i aa, a spus Annika, zmbind uor. E foarte dificil s te
ntlneti cu o persoan lovit de o nenorocire. Nu poi face multe interviuri de
genul sta ntr-o lun. Dar, pn la urm te obinuieti. Gndete-te la personalul
medical sau la preoi ei au de-a face cu astfel de tragedii zi de zi.
Dar nu le pun pe prima pagin, i-a rspuns Henriksson.
Nu te mai plnge atta, ce Dumnezeu! i-a spus ea, enervndu-se
dintr-odat. A aprea pe prima pagin nu-i o pedeaps! E o dovad c eti
important, c existena ta conteaz. Ar trebui s ignorm att victimele, ct i
70

familiile ndurerate? Adu-i aminte de trboiul pe care l-au fcut familiile


victimelor de pe Estonia11. Li se prea c presa nu le d suficient importan,
susinnd c ziarele nu scriau dect despre defeciunile aprute la trapa de la pup.
i aveau dreptate s fac trboi! Pe vremea aia, n-aveai voie nici mcar s stai de
vorb cu rudele victimelor. Dac ncercai s faci asta, i-i puneai n cap pe toi
jurnalitii moralizatori care apreau la televizor.
Gata, Annika, am neles! Nu-i nevoie s ipi! a spus Henriksson.
Ei, pe dracu! ip cnd cred eu de cuviin! i-a rspuns Annika.
Au strbtut restul drumului fr s-i mai spun nimic. Dup ce au ajuns n
parcare i au luat liftul spre redacie, Henriksson i-a zmbit cu un aer mpciuitor:
Cred c fotografia pe care i-am fcut-o lui Milander lng fereastr a ieit
foarte bine.
Excelent! i-a rspuns Annika. S vedem dac o publicm sau nu.
Apoi a deschis ua liftului i a ieit repede din cabin, fr s mai atepte
replica lui Henriksson.
n drum spre biroul ei, Annika a trecut pe lng Eva-Britt Qvist, care strngea
material despre Christina Furhage. Secretara era nconjurat de dosare pline cu
tieturi din ziare i de teancuri de texte scoase la imprimant.
S-a scris enorm despre femeia asta, a spus ea, ncercnd s adopte un ton
tios. Dar cred c am reuit s strng cea mai mare parte a materialului.
Crezi c poi s clasifici tot ce-ai strns n funcie de gradul de importan,
pentru ca apoi s lai pe altcineva s-i continue treaba? a ntrebat-o Annika.
Te pricepi s dai ordine cu aerul c nu faci dect s pui nite simple
ntrebri, i-a rspuns Eva-Britt.
Annika nu s-a sinchisit s-i rspund, ci a intrat n birou, dup care i-a dat
jos paltonul i fularul. i-a luat un pahar de cafea, apoi s-a dus la Pelle Oscarsson.
i-a tras un scaun i s-a uitat la ecranul computerului su. Era plin cu poze ct
timbrele ale Christinei Furhage.
Am publicat mai mult de ase sute de fotografii ale femeii steia, i-a spus
Pelle Oscarsson. i toate au fost fcute de fotoreporterii notri. Vaszic, n
ultimii opt ani, au fotografiat-o cam o dat pe sptmn, adic mai des dect pe
nsui regele Suediei
Pe chipul Anniki s-a aternut un zmbet strmb. Da, poate c Oscarsson
avea dreptate: tot ce fcuse Christina Furhage n ultimii civa ani apruse n
pres, iar efei Comitetului i plcuse atenia de care se bucurase. Annika privea
fotografiile: Christina Furhage la inaugurarea stadionului olimpic, Christina
Furhage la o ntlnire cu prim-ministrul, Christina Furhage mbrindu-l pe
Samaranch, Christina Furhage la o ntlnire cu Lill-Babs12, Christina Furhage
11
12

Vasul de croazier Estonia s-a scufundat n Marea Baltic pe 28 septembrie 1994.


Lill-Babs: numele de scen al cntreei i actriei suedeze Barbro Margareta

71

prezentndu-i inutele de toamn n suplimentul de duminic publicat de


Kvllspressen.
Pelle Oscarsson a apsat butonul mouse-ului i pe ecran au aprut alte poze:
Christina Furhage la o ntlnire cu preedintele Statelor Unite, apoi la premiera
unei piese a Teatrului Regal, la un dineu oferit de regin, la o conferin dedicat
tipului de conducere pe care l impun femeile n lumea contemporan
Avem vreo fotografie cu Furhage la ea acas sau alturi de familie? a
ntrebat Annika.
Redactorul foto a czut pe gnduri pre de cteva clipe.
Nu cred, i-a rspuns el cu un aer contrariat. Acuma, c m-ai ntrebat, mi
dau seama c n-avem dect fotografii oficiale.
O s ne descurcm cu astea, l-a linitit Annika n timp ce fotografiile se
succedau pe monitor.
Cred c pe asta am putea s-o punem pe prima pagin, i-a zis Pelle, dnd
clic pe un portret fcut chiar n studioul ziarului. n cteva secunde, fotografia a
umplut ecranul, iar Annika i-a dat seama c redactorul foto fcuse o alegere
foarte bun. Era un portret extraordinar: Christina Furhage era machiat
impecabil, prul strlucitor i era aranjat cu mult gust, iar lumina estompat i
cald din studio i ndulcea trsturile; purta un costum scump, foarte strns pe
trup, i sttea ntr-un fotoliu de epoc elegant, avnd o postur relaxat i demn.
Ci ani avea? a ntrebat Annika.
aizeci i doi, i-a rspuns Pelle. Am publicat un articol cu ocazia zilei sale
de natere.
Uau! Pare cu cincisprezece ani mai tnr.
Chirurgie plastic, un mod de via sntos sau gene bune, a comentat
Pelle.
Sau toate la un loc, i-a rspuns Annika.
Anders Schyman s-a apropiat de ei, innd n mn o can de cafea goal.
Prea obosit, avea prul ciufulit i i slbise cravata.
Cum merge treaba? i-a ntrebat el.
Am fost n vizit la familia Christinei Furhage, i-a spus Annika.
Ai fcut rost de ceva care ne-ar putea fi de folos? Annika a ezitat pre de o
clip:
Da, cred c da Henriksson i-a fcut o fotografie lui Bertil Milander,
soul Christinei. Era foarte tulburat
S vedem cum o s ias, a spus redactorul-ef, apoi i-a continuat drumul
spre bufet.
Deci, pn la urm, ce fotografii folosim n ediia de mine? a ntrebat
Pelle Oscarsson, micornd portretul Christinei Furhage.
Annika a nghiit ultima gur de cafea din pahar.
Svensson.

72

O s ne uitm peste ce avem n arhiv mpreun cu ceilali colegi, i-a spus


ea, dar mai nti trebuie s ateptm s se ntoarc toi n redacie.
i-a aruncat paharul de plastic n coul secretarei, apoi s-a dus n biroul ei i a
nchis ua. Sosise vremea telefoanelor. Mai nti voia s stea de vorb cu sursa ei
din poliie, care lucra n tura de zi. A format numrul su direct, ocolind centrala
sediului de poliie. A avut noroc: poliistul i-a rspuns imediat.
Cum ai aflat c datele ei personale au fost secretizate? a ntrebat-o el.
Cnd a aflat poliia c victima era Christina Furhage? i-a rspuns Annika,
ocolindu-i ntrebarea.
Poliistul a oftat.
La foarte puin timp dup ce-am ajuns la stadion, pentru c n tribun am
dat de lucrurile ei Dar bineneles c procedurile standard pentru stabilirea
identitii au durat mai mult. n cazuri dintr-astea nu prea te hazardezi, ca s nu
greeti
Annika a tcut, dar cnd a vzut c poliistul nu mai spune nimic, l-a ntrebat:
i acum cu ce v ocupai?
Facem tot felul de verificri i tim cu siguran c n-a fost mna
Tigrului.
Cum v-ai dat seama? l-a ntrebat Annika pe un ton surprins.
Nu pot s-i spun, dar tim c n-a fost el. A fost mna cuiva din interior,
aa cum bnuiai nc de ieri.
i dai seama c azi o s scriu un articol despre chestia asta, nu?
Poliistul a oftat nc o dat:
Da, mi dau seama Oricum, mersi c ai pstrat secretul timp de
douzeci i patru de ore.
Serviciu contra serviciu, a spus Annika.
i ce vrei la schimb?
S-mi spui de ce i-au fost secretizate datele personale.
Pentru c n urm cu trei ani sau patru ani a primit o scrisoare de
ameninare. Se pare c a avut loc i un incident violent, dar n-a fost ceva serios.
Ce incident?
Nu pot s-i dau detalii. Persoana n cauz nu a fost dat n judecat. Se
pare c Furhage ar fi zis cam aa: Nu vreau s-i ruinez viaa. Toat lumea merit
o a doua ans. S-a mulumit s se mute i s cear ca datele ei i ale familiei
sale s fie secretizate, ceea ce a i obinut.
Un gest foarte generos, coment Annika.
Aa-i.
Ameninrile pe care le-a primit aveau vreo legtur cu Jocurile
Olimpice?
Nicidecum.
Era vorba de o persoan pe care o cunotea? Poate o rud?
73

Poliistul a ezitat:
Da, s-ar putea spune i aa. Atacatorul avea motive pur personale, i
tocmai de-aia nu vrem s facem public incidentul: ine de viaa ei privat n
fine, pn acum n-am gsit niciun indiciu care s ne fac s credem c atentatul
de la stadion a fost un act terorist. Credem c atacul a fost ndreptat mpotriva
Christinei, dar asta nu nseamn c fptaul e cineva din anturajul ei.
O s interogai persoana care a ameninat-o?
Am interogat-o deja. Annika a clipit repede:
Vaszic nu stai degeaba i ce-ai aflat?
N-am cum s-i dau detalii, dar pot s-i spun un singur lucru: n prezent,
toat lumea este la fel de suspect
La cine te referi cnd zici toat lumea?
Poi s-i dai seama i singur. E vorba de toat lumea care a avut de-a
face cu ea. S tot fie vreo patru-cinci sute de persoane. Multe dintre ele pot fi
excluse de pe lista suspecilor, dar n-am de gnd s-i spun care anume.
Cred c-s destul de muli cei care au carduri de acces pe stadion, a
insinuat Annika.
Spune-mi civa dintre ei.
Membrii Secretariatului Olimpic i cei ai Comitetului Olimpic
Internaional, personalul de serviciu al stadionului, angajaii firmelor de
construcii de pe antierul olimpic electricieni, zidari, turntori , angajaii
firmelor de transport i ai companiilor de paz, reporterii sportivi ai
televiziunilor
Poliistul n-a scos niciun cuvnt.
M nel? l-a ntrebat Annika.
Deloc. Ai dreptate: toi cei pe care i-ai pomenit au avut, au sau vor avea
carduri de acces
Dar?
Dar n-o s poi intra pe stadion n miezul nopii doar cu ajutorul unui card
de acces, i-a explicat el.
Annika i frmnta creierii.
Codurile de securitate! a spus ea dup o clip. Doar un numr restrns de
persoane a primit codurile astea!
Da, dar deocamdat va trebui s pstrezi tcerea n privina asta.
Bine. Pn cnd? i cine are acces la coduri? Poliistul a izbucnit n rs:
Eti incorigibil! Cercetrile sunt n curs de desfurare.
E posibil ca alarmele stadionului s fi fost dezactivate?
Iar uile s fi fost descuiate? Fii serioas, Bengtzon! La cellalt capt al
firului s-au auzit dou voci n fundal, apoi poliistul a acoperit receptorul cu mna
i a spus ceva.
Trebuie s plec, i-a spus Anniki, dup ce a luat mna de pe receptor.
74

nc ceva!
Ce anume?
Ce cuta Christina Furhage pe stadion n toiul nopii?
Draga mea, asta chiar c-i o ntrebare foarte dificil! Vorbim mai ncolo.
Dup ce a nchis, Annika a sunat acas, dar nu i-a rspuns nimeni. A sunat-o
pe Anne Snapphane, dar i-a rspuns robotul. A sunat-o i pe Berit, dar i-a rspuns
serviciul de mesagerie vocal. n schimb Patrik, un mptimit al mobilului, i-a
rspuns. Avea obiceiul s rspund ori de cte ori era sunat: odat i rspunsese
cnd era la du.
Sunt la Secretariatul Olimpic, a strigat el.
Aa vorbea de fiecare dat, pentru c, dei era ncntat de telefoanele mobile,
nu avea foarte mare ncredere n ele, aa c ntotdeauna striga n microfon, ca s
fie sigur c e auzit.
Berit ce face? l-a ntrebat Annika, dndu-i seama c i ea ridicase vocea.
E cu mine. Strnge informaii despre ultima noapte din viaa Christinei
Furhage, a strigat Patrik. Eu m ocup de reaciile celor din Secretariat.
i unde anume te afli acum? l-a ntrebat Annika, strduindu-se s nu
strige.
Pe un coridor. Oamenii sunt foarte necjii, a urlat el.
Annika i i-a imaginat pe angajaii Secretariatului stnd n birourile lor cu
uile ntredeschise i ascultnd strigtele reporterului de la Kvllspressen.
Am neles, i-a spus ea. Va trebui s pregtim un material despre ancheta
poliiei. Cnd te ntorci n redacie?
Peste vreo or, a ipat el.
Bine, vorbim cnd ajungi, i-a spus Annika, apoi a nchis.
Nu i-a putut stpni un zmbet.
Evert Danielsson a nchis ua biroului su ca s nu mai aud ipetele
reporterului care vorbea la mobil pe coridor. Peste o or urma s nceap edina
consiliului director, care era alctuit din experi n mai multe domenii. Adevratul
for de decizie nu era nici consiliul onorific, nici comitetul reprezentanilor, care
avea mai ales rolul de a aprea n faa camerelor, ci tocmai acest consiliu director
pe care Christina l botezase: orchestra mea, n mod oficial, toate deciziile erau
luate de consiliul onorific, dar era vorba de o simpl formalitate grangurii din
acest consiliu erau ca membrii parlamentului dintr-o ar cu un singur partid
politic, n timp ce experii din consiliul director puteau fi asemuii cu membrii
comitetului executiv al partidului de guvernmnt.
eful Secretariatului era agitat. tia foarte bine c, dup svrirea
atentatului, fcuse mai multe greeli. n primul rnd, ar fi trebuit s convoace
consiliul director cu o zi nainte, dar, pn la urm, eful acestui organism fusese
75

cel care convocase ntrunirea era o scpare de neiertat din partea lui Danielsson.
Unde mai pui c, n loc s convoace consiliul, eful Secretariatului se trezise
vorbind presei despre nite chestiuni care i depeau autoritatea. Pe de-o parte,
spusese c era vorba despre un act terorist, iar pe de alt parte, dduse detalii cu
privire la reconstrucia tribunei de nord, dei tia c era o problem care mai nti
trebuia dezbtut de consiliul director. Cu o zi nainte avusese loc o ntlnire
informat a comitetului administrativ n care se discutase strategia de urmat;
amploarea atacului fcuse ca ntlnirea s fie dominat de panic. Grupul reunit
de eful Secretariatului hotrse s acioneze fr ntrziere i s nu muamalizeze
nimic hotrser s ia taurul de coarne. n ateptarea Christinei, hotrser ca
purttorul de cuvnt al Secretariatului s fie nsui Danielsson, nu cineva de la
biroul de pres, astfel nct mesajul dat publicitii s aib mai mult greutate.
Dar comitetul administrativ nu deinea puteri executive. Deciziile nu puteau
fi luate dect de consiliul director, din care fceau parte adevraii granguri:
Ministerul Comerului i Industriei (reprezentantul din partea guvernului), un
consilier de frunte de la Consiliul Municipal al Stockholmului, directorii executivi
ai firmelor implicate n organizarea Jocurilor, un expert din partea Comitetului
Olimpic Internaional, doi reprezentani ai sponsorilor i un avocat specializat n
drept internaional. Hans Bjllra, eful consiliului director, era el nsui un
reprezentant al guvernului mai exact, era guvernatorul departamentului
Stockholm. E drept, comitetul administrativ era rapid i eficient, dar avea o
importan cu totul nensemnat n comparaie cu consiliul director. Comitetul era
alctuit din cteva persoane care se ocupau de derularea proiectului: directorul
economic, Evert Danielsson, Christina Furhage, Helena Starke, responsabilul cu
telecomunicaiile, doi directori executivi adjunci i Doris de la departamentul
economic. Cnd se ntruneau, rezolvau problemele practice repede i fr
dificulti, iar ulterior Christina avea grij ca deciziile luate s fie aprobate de
consiliul director. Comitetul administrativ se ocupa de cele mai variate probleme:
piedici legale, chestiuni bugetare, strategii pentru protecia mediului, proiectele
arenelor, infrastructur i tot felul de campanii publice.
Diferena era c, n ziua aceea, Christina nu avea s participe la ntrunirea
consiliului director i deci nu avea cum s le sprijine deciziile. Evert Danielsson
tia c avea s ias ifonat. i-a aezat coatele pe birou, apoi i-a sprijinit capul n
palme. n mintea lui struia un regret profund: La naiba! La naiba! Muncise att
de mult n ultimii ani! Chiar nu merita s treac prin aa ceva! Dup cteva clipe,
a izbucnit n plns, iar lacrimile i se strecurau printre degete i cdeau pe
documentele de pe birou, formnd globuoare transparente care deformau scrisul
i graficele. Dar lui Danielsson nu-i psa.
Annika s-a aezat n faa computerului i s-a pus pe scris. A nceput prin a-i
nota informaiile obinute de la sursa ei din cadrul poliiei. Nu pomenea nimnui
76

despre informaiile pe care le afla cu ajutorul urechilor ei aa i poreclise


sursele neoficiale. Nu nregistra niciodat conversaiile pe care le purta cu acestea,
pentru c ntotdeauna exista riscul s uite caseta n aparat i s-o gseasc cineva.
Aa c i fcea nsemnri ntr-un carneel, iar imediat dup aceea scria tot ce
aflase ntr-un fiier electronic pe care l salva pe o dischet. Annika pstra toate
aceste dischete ntr-un sertar al biroului pe care l inea tot timpul ncuiat. Avea
grij ca, de fiecare dat, s rup i s arunce foile pe care i fcea nsemnri. Nu
mprtea niciodat colegilor aceste informaii i nu se folosea de ele n cadrul
conferinelor de pres. La nevoie, singura persoan creia i le comunica era
Anders Schyman, redactorul-ef.
Nu-i fcea iluzii cu privire la motivul real pentru care aceste informaii i
erau ncredinate ei, iar nu altcuiva. Nu le primea pentru c era mai bun sau mai
cunoscut dect ali reporteri, ci pur i simplu pentru c era demn de ncredere.
n plus, avea un cuvnt greu de spus n redacia tabloidului Kvllspressen, aa c
ori de cte ori poliia voia s dea publicitii anumite informaii, cel mai nimerit
era s ia legtura cu Annika. Scurgerile de informaii de acest fel aveau
nenumrate cauze, ns motivul cel mai important pentru care poliia dar i alte
organizaii furnizau date confideniale era ct se poate de simplu: poliitii voiau
ca mass-media s prezinte versiunea lor asupra evenimentelor. Mai ales cnd
aveau loc evenimente tragice, televiziunile i ziarele aveau tendina de a sri
direct la concluzii. O scurgere de informaii controlat oferea poliiei ansa de a
prentmpina mcar interpretrile cele mai eronate ale presei.
n anumite medii jurnalistice, se susinea c reporterul are obligaia moral de
a publica toate informaiile pe care le deine. Acesta nu trebuia s uite niciodat c
este reporter. Reporter nainte de orice i nimic altceva dect un reporter. Asta
nsemna c trebuia s-i dai n vileag vecinii, pe soacr-ta sau pe prietenii copiilor
ti. Ba chiar i pe Mo Crciun, dac aflai c era ceva n neregul cu el. Pur i
simplu nu aveai voie s stai de vorb cu un poliist sau cu un politician i s nu
dai publicitii informaiile obinute de la ei. Anniki i se prea c ideea asta era o
porcrie; ea era n primul rnd o fiin uman, apoi o mam, apoi o soie i abia
dup aceea o angajat la Kvllspressen. Nu considera c reporterul este un fel de
corespondent special al lui Dumnezeu sau al cine tie crei puteri supranaturale.
De asemenea, nvase din proprie experien c reporterii cu cele mai nobile i
mai generoase principii erau cei mai mari nenorocii. Tocmai de aceea nu o
deranja deloc dac cei din jur fceau tot felul de speculaii pe marginea surselor
de care se folosea i strmbau din nas cnd venea vorba de metodele ei de
investigaie. Pentru ea, meseria de reporter era important, ceea ce era mai mult
dect suficient.
Dup ce a pus discheta n sertarul cu chei, a scris un articol despre vizita la
Bertil Milander. Era un text scurt i la obiect, care l prezenta pe Milander ntr-o
lumin favorabil; Annika a precizat c vizita a avut loc la propunerea lui i c
77

acesta a vorbit n termeni elogioi despre Christina, ns nu a scris nimic despre


fiica lor. Dup ce a terminat, a copiat articolul ntr-un dosar special de pe serverul
redaciei.
Apoi s-a ridicat de pe scaun i a nceput s umble prin colivia ei de sticl;
biroul Anniki era situat ntre departamentul de sport i cel de tiri, iar pereii
despritori erau fcui din geam. Singura lumina natural care ajungea la ea era
cea care reuea s se strecoare prin cei doi perei ai biroului de alturi. Ca s nu
mai aib impresia c lucreaz ntr-un acvariu i ca s se fereasc de privirile
colegilor, predecesorul ei montase nite draperii albastre dintr-un material greu de
identificat. Probabil c trecuser vreo cinci ani de cnd acele buci de material nu
mai fuseser splate, scoase la aerisit sau pur i simplu luate n seam de cineva.
La nceput poate c fuseser elegante, dar acum artau jalnic. Annika i-ar fi dorit
s se ocupe cineva de draperiile din biroul ei i era sigur de un lucru: ea nu avea
s se ating de ele.
A deschis ua i s-a uitat spre biroul secretarei, care se afla chiar lng
acvariul ei. Bineneles c Eva-Britt Qvist plecase acas fr s-i spun nimic.
Materialul strns de ea se afla pe birou, rnduit n teancuri nsemnate cu hrtiue
galbene. Annika s-a aezat pe birou i, mnat de curiozitate, a nceput s
rsfoiasc materialul la ntmplare. Dumnezeule, ce mult se publicase despre
femeia aceea! A luat n mn primele pagini scoase la imprimant dintr-un teanc
pe a crui hrtiu galben scria:
Prezentare general, i s-a pus pe citit. Era un lung interviu aprut n ediia
de duminic a unui cotidian naional; un material cald i inteligent care chiar
reuea s ofere o imagine a personalitii Christinei Furhage. ntrebrile erau
tioase i la obiect, iar rspunsurile ei, succinte i inteligente. Dar interviul se
nvrtea n jurul unor subiecte impersonale: bugetul Olimpiadei, teorii cu privire
la organizarea unor astfel de evenimente, ansele femeilor de a face carier n ziua
de azi i importana sportului pentru definirea identitii naionale. Annika a
parcurs interviul n diagonal i a observat c Furhage reuea s evite orice detaliu
care, ntr-un fel sau altul, inea de viaa ei personal.
n fine, era vorba despre un interviu aprut ntr-un cotidian naional care nu
era interesat de viaa personal a Christinei, ci doar de cea public, i care nu
acorda importan dect lucrurilor clare, masculine i corecte din punct de vedere
politic, omind tot ce era interesant, emoional sau feminin. A pus deoparte foile
i a rsfoit teancul n cutarea interviurilor aprute n suplimentele scoase de
Kvllspressen. Bineneles c a dat imediat peste cteva care conineau i nelipsita
caset cu date personale. Nume: Christina Furhage, familie: so i un copil,
locuin: cas n Tyres, venituri: ridicate, fumtoare: nu, butoare: da (vin i
cafea), cea mai mare calitate: numai cei din jur pot decide, cel mai mare defect:
numai cei din jur Annika a rsfoit mai multe interviuri i a observat c
rspunsurile din caset erau aceleai n cei patru ani de cnd datele personale ale
78

lui Furhage fuseser secretizate. n niciunul dintre ele nu se meniona numele


soului sau cel al copilului, iar efa Comitetului spunea de fiecare dat c
locuiete ntr-o cas din Tyres. A dat i peste un articol vechi de ase ani n care
spunea c pe ceilali membri ai familiei sale i chema Bertil i Lena. Vaszic pe
fiica ei o chema Lena; probabil c numele ei de familie era Milander.
A lsat deoparte teancul cu date personale i l-a luat la rsfoit pe cel mai
subire, pe a crui hrtiu galben sttea scris: Conflicte. Nu prea s se fi
certat cu mult lume. Primul articol era despre disputa cu un sponsor care
hotrse s-i retrag finanarea i nu avea nicio legtur cu Furhage. Dar numele
ei era menionat o dat n text i de aceea fusese semnalat de calculator ca fiind
relevant. Urmtorul articol era despre o demonstraie care trgea un semnal de
alarm cu privire la efectele asupra mediului produse de construirea stadionului
olimpic. Annika simea c se enerveaz. Erau texte care nu aveau legtur direct
cu efa Comitetului. Eva-Britt fcuse o treab de mntuial. Ar fi trebuit s
elimine articolele de acest gen exact asta era sarcina celui care se ocupa de
cercetare ntr-un departament de Investigaii. Trebuia s selecteze materialul din
arhiv astfel nct reporterii cu multe treburi pe cap s nu mai piard timpul.
Annika a luat teancul i l-a rsfoit n grab: demonstraii, proteste i un articol
de opinie. Annika s-a oprit. Oare despre ce era vorba n acel editorial? A scos o
tietur din ziar de la fundul teancului; titlul era: efa Comitetului Olimpic
concediaz o secretar din pricina unei aventuri.
Annika i-a dat seama imediat c articolul fusese publicat de Kvllspressen.
Apruse cu apte ani nainte. O tnr fusese obligat s-i prseasc postul de la
proaspt nfiinatul Secretariat Olimpic, pentru c avusese o aventur amoroas cu
unul dintre superiori. Mi se pare o decizie umilitoare i complet demodat,
declarase femeia reporterului de la Kvllspressen. Christina Furhage a declarat c
femeia nu fusese concediat, ci plecase de la Secretariat pentru c i se terminase
contractul. Eliberarea ei din post nu era legat de nicio aventur amoroas. Punct.
n articol nu era pomenit numele femeii i nici cel al superiorului. Kvllspressen
era singurul ziar care publicase ceva despre acest subiect. Anniki nu i se prea
surprinztor: n fond, nu era mare lucru. Acesta era singurul conflict al lui
Furhage despre care se scrisese n ziare. Annika a tras concluzia c era o ef
extraordinar i o femeie cu foarte bune abiliti organizatorice. Pre de cteva
clipe, s-a gndit la nenumratele articole cu privire la conflictele din redacia
tabloidului pentru care lucra i nu puteau spune c era un loc de munc nasol.
Ai dat peste ceva interesant? a ntrebat-o Berit, care s-a apropiat de ea pe
la spate.
Annika s-a ridicat n picioare.
Ce bine c te-ai ntors! Nu, nimic deosebit. Sau cine tie Furhage a
concediat o tnr angajat pentru c a avut o aventur cu superiorul ei. N-ar fi
ru s inem minte chestia asta Tu ce-ai aflat?
79

Destul de multe. Vrei s-i povestesc pe scurt?


Mai bine ateptm s se ntoarc i Patrik, a spus Annika.
Sunt aici! a strigat Patrik din biroul redactorului foto. Nu trebuie dect
s a dat el s le explice, apoi s-a dus s rezolve cine tie ce treab.
Hai la mine, a spus Annika.
Berit s-a dus mai nti la biroul ei ca s-i lase paltonul i geanta, apoi a intrat
n biroul Anniki i s-a aezat pe canapeaua cea veche, innd ntr-o mn
carnetul cu nsemnri, iar n cealalt, un pahar de cafea de la automatul din
redacie.
Am ncercat s aflu ct mai multe despre ultimele ore din viaa Christinei
Furhage. Vineri seara, Secretariatul a organizat o petrecere de Crciun la un
restaurant din centrul Stockholmului. Christina a stat acolo pn aproape de
miezul nopii. Am fost la restaurant i-am stat de vorb cu chelnerii. Am vorbit i
cu Evert Danielsson, eful Secretariatului.
Foarte bine, a spus Annika. i ia zi, ce-a fcut Christina n noaptea aia?
Berit s-a uitat pe nsemnrile din carnet:
Christina a ajuns destul de trziu la restaurant, mai exact, dup ora zece.
Ceilali invitai mncaser deja se serviser mncruri cu specific basc. Cu puin
nainte de miezul nopii, efa Comitetului a plecat de la restaurant mpreun cu o
coleg pe nume Helena Starke, iar dup aceea, n-a mai vzu t-o nimeni.
Explozia a avut loc la ora trei i aptesprezece minute, ceea ce nseamn
c deocamdat nu tim nimic despre ultimele trei ore din viaa ei, a intervenit
Annika. Helena Starke are de spus ceva?
Pn una-alta, nimic. Nu i-am gsit numrul n cartea de telefon.
Locuiete n Insula de Sud, dar n-am avut timp s dau o fug pn la ea acas.
Starke e un martor important, va trebui s stm de vorb cu ea, a spus
Annika. Altceva? Ce-a fcut Furhage nainte s mearg la petrecerea de Crciun?
Danielsson crede c a stat la birou, dar nu-i sigur. Se pare c petrecea
foarte mult timp la serviciu: paisprezece, cincisprezece ore pe zi.
O superfemeie! a optit Annika, amintindu-i ct de mult o ludase Bertil
Milander pentru munca pe care o fcea i acas.
Cine o s scrie articolul despre viaa Christinei Furhage? a ntrebat Berit.
Unul dintre stilitii desvrii de la departamentul de Analize sociale. Am
fost n vizit la familia ei, dar n-am reuit s aflu mare lucru. n fine, un episod
destul de neplcut
Ce vrei s spui?
Annika a stat pe gnduri pre de o clip:
Bertil, soul ei, e btrn i crunt Era foarte dezorientat. Mi-a fcut
impresia c pe soia lui mai mult o admira dect o iubea. Iar fiica lui a intrat n
salon plngnd i ipnd, dup care ne-a spus c-i pare bine c a murit maic-sa
Serios?
80

Cum merge treaba? a ntrebat Patrik, intrnd n birou.


Destul de bine, i-a rspuns Annika. Tu ce-ai aflat?
Nite chestii extraordinare, a spus el, aezndu-se lng Berit. Pn acum
poliia a descoperit o sut douzeci i apte de bucele din cadavrul Christinei
Furhage.
Berit i Annika au strmbat din nas.
E dezgusttor! Nu poi publica chestia asta! a strigat Annika.
Tnrul reporter a zmbit uor, pstrndu-i calmul.
Au gsit snge i dini mprtiai pn lng intrarea principal, care se
afl la cteva sute de metri de locul exploziei.
Simt c mi se face ru, a spus Annika. Ai aflat i chestii mai greoase?
Poliitii nc n-au descoperit ce explozibil a fost folosit. Sau poate c nu
vor s spun nimic.
Deci pn la urm despre ce o s scrii?
Am discutat cu un poliist foarte amabil despre mersul anchetei. A putea
scrie despre chestia asta.
Bine, i-a rspuns Annika. Am i eu nite informaii despre anchet. Tu
ce-ai aflat?
Patrik s-a aplecat n fa, iar ochii i strluceau.
Poliitii caut laptopul Christinei Furhage. Au aflat c vineri noaptea avea
la ea un laptop aa a declarat o tip care lucreaz la Secretariat. Dar, pur i
simplu, a disprut: n-a fost gsit printre rmiele din tribun. Poliia crede c l-a
luat atentatorul.
Sau poate c a fost fcut ndri de explozie, a intervenit Berit.
N-au gsit nicio bucic din el, i-a explicat Patrik. Computerul pur i
simplu a disprut, iar pn una-alta poliia ncearc s-i dea de urm.
Altceva? l-a ntrebat Annika.
Poliia se gndete s cear ajutorul Interpolului ca s-l prind pe Tigru.
N-a fost mna Tigrului, ci a cuiva din interior, l-a lmurit Annika. Poliia
n-are niciun dubiu n privina asta.
i cum de-s aa siguri? a ntrebat Patrik pe un ton surprins.
Annika i-a adus aminte c promisese s nu spun nimic despre codurile de
securitate:
Crede-m! Am aflat de la o surs de ncredere. Altceva?
Am vorbit cu angajaii Secretariatului Olimpic. Sunt n pragul unei crize
colective. Se pare c pentru ei Furhage era un fel de personaj mesianic. Toat
lumea plnge, inclusiv Evert Danielsson: l-am auzit prin ua biroului su. Nu tiu
cum or s se descurce fr ea. Se pare c Furhage avea toate calitile din lume.
i de ce eti att de surprins? l-a ntrebat Berit. i se pare imposibil ca o
femeie de aizeci de ani s fie iubit i apreciat?
Nu, deloc. Dar chiar n halul sta?
81

Christina Furhage a avut o carier extraordinar, a spus Berit, i s-a achitat


cu brio de sarcinile care i reveneau n calitate de ef a Comitetului Olimpic.
Cnd o femeie reuete s deruleze de la nceput pn la sfrit un proiect de o
asemenea anvergur, poi s fii sigur c este o femeie ieit din comun. tii ce
nseamn Jocurile Olimpice? nseamn douzeci i opt de campionate mondiale
care se desfoar simultan!
Realizrile sale sunt ieite din comun numai pentru c era femeie? a
ntrebat-o Patrik, vrnd s-o tachineze.
Lui Berit chiar i-a srit andra:
Oare ai s te maturizezi vreodat? Patrik s-a ridicat n picioare i a strigat:
Cum adic? Ce naiba vrei s spui? Annika s-a gndit s-i sprijine colega:
Patrik, tu eti brbat, aa c nu eti afectat de nedreptile la care sunt
supuse femeile. Bineneles c e mai greu pentru o femeie dect pentru un brbat
s se menin ntr-o funcie precum cea a Christinei Furhage, la fel cum unui
surdomut i-ar fi mai dificil dect unei persoane cu facultile intacte. A fi femeie
echivaleaz cu a avea un handicap Ai mai aflat ceva?
Patrik era uluit:
De ce zici c a fi femeie echivaleaz cu a avea un handicap?
Atmosfera devenea din ce n ce mai tensionat, aa c Annika a hotrt s nu
aprind spiritele i mai tare:
Ai mai aflat ceva?
Patrik i-a rsfoit nsemnrile:
Ancheta poliiei Secretariatul Olimpic n stare de oc Nu, asta-i tot.
Bine, atunci Berit o s se ocupe de ultima zi din viaa Christinei. Eu o s
scriu despre familia ei i o s-i dau o mn de ajutor la articolul despre anchet.
Ne-am neles, da?
Cei trei s-au desprit fr s-i mai spun nimic. ncepe s se vad c
suntem foarte tensionai, s-a gndit Annika, apoi a pornit radioul ca s asculte
tirile de la ase fr un sfert. Bineneles c materialul cel mai consistent era
dedicat Christinei Furhage, una dintre cele mai puternice i mai cunoscute femei
din Suedia. Buletinul a nceput cu o prezentare a vieii i activitii sale, apoi a
urmat un comentariu pe marginea efectelor acestei tragedii asupra organizrii
Jocurilor i asupra lumii sportului, n general. Dup cum era de ateptat,
Samaranch a retractat declaraia pe care o fcuse tabloidului rival. Dup
unsprezece minute, au precizat, n cele din urm c Furhage fusese asasinat. Aa
procedau ntotdeauna cei de la radioul naional: mai nti prezentau tot ce era
drgu, general i impersonal, iar abia apoi dar nu ntotdeauna menionau
lucrurile neplcute i ngrijortoare. Dac prezentau o crim, se concentrau
aproape ntotdeauna asupra unei chichie legale, evitnd s vorbeasc despre
victim, despre familia acesteia sau despre criminal. Dar ar fi fost n stare s
difuzeze aptesprezece reportaje despre echipamentul cu ajutorul cruia fusese
82

examinat creierul criminalului era vorba despre tiin, deci despre un subiect
nobil. Annika a scos un oftat. Buletinul de tiri a menionat n treact i articolul
ei din ultima ediie a tabloidului, n care ddea la iveal faptul c Furhage fusese
ameninat i c datele personale i fuseser secretizate; dar era o tire creia nu i
se ddea mare importan. Annika a oprit radioul i a strns materialul de care
avea nevoie pentru edina de redacie din biroul lui Anders Schyman. Se simea
epuizat. Ingvar Johansson se purtase ciudat toat ziua: era prost dispus i
irascibil. Annika i-a dat seama c-l deranjase cu ceva, dar habar n-avea cu ce
anume. Iar acum nu reuea s dea de el.
Anders Schyman vorbea la telefon; tonul su te fcea s te gndeti c la
cellalt capt al firului se afla un copil. Pelle, redactorul foto, deja luase loc la
masa de conferine, avnd n fa un teanc de foi. Annika s-a apropiat de fereastr
i s-a uitat la reflecia ei n geam. A dus palma la frunte ca s blocheze lumina din
birou, apoi i-a apropiat foarte mult ochii de geam i a reuit s vad afar. Era
bezn. Luminile glbui ale Ambasadei Rusiei semnau cu nite picturi aurii care
pluteau pe o mare ntunecat. Chiar i acea bucic din Rusia era mohort i
amenintoare. Geamul era att de rece, nct Annika a nceput s tremure.
Alles gut? a ciripit dintr-odat Jansson, care se trezise de puin vreme.
Dup noaptea asta, o s fiu liber trei ture, a adugat el, vrsnd nc un pic de
cafea pe mocheta redactorului-ef. Unde naiba e Ingvar Johansson?
Chiar aici. ncepem?
Annika a luat loc i a observat c Ingvar prea hotrt s fie vioara nti
vaszic l deranjase faptul c Annika vorbise prea mult la edina anterioar.
Da, hai s-i dm bice! a spus Anders Schyman, punnd receptorul n
furc. Ce materiale avem i ce punem pe prima pagin?
Ingvar Johansson a mprit tuturor cte o list i, n acelai timp, a nceput s
vorbeasc:
Cred c pe prima pagin ar trebui s punem materialul lui Nils Langeby,
din care reiese c poliia n-are niciun dubiu c-ar fi vorba de un atac terorist. Se
pare c, n prezent, poliitii ncearc s dea de urma unui grup terorist din alt
ar.
Annika a nmrmurit. Nu-i venea s-i cread urechilor.
Despre ce tot vorbeti? a intervenit ea. Nils a fost n redacie azi? Habar
n-aveam. Cine l-a chemat?
Nu tiu, i-a rspuns Ingvar Johansson pe un ton iritat. Am presupus c tu:
doar eti efa lui.
Dar cine i-a zis c-ar fi vorba de un atac terorist? a ntrebat Annika, reuind
cu greu s-i controleze tonul.
De ce-ar fi obligat s-i divulge sursele? Tu nu faci niciodat chestia asta,
i-a rspuns Ingvar Johansson.
Annika simea c-i nvlete sngele n obraji. Toi cei din jurul mesei se
83

uitau la ea. Dintr-odat i-a dat seama c era singura femeie din birou.
Va trebui s ne armonizm articolele, a spus ea cu un tremur n glas.
Potrivit informaiilor mele, lucrurile stau exact pe dos: poliia crede c n-a fost
vorba de un act terorist. Atacul a fost ndreptat mpotriva Christinei Furhage.
Cum adic? a ntrebat Ingvar Johansson.
Annika tia c se afla ntre ciocan i nicoval. Ar fi putut s dezvluie
informaiile pe care le aflase, caz n care Jansson i Ingvar Johansson i-ar fi cerut
s scrie un articol despre codurile de securitate, pentru c niciun redactor de tiri
din lume n-ar fi trecut sub obroc un subiect att de interesant. Sau ar fi putut s
tac mlc, dar nu era o soluie acceptabil, pentru c i-ar fi tirbit credibilitatea.
Aa c a ales repede o a treia variant.
O s stau de vorb nc o dat cu sursa mea, a spus ea.
Anders Schyman s-a uitat la ea cu un aer ntrebtor.
S nu ne pripim, a spus el. S mai ateptm puin nainte s hotrm dac
mbrim sau nu ipoteza terorist. Haidei s mergem mai departe.
Annika n-a mai spus nimic, ateptnd ca Ingvar Johansson s continue, ceea
ce acesta a fcut cu drag inim.
O s scoatem un supliment dedicat n ntregime Christinei Furhage: viaa
ei, n cuvinte i imagini. Mult lume vrea s-i aduc un omagiu: regele,
prim-ministrul, Samaranch, Casa Alb, sportivi, femei celebre i personaliti din
lumea televiziunii. Toi vor s spun ct de mult au apreciat-o. Va fi un grupaj
consistent i convingtor
i cu suplimentul sportiv cum rmne? a ntrebat Anders Schyman
aproape n oapt.
Ingvar Johansson nu tia ce s zic:
Pi n locul suplimentului sportiv, o s-l scoatem pe cel n memoria
Christinei Furhage. Vor fi aisprezece pagini color i o s adugm dou pagini
la seciunea sportiv obinuit.
aisprezece pagini color? a ntrebat Anders Schyman pe un ton nedumerit.
Asta nseamn c multe dintre paginile color ale ediiei obinuite vor fi tiprite
alb-negru Deci mine o s scoatem un ziar aproape n ntregime alb-negru, nu-i
aa?
Ingvar Johansson se nroise:
Pi, da cam aa
i eu de ce n-am fost informat? a ntrebat redactorul-ef pe un ton calm.
Am fost aici aproape toat ziua. Ai fi putut veni la mine oricnd ca s discutm
despre problema asta.
Redactorul de tiri arta de parc i-ar fi dorit ca n podeaua biroului s se
cate o gaur prin care s dispar cu totul.
Nu tiu ce s spun, a rspuns el. Totul s-a petrecut att de repede
Foarte ru! a spus Schyman. Pentru c n-o s scoatem un supliment color
84

despre Christina Furhage. Nu era chiar att de cunoscut i iubit. ntr-adevr, a


fost o femeie de succes, foarte apreciat de ctre anumii oameni, dar n-a fost nici
membr a familiei regale, nici vedet de televiziune. i nici n-a fost aleas de
suedezi n vreo funcie public. Paginile n memoria ei vor fi inserate n ediia
obinuit. Aa c ia-i gndul de la suplimentul omagial i mrete numrul de
pagini al ediiei obinuite. Iar suplimentul sportiv o s apar ca de obicei.
Ingvar Johansson sttea cu capul plecat.
Ce mai avem? a ntrebat redactorul-ef.
Nimeni n-a scos o vorb. Annika atepta n tcere s-i vin rndul. Era o
situaie foarte neplcut.
Bengtzon?
Annika s-a ndreptat de spate i s-a uitat pe foile cu care venise.
Putem s pregtim un material consistent despre ancheta poliiei. Patrik a
aflat c laptopul lui Furhage n-a fost gsit nicieri, iar potrivit sursei mele de
ncredere, n spatele atacului se afl cineva din interior
Apoi a tcut, dar, ntruct n-a intervenit nimeni, a continuat:
Berit se ocup de ultimele ore din viaa lui Furhage. Iar eu am fost n
vizit la familia ei.
Ah, da? i cum a fost? a ntrebat Schyman. Annika a stat un pic pe
gnduri, apoi a spus:
Soul Christinei era destul de rvit cam asta o s scriem. Iar fiica lor
prea ieit din mini, aa c n-o s scot o vorb despre ea. Dar, de fapt, ntrebarea
e asta: chiar trebuie s scriem ceva despre familia Christinei? Ne-am putea
expune multor critici fie i numai pentru c am luat legtura cu soul ei.
Te-ai folosit de vreo stratagem ca s stai de vorb cu el? a ntrebat-o
redactorul-ef.
Nicidecum!
i s-a prut c opune rezisten?
Nu, deloc. El ne-a cerut s-i facem o vizit ca s ne povesteasc despre
Christina. n fine, n-am aflat mare lucru de la el, dar am scris deja un articol i
l-am pus pe server.
Avem vreo fotografie cu el? a ntrebat Schyman.
Da, Henriksson a fcut una extraordinar, a intervenit Pelle Oscarsson.
Soul Christinei st lng fereastr, iar lacrimile i strlucesc pe gene. E minunat!
Schyman i-a aruncat editorului foto o privire inexpresiv.
Vreau s vd i eu fotografia nainte s fie dat la tipar.
Bineneles, i-a rspuns Pelle Oscarsson.
A vrea s mai discutm o problem, a spus Schyman. i cred c sta e
momentul cel mai potrivit.
i-a trecut degetele prin pr, lsndu-l ciufulit, apoi a dat s bea o gur de
cafea, dar s-a rzgndit, ceea ce, dintr-un motiv sau altul, i-a dat fiori Anniki:
85

oare ce greeal fcuse de data asta?


Theres a killer on the loose13, a spus redactorul-ef, citnd faimoasa pies
rock din anii aptezeci. Vreau ca toi s fim contieni de lucrul sta atunci cnd
publicm fotografii i interviuri cu oameni care au fost apropiai de Christina
Furhage. Cele mai multe crime sunt comise de persoane din anturajul victimei. Se
pare c aa s-a ntmplat i n cazul sta: atentatorul ar putea fi cineva care voia s
se rzbune pe Christina.
A fcut o pauz i s-a uitat pe rnd la cei din jurul mesei, dar nimeni n-a scos
niciun cuvnt.
Cred c tii la ce m refer, a continuat el. M gndesc la cazul Bergsj.
V amintii de el? E vorba despre fetia care a fost ucis ntr-o pivni. Toat
lumea o comptimea pe mama ndurerat, iar principalul suspect era tatl. Pn la
urm s-a dovedit c mama o omorse.
A prentmpinat protestele celor de fa cu un gest al minii.
Da, tiu, nu suntem poliiti i nu e treaba noastr s-i judecm pe ceilali,
dar cred c ar fi bine s inem minte cu toii acest caz.
Potrivit statisticilor, e posibil ca n spatele atentatului s se afle soul
Christinei, a spus Annika pe un ton sec. De cele mai multe ori, femeile sunt
omorte de soii sau iubiii lor.
Crezi c aa s-a ntmplat i n cazul Christinei? Annika a czut pe
gnduri pre de cteva clipe:
Bertil Milander e btrn i grbovit. Cu greu mi-l pot nchipui umblnd
noaptea pe stadioane cu explozibili n brae, dar se prea poate s n-o fi fcut el
nsui. Poate c a angajat pe cineva s se ocupe de treaba asta.
Ar fi i ali posibili suspeci? Care dintre angajaii Secretariatului ar putea
fi bnuii?
Evert Danielsson, eful Secretariatului, i-a rspuns Annika. Directorii
diverselor departamente: Acreditri, Transport, Arene, Evenimente, Administraia
satului olimpic. Deci ar fi cteva persoane. Ar putea fi i Hans Bjllra, eful
consiliului director. Unde mai pui c din consiliul sta fac parte att politicieni
locali, ct i minitri
Schyman a scos un oftat:
Bine, n-are niciun rost s ne batem capul cu chestia asta. Ce avem pentru
restul ziarului?
Ingvar Johansson a enumerat celelalte subiecte: o cntrea pop care primise
autorizaie s construiasc o ser cu plante ornamentale n ciuda protestelor
vecinilor, un motan care scpase cu via dup ce fusese nvrtit de cinci mii de
ori de o main de uscat rufe cu tambur, o victorie senzaional ntr-o curs de cai,
un record de audien nregistrat smbt de TV1.
13

There's a killer on the loose (Un criminal umbl nestingherit printre noi), vers
din piesa Killer on the Loose a formaiei irlandeze Thin Lizzy.

86

edina s-a ncheiat imediat dup aceea, iar Annika s-a ntors repede n biroul
ei i a nchis ua. Se simea ameit, att pentru c nu mncase la prnz, ct i
pentru c luptele de putere din timpul edinelor o consumau psihic. S-a apropiat
de scaun, sprijinindu-se de birou. Imediat dup ce s-a aezat, a auzit ciocnituri n
u. Era redactorul-ef:
Ce-a spus sursa ta?
C atentatul a fost pus la cale de o singur persoan, i-a rspuns Annika,
trgnd sertarul de jos al biroului: dac n-o nela memoria, lsase acolo un
cozoncei cu scorioar.
i c a fost ndreptat mpotriva Christinei Furhage? Cozoncelul era
mucegit.
Exact! Deci nu mpotriva Jocurilor Olimpice. Sursa mea e sigur c aa
stau lucrurile, pentru c cineva a folosit codurile de securitate ca s dezactiveze
sistemul de alarm, dup care a intrat n stadion. Codurile nu erau cunoscute dect
de un numr foarte mic de persoane. Iar ameninrile pe care le primise Christina
n urm cu ceva vreme nu aveau nicio legtur cu Olimpiada; veneau din partea
unei persoane apropiate.
Redactorul-ef a fluierat uor:
Despre cte dintre chestiile astea ai voie s scrii? Annika a fcut o
grimas:
Despre niciuna. E greu s publicm ceva despre ameninrile grave pe
care le-a primit familia Christinei. Ar trebui ca soul i fiica ei s fac nite
comentarii, dar nu vor i-am ntrebat astzi. De asemenea, am promis sursei mele
c n-o s public nimic despre codurile de securitate. Singurele indicii pe care le
are poliia n momentul de fa sunt codurile i laptopul disprut.
M rog, aa i-a spus sursa ta din poliie, a comentat Schyman. N-ai de
unde ti dac i-a spus tot.
Annika a plecat capul.
Dau o fug pn la Nils Langeby, a continuat redactorul-ef. Vreau s aflu
ce-i cu articolul la. S nu pleci nicieri. M ntorc imediat.
Schyman s-a ridicat n picioare, a ieit din birou i a nchis ua. Annika a
rmas pe scaun, cu mintea golit i cu stomacul i mai gol. Dac nu punea ceva n
gur, sigur avea s leine.
Thomas i copiii au ajuns acas pe la ase i jumtate. Toi trei erau uzi,
epuizai i extrem de fericii. n timp ce se ntorceau din parc, Ellen mai avea
puin i adormea pe sanie, dar au mai cntat ceva i s-au btut nc o dat cu
bulgri de zpad, iar fetia a izbucnit iari n hohote de rs. Dup ce au intrat n
cas, s-au prvlit cu toii pe podeaua din hol i s-au ajutat unul pe altul s-i dea
jos hainele ude. Ellen i Kalle l-au ajutat pe Thomas s-i dea jos cizmele, trgnd
fiecare de cte una dintre ele. Vznd c nu reuesc, cei doi copii au tras n
direcii opuse pn cnd tatl lor s-a prefcut c-ar fi fost rupt n dou. Apoi
87

Thomas i-a bgat pe amndoi n cada cu ap fierbinte i i-a lsat s se blceasc


n voie, iar el s-a dus n buctrie s pregteasc nite budinc cu gri. Acesta era
cel mai potrivit meniu pentru serile de duminic: budinc cu mult scorioar i
zahr, plus sendviuri cu jambon.
Thomas a profitat de ocazie ca s-o spele pe cap pe Ellen. A folosit ultimele
picturi din amponul emolient al Anniki, pentru c prul lung al fetiei se
ncurca foarte uor i era greu de desclcit. S-au mbrcat tustrei n halate de baie,
au mncat, apoi s-au bgat cu toii n pat i s-au uitat pe o band desenat cu
ursuleul Bamse14. Ellen a adormit dup primele dou pagini, dar Kalle a urmrit
povestea pn la sfrit cu ochii larg deschii.
De ce tatl lui Burr e tot timpul att de ru? a ntrebat el la sfrit. Pentru
c nu are o slujb?
Thomas a czut pe gnduri o clip. Ar fi trebuit s poat rspunde, c doar
era director la Asociaia Autoritilor Locale.
Nu devii morocnos i ru numai pentru c nu ai slujb, a spus el. Dar poi
s rmi fr slujb dac eti nepoliticos i ru la suflet. Nimeni nu vrea s
lucreze cu un asemenea om, nu crezi?
Kalle s-a gndit pre de cteva clipe:
Uneori, mama spune c sunt ru cu Ellen. Crezi c-o s obin vreo slujb?
Thomas i-a ridicat biatul n brae, i-a suflat uor n prul nc ud i l-a
legnat uor nainte i napoi, simind cldura jilav pe care o mprtia trupuorul
su prin capot.
Eti un biat minunat, iar cnd o s te faci mare o s obii orice slujb vei
vrea. Dar mama i cu mine ne ntristm cnd vedem c tu i Ellen v certai.
Uneori o cam tachinezi pe sora ta. Nu trebuie s tachinezi oamenii i nici s te
ceri cu ei. Tu i Ellen v iubii unul pe altul, c doar suntei frate i sor. i cel
mai bine e ca toat lumea s triasc n bun nelegere.
Kalle s-a fcut covrig, apoi i-a bgat degetul mare n gur.
Te iubesc, tati!
Aceste cuvinte l-au umplut de bucurie pe Thomas:
i eu te iubesc, dragul meu. Vrei s dormi cu mine n pat?
Kalle a ncuviinat din cap, iar Thomas i-a dat jos halatul jilav i l-a mbrcat
cu pijamaua. Apoi a dus-o pe Ellen n ptuul ei i i-a pus cmaa de noapte. A
rmas pre de cteva clipe cu ochii int la ea nu se mai stura s-o priveasc.
Semna leit cu Annika, ns motenise prul lui blond. Iar Kalle arta la fel ca el
cnd era mic. S-a gndit c avea doi copii minunai. Poate c era un gnd banal,
dar acesta era adevrul.
A stins veioza i a nchis ua cu grij. n weekendul acela, Ellen i Kalle o
vzuser foarte puin pe Annika. Pe Thomas l deranja cnd lucra att de mult. I
se prea nesntos ca Annika s se dedice muncii ei chiar i n zilele libere. Se
14

Bamse: personaj de band desenat creat de Rune Andrasson n 1966.

88

lsa absorbit de sarcinile de serviciu i toate celelalte lucruri din jurul ei


deveneau secundare. Nu avea rbdare cu copiii i nu se gndea dect la subiectele
despre care urma s scrie.
Thomas s-a dus n sufragerie, a luat telecomanda i s-a aezat pe canapea. Nu
ncpea niciun dubiu c atacul cu bomb de la stadion i moartea Christinei
Furhage erau evenimente extrem de importante. Marile posturi de televiziune
Sky, BBC i CNN difuzau non-stop tiri i reportaje pe aceast tem. Pe TV2 se
transmitea o emisiune n memoria efei Comitetului; invitaii din studio discutau
despre Olimpiad i despre realizrile Christinei, iar din cnd n cnd se difuzau
fragmente din interviul pe care Britt-Marie Mattsson i-l luase cu un an n urm.
Christina Furhage era foarte inteligent i amuzant, aa c lui Thomas i-a fcut
mare plcere s urmreasc interviul. Apoi i-a sunat soia, ca s afle dac era n
drum spre cas.
Berit i-a vrt capul n biroul Anniki.
Ai un minut liber?
Annika i-a fcut semn cu mna s intre, iar imediat dup aceea a sunat
telefonul fix. A aruncat o privire pe ecran, iar dup ce a vzut numrul a continuat
s scrie.
Nu rspunzi? a ntrebat-o Berit.
E Thomas. Vrea s afle cnd plec din redacie. i o s-mi vorbeasc pe un
ton foarte afectuos Dac nu rspund, o s fie ncntat, pentru c o s cread c
deja am plecat.
Soneria telefonului fix s-a oprit i n cteva clipe din telefonul mobil al efei
sale s-a auzit o melodie care i era foarte cunoscut lui Berit. Annika n-a schiat
niciun gest, ateptnd ca apelul s fie preluat de serviciul de mesagerie vocal.
Nu reuesc s dau de Helena Starke, i-a spus Berit. N-am gsit-o n cartea
de telefon. I-am rugat pe vecini s mearg la ua ei i s sune sau s-i lase bileele
n cutia potal prin care s-o roage s ia legtura cu noi, dar pn acum nu ne-a
sunat. i n-am timp s dau o fug pn la ea acas. Trebuie s scriu despre viaa
Christinei Furhage
De ce? a ntrebat-o Annika pe un ton surprins, oprindu-se din scris. Nu era
vorba c de subiectul sta se ocup cei de la Analize sociale?
Berit a zmbit cu jumtate de gur:
Da, dar pe stilistul desvrit care urma s scrie despre Furhage l-a lovit
brusc o migren cnd a aflat c Schyman a anulat suplimentul omagial Aa c
n trei ore trebuie s scriu un material elogios despre efa Comitetului Olimpic.
Ah, mi pare ru, a spus Annika. Dar nu-i face griji, o s trec eu pe la
Starke n drum spre cas. Ai zis c locuiete n Insula de Sud, nu-i aa?
Berit i-a dat adresa Helenei Starke, apoi a ieit din birou. Imediat dup aceea,
Annika a ncercat s ia legtura cu sursa ei din poliie, dar n-a reuit. A scos un
89

oftat prelung. Avea s scrie un articol despre ce aflase; nu mai putea tinui mult
vreme informaiile obinute de la poliist. Trebuia s recurg la un tertip, dat fiind
c nu putea folosi cuvintele coduri de securitate, ns articolul trebuia s
cuprind esenialul.
I-a ieit mai bine dect se atepta. Ipoteza de la care pornea era c atacul
fusese pus la cale de ctre cineva din interior. Nu putea meniona faptul c
sistemele de alarm ale stadionului erau dezactivate i c niciuna dintre intrri nu
fusese forat. N-a menionat sursa din poliie, dar a precizat c, potrivit unor
surse ale ei, toi cei care deineau carduri de acces puteau ptrunde pe stadion n
toiul nopii. A scris i c poliia alctuia o list a persoanelor care, cel puin
teoretic, s-ar fi putut afla n spatele atentatului. Aadar, articolul ei i cel al lui
Patrik tratau dou subiecte fierbini. Dup aceea, a scris un articol separat n care
preciza c poliia interogase deja persoana care o ameninase pe Christina Furhage
cu doi ani mai nainte. Mai avea un pic i-l termina cnd s-a ntors Anders
Schyman.
De ce m-oi fi fcut redactor-ef! a oftat el, apoi s-a aezat pe canapea.
Ce facem? Trntim pe prima pagin un articol despre aa-zisa organizaie
terorist internaional sau mergem mpotriva ipotezei lansate de Secretariatul
Olimpic? l-a ntrebat Annika.
Cred c Nils Langeby a luat-o razna. Susine c povestea cu teroritii este
adevrat, dar refuz s-mi divulge mcar una dintre sursele lui sau s-mi
dezvluie exact ce i-au spus.
i ce facem n cazul sta? a ntrebat Annika.
Ne axm pe ipoteza omului din interior, bineneles. Dar a vrea s citesc
i eu materialul nainte s plece la tipar.
E gata, l am pe calculator, a spus Annika.
A deschis documentul, iar redactorul-ef s-a ridicat de pe canapea i s-a
apropiat de birou.
Vrei s iei loc? l-a ntrebat Annika.
Nu, nu te deranja
Anders Schyman a parcurs rapid textul.
Limpede ca lumina zilei, a spus el, apoi a dat s plece. O s stau de vorb
cu Jansson.
Ce-a mai zis Langeby? a ntrebat Annika pe un ton calm.
Redactorul-ef s-a oprit i s-a uitat la ea cu un aer serios:
Cred c Nils Langeby e pe cale s devine o mare problem att pentru
tine, ct i pentru mine, i-a spus el, apoi a ieit din camer.
Helena Starke locuia pe Ringvgen, ntr-o bloc cu tencuial cafenie din anii
douzeci. Bineneles c blocul avea interfon, iar Annika nu tia ce numr s
formeze. i-a pus n ureche casca dispozitivului hands-free, a sunat la informaii
90

i a cerut numerele de telefon ale ctorva dintre locatarii blocului de pe


Ringvgen, numrul 139.
Nu v putem da numere aa, la ntmplare, i-a spus operatorul pe un ton
acru.
Annika a scos un oftat. Uneori reuea s afle numere n felul acesta, dar nu
ntotdeauna.
Bine, atunci dai-mi, v rog, numrul lui Andersson, care locuiete pe
Ringvgen, la numrul 139.
Arne Andersson sau Petra Andersson?
Amndoi, i-a rspuns ea n grab, apoi i-a notat numerele pe carneel.
Mulumesc!
A format primul numr, dar n-a rspuns nimeni. Poate c omul deja se bgase
n pat. Era aproape zece i jumtate. Petra i-a rspuns, dar prea cam iritat.
mi pare foarte ru c v deranjez, a nceput Annika. Vreau s-i fac o
vizit unei prietene care locuiete lng dumneavoastr. Am tot sunat la interfon
i nu rspunde, dar sunt sigur c-i acas. Aa c ncep s-mi fac griji
Cum o cheam? a ntrebat Petra.
Helena Starke.
Petra a izbucnit n rs, i nu era un rs prietenos:
Vaszic i faci o vizit Helenei Starke la ora zece i jumtate? Succes,
fata mea! i-a urat ea, apoi i-a dat codul de la interfon.
Ce-o fi vrut s spun femeia asta?, s-a ntrebat Annika nainte s intre n
scara blocului. Helena Starke locuia la etajul patru. A urcat i a sunat de dou ori,
dar nu i-a rspuns nimeni. A cercetat cu atenie holul, ncercnd s-i dea seama
ct de mare era apartamentul ei i pe ce latur a blocului se aflau ferestrele. Apoi
a cobort n strad i s-a uitat la ferestrele de la etajul patru. Starke ar fi trebuit s
aib cel puin trei ferestre care ddeau spre strad, iar dou dintre ele erau
luminate. Probabil c era acas. Annika a intrat din nou n bloc i a urcat cu liftul.
A sunat ndelung, iar cnd a vzut c nu rspunde nimeni, a mpins cu degetul
capacul cutiei potale de pe u i a strigat:
Helena Starke? Sunt Annika Bengtzon de la Kvllspressen. tiu c suntei
acas. mi deschidei, v rog?
A ateptat n tcere cteva clipe, apoi a auzit zngnitului lanului. Ua s-a
crpat un pic, iar Annika a zrit o femeie cu ochii umflai de plns.
Ce dorii? a ntrebat Helena Starke pe un ton calm.
mi pare ru c v deranjez acas, dar am ncercat s dm de
dumneavoastr toat ziua.
tiu. Am primit n cutia potal vreo cincisprezece bileele att de la
Kvllspressen, ct i de la alte ziare.
Am putea sta de vorb cteva minute?
Despre ce?
91

n ediia de mine o s scriem despre moartea Christinei Furhage. i a


vrea s v pun cteva ntrebri.
n legtur cu ce? Annika a oftat.
Am s v explic, dar a prefera s nu stm de vorb pe hol.
Helena Starke a deschis ua i i-a fcut semn s intre, n apartament domnea
dezordinea. Aerul era foarte mbcsit, iar Annika a avut impresia c simte miros
de vom. Au intrat n buctrie; chiuveta era plin de vase nesplate, iar pe unul
dintre ochiurile aragazului se afla o sticl de coniac goal. Helena era mbrcat
doar cu un tricou i o pereche de chiloi. Avea prul nclcit, iar faa i era buhit.
Moartea Christinei este o pierdere ngrozitoare, a spus Starke. Fr ea,
Stockholmul n-ar fi organizat Jocurile Olimpice.
Annika i-a scos carneelul i a nceput s ia notie. Cum se face c toat
lumea spune aceleai lucruri despre Christina Furhage?, s-a gndit ea.
Ce fel de persoan era? a ntrebat ea.
O persoan extraordinar, i-a rspuns Starke. Era un model pentru noi toi.
Inteligent, perseverent, puternic, amuzant avea toate calitile. Putea s
fac orice.
E adevrat c ai fost ultima persoan care a vzut-o n via?
Ultima naintea celui care a omort-o Am plecat mpreun de la
petrecerea de Crciun. Christina era obosit, iar eu eram foarte beat.
i unde v-ai dus? Helena Starke s-a crispat.
Cum adic unde ne-am dus? Ne-am luat la revedere lng staia de
metrou. Eu am venit acas, iar Christina a luat un taxi.
Annika a ridicat sprncenele a mirare. Era prima oar cnd auzea c Furhage
luase un taxi dup miezul nopii. Ceea ce nsemna c, dup ce se desprise de
Helena Starke, mai fusese vzut de o persoan, i anume de un taximetrist.
Christina avea dumani n Secretariatul Olimpic? Helena Starke a scos un
suspin:
Cine ar fi putut s-o dumneasc?
Tocmai asta v ntreb. Lucrai n cadrul Secretariatului, nu-i aa?
Eram asistenta Christinei.
Adic secretara ei?
Nu, avea trei secretare. A putea spune c eram mna ei dreapt Iar
acum v-a ruga s m lsai singur.
Annika i-a strns lucrurile n linite, iar nainte s plece a adugat:
Christina a concediat o tnr care lucra n Secretariat pentru c a avut o
aventur cu unul dintre superiori. Care a fost reacia colegilor fa de aceast
decizie?
Helena Starke se uita int la ea:
V-a ruga s m lsai singur.
Aceasta este cartea mea de vizit. V-o las aici. Sunai-m dac vrei s
92

adugai sau s rectificai ceva, i-a turuit Annika replica obinuit.


Cnd a pus cartea de vizit pe msua din hol, a vzut c pe telefon era lipit
un bileel cu numrul de fix al Helenei. A profitat de neatenia gazdei i l-a
mzglit n grab pe carneel. Helena nu a condus-o, iar Annika a nchis ua cu
grij.
Umanitatea
ntotdeauna mi-a plcut s m plimb. mi plac lumina i vntul, stelele i
marea. Uneori, m plimb att de mult, nct, pn la urm, trupul meu ajunge s
mearg singur; abia mai ating pmntul, devin una cu lucrurile din jurul meu i
m transform ntr-un strigt de bucurie invizibil. Alteori, picioarele m ajut s
m concentrez asupra vieii; mersul nu m mai dizolv n mediul nconjurtor, ci
m restrnge i m transform ntr-un punct ntunecat. Rtceam pe strzi,
concentrndu-m asupra corpului meu, iar nepturile din tlpi mi se mprtiau
n gambe i coapse. La fiecare pas, mi rsuna n minte cte o ntrebare: Ce
sunt? Unde m aflu? Ce m face s fiu eu?
n perioada cnd aceste ntrebri erau importante pentru mine, triam
ntr-un ora unde btea vntul tot timpul. Pe oriunde m plimbam, trebuia s
nfrunt vntul. Rafalele erau att de puternice, nct uneori mi se tia respiraia.
n timp ce umezeala mi se strecura n oase, meditam la flecare bucic a
trupului meu i la fiecare pictur din sngele meu, ncercnd s-mi dau seama
unde slluia esena mea. Nu era de gsit nici n clcie, nici n vrful
degetelor, nici n genunchi, nici n toracele sau pntecele meu. Concluzia la care
ajungeam dup aceste plimbri nesfrite era destul de limpede. Esena mea se
afl undeva n spatele ochilor, deasupra gtului, dar mai jos de cretetul capului,
undeva deasupra gurii i ntre urechi. Acolo se afl ceea ce sunt eu cu adevrat.
Acolo locuiesc. Acolo este casa mea.
Uneori, casa mea era nghesuit i ntunecat, dar, de cele mai multe ori,
era enorm, i nu puteam s-o umplu sau s-o cuceresc. M strduiam din
rsputeri s neleg ce eram. Noaptea, cnd m ntindeam n pat, nchideam ochii
i ncercam s-mi dau seama dac eram brbat sau femeie. Dar cum a fi putut?
Zvcnirile sexului meu nu ddeau la iveal dect poft trupeasc. Dac n-a fi
tiut cum artam, n-a fi putut spune despre sexul meu dect c l simeam ca
fiind mare, adnc i pulsatil. Brbat sau femeie? Alb sau negru? Mintea mea nu
m putea defini dect ca fiin uman.
Cnd deschideam ochii, retina mi era lovit de radiaiile electromagnetice
pe care le numim lumin. Ochii mei identificau culori pe care nu puteam ti
dac i ceilali le vedeau la fel. Culoarea pe care eu o numeam rou i care
pentru mine era cald i pulsatil putea foarte bine s fie vzut altfel de ctre
oamenii din jur. Am nvat anumite nume pentru culori i le folosim de comun
93

acord, dar se prea poate ca percepiile noastre s fie ct se poate de diferite.


N-o s tim niciodat.
Luni, 20 decembrie
Thomas a ieit din cas nainte ca Annika i copiii s se trezeasc. Avea
multe treburi de fcut pn de Crciun, iar n ziua aceea voia s-i ia pe Ellen i
Kalle de la cre mai devreme. n zilele urmtoare, Thomas i Annika aveau s
mearg pe rnd s-i aduc de la cre, de preferin n jurul orei trei. Nu numai
pentru c Ellen i Kalle erau obosii i plictisii, ci i ca s se pregteasc pentru
Crciun. Annika atrnase o stea de la Betleem din aram, mpodobit cu beculee,
i pusese prin cas cteva sfenice, dar pn una-alta erau singurele pregtiri pe
care le fcuser. Nu ncepuser cumprturile de srbtori nu luaser nici
cadouri, nici mncare , nu puseser somon la marinat, nu fcuser jambon glasat,
nu cumpraser brad i nici nu fcuser curat n cas de fapt, nu mai
dereticaser de vreo jumtate de an. Annika voia s angajeze o femeie de serviciu
polonez, cea de ale crei servicii se folosise i Anne Snapphane, dar Thomas nu
era de acord. Nu putea s lucreze la Asociaia Autoritilor Locale i, n acelai
timp, s angajeze pe cineva la negru. Annika l nelegea, dar tot nu ddea n
brnci cnd venea vorba de curenie.
Thomas a ieit n strad i a pornit vitejete prin zloat. n anul acela,
srbtorile picau prost: ajunul Crciunului cdea ntr-o vineri, iar zilele pn la
Anul Nou erau zile lucrtoare. Ar fi trebui s fie mulumit, dat fiind c lucra de
partea angajatorilor. Cu toate astea, a oftat gndindu-se c avea s munceasc
ntre srbtori, apoi a traversat n grab Hantverkargatan, ca s ia autobuzul 48
din staia aflat pe cealalt parte a pieei Kungsholm. A strbtut distana pn
acolo cu pas ntins, ceea ce i-a provocat o durere surd n zona lombar aa i se
ntmpla ori de ct ori dormea ntr-o poziie ciudat. Cnd se trezise, l gsise pe
Kalle dormind de-a curmeziul patului, cu picioarele sprijinite de alele lui.
Thomas i-a rsucit trunchiul de la stnga la dreapta de cteva ori, la fel ca un
boxer, ca s-i dezmoreasc muchii nepenii.
A durat o venicie pn a venit autobuzul, iar cnd a oprit n zpada flecit,
Thomas se udase pn la piele i nghease. I se prea ngrozitor s mearg cu
autobuzul, dar nici celelalte soluii nu erau grozave. Staia de metrou era aproape,
dar magistrala care trecea prin cartierul lor cea care ducea la Hjulsta 15 , era
adnc ngropat n mruntaiele oraului: cam la jumtatea drumului pn n iad.
i lua mai mult timp s strbai pasajele prin care ajungeai la linia de metrou
dect s mergi pe jos pn la staia T-Centralen16. Dac ar fi luat metroul, ar fi
15
16

Hjulsta: suburbie muncitoreasc din nordul Stockholmului.


T-Centralen: staie de metrou unde se ntlnesc toate magistralele din Stockholm.

94

trebuit s schimbe la prima staie, deci ar fi urmat alte tuneluri, scri rulante,
pasaje i lifturi care ntotdeauna pueau a urin. Apoi trebuia s urce n vagoanele
ticsite ale trenului pentru Slussen i s ncaseze o sut de coate de la navetiti. De
asemenea, era exclus s mearg cu maina. La nceput, i inea Toyota n ora,
dar, ntruct taxele lunare pentru parcare erau mai mari dect costurile de
ntreinere, Annika a fcut o criz de nervi, aa c a fost nevoit s mearg la
registrul auto i s-o scoat din circulaie. Apoi a dus-o n curtea prinilor lui, care
locuiau n Vaxholm, i a lsat-o s rugineasc sub o prelat. Ar fi vrut s cumpere
o cas n afara oraului, dar Annika refuza categoric, pentru c i plcea grozav
apartamentul lor cu chirie exorbitant.
Autobuzul era nesat, aa c a trebuit s se nghesuie lng crucioarele
pentru copii din dreptul uilor de la mijloc. Dar, dup ce a trecut de primrie,
autobuzul a nceput s se goleasc, iar la urmtoarea staie a reuit s gseasc un
loc n spate, deasupra roilor oricum, era un loc. i-a strns picioarele i, din
goana autobuzului, a aruncat o privire spre Rosenbad17, cldire care adpostea mai
multe birouri guvernamentale. S-a ntrebat cum ar fi fost dac ar fi lucrat acolo. i
de ce n-ar fi fost posibil? n fond, cariera lui cunoscuse o ascensiune fulminant:
de la contabil pentru serviciile sociale din Vaxholm, la director adjunct la
Asociaia Autoritilor Locale. E drept c fusese ajutat de Annika i de serviciul
ei, dar Thomas n-ar fi recunoscut asta nici mcar fa de sine. Dac lucrurile
aveau s continue n acelai ritm, era posibil ca, nainte de patruzeci de ani, s
obin o slujb la parlament sau ntr-unui dintre ministere.
Autobuzul a trecut n vitez pe lng insula Strmsborg i Casa Nobilimii 18.
Era nervos, dar nu recunotea c se simea aa din pricina Anniki. n weekend,
abia dac reuise s schimbe cteva vorbe cu ea. Noaptea trecut, cnd o sunase,
iar ea nu-i rspunsese, crezuse c se afla n drum spre cas, aa c i pregtise ceai
i sendviuri cu pine prjit. Dar Annika a ajuns acas abia dup cteva ore. n
ateptarea ei, a citit Time i Newsweek din scoar n scoar. A terminat
sendviurile i a vzut c ceaiul se rcise n cele din urm, a auzit cheile n
broasc, dar, cnd a deschis una dintre uile duble de la intrare, Annika avea n
ureche dispozitivul hands-free i vorbea cu cineva din redacie.
Bun, draga mea! Ai avut mult de lucru azi, i-a spus el, ieindu-i n
ntmpinare.
Te sun imediat de pe alt telefon, a spus ea.
Apoi a nchis i a trecut pe lng el, mngindu-l uor pe obraz. S-a dus la
biroul ei, i-a trntit paltonul pe podea, a sunat iari la redacie i a vorbit despre
o curs cu taxiul care trebuia verificat cu ajutorul poliiei. Thomas simea c
17

Rosenbad: cldire n stilul Art Nouveau din centrul Stockholmului.


Casa Nobilimii: instituie care, n trecut, avea rol reprezentativ, asemntor celui al
Camerei Lorzilor din Marea Britanie, iar n prezent este o instituie privat a nobilimii
suedeze.
18

95

enervarea lui cpta proporiile unei ciuperci nucleare. Dup ce a pus receptorul
n furc, Annika a rmas la birou cu aerul c era foarte ameit.
mi pare ru c am ajuns att de trziu, a spus ea ncet, fr s ridice
privirea. n drum spre cas, a trebuit s trec prin Insula de Sud pentru un interviu.
Thomas nu i-a rspuns, ci a rmas pe loc, cu braele atrnndu-i pe lng
trunchi. Se uita la spatele ei, iar Annika se legna uor, cu aerul unui om extenuat.
Ai s crapi, dac munceti n ritmul sta, i-a spus el pe un ton mai sec
dect i propusese.
tiu, a rspuns ea.
Apoi i-a pus paltonul pe birou i a intrat n baie, iar el s-a dus n dormitor i
s-a bgat n pat, ascultnd zgomotul apei n chiuvet i al periuei de dini. Cnd a
venit i ea n dormitor, Thomas s-a prefcut c doarme, dar Annika nu i-a dat
seama. L-a srutat pe gt i i-a mngiat prul, apoi a adormit butean n cteva
clipe. El a rmas treaz mult vreme, ascultnd zgomotul mainilor i respiraia
delicat a Anniki.
A cobort din autobuz la Slussen, apoi a luat-o pe jos pn la biroul su de pe
Hornsgatan. Dinspre golf, btea un vnt umed, iar un vnztor ambulant trezit cu
noaptea n cap i instalase deja n faa gurii de metrou taraba la care vindea Moi
Crciuni de paie.
O can de vin fiert pentru un angajat matinal? l-a ntrebat vnztorul,
ntinzndu-i o can de vin fr alcool.
Da, de ce nu? i-a rspuns Thomas, bgnd mna n buzunar. Dai-mi i o
inim de turt dulce Cea mai mare pe care o avei.
Mami, pot s m urc i eu? a ntrebat Kalle, care ieise primul din lift i se
cocoase pe osia din spate a cruciorului, pe care l lsau de obicei la parter, n
holul blocului.
Cruciorul mai avea puin i se ddea peste cap, dar Annika a ieit repede din
lift i a pus mna pe el chiar nainte s se rstoarne.
Nu, cred c azi ar fi mai bine s lsm cruciorul acas, pentru c zpada
s-a flecit.
Dar eu vreau s merg n crucior, mami, a intervenit Ellen.
Annika s-a ntors la lift, a scos-o pe Ellen i a nchis uile. Apoi s-a lsat pe
vine pe mocheta din holul blocului i a mbriat-o, simind pe obraz rceala
salopetei de f cu care o mbrcase.
Azi o s lum autobuzul i o s te duc n brae. Ce zici?
Fetia a ncuviinat din cap, apoi i-a petrecut braele n jurul gtului ei i a
mbriat-o cu putere.
Mami, azi a vrea s stau cu tine, a spus ea.
tiu, dar nu se poate. Trebuie s m duc la munc. Dar vineri o s stm
mpreun. tii ce e vineri?
96

Ajunul Crciunului! Ajunul Crciunului! a strigat Kalle.


Annika a izbucnit n rs:
Aa-i! i tii cte zile mai sunt pn atunci?
Trei sptmni, a rspuns Ellen, artndu-i trei degete.
Ce prostnac eti! i-a spus Kalle. Mai sunt patru zile.
N-o mai face prostnac! i da, ai dreptate, mai sunt patru zile. Ellen,
unde i sunt mnuile? Le-am uitat cumva n cas? Ah, nu, le-am gsit
Cnd au ajuns pe trotuar, au vzut c zpada flecit se transformase n ap.
Ploua mrunt, iar oraul prea pictat doar n nuane de gri. Cu mna stng o inea
n brae pe Ellen, iar cu dreapta l inea de mn pe Kalle. Geanta de umr i slta
la fiecare pas.
Miroi frumos, mami, i-a spus Ellen.
Au mers o vreme pe Scheelegatan, apoi au luat autobuzul 40 din faa unui
restaurant indian, au mers dou staii i au cobort n apropiere de cldirea din
anii optzeci n care i avea sediul Radio Stockholm. Crea se afla la etajul trei. Pe
Kalle l ducea acolo de la un an i trei luni, iar pe Ellen, de la un an. Cnd sttea
de vorb cu ali prini despre creele la care i duceau copiii, Annika i ddea
seama c era norocoas: personalul care avea grij de copiii ei era experimentat i
competent, iar directorul, un om responsabil.
Holul era plin de oameni i glgie, iar noroiul i zpada flecit se
strnseser grmad n spatele uii de la intrare. Peste tot vedea copii care ipau i
prini care i certau.
Pot s rmn puin mpreun cu copiii? a ntrebat Annika, iar un angajat al
creei a ncuviinat din cap.
Cnd luau masa, Ellen i Kalle stteau la aceeai mas. Dei acas se
ciondneau, la cre se nelegeau foarte bine: Kalle i proteja ntotdeauna
surioara. La micul dejun, Annika a inut-o pe Ellen n poal i a cerut o cafea i un
sendvi.
Miercuri mergem ntr-o excursie, aa c va trebui ca fiecare copil s vin
cu mncare la pachet, i-a explicat unul dintre ngrijitori, iar Annika a ncuviinat
din cap.
Dup micul dejun, toi copiii s-au strns ntr-o camer plin cu perne, iar
ngrijitorii au fcut prezena, apoi au cntat cu toii cteva cntece. Civa copii
plecaser deja n vacana de Crciun, iar cei care nc mai veneau la cre s-au
delectat cu repertoriul clasic: Sunt un mic iepura, Fabian Piratul i ntr-o
cas de la marginea pdurii. Apoi au discutat puin despre Crciun i au cntat
un colind.
Iar acum trebuie s plec, a spus Annika, atunci cnd copiii s-au ncolonat
ca s ias la joac afar.
Ellen a nceput s plng, iar Kalle s-a agat de braul ei.
Vreau s stau cu tine, mami! a spus Ellen cu lacrimi n ochi.
97

Azi, tati o s vin s v ia devreme, chiar dup masa de prnz, a spus


Annika pe un ton plin de afeciune, ncercnd s se smulg din braele copiilor.
Nu v pare bine? Apoi o s mergei acas i o s v ocupai de pregtirile pentru
Crciun. Poate mergei s cumprai un brad. V-ar plcea?
Da! s-a bucurat Kalle, iar Ellen a rspuns la fel, ca un slab ecou al fratelui
su.
Ne vedem disear! a spus ea, nchiznd repede ua. A rmas cteva clipe
dup u ca s asculte reacia copiilor. Dar nu s-a auzit nimic. A oftat, apoi a ieit
n strad.
A luat autobuzul 56 din staia aflat lng sediul companiei Trygg-Hansa i a
ajuns la birou abia pe la ora zece i jumtate. Redacia era plin de oameni
glgioi. Annika nu tia de ce, dar, pur i simplu, nu se putea obinui cu agitaia
de la ziar; pentru ea, redacia trebuia s fie o camer mare i goal, n care civa
oameni stteau n faa monitoarelor, avnd drept zgomot de fond tritul
telefoanelor. Aceasta era privelitea obinuit n weekend i pe sear, dar acum se
aflau n redacie aproape nouzeci de oameni. A nhat teancul cu ziare din ziua
aceea i a pornit spre biroul ei.
Bravo, Annika! i-a strigat un coleg.
N-a reuit s-i dea seama cine era, dar a ridicat mna deasupra capului n
semn de mulumire.
Eva-Britt Qvist era la biroul ei i tasta de zor.
Nils Langeby i-a luat concediu azi, i-a spus ea, fr s ridice privirea.
Vaszic secretara nc era bosumflat. Annika i-a pus paltonul n cuier, s-a
dus s-i ia o cafea i a trecut pe la cutia ei potal. Era ticsit. A oftat din
rrunchi i s-a uitat n jur dup un co de gunoi, ca s arunce paharul de cafea: nu
reuea niciodat s scoat scrisorile din cutie fr s-i verse cafeaua.
De ce oftezi cu atta nduf? a ntrebat-o Anders Schyman, care s-a
apropiat de ea pe la spate.
Pe chipul Anniki s-a aternut un zmbet uor jenat:
Ah, din cauza corespondenei Mi se pare o pierdere de timp s deschid
attea plicuri. Zi de zi, primim mai mult de o sut de scrisori i comunicate de
pres. mi ia o venicie s m uit pe ele.
Dar nu tu trebuie s deschizi scrisorile, i-a spus Schyman pe un ton
surprins. Am crezut c de coresponden se ocup Eva-Britt.
Ah, nu Am nceput s fac treaba asta de cnd eful dinainte a plecat la
New York.
Dar, nainte ca el s devin corespondentul nostru n Statele Unite,
Eva-Britt era cea care sorta scrisorile. i cel mai bine ar fi ca ea s fac treaba
asta, presupunnd c nu ii neaprat s ai un control strict asupra corespondenei.
Vrei s stau de vorb cu Eva-Britt?
Mulumesc! Ar fi o mare uurare pentru mine. Anders Schyman a luat
98

teancul de scrisori i l-a pus n cutiua secretarei.


Am s stau de vorb cu ea imediat.
Apoi Annika s-a dus la Ingvar Johansson, care, ca de obicei, sttea cu
telefonul lipit de ureche. Purta aceleai haine ca n ultimele dou zile. Annika s-a
ntrebat dac i le ddea jos cnd se culca.
Poliia e suprat pe tine din cauza articolului despre codurile de
securitate, i-a spus el dup ce a terminat de vorbit.
Annika a ncremenit. Panica a lovit-o ca un pumn n stomac, apoi i-a vuit pe
la tmple.
Poftim? De ce? Am fcut vreo greeal?
Nu, dar le-ai dat n vileag cea mai bun pist. Cic le-ai promis s nu sufli
o vorb despre codurile de securitate.
Annika simea c panica i strbate venele ca o otrav clocotitoare.
Dar nu am scris despre coduri! Nici mcar n-am folosit cuvntul cod!
A pus cafeaua pe birou i a nhat ziarul. Atacatorul era un apropiat al
Christinei Furhage. Poliia interogheaz un suspect aa suna titlul de pe prima
pagin. Pe o pagin din interior a gsit un alt titlu, scris cu litere de-o chioap:
Codurile de securitate reprezint cheia atentatului.
Ce dracu! a ipat ea. Cine a scris titlul sta?
Ei, nu e cazul s te nfurii! i-a spus Ingvar Johansson. Annika simea c
privirea i este invadat de ceva rou i cald. S-a uitat la colegul ei nfumurat, care
sttea relaxat pe scaunul din spatele biroului. i-a dat seama c expresia lui
nonalant ascundea o mare satisfacie.
Cine a aprobat chestia asta? a ntrebat ea. Tu?
tii bine c n-am nicio treab cu titlurile de pe paginile din interior, i-a
explicat el, apoi s-a ntors cu spatele, ca s-i continue treaba.
Dar Annika nu voia s-l lase s scape att de ieftin. A nhat speteaza
scaunului i l-a rsucit spre ea, iar picioarele lui Ingvar Johansson s-au izbit de
dulpiorul de sub birou.
Nu fi tmpit! i-a spus ea printre dini. Nu-i dai seama c nu numai eu
m-am fcut de rahat? Chestia asta o s afecteze ntreaga redacie! Pe tine, drag
Ingvar Johansson, i pe Anders Schyman. i pe fata ta, care pe timpul verii
lucreaz la noi n redacie. Am s aflu cine a scris titlul sta i a cui a fost
iniiativa. Poi s fii sigur de asta! Cine te-a sunat din partea poliiei?
Aerul nfumurat dispruse de pe chipul lui Johansson i fusese nlocuit cu o
privire plin de antipatie.
Nu-i nevoie s faci mare caz din chestia asta, i-a spus el. Cel care m-a
sunat a fost ofierul de pres al poliiei.
Annika s-a uitat la el cu un aer surprins. Ofierul nu avea de unde s tie ce
promisiuni fcuse ea. Probabil c pur i simplu fusese enervat de faptul c
informaia ajunsese la pres. Iar acel titlu chiar era complet inutil. Dar nu avea
99

s-i fac reprouri lui Ingvar Johansson numai pentru c ea trdase ncrederea
sursei sale.
S-a rsucit pe clcie i a plecat, fr s ia n seam privirile aintite asupra
ei. Scenele de acest gen erau ct se poate de obinuite n redacie, iar colegii
ascultau ntotdeauna cu interes astfel de dispute. Certurile ntre efi erau
ntotdeauna distractive. Acum se ntrebau cu toii ce anume o fcuse pe efa de la
Investigaii s-i piard cumptul. Urmau s deschid ziarul la paginile ase i
apte ca s vad articolul Anniki, dar nu aveau s gseasc nimic neobinuit,
drept care incidentul avea s fie dat uitrii.
Dar Annika nu putea s uite. L-a aezat pe Ingvar Johansson n vrful
grmezii de rahat care, cu fiecare zi, devenea tot mai nalt. i era team c, n
curnd, rahatul avea s loveasc proverbialul ventilator i c avea s-i izbeasc n
fa pe toi cei din redacie.
Vrei s-i dau scrisorile personale sau ai prefera s le citesc tot eu? a
ntrebat-o Eva-Britt Qvist, care o atepta n pragul biroului cu dou scrisori n
mn.
Poftim? Nu, las-le aici, mersi
Secretara de la Investigaii s-a apropiat de biroul Anniki, lovind podeaua cu
tocurile ei nalte, i i-a aruncat scrisorile cu sictir.
Poftim! Iar dac vrei ca de azi s-i fac i cafeaua, poi s mi-o zici n fa,
nu-i nevoie s-l trimii la mine pe redactorul-ef.
Annika s-a uitat la ea cu un aer surprins. Eva-Britt emana dispre prin toi
porii. nainte s-i poat da o replic, secretara i-a ntors spatele i a ieit valvrtej
din birou.
Dumnezeule!, i-a spus Annika. Nu pot s cred! I-a srit andra pentru
c, dup capul ei, m-am dus ntr-ascuns la Schyman i i-am zis c vreau s se
ocupe ea de coresponden! Doamne, d-mi putere!
i grmada de rahat s-a mai nlat un pic.
Evert Danielsson se uita int la bibliotec, iar mintea i era complet lipsit de
gnduri. Avea sentimentul ciudat c era gol pe dinuntru. A apucat tblia biroului
cu ambele mini, prnd c ncearc s-l in sau s se in pe loc. tia c se
apropia sfritul. n scurt vreme, membrii consiliului director aveau s dea
publicitii un comunicat de pres. Nu voiau s atepte pn cnd Danielsson avea
s primeasc o nou funcie; scopul lor era s arate c sunt puternici i fermi chiar
i fr Christina la crm. n sinea lui tia c, n toi acei ani, nu-i ndeplinise
ntotdeauna cu succes sarcinile pe care le presupunea funcia sa, dar, ct vreme
Christina se aflase n fruntea Comitetului, se simise protejat. Dup moartea ei, nu
mai avea niciun sprijin. tia foarte bine c era terminat.
Dar nvase cteva lucruri n anii petrecui ca ef al Secretariatului. De
exemplu, ce se ntmpl cu oamenii care nu mai sunt dorii ntr-un anumit loc. De
100

multe ori, nici nu era nevoie s dai afar anumite persoane, pentru c le puteai
determina s plece de bunvoie. Un om putea fi ndeprtat n nenumrate feluri,
iar el cunotea multe dintre ele, chiar dac nu le folosise foarte des. Cnd decizia
era luat nu conteaz de ctre cine , angajaii erau informai, iar reacia lor era
aproape ntotdeauna cea scontat. O persoan forat s plece rareori reuea s-i
pstreze simpatia celor din jur. Apoi decizia era dat publicitii, iar dac
persoana n cauza beneficia de o oarecare notorietate, se implica i presa. Cnd se
ajungea n aceast situaie, erau dou variante. Sau presa lua partea celui exclus i
i permitea s se lamenteze public, sau se bucura i croncnea triumftor: Aa-i
trebuie!
De primul scenariu aveau parte mai ales femeile, cu excepia celor foarte
sus-puse. Cel de-al doilea era rezervat mai ales brbailor din sectorul privat care
primeau sume compensatorii uriae. Danielsson bnuia c avea s se ncadreze n
a doua categorie. Dar erau i cteva lucruri care ar fi putut atrage presa de partea
lui: pe de-o parte, fusese concediat, iar pe de alta, fusese ales drept ap ispitor
pentru moartea Christinei Furhage. Dei mintea lui golit de gnduri nu era n
stare s formuleze nimic, simea c putea profita de pe urma acestor lucruri.
A auzit nite ciocnituri n u, iar secretara i-a vrt capul n birou. Avea
ochii puin umflai, iar prul i era ciufulit.
Am terminat comunicatul de pres. Hans Bjllra ar vrea s-l parcurg
mpreun cu dumneavoastr. Poate s intre?
Evert Danielsson s-a uitat int la secretar. Lucra pentru el de mult vreme.
Se apropia de aizeci de ani i sigur nu avea s gseasc o nou slujb. Pentru c
ori de cte ori cineva pleca, plecau i asistenii si. Nimeni nu voia s preia
subalternii altora. Era imposibil: acetia n-ar fi fost loiali fa de nou-venit.
Da, bineneles. Spune-i s vin.
Cteva clipe mai trziu, a intrat n biroul su eful consiliului director, un
brbat nalt, mbrcat cu un costum negru. Nenorocitul! Purta doliu pentru
Christina, dei toat lumea tia c n-o putea suferi.
Cred c ar fi bine s rezolvm totul ct mai repede i mai civilizat cu
putin, a spus Bjllra, dup care s-a aezat pe canapea neinvitat.
Evert Danielsson a ncuviinat energic din cap:
Da. Cu demnitate i fr complicaii
M bucur c suntem de acord. Comunicatul de pres spune c v dai
demisia din postul de ef al Secretariatului. Motivul este c, dup moartea
Christinei Furhage, vei primi o nou funcie. Deocamdat nu se tie ce funcie,
dar asta se va stabili ulterior, de comun acord cu dumneavoastr. Nu se spune c
ai fost concediat i nici nu se precizeaz ce sum compensatorie vei ncasa toi
membrii consiliului director au fost de acord c e mai bine aa. Ce prere avei?
Danielsson ascultase cu atenie tot ce-i spusese Bjllra. Era mult mai bine
dect ndrznise s spere. Aproape c suna ca i cum ar fi fost promovat.
101

Da Cred c sun foarte bine, a spus el, lundu-i minile de pe tblia


biroului.
A vrea s discut cu tine cteva lucruri, i-a spus Annika secretarei. Vii
puin n biroul meu?
Sunt foarte ocupat.
Acum, a adugat Annika.
Apoi a plecat n biroul ei, lsnd ua deschis. Eva-Britt a tastat demonstrativ
cteva secunde, apoi a venit n pragul biroului i a rmas n picioare, cu braele
ncruciate. Annika a luat loc n spatele biroului i i-a fcut semn cu mna s se
aeze pe un scaun:
nchide ua i ia loc.
Eva-Britt a luat loc fr s nchid ua. Annika a oftat, s-a ridicat n picioare
i s-a dus s nchid ua. i-a dat seama c o cuprinsese un tremur uor
nfruntrile erau ntotdeauna neplcute.
Ce s-a ntmplat, Eva-Britt?
De ce? La ce te referi?
Pari foarte deranjat i furioas. S-a ntmplat ceva? Annika se strduia
s fie calm i amabil, iar secretara se tot rsucea pe scaun:
Nu tiu despre ce vorbeti, i-a rspuns ea. Annika s-a aplecat n fa i a
observat c Eva-Britt sttea picior peste picior i cu braele ncruciate o poziie
defensiv incontient.
n ultima sptmn, ai avut o atitudine ostil fa de mine. Iar ieri, ne-am
cam ciondnit
Deci, vrei s m beteleti pentru c nu-s suficient de amabil cu tine?
Annika simea c o cuprinde furia, dar se strduia din rsputeri s-i pstreze
calmul. Nu-i putea permite s se enerveze din orice.
Nu, dar nu faci lucrurile pe care ar trebui s le faci. Ieri nu ai clasificat
materialul cum trebuie, nu ai ntocmit un raport i ai plecat acas fr s zici
nimic. i nu tiam c, potrivit fiei postului, tu eti cea care trebuie s se ocupe de
coresponden. Nu eu, ci Schyman nsui a fost cel care a sugerat c ar fi bine s
rencepi s faci chestia asta. Trebuie s cooperezi cu noi, colegii ti de la
Investigaii, altfel departamentul sta n-o s funcioneze aa cum trebuie.
Eva-Britt s-a uitat la ea cu un aer imperturbabil:
Departamentul sta funciona impecabil pn s vii tu. Conversaia nu
ducea nicieri. Annika s-a ridicat n picioare:
Bine, s-o lsm balt pn una-alta. Trebuie s dau un telefon. i nc
ceva. Te-ai uitat pe absolut toate materialele despre Christina Furhage? Arhive,
cri, poze, articole, baze de date?
Da, am cutat prin toate ungherele, i-a rspuns Eva-Britt Qvist, apoi a ieit
din birou.
102

Annika a rmas n picioare, cu un gust amar n gur. Conversaia nu


decursese tocmai bine. Nu tia s conduc. Era o ef inutil, care nu se pricepea
s-i mobilizeze colegii. S-a aezat pe scaun, apoi i-a sprijinit capul pe tastatur.
Ce trebuia s fac acum? Mai nti, chestiile cele mai importante. Desigur, trebuia
s stea de vorb cu ofierul de pres. A ridicat capul, a luat receptorul n mn i a
format numrul acestuia.
Sigur nelegi c, dac publicai absolut tot ce tim, ne ngreunai munca,
i-a spus ofierul de pres. Unele lucruri nu trebuie fcute publice, pentru c ne-ar
putea mpiedica cercetrile.
Atunci de ce ne spunei tot? a ntrebat Annika pe un ton nevinovat.
Ofierul de pres a oftat:
Suntem nevoii s spunem anumite lucruri, dar nu toate trebuie s ajung
imediat n ziare
Cum adic? Pi i cine stabilete ce anume poate fi fcut public? A cui e
responsabilitatea? C doar n-o s ne apucm eu i colegii mei s ne gndim ce-ar
fi cel mai bine pentru cercetrile poliiei. Ar fi neprofesionist din partea noastr
dac am ncerca aa ceva.
Da, bineneles. Nu asta am vrut s spun. Dar e mare pcat c a aprut n
ziar informaia despre codurile de securitate.
Da, mi pare foarte ru pentru asta. Nu se vorbete despre ele n articolul
propriu-zis. Titlul a fost greit conceput, mi pare ru dac v-am fcut probleme.
Tocmai de aceea cred c ar fi bine ca, pe viitor, s discutm mai n detaliu despre
chestiunile astea.
Ofierul de pres a izbucnit n rs:
Ce s zic, Bengtzon, te pricepi s rstlmceti cuvintele. Dac am discuta
i mai n detaliu, atunci ar trebui s-i dm un birou chiar lng cel al
inspectorului-ef.
Nu-i o idee rea, a spus Annika zmbind. Reuise s ias basma curat.
i ce-ai mai aflat? a continuat ea. Ofierul de pres a redevenit serios:
Acum n-am nicio informaie nou.
Nu se poate! Mai sunt aptesprezece ore pn la nchiderea ediiei. i
oricum, ziarul apare abia mine-diminea. Sigur mi poi spune ceva!
Dat fiind c toat lumea a aflat informaia despre coduri, pot foarte bine
s-i spun ce facem acum. ncercm s aflm ce persoane au acces la codurile de
securitate. Criminalul se afl n rndul lor, n-avem niciun dubiu n privina asta.
Deci, n noaptea atacului, sistemele de alarm erau dezactivate?
Da.
i cam despre cte persoane este vorba?
Suficient de multe ct s fim ocupai o bun bucat de timp. Iar acum
trebuie s rspund la un alt telefon
nc ceva, a spus Annika repede. Christina Furhage a luat cumva un taxi
103

dup ora dousprezece, n noaptea exploziei?


Ofierul de pres a oftat uor. La cellalt capt al firului, Annika a auzit
soneria altui telefon.
De ce ntrebi?
Am aflat de la cineva aceast informaie. E corect?
Christina Furhage avea ofer personal. El a fost cel care a dus-o la
restaurantul unde a avut loc petrecerea de Crciun. Dup aceea, Christina i-a spus
c e liber, iar oferul a rmas la petrecere. Christina avea un card eliberat de firma
Taxi Stockholm, ns, din cte tim, nu l-a folosit n noaptea aceea.
Dar ar fi putut s plteasc cu bani ghea. tii cumva unde s-a dus?
Ofierul de pres a tcut o clip, apoi i-a spus:
Asta e una dintre informaiile care nu trebuie fcute publice, ca s nu fie
perturbat ancheta. i ca s nu fie atins imaginea Christinei Furhage.
Dup ce a nchis, Annika era mai nedumerit ca niciodat. Erau cteva
lucruri care nu aveau nicio noim. Mai nti, povestea cu sistemele de paz: dac
existau att de multe persoane care aveau acces la codurile de securitate, atunci de
ce era duntor pentru anchet ca aceast informaie s apar n pres? i ce
secret ntunecat se ascundea n viaa perfect a Christinei Furhage? Oare Helena
Starke minise cnd i spusese c Furhage luase taxiul dup miezul nopii? n cele
din urm, i-a sunat sursa din poliie el era singurul om care avea motive s fie
furios pe ea , dar nu i-a rspuns.
Apoi a sunat la recepie ca s afle dac Berit i Patrik spuseser cnd aveau
s se ntoarc n redacie; seara trecut, cnd plecaser, amndoi spuseser c
urmau s revin n jurul orei dou dup-amiaz.
Annika i-a pus picioarele pe birou i a nceput s rsfoiasc ziarele din ziua
aceea. Cotidianul elitist al Suediei descoperise un pasaj interesant ntr-unui
dintre acordurile legale dintre COJOS, Comitetul de Organizare a jocurilor
Olimpice de la Stockholm, i CIO, Comitetul Internaional Olimpic. ntre cele
dou instituii existau numeroase nelegeri care se refereau nu doar la Jocurile
propriu-zise, ci i la sponsorii internaionali, naionali i locali. Reporterii ziarului
descoperiser o clauz potrivit creia sponsorul principal putea s-i retrag
sprijinul dac stadionul olimpic nu era gata la data de nti ianuarie a anului n
care urmau s aib loc jocurile. Annika nu s-a sinchisit s citeasc tot articolul.
Din cte tia, existau mii de astfel de clauze i i se prea c toate erau lipsite de
importan. Autorul articolului spunea c nu reuise s ia legtura cu sponsorul
principal, ca s stea de vorb despre acea clauz. Mda, mare scofal!
Tabloidul rival sttuse de vorb cu civa dintre cei care lucraser pentru
Christina, inclusiv cu oferul ei, dar nu i cu Helena Starke. oferul le povestise
c o dusese pe Furhage la restaurant i c era la fel de amabil i binedispus, ca
de obicei; nu era ncordat, nici ngrijorat, ci atent i ordonat ca ntotdeauna.
Regreta profund moartea ei, pentru c era o persoan plcut i o ef amabil.
104

nc puin i-o s cred c era un nger, a bombnit Annika.


n rest, ziarele din ziua aceea nu aduceau nimic nou. I-a luat o venicie s le
rsfoiasc. Toate erau nesate cu reclame: pentru cotidienele suedeze, noiembrie
i decembrie erau cele mai bune luni din punct de vedere financiar, iar ianuarie i
iulie, cele mai slabe.
Dup ce-a terminat, s-a dus la toalet ca s se uureze i ca s-i spele minile
murdare de cerneal de tipar. S-a uitat n oglind i nu prea i-a plcut ce-a vzut.
n diminea aceea, fusese prea obosit ca s se mai spele pe cap, aa c-i
prinsese prul la spate cu o agraf. Acum era turtit i cam slinos, iar cteva uvie
castanii i atrnau pe lng tmple. Avea cearcne foarte pronunate, iar de la atta
stres i apruser pe obraji puncte roii. i-a scotocit prin buzunare n sperana c
o s dea peste nite fond de ten, dar n-a gsit nimic.
Eva-Britt Qvist i oprise computerul i se dusese la mas; l oprea de fiecare
dat cnd pleca de la birou de team ca nu cumva cineva s trimit mesaje
buclucae prin reeaua intern de pe computerul ei. Annika s-a ntors n birou, i-a
uns obrajii iritai cu nite crem hidratant, apoi a dat o rait prin redacie. Oare ce
trebuia s caute acum? Ce mai trebuia s verifice? S-a apropiat de rafturile cu
lucrri de referin i a citit articolul despre fosta ef a Comitetului inclus n
Enciclopedia Naional. Christina Furhage, nscut Faltin, era unicul copil al unei
familii harnice, dar cu venituri modeste. Trise o vreme la nite rude din nordul
Suediei. Fcuse carier n domeniul bancar. A avut un rol decisiv n promovarea
candidaturii depuse de Stockholm pentru organizarea Jocurilor. Directoare
executiv a COJOS. Cstorit cu omul de afaceri Bertil Milander. Asta era tot.
Annika a ridicat privirea din enciclopedie. Habar n-avea c numele de fat al
Christinei era Faltin. Pi i atunci, de unde luase numele Furhage? S-a uitat la
articolul dinainte: Carl Furhage, nscut la sfritul secolului nousprezece n
nordul Suediei, la Hrnsand, ntr-o familie de latifundiari din mica nobilime. A
activat n industria forestier. Pe cea de-a treia soie a sa o chema Dorotea
Adelcrona. A cptat un loc n istorie i n Enciclopedia Naional prin instituirea
unei burse generoase pentru tinerii care vor s studieze silvicultura. A murit n
anii aizeci.
Annika a nchis enciclopedia, s-a dus repede la unul dintre terminalele bazei
de date i a tastat numele Carl i Furhage. Au aprut apte articole. Vaszic,
de la nceputul anilor nouzeci, de cnd Kvllspressen i pusese la punct arhiva
electronic, scriseser de apte ori despre el. Annika a apsat pe F6, ca s vad
articolele i a fluierat a admiraie. Familia sa dona anual o sum frumuic: un
sfert de milion de coroane. Dar numele lui Carl Furhage nu aprea n niciun alt
context.
S-a deconectat, i-a scos din terminal cardul de acces, apoi a ieit din redacie
pe ua de incendiu de lng departamentul sportiv. A cobort dou etaje pe o
scar abrupt, apoi a ajuns la o u pe care a deschis-o folosindu-se de un card de
105

acces i un cod. De cealalt parte a uii era un coridor cu linoleumul ros, pe al


crui tavan erau prinse conducte uiertoare. La captul acestui coridor se afla
arhiva ziarului, protejat de dou ieiri de incendiu din oel. A intrat i i-a salutat
pe angajaii care stteau grbovii n faa terminalelor. Sala enorm era plin cu
rafturi de oel n care se pstrau toate materialele publicate de-a lungul existenei
seculare a ziarului: tabloidul Kvllspressen era urmaul unui cotidian elitist
nfiinat n secolul al XIX-lea. Annika a pornit cu pas domol printre rafturi i a
ajuns la seciunea biografic; a trecut pe lng cele marcate cu: A-Ac, Ad-Af,
Ag-Ak, a srit peste cteva rnduri i, n cele din urm, a ajuns la raftul pe care
scria: Fu. A scos o cutie mare de carton care era surprinztor de uoar. A
rsfoit articolele pn a ajuns la Furhage. A dat de Christina, dar n-a gsit niciun
Carl. A oftat. Dduse chix.
Dac ai venit dup tieturile despre Christina Furhage, s tii c cele mai
multe dintre ele au fost luate deja, i-a spus cineva, care a aprut dintr-odat n
spatele ei.
Era arhivistul-ef, un tip scund i priceput, care avea idei ferme despre cum
anume trebuia s-i fac treaba. Marota lui erau criteriile de clasificare a
articolelor.
Annika i-a zmbit:
Caut un alt Furhage. Un anume Carl Furhage. A fost director
Ziarul nostru a scris despre el?
Ah, da. E un tip care a instituit o burs foarte generoas. Probabil c era
putred de bogat.
Mai triete?
Nu, a murit n anii aizeci.
Atunci e posibil s nu-l gseti dac l caui dup nume. Articolele trebuie
s se fi pstrat n arhiv, dar la alt rubric. Unde crezi c ar fi cel mai bine s
cutm?
Nu tiu. Poate la rubrica burse. Arhivarul a privit-o cu un aer
nencreztor:
Sunt foarte multe articole la rubrica asta Ai nevoie de material astzi?
Annika a oftat i a dat s plece:
Nu neaprat. Voiam s verific o bnuial. Oricum, mersi
E posibil s avem fotografii cu el? Annika s-a oprit:
Presupun c da. La vreo ocazie deosebit sau ceva asemntor. De ce
ntrebi?
Poate l gsim n arhiva foto.
Annika s-a dus repede n cellalt capt al slii, trecnd pe lng arhiva
sportiv i seciunea cu referine. A gsit cutia care o interesa i a scotocit pn a
dat de Furhage. Plicurile cu pozele Christinei ocupau aproape toat cutia, dar,
pn la urm, a dat de un plic ct jumtate de coal obinuit, cu marginile roase,
106

pe care scria: Furhage, Carl, director. L-a scos i l-a scuturat uor de praf, apoi
s-a aezat pe podea. Cnd l-a rsturnat, a vzut c n el se aflau patru fotografii.
Dou dintre ele erau mici portrete alb-negru ale unui brbat cu un aer sever, pr
rar i brbie dur: Carl Furhage la cincizeci de ani i la aptezeci de ani. Cea de-a
treia era o fotografie de nunt n care apreau Carl destul de nainta: n vrst
i o femeie btrn, Dorotea Adelcrona. A patra cea mai mare era cu susul n
jos. Cnd a rsucit-o, Annika a simit c-i sare inima din piept. Pe fotografie era
lipit o etichet: Directorul Carl Furhage, n vrst de aizeci de ani, alturi de
soia sa, Christina, i de fiul lor, Olof. Annika era consternat, aa c a trebuit s
citeasc eticheta de dou ori. Nu ncpea niciun dubiu, era Christina Furhage. Pe
vremea cnd era foarte tnr. Probabil c n-avea mai mult de douzeci de ani.
Era foarte slab, avea o coafur demodat, care n-o prindea bine i purta un
deux-pices de culoare neagr, a crei fust cobora mult sub genunchi. Privea
timid n obiectivul aparatului de fotografiat, ncercnd s zmbeasc. Sttea pe o
canapea i inea n poal un bieel adorabil de vreo doi ani, al crui cpor era
mpodobit cu bucle blonde; purta un pulover subire i pantaloni scuri cu bretele,
iar n mn avea un mr. Carl Furhage sttea n picioare n spatele canapelei i
privea ferm n obiectiv, innd o mn protectoare pe umrul tinerei sale soii.
Fotografia avea un aer artificial i rigid, dnd impresia c fusese fcut nu n anii
cincizeci cam de atunci data , ci mai degrab la nceputul secolului. Annika
habar n-avea c efa Comitetului mai fusese cstorit o dat sau c avea un fiu.
Deci avea doi copii! A pus fotografia n poal. Fr s-i dea seama n ce fel sau
de ce, tia c era o descoperire de o importan vital pur i simplu simea c era
aa. Un copil nu putea disprea n neant. Biatul acela tria pe undeva i sigur
avea cteva lucruri de spus despre mama lui.
Annika a bgat fotografiile n plic, s-a ridicat n picioare i s-a dus la
arhivistul-ef.
A vrea s iau plicul sta, i-a spus ea.
Sigur c da, nu trebuie dect s semnezi, i-a rspuns arhivistul fr s
ridice privirea.
Annika a semnat, a strbtut coridorul n sens invers i s-a ntors n biroul ei.
Presimea c avea n fa o dup-amiaz lung.
Comunicatul de pres referitor la demisia lui Evert Danielsson a fost trimis
ageniei de pres TT la ora 11:30. Apoi, biroul de pres al Secretariatului Olimpic
l-a trimis prin fax mai nti marilor cotidiene, ziarelor de diminea i
televiziunilor, dup aceea, posturilor de radio, tabloidelor de sear i marilor
cotidiene locale, n ordinea descresctoare a importanei lor. Danielsson nu avea
un rol important n organizarea Jocurilor Olimpice, aa c redactorii-efi din
provincie n-au dat mare importan vetii. La patruzeci de minute dup ce
comunicatul de pres a ajuns la agenia TT din piaa Kungsholm, n lista lor de
tiri a aprut i aceea potrivit creia eful Secretariatului Olimpic i ddea
107

demisia ca urmare a situaie create dup moartea Christinei Furhage.


Evert Danielsson se afla n biroul su, iar faxurile bziau n fundal. Urma
s-i pstreze vechiul birou pn cnd avea s i se gseasc un nou post.
Entuziasmul pe care i-l strnise la nceput textul comunicatului de pres dispruse
de mult. Se afla n faa faptului mplinit. Din pricina nelinitii, capul i zvcnea ca
sub loviturile unui ciocan. Nu se putea concentra suficient de mult timp ct s
citeasc o propoziie ntreag dintr-un raport sau dintr-un ziar. Atepta ca lupii s
se npusteasc asupra lui. Era cuprins de frenezia celui care vrea ca nenorocirea
s vin ct mai repede, ca s scape de tensiune. Devenise o prad sigur i, din
clip-n clip, haita avea s se repead la picioarele sale. Dar, spre surprinderea lui,
telefoanele nc nu ncepuser s sune.
n sinea lui, se atepta ca situaia s fie asemntoare cu cea de dup moartea
Christinei, cnd telefoanele din birou sunaser toat ziua. Ei bine, nu se ntmpla
aa. Cotidianul elitist l-a sunat pentru comentarii abia la o or dup ce
comunicatul fusese dat publicitii. Danielsson i-a explicat reporterului pe un ton
ct se poate de linitit c, din punctul lui de vedere, era vorba mai degrab de o
promovare i cineva trebuia s pun ordine n haosul creat dup moartea
Christinei Furhage. Reporterul s-a mulumit cu att. Apoi secretara a intrat n
birou, a vrsat cteva lacrimi i l-a ntrebat dac voia s-i aduc ceva. O cafea? O
prjitur? Poate o salat? I-a mulumit i i-a spus c nu-i nevoie. Oricum n-ar fi
putut nghii nimic. n ateptarea urmtorului telefon, s-a prins de tblia biroului
cu ambele mini.
Annika se pregtea s mearg la cantin s-i ia ceva de mncare, dar, n
drum spre ieirea din redacie, Ingvar Johansson s-a apropiat de ea cu o hrtie n
mn.
Nu cumva sta e unul dintre oamenii ti? a ntrebat-o el, dndu-i
comunicatul de pres emis de Secretariatului Olimpic.
Annika l-a citit n grab:
Ei, nu-i unul dintre oamenii mei E tipul care mi-a rspuns cnd am
sunat la Secretariat. De ce, crezi c ar trebui s publicm ceva n legtur cu asta?
Habar n-am, dar m-am gndit c-ar fi bine s-i spun.
Am neles. i ce-ai mai aflat?
Nicio chestie de interes pentru departamentul tu, i-a spus el, apoi a
plecat.
Ce tmpit!, i-a spus Annika. Pn la urm, nu s-a mai dus la cantin, ci la
bufet. Oricum nu i era prea foame. i-a cumprat o salat cu paste i un must19,
apoi s-a ntors n birou. A terminat salata n patru minute, apoi s-a dus iari la
bufet i a cumprat nc trei sticle de must. Dup ce a desfcut-o pe a doua, a
19

Must: butur rcoritoare tradiional comercializat n preajma Crciunului.

108

sunat la Secretariatul Olimpic i a cerut s stea de vorb cu Evert Danielsson.


Anniki i s-a prut c tonul lui era foarte distant. Fostul ef al Secretariatului i-a
spus c, pentru el, aceast schimbare era de fapt o promovare.
i ce post o s ocupai de acum ncolo? l-a ntrebat ea.
nc nu s-a stabilit.
Atunci de unde tii c e vorba de o promovare? Brbatul de la cellalt
capt al firului a tcut pre de cteva clipe.
Pi, cum s v spun, nu e ca i cnd a fi fost concediat, a spus el n cele
din urm.
Dar ai fost concediat sau nu?
Evert Danielsson a rmas pe gnduri cteva clipe:
Depinde din ce punct de vedere privii problema, a spus el.
neleg. Deci nu v-ai dat demisia.
Nu.
i cine a hotrt c ar trebui s vi se dea un alt post? Consiliul director?
Da, au nevoie de cineva care s pun ordine n haosul creat dup
i n-ai fi putut face asta n calitate de ef al Secretariatului?
Ba da, desigur
C tot veni vorba de Christina Furhage, tiai c avea un fiu?
Un fiu? a ntrebat el derutat. Nu, avea o fiic pe nume Lena.
Avea i un fiu. tii cumva unde e?
Habar n-am Deci, avea un fiu? E prima oar cnd aud.
Annika a tcut o clip, apoi a continuat:
tii cumva cine din conducerea Secretariatului a avut n urm cu apte ani
o aventur cu o angajat, care ulterior, a trebuie s plece?
Evert Danielsson a rmas cu gura cscat.
De unde ai aflat aceast informaie? a ntrebat-o el dup ce i-a revenit.
Dintr-un articol de ziar. tii despre cine e vorba?
Da, dar de ce m ntrebai?
i ce s-a ntmplat?
Danielsson s-a gndit o clip, apoi a spus:
Dar ce vrei de fapt?
Nu tiu, i-a rspuns Annika, iar lui Evert Danielsson i s-a prut c era
foarte sincer. Cred c tot ce vreau e s am o imagine de ansamblu.
Annika a fost mai mult dect surprins cnd Danielsson i-a cerut s treac pe
la Secretariat ca s stea de vorb.
Cnd Annika a pornit spre docul Hammarby, Berit i Patrik nc nu se
ntorseser.
M gseti pe telefonul mobil, i-a spus lui Ingvar Johansson, salutndu-l
cu un gest al capului.
109

A luat un taxi i a pltit cu cardul. Vremea era ngrozitoare, zpada se topise


din pricina ploii, lsnd n urm numai bltoace i noroi. Docul Hammarby era o
parte posomort a oraului: satul olimpic neterminat i pustiu, blocurile
mohorte i stadionul devastat. Noroiul se scurgea n voie, pentru c straturile de
flori i arbutii plantai cu o var nainte nc nu prinseser rdcini. Annika a
srit peste blile cele mai mari, dar tot s-a murdrit pe pantaloni.
Spaiul de primire de la COJOS era foarte generos, dar Anniki i s-a prut c
birourile propriu-zise erau foarte mici i ct se poate de modeste. Le-a comparat
cu cele din sediul n care i desfura activitatea Asociaia Autoritilor Locale,
singura cldire administrativ pe care o cunotea ndeaproape, dat fiind c acolo
lucra Thomas. Cldirea Asociaiei era mai elegant i mai practic dect sediul
Secretariatului, care avea un aer spartan: perei albi, podele acoperite cu linoleum,
tavane pline de neoane, rafturi din pal alb, birouri care se prea poate s fi fost
cumprate de la IKEA.
Biroul lui Evert Danielsson se afla la mijlocul unui coridor lung. Nu era mai
mare dect al unui funcionar obinuit, ceea ce Anniki i s-a prut ciudat. O
canapea cu arcurile lsate, un birou i cteva dulapuri, nimic mai mult. i
nchipuia c eful unui secretariat avea mobilier de mahon i un birou cu ferestre
generoase.
Ce v face s credei c avea un fiu? a ntrebat-o Evert Danielsson,
fcndu-i semn cu mna s ia loc pe canapea.
Mulumesc, i-a spus Annika, apoi s-a aezat. Am o fotografie cu el.
i-a dat jos paltonul, dar a hotrt s nu-i scoat pixul i carneelul. S-a uitat
cu atenie la omul din faa ei. Sttea la birou, inndu-se cu o mn de tblie
arta cam ciudat. Era un brbat de vreo cincizeci de ani, cu pr bogat i nspicat i
un chip foarte plcut. Dar avea ochii obosii i colurile gurii lsate.
Trebuie s v spun c mi se pare foarte neverosimil, a zis el.
Annika a scos din geant o copie a fotografiei care nfia familia Furhage.
Dusese napoi plicul, pentru c nu putea iei cu ele din cldire, dar tehnica
modern i permitea s scanezi orice fotografie i s scoi o copie la imprimant.
I-a dat-o lui Danielsson, care s-a uitat la ea cu un aer vdit surprins.
Fir-ar s fie! a spus el. Habar n-aveam!
Nu tiai nimic despre primul ei so sau despre fiu?
Despre niciunul dintre ei. Christina nu vorbea despre via ei privat.
Annika a tcut, lsndu-l s continue. Nu prea nelegea de ce i ceruse s
vin la Secretariat. Danielsson s-a rsucit n scaun, apoi a spus:
M-ai ntrebat despre cazul secretarei care a fost concediat.
Da, am gsit un scurt articol n arhiva noastr. Dar nu se spunea c-ar fi
vorba despre o secretar i nici c-a fost concediat. Nu scria dect c a lucrat aici
i a fost nevoit s plece.
Evert Danielsson a ncuviinat din cap.
110

Aa a vrut Christina. Dar Sara era o secretar excelent. Cu siguran, ar fi


ajuns departe dac n-ar fi
A tcut pre de cteva clipe, apoi a continuat:
n cadrul organizaiei noastre, funcioneaz regula potrivit creia
angajailor notri nu le este permis s aib relaii ntre ei. Christina era foarte
ferm n privina asta. Zicea c ar perturba activitatea, c angajaii nu s-ar mai
putea concentra i ar ajunge s-i mpart loialitatea. Dup prerea ei, astfel de
relaii i-ar fi supus pe ceilali unui stres inutil i ar fi ncurajat favoritismele.
i cine a avut o aventur cu secretara? Evert Danielsson a scos un oftat
prelung:
Eu.
Sprncenele Anniki s-au arcuit dintr-odat:
Dar cine a impus regula asta n Secretariat?
Christina. i era valabil pentru toat lumea.
i totui?
Evert Danielsson a luat mna de pe tblia biroului.
Nici nu tiu ce s v mai spun Dar un singur lucru mi-e limpede: pentru
mine, povestea asta deja nu mai are nicio importan.
i-a acoperit faa cu minile i a nceput s plng. Annika a ateptat n
tcere ca Danielsson s-i revin.
O iubeam pe Sara, dar eram cstorit, a spus el n cele din urm.
i-a pus o mn pe coaps, iar cu cealalt s-a agat iari de tblia biroului.
Nu mai plngea, dar avea ochii uor inflamai.
Iar acum n-o mai iubii? a ntrebat Annika. Danielsson a izbucnit n rs,
apoi a redevenit serios:
Ah, nu Cineva i-a spus soiei mele despre Sara, iar Sara a rupt relaia cu
mine cnd a vzut c n-o pot ajuta s-i pstreze slujba. Aa c mi-am pierdut
soia, copiii i amanta n acelai timp.
A tcut pre de cteva clipe, dup care a continuat, ca i cum ar fi stat de
vorb cu sine nsui:
Uneori, m ntreb dac nu cumva m-a sedus doar ca s avanseze n
carier Cnd i-a dat seama c-o trgeam n jos, a renunat la mine ca la o msea
stricat.
A izbucnit iari ntr-un hohot de rs scurt i amar.
Deci, poate c nu era o femeie minunat, la urma urmei, s-a hazardat
Annika.
Danielsson a ridicat privirea:
Nu, poate c nu. Dar ce avei de gnd? Vrei s scriei n ziar despre
povestea asta?
Deocamdat, nu. i poate c n-o s scriu niciodat De ce m ntrebai?
V-ar deranja?
111

Nu tiu Depinde de ce-ai scrie. Dar ce urmrii de fapt?


De ce m-ai chemat aici? Danielsson a oftat:
ntr-o zi ca asta, ies multe la suprafa. Gnduri i sentimente Totul e
haotic. Am lucrat n proiectul sta nc de la nceput, a putea s v zic att de
multe
Annika tcea. Danielsson a plecat capul, pierdut n propriile gnduri.
Christina era o ef bun? a ntrebat ea n cele din urm.
Fr ea, n-a fi rezistat n postul sta, i-a spus el, lund mna de pe tblie.
Acuma nu mai e printre noi, iar eu sunt un om terminat. Cred c a venit timpul s
m duc acas.
S-a ridicat n picioare, iar Annika a fcut la fel. i-a luat paltonul i geanta, a
dat mna cu Danielsson i i-a mulumit pentru ntrevedere.
Spunei-mi, v rog, unde era biroul Christinei? l-a mai ntrebat ea.
Nu l-ai vzut? E foarte aproape de recepie. V conduc pn la ieire i-o
s v art unde e.
Danielsson i-a pus paltonul i fularul, i-a luat servieta, apoi i-a privit biroul
cu un aer meditativ:
Azi nu iau niciun ziar acas.
A stins lumina i a ieit din birou cu servieta lui goal, ncuind ua cu grij.
i-a vrt capul n biroul alturat i a spus:
Plec. Celor care m caut s le spui c gsesc toate informaiile de care au
nevoie n comunicatul de pres.
Au strbtut coridorul alb, mergnd unul lng altul, iar, la un moment dat,
Danielsson i-a spus:
Christina avea mai multe birouri, i-a explicat el. O s v duc la biroul ei de
zi cu zi, ca s zic aa. E cel unde stteau dou dintre secretarele ei.
i Helena Starke? a ntrebat Annika.
Ah, omul ei de ndejde Biroul Helenei se afl chiar lng al Christinei,
i-a explicat Danielsson, cotind pe un alt coridor. Gata, am ajuns.
Ua era ncuiat, iar Danielsson a oftat:
N-am cheia. M rog, nu-i mare lucru. Un birou pe col cu ferestre pe dou
laturi. nuntru se afl un birou mare cu dou computere, o canapea, scaune i o
msu pentru cafea
M-a fi ateptat la ceva mai impozant, a spus Annika, aducndu-i aminte
de o fotografie de arhiv a Christinei: efa Comitetului se afla ntr-o camer
somptuoas cu birou de epoc, lambriuri din lemn nchis la culoare i candelabre.
Aici i desfura activitatea propriu-zis, dar avea i un birou n centru,
chiar lng Rosenbad. Acolo sttea cea de-a treia secretar; era biroul unde aveau
loc toate ntlnirile i negocierile, unde primea oaspeii i reprezentanii presei
Sunt cu maina, vrei s v las undeva?
Nu, mulumesc. O s merg pn la fosta fabric de becuri s stau de vorb
112

cu o prieten.
Doar n-o s mergei prin noroi pn acolo. V las eu chiar n fa.
Avea o main de serviciu nou-nou. Un Volvo, desigur: Volvo era unul
dintre sponsorii principali ai Olimpiadei. Danielsson a scos telecomanda
sistemului de nchidere centralizat, a apsat pe un buton, iar maina a fcut:
bip-bip; nainte s deschid portiera, fostul ef al Secretariatului a mngiat uor
plafonul mainii. Annika s-a urcat n dreapta, i-a pus centura, apoi a ntrebat:
Cine credei c a aruncat-o n aer?
Evert Danielsson a pornit motorul, a apsat de dou ori pe acceleraie, a bgat
n mararier i a mngiat volanul:
De un lucru sunt sigur: sunt muli cei care ar fi avut motive s-o fac.
Annika a tresrit:
Ce vrei s spunei?
Danielsson nu i-a rspuns. Au parcurs n tcere cei cinci sute de metri pn la
fosta fabric.
O s scriei ceva despre mine? a ntrebat el, dup ce a oprit n faa porilor.
Annika i-a dat o carte de vizit i l-a rugat s-o sune dac voia s-i mai spun
ceva, i-a mulumit c-a adus-o pn n faa fabricii i a ieit din main.
De un singur lucru sunt sigur, i-a rspuns ea. Povestea asta devine din ce
n ce mai complicat.
Apoi a urcat la etajul unde se afla postul de televiziune pentru care lucra
Anne Snapphane. Prietena Anniki era ocupat cu montajul unui material i prea
ncntat s ia o pauz.
Mai am puin i termin, i-a spus ea. Vrei nite vin fiert?
Numai dac e fr alcool, i-a rspuns Annika. i pot s sun pe cineva de la
tine?
Da, folosete telefonul de pe biroul meu. Eu mai am un pic de treab
Annika s-a apropiat de birou, i-a pus haina pe tblie i a sunat-o pe Berit.
Am vorbit cu oferul Christinei, i-a spus reportera. Concurena a luat deja
legtura cu el ieri, dar mie mi-a spus nite chestii noi. Mi-a confirmat c Furhage
avea un laptop la ea; l uitase n birou, aa c a trebuit s se ntoarc la Secretariat
ca s-l ia. Nu lucra de mult timp pentru ea: doar de vreo dou luni. Cic schimba
oferii ca pe chiloi.
Vaszic aa! a comentat Annika.
La cellalt capt al firului, Berit i rsfoia carneelul:
Mi-a zis i c i era foarte team ca nu cumva s fie urmrit. Cic nu-l
lsa niciodat s mearg de la Secretariat la ea acas pe ruta cea mai scurt. n
plus, oferul avea sarcina s controleze maina zi de zi: Christinei i era team de
bombe.
Ai fcut o treab excelent!
Parc mai era ceva Ah, mi-am amintit: cic primise ordin precis s n-o
113

lase pe Lena, fiica ei, s se apropie de main. Ciudat, nu?


Annika a oftat uor:
Se pare c era puin cam paranoic. O s ias un articol pe cinste:
Christinei Furhage i era tem sa nu fie aruncat n aer. Dar o s lsm deoparte
chestia cu fiic-sa.
Da, bineneles. Acuma ncerc s iau legtura cu cineva de la poliie, ca s
aflu cum comenteaz chestiile astea.
Patrik ce face?
nc n-a venit: a muncit aproape toat noaptea. Tu unde eti?
Sunt la o prieten, Anne Snapphane. i am fost s stau puin de vorb cu
Evert Danielsson. A fost eliberat din post.
Adic dat afar?
Nu tocmai. Nici el nu tie exact. n fine, n-avem ce s scriem despre
chestia asta. La urma urmei, cui i pas? N-o s plng pe umrul nostru i nici
n-o s arunce n aer pe nimeni nu pare n stare.
Pi, i ce-ai aflat de la el?
Nu mare lucru. El e eful care s-a ncurcat cu o angajat n urm cu civa
ani. Am vorbit mai ales despre asta. i mi-a dat de neles c Furhage avea muli
dumani.
I-auzi! Deci ies la iveal tot felul de lucruri, a spus Berit. i ce subiecte
mai avem pentru ediia de mine?
Christina mai fusese cstorit i avusese un fiu. ncerc s aflu ct mai
multe pe tema asta.
Un fiu? Dar asear am scris un articol despre viaa ei i n-am gsit niciun
material din care s rezulte c-ar fi avut un fiu.
Se pare c l-a ascuns bine Oare cte secrete o fi avut femeia asta?
Dup ce a terminat de vorbit cu Berit, Annika i-a scos carneelul. Pe spatele
su notase numrul de telefon al Helenei Starke. ncepea cu 702, la fel ca multe
dintre numerele celor care locuiau pe Ringvgen. L-a format cu o strngere de
inim.
Helena Starke avusese nc o noapte ngrozitoare. Se trezise de multe ori din
pricina unor comaruri nfiortoare, n cele din urm, s-a dat jos din pat i s-a uitat
pe fereastr: cnd a vzut cum era vremea, mai avea un pic i se bga la loc n pat.
Din pricina burniei, toate culorile strzii se transformaser n nuane de gri.
Duhoarea rufelor murdare din dulap devenise insuportabil, aa c i-a pus o
pereche de blugi i a cobort la spltorie s-i fac rezervare n Suedia totul e
foarte bine organizat. Dup cum era de ateptat, n-a gsit nicio or liber pn la
Revelion. Aa c a oprit una dintre maini, a scos repede hainele pline de ap i
le-a pus ntr-un co, dup care s-a ntors n apartament ca s-i ia rufele. Le-a
ndesat n main, a pus detergent cu nemiluita i a zbughit-o. A fcut du pe
114

ndelete, ca s scape de mirosul de vom din pr, dup care a splat bine closetul
i holul. A vrut s coboare la spltorie s-i aduc rufele, dar s-a rzgndit; era
de preferat ca, mai nti, s le lase pe aele de la etajele de sub ea s se agite i s
fac gur pe sturate.
S-a dus n buctrie s fumeze o igar. Christinei nu-i plcea c fuma, dar
deja nu mai conta. Nimic nu mai conta. Sttea pe ntuneric lng masa din
buctrie, iar dup ce a tras al doilea fum stranic, a auzit soneria telefonului fix
de pe pervaz.
Era tipa care o cutase noaptea trecut, nenorocita de la Kvllspressen.
Nu cred c vreau s stau de vorb cu dumneavoastr, i-a spus Helena
Starke.
Nu v oblig nimeni Fumai?
Da, i ce dac fumez? V deranjeaz?
Nu, deloc De ce v considerau colegii omul de ndejde al Christinei?
Helena nu tia ce s-i rspund:
Dar ce naiba vrei de la mine?
Nu mare lucru De fapt, pe mine m intereseaz Christina. De ce nu voia
s spun c avea un fiu? i era ruine cu el?
Helena Starke simea c i se nvrte capul. A luat loc pe scaun i a pus igara
n scrumier. Oare de unde aflase despre fiul Christinei?
A murit, i-a spus ea n cele din urm. Biatul ei a murit.
A murit? Cnd?
Cnd avea cinci ani.
Serios? ngrozitor! Cinci ani atta are i Kalle.
Cine?
Fiul meu. i el are cinci ani. Christina trebuie s fi suferit cumplit. Dar de
ce a murit?
Melanom malign. Altfel zis, cancer de piele. Christina nu i-a revenit
niciodat dup moartea lui. Nici mcar nu voia s vorbeasc despre el.
mi pare ru c am N-am tiut
Mai vrei s tii ceva? a ntrebat Helena Starke pe un ton ct se poate de
rece.
Destul de multe. Avei timp s stm de vorb?
Nu, trebuie s-mi scot rufele din main.
Rufele?
Da, de ce? Vi se pare ciudat?
Nu, att doar c Adic M rog, o cunoteai foarte bine pe Christina,
erai foarte apropiat de ea. mi nchipui c v este foarte greu s v gndii la
lucruri obinuite, cum ar fi s v splai rufele, la att de puin timp dup ce a
Da, o cunoteam foarte bine! a ipat Helena Starke, simind c ochii i se
umplu de lacrimi. Eu o tiam cel mai bine!
115

n afar, poate, de familia ei.


Avea o familie jalnic! Un btrn senil i o fiic nebun! tiai c Lena e
piroman? E icnit ru de tot! n adolescen a stat mai mult prin seciile de
psihiatrie! Ddea foc la orice! V amintii de centrul psihiatric din Botkyrka, la
care a luat foc acum ase ani? A fost mna ei! E nebun de legat! i-e i fric s
stai cu ea n cas!
Helena ipa n receptor fr s se poat controla i i ddea seama c vocea
ei suna ngrozitor parc era un animal nchis ntr-o cuc. A trntit receptorul n
furc, a pus minile pe mas, sprijinindu-i fruntea pe firimituri, apoi a izbucnit n
plns. S-a oprit abia dup ce s-a ntunecat i a simit c a ajuns la captul
puterilor.
Anniki nu-i venea s cread ce auzise. O bun bucat de timp a rmas cu
receptorul la ureche, ascultnd bzitul care a urmat dup ipetele nfiortoare ale
Helenei Starke.
Ce s-a ntmplat? De ce-ai rmas ncremenit? a ntrebat-o Anne
Snapphane, aeznd pe birou o can cu vin fiert i o farfurioar de biscuii cu
ghimbir.
Ce ciudat, a spus Annika, punnd receptorul n furc.
Anne Snapphane s-a oprit din ronitul biscuitului pe care l avea n mn:
Pari ngrozit. Ce s-a ntmplat?
Am stat de vorb cu o femeie care o cunotea bine pe Christina Furhage.
A fost o discuie care m-a lsat masc
De ce?
A nceput s strige Urla, nu alta. M simt ngrozitor de fiecare dat cnd
simt c am mers prea departe.
Anne Snapphane a dat din cap cu aerul c o nelege foarte bine i a fcut un
semn cu mna spre biscuii i vinul fiert.
Hai cu mine n camera de monta) ca s-i art cum o s nceap programul
nostru de Revelion. E o emisiune care se numete: Lucruri pe care noi ni le
amintim, dar pe care ei ar vrea s le uite. E despre scandaluri n care au fost
implicate celebriti. Avem nite chestii delicioase!
Annika i-a lsat haina pe birou, dar i-a pus geanta pe umr, apoi s-a dus
dup Anne, innd ntr-o mn biscuiii, iar n cealalt, vinul fiert. Birourile erau
goale. Emisiunile de srbtori erau gata, iar lucrul pentru cele noi avea s nceap
dup Anul Nou.
Ai aflat cumva ce emisiune o s faci la anul? a ntrebat-o Annika n timp
ce coborau scara n spiral care ducea la camera de montaj.
Anne Snapphane a fcut o grimas:
Slabe anse s fac altceva dect pn acum. Dar sper s scap odat de
Divanul femeilor. M-am ocupat de toate scenariile posibile: el o nal cu prietena
ei cea mai bun, prietena ei cea mai bun s-a combinat cu fiu-su, fiu-su a nelat-o
116

cu cinele M-am sturat!


i ce-ai vrea s faci?
Orice altceva! La primvar s-ar putea s merg n Malaezia pentru o nou
emisiune. E vorba despre civa oameni care or s locuiasc pe o insul pustie ct
mai mult posibil, fr ca telespectatorii s-i poat elimina prin vot. Pare
interesant, nu?
Mie mi se pare al naibii de plicticos, i-a rspuns Annika.
Anne Snapphane s-a uitat la ea, prefcndu-se indignat, apoi a luat-o pe un
coridor.
Ce bine c nu conduci tu postul sta, i-a spus Anniki. Eu cred c-o s fie
mito. Oamenilor le plac rahaturile de genul sta. Gata, am ajuns.
Au intrat ntr-o camer plin cu monitoare, videocasetofoane, pupitre de
comand, tastaturi i cabluri. Era mult mai mare dect chichineele care serveau
drept camere de montaj la televiziunea naional. nuntru se aflau chiar i dou
fotolii, o canapea i, ntr-un col, o msu pentru cafea. Tnrul specialist n
montaj care se ocupa de finisarea emisiunii sttea pe un scaun rotativ n faa
pupitrului principal, privind un ecran pe care se perindau tot felul de imagini.
Annika l-a salutat, apoi s-a aezat pe unul dintre fotolii.
Pune secvena de la nceput, i-a spus Anne tnrului, apoi s-a aezat pe
canapea.
Acesta a luat o caset i a bgat-o ntr-un videocasetofon. Monitorul cel mai
mare a plpit de cteva ori, apoi a pornit o numrtoare invers. n cele din
urm, a nceput i emisiunea: bine-cunoscutul prezentator a intrat n studio, iar
audiena a aplaudat copios. Prezentatorul a anunat c n acea emisiune avea s
prezinte cele mai importante divoruri ale anului, cazul unui politician care
vomitase pe pupitrul recepionerului de la Cale Opera i multe alte subiecte la fel
de importante.
Gata, a intervenit Anne, poi s dai volumul la minimum. Ei, ce zici? Nu i
se pare mito?
Annika a ncuviinat din cap i a luat o gur de vin era foarte aromat.
tii ceva despre Helena Starke? a ntrebat-o pe Anne.
Starke mi se pare un nume cunoscut. Cu ce se ocup?
Lucreaz la Secretariatul Olimpic. Era mna dreapt a Christinei Furhage.
Locuiete n Insula de Sud, are vreo patruzeci de ani, e brunet i e tuns scurt.
Ah, Helena Starke! Gata, o tiu! E o activist lesbian genul bieos.
Annika s-a uitat la prietena ei cu un aer sceptic:
Cum adic genul bieos?
E activist n Asociaia Naional Suedez pentru Eliberare Sexual.
Public tot felul de articole n care spune c vrea ca lesbienele s fie mai puin
delicate, c practicile sexuale convenionale sunt limitate i alte chestii de genul
sta.
117

i de unde tii toate astea?


A venit rndul Annei Snapphane s se uite la prietena ei cu un aer sceptic:
Pi, ce crezi c fac toat ziua? Am numerele de telefon ale tuturor
activitilor din ar. Altfel cum crezi c-a putea s-mi fac emisiunile?
Annika a fcut o grimas prin care recunotea c o luase gura pe dinainte,
apoi i-a terminat vinul fiert.
Ai chemat-o la vreuna dintre emisiunile tale?
Nu, n-ar fi venit. De fapt, dac m gndesc mai bine, cred c am invitat-o
de dou ori Cic i recunoate public i i susine sexualitatea, dar nu vrea s-i
fie exploatat de ctre mass-media.
O femeie cu capul pe umeri, a spus Annika.
Din fericire pentru mine, nu toat lumea gndete la fel ca ea, altminteri
s-ar duce de rp Divanul femeilor. Mai vrei nite vin fiert?
Nu, trebuie s m ntorc n groapa cu erpi Sunt sigur c acuma se
ntreab cu toii unde a disprut iepuraul.
Dup-amiaza lui Anders Schyman fusese cam plicticoas. Avusese o ntlnire
cu doi angajai de la departamentul de marketing: tipul responsabil cu tirajul i un
contabil. Doi economiti a cror treab era s-i bage nasul unde nu le fierbea
oala. Amndoi refuzaser propunerea lui de a face mai multe investigaii sociale.
Responsabilul cu tirajul i-a pus la proiector tot felul de plane cu grafice, cifre i
tabele care prezentau evoluia comparativ a tirajelor celor mai mari trei tabloide.
De exemplu, iat o zi n care principalul nostru rival a vndut cu 43 512
exemplare mai mult dect noi, i-a spus analistul, artndu-i o dat de la nceputul
lui decembrie. tirile pe care le-am avut n ziua aceea n-au avut nicio ans n faa
celor publicate de concuren.
A intervenit i contabilul:
La nceputul lui decembrie, Kvllspressen s-a axat pe tiri serioase, ceea
ce s-a dovedit a fi o strategie pguboas. Tirajul nostru a avut o cretere
nesemnificativ fa de anul trecut. Unde mai pui c ai folosit i o parte din
resursele alocate pentru alte departamente.
Ct timp au vorbit cei doi economiti, Anders Schyman a ascultat cu un aer
gnditor, rsucind ntre degete un pix, iar cnd au terminat, le-a rspuns cu mult
precauie:
Desigur, avei dreptate. n sensul c, privind n urm, ne putem da seama
c subiectul nostru principal n ziua aia nu era foarte spectaculos. Dar oare aveam
alt soluie? Faptul c, anul sta, statul a depit cheltuielile prevzute n bugetul
pentru Aprare nu era tocmai tirea deceniului, dar numai noi am scris despre
asta, iar restul presei a preluat tirea de la noi. n ziua aia, tabloidul rival a scos un
supliment dedicat reducerilor de Crciun; iar tirea lor cea mai important a fost
c vedeta aia de televiziune a reuit s se vindece de bulimie. Deci cu greu am fi
118

putut gsi o tire cu care s-i batem la tiraj.


Redactorul-ef s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de fereastr i a aruncat o
privire spre Ambasada Rusiei. Afar totul era colorat n nuane de gri.
S-au ntmplat multe n decembrie. Mai inei minte? a continuat el.
Avionul care s-a prbuit pe aeroportul Bromma, vedeta de televiziune care a fost
condamnat pentru viol, fotbalistul care a fost prins beat la volan, dup care
clubul su i-a reziliat contractul. E drept c, n luna decembrie a anului trecut, am
avut nite tiraje enorme, dar i anul sta ne-am descurcat destul de bine: chiar
dac ne-am axat pe articole de investigaie, am reuit s atingem nivelul de anul
trecut, ba chiar s-l i depim un pic. Faptul c rivalul nostru ne-a surclasat ntr-o
anumit zi nu nseamn c e o strategie greit s ne ocupm i de puterile
statului. Cred c e prematur s tragem o concluzie.
Stabilitatea noastr financiar depinde de succesul nregistrat n anumite
zile, a intervenit contabilul pe un ton sec.
La prima vedere, aa pare. Dar trebuie s ne gndim la imaginea de
ansamblu, a spus Anders Schyman, ntorcndu-se cu faa ctre cei doi. Trebuie s
ne consolidm credibilitatea n rndul cititorilor, pentru c am cam lsat deoparte
aspectul sta, le-a explicat redactorul-ef probabil c le inuse acest discurs de
nenumrate ori. O s avem n continuare blonde i accidente de main pe prima
pagin, dar nu trebuie s neglijm investiia pe termen lung n calitate.
Pi, problema e ct anume investim n chestia asta, a intervenit contabilul.
Sau mai degrab cum investim, i-a ripostat Schyman. Ct vreme
cheltuielile rmn n limitele stabilite, pot s aloc resursele ziarului cum cred de
cuviin. Consiliul de conducere mi-a dat libertate total n privina asta.
sta e un aspect pe care cred c-ar fi bine s-l analizm nc o dat, a
replicat contabilul.
Anders Schyman a oftat:
Chiar trebuie s discutm iari problema asta? Tonul redactorului-ef
ddea de neles c specialistul n chestiuni contabiliceti venea n biroul su lun
de lun i, n mod invariabil, aducea vorba despre acest subiect.
Da, cred c trebuie, i-a rspuns contabilul, fluturnd planele pe care le
pusese la proiector. Datele astea conin formula unui tabloid de succes.
ntruct aveau o diplom n management i lucrau de ase luni n
departamentul de vnzri al ziarului, cei doi ageamii din faa lui i nchipuiau c
ei descoperiser reeta cu ajutorul creia se puteau obine bani din pres. Datele
contabilului erau corecte, atta doar c le interpreta n mod greit.
M tem c nu sunt de acord. De ce credei c stau eu n biroul sta? Dac
e vorba de o simpl formul, de ce n-ar pune investitorii un computer n locul
meu, ceea ce i-ar scuti de plata unui salariu? Ca s faci prima pagin a unui ziar
i un tabloid n general n-ai nevoie doar de analize pe computer care s-i arate
cnd au sczut vnzrile. Ai nevoie de pasiune i experien. Mi-ar plcea ca voi
119

doi s v concentrai asupra marketingului. S ne spunei cnd avem tirajul cel


mai mare i de ce. Am putea mbunti sistemul de distribuie? Ar trebui s
modificm ora la care dm ediia la tipografie? Am putea economisi nite timp
dac am trimite ediia prin satelit n oraele din provincie, ca s fie tiprit acolo?
Voi la chestii dintr-astea v pricepei. Aa c lsai-m pe mine s m ocup de
problemele editoriale.
Am fcut deja toate astea, a rspuns repede contabilul.
Mai facei-le o dat! i-a tiat-o Schyman. i facei-le mai bine!
Dup ce-a rmas singur n birou, redactorul-ef a scos un oftat prelung.
Uneori, discuiile de genul acela puteau fi foarte fructuoase. n urm cu zece ani,
astfel de consultri nu erau posibile: pe atunci, exista o separare foarte clar ntre
departamentul de marketing i cel editorial. Acum Schyman considera c e de
datoria lui s construiasc puni ntre Cifre i Cuvinte. Specialitii n marketing nu
trebuiau s-i nchipuie c se puteau apuca s dicteze coninutul editorial. Dar lui
Schyman i era ct se poate de limpede c avea nevoie de ei. tia c datele
statistice referitoare la tiraj erau extrem de importante, aa c, n fiecare
sptmn, le analiza pe ndelete mpreun cu economistul care tocmai ieise din
birou. Ceea ce nu nsemna c trebuia s-i permit contabilului s se amestece n
treburile lui.
Tirajul unui tabloid e un fel de mecanism foarte sensibil care poate fi
influenat de un numr aproape infinit de factori. n fiecare diminea, n jurul orei
patru, specialitii vin n redacie ca s calculeze numrul de exemplare care
urmeaz s fie trimis la chiocurile din ntreaga ar. Toate variabilele de baz se
aflau deja n computer: anotimpul, ziua sptmnii, srbtorile legale. De
exemplu, dac urma s plou, ziarele nu mai erau trimise chiocurilor aflate pe
malul mrii, ci n magazinele IKEA. De asemenea, ntruct oamenii i fceau
cumprturile sptmnale mai ales joia, n ziua aceea erau trimise mai multe
exemplare n supermarketuri. Iar de Crciun, cnd oamenii plecau de acas,
mreau numrul de exemplare trimise la benzinriile de pe autostrzi.
Un eveniment important produs ntr-un ora mic constituia sursa unor articole
care creteau vnzrile n plan local. n astfel de cazuri, numai specialitii puteau
stabili tirajul, pentru c nu era suficient s adauge zece procente la fiecare punct
de distribuie. Pentru un chioc de pres rtcit ntr-un col de ar, care vindea
doar zece ziare pe zi, o mrire de zece la sut ar fi nsemnat un singur exemplar n
plus. Aa c, n astfel de cazuri, trebuia s mreti tirajul cu patru sute la sut.
Factorul care contribuia cel mai puin la stabilirea tirajului era prima pagin;
coninutul su era lipsit de importan, exceptnd zilele n care publicau un
material despre cstoria regelui sau despre prbuirea unui avion.
n afar de aceti factori, trebuiau luate n calcul i alte variabile. Dac n
nordul rii se producea un eveniment important, specialitii n tiraj erau pui n
situaia de a lua repede o decizie cu privire la sporirea numrului de avioane cu
120

ajutorul crora erau transportate ziarele, n mod evident, era o chestiune strict
financiar: care erau costurile livrrii pe calea aerului i ct de mare avea s fie
profitul din vnzarea exemplarelor suplimentare. Dar trebuia luat n calcul i
cazul n care un cititor ar fi fost nemulumit c nu mai gsete niciun exemplar din
Kvllspressen i ar fi fost nevoit s cumpere tabloidul rival. Aa c, de cele mai
multe ori, nchiriau un avion suplimentar.
Schyman s-a aezat faa computerului i s-a conectat la baza de date a
ageniei de pres TT. A trecut repede n revist tirile care fuseser adugate n
ultimele douzeci i patru de ore; erau vreo dou sute de tiri naionale,
internaionale i din lumea sportului. Toate redaciile suedeze i stabileau tirile
naionale i internaionale n funcie de fluxul ageniei TT.
Anders Schyman i-a adus aminte de un alt discurs al contabilului, din care
reieea c numrul cumprtorilor era destul de mic. Contabilul i descrisese
Cititorul, portretul standard al celui care cumpra Kvllspressen: era vorba despre
brbatul cu salopet, muncitorul de vreo cincizeci i cinci de ani, care cumpra
tabloidul de pe vremea cnd avea douzeci de ani. Toate tabloidele i aveau
cititorii lor devotai, cei despre care redaciilor le plcea s cread c ar fi trecut
prin foc i ap ca s pun mna pe un exemplar din ziarul lor preferat acetia
alctuiau aa-numitul nucleu dur. Anders Schyman era ngrijorat de faptul c, n
cazul lui Kvllspressen, numrul celor din nucleul dur era din ce n ce mai mic.
A doua categorie era cea a cititorilor fideli, care cumprau ziarul de cteva
ori pe sptmn. Dac acetia nu mai cumprau ziarul ntr-o zi, repercusiunile
asupra tirajului erau dezastruoase exact aa ncepuse criza cu doi ani nainte. n
prezent, Kvllspressen se strduia s gseasc o nou categorie de cititori. Anders
Schyman era sigur c se aflau pe drumul cel bun, ns noii cititori nc nu
reuiser s-l nlocuiasc pe brbatul cu salopet. Dar nu era dect o chestiune
de timp. Avea nevoie de angajai cu o gndire nou. Nu mai putea face ziarul cu
oameni trecui de patruzeci i cinci de ani. Anders Schyman era contient de acest
lucru i tia cum anume avea s fac schimbrile de care era nevoie.
Cnd a ajuns n redacie, Annika se simea un pic ameit din cauza vinului
fiert. Nu era un sentiment foarte plcut. S-a strduit s mearg ct mai drept i n-a
vorbit cu nimeni n drum spre biroul ei. Scaunul secretarei era gol. Plecase deja
acas, dei avea program pn la ora cinci dup-amiaz. Annika i-a aruncat
paltonul i fularul pe canapea, apoi s-a dus s-i ia dou pahare de cafea. De ce
naiba buse vin fiert?
A format numrul sursei sale din poliie, dar suna ocupat. A nchis i s-a
apucat s scrie ce aflase despre copiii Christinei: c fiul murise i c fiica era
piroman. A terminat un pahar de cafea, iar pe cellalt l-a luat cu ea la
calculatorul de unde se accesau bazele de date. A cutat prin arhive i a descoperit
c, ntr-adevr, cu ase ani n urm, centrul psihiatric din Botkyrka arsese din
121

temelii. Incendiul fusese provocat de o fat de paisprezece ani. Nu se nregistrase


nicio victim, dar cldirea fusese distrus complet. Aadar, detaliile pe care, n
criza ei nervoas, i le dezvluise Helena Starke erau exacte.
S-a ntors n biroul ei ca s-i sune nc o dat sursa.
tiu c ai tot dreptul s fii suprat pe mine din cauza codurilor de
securitate, a fost primul lucru pe care i l-a spus Annika.
Brbatul de la cellalt capt al firului a oftat:
Cum adic suprat? i dai seama ce zici? Ai divulgat cea mai
important pist pe care o avem, iar tu i nchipui c-am fost doar suprat? S tii
c-am fost al dracu de furios! n primul rnd pe mine, pentru c i-am povestit
despre chestia asta.
Annika a nchis ochii. Se simea complet dezarmat: nu avea niciun rost s
caute scuze pentru faptul c redactorii scriau titluri pe care n-ar fi trebuit s le
scrie. Singura stratagem care ar fi putut da roade era s contraatace.
Ei, ce s-i spun! a spus Annika pe un ton plin de repro. Cine a divulgat
ce? tiam foarte bine cum st treaba cu codurile, dar timp de douzeci i patru de
ore n-am publicat nimic despre chestia asta, exact aa cum mi-ai cerut. Nu mi se
pare corect!
Nu i se pare corect? Gndete-te c investigm o crim, ce Dumnezeu! Ai
impresia c aici e vorba de corectitudine?
Nu trebuia s fii geniu ca s-i dai seama c a fost o problem cu codurile
de securitate. Deci, cel mai bine ar fi fost dac nu-mi ddeai voie s scriu nimic
despre chestia asta, i-a spus ea pe un ton sec.
Poliistul a oftat uor. Annika reuise s-l prind n curs.
Bine. Spune-mi c-i pare ru i hai s trecem peste chestia asta.
Annika a tras aer n piept cu putere:
mi pare ru c s-au strecurat n titlu cuvintele: coduri de securitate.
Dup cum probabil ai observat, nu se regsesc n articolul propriu-zis. Titlul a fost
scris dis-de-diminea de unul dintre redactorii notri. S-a strduit s-i fac
treaba ct mai bine i habar n-avea c trebuia s evite cuvintele astea
Ai naibii redactori! i acuma ce vrei? Annika a zmbit.
Ai stat de vorb cu Lena Milander, fata Christinei?
Despre ce?
Despre ce-a fcut n vinerea atentatului.
De ce ntrebi?
Am aflat c e piroman.
E obsedat de foc, a corectat-o poliistul. Piromania e o boal foarte rar i
poate fi identificat foarte precis. Pentru ca o persoan s fie declarat piroman,
trebuie s ndeplineasc cinci criterii care, n linii mari, descriu comportamentul
unei persoane cu o fascinaie patologic pentru foc i tot ceea ce ine de foc, cum
ar fi pompierii, extinctoarele
122

Bine, e obsedat de foc. Dar, spune-mi, ai vorbit cu ea?


Da.
i?
Nu pot s-i spun mai mult.
Annika a czut pe gnduri. S-a ntrebat dac ar fi fost bine s-i spun ce
aflase despre fiul Christinei, dar a hotrt repede c nu era o idee bun. Moartea
unui bieel de cinci nu avea nicio legtur cu investigaia.
i pn la urm ce s-a ntmplat cu codurile de securitate?
Crezi c-ar fi bine s-i spun?
Ei, haide!
Poliistul a fcut o pauz.
Investigaiile sunt n curs de desfurare.
Avei vreun suspect?
Deocamdat nu.
Sau vreo pist?
Da, bineneles! Ce naiba crezi c facem toat ziua?
Bine, a spus Annika, aruncndu-i o privire pe nsemnrile din timpul
conversaiei. S-i spun ce-am de gnd s scriu. C v continuai ancheta n
legtur cu codurile mi nchipui c nu-i nicio problem, din moment ce chestia
asta a aprut deja n pres , c ai interogat mai multe persoane, fr s stabilii
niciun suspect, dar c, n prezent, ancheta urmrete mai multe piste.
E n regul, i-a rspuns poliistul.
Dup ce a pus receptorul n furc, Annika a rmas cu un gust amar. Era
necjit pentru c tmpitul care scrisese acel titlu i distrusese civa ani de
munc. Lucrurile pe care reuise s le afle n acea conversaie erau complet
inutile. Nite porcrii. Nada!20 Acum trebuia s se bazeze pe colegii ei i pe
sursele lor.
n clipa urmtoare, Berit i Patrik au aprut n u.
Eti ocupat?
Nu, intrai! Luai loc pe canapea! Putei s-mi aruncai hainele pe podea:
sunt att de murdare, nct nu mai conteaz
Pe unde ai fost? a ntrebat-o Berit, punnd paltonul Anniki n cuier.
Prin noroaiele din jurul Secretariatului Olimpic. Sper c azi ai avut mai
mult noroc dect mine, le-a spus ea pe un ton posomort, apoi le-a fcut un
rezumat al conversaiei pe care o avusese cu sursa ei.
Un accident de munc, a consolat-o Berit. n via ai i ghinion
Annika a oftat:
Mda Atunci s-i dm drumul! Ia zi, Berit, ce-ai aflat azi?
i-am spus c i-am luat un interviu oferului o s ias un material foarte
bun. i am dat mai multe telefoane ca s aflu ceva despre taximetristul la. E
20

n spaniol, n original: nimic.

123

destul de ciudat: nimeni nu vrea s spun nimic despre locul n care s-a dus
Christina dup ce a plecat de la petrecerea de Crciun, nc nu tim ce-a fcut
ntre miezul nopii i ora 3:17.
Vaszic ai dou subiecte: unu, potrivit oferului, Christinei i era team
s nu fie aruncat n aer, i doi, nu se tie ce-a fcut dup ce-a plecat de la
petrecere. Iar tu, Patrik?
Abia am ajuns n redacie, dar am reuit s dau dou telefoane. n seara
asta, Tigrul o s fie dat n urmrire prin Interpol.
Serios? s-a mirat Annika. La nivel internaional?
Cred c da. Parc au zis ceva de zona doi.
Zona doi e Europa, au spus Berit i Annika aproape simultan, izbucnind n
rs.
Vizeaz cumva o ar anume?
Habar n-am, a rspuns Patrik.
Deci, o s te ocupi de tirile care apar n noaptea asta, a spus Annika. Din
nefericire, eu nu prea am despre ce scrie Dar am reuit s aflu cteva lucruri
interesante.
Le-a povestit despre primul so al Christinei Furhage bogtaul din
industria forestier , despre fiul cel mort i despre fiica piroman, despre
aventura amoroas a lui Evert Danielsson cu o secretar i despre viitorul su
nesigur, despre ieirea Helenei Starke i despre faptul c era o lesbian militant.
i de ce te intereseaz chestiile de genul sta? a ntrebat Patrik pe un ton
sceptic.
Annika l-a privit cu un aer ngduitor:
Pentru c, uneori, dragul meu, cercetrile astea cu caracter general asupra
vieii omeneti dau la iveal cte ceva. Identifici cauza i efectul. Obii o
nelegere a individului i a impactului pe care-l are asupra societii. O s
descoperi singur chestia asta, dup ce o s stai n redacia asta la fel de mult ca
mine.
Patrik o privea cu un aer nencreztor:
Cum zici tu Tot ce vreau e ca materialul meu s ajung pe prima
pagin.
Annika a schiat un zmbet:
Foarte bine. Atunci s trecem la treab!
Berit i Patrik au ieit din birou, iar Annika a ascultat buletinul de tiri al
postului naional de radio nainte s mearg la edina de redacie creia toat
lumea i spunea sesiunea de la ase. Ca de fiecare dat cnd era vorba de
moartea cuiva, buletinul a vorbit despre Furhage citnd cteva detalii juridice
publicate de ziarele de diminea, apoi au abandonat subiectul i au tratat pe larg
alegerile parlamentare din India.
Annika a nchis radioul, a trecut pe la buctrie ca s bea un pahar mare de
124

ap, apoi s-a dus n sala de edine. Din fericire, i trecuse ameeala. Anders
Schyman era singur n birou i prea s fie binedispus.
Veti bune? l-a ntrebat Annika.
Pe naiba! Se pare c nu stm destul de bine cu finanele. Tocmai am avut
o ntlnire cu bieii de la marketing, iar chestia asta m binedispune ntotdeauna.
Tu ce nouti ai?
Titlul cu codurile de securitate din ediia de azi a fost complet inutil.
Vreau s discutm cu toii chestia asta. Pentru mine, a fost o catastrof i am
gsit cteva schelete n dulapul Christinei Furhage. Dac ai timp, o s-i povestesc
dup edin.
Ingvar Johansson, Pelle Oscarsson i Spike, cellalt redactor de noapte, au
intrat n birou unul dup altul. Erau foarte glgioi: vorbeau tare i rdeau aa
cum fac brbaii ntre ei. Annika a tcut, ateptndu-i s ia loc.
A vrea s v spun ceva, a nceput Anders Schyman pe un ton vioi,
aezndu-se pe un scaun. tiu c nimeni din aceast camer n-are nicio legtur
cu problema asta, dar a vrea s-o discutm n mod oficial. Este vorba despre titlul
de pe paginile ase i apte din ediia de azi: Codurile de securitate reprezint
cheia atentatului. Ziarul nostru n-ar fi trebuit s menioneze codurile. Dup
edina de ieri, lucrul sta era ct se poate de limpede. Cu toate astea, titlul a
aprut pe paginile ase i apte. Am dat-o n bar ru de tot! Imediat dup edina
asta, o s-l chem pe Jansson ca s-mi explice cum naiba de s-a ntmplat una ca
asta.
Annika simea c, pe msur ce redactorul-ef vorbea, obrajii i se nroeau
din ce n ce mai tare. Se strduia s par indiferent, dar nu prea i ieea. Era
limpede n numele cui vorbea Schyman i cu cine inea.
Mi se pare incredibil c trebuie s discutm chestia asta. Am crezut c e
limpede pentru toat lumea c acionm n funcie de directivele mele i de
deciziile pe care le lum n aceste edine. Uneori, tim lucruri despre care
hotrm s nu scriem nimic. Eu decid care sunt acele lucruri. nelegerea Anniki
cu sursa ei era s nu scrie despre coduri, iar Annika nu le-a pomenit n articolul ei.
Cu toate astea, iat ce-a ieit! Cum de e posibil aa ceva?
Nimeni n-a scos o vorb. Annika sttea cu capul plecat. Spre suprarea ei,
simea c i se umezesc ochii, dar a strns din dini i s-a abinut s nu plng.
Bine, a spus Schyman. Din moment ce nimeni nu poate s-mi explice cum
de s-a ntmplat, cred c ar fi bine s nvm din greeala asta i s ne asigurm
c n-o s se mai ntmple niciodat. Ne-am neles?
Cei trei brbai au biguit ceva, iar Annika a strns iari din dini.
Iar acuma, a continuat redactorul-ef, haidei s trecem n revist
subiectele. Annika, tu ce ai pentru mine?
Annika s-a ndreptat de spate, dregndu-i glasul, iar Ingvar Johansson o
privea cu buzele strnse.
125

Berit are dou tiri, a spus ea. A stat de vorb cu oferul Christinei i a
aflat c efei comitetului i era team s nu fie aruncat n aer; de asemenea,
pregtete un material despre ultimele ei ore. Iar Patrik a aflat c Tigrul urmeaz
s fie dat n urmrire prin Interpol, deci, n noaptea asta, o s scrie ceva despre
ancheta poliiei. n ceea ce m privete, sursa mea o s fie foarte rezervat de
acum nainte. Am stat de vorb cu Evert Danielsson, unul dintre subordonaii
Christinei, care a fost dat afar
A tcut i a plecat privirea.
Pare un subiect promitor, dar n-avem cum s punem atentatul pe prima
pagin i mine, a spus Schyman, gndindu-se la contabil.
Potrivit calculelor, nicio tire nu vindea ziarul mai mult de dou cel mult
trei zile, indiferent de ct de important era.
Ar fi a patra zi, a continuat el, aa c trebuie s schimbm placa. Ce
altceva am putea pune pe prima pagin?
Chiar crezi c e bine s ignorm complet ipoteza terorist? a intervenit
Spike. N-am tratat deloc aspectul sta
Ce vrei s spui, mai exact? a ntrebat redactorul-ef.
Pi, toate celelalte ziare au prezentat atacurile teroriste ndreptate
mpotriva complexurilor olimpice de-a lungul timpului. n plus, au ncercat s
stabileasc grupurile teroriste care s-ar putea afla n spatele atentatului. Dar noi
n-am publicat niciun rnd despre chestiile astea.
tiu c, n ultimele zile, n-ai fost n redacie, dar sunt sigur c ziarele
ajung i n suburbiile din nord, i-a rspuns Schyman pe un ton calm.
Spike a nghiit n sec, iar redactorul-ef a avut nc o dat impresia c avea
n fa o mn de copii ndrtnici.
Am fcut o list cu celelalte atacuri asupra complexurilor olimpice att n
ediia de smbt, ct i n cea de duminic, a continuat Schyman. i ne-am
abinut s facem speculaii contrare normelor deontologice cu privire la grupurile
teroriste care s-ar putea afla n spatele atentatului. n schimb, am avut alte tiri,
care n-au avut concuren pe pia. Tot ce putem spera e ca titlul tmpit din ediia
de azi s nu fi secat izvorul tirilor excelente de pn acum. n loc s ne adugm
corului care ngna refrenul terorist, am publicat informaii percutante, preluate
ulterior de toat lumea, iar sta e un lucru cu care ne putem mndri. Sursele
noastre ne-au spus c nu a fost un atac ndreptat mpotriva Jocurilor n genere,
nici mpotriva Olimpiadei de la Stockholm, nici a arenelor olimpice. Potrivit
informaiilor pe care le deinem, a fost vorba de un atac ndreptat mpotriva
Christinei Furhage, comis de o persoan din anturajul ei. Tocmai de-aia suntem
att de siguri de poziia pe care am adoptat-o fa de atentat i tocmai de-aia n-o
s publicm nici mine lista grupurilor teroriste care s-ar putea afla n spatele
exploziei. Dar s ne spun Domnul Redactor de tiri ce punem pe prima pagin.
Ingvar Johansson i-a luat imediat un aer foarte important i a parcurs lista
126

lung pe care o avea n fa. Annika trebuia s recunoasc: redactorul de tiri era
foarte eficace i, de obicei, avea o judecat limpede. n timp ce-l asculta, i-a dat
seama c Spike se uita la ea cu un aer ostil. S-a simit foarte uurat dup ce s-a
terminat edina, iar brbaii au ieit din biroul redactorului-ef.
Ia zi, ce-ai aflat azi? a ntrebat-o Schyman. Annika i-a spus ce descoperise
i i-a artat poza n care apreau Christina, primul ei so i fiul lor.
Pe msur ce scormonesc mai adnc n trecutul Christinei, aflu chestii din
ce n ce mai sumbre, i-a spus ea.
i unde duc toate astea? a ntrebat-o redactorul-ef. Annika a ezitat o
clip:
Chestiile pe care le-am aflat pn acum nu pot fi publicate, dar sunt sigur
c undeva n trecutul ei exist o explicaie pentru toate astea.
i ce te face s crezi c adevrul din spatele acestei poveti va putea fi
publicat?
Annika s-a nroit un pic:
Nu tiu Dar vreau s aflu cum se leag toate lucrurile astea, ca s fiu cu
un pas naintea tuturor. Abia apoi am s le pot pune poliitilor ntrebri cu
ajutorul crora s aflm informaii importante naintea celorlalte ziare.
Redactorul-ef a zmbit:
Foarte bine! Sunt foarte mulumit de ce-ai fcut n ultimele zile. Nu te dai
btut, ceea ce e ludabil. i nu i-e team de confruntri, dac se dovedesc a fi
inevitabile, ceea ce e i mai ludabil.
Annika a plecat privirea i s-a nroit i mai tare:
Mulumesc.
Iar acum o s-l sun pe Jansson i-o s-l ntreb cum dracu de-a ajuns titlul
la nenorocit n ziar.
Annika s-a ntors n biroul ei i, dintr-odat, i-a dat seama c era lihnit. S-a
dus la Berit i a ntrebat-o dac voia s mearg cu ea la cantina angajailor.
Reportera a fost de acord, aa c i-au luat bonurile de mas i au pornit
ntr-acolo. n seara aceea, se servea jambon glasat cu cartofi i sos de mere.
Doamne, deja au nceput!21 a spus Berit. Or s ne in cu meniul sta pn
dup Revelion.
Au preferat s mearg la tejgheaua unde se serveau salate. Cantina enorm
era aproape goal, iar Annika i Berit s-au aezat la o mas dintr-un col.
Ce crezi c a fcut Christina dup miezul nopii? a ntrebat Berit, mucnd
dintr-o felie de morcov.
Annika a stat pe gnduri cteva clipe, bgnd n gur cteva boabe de
porumb.
A plecat de la restaurant mpreun cu o lesbian faimoas, a adugat Berit.
Crezi c e posibil s se fi dus undeva mpreun?
21

n Suedia, jambonul glasat se prepar mai ales de Crciun.

127

Helena Starke era beat cri. Deci, poate c Furhage a dus-o acas
Cu ce? Cu autobuzul de noapte?
Annika a dat din cap, apoi i-a continuat raionamentul:
Christina avea un card pentru taxiuri, bani i vreo dou mii cinci sute de
angajai care ar fi putut avea grij ca Helena Starke s ajung acas cu o main.
Dar oare de ce efa Comitetului Olimpic i, n acelai timp, Femeia anului ar fi
condus la metrou o lesbian beat cri? Nu se leag!
Gndul le-a venit amndurora n acelai timp.
Exceptnd cazul n care
Crezi c e posibil ca?
Annika i Berit au izbucnit n rs. Ideea c Furhage ar fi putut fi lesbian
prea foarte deplasat.
Poate c au dat o fug la Starea Civil ca s se cstoreasc, a spus Berit,
iar Annika a zmbit. Dar, lsnd gluma deoparte, crezi c e posibil s fi avut o
relaie?
Annika i Berit au czut pe gnduri, mestecnd fiecare cte o frunz de
salat.
De ce nu? a ntrebat Annika. Helena Starke a spus c o cunotea pe
Christina mai bine dect oricine.
Dar asta nu nseamn c s-au i culcat mpreun.
Aa-i, a admis Annika, dar ar putea s nsemne i asta.
Unul dintre osptari s-a apropiat de masa lor.
Scuzai-m, este cumva vreuna dintre dumneavoastr Annika Bengtzon?
Eu sunt, a rspuns Annika.
Suntei chemat n redacie. Cic atentatorul a dat o nou lovitur.
Cnd a ajuns n biroul redactorului-ef, toat lumea se strnsese deja acolo.
Nimeni nu s-a uitat la ea cnd a intrat pe u. Annika nc avea porumb printre
dini, iar geanta mai avea un pic i i cdea de pe umr. Brbaii din birou i
propuseser s insiste ct mai mult pe ipoteza terorist.
Ziarul nostru a rmas mult n urm din punctul sta de vedere, a spus
Spike mai tare dect ar fi trebuit, iar Annika l-a auzit.
n timp ce se ntorcea de la cantin, aflase frnturi din ce se ntmplase. S-a
aezat la unul dintre colurile ndeprtate ale mesei, iar cnd i-a strecurat
picioarele sub mas scaunul a scrit uor.
Scuze! a spus ea.
Cuvntul a rmas suspendat n aer. Trebuia s-i cear scuze nu numai pentru
c scaunul ei scosese un scrit. Trebuia s mnnce papara! Cu o or nainte,
sttuse chiar la masa aceea i susinuse c atentatorul o vizase pe Christina
Furhage i c explozia nu avea nicio legtur cu Jocurile propriu-zise, iar acuma
bum! nc o explozie ntr-un alt complex olimpic.
128

Avem pe cineva la faa locului?


Da, Patrik Nilsson a plecat ntr-acolo, a spus Spike cu aerul unui om
stpn pe situaie. Ar trebui s ajung la Stra Hall n zece minute.
Stra Hall? a ntrebat Annika pe un ton surprins. Am crezut c a fost
aruncat n aer un alt complex olimpic.
Spike s-a uitat la ea cu un aer superior:
Stra Hall este un complex olimpic.
i la ce folosete? Ca loc de antrenament pentru arunctorii de greutate?
Spike i-a luat privirea de la ea:
Acolo or s se desfoare mai multe probe, dar nu tiu exact care.
ntrebarea este asta: cum trebuie s procedm? a intervenit Schyman.
Trebuie s relum lucrurile pe care celelalte ziare le-au tot publicat n legtur cu
ipoteza terorist. i trebuie s par c ne-am gndit la teroriti nc de la nceput.
Cine se ocup de treaba asta?
Janet Ullman lucreaz n tura de noapte, a spus Ingvar Johansson. Am
putea s-o chemm la redacie mai devreme.
Annika se simea cuprins de un vertij care ba o trntea la podea, ba o arunca
pn n tavan. Un comar! Un adevrat comar! Cum de se nelase n aa hal?
Oare poliia o minise n toate acele zile? i pusese n pericol reputaia n cadrul
redaciei, prezentnd atentatul potrivit punctului ei de vedere. Oare mai putea
rmne ef la Investigaii dup tot ce se ntmplase?
Va trebui s mergem la celelalte complexuri olimpice i s vedem n ce
stare se afl sistemele lor de securitate, a spus Spike. Va trebui s chemm
personal suplimentar: cea de-a doua echip de noapte, cea de-a doua echip de
dup-amiaz
Cei trei i-au ntors piepturile bombate unul ctre altul, iar, din colul ei,
Annika nu le mai vedea dect spinrile. Vorbeau unul peste altul, iar Annika s-a
sprijinit pe speteaz, respirnd din greu. Era terminat. tia foarte bine c era
terminat. Cum naiba mai putea rmne la ziar dup povestea asta?
ntlnirea a fost scurt i la obiect. Toi erau de acord cu privire la ce aveau
de fcut i toi voiau s se pun pe treab: aveau de gnd s scrie ct mai repede
materialele despre ipoteza terorist. Annika sttea stingher n colul mesei. Nu
tia cum ar fi putut s se ridice de pe scaun fr s se fac ndri. Avea n gt un
nod ct o crmid.
Anders Schyman s-a aezat la biroul su i a dat un telefon, iar Annika i
asculta modulaiile vocii. Dup ce a terminat de vorbit, redactorul-ef a luat loc
lng ea.
Annika, i-a spus el, cutndu-i privirea. S nu-i faci griji, da? Nu-i nicio
problem.
Dar Annika a ntors capul ntr-o parte i a clipit des ca s-i alunge lacrimile.
Toi facem greeli, a continuat Schyman cu glas domol. E un adevr vechi
129

de cnd lumea. i eu m-am nelat. Am gndit la fel ca tine. Acuma trebuie s ne


schimbm punctul de vedere. i trebuie s publicm materiale ct mai bune,
nelegi? Avem nevoie de tine, Annika
efa de la Investigaii a tras aer n piept cu putere i a plecat capul.
Da, ai dreptate, a spus ea. Dar ct de proast am fost! Eram att de
sigur c am dreptate
Poate c ai dreptate, a spus Schyman pe un ton precaut. Recunosc, pare
improbabil, dar e posibil ca Furhage s fi avut vreo legtur personal cu Stra
Hall.
Annika a izbucnit n rs:
Slabe anse
Redactorul-ef i-a pus mna pe umr, apoi s-a ridicat de pe scaun:
Nu te lsa drmat de chestia asta. Pn acum, ai avut dreptate cu privire
la toate celelalte aspecte al atentatului.
Annika a fcut o grimas, apoi s-a ridicat i ea n picioare.
Cum ne-a parvenit vestea exploziei? Ne-a sunat Leif?
Sau el sau Smidig din Norrkping.
Schyman s-a aezat la biroul su, scond un oftat prelung.
Te duci i tu acolo n noaptea asta? a ntrebat-o el. Annika a mpins
scaunul sub mas i a dat din cap.
N-are niciun rost. Or s mearg acolo Patrik i Janet. Eu o s m ocup de
subiectul sta ncepnd de mine-diminea.
Cnd o s terminm cu exploziile astea, cred c ar fi bine s-i iei o
vacan. n weekendul sta ai lucrat attea ore peste program, nct mi nchipui
c ai fcut rost de cel puin cinci zile libere.
Annika a schiat un zmbet obosit:
Da, mulumesc. S-ar putea s-mi iau o vacan.
Iar acuma du-te acas i odihnete-te. Redactorul-ef a ridicat receptorul,
semn c discuia lor se sfrise. Annika i-a luat geanta i a ieit din birou.
Redacia era n plin fierbere, ca de fiecare dat cnd se ntmpla ceva cu
adevrat important. La suprafa, totul prea destul de calm, dar, n ochii vigileni
ai redactorilor-efi adjunci i ai redactorilor, se vedea clar c erau ncordai.
Redacia era strbtut de propoziii scurte i iui, reporterii i fotografii se
apropiau cu pai siguri de telefoane sau de ui. Chiar i secretarele erau ptrunse
de importana evenimentului: aveau voci mai grave, iar degetele lor apsau mai
ferm pe butoanele telefoanelor. De obicei, Anniki i plcea atmosfera aceea, dar
acum a strbtut redacia cu un aer stingher. Berit i-a venit n ajutor:
Annika, hai s asculi ceva!
Berit se ntorsese de la cantin cu tot cu salat i mersese n biroul cu radiouri
o camer mic aflat chiar lng Investigaii , unde puteau fi ascultate toate
frecvenele poliiei din Stockholm i unul dintre posturile naionale. Unul dintre
130

perei era acoperit cu difuzoare n dreptul crora se aflau butoanele i


poteniometrele respective. Berit pornise dou dintre ele: cel pentru secia
Stockholm Sud i cel pentru secia care avea n grij centrul acestea dou se
ocupau de explozia de la Stra Hall.
Annika nu auzea dect fsituri i prituri.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat ea.
Nu tiu sigur Poliitii au ajuns la faa locului n urm cu un minut i au
sunat la centrul de comand ca s li se pun la dispoziie o frecven bruiat.
Din difuzoare s-au auzit nite bolboroseli. Poliia din Stockholm avea dou
astfel de frecvene bruiate. Cnd le foloseau, i puteai da seama c vorbea cineva,
dar cuvintele erau complet neinteligibile. Aveai impresia c asculi de la coad la
cap nite replici ale roiului Donald. Aceste frecvene erau folosite rar i mai ales
de brigada antidrog. Uneori, erau folosite i n timpul anumitor operaiuni de
amploare, dac exista bnuiala c infractorii aveau acces la frecvenele poliiei.
De asemenea, se recurgea la aceste frecvene atunci cnd se comunicau informaii
att de importante, nct poliia voia s le pstreze secrete.
Oare am putea face rost de un aparat de decriptare? a ntrebat Annika. S-ar
putea s pierdem chestii foarte interesante.
La un moment dat, bolboroseala s-a ntrerupt i nu s-au mai auzit dect
fsiturile i priturile de pe celelalte frecvene. Annika i plimba privirea peste
peretele plin cu difuzoare. Seciile de poliie ale celor opt districte din Stockholm
foloseau dou sisteme de radio diferite: Sistemul 70 i Sistemul 80.
Sistemul 70 avea frecvene care ncepeau de la aptezeci de megahertzi, iar
Sistemul 80 se numea aa pentru c fusese introdus n anii optzeci. Procesul de
trecere la Sistemul 80 ar fi trebuit s se ncheie cu zece ani nainte, dar poliia nc
nu reuise s-l duc la bun sfrit.
Annika i Berit ascultau cu ncordare zgomotele care neau din difuzoare,
iar dup un minut, o voce de brbat de pe postul Sud 2 a mprtiat negura
electronic:
Aici 2110.
Apelul venea de la o main de poliie din Skrholmen, o suburbie din sudul
Stockholmului. Rspunsul a venit dup o secund:
Da, 2110. Te ascultm.
Avem nevoie de o ambulan la adresa n cauz. De fapt, de o main cu
saci
Pre de cteva clipe, din difuzoare s-au auzit iari uierturi i prituri.
Annika i Berit s-au uitat una la alta n tcere. Main cu saci nsemna furgon
mortuar, iar adresa n cauz trebuia s fie Stra Hall, pentru c, n acel
moment, poliia nu mai avea niciun alt caz n suburbiile din sud. De multe ori,
dac nu voiau s spun lucrurilor pe nume prin staie, poliitii foloseau un limbaj
codat; spunea locul n cauz sau adresa n cauz, iar suspecilor le spuneau
131

subieci.
Poliistul de la centrul de comand a ntrebat:
2110, ambulan sau main cu saci? Terminat. Annika i Berit s-au
apropiat de difuzor: rspunsul era esenial.
Ambulan. Terminat.
Au gsit o victim, dar se pare c nu-i la fel de terciuit ca Furhage, a spus
Annika.
Berit a ncuviinat din cap:
Persoana pe care au gsit-o nc are capul prins de trup, dar e limpede c-a
murit.
Pentru ca un poliist s poate declara c o persoan decedase, trebuia ca
aceasta s aib capul desprins de trup era o dovad foarte clar c omul murise.
Dar, n cazul de fa, era limpede c persoana n cauz nu avea capul retezat, dar
la fel de limpede era c i dduse duhul. Altminteri, poliistul n-ar fi pomenit
furgonul mortuar maina cu saci.
Annika s-a dus repede n redacie i a spus:
Explozia a produs o victim.
Toi cei din redacie care lucrau la ediia de a doua zi s-au ntrerupt din ce
fceau i au ridicat privirea.
Ce te face s crezi asta? a ntrebat Spike pe un ton sec.
Una dintre frecvenele poliiei, i-a rspuns ea. Am s-l sun pe Patrik.
S-a dus n biroul ei i a format numrul reporterului. Ca de obicei, Patrik i-a
rspuns dup primul apel probabil c inea mobilul n mn.
Cum e acolo?
Nasol! a strigat Patrik. Au venit o mulime de maini de poliie.
Crezi c poi s treci de cordon? l-a ntrebat ea, strduindu-se s nu
vorbeasc prea tare.
Absolut nicio ans! a rcnit reporterul. Au ncercuit nu numai complexul,
ci i perimetrul din jurul su.
A fost gsit vreo victim?
Ce-ai zis?
A fost gsit vreo victim?
Da de ce ipi? Nu, n-au descoperit nicio victim. i nu vd nicio
ambulan sau vreun furgon mortuar.
Dar n curnd o s vin o ambulan. Am aflat de pe frecvena poliiei. Fii
pe faz i spune-i lui Spike tot ce afli. Eu o s m duc acas.
Ce-ai zis? a urlat Patrik.
Eu plec acas! ine legtura cu Spike, a urlat i ea.
Bine!
Annika a nchis i a vzut c Berit sttea n u i mustcea.
Nu-i nevoie s-mi zici cu cine ai stat de vorb, a spus reportera.
132

Annika a ajuns acas puin dup ora opt. Luase un taxi i se aezase pe
bancheta din spate, iar pe drum o cuprinsese ameeala. oferul era nemulumit din
pricina unei chestii aprute n Kvllspressen i turuia despre responsabilitatea
reporterilor i despre mijloacele despotice folosite de politicieni. Asta era
problema cardurilor pentru taxiuri: majoritatea oferilor se simeau obligai s se
plng de cte ceva imediat ce aflau c aveau n main pe cineva din pres.
Mai bine i spunei toate astea unui reporter. Eu sunt femeie de serviciu, i
spusese Annika.
Apoi nchisese ochii i dduse capul pe spate. ncet-ncet, pe msur ce se
strecurau prin traficul de pe Norr Mlarstrand, ameeala i se transformase n
grea.
Te simi ru? a ntrebat-o Thomas cnd i-a deschis ua, innd n mn o
crp de buctrie.
Annika a scos un oftat prelung:
Sunt doar puin ameit.
i-a dat prul din ochi cu ambele mini i a simit c era slinos trebuia s-l
spele a doua zi diminea.
A mai rmas ceva de mncare? a ntrebat ea.
N-ai mncat nimic la serviciu?
Jumtate de porie de salat n timp ce mncam, a aprut o tire extrem
de important.
Mncarea e pe mas: file de porc cu cartofi la cuptor. Thomas i-a aruncat
crpa pe umr i a dat s mearg n buctrie.
Copiii s-au culcat?
Da, acum o or, i-a spus el, ntorcndu-se ctre ea. Erau istovii i cred
c Ellen s-a mbolnvit. i s-a prut c diminea era mai obosit dect de obicei?
Annika a ncercat s-i aduc aminte:
Nu neaprat. Poate puin mai alintat A trebuit s-o duc n brae pn la
autobuz.
S tii c nu pot s-mi iau liber n perioada asta, i-a spus Thomas. Dac se
mbolnvete, va trebui s stai acas cu ea.
Annika simea c o cuprinde furia:
Dar tii bine c n-am cum s rmn acas N-ai auzit c n seara asta a
avut loc un nou atentat la unul dintre complexurile olimpice i c a murit cineva?
La naiba! Habar n-aveam Am ascultat buletinul de la radioul naional,
dar n-au pomenit de nicio victim, a lmurit-o Thomas, apoi a plecat n buctrie.
Annika s-a dus dup el. Buctria arta ca dup o explozie, dar pe mas o
atepta o farfurie cu mncare. Thomas i pusese n farfurie cartofi, carne, sos,
ciuperci nbuite i salat verde. Alturi de mncare se afla o sticl de bere care,
cu vreo dou ore n urm, trebuie s fi fost rece ca gheaa. A pus farfuria n
133

cuptorul cu microunde, l-a setat la trei minute i i-a dat drumul.


Salata verde n-o s mai fie bun de nimic, i-a spus Thomas.
M-am nelat de la un cap la altul, a spus Annika. I-am pus pe cei din
redacie s suprime materialele despre ipoteza terorist, pentru c am tot primit de
la poliie informaii care o infirmau. Se pare c am ales o pist fals n seara
asta a avut loc o explozie la Stra Hall.
Thomas s-a aezat pe un scaun i a pus crpa pe mas:
Stra Hall? E o aren cu tribune minuscule. N-ai cum s programezi probe
olimpice acolo.
Annika i-a turnat ap ntr-un pahar i a pus crpa n alt parte.
Nu mai pune chestia asta pe mas! E murdar Se pare c toate arenele
din oraul sta au o legtura cu Jocurile, n desfurarea Olimpiadei sunt implicate
ntr-un fel sau altul cam o sut de complexuri sportive: arene, baze de
antrenament sau terenuri pentru nclzirea participanilor
Cuptorul cu microunde a piuit, iar Annika a scos farfuria i s-a aezat la mas
fa n fa cu Thomas. A nceput s mnnce cu lcomie, fr s spun nimic o
vreme.
ie cum i-a mers azi? l-a ntrebat ea, desfcnd berea cldu.
Thomas a oftat i s-a ndreptat de spate.
Speram s pun la punct documentele pentru edina consiliului consultativ
care va avea loc pe douzeci i apte decembrie, dar n-am reuit. Mi-a sunat
telefonul ncontinuu. n curnd, o s m ocup de problemele din provincie, iar
chestia asta o s-mi plac. Dar n urmtoarele cteva zile, o s am parte numai de
edine i telefoane.
Mine iau eu copiii de la cre. Poate ai timp s-i termini treaba, a spus
Annika, simindu-se vinovat dintr-odat.
Fileul se mesteca greu: cuptorul cu microunde l ntrise.
Acuma voiam s m uit pe un raport preliminar. Unul dintre subalternii
mei lucreaz la el de luni de zile. Cred c e complet ilizibil aa iese cnd se
lucreaz prea mult la el. Jargon sut la sut!
Annika a zmbit uor. Uneori era copleit de sentimentele de vinovie. Nu
numai c era o ef nepriceput i o reporter slab, ci i o soie puturoas i o
mam iresponsabil.
Du-te s citeti raportul, dragul meu. Fac eu curenie n buctrie.
Thomas s-a aplecat peste mas i a srutat-o.
Te iubesc, i-a spus el. Jambonul glasat e n cuptor. Scoate-l cnd
temperatura ajunge la 167 de grade.
Annika a fcut ochii mari:
Ai gsit termometrul de buctrie? Unde era?
n baie, lng termometrul de corp Cnd am ajuns acas, i-am luat
temperatura lui Ellen i aa am dat de el. Cred c l-a pus acolo Kalle, altfel nu-mi
134

explic. Dar bineneles c nu recunoate


Annika l-a tras pe Thomas lng ea i l-a srutat voluptuos.
i eu te iubesc, i-a spus ea.
Fericirea
n mijlocul pdurii, dincolo de opron i de mlatin, se afla lacul Lngtjrn.
n copilrie, era marginea lumii pentru mine, poate pentru c oamenii n toat
firea nu mergeau niciodat dincolo de el. De multe ori, lumea l pomenea ca pe
un fel de grani simbolic, iar eu mi nchipuiam c era o prpastie fr fund,
slaul ntunericului i al fricii.
n ziua cnd mi s-a dat voie s m duc la Lngtjrn de capul meu, toate
aceste gnduri s-au spulberat ca prin farmec. Am descoperit c era un loc
minunat. Micul lac nu avea mai mult de un kilometru i jumtate lungime i
cteva sute de metri lime. Era nconjurat din toate prile de pduri virgine,
avea o ap scnteietoare, iar malurile i erau presrate cu ace de pin. Mi se
prea c aa trebuie s fi artat lumea la nceputurile sale, nainte s fi aprut
omul.
Cred c, pe vremuri, lacul era plin cu pete. Lng prul care se vrsa n el
se afla o caban mic i drpnat din buteni. Dei fusese gndit ca loc de
adpost pentru vntori i pescari, era o construcie surprinztor de
pretenioas; e drept c avea o singur camer, dar pe unul dintre perei era un
emineu, podelele erau netede, iar ferestruica ddea spre lac. Avea puin
mobil: dou paturi fixate n perete, dou scaune din lemn nelustruit i o msu.
Privind n urm, mi dau seama c, n acea caban, mi-am petrecut cele mai
fericite momente din via. Din cnd n cnd, mergeam s revd lacul linitit, al
crui luciu se schimba odat cu anotimpurile. Aprindeam focul n emineu i
admiram pe fereastr peisajul de o armonie desvrit. E drept c ncepuse s
se simt mna omului: pdurea aflata de o parte i de alta a drumului spre
caban fusese dobort i nu mai rmseser n picioare dect copacii de pe
margine.
Se prea poate ca aceste cuvinte s par destul de ciudate i s fie luate drept
lips de recunotin sau nepsare, dar ar fi o interpretare deplasat. M
mulumesc succesele obinute n via, dar aceast mulumire nu trebuie
confundat cu fericirea. Goana oamenilor dup succes i limitarea lor la
hedonism se afl la antipodul adevratei fericiri. Am devenit nite dependeni de
aa-zisa fericire: vrem mereu mai mult, s ajungem mai sus i mai departe, dar
toate astea nu ne vor face niciodat s fim mpcai cu noi nine.
De fapt, succesul i bunstarea sunt mult mai puin interesante dect ratarea
i srcia. Succesul adevrat i d un sentiment de bucurie care se aseamn cu
plcerea erotic o banal cltorie pn la stele. n schimb, ratarea autentic
135

e mult mai nuanat i mai profund. n cazurile cele mai fericite, prosperitatea
d natere toleranei i generozitii, ns, de cele mai multe ori, doar invidiei i
indiferenei.
Secretul fericirii consta n a fi mulumit cu ce ai, n a nu ncerca s ajungi
mai sus i n a-i cuta pacea interioar.
Din nefericire, am procedat aa foarte rar. Doar n clipele petrecute n
cabana de pe marginea lacului.
Mari, 21 decembrie
Cnd s-a trezit, Annika a simit mirosul de jambon glasat care nc plutea n
cas unul dintre puinele avantaje al faptului c ventilatorul hotei era stricat. i
plcea cum mirosea imediat dup ce-l scotea din cuptor, cnd era foarte fierbinte
i zeama nc se prelingea de pe el. A tras aer n piept cu putere i a dat plapuma
la o parte, iar Ellen s-a rsucit n somn alturi de ea. Annika a srutat-o pe frunte
i i-a mngiat picioruele dolofane. n dimineaa aceea, trebuia s ajung
devreme la serviciu, ca s-i termine treaba ct mai repede, astfel nct la ora trei
s mearg la cre ca s ia copiii.
S-a bgat n cabina de du, iar dup ce-a pornit apa, i-a golit vezica, avnd
grij s stea ct mai aproape de gura de scurgere. Mirosul neptor s-a ridicat o
dat cu aburii i a izbit-o n fa, iar Annika a ntors capul ntr-o parte n mod
instinctiv. S-a splat pe cap cu ampon mpotriva mtreii i a njurat cnd a vzut
c amponul emolient se terminase. Pn la urmtoarea splare, prul ei avea s
fie aspru ca mirghelul
A ieit din cabin, s-a frecat bine cu prosopul i a ters pe jos cu mopul. S-a
dat la subsuori cu mult antiperspirant, apoi i-a uns obrajii cu crem hidratant,
dar, pentru c iritaia persista, s-a dat i cu nite crem cu cortizon. Puin rimei,
puin fard, i era gata de plecare!
S-a dus n dormitor mergnd n vrful picioarelor i a deschis ua cmruei
n care era amenajat ifonierul. Scritul l-a fcut pe Thomas s se rsuceasc n
somn; sttuse s citeasc raportul preliminar pn trziu n noapte. Raportul final
cu privire la situaia din provincie de a crui ntocmire avea s se ocupe Thomas
trebuia s fie gata n ianuarie. Membrii echipei sale nc nu terminaser
rapoartele preliminare de care avea nevoie, aa c Thomas era din ce n ce mai
stresat. Annika tia c era la fel de vulnerabil la stres ca ea, atta doar c
termenele pe care trebuia s le respecte Thomas erau mai ndeprtate dect ale ei.
Avea chef s se mbrace cu specific de Crciun, aa c i-a luat o bluz
mulat roie, o jachet de aceeai culoare i pantaloni negri. Cnd a terminat, era
exact ase i jumtate, aa c a prins primul buletin de tiri al televiziunii
naionale.
Imaginile de la Stra Hall nu erau foarte spectaculoase. Echipa TV nu
136

avusese acces dincolo de cordonul poliiei i nu putuse filma dect obinuita


panglic alb cu albastru fluturnd n btaia vntului iscat n toiul nopii. Din
comentariul care nsoea imaginile reieea c explozia avusese loc ntr-un vestiar
din aripa veche a complexului. Pompierii descoperiser acolo cadavrul mutilat al
unui brbat.
ntre sindicatul poliiei i cel al pompierilor exista un diferend cu privire la
cine anume trebuia s se ocupe de cadavrele descoperite la locul unui accident.
Pompierii refuzau aceast sarcin, susinnd c nu era treaba lor, iar poliia
spunea exact acelai lucru. A urmat un amplu reportaj dedicat acestei dispute, iar
la sfrit, prezentatorul anuna c problema avea s fie dezbtut ntr-o emisiune
ulterioar.
Dup aceea, a fost difuzat un material n care un reporter se plimba n jurul
unui stadion dintr-o suburbie a Stockholmului, strignd din cnd n cnd: Hei!
ntruct nu primise niciun rspuns, reporterul s-a considerat ndreptit s susin
c era o situaie scandaloas.
Ce face poliia pentru a asigura paza complexurilor olimpice? era
inevitabila ntrebare retoric adresat ofierului de pres al poliiei, cruia i se
luase un interviu la scurt vreme dup explozie. Acesta a rspuns c poliiei i era
imposibil s asigure non-stop paza tuturor cldirilor din complexurile olimpice.
Atunci cum o s v descurcai pe durata Jocurilor? a ntrebat reporterul pe
un ton insinuant.
Ofierul de pres a oftat, iar Annika a neles c poliia se afla n faa acelei
dezbateri pe care se strduise din rsputeri s-o evite. Era de ateptat ca discuia cu
privire la securitatea pe timpul Olimpiadei s devin din ce n ce mai aprins ct
vreme poliitii nu reueau s dea de urma atentatorului. A aprut i Samaranch,
declarnd unui reporter de la Reuters c Jocurile nu erau n pericol.
Buletinul s-a ncheiat cu un reportaj care prefaa o ntrunire ce urma s aib
loc n cadrul Riksbanken Banca Suediei chiar n acea zi. Cum avea s
evolueze rata dobnzilor? Presupunerea reporterului era c nu avea s se
modifice. Asta nseamn c-o s se modifice, i-a spus Annika. A nchis
televizorul i s-a dus s ia ziarele din cutia potal fixat pe partea interioar a uii
de la intrare. Niciunul dintre ele nu pomenea numele victimei; un reporter se
plimbase n jurul altui stadion din alt suburbie, strignd bineneles: Hei!;
Samaranch i ofierul de pres al poliiei declarau lucrurile pe care tocmai le
ascultase la televizor. Reporterii nu avuseser timp s fac rost de planul
complexului, ca s poat arta cititorilor unde anume se produsese explozia;
Annika tia c urma s afle acest detaliu abia dup ce avea s ajung la birou i
dup ce aveau s apar ziarele de sear.
A mncat fulgi de porumb i nite iaurt cu cpune, i-a uscat prul cu
foehnul i s-a mbrcat gros. Pe timpul nopii, vremea se schimbase: ningea i
btea un vnt tios. Planul iniial era s mearg la redacie cu autobuzul 55, dar i
137

l-a schimbat imediat dup ce prima rafal i-a izbit faa, stricndu-i machiajul. A
urcat imediat ntr-un taxi, iar la cteva secunde dup ce s-a aezat pe bancheta din
spate a nceput buletinul de tiri al radioului naional. Chiar i elitistul post
naional trimisese un reporter s strige Hei! pe lng stadioane; ofierul de pres
avea vocea unui om tensionat i obosit, iar declaraia lui Samaranch deja devenise
plicticoas. Aa c Annika n-a mai plecat urechea la tiri, ci a preferat s se uite la
casele de pe Norr Mlarstrand, una dintre cele mai selecte strzi din ntreaga
Suedie. Dar Annika nu nelegea de ce, dat fiind c toate acele case nu ieeau cu
nimic n eviden: faadele nguste ddeau spre ap, iar unele dintre ele aveau
balcoane asta era tot. Dar, cu siguran, traficul intens i mpiedica pe locatari s
stea pe teras i s admire peisajul. Cnd a ajuns la redacie, a pltit cu un card
Visa, n sperana c ziarul avea s-i deconteze drumul.
n zilele lucrtoare, Annika lua ziarul din standul amplasat n holul de la
intrare i de obicei avea timp s parcurg jumtate din el pn cnd ajungea cu
liftul la etajul patru. Dar, n ziua aceea, n-a reuit s ajung la mijloc, pentru c
era o ediie nesat cu publicitate.
Spike tocmai plecase acas, ceea ce era o veste bun. Ingvar Johansson abia
venise i sttea cu nasul ntr-un ziar, innd n mn prima can de cafea pe ziua
aceea. Annika a luat un exemplar din tabloidul rival i nite cafea, apoi s-a dus n
biroul ei fr s-l salute.
Cele dou tabloide publicaser numele i o fotografie a victimei. Era un
muncitor n construcii, n vrst de treizeci i nou de ani, din Farsta, pe nume
Stefan Bjurling. Era cstorit i avea trei copii. n ultimii cincisprezece ani lucrase
pentru una dintre firmele contractate de Comitetul de Organizare a Jocurilor
Olimpice de la Stockholm. Patrik sttuse de vorb cu patronul firmei.
tefan era unul dintre cei mai buni efi de echip de la noi, declarase
acesta. Era un om foarte responsabil, respecta ntotdeauna termenele de execuie
i muncea pn cnd totul era gata. Cei din echipa lui nu-i permiteau niciodat s
fac treab de mntuial. Prea s fi fost un tip pe cinste: era simpatizat de toat
lumea, avea simul umorului i niciodat nu se lsa dobort de probleme. Era un
tip extraordinar, foarte priceput i jovial, alturi de care i fcea mare plcere s
lucrezi, declarase un coleg al su.
Annika era furioas; l-a blestemat n gnd pe cel care l omorse pe bietul
muncitor, nenorocindu-i familia: trei copilai i pierduser tatl. Nu-i putea
nchipui cum ar fi reacionat Kalle i Ellen dac Thomas ar fi murit pe
neateptate. Dar oare ea ce-ar fi fcut? Cum reuesc oamenii s supravieuiasc
dup asemenea tragedii?
i ce sfrit ngrozitor a avut, s-a gndit Annika, simind c i se face ru
n timp ce citea raportul preliminar al poliiei cu privire la decesul muncitorului.
Era foarte probabil ca bomba s-i fi fost legat de spate, la nivelul rinichilor.
nainte s fie detonat, Stefan Bjurling fusese aezat pe un scaun i legat de mini
138

i de picioare, nc nu se tia ce explozibili fuseser folosii i nici cum anume


fusese detonat ncrctura, dar cel mai probabil era ca atentatorul s fi folosit un
mecanism cu ceas.
Dumnezeule, i-a zis Annika, oare nu era mai bine s-i crum pe cititori de
toate detaliile astea? i l-a imaginat pe srmanul muncitor stnd pe scaun cu
bomba legat de spate i strduindu-se din rsputeri s se elibereze. Oare la ce te
gndeti n astfel de momente? i revezi toat viaa n cteva clipe? Oare Bjurling
se gndise la copiii lui? Sau la soie? Sau doar la funiile cu care era legat?
Atentatorul nu era doar nebun, ci i sadic. Annika a nceput s tremure
imperceptibil, dei camera era bine nclzit de radiatoarele electrice.
A srit peste articolul lui Janet Ullberg n legtur cu nu tiu ce stadion
nepzit n toiul nopii, apoi a aruncat o privire peste nenumratele reclame care
umpleau ziarul; un lucru era sigur: lumea era plin de jucrii.
S-a dus s-i ia nc o cafea, iar la ntoarcere a aruncat o privire n biroul
fotografilor. Johan Henriksson, care lucra n tura de diminea, citea cotidianul
Svenska Dagbladet.
Ce crim urt! i-a spus Annika, aezndu-se n faa lui, pe un fotoliu.
Mda, a spus fotograful, dnd din cap. Pare un caz foarte dificil. N-am
auzit niciodat de ceva asemntor.
i ce-ai zice dac am da o rug pn acolo s aruncm o privire? l-a
ntrebat Annika pe un ton ugub.
E prea ntuneric, i-a rspuns Henriksson. N-o s vedem nimic.
Aa-i, dar numai dac stm afar Poate reuim totui s intrm n
complex. S-o fi ridicat cordonul, cine tie
Slabe anse Nici nu cred c-au avut timp s strng rmiele
cadavrului.
Unde mai pui c-or s vin acolo i colegii lui de munc
Deja am stat de vorb cu ei.
n cele din urm, Annika s-a sturat i s-a ridicat n picioare.
Las-o balt! Va trebui s atept un fotograf care s se sinchiseasc s-i
mite curu de pe scaun
Ei Bineneles c merg cu tine, i-a rspuns Henriksson, ncercam doar
s-i art c nu prea avem ce face acolo.
Annika a tcut pre de cteva clipe, apoi a ncercat s zmbeasc:
Ai dreptate. mi pare ru, mi-am ieit din fire. Ultimul fotograf cu care am
lucrat era un tip foarte comod
Nicio problem! a linitit-o Henriksson, apoi s-a dus s-i ia geanta.
Annika i-a terminat cafeaua i s-a apropiat de biroul lui Ingvar Johansson:
tii cumva dac echipa de diminea are nevoie de Henriksson? Sau pot
s-l iau eu? A vrea s dau o fug la Stra Hall, s vd dac nu cumva pot intra n
complex.
139

Ziarul e deja att de ncrcat, nct echipa de diminea ar putea primi un


col de pagin n ediia de mine numai dac vine cu tirea c a izbucnit al Treilea
Rzboi Mondial! i-a explicat Johansson, nchiznd tabloidul rival. Ediia pentru
suburbii are aisprezece pagini suplimentare i toate sunt ticsite cu reclame. Unde
mai pui c o alt echip a fost trimis pe teren ca s pregteasc un material
despre ambuteiajele provocate de zpad. Habar n-am unde i nchipuie c-o s le
public materialul.
tii cum s dai de noi, i-a spus ea, apoi s-a dus s-i ia paltonul.
Au plecat cu o main a ziarului, iar la volan s-a urcat Annika. ntr-adevr,
drumurile erau jalnice. Cnd au ajuns la centura de vest a oraului, au vzut c
mainile nu puteau nainta cu mai mult de patruzeci i cinci de kilometri pe or.
M surprinde c se pot ntmpla accidente cnd se merge cu viteza asta, a
spus Henriksson.
Vestea bun era c, n sfrit, cerul ncepea s se lumineze. Annika a luat-o
spre sud, virnd pe poriunea comun a oselelor E4 i E20, iar pe acolo nu era la
fel de aglomerat: putea s mearg cu aizeci la or. A virat pe strada care ducea
spre Segeltorp i Stra22, apoi au intrat n cartierul Bredng. Pe partea dreapt, se
distingeau cu greu casele cu faade din crmid glbuie, iar pe stnga se vedea
un ir de construcii cenuii din tabl nite depozite sau poate nite mici fabrici.
Cred c trebuia s faci la dreapta mai nainte, a spus Henriksson chiar n
clipa cnd, prin perdeaua de fulgi, au zrit complexul Stra Hall pe partea dreapt
a drumului.
Rahat! Ca s putem ntoarce, trebuie s mergem pn la Stra!
S-a nfiorat cnd a zrit blocurile gri ale cror ultime etaje nu se puteau vedea
din pricina ninsorii. Fusese odat ntr-unui dintre ele, atunci cnd Thomas i-a
cumprat lui Kalle o biciclet. Soul ei era adeptul lucrurilor cumprate la mna a
doua: ieeai mai ieftin i, n plus, contribuiai la protecia mediului. Au luat cea
mai cunoscut revist de anunuri i au studiat-o pe ndelete. Dup ce a dat de o
biciclet care i plcea, Thomas a nceput s se team c era furat, aa c n-a vrut
s-o cumpere pn cnd n-a vzut cu ochii lui att chitana din care s rezulte c
fusese cumprat, ct i pe putiul care mersese cu ea. Familia copilului locuia
ntr-unui dintre blocurile alea.
Perimetrul e ncercuit de poliie, i-a atras atenia Henriksson.
Annika nu i-a rspuns, ci a cotit repede i a mers napoi un pic, dup care a
intrat ntr-o parcare pustie i a oprit ntre nmei. Au ieit din main i s-au uitat
spre construcia din lemn rocat. Prile laterale ale cldirii erau rotunjite i o
fceau s semene cu o farfurie zburtoare, iar acoperiul uor curbat avea n
centru un arc foarte nalt.
Ai mai fost aici? l-a ntrebat pe Henriksson.
Nu.
22

Segeltorp i Stra: dou dintre suburbiile Stockholmului.

140

Ia-i aparatele i hai s vedem dac putem intra. Au mers prin zpad pn
n spatele complexului, iar din cte i puteau da seama, se aflau n punctul opus
intrrii principale.
Cred c asta e intrarea de serviciu, a spus ea, apoi s-a apropiat cu pai
greoi de mijlocul peretelui pe care l aveau n fa. Dar ua era ncuiat. Au mers
mai departe, au ocolit colul cldirii, apoi i-au continuat drumul de-a lungul
peretelui. Cnd au ajuns la jumtatea lui, au dat de dou ui batante; Annika a
presupus c era o ieire de urgen. Prima era nchis, dar nu i a doua. Nu se
vedea niciun cordon al poliiei, iar Annika a simit un fior de bucurie n stomac.
Bine ai venit! a optit ea, trgnd de u.
Pi, putem s intrm aa, pur i simplu? a ntrebat-o Henriksson.
Bineneles! E suficient s peti mai nti cu dreptul, apoi cu stngul, i
tot aa
Dar nu putem fi acuzai c am comis un delict? a ntrebat fotograful pe un
ton ngrijorat.
Om tri i om vedea. Dar nu cred: e un complex sportiv administrat de
primria Stockholmului, aa c e deschis publicului larg. Unde mai pui c ua era
descuiat. Deci n-ar trebui s fie o problem.
Henriksson a intrat cu un aer nencreztor, iar Annika a nchis ua n urma
lor. Se aflau n mica tribun a arenei. Annika s-a uitat mprejur: vzut dinuntru,
era o cldire frumoas. ntreaga construcie era susinut de apte arcuri de lemn.
Forma de OZN se datora unui rnd de geamuri montate foarte sus, chiar sub
acoperi. Arena adpostea o pist de alergare, iar n captul slii, pe dreapta, se
aflau stlpii pentru sritura cu prjina i o groap cu nisip.
Ia uite, nite becuri aprinse! a spus Henriksson, artnd cu mna spre
captul din stnga al slii.
Hai s mergem acolo! l-a ndemnat Annika.
Au mers pe lng perete i au ajuns aproape de ceea ce trebuia s fie intrarea
principal. Dintr-odat au auzit nite hohote de plns dintr-o ncpere aflat foarte
aproape de ei. Henriksson s-a oprit:
Dumnezeule! S tii c nu vreau s m bag n chestia asta!
Annika nu l-a luat n seam, ci a mers n direcia de unde se auzeau hohotele.
Ua era ntredeschis, aa c a ciocnit uor n toc i a ateptat un rspuns. Dar,
ntruct nu s-a auzit nimic, a mpins ua i a aruncat o privire nuntru. ncperea
prea s fie n renovare: cteva cabluri electrice ieeau din perei, n podea se
vedea o gaur destul de mare, iar pe o mas se aflau cteva scnduri i o
bormain. n mijlocul harababurii se afla o femeie cu prul blond care sttea pe
un scaun de plastic.
Scuzai-m! a spus Annika. Sunt de la Kvllspressen. V pot ajuta cu
ceva?
Femeia a continuat s plng de parc n-ar fi auzit-o.
141

Vrei s chem pe cineva s v dea o mn de ajutor? a ntrebat Annika.


Dar femeia a continuat s plng n hohote cu faa sprijinit n palme. Annika
n-a mai spus nimic, iar dup ce a ateptat cteva clipe n prag, s-a ntors i a dat s
nchid ua, ns chiar n acel moment, femeia de pe scaun a rupt tcerea:
Ai fi crezut c cineva poate fi att de nemilos? Annika a rmas o clip pe
loc, apoi s-a ntors cu faa spre ea:
ntr-adevr, pare de necrezut
M numesc Beata Ekesj. Lucrez aici, a spus tnra, tergndu-i nasul cu
o bucat de hrtie igienic.
Apoi i-a ters palmele cu o alt bucat de hrtie igienic i a ntins mna n
fa. Annika a dat mna cu ea fr s stea de vorb era un gest foarte important.
nc i amintea ziua n care dduse mna pentru prima oar cu o persoan care
avea HIV. Era o tnr care fusese infectat cnd nscuse cel de-al doilea copil. I
se fcuse o transfuzie la un spital de stat i, odat cu sngele, primise i virusul.
Atingerea minii ei moi i calde i struise n minte pe tot drumul pn la redacie.
Alt dat i fusese prezentat eful unui club Hells Angels 23: Annika i ntinsese
mna, iar eful i aruncase o privire ncruntat, apoi i linsese palma de la
ncheietur pn n vrful degetelor.
Oamenii-s proti ru de tot! i spusese el, ntinzndu-i palma bloas.
Annika dduse mna cu el fr s ezite. Amintirea acelui moment i-a revenit
fulgertor n minte cnd a dat mna cu femeia de pe scaun i a simit c nc mai
avea ntre degete urme de lacrimi i muci.
Eu sunt Annika Bengtzon.
Ai scris despre Christina Furhage, a spus Beata Ekesj. Ai scris despre
ea n Kvllspressen.
Aa este.
Christina Furhage era o femeie formidabil. Mare pcat c a trebuit s se
prpdeasc aa
Da, avei dreptate, i-a rspuns Annika, ateptnd ca tnra s continue.
Beata Ekesj i-a suflat nasul nc o dat, apoi i-a dat prul blai pe dup
urechi. Annika a observat c era un blond natural: spre deosebire de Anne
Snapphane, Beata nu avea rdcinile nchise la culoare. Prea s aib n jur de
treizeci de ani; cam tot atta avea i Annika.
Am cunoscut-o pe Christina, a continuat femeia cu glas sczut, uitndu-se
la sulul de hrtie igienic pe care l inea n poal. Am lucrat cu ea. Era modelul
meu. Tocmai de aceea e o tragedie c a trebuit s se prpdeasc aa.
Annika ncepea s-i piard rbdarea. Discuia nu ducea nicieri.
Credei n destin? a ntrebat Beata Ekesj dintr-odat, ridicnd privirea.
Annika a simit c Henriksson se afla chiar n spatele ei.
Nu, i-a rspuns Annika. Adic nu n sensul c totul ar fi predestinat. Cred
23

Hells Angels: club de motocicliti nfiinat n 1948 n California.

142

c ne construim destinul singuri.


De ce credei asta? a ntrebat-o femeia cu interes, ndreptndu-se de spate.
Viitorul este determinat de deciziile pe care le lum. n fiecare zi, facem
alegeri eseniale. S traversez acum sau s atept pn cnd trece maina? Dac
lum decizia greit, via noastr poate lua sfrit. Totul depinde de noi.
Deci, nu credei c exist cineva care ne vegheaz pe toi? a ntrebat-o
Beata cu ochii larg deschii.
Adic Dumnezeu? Eu cred c vieile noastre au un scop, dac asta m
ntrebai. Dar oricare ar fi el, nu-l putem cunoate, pentru c, dac am fi putut,
l-am fi aflat deja, nu credei?
Beata Ekesj s-a ridicat n picioare i prea c se gndete la ce-i spusese
Annika. Era scund avea cel mult un metru aizeci i supl ca o adolescent.
Dar ce facei aici? a ntrebat-o Annika n cele din urm.
Femeia a oftat, apoi s-a uitat int la peretele din care ieeau cablurile.
Aici lucrez, i-a rspuns ea, clipind repede ca s-i rein lacrimile.
Lucrai cu Stefan Bjurling?
Beata Ekesj a ncuviinat din cap, iar lacrimile au nceput s i se preling pe
obraji.
Nemilos, nemilos, nemilos! a optit ea, legnndu-se uor, cu faa
sprijinit n palme.
Annika a luat sulul de hrtie igienic de pe podea, unde l lsase Beata, i a
rupt o bucat destul de lung.
Luai nite hrtie
Femeia s-a ntors att de brusc, nct Annika s-a dat un pas napoi i l-a clcat
pe Henriksson pe picior.
Dac nu exist destin, atunci cine a hotrt c Stefan i Christina trebuiau
s moar? a ntrebat Beata cu ochii plini de lacrimi.
Un om, a rspuns Annika pe un ton calm. Amndoi au fost omori de un
om. i nu m-ar mira s fi fost aceeai persoan.
Eram aici cnd s-a produs explozia, a continuat Beata, ntorcndu-se iari
cu spatele. I-am cerut lui Stefan s rmn ultimul ca s fac nite finisaje n
vestiare. Asta nseamn c-s vinovat?
Annika n-a rspuns, dar s-a uitat mai cu atenie la femeia din faa ei. Nu prea
se potrivea cu decorul. Despre ce tot vorbea i ce cuta n camera aceea?
Dac nu destinul a fcut ca Stefan s se afle lng bomb, atunci nseamn
c e vina mea, nu? a ntrebat ea.
Ce v face s credei c e vina dumneavoastr? a ntrebat Annika.
n clipa urmtoare, a auzit nite voci care veneau din spatele ei. Pe ua
principal a slii, a intrat un poliist urmat de opt sau nou muncitori.
Pot s v fac o poz? a ntrebat repede Henriksson.
Da, a spus Beata Ekesj, aranjndu-i prul. i vreau s scriei despre
143

mine. E important s apar n pres. Scriei ce v-am spus.


S-a uitat int n obiectiv, iar Henriksson a fcut cteva fotografii fr bli.
V mulumim c ai stat de vorb cu noi, i-a spus Annika repede.
A dat mna cu ea, apoi a pornit cu pas iute spre poliist poate c tia ceva,
spre deosebire de srmana Beata, care era foarte dezorientat.
Au ajuns lng nou-venii chiar n momentul cnd acetia se apropiau de
pist. Annika i Henriksson s-au prezentat imediat poliistului, care era foarte
furios:
Cum naiba ai intrat? N-ai vzut cordonul? Annika a nfruntat privirea
furioas a poliistului i i-a spus pe un ton calm:
Poliia a fost cam neglijent noaptea trecut. N-ai mprejmuit latura de
sud a slii i nici ieirile de urgen.
Nu conteaz, c oricum v dau afar imediat, a spus poliistul, apucnd-o
pe Annika de bra.
n clipa urmtoare, Henriksson l-a pocnit, dar nu cu pumnul, ci cu bliul
Ofierul s-a speriat i i-a dat drumul Anniki.
Ce treab avei aici? l-a ntrebat ea, scondu-i carneelul i pixul din
geant. Punei ntrebri, facei o anchet?
Da! Iar dumneavoastr o s plecai de aici imediat! Annika a oftat i a
fcut un gest rugtor, innd n mini carneelul i pixul.
Ei, haidei! Avem nevoie unii de alii. Dai-ne voie s stm de vorb cinci
minute cu bieii i s le facem o fotografie aici, n sal, apoi o s plecm.
Poliistul i-a ncletat flcile, s-a ntors cu spatele, apoi i-a croit drum
printre muncitori i s-a apropiat de ieire. Probabil c se ducea s-i cheme
colegul. Annika a neles c trebuia s acioneze foarte repede.
Spunei-mi, v rog, putem s v facem o poz de grup? a ntrebat ea, dar
muncitorii s-au dat uor n spate, apropiindu-se de tribun. mi pare ru dac vi se
pare c sunt prea insistent, dar ncercm doar s ne facem treaba. E foarte
important ca ucigaul lui Stefan s fie prins. Poate dm i noi o mn de ajutor, a
continuat Annika, n timp ce Henriksson i fotografia. Ne pare ru pentru
pierderea pe care ai suferit-o. E ngrozitor c s-a prpdit n felul sta
Muncitorii n-au zis nimic.
Ai vrea s ne spunei ceva despre Stefan? a ntrebat ea.
ntre timp, Henriksson aranjase muncitorii n tribun astfel nct toi se uitau
spre el, iar n spatele lor se vedea ntreaga sal avea s ias o fotografie de efect.
Dar niciunul dintre ei nu voia s spun nimic; toi erau reinui i serioi, iar n
ochi nu li se vedea nicio lacrim. Probabil c erau n stare de oc.
Stefan era eful nostru, a spus n cele din urm un muncitor ntr-o salopet
ponosit. Era un om bun
Ceilali au murmurat n semn de aprobare.
Ce lucrri avei de executat aici? a ntrebat Annika.
144

Facem reparaii i schimbm tot felul de chestii: sistemele de securitate,


instalaia electric, evria La fel ca la celelalte complexuri olimpice.
Deci, Stefan era eful aici?
Muncitorii au mormit ceva, iar cel cu salopeta ponosit a spus:
Nu chiar, el era eful nostru direct. efa ntregului proiect e blonda.
Annika a ridicat sprncenele a mirare:
Beata Ekesj? a spus ea pe un ton surprins. Ea e efa? Civa dintre ei au
zmbit, aruncndu-i unul altuia priviri complice: da, Beata era efa Chicotelile
muncitorilor aduceau cu nite sforituri.
Biata femeie, s-a gndit Annika. Nu cred c-i uor s-i in n fru pe
bieii tia.
ntruct nu mai tia ce s zic, Annika i-a ntrebat dac o cunoteau pe
Christina Furhage. Cnd i-au auzit numele, toi au ncuviinat din cap cu un aer
admirativ.
Dumneaei era o femeie pe cinste! a spus muncitorul n salopet. Dup
capul meu, numai ea ar fi putut organiza Olimpiada asta.
De ce spunei asta? a ntrebat Annika.
Mergea n vizit pe la toate antierele i sttea de vorb cu muncitorii.
Nimeni nu nelegea cum de avea atta timp pentru chestiile astea, dar insista s se
ntlneasc cu toat lumea i s afle cum merg lucrrile.
Muncitorul cu salopet a tcut, iar Annika a czut pe gnduri, lovind uor
carneelul cu pixul.
Astzi o s muncii?
O s stm de vorb cu poliitii, dar cred c dup-aia mergem acas. i o s
pstrm un minut de reculegere pentru Stefan, a spus acelai muncitor.
Poliistul care plecase s-a ntors cu doi colegi. Tustrei preau foarte nervoi i
veneau glon spre micul grup din sal.
Mulumesc mult! le-a optit Annika muncitorilor, lund de jos geanta lui
Henriksson.
Apoi s-a ntors brusc i a pornit cu pas iute pe lng perete, apropiindu-se de
ieirea de urgen. n urma ei, venea n fug fotograful.
Hei! a strigat unul dintre poliiti.
Mii de mulumiri! Gata, nu v mai deranjm! i-a rspuns Annika,
fcndu-i semn cu mna, dar fr s ncetineasc pasul.
A inut ua deschis pn a ieit Henriksson, apoi a trntit-o cu putere.
n drum spre redacie, fotograful, care se aezase tot pe scaunul din dreapta,
n-a scos nicio vorb. nc ningea, dar deja se luminase de-a binelea. Traficul era
i mai intens, pentru c oamenii ieiser la cumprturi. Mai erau trei zile pn la
Crciun.
Ce faci de Crciun? l-a ntrebat ea, ca s rup tcerea.
Ai de gnd s foloseti ceva din ce-am aflat? i-a rspuns Henriksson.
145

Annika s-a uitat la el cu un aer surprins:


De ce m ntrebi?
Pi, poi s publici chestiile astea, dat fiind c n-am intrat acolo tocmai
legal?
Annika a oftat:
Am s stau de vorb cu Schyman i am s-i explic ce s-a ntmplat. Cred
c-o s publicm o fotografie cu muncitorii, iar sub ea o s pomenim minutul de
reculegere pstrat n amintirea lui Stefan Bjurling cam atta o s scriem despre
ei. n articolul alturat, o s citez ce-au zis poliitii: c urmeaz s-i interogheze
pe muncitori, c ancheta i urmeaz cursul etc. Deci, cam asta o s publicm.
Dar despre femeia aia o s publicm ceva?
Annika i-a mucat buza:
Nu, era prea rvit. N-avea nimic interesant de spus. E ca i cnd nici nu
ne-am fi ntlnit cu ea. N-a fcut dect s ndruge cteva prostii despre destin.
N-am auzit tot ce-a zis. A vorbit despre ru i despre vinovie nc de la
nceput?
Annika i-a scrpinat nasul:
Mda, cam aa Tocmai de-aia n-o s public nimic din ce mi-a spus. n
momentul exploziei, se afla n cldire, dar nu are nimic de spus despre ce s-a
ntmplat. Ai auzit-o i tu. Nu vreau s-i apar numele n ziar, chiar dac i-ar
dori asta. Nu cred c e n stare s hotrasc ce e bine pentru ea.
Dar ai spus c noi suntem cei care decid dac scriem sau nu despre cineva,
i-a rspuns Henriksson.
Aa-i, dar tot noi stabilim dac o persoan are mintea suficient de limpede
ct s neleag cine suntem i ce spunem. Femeia aia era prea rvit, aa c n-o
s apar n ziar. Dar pot s scriu c efa de lucrri se afla n cldire atunci cnd s-a
produs explozia, c este foarte afectat de ce s-a ntmplat i c se simte vinovat
pentru moartea lui Stefan. Dar cred c n-ar trebui s publicm numele i
fotografia ei.
Au parcurs restul drumului pn la redacie n linite. Annika l-a lsat pe
Henriksson n faa intrrii principale, apoi a dus maina n parcarea supraetajat.
Bertil Milander sttea n faa televizorului din splendida sa bibliotec n stil
Art Nouveau, simindu-i n tmple btile inimii. Sngele i curgea ncetior prin
vene, iar uierul respiraiei sale umplea camera. Simea c mai avea un pic i
adormea. Sonorul televizorului era redus la un murmur discret care, din cnd n
cnd, i ajungea la urechi, acoperind zgomotele propriului trup. Pe ecranul
televizorului se vedeau nite femei care stteau de vorb i rdeau, dar Bertil nu
auzea ce spuneau. La intervale regulate, pe ecran apreau cteva steaguri n
dreptul crora erau afiate numere de telefon i diferite monede naionale. Nu
nelegea despre ce era vorba. Sedativele nceoau totul n jurul su. Din cnd n
146

cnd, Bertil izbucnea n plns. Christina, murmura el, apoi lacrimile i


umpleau ochii.
n cele din urm, l-a luat somnul, dar, la scurt vreme dup aceea s-a trezit: a
recunoscut un miros despre care tia c anuna un mare pericol. Semnalul de
alarm i se ntiprise att de adnc n minte, nct reuise s-l trezeasc n ciuda
somnului indus de sedative. Bertil s-a ridicat cu mari eforturi de pe canapeaua de
piele. Era un pic ameit din pricina tensiunii sczute. n cele din urm, a reuit s
se ridice n picioare. Se inea de speteaza canapelei i ncerca s-i dea seama de
unde venea mirosul. Din sufragerie A pornit cu pai mici, sprijinindu-se de
bibliotec, iar n cele din urm tensiunea i-a revenit la normal.
Fiica lui sttea ghemuit n faa sobei de teracot i tocmai punea pe foc o
bucat dreptunghiular de hrtie.
Ce faci? a ntrebat-o Bertil Milander cu un aer dezorientat.
Era o sob veche, care nu trgea bine, aa c o parte din fum intrase n
camer.
Fac curenie, i-a rspuns Lena.
Bertil s-a apropiat de sob i s-a aezat lng ea, pe podea.
Faci focul? a ntrebat-o el pe un ton precaut. Lena i-a aruncat o privire:
De data asta, fac focul n sob, nu pe parchet.
De ce?
Lena Milander se uita int la flcrile care, n scurt vreme, s-au stins. Apoi
a luat o nou foaie i a aruncat-o n sob, iar focul a mpresurat-o cu nesa. Pre de
cteva clipe, a rmas nemicat n flcri, iar apoi s-a rsucit i a disprut: ochii
surztori ai Christinei Furhage dispruser pentru totdeauna.
Nu vrei s pstrezi cteva lucruri care s-i aminteasc de mama? a
ntrebat Bertil.
O s-mi amintesc tot timpul de ea, i-a rspuns Lena. Apoi a rupt alte trei
pagini din album i le-a azvrlit n foc.
Cnd Annika a trecut pe lng ea, Eva-Britt Qvist i-a aruncat o privire.
Annika a salutat-o prietenos, dar Eva-Britt i-a tiat macaroana.
Te-ai i ntors de la conferina de pres? a ntrebat ea pe un ton triumftor.
Annika i-a dat seama c Eva-Britt voia s fie ntrebat: Care conferin?,
ceea ce i-ar fi oferit secretarei prilejul de a arta c ea era cea care se ocupa de
toate problemele de la Investigaii.
N-am fost la conferin, i-a rspuns ea, cu un zmbet larg, apoi a intrat n
birou i a nchis ua.
Iar acuma n-ai dect s te ntrebi pe unde am fost, s-a gndit Annika.
Apoi a sunat-o pe Berit pe mobil, dar i-a rspuns csua vocal; ntotdeauna
i inea mobilul pe fundul genii i niciodat nu reuea s dea de el la timp.
Annika a ateptat treizeci de secunde i a sunat-o nc o dat. De data asta, Berit
147

i-a rspuns imediat.


Sunt la o conferin de pres organizat la sediul poliiei, i-a spus
reportera. Nu erai n redacie, aa c l-am luat cu mine pe Ulf Olsson.
Mulumesc, draga mea!, i-a spus Annika.
Ai aflat ceva?
Da, nite chestii interesante, i-a rspuns Berit. Revin cu un telefon mai
trziu.
Dup ce-a nchis, Annika s-a sprijinit pe speteaz, punndu-i picioarele pe
birou. A gsit o ciocolat pe jumtate topit n suportul pentru pixuri de pe
dulpior i a rupt-o n buci. Zahrul din ea se cristalizase, dar nc era
comestibil.
Se tot gndea la un lucru pe care n-ar fi ndrznit s-l spun cu voce tare n
redacie: legtura dintre cele dou crime i Jocurile Olimpice era extrem de slab.
Poate c era vorba de dou crime svrite de doi indivizi diferii din motive
personale. Cu greu s-ar fi putut spune c Stra Hall era o aren olimpic. Dar, cu
siguran, Christina Furhage i Stefan Bjurling aveau multe n comun. Desigur,
legtura dintre ei putea fi i Olimpiada, ns nu neaprat. Undeva, n trecutul lor,
exista ceva ce i lega de o persoan care, n cele din urm, i omorse pe amndoi.
Annika nu avea niciun dubiu n privina asta. Banii, dragostea, sexul, puterea,
invidia, nedreptatea, familia, prietenii, vecinii, coala, grdinia, mijloacele de
transport vieile lor s-ar fi putut intersecta ntr-o mie de feluri. Chiar n
dimineaa aceea, ntlnise cel puin zece oameni care i cunoscuser att pe Stefan
Bjurling, ct i pe Christina Furhage. Nici nu era nevoie ca acetia doi s se
cunoasc personal.
Annika i-a sunat sursa. Cnd i-a auzit vocea, poliistul a scos un oftat
prelung:
Credeam c noi doi nu mai avem nimic de discutat.
Ai dreptate, dar gndete-te c poliia nu-i ntr-o situaie de invidiat i
place dezbaterea asta despre securitatea arenelor olimpice? Hei, e cineva
nuntru?, l-a imitat ea pe reporterul pe care l auzise n dimineaa aceea la radio.
Poliistul a oftat nc o dat, iar Annika a ateptat.
Nu mai pot sta de vorb acum, a zis el.
Bine, i-a rspuns Annika repede. tiu c eti ocupat, mi nchipui c
poliia caut de zor legturi ntre Stefan Bjurling i Christina Furhage. Poate c
deja ai gsit una pertinent mi poi spune ci dintre cei care aveau acces la
codurile de securitate l cunoteau pe Stefan?
Acuma ncercm s rspundem la ntrebrile cu privire la securitatea
arenelor
Nu prea cred, i-a rspuns Annika. Din cte mi pot da seama, poliia e
foarte ncntat c centrul de interes nu mai este ancheta, ci dezbaterea cu privire
la securitate.
148

S-o crezi tu! i-a rspuns poliistul. La urma urmelor, securitatea a fost
ntotdeauna cea mai mare responsabilitate a poliiei.
Nu m refer la ntreaga poliie, ci la tine i la cei civa colegi ai ti care se
ocup de crimele astea dou. Voi trebuie s facei toat treaba. Dac reuii,
atunci toat dezbaterea asta se termin.
Dac reuim?
M rog, cnd o s reuii Tocmai de-aia cred c-ar fi bine s relum
legtura. Nu ne putem ajuta reciproc dac nu comunicm. Trebuie s stm de
vorb i de acum nainte.
Ah, deci asta fceai azi-diminea la Stra Hall? Comunicai?
La naiba! Deci, trenia i ajunsese la urechi.
Da, ntre altele, i-a rspuns ea.
Trebuie s nchid.
Annika a tras aer n piept i i-a spus:
Christina Furhage a mai avut un copil Un biat.
tiu! Pa!
Deci, nc era suprat. Annika a pus receptorul n furc i, imediat dup
aceea, Berit a intrat n birou.
Ce vreme urt! a spus reportera, scuturndu-i fulgii de zpad din pr.
Au arestat pe cineva? a ntrebat-o Annika pe un ton glume, oferindu-i o
bucat de ciocolat.
Reportera s-a uitat la ea cu un aer circumspect i a refuzat-o.
Nu, dar poliia crede c e vorba de aceeai persoan i susine c atentatele
nu reprezint o ameninare la adresa Olimpiadei.
i pe ce se bazeaz?
Berit i-a scos carneelul i a nceput s-l rsfoiasc:
Cic niciunul dintre cei implicai n organizarea Jocurilor nu a primit vreo
ameninare. De asemenea, nu au fost primite ameninri care s vizeze vreun
complex olimpic. Toate ameninrile despre care se tie n prezent erau personale
i nu aveau nicio legtur cu arenele sau evenimentele olimpice.
nseamn c se refer la ameninarea pe care a primit-o Furhage Dar a
fost ameninat i Stefan Bjurling?
Sper s aflu n dup-amiaza asta: urmeaz s stau de vorb cu soia lui.
Annika a ridicat sprncenele a mirare:
Serios? A fost de acord?
Da, n-a avut nimic mpotriv. S vd ce pot afla de la ea. Poate c e prea
rvit ca s ne spun chestii pe care s le putem publica
Oricum, e bine c te ntlneti cu ea. Altceva? Berit i-a rsfoit carneelul.
n curnd, or s primeasc rezultatele preliminare ale analizei la care a fost
supus explozibilul de la primul atac. E posibil ca, n jurul prnzului, s fie dat
publicitii un comunicat de pres. Sperau ca rezultatele s le parvin naintea
149

conferinei, dar cic a aprut o problem la laboratorul din Londra.


Dar de ce au trimis explozibilul la Londra? a ntrebat Annika.
Berit a zmbit:
Pentru c echipamentul de la Linkping era stricat simplu ca bun
ziua
Au spus cumva de ce nu iau n calcul ipoteza terorist?
Nu.
tii ce cred? a ntrebat Annika. Eu cred c mai au un pic i dau de urma
criminalului.
Dar tii cumva pe cine suspecteaz?
Nu.
Berit s-a ridicat n picioare:
Mi s-a fcut foame. Mergem s mncm?
Au plecat mpreun la bufet. Berit a comandat lazane, iar Annika, salat cu
pui. Cnd le-a sosit mncarea, a intrat i Patrik. Avea prul vlvoi i prea c
dormise n hainele cu care era mbrcat.
Bun dimineaa! l-a ntmpinat Annika. Ai fcut o treab excelent
azi-noapte! Cum ai reuit s faci rost de declaraiile colegilor de munc ai lui
Bjurling?
Tnrul reporter a zmbit cu un aer stnjenit i a spus:
Pur i simplu, i-am sunat acas i i-am trezit din somn.
Annika a zmbit i ea. Apoi au stat de vorb cu toii despre isteria de
Crciun, despre cadouri i despre neajunsurile iernii. Berit cumprase toate
cadourile naintea lunii decembrie, ns Patrik i Annika nici mcar nu ncepuser
cumprturile.
M gndeam c azi a putea da o rait prin magazine, a spus Annika.
Eu o s cumpr bomboane de ciocolat pentru mama chiar din aeroport, a
spus Patrik.
Avea s-i petreac zilele de Crciun alturi de prinii si, n Smland24. Iar
pe Berit aveau s-o viziteze copiii: avea o fiic n Statele Unite i un fiu n Malm.
n ultima vreme am muncit pe rupte. Ce-ar fi s ne organizm treaba n
aa fel nct n urmtoarele cteva zile, s avem niscaiva timp liber? a sugerat
Annika.
Ar fi mito! a spus Patrik. Dac a fi liber joi, a putea s plec cu avionul
mai devreme.
Iar mie mi-ar plcea s fac puin curenie mine; Yvonne vine cu
familia exact joi.
Perfect! a spus Annika. Azi o s plec devreme, iar joi, i mai devreme
Apoi au plecat tustrei spre biroul Anniki ca s treac n revist treburile pe
care le mai aveau de fcut. Patrik s-a dus s ia un exemplar din tabloidul rival.
24

Smland: localitate din sudul Suediei.

150

Annika i Berit i-au ocupat locurile obinuite: Berit pe canapea, iar Annika,
pe scaunul ei, cu picioarele pe birou. Cteva clipe mai trziu, Patrik a dat buzna n
birou ca un uragan.
Au primit rezultatul analizelor! Au aflat cu ce explozibil a fost aruncat n
aer Furhage! a spus el, fluturnd comunicatul de pres al poliiei.
Aha! i ce zice? a ntrebat Berit.
Patrik a citit n tcere pre de cteva secunde.
Explozia a fost provocat de dinamit, a spus el cu un aer dezamgit.
Ce fel de dinamit? a ntrebat Annika i a ncercat s-i ia din mn
comunicatul.
Dar Patrik nu i l-a dat:
Ei, ai rbdare! Uite ce zice: A fost finalizat analiza explozibililor folosii
la Stadionul Victoria din Stockholm, la ora 3:17, pe data de bla-bla, cnd a fost
ucis Christina Furhage, eful COJOS. Substana folosit este un amestec
explozibil gelatinos ce conine nitroglicerin i nitroglicol. Aceast substan este
comercializat sub numele de Minex i se gsete pe pia n forme i dimensiuni
variate. Se estimeaz c ncrctura n cauz avea aproximativ douzeci i cinci
de kilograme i era alctuit din cincisprezece bare de explozibil nfurate n
plastic, avnd dimensiunile de 50 550 de milimetri
Douzeci i cinci de kilograme? O grmad de explozibil! a spus Annika.
Unde mai pui c ncrctura a fost amplasat la nlime, ntr-o tribun, a
adugat Berit. Nu m mir c detuntura s-a auzit pn n Insula de Sud.
Patrik le-a cerut s fie atente i a continuat:
Barele folosite au fost fabricate n Polonia, cndva n ultimii trei ani. Este
vorba despre un explozibil puternic, cu densitate mare i vitez de detonare
ridicat. Este moale, are un miros slab i o sensibilitate sczut Ce dracu
nseamn chestia asta?
E o chestie din care reiese c e un explozibil sigur, a rspuns Berit.
De unde tii? a ntrebat-o Annika pe un ton admirativ.
Berit a ridicat din umeri:
Dezleg multe integrame
Dezvolt o cantitate mare de energie, volumul gazului rezultat n urma
detonaiei fiind puin mai mare dect media. Are o putere cu 115 % mai mare
dect azotatul de amoniu i o densitate de 1,45 grame pe centimetru cub. Viteza
detonaiei este de 5 5006 000 de metri pe secund.
Iar asta ce nseamn? a ntrebat Annika.
Nu te pripi, i-a spus Patrik. Sunt doar nite date tehnice. Acum urmeaz
partea important: Minex este una dintre cele mai folosite mrci de explozibil
din Suedia, n ultimii trei ani, distribuitorul din Nora 25 a vndut acest explozibil
pentru mai mult de o sut de proiecte din domeniul construciilor, inclusiv unor
25

Nora: localitate din sudul Suediei.

151

proiecte olimpice. Pn n prezent, nu s-a putut identifica lotul din care face parte
explozibilul de la Stadionul Victoria.
Vaszic era dinamit folosit n construcii, a spus Berit.
Dar ce se construiete cu dinamit? a ntrebat Annika.
Are mai multe ntrebuinri pe antiere. O foloseti ca s pregteti terenul
unde urmeaz s se construiasc o strad, de exemplu. n exploatrile miniere de
suprafa, e bun ca s transformi roca n pietri. Tot cu ajutorul dinamitei
netezeti terenul pentru o cas Cnd am construit un nou bazin de colectare a
reziduurile menajere pentru casa de la ar, am chemat un specialist n explozibili.
Ce mai, sunt folosii zi de zi.
Da, ai dreptate, i-a amintit Annika. Cnd s-a construit complexul
rezidenial de lng noi, au folosit explozibil n draci!
nc ceva, a continuat Patrik. Explozia a fost declanat cu ajutorul unui
detonator electric. Dispozitivul de aprindere a fost un temporizator conectat la o
baterie de main.
Patrik a pus comunicatul pe birou i s-a uitat la cele dou colege:
Vaszic e limpede c totul a fost premeditat.
Pre de cteva clipe, au tcut cu toii, ncercnd s asimileze informaiile pe
care le aflaser. Apoi Annika i-a dat jos picioarele de pe birou, scuturnd uor
capul.
Chestia asta mi d fiori, a spus ea. Hai s vedem cine ce face. Berit, tu te
ocupi de familia victimei, iar tu, Patrik, de rezultatele analizei i de ancheta
poliiei.
Cei doi reporteri au ncuviinat din cap, iar Annika a continuat:
Am scris un articol despre muncitorii care au venit la locul de munc i au
inut un minut de reculegere pentru Stefan. De aici o s reias ct de afectai sunt
de moartea prietenului i colegului lor.
Dar cum a fost acolo? a ntrebat Berit.
Pi, mai nti am dat peste o femeie care plngea ntruna. A debitat o
grmad de chestii despre vin, pedeaps i ru a fost un episod destul de
ciudat. N-am de gnd s scriu despre ea, pentru c nu mi s-ar prea corect s-i
public numele i fotografia n ziar.
Sunt de acord cu tine, a spus Berit.
Nu mai avem niciun subiect? Sigur n-am uitat nimic? Cei doi reporteri au
asigurat-o cu un gest al capului c, ntr-adevr, acelea erau toate subiectele pentru
a doua zi, apoi s-au dus la computerele i telefoanele lor. Annika i-a pus articolul
pe server, apoi i-a luat paltonul i a plecat. Era abia unu i jumtate, dar nu avea
de gnd s mai rmn n redacie.
Annika a pornit ctre staia de autobuz. nc ningea, dar, pentru c
temperatura era de aproximativ zero grade, fulgii se transformau n mzg cenuie
152

imediat ce ajungeau pe trotuar. ns n unele locuri zpada reuise s se depun:


panta cu gazon din faa Ambasadei Rusiei era acoperit cu un strat de un alb
imaculat.
Cnd a ajuns n staie, s-a lsat cu toat greutatea pe banca aflat la adpost.
Nu mai era nimeni pe banc i s-a gndit c autobuzul tocmai trecuse. Unde mai
pui c avea pantalonii uzi de la un petic de zpad sau poate de la o balt S-a
ridicat un pic i a vzut c, de fapt, se aezase pe o mnu.
De Crciun, aveau s rmn n ora. Prinii lui Thomas urmau s le fac o
vizit i s rmn cu ei n noaptea de Ajun. Annika abia dac mai pstra legtura
cu familia ei. Tatl ei murise, iar maic-sa nc locuia n Hlleforsns, orelul n
care Annika i petrecuse ntreaga copilrie. Sora ei se stabilise n Flen, o
localitate nvecinat, i era casier cu jumtate de norm la un supermarket. Se
vedeau foarte rar, dar Annika nu-i ducea dorul. n afar de copilria petrecut n
acea mic localitate industrial, nu aveau mare lucru n comun. Uneori, Annika se
ntreba dac ntr-adevr copilriser mpreun, pentru c amintirile lor din
Hlleforsns erau foarte diferite.
Autobuzul era aproape gol. Annika a luat loc pe un scaun din spate i a
cobort n centru, n staia din piaa Htorget. A intrat n magazinul PUB i a
cumprat jucrii de 3 218 coroane, pe care le-a pltit cu cardul Visa, ncercnd s
se consoleze cu gndul c avea s primeasc drept bonus cteva puncte. Lui
Thomas i-a cumprat o cma i o carte de bucate dedicat sosurilor, iar mamei
lui, un fular de ln. Rmnea ca Thomas s cumpere ceva pentru tatl lui, care se
atepta s primeasc o sticl de coniac. A ajuns acas la ora dou i jumtate.
Dup ce-a ezitat cteva clipe, a ascuns cadourile n fundul cmruei n care era
amenajat ifonierul. E drept c folosise ascunztoarea aceea i cu un an nainte,
iar Kalle o descoperise, dar nu se simea n stare s caute alta.
A ieit iari n zloat i a cedat impulsului de a intra n magazinul de
antichiti aflat n apropiere. Aveau o colecie impresionant de bijuterii cu
strasuri, coliere i cercei enormi, aidoma celor ai starurilor de cinema din anii
patruzeci. n cele din urm, a cumprat pentru Anne Snapphane o broa clasic,
suflat cu aur i mpodobit cu granate. Domnul elegant din spatele tejghelei i-a
nfurat-o n hrtie aurie, apoi a legat pacheelul cu o panglic lucioas de
culoare albastr.
Cnd a ajuns la cre, Ellen i Kalle s-au bucurat grozav i s-au repezit spre
ea. Sentimentul de vinovie i s-a nfipt n inim ca un cuit: o mam adevrat ar
fi trebuit s-i ia copiii de la cre n fiecare zi.
S-au dus la un supermarket i au cumprat maripan, frica, melas, migdale
mcinate, aluat pentru turt dulce i ciocolat de menaj. Cei doi copii se agitau ca
nite psrele:
Ce gtim, mami? Haide, spune-ne! Azi o s mncm bomboane, mami?
Annika a izbucnit n rs i i-a mbriat pe amndoi n timp ce stteau la
153

coad.
Da, o s facem bomboane acas! O s ne distrm de minune!
Mie mi plac ciocolelele n form de pisic! a spus Kalle.
Cnd au ajuns acas, Annika le-a pus copiilor cte un or de buctrie i,
hotrt s ignore consecinele, i-a lsat s fac ce vor. Mai nti, a pus ciocolata
de menaj n cuptorul cu microunde, iar dup ce s-a topit, au scufundat n ea
cocoloaele de maripan. Cele cteva cocoloae care au supravieuit erau toate
destul de urte. Soacr-sa cu siguran urma s strmbe din nas cnd avea s le
vad, dar copiii se distrau pe cinste mai ales Kalle , iar acesta era lucrul cel mai
important. Annika voia s fac i caramele, dar i-a dat seama c amestecul avea
s fie prea fierbinte, iar copiii ar fi putut s se frig, aa c s-a rzgndit. n
schimb, a pornit cuptorul i a scos coca pentru turt dulce. Ellen era n al noulea
cer: ntindea coca i o tia n tot felul de forme, mncnd uviele care rmneau
ntre ele. A nfulecat att de mult coc, nct abia mai putea s se mite. Au fcut
destule forme ct s umple dou tvi; unde mai pui c artau destul de bine.
Bravo! Suntei foarte pricepui! le-a spus ea copiilor. A ieit foarte bun!
Kalle, care era foarte ncntat de laudele Anniki, a mncat un biscuit i a
but un pahar cu lapte, chiar dac era i el stul.
Dup aceea, Annika a dus copiii n sufragerie, i-a aezat pe canapea i le-a
pus o caset video, iar ea a fcut curenie n buctrie, ceea ce i-a luat cam trei
sferturi de or. S-a alturat copiilor cnd filmul ajunsese la episodul cel mai
ngrozitor: scena n care tatl lui Simba moare. Mai era destul de mult din Regele
leu, aa c a profitat de ocazie i a sunat-o pe Anne Snapphane, care locuia
mpreun cu fetia ei la ultimul etaj al unei case din Liding. Miranda aa o
chema pe fiica ei sttea cu tatl ei o sptmn din dou.
N-am avut suficient energie ct s ncep porcriile de Crciun, a oftat
Anne. Cum se face c tu reueti ntotdeauna, iar eu, niciodat?
Annika a auzit n fundal muzica din Cocoatul de la Notre Dame. Vaszic i
ei urmreau producii Disney.
Eu sunt cea care nu reuete s fac fa treburilor casnice, a spus Annika.
ntotdeauna casa ta arat impecabil. Ori de cte ori vin n vizit la tine, m
copleesc sentimentele de vinovie
Secretul este menajera Tonia din Polonia, i-a rspuns Anne. n rest, totul
bine?
Annika a oftat:
Am probleme la serviciu cu o gac de indivizi care fac tot posibilul ca s
m sape.
E al dracului de nasol cnd ajungi ef. n primele ase luni dup ce am
devenit productoare TV, am crezut c-am s mor. M enervam zi de zi.
ntotdeauna se gsete cte un nenorocit ranchiunos care vrea s-i fac viaa
amar.
154

Annika i-a mucat buza:


Uneori m ntreb dac merit s m agit. Ar trebui s fac prjituri cu copiii
i s-i in n brae cnd se dau filme de groaz la televizor
Ai nnebuni ntr-o sptmn, a spus Anne.
tiu, dar, pn la urm, copiii sunt cei mai importani. Christina Furhage,
femeia care a fost omort, a avut un fiu care a murit la cinci ani. N-a reuit
niciodat s depeasc trauma asta. Chiar crezi c munca i succesul pot terge o
amintire ca asta? Cum s-i revii dup aa ceva?
ngrozitor, a spus Anne. Dar cum a murit?
Avea melanom malign. Altfel zis, cancer de piele. O chestie foarte
groaznic!
Ia stai niel, drag! Ci ani zici c avea bieelul?
Cinci. Aceeai vrst ca biatul meu.
i a murit din pricina unui melanom malign? Cine i-a zis? Aa ceva e
imposibil!
Annika era dezorientat:
Cum adic?
Nu putea s moar de melanom malign dac avea doar cinci ani. E pur i
simplu imposibil!
De ce? a ntrebat Annika pe un ton nedumerit.
Adu-i aminte c am discutat despre chestia asta. tii c, n urm cu ceva
vreme, mi-am scos toate aluniele. Nu mai am absolut niciuna. n perioada aia, am
citit mult despre cancerul de piele. Deci, i nchipui c a putea s m nel n
privina asta? Glumeti, Annie
Annika era din ce n ce mai nedumerit. Oare nu nelesese ce-i spusese
Helena Starke?
mprospteaz-mi memoria. De ce n-ar fi putut avea melanom malign? a
ntrebat ea.
Pentru c melanomul malign, adic la care poate fi fatal, nu apare
niciodat nainte de pubertate. M rog, e posibil ca bieelul s fi ajuns la
pubertate foarte repede. Chestia asta se numete
Annika i frmnta creierii. Anne Snapphane sigur avea dreptate. Era o
ipohondr n toat regula: avusese toate bolile. Fusese dus cu salvarea de
nenumrate ori la secia de urgene a spitalului Danderyd; unde mai pui c se
dusese pe picioarele ei la seciile de urgen ale multor spitale din Stockholm, fie
private, fie de stat. tia totul despre toate formele de cancer, tia diferenele dintre
simptomele sclerozei multiple i cele ale amiloidozei. Anne Snapphane nu avea
cum s greeasc. Aa c Helena Starke sau se nelase, sau minise.
Ei, Annika! M mai auzi?
Scuz-m, dar trebuie s plec. Vorbim mai ncolo. Annika a pus
receptorul n furc i a simit fiori reci pe ira spinrii. Era limpede c aflase un
155

lucru esenial. Fiul Christinei Furhage nu murise din pricina unui melanom
malign. Poate c murise din alt cauz: o alt boal, un accident sau poate
fusese omort. Sau poate c nici nu murise. Poate c nc era n via.
S-a ridicat i a nceput s se plimbe prin buctrie, simind c inima i bate cu
putere. La naiba! Simise c era ceva putred n povestea cu bieelul Christinei!
Apoi a rmas nlemnit. Sursa ei din poliie! tia c efa COJOS avusese un fiu
i spusese chiar nainte s nchid telefonul. Deci poliia urmrea pista asta! Da,
da, asta era!
Mami, s-a terminat filmul, s-a auzit din sufragerie. Apoi cei doi copii au
intrat pe rnd n buctrie, mai nti Kalle, apoi Ellen. Cnd i-a vzut, Annika a
hotrt s-i ia gndul de la Christina Furhage.
V-a plcut? V e foame? Nu, nu v mai dau turt dulce. Vrei paste? Sau
poate o pizza?
A sunat la pizzeria La Solo, care se afla peste drum, i a comandat o
capriciosa, o pizza cu carne de vit i usturoi i un calzone cu carne de porc.
Annika tia c Thomas avea s fie nemulumit de acest meniu, dar ce putea s
fac? Dac voia iari carne de elan la tigaie, ar fi trebuit s vin acas la dou
dup-amiaza, ca s i-o gteasc singur.
Evert Danielsson a ieit de pe strada Sollentuna i a intrat n service-ul de pe
Helenelund, unde mecanicii i fceau treaba cum trebuie i unde i puteai spla
maina singur. Mergea acolo o dat pe sptmn ca s-i curee maina.
Secretara i fcuse o rezervare de trei ore pentru apte seara. Nu era neaprat
nevoie s-i faci rezervare, dar nu voia s rite, pentru c putea fi dificil s-i bagi
maina n service timp de trei ore, dac nu ddeai un telefon din timp.
Mai nti, a intrat n magazin ca s-i cumpere cele trebuincioase: un spray cu
substan degresant, un detergent pentru main, dou cutii de cear Turtle i o
pereche de mnui. A pltit la cas 31,5 coroane pentru spray, 29,5 coroane
pentru detergent i 188 de coroane pentru cear. O or n service costa 64 de
coroane pentru clienii fideli. Una peste alta, ntreaga sear n service avea s-l
coste mai puin de 500 de coroane. Evert Danielsson i-a zmbit fetei de la tejghea
i a pltit cu cardul de serviciu.
A ieit din magazin, i-a parcat maina n locul lui preferat i a scos din
portbagaj un scaun pliant i un casetofon portabil cu CD-player pe care l-a aezat
pe o banc. Apoi a scos i un CD cu arii din cteva opere celebre: Aida, Flautul
fermecat, Carmen i Madama Butterfly.
n timp ce Regina Nopii26 cnta n fa diez major, trei octave peste do minor,
Danielsson s-a apucat s-i spele maina. Stratul de noroi, nisip i ghea se
desprindea de pe caroserie i se prelingea spre gura de scurgere sub forma unor
priae. Apoi i-a dat toat maina cu spray degresant, iar n timp ce atepta ca
26

Regina Nopii: personaj din Flautul fermecat de Mozart.

156

substana s-i fac efectul, s-a aezat pe scaunul pliant i a ascultat o arie din
Traviata. Nu ntotdeauna asculta oper cnd venea la spltorie; uneori punea
R&B Muddy Waters sau Hank Williams , iar din cnd n cnd se aventura pe
trmul muzicii pop: Rebecka Trnqvist sau Eva Dahlgren.
i-a lsat gndurile s zburde o vreme, dar, n scurt timp, mintea i s-a oprit la
subiectul care, n momentul acela, reprezenta centrul existenei sale: cariera. i
petrecuse ntreaga zi ncercnd s-i nchipuie ce slujb avea s primeasc i s-i
stabileasc prioritile. ntr-un fel, dispariia Christinei era o uurare pentru el.
Poate c cel care o aruncase n aer fcuse un mare serviciu pentru toat lumea.
Cnd s-a terminat aria din Traviata, a schimbat CD-ul: a pus nite muzic
pentru pian de Eric Satie. Notele melancolice au umplut service-ul, iar Danielsson
a nhat furtunul i a nceput s-i spele maina. Nu se ddea n vnt dup
splatul mainii. Cel mai mult i plcea s ung caroseria cu cear, apoi s-o
lustruiasc pn cpta luciu. n cele din urm, i-a trecut mna peste plafonul
mainii, avnd certitudinea c totul avea s se termine cu bine.
Thomas a dus copiii la culcare la apte i jumtate, dup ce Annika le citise o
poveste despre o feti care merge la cre i mama ei. La un moment dat, mama
fetiei le-a spus ngrijitoarelor de la cre c are un ef cruia nimeni nu-i d
ascultare i tuturor li s-a prut foarte amuzant.
n ziua de azi, poi s te iei de efi peste tot, chiar i n crile pentru copii,
a spus Annika.
Cam aa e, a ncuviinat Thomas, deschiznd ziarul la paginile dedicate
afacerilor.
Ia uit-te la chestia asta, a continuat Annika, artndu-i o revist pentru
femei. Trebuie s rspunzi la nite ntrebri ca s afli cum i merge n viaa
profesional. De exemplu, la ntrebarea numrul paisprezece Cum este eful
tu? , variantele de rspuns sunt: slab, incompetent, arogant, inutil sau
nepoliticos. Ca s vezi care-i atitudinea general fa de efi. i fii atent, pe
pagina urmtoare sunt sfaturi pentru cine vrea s ajung ef. Morala e c aceia
care ajung efi sunt nite dobitoci, dar c toi angajaii vor s ajung efi ntr-o
bun zi. Ei bine, nu-i deloc aa!
Bineneles c nu-i aa, i-a rspuns Thomas, dnd pagina.
Dar ntreaga societate se sprijin pe miturile astea!
Ai uitat c nainte le gseai mereu defecte efilor ti? Annika a pus revista
n poal i i-a aruncat lui Thomas o privire plin de repro:
Pi, despre fiecare dintre ei puteai spune fr s greeti c era omul
nepotrivit la locul nepotrivit.
Vezi? a spus Thomas, continund s citeasc ziarul. Annika a czut pe
gnduri n timp ce la televizor se difuza buletinul meteo. Prezentatorul spunea c,
n ajun, toat ara avea s fie acoperit de zpad, dar c, n prima zi de Crciun,
157

era probabil s plou pe coasta de vest.


ie i-a fost destul de greu la serviciu pn ai dobndit un post bun, nu-i
aa? a ntrebat Annika.
Thomas a pus ziarul deoparte, a luat telecomanda i a stins televizorul, apoi a
ntins braele spre Annika:
Vino-ncoace, iubito!
Fr zgomotul televizorului, camera s-a cufundat ntr-o tcere desvrit.
Annika s-a ridicat de pe fotoliu i s-a aezat de canapea, sprijinindu-i spatele de
pieptul lui Thomas i ridicndu-i picioarele pe msua pentru cafea. Thomas a
strns-o n brae, i-a mngiat umerii, apoi i-a srutat uor ceafa i adncitura de
deasupra uneia dintre clavicule. Annika a simit furnicturi n pntece i s-a gndit
c poate le rmsese suficient energie ct s fac dragoste.
Dar, chiar n momentul acela, i-a sunat mobilul: melodia strident a umplut
sufrageria.
Nu rspunde! i-a spus Thomas, mucndu-i uor lobul urechii.
Dar nu mai era nimic de fcut: Anniki deja i pierise cheful, aa c s-a
ridicat n capul oaselor.
Vreau doar s vd cine e, a optit ea, apoi a dat fuga spre geant.
Cred c-ar trebui s schimbi melodia de la telefon Chiar, ce e? a
ntrebat-o Thomas.
Annika nu avea numrul n memorie, dar a hotrt imediat c-ar fi mai bine s
rspund.
Annika Bengtzon? Bun seara, sunt Beata Ekesj. Ne-am ntlnit
azi-diminea la Stra Hall. Mi-ai spus c pot s v sun
Annika a njurat n gnd crile de vizit pe care le ddea te miri cui.
Da, nicio problem, a spus ea repede. Despre ce-i vorba?
Mi-ai putea spune ce-o s scriei despre mine n ziarul de mine?
De ce? a ntrebat Annika, aezndu-se pe scaunul din hol.
Pur i simplu, sunt curioas. E important ca tot ce apare n ziar s fie ct
mai aproape de adevr.
Annika a oftat.
Fii mai explicit, v rog, a spus ea, uitndu-se la ceas.
A putea s v povestesc mai multe despre mine nsmi, despre cum mi
desfor activitatea i alte lucruri de genul sta. Am o cas foarte primitoare
Dac vrei, putei s-mi facei o vizit.
Annika a auzit c Thomas a pornit iari televizorul.
Deocamdat, nu cred c e nevoie. V dai seama c ziarul nostru dispune
de un spaiu limitat, aa c n-o s publicm ce ne-ai spus.
A urmat o tcere de cteva secunde.
Vrei s spunei c n-o s publicai nimic despre mine?
n ediia de mine, nu.
158

Dar ai stat de vorb cu mine! Iar colegul dumneavoastr mi-a fcut o


fotografie.
Vorbim cu o mulime de oameni, dar nu publicm tot, a lmurit-o Annika,
ncercnd din rsputeri s aib un ton ct mai amabil. V mulumesc nc o dat
c ai stat de vorb cu noi azi-diminea, dar n-o s publicm nimic din
conversaia pe care am avut-o.
De data aceasta, linitea care a urmat a fost i mai lung.
A fi vrut s scriei ce v-am zis de diminea, a adugat femeia, cu glas
sczut.
mi pare ru. Beata Ekesj a oftat:
Bine, mulumesc oricum.
i eu v mulumesc. La revedere, a spus Annika, apoi a nchis.
S-a ntors repede n sufragerie i s-a aezat pe canapea, lng Thomas, apoi
i-a luat telecomanda din mn i a stins televizorul.
Unde rmsesem? a ntrebat ea.
Cine era?
O femeie pe care am ntlnit-o azi-diminea. E cam de vrsta mea. E niel
cam debusolat. E ef de lucrri la Stra Hall.
Cred c nu-i e uor, a spus Thomas. Cel puin aa spun statisticile: femeile
tinere care lucreaz n medii predominant masculine o duc cel mai greu.
Serios? Chestia asta a fost stabilit statistic? a ntrebat Annika,
prefcndu-se foarte serioas.
Da, deteapto! a ripostat Thomas. Am aflat dintr-un raport pe care l-am
primit de curnd. Statisticile arat c, pe piaa muncii, cel mai greu o duc femeile
care se angajeaz n posturi ocupate de obicei de brbai. Sunt agresate i
ameninate destul de frecvent; unde mai pui c sunt victimele hruirilor sexuale
mult mai des dect alte femei. Un studiu realizat la Facultatea de Marin Civil
din cadrul Institutului Politehnic din Chalmers arat c patru din cinci candidate
au fost supuse hruirilor sexuale, a turuit Thomas.
i cum de-ai inut minte detaliile astea? l-a ntrebat Annika.
Thomas i-a zmbit:
La fel cum ii tu minte detaliile pe care i le d colega ta, Berit Hamrin
Sunt i alte exemple: armata, s zicem. Multe femei aleg s ias din armat, dei
s-au nrolat din proprie iniiativ; unul dintre cele mai frecvente motive este c au
probleme cu colegii de sex masculin. Femeile care ajung n posturi de conducere
au o sntate mai ubred dect celelalte, mai ales dac sunt nepate de colegi
Cred c ar fi bine s scriu ceva despre chestia asta, a spus Annika, dnd s
se ridice de pe canapea.
Da, ar fi bine, dar nu chiar acuma, pentru c mai nti am s-i fac un
masaj. Haide, jos puloverul! Aa i acuma scoatem i sta
Annika s-a mpotrivit puin cnd Thomas i-a dat jos sutienul:
159

S nu ne vad vecinii, a spus ea.


Thomas s-a ridicat n picioare i a stins becul. Camera nu mai era luminat
dect de felinarele de pe trotuar, care se legnau uor n btaia vntului. Ningea n
continuare cu fulgi enormi. Annika a ntins minile i l-a tras pe Thomas lng ea.
Totul se petrecea pe ndelete: stteau pe canapea i se dezbrcau fr nicio grab.
M nnebuneti, a optit Thomas.
Apoi s-au ntins pe podea i au fcut dragoste, mai nti ntr-un ritm lent, apoi
din ce n ce mai iute i mai zgomotos. Annika a scos un ipt cnd a ajuns la
orgasm. La fel i Thomas, dar al su a fost un pic mai discret.
Dup aceea, Thomas a adus o ptur i s-au ntins amndoi pe canapea,
inndu-se n brae. Epuizai i relaxai, stteau n ntuneric, ascultnd zgomotele
oraului. Un autobuz a oprit ntr-o staie, prin perete se auzea televizorul
vecinului, iar cineva ipa i njura pe strad.
Doamne, abia atept s-mi iau cteva zile libere! a spus Annika.
Thomas a srutat-o:
Eti cea mai tare!
Minciuna
Am tiut nc de la nceput. Lumea era o scen, conceput pentru a m
induce n eroare, iar oamenii din jur fceau parte dintr-o mare pies. Scopul
acestei puneri n scen era ca eu s aed c totul era real: pmntul, pdurea,
cmpiile, tractorul fermierului, satul, magazinul din centru i potaul. Pentru
mine, lumea de dincolo de dealul Furu era un decor destul de neclar. Ascultam
cu atenie vocile oamenilor ca s surprind o intonaie fals i ateptam ca actorii
s se dea de gol. Ori de cte ori ieeam dintr-o camer, m ntorceam chiar cnd
ajungeam n prag ca s-i vd pe cei dinuntru exact aa cum erau, ns nu
reueam niciodat. Iarna, obinuiam s m car pe mormanul de zpad de
lng fereastra sufrageriei ca s arunc o privire nuntru: cnd nu eram de fa,
toi i ddeau jos mtile i se odihneau cu capul n palme. Abia atunci reueam
s-i surprind discutnd cu glas sczut, ct se poate de sincer: erau intimi i
sinceri, vorbindu-i fr niciun artificiu. Cnd intram n cas, top trebuiau s
reintre n trupurile lor incomode erau nite corpuri care nu li se potriveau, cu
fee chinuite i glasuri false.
Cu siguran c totul urma s fie dat n vileag n ziua cnd aveam s
mplinesc zece ani. n dimineaa aceea, toi aveau s vin la mine purtndu-i
adevratele lor trupuri, ca s m mbrace n straie albe. Chipurile lor aveau s
fie calme i sincere. Urmau s m poarte n mijlocul unei procesiuni pn la
opronul din pdurea de peste drum. La intrarea n opron, avea s m atepte
Directorul, care urma s m ia de mn i s m duc n mpria Cunoaterii.
Avea s-mi explice totul.
160

Uneori, reueam s ajung la vechiul opron. Nu-mi aduc aminte ci ani


aveam pe atunci, dar tiu sigur c picioarele mi erau tare scurte, c pantalonii
de ln mi zgriau pielea i c mergeam greu din pricina pantalonilor groi,
fcui din material impermeabil. Odat, am rmas n zpad pn la bru.
Trebuia s mergi mult prin pdure ca s ajungi la opronul aflat n mijlocul
unei fnee unde de mult nu mai dduse nimeni cu coasa. Vzute din deprtare,
printre crengile copacilor, brnele cenuii din care erau construii pereii preau
de argint. Acoperiul se drmase, iar unul dintre cpriorii arpantei rmsese
n picioare ca un semn care arta cerul.
Ca s ajung la u, ocoleam opronul, trecndu-mi mna peste grinzile
aspre. Pragul era destul de nalt i mi era greu s sar peste el.
nuntru, timpul rmsese n loc: firele de praf pluteau domol n lumina
soarelui. Pereii groi creau un spaiu unde m simeam la adpost, dar, n
acelai timp, acoperiul drmat prin care se vedea cerul ddea opronului un
aer amenintor. Scndurile podelei ncepuser s se rup, aa c trebuia s
pesc cu mult grij.
tiam c acolo, sub podea, se afla intrarea n scen. Undeva, sub scndurile
putrede, se afla Adevrul. ntr-o zi, mi-am luat inima n dini i m-am vrt sub
podea, ca s caut calea spre lumin. Dar n-am gsit dect fn i obolani mori.
Miercuri, 22 decembrie
Era rndul Anniki s-i duc pe copii la cre, aa c, dup ce-a plecat
Thomas, a mai rmas puin n pat. Nu mai era mult pn la Ajunul Crciunului:
doar dou zile. Era uimitor ct de uor i recpta Annika fora i curajul de care
avea nevoie ca s dea piept cu lumea. Umblase o or prin ora, gtise turt dulce
cu copiii, apoi fcuse amor cu Thomas, iar acum era gata s nfrunte din nou
psrile de prad. De mult vreme nu mai avusese parte de o noapte ntreag fr
copii n pat, dar acum se treziser i au dat buzna n dormitor. I-a urcat pe
amndoi n pat i s-au zbenguit tustrei att de mult, nct au plecat cu ntrziere la
cre. Ellen inventase jocul perioarei; tot ce trebuia s faci era s gdili
degetele cuiva i s strigi: Perioare! Perioare! Lui Kalle i plcea s se joace
de-a avionul: Annika sttea pe spate cu picioarele ridicate, iar el i se aeza cu
burta pe tlpi, innd minile ntinse. Din cnd n cnd, avionul se prbuea n
strigtele de bucurie ale lui Kalle. La sfrit, au construit o csu din perne,
plapum i pijamaua lui Thomas. Apoi s-au dus n buctrie, i-au mncat n
grab iaurtul cu cpune i fulgii cu miere i au pregtit cteva sendviuri pentru
prnz.
Pn la urm, au ajuns la cre la timp, iar Annika i-a luat la revedere de la
copii n grab.
nc ningea. Zpada flecit i cenuie se strnsese pe marginea drumului.
161

De cnd Consiliul Municipal fusese mprit n consilii mai mici, pe strzile


Stockholmu-lui nu mai vedeai niciun utilaj de deszpezit. Annika i-ar fi dorit s
aib suficient timp i energie ca s se implice mai mult n politica oraului.
A avut noroc: n-a trebuit s atepte mult autobuzul. Cnd a ajuns la serviciu,
a luat ziarul din standul de la intrare, apoi a urcat n lift. A intrat n redacie i a
vzut c tocmai veniser potaii; cnd l-a vzut pe unul dintre ei innd n mn
un ditamai teancul de scrisori, s-a simit foarte recunosctoare fa de Schyman. i
fusese mult mai uor de cnd Eva-Britt Qvist ncepuse s se ocupe de
coresponden.
n drum spre biroul ei, a luat un exemplar din tabloidul rival i un pahar de
cafea. Eva-Britt era la locul ei i a ntmpinat-o cu un Bun! destul de posac.
Altfel zis, totul era n parametri normali
Berit pregtise un material extraordinar despre soia lui Stefan Bjurling.
Fusese tiprit pe paginile de mijloc i era nsoit de o singur poz: doamna
Bjurling i cei trei copii ai ei stteau pe o canapea n casa lor dintr-o suburbie a
Stockholmului. Titlul era: Viaa trebuie s mearg mai departe. Soia efului de
echip era o femeie de treizeci i apte de ani pe nume Eva; avea aerul unui om
calm i serios. Copiii de unsprezece, opt i ase ani priveau n obiectiv cu
ochii larg deschii.
Pe lumea asta, spunea Eva n articol, rul ia multe nfiri. Ar fi o prostie
s ne nchipuim c Suedia e scutit de tragedii numai pentru c nu am mai avut un
rzboi din 1809. Violena rsare acolo unde te atepi mai puin. Cnd o sunase
poliia s-i spun c i murise soul, Eva era n buctrie i fcea cltite. Nu te
poi lsa dobort cnd ai trei copii de crescut. Trebuie s fim puternici i s ne
continum viaa.
Annika s-a uitat ndelung la fotografie. O ncerca sentimentul c ceva era
putred. Nu cumva femeia aceea era prea calm i prea serioas? De ce nu se
citeau pe chipul ei durerea i dezndejdea? n fine, articolul era bine scris, iar
poza l completa de minune. Ce mai ncolo-ncoace, avea n fa un material bun,
aa c a izgonit sentimentul c ceva nu era n regul.
Ca de obicei, Patrik se achitase foarte bine de sarcina lui: pregtise un
material bine documentat despre ancheta poliiei i despre analiza tehnic a
explozibilului. Poliia nc susinea ipoteza c cele dou atentate fuseser comise
de aceeai persoan, dei explozibilii folosii nu erau identici. Cea de-a doua
explozie a fost considerabil mai redus, declarase ofierul de pres. Rezultatele
preliminare ale analizelor de laborator sugereaz c fie s-a folosit un explozibil
diferit, fie c bomba a fost confecionat n mod diferit.
La urmtoarea edin a conducerii, avea s propun ca lui Patrik s i se fac
un contract pe termen nelimitat.
Articolul ei despre muncitorii de la Stra Hall, nsoit de fotografia lui Johan
Henriksson, ocupa o pagin ntreag. Ieise un material bunicel.
162

Apoi a srit peste celelalte pagini n care se vorbea despre atentate i s-a oprit
la seciunea Femeile i tiina, care n redacie era botezat: Baba i
mitraliera. Ei bine, n ziua aceea, seciunea Baba i mitraliera fusese umplut
cu ajutorul unui truc de succes: cineva spicuise cteva chestii de efect dintr-un
volum de pseudo-psihologie aprut recent n Statele Unite, apoi le ilustrase cu
cteva exemple de suedeze celebre i ieise un material pe cinste. Titlul crii era:
Femeia perfect i fusese scris de o femeie cu dou nume de familie (deci i-l
pstrase pe cel dinainte de cstorie) i cu un nas foarte subire pe care era
limpede c-l obinuse dup ce ndeprtase prin chirurgie plastic jumtate din
nasul iniial. Materialul era nsoit nu doar de o mic fotografie a autoarei, ci i de
o fotografie de mari dimensiuni a Christinei Furhage. Cititorilor li se spunea c
era vorba de o carte care N SFRIT oferea tuturor femeilor ansa de a deveni
FEMEI PERFECTE. Lng acest articol fusese publicat unul mai mic, n care era
prezentat pe scurt viaa Christinei Furhage. Annika i-a dat seama c, ncetul cu
ncetul, prindea contur mitul fostei efe a COJOS. n articola se spunea c
Furhage reuise n toate. Avea o carier excepional, o cas frumoas, o cstorie
fericit i o fat nzestrat, n plus, se ngrijea foarte bine: avea un trup subire i
mldios care o fcea s par cu cincisprezece ani mai tnr. Annika avea un gust
amar n gur i nu era numai de la cafeaua care se rcise de-a binelea. Nu era
deloc aa cum scria n ziar: de prima cstorie a Christinei se alesese praful,
primul ei copil murise sau dispruse cine tie cum, cel de-al doilea copil era
piroman, iar ea nsi sfrise prin a fi fcut terci pe un stadion gol de ctre
cineva care o ura. Aa stteau lucrurile n realitate, n plus, Annika ar fi putut s
jure c persoana care o aruncase n aer pe Furhage l ura i pe Stefan Bjurling.
A dat s ias din birou ca s-i ia nc un pahar de cafea, dar a sunat telefonul
i s-a ntors.
Haidei s ne ntlnim, i-a spus brbatul de la cellalt capt al firului. Am
s v spun tot. Brbatul plngea. Era Evert Danielsson. Annika i-a pus n geant
un pix i un carneel, apoi a chemat un taxi.
Helena Starke s-a trezit pe podeaua buctriei. La nceput, nu i-a dat seama
unde se afla. Parc ar fi avut o bucat de mirghel n loc de limb. i era frig i o
durea un old. Pielea feei i se iritase de la atta plns.
A fcut eforturi uriae ca s se ridice n capul oaselor i s-a rezemat cu
spatele de un bufet. Privea fulgii de zpad prin fereastra murdar. Respira foarte
greu, fcnd mari eforturi s trag aer n plmni. i plmnii preau s-i fie
fcui din mirghel nu era o fumtoare nrit. Ce ciudat!, i-a spus ea. Parc a
ncepe o via nou. Am capul gol, cerul e luminos, iar inima mi bate linitit. Mai
jos de att n-am cum s ajung.
A simit c o cuprinde un sentiment de linite profund. A rmas mult vreme
pe podeaua din buctrie, privind cum se ngroa stratul de zpad de pe pervaz.
163

Amintiri rzlee din ultimele zile i se perindau prin minte ca nite fantome
cenuii. S-a gndit c ar fi trebuit s-i fie foame. Nici nu-i amintea de cnd nu
mai mncase, n ultimele zile, nu pusese n gur dect nite ap i o bere.
n timpul discuiei pe care o avusese luni cu reportera simise c-i dispruser
toate reinerile. Pentru prima oar n viaa ei, Helena Starke simise o durere
autentic i foarte intens. Orele scurse de atunci o ajutaser s-i dea seama c
iubea pe cineva tot pentru prima oar n viaa ei. De-a lungul orelor nesfrite
ale nopii dinainte, dobndise convingerea c era capabil s iubeasc, ceea ce i-a
nteit durerea. Iubise pe cineva, iar persoana aceea murise. Dezorientarea i
sentimentul c pierduse persoana pe care o iubise dduser natere milei de sine,
pe care a neles c trebuia s nvee s-o accepte. Era o vduv n doliu ca oricare
alta, cu singura diferen c nu avea s primeasc nelegerea i sprijinul celor din
jur. Sentimentele de compasiune erau rezervate doar celor care aveau o relaie
heterosexual, pentru c aceasta era o instituie social acceptat.
S-a strduit din rsputeri s se ridice n picioare. Trupul i era nepenit.
Sttuse pe scaun n buctrie, fumnd igar de la igar. Spre diminea, simise
c nu mai poate sta n capul oaselor pe scaun, aa c se ntinsese pe podea, iar n
cele din urm adormise.
A luat un pahar de pe bufet, l-a cltit, apoi l-a umplut cu ap i a luat o gur.
A simit o durere n stomac. i-a amintit ce-i spunea Christina, iar vocea ei i-a
rsunat n minte: Trebuie s mnnci, Helena. Trebuie s ai grij de tine.
tia c fusese important pentru Christina, poate cea mai important persoan
din viaa ei. Dar Helena i cunotea i partea ntunecat, aa c nu-i fcea nicio
iluzie cu privire la locul pe care l ocupa de fapt n viaa ei: oamenii pur i simplu
nu erau importani pentru Christina.
A deschis frigiderul i mare minune! a gsit o cutie de iaurt care ieise din
garanie doar de dou zile. A luat o linguri, s-a aezat la mas i s-a pus pe
mncat. Era un iaurt cu arom de vanilie, preferatul ei. S-a uitat la zloata de afar;
era o vreme foarte urt. Pe strada din faa blocului, traficul era la fel de intens ca
de obicei. Oare cum de-l putea suporta zi de zi? Dar, dintr-odat, i-a dat seama
c nu mai era nevoit s-l ndure. Merita mai mult! Avea o grmad de bani n
banc i putea merge oriunde n lume. A pus linguria pe mas i a adunat cu
degetul ce rmsese pe fundul cutiei. Sosise timpul s mearg mai departe.
Restaurantul Sorbet se afla la etajul opt al fostei fabrici de becuri din docul
Hammarby. n meniu aveau mncare suedez i indian. Patronii nu erau foarte
strici n privina orarului: l-au primit pe Evert Danielsson i l-au servit cu o cafea,
dei mai erau cincisprezece minute pn la ora de deschidere.
Annika l-a gsit pe fostul ef al Secretariatului la o mas din partea dreapt a
slii, n spatele unui paravan din nuiele. Era foarte palid.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Annika, aezndu-se n faa lui.
164

i-a dat jos fularul, mnuile, geanta i paltonul, apoi le-a pus pe scaunul de
lng ea. Evert Danielsson sttea cu capul plecat. Ca de obicei, se inea cu minile
de mas.
M-au minit, a spus el cu un glas stins.
Cine?
Danielsson a ridicat privirea:
Cei din consiliu.
n legtur cu ce?
Fostul ef al Secretariatului a izbucnit n plns.
Consiliul director. Hans Bjllra. M-au minit cu toii. Mi-au spus c-o s
primesc un nou post, c acuma, dup ce-a murit Christina, am s m ocup de
chestiuni mai concrete. Dar m-au minit!
Annika s-a uitat n jur, simindu-se un pic jenat. Nu avea timp s fac pe
ddaca pentru birocraii ndurerai.
Bine, iar acuma povestii-mi ce s-a ntmplat, i-a spus ea pe un ton destul
de brutal.
Efectul a fost cel scontat: Danielsson i-a redobndit stpnirea de sine.
Hans Bjllra, eful consiliului director, mi-a promis c o s am un cuvnt
de spus n alegerea noului meu post, dar n-o s fie deloc aa. Azi-diminea, cnd
am ajuns la birou, am gsit o scrisoare care mi fusese trimis n zori
A tcut i a plecat capul, fixndu-i privirea asupra minilor.
i? a ntrebat Annika.
n ea scrie c trebuie s eliberez biroul pn la prnz. COJOS nu
intenioneaz s se mai foloseasc de serviciile mele, drept urmare nu e nevoie s
rmn la dispoziia organizaiei i sunt liber s-mi caut de lucru n alt parte.
Suma compensatorie urmeaz s-mi fie virat pe 27 decembrie.
Mai exact, ct?
Cinci salarii anuale.
Vai, mi pare ru, a spus Annika pe un ton ironic.
Da, e ngrozitor i n timp ce stteam pe scaun i citeam scrisoarea, a
intrat n birou un tip de la serviciul administrativ. Nici mcar nu s-a sinchisit s
ciocane, ci a intrat pur i simplu. Mi-a zis c-a venit dup chei.
Dar v-au spus c trebuie s eliberai biroul pn la prnz, nu?
A venit dup cheile de la main! Mi-au luat maina! Danielsson i-a
sprijinit capul pe mas i a izbucnit n plns. Annika i se uita n cretet. Prul lui
era un pic srmos, ca i cum ar fi fost uscat cu foehnul i dat cu fixativ. A
observat c ncepuse s i se rreasc.
Ai putea folosi o parte din bani ca s v cumprai o nou main, i-a
sugerat Annika.
Dar, chiar n timp ce i-o spunea, i-a dat seama c nu avea niciun rost. Nu-i
poi spune cuiva cruia i-a murit cinele c poate s-i ia altul.
165

Danielsson i-a suflat nasul, apoi i-a dres glasul:


Nu vd niciun motiv pentru care ar trebui s pstrez tcerea. Christina a
murit, deci nu-i pot face niciun ru.
Annika i-a scos pixul i carneelul.
Despre ce voiai s stm de vorb? l-a ntrebat ea. Evert Danielsson s-a
uitat la ea cu aerul unui om vlguit:
tiu totul despre Christina. N-a fost candidata favorit pentru postul de ef
al COJOS. i nici mcar pentru cel de ef a campaniei care a adus Olimpiada la
Stockholm. Toat lumea considera c alte persoane mai ales brbai s-ar fi
achitat mai bine de sarcinile astea.
Cum ai cunoscut-o pe Christina?
Dup cum probabil tii, i-a nceput cariera n domeniul bancar. Am
cunoscut-o n urm cu unsprezece ani, pe vremea cnd eram directorul
administrativ al bncii unde ea lucra ca director executiv adjunct. Era detestat de
ctre subordonai; lumea o considera dur i nedreapt. ntr-adevr, era dur, dar
nu nedreapt: ntotdeauna lua decizii n mod neprtinitor. Nu ddea cu tine de
pmnt dect dac greeai. Dar i plceau execuiile publice, aa c oamenilor le
era team ca nu cumva s calce pe bec. Se prea poate ca modul sta de a proceda
s fi dus la creterea profitului, dar avea efecte devastatoare asupra mediului de
lucru din banc. La un moment dat, sindicatul a venit cu ideea de a-i da un vot de
blam, i credei-m, chestia asta se ntmpl rar ntr-o banc. Dar Christina a
suprimat iniiativa din fa: reprezentanii sindicali care veniser cu ideea i-au
dat demisia n aceeai zi. Nu tiu cum a reuit s scape de ei, dar cert e c, dup
aceea, n-a mai venit nimeni cu asemenea idei
Osptarul i-a adus Anniki o cafea i i-a umplut din nou ceaca lui Evert
Danielsson. Annika a avut impresia c-l vzuse ntr-o reclam la un card de
credit. Avea o bun memorie a chipurilor, aa c probabil nu se nela. Cnd
aveau nevoie de figurani, televiziunile care i aveau sediul n cldire foloseau de
multe ori oamenii cei mai la ndemn.
Dar cum reuea s-i pstreze postul, din moment ce angajaii o urau n
halul sta? a ntrebat Annika dup ce a plecat osptarul.
i eu mi-am pus ntrebarea asta. Cnd am ajuns eu acolo, Christina se afla
n postul la de zece ani. De-a lungul timpului, directorul executiv s-a tot
schimbat, dar nu s-a pus niciodat problema ca ea s plece. Nu putea fi
ndeprtat din post, dar nici nu avansa.
De ce nu? a ntrebat Annika.
Habar n-am. Poate c era vorba de discriminare sexual. Sau poate c
celor din consiliul director le era team de ce-ar fi putut face dac i ddeau i mai
mult putere. Probabil c-i dduser seama de ce era n stare.
Evert Danielsson i-a pus un cubule de zahr n ceac i a nceput s
amestece cu linguria, iar Annika a trebuit s atepte pn cnd s-a topit.
166

Dar cred c, pn la urm, Christina i-a dat seama c nu avea s fie


promovat, iar cnd Stockholmul a hotrt s-i depun candidatura pentru
organizarea Jocurilor Olimpice de var, a fcut n aa fel nct banca s fie unul
dintre sponsorii principali. Cred c avea tot planul n cap nc de atunci.
Ce plan?
S preia controlul asupra Jocurilor. S-a implicat foarte mult n pregtirea
candidaturii nc de la nceput. A tras nite sfori i a reuit s obin un concediu
fr plat pe termen nelimitat, ca s pun la punct dosarul de candidatur n
calitate de ef al Olimpiadei. Nu s-a fcut mare vlv n jurul numirii ei, pentru c
era vorba despre o persoan fr notorietate pus ntr-un post nu foarte important.
Primea un salariu mic, mult mai mic dect cel de la banc. Tocmai de aceea
numele grele din lumea afacerilor n-au fost interesate de chestia asta. i nici nu
era un post cu ajutorul cruia s naintezi n carier. Poate v mai amintii c, n
perioada aceea, oamenii nu prea erau ncntai de Olimpiad i c s-a iniiat o
dezbatere public pe marginea acestui subiect. Mult lume era mpotriva
organizrii Jocurilor la Stockholm. Cea care a atras atenia public asupra acestei
candidaturi a fost Christina.
Toat lumea spune c a fcut o treab excelent, a intervenit Annika.
Ah, da! a spus Danielsson pe un ton ambiguu. Se pricepea de minune s
fac lobby i s ascund costurile acestor manevre n tot felul de bugete.
Schimbarea opiniei publice cu privire la Jocurile Olimpice a fost cea mai scump
campanie de relaii publice organizat vreodat n Suedia.
n pres n-a aprut nimic despre chestia asta, i-a rspuns ea pe un ton
nencreztor.
Bineneles c nu. Christina n-ar fi permis niciodat ca lucrurile de genul
sta s ajung n pres.
Annika a fcut cteva nsemnri n carneel, gndindu-se la ce aflase de la
fostul ef al Secretariatului.
Probabil c v ntrebai dac pot dovedi toate astea, a spus Danielsson
zmbind. i dac nu cumva am fost i eu implicat n manevrele despre care v-am
spus. Ei bine, da, i eu sunt mnjit. Cnd Christina a renunat la postul de director
executiv adjunct ca s se ocupe de campania n favoarea Olimpiadei, eu am rmas
la banc i am preluat cteva dintre sarcinile ei mai ales chestiuni administrative
minore. Iar slujba n cadrul Secretariatului am obinut-o n mod cu totul
ntmpltor.
Danielsson s-a sprijinit pe speteaz, cu aerul c acum era mai n largul su.
Dup ce candidatura Stockholmului a fost acceptat, situaia s-a schimbat
foarte mult. Postul de ef al COJOS a devenit mult mai important. Toat lumea
era de acord c trebuia ncredinat unei persoane competente i experimentate din
mediul privat.
Au fost luai n calcul mai muli candidai, a spus Annika. i toi erau
167

brbai.
Aa-i. Dar cel mai important dintre toi era un candidat care, pe vremea
aia, ocupa postul de director general al unuia dintre cele mai mari departamente
guvernamentale de la noi.
Annika i-a scrutat memoria i, n cele din urm, i-a amintit chipul plcut al
brbatului la care se referea Danielsson.
Gata, mi-am adus aminte, a spus ea. ns i-a retras candidatura din
motive personale i a fost numit guvernator al departamentului Stockholm, nu-i
aa?
Da, exact, a spus Danielsson zmbind. Motivele personale erau de fapt
o factur de la un bordel din Berlin, care a ajuns pe biroul meu imediat dup ce
candidatura Stockholmului a fost acceptat.
Annika i-a aruncat o privire lui Danielsson i a rmas surprins: fostul ef al
Secretariatului cptase un aer bucuros.
Nu tiu cum, dar Christina a aflat c tipul sta i dusese civa colegi la
bordel n timpul unui congres socialist organizat n Germania. A fcut nite
cercetri cu privire la factura de la bordel i a aflat c fusese pltit din banii
contribuabililor. Aa c omul nostru i-a retras candidatura.
i cum de-a ajuns factura la dumneavoastr? Evert Danielsson i-a dat
ceaca ntr-o parte i s-a aplecat spre ea:
Dup ce candidatura a fost acceptat, Christina trebuia s se ntoarc la
banc, drept care Comitetul Olimpic Suedez a dispus ca scrisorile ei s ajung la
vechiul loc de munc al Christinei. ntruct deja preluasem o parte din sarcinile ei,
mi s-a prut firesc s m ocup i de facturile care veneau la banc.
Dar chiar aveai dreptul s-i deschidei corespondena? a ntrebat Annika
pe un ton insinuant.
Zmbetul de pe chipul lui Danielsson a ngheat.
Nu pretind c-a fi neptat, i-a rspuns el. I-am trimis Christinei factura
original, dar am avut grij s fac o copie. A doua zi, individul n cauz a declarat
c nu avea de gnd s accepte postul de ef al COJOS, ba, mai mult, a
recomandat-o pe Christina Furhage. Cam aa au decurs lucrurile.
i dumneavoastr ce rol ai avut n povestea asta? Evert Danielsson s-a
lsat pe spate i a oftat:
La momentul la, deja m plictisisem de postul meu de la banc. Cei din
conducere mi artaser limpede ce prere aveau despre mine atunci cnd mi
pasaser sarcinile cele mai ingrate ale Christinei. Era limpede c n-aveam niciun
viitor acolo, aa c i-am artat Christinei copia facturii i i-am spus c vreau o
slujb la Secretariat o slujb bun. Dup numai o lun, am fost numit ef al
Secretariatului
Annika a plecat capul, gndindu-se la ce-i spunea Danielsson. Da, era posibil
ca totul s se fi ntmplat aa. Dac directorul general al departamentului
168

guvernamental vizitase un bordel cu ali civa oameni n timpul acelui congres


socialist, atunci nu numai pielea lui era n pericol. Cine tie despre cine era vorba:
politicieni locali sau efi ai partidului, nali funcionari sau reprezentani ai
sindicatelor. Dar, oricine ar fi fost, e limpede c ar fi avut mult de pierdut dac
erau dai n vileag. Poate c ar fi fost concediai sau dai n judecat pentru fraud
sau abuz de putere. Familiile lor ar fi avut de suferit, iar de cstoriile lor s-ar fi
ales praful. Acelui director general, cu siguran, nu i-a fost greu s aleag ntre a
renuna la postul de ef al COJOS i a lsa ca totul s fie dat n vileag.
Mai avei copia facturii? a ntrebat Annika. Evert Danielsson a ridicat din
umeri:
mi pare ru, dar a trebuit s i-o dau Christinei dup ce am obinut postul.
Annika s-a uitat cu mult atenie la brbatul din faa ei. Poate c spunea
adevrul. Povestea avea noim i, n plus, nu oferea o imagine tocmai flatant a
lui Danielsson. Apoi i-a adus aminte dintr-odat c, de curnd, l vzuse pe acel
director general ntr-o fotografie: faa lui plcut i zmbitoare sttea alturi de
cea a Christinei Furhage.
Nu cumva omul la face parte acum din consiliul director? a ntrebat ea.
Evert Danielsson a ncuviinat din cap:
Ba da, ns acum e guvernatorul districtului Stockholm.
Annika nu se simea tocmai n largul ei. Poate c Evert Danielsson urmrea
s se rzbune. Poate c ncerca s-o trag pe sfoar. Dup cum spusese fostul ef al
Secretariatului, pentru Christina nimic din toate astea nu mai conta. Dar nu era
exclus ca Danielsson s vrea s le-o plteasc membrilor din consiliul director
care hotrser s-l dea afar. Annika a hotrt s continue conversaia ca s vad
unde duceau toate astea.
Cum s-a descurcat Christina n postul de ef al COJOS? l-a ntrebat ea.
Excelent, bineneles. Stpnea la perfecie toate stratagemele. Se
nelegea foarte bine cu civa dintre membrii cei mai importani ai Comitetului
Olimpic Internaional. Habar n-am cum reuise, dar tiu c-i avea la mn cu
ceva: sex, bani, droguri. Sau poate toate la un loc. Ce mai ncolo-ncoace,
Christina avea grij de tot i de toate.
Annika lua notie, ncercnd s par indiferent.
Mai devreme, ai spus c avea muli dumani.
Evert Danielsson a izbucnit ntr-un hohot de rs scurt i sec.
Ah, da! a spus el. Era detestat de muli oameni de la banc i din toate
locurile pe unde trecuse dup aceea. Sunt oameni crora le-ar fi plcut s-o vad
moart i tiat n buci. Ori de cte ori un brbat ncerca s fie macho n
prezena ei, Christina l umilea n public pn cnd l aducea n pragul unei crize
nervoase. Cred c, uneori, i i plcea s fac o chestie ca asta.
Nu-i plceau brbaii?
Pur i simplu nu-i plceau oamenii, dar dac trebuia s aleag, prefera
169

femeile. Cel puin, n pat


Annika a clipit:
De ce credei asta?
Avea o relaie cu Helena Starke. A putea s jur pe viaa mea!
Ah, deci nu tii sigur?
Danielsson i-a aruncat o privire ptrunztoare:
i poi da seama atunci cnd doi oameni au o relaie sexual. Fiecare
dintre ei intr n spaiul personal al celuilalt: stau prea aproape unul de cellalt, i
ating minile la serviciu Ce mai, e vorba de nite detalii foarte gritoare.
Dar nu-i plceau toate femeile?
Nicidecum! Detesta femeile cochete. Lua la puricat tot ce fceau, le
mutruluia tot timpul i le teroriza pn cnd i ddeau demisia. Cred c uneori i
fcea plcere s desfiineze pe cineva n public. Cel mai urt a pit-o o tnr pe
nume Beata Ekesj. A fcut-o cu ou i cu oet n faa unui ditamai grupul
Annika a fcut ochii mari:
Vaszic, aa. i ce prere avea aceast Ekesj despre Christina?
O ura! Avea pentru ea o ur fr margini.
Annika a simit c i se zbrlete prul pe ceaf. Acum avea dovada clar c
Evert Danielsson minea. Vorbise ieri cu Beata Ekesj i biata femeie i spusese
c o admira foarte mult pe Christina Furhage. Fosta ef a COJOS era modelul ei
n via, iar moartea sa o ndurerase profund. Nu ncpea niciun dubiu n privina
asta. Danielsson i tiase singur craca. Nu avea de unde ti c Annika o
cunoscuse pe Beata Ekesj.
Era unsprezece i jumtate, iar restaurantul ncepea s se umple cu oameni
care veneau s ia prnzul. Danielsson a nceput s se neliniteasc i se uita n jur:
aveau s vin aici mai muli angajai ai Secretariatului. Era limpede c nu-i dorea
s fie vzut stnd de vorb cu o jurnalist. Annika s-a hotrt s treac la cteva
ntrebri decisive:
Cine credei c a omort-o pe Christina? i de ce? Evert Danielsson i-a
umezit buzele i iari s-a agat de tblia mesei.
Nu tiu cine ar fi putut face una ca asta. N-am nici cea mai vag idee. Dar,
cu siguran a fost cineva care o ura. Nu arunci n aer jumtate din stadion dect
dac eti extrem de furios.
tii cumva dac exista vreo legtur ntre Christina Furhage i Stefan
Bjurling?
Evert Danielsson prea foarte nedumerit:
Cine e Stefan Bjurling?
Cea de-a doua victim. Lucra pentru Construcii i Instalaii, una dintre
firmele angajate de COJOS.
Ah, Construcii i Instalaii este una dintre cele mai bune firme cu care am
lucrat. Era implicat n aproape toate proiectele demarate de COJOS n ultimii
170

apte ani. Deci spunei c a murit unul dintre angajaii lor?


Nu citii ziarele? l-a ntrebat Annika. Avea treizeci i nou de ani i era ef
de echip. Era un tip robust, cu prul de un blond foarte deschis
Ah, el? Da, l tiu pe Steffe. Este era un tip foarte dur.
Colegii lui au spus c era de treab i foarte vesel.
Evert Danielsson a izbucnit n rs:
Cte nu ndrug oamenii despre mori!
Exist vreo legtur ntre el i Christina Furhage? a insistat Annika.
Fostul ef al Secretariatului a strns din buze i a czut pe gnduri cteva
clipe. Ochii i-au zburat spre un grup care tocmai intrase n restaurant. S-a crispat
tot, dar apoi s-a relaxat: nu erau cunotine de-ale lui.
Da, exist, a spus el. M rog, nu-i neaprat o legtur, ci mai degrab o
coinciden.
Annika sttea nemicat, ateptnd ca Danielsson s continue.
Christina a stat lng Stefan la petrecerea de Crciun de sptmna
trecut. Au rmas la mas i au stat de vorb mult timp dup ce toat lumea s-a
ridicat s plece.
Asta s-a ntmplat la restaurantul cu specific basc?
Ah, nu! Acolo a avut loc petrecerea organizat de Secretariat. Eu m
refeream la marea petrecere la care au luat parte toi angajaii Comitetului
Olimpic Suedez, voluntarii care lucreaz pentru noi i angajaii firmelor pe care
le-am contractat N-o s mai facem o petrecere att de mare dect dup ce se
ncheie Jocurile Olimpice.
Deci Christina Furhage i Stefan Bjurling se cunoteau? a ntrebat Annika
pe un ton surprins.
Faa lui Evert Danielsson s-a nnegurat dintr-odat. i-a dat seama c deja nu
mai avea niciun rost s spun noi atunci cnd vorbea despre COJOS i c
n-avea s mai ia parte la nicio petrecere a Comitetului.
Pi, aa se pare, a spus el. Au stat de vorb aproape toat seara. Iar acuma
chiar cred c trebuie s
Dar cum se face c Stefan Bjurling sttea la mas lng efa COJOS? l-a
ntrebat Annika repede. De ce nu sttea Christina lng eful consiliului director
sau lng cine tie ce alt grangur?
Evert Danielsson s-a uitat la ea cu un aer obosit:
Pi, nu venise niciun grangur. Era o petrecere pentru cei care fac munca
de jos. Cu toate astea, a fost foarte fastuoas. Christina nsi a ales locul: Bl
Hallen, sala de recepie a primriei din Stockholm.
Apoi s-a ridicat n picioare i a mpins scaunul sub mas.
Despre ce credei c au stat de vorb? l-a ntrebat Annika.
N-am nici cea mai vag idee. Iar acuma chiar trebuie s plec.
Annika s-a ridicat i ea n picioare, i-a strns lucrurile i a dat mna cu fostul
171

ef al Secretariatului Olimpic.
Dac vrei s-mi mai spunei ceva, dai-mi un telefon. Evert Danielsson a
ncuviinat din cap, apoi a pornit n grab spre ieirea din restaurant.
Annika a plecat i ea, dar, n loc s se ndrepte spre ieirea din fosta fabric
de becuri, a cobort un etaj i s-a dus la biroul Annei Snapphane. Acolo i s-a spus
c Anne era n concediu. Ce noroc pe capul ei! Annika s-a dus la recepie i a
rugat pe cineva s-i cheme un taxi.
n drum spre redacie, ncerca s pun cap la cap informaiile pe care i le
furnizase Danielsson. Nu putea s spun poliiei ce aflase de la el oricum,
sursele jurnalitilor erau protejate prin lege. Dar se putea folosi de acea mrturie
ca s le pun poliitilor cteva ntrebri. Inclusiv despre Danielsson.
Lena a auzit-o pe Sigrid, menajera lor, cntnd n buctrie n timp ce punea
n maina de splat vasele murdare. Sigrid era o femeie de vreo cincizeci de ani
pe care o prsise soul atunci cnd fiicele lor se fcuser suficient de mari, iar ea
prea mare. n familia Furhage-Milander, ea era cea care se ocupa de curenie,
de splatul vaselor i rufelor, de cumprturi i gtit. Lucra acolo cu norm
ntreag de aproape doi ani. Christinei Furhage i priise recesiunea economic:
nainte i era greu s gseasc pe cineva care s rmn mult timp la ei, dar, n
ultimii ani, oamenii ajunseser s se gndeasc de dou ori nainte s renune la o
slujb. La drept vorbind, contractele i acordurile de confidenialitate pe care
Christina le obliga pe potenialele menajere s le semneze aveau darul de a le tia
cheful de angajat. Dar Sigrid prea mulumit i niciodat nu fusese mai
mulumit dect n ultimele zile. i plcea s se afle n mijlocul evenimentelor, s
se plimbe n voie prin casa unei victime cu faim internaional. Probabil c
acuma blestema n gnd acordul de confidenialitate, pentru c sigur i-ar fi plcut
s-i deschid sufletul n faa presei. Din cnd n cnd, o apuca plnsul, ns
lacrimile ei semnau cu cele vrsate de lumea ntreag pentru Prinesa Diana. Iar
Lena a neles imediat asta, pentru c, dup ce semnase hrtiile, Sigrid o mai
vzuse pe Christina doar de cteva ori, dei mai era un pic i se mplineau doi ani
de cnd i cura closetul i i spla rufele murdare. Poate c toate astea i ddeau
sentimentul c fusese intim cu fosta ef a COJOS.
Sigrid cumprase cele dou ziare de sear i le pusese pe msua din hol.
Lena le-a luat i s-a dus cu ele n bibliotec, unde bietul ei tat dormea pe canapea
cu gura deschis. S-a aezat pe fotoliul ei preferat, apoi i-a pus picioarele pe
msua elegant din faa lui. Ambele tabloide erau pline cu materiale despre noua
victim a atentatorului, dar a gsit i cteva articole despre moartea mamei sale. A
citit pe nersuflate detaliile despre explozibilii folosii. Poate c psihiatrul se
nelase atunci cnd stabilise c Lena nu era piroman. De fapt, i plceau focul i
tot ce avea legtur cu focul i exploziile. Era fascinat de mainile de pompieri,
de stingtoare, hidrante i mti de gaze. Dar, n fine, fusese declarat apt s
172

triasc n societate i nu avea de gnd s le spun doctorilor c o diagnosticaser


greit.
A rsfoit unul dintre ziare, apoi l-a luat n mn pe cellalt. nainte s ajung
la mijloc, a dat peste o pagin care a fcut-o s se simt de parc ar fi ncasat o
lovitur n stomac. Maic-s o privea din ziar cu ochi zmbitori. Sub fotografie
era scris cu majuscule: FEMEIA PERFECT. Lena a aruncat ziarul pe podea i
a scos un urlet care a pus capt linitii plcute din apartamentul n stil Art
Nouveau. Bietul taic-su s-a trezit i s-a uitat n jur cu un aer dezorientat; n
colul gurii i se prelingea un firicel de saliv. Lena s-a ridicat repede n picioare, a
mpins masa spre u, apoi s-a agat de cel mai apropiat corp de bibliotec i a
tras de el cu putere. Acesta s-a dezechilibrat i a czut peste televizor i sistemul
audio, fcnd un zgomot asurzitor. Rafturile de lemn au crpat, iar crile s-au
mprtiat pe podea.
Lena!
Dei mintea i simurile i erau tulburate de ur, a auzit strigtul ngrozit al
tatlui ei i s-a oprit pre de o clip.
Lena! Lena, ce faci?
Bertil Milander s-a apropiat de fiica lui cu braele deschise, iar groaza care i
se citea pe chip a fcut ca disperarea tinerei s dispar ca prin farmec.
Tati! a strigat ea, aruncndu-se n braele lui. Sigrid a nchis cu grij ua
bibliotecii, lsndu-i singuri pe tat i pe fiica lui, apoi s-a dus s aduc o mtur,
saci pentru gunoi i aspiratorul.
Cnd a ajuns la redacie, Annika s-a ntlnit cu Patrik i Eva-Britt Qvist, care
se duceau la cantina cu autoservire. A hotrt s li se alture, ceea ce nu i-a picat
bine secretarei sigur avea de gnd s-o brfeasc de fa cu Patrik. Cantina se
numea Trei Coroane, dar, dup un control sanitar care avuse loc cu mult vreme
n urm, fusese botezat de cei care o frecventau Trei obolani, ns n ziua
aceea era att de aglomerat, nct cu greu s-ar fi gsit loc pentru civa obolani.
Ai scris un material excelent azi-noapte, i-a spus Annika lui Patrik,
nhnd o tav portocalie de plastic de pe tejghea.
Aa i se pare? Mersi! a spus el nroindu-se.
Ai reuit s transformi analiza aia arid n ceva interesant. Dei era
oricum, numai interesant nu. mi nchipui c ai stat de vorb cu un specialist ca
s afli attea detalii despre diferitele tipuri de explozibili.
Da, l-am gsit n Pagini Aurii, la rubrica Explozibili. E un tip
extraordinar! tii ce-a fcut? Mi-a detonat la telefon trei ncrcturi de prob, ca
s-mi dau seama de diferena dintre mai multe mrci de explozibili.
Annika a rs, dar nu i Eva-Britt.
Meniul zilei era alctuit din salat de hering urmat de ciolan la cuptor sau
rasol de pete. Annika i-a luat un cheesburger i o porie de cartofi prjii. N-au
173

gsit locuri libere dect n spaiul rezervat fumtorilor, aa c au mncat repede,


fr s stea de vorb i au hotrt ca apoi s mearg n biroul ei s bea o cafea i
s discute despre ce aveau de fcut.
n drum spre birou, s-au ntlnit cu Nils Langeby. Se ntorsese dup zilele
libere pe care le obinuse muncind n weekend. Cnd i-a vzut pe Annika i pe
ceilali doi, i-a luat brusc un aer sever.
Facem edin azi sau nu? a ntrebat el pe un ton nerbdtor.
Da. Peste cincisprezece minute n biroul meu, l-a lmurit Annika.
Foarte bine, pentru c am devenit mult prea neglijeni cu edinele astea, a
spus Langeby.
Annika s-a fcut c nu-l aude i a pornit spre toalet. Trebuia s fac mari
eforturi ca s-l tolereze: i se prea c era foarte nverunat, rutcios i prost. Dar
Langeby lucra pentru departamentul pe care l conducea ea i tia foarte bine c
era de datoria ei s aib grij ca activitatea lor s se desfoare ct mai linitit cu
putin. ncerca s-o provoace s fac greeli, iar Annika nu avea de gnd s-i
ofere aceast satisfacie. Ce nenorocit!
Cnd s-a ntors de la toalet, l-a gsit pe Nils Langeby aezat confortabil pe
canapeaua din biroul ei. A enervat-o c a intrat acolo cnd ea nu era de fa, dar a
hotrt s nu-i arate iritarea. Unde mai pui c venise ridicol de devreme pentru
edin.
Unde sunt Patrik i Eva-Britt? a ntrebat ea, cu aerul c cei doi erau n
ntrziere.
Tu ar trebui s tii. Nu eu sunt eful.
S-a dus s-i cheme pe Patrik i pe Eva-Britt, apoi a mers la biroul lui Ingvar
Johansson i l-a rugat s li se alture. S-a ntors n biroul ei cu un pahar de cafea.
Nu mi-ai adus i mie unul? a ntrebat-o Nils Langeby pe un ton plin de
repro.
Respir calm!, i-a spus Annika, aezndu-se la birou.
Nu, i-a rspuns ea. Nu tiam c vrei. Dar, dac te grbeti, ai timp s-i iei
i tu unul.
Langeby nici mcar nu s-a clintit. Ceilali au intrat n birou i au luat loc.
S ncepem, a spus Annika. Avem patru subiecte. n primul rnd, ancheta
poliiei. Nu ncape dubiu c anchetatorii au nite piste. Azi va trebui s facem tot
posibilul s le aflm. Cum credei c-ar fi bine s procedm?
ntrebarea plutea n aer, iar Annika se uita la colegii ei: Patrik i frmnta
creierii, Ingvar Johansson afia o indiferen plin de scepticism, iar Eva-Britt
Qvist i Nils Langeby abia ateptau s-i surprind o greeal.
A putea s fac eu nite cercetri, a spus Patrik n cele din urm.
Ce i-au zis poliitii azi-noapte? l-a ntrebat Annika. Ai avut sentimentul
c ncearc s stabileasc o legtur ntre cele dou victime?
Da, clar! Poate c singura legtur pe care au stabilit-o pn acum e
174

Olimpiada nsi, dar impresia mea e c au aflat ceva foarte important. Preau
foarte concentrai. i erau foarte scumpi la vorb. Poate c se pregtesc s
aresteze pe cineva.
Nu trebuie s-i scpm din vedere o clip, a spus Annika. Dar nu-i
suficient s le ascultm frecvenele i s sperm c vreunul dintre ei o s ne vnd
un pont; trebuie s aflm pe cont propriu dac se pregtesc s fac o arestare. O
poz cu atentatorul intrnd ntr-o main a poliiei ar face nconjurul lumii.
O s ncerc s aflu ce pun la cale, a spus Patrik.
Bine. O s dau i eu nite telefoane. A dou problem: deja am descoperit
o legtur ntre cele dou victime. Christina Furhage i Stefan Bjurling se
cunoteau. Au stat unul lng altul la o petrecere de Crciun organizat sptmna
trecut.
Uau! a exclamat Patrik. Rupem gura trgului cu chestia asta!
Ingvar Johansson s-a trezit din amoreal:
Ce bine ar fi dac am reui s facem rost de nite fotografii de la
petrecere! Ar fi nemaipomenit! Imaginai-v o poz cu cele dou victime
srutndu-se sub vsc, nsoit de un titlu de genul: Acum sunt amndoi mori.
O s m uit n arhiva foto, a spus Annika. S-ar putea s existe i alte
legturi ntre cei doi. Azi-diminea m-am ntlnit cu Evert Danielsson, iar cnd i
l-am descris pe Bjurling, mi-a spus c-l cunotea. i nu i-a zis tefan, ci
Steffe. Nu-i exclus ca i Christina s-l fi cunoscut dinainte de petrecere.
Dar de ce te-ai ntlnit cu Danielsson? a ntrebat-o Johansson.
Voia s stea de vorb cu mine.
Despre ce? a continuat Johansson.
Annika i-a dat seama c, ntr-un sens, era cu spatele la zid. Trebuia s spun
ceva, altminteri totul avea s se termine la fel de prost ca n ultima edin de la
ase. Dar nu voia s dezvluie nimic din ce discutase cu fostul ef al
Secretariatului, mai ales de fa cu Nils Langeby i Eva-Britt Qvist.
Mi-a spus c, dup prerea lui, Christina Furhage era lesbian, a spus ea n
cele din urm. Cic avea o aventur cu Helena Starke, o angajat a secretariatului,
dar n-are nicio dovad. Cic asta era impresia lui.
Nimeni n-a zis nimic, aa c Annika a continuat:
n al treilea rnd: a primit Bjurling vreo ameninare? Ai auzit ceva n
legtur cu asta? Nu? Bine, o s verific eu. i, n sfrit, cea de-a patra problem:
ce se va ntmpla de acum ncolo? Msurile de securitate, situaia Jocurilor, ct
vor dura lucrrile de reparaii, dac poliia monitorizeaz vreo organizaie
terorist etc. Se ocup cineva de chestiile astea?
Ingvar Johansson a oftat:
Nu, n-am la dispoziie dect foarte puini reporteri. Aproape toi au intrat
n concediu.
Nils, te ocupi tu de asta? a ntrebat Annika.
175

Dei prea o ntrebare, era limpede c efa de la Investigaii i trasa o sarcin.


Ct timp trebuie s mai ascultm tot ce-i trece ie prin cap? a spus Nils
Langeby.
Cum adic? l-a ntrebat Annika, ndreptndu-se de spate.
Tot ce trebuie s facem e s stm cumini, ca nite colarei, pentru ca tu s
ne bagi pe gt tot felul de sarcini? i unde naiba sunt analizele i comentariile?
Adic toate chestiile care nainte difereniau Kvllspressen de celelalte tabloide.
Pre de cteva clipe, Annika s-a gndit la ce-ar fi fost cel mai bine s zic.
Oare ar fi trebuit s-l pun la punct? Dar, la ct de priceput era Langeby s-i
gseasc scuze, Annika ar fi avut nevoie de cel puin o or ca s-l calmeze i
simea cu tot corpul c nu avea suficient energie pentru aa ceva.
Ocup-te de chestia asta i gata, ce Dumnezeu! a spus ea n cele din urm,
apoi s-a ridicat n picioare. Mai avei vreun subiect?
Patrik i Ingvar Johansson s-au ridicat i au ieit din birou. La fel au fcut i
ceilali doi, Nils Langeby i Eva-Britt Qvist. Dar cnd a ajuns n prag, Langeby
s-a ntors ctre Annika i i-a spus:
Mare pcat c s-a ales praful de departamentul sta! n ultima vreme,
publicm numai porcrii.
Annika s-a apropiat de el i a pus mna pe clan.
N-am timp de asta! i-a spus ea pe un ton nervos. Iar acuma, pleac!
Mi se pare deplorabil c un ef nu poate purta o discuie despre o
chestiune care ine de profesia sa.
Apoi s-a ndeprtat cu o lentoare provocatoare. ncerca s-o scoat din srite.
Nu tiu ce s m fac cu individu sta!, i-a spus Annika n oapt. Data
viitoare cnd ncepe s se smiorcie, a dracului s fiu dac nu-i zbor dinii din
gur!
A nchis ua n urma lui Langeby, ca s poat gndi n linite. A cutat n
cartea de telefon numrul firmei de Construcii i Instalaii, apoi a format un
numr de mobil. Dup cum se atepta, era numrul directorului general al firmei,
un brbat care n momentul acela se afla pe un antier.
Da, am fost la petrecerea de Crciun, a spus el.
Nu cumva ai avut la dumneavoastr un aparat foto? l-a ntrebat Annika.
Nu, de ce?
Dar mai inei minte dac a fcut cineva poze la petrecere?
Poftim? E chiar acolo, n spatele schelei Poze? Da, cred ca da. De ce m
ntrebai?
tii cumva dac Stefan Bjurling a avut un aparat foto la el?
Directorul general n-a mai spus nimic, iar pre de cteva clipe, Annika n-a
auzit dect zgomotul unei basculante care descrca ceva. Cnd a revenit, vocea
brbatului era schimbat:
Auzii, doamn, de unde ziceai c suntei?
176

De la Kvllspressen. M numesc Annika Be


Brbatul i-a nchis n nas.
Annika a pus telefonul n furc i a czut pe gnduri: oare cine ar fi putut s-i
fac lui Bjurling o poz cu efa COJOS, a crei reputaie depise graniele
Suediei? A respirat adnc de cteva ori, apoi a sunat-o pe Eva Bjurling. Femeia
prea obosit, dar avea un ton calm. Ca de obicei n astfel de situaii, Annika i-a
exprimat condoleanele, dar femeia a ntrerupt-o:
Ce dorii?
V-a ruga s-mi spunei dac dumneavoastr sau soul dumneavoastr o
cunoteai personal pe Christina Furhage, efa COJOS, a zis Annika.
Femeia a tcut cteva clipe.
Eu n-o cunoteam, dar tiu c Steffe se ntlnise cu ea, a spus ea n cele
din urm. Din cnd n cnd, aducea vorba despre Christina.
Annika a pornit reportofonul.
i ce spunea? Femeia a oftat.
Nu prea mi aduc aminte Spunea c era o femeie dat dracului i alte
lucruri de genul sta.
Dar n-ai rmas cu impresia c se cunoteau bine?
Nu, n-a zice. Dar ce v face s credei asta?
Eram curioas, pentru c au stat unul lng altul la petrecerea de Crciun
organizat sptmna trecut.
Serios? Steffe nu mi-a zis nimic despre asta, ci doar c a fost o petrecere
destul de plicticoas.
A avut cumva la el un aparat foto?
Steffe? Sigur c nu! Zicea c e o pierdere de timp s faci poze.
Annika a ezitat pre de cteva secunde, apoi a hotrt s-i pun ntrebarea
care nu-i ddea pace:
V rog s m iertai c v ntreb, dar cum se face c suntei att de sobr i
mpcat?
Eva Bjurling a oftat nc o dat:
Bineneles c sunt trist, dar s tii c Steffe nu era u de biseric. Am
avut o via grea cu el. Am depus actele pentru divor de dou ori, dar le-am retras
de fiecare dat. Nu reueam s scap de el. Nu m lsa n pace. Pur i simplu, nu se
ddea btut.
Anniki i se prea c era un scenariu cunoscut, aa c urmtoarea ei ntrebare
a fost:
Scuzai-m c v ntreb, dar v-a lovit vreodat? Femeia a ezitat pre de o
clip:
A fost condamnat pentru vtmare corporal i am reuit s obin un ordin
de restricie pe numele lui, pe care l-a nclcat de nenumrate ori. n cele din
urm, am obosit i l-am primit napoi, i-a explicat Eva Bjurling pe un ton calm.
177

Ai crezut c se va schimba?
Deja nu-mi mai fcea asemenea promisiuni; depiserm de mult nivelul
sta. Dar, dup ce ne-am mpcat, chiar s-a schimbat, iar ultimul an n-a fost chiar
att de ru.
Ai fost vreodat la un adpost pentru femei maltratate?
Annika i-a adresat aceast ntrebare fr s mai stea pe gnduri o rostise de
sute de ori de-a lungul anilor.
Eva Bjurling a fcut o pauz, dar, n cele din urm a hotrt s rspund:
Da, de dou ori, dar copiilor le era foarte greu, pentru c nu mai puteau
merge la grdini i la coal. Totul era mult prea complicat.
Annika n-a spus nimic, ateptnd ca femeia s continue.
V ntrebai cum de nu sunt distrus dup moartea soului meu, a spus Eva
Bjurling. Bineneles c sunt necjit, dar mai ales pentru c m gndesc la copii.
i iubeau tatl, dar, acum c s-a prpdit, o s le fie mai bine. Din cnd n cnd,
se mbta ru de tot Deci, cam aa stau lucrurile.
Cele dou femei au tcut pre de cteva clipe.
Atunci nu v mai rein, a spus Annika n cele din urm. V mulumesc c
ai fost sincer cu mine. E important s tiu aceste detalii.
Dintr-odat, femeia i-a amintit cu cine sttea de vorb:
Vrei s scriei despre toate astea? Cele mai multe dintre cunotinele mele
habar n-au cum era viaa mea de familie.
Nu, n-am s scriu, a linitit-o Annika. Dar e important pentru mine: poate
reuesc s fac ceva ca s nu se mai ntmple lucruri de genul sta.
Dup ce a pus receptorul n furc, Annika a oprit reportofonul. A rmas
nemicat o vreme, privind n gol. De-a lungul anilor, ajunsese s tie c multe
femei erau btute de soii lor. Scrisese multe serii de articole despre violenele la
care erau supuse femeile. n timp ce reflecta pe marginea acestei teme, i-a dat
seama dintr-odat c cele dou victime mai aveau ceva n comun: oamenii care
nu-i cunoteau foarte bine vorbiser despre ei n termeni elogioi. n cele din
urm, amndoi se dovediser a fi nite nenorocii dac nu cumva ce-i spuse
Evert Danielsson despre Christina era o mare minciun.
A scos un oftat prelung, apoi i-a pornit computerul Macintosh. Cel mai bine
era s noteze tot ct vreme avea conversaia proaspt n minte. n timp ce
atepta s se ncarce sistemul de operare, i-a scos din geant carneelul. Nu tia
ce s cread despre Evert Danielsson. Acum avea aerul unui profesionist foarte
competent, acum plngea pentru c i se luase luxoasa main de serviciu. Oare era
posibil ca oamenii aflai n posturi foarte importante s fie att de sensibili i
naivi? Poate c da. Oamenii de genul sta nu erau foarte diferii de cei obinuii.
Dac i pierdeau slujbele sau vreun lucru la care ineau foarte mult, fceau o
depresie. Cnd e pus ntr-o situaie de criz, o persoan stresat devine iraional,
indiferent de postul pe care l ocup.
178

Mai avea un pic i termina ce avea de scris, dar a sunat telefonul fix.
Mi-ai spus s v caut dac mi se pare c ai scris ceva incorect.
Era o voce de femeie pe care Annika nu tia de unde s-o ia.
Sigur, nu-i nicio problem, a spus ea, ncercnd s adopte un ton neutru.
Cu ce v pot fi de folos?
Aa mi-ai spus duminica trecut, cnd ai venit la mine. C pot s v sun
dac vd vreo greeal n ziar. Ei bine, de data asta ai mers prea departe.
Era Lena Milander. Annika a fcut ochii mari.
La ce v referii?
Sunt sigur c citii ziarul pentru care lucrai. n ediia de azi a aprut o
poz uria cu mama, sub care scrie aa: FEMEIA PERFECT. De unde tii cum
era?
Dar ce credei c ar trebui s scriem? a ntrebat-o Annika.
Nimic. Ar trebui s-o lsai n pace. Nici mcar n-am ngropat-o.
Din cte tim noi, mama dumneavoastr chiar era o femeie perfect, a
continuat Annika. De unde s tim dac e aa sau nu, din moment ce nimeni nu ne
spune c ar fi fost altfel?
Dar de ce trebuie s scriei ceva despre ea?
Mama dumneavoastr era o persoan public. i-a ales singur acest
statut. Iar aceast imagine de femeie perfect este opera ei. Nu putem scrie
altceva, ct vreme nimeni nu ne spune c nu era chiar aa.
Lena Milander a tcut o clip, apoi a spus:
Haidei s ne ntlnim la restaurantul Pelikan, n Insula de Sud, peste o
jumtate de or. Dar trebuie s-mi promitei c dup-aia n-o s mai publicai
niciodat porcrii ca alea de azi.
Lena a nchis, iar Annika s-a uitat lung la receptor. A salvat repede pe o
dischet documentul n care notase ce-i povestise Evert Danielsson, apoi l-a ters
de pe hard disk. S-a mbrcat cu paltonul, i-a pus geanta pe umr i a plecat.
Anders Schyman sttea n biroul lui i studia datele cu privire la tirajele din
ultimul weekend. Era mulumit: cifrele artau foarte bine. Ca de obicei, ediia de
smbt a tabloidului rival se vnduse mai bine dect Kvllspressen. Dar
duminic apruse o schimbare n statistici: pentru prima oar n ultimul an,
Kvllspressen ctigase rzboiul tirajelor, dei suplimentul duminical al rivalului
era mai mare i mai aspectuos. Totul se datora numrului mare de informaii cu
privire la explozia de la Stadionul Olimpic, iar factorul determinant fusese tirea
de pe prima pagin. Mai exact, descoperirea c Furhage primise ameninri cu
moartea, iar meritul era al Anniki.
Dintr-odat a auzit nite ciocnituri n u. n prag a aprut Eva-Britt Qvist.
Intr, i-a spus redactorul-ef, fcndu-i semn s ia loc pe scaunul din faa
biroului su.
179

Secretara de la Investigaii a zmbit uor, i-a aranjat fusta, apoi i-a dres
glasul:
A vrea s discut o problem cu dumneavoastr.
Te rog! i-a spus Anders Schyman, rezemndu-se de speteaz.
i-a dus minile la ceaf i a privit-o pe Eva-Britt Qvist cu ochii mijii. Era
sigur c urma ceva neplcut.
Cred c n ultima vreme atmosfera de la Investigaii s-a deteriorat
considerabil, a spus secretara. Nu mai e plcut s lucrezi n departamentul sta.
Sunt aici de mult vreme i nu cred c am de ce s accept aa ceva.
Nu, n-ai niciun motiv, a ncuviinat Anders Schyman. Dar ai putea s-mi
dai un exemplu din care s reias de ce situaia e att de neplcut?
Secretara s-a gndit pre de cteva clipe, rsucindu-se pe scaun.
Pai Mi s-a prut urt s mi se comande pe un ton dur s vin la birou
chiar cnd m aflam n buctrie i gteam ceva. Mai ales c se apropie
Crciunul Cred c n-ar strica mai mult flexibilitate.
Deci ai fost chemat la redacie n timp ce gteai? a ntrebat
redactorul-ef.
Da, de ctre Annika Bengtzon.
S-a ntmplat cumva ntr-una din zilele cnd fceam investigaii n
legtur cu atentatul de la stadionul Victoria?
Da, a rspuns Eva-Britt Qvist. Mi se pare c Annika este extrem de
inflexibil.
Deci nu i se pare corect s lucrezi peste program atunci cnd toi colegii
ti fac asta? a ntrebat-o Schyman pe un ton calm. Din fericire, tragedii de o
asemenea anvergur nu se ntmpl des n ara asta.
Secretarei i s-au nroit uor obrajii, dar a hotrt s-i continue ofensiva.
Annika Bengtzon nu tie s se poarte! tii ce-a zis azi dup-amiaz? Cic
i zboar dinii din gur lui Nils Langeby!
Lui Anders Schyman i-a fost greu s-i pstreze aerul serios:
Zu? Aa i-a zis?
Nu, de fapt n-a spus chestia asta nimnui anume A zis-o ca pentru sine,
dar eu eram aproape de ea i am auzit-o. Cred c n-avea de ce s spun aa ceva.
Nimeni n-ar trebui s vorbeasc n felul sta la serviciu.
Redactorul-ef s-a aplecat deasupra biroului, aezndu-i palmele aproape de
cealalt margine a tbliei:
Ai dreptate, Eva-Britt. N-a fost frumos din partea ei s spun aa ceva.
Dar tii ce mi se pare i mai grav? C angajaii dau fuga la ef ca nite copii, ca s
povesteasc tot felul de chestii despre colegii lor.
Mai nti, Eva-Britt Qvist s-a fcut palid la fa, apoi roie ca focul. Anders
Schyman n-o slbea din priviri. Secretara a plecat capul, apoi a ridicat privirea
spre redactorul-ef, dar iari a plecat capul. n cele din urm, s-a ridicat de pe
180

scaun i a ieit din birou. Probabil c avea s dea fuga la baie ca s plng stranic
vreun sfert de or.
Redactorul-ef s-a rezemat de speteaz i a oftat. i imaginase c, n
sptmna aceea, nu avea s mai rezolve probleme de grdini, dar era limpede
c se nelase.
Annika a cobort din taxi pe Blekingegatan i, pre de cteva clipe, a fost
uimit de restaurantul pe care l alesese bogata domnioar. Pelikan era un local
vechi, unde se servea mncare bun, dar care pe sear devenea extrem de
zgomotos. La acea or din zi, era foarte linitit: cei civa muterii stteau de
vorb avnd pe mas bere i sendviuri. Lena Milander tocmai ajunsese; se
aezase la o mas retras, cu faa spre bar, i trgea cu sete dintr-o igar pe care
i-o rulase singur. Tnra se potrivea de minune cu atmosfera localului: pr tuns
scurt, haine negre i un aer foarte sobru. La prima vedere, ai fi putut crede c era
o client fidel. Chelneria a venit la masa lor ca s ia comanda i a ntrebat:
Ce s-i aduc, Lena? Ca de obicei? Deci chiar era o client fidel.
Lena a comandat o bere i o tocan, iar Annika o cafea i un sendvi cu
brnz i jambon. Apoi Lena a stins igara, dei nu fumase dect jumtate, s-a
uitat la Annika i i-a zmbit forat.
Nu sunt fumtoare, dar mi place s-mi aprind cte o igar, a spus ea,
uitndu-se int la Annika.
tiu c v cam place focul, a spus Annika, suflnd n cafea. Am aflat ce
soart a avut centrul psihiatric de Botkyrka
Lena a rmas impasibil:
Ct avei de gnd s mai minii despre mama?
Pn cnd o s aflm adevrul, a rspuns Annika.
Lena i-a aprins iari igara i i-a suflat fumul n nas, dar Annika nici mcar
n-a clipit.
Ai apucat s cumprai cadouri de Crciun? a ntrebat-o Lena,
culegndu-i de pe limb un fir de tutun.
Da, am luat cteva. Dar dumneavoastr ai cumprat vreunul pentru Olof?
Lena s-a ncruntat i a tras cu sete din igar.
Adic pentru fratele dumneavoastr, a continuat Annika. Haidei s
ncepem cu el, ce zicei?
Nu pstrm legtura, a spus Lena, aruncnd o privire pe geam.
Annika a simit iari un fior pe ira spinrii: deci Olof era n via!
De ce nu pstrai legtura? a ntrebat ea, strduindu-se s adopte un ton
neutru.
Pentru c nu voia mama.
Annika a scos din geant pixul, carneelul i fotografia n care Olof avea doi
ani. A pus-o pe mas, iar Lena s-a uitat la ea ndelung:
181

Pe asta n-am vzut-o niciodat. Unde ai gsit-o?


n arhiva ziarului. Pot s v-o las, dac vrei.
N-are rost, a spus Lena, dnd din cap. O s-i dau foc. Annika a pus-o la
loc n geant.
Ce vrei s-mi spunei despre mama dumneavoastr?
Toat lumea scrie c era o femeie minunat, a spus Lena, pipindu-i
igara. n ziarul de azi, mai aveai un pic i ziceai c era o sfnt. De fapt, viaa
mamei era jalnic. Euase n multe privine. Dar i-a ascuns eecurile
ameninndu-i i nelndu-i pe cei din jurul ei. Uneori m ntreb dac nu cumva
avea o problem la cap era al dracului de rea.
Tnra a tcut i s-a uitat iari pe geam. ncepuse s se ntunece i ningea n
continuare.
Ce vrei s spunei? a ntrebat Annika pe un ton precaut.
Olle, de exemplu, a spus Lena n cele din urm. N-am tiut de existena
lui pn cnd nu mi-a povestit bunica. Aveam vreo unsprezece ani.
Annika fcea nsemnri n carneel i atepta ca tnra s continue.
Bunicul a murit cnd mama era foarte mic, iar bunica a trimis-o la nite
rude din nord. Acolo i-a petrecut copilria. Rudele alea nu prea o plceau pe
mama, dar bunica le ddea bani. Cnd a mplinit doisprezece ani, au trimis-o la o
coal cu internat, unde a stat pn s-a cstorit cu Carl aa l chema pe brbatul
din fotografie. Era mai mare dect mama cu aproape patruzeci de ani, dar se
trgea dintr-o familie bun, ceea ce era foarte important pentru bunica; ea a fost
cea care a pus la cale cstoria.
Lena s-a apucat s-i ruleze o nou igar, dar era cam nendemnatic. Tot
strduindu-se, a scpat cteva fire de tutun n mncarea de care nc nu se
atinsese.
Cnd s-a nscut Olle, mama avea doar douzeci de ani, iar moul la
nenorocit era foarte mndru de noua lui familie. Dar boorogul a dat faliment i a
rmas fr bani, aa c i-a pierdut complet interesul pentru tnra lui soie. n
cele din urm, porcul i-a prsit pe mama i pe Olle, dup care s-a cstorit cu o
bab plin de bani.
Dorotea Adelcrona, a spus Annika, iar Lena a ncuviinat din cap.
Dorotea era vduva unui magnat din industria forestier i locuia undeva
lng Sundsvall. Era putred de bogat, iar Carl i-a administrat averea foarte bine.
Hoaca a murit dup un an, iar Carl a devenit cel mai bogat vduv din nordul
Suediei. Apoi a instituit o burs uria pentru nu tiu ce realizri n silvicultur.
Annika a ncuviinat:
Da, e o burs care nc se ofer an de an
n fine, cert e c mama n-a primit un sfan! i bineneles c toat lumea
i-a ntors spatele. O femeie srac i divorat nu era o mare atracie pentru nalta
societate din anii cincizeci. Ct sttuse la coala cu internat, fcuse nite cursuri
182

de contabilitate, aa c s-a mutat la Malm i s-a angajat ca secretar a unui


director din industria fierului vechi. Iar pe Olle l-a lsat n grija unei familii de
btrni din Tungelsta, o localitate din apropierea Stockholmului.
Adic l-a prsit?
Mda. Cnd Olle avea cinci ani. Nu tiu dac l-a mai vzut vreodat de
atunci.
Dar de ce? a ntrebat Annika.
Era ocat: numai gndul de a-i prsi fiul o fcea s i se ntoarc stomacul
pe dos.
Mama zicea c era un copil dificil. Dar bineneles c adevratul motiv era
c voia s munceasc, iar Olle o cam ncurca. Voia s-i construiasc o carier!
i a reuit! a intervenit Annika.
Cred c la nceput i-a fost foarte greu. Primul ei ef se ddea la ea i, pn
la urm, a lsat-o gravid sau, cel puin, aa zicea ea. S-a dus n Polonia s fac
avort, iar n urma operaiei s-a mbolnvit ru de tot: doctorii credeau c n-o s
mai poat face copii. Bineneles c a fost dat afar, dar i-a gsit o nou slujb
la o banc din Skara. S-a inut de treab i, dup o vreme, a primit un post la
sediul central din Stockholm. n timp, a fost promovat, iar la un moment dat l-a
cunoscut pe tata, care s-a ndrgostit nebunete de ea. Dup civa ani, s-au
cstorit, iar tata a nceput s-o bat la cap c vrea un copil. Mama a zis c nu voia,
dar, ca s-i fac pe plac, n-a mai luat anticoncepionale, tiind foarte bine c
oricum era puin probabil s mai poat rmne nsrcinat.
Dar, pn la urm a rmas a intervenit Annika. Lena a aprobat, fcnd
semn din cap:
Da, cnd avea patruzeci de ani. V dai seama ct de iritat a fost de
chestia asta. Pe atunci, avortul era legal, dar pentru o dat tata s-a inut tare. N-a
fost de acord cu avortul i a ameninat-o cu divorul. Drept care mama a renunat
la idee i aa am aprut eu.
Lena a fcut o grimas i a luat o gur de bere.
Cine v-a povestit toate astea? a ntrebat-o Annika.
Mama, bineneles. Nu s-a strduit niciodat s ascund ce credea despre
mine. ntotdeauna mi-a spus c m urte. Prima mea amintire e asta: mama m-a
mpins, iar eu am czut pe spate i m-am lovit. Tata m iubea, dar niciodat nu-i
manifesta afeciunea direct. i era foarte fric de mama.
Lena a czut pe gnduri cteva clipe, apoi a continuat:
Cred c foarte multor oameni le era fric de ea. i ngrozea. Toi cei care
aveau de-a face cu ea mai ndeaproape erau obligai s semneze acorduri de
confidenialitate; nu puteau vorbi n public despre Christina dect cu acordul ei.
Pi i acordurile astea aveau vreo valoare legal? a ntrebat Annika.
Lena a ridicat din umeri:
N-avea nicio importan. Oamenii credeau c da, aa c se temeau i nu
183

vorbeau niciodat despre ea.


Nu-i de mirare c n-am reuit s aflm nimic n legtur cu mama
dumneavoastr.
Mamei i era fric doar de doi oameni: de mine i de Olle.
Ce trist, s-a gndit Annika.
ntotdeauna i era team ca nu cumva s-i dau foc, a spus Lena cu un
zmbet forat. Din ziua n care am dat foc la parchet, sttea tot timpul cu grija c-a
putea pune mna pe nite chibrituri. Aa c m-a trimis la un centru pentru tineri
cu tulburri de comportament, dar dup ce i-am dat foc, am fost trimis acas.
Aa se ntmpl cu copiii pe care nu-i poate struni nimeni: cnd serviciile sociale
nu tiu ce s mai fac cu adolescenii tia nenorocii, pur i simplu, i trimit
napoi la prinii lor
Tnra i-a aprins igara prost rulat, apoi a continuat:
Odat, am fcut o mic bomb artizanal. Eram n garaj i bomba a
explodat prea repede. Ua de la garaj s-a fcut praf, iar eu m-am ales cu o schij
n picior. Atunci i-a intrat mamei n cap c vreau s-o arunc n aer, aa c a devenit
obsedat de mainile-capcan
Lena a izbucnit ntr-un rs fals.
De unde tiai cum s facei o bomb artizanal? a ntrebat-o Annika.
Gseti scheme pe Internet. Nu-i greu. Vrei s v nv?
Nu, mulumesc. Dar de ce se temea de Olof?
Habar n-am. Nu mi-a povestit niciodat. Mi-a spus doar c trebuie s m
feresc de Olle, pentru c e un om periculos. Probabil c a ameninat-o.
L-ai ntlnit vreodat?
Tnra a dat din cap n semn c nu, iar ochii ei au devenit dintr-odat
inexpresivi. A tras un fum i a scuturat igara lovind-o uor de marginea farfuriei,
dei nu avea niciun pic de scrum.
Habar n-am unde se afl acum.
Dar credei c triete?
Lena a tras cu sete nc un fum i s-a uitat int la Annika.
Altfel de ce i-ar fi fost mamei att de fric de el? a spus ea. Dac Olle ar fi
fost mort, n-ar fi fost nevoie s ni se secretizeze datele personale.
Are dreptate, s-a gndit Annika. A ezitat o clip, dar, n cele din urm, a
hotrt s-i pun o ntrebare neplcut:
Credei c mama dumneavoastr s-a ndrgostit de altcineva?
Lena a ridicat din umeri:
M doare fix n cur de chestia asta. Dar, oricum, m ndoiesc. Mama ura
brbaii. Uneori, aveam impresia c-l ura i pe tata.
Annika a lsat balt subiectul.
Dup cum vedei, era departe de-a fi o femeie perfect, a concluzionat
Lena.
184

Da, avei dreptate, a ncuviinat Annika.


O s mai publicai vreodat articole ca la de azi?
Sper s nu. Dar mie mi se pare c mama dumneavoastr era i o victim.
Ce vrei s spunei? a ntrebat Lena, adoptnd brusc un ton circumspect.
i ea a fost prsit de mama ei, la fel ca Olof.
n cazul mamei a fost altfel. Bunica, pur i simplu, nu putea s aib grij
de ea, iar rzboiul era n toi Unde mai pui c bunica o iubea: cel mai mare
regret al ei a fost c n-a putut s-o creasc pe Christina.
Bunica mai triete?
Nu, a murit anul trecut. Iar mama s-a dus la nmormntare, ca s nu-i ias
vorbe dup-aia. i nc ceva: toat copilria, Christina i-a petrecut vacanele acas
la maic-sa, iar de ziua ei, mergea tot acolo.
Vorbii de parc ai fi gata s-o iertai pe bunica, dar nu i pe mama
dumneavoastr, a intervenit Annika.
i de cnd naiba ai devenit i psihoterapeut? Annika a ridicat uor
minile, fcnd un gest din care reieea c-i recunotea greeala:
mi pare ru.
Lena i-a aruncat o privire circumspect.
Bine, a spus ea, apoi i-a terminat berea. Eu o s rmn aici i o s m
mbt. Vrei s m nsoii n josul rului, printre ceuri?
Annika a zmbit uor:
M tem c nu pot.
Apoi i-a strns lucrurile de pe mas i i-a pus paltonul i fularul. Cnd s-i
agate geanta pe umr, s-a oprit dintr-odat i a ntrebat-o:
Cine credei c a omort-o?
Tot ce pot s v spun e c n-am omort-o eu, i-a rspuns Lena, mijind
ochii.
tii cumva dac l cunotea pe Stefan Bjurling?
Cea de-a doua victim? Habar n-am. Tot ce vreau e s nu mai publicai
porcrii ca alea de azi, i-a spus Lena, ntorcnd demonstrativ capul n alt parte.
Annika a neles ce-i sugera tnra, aa c s-a dus la bar i a achitat att nota
ei, ct i pe cea a Lenei, apoi a ieit din restaurant.
Femeia a intrat n sediul ultramodern al ziarului Kvllspressen, ncercnd s
dea impresia c era familiarizat cu locul. Era mbrcat cu un palton simplu,
pn la jumtatea coapsei, fcut dintr-un material care fcea ape albstrui i
purpurii. Purta o beret maro i mnui. Pe umrul stng i atrna o gentu
elegant avea logoul Chanel, dar sigur era contrafcut , iar n mna dreapt
inea o serviet din piele de culoare maro-rocat. Cnd uile s-au nchis n urma
ei, s-a oprit o clip i a privit n jur. Ochii i-au czut pe biroul de primire din sticl
aflat n colul din stnga al holului. i-a potrivit pe umr breteaua subire a genii
185

i a pornit ntr-acolo. n spatele tejghelei se afla Tore Brand, portarul, care i inea
locul angajatului de la biroul de primire; acesta plecase s bea o cafea i s
fumeze o igar.
Cnd femeia a ajuns lng tejghea, Tore Brand a apsat pe butonul care
deschidea ferestruica biroului i a ntrebat-o pe un ton oficial:
Cu ce v pot ajuta?
Femeia i-a potrivit iari breteaua genii, apoi i-a dres glasul:
A vrea s stau de vorb cu Annika Bengtzon. Lucreaz pentru
Da, tiu cine e, a ntrerupt-o Tore Brand. A plecat.
Degetul portarului se afla deasupra butonului, gata s nchid ferestruica.
Femeia a strns i mai tare mnerul servietei.
Ah, a plecat? a spus ea. i cnd se ntoarce?
Greu de zis. E plecat pe teren i n-am de unde ti cnd se ntoarce.
Oricnd poate s intervin ceva neprevzut
Apoi Tore Brand s-a apropiat un pic de ea i i-a spus pe un ton confidenial:
tii, aici e redacia unui ziar Femeia a izbucnit ntr-un rs nervos:
Mulumesc, tiam asta. Dar a vrea foarte mult s stau de vorb cu Annika
Bengtzon. Am ceva pentru dnsa
Ce anume? a ntrebat portarul pe un ton curios. E un lucru pe care mi-l
putei lsa mie ca s i-l dau cnd se ntoarce?
Femeia a fcut un pas napoi:
Nu, e ceva ce trebuie s-i nmnez personal. Am vorbit ieri cu dnsa. E
foarte important.
Dac e vorba de documente sau ceva de genul sta, pot s am grij de ele
i s m asigur c i-au parvenit.
Mulumesc, dar cred c am s revin mai trziu.
S tii c zilnic vin s ne aduc documente tot felul de oameni: persoane
escrocate, victime ale serviciilor de asigurri i tot felul de icnii. Lsai-mi mie
lucrurile pe care vrei s i le dai i o s am grij s ajung la dumneaei.
Femeia s-a ntors brusc cu spatele i a pornit spre ieire cu pas grbit. Dup
ce a nchis ferestruica, Tore Brand i-a dat seama c i ardea buza dup o igar.
Annika i croia drum cu greu printre cumprtorii care se mbulzeau pe
Gtgatan. Dintr-odat, i-a dat seama c se afla la cteva strzi de blocul unde
locuia Helena Starke. n loc s nfrunte mulimea de oameni care ieea de la
metrou, s-a ntors n cealalt direcie i s-a lsat purtat de puhoi, apoi a luat-o pe
Ringvgen. Trotuarele erau acoperite cu zpad, aa c Annika trebuia s mearg
cu mult grij, ca s nu alunece autoritile din Insula de Sud erau la fel de
nepstoare ca i cele din cartierul n care locuia ea. Avea o bun memorie a
cifrelor, aa c i-a amintit imediat codul interfonului. A urcat cu liftul, a sunat,
iar de data aceasta, Helena Starke a rspuns imediat:
186

Vd c suntei foarte insistent.


A vrea s v mai pun cteva ntrebri, a lmurit-o Annika, pe un ton
panic.
Helena Starke a oftat din rrunchi.
Ce naiba vrei de la mine? s-a rstit ea.
Haidei s nu vorbim n hol
Nu-mi pas! Oricum, plec de-aici!
A strigat suficient de tare ct s aud i btrna din apartamentul de vizavi
acum vecinii chiar c aveau despre ce s brfeasc.
Annika s-a uitat n apartament peste umrul ei i, ntr-adevr, prea c-i face
bagajele. Helena Starke a oftat nc o dat:
Bine, intrai! Dar n-am mult timp la dispoziie. Plec disear.
Annika a hotrt s treac direct la subiect:
tiu c m-ai minit n legtur cu Olof, dar nu de-aia am venit. Tot ce
vreau s tiu e dac ai avut o relaie cu Christina Furhage.
i dac am avut, de ce naiba v-ar interesa? a ntrebat-o Helena Starke pe
un ton calm.
M intereseaz pentru c a vrea s-o neleg ct mai bine pe Christina
Furhage. Deci ai avut o relaie cu ea?
Helena a oftat pentru a treia oar:
i dac v-a confirma c am avut, chestia asta ar aprea pe prima pagin a
ziarelor din toat ara, nu-i aa?
Bineneles c nu, i-a rspuns Annika. Orientarea sexual a Christinei
n-are nicio legtur cu funciile ei publice.
Bine, a spus Helena Starke cu un aer aproape amuzat. V confirm c am
avut o relaie cu ea. Suntei mulumit?
Pe moment, Annika n-a tiut ce s mai zic.
Iar acuma ce-o s m ntrebai? a continuat Helena pe un ton sarcastic.
Cum ne futeam? Dac foloseam vibratoare? Dac urla cnd avea orgasm?
Annika a plecat privirea. Se simea stnjenit. i-a dat seama c nu avea
dreptul s-o ntrebe despre relaia cu Christina.
mi pare ru, a spus ea. N-am vrut s m bag n sufletul dumneavoastr.
Sunt sigur c spunei chestia asta foarte des. Asta v e meseria Mai
vrei i altceva?
l cunoteai pe Stefan Bjurling? a ntrebat Annika, ridicnd privirea.
Un nenorocit! Merita cu vrf i ndesat o bomb la rinichi!
Dar Christina l cunotea?
tia ce fel de om e.
Annika a nchis ua, care, pn atunci, rmsese deschis.
Mi-ai putea spune cum era, de fapt, Christina?
Pi, ziarele au publicat o mulime de articole despre cum era, ce
187

Dumnezeu!
M refer la adevrata Christina, nu la imaginea ei public.
Helena Starke s-a sprijinit de tocul uii de la buctrie, privind-o cu atenie pe
Annika.
De ce vrei s tii?
Annika a tras aer pe nas: n apartamentul Helenei domnea un miros urt.
Ori de cte ori stau de vorb cu cineva care a cunoscut-o pe Christina,
imaginea mea asupra ei se schimb considerabil. Cred c suntei singura persoan
care era cu adevrat apropiat de ea.
V nelai! i-a spus Helena Starke.
Apoi s-a ntors cu spatele i s-a aezat pe canapeaua din mica sufragerie a
apartamentului. Annika a urmat-o, fr s fi fost invitat.
Aadar, cine era Christina?
Nimeni! i-a rspuns Helena. Nu era nici mcar ea nsi. Uneori, i era
team de ea. Sau, mai exact, de persoana care devenise. n adncul fiinei sale,
Christina purta nite demoni nfricotori
Annika s-a uitat la chipul pe jumtate ntors al Helenei. Becul din hol i
lumina gtul i profilul: Helena Starke era extrem de frumoas. Sufrageria era
scufundat n ntuneric, iar de afar se auzea zgomotul infernal al traficului.
Ce demoni?
Viaa ei a fost un adevrat iad nc din copilrie, a spus ea suspinnd. Era
extrem de inteligent, dar nimeni nu-i lua n seam calitatea asta. Cei din jurul ei
nu fceau dect s-i pun bee-n roate, iar ea a reuit s rzbeasc doar devenind
rece i inabordabil.
Cum adic i puneau bee-n roate?
A fost una dintre primele femei de succes din sectorul privat, att n
domeniul bancar, ct i n comitetele din care fcea parte. ncercau s-o distrug,
dar n-au reuit.
Dar nu cumva au reuit n cele din urm? a ntrebat Annika. E posibil ca,
n adncul tu, s fii un om distrus, chiar dac la suprafa totul pare perfect.
Helena Starke n-a spus nimic. Sttea cu ochii pironii n ntuneric. Dup o
vreme, i-a dus mna la ochi ca s tearg ceva.
Lumea tia c suntei mpreun? Helena Starke a cltinat din cap:
Nu, nu tia nimeni. Sunt sigur c lumea vorbea pe la spate, dar nimeni nu
ne-a ntrebat pe fa despre chestia asta. Christinei i era foarte team ca nu cumva
s se afle. Schimba oferii o dat la dou luni, astfel nct nici-unul dintre ei s nu
intre la bnuieli vznd c venea pe-aici att de des.
Dar de ce i era att de team? n ziua de azi, multe persoane publice nu au
nicio reinere cnd vine vorba de orientarea lor sexual.
Nu era vorba numai de asta, a spus Helena. n Secretariatul Olimpic nu
erau permise relaii ntre angajai. Era o regul pe care o instituise Christina
188

nsi. Dac relaia noastr ar fi fost descoperit, n-ar fi trebuit s plec de acolo
doar eu. Nici ea n-ar mai fi putut rmne efa Comitetului dac ar fi nclcat una
dintre regulile cele mai importante.
Annika a czut pe gnduri. Tocmai aflase nc un lucru de care se temea
Christina Furhage. S-a uitat la profilul Helenei Starke i, dintr-odat, i-a dat
seama ce paradox era la mijloc: Furhage i riscase cariera pentru care muncise
atta timp de dragul acelei femei.
A fost aici n noaptea aceea, nu-i aa? Helena Starke a ncuviinat din cap.
Am luat un taxi. Nu-mi aduc aminte prea bine, dar cred c a pltit cu bani
ghea, pentru c aa fcea de obicei. Eram praf. i in minte c era foarte
suprat pe mine: nu-i plcea cnd beam i fumam. Am fcut dragoste cu mult
pasiune, apoi pe mine m-a luat somnul. Cnd m-am trezit, deja plecase.
A fcut o pauz, gndindu-se la ultimele cuvinte pe care le spusese.
Cnd m-am trezit, Christina era deja moart.
V mai amintii cnd a plecat de aici?
nvluit n ntunericul sufrageriei, Helena Starke a scos nc un oftat:
Habar n-am, dar am aflat de la poliie c a fost sunat pe mobil la ora
2:53. A rspuns i a vorbit vreo dou minute. Asta cred c s-a ntmplat dup ce
am fcut sex, pentru c nu putea s stea de vorb la telefon n timp ce ne-o
trgeam
S-a ntors ctre Annika i a ncercat s zmbeasc.
mi dau seama c v este greu s vorbii despre ce simii, a spus
Annika.
Helena Starke a ridicat din umeri:
Cnd m-am ndrgostit de Christina, tiam la ce s m atept. A durat ceva
timp pn a nceput s se simt n largul ei cu mine. Mi-a luat cam un an, a spus
ea, izbucnind ntr-un scurt hohot de rs. Nu-mi venea s cred ct de
neexperimentat era. Prea c nu-i plcuse niciodat s fac sex, dar dup ce a
descoperit ct de frumos era, nu se mai stura. A fost cea mai bun partener a
mea.
Annika se simea stnjenit; erau detalii care n-o priveau deloc. Nu voia s-i
nchipuie cum arta acea femeie frumoas de patruzeci de ani, fcnd dragoste cu
o femeie foarte distant, trecut de aizeci de ani. S-a scuturat uor, ca s scape de
senzaia neplcut.
V mulumesc c mi-ai povestit toate astea, a spus ea, n cele din urm.
Helena Starke nu i-a rspuns, iar Annika s-a ntors cu spatele i a pornit spre
u.
Dar unde anume v mutai? a ntrebat ea dintr-odat.
La Los Angeles.
Nu e o decizie cam pripit? Helena Starke a intuit-o cu privirea:
Nu eu i-am aruncat n aer.
189

Annika a ajuns n biroul ei la 16:5, chiar cnd ncepea buletinul de tiri al


radioului naional. Buletinul a fost deschis de o tire de senzaie, cel puin dup
standardele redactorilor de la postul naional: reuiser s pun mna pe proiectul
de lege cu privire la autonomia regional, care urma s fie naintat parlamentului
la sfritul lui ianuarie. Urmtoarea tire era mai interesant: reporterii reuiser
s fac rost de raportul preliminar cu privire la explozibilii folosii n atentatul
cruia i czuse victim Stefan Bjurling. Prea s fie vorba de acelai explozibil
folosit la stadionul olimpic un amestec cu densitate mare alctuit din
nitroglicerin i nitroglicol , atta doar c dimensiunile bombei erau diferite.
Potrivit radioului naional, ncrctura ar fi fost alctuit din bare de explozibil
nfurate n hrtie, cu diametrul cuprins ntre 22 i 29 de milimetri. Poliia nu
fcuse niciun comentariu pe marginea acestor informaii.
De chestia asta o s se ocupe Patrik, i-a spus Annika, fcndu-i o
nsemnare n carneel.
Buletinul nu cuprindea nicio alt tire de interes pentru domeniul ei de
activitate, aa c a nchis radioul cu gndul s dea nite telefoane. La ora aceea,
probabil c muncitorii din echipa lui Stefan Bjurling ajunseser deja acas. A
deschis ziarul la pagina n care apruse articolul ei, s-a uitat la legenda fotografiei
cu muncitorii, apoi a sunat la informaii. Unii dintre ei aveau nume obinuite,
precum Sven Andersson, aa c i-ar fi fost greu s dea de ei. Dar cinci aveau
nume suficient de neobinuite ct s nu fie nevoie s sune cincizeci de oameni i
s ntrebe dac fuseser sau nu colegi cu Stefan. Norocul i-a surs cnd a sunat a
patra oar.
Da, aveam un aparat foto la mine, i-a spus instalatorul Herman sel.
I-ai fcut cumva vreo poz Christinei Furhage?
Bineneles!
Inima Anniki a nceput s bat mai tare.
Dar lui Stefan Bjurling?
Nu cred c am vreo poz numai cu el, dar cred c apare ntr-una din
pozele pe care i le-am fcut Christinei Furhage.
Nu-mi vine s aed ce noroc am!, s-a gndit Annika.
Dar nu suntei sigur? l-a ntrebat ea.
Nu, nc n-am developat filmul. Vreau s fac nite poze cu nepoii de
Crciun
Domnule sel, v-am putea ajuta s developai filmul; bineneles c-o s v
dm o rol nou la schimb. Dar, dac gsim pe filmul dumneavoastr o fotografie
pe care am vrea s-o publicm, ai fi interesat s ne-o vindei?
Instalatorul nu prea nelegea ce-i spunea Annika.
Vrei s cumprai filmul? a ntrebat el pe un ton nedumerit.
Nu, filmul e al dumneavoastr. O s vi-l dm napoi. Dar poate c-o s
190

vrem s cumprm drepturile pentru una dintre fotografii. Aa procedm atunci


cnd ne intereseaz o fotografie fcut de un fotograf independent. Iar n cazul de
fa, dumneavoastr exact asta ai fi: un fotograf independent.
Pi, nu tiu ce s zic
Annika a tras aer n piept cu putere, avnd grij s nu fac zgomot, i a
hotrt c-ar fi bine s-i in o scurt lecie.
Uitai cum st treaba, a nceput ea. Noi, cei de la Kvllspressen, credem c
este extrem de important ca atentatorul, omul care i-a omort pe Christina
Furhage i Stefan Bjurling, s fie prins i bgat la nchisoare. Este un lucru
important pentru familia Christinei i pentru cea a lui Stefan, pentru colegii lor i
pentru ntreaga ar ba chiar pentru lumea ntreag. n prezent, organizarea
Jocurilor Olimpice este pus sub semnul ntrebrii. Mass-media reprezint cea
mai bun cale de a rspndi informaii i de a sensibiliza opinia public, iar pentru
Kvllspressen este esenial s scrie despre cele dou victime i despre cercetrile
poliiei. Pe de-o parte, colaborm cu poliia i cu procurorul, iar pe de alt parte,
ne strduim s aflm ct mai multe informaii pe cont propriu, ceea ce nseamn
c ncercm s stm de vorb i cu colegii victimelor. Tocmai de aceea v ntreb:
dac pe filmul dumneavoastr exist vreo fotografie n care apar Stefan i
Christina, ai fi de acord s-o publicm?
Cnd a terminat, Annika avea gtul uscat, dar se prea c mica ei prelegere
avusese efectul scontat.
Ah, pi n cazul sta, nu cred c e vreo problem, a spus Herman sel.
Dar cum s facem? Ultima main a potei a plecat deja.
Dar unde locuii? l-a ntrebat Annika.
n Vallentuna, la nord de Stockholm.
O s-l rog pe unul dintre colegii mei s vin la dumneavoastr cu maina
ca s ia filmul.
Dar nc nu l-am terminat. A mai putea face cteva poze
O s v dm o rol nou. Gratis! Iar mine-diminea o s primii filmul
developat. Dac gsim vreo poz pe care vrem s-o publicm, o s v-o cumprm
la preul obinuit, adic nou sute treizeci de coroane. n cazul sta, o s v sune
redactorul foto ca s stabilii cum anume urmeaz s v ncasai banii. Ce prere
avei?
Nou sute treizeci de coroane? Pentru o singur poz?
Da, atta pltim de obicei.
De ce dracu nu m-oi fi fcut fotograf? Bineneles c putei trimite pe
cineva s ia filmul! Pe la ce or ajunge?
Annika i-a notat adresa i cele cteva indicaii pe care i le-a dat muncitorul,
apoi a pus receptorul n furc. A luat o rol de film din biroul fotografilor i a
cobort la cabina portarului. L-a ntrebat pe Tore Brand dac vreunul dintre oferi
putea s dea o fug pn la Vallentuna.
191

Nicio problem, a spus Tore.


Cnd Annika a dat s plece, portarul i-a spus:
V-a cutat cineva mai devreme.
Da? Cine?
Nu mi-a spus. Voia s v dea ceva.
Ce anume?
Nici asta nu mi-a spus. Cic o s revin alt dat.
Annika a zmbit fals, mustrndu-l pe portar n sinea ei. Ar fi trebuit s nvee
odat cum se preia un mesaj. n zilele acelea, oricnd putea veni cineva cu o
informaie preioas.
S-a ntors n redacie i l-a cutat pe Patrik, dar nu l-a gsit. Deci, dac voia
s stea puin de vorb cu el nainte s nceap sesiunea de la ase, trebuia s-l sune
pe mobil. Chiar cnd trecea pe lng Eva-Britt Qvist, telefonul fix din biroul ei a
nceput s sune. A dat fuga s rspund. Era Thomas:
Pe la ce or vii acas?
Nu tiu, destul de trziu. Cred c pe la nou.
Trebuie s m ntorc la serviciu. Avem o edin la ora ase, i-a explicat
Thomas.
Annika simea c se enerveaz:
La ora ase? Dar am treab! i eu am o ntlnire la ora ase. De ce nu m-ai
sunat mai devreme?
Thomas avea un ton calm, dar Annika i-a dat seama c i el era nervos.
n buletinul de tiri de la postul naional de radio s-a difuzat un mic
reportaj despre proiectul de lege al guvernului cu privire la autonomia local.
Asociaia Autoritilor Locale a fost lovit n plin! n momentul sta, politicienii
din comitetul consultativ se ndreapt spre sediul Asociaiei, iar eu trebuie s fiu
acolo. Poi s nelegi chestia asta, nu?
Annika a nchis ochii i a tras aer n piept. La dracu! Oare de ce trebuia s se
duc acas chiar atunci?
nelegerea noastr a fost c eu o s muncesc luni i miercuri, iar tu, mari
i joi, a spus ea. Eu am respectat planul. Iar slujba mea este la fel de important ca
a ta.
Thomas s-a calmat i a apelat la rugmini:
Te rog, iubito! tiu c ai dreptate. Dar nelege: trebuie s m ntorc la
serviciu. E o ntrunire de urgen, aa c n-o s dureze mult. Deja am pregtit
cina. Nu trebuie dect s vii acas i s mnnci cu copiii, iar eu o s m ntorc
imediat ce se termin edina. N-o s se termine mai trziu de opt, pentru c nu
sunt foarte multe de spus. i poi s te ntorci la serviciu cnd ajung eu acas.
Annika a oftat i a nchis ochii, lipindu-i palma de frunte.
Bine, vin imediat.
L-a cutat pe Ingvar Johansson ca s-i spun despre fotografiile lui Herman
192

sel, dar nu l-a gsit n biroul lui. Pelle, redactorul foto, vorbea la telefon, aa c
i-a fcut un semn cu mna.
Da, ce vrei? a ntrebat-o el pe un ton iritat, sprijinind receptorul pe umr.
Or s vin nite fotografii cu Stefan Bjurling i Christina Furhage de la
cineva din Vallentuna. Developeaz, te rog, filmul i scoate toate fotografiile.
Acum plec, dar m ntorc pe la opt. Rmne aa?
Pelle a ncuviinat din cap, apoi i-a reluat conversaia.
Annika nu s-a sinchisit s cheme un taxi, ci a luat unul din staia aflat n
apropierea sediului. Era att de ncordat, nct o durea stomacul. n drum spre
cas, enervarea i-a sporit n aa hal, nct, la un moment dat, i-a fost greu s
respire. Asta mai lipsea!, i-a zis ea.
Cnd a ajuns, copiii s-au repezit spre ea, srutnd-o i artndu-i ce desene
fcuser. Thomas a srutat-o n grab, apoi a plecat: a luat taxiul cu care venise
Annika.
Ei, stai un pic! Lsai-m s-mi dau jos paltonul. Potolii-v!
Ellen i Kalle s-au potolit, fiind luai prin surprindere de vocea un pic iritat a
mamei lor. Annika s-a aezat pe vine i i-a mbriat pe amndoi poate puin
cam tare , apoi s-a dus la telefon. L-a sunat pe Ingvar Johansson, dar redactorul
de tiri nu i-a rspuns: era la sesiunea de la ase. A oftat zgomotos: deci nu putea
s le spun colegilor ce fcuser toat ziua oamenii din departamentul ei. Nicio
problem, avea s stea de vorb cu Spike mai ncolo.
S-a dus n buctrie i a vzut c Ellen i Kalle mncaser deja. S-a aezat pe
scaun i a mucat dintr-un copan de pui, dar n-a putut s nghit, aa c a scuipat
dumicatul. A luat cteva guri de orez i a aruncat restul la gunoi. De obicei, nu
putea s mnnce cnd era foarte stresat.
Trebuie s mnnci, i-a spus Kalle pe un ton plin de repro.
A dus copiii la televizor, a nchis ua sufrageriei, apoi l-a sunat pe Patrik.
A sunat Tigrul. i era furios! a urlat reporterul.
De ce?
N-o s-i vin s crezi: e plecat n luna de miere n Tenerife. Mai exact, n
staiunea Playa de las Americas. A plecat joia trecut i se ntoarce acas mine.
A zis c poliitii tiau foarte bine unde era: au verificat listele de pasageri ale
tuturor avioanelor care au decolat de pe Arlanda27 i au dat peste numele lui. A
fost sltat de poliia spaniol i interogat o dup-amiaz ntreag. Cic a pierdut
un grtar i buturile gratuite servite la piscin Nasol, nu?
Annika a zmbit uor:
Scrii ceva despre chestia asta?
Bineneles.
La radioul naional s-a difuzat un scurt reportaj despre analizele
preliminare ale explozibililor folosii la Stra Hall. L-ai ascultat?
27

Arlanda: aeroport situat la aproximativ patruzeci de kilometri nord de Stockholm.

193

Da, chiar acuma m ocup de chestia asta. Sunt cu Ulf Olsson ntr-un
depozit de explozibili i asistm la tot felul de experimente. tiai c explozibilii
seamn cu nite crnai?
Dragul de Patrik! Indiferent de mprejurri, era plin de entuziasm. Tot timpul
gsea ceva interesant de fcut.
Ai aflat ceva despre ancheta poliiei?
Nu, nimeni nu scoate o vorb. Cred c se pregtesc s aresteze pe cineva.
Ar fi bine dac am avea o confirmare, a spus Annika. S vd dac pot afla
ceva n seara asta.
Amicul nostru specialist n explozibili zice c trebuie s ieim din depozit.
Cic o s ne doar capul de la atta zgomot. Vorbim mai trziu.
Probabil c emisiunile pentru copii se terminaser, pentru c Ellen i Kalle
ncepuser s se dondneasc din pricina unei benzi desenate. Annika s-a dus n
sufragerie i a dat pe TV2, ca s urmreasc tirile.
Mami, facem un puzzle?
S-au aezat cu toii pe podea cu un puzzle din douzeci i cinci de cuburi din
lemn; trebuiau s reconstituie un desen cu Alfons i Milla dou personaje
dintr-o poveste , stnd n csua lor construit ntr-un copac. Au meterit la el
pn la ora apte i zece, cnd s-a auzit genericul foarte familiar al buletinului
ABC28. Annika i-a trimis pe copii s se spele pe dini, iar ea a rmas s urmreasc
tirile. Reporterii fuseser la Stra Hall i intraser n camera unde se produsese
detonaia. Imaginile nu erau foarte ocante, pentru c ncperea nu prea s fi fost
foarte avariat de explozie. Bineneles c orice urm a bietului Steffe fusese
tears cu mult grij. Nu s-a spus nimic despre vreo arestare iminent, aa c
Annika s-a dus i ea la baie ca s-i ajute pe copii s se spele, n timp ce ABC a
continuat cu un reportaj despre cumprturile de Crciun.
Punei-v pijamalele i apoi o s v citesc o poveste. i nu uitai s v
luai tabletele cu fluor!
I-a lsat s se cioroviasc n camera lor, apoi s-a uitat la principalele tiri ale
buletinului de pe TV1. Cnd a vzut c ncep cu un reportaj despre proiectul de
lege cu privire la autonomia regional, i-a dat seama c nu era nimic interesant
de vzut, aa c s-a dus n dormitor i le-a citit copiilor o poveste. I-a nvelit cu
grij, dar era limpede c nu aveau chef s doarm.
Nu uitai c urmeaz Crciunul i toi copiii trebuie s fie cumini, c
altfel nu vine Mo Crciun, a spus ea pe un ton amenintor, regretnd c trebuia
s recurg la astfel de stratageme.
Dar ameninarea a dat roade i, n scurt vreme, Ellen i Kalle au adormit.
L-a sunt pe Thomas pe mobil, dar bineneles c nu i-a rspuns. A pornit
computerul cel vechi din dormitorul lor i a notat din memorie cele mai
28

ABC: buletin al Televiziunii Naionale Suedeze care prezint numai tiri din
districtele Stockholm i Uppsala.

194

importante lucruri pe care le aflase de la Helena Starke, apoi a salvat documentul


pe o dischet. Era din ce n ce mai nerbdtoare. Pe unde naiba umbla Thomas?
n cele din urm, soul ei s-a ntors acas la opt i jumtate.
Mulumesc, iubito! i-a spus el gfind cnd a intrat n hol.
I-ai spus taximetristului s atepte? l-a ntrebat ea pe un ton mai rstit
dect i propusese.
Of Nu, am uitat.
Annika a cobort repede pe scri ca s-l prind, dar bineneles c plecase.
S-a dus n pia, dar n staia de taxiuri nu era nicio main. A trecut pe lng
farmacie i a pornit spre Kungsholmsgatan, unde era o alt staie. N-a gsit dect
un taxi de la o companie obscur. A ajuns napoi la serviciu abia la ora nou i
cinci. n redacia pustie domnea linitea: Ingvar Johansson plecase acas de mult,
iar colegii din tura de noapte se duseser la cantin. A intrat n biroul ei i s-a pus
pe dat telefoane.
Chestia asta ncepe s devin obositoare, a spus sursa ei din poliie.
Hai s nu ne facem viaa grea unul altuia, i-a rspuns ea pe un ton plictisit.
Sunt pe drumuri de paipe ore i am cam obosit. tii bine ce fel de om sunt, nu?
Aa c hai s-o dm la pace!
Poliistul de la cellalt capt al firului a plescit din limb de dou ori, apoi
i-a zis:
Nu eti singura care muncete de la apte dimineaa.
I-ai dat de urm, nu-i aa?
Ce te face s crezi asta?
De obicei, poliia nu lucreaz peste program, mai ales cnd se apropie
srbtorile. Tocmai de-aia cred c punei ceva la cale.
Tot timpul punem ceva la cale n plus, e vorba de un caz complicat:
bineneles c lucrm pn trziu.
Ei, hai! Ce Dumnezeu! a bombnit Annika.
Nu putem spune presei c mai avem un pic i-l arestm pe atentator. Ar
putea s-i ia tlpia! i dai seama, nu?
Dar o s punei mna pe el n curnd, aa-i?
N-am zis asta.
Atunci spune-mi: urmeaz s-l arestai? Poliistul n-a spus nimic.
Pot s scriu ceva despre chestia asta? a ntrebat Annika pe un ton precaut.
Nici mcar un cuvinel! Ar putea s ne dea operaiunea peste cap!
i cnd o s trecei la aciune? Poliistul a tcut cteva clipe, apoi a spus:
Imediat ce aflm unde e.
Cum adic?
A disprut.
Anniki i s-a zbrlit prul pe ceaf.
Deci tii cine e?
195

Da, noi aa credem.


Doamne! a optit Annika. i de ct vreme tii?
Aveam o bnuial nc de acum dou zile, dar acum suntem suficient de
siguri ct s arestm persoana n cauz ca s-o interogm.
Putem s venim i noi?
Cnd l arestm? Mi se pare imposibil, pentru c habar n-avem unde se
afl.
Ai pus muli poliiti pe urmele sale?
Nu, persoana pe care o suspectm nc n-a fost dat n urmrire general.
Mai nti, vrem s verificm locurile unde credem c ar putea fi.
i cnd o s declanai o operaiune de amploare?
Nu tiu.
Annika i frmnta creierii: oare cum ar fi trebuit s scrie, astfel nct s nu
foloseasc n mod explicit ceea ce tocmai aflase?
tiu la ce te gndeti, a spus poliistul, dar las-o balt. Ia-o ca pe un test:
i-am ncredinat nite informaii i va trebui s te gndeti foarte bine nainte s le
foloseti.
Conversaia s-a ncheiat, iar Annika a rmas nemicat, cu pulsul ridicat.
Probabil c era singurul reporter care avea aceste informaii, dar nu putea s se
foloseasc de ele.
A ieit din birou ca s se liniteasc i s stea de vorb cu Spike. Primul lucru
care i-a czut sub ochi a fost macheta primei pagini a ediiei de a doua zi. Titlul
scris cu litere de-o chioap suna aa: CHRISTINA FURHAGE ERA
LESBIAN. Iubita ei povestete ultimele ore petrecute mpreun.
Annika a simit c se nvrte camera. Nu se poate! i-a spus ea. Doamne, de
unde au aflat chestia asta? S-a dus glon la panoul pe care era atrnat macheta, a
smuls-o de acolo i a trntit-o pe birou, n faa lui Spike.
Ce naiba e asta? l-a ntrebat ea.
tirea de senzaie din ediia de mine, i-a rspuns redactorul de noapte cu
un aer indiferent.
Nu putem publica aa ceva, a spus Annika, ridicnd tonul fr s vrea.
N-are absolut nicio relevan! Christina Furhage n-a vorbit niciodat n public
despre orientarea ei sexual. Nu ne putem permite s ne amestecm n viaa ei
privat. Pe vremea cnd tria, n-a vrut s discute despre chestia asta, iar acum,
dup ce-a murit, nu avem niciun drept s scriem despre viaa ei sexual.
Redactorul de noapte s-a ndreptat de spate, i-a dus minile la ceaf i s-a
rezemat de speteaz cu atta putere, nct mai avea un pic i rsturna scaunul.
Dar nu-i nimic ruinos n asta. Ce dac i plceau femeile? i mie mi
plac, a spus el cu zmbetul pe buze, uitndu-se peste umr ctre ceilali redactori,
ca i cnd ar fi ateptat confirmarea lor.
Annika s-a strduit s adopte o atitudine profesionist:
196

Christina era cstorit i a lsat n urm o fiic. Ai mai putea s te uii n


ochii ei sau ai lui Bertil Milander, dac publici chestia asta n ediia de mine?
Furhage era o persoan public.
i unde dracu e legtura dintre chestia asta i titlul de pe prima pagin? a
ntrebat Annika, pierzndu-i cumptul. Christina Furhage asta a fost omort! i
cine naiba a scris articolul sta?
Redactorul de noapte s-a ridicat ncet de pe scaun. Se vedea c Annika l
scosese din srite.
Nisse a fost cel care a aflat chestia asta. A obinut confirmarea c Furhage
era lesbian din partea unei surse care a ales s-i dezvluie identitatea. Cic a
avut o relaie cu o femeie pe nume Starke
Astea-s chestii pe care le-am descoperit eu! a strigat Annika. Am
menionat chestia asta n edina de la prnz. i cine, m rog, e sursa lui?
Spike a fcut doi pai spre Annika, apoi i-a apropiat faa la civa centimetri
de a ei.
M doare fix n cur de sursa lui! i-a spus el printre dini. Nisse a scris cel
mai bun articol din ediia de mine. Dac tiai c Furhage e lesbian, de ce n-ai
scris tu despre asta? i nu crezi c-ar fi timpul s te maturizezi?
Annika a ncasat lovitura n plin. Cuvintele lui Spike au izbit-o n plex,
sporindu-i furia care i frmnta viscerele. Simea c are plmnii prea mici i c e
gata s se sufoce. S-a strduit din rsputeri s nu ia n seam atacul la persoan i
s se concentreze asupra laturii jurnalistice a disputei. Oare punctul ei de vedere
era corect? Nu cumva orientarea sexual a Christinei Furhage era o tire de
senzaie pe care ziarul nu trebuia s-o rateze? Dar i-a ndeprtat din minte acest
gnd.
N-are absolut nicio importan cu cine se culca Christina Furhage, a spus
ea pe un ton calm. Ceea ce conteaz e cine a omort-o. La fel de important este s
aflm ce efecte va avea moartea ei asupra Jocurilor Olimpice, asupra sportului n
general i asupra imaginii Suediei n lume. De asemenea, e important s aflm
cine este criminalul i ce motiv a avut. Nu m intereseaz cu cine se futea dect
dac are vreo legtur cu moartea ei. i cred c aa ar trebui s gndeti i tu
despre chestia asta.
Redactorul de noapte a tras aer pe nas cu atta de putere, nct Annika a avut
impresia c aude vjitul unui ventilator.
Te neli amarnic, mare specialist n investigaii ce eti! N-ar fi trebuit s
accepi efia departamentului, pentru c e o plrie prea mare pentru tine. Nils
Langeby are dreptate: e clar c nu faci fa. Nu-i dai seama c eti jalnic?
Annika a simit cum nodul din stomac i explodeaz i cum trupul i se face
ndri. N-a mai auzit nimic i pre de o clip privirea i s-a nceoat. Dar dup
cteva momente a constatat cu surprindere c nc se inea pe picioare i c nc
respira, fiind n stare s vad ce se ntmpla n jur. I-a ntors spatele lui Spike i a
197

pornit spre biroul ei, strduindu-se din rsputeri s strbat redacia fr s se


mpiedice, simind n ceaf privirile reporterilor care erau de fa. Dup ce a intrat
n birou, a nchis ua i s-a prbuit pe podea. Tremura din tot trupul. N-am s
mor, n-am s mor, n-am s mor, i-a spus ea. O s treac, o s treac, o s
treac Simea c nu are aer i se strduia s respire. Dar parc aerul nu-i intra
n plmni, aa c a inspirat nc o dat i nc o dat, iar n cele din urm a simit
c minile i se contract spasmodic. i-a dat seama c avea prea mult oxigen n
snge, aa c s-a ridicat n picioare i a mers mpleticit pn la birou. A scos o
pung de plastic din sertarul de jos, a dus-o la gur i a nceput s respire. S-a
strduit s-i aminteasc vocea lui Thomas: Linitete-te, linitete-te, totul o s
fie bine, scumpa mea Nu trebuie dect s respiri, n-o s peti nimic, draga
mea Annie Linitete-te, linitete-te
Tremurul i s-a domolit, apoi s-a aezat pe scaun. i venea s plng, dar s-a
abinut i a format numrul de acas al lui Anders Schyman. A rspuns soia lui,
iar Annika s-a strduit s vorbeasc normal.
E la petrecerea de Crciun dat n cinstea conducerii, i-a spus doamna
Schyman.
Aa c Annika a format numrul centralei i a cerut s i se fac legtura cu
sala de festiviti. i-a dat seama c nu mai era coerent i c abia reuea s se
fac neleas. Au urmat cteva mormituri i zgomote nfundate, iar n cele din
urm s-a auzit vocea lui Anders Schyman.
mi cer scuze c te deranjez de la mas, a spus ea pe un ton calm.
Sunt sigur c ai un motiv serios, i-a rspuns el repede, n fundal, se auzeau
rsete i frnturi de discuii.
mi pare ru i pentru c n-am reuit s ajung la edina de redacie de la
ase, dar a aprut o problem acas
Apoi nu s-a mai putut controla i a izbucnit n plns.
Ce s-a ntmplat? Au pit ceva copiii? a ntrebat el pe un ton alarmat.
n cele din urm, Annika i-a revenit:
Nu, nu-i vorba despre asta. Dar a vrea s te ntreb dac ai discutat la
edin ce a pus Spike pe prima pagin a ediiei de mine, i anume c Furhage
era lesbian.
Pre de cteva secunde, Annika n-a auzit dect rumoarea i rsetele din
fundal.
Poftim? a ntrebat Anders Schyman, n cele din urm. Annika i-a pus o
palm pe piept i s-a strduit s respire normal.
Titlul de pe prima pagin anun c iubita Christinei face dezvluiri cu
privire la viaa lor intim.
Dumnezeule! Vin imediat! a spus redactorul-ef, apoi a nchis.
Annika a aezat receptorul n furc, a pus capul pe birou i a nceput s
plng. Tremura din tot trupul, iar rimelul i se prelingea peste foile cu nsemnri.
198

Nu mai rezist!, i-a spus ea. Nu mai pot, simt c mor! Simea c nu era la
nlimea postului pe care l ocupa. De data asta, chiar c o dduse n bar. Se
gndea c disperarea ei ar fi putut s rzbat prin ua biroului i s se
rspndeasc prin redacie. Toat lumea i-ar fi dat seama c nu putea face fa i
c promovarea ei fusese o greeal. C nu era bun de nimic! Toate aceste
gnduri nu au ajutat-o deloc. Nu se putea opri din plns. Stresul i oboseala
puseser stpnire pe trupul ei. Nu-i putea stpni lacrimile i tremurul.
Dup o vreme, a simit o mn pe umr i a auzit o voce blnd undeva
deasupra capului.
Totul e n regul, Annika. Oricare ar fi problema, o s-o rezolvm. M
auzi?
Annika i-a inut respiraia i a ridicat capul. O dureau ochii din pricina
luminii, dar, pn la urm, i-a dat seama c era Anders Schyman.
mi pare ru i-a spus ea, ncercnd s-i tearg rimelul de pe obraji. mi
pare ru
Ia batista mea. Aaz-te n capul oaselor i sufl-i nasul, i aduc un pahar
cu ap.
Redactorul-ef a ieit din birou, iar Annika a fcut n mod mecanic ce-i
ceruse. Anders Schyman i-a adus ap rece ntr-un pahar de plastic.
Bea o gur i povestete-mi ce s-a ntmplat, i-a spus el dup ce a nchis
ua.
Ai vorbit cu Spike despre titlul de pe prima pagin?
O s m ocup de chestia asta mai trziu. Nu-i chiar att de important.
Acuma mi fac griji pentru tine. De ce eti att de necjit?
Annika a izbucnit iari n plns, dar de data asta hohotele erau mai linitite.
Redactorul-ef atepta n tcere.
n primul rnd, pentru c sunt epuizat, a spus ea dup ce i-a revenit.
Apoi pentru c Spike mi-a zis toate chestiile alea pe care nu le auzi dect n cele
mai negre comaruri C sunt o nepriceput, c nu pot face fa sarcinilor pe
care le presupune postul meu i alte lucruri de genu sta
Annika s-a sprijinit de speteaza scaunului. Gata, spusese ce avea pe suflet.
Nu se atepta, dar mrturisirea aceea o calmase.
E limpede c n-are niciun pic de ncredere n mine ca ef a
departamentului, a continuat ea. i probabil c nu-i singurul.
Se prea poate, a spus Anders Schyman, dar chestia asta n-are nicio
relevan. Ce conteaz e c eu am ncredere n tine i c, din punctul meu de
vedere, eti persoana cea mai potrivit pentru postul sta.
Annika a tras adnc aer n piept:
Vreau s renun.
Nu poi, i-a spus el.
mi dau demisia.
199

Nu i-o accept.
Vreau s renun chiar acum, n noaptea asta.
M tem c nu se poate. Am de gnd s te promovez. Annika s-a uitat int
la eful ei.
Cum adic? a ntrebat ea pe un ton foarte surprins.
Aveam de gnd s-i spun mai ncolo, dar, asta e, uneori trebuie s te
adaptezi din mers Am planuri mari pentru tine, Annika. i vreau s-i vorbesc
despre ele acuma, nainte s hotrti dac i dai demisia sau nu.
Annika se uita la Anders Schyman cu nencredere.
Ziarul nostru se afl n faa unor mari schimbri, a continuat
redactorul-ef. Nu cred c vreunul dintre angajaii trustului are vreo idee despre
amploarea lor. Va trebui s ne adaptm la nite piee cu totul noi, la lumea
virtual i la concurena ziarelor gratuite. Va trebui s ne concentrm pe
jurnalismul propriu-zis. i s avem redactori care s poat face fa acestor
provocri. Dar astfel de profesioniti nu apar peste noapte. Avem dou
posibiliti: sau ateptm ca oamenii tia s pice din cer sau avem grij ca
angajaii notri cei mai promitori s se pregteasc din vreme pentru provocrile
viitorului.
Annika asculta cu ochii larg deschii.
Am s mai lucrez aici cel mult zece ani, cel mai probabil, cinci. Trebuie s
avem nite oameni capabili s-mi preia postul. Nu spun c tu vei fi aceea, dar eti
una dintre cele trei persoane pe care le am n vedere. Pn atunci, trebuie s mai
nvei o grmad de lucruri, ntre care i s-i stpneti nervii. n clipa de fa,
cred c eti cea mai bun candidat pentru postul meu. Eti creativ i ai mintea
ager. N-am mai ntlnit oameni ca tine. i asumi responsabilitatea pentru ceea ce
faci i nfruni conflictele cu aplomb. Eti ordonat, competent i plin de
iniiativ, i dai seama c n-am s las un redactor de noapte tmpit s te alunge de
la ziar. N-ai s pleci tu, ci tmpiii.
Annika posibilul viitor redactor-ef era att de uimit, nct a clipit de
cteva ori.
Aa c a aprecia dac i-ai amna decizia cu privire la demisie pn dup
Revelion, a continuat Schyman. n redacie, sunt nite oameni care vor s-i fac
ru, iar tu nu prea ai cum s te aperi de ei, aa c las-i n seama mea. O s mai
stm de vorb dup ce se mai rcete povestea asta cu atentatele. A vrea s te
gndeti la cursurile care crezi c i-ar fi de folos. O s facem un plan i o s
stabilim n ce alte domenii trebuie s te specializezi, pentru c e important s
cunoti foarte bine ct mai multe departamente. Va fi nevoie s te familiarizezi i
cu latura tehnico-administrativ a trustului. n plus, va trebui s te faci acceptat i
respectat de ctre toi e un lucru ct se poate de necesar. i ai s reueti, dac
o s faci totul cum trebuie.
Annika rmsese cu gura cscat. Nu-i venea s-i cread urechilor.
200

Te-ai gndit la toate, a spus ea cu un aer uluit.


S nu-i nchipui c-i propun postul de redactor-ef. Doar te sftuiesc s-i
ncepi pregtirea i s te strduieti s capei ct mai mult experien, astfel nct,
la momentul potrivit, s fii luat n calcul. i a vrea ca tot ce-am discutat s
rmn ntre noi. Desigur, poi s-i spui soului tu. Ce zici?
Annika a ncuviinat din cap.
i mulumesc, a spus ea. Anders Schyman i-a zmbit:
De ce nu-i iei tu concediu ncepnd de mine pn dup Revelion? Ai
fcut ore suplimentare cu duiumul.
Aveam de gnd s lucrez i mine-diminea i nu intenionez s-mi
schimb programul numai pentru c Spike a fost mrlan. Sper ca pn mine s am
o imagine ct mai limpede asupra Christinei Furhage.
Ai fcut rost de ceva ce-am putea publica? Annika a dat din cap cu un aer
neputincios:
nc nu-mi dau seama. Va trebui s stm de vorb despre chestia asta. E o
poveste tragic.
Cu att mai interesant. Discutm mai ncolo. Anders Schyman s-a ridicat
n picioare i a plecat.
Annika a rmas la birou, stpnit de un covritor sentiment de pace
interioar. Ce simplu era s te simi iari bine, s scapi de disperarea cea mai
neagr. Ce bine era s lmureti lucrurile! Ct despre jignirile din redacie, era ca
i cnd nici nu le-ar fi auzit.
S-a mbrcat, a ieit pe ua din spate, a luat un taxi din staie i a plecat acas.
Thomas dormea. Annika s-a dus la baie, i-a ters urmele de rimei, s-a splat
pe dini, apoi s-a strecurat n pat, lng soul ei. Abia acolo, n dormitorul
ntunecat, cu tavanul plutind undeva deasupra ei, i-a amintit ce-i spusese
poliistul n seara aceea: tiau cine era atentatorul i se pregteau s-l aresteze.
Rul
Intuiia m-a avertizat cu privire la existena i puterea lui nc din copilrie.
Raiunea, care m nconjura din toate prile lund chipul oamenilor mari,
ncerca s-mi spulbere aceast certitudine. E doar o nchipuire, spuneau ei. Nu
aa stau lucrurile n viaa de zi cu zi. i oricum, pn la urm, binele nvinge.
tiam c era o minciuna, pentru c ascultasem povestea lui Hansel i Gretel. n
lumea lor, rul triumfa peste tot, dei autorul ddea de neles c totul fcea
parte dintr-un plan mai amplu. Rul i mpinge pe copilai n pdure, rul l pune
pe Hansel la ngrat i tot el ncinge cuptorul, iar Gretel se dovedete a fi
personajul cel mai ru, pentru c ea e cea care comite crima.
Povetile acestea nu m-au speriat niciodat. Nu i se poate face fric de un
lucru pe care l cunoti foarte bine. Tocmai de aceea aveam un avantaj fa de
201

oamenii din jurul meu.


Mai trziu, viaa mi-a artat c nu m nelasem. n ara noastr, oamenii
au fcut o greeal fatal: au abolit rul. Acesta pur i simplu nu exist. Suedia
este un stat aflat sub domnia legii; rul a fost nlocuit de raiune i logic. n felul
acesta, rul s-a mutat n subteran, iar acolo, n ntuneric, i-a mers mai bine ca
niciodat. S-a hrnit din invidie i furie suprimat, a ajuns s pe invincibil, iar
cu timpul a devenit invizibil. Dar eu l recunosc. Top cei care i-au cunoscut
esena l adulmec imediat, oriunde s-ar ascunde.
Cel care a nvat din exemplul lui Gretel tie ce trebuie s fac atunci cnd
se nfrunta cu rul. Cui pe cui se scoate, asta e singura cale. Am recunoscut rul
n ochii celor din consiliu, pe chipurile invidioase i n zmbetele false ale
colegilor de serviciu, aa c le-am zmbit i eu. Balaurul cu apte capete nu se
arta niciodat: se ascundea n ntrunirile sindicale i n spatele unor discuii
care ar fi trebuit s pe obiective. Cunoteam toate aceste iretlicuri, aa c mi
luam un aer naiv. Dar nu m puteau pcli. Am luat o oglind n mn i am
respins forele cu care ncercau s m doboare.
ns am vzut c rul izbutea s ctige teren n alt parte. Am bgat de
seam c violena creia i cdeau victime unii dintre angajaii mei era ignorat
de polipe i de procurori. O femeie din subordinea mea a fcut plngere
mpotriva soului ei de vreo douzeci de ori, iar de fiecare dat poliia susinea
c fusese vorba doar despre un incident domestic. Serviciile sociale i-au pus
la dispoziie un mediator, dar tiam foarte bine c totul avea s pe zadarnic.
Simeam duhoarea rului i tiam c femeii i sunase ceasul. Avea s moar,
pentru c nimeni nu lua rul n serios. Nu voia s v fac ru, ci doar s-i
vad copiii, a spus odat mediatorul. Cnd am auzit cum vorbea, i-am cerut
secretarei s nchid ua, pentru c incapacitatea oamenilor de a aciona mi se
pare jignitoare.
n cele din urm, femeia s-a ales cu gtul tiat. Cu un cuit de buctrie. Iar
colegii ei au fost uimii i ngrozii. Au cutat o explicaie, dar au ignorat-o pe
cea mai evident.
Rul a scpat basma curat nc o dat.
Joi, 23 decembrie
Cnd s-a trezit Annika, apartamentul era gol. Ceasul arta opt i jumtate, iar
dormitorul era scldat de razele soarelui. S-a dat jos din pat i s-a dus n buctrie.
Pe ua frigiderului a gsit un bilet prins cu doi magnei n form de Mo Crciun:
i mulumesc pentru c ai venit acas cnd te-am rugat. Srutri de la soul
tu.
P.S.: Duc eu copiii la cre. E rndul tu s-i iei.
202

i-a fcut un sendvi cu brnz i a rsfoit ziarele de diminea. Toate fceau


mare caz pe marginea proiectului de lege cu privire la autonomia local i deja
ncepuser s publice materiale tipice de Crciun: articole care prezentau istoria
acestei srbtori i alte chestii asemntoare. Nimic nou despre atentate. A fcut
repede un du, a nclzit o can cu ap la cuptorul cu microunde ca s-i fac un
nes, apoi s-a dus n dormitor s se mbrace. A luat autobuzul, iar cnd a ajuns la
sediu, a urcat n redacie pe scara din spate. Nu voia s dea ochii cu nimeni nainte
s vad ce apruse n ziar despre sexualitatea Christinei Furhage.
Annika a cutat n toat ediia, dar n-a gsit nici mcar un rnd obscen despre
Christina Furhage sau Helena Starke. Apoi i-a pornit computerul i a accesat
aa-numitul server istoric, unde puteai vedea la ce articole se renunase n ultimele
douzeci i patru de ore.
ntr-adevr, Nils Langeby scrisese un material intitulat: Christina Furhage
lesbian. Articolul fusese respins noaptea trecut, la ora 22:50. Annika l-a
deschis ca s se uite prin el: dup ce a citit un pic, a simit c-o ia cu lein. Sursa
care ar fi confirmat c Furhage era lesbian lucra la Secretariatul Olimpic i avea
un nume despre care Annika nu mai auzise pn atunci. Bineneles c am intrat
la bnuieli, declarase ea. Christina ntotdeauna voia s lucreze cu Helena Starke
i multora dintre noi li s-a prut ciudat. Toat lumea tia c Helena avea alt
orientare Iar unii colegi credeau c cele dou aveau o aventur. Apoi
reporterul cita dou surse anonime care susineau c le vzuser mpreun n ora.
La sfritul articolului, era un citat dintr-o declaraie a Helenei Starke:
Ultima oar am vzut-o pe Christina la petrecerea din noaptea zilei de vineri.
Am plecat de la restaurant la aceeai or i fiecare s-a dus la ea acas.
Asta era tot. Nu degeaba hotrse Schyman s nu publice articolul.
Annika a rmas cu ochii n monitor i, dintr-odat, i-a venit n minte o
ntrebare neplcut: presupunnd c Langeby ntr-adevr vorbise cu Helena
Starke, de unde dracu fcuse rost de numrul ei, din moment ce fosta asistent a
Christinei nu figura n cartea de telefon?
S-a uitat n agenda electronic a redaciei i a vzut c fcuse o greeal: cnd
i notase numrul Helenei Starke, n loc s-l pun n agenda ei personal, l-a pus
n cea a redaciei. Fr s mai stea pe gnduri, a luat receptorul n mn i a
sunat-o pe Helena, dar i-a rspuns robotul companiei telefonice: Acest numr a
fost anulat. Clientul pe care l-ai apelat nu a nregistrat niciun alt numr. Probabil
c deja plecase din ar.
Annika a oftat, apoi a rsfoit ziarul mai cu atenie. Pe prima pagin apruse
un subiect care nu avea nicio legtur cu atentatele: o celebritate povestea despre
boala ei incurabil. Unul dintre redactorii faimoi de la departamentul sportiv al
televiziunii naionale suferea de alergie la gluten, altfel zis, era alergic la fin;
celebritatea n cauz i povestise redactorului cum i se schimbase viaa de cnd i
203

se pusese acest diagnostic n urm cu un an. Era un material potrivit pentru ziua
dinaintea ajunului. Annei Snapphane i-ar fi plcut la nebunie.
Fotografia de la Herman sel n care apreau Christina Furhage i Stefan
Bjurling era de proast calitate, dar, cu siguran, urma s aib un puternic impact
asupra cititorilor. Cele dou victime stteau una lng alta ntr-o camer destul de
ntunecat. Din pricina bliului, ochii Christinei ieiser roii, iar dinii i
strluceau foarte puternic. Stefan Bjurling prea c se strmb. Fotografia fusese
tiprit pe paginile ase i apte, iar chiar sub ea se afla materialul despre ancheta
poliiei pregtit de Patrik. Titlul era cel pe care l nscocise Ingvar Johansson:
Acum sunt amndoi mori. Articolul lui Patrik despre explozibili se afla pe
pagina opt la urmtoarea lor ntlnire, iari avea s-i spun c fcuse o treab
excelent.
Annika a rsfoit i tabloidul rival, care alesese s pun pe prima pagin o
tire economic: Pltii-v impozitele acum. Economisii mii de coroane. La
sfritul lui decembrie, puteai s pui aa ceva pe prima pagin fr probleme,
pentru c, nainte de Anul Nou, ntotdeauna aprea o nou prevedere legal cu
privire la impozite. Annika nu s-a sinchisit s citeasc articolul. Sfaturile de acest
gen nu-i priveau pe oamenii ca ea, care nu investeau n fonduri mutuale, nu
deineau case i nici nu aveau main de serviciu. tia c era un material care
sporea vnzrile, dar informaiile pe care le coninea trebuiau folosite cu
precauie.
A scos din geant discheta pe care i notase ce-i spusese iubita Christinei
Furhage despre ultimele ore pe care le petrecuser mpreun i a pus-o n sertarul
unde pstra toate materialele importante. i-a sunat sursa, dar poliistul nu i-a
rspuns: trebuia s doarm i el din cnd n cnd. Nu avea astmpr, aa c a ieit
din birou ca s vad ce se mai ntmpla n redacie. A observat c Berit nc nu
venise, i-atunci s-a dus la departamentul foto i a cerut s se ocupe cineva de
suma datorat lui Herman sel. Apoi i-a luat un pahar de cafea i a salutat-o pe
Eva-Britt Qvist.
Auzi, de la ce-a pornit trboiul de ieri? a ntrebat-o secretara, fr s-i
ascund satisfacia.
Ce trboi? i-a rspuns Annika, prefcndu-se c nu tie. La ce te referi?
Pi, la ce s-a ntmplat ieri n redacie ntre tine i Spike.
Ah, te referi la porcria pe care Spike voia s-o pun pe prima pagin? La
materialul n care se spunea c Furhage era lesbian? Habar n-am ce s-a
ntmplat, dar cred c Anders Schyman i-a interzis s publice articolul. Ce s zic,
Spike e un mare fraier, a spus Annika, apoi s-a dus n biroul ei.
Nu se putuse abine s nu-l atace pe redactorul de noapte.
i-a but cafeaua, apoi a trecut n revist subiectele pentru ediia de a doua zi.
Era posibil ca poliia s-l aresteze pe atentator chiar n ziua aceea, dar, cu
siguran nu aveau s pomeneasc operaiunea prin radio. Deci trebuiau s
204

gseasc alte surse, pentru c nu se puteau bizui pe ponturile celor care stteau cu
urechea pe frecvena poliiei. Era o problem pe care trebuia s-o discute cu Berit
i Ingvar Johansson. Ea avea s pun cap la cap tot ce aflase despre Christina
Furhage i s ncerce s dea de Olof.
i-a nchis carneelul i a intrat pe Internet. Ori de cte ori avea timp, prefera
s caute singur n catalogul electronic al companiei telefonice. i lua mai mult
timp, dar era o procedur mai eficace i mai demn de ncredere cnd se uita n
cartea de telefon, puteau s-i scape multe lucruri. A introdus numele Olof
Furhage i a fcut o cutare n lista abonailor din ntreaga ar. Dup cteva
clipe, computerul i-a afiat un rezultat limpede ca lumina zilei: n toat Suedia nu
exista dect un singur Olof Furhage, care locuia n Tungelsta, la sud de
Stockholm.
Aha! a exclamat Annika.
n urm cu aproape patruzeci de ani, Christina Furhage i dduse bieelul
unei familii din Tungelsta, iar un brbat cu acest nume nc locuia acolo. S-a
ntrebat dac nu cumva ar fi fost bine ca mai nti s-l sune, dar n cele din urm
s-a hotrt s fac o scurt excursie. Simea nevoia s plece din redacie pentru o
vreme.
Imediat dup ce a luat aceast decizie, a auzit ciocnituri n u. Era
redactorul-ef. Avea n mn un pahar cu ap i arta groaznic.
Ce s-a ntmplat? l-a ntrebat Annika pe un ton ngrijorat.
Am o migren, i-a spus Anders Schyman. E numai vina mea: asear am
but un pahar de vin rou la friptura de cprioar Dar tu cum te simi?
Redactorul-ef a nchis ua.
M simt bine, i-a rspuns ea. Mi-am dat seama de ce ai hotrt s se
scoat articolul despre escapadele lesbiene ale Christinei.
M rog, nici nu era greu: materialul nu se baza pe nicio dovad.
L-ai ntrebat pe Spike ce-a fost n mintea lui cnd a acceptat articolul?
Redactorul-ef s-a aezat pe biroul Anniki.
Nu-l citise, ci doar ascultase rezumatul pe care i-l fcuse Nils Langeby.
Dar, dup ce i-a aruncat ochii pe articol, problema s-a rezolvat imediat. Nu se
baza pe nimic, dar chiar dac ar fi fost plin de dovezi, tot nu l-am fi putut publica.
Altfel ar fi stat lucrurile dac Furhage nsi ar fi fcut public aventura ei cu
Helena Starke. A scrie despre secretele cele mai intime ale unei persoane care a
murit e cel mai urt mod de-a te amesteca n viaa ei privat, pentru c nu mai
poate s dea nicio replic. I-am explicat asta lui Spike i a neles.
Annika a dat uor din cap, constatnd cu plcere c reacia ei din ziua
precedent fusese corect, i s-a ntrebat n ce o fi constat explicaia lui Anders
Schyman.
S tii c era adevrat, a spus ea.
Ce anume?
205

C cele dou aveau o relaie. Dar nu tia nimeni. Helena Starke era
distrus i se pare c a plecat n Statele Unite.
Serios? i ce alte chestii imposibil de publicat ai mai aflat?
Christina i ura copiii i i teroriza pe toi cei din jurul ei. Iar Stefan
Bjurling era un beivan care i btea nevasta.
La dracu, asta-i tot? Deci nu putem publica nimic. Asta e. Iar azi ce-ai de
gnd s faci?
M duc s stau de vorb cu un tip, apoi o s-mi sun sursa din poliie ca s
verific o chestie.
Anders Schyman a ridicat dintr-o sprncean:
E vorba de ceva ce-ar putea aprea n ediia de mine?
Eu aa sper, a spus ea zmbind.
Ce prere are soul tu despre planurile noastre?
nc n-am stat de vorb cu el.
Redactorul-ef s-a ridicat n picioare i a plecat. Annika i-a luat pixul i
carneelul, iar cnd s-a uitat la mobil a vzut c bateria era pe sfrite, aa c a pus
n geant i o baterie ncrcat, ca s nu aib vreo surpriz.
O s lipsesc o vreme, i-a spuse secretarei, care abia se vedea din spatele
teancurilor de coresponden.
A luat de la portar cheia unei maini fr logoul ziarului i s-a dus n parcare.
Era o zi de iarn superb. Soarele strlucea cu putere, iar stratul de zpad care
ajungea aproape pn la genunchi se aternuse peste ora ca n crile potale. Era
tare frumos. Ce bine c e zpad de Crciun, s-a gndit ea. Copiii or s se poat
da cu sania n parc.
A urcat n main i a pornit radioul, care era fixat pe un post privat, apoi a
luat-o pe centura de vest a oraului, spre pasajul rsta. Din difuzor se auzea o
melodie a formaiei The Supremes, iar Annika a nceput s cnte ct putea de tare
n timp ce maina se apropia cu vitez de autostrada Huddinge. A trecut de
pasajul rby, apoi a luat-o pe autostrada Nyns. Postul de radio a difuzat tot
drumul numai melodii ale cror versuri Annika le tia pe de rost. Din cnd n
cnd, striga i rdea dnd capul pe spate. Totul n jur era alb, aerul avea o
limpezime de cristal i urma s-i ia concediu o sptmn. Unde mai pui c avea
s ajung redactor-ef! n fine, nu era un lucru sigur, dar urma s se pregteasc,
iar conducerea avea ncredere n ea. De-a lungul timpului, avusese parte i de
eecuri, dar aa peau toi cei care voiau mai mult era o lege a vieii. Cnd a
nceput o pies cntat de Simon and Garfunkel, Annika a dat radioul mai ncet.
Tungelsta este un ora ecologic situat la vreo treizeci i cinci de kilometri sud
de Stockholm, care i se prea o adevrat oaz dup ce traversai deertul de
beton al orelului Vsterhaninge. Oraul fusese ntemeiat cu puin nainte s
nceap Primului Rzboi Mondial. n prezent, nimic nu mai distingea Tungelsta
de celelalte localiti rezideniale ntemeiate n perioada aceea, cu o singur
206

excepie: n toate curile vedeai cte o ser. Unele erau foarte ngrijite, ns altele
fuseser lsate n paragin, transformndu-se n jalnice schelete zigzagate.
Annika a ajuns acolo n jurul orei zece, iar civa btrni care curau zpada
cu lopata i-au fcut cu mna cnd a trecut pe lng ei. Olof Furhage locuia n
cartierul lvvgen. Annika a oprit la o pizzerie ca s cear indicaii, iar acolo a
dat peste un btrn care fusese pota n Tungelsta i care i-a spus cu lux de
amnunte cum s ajung acolo. tia exact unde locuia Olle Furhage:
O cas albastr cu o ser mare.
Annika a traversat calea ferat i a vzut n deprtare casa despre care i
spusese btrnul. Sera se afla lng strad, iar undeva mai sus, aproape de pdure,
se vedea o cas veche, vruit n albastru. Annika a parcat pe peluz, oprind
radioul n mijlocul unei piese de ABBA, i-a luat geanta i a cobort. Pe drumul
pn acolo, inuse mobilul pe scaunul din dreapta, ca s aud dac o sun cineva,
dar cnd s-a dat jos din main, nu s-a sinchisit s-l ia cu ea. Olof Furhage locuia
ntr-o cas de mod veche cu etaj. Dup faad i ferestre, ai fi zis c fusese
construit n anii treizeci. Podul mansardat era acoperit cu olane roii. Era o
csu confortabil i bine ngrijit.
Annika a pornit pe aleea care ducea spre ua de la intrare, dar dintr-odat a
auzit o voce n spatele ei:
V pot ajuta cu ceva?
Era un brbat trecut de patruzeci de ani, cu prul aten i cu ochi de un
albastru deschis. Purta un pulover de ln i o pereche de blugi murdari de
pmnt.
Da, v rog. l caut pe Olof Furhage, a spus Annika ntinzndu-i mna.
Brbatul a dat mna cu ea i i-a zmbit:
Ai venit unde trebuia. Eu sunt Olof Furhage. Annika i-a rspuns cu un
zmbet. ntlnirea cu el putea s fie destul de dificil.
Sunt de la Kvllspressen, i-a spus ea. A putea s v pun cteva ntrebri
personale?
Brbatul a izbucnit n rs:
Vd c ai trecut direct la subiect! Ce fel de ntrebri vrei s-mi punei,
mai exact?
l caut pe acel Olof Furhage care este fiul Christinei Furhage, fosta ef a
COJOS, a spus ea pe un ton calm.
Brbatul a plecat privirea o clip, apoi s-a uitat iari la Annika, dndu-i
prul peste cap:
Da, eu sunt.
Au tcut amndoi pre de cteva secunde. Lumina puternic a soarelui i
fcea s mijeasc ochii, iar Annika simea c o ia cu frig de la picioare avea
nclri cu talp subire.
N-a vrea s vi se par c sunt prea ndrznea, a spus ea, dar, n ultimele
207

zile, am vorbit cu mai muli oameni din preajma Christinei Furhage i este
important pentru mine s stau de vorb i cu dumneavoastr.
Despre ce ai vorbit cu ei? a ntrebat Olof pe un ton amabil, dar destul de
precaut.
Mama dumneavoastr era o persoan foarte cunoscut, iar moartea ei a
afectat mult lume. Dar, dei era o femeie celebr, se tiu extrem de puine lucruri
despre viaa ei personal. Tocmai de aceea am hotrt s stm de vorb cu cei
care i-au fost foarte apropiai.
De ce? Pur i simplu, nu-i dorea ca viaa ei privat s fie cunoscut. De
ce nu-i respectai alegerea?
Vaszic pe Olof Furhage l ducea capul.
Avei dreptate, a spus Annika. Dar ncercm s aflm ct mai multe
despre ea tocmai din respect fa de familia ei i din dorina de a-i respecta viaa
privat, ntruct nu tim mare lucru despre cum era ea de fapt, riscm s facem
erori grave atunci cnd scriem despre ea, erori care i-ar putea rni familia. Din
pcate, acest lucru s-a ntmplat deja. Ieri am publicat un articol n care mama
dumneavoastr era prezentat ca o femeie perfect, ceea ce a necjit-o foarte tare
pe Lena, sora dumneavoastr. Mi-a cerut s ne ntlnim i am stat de vorb pe
ndelete. Vreau doar s m asigur c nu facem aceeai greeal i n ceea ce v
privete.
Olof Furhage s-a uitat la ea cu un aer surprins:
Vorbii de parc mi-ai face o favoare.
Annika nu tia ce-ar fi fost mai bine s zmbeasc sau s adopte un aer
serios. Olof i-a neles dilema i a izbucnit n rs.
E n regul, a spus el. O s stau de vorb cu dumneavoastr. Avei timp
de-o cafea sau v grbii?
i una, i alta, i-a rspuns ea, izbucnind n rs.
N-ai vrea s-mi vedei sera mai nti?
Mi-ar face mare plcere, a spus Annika, spernd c n ser era mai cald.
i ntr-adevr, era mai cald. Aerul era umed i mirosea a pmnt reavn. Era
o ser mare, de mod veche: avea cam zece metri lime i cincizeci lungime.
Pmntul era acoperit cu folii mari de plastic de culoare verde, iar de-a lungul
pereilor de sticl se ntindeau dou poteci.
Cultiv roii ecologice, i-a explicat Olof Furhage.
n luna decembrie, a adugat Annika.
Olof a izbucnit iari n rs prea un om jovial.
Ei, acuma nu cultiv nimic. Am scos plantele n octombrie. Pmntul
trebuie lsat s se odihneasc pe timpul iernii. Dac te ndeletniceti cu
agricultura ecologic, este extrem de important s-i fereti sera i solul de bacterii
i ciuperci. Agricultorii din ziua de azi folosesc deseori azbest sau turb, dar eu
las pmntul n pace. Haidei s v art!
208

A luat-o pe una dintre poteci i s-a oprit la captul ei. Dincolo de peretele de
sticl se afla un dispozitiv din metal de mari dimensiuni.
sta e un boiler, a lmurit-o Olof Furhage. Prin conductele astea bag n
ser aburi care intr n pmnt i-l nclzesc. n plus, aburii omoar toate
ciupercile. Am pus boilerul n funciune de diminea i de-aia e aa de cald
acuma.
Annika l asculta cu mult interes: sunt attea lucruri pe lumea asta despre care
nu tim nimic
i cnd o s culegei roiile? a ntrebat ea pe un ton politicos.
Roiile nu trebuie grbite, altminteri devin firave i se pot ofili. Le plantez
pe la sfritul lui februarie, iar n octombrie se fac de vreo cinci metri jumate.
Annika s-a uitat cu atenie n jur:
Cum aa? Tavanul e prea jos Olof Furhage a izbucnit iari n rs:
Vedei cablurile alea? Cnd plantele ajung la nlimea lor, le rsuceti n
jurul cablurilor. Cam la jumtate de metru deasupra pmntului se afl alte
cabluri, care au acelai rol: rsuceti plantele n jurul lor, dup care vrejurile
pornesc iari n sus.
Foarte ingenios, a spus Annika.
Iar acum, haidei s bem o cafea.
Au ieit din ser i au pornit spre cas.
Ai crescut n Tungelsta, nu-i aa? l-a ntrebat Annika. Olof a ncuviinat
din cap, deschizndu-i ua de la intrare.
V rog s v desclai. Da, am crescut pe o strad din apropiere, mai
exact, pe Kvarnvgen. Bun, draga mea, totul e n regul?
Ultimele sale cuvinte erau adresate cuiva din cas.
Da, tat, i-a rspuns de la etaj o voce de fat. Dar m-am blocat. Vii s m
ajui?
Da, ateapt un pic. Am un musafir, a spus Olof Furhage, scondu-i
bocancii grei. A avut grip, i-a explicat el Anniki. I-am cumprat un joc pe
computer, ca s nu se plictiseasc. V rog, intrai
n capul scrilor a aprut o feti:
Bun ziua! a spus ea. Pe mine m cheam Alice. Avea nou sau zece ani.
Pe mine m cheam Annika. Fetia s-a ntors la jocul ei.
St la mine o sptmn din trei, iar Petra, sora ei, s-a mutat aici definitiv.
Petra are paisprezece ani, i-a explicat Olof Furhage n timp ce punea ap n
cafetier.
Suntei divorat? a ntrebat Annika, lund loc la masa din buctrie.
Da, m-am desprit de soia mea acum doi ani. Vrei zahr sau lapte?
Niciuna, nici alta, a spus ea. Mulumesc.
Olof Furhage a scos dou ceti, apoi s-a aezat la mas n faa Anniki. Era o
buctrie foarte primitoare: pardoseal de scnduri, mobilier din lemn, o fa de
209

mas n carouri albe i roii, iar n geam, o stea de la Betleem cu beculee.


Fereastra oferea o perspectiv minunat asupra serei.
Ct de multe tii? a ntrebat-o Olof. Annika i-a scos din geant pixul i
carneelul:
V deranjeaz dac iau notie? tiu c suntei fiul lui Carl Furhage i c
mama dumneavoastr v-a lsat n grija unei familii din Tungelsta cnd aveai
cinci ani. De asemenea, tiu i c ai contactat-o pe Christina n urm cu civa ani
i c i era team de dumneavoastr.
Olof Furhage a rs din nou, dar era un rs destul de trist.
Biata Christina, a spus el. Niciodat n-am reuit s neleg de ce s-a
speriat att de ru. I-am scris o scrisoare la scurt vreme dup ce am divorat, mai
ales pentru c eram foarte deprimat. I-am pus ntrebrile care m tot frmntau i
la care nu aveam niciun rspuns. De ce m prsise, dac m iubise, de ce nu m
vizitase niciodat, de ce nu voia ca Gustav i Elna s m adopte Dar nu mi-a
rspuns.
Aa c v-ai dus s-o vedei? Olof a oftat:
Da, am nceput s merg cu maina n Tyres i parcam lng casa ei n
sptmnile cnd fetele stteau cu fosta mea soie. Voiam s vd cum arat, unde
i cum locuiete Deja devenise foarte cunoscut. De cnd cu Jocurile Olimpice,
aprea n ziare n fiecare sptmn.
Cnd cafetiera a nceput s bolboroseasc, Olof s-a ridicat de la mas, a adus
cana de sticl i a pus-o pe mas.
O las s se rceasc puin, a spus el, apoi a scos din frigider o bucat de
pandipan. ntr-o sear, a venit acas singur. mi aduc aminte c era primvar.
Se apropia de ua de la intrare, iar eu am cobort din main i m-am apropiat de
ea. Cnd i-am spus cine eram, mai avea un pic i leina. Se uita la mine ca la un
strigoi. Am ntrebat-o de ce nu mi-a rspuns la scrisoare, dar n-a zis nimic. Am
nceput s-i pun ntrebrile din scrisoare, iar ea a pornit spre u, fr s-mi
rspund. M-am nfuriat i am strigat la ea: Eti o nenorocit! Nu poi s-mi
acorzi nici mcar un minut din timpul tu? Sau ceva de genu sta Atunci a
luat-o la fug i s-a mpiedicat pe scrile de la intrare. M-am apropiat de ea, am
nhat-o i i-am zis: Uit-te la mine!
Olof a plecat capul, ca i cnd l durea s-i aduc aminte de acea ntmplare.
i ea n-a spus nimic?
Ba da. Un singur cuvnt: Pleac! Apoi a intrat n cldire, a ncuiat ua i
a sunat la poliie. Ei bine, n seara aia, au venit i m-au sltat chiar de aici, din
buctrie.
A turnat cafeaua n ceti, iar ntr-a lui a pus un cubule de zahr.
V mai ntlniseri pn atunci?
Niciodat din ziua n care m-a dus la Gustav i Elna. mi aduc aminte
foarte bine seara n care am ajuns la ei. Am mers cu un taxi, iar mie mi s-a prut o
210

cltorie foarte lung. Eram fericit. Mama mi dduse impresia c era vorba de o
excursie plcut, un fel de aventur.
V plcea de mama dumneavoastr? l-a ntrebat Annika.
Bineneles! O iubeam, era mama mea. mi citea poveti, m strngea n
brae, cntam i ziceam rugciuni mpreun. Era zvelt i vesel. Ai fi zis c-i un
nger
Olof a tcut i a plecat capul.
Cnd am ajuns la Gustav i Elna, am luat cina. in minte i azi ce-am
mncat: crnai de porc i piure de napi. Nu mi-a plcut. Dar mama mi-a spus c
trebuie s mnnc tot. Apoi m-a luat n hol i mi-a spus c aveam s rmn cu
Gustav i Elna, pentru c ea trebuia s plece. Am nceput s plng n hohote
cred c eram niel cam alintat. Gustav m-a luat n brae, iar mama i-a strns
lucrurile i a plecat n grab. Cred c plngea, dar se prea poate ca memoria s m
nele.
Olof s-a oprit i a luat o gur de cafea.
M-am zbtut toat noaptea. Plngeam i ipam de cte ori reueam s-mi
adun forele. Dar zilele treceau i am nceput s m obinuiesc. Elna i Gustav
erau amndoi trecui de cincizeci de ani i nu aveau copii. mi fceau toate poftele
i au ajuns s m iubeasc mai mult dect orice pe lume. Ce mai ncolo-ncoace,
m-au rsfat. Nu cred c-a fi putut avea prini mai buni dect ei. Au murit
amndoi
i spunei c de atunci nu v-ai mai vzut mama?
De fapt, am mai vzut-o o dat, cnd aveam treisprezece ani. Gustav i
Elna i scriseser c voiau s m adopte, mi aduc aminte c i-am trimis i eu o
scrisoare nsoit de un desen. A venit ntr-o sear i ne-a cerut s-o lsm n pace.
Am recunoscut-o imediat, dei n-o mai vzusem de cnd aveam cinci ani. A zis c
nici nu se punea problema adopiei i c nu voia s mai primeasc nici scrisori,
nici desene.
Annika a rmas fr replic.
V dai seama c eram distrus. Orice copil s-ar fi simit la fel. La scurt
vreme dup ce ne-a vizitat, s-a cstorit i poate de-aia era att de furioas.
De ce nu voia ca prinii vitregi s v adopte?
i eu m-am ntrebat, a spus Olof, umplnd cetile din nou. Urma s
motenesc foarte muli bani: Carl Furhage nu avea ali copii n afar de mine, iar
dup moartea celei de-a treia soii ajunsese foarte bogat poate c tii asta Da.
Ei bine, atunci tii i c a folosit cea mai mare parte a averii lui ca s instituie o
burs foarte generoas. Partea de motenire care mi se cuvenea potrivit legii a
rmas n pstrarea mamei. i mi-a pstrat-o de n-a mai putut: cnd am ajuns la
majorat, abia dac mai rmsese ceva din motenirea mea.
Anniki nu-i venea s-i cread urechilor:
Vorbii serios?
211

Olof Furhage a oftat:


M tem c da. Mi-au revenit suficieni bani ct s-mi cumpr casa asta i o
main nou. n fine, mi-au prins bine: eram la facultate i tocmai o cunoscusem
pe Karin. Ne-am mutat aici i am nceput s renovm. Arta jalnic atunci cnd
ne-am mutat. Dup divor, Karin a fost de acord ca eu s pstrez casa. Am avut
parte de un divor panic.
Dar ar fi trebuit s-o dai n judecat pe mama dumneavoastr! a spus
Annika pe un ton plin de indignare.
V spun ct se poate de sincer c nu mi-a psat, i-a rspuns Olof zmbind.
Nu voiam s am de-a face cu ea. Dar, cnd am divorat, buba dureroas a
copilriei a ieit la suprafa i s-a spart. Am pus eecul n csnicie pe seama mea
i a trecutului meu. De-aia am luat legtura cu ea. Dar v dai seama c nu m-a
ajutat cu nimic.
Alice a venit i ea n buctrie. Era mbrcat cu o pijama roz i un halat, iar
n brae avea o ppu Brbie. I-a aruncat Anniki o privire sfioas, apoi s-a
strecurat n poala tatlui.
Cum te simi? a ntrebat-o el, srutnd-o pe cap. Ai tuit mult azi?
Fata a dat din cap, apoi i-a adncit faa n puloverul mpletit al lui Olof.
Dar deja te simi mai bine, nu-i aa?
Alice a luat o felie de pandipan i a fugit n sufragerie, iar n cteva clipe
Annika i Olof au auzit genericul de la Pantera Roz.
Sper s se fac bine pn mine-sear, a spus Olof, lund o felie de
prjitur. Petra a fcut-o. Gustai, nu-i rea deloc!
Annika a luat o felie: avea gust bun.
Alice a venit aici vinerea trecut, iar pe sear s-a mbolnvit. A fcut febr
foarte mare, aa c pe la miezul nopii am sunat doctorul. i am stat cu ea n brae
pn pe la ora trei dimineaa, cnd, n cele din urm, a venit doctorul. Prin
urmare, smbt seara, cnd a venit poliia, aveam un alibi stranic.
Annika a ncuviinat din cap ntr-adevr un alibi excelent. Au tcut
amndoi pre de cteva clipe, ascultnd paniile Panterei Roz.
Ar cam trebui s plec, a spus Annika n cele din urm. V mulumesc
foarte mult c ai stat de vorb cu mine.
Pentru puin, i-a rspuns Olof Furhage zmbind. Un cultivator de roii
n-are multe de fcut pe timpul iernii.
Trii din recoltele de roii? Olof a izbucnit n rs:
A vrea eu! Tot ce sper e s nu ies n pierdere. E imposibil s obii profit
din cultivarea legumelor n sere. Abia o scot la capt agricultorii care cultiv roii
mai la sud, i nu trebuie uitat c au parte de subvenii, o clim mai cald i mn
de lucru ieftin Dar eu le cultiv pentru c-mi place. Nu m cost dect druirea
i efortul. n plus, vreau s fac ceva pentru mediu.
i atunci din ce trii?
212

Sunt cercettor la Institutul Politehnic Regal. M ocup de tehnologiile de


reciclare a deeurilor.
Adic ncercai s obinei ngrminte naturale i chestii de genul sta?
Olof a zmbit:
ntre altele
O s ajungei profesor?
Probabil c nu. Una dintre cele dou catedre a fost ocupat de curnd, iar
cealalt e n nord, la Lule, i n-a vrea s m mut mi doresc s rmn lng
fiicele mele. i cine tie, poate c, pn la urm, or s se aranjeze lucrurile ntre
mine i Karin. Acuma Petra e la ea, dar o s petrecem Crciunul tuspatru. S
vedem
Annika i-a zmbit era un zmbet care venea din adncul fiinei sale.
Anders Schyman sttea la biroul lui cu coatele pe tblie, sprijinindu-i capul
n palme. Durerea era ngrozitoare. Avea astfel de migrene de cteva ori pe an i,
de fiecare dat, l apucau cnd se relaxa dup o perioad mai tensionat. Iar cu o
noapte nainte fcuse greeala de a bea vin rou; de cele mai mult ori se abinea,
dar la petrecere i spusese c oricum se apropia Crciunul, aa c buse. Acum se
simea ru, dar nu numai de la durerea de cap, ci i din pricina a ceea ce urma:
Schyman avea s fac un lucru pe care nu-l mai fcuse niciodat i care nu-i
plcea deloc. Sttuse foarte mult la telefon n diminea aceea, mai nti cu
directorul general, apoi cu avocatul trustului. Aceste conversaii i nteiser
durerea de cap. A scos un oftat, apoi i-a pus minile pe hrtiile mprtiate pe
birou. Avea ochii injectai i prul rvit. A privit n gol pre de cteva clipe,
apoi a luat un pahar cu ap i a nghiit nc un analgezic puternic cu siguran,
nu avea s mai conduc n ziua aceea.
S-au auzit ciocnituri, apoi a aprut n prag Nils Langeby.
M-ai chemat? a ntrebat el cu un aer nerbdtor.
Da, intr, i-a spus Anders Schyman, ridicndu-se n picioare cu mari
eforturi.
A ocolit biroul i i-a fcut semn reporterului s se aeze pe una dintre
canapele. Nils Langeby s-a aezat n mijlocul unei canapele, ntr-o poziie extrem
de relaxat. Era destul de surescitat, dar fcea eforturi s nu se vad. Se uita
insistent la msua pentru cafea din faa lui, ca i cum ar fi ateptat s fie servit cu
o cafea i un pateu. Anders Shyman a luat loc pe un fotoliu aflat chiar n faa
reporterului.
Vreau s stau de vorb cu tine, Nils, pentru c am s-i fac o propunere
Reporterul s-a ndreptat de spate, iar n ochi i-a aprut o uoar sclipire. Se
gndea c urma s fie promovat, c meritele sale aveau s fie rspltite ntr-un fel
sau altul. Anders Schyman a neles ce era n mintea lui i se simea extrem de
prost.
213

Mai exact? a ntrebat Nils Langeby cnd a vzut c eful su nu mai zice
nimic.
Ce-ai spune dac, pe viitor, ai lucra pentru ziar n calitate de colaborator?
Gata, reuise s pronune acele cuvinte! Prea o ntrebare oarecare, pus pe
un ton obinuit. Redactorul-ef se strduia s par foarte calm.
Nils Langeby era dezorientat:
Colaborator? Dar de ce? Colaborator cum adic? Lucrez aici cu carte
de munc!
Anders Schyman s-a ridicat de pe fotoliu i s-a dus la birou ca s-i ia paharul
cu ap.
Da, Nils. tiu asta. Lucrezi pentru Kvllspressen de civa ani buni i mai
poi lucra pentru noi zece-doisprezece ani, pn iei la pensie. i ofer posibilitatea
ca, n ultimii ti ani de activitate, s fii mai autonom.
Nils Langeby se uita la redactorul-ef cu un aer nedumerit:
Despre ce tot vorbeti?
Avea obrajii lsai, iar gura lui semna cu o gaur neagr. Schyman a oftat i
s-a aezat din nou n fotoliu, cu paharul n mn.
Vreau s tiu dac eti interesat de un contract de colaborare cu
Kvllspressen. Unul foarte avantajos. Te vom ajuta s-i pui pe picioare propria
afacere, apoi o s lucrezi pentru noi mai rar.
Reporterul sttea cu gura deschis i clipea. Lui Schyman i se prea c are n
fa un pete lsat pe uscat.
Da ce? Ce naiba spui?
Exact ce-ai auzit, i-a rspuns redactorul-ef cu un aer obosit. i propun s
lucrezi cu noi sub alt form. Nu te-ai gndit niciodat s mergi mai departe?
Nils Langeby i-a nchis gura, trgndu-i picioarele sub canapea. Cnd i-a
dat seama ct de grav era ce auzise, i-a ntors privirea ctre cldirea de birouri de
pe cealalt parte a strzii. A strns din dini i a nghiit n sec.
Te-am putea ajuta s-i gseti un birou n ora. i pltim cinci zile
lucrtoare pe lun, adic 12 500 de coroane, la care or s se adauge veniturile din
orele muncite n weekend. O s te ocupi n continuare de domeniile tale:
delincventa colar i
E din cauza trfei leia, aa-i? a spus Langeby un glas rguit.
Poftim? i-a rspuns Schyman, pierzndu-i puin calmul.
Curva aia nenorocit! Ea se afl n spatele ntregii trenii, am dreptate?
Despre ce tot vorbeti? a ntrebat Schyman, dndu-i seama c ridicase
tonul.
Reporterul i-a ncletat dinii, respirnd zgomotos pe nas.
Rahat! Trfa aia vrea s fiu dat afar!
Dar eu n-am spus c vei fi concediat
Ei, pe dracu! a strigat Langeby.
214

S-a ridicat de pe canapea att de brusc, nct i s-a blngnit burta. i


ncleta i-i descleta pumnii, iar faa i era stacojie.
Te rog s iei loc, i-a spus Schyman pe un ton rece. Nu face situaia mai
neplcut dect este.
Neplcut? a zbierat Langeby.
Schyman s-a ridicat i el n picioare, apoi a fcut doi pai spre reporter,
apropiindu-i faa de a lui.
Ia loc i las-m s termin ce-am de zis, i-a spus el printre dini.
Dar Langeby n-a luat loc, ci s-a apropiat de fereastr. Afar era frig, pe cer nu
se vedea niciun nor, iar soarele strlucea deasupra Ambasadei Rusiei.
La cine te referi, Nils? La efa ta? La Annika Bengtzon?
Langeby a izbucnit ntr-un hohot de rs scurt i amar:
efa mea Da, normal c la ea m refer! Nenorocita aia e cum nu se
poate mai incompetent! Habar n-are pe ce lume triete! Nu se pricepe la nimic!
i i face dumani n toat redacia. ntreab-o pe Eva-Britt Qvist. ip la colegi i
se ia de ei aiurea. Nimeni nu nelege cum de-a primit postul sta. Nu are niciun
pic de autoritate. i n-are nici experien de corector.
Experien de corector? a ntrebat Anders Schyman. Ce legtura are
chestia asta cu postul ei?
i toi colegii tiu despre tipu la care a murit. Nu se vorbete despre asta
n redacie, dar nu mai e un secret pentru nimeni.
Redactorul-ef a tras adnc aer n piept, iar nrile i s-au umflat uor.
Dac te referi la episodul care s-a petrecut pe vremea cnd Annika
Bengtzon lucra pentru noi n calitate de colaborator, tii foarte bine ce-a hotrt
tribunalul, i anume c a fost un accident. Mi se pare josnic s aminteti de
povestea asta acum, a spus Schyman pe un ton glacial.
Nils Langeby nu i-a rspuns, ci a nceput s se legene uor de pe un picior pe
altul, ncercnd s-i stpneasc lacrimile. Schyman a hotrt s nfig cuitul n
ran i s-l rsuceasc:
Mi se pare incredibil c vorbeti aa despre efa ta. tii bine c de pe urma
atacurilor de genul sta te poi alege cu un avertisment scris.
Nils Langeby tcea, legnndu-se n continuare lng fereastr.
Va trebui s discutm despre performanele tale, Nils. Aa-zisul tu articol
de asear era o catastrof. Chestia asta n-ar fi suficient pentru un avertisment,
dar, n ultima vreme ai dat dovad de o uimitoare lips de discernmnt. Smbta
trecut ai scris un material potrivit cruia poliia credea c atentatul de la stadion
era un act terorist, dar n-ai fost n stare s-mi spui pe ce surse te bazai.
Nu-s obligat s-mi divulg sursele, a spus el pe un ton ncordat.
Ba da! Mie trebuie s-mi spui ce surse ai. Eu sunt redactorul-ef al acestui
ziar. i tii bine c, dac tu te neli, toate oalele se sparg n capul meu.
Langeby se legna n continuare.
215

Deocamdat, n-am vorbit cu reprezentantul sindical, i-a spus Schyman.


Am vrut s discut cu tine mai nti. Putem rezolva problema asta cum vrei tu: cu
sau fr sindicat, cu sau fr conflicte. Depinde numai de tine.
Reporterul a ridicat din umeri, dar n-a zis nimic.
Poi s stai n continuare la fereastr sau poi s te aezi pe canapea ca
s-i spun cum putem rezolva problema asta.
Langeby s-a oprit din legnat, a ezitat o clip, apoi s-a ntors cu faa.
Schyman i-a dat seama c plnsese. Au luat loc amndoi.
N-a vrea s te simi umilit, i-a spus redactorul-ef pe un ton cobort. mi
doresc s rezolvm totul ct mai decent posibil.
Nu m poi concedia, a scncit Nils Langeby.
Ba da, pot. Am ajunge la tribunal i, n cele din urm ar trebui s-i dm ca
sum compensatorie salariul pe trei-patru ani. Ar fi o afacere al naibii de urt:
s-ar aduce tot felul de acuzaii i s-ar arunca cu noroi, ceea ce n-ar fi bine nici
pentru tine, nici pentru noi. Probabil c dup-aia n-o s mai poi obine nicio
slujb. Ziarul nostru ar prea aspru i neierttor cu angajaii si, dar chestia asta
n-ar conta foarte mult. Ba chiar s-ar putea s priasc reputaiei noastre. Am putea
invoca motive serioase pentru concedierea ta. Ai primi chiar azi un avertisment
scris care ar putea fi citat la proces. Am susine c ne sabotezi ziarul, c-i
nesocoteti efa direct i c o hruieti cu tot felul de invective i expresii
obscene. Am aduce dovezi din care s rezulte c eti incompetent i lipsit de
discernmnt. N-ar trebui dect s menionm ultimele zile i s-i numrm
articolele din arhiv. Cte ai scris n ultimii zece ani? Treizeci? Treizeci i cinci?
Asta nseamn 3,5 articole pe an!
Dar smbta trecut mi-ai spus c, muli ani de acum ncolo, o s scriu
articole de prima pagin pentru Kvllspressen. Era o gogoa?
Anders Schyman a oftat.
Nu, nicidecum. Tocmai de-aia i ofer ansa de a continua s lucrezi
pentru ziarul nostru, dar ntr-o form diferit: o s te ajutm s-i faci o firm i
s-i gseti un birou, iar apoi o s cumprm de la tine cinci zile lucrtoare pe
lun. Un reporter independent ctig dou mii cinci sute de coroane pe zi; n
plus, i se pltesc nite zile de concediu i contribuiile la fondul de pensii. Ceea ce
nseamn c, n urmtorii cinci ani, o s primeti de la noi jumtate din salariul pe
care l ai acum. Unde mai pui c, n timpul sta, poi s lucrezi ct vrei pentru
oricine altcineva.
Langeby s-a ters la nas cu dosul palmei i a plecat capul. Dup cteva clipe,
a spus:
i dac mi gsesc alt slujb?
Atunci o s-i pltim o indemnizaie de desfacere a contractului de munc:
169 500 de coroane pe an timp de trei ani sau 508 500 de coroane deodat.
Ai zis cinci ani! i-a rspuns Langeby, ieindu-i din fire.
216

Da, dar numai dac vei continua s scrii pentru noi. Contractul de
colaborare pe care i-l oferim nu e o indemnizaie de concediere Vrem s
lucrezi pentru noi i pe mai departe, dar n alt form.
Langeby a plecat iari capul. Schyman a ateptat o vreme, apoi a trecut la
pasul urmtor: ncercarea de a atenua umilina redactorului.
Nils, mi dau seama c nu mai eti mulumit n redacia asta. Nu te-ai
adaptat la noua structur organizaional.
mi pare ru c eti necjit. i-am propus un mod forte avantajos de a-i
construi o carier de reporter independent. Nu-i place s lucrezi pentru Annika
Bengtzon i-mi pare ru c nu te nelegi cu ea. Dar Annika o s rmn n
redacie: am planuri mari pentru ea. Nu am aceeai prere ca tine n ceea ce-o
privete. Uneori, i pierde cumptul, dar, n timp, va nva s se stpneasc, n
ultima vreme, a fost foarte stresat, mai ales din cauza ta, Nils. A vrea s v
pstrez pe amndoi i cred c un astfel de contract e cea mai bun soluie pentru
toat lumea
508 000 de coroane nseamn doar salariul pe doi ani, a spus Nils
Langeby.
Da, suma asta nseamn dou salarii anuale ntregi i trei salarii anuale,
dac lucrezi cu jumtate de norm.
O s obii banii tia fr nicio problem. Nu trebuie s tie nimeni de
indemnizaia asta. O s spui c ai hotrt s te lansezi n cariera de reporter
independent. Ne pare ru c pierdem un coleg att de experimentat, dar o s ne
bucurm dac o s-i continui colaborarea cu ziarul nostru
Nils Langeby a ridicat privirea i s-a uitat la redactorul-ef cu un aer scrbit:
Du-te dracului! Eti un arpe nenorocit! Un intrigant!
Fr s mai spun nimic, s-a ridicat n picioare i a ieit din birou, trntind
ua cu putere. Anders Schyman i-a auzit paii pierzndu-se printre cei ai colegilor
si de redacie.
Redactorul-ef s-a dus la birou i a but nc un pahar cu ap. Mulumit
ultimei pastile, durerea de cap i se mai domolise, dar tmplele nc i zvcneau cu
putere ca o inim zbuciumat. A scos un oftat prelung. Totul mergea mai uor
dect se atepta. Oare ctigase deja btlia? Un lucru era sigur: Nils Langeby
trebuia s plece. Urma s fie azvrlit din redacie i nu avea s mai fie lsat acolo
niciodat. Din pcate, nu voia s plece de bunvoie: era posibil s le tot dea
trcoale i s otrveasc atmosfera din redacie timp de doisprezece ani.
Schyman a luat loc pe scaun i s-a uitat spre curtea Ambasadei Rusiei: civa
copii ncercau s se dea cu sania pe coasta noroioas din faa cldirii.
n dimineaa aceea, directorul executiv i dduse voie s fac nite manevre
bugetare, astfel nct s-i poat nchide gura lui Nils Langeby cu pn la patru
salarii anuale ar fi fost mai ieftin dect s-l plteasc nc doisprezece ani. Dac
Langeby ar fi avut un minimum de inteligen dar era clar c nu-l avea , ar fi
217

acceptat oferta. Dac nu, trebuia s apeleze la msuri mai complicate. De


exemplu, redactorul ar fi putut fi transferat la departamentul de corectur.
Bineneles c, n acest caz, ar fi urmat s se implice i sindicatul, ceea ce ar fi
declanat un mare scandal. Dar sindicatul n-ar fi avut cum s mpiedice aceast
mutare, pentru c n-ar fi putut arta c ziarul a comis vreo eroare de procedur.
Orice redactor trebuie s aib i pregtire de corector, deci transferul lui Langeby
n-ar fi reprezentat o problem.
Oricum, sindicatul nu prea avea de ce s fac trboi. Anders Schyman doar
i fcuse reporterului o propunere, n lumea presei, angajailor li se ofereau destul
de des astfel de indemnizaii, chiar dac la Kvllspressen nu era o procedur
frecvent. Tot ce putea face sindicatul era s-i acorde asisten lui Langeby i s-l
sprijine pe durata negocierilor, astfel nct s obin o nelegere ct mai
avantajoas.
i dac scandalul ar fi luat proporii, unul dintre avocaii companiei, un
expert n dreptul muncii, avea s pregteasc un dosar impecabil pentru instan.
Apoi avocatul sindicatului avea s preia cazul lui Langeby i s apar la proces,
dar ziarul nu putea s piard. Scopul lui Schyman era s scape de reporter i avea
s fac tot posibilul ca s reueasc.
Redactorul-ef a mai luat o gur de ap, apoi a pus mna pe telefon, a sunat-o
pe Eva-Britt Qvist i i-a cerut s vin n biroul lui. Cu o sear nainte, l spunise
zdravn pe Spike, aa c redactorul de noapte nu avea s mai fac probleme. n
fond, putea s scape de toi trei dintr-o lovitur.
Leif, unul dintre vnztorii de ponturi, a sunat la ora 11:47, adic la doar trei
minute dup producerea evenimentului. A rspuns Berit.
Centrul de sortare a corespondenei al potei din Stockholm a fost aruncat
n aer. Explozia a fcut cel puin patru victime, a spus Leif, apoi a nchis.
nainte ca Berit s proceseze informaia pe care tocmai o primise, Leif deja
formase numrul urmtorului ziar: trebuia s fie primul, altminteri nu primea
niciun ban.
Berit n-a pus receptorul jos, ci a atepta s revin tonul, apoi a sunat la
dispeceratul poliiei.
A avut loc cumva o explozie la centrul de sortare a corespondenei? a
ntrebat ea repede.
Deocamdat, nu avem nicio informaie despre ce s-a ntmplat, i-a rspuns
vocea tensionat a unui poliist.
Dar a avut loc o explozie sau nu? a insistat reportera.
Se pare c da.
Dup ce a nchis, Berit a aruncat la co restul de sendvi pe care l inea n
mn.
tirea exploziei a fost difuzat mai nti de Radio Stockholm, n buletinul de
218

tiri de la ora dousprezece.


Annika a plecat din Tungelsta cu un ciudat sentiment de duioie. Prea c, la
urma urmei, sufletul uman avea o remarcabil putere de a se vindeca. Le-a fcut
cu mna lui Olof Furhage i fiicei lui, apoi a cotit pe lvvgen, ndreptndu-se
ctre Allvgen. Mergea cu vitez mic prin cartierul linitit i, n timp ce se
apropia de strada principal, i-a trecut prin minte c i-ar fi plcut s triasc acolo.
A trecut pe lng orelele Krigslida, Glasberga i Norrskogen, apoi a ajuns la
pasajul Vsterhaninge i a intrat pe autostrada care ducea la Stockholm. S-a
ncadrat pe banda corespunztoare i a luat n mn telefonul mobil, pe care l
lsase pe scaunul din stnga. Pe ecran aprea mesajul: apel ratat; a apsat pe
butonul corespunztor funciei arat numrul i a vzut c fusese sunat de la
centrala telefonic a ziarului. A oftat uor i a pus telefonul la loc.
Era foarte bucuroas c se apropia Crciunul. A pornit radioul i a fredonat
melodia Forever Young a formaiei Alphaville. Imediat dup ce a trecut de
strada care ducea spre Dalar, i-a sunat mobilul. A njurat, a oprit radioul, i-a pus
dispozitivul hands-free n ureche, apoi a rspuns.
Annika Bengtzon? Bun ziua, sunt Beata Ekesj. Ne-am ntlnit marea
trecut la Stra Hall, apoi v-am sunat pe sear
Annika a njurat n gnd era icnit care coordona lucrrile de renovare de
la Stra Hall.
Bun ziua, i-a rspuns ea, depind un camion rusesc.
A vrea s tiu dac avei timp s discutm un pic.
Nu prea, a spus Annika, revenind pe banda dreapt.
E ceva foarte important, a insistat Beata Ekesj. Annika a oftat:
Despre ce-i vorba?
Cred c tiu cine a omort-o pe Christina Furhage. Annika mai avea un
pic i intra n anul de pe marginea oselei.
Da? i cum ai aflat?
Am gsit ceva.
Creierul Anniki se pusese n funciune.
Ce?
Nu v pot spune.
Ai sunat la poliie?
Nu, vreau ca mai nti s v art dumneavoastr.
Mie? De ce?
Pentru c ai tot scris pe tema asta.
Annika a ncetinit, ca s se poat concentra asupra a ceea ce-i spunea Beata
Ekesj, iar camionul rusesc a depit-o imediat. Fulgii se nvrtejeau de o parte i
de alta a mainii.
Nu eu investighez moartea Christinei Furhage, ci Krim, i-a rspuns
219

Annika.
Nu vrei s scriei despre mine?
Era limpede c femeia voia s apar n ziar cu orice pre.
Annika a trecut repede n revist argumentele pro i contra. Pe de-o parte,
Beata Ekesj era o femeie foarte ciudat, iar Annika voia s ajung acas ct mai
repede.
Dar pe de alt parte, n-ai cum s nchizi telefonul n nas cuiva care te sun
s-i spun c a aflat cine a comis o crim.
Spunei-mi ce-ai descoperit, iar eu am s v spun dac o s scriu despre
dumneavoastr sau nu.
Anniki i era greu s conduc n vrtejul de zpad iscat de camionul rusesc,
aa c l-a depit nc o dat.
V art cnd ne vedem.
Annika a njurat iari n gnd, apoi s-a uitat la ceas: unu fr un sfert.
Bine, unde ai descoperit lucrul pe care vrei s mi-l artai?
Aici, la arena olimpic.
Chiar n acel moment trecea pe lng Trngsund, iar Annika i-a dat seama
dintr-odat c, n drum spre redacie, avea s treac pe lng stadionul Victoria.
Vin acolo, a spus ea. Ajung n cincisprezece minute.
Ce bine! i-a rspuns Beata. Ne ntlnim n parcul din faa intrrii
principale
Telefonul a scos trei bipuri, iar conversaia s-a ntrerupt: Anniki i murise
bateria. A scotocit n geant dup cealalt baterie, dar a renunat n scurt vreme,
pentru c, din neatenie, virase pe banda de urgen. Urma s-o caute dup ce avea
s ajung la stadion. Apoi a dat drumul la radio i, spre ncntarea ei, tocmai
ncepuse piesa I Will Survive a Gloriei Gaynor.
Cnd Berit i Johan Henriksson au ajuns la centrul de sortare a
corespondenei, deja se strnseser acolo civa reporteri i fotografi. Berit a
aruncat o privire cldirii cu aspect futurist: razele soarelui se reflectau n sticla i
oelul cromat al faadei.
Se pare c atentatorul nostru s-a reinventat, a spus ea. Pn acum n-a mai
trimis bombe prin pot.
n timp ce urcau treptele de la intrare, Henriksson a pus role de film n
aparatele pe care le luase cu el. Ceilali reporteri ateptau n holul luminos al
cldirii. Berit s-a uitat n jur. Era o cldire optzecist tipic: marmur, scri
rulante i un luminator enorm.
E cineva de la Kvllspressen aici? a ntrebat un brbat de lng scrile
lifturi.
Berit i Henriksson s-au uitat unul la altul cu un aer surprins.
Da, aici! a strigat Berit.
220

Ai putea veni cu mine, v rog? a ntrebat brbatul.


Cordoanele poliiei fuseser ndeprtate, iar drumul pn la stadion fusese
curat de zpad, aa c Annika a putut ajunge pn la scrile care duceau la
intrarea principal. Lumina era att de puternic, nct trebuia s mijeasc ochii.
S-a uitat de jur mprejur, dar n-a vzut pe nimeni. A rmas n main, cu motorul
pornit, n timp ce la radio se difuza melodia I Only Wanna Be With You a lui
Dusty Springfield. Dintr-odat, Annika a auzit un ciocnit n geamul din stnga i
a tresrit.
Bun ziua! a spus ea cnd a deschis portiera. M-ai speriat!
Beata Ekesj i-a rspuns cu un zmbet:
N-avei de ce s v facei griji.
Annika a oprit motorul, i-a pus mobilul n geant i a dat s coboare.
Nu putei parca aici, i-a spus Beata. O s primii amend.
Nu stau mult, i-a rspuns Annika.
Da, ns va trebui s mergem un pic. Iar amenda e apte sute de coroane.
Atunci unde s parchez?
Beata i-a fcut un semn cu mna.
Uitai, la cellalt capt al pasarelei. V atept aici. Annika a pornit iari
motorul. Oare de ce las oamenii s m plimbe de colo-colo?, s-a gndit ea n
timp ce se ntorcea pe drumul pe care venise. A parcat lng celelalte maini
aflate n apropierea unui nou complex rezidenial. La urma urmei, nu era o
problem c trebuia s mearg cteva minute prin soare nu avea parte de aa
ceva zi de zi. Dar lucrul cel mai important era s ajung la cre la timp, pentru c
era rndul ei s-i ia pe Ellen i Kalle. Annika a scos telefonul i i-a schimbat
bateria. Cnd l-a pornit, s-a auzit un bip, iar pe ecran a aprut: Un mesaj
recepionat. A apsat tasta c ca s dispar acest text, apoi a sunat la cre i a
aflat c se nchidea la cinci dup-amiaz, cu o or mai devreme dect de obicei.
Annika a rsuflat uurat: sigur avea s ajung acolo nainte de ncheierea
programului.
Beata nc zmbea, iar aburii respiraiei i nvluiau capul.
Ce voiai s-mi artai? a ntrebat-o Annika, dndu-i seama c avea un
ton cam aspru.
Am gsit ceva foarte ciudat, i-a rspuns ea cu zmbetul pe buze. Haidei
s v art, n-o s dureze mult.
Annika a oftat uor i a pornit n direcia indicat de Beata, care venea n
urma sa.
Chiar n clipa cnd Berit i Henriksson au pit ntr-unui dintre lifturile
centrului de sortare din cartierul Klara, ndreptndu-se ctre ieirea din cldire,
procurorul-ef Kjell Lindstrm a sunat la sediul tabloidului Kvllspressen. A cerut
221

s stea de vorb cu redactorul-ef i i s-a fcut legtura cu secretara acestuia.


mi pare ru, dar a plecat la mas, a spus secretara, vznd gestul de refuz
al lui Schyman. Avei vreun mesaj pentru dumnealui? Ah, neleg Un moment,
v rog, s vd dac reuesc s-l gsesc
Migrena nu-i ddea pace lui Schyman. Tot ce-i dorea era s se ntind ntr-o
camer cu draperiile trase i s doarm. n ciuda durerilor de cap, dimineaa aceea
se dovedise a fi destul de constructiv. Discuia cu Eva-Britt Qvist decursese
surprinztor de bine. Secretara de la Investigaii i spusese c Annika Bengtzon
era o ef foarte promitoare, creia avea s-i acorde tot sprijinul su i c voia s
colaboreze cu toi colegii pentru ca departamentul s funcioneze ct mai bine.
E un procuror. i e foarte insistent, i-a spus secretara lui Schyman,
accentund cuvntul foarte.
Redactorul-ef a oftat i a ridicat receptorul.
Vaszic forele legii nc lucreaz, dei mai e un pic i vine Crciunul, a
spus el. Dar lucrurile ar trebui s stea invers: noi ar trebui s v asaltm cu
ntrebri
V sun n legtur cu bomba care a explodat n centrul de sortare din
cartierul Klara, l-a ntrerupt Kjell Lindstrm.
Da, am trimis o echip
tiu, am luat deja legtura cu ei. Bomba o viza pe una dintre angajatele
dumneavoastr: o reporter pe nume Annika Bengtzon. Trebuie s i se acorde
protecie imediat.
Cuvintele procurorului-ef au ptruns n mintea lui Schyman prin pcla
analgezicului.
Annika Bengtzon? a ntrebat el.
Scrisoarea a fost expediat pe numele ei, dar bomba a fost detonat din
greeal n cadrul centrului de sortare. Credem c este vorba de aceeai persoan
care se afl n spatele exploziilor de la stadionul olimpic i Stra Hall.
Anders Schyman a simit c i se moaie picioarele i s-a aezat pe biroul
secretarei:
Dumnezeule!
Unde se afl Annika Bengtzon acum? a ntrebat procurorul-ef. E n
redacie?
Nu, nu cred. A plecat de diminea ca s ia un interviu cuiva i de atunci
n-am mai vzut-o.
Femeie sau brbat?
Poftim? Ah, pe cine voia s intervieveze? Cred c era un brbat. De ce?
Este extrem de important ca Annika Bengtzon s fie gsit i s i se ofere
protecie douzeci i patru de ore din douzeci i patru. N-ar trebui s mearg
acas i nici s se ntoarc la serviciu dect dup ce atentatorul a fost arestat.
Dar de unde tii c bomba era pentru Annika?
222

Pentru c se afla ntr-o scrisoare recomandat trimis pe numele ei.


Investigaiile sunt n plin desfurare, dar lucrul cel mai important este ca
Annika s fie plasat sub protecia poliiei ct mai repede cu putin. Am trimis un
echipaj spre sediul ziarului. O s ajung imediat. Poliitii o vor duce ntr-o cas
conspirativ. Are familie?
Anders Schyman a nchis ochii, apoi i-a trecut palma peste fa. Nu pot s
cred!, i-a spus el, simind c tot sngele i se scurge din creier.
Da, e cstorit i are doi copii mici.
Merg la cre? La care? Cine ar putea ti? Unde lucreaz soul ei? Putei
s luai legtura cu el?
Anders Schyman i-a promis procurorului c va avea grij de familia Anniki,
apoi i-a dat numrul ei de mobil i l-a rugat s se grbeasc.
S-au ndeprtat de canalul Sickla i au ocolit plcul de copaci de lng
stadion. Cei civa pini fuseser sfiai de explozie: unul dintre ei fusese smuls
din rdcini, iar crengile celorlali erau rsucite n toate direciile.
Zpada avea cam treizeci de centimetri, iar Annika simea c-i intrase n
ghete.
Mai e mult? a ntrebat ea.
Nu.
naintau cu greu prin zpad i Annika simea c-i pierde rbdarea. n fa se
vedea complexul pentru antrenamente, iar dincolo de el, etajele superioare ale
cldirii rezervate presei.
i cum o s intrm n stadion, dac nu-s trepte? a ntrebat Annika,
uitndu-se la zidul de beton nalt de trei metri, care susinea aleea de deasupra lor.
Beata a ajuns-o din urm:
N-o s urcm acolo. Nu trebuie dect s mergei pe lng perete.
Apoi i-a indicat direcia cu mna, iar Annika i-a continuat naintarea cznit.
Era din ce n ce mai tensionat: trebuia s pregteasc un material n care s arate
c poliitii se pregteau s-l aresteze pe atentator i, n plus, nu mpachetase
cadourile pentru Ellen i Kalle. Nicio problem, avea s le mpacheteze la noapte,
dup ce ducea copiii la culcare. Descoperirea fcut de Beata ar fi putut fi exact
lucrul cu ajutorul cruia s-i foreze pe poliiti s vorbeasc.
Uitai! i-a spus Beata din spate. Vedei c n locul la peretele e ntrerupt?
Pe acolo se poate ajunge sub stadion. Ei bine, ntr-acolo mergem.
Annika tremura era frig, pentru c peretele bloca lumina soarelui. i auzea
respiraia, iar din spate venea zgomotul traficului de pe centura de sud a oraului.
n rest, nu se mai auzea nimic. Mcar aflase unde trebuiau s ajung.
Echipajul era alctuit din doi poliiti n uniform i doi detectivi n civil.
Anders Schyman i-a primit n biroul su.
223

Or s vin i dou echipaje de pirotehniti cu cini, a spus unul dintre


detectivi. E posibil s fi fost amplasate i alte bombe, poate chiar aici n redacie.
Sediul trebuie evacuat imediat, pentru ca echipajele s inspecteze cldirea.
Chiar credei c este necesar? a ntrebat Anders Schyman. Pn acum,
n-am primit nicio ameninare.
Detectivul i-a aruncat o privire foarte serioas:
Bineneles. Atentatoarea n-a trimis ameninri nici n celelalte cazuri.
Atentatoarea? a repetat Schyman. Cellalt detectiv a fcut un pas ctre el:
Da, avem motive s credem c atentatorul este o femeie.
Anders Schyman i plimba privirea de la unul la altul:
Ce v face s credei asta?
Deocamdat, nu v putem spune.
Annika Bengtzon a disprut, a spus primul detectiv, schimbnd subiectul.
i n-am reuit s dm de ea. tii cumva unde ar putea fi?
Anders Schyman a cltinat din cap, simind c i se uscase gura:
Nu. Mi-a spus doar c vrea s ia cuiva un interviu.
Cui?
Nu mi-a spus. Era vorba de un brbat.
E cu maina personal?
Nu cred.
Cei doi detectivi s-au uitat unul la altul brbatul din faa lor nu tia mare
lucru.
Va trebui s aflm n ce main se afl i s obinem o descriere a ei, ca
s-o putem transmite tuturor echipajelor noastre, a continuat unul dintre ei. Haidei
s ncepem evacuarea cldirii.
Acolo se vor nclzi concurenii nainte de nceperea probelor, a spus
Beata, cnd au ajuns sub stadion.
Plafonul de beton crea o atmosfer sumbr. Nu se vedea aproape nimic.
Annika a privit prin tunelul ngust i lung, iar de cealalt parte a lui a vzut satul
olimpic, alctuit dintr-o puzderie de case albe. Ferestrele scnteiau n lumina
soarelui, ntruct toate erau nou-noue; schimbarea lor fusese considerat o
prioritate, pentru c evile din cldirile nelocuite ar fi putut plesni din pricina
ngheului.
Tunelul va fi deschis publicului, astfel nct lumea s nu se nghesuie la
intrarea principal, i-a explicat Beata, n plus, concurenii trebuie s poate ajunge
pe stadion n foarte scurt timp. Aa c am construit i un pasaj subteran care duce
din tunel direct n stadion.
Annika s-a strduit s vad prin semintunericul care domnea n tunel:
Unde anume? a ntrebat ea cu un aer nedumerit.
N-am pus niciun indicator, i-a rspuns Beata zmbind, altminteri toat
224

lumea ar fi putut gsi acest pasaj. Haidei, v art eu.


Au naintat pe sub plafonul de beton, iar Annika a clipit de cteva ori, ca s-i
obinuiasc ochii cu ntunericul.
Aici! a spus Beata.
Annika a vzut o u de metal vopsit n gri, care cu greu se putea distinge n
semiobscuritatea care domnea n tunel. De-a curmeziul ei era fixat o bar de
fier. Semna cu ua unei debarale, iar lng ea se afla o cutiu. Beata a deschis-o,
apoi a scos din buzunarul paltonului un card pe care l-a trecut printr-un cititor
magnetic.
Avei card de acces pe stadion? a ntrebat Annika pe un ton surprins.
Toat lumea are cte unul, i-a spus Beata, dnd la o parte bara de fier.
Ce facei?
Deschid ua, a rspuns Beata.
Balamalele n-au scos niciun zgomot. nuntru domnea ntunericul.
Dar cum e posibil? Alarmele nu-s activate? a ntrebat Annika, simind c o
cuprinde o uoar nelinite.
Nu, n timpul zilei sunt dezactivate. Deasupra se lucreaz din greu la
refacerea stadionului. Haidei nuntru i o s v art ceva ciudat. Aprind lumina
imediat.
Beata a apsat pe un ntreruptor mare amplasat chiar lng u, aprinznd un
ir de neoane. Pereii pasajului erau din beton, tavanul avea o nlime de mai bine
de doi metri, iar podeaua fusese acoperit cu linoleum galben. Era un tunel care
mergea n linie dreapt vreo douzeci de metri, apoi cotea la stnga i pornea n
sus, spre stadionul olimpic. Annika a tras aer n piept cu putere i a pornit prin
pasaj. A aruncat o privire n spate i a vzut c Beata nchisese ua.
Regulamentul nu ne d voie s-o lsm deschis, i-a explicat Beata,
zmbindu-i nc o dat.
Annika i-a rspuns tot cu un zmbet, apoi s-a ntors cu spatele la ea,
continundu-i drumul. Oare era bine ce fcea?
Mai e mult? a ntrebat ea.
Nu, e chiar dup col.
Annika simea c inima i bate mai tare. Dei nu se simea tocmai n largul ei,
i-a trecut prin minte c totul era captivant. Mergea repede, ascultnd ecoul pailor
n tunel. Mai ncolo, dup cotitur, a zrit ceva ce prea s fie un morman de
vechituri.
Se vede ceva acolo! a spus ea, ntorcndu-se ctre Beata.
Exact asta voiam s v art. E foarte ciudat. Annika i-a potrivit geanta pe
umr i a grbit pasul ntr-acolo. Cnd a ajuns, a vzut c era vorba despre o
saltea, dou scaune, o mas pliant i un mic frigider.
Aici a dormit cineva, a spus ea.
Abia apoi a vzut cutia cu dinamit. Era o cutie mic i alb, pe care scria
225

Minex. A scos un suspin i imediat dup aceea a simit ceva n jurul gtului. A
ridicat minile, dar nu a reuit s ajung la funie. A ncercat s ipe, dar treangul
era deja prea strns. A nceput s se zbat i a dat s-o ia la fug. A czut pe podea,
ncercnd cu disperare s ias din treang, ceea ce n-a fcut dect s-l strng i
mai tare.
nainte s leine, Annika a vzut ca prin cea chipul Beatei, funia care i
atrna n mn i tavanul de beton.
Redacia a fost evacuat fr probleme i ntr-un timp destul de scurt. A fost
pornit alarma de incendiu, iar n nou minute cldirea s-a golit. Ultimul care a
plecat a fost Ingvar Johansson, redactorul de tiri; zicea c are treburi mai
importante dect s participe la simulrile de incendiu. A plecat abia dup ce l-a
sunat redactorul-ef i a ipat la el, dar chiar i aa a protestat vehement.
Angajaii erau destul de calmi. Nu tiau c bomba de la centrul de sortare a
corespondenei o viza pe Annika. Au mers n cantina uneia dintre cldirile de
birouri din apropiere i au fost servii cu cafea i sendviuri. ntre timp, echipajul
de pirotehniti inspecta toate spaiile deinute de Kvllspressen. Anders Schyman
i-a dat seama dintr-odat c migrena i trecuse ca prin farmec; vasele de snge se
contractaser, iar durerea dispruse. Sttea ntr-un birou de lng buctrie
mpreun cu secretara lui i centralista. Pn la urm, se dovedise c nu era floare
la ureche s dea de soul Anniki. Centrala de la Asociaia Autoritilor Locale se
nchisese la ora unu i nimeni din redacie nu tia numrul de serviciu al lui
Thomas. Nici pe cel de mobil. Niciuna dintre firmele de telefonie fix nu-l avea
ca abonat pe acel Thomas Samuelsson pe care l cutau. Iar Anders Schyman
habar n-avea la ce cre mergeau copiii Anniki. Secretara lui suna la toate
creele din cartierul Kungsholmen, ntrebnd de copiii familiei Bengtzon, dar nu
avea de unde s tie c angajaii creei nu ddeau nimnui informaii despre Ellen
i Kalle. Annika nici mcar nu figura pe lista cu numerele de telefon pe care crea
o punea la dispoziia prinilor. Dup articolele n legtur cu fundaia Paradis,
Annika primise ameninri cu moartea, iar de atunci, att ea, ct i Thomas erau
foarte precaui cnd li se cerea adresa. Crea acceptase s nu dea informaii despre
Ellen i Kalle, aa c, atunci cnd a sunat secretara lui Schyman, i s-a spus c
Annika Bengtzon nu-i nscrisese copiii acolo. Imediat dup aceea, directorul
creei a sunat-o pe Annika pe mobil, dar n-a primit niciun rspuns.
Anders Schyman simea n gur gustul metalic al fricii. I-a cerut centralistei
s sune la toate numerele Asociaiei Autoritilor Locale: mai nti s formeze
numrul centralei, apoi s adauge 01, 02 i aa mai departe pn cnd avea s dea
de Thomas. Poliia deja trimisese un echipaj acas la Annika. Schyman nu tia ce
altceva s mai fac, aa c s-a dus la poliiti, ca s afle cum mergeau lucrurile.
Deocamdat, nu s-a gsit nimic n cldire, i-a spus unul dintre ei.
Operaiunea de cutare se va ncheia n jumtate de or.
226

Schyman s-a ntors n birou ca s-i ajute secretara s sune la creele din
cartierul Kungsholmen.
n cele din urm, Annika i-a revenit. A auzit pe cineva gemnd, iar n cteva
clipe i-a dat seama c era ea nsi. Cnd a deschis ochii, a cuprins-o panica.
Orbise. ipa ca o nebun, stnd cu ochii larg deschii n ntuneric. Spaima i s-a
accentuat cnd a auzit un fel de clinchet. Apoi i-a dat seama c acel zgomot
intermitent i strident avea ecou, ndeprtndu-se i ntorcndu-se la ea ca un stol
de psri speriate care se izbesc de un geam. n cele din urm, i-a adus aminte de
pasajul de sub stadionul olimpic. Probabil c se afla n tunel. S-a concentrat
asupra propriului trup, ca s se asigure c era ntreg i c funciona cum trebuie.
i-a ridicat uor capul. O durea, dar nu avea leziuni. A simit c sttea ntins pe
ceva destul de moale, poate salteaua pe care o vzuse mai nainte
Beata, a optit ea.
Annika a rmas nemicat, respirnd n ntuneric. Beata o adusese n pasaj,
apoi i fcuse ceva asta se ntmplase, i pusese un treang n jurul gtului, iar
acum o lsase singur acolo. Oare Beata credea c murise?
Annika a simit dureri ntr-unui dintre brae, n cel care era prins sub trunchi.
A ncercat s-l ridice, dar n-a reuit. Avea minile legate. Era ntins pe-o parte,
cu minile legate la spate. Apoi a ncercat s ridice picioarele. A neles imediat
c i picioarele i fuseser legate, dar nu numai unul de altul, ci i de peretele
lng care sttea ntins. Tot ncercnd s se mite, i-a dat seama c, n timpul
ct fusese incontient, vezica i intestinul gros i se goliser. Urina era rece, iar
excrementele, lipicioase. A izbucnit n plns. Oare unde greise? De ce i se
ntmplau ei toate astea? Plngea n hohote i tremura din tot corpul. Lacrimile i
iroiau pe obraji n bezna rcoroas a tunelului. Annika a nceput s se legene
uor pe saltea: nainte i napoi, nainte i napoi, nainte i napoi.
Nu vreau, i spunea ea. Nu vreau, nu vreau, nu vreau s
Anders Schyman se ntorsese n biroul lui i privea faada ntunecat a
ambasadei de peste drum. Pirotehnitii nu gsiser nicio bomb n sediul ziarului.
Soarele apusese n spatele steagului Rusiei, iar pre de cteva minute, cerul s-a
colorat ntr-un rou-aprins. Angajaii i reluaser lucrul, dar, n afar de el,
secretara lui i centralista ziarului, nimeni nu tia c bomba de la centrul de
sortare o viza pe Annika.
Lui Schyman i se prezentase situaia pe scurt: tot ce tia poliia pn n acel
moment era c atentatorul lucrase de mntuial. Scrisoarea care coninea
ncrctura exploziv ajunsese la centrul de sortare a corespondenei din cartierul
Klara la ora 18:50, n seara zilei de miercuri. Era o scrisoare recomandat care
fusese trimis de la oficiul potal 17, aflat n Insula de Sud, pe Rosenlundsgatan,
la ora 16:53. ntruct era recomandat, scrisoarea nu plecase cu maina care ducea
227

corespondena obinuit, ci mai trziu, cu un transport special.


Plicul maro, cu cptueal interioar din bule de plastic, nu atrsese atenia
nimnui. Centrul de sortare din cartierul Klara este cel mai mare din ntreaga
Suedie: prin el trec zilnic aproximativ cinci sute de mii de scrisori i colete. Se
afl chiar n centrul Stockholmului, pe Klarabergsviadukten, avndu-i sediul
ntr-o cldire de opt etaje amplasat ntre autogara, primrie i gar.
Dup ce a ajuns la unul dintre cele patru terminale ale centrului, plicul a fost
trimis la serviciul de expediere rapid aflat la etajul al patrulea al cldirii.
Angajaii care aveau de-a face cu corespondena important primeau o pregtire
special n domeniul securitii. ntruct Kvllspressen avea propriul su cod
potal, plicul a fost trimis la csua potal a tabloidului. Aceast cutie potal era
golit de mai multe ori pe zi, iar corespondena era trimis la sediul redaciei din
cartierul Marieberg. Ziarul i mputernicise portarii s mearg la centrul de
sortare i s ridice scrisorile recomandate i coletele n numele celor care lucrau n
redacie. Toate aceste scrisori i colete erau ridicate o dat pe zi, de obicei n jurul
prnzului.
Joi diminea, sosiser pe adresa redaciei mai multe scrisori recomandate,
dat fiind c se apropia Crciunul, iar oamenii i trimiteau tot felul de cadouri.
Adeverina de primire a scrisorii pentru Annika Bengtzon deja fusese trimis
portarului de la sediul tabloidului.
Explozia se produsese n timp ce Tore Brand sttea n biroul de primire al
centrului, ateptnd s preia scrisorile i coletele. Unul dintre angajaii de la
serviciul de expediere rapid scpase plicul n coul unde sttuse toat noaptea.
Distana de la care czuse nu era mai mare de jumtate de metru, dar fusese
suficient ca s detoneze ncrctura exploziv. Fuseser rnii patru oameni,
dintre care trei destul de grav. Angajatul care scpase plicul se afla internat n
stare grav.
Anders Schyman i muca vrful unui deget. Dintr-odat, a auzit ciocnituri
n u, iar unul dintre detectivi a intrat n birou fr s mai atepte un rspuns din
partea lui.
Nici noi n-am reuit s dm de Thomas Samuelsson, a spus detectivul.
L-am cutat la serviciu, dar nu era acolo. Din cte ne-au spus colegii lui, e posibil
s se fi dus la o ntlnire cu un politician local. L-am sunat pe mobil, dar nu
rspunde.
Ai gsit-o pe Annika? Sau mcar maina ei? a ntrebat Schyman.
Detectivul a dat din cap n semn c nu.
Redactorul-ef s-a ntors cu spatele la el i s-a uitat pe geam, intuind cu
privirea acoperiul ambasadei. D, Doamne, s nu fi murit!
Dintr-odat, neoanele s-au aprins, plpind i pocnind uor, iar ntunericul s-a
mprtiat. Lumina puternic a orbit-o pe Annika, iar pre de cteva clipe n-a
vzut nimic n jur. A auzit zgomot de tocuri n tunel i s-a fcut covrig, nchiznd
228

ochii. Paii s-au apropiat, iar n cele din urm s-au oprit lng ea.
Eti treaz? a ntrebat-o vocea cuiva care sttea n picioare.
Annika a deschis ochii i a clipit de cteva ori. A vzut podeaua i vrful
unor cizme de piele.
Foarte bine. Avem treab.
Annika a simit c Beata trage de ea, ridicnd-o n capul oaselor; a sprijinit-o
cu spatele de zidul de beton, n aa fel nct sttea cu genunchii ridicai i
deprtai unul de cellalt era o poziie foarte incomod.
Beata Ekesj s-a aplecat deasupra ei i a tras aer n piept.
Te-ai ccat pe tine? Ce scrbos!
Annika n-a spus nimic. Privea int n peretele din fa i scncea.
Iar acuma, hai s te aranjm niel, a spus Beata. Apoi a apucat-o de
subsuori i a aplecat-o n fa, apropiindu-i capul de genunchi.
Data trecut a ieit foarte bine, a continuat Beata. E bine cnd te
obinuieti cu ceva, nu crezi?
Dar Annika nu auzea nimic. Era paralizat de fric, iar mintea pur i simplu i
se blocase. Nici mcar nu simea mirosul de rahat. Plngea linitit n timp ce
Beata i fcea de lucru lng ea, fredonnd o melodie tradiional. Annika a vrut
s spun ceva, dar n-a reuit.
Nu ncerca s vorbeti, mai ateapt un pic, i-a spus Beata. Funia i-a cam
zdrobit coardele vocale. Gata, am terminat!
Apoi Beata s-a ridicat n picioare. ntr-o mn inea o rol de band adeziv,
iar n cealalt, ceva care semna cu un mnunchi de lumnrele roii.
Chestia asta se numete Minex. Douzeci de bare de explozibil. Fiecare
dintre ele cntrete o sut de grame i are 22 200 de milimetri. Deci, n total,
dou kilograme. E o cantitate suficient am observat asta n cazul lui Stefan. S-a
rupt n dou.
Annika a neles ce spunea femeia. i-a dat seama ce urma s se ntmple, aa
c s-a aplecat i mai mult n fa ca s vomite. A vrsat att de mult, nct a
nceput s tremure. A vomitat chiar i fiere.
Ia uite ce-ai fcut pe jos! a spus Beata pe un ton plin de repro. Ar trebui
s te pun s faci curat!
Annika gfia, iar din gur i se prelingea saliv amestecat cu fiere. O s
mor, i-a spus ea. Nu-mi vine s cred ce mi se ntmpl. De ce venise cu
Beata pn acolo? n filme nu se ntmpl niciodat aa.
Ce dracu vrei? a ntrebat Annika, strduindu-se s articuleze cuvintele.
Vezi, i revine glasul, a spus Beata pe un ton voios. Foarte bine, pentru c
vreau s-i pun cteva ntrebri.
Du-te dracului! Eti o icnit! Nu stau de vorb cu tine.
Beata n-a spus nimic, ci s-a aplecat i i-a pus Anniki ceva pe spate, chiar sub
coaste. Annika a rmas pe gnduri cteva clipe, apoi a tras aer n piept cu putere,
229

simind umezeala tunelului i mirosul de explozibil.


Dinamit? a ntrebat ea.
Mda. i-o leg de spate cu band adeziv.
Beata i-a nfurat de cteva ori abdomenul cu band, iar Annika se gndea
c era momentul cel mai nimerit ca s ncerce s scape, ns nu tia ce-ar fi putut
face. Avea minile legate, iar lanul care i imobiliza picioarele era prins de o bar
de metal care ieea din zid.
Gata, am terminat, a spus Beata, ridicndu-se n picioare. E un explozibil
foarte uor de manevrat, dar detonatorul e mai sensibil, aa c va trebui s
umblm cu grij. Vezi firul sta? Cu ajutorul lui o s detonez ncrctura, l ntind
uor pn aici i ia spune-mi, ce crezi c-i asta? Ei bine, e o baterie de lantern.
Nu e nevoie de mai mult ca s acionez detonatorul. Uimitor, nu?
Annika s-a uitat la cablul subire, colorat n galben i verde, care se ntindea
pn la masa pliant. i-a dat seama c nu tia absolut nimic despre explozibili,
aa c habar n-avea dac Beata ncerca s-o trag n piept sau spunea adevrul.
Cnd o omorse pe Christina, folosise o baterie de main. De ce, din moment ce
o baterie de lantern ar fi fost suficient?
mi pare ru c s-a ajuns pn aici, a spus Beata. Dac ieri dup-amiaz ai
fi fost la birou, am fi putut evita toate astea. Ar fi fost mai bine pentru toat
lumea. Chestiile de genul sta trebuie puse la cale n locul cel mai potrivit; n
cazul tu, locul cel mai potrivit ar fi fost redacia ziarului Kvllspressen. ns
bomba pe care i-am trimis-o a explodat n centrul de sortare a corespondenei, iar
chestia asta nu mi-a plcut deloc.
Annika se holba la Beata era nebun de legat.
Cum adic? A mai avut loc o explozie? Beata a oftat:
n fine, nu te-am adus aici numai ca s m aflu n treab. Asta e, va trebui
s-o facem aici. Acuma o s te las singur o vreme. n locul tu, a ncerca s m
odihnesc. Dar ai grij s nu te ntinzi pe spate i nu ncerca s tragi de lanul prins
n perete. Micrile brute pot declana bomba.
Dar de ce? a ntrebat Annika.
Pre de cteva secunde, Beata s-a uitat la ea cu un aer indiferent.
M ntorc peste cteva ore, i-a spus ea.
Apoi a luat-o din loc, nsoit de zgomotul ritmat al tocurilor. Dup ce a dat
colul, Annika nu i-a mai auzit paii, apoi tunelul s-a cufundat iari n bezn.
Annika s-a ndeprtat uor de balta de vom i, cu o grij infinit, s-a ntins
pe partea stng. Sttea cu spatele spre zid, nvluit n ntuneric i abia ndrznea
s respire, nc o explozie oare murise cineva? Bomba o viza pe ea? Oare cum
naiba avea s scape cu via din povestea asta?
Beata i spusese c pe stadion lucrau muli oameni probabil c unii dintre ei
se aflau la cellalt capt al tunelului n care fusese sechestrat. Dac striga
suficient de tare, poate o auzea cineva.
230

Ajutor! a strigat Annika din rrunchi.


Dar coardele vocale nc nu-i reveniser complet, aa c a mai ateptat un
pic, apoi a strigat nc o dat. i-a dat seama c nu avea s-o aud nimeni.
A pus capul pe saltea i a simit c o cuprinde spaima. La un moment dat, a
auzit un zngnit ciudat, dar i-a dat seama imediat c era zgomotul lanului cu
care i fuseser legate picioarele; dac Beata ar fi lsat lumina aprins, ar fi putut
ncerca s i-l scoat.
Ajutor! a strigat ea, dar tot fr niciun rezultat.
Nu intra n panic! Nu intra n panic!, i repeta ea.
Ajutor!!!
Respiraia i se accelerase. Nu respira prea repede, ca s nu ncepi s tremuri.
Uor, calmeaz-te. ine-i respiraia. Unu, doi, trei, respir! ine-i respiraia.
Unu, doi, trei, respir! Unu, doi, trei, patru, gata! Te simi mai bine. Ia-o uor.
Totul o s fie bine. Poi s gseti o soluie
Dintr-odat, primele note din versiunea digitalizat a Simfoniei nr. 40 de
Mozart au rsunat n bezn. Annika a fost att de surprins, nct respiraia i s-a
linitit imediat. Telefonul mobil! Avea semnal! Binecuvntat fie mobilul! S-a
ridicat uor pe vine. Sunetul se auzea nfundat i venea din dreapta ei. Nu mai tia
pe nimeni care s aib o asemenea sonerie: pasajul din simfonia lui Mozart
continua nestingherit pe telefonul Nokia 3110. Cu micri foarte lente, s-a
apropiat de locul de unde venea muzica, n timp ce pasajul cu pricina se repeta.
tia c nu avea mult timp la dispoziie, pentru c, n scurt vreme, avea s
rspund csua vocal. Apoi i-a dat seama c nu putea ajunge la geant, pentru
c lanul era prea scurt.
n cele din urm, telefonul s-a oprit. Annika gfia n bezn. A rmas n
genunchi, gndindu-se pre de cteva clipe la ce-ar fi putut face. Apoi s-a ntors
ncet pe saltea era mai cald i mai moale acolo.
Totul o s fie bine, i-a spus ea. Ct vreme Beata e plecat, nu-i nicio
problem. Nu-i tocmai confortabil, dar, dac umblu cu grij, n-o s pesc nimic.
O s fie bine.
S-a ntins pe saltea i a nceput s cnte, ca pe o incantaie, hitul de demult al
Gloriei Gaynor: First I was afraid, I was petrified29
Apoi a izbucnit ntr-un plns linitit.
Cnd i-a sunat mobilul, Thomas se ndeprta de gar cu pai mari. A bgat
mna n buzunar i a reuit s rspund nainte ca apelul s fie preluat de csua
vocal.
V-am anunat c azi nchidem la ora cinci, i-a spus unul dintre angajaii
creei. Cam n ct timp ajungei?
Traficul de pe Vasagatan era att de intens, nct Thomas abia reuea s se
29

n englez, n original: La nceput mi-a fost fric, am rmas mpietrit

231

concentreze asupra a ceea ce i se spunea. S-a oprit n ua unui magazin i i-a cerut
angajatului s-i spun ce se ntmplase.
Venii s v luai copiii sau nu?
Furia l-a izbit pe Thomas n plex. Annika, fir-ar s fie! De diminea o lsase
s doarm pn mai trziu, i dusese pe Ellen i Kalle la cre, i acum se ntorcea
acas la timp n ciuda problemelor aprute din pricina tapajului fcut de pres
pe marginea proiectului de lege , iar ea nu era n stare s-i ia de la cre i s-i
duc acas.
mi pare foarte ru. Ajung acolo cam n cinci minute, a spus Thomas, apoi
a nchis.
Era foarte furios. A pornit spre Kungsbron30, iar cnd a ajuns lng Burger
King, a cotit brusc, fiind la un pas s rstoarne un crucior plin cu cadouri de
Crciun. A trecut n grab pe lng teatrul Oscar i cnd a ajuns n dreptul
clubului de jazz Fashing, a trebuit s-o ia pe carosabil, ca s ocoleasc un grup de
oameni strni pe trotuar.
Iat cum era rspltit pentru c fusese nelegtor cu ea i ncercase s
mpart pe din dou treburile casnice. Ellen i Kalle rmseser uitai ntr-o cre
chiar cu o zi nainte de ajunul Crciunului pentru c soia lui, care ar fi trebuit s-i
duc acas, punea serviciul mai presus de familie.
Discutaser chestia asta de nenumrate ori. Dei zgomotul oraului era
infernal, Thomas i amintea limpede vocea Anniki n timp ce-i oferea tot felul
de explicaii.
Pentru mine, serviciul e foarte important, i spunea ea de obicei.
Mai important dect copiii? uriae el odat. Annika se fcuse palid:
Bineneles c nu!
Dar lui Thomas i venea greu s-o cread. Se certaser ru pe tema asta de
cteva ori, mai ales atunci cnd prinii lui i invitaser s petreac noaptea de
Snziene la casa lor de la ar. Cu puin timp nainte de plecare, avusese loc o
crim undeva n provincie i bineneles c Annika renunase la planurile pe care
i le fcuser i se dusese acolo.
Nu fac chestia asta numai pentru c-mi place, i explicase ea. ntr-adevr,
mi place s merg acolo, dar n plus, o s primesc o sptmn de concediu dac
m ocup de cazul sta.
Nu te gndeti niciodat la copii! a izbucnit el. Annika a adoptat un ton
glacial:
Eti foarte nedrept. Dac muncesc zilele astea, o s fac rost de o
sptmn de concediu, ceea ce nseamn c-o s am mai mult timp s stau cu ei.
Copiii n-or s-mi simt lipsa pe insul: o s fie o mulime de lume acolo. O s fii
tu cu ei. i bunicii, i toi veriorii
Eti al naibii de egoist! i-a spus el. Annika i-a rspuns pe un ton foarte
30

Kungsbron: pod din centrul Stockholmului.

232

calm:
Nu, tu eti egoist. Vrei s vin cu tine ca s le dovedeti prinilor ti c ai
o familie extraordinar i c soia ta nu-i petrece tot timpul la serviciu. tiu c
aa gndete mama ta. i crede c Ellen i Kalle stau prea mult la cre. Nu m
contrazice. Am auzit-o cu urechile mele.
Pentru tine, serviciul e ntotdeauna mai important dect familia, i-a spus
el, vrnd s-o rneasc.
Annika l-a privit cu un aer scrbit, apoi i-a zis:
Cine a stat acas cu ei timp de doi ani? Cine st cu ei cnd se
mbolnvesc? Cine i duce la cre zi de zi i cine i aduce acas aproape de
fiecare dat?
Apoi a fcut un pas ctre el:
Da, Thomas, ai perfect dreptate! De data asta, o s pun serviciul mai
presus de familie, iar tu o s trebuiasc s-mi accepi decizia.
Apoi i-a ntors spatele i a plecat din cas fr s-i ia mcar o periu de
dini.
Bineneles c weekendul de Snziene fusese ct se poate de anost. Dar
numai pentru el, nu i pentru copii. Annika nu se nelase: Ellen i Kalle nu i
simiser lipsa nici mcar o clip. i fuseser foarte bucuroi cnd se ntorseser
acas i o gsiser pe mmica ateptndu-i cu cozoncei proaspei i cadouri.
Privind n urm, Thomas i ddea seama c Annika avusese dreptate. Nu-i
punea serviciul mai presus de familie dect uneori, la fel cum fcea i el, de altfel.
Dar asta nu-l ajuta s fie mai puin furios. Iar n ultimele dou luni, ziarul
devenise extrem de important. Pentru Annika nu era bine s fie ef: colegii o
hruiau ntruna, iar ea nc nu era pregtit s le in piept.
Observase nc un lucru ngrijortor: Annika nu mnca suficient. Odat, cnd
se ocupase de un caz de crim, fusese plecat opt zile, iar cnd se ntorsese, avea
cu patru kilograme mai puin. Reuise s le pun la loc abia dup cinci luni.
Doctorul o avertizase c, dac rmne subponderal, se expune la anumite riscuri.
Dar Annika reinuse doar c era slab, aa c i sunase toate prietenele s le
spun c avea o siluet de invidiat. Cu toate astea, Annika inea regim din cnd n
cnd.
Thomas a cotit pe Fleminggatan, apoi a cobort treptele de lng restaurantul
Klara Sj, continundu-i drumul de-a lungul canalului. A ieit n spatele creei,
iar cnd a urcat a gsit copiii n hol: erau mbrcai i abia ateptau s plece.
Amndoi aveau ochii dui n fundul capului, iar Ellen i inea n brae ursuleul
albastru.
Azi trebuia s ne ia mami, a spus Kalle pe un ton nemulumit. Unde e
mami?
Angajatul care rmsese cu Ellen i Kalle era foarte nervos:
Nu exist nicio compensaie pentru sfertul sta de or.
233

mi pare foarte ru, a spus Thomas, dndu-i seama c gfia. Nu tiu


unde a disprut Annika.
A luat copiii i a plecat repede, iar cnd au ajuns n strad, au alergat puin ca
s prind autobuzul 40 de lng restaurantul Pousette Vis.
N-ar trebui s alergai dup autobuz, i-a spus oferul pe un ton iritat. Cum
o s-i convingem pe copii s nu mai fac asta, din moment ce prinii lor nu
respect regula?
Thomas mai avea un pic i i ddea un pumn n gur. I-a artat abonamentul,
apoi i-a mpins uor pe copii spre partea din spate a autobuzului. Ellen a czut i a
nceput s plng. Thomas simea c-i pierde minile. N-au gsit locuri, aa c au
fost nevoii s stea n picioare, nghesuindu-se alturi de lumea ieit la
cumprturi, crucioare i cini. Iar cnd au ajuns n staia unde trebuiau s
coboare, abia au reuit s ias din autobuz. Oftnd din rrunchi, Thomas a deschis
ua de la intrarea n bloc, iar n timp ce-i scutura zpada de pe ghete, a auzit c-l
strig cineva. A ridicat capul cu un aer surprins i a vzut doi poliiti n uniform
apropiindu-se de el.
Domnul Thomas Samuelsson? Ne pare ru, dar va trebui ca att
dumneavoastr, ct i copiii s venii cu noi.
Thomas a fcut ochii mari.
Am ncercat s dm de dumneavoastr toat dup-amiaza. N-ai primit
niciun mesaj din partea noastr? Sau din partea ziarului?
Unde mergem, tati? a ntrebat Kalle, lundu-l de mn.
Dintr-odat, Thomas i-a dat seama c se ntmplase ceva grav. Annika!
Dumnezeule mare!
Annika A pit ceva?
Nu tim unde se afl soia dumneavoastr. A disprut azi-diminea.
Poliitii care se ocup de acest caz or s v dea mai multe detalii. Am vrea s
venii cu noi
Dar de ce?
Pentru c e posibil ca n apartamentul dumneavoastr s fi fost amplasat
o bomb.
Thomas i-a luat imediat copiii n brae, inndu-l pe fiecare cu cte o mn:
Haidei s plecm de aici, le-a spus el n oapt.
edina de la ase din ziua aceea a fost cea mai tensionat din ultimii ani.
Anders Schyman simea c panica plutea n aer. Instinctul i spunea c n-ar fi
trebuit s se ocupe de ediia de a doua zi, ci s-o caute pe Annika, s-i sprijine
familia, s dea o mn de ajutor la prinderea fptaului.
Mine o s vindem o cru de exemplare! a spus Ingvar Johansson cnd a
intrat n birou.
Nu o spusese pe un ton ncntat sau triumftor. Era mai degrab o constatare.
234

Dar Anders Schyman s-a nfuriat:


Cum i permii! a ipat redactorul-ef, nhndu-l pe Ingvar Johansson
att de stranic, nct redactorul de tiri a scpat paharul de cafea, ptndu-i
pantalonii.
Johansson era att de ocat, nct nici mcar n-a simit c s-a ars. Era prima
oar cnd l vedea pe Anders Schyman att de furios. Redactorul-ef i-a rsuflat
n fa de cteva ori lui Johansson, dar, n cele din urm, i-a revenit.
mi pare ru, a spus el, dndu-i drumul, apoi s-a ntors cu spatele. Nu-s
deloc n apele mele. mi pare foarte ru.
Ca de obicei, Jansson a venit n birou ultimul, dar fr s fac obinuitele sale
observaii amuzante. Redactorul de noapte era palid i abtut. tia foarte bine c
avea s fie cea mai dificil ediie din cariera sa.
Gata, putem ncepe, a spus Schyman, uitndu-se la cei din jurul mesei:
Pele, Jansson i Ingvar Johansson.
Angajaii de la departamentul sportiv i de la cel de tiri mondene plecaser
acas.
Cum tratm cazul sta? a ntrebat el.
A urmat o tcere ncordat. Toi aveau capul plecat. Scaunul pe care de
obicei sttea Annika prea s devin din ce n ce mai mare, umplnd ntreg biroul.
Anders Schyman a ntors capul spre fereastr: deja se ntunecase.
Cel care a rupt tcerea a fost Ingvar Johansson.
Deocamdat, avem extrem de puine informaii, a spus el calm, cu un aer
preocupat. Va trebui s lum mai multe decizii editoriale
Nesigur pe sine, s-a apucat s-i rsfoiasc hrtiile. Prea o situaie absurd
i, n acelai timp, ireal. Rareori se ntmpla ca oamenii din biroul acela s fie
afectai personal de problemele de care se ocupau. Ei bine, acum trebuiau s
discute despre unul dintre ei. Iar Ingvar Johansson tocmai fusese nhat de guler
de ctre Schyman. Pe msur ce redactorul de tiri trecea n revist subiectele
pentru a doua zi, preciznd ce anume aflase despre fiecare n parte, toi cei din
birou au simit c acea procedur de rutin le ddea putere. Trebuiau s mearg
nainte i cel mai bun lucru pe care l puteau face era s-i continue munca aa
cum puteau.
Deci aa te simi cnd eti colegul unei victime, s-a gndit Anders Schyman,
privind pe geam. Ar trebui s-mi ntipresc bine n minte sentimentul sta.
Mai nti, avem explozia de la centrul de sortare, a spus Ingvar Johansson.
Trebuie s pregtim un material despre victime. Angajatul care a fost rnit cel mai
grav a murit n urm cu o or. Ceilali se afl n afara oricrui pericol. Autoritile
vor da publicitii numele lor n seara asta i sper s putem face rost de
fotografiile lor. Apoi trebuie s ne ocupm de pagubele produse de explozie
S lsai n pace familiile victimelor, l-a ntrerupt Schyman.
Poftim? a spus Ingvar Johansson.
235

S lsai n pace familiile celor rnii.


Dar nici n-am aflat cum i cheam, a spus redactorul de tiri.
Schyman s-a ntors cu faa spre el, apoi i-a trecut mna prin pr, lsndu-l
zbrlit.
Bine, a spus el cu glas sczut. Scuze! Continu.
Johansson a tras adnc aer n piept, i-a strns toate forele i a continuat:
Am reuit s ajungem n biroul unde a avut loc explozia. Nu tiu cum a
reuit, dar Henriksson a ajuns acolo i a fcut mai multe poze. n mod normal,
n-au acces acolo nici ceilali angajai ai centrului de sortare: biroul la e plin cu
scrisori i colete recomandate. n fine, ideea e c avem fotografii de la locul
exploziei.
Am putea scrie i despre responsabilitatea potei n astfel de cazuri, a
intervenit Schyman, plimbndu-se ncet prin camer. Ct de amnunit trebuie s
fie cercetate scrisorile i coletele? E vorba despre compromisul ntre secretul
corespondenei i sigurana angajailor. Va trebui s discutm cu directorul potei,
cu sindicatul i cu cei de la ministerul de resort.
Redactorul-ef s-a oprit i s-a apropiat de fereastr. Afar era bezn. S-a
strduit s ignore vjitul sistemului de ventilaie, ca s recunoasc zgomotul
traficului, dar n-a reuit. Ingvar Johansson i Jansson i luau notie. Dup cteva
clipe, Schyman i-a reluat plimbarea prin birou.
Trebuie s scriem i despre efectul acestei explozii asupra ziarului nostru,
a continuat el, pentru c bomba o viza pe efa de la Investigaii. O s pregtim un
material care s prezinte ntreg cursul evenimentelor, ncepnd de la prnz, cnd
Tore Brand a plecat la centru ca s ridice corespondena, pn la ncercrile
poliiei de a afla cine a trimis scrisoarea n care se afla bomba.
Annika a disprut, a spus Ingvar Johansson cu glas sczut. E un fapt pe
care nu-l putem ignora. Va trebui s scriem despre asta, nu?
Anders Schyman s-a ntors cu faa spre el. Ingvar Johansson prea s ezite.
M ntreb dac e bine s scriem c plicul n cauz viza pe cineva din
redacia noastr, a spus redactorul de tiri. Nu cumva s ne trezim i cu alte
bombe trimise prin pot. n plus, unora le-ar putea veni ideea s ne rpeasc
reporterii sau s ne trimit ameninri cu bomb
Nu cred c aa trebuie pus problema, i-a rspuns Schyman. Dac gndim
n felul sta, atunci n-o s mai publicm nimic despre nimeni. Trebuie s scriem
despre tot ce s-a ntmplat, inclusiv despre faptul c bomba de la centrul de
sortare o viza pe efa de la Investigaii. Dar trebuie s stau de vorb cu Thomas,
soul Anniki, ca s aflu ce putem scrie despre viaa ei personal.
A fost ntiinat? a ntrebat Jansson. Anders Schyman a ncuviinat din
cap:
Poliia a reuit s dea de el pe la cinci i jumtate. A fost plecat la Falun31
31

Falun: localitate aflat la nord de Stockholm.

236

toat ziua i a avut mobilul nchis. Nu tie ce planuri avea Annika pe ziua de azi.
Deci o s scriem un articol despre dispariia Anniki, a spus Jansson.
Redactorul-ef a ncuviinat din cap i s-a ntors iari spre fereastr.
O s scriem despre activitatea ei, dar trebuie s avem grij s nu dm
detalii despre viaa ei personal, a spus Johansson. Apoi o s pregtim un material
n care s prezentm ipoteza poliiei cu privire la motivele pentru care Annika
era vizat.
Aadar, pn n momentul sta, nu se tie nimic? a ntrebat Pelle.
Johansson a dat din cap n semn c nu:
Nu exist nicio legtur ntre ea i victimele primelor dou atentate. Nu
s-au ntlnit niciodat. Ipoteza poliiei e c, n urma investigaiilor ei, Annika a
descoperit ceva foarte important. S-a ocupat de povestea asta cu bombele nc de
la nceput. Cam aici trebuie cutat motivul Pur i simplu tia prea multe.
A urmat o tcere n care nu se auzeau dect respiraiile celor patru brbai din
birou.
Nu neaprat, a spus Schyman n cele din urm. Avem de-a face cu o
icnit, o persoan iraional. Poate c a trimis bomba din motive pe care numai
ea le poate nelege.
Cei trei redactori de la mas au ridicat capul deodat, iar Schyman a oftat.
Da, a continuat el, poliia crede c e vorba de o femeie. Dup prerea mea,
ar trebui s scriem despre chestia asta. Azi-diminea, Annika mi-a spus c poliia
a identificat-o deja, dar c n-a reuit s afle de la sursa ei cine e persoana n cauz.
Eu zic s scriem c poliia a stabilit un suspect o femeie , dar c, deocamdat,
nu a reuit s dea de ea.
Anders Schyman s-a aezat la mas, sprijinindu-i faa n palme.
Ce naiba facem dac icnit asta a pus mna pe Annika? Dac o omoar?
Nimeni n-a scos o vorb. De undeva, din redacie, s-a auzit genericul unui
buletin de tiri. Vocea crainicului ajungea pn n biroul lui Schyman prin pereii
de rigips.
Ar fi bine s pregtim un material despre atentatele de pn acum, a
intervenit Jansson. Trebuie s stm de vorb cu poliia ca s aflm cum au ajuns
la concluzia c n spatele atentatelor se afl o femeie. Sigur au aflat detalii pe care
ar trebui s
Dar s-a oprit. Dintr-odat, nu mai era deloc limpede ce anume avea relevan
i ce nu. Imaginea de ansamblu se modificase, reperele de pn atunci preau a nu
mai fi valabile. Sistemul de referin dup care i ghidaser investigaiile pn
atunci nu mai era valabil, iar perspectiva trebuia schimbat.
Pe ct ne st n putin, va trebui s tratm subiectul sta ca pe toate
celelalte, a spus Anders Schyman. Procedai ca de obicei. O s rmn aici n
noaptea asta. De ce fotografii dispunem?
Nu avem multe cu Annika, a rspuns Pelle. Dar avem una de vara trecut,
237

cnd am fcut fotografii pentru albumul angajailor. Cred c e destul de bun.


Nu avem niciuna cu ea pe teren? Jansson a pocnit din degete:
Avem una cu ea n Panmunjom, n zona demilitarizat dintre Coreea de
Nord i Coreea de Sud; apare alturi de preedintele Statelor Unite. S-a dus acolo
cu o burs i a reuit s obin un loc n delegaia de pres. Era nainte de
nceperea negocierilor cvadripartite care au avut loc la Washington toamna
trecut. La un moment dat, s-a ntmplat s fie lng limuzina preedintelui chiar
cnd acesta a cobort, iar un reporter de la Associated Press le-a fcut o
fotografie: stau n picioare unul lng altul
O folosim pe asta, a spus Schyman.
Deja am strns laolalt cteva fotografii cu stadionul olimpic, Stra Hall,
Christina Furhage i Stefan Bjurling, a adugat Pelle.
Foarte bine, a spus redactorul-ef. Ce punem pe prima pagin?
Toat lumea atepta n tcere, lsndu-l pe Schyman s fac propunerea.
O s punem o fotografie cu Annika, a spus el. De preferin, una n care e
vesel. Ea e tirea zilei. Bomba o viza pe ea, iar acum a disprut deocamdat, e
tot ce tim. Cred c ar trebui s tratm subiectele n mod logic i cronologic: pe
paginile ase i apte, explozia de la centrul de sortare din cartierul Klara, pe
paginile opt i nou, cele patru victime, pe zece i unpe, dispariia reporterei
noastre, pe doipe i treipe, atentatorul e o femeie, iar poliia ncearc s-o
gseasc, pe paipe i cinpe, o recapitulare a atentatelor i un material despre
secretul corespondenei versus integritatea angajailor de la pot, iar pe paginile
de mijloc, articolul despre activitatea Anniki i poza cu ea din zona
demilitarizat
Apoi a tcut i s-a ridicat iari n picioare, dezgustat de vorbele prin care i
exprimase deciziile editoriale. S-a apropiat de fereastr i s-a uitat la cldirea
ntunecat a ambasadei. Cel mai bine ar fi fost s nu turuie despre toate astea, s
nu tipreasc ediia pentru a doua zi i s nu mai publice nimic despre atentate. Se
simea ca un monstru.
Ceilali trei redactori au ntocmit repede sumarul celorlalte pagini, apoi au
ieit din birou fr s scoat o vorb.
Annika tremura. Era frig. Din cte i putea da seama, n tunel nu erau mai
mult de patru-cinci grade. Din fericire, n dimineaa aceea i luase o pereche de
colani groi, pentru c avea de gnd s mearg acas pe jos. Mcar nu avea s
moar de frig. Dar i se udaser osetele de la att mers prin zpad i avea
picioarele foarte reci. A nceput s-i mite degetele de la picioare ca s i le
nclzeasc un pic. Avea mare grij s nu-i mite picioarele prea brusc, de team
ca nu cumva s detoneze bomba prins de spate. La intervale regulate, i schimba
poziia, ca s nu nepeneasc: dac sttea pe-o parte, i prindea unul dintre brae
sub trunchi, dac se ntindea pe burt, o durea gtul, iar dac se ghemuia sau se
238

aeza n genunchi, i amoreau picioarele. Striga dup ajutor din cnd n cnd, iar,
pe msur ce trecea timpul, mintea i devenea din ce n ce mai limpede.
nc era n via. Spaima i s-a domolit, iar raiunea a preluat controlul. Se
gndea la un mijloc de a scpa. Nu era realist s cread c ar fi putut s-i desfac
legturile i s fug de acolo. De asemenea, i era limpede c nu putea atrage
atenia muncitorilor de pe stadion; probabil c Beata o minise cnd i spusese c
deja ncepuser lucrrile de reparaii. Ce rost ar fi avut s se apuce de lucru cu o zi
nainte de ajunul Crciunului? n plus, Annika nu vzuse n preajma stadionului
nicio main i niciun muncitor. Dac lucrrile chiar ar fi fost demarate, ar fi
trebuit s vad tot felul de utilaje. i, oricum, toat lumea ar fi plecat acas de
mult: probabil c era sear. Sau poate se nnoptase de-a binelea. Ceea ce nsemna
c deja ncepuser s-o caute. Cnd i-a dat seama c Ellen i Kalle probabil nc
erau la cre, a izbucnit iari n plns. tia foarte bine ct de tare se enervau
angajaii n astfel de cazuri; Thomas o pise cu un an n urm. Iar acum, copiii
stteau acolo, ateptnd s mearg acas i s mpodobeasc bradul, iar ea nu mai
venea. Poate c nu avea s-i mai vad niciodat. Poate c aveau s creasc fr ea.
Ellen nici nu i-ar mai fi amintit de ea, iar Kalle i-ar fi amintit-o vag pe mama
lui, mai ales dac s-ar fi uitat pe pozele fcute la caban cu o var nainte. A
nceput s plng cu sughiuri. Era att de nedrept!
Dup o vreme, lacrimile s-au oprit; nu mai avea energie ca s plng. Trebuia
s nu se gndeasc la moarte, altminteri viaa ei s-ar fi putut sfri n tunelul acela
ar fi fost ca i cum i-ar fi invocat propria moarte. Avea s scape! A doua zi, la
ora trei dup-amiaz, avea s fie acas, uitndu-se la televizor la programul de
Crciun pregtit de studiourile Disney. nc nu ajunsese la captul zilelor sale.
Beata sigur avea de gnd s fac ceva cu ea, altminteri ar fi omort-o deja, nu
ncpea niciun dubiu, n plus, colegii i Thomas sigur anunaser c dispruse, iar
poliia ncepuse s-i caute maina. Dar i-a adus aminte c o parcase regulamentar
alturi de multe altele, la aproape un kilometru de stadion, aa c nu era uor de
gsit. i cine s-ar fi gndit s vin n pasajul de sub stadion? Probabil c nu
trecuse nimeni pe acolo mai nainte, altminteri ar fi gsit i tunelul n care se afla
acum. Cum de nu-l descoperise poliia? Poate c ua care ddea spre stadion era
bine ascuns.
Mobilul Anniki suna la intervale regulate. Cutase un b sau ceva
asemntor ca s poat trage geanta mai aproape, dar nu gsise nimic. Nu se putea
mica dect pe o raz de vreo trei metri i, judecnd dup sunet, telefonul se afla
la cel puin zece metri de ea. Oricum, apelurile repetate i ddeau de neles c
ncercau s-o gseasc.
Nu-i putea da seama ct era ceasul i de ct vreme sttea n tunel. Cnd
intrase n el, era unu i jumtate, dar habar n-avea ct timp fusese incontient. Nu
putea aprecia nici ct timp fusese cuprins de panic, dar trecuser cel puin cinci
ore de cnd i recptase stpnirea de sine, ceea ce nsemna c trebuia s fie cel
239

puin ase i jumtate, dar putea fi i mult mai trziu: opt i jumtate sau chiar
nou. i era i foame, i sete. Unde mai pui c iari fcuse pe ea n fine, nu era
o mare problem. Dar excrementele deveneau din ce n ce mai tari i i provocau
mncrimi. Probabil c aa se simeau i bebeluii n scutece. Atta doar c
prinii aveau tot timpul grij s-i schimbe
Dintr-odat, i-a trecut prin minte un alt gnd: dac Beata nu se mai ntorcea?
Nimnui nu avea s-i dea prin cap s coboare sub stadion de Crciun. Un om
putea supravieui fr ap doar vreo dou zile, aa c, a doua zi de Crciun, pe 26
decembrie, totul avea s se sfreasc pentru ea. Annika a izbucnit iari n plns.
Era plnsul linitit al unui om epuizat. Beata sigur avea s se ntoarc: nu degeaba
o inea legat n tunel.
i-a schimbat iari poziia. Fcea eforturi ca s gndeasc limpede. O
ntlnise pe Beata Ekesj cu dou zile n urm. Trebuia s nceap cu ce tia
despre femeia aceea. n timpul conversaiei pe care o avusese cu ea la Stra Hall,
Beata pruse foarte afectat. Era profund ndurerat chiar dac Annika nu tia
de ce anume i voia s stea de vorb despre suferina ei. Annika s-ar fi putut
folosi de asta. Dar problema era: cum anume? Habar n-avea cum trebuia s te
compori atunci cnd erai sechestrat de un icnit. Auzise odat c existau cursuri
care te nvau cum s procedezi n asemenea situaii. Nu cumva citise un astfel
de curs? Sau auzise despre el la televizor? Da, la televizor!
ntr-un episod din serialul Cagney i Lacey32, una dintre poliiste era rpit de
un nebun. Cagney sau poate Lacey luase parte la un curs unde aflase cum
trebuia s se comporte cu un rpitor, aa c i povestise icnitului totul despre
soul i copiii si, despre ea i visele ei altfel spus, a fcut tot ce i-a stat n
putin ca s-l nduioeze pe rpitor. Aadar, dac stteai de vorb cu rpitorul i
erai prietenos cu el, i venea mai greu s te omoare.
Annika i-a schimbat iari poziia: s-a aezat n genunchi.
Acest mod de a proceda ar fi putut da rezultate cu un om normal, dar Beata
era nebun. Deja aruncase n aer civa oameni. Povestea cu soul i copiii o putea
lsa rece pe Beata, pentru c, pn atunci, nu dduse dovad de mult compasiune
fa de copiii i familiile victimelor sale. Trebuia s apeleze la alt mijloc,
folosindu-se totodat de lecia nvat de la Cagney: s stabileti o form de
comunicare cu rpitorul tu.
Ce spusese Beata? C Annika i interpretase greit starea de spirit? Oare
de-aia o rpise? Deci, trebuia s fie mai atent la strile rpitoarei. Avea s asculte
cu atenie ce-i spunea Beata i s fie ct mai nelegtoare cu putin.
Asta trebuia s fac. Avea s stea de vorb cu Beata, prefcndu-se c o
nelege i c e de acord cu ea. Nu trebuia s-o contrazic deloc, ci doar s-i cnte
n strun. Cel puin avea un plan.
S-a ntins pe partea dreapt, cu faa la peretele de beton. Voia s se
32

Cagney i Lacey: serial american n care personajele principale sunt dou poliiste.

240

odihneasc puin. Nu-i era team de ntuneric. Bezna n care era cufundat nu i se
prea deloc amenintoare. n scurt vreme, a simit n tot trupul binecunoscuta
moleeal dinaintea somnului, apoi a adormit.
Moartea
coala n care am nvat era o cldire de lemn cu dou etaje. Pe msur ce
creteau, elevii erau mutai n clase aflate mai sus. n primvara fiecrui an,
toat coala participa la o simulare de incendiu. Pe atunci, colile vechi erau
uscate ca iasca i se puteau transforma n cenu n doar cteva minute, aa c
nu era tolerat nicio neglijen i toat lumea trebuia s ia parte la simulare.
Aveam n clas un biat care suferea de epilepsie. Nu mai in minte cum l
chema. Din nu se tie ce motiv, nu putea s-i ridice minile deasupra capului.
Cu toate astea, a luat parte la simularea care a avut loc n anul de dup
terminarea rzboiului. mi amintesc foarte bine ziua aceea. Cerul era limpede,
lumina soarelui, palid i rece, iar vntul btea n rafale. ntotdeauna am urt
nlimile, iar cnd am ieit pe scara de incendiu, am simit c picioarele mi
paralizeaz de fric. M-am uitat nspre ru i am avut impresia c lumea o s se
ntoarc cu susul n jos, aa c m-am agat cu putere de balustrad. Cu micri
extrem de lente, am reuit s m ntorc cu faa la peretele din lemn roiatic al
colii. M agm cu disperare de fiecare bar a scrii. Cnd, n cele din urm,
am ajuns jos, mi tremurau picioarele i am simit c nu mai aveam niciun pic de
vlag. Am rmas pe loc pre de cteva clipe, ncercnd s-mi revin, n timp ce
colegii mei deja porniser spre clas. Cnd am ridicat privirea din pmnt, am
vzut c biatul epileptic era pe scar i cobora ncetior. Cnd a ajuns la
ultimul palier, a spus: Nu mai pot s cobor! S-a ntins pe platform, s-a ntors
cu faa la perete i a murit chiar sub ochii notri.
Apoi a venit salvarea i l-a luat. Era prima oar cnd vedeam o salvare.
Cnd au urcat targa n main, eram chiar lng uile din spate. Biatul arta
ca de obicei, atta doar c era un pic mai palid, avea buzele vinete i ochii
nchii. Cnd au pus targa la locul ei n maina aceea care mie mi se prea
enorma, braele i s-au legnat uor, iar o adiere i-a ciufulit buclele blonde
nainte ca uile s se nchid.
mi aduc foarte bine aminte c, spre surprinderea mea, nu mi s-a fcut fric.
Vzusem murind un biat de-o seam cu mine, dar moartea lui nu m afectase.
Trupul lui nu era nici respingtor, nici tragic, ci, pur i simplu, nemicat.
Dup aceea, m-am ntrebat deseori ce anume face ca un om s fie viu.
Mintea noastr nu este alctuit dect din neurotransmitori i impulsuri
electrice. Faptul c nc m gndesc la acel biat face ca el s continue s existe.
Este prezent n aceast dimensiune pe care o numim realitate nu mulumit
neurotransmitorilor lui, ci alor mei.
241

ntrebarea e dac exist mijloace prin care poi face unui om un ru mai
mare dect s-l omori. Uneori, m gndesc c i eu am distrus anumii oameni,
la fel cum a fcut nvtorul care l-a forat pe biatul epileptic s coboare pe
scar.
Iar n acest caz, ntrebarea cea mai important e dac am sau nu nevoie de
izbvire, i dac da, din partea cui?
Vineri, 24 decembrie
Thomas sttea la fereastr i privea dincolo de canal. Era o sear rece i
limpede. Apa nghease i semna cu o oglind neagr. Faada cafenie a Palatului
Regal era puternic luminat i, pe fundalul cerului de iarn, prea un decor de
teatru. Taxiurile traversau podul, ndreptndu-se ctre restaurantul din apropiere i
barul Gamla Stans Bryggeri. Se putea vedea chiar i Caf Opera.
Thomas se afla n Grand Hotel, la etajul cinci, n sufrageria unui apartament
aflat pe col. Era un apartament cu hol, sufragerie, dormitor i o baie uria.
Fusese adus acolo de poliie, care considera c hotelul acela era numai bun pentru
a adposti persoanele supuse ameninrilor. La Grand Hotel trgeau deseori
membrii familiilor regale i efii de stat venii n vizit. Personalul hotelului era
obinuit s fac fa situaiilor dificile. Bineneles c Thomas nu fusese trecut n
registrul de la recepie cu numele su adevrat. n apartamentul alturat, se aflau
doi bodyguarzi.
n urm cu o or, poliia l informase c nu fusese gsit nicio bomb n
apartamentul de pe Hantverkargatan, dar cel mai bine era s nu se ntoarc acas
nainte ca atentatorul s fie arestat. Anders Schyman hotrse ca, dac era nevoie,
Thomas i cei doi copii s petreac zilele de Crciun la hotel pe cheltuiala
ziarului. Thomas s-a ntors cu spatele la fereastr, plimbndu-i privirea prin
camera cufundat n semintuneric. i-ar fi dorit ca Annika s fi fost alturi de el,
ca s se poat bucura mpreun de acel apartament luxos. Mobilele lucioase
preau s fie extrem de scumpe, iar covorul verde era gros ct o saltea. S-a ridicat
n picioare i s-a dus n dormitor, unde copiii dormeau adnc, respirnd uor,
obosii de peripeiile acelei minivacane. Dup ce se blciser n baia minunat a
hotelului, umplnd podeaua de ap, Thomas nici mcar nu se sinchisise s dea cu
mopul. Apoi comandase la recepie chiftele cu piure, iar lui Kalle i se pruse c
piureul era scrbos, pentru c era obinuit cu piureul din fulgi pe care l fcea
Annika. Lui Thomas nu-i plcea cnd Annika fcea crnai cu piure odat i
spusese c era mncare pentru porci. Gndindu-se la cearta prosteasc de atunci, a
nceput s plng, ceea ce i se ntmpla rareori.
Poliia nc nu reuise s dea de urma Anniki. Parc ar fi disprut de pe faa
pmntului. Dispruse i maina cu care plecase de la redacie. Suspecta nu mai
dduse pe acas de cnd intrase n vizorul poliiei, adic de mari seara. Femeia
242

era dat n urmrire general, dar numele ei nc nu apruse n pres; se tia doar
c fusese ef de proiect la stadionul olimpic din docul Hammarby.
Thomas se plimba cu un aer pierdut pe covorul gros. Cu mari eforturi, s-a
aezat i a aprins televizorul. Dup cum era de ateptat, avea o mulime de
opiuni: vreo aptezeci de posturi digitale i o mulime de posturi de filme, dar
Thomas nu putea urmri nimic. Aa c s-a dus n baie, a ntins prosoapele pe jos,
apoi i-a dat pe fa cu ap rece ca gheaa i s-a splat pe dini cu una dintre
periuele de dini puse la dispoziie de hotel. Prosoapele groase au absorbit toat
apa de pe jos. Thomas a ieit din baie, s-a dezbrcat n hol, i-a pus hainele
morman pe un scaun, dup care s-a dus n dormitor. Cteva clipe, a rmas n
picioare, uitndu-se la copii. Ca de obicei, Kalle i desfcuse minile i
picioarele, aa c ocupa mare parte din patul dublu, iar Ellen se fcuse covrig
ntre perne. Unul dintre bodyguarzi se dusese la un magazin i cumprase dou
pijamale i dou console Game Boy. Thomas l-a nvelit bine, apoi s-a dus pe
partea cealalt a patului i s-a ghemuit lng Ellen. i-a strecurat ncetior braul
sub capul fetiei i a tras-o lng el. Fetia s-a rsucit n somn, vrndu-i degetul
mare n gur. Thomas a lsat-o aa, apoi a inspirat mirosul plcut al lui Ellen i a
izbucnit n plns.
n redacie, toat lumea era extrem de concentrat i lucra n linite. Glgia
se redusese simitor n urm cu civa ani, cnd ziarul adoptase computerele, dar
niciodat nu fusese att de linite. Toat lumea sttea n jurul biroului unde era
pus la punct ediia de a doua zi. Ca de obicei, Jansson vorbea ntruna la telefon,
dar avea glasul mai sczut ca niciodat. Anders Schyman se aezase pe scaunul pe
care, n timpul zilei, sttea responsabilul cu ntocmirea primei pagini. Nu fcea
mare lucru: ba se uita n gol, ba vorbea la telefon n oapt. De obicei, Berit i
Janet Ullberg lucrau la birourile lor, ntr-un col al redaciei, dar acum scriau la
biroul redactorilor de noapte, ca s se in la curent cu noutile. Venise i Patrik
Nilsson; l chemase Ingvar Johansson dup-amiaz.
Reporterul se afla n avion, n drum spre Jnkping, dar bineneles c a
rspuns la telefon.
Nu e voie s ii mobilul pornit n timpul zborului, i-a spus Ingvar
Johansson.
tiu! a rcnit reporterul ncntat. Dar vreau s vd dac e adevrat c se
prbuete avionul cnd ii mobilul pornit.
i s-a prbuit? l-a ntrebat Ingvar Johansson pe un ton sarcastic.
nc nu, dar, dac se prbuete, o s ai o tire de prima pagin pentru
mine: Un reporter de la Kvllspressen a murit ntr-o catastrof aviatic. Citii
ultimele sale cuvinte.
Patrik a izbucnit ntr-un rs strident, iar Ingvar Johansson a dat ochii peste
cap.
N-am scrie nimic despre chestia asta, pentru c deja avem o reporter
243

ameninat cu bomb. Cnd poi s te ntorci? l-a ntrebat el pe un ton expeditiv.


Patrik nici mcar nu s-a dat jos din avion, ci s-a ntors cu el la Stockholm.
Ajunsese n redacie la ora cinci seara, iar acum scria un articol despre ultimele
investigaii ale poliiei. Anders Schyman se uita la el cu coada ochiului. Era uimit
de viteza i druirea tnrului nu credea c existau astfel de oameni. Singurul lui
defect era ncntarea fi de care ddea dovad ori de cte ori venea vorba de
accidente, crime i alte tragedii. Dar acest apetit avea s i se domoleasc n timp,
iar Patrik urma s devin un foarte bun jurnalist de tabloid.
Schyman s-a ridicat de la birou ca s ia nc un pahar de cafea. I se fcuse un
pic grea de la atta cafea, dar nu putea renuna la ea, pentru c voia s rmn
treaz. S-a ntors cu spatele la colegii din redacie i s-a apropiat cu pai mici de
ferestrele aflate lng biroul redactorilor de la suplimentul de duminic. S-a uitat
la blocul aflat n apropiere. Dei trecuse de miezul nopii, cteva ferestre nc erau
luminate. Unii dintre locatari beau vin fiert i se uitau la filmul poliist de pe TV3,
iar alii mpachetau cadourile de Crciun. Civa i puseser bradul pe balcon, iar
beculeele instalaiilor se reflectau n geam.
n cursul serii, Schyman discutase de mai multe ori cu poliitii. Devenise
omul de legtur ntre Krim i redacie. Cnd au vzut c Annika n-a ajuns la
cre la ora cinci seara i dup ce au discutat cu Thomas, poliitii au declarat-o
disprut. Au exclus posibilitatea ca ea s fi disprut de bunvoie, iar odat cu
lsarea nopii, au ajuns la concluzia c fusese rpit.
Cu ceva timp nainte, poliia le interzisese s-o sune pe Annika pe mobil.
Schyman ntrebase de ce, dar nu primise niciun rspuns. Le transmisese colegilor
aceast dispoziie i, din cte tia, nimeni nu mai ncercase s-o sune.
Toat lumea era uluit i mhnit, iar Berit i Janet Ullberg plnseser. Ce
ciudat, se gndea Anders Schyman. Scriem zilnic despre astfel de cazuri i ne
folosim de suferina oamenilor ca s ne facem articolele mai atrgtoare. Cu toate
astea, suntem complet nepregtii atunci cnd lucrurile de genul sta ni se
ntmpl nou. Apoi s-a dus s-i ia nc un pahar de cafea.
Annika a fost trezit de un curent de aer rece care a strbtut tunelul. i-a dat
seama imediat ce semnificaie avea. Ua de fier care ddea n pasaj fusese
deschis. Se ntorcea Beata. Frica a fcut-o s se ghemuiasc pe saltea. A rmas
nemicat, simind c-i crete pulsul. Dup ce-au plpit cteva clipe, neoanele
s-au aprins din nou.
Instinctele i opteau: Fii calm! Ascult-o pe femeia asta i afl ce vrea. F
ce-i cere, ncearc s-i ctigi ncrederea.
Zgomotul tocurilor se apropia, iar Annika s-a ridicat n capul oaselor.
Ei, ce bine c eti treaz! a spus Beata, oprindu-se lng masa pliant.
Apoi a scos nite cumprturi dintr-o pung pe care se vedea logoul
supermarketului 7-Eleven. Le-a pus lng bateria de lantern i temporizatorul de
244

pe mas. Annika a vzut c adusese cutii de cola, bidoane de ap Evian,


sendviuri i o ciocolat.
i place ciocolata Fazer Blue? a ntrebat-o Beata. E preferata mea.
i a mea, a spus Annika, strduindu-se s nu-i tremure glasul.
Dar Anniki nu-i plcea ciocolata i nu mncase niciodat Fazer Blue.
Beata a mpturit punga de plastic i a bgat-o ntr-un buzunar al paltonului.
Avem nite treab de fcut, a spus ea, lund loc pe un scaun.
Annika a ncercat s zmbeasc:
Da? Ce-o s facem?
Beata s-a uitat la ea cteva secunde:
O s scoatem adevrul la iveal.
Annika a ncercat s-i dea seama la ce se gndea Beata, dar n-a reuit. Frica
i uscase gura.
Care adevr? a ntrebat ea.
Beata s-a ridicat, a ocolit masa, s-a aplecat i a luat ceva n mn. Cnd s-a
ridicat, Annika a vzut c inea n mn un treang, cel pe care i-l pusese n jurul
gtului mai nainte. Inima a nceput s-i bat nc i mai tare, dar s-a strduit s-o
priveasc pe Beata cu un aer calm.
Nu-i face griji! i-a spus femeia zmbind.
S-a apropiat de saltea innd n mn funia. Annika simea c i se accelereaz
respiraia nu-i putea controla panica.
Relaxeaz-te! Nu vreau dect s-i pun treangul n jurul gtului, i-a zis
Beata, rznd uor. Te sperii din orice!
Annika s-a strduit s zmbeasc. Funia i atrna de gt ca o cravat, iar
Beata o inea de cellalt capt.
Gata! a spus ea. Iar acuma am s m plimb n jurul tu i-am zis s te
relaxezi!
Annika a urmrit-o cu coada ochiului i a vzut-o disprnd n spatele ei,
innd n mn captul funiei.
O s-i dezleg minile, dar nu care cumva s ncerci vreo mecherie. Dac
nu stai linitit, strng laul o dat pentru totdeauna!
Annika a tras aer n piept, frmntndu-i mintea. i-a dat seama c nu putea
face nimic. Picioarele i erau legate de perete, avea treangul la gt, iar de spatele
ei era prins o bomb. Beata a avut nevoie de aproape cinci minute ca s desfac
funia cu care i legase minile.
Pfui, ce strns te-am legat! a rsuflat ea uurat dup ce-a terminat.
Annika a simit furnicturi n degete cnd sngele a nceput s curg n voie.
i-a micat uor minile i au trecu t-o fiorii cnd a vzut cum artau. Pielea de la
ncheieturi era foarte iritat de la funie, de la zid sau de la podea iar dou
dintre degetele de la mna stng sngerau.
Ridic-te! i-a poruncit Beata.
245

Annika s-a supus, sprijinindu-se de zid.


mpinge salteaua ntr-o parte, a continuat Beata, iar Annika s-a conformat.
Voma uscat a disprut sub salteaua de burete. n timp ce o mpingea cu
piciorul, Annika i-a vzut geanta. Se afla la vreo ase metri de ea, nspre captul
tunelului care ddea spre stadion.
innd funia n mn, Beata s-a apropiat de mas. A pus bateria i
temporizatorul pe podea, fr s-i ia ochii de la Annika. Apoi a apucat masa i a
tras-o mai aproape. Scritul picioarelor pe podea s-a mprtiat n ntreg tunelul.
Dup ce-a adus-o n faa Anniki, Beata a fcut un pas napoi i a tras un scaun.
Ia loc.
Annika a apropiat scaunul i s-a aezat cu mult grij. Cnd a vzut
mncarea, i s-a fcut un pic grea.
Mnnc ceva, i-a spus Beata.
Annika a desfcut capacul unui bidon cu ap i a ntrebat-o pe Beata:
Vrei i tu?
Nu, bea tu. Eu o s beau o cola mai ncolo.
Annika a nghiit cteva guri de ap, apoi a luat un sendvi mic cu unc i
brnz, strduindu-se s mestece firesc. Dup ce-a mncat jumtate din el, n-a
mai putut lua nghii nicio mbuctur.
Ai terminat? a ntrebat-o Beata, iar Annika i-a rspuns cu un zmbet.
Da, mulumesc. Frumos din partea ta.
M bucur c i-a plcut, a spus Beata cu un aer satisfcut, apoi s-a aezat
i ea pe cellalt scaun.
ntr-o parte avea cutia alb cu Minex, iar n stnga, o alt cutie una maro,
cu capacul deschis.
S ncepem, a spus ea zmbind.
Annika i-a rspuns cu un zmbet:
Pot s te ntreb ceva?
Da, sigur, i-a rspuns Beata.
De ce m aflu aici?
Zmbetul femeii a disprut imediat:
Chiar nu-i dai seama? Annika a tras adnc aer n piept:
Nu. Ce neleg e c te-am nfuriat foarte tare. Dar zu c n-am vrut. i mi
pare ru.
Beata i-a mucat buza de sus:
Nu numai c ai minit, dar ai i scris n ziar c am fost extrem de afectat
de moartea nenorocitului de Stefan, n plus, m-ai umilit n faa ntregii ri,
rstlmcindu-mi cuvintele n aa fel, nct s-i ias un articol de efect. N-ai vrut
s crezi ce i-am spus eu, ci ai plecat urechea la ce i-au ndrugat muncitorii.
mi pare ru c i-am interpretat greit starea de spirit, a spus Annika pe
cel mai calm ton de care era n stare. N-am vrut s public ce-ai spus, pentru c m
246

gndeam c-ai putea s regrei mai ncolo. Erai foarte tulburat i plngeai n
hohote.
Da, eram disperat din pricina oamenilor ri! Disperat c li se permite s
triasc unor nenorocii ca Stefan Bjurling. De ce se folosete destinul de mine ca
s scape de ei? De ce trebuie s depind totul de mine?
Annika a hotrt s tac i s asculte mai departe. Beata i-a mucat iari
buza.
Ai minit i ai rspndit o imagine fals a scrbei de Stefan, a continuat ea
dup cteva clipe. Ai scris c era amabil i vesel. i c era iubit de colegi. I-ai
crezut pe muncitori, nu pe mine. De ce n-ai scris ce i-am spus?
Annika era din ce n ce mai dezorientat, dar s-a strduit s vorbeasc pe un
ton calm i prietenos:
Dar ce mi-ai spus i crezi c-ar fi trebuit s public?
Adevrul! C e mare pcat c Stefan i Christina au trebuit s moar! C a
fost vina lor i c mi-a fost foarte greu s m ocup de treaba asta. S nu-i nchipui
c mi-a fcut plcere!
Annika s-a strduit s-i arate c nelege:
Nu, nu-mi nchipuiam asta. tiu c uneori eti obligat s duci la bun sfrit
lucruri pe care nu vrei s le faci.
Ce vrei s spui?
i eu a trebuit s scap de cineva odat, aa c tiu sentimentul, i-a rspuns
ea, ridicnd privirea. Dar nu suntem aici ca s vorbim despre mine, ci despre tine
i adevrul tu.
Beata s-a uitat la ea cteva clipe, apoi a continuat:
Poate c te ntrebi de ce mai eti nc n via Pentru c vreau s-mi
scrii povestea. Vreau s fie publicat n Kvllspressen i s primeasc la fel de
multe pagini ca moartea Christinei Furhage.
Annika a ncuviinat din cap i a zmbit mecanic.
S-i art ce-am adus, a spus Beata.
Apoi a scos ceva din cutia maro de lng ea. Era un laptop.
Laptopul Christinei! a optit Annika.
Da, era foarte ncntat de chestia asta. Are bateria ncrcat.
Beata s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de Annika, innd laptopul n
mna dreapt. Prea destul de greu, iar mna Beatei tremura uor.
Haide, aprinde-l!
Annika a luat laptopul. Era un Macintosh destul de simplu. Avea baterie
rencrcabil, cititor de dischete i muf pentru mouse. L-a desfcut i a apsat pe
butonul de pornire. Laptopul a scos un bzit i a nceput s ncarce sistemul de
operare i celelalte programe. Nu erau instalate dect foarte puine; unul dintre ele
era Microsoft Word. n cele din urm, a aprut i imaginea de fundal: un apus de
soare care colora cerul n albastru, roz i stacojiu. Pe desktop se aflau trei iconuri:
247

unul pentru hard disk, unul pentru Word i unul pentru dosarul denumit Eu.
Annika a dat dublu clic pe iconul pentru Word i versiunea 6.0 a editorului de
texte s-a deschis.
Sunt gata, a spus Annika.
O dureau degetele din cauza frigului, aa c a ncercat s i le dezmoreasc,
strngndu-le uor sub mas.
Vreau s ias ct mai bine cu putin, a spus Beata.
Da, bineneles, i-a rspuns Annika, gata s nceap.
Vreau s scrii totul cu cuvintele mele, ca s fie povestea mea.
Sigur.
Dar a vrea s-o retuezi n aa fel nct s fie limpede, frumos scris i
uor de citit.
Annika s-a uitat la ea:
Beata, ai ncredere n mine. Fac asta zi de zi. i dm drumul?
Femeia s-a ndreptat de spate i a nceput:
Rul e peste tot. Devoreaz oamenii pe dinuntru. Apostolii si pe acest
pmnt i croiesc drum pn n inima omenirii i, mpietrind-o, vor s-o duc la
pieire. Btlia las n urm ruine nsngerate, pentru c soarta se opune. De
partea adevrului lupt un cavaler, o fptur din carne i oase
Scuz-m c te ntrerup, a spus Annika, toate astea-s cam nclcite
Cititorul n-o s poat urmri povestea.
Beata s-a uitat la ea cu un aer surprins:
De ce?
Annika tia c trebuia s-i aleag cuvintele cu mult grij:
Cei mai muli oameni nu s-au gndit niciodat la lucrurile astea i nu au
discernmntul tu, aa c n-or s neleag ce spui i ntreaga poveste o s fie
inutil. Iar ideea e ca lumea s se apropie ct mai mult de adevr, nu-i aa?
Da, ai dreptate, a spus Beata. Venise rndul ei s fie nedumerit.
Poate c ar fi mai bine s ateptm puin nainte s introducem n poveste
rul i soarta. Mai bine o lum cronologic. Iar, dup aceea, cititorului o s-i fie
mai uor s primeasc adevrul. Ce zici?
Beata a ncuviinat din cap cu un aer entuziast.
M gndesc c poate ar fi bine s-i pun cteva ntrebri, iar tu s rspunzi
la care vrei.
Bine.
mi poi povesti cte ceva despre copilria ta?
De ce?
Ca s-i poat imagina cititorii cum erai atunci i s poat s se identifice
cu tine.
248

neleg. i ce s-i spun?


Ce vrei tu. Unde ai copilrit, cu ce se ocupau prinii ti, dac ai avut frai,
animale de companie sau jucrii preferate, cum te descurcai la coal, chestii de
genu sta
Beata s-a uitat la ea o vreme, iar, dup privirea sa, Annika i-a dat seama c
era dus pe gnduri. n cele din urm, Beata a nceput s vorbeasc, iar Annika a
alctuit din cuvintele ei un text ct mai lizibil.
Am crescut n Djursholm. Prinii mei erau medici. De fapt, sunt medici:
amndoi lucreaz n continuare i locuiesc n aceeai cas cu pori de fier n
care am crescut. Am crescut alturi de un frate mai mare i o sor mai mic. Am
avut o copilrie destul de fericit. Mama lucra cu jumtate de norm ca
specialist n psihiatrie pediatric, iar tata avea un cabinet privat. Am fost
crescui de bone prinii mei angajau chiar i brbai pe post de ngrijitori.
Asta se ntmpla n anii aptezeci. Mama i tata susineau egalitatea ntre sexe i
erau deschii fa de noile idei.
M-au interesat casele de cnd eram mic. Aveam n grdin o cas de
jucrie, iar sora mea i prietenele ei obinuiau s m nchid n ea. Rmneam
acolo ore n ir, pn se nsera, i stteam de vorb cu csua mea. Bonele tiau
c m nchideau acolo, aa c n cele din urm veneau i m scoteau. Uneori, o
certau pe sora mea, dar mie nu-mi psa.
Beata a tcut, iar Annika s-a oprit din scris, apoi i-a suflat n mini era
foarte frig.
Ai putea s-mi povesteti cum erai n adolescen? a ntrebat-o ea. i ce
s-a ntmplat cu fratele i sora ta?
Beata a continuat:
Fratele meu s-a fcut doctor, la fel ca prinii notri, iar sora mea,
fizioterapeut. S-a cstorit cu Nasse, un prieten al ei din copilrie, i nu e
nevoit s munceasc. Locuiesc mpreun cu copiii lor ntr-o cas din Tby.
Eu am stricat tradiia familiei, pentru c am hotrt s urmez arhitectura.
Prinii erau sceptici. Se gndeau c m-a fi descurcat mai bine ca educatoare
sau specialist n integrarea social a persoanelor cu dizabiliti. Dar n-au
ncercat s m mpiedice la urma urmei, sunt oameni destupai la minte. Am
intrat la Institutul Politehnic Regal i am terminat facultatea printre primii.
De ce am ales s m ocup de case? Pentru c-mi plac foarte mult cldirile:
i vorbesc att de direct i att de sincer, mi place s cltoresc, dar numai ca
s stau de vorb cu casele construite de curnd mi plac formele, ferestrele,
culorile i strlucirea lor. Unele curi m excit sexual. Simt fiori pe ira spinrii
cnd sunt n tren i trec prin suburbiile unui ora, cnd vd frnghii cu rufe
249

suspendate deasupra cii ferate i balcoane uor aplecate Cnd m plimb, nu


m uit niciodat n fa, ci mereu n sus. M-am izbit prin tot oraul de semne de
circulaie i cabine telefonice, pentru c m uitam cu atenie la faadele caselor.
Pur i simplu, mi plac cldirile. i am hotrt s lucrez n domeniul care m
pasiona.
Timp de civa ani, am nvat cum s desenez cldiri, dar, dup absolvire,
mi-am dat seama c alesesem greit. Casele de pe hrtie nu-i vorbesc desenul
unei case nu e dect un fel de model al cldirii adevrate. Aa c, dup ce-am
muncit ca arhitect doar jumtate de an, m-am dus iari la Institutul Politehnic
i m-am nscris la Facultatea de Construcii, pe care am terminat-o n civa ani.
Dup ce mi-am luat diploma, am aflat c municipalitatea fcea angajri pentru
lucrrile de construcie a stadionului olimpic din docul Hammarby. Am reuit s
obin o slujb i aa am ajuns s-o cunosc pe Christina Furhage.
Beata a fcut iari o pauz. Annika a ateptat o vreme, dar vznd c nu-i
reia povestirea, a ntrebat-o:
Vrei s-i citesc ce-am scris? Beata a dat din cap n semn c nu:
Sunt sigur c scrii cum trebuie. O s citesc mai trziu, dup ce-o s
termini.
Apoi a tras aer pe nas i a continuat:
Bineneles c tiam cine era. O vzusem n ziare de nenumrate ori, nc de
pe vremea cnd fusese lansata campania prin care se promova organizarea
Olimpiadei la Stockholm. Campania a fost un succes, iar ea a fost numit ef a
ntregului proiect.
Unde locuiam pe vremea aceea? Ah, unde locuiesc i acum: ntr-o csu
adorabil de pe Insula de Sud, lng Skinnarviksparken. Undeva pe lng
Yttersta Tvrgrnd?33 Casa e ncadrat n patrimoniul naional, aa c a trebuit
s-o renovez cu mult grij. Pentru mine e foarte important e casa n care
locuiesc i respir. Eu i casa mea stm de vorb zi de zi, ne mprtim una alteia
experiena i nelepciunea. Oare mai e nevoie s spun c, dintre noi dou, eu
sunt nvcelul? Ea st pe acea colin de la sfritul secolului al optsprezecelea,
aa c, de obicei, n timpul conversaiilor noastre, eu sunt cea care ascult i
nva. Odat, Christina Furhage mi-a fcut o vizit acas, ceea ce a fost foarte
bine: casa mea a cunoscut-o un pic i m-a ajutat s iau acea decizie dificil.
Beata a tcut din nou.
Povestete-mi despre serviciul tu.
Are vreo importan? a ntrebat Beata pe un ton surprins.
Nu, n-are nicio importan, dar n felul sta mai ctig nite timp, i-a spus
33

Yttersta Tvrgrnd: strad din cartierul Sdermalm.

250

Annika.
Da, bineneles. Muli oameni vor vrea s tie cum era serviciul tu, ce
aveai n minte cnd lucrai i alte chestii de genu sta
Beata s-a ndreptat de spate i a spus:
Ah, neleg.
Rahat egoist ce eti!, a spus Annika n gnd, reuind s zmbeasc.
Nu tiu ct de familiarizat eti cu domeniul construciilor. tii cum se d n
antrepriz o lucrare? De fapt, nu prea conteaz, ntruct construirea stadionului
Victoria a fost un proiect att de neobinuit, nct, n cazul su, nu s-a aplicat
niciuna dintre regulile obinuite.
Stockholmul a fost ales s gzduiasc Jocurile Olimpice i, dup cum tii,
Christina Furhage a fost numit ef a ntregului proiect. A trebuit s lupte din
greu pentru acel post.
Christina era cu adevrat extraordinar. i trata de sus pe toi grangurii
implicai n organizarea Olimpiadei. Nou, femeilor, ne plcea c aveam o
asemenea ef. Nu m-am ntlnit cu ea foarte des, dar, ntruct avea grij de
fiecare detaliu al proiectului, aveam de-a face cu ea din cnd n cnd.
O admiram foarte mult. Cnd venea ea n inspecie, toat lumea se strduia
s fac treab ct mai bine cu putin avea efectul sta asupra oamenilor. Era
familiarizat cu toate aspectele importante ale organizrii Olimpiadei i ale
construirii arenei olimpice.
n fine, eu lucram pentru Arena Bygg AB. ntruct aveam att pregtire de
arhitect, ct i de inginer n construcii, mi-au fost ncredinate imediat mai multe
sarcini administrative importante. Am luat parte la negocieri, am fcut schie i
calcule, am vizitat firmele de construcii care urmau s ia parte la proiect i am
ntocmit contractele pe scurt, eram un fel de factotum i aveam o poziie destul
de important n firm.
Lucrrile la stadionul Victoria trebuiau s nceap cu cinci ani nainte de
Olimpiad. Christina nsi a fost cea care mi-a ncredinat postul de efa a
ntregului proiect. mi aduc foarte bine aminte ziua n care m-a ntrebat dac
eram interesat de slujba asta. M-a chemat n biroul ei o camer somptuoas
cu vedere spre canalul Stockholm, chiar lng Rosenbad i mi-a cerut s-i
spun cu ce m ocupasem pn atunci i dac eram mulumit de ce fceam.
Consideram c nu m descurcasem foarte bine, aa c m-am cam blbit in
minte c aveam palmele jilave. Sttea n spatele biroului ei lucios i avea un aer
foarte impozant: nalt, zvelt, sever i frumoas. M-a ntrebat dac voiam s
coordonez construcia stadionului olimpic din docul Hammarby. Cnd i-am auzit
propunerea, am simit c mi se nvrte capul. Am vrut s strig: Da,
bineneles!, n schimb, am ncuviinat din cap i i-am spus c, pentru mine, ar
fio provocare, o sarcin captivant pe care m simeam pregtit s-o iau pe
251

umerii mei. Christina a adugat repede c deasupra mea aveau s fie ali civa
directori, iar deasupra tuturor, ea. Dar avea nevoie de cineva care s stea pe
antier i s se ocupe de lucrri: s se asigure c termenele erau respectate, c
bugetele nu erau depite i c materialele de construcii aveau s ajung n
locul stabilit, la momentul stabilit. Bineneles c urma s coordonez mai muli
efi de echip, fiecare cu sarcini precise n diferitele seciuni ale antierului.
Acetia aveau s-mi prezinte n mod regulat evoluia lucrrilor, iar eu, la rndul
meu, aveam s prezint rapoarte Christinei i consiliului director. Am nevoie de
oameni loiali, mi-a spus ea, aplecndu-se ctre mine. Vreau s ai convingerea
ferm c ceea ce fac eu e bine. Asta e una dintre condiiile eseniale pe care
trebuie s le ndeplineasc viitorul ef de proiect. Pot s am ncredere n tine?
mi aduc aminte ct de radioas era n acel moment; m-a tras i pe mine n
lumina ei, umplndu-m de putere i optimism. A fi vrut s urlu: DA!, ns
m-am mulumit s ncuviinez din cap. Dup acea ntlnire, m-a inclus n cercul
ei. Devenisem o prines. Fusesem aleas.
Beata a izbucnit n plns. A plecat capul i a nceput s tremure din tot trupul.
Dduse drumul funiei, iar acum inea strns bateria i fitilul. Sper s nu-i cad
vreo lacrim pe baterie, se gndea Annika. Poate face vreun scurtcircuit i se
declaneaz bomba. mi pare ru, a spus Beata, tergndu-i nasul cu mneca
paltonului. mi e greu s povestesc toate astea.
Annika n-a spus nimic.
Slujba implica mari responsabiliti, dar nu era dificil. Mai nti, trebuia s
cur perimetrul, s coordonez exploziile i excavrile, dup care urma s ne
pregtim pentru turnarea fundaiei. Apoi, aveau s intervin constructorii i
dulgherii. Totul trebuia s fie gata n patru ani. Stadionul urma s fie dat n
folosin cu un an nainte de nceperea Olimpiadei, astfel nct s-i poat fi
testat funcionalitatea cu ajutorul altor competiii.
La nceput, totul a mers bine. Muncitorii au venit cu utilajele i au fcut o
treab excelent. Stteam ntr-una dintre barcile de pe malul canalului. Poate
c le-ai vzut cnd ai trecut pe aici. Nu?
n fine, m-am achitat cum trebuie de sarcinile mele. Stteam de vorb cu
efii de echip care lucrau la fundaie i, chiar dac nu erau foarte comunicativi,
cel puin m ascultau cu atenie cnd le ddeam instruciuni.
O dat pe lun, mergeam n biroul Christinei i i prezentam situaia
lucrrilor. M primea cu mult cldur i m urmrea cu interes. Dup fiecare
ntlnire, rmneam cu impresia c tia dinainte ce urma s-i spun i c nu voia
dect s verifice dac i eram loial. ntotdeauna plecam din biroul ei cu un fel
de tensiune n stomac i cu un sentiment ciudat de euforie. nc m aflam n
cercul ei i deineam puterea, dar trebuia s lupt n continuare pentru a o pstra.
252

mi plcea foarte mult munca mea. n unele seri, rmneam pe antier dup
ce plecau toi muncitorii. Umblam singur printre rmiele fostei piste de schi
din apropierea docului, imaginndu-mi cum avea s fie stadionul: tribunele
enorme, cele aptezeci i cinci de mii de scaune verzi, curbura acoperiului de
oel. Mngiam deseori schiele arenei, ba chiar mi-am pus pe unul dintre pereii
biroului o poz de mari dimensiuni a machetei. Am stat de vorb cu stadionul
nc de la nceput. Nu-mi putea rspunde, pentru c era ca un nou-nscut, dar
sunt sigur c m asculta. Am urmrit fiecare detaliu al dezvoltrii lui, la fel ca o
mam care i alpteaz fiul i se minuneaz cnd vede cum crete.
Problemele au aprut cnd au venit dulgherii i am nceput s turnam
fundaia. n aceast etap a construciei, aveau s fie implicai cteva sute de
muncitori. Urmau s fie coordonai de treizeci i cinci de efi de echip cu toii
erau brbai cu vrste ntre patruzeci i cincizeci i cinci de ani. ncepnd din
acel moment, volumul meu de munc a crescut de vreo patru ori. La cererea mea,
au fost angajai trei supraveghetori care s-mi preia o parte din responsabiliti
toi trei erau brbai.
Nu-mi dau seama ce n-a mers bine. Munceam la fel ca la nceput, ncercnd
s fiu foarte direct i s dau indicaii ct mai limpede posibil. Respectam
termenele, nu depisem bugetul, iar materialele de construcie ajungeau n locul
stabilit, la momentul stabilit. Lucrrile mergeau nainte, iar standardele de
calitate erau respectate. ncercam s fiu vesel i prietenoas, strduindu-m din
rsputeri s m port respectuos cu toi brbaii din subordinea mea. N-a putea
spune cu exactitate cnd au aprut primele semne c ceva nu era n regul, dar
cert e c situaia s-a deteriorat destul de repede. Am observat c muncitorii i
ntrerupeau conversaiile cnd m apropiam, c fceau anumite gesturi
ntr-ascuns, zmbeau dispreuitor i m priveau cu rceal. Am organizat edine
de informare, pe care eu le consideram utile, dar simeam c nu eram ascultat.
n cele din urm, efii de echip n-au mai venit la edine, iar cnd m duceam
pe antier s-i chem, se uitau lung la mine i mi spuneau c au treab.
Bineneles c m-am simit prost. Cei civa care veneau puneau la ndoial tot
ce spuneam. ntr-o zi, mi-au spus c trimise-sem materialele la locul nepotrivit i
ntr-o ordine greit, drept care comandaser alte ncrcturi. Bineneles c
m-am nfuriat i i-am ntrebat cu ce drept mi ignoraser directivele i luaser
decizii de capul lor, iar ei mi-au spus pe un ton condescendent c stadionul avea
s fie gata la timp doar dac lucrrile erau coordonate de oameni competeni.
mi aduc foarte bine aminte ce-am simit cnd am auzit acele cuvinte: parc s-a
rupt ceva n mine. efii de echip s-au ridicat i au plecat, aruncndu-mi priviri
pline de dispre. Dup ce-au ieit, cei trei supraveghetori aflai n subordinea
mea s-au oprit lng barac i au stat de vorb cu efii de echip. I-am auzit
dndu-le indicaiile mele i informaiile de pe foaia pe care o ineam n mn ei
bine, pe ei i ascultau. efii de echip mi acceptau dispoziiile, dar numai dac le
253

erau transmise de altcineva. Deci, nu-mi puneau la ndoial munca,


discernmntul sau cunotinele, ci, pur i simplu, aveau ceva cu mine ca om.
Dup acea edin, i-am chemat pe cei trei supraveghetori i le-am spus c
trebuia s ne gndim cum anume aveam s procedm mai departe. Voiam ca noi
patru s vedem ce era de fcut pentru a mbunti organizarea i pentru a
dobndi autoritate asupra muncitorilor, astfel nct lucrrile s continue aa cum
ne doream. Supraveghetorii stteau la masa mea dup cum urmeaz: unul n
stnga, cellalt n dreapta, iar al treilea n faa mea.
Nu eti n stare s coordonezi lucrrile, a spus unul dintre ei.
Nu-i dai seama c te faci de rs pe tot antierul? m-a ntrebat al doilea.
i spun cinstit c eti o caraghioas, a adugat cel de-al treilea. Eti
incompetent, n-ai niciun pic de autoritate i nu tii s dai dispoziii.
M uitam la ei cu gura cscat. Nu puteam crede ce-mi spuneau: tiam
foarte bine c nu aveau dreptate. Dar odat pornii, nimic nu-i mai putea opri.
Nu faci dect s umbli aiurea de colo-colo, a continuat primul
supraveghetor.
i ceri prea mult de la muncitori, a adugat al doilea. Ar trebui s-i dai
seama.
n cele din urm, n-o s te mai asculte nimeni, a spus al treilea. N-ai nici
pregtirea, nici experiena necesare pentru postul sta.
mi aduc aminte c m-am uitat la ei i am vzut cum li se schimb expresiile:
chipurile lor i-au pierdut trsturile, devenind terse i albicioase. Simeam c
nu mai pot respira i am crezut c o s m sufoc. M-am ridicat n picioare i am
ieit din barac. M tem c n-a fost tocmai demn din partea mea.
Beata a izbucnit n plns i a plecat capul, iar Annika se uita la ea cu scrb.
i ce dac?, ar fi vrut ea s spun. Tuturor ni se ntmpl lucruri dintr-astea.
Dar s-a abinut, iar Beata i-a continuat povestea:
n noaptea aceea, n timp ce stteam n pat, casa mi-a vorbit; mi-a optit
vorbe de mngiere prin tapetul imprimat cu trandafiri. A doua zi, n-am putut s
m duc la serviciu. Frica m paralizase era ca i cum m-ar fi intuit de pat.
Cea care m-a salvat a fost Christina. M-a sunat acas i mi-a cerut s vin la
serviciu a doua zi diminea. Avea informaii foarte importante pentru toi cei
care lucram pe antier.
A doua zi, m-am dus la baraca mea stpnit de un sentiment de linite
profund. Ni se ceruse ca, la ora unsprezece, s ne strngem cu topi la tribuna de
nord. Cei trei supraveghetori nu m-au luat n seam, dar eu le-am zmbit, ca s
neleag cum stteau lucrurile n curnd, Christina avea s vin pe antier.
Am ateptat s se strng toat lumea i abia apoi am ieit din barac. Am
avut grij s-mi fac apariia odat cu efa Comitetului. Cu vocea ei calm i
254

limpede, ne-a spus c venise s anune o schimbare la nivelul administrrii


proiectului. Prezena ei cald m-a fcut s zmbesc.
Beata Ekesj va prsi postul de ef de proiect, iar sarcinile ei vor fi
preluate de cei trei supraveghetori, a spus Christina. Am toat ncrederea n ei i
sper ca lucrrile s avanseze n acelai ritm ca i pn acum.
Am avut impresia c tot cerul s-a colorat dintr-odat ntr-un alb strlucitor;
toate lucrurile din jur i-au schimbat culoarea, iar oamenii au ngheat.
n ziua aceea, mi-am dat seama n adncul meu ce anume trebuia s fac,
dei nc nu-mi formulasem precis scopul. Am plecat de la tribuna de nord n
timp ce oamenii nc ascultau vocea catifelata a Christinei. M-am ntors n
barac, unde mi lsasem geanta cu echipamentul de sport aveam de gnd s
merg la sal dup program. Am scos echipamentul i l-am pus ntr-un dulap,
apoi am luat geanta i m-am dus la depozitul de explozibili din spatele barcilor.
Se afla cam la o sut de metri de barci, aa cum prevede regulamentul, pentru a
reduce riscurile n cazul detonrii accidentale. O cutie cu bare de explozibil
ncpea perfect n geanta mea de sport; era ca i cum ar fi fost fcute una pentru
alta. Cutia avea cam douzeci i cinci de kilograme, deci nu cntrea mai mult
dect o valiz plin, aa c nu mi-a fost greu s-o car, mai ales c mergeam la
sal de trei ori pe sptmn
Stai un pic, a intervenit Annika. Dar explozibilii nu sunt pzii? Cum ai
putut s te duci i s iei o cutie de explozibili fr s-i spun nimeni nimic?
Beata s-a uitat la ea cu un aer comptimitor:
Annika, eram efa antierului. Aveam chei pentru toate ncuietorile. i am
fcut o modificare n acte, astfel nct nimeni s nu bage de seam. i nu m mai
ntrerupe.
n cutie se aflau cincisprezece bare de explozibil nfurate n plastic roz.
Am pus cutia n portbagaj i am plecat spre cas. Cnd am ajuns, mi-am crat cu
grij comoara nuntru. n noaptea aceea, am tot mngiat explozibilul. Barele
aveau la capete dopuri de metal, iar plasticul era rece; armele mele artau ca
nite crnai proaspt scoi din frigider. Barele erau destul de moi le puteam
ndoi cu mare uurin. Da, erau exact ca nite crnai, atta doar c mai grele.
Beata a izbucnit n rs. Anniki i se fcuse grea, att de la oboseal, ct i
din pricina nebuniei de care ddea dovad femeia din faa ei.
Putem s lum o pauz? a ntrebat Annika. A vrea s beau o cola.
Beata s-a uitat la ea i a spus:
Da, dar s fie scurt. Trebuie s terminm n noaptea asta.
Pe Annika au trecut-o fiori de ghea.

255

Nu tiau ce s fac cu mine. n contractul meu scria c fusesem angajat


pentru construirea stadionului i a satului olimpic. Ca s scape de mine, trebuiau
s-mi dea muli bani, ceea ce nu le convenea. n plus, mi fceam foarte bine
meseria, aa c ar fi fost o prostie s dea bani ca s scape de un om priceput de
care oricum aveau nevoie. Pn la urm, mi-au ncredinat postul de inginer-ef
n cadrul antierului de lng stadion. Acolo, se construia un bloc banal de zece
etaje care urma s adposteasc pupitrele de control i mult aparatur; tot
acolo, aveau s fie amenajate mai multe birouri. Nu mai e nevoie s spun c, prin
comparaie cu stadionul, era o cldire mut i moart. O carapace de beton
inform i inexpresiv, care nu a putut nva s vorbeasc.
eful proiectului se numea Kurt i cam trgea la msea. M-a urt de cnd
m-a vzut, susinnd c fusesem trimis ca s-l spionez. n prima mea zi de lucru
acolo, a disprut i n-am reuit s dau de el nicicum.
antierul era vraite. Toate lucrrile stagnau, iar bugetul fusese depit cu
mult. Am nceput s pun lucrurile n ordine, fr ca eful proiectului s-i dea
seama. Ori de cte ori luam o decizie, mi se opunea, dar adevrul e c, dup ce
am nceput s lucrez acolo, Kurt n-a mai micat un deget. De multe ori, nici nu
venea la serviciu. Prima oar cnd a chiulit, am fcut un raport ctre superiorii
mei, ceea ce l-a nfuriat att de tare, nct m-am lsat pguba.
Unde mai pui c trebuia s fiu i ef de echip, ceea ce nu mai fcusem
niciodat. Era foarte greu. Uneori, betonul i schimba culoarea, iar eu trebuia
s merg n inspecie, clcnd pe scnduri aezate deasupra unei plci proaspt
turnate, n plus, trebuia s m obinuiesc cu ali muncitori, a cror vorbire
codificat de multe ori nu reueam s-o neleg, mi ddeam seama c m luau
peste picior, dar nu aveam cum s m apr. M strduiam s fiu flexibil i, n
acelai timp, puternic. Tot ncercam s stau de vorb cu cldirea, dar nu voia
s-mi rspund. Trebuia s m ocup de calendarul lucrrilor i s fac tot felul de
estimri, umblnd de colo-colo pe antier, dar simeam ntruna c sunt nchis
ntr-o cuc de sticl. Pn la urm, cldirea a fost gata la timp, iar cheltuielile
n-au depit dect foarte puin bugetul prevzut.
Cldirea avea s fie inaugurat de Christina. mi aduc aminte c, n ziua
aceea, eram bucuroas i mndr. Reuisem s duc lucrrile la bun sfrit, nu
m ddusem btut. Fcusem tot posibilul ca s termin la timp cldirea care
avea s adposteasc aparatura necesar stadionului, astfel nct
funcionalitatea lui s poat fi testata cu ajutorul altor competiii. Nu-mi plcea
deloc acea cldire, dar mi fcusem datoria. Christina tia cine coordonase
lucrrile i urma s vad rezultatul, aa c avea s-i dea seama c meritam s
mi se dea iari un post important. Avea s m vad aa cum eram i s m aeze
acolo unde mi era locul, adic alturi de ea. Urma s redevin prinesa ei
devotat.
n ziua aceea, m-am mbrcat ngrijit: o bluz, pantaloni bine clcai i
256

mocasini. De data asta, am ajuns printre primii pe antier, pentru c voiam s


prind un loc lng intrare. N-o mai vzusem pe Christina de mult vreme; o
zrisem o singur dat, cnd venise n inspecie la stadion. Din cte auzisem,
lucrrile nu se desfurau aa cum fusese prevzut i nu era sigur c aveau s fie
terminate la timp.
n cele din urm, Christina a venit: parc era mai radioas i avea trsturi
mai plcute dect nainte. A spus lucruri frumoase despre Jocurile Olimpice i
despre minunatul nostru sat olimpic, ludndu-i pe muncitori i pe cei care
avuseser grij ca lucrrile s se desfoare conform planului. Apoi l-a chemat
n fa pe eful de proiect, omul care avusese grij ca blocul cu zece etaje s fie
gata la timp, apreciind totodat calitatea execuiei. Adic l-a chemat pe Kurt,
dnd tonul aplauzelor. Cu zmbetul pe buze, Kurt s-a apropiat de Christina i a
dat mna cu ea. Stteau unul lng altul i rdeau. Dar eu nu mai auzeam
nimic Nenorociii! Nenorociii!
n noaptea aceea, m-am dus la depozitul de explozibili i am luat nc o cutie
cu dinamit i cteva detonatoare electrice. Cutia asta era plin cu bare mici, de
o sut de grame fiecare; barele erau nfurate n hrtie cu dungi roz i roii,
care mi aminteau de bomboanele pe care le mncam n copilrie. Erau vreo
dou sute cincizeci n total i, chiar dac am folosit destul de multe pn acum,
tot mi-au mai rmas Bomba pe care i-am lipit-o de spate e fcut tot din bare
dintr-astea.
Beata a tcut o vreme, iar Annika a profitat de clipele de rgaz, odihnindu-i
capul n mini. n linitea din tunel, nu se auzea dect bzitul neoanelor. Nu mai
sun nimeni, s-a gndit Annika. Oare au ncetat cutrile?
Beata i-a reluat povestea, iar Annika s-a ndreptat de spate.
n ultimul an, am fost n concediu medical destul de mult timp. Oficial, acum
fac parte din grupul de efi de lucrri care inspecteaz diferitele baze de
antrenament i se ocup de ultimele finisaje. n ultimele dou luni, am lucrat la
Stra Hall. i dai seama ct de mult m-au umilit: la nceput, eram ef de proiect
pe cel mai mare dintre toate antierele, iar acum m ocup de lucrri mrunte la
cea mai veche dintre bazele de antrenament. Merg de pe un antier pe altul, aa
c nu mai am suficient timp ca s stabilesc o legtur cu cldirile i s comunic
cu ele. Construciile astea m batjocoresc, la fel ca muncitorii. Iar Stefan
Bjurling m chinuia cel mai tare. Lucra ca ef de echipa pentru firma care
executa lucrrile de la Stra Hall. Ori de cte ori ncercam s stau de vorb cu
el, afia un zmbet batjocoritor. Nu m asculta niciodat. mi zicea drgu i
nu lua n seam nimic din ce-i spuneam. Nu se referea la mine dect atunci cnd
muncitorii l ntrebau unde s pun rumeguul i celelalte resturi. Ducei-le
drguei noastr, le spunea el. i btea joc de mine, iar sala aceea frumoas
257

s-a aliat cu el. Zeflemeaua lor era insuportabil.


Beata s-a oprit i a tcut mult timp. Annika nu mai avea astmpr. O dureau
muchii din pricina oboselii i, n plus, o lovise durerea de cap. i simea minile
foarte grele, de parc ar fi fost de plumb era acea paralizie care o cuprindea pe
la ora trei i jumtate cnd lucra n tura de noapte.
S-a gndit la Ellen i Kalle. Unde se aflau acum? Le era dor de ea? Oare
Thomas o s gseasc darurile de Crciun?, s-a ntrebat ea. N-am apucat s-i
spun c le-am ascuns n ifonierul mare.
S-a uitat la Beata: sttea cu fruntea sprijinit n palme. Annika a ntors capul
cu mult grij i a aruncat o privire spre geanta cu care venise. Dac ar fi pus
mna pe mobil, ar fi putut suna pe cineva ca s spun unde se afla! Dei erau
ntr-un tunel, telefonul avea semnal. Ar fi fost eliberat ntr-un sfert de or. Uor
de zis, greu de fcut! Nu avea nicio ans ct vreme era legat, iar Beata sttea
lng ea. Dac Beata i-ar fi adus geanta i ar fi stat cu degetele n urechi ct
vreme ea ar fi dat un telefon
Annika a oftat uor. Dintr-odat, i-a amintit de un articol pe care l scrisese
cu doi ani n urm. Era o zi frumoas de sfrit de iarn, iar oamenii se plimbau
pe gheaa din jurul Stockholmului
Ce faci, visezi? a ntrebat-o Beata. Annika a tresrit i a zmbit:
Ah, nu. Abia atept s aud restul povetii.
n urm cu dou sptmni, Christina a organizat o petrecere la Bl Hallen,
sala de recepie a primriei. Era ultima mare petrecere nainte de Olimpiad i
fusese invitat toat lumea. Abia ateptam seara aceea. Primria este unul dintre
cei mai buni prieteni ai mei. Urc deseori n turn, pentru c mi place s simt cum
danseaz sub minile mele pereii de piatr i s pipi rosturile dintre crmizi.
Cnd ajung pe platforma superioar, rmn acolo o vreme ca s m odihnesc.
Turnul i cu mine ne bucurm de privelite i de rafalele de vnt. Este o
experien erotic nemaipomenit.
Am ajuns n sala de recepie mult prea devreme i mi-am dat seama c m
mbrcasem prea elegant. Dar nu era nicio problem. Primria mi este prieten,
aa c aveam cu cine s stau de vorb. La petrecere urma s ia parte i Christina
i speram ca atmosfera mpciuitoare care domnea n sal s risipeasc toate
nenelegerile. M-am plimbat printre invitai, am but un pahar de vin i am
schimbat cteva vorbe cu primria.
Cnd murmurul din sal s-a nteit, mi-am dat seama c sosise Christina. A
fost primit ca un cap ncoronat i chiar era o regin. M-am urcat pe un scaun,
ca s-o pot vedea mai bine. E greu de explicat, dar Christina prea c e nvluit
n lumin: avea un fel de aur care te fcea s crezi c se afl mereu n lumina
reflectoarelor. Era o atmosfer fantastic. De fapt, ea era fantastic! Toat
258

lumea o saluta, iar ea ddea din cap i zmbea. Avea cteva vorbe pentru
fiecare. Ddea mna cu top cei care o ntmpinau, la fel ca un preedinte
american aflat n campanie electoral. Eu eram n cellalt capt al slii, dar,
ncetul cu ncetul, Christina i croia drum ntr-acolo. M-am dat jos de pe scaun
i, ntruct sunt att de scund, n-am mai putut s-o vd. Dar, dintr-odat, a
aprut n faa mea era frumoasa i radioas. Am simit c mi se aterne pe fa
un zmbet imens i cred c aveam lacrimi n ochi.
Bine ai venit, Christina! am spus eu, ntinznd mna. M bucur foarte
mult s te vd.
Mulumesc, mi-a rspuns ea. Ne tim de undeva?
Se uita n ochii mei i zmbea. Dar era un zmbet schimonosit, iar
dintr-odat faa i s-a descompus: i-au disprut dinii, i-au aprut viermi n gur,
iar orbitele i s-au golit. Zmbea n continuare, mprtiind n jur moarte i o
duhoare insuportabil. Mi s-a fcut scrb i m-am dat un pas napoi. Nu m-a
recunoscut. Nu tia cine sunt. Nu i-a dat seama c eram prinesa ei. A deschis
gura, iar vocea ei aspr prea c vine din adncul unei prpstii; vorbea greoi,
ca i cnd cineva ar fi dat drumul la o caset, dar pe vitez mic.
Mergem mai departe? a ntrebat cu vocea ei hrit, n timp ce viermii i
colciau n gur.
Atunci mi-am dat seama c trebuia s-o omor. M nelegi, nu? Sunt sigur
c m nelegi. Nu i se mai putea permite s triasc. Era un monstru, un nger
czut care i pstrase aureola. Rul o devorase, o distrusese att pe dinuntru,
ct i pe dinafar. Casa mea avea dreptate: era rul ntruchipat. Dar nu-mi
ddusem seama de asta, la fel cum nu-i dduser seama nici ceilali oameni din
prejma ei. Toat lumea vedea la ea exact ceea ce vzusem i eu: aerul de
nvingtoare, aureola i prul ncrunit. Dar mi s-a ridicat vlul de pe ochi,
Annika! l-am descoperit adevrata fire. Mi s-a artat aa cum era: un monstru
care mprtia n jur otrav i snge mpuit
Annika simea c i se nteete greaa. Aproape c nu mai putea suporta.
Beata a deschis cu grij o cutie de cola i a luat cteva nghiituri mici.
Ar trebui s beau numai cola dietetic, pentru c are mai puine calorii, dar
nu-mi place deloc ce gust are. Tu ce prere ai?
Ai absolut dreptate, a spus Annika, nghiind n sec. Beata i-a zmbit
uor, apoi a continuat.
Decizia pe care am luat-o m-a ajutat s fac fa acelei seri, deoarece
comarul nc nu se terminase. tii pe cine i-a ales drept prin, lng cine s-a
aezat la mas? Bineneles c tii, doar ai publicat o fotografie cu ei doi.
Dintr-odat, mintea mi s-a limpezit. Mi-am dat seama la ce aveau s-mi fie de
folos comorile reci pe care le pstram acas. Totul a devenit ct se poate de clar.
259

Cutia cea mare era pentru Christina, iar cea mic, pentru cei care i clcau pe
urme.
Planul meu era ct se poate de simplu: trebuia s-o urmresc pe Christina.
Uneori, aveam impresia c-i d seama c m aflu n preajma ei. nainte s urce
n maina ei luxoas, se uita de jur-mprejur cu un aer nelinitit. Avea mereu
laptopul n mn i m tot ntrebam ce scria n el; voiam s tiu dac fcea
nsemnri despre mine sau despre Helena Starke. tiam c mergea deseori la ea
acas. Ateptam afar i vedeam c pleca de acolo dimineaa. Mi-am dat seama
c aveau o relaie i tiam c, dac s-ar fi aflat, Christina ar fi fost distrus.
Deci, totul avea s fie ct se poate de simplu cel puin teoretic. Dar unele idei
sunt foarte greu de pus n practic, nu crezi?
n fine, vinerea trecut, cnd le-am vzut pe Christina i Helena plecnd
mpreun de la petrecerea de Crciun a Secretariatului, am neles c sosise
momentul s-mi pun planul n aplicare. M-am dus acas i am luat comoara cea
mare. Era destul de grea. Am pus-o pe scaunul din dreapta, n faa cruia se afla
o baterie de main cumprat de la o benzinrie din Vstberga. Temporizatorul
l-am luat din IKEA e un fel de cronometru cu alarm pe care lumea l
monteaz la casele de vacan, ca s-i pcleasc pe hoi.
Am oprit n parcarea unde i-ai lsat i tu maina cnd ai venit. Geanta era
destul de grea, dar sunt mai puternic dect par. Eram puin agitat. Nu tiam
ct timp am la dispoziie i trebuia s pun totul la punct nainte s plece de la
Helena. Din fericire, am terminat foarte repede. Am ocolit stadionul cu geanta n
mn, iar cnd am ajuns la intrarea din spate, am dezactivat alarmele i am
deschis uile. Era ct pe-aci s dau de bucluc, pentru c m-a vzut un brbat
care se ndrepta spre localul la ngrozitor din apropiere. Dac a fi rmas efa
proiectului, n-a fi permis s se deschid un astfel de local chiar lng stadion.
Arena strlucea n lumina Lunii era o privelite nemaipomenit. Am pus
cutia n tribuna de nord. Literele albe strluceau n ntuneric: Minex. 50 550,
24 kg, 15 buc. 1 600 g. Am pus rola de band adeziv lng cutie. Avea s fie
foarte simplu s amorsez explozibilul. Nu trebuia dect s nfig detonatorul
ntr-unui dintre carnaii roz i s ntind firul spre intrare. La cellalt capt al
firului am montat bateria i temporizatorul tiam foarte bine cum trebuia s
procedez, pentru c fcusem cteva ncercri mai nainte. Unde anume? ntr-o
carier de piatra de lng comuna Lohrad. Autobuzul trece pe acolo doar de
dou ori pe zi, dar nu era nicio problem, pentru c, n felul sta, aveam mult
timp la dispoziie. Detonam doar cte o bar de o sut de grame odat, aa c
mi-au rmas destule.
Dup ce am pus totul la punct, m-am dus s descui uile de la intrarea
principal, dar am ieit din stadion prin tunelul sta. Ua tunelului se afl la
subsol, mult sub intrarea principal. Se poate ajunge acolo i cu liftul, dar eu am
cobort pe scri. Apoi am plecat pe jos spre Ringvgen; mi era team s nu
260

ajung prea trziu. Dar, pn la urm, am ajuns prea devreme. A trebuit s atept
mult timp n ua unui bloc de pe cealalt parte a strzii. Cnd a ieit n strad,
am sunat-o pe mobil. Poliia nu avea cum s afle cine a sunat-o, pentru c
foloseam o cartel telefonic prepltit. i n-ar fi avut cum s descopere nici c
eu am fost cea care te-a sunat ieri, cnd erai n maina mai aveam minute pe
cartel
Mi-a fost uor s-o conving pe Christina s vin la stadion. I-am spus c tiu
totul despre ea i Helena, c am fotografii cu ele i c, dac nu vine s stea de
vorb cu mine, o s-i dau negativele lui Hans Bjllra, eful consiliului director.
Bjllra o ura pe Christina tot Secretariatul tia asta , aa c avea s profite de
orice ocazie ca s-o umileasc. n cele din urm, Christina a hotrt s vin, dar
probabil c a fost o decizie pe care a luat-o cu inima ndoit. A venit pe jos din
Insula de Sud, traversnd podul pietonal. Era att de frig, nct scotea aburi din
gur. I-a luat ceva timp s ajung i, la un moment dat, am crezut c nu mai
vine.
O ateptam n spatele uilor de la intrarea principal, ascuns n ntunericul
din spatele statuilor. Simeam c-mi clocotete sngele. Stadionul meu era n
culmea bucuriei i avea s m susin. Voiam s fac totul aa cum trebuie.
Christina avea s moar n acelai loc n care m umilise. Avea s fie fcut
buci n tribuna de nord a stadionului Victoria, pentru c tot acolo fusesem i eu
fcut buci. Dup ce avea s intre pe stadion, aveam s-o lovesc n cap cu un
ciocan, unealta emblematic a constructorilor. Aveam s-o trsc n tribun i s
amorsez dinamita, iar dup aceea, cu erpii mei roz ncolcii n jurul ei, urma
s-i spun de ce se afla acolo. Voiam s-i spun c vzusem monstrul din ea.
Superioritatea mea avea s strluceasc precum o stea pe cerul nopii. Christina
avea s-mi cear iertare, iar explozia urma s pun capt relaiei noastre.
Beata a fcut o pauz ca s ia o gur de cola. Annika simea c mai avea
puin i leina.
Din pcate, lucrurile nu s-au desfurat conform planului, a spus Beata pe
un ton linitit. Dar adevrul trebuie spus pn la capt. Nu ncerc s par o eroin.
tiu c unii oameni vor spune c am procedat greit. Tocmai de aceea e important
ca, n povestea asta, s nu se strecoare nicio minciun. Trebuie s scrii totul aa
cum s-a ntmplat, fr s nfrumuseezi nimic.
Annika a ncuviinat din cap n mod sincer.
Totul a mers anapoda. Prima lovitur de ciocan n-a dobort-o, ci a
nfuriat-o. A nceput s urle ca din gur de arpe. Mi-a spus c sunt o icnit
incompetent i mi-a cerut s-o las n pace. Aa c am continuat s-o izbesc cu
ciocanul. Am lovit-o i peste gur, iar civa dintre dinii din fa i-au srit ct
colo. Ea tipa ntruna, iar eu nu conteneam cu loviturile: ciocanul prea c
261

danseaz pe faa ei. Atunci am aflat ct de mult snge curge dac izbeti pe
cineva peste ochi. n cele din urm, s-a prbuit n-a putea spune c era o
privelite plcut. ipa n continuare i, ca s fiu sigur c nu avea s se ridice,
i-am zdrobit rotulele. i dai seama c nu mi-a plcut deloc: era o treab dificil
i a trebuit s fac mari eforturi. Dar nu contenea cu ipetele, aa c i-am dat i o
lovitur n gt. Cnd am dat s-o trsc spre tribun, m-a zgriat pe mini. A
trebuit s-i zdrobesc degetele i coatele. Abia apoi am nceput lungul drum ctre
tribun, pn n locul unde sttuse n ziua cnd m umilise. Era foarte grea i
tipa ntruna. M-au trecut toate apele, iar cnd am ajuns lng comoara mea, mi
tremurau minile. Am aezat-o ntre dou rnduri de scaune i am nceput s-i
leg dinamita de trup cu band adeziv.
Dar Christina nu nelegea c sosise momentul s renune, c rolul ei era s
fie spectatoare. Se zvrcolea ca un vierme, aa c a reuit s ajung la irul de
trepte dintre rnduri. S-a rostogolit spre pist, ipnd n continuare, iar eu
simeam c pierd controlul asupra situaiei era ngrozitor. Am cobort dup ea
i am lovit-o de cteva ori n spate. Nu tiu dac i-am rupt coloana, dar, pn la
urm, a rmas nemicat, aa c am putut s-i leg de trup carnaii roz. n total,
erau cincisprezece. Nu mai era timp pentru iertare i meditaie. Am nfipt
detonatorul ntr-un crnat i m-am dus n locul unde lsasem bateria.
Temporizatorul era setat la cinci minute, dar, pn la urm, m-am rzgndit:
l-am setat la trei minute. Christina nc scncea, dar nu erau scncetele unui om,
ci ale unui monstru. Am rmas lng intrare, ascultndu-i cntecul de moarte.
Cnd mai erau doar treizeci de secunde, a reuit s smulg de pe ea dou bare
de explozibil, dei avea minile zdrobite. Asta arat ct de puternic era, nu
crezi? Din pcate, n-am putut sta pn la capt. Am ratat ultimele secunde,
pentru c trebuia s m adpostesc n tunel. Cnd m-a lovit unda de oc, m
aflam la jumtatea scrilor care duceau la subsol. Am fost foarte surprins. Cred
c am subestimat puterea explozibilului. Pagubele erau uriae. ntreaga tribun
de nord era distrus. i dai seama c nu asta voiam. Nu voiam s avariez arena
olimpic. Stadionul nu avea nici-o vin pentru ceea ce ptimisem
Anniki i-au dat lacrimile. Nu scrisese niciodat ceva att de nfiortor. Mai
avea puin i leina. Sttea pe scaun de cteva ore. Simea greutatea explozibilului
lipit de spate, iar picioarele o dureau att de tare, nct i venea s urle. Era att de
obosit, nct nu-i dorea dect s se ntind, chiar dac ar fi strivit barele de
dinamit i ar fi murit.
De ce plngi? a ntrebat-o Beata pe un ton bnuitor. Annika a tras aer n
piept i a spus:
Pentru c i-a fost att de greu s-i duci planul la bun sfrit. De ce nu te-a
lsat s faci totul cum trebuie?
Beata a ncuviinat din cap, tergndu-i o lacrim:
262

Da, tiu Viaa nu e niciodat dreapt.


Cu Stefan a fost mai uor. Aproape totul s-a desfurat conform planului.
I-am cerut s termine vestiarul arbitrilor nainte de Crciun. Alegerea locului a
fost simpl: acolo l-am ntlnit prima oar pe Stefan i tot acolo mi-a zis c
muncitorii de la Stra Hall aveau s m trateze cu mult rceal. tiam c avea
s fac totul singur. Lui Stefan i plcea s mearg la hipodrom, aa c fcea tot
posibilul ca s obin zile libere. De multe ori, avea grij s rmn singur pe
antier, apoi i trecea n condic ore de lucru fictive. Probabil c fcea aa de
ani de zile, dar nimeni nu-l verifica, din moment ce era ef de echip. Dar, atunci
cnd voia, lucra foarte repede, chiar dac uneori fcea treab de mntuial.
Lunea trecut, am ajuns la serviciu la ora obinuit. Toat lumea vorbea
despre moartea Christinei Furhage, dar nimeni nu m-a luat n seam. E drept c
nici nu m ateptam s mi se spun ceva.
Am rmas n biroul meu pn pe sear, iar cnd s-a fcut linite, am dat o
tur prin complex i am vzut c tefan Bjurling lucra n vestiar. M-am dus la
dulapul meu i mi-am scos geanta de sport. n ea se aflau comorile mele: barele
de explozibil nvelite n hrtie, firele colorate n galben i verde, banda adeziv i
un temporizator. Hotrsem s nu mai folosesc ciocanul, pentru c iari ar fi
ieit urt. n schimb, fcusem rost de nite funie genul de funie din care se fac
leagne pentru copii. Laul pe care l ai la gt e fcut din acelai ghem. n timp
ce Stefan ddea o gaur ntr-un perete, m-am apropiat de el, i-am aruncat
treangul n jurul gtului i am tras. Tare. De data asta, eram mai hotrt. Nu
aveam de gnd s tolerez ipete i zvrcoliri. Stefan a scpat bormaina din mn
i a czut pe spate. M ateptam s se prbueasc, prin urmare m-am folosit de
cztura lui ca s strng treangul i mai tare. i-a pierdut cunotina, aa c a
trebuit s fac mari eforturi ca s-l aez pe un scaun. L-am legat de mini i de
picioare, apoi l-am pregtit de nmormntare: bare de explozibil cu dungi roz i
roii, un detonator, un temporizator i o baterie de lantern. I-am legat bomba de
spate i am ateptat cu rbdare s-i recapete cunotina.
N-a spus nimic, dar am vzut c pleoapele i se zbteau uor. I-am explicat
ce urma s se ntmple i de ce. mpria rului pe acest pmnt avea s se
sfreasc. Urma s moar, pentru c era un monstru. I-am explicat c aveau
s-i urmeze i alii mi rmseser multe bare n cutie. Apoi am setat
temporizatorul la cinci minute i am plecat. n drum spre biroul meu, am avut
grij s las toate uile descuiate, astfel nct s se cread c fptaul nu avusese
nicio problem s intre n complex. Cnd am sunat la poliie, m-am prefcut c
eram foarte ocat. Am minit: le-a spus c altcineva fcuse ceea ce, de fapt, era
opera mea. M-au dus la Spitalul de Sud, la secia de urgene. Mi-au spus c, a
doua zi, voiau s le rspund la cteva ntrebri. Am hotrt ca, pentru o vreme,
s continui s mint. Atunci nu puteam spune adevrul, ns acum a sosit
263

momentul.
Doctorii m-au examinat, iar eu i-am asigurat c m simeam bine, dup care
am plecat acas, trecnd pe lng Yttersta Tvrgrnd. Mi-am dat seama c
sosise timpul s-mi prsesc casa. n noaptea aceea, am dormit n ea pentru
ultima oar. A fost o desprire scurt i linitit. tiam deja c nu aveam s m
mai ntorc acolo. Peregrinrile mele urmau s se ncheie n alt parte.
Mari diminea, m-am dus la birou s-mi iau lucrurile. Cnd am intrat n
Stra Hall, cldirea m-a ntmpinat cu mustrri era o atitudine nedreapt din
partea ei. M-a cuprins o tristee profund i m-am nchis ntr-o camer n care
cldirea s nu m poat vedea. Dar degeaba, pentru c apoi ai aprut tu.
Annika simea c nu mai poate continua. i-a pus minile n poal i a plecat
capul.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat-o Beata.
Sunt foarte obosit, i-a spus Annika. Pot s m ridic i s-mi mic puin
picioarele? Simt c mi-au amorit.
Beata s-a uitat la ea o clip, apoi i-a spus:
Bine, dar s nu ncerci s faci vreo mecherie. Annika s-a ridicat n
picioare cu grij i a trebuit s se sprijine de perete ca s nu cad. S-a ntins, apoi
i-a ndoit genunchii att ct i permitea lanul. S-a uitat pe furi la picioare i a
vzut c Beata folosise dou lcele ca s prind lanul. Dac ar fi reuit s pun
mna pe chei, poate c ar fi scpat. Dar prea s nu aib nicio ans. Nici mcar
nu tia unde erau cheile.
S nu-i nchipui c poi scpa, i-a spus Beata. Annika a ridicat privirea,
prefcndu-se surprins.
Bineneles c nu, a spus ea. nc n-am terminat treaba.
A ndeprtat puin scaunul de mas, ca s aib mai mult loc pentru picioare.
Nu mai avem mult, i-a spus Beata, privind-o cu atenie. Annika i-a dat
seama c femeia era un pic dezorientat.
Vrei s citeti ce-am scris? a ntrebat-o Annika, ntorcnd computerul spre
ea.
Beata n-a spus nimic.
Ar fi bine dac ai citi ce-a ieit, ca s-i dai seama dac am redat totul
corect, i-a explicat Annika. i a vrea s-mi spui cum i se pare tonul pe care l-am
folosit: nu am scris exact cum mi-ai povestit, ci am ncercat s nfrumuseez un
pic textul.
Beata i-a aruncat o privire, apoi s-a apropiat de mas i a tras-o spre ea.
Pot s m odihnesc un pic? a ntrebat-o Annika, iar Beata a ncuviinat din
cap.
Annika s-a ntins pe saltea, ntorcndu-se cu spatele la Beata. Trebuia s
hotrasc ce avea de fcut mai departe.
264

Cu doi ani nainte, un brbat de aizeci de ani dispruse pe gheaa din


arhipelagul Stockholmului. Era o zi trzie de iarn, nsorit i clduroas.
Brbatul ieise la plimbare i se rtcise. Timp de trei zile, paza de coast i
poliia l-au cutat fr ncetare, iar Annika s-a aflat n elicopterul care n cele din
urm l-a salvat.
Dintr-odat, i-a dat seama ce avea de fcut.
Thomas s-a dat jos din pat. Nu mai putea s doarm. S-a dus pn la baie,
apoi a mers n sufragerie, s-a apropiat de fereastr i a aruncat o privire spre
Palatul Regal. Traficul se potolise. Faadele puternic luminate ale cldirilor
somptuoase din apropriere, stlpii de iluminat, apa nchis la culoare alctuiau o
privelite minunat. i totui, nu mai suporta s stea n hotel. Avea impresia c i
pierduse soia chiar n camera aceea. Acolo i dduse seama c era posibil ca
Annika s fi disprut pentru totdeauna.
i-a frecat ochii uscai i nroii, apoi a scos un oftat prelung. Se hotrse.
Dup ce se trezeau copiii, aveau s plece de la hotel i s se duc n Vaxholm, la
prinii lui. Avea s petreac zilele de Crciun mpreun cu ei. Trebuia s vad
cum ar fi fost viaa fr Annika. Trebuia s fie pregtit, altminteri ar fi fost
distrus. A ncercat s-i imagineze cum ar fi reacionat dac i s-ar fi spus c
Annika murise, dar n-a reuit. n urma ei, n-ar fi rmas dect o imens gaur
neagr. Dar ar fi trebuit s mearg nainte, att pentru copii, ct i pentru Annika.
Ar fi pus fotografii cu mami peste tot. Ar fi vorbit deseori despre ea i i-ar fi
srbtorit ziua de natere
S-a ntors cu spatele la fereastr i a izbucnit n plns.
De ce eti trist, tati?
Kalle apruse n ua dormitorului. Thomas s-a linitit i i-a rspuns:
Sunt trist pentru c mami nu e cu noi. Mi-e dor de ea, asta-i tot.
i oamenii mari se ntristeaz, a spus Kalle. Thomas s-a apropiat de el i
l-a luat n brae.
Aa-i. Iar cnd dm de greu, izbucnim n plns. Dar cred c-ar fi bine s
mai dormi puin. tii ce-i azi?
Azi e Ajunul Crciunul! a strigat biatul.
Sst! Ai s-o trezeti pe Ellen. Da, e Ajunul Crciunului, iar n noaptea asta
vine Moul, aa c bine ar fi s mai dormi puin, ca s fii odihnit.
Mai nti, trebuie s m duc la toalet, a spus Kalle, smulgndu-se din
braele lui Thomas.
Dup ce s-a ntors de la baie, Kalle a ntrebat:
Dar mami de ce nu e cu noi?
O s vin mai ncolo, i-a rspuns Thomas fr s ezite.
Azi o s fie programul de Crciun de la Disney, iar mami abia ateapt
s-l vad. Crezi c-o s se ntoarc la timp?
265

Sunt sigur! i-a spus Thomas, apoi l-a srutat pe frunte. Iar acuma, hai n
pat!
Dup ce l-a bgat pe Kalle sub ptura pufoas, ochii i-au czut pe ceasul cu
radio de pe noptier. Cifrele roii de pe ecranul digital luminau colul pernei. Era
ora 5:9.
A ieit bine, a spus Beata cu un aer mulumit. Exact aa cum mi-am dorit.
Annika moia, dar s-a ridicat imediat n capul oaselor cnd a auzit-o.
M bucur. Mi-am dat toat silina.
Da, se vede. De-asta mi plac profesionitii, a spus Beata zmbind.
Annika i-a rspuns tot cu un zmbet. Apoi au rmas uitndu-se una la alta
pn cnd Annika a hotrt c sosise momentul s-i pun planul n aplicare.
tii ce-i azi? a ntrebat ea, zmbind n continuare.
Bineneles, azi e Ajunul Crciunului, i-a rspuns Beata, rznd. Normal
c tiu!
Perioada de dinaintea Crciunului ntotdeauna trece foarte repede. De
fiecare dat, mi-e greu s cumpr toate cadourile la timp. Dar s tii c am un
cadou pentru tine, Beata.
Femeia a cptat un aer bnuitor.
N-ai fi avut de ce s-mi aduci un cadou. Doar nu m cunoti.
Zmbetul Anniki era att de larg, nct ncepuser s-o doar flcile.
Aa-i. l cumprasem pentru o prieten care l merit din plin. Dar cred c
tu l merii i mai mult.
Beata era n continuare suspicioas:
De ce mi-ai face un cadou? Doar eu sunt cea care a pus la cale exploziile.
Nu e pentru femeia care a pus la cale exploziile, i-a spus Annika pe un ton
calm. E pentru Beata, femeia care a traversat o perioad foarte grea. Cred c, dup
ce ai ptimit atta, ai nevoie de un cadou frumos.
Annika i-a dat seama c vorbele ei ddeau peste cap calculele Beatei.
Femeia i plimba privirea de colo-colo, rsucind ntre degete cablul colorat n
galben i verde.
Cnd l-ai cumprat? a ntrebat ea pe un ton ovielnic.
Ieri. E foarte drgu.
i unde e?
n geanta mea. E la fund de tot, sub pachetul de tampoane absorbante.
Cnd a auzit de tampoane, Beata s-a crispat. Bnuiala Anniki se adeverise:
Beata era scrbit de procesele biologice feminine. Vaszic, stratagema ddea
rezultate.
E un pacheel foarte frumos, i-a spus Annika. Dac mi aduci geanta, am
s i-l dau.
Dar Annika i-a dat seama imediat c Beata n-a mucat momeala.
266

S nu care cumva s ncerci vreo mecherie, a spus ea pe un ton


amenintor, ridicndu-se n picioare.
Annika a oftat:
Nu eu sunt cea care umbl cu dinamit la ea n geant am un carneel,
cteva pixuri, un pachet de tampoane i un cadou pentru tine. Asta-i tot. N-ai
dect s verifici!
Annika i-a inut respiraia i asuma un mare risc. Beata a ezitat o clip.
Nu vreau s-i cotrobi prin geant, a spus ea. Annika a tras aer n piept cu
putere:
Ce pcat! Cadoul de la mine i-ar fi stat foarte bine. Ultimele cuvinte ale
Anniki au convins-o. Beata a pus jos bateria i cablul, apoi a luat n mn captul
funiei.
Dac ncerci ceva, trag!
Annika a ridicat uor minile i a zmbit, iar Beata a mers cu spatele pn n
locul unde se afla geanta. Zcea acolo de vreo aisprezece ore. A nhat cele
dou bretele cu o mn, innd n cealalt captul funiei, apoi s-a apropiat ncet de
Annika.
O s fiu cu ochii pe tine, i-a spus Beata, punndu-i geanta n poal.
Annika era att de agitat, nct i simea btile inimii n tmple. Tremura
din tot trupul. Era singura ei ans. A ridicat capul i a zmbit, spernd s nu se
vad c-i crescuse pulsul. Apoi a plecat privirea, uitndu-se la picioarele Beatei,
care inea ntr-o mn cele dou bretele. A bgat ncet mna n geant i a dat
imediat de pacheelul n care se afla broa cu granate pentru Anne Snapphane, iar
dup aceea a nceput s pipie prin geant.
Ce faci? a ntrebat Beata, trgnd de geant.
mi pare ru, a spus Annika, auzindu-i cu greu vocea din pricina btilor
puternice ale inimii. Nu-l gsesc. D-mi voie s mai caut o dat.
Beata a ezitat cteva secunde. Creierul Anniki nu mai funciona cum
trebuie. Dar i-a dat seama c n-ar fi fost bine s insiste, altminteri Beata ar fi
intrat la bnuieli. Trebuia s mizeze pe curiozitatea ei.
N-a vrea s-i spun ce e, ca s nu-i stric surpriza, a spus Annika. Dar
cred c-o s-i plac.
Beata i-a ntins iari geanta, iar Annika a tras aer n piept cu putere. A bgat
mna n geant cu un gest ferm, a dat de pacheel i a simit c lng el se afla
telefonul. Doamne, ce bine ar fi dac a avea hands-free-ul conectat!, i-a spus
ea. Buza de sus i era acoperit cu broboane de transpiraie. Ce bine c mobilul
era ntors cu faa n jos, altminteri Beata ar fi putut vedea lumina verzuie a
ecranului. Avea de gnd s fac un lucru pe care l fcuse n mod mecanic de sute
de ori. A pipit tastatura telefonului, a gsit butonul mare i oval, apoi l-a apsat
uor. i-a mutat degetul doi centimetri mai jos, nspre dreapta, a apsat pe tasta
1, iar dup aceea a apsat nc o dat pe butonul oval.
267

Gata, l-am gsit! a spus Annika, apucnd pacheelul. Cnd l-a scos din
geant, i tremura mna, dar Beata n-a observat. Se uita int la hrtia aurie a
pacheelului i la panglica albastr care strlucea n lumina aspr a neoanelor. Nu
s-a auzit niciun zgomot din geant, ceea ce nsemna c dispozitivul hands-free era
conectat. Beata s-a dat n spate i a pus geanta lng cutia cu dinamit. Annika
avea nevoie disperat de aer, aa c respira cu lcomie, ncercnd din rsputeri s
nu fac zgomot. Meniu, 1, Meniu aceasta era combinaia de taste pe care o
formase. Adic: Agend, Redacie, Apeleaz.
Pot s-l deschid? a ntrebat Beata cu un aer nerbdtor. Annika nu era n
stare s scoat niciun cuvnt, aa c a ncuviinat din cap.
Jansson trimisese la tipografie ultima pagin. ntotdeauna era obosit cnd
ieea din tura de noapte, dar atunci se simea pur i simplu extenuat. De obicei, i
lua micul dejun la bufet un sendvi cu brnz i o can de cafea , dar, n
dimineaa aceea, nu avea niciun chef s mnnce. Aa c s-a ridicat n picioare,
iar cnd a dat s-i pun haina pe el, a auzit telefonul. A oftat din rrunchi i i-a
trecut prin cap nici s nu se uite pe display ca s vad cine era. Mai bine m uit,
i-a spus el. Poate m sun de la tipografie. Uneori, fiierele n care se specificau
culorile nu se transmiteau cum trebuie, iar informaiile despre concentraia
galbenului, de exemplu, nu ajungeau la tipografie. S-a apropiat de telefon i a
recunoscut numrul. I s-a zbrlit tot prul.
E Annika! a strigat el. Annika m sun pe fix!
Anders Schyman, Patrik, Berit i Janet Ullberg, care se strnseser la biroul
redactorului foto, s-au ntors cu toii spre el.
Annika m sun de pe mobil! a repetat el, holbndu-se la telefon.
Rspunde, pentru numele lui Dumnezeu! i-a strigat Schyman,
apropiindu-se cu pai mari de el.
Jansson a tras aer n piept cu putere i a ridicat receptorul:
Annika! Annika, tu eti?
Dar nu se auzeau dect un prit i nite murmure.
Alo! Annika!
Ceilali veniser lng biroul lui Jansson i stteau n jurul lui.
Alo? Alo! Eti acolo?
D-mi receptorul, i-a spus Schyman.
Jansson i l-a dat, iar redactorul-ef a pus receptorul la o ureche, iar pe cealalt
i-a astupat-o cu un deget. Auzea un bzit i nite fsituri, dar i un zgomot care
urca i cobora ar fi putut fi nite voci.
Cred c e n via, a optit el, dndu-i receptorul lui Jansson. Nu nchide!
Apoi s-a dus n biroul lui i a sunat la poliie.
E foarte frumoas! E minunat!
268

Beata era copleit. Annika a simit c-i recapt forele.


E foarte veche, a spus ea. E fcut din argint aurit, iar granatele sunt
autentice. E o bijuterie pe care mi-ar plcea i mie s-o port astea sunt cele mai
frumoase cadouri, nu crezi?
Beata n-a spus nimic, aa c Annika a continuat:
Mi-au plcut bijuteriile dintotdeauna. Cnd eram mic, am fcut economii
civa ani ca s-mi iau o inimioar din aur alb cu cteva diamante. O vzusem n
broura de promovare a bijutierului din ora; o primisem n cutia potal nainte
de Crciun. Cnd, n cele din urm, am reuit s strng banii de care aveam
nevoie, deja nu mi-o mai doream, aa c mi-am cumprat o pereche de schiuri
i mulumesc foarte mult, a spus Beata n oapt.
Cu plcere, i-a rspuns Annika. Bunica avea o broa asemntoare i
poate de aceea am ales-o pe asta.
Beata i-a desfcut nasturii de sus ai paltonului, apoi i-a prins broa de
pulover.
S-ar putea s fie indiciul salvator, i-a spus lui Schyman poliistul de la
cellalt capt al firului. Acum putei pune receptorul n furc. Apelul a fost
interceptat. O s trebuiasc s lum legtura cu compania de telefonie mobil
Comviq.
Dar ce-o s facei, mai exact? a ntrebat Schyman.
O s mergem la sediul central al companiei, care se afl n Kista. Poate or
s reueasc s localizeze apelul.
Pot s vin cu dumneavoastr? a ntrebat Schyman. Poliistul a ezitat o
clip:
Da, de ce nu?
Schyman a ieit repede din birou.
Poliia ncearc s localizeze apelul, aa c poi s nchizi, a strigat el,
mbrcndu-i paltonul.
Crezi c e vreo problem dac nu nchidem? a ntrebat Berit, care sttea
cu receptorul la ureche.
Nu tiu. Dac e nevoie s-l nchidei, v sun. S nu plece nimeni. Am
nevoie s rmnei cu toii aici.
A luat-o spre scri i a observat c era att de obosit, nct i tremurau
picioarele. Nu era o idee bun s conduc, aa c a dat fuga la staia de taxiuri.
nc nu se crpase de ziu, iar drumul spre Kista era pustiu, aa c au mers cu
vitez mare. Au ntlnit doar cteva maini, iar taximetristul i-a salutat cu mna
stng pe colegii care veneau din sens opus. Au oprit pe Borgarfjordsgatan, iar n
timp ce Schyman pltea cu cardul pentru taxiuri, o main a oprit chiar n spatele
lor. Din ea a cobort un brbat care s-a apropiat de redactorul-ef. I-a spus c e
poliist i l-a ntrebat dac el e Anders Schyman.
269

Cu puin noroc, poate reuim s localizm apelul, a adugat el.


Poliistul prea extenuat: era palid i avea riduri la colurile gurii. Schyman
bnuia cine era, aa c l-a ntrebat:
O cunoatei pe Annika?
Poliistul a tras aer n piept i i-a aruncat o privire piezi lui Schyman:
ntr-un sens
Cteva clipe dup aceea, a aprut un paznic somnoros care i-a lsat s intre n
cldirea unde se afla sediul central al companiei Comviq din aceeai cldire
emitea i postul Tele2. I-a condus de-a lungul ctorva coridoare, iar n cele din
urm au ajuns ntr-o camer plin cu ecrane enorme. Anders Schyman a fluierat
uor.
Parc am fi ntr-un film de spionaj american, nu-i aa? a spus un brbat,
apropiindu-se de ei.
Redactorul-ef a dat mna cu el, ncuviinnd din cap:
Sau n camera de comand a unei centrale nucleare.
Eu m ocup de supravegherea sistemelor. Bine ai venit! Haidei cu mine,
le-a spus el, fcnd semn cu mna spre centrul camerei.
Anders Schyman i poliistul l-au urmat pe tehnician. Camera era plin de
computere, iar cteva proiectoare transformau pereii n ecrane gigantice.
Din camera asta controlm ntreaga reea de telefonie mobil, le-a explicat
tehnicianul. n tura de noapte, lucrm eu i nc un coleg. Localizarea pe care
mi-ai solicitat-o e foarte simplu de realizat. A trebuit doar s scriu o comand la
terminalul meu i cutarea a nceput.
Tehnicianul le-a artat terminalul, iar Anders Schyman se uita fr s
priceap nimic.
O s dureze cam cincisprezece minute; cutm prin toate apelurile
efectuate ncepnd de la ora cinci. Au trecut deja zece minute. Haidei s vedem
dac a aprut ceva
S-a ntors ctre un computer i a apsat pe cteva taste.
Nu, deocamdat nimic.
Cincisprezece minute? Att de mult? a ntrebat Anders Schyman, simind
dintr-odat ct de uscat i era gura.
Tehnicianul i-a aruncat o privire ferm i i-a spus:
Cincisprezece minute nu-i mult deloc. E dimineaa zilei de Crciun i
reeaua nu e foarte ncrcat. Tocmai de aceea cred c o s dureze att de puin.
n timp ce-i ddea aceste lmuriri, pe ecranul computerului a aprut un ir de
date. Tehnicianul le-a ntors spatele lui Schyman i poliistului, apoi s-a aezat pe
scaun. Dup ce a tastat vreo dou minute, a scos un oftat:
Nu-l pot localiza. Suntei sigur c apelul a venit de la telefonul ei mobil?
Schyman a simit c-i crete pulsul. Deci nu-i puteau da de urm? Era din ce
n ce mai dezorientat. Oare oamenii de lng el tiau ce se ntmplase? tiau ct
270

de important era s localizeze acel apel?


Redactorul nostru de noapte i tie numrul pe de rost. Cnd am plecat din
redacie, colegii mei nc ascultau bzitul care se auzea n receptor, a spus el,
umezindu-i buzele cu limba.
Pi, acuma neleg de ce n-am gsit nimic, a spus tehnicianul.
Apoi a scris o alt comand, iar irul de date de pe ecran a disprut.
Tot ce putem face acum e s ateptm, a spus el, ntorcndu-se cu faa
ctre Schyman i poliist.
Cum adic? a ntrebat Schyman, dndu-i seama c avea vocea unui om
agitat.
Dac apelul nu s-a ncheiat, nc n-am primit nicio informaie despre el.
Datele sunt pstrate n telefonul mobil timp de treizeci de minute, l-a lmurit el,
ridicndu-se de pe scaun. Dup o jumtate de or, telefonul creeaz un fiier pe
care l trimite aici. Din acest fiier, aflm cine a iniiat apelul i cine a fost
destinatarul, de lng ce anten s-a efectuat apelul i din ce direcie.
Anders Schyman se uita la ecranele plpitoare i era din ce n ce mai
derutat. Creierul i era epuizat i avea impresia c se afla n mijlocul unui comar.
V rog s-mi explicai mai n detaliu, i-a cerut poliistul.
Ne-ai spus c apelul de la Annika Bengtzon a ajuns n redacia ziarului
Kvllspressen la ora ase i cteva minute, aa-i? Dac telefonul nu a fost nchis,
informaiile de la telefonul ei mobil vor ajunge aici la cteva minute dup ora ase
i jumtate, adic n curnd.
Dar nu neleg, a spus Schyman. Cum v ajut aceste date s aflai unde e?
S v explic, a spus tehnicianul pe un ton amabil. Telefoanele mobile
funcioneaz ca nite staii de emisie-recepie. Semnalul este transmis cu ajutorul
antenelor rspndite prin toat ara. Dispozitivele de recepie ale acestor antene
sunt orientate n direcii diferite. Toate telefoanele mobile aflate n stare de
funcionare trimit un semnal ctre cea mai apropiat anten o dat la fiecare patru
ore. Prima localizare a mobilului folosit de Annika Bengtzon a fost efectuat
asear.
Cum aa? a ntrebat Schyman pe un ton surprins. Putei s localizai pe
oricine ori de cte ori avei chef?
Bineneles c nu, i-a rspuns tehnicianul pe un ton calm. Orice localizare
trebuie s fie autorizat de ctre un judector.
S-a apropiat de un alt ecran i a tastat ceva, apoi s-a dus lng o imprimant
i a ateptat s ias foaia.
n fine, ultimul apel de pe telefonul Anniki n afar de cel de acum a
fost efectuat ieri dup-amiaz, la ora 13:09, a continuat el, examinnd foaia
scoas la imprimant. Annika a sunat la o cre din cartierul Kungsholmen aflat
pe Scheelegatan, la numrul 38 B.
Apoi a pus foaia n poal i s-a uitat la cei doi:
271

Semnalul a fost preluat de o anten din suburbia Nacka.


Apelul a fost confirmat de directorul creei, a intervenit poliistul n civil.
Annika nu avea o voce ciudat i nici nu prea tensionat. S-a bucurat cnd a aflat
c programul se termina la cinci dup-amiaz. Asta nseamn c la ora unu nc
nu fusese rpit i se afla undeva la est de Danvikstull.
Tehnicianul s-a uitat iari pe foaie:
Urmtorul semnal primit de la telefonul ei a fost recepionat la 17:09.
Dup cum v-am spus, un telefon pornit trimite un semnal ctre reea o dat la
fiecare patru ore.
Schyman era att de obosit, nct abia mai putea asculta explicaiile
tehnicianului. S-a trntit pe un scaun rotativ i a nceput s-i maseze tmplele.
Fiecare telefon mobil este prevzut cu un ceas intern care ncepe
numrtoarea invers ori de cte ori este pornit, a continuat tehnicianul. Dup
patru ore, numrtoarea se oprete, iar telefonul transmite un semnal care ne
permite s aflm unde se afl. ntruct mobilul Anniki ne-a trimis semnale i n
aceast noapte, nseamn c a fost pornit tot timpul. Datele pe care le-am primit
ne arat c Annika a rmas n acelai loc pe tot parcursul nopii.
Schyman a simit c i se ncordeaz toi muchii:
Deci, tii unde se afl? a ntrebat el pe un ton ncordat.
tim c telefonul ei se afl undeva n apropiere de centrul Stockholmului,
i-a spus tehnicianul. Putem stabili doar zona n care se afl, iar din aceast zon
fac parte cartierele centrale i suburbiile din jur.
Aadar, se afl undeva n apropiere?
Da. Pe timpul nopii, telefonul ei n-a ieit din aceast zon.
i-atunci, de-aia ne-ai spus s n-o sunm?
Da, a intervenit poliistul. Dar i din alte motive. Dac alturi de ea se afl
cineva i i aude telefonul, ar putea s-l opreasc, aa c n-am mai putea afla dac
a fost mutat sau nu.
Presupunnd c Annika se afl n apropierea telefonului, a adugat
Schyman.
N-a trecut un sfert de or? a ntrebat poliistul.
nc nu, a spus tehnicianul.
Cei doi s-au ntors spre monitor, ateptnd rezultatele. Schyman avea nevoie
la toalet, aa c a plecat din sal. n timp ce-i golea vezica, a observat c-i
tremurau picioarele.
S-a ntors dup cteva minute, dar nu se ntmplase nimic n absena lui.
Nacka Ce naiba fcea acolo? s-a ntrebat Schyman cu un aer absent.
Gata! a spus tehnicianul. Apelul a fost iniiat de Annika Bengtzon, iar
destinatarul a fost centrala ziarului Kvllspressen.
V putei da seama unde se afl? a ntrebat poliistul pe un ton ncordat.
Da, am un cod. O clip
272

Tehnicianul a tastat ceva, iar Schyman a simit c i se face frig.


527 D, a spus n cele din urm tehnicianul pe un ton ovitor.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat poliistul.
De obicei, antenele noastre n-au mai mult de trei dispozitive de recepie:
A, B i C. Antena asta are mai multe, ceea ce e foarte neobinuit. Dispozitivele D
sunt cele speciale.
i unde se afl? a ntrebat poliistul.
O clip, a spus tehnicianul, apoi s-a ridicat repede n picioare i s-a
apropiat de alt terminal.
Ce facei? l-a ntrebat Schyman.
Avem mai mult de o mie de antene n toat Suedia. Nu le pot ine minte pe
toate, s-a scuzat el. Gata, am gsit-o: e antena 527 din docul Hammarby.
Anders Schyman avea impresia c i se nvrte capul i simea fiori reci pe
ceaf. Doamne, e n satul olimpic!
Tehnicianul s-a uitat nc o dat pe ecran:
Dispozitivul D se afl n tunelul care trece pe sub stadionul Victoria i
duce la zona de antrenament A.
Faa poliistului s-a fcut i mai palid:
Ce tunel?
Tehnicianul s-a uitat la ei cu un aer foarte serios:
M tem c nu tiu. Nu v pot spune dect c undeva, sub stadion, se afl
un tunel.
Suntei sigur?
Apelul a fost transmis cu ajutorul unui dispozitiv montat n tunel. De
obicei, un astfel de dispozitiv acoper o zon foarte larg, dar semnalul ajunge
greu n tuneluri, aa c trebuie s montm cte unul n fiecare dintre ele. A trebuit
s punem un dispozitiv de genul sta n Tunelul de Sud, de exemplu.
Deci, Annika se afl ntr-un tunel de lng satul olimpic? a ntrebat
poliistul.
Telefonul ei sigur e acolo, i-a rspuns tehnicianul. V garantez!
Poliistul a porni imediat spre u.
V mulumesc! i-a spus Anders Schyman tehnicianului, strngndu-i
mna dreapt cu ambele mini.
Apoi a plecat repede dup poliist.
Annika aipise, dar, la un moment dat, a simit c Beata meterea ceva n
spatele ei.
Ce faci? a ntrebat-o Annika.
Poi s dormi n continuare. M uitam s vd dac ncrctura e bine
fixat. Se apropie momentul
Annika se simea de parc ar fi aruncat cineva peste ea o gleat cu ap rece.
273

I s-a pus un nod n stomac. A ncercat s spun ceva, dar n-a reuit. Tremura din
tot trupul.
Ce-ai pit? a ntrebat-o Beata. S nu-mi spui c-o s faci ca i Christina.
Doar tii c nu-mi place cnd lucrurile se complic
Annika respira repede, cu gura ntredeschis. Calmeaz-te, vorbete cu ea!
Haide, vorbete cu ea! Trebuie s obii ct mai mult timp.
M ntrebam Voiam s tiu Ce-o s faci cu textul pe care l-am scris?
a reuit Annika s spun n cele din urm.
O s fie publicat n Kvllspressen. O s i se dedice un spaiu foarte mare.
La fel de mare ca i celui pentru Christina Furhage, a spus Beata pe un ton
satisfcut. E un text bine scris.
Annika i-a strns forele i i-a spus:
Nu cred c-o s fie posibil. Beata s-a oprit din trebluit:
De ce?
Cum or s primeasc textul? C doar n-ai modem aici.
O s trimit laptopul la redacie.
Redactorul-ef n-o s tie c l-am scris eu. Numele meu nu apare nicieri.
E un text scris la persoana nti i pare o lung scrisoare ctre redacia ziarului.
Sigur or s-l publice, a spus Beata.
De ce? Redactorul-ef nu tie cine eti. S-ar putea s nu neleag ct de
important este ca textul sta s fie publicat. i cine o s-i explice din moment ce
eu n-o s mai fiu?
Beata s-a ndeprtat de ea i a luat loc pe scaun. Czuse pe gnduri.
Ai dreptate, a spus ea n cele din urm. O s scrii o introducere n care s
le spui de ce trebuie s-l publice.
Annika s-a gndit c poate avea s mai ctige nite timp. Oare procedase
bine cnd hotrse s fie docil? Nu cumva i nrutise situaia? Dar a
ndeprtat repede acest gnd. Ce altceva ar fi putut face? Christina se luptase cu
ea i sfrise cu faa zdrobit. Dac tot avea s moar, era mai bine s-i petreac
ultimele ore scriind dect ndurnd cine tie ce torturi.
n cele din urm, Annika s-a ridicat. Avea dureri n tot corpul. Nu se inea
bine pe picioare i i era greu s aprecieze distanele.
Bine, a spus ea. D-mi laptopul i hai s terminm. Beata a mpins masa
ctre Annika.
Spune c e scris de tine i c trebuie s-l publice n ntregime.
Annika a scris ce i-a cerut Beata. tia c trebuia s mai ctige timp. Dac
iretlicul cu telefonul funcionase, atunci poliitii ar fi trebuit s fie undeva prin
apropiere. Nu tia ct de precis putea telefonul ei s indice locul n care se afla,
dar btrnul rtcit pe ghea n urm cu doi ani fusese localizat fr probleme.
Brbatul deja i pierduse orice speran, iar familia se pregtea de nmormntare.
Dar, dintr-odat, i-a sunat fiul pe telefonul mobil. Btrnul era epuizat i
274

dezorientat. Habar n-avea unde se afla i nu a putut furniza niciun reper. A spus
doar c totul e alb n jurul lui, ceea ce nu era un indiciu prea lmuritor n Suedia
pe timp de iarn.
Cu toate astea, brbatul a fost gsit dup o or. Unul dintre tehnicienii aflai
n camera de control a companiei de telefonie mobil a reuit s stabileasc zona
cu raza de ase sute de metri din care fusese efectuat apelul. n cele din urm,
poliia l-a gsit exact n acea zon tehnicianul l-a localizat cu ajutorul
semnalului trimis de telefonul mobil.
Dar cum ai reuit s intri n stadion? a ntrebat Annika.
A fost o nimica toat, a spus Beata pe un ton superior. Am att un card de
acces, ct i codurile sistemelor de alarm.
Cum aa? Doar n-ai mai lucrat pe stadion de doi ani! Beata s-a ridicat n
picioare.
i-am explicat deja, a rspuns ea pe un ton iritat. Eram angajata
municipalitii i aveam acces n toate complexurile olimpice. Aveam acces la
biroul central, unde erau pstrate toate codurile i cardurile de acces. Bineneles
c trebuia s semnm pentru ele i s le napoiem dup ce le foloseam, dar tot am
reuit s subtilizez cteva. Voiam s pot vizita cldirile care mi vorbeau frumos,
ntotdeauna m-am neles bine cu stadionul olimpic, aa c am pstrat cardul de
acces.
i codurile? Beata a oftat.
M pricep la computere. Codurile sunt schimbate n fiecare lun, iar
aceste modificri sunt nregistrate ntr-un dosar electronic special la care nu ai
acces dect cu o parol. Dar parola rmne tot timpul neschimbat, i-a explicat
Beata, zmbind cu jumtate de gur.
Annika i-a reluat scrisul. Trebuia s se gndeasc i la alte ntrebri pe care
s i le pun Beatei.
Ce scrii?
Annika a ridicat privirea.
Explic de ce e important ca povetii tale s i se dea aceeai importan ca
morii Christinei, a spus ea pe un ton binevoitor.
Mini! a strigat Beata. Annika a tresrit i a ntrebat-o:
Ce vrei s spui?
Nu-mi pot dedica la fel de multe pagini ca ei, a spus Beata,
nfuriindu-se dintr-odat. Tu ai fost cea care ai scris prima despre aa-zisele
atentate. Acuma tii c nu era vorba de atentate, nu? Dintre toi ziaritii, tu mi-ai
fcut cel mai mult ru! Publicai tot felul de porcrii pe prima pagin! Te ursc!
Ochii Beatei scprau de furie, iar Annika i-a dat seama c nu avea ce s-i
rspund.
Ai dat peste mine n camera aia din Stra Hall i ai vzut c eram foarte
mhnit, a continuat Beata, apropiindu-se ncet de Annika. Ai vzut c sufeream,
275

dar nu m-ai ajutat. Ai plecat urechea la ce i-au zis muncitorii, dar nu i la ce


aveam eu de zis. Nimeni nu m aude cnd strig dup ajutor! Nimeni n afar de
cldirile mele. Dar acum s-a terminat! O s v vin de hac la toi!
Beata a dat s apuce captul funiei, dar Annika a strigat:
Nu!
iptul ei a fcut-o pe Beata s se opreasc o clip. Apoi a apucat funia i a
tras de ea cu putere, dar Annika era pregtit: i vrse minile ntre treang i
gt. Beata a tras nc o dat de funie, iar Annika a czut de pe scaun, ns a reuit
s se rsuceasc n aa fel nct s cad pe o parte, iar nu pe bomba lipit de spate.
Ai s mori chiar acuma, nenorocita! a ipat Beata. Chiar n clipa aceea,
Annika a observat c tunelul nu mai avea acelai ecou. Apoi a simit un curent de
aer rece pe podea.
Ajutor! a strigat ea ct de tare putea.
Nu mai ipa! a rcnit Beata, trgnd nc o dat de funie.
Apoi a trt-o un pic pe podea, zdrelindu-i faa de ciment.
Sunt aici, dup col! a strigat Annika.
Probabil c Beata i-a zrit exact n clipa aceea. A lsat funia din mn i a
nceput s caute ceva cu privirea. Annika tia ce cuta. Ca i cnd totul s-ar fi
desfurat cu ncetinitorul, Annika a vzut-o pe Beata aplecndu-se dup baterie
i detonator. mpuctura s-a auzit o fraciune de secund mai trziu. Glonul a
fcut o gaur n peretele din spatele Anniki, oblignd-o s fac un pas nainte. A
urmat o nou mpuctur, iar Annika s-a ntors instinctiv cu spatele la perete,
ferindu-se de glon.
Nu! a ipat ea. Nu tragei, pentru numele lui Dumnezeu! O s detonai
bomba!
Ecoul celei de-a doua mpucturi s-a risipit, iar Annika era nvluit n fum
i praf. Beata sttea nemicat la civa metri de ea. n tunel domnea o linite
absolut, iar n urechile Anniki persista un iuit foarte ascuit din pricina
mpucturilor. Dintr-odat, a simit cum cineva se apropie de ea. S-a uitat la
poliistul n civil aplecat deasupra ei. Era foarte palid i avea un pistol n mn.
Tu erai? a spus ea pe un ton foarte surprins. Brbatul s-a uitat la ea cu un
aer ngrijorat, slbindu-i laul.
Da, eu Cum te simi? Ai pit ceva?
Era sursa ei din poliie. Annika a zmbit uor, iar brbatul i-a scos laul. Spre
surprinderea ei, Annika a izbucnit n lacrimi.
Poliistul a pus mna pe staia de emisie-recepie i le-a comunicat celor de la
secie numrul su de identificare.
Avem nevoie de dou ambulane, a spus el uitndu-se de jur mprejur.
N-am pit nimic, a optit Annika.
Grbii-v! O persoan a fost mpucat, a mai spus el prin staie.
Am o bomb lipit de spate. Poliistul i-a luat staia de la ureche.
276

Ce-ai zis?
Am o ncrctur explozibil lipit de spate. Uit-te! S-a ntors cu spatele,
iar poliistul a vzut barele de dinamit prinse cu band adeziv.
Doamne! S nu te miti!
Nu-i face griji, a spus ea, tergndu-i obrajii cu dosul palmei. Am stat cu
ea pe spate toat noaptea i nu s-a ntmplat nimic
Evacuai tunelul! a strigat el spre ua pe unde intrase. Spunei-le celor din
ambulane s atepte afar. Am dat peste o bomb!
Poliistul s-a aplecat i mai mult deasupra ei, iar Annika a nchis ochii. i-a
dat seama c se aflau i ali oameni n preajm a auzit voci i zgomot de pai.
Stai linitit, Annika. Totul o s se termine cu bine. Beata, care zcea mai
ncolo, a scos un geamt prelung.
Ai grij s nu pun mna pe detonator, a spus Annika n oapt.
Poliistul s-a ridicat n picioare i a urmrit cu privirea cablul colorat n
galben i verde. Apoi s-a ndeprtat puin de Annika i l-a luat n mn.
Gata! a spus el. Ia s vedem despre ce-i vorba.
E Minex, l-a lmurit Annika. Sunt nite bare mici, nvelite n hrtie.
Aa-i. Ce altceva mai tii?
Are cam dou kilograme i cred c detonatorul e destul de sensibil
La dracu! Nu prea m pricep la chestii dintr-astea, a spus el.
Annika a auzit n deprtare sirenele ambulanelor.
Vin ncoace?
Sigur c da Ce bine c eti n via!
N-a fost deloc uor, a spus Annika.
Acuma stai nemicat
Poliistul s-a uitat cu atenie la bomb pre de cteva secunde. Apoi a pus
mna pe detonator i l-a smuls. Nu s-a ntmplat nimic.
Slav Domnului! a optit el. S-a rezolvat foarte simplu
Cum adic?
Era o ncrctur obinuit genul de dispozitiv care se folosete n
construcii. Nu era o bomb-capcan Ca s-o dezactivezi, trebuia doar s scoi
captul detonatorului din bara de explozibil n care era nfipt.
Glumeti, a spus Annika pe un ton nencreztor. A fi putut s scot
detonatorul ct timp Beata a fost plecat?
Da
Atunci de ce naiba am stat aici toat noaptea? a spus ea, furioas pe ea
nsi.
Annika, nu uita c aveai un treang la gt. Ai fi putut muri sufocat i
ia zi, ai avut cumva minile libere? Din cte vd, ai ncheieturile vinete Unde
mai pui c ar fi fost suficient ca Beata s ating detonatorul de baterie i totul s-ar
fi sfrit, att pentru tine, ct i pentru ea.
277

Dar avea i un temporizator


Nu te mica! Stai s-i dezlipesc dinamita de pe spate. Dar cu ce naiba a
prins-o?
Cu band adeziv
Aha! i nu e niciun cablu sub band? Bine, am s scot dinamita Gata,
am terminat.
Annika s-a simit uurat. S-a sprijinit cu spatele de perete, apoi i-a smuls
banda adeziv de pe abdomen.
Oricum, n-ai fi putut ajunge foarte departe, i-a spus poliistul, fcnd un
semn cu mna spre lanurile de la picioare. tii cumva unde sunt cheile lactelor?
Annika a dat din cap n semn c nu:
Cred c sunt la ea.
Poliistul a pus mna pe staie i le-a spus celor care ateptau afar c puteau
s intre n tunel. Bomba fusese dezactivat.
Mai e nite dinamit n cutia aia, a spus Annika, fcnd un semn cu mna.
Bine, o s-o lum de acolo.
Poliistul a luat barele de dinamit care fuseser lipite de spatele Anniki, le-a
pus n cutie, apoi s-a apropiat de Beata. Femeia sttea nemicat; era ntins pe
burt, iar sngele i iroia din rana de la umr. Poliistul i-a luat pulsul i i-a
ridicat pleoapele.
Crezi c-o s supravieuiasc? a ntrebat Annika.
Cui i pas?
Mie, a rspuns ea.
Apoi au aprut doi asisteni de pe salvare, iar poliistul i-a ajutat s-o pun pe
Beata pe targa. La sugestia lui, au cutat-o prin buzunare i au gsit cheile
lactelor.
Le deschid eu, a spus Annika, iar poliistul i-a dat cheile. Asistenii i-au
luat pulsul Beatei, n timp ce Annika i desfcea lactele de la picioare. S-a
ridicat cu greu i s-a uitat la cei doi asisteni care o scoteau pe Beata din tunel. A
vzut c femeia a ntredeschis pleoapele i i-a aruncat o privire. Prea c vrea s-i
spun ceva, dar n-a reuit s articuleze niciun cuvnt.
Annika a urmrit targa cu privirea pn cnd a disprut dup col. n tunel se
aflau civa poliiti i civili. Se auzeau mai multe voci. Annika i-a astupat
urechile mai avea puin i leina.
Ai nevoie de ceva? a ntrebat-o poliistul.
Annika a oftat, simind c era gata s izbucneasc n lacrimi. N-a spus dect
att:
Vreau s merg acas.
Mai nti, va trebui s mergi la spital pentru un control, i-a rspuns
poliistul.
Nu, a spus Annika pe un ton hotrt, gndindu-se c avea pantalonii
278

murdari. Mai nti, vreau sa merg acas. Unde-i Thomas? i copiii? Sunt acas?
S-i dau o mn de ajutor. Toi sunt teferi. Am avut grij de ei.
Poliistul a luat-o de mn i a condus-o spre ieirea din tunel. Annika i-a
dat seama c-i lipsea ceva.
Stai un pic, a spus ea, oprindu-se. Vreau s-mi iau geanta. i laptopul.
Sursa ei i-a spus ceva unui poliist n uniform, iar acesta i-a adus geanta.
E laptopul tu? a ntrebat-o sursa ei. Annika a ezitat o clip.
Trebuie s rspund acum la ntrebarea asta?
Nu Mai nti, trebuie s te ducem acas.
Se apropiau de ieire, iar Annika a zrit n ntuneric o mulime de oameni.
S-a dat napoi n mod instinctiv.
Nu-s dect poliiti i personal medical, i-a spus sursa ei. n momentul
cnd a ieit din pasaj, a fost izbit de un bli. A scos un strigt i, pre de o
secund, n-a mai vzut nimic n jur. Dup ce i-a revenit, a vzut fotograful. S-a
npustit asupra lui i l-a lovit cu mna dreapt.
Nenorocitule! a strigat ea.
Pentru numele lui Dumnezeu! Annika, ce faci? a scncit fotograful.
Era Henriksson.
Le-a cerut poliitilor s opreasc la un magazin ca s-i cumpere un ampon
emolient, iar cnd a ajuns acas, a urcat pe scri pn la etajul doi, a descuiat ua
i a intrat n hol. Prea c trecuser civa ani de cnd nu mai fusese acolo. i-a
scos toate hainele i le-a aruncat pe podea. A luat un prosop din baie, apoi i-a
ters pntecele i fundul. A intrat n cabina de du i a rmas acolo mult vreme.
tia c Thomas era la Grand Hotel. Urma s vin acas imediat dup ce aveau s
se trezeasc copiii.
S-a mbrcat cu haine curate, iar pe cele murdare inclusiv ghetele le-a pus
ntr-un sac negru de plastic. Apoi a luat sacul i l-a dus la gunoi.
Mai avea de fcut un singur lucru nainte s se ntind n pat. A pornit
laptopul Christinei; bateria era aproape consumat. A salvat pe o dischet textul
pe care l scrisese n noaptea aceea. A ezitat cteva clipe, dar apoi a deschis
dosarul denumit Eu. A gsit apte documente apte capitole intitulate: Viaa,
Iubirea, Umanitatea, Fericirea, Minciuna, Rul i Moartea.
Annika l-a deschis pe primul i a nceput s-l citeasc.
Vorbise cu cei care se aflaser n preajma Christinei Furhage: cu familia ei,
cu iubita i colegii ei, cu muli dintre cei care o cunoscuser. Toi o ajutaser s-i
fac o imagine asupra fostei efe a Comitetului Olimpic.
n sfrit, venise i rndul Christinei s vorbeasc despre ea nsi.

279

Epilog
La sfritul lunii iunie, la ase luni dup ultima explozie, Beata Ekesj a fost
condamnat de Tribunalul din Stockholm pentru svrirea a trei crime, trei
tentative de omor, incendiere, punerea n pericol a vieii mai multor persoane,
rpire, furt calificat i conducere fr permis. Pe toat durata procesului, n-a scos
niciun cuvnt.
Beata Ekesj a beneficiat de prevederile legislaiei cu privire la persoanele cu
tulburri mintale i a fost condamnat la detenie pe termen nelimitat. Avocaii nu
au fcut apel, aa c sentina a intrat n vigoare la trei sptmni dup pronunare.
Nu mult lume a observat, dar, de-a lungul celor cinci sptmni de proces,
acuzata a purtat aceeai bijuterie: o broa veche i ieftin din argint suflat cu aur.
Textul care descria cum anume ajunsese Beata Ekesj, inginer n construcii,
o criminal n serie, nu a mai fost publicat.

280

Nota autoarei
Aceasta este o oper de ficiune. Orice asemnare ntre personajele din roman
i persoane reale este pur ntmpltoare.
Ziarul Kvllspressen nu exist. Se aseamn cu cteva publicaii reale, dar
este n ntregime produsul imaginaiei autoarei.
Dar locurile pe unde umbl personajele au fost descrise aa cum sunt n
realitate sau cum erau proiectate s fie. Acest lucru este valabil i pentru stadionul
Victoria i satul olimpic.

281

282

S-ar putea să vă placă și