Sunteți pe pagina 1din 16

BUCURETII DE ALTDAT

Vol. I

CONSTANTIN BACALBAA

Bucuretii de altdat
Vol. I
(18711877)
Ediie ngrijit i note de
Aristia Avramescu i Tiberiu Avramescu
Ediia a II-a,
revzut i ntregit

not asupra ediiei


(2013)

Propunerea Editurii Humanitas de a reedita cele trei volume din Bucuretii


de altdat de Constantin Bacalbaa, aprute ncepnd din ntunecaii ani
1987-1988, ne-a bucurat, i totodat, ne-a ntristat reamintindu-ne de condiiile
mizerabile de lucru oferite de regimul totalitar nu numai intelectualilor.
La ndemnul lui Valeriu Rpeanu, exigentul director al Editurii Eminescu
de atunci, editur care ncepuse s publice programatic, cu consecven, multe
dintre lucrrile fundamentale ale culturii romne, am nceput, prin anii 1983,
mpreun cu soia mea, Aristia Avramescu (decedat n mai 2012), documentarea extrem de anevoioas n vederea reeditrii volumelor memorialistice
ale lui Constantin Bacalbaa, reeditare care presupunea vericarea ecrei
armaii a autorului cu presa timpului i Monitorul ocial, cu lucrri de sintez
din diferite domenii (istorie, literatur, teatru, muzic, economie etc.), cu alte
volume de amintiri i de documente etc.
Credem c nu este lipsit de interes s amintim, mai ales pentru cititorul
de azi, mai puin informat despre condiiile de lucru inumane de la
Biblioteca Academiei din Bucureti, ca, de altfel i de acas; n slile
bibliotecii, iarna, temperatura cobora deseori la 4-5 grade (plus) i se studia
cu paltonul pe umeri, cu cciula pe cap i mnuile pe mini; custodia de
la catedr, mai fericit, i aeza la picioare un reou, cu riscul s e
demascat pentru sabotarea economiei naionale (la Editura Minerva, o
dactilograf mai inventiv i adusese de acas o pereche de mnui de ln,
crora le tiase vrful degetelor i astfel putea s dactilograeze fr s-i
degere minile). Seara, n jurul orei 22:00, cnd biblioteca se nchidea,
ieeam cu bunul meu amic Z. Ornea n curtea spaioas din faa Academiei
Romne, dar adeseori, cnd s trecem n Calea Victoriei, un securist dintre
mulii plantai pe strad ne ntorcea cu o voce rstit: Tovari, intrai n
curte i stai cu spatele. La ora aceea se ntorceau n tromb de la Comitetul
Central, unde osteniser pentru fericirea poporului, tovara i tovarul, ecare ntr-o alt main i la oarecare interval. Acas, dar mai ales
la Sinaia-Cumptul, la Buteni sau la Bran, unde lucram toamna la ediie,

42

not asupra ediiei (2013)

se ntrerupea seara curentul electric, pauzele intermitente putnd uneori s


dureze i ore ntregi; recurgeam atunci la armele secrete lanterna chinezeasc sau lumnarea strmoeasc
n apartamentul de bloc muncitoresc n care locuiam era se putea altfel? la fel de frig ca n toat Romnia, ar aat, dup cum bine se tie, n
drum spre cele mai nalte culmi de civilizaie i progres; noaptea, cnd temperatura se apropia de zero grade, ne culcam n pat cu tot echipamentul de
munte pe care-l aveam pe noi, inclusiv hanoracul pe care ni-l trgeam vitejete
pe cap, cu gndul la zilele de var
O aventur era i drumul de la Casa Scnteii pn n Piaa Roman, ca
s ajungem la Biblioteca Academiei; cu vestitul autobuz 31, de cele mai multe
ori supraaglomerat, se circula fcnd echilibristic pe scri, cu avantajul,
totui, c aici nu se pltea bilet
Dar mult mai greu de suportat erau icanele venite din partea forurilor
de aviz, n special a celor de la partid. mpreun cu redactorul de carte Maria
Cordoneanu i cu Adrian Anghelescu, distinsul redactor-ef al Editurii
Eminescu, am operat de bunvoie (dar scrnind din dini) unele eliminri
din text pe care le consideram absolut obligatorii ca volumul s poat aprea;
n ultima faz, cnd cartea urma s plece la tipar s-a ivit ns problema inacceptabil pentru noi a unor eliminri masive din ultimul capitol al primului
volum (Anul 1878 care ncepea, bineneles, cu subcapitolul Felonia ruseasc).
Exasperat, am decis, n ultim instan, s eliminm de bunvoie ntreg capitolul cu gndul c s-ar putut ivi, cndva, nite vremuri mai bune care s
permit apariia lui. Nici nu bnuiam atunci c vremurile mai bune vor veni
exact peste doi ani, fcnd posibil publicarea volumului II, n 1993, n cap cu
vestitul capitol Anul 1878, neciumpvit, deci cu toate referinele la a doua
rpire a sudului Basarabiei, fapt care mi-a dat satisfacie ca basarabean care
nu i-a uitat nicicnd obriile.
Dar icanele nu s-au oprit aici. Considernd c era o carte cu foarte multe
probleme, tovarii de la partid au hotrt s o dea unui cunoscut istoric de
profesie, al crui nume s presupunem c l-am uitat. Acesta de altfel un
distins istoric probabil speriat de sarcina care i se trasase a cutat cu lumnarea i a gsit ultimele probleme ale volumului: colindele de Anul Nou
complet nevinovate care se cntau de srbtori n anii 1870 pe strzile
Bucuretilor (Trei crai de la Rsrit .a.). Au fost eliminate i acestea. Bineneles c absolut tot ce s-a tiat atunci, n 1987, cu voie sau anevoie (marcat
ind cu puncte ntre paranteze drepte: [] ) s-a reintrodus n aceast ediie,
frazele sau pasajele socotite atunci nepublicabile ind indicate acum spre
tiina cititorilor de azi cu ghilimete ascuite: .

not asupra ediiei (2013)

43

Abia dup ce s-au operat ultimele intervenii solicitate volumul a putut s


plece la tipar, ca urmare a unui document venit de la partid pe care l-am i
vzut semnat de unul dintre secretarii acestuia, mult-temut, Petre Enache.
Mai precizm c n munca de redactare a notelor subliniare am fost foarte
ateni la cteva detalii care ar putut irita forurile superioare. Astfel am
avut mare grij ca n note s nu apar prea des numele prinului Carol, pe
care l-am numit adeseori cu indicativul: domnitorul, prinul, eful statului.
De asemenea, am evitat pe ct s-a putut s ne referim la armata rus, oerii
rui etc. denumindu-i mai puin suprtor pentru vremea aceea: armata
arist, oerii ariti .a.m.d.
Acest prim volum al Bucuretilor de altdat a fost tiprit la sfritul anului 1987, dar a fost difuzat n Bucureti i n ar ncepnd din luna februarie
1988, aa cum o atest Buletinul intern al Centralei Editoriale nr. 6, din sptmna 8-13 februarie 1988. E interesant contextul editorial n care a aprut
cartea n aceast sptmn: Nicolae Ceauescu, Aprarea naional a Republicii Socialiste Romnia (Ed. Militar); Comandantului suprem. Imn ostesc
(Ed. Militar); Cinstind un om, srbtorim o ar. Omagiu celui mai iubit u
al patriei, 588 pag. (Ed. Eminescu); Omul i drepturile umane n concepia i
practica social romneasc (Ed. Politic); Reducerea costurilor de producie n
unitile agricole (Ed. Politic); Teorie i metod n educaia materialist-tiinic (Ed. Politic); O sut de ani de poezie cubanez. Selecie, tlmcire i
prefa de Darie Novceanu (Ed. Minerva) .a.m.d. Nu prea aveau ce s citeasc pe atunci bieii notri conceteni! n aceste condiii primul volum din
Bucuretii de altdat a aprut n acelai an n dou ediii, ecare de cte
60 000 de exemplare, tiraj de neimaginat astzi.
*
n vederea apariiei acestei reeditri la generoasa Editur Humanitas, am
colaionat, n palt, textul lui Bacalbaa cu originalul din 1927 (am gsit o
singur greeal grav de tipar), cu care ocazie am reintrodus toate pasajele
eliminate de autocenzura noastr i de cenzura anilor 1980, amndou la fel
de antipatice. Mai dicil a fost revizuirea notelor de subsol, mai ales n sensul actualizrii denumirii unor strzi, multe dintre ele revenind dup 1989
la vechea form sau cptnd nume noi; ceva mai dicil a fost precizarea
actual a destinaiei unor imobile, operaie care a necesitat, de ecare dat,
deplasarea la faa locului pentru a aa c Romarta, Magazinul copiilor,
cofetria Teatrului (cu ajutorul creia localizam vechea cas Resch de pe
Calea Victoriei) etc. nu mai exist.
Nu am putut s rescriem vechiul studiu introductiv, care data (parial),
dar am nlocuit prima parte (Viaa) cu un articol publicat de noi recent
(Constantin Bacalbaa o jumtate de veac n slujba presei romneti n

44

not asupra ediiei (2013)

Jurnalism & comunicare, an. II, nr. 3, vara 2003, pp. 8996), iar partea a
doua, pstrat, referitoare mai ales la Bucuretii de altdat, am revizuit-o
sever cu foarfeca i radiera n mn.
Volumul II (1878l884, aprut n 1993 la Editura Eminescu) i vol. III
(18851888, aprut n 2000 la Editura Albatros), mult mai uor de revizuit,
vor aprea n funcie de disponibilitile Editurii Humanitas.
nainte de a ncheia in s mulumesc tuturor acelora care, de-a lungul
anilor, s-au pronunat n pres mai mult dect favorabil referitor la aceast
ediie insundu-ne curajul de a persevera atta vreme ct s-a putut: erban
Cioculescu (Romnia literar nr. 14, 1988), Z. Ornea (Romnia literar nr. 12,
1988; nr 13, 2001), Mircea Anghelescu (Luceafrul nr. 4, 6, 1994), Teodor Vrgolici (Adevrul literar i artistic nr. 205, 1994; nr. 595, 2001), Dan C.
Mihilescu (Ziarul de duminic nr. 8, 2001) .a.
T.A.

Mai 2013

o lmurire

Pe lng attea reprezentri noi, rzboiul cel mare, nu tiu de ce, a


deteptat impulsivitatea publicrii Memoriilor.
n ecare zi la vitrina librriilor din marile centre vedem un nou volum
de Memorii. Oameni politici, generali, ziariti, femei, cu i fr ciorapi albatri, capete odinioar ncoronate, artiste intrate n vrsta critic, frumusei
perimate, toate i toi sunt cuprini de frenezia publicrii Memoriilor.
Cele mai multe din aceste monograi sunt autoaprri. Foti monarhi,
diplomai, generali, brbai de stat simt parc nevoia de a se justica n faa
eternului tribunal al opiniei publice. Faptele lor, e c au fost nfrngeri, e
c au fost izbnzi, sunt scuzate, aprate, tlmcite sau numai amintite spre
a scoase de sub praful uitrii sub care erau ameninate s e nmormntate.
Femeile din cmpul artei, al literelor sau chiar numai al galanteriei sunt
i ele mucate de preacunoscutul arpe al deertciunii. Memoriile femeilor
dornice de a deveni celebre mpodobesc vitrinele i, astfel, nesfritul domeniu al cunotinelor umane este mbogit, astzi, cu un bagaj de nimicuri
agreabile i chiar de lucruri intime, pe care pudoarea femeiasc se silea altdat s le ascund cu ngrijire indiscreiei profanatoare a vileagului.
Astzi toate aceste precauiuni nu mai sunt lucruri la pagina zilei.
Astzi ecare vrea s scrie ct mai mult despre dnsul pentru ca lumea
s aib zilnic gura plin cu numele su.
Oamenii vor s se perpetue, cel puin s se prelungeasc ct mai mult n
cercul contient al omenirii, de aci dorina venic deteapt de a nu uitai. i
atunci cnd simt c fugaciul timp a ntors pagina pe care era nscris numele lor
i c nimenea nu mai vorbete despre ei, se grbesc s aminteasc c triesc nc.
Dorul eternizrii, care este un atribut al materiei venic n transformare i
venic nemuritoare i care a nscut religia vieii viitoare, este acela care a pus
la mod intensa publicitate a Memoriilor.
Cartea ns, pe care o public astzi, nu are nimic din acest caracter egoist.
n volumul de fa, ca i n toate cele ce vor urma, vorbesc numai despre
alii, despre mine foarte rar, foarte pe scurt i numai atunci cnd interesul
povestirii reclam.

46

bucuretii de altdat

Apoi preocuparea mea de cpetenie a fost s u neprtinitor i veridic.


Stilul m-am silit s reprezinte felul n care vorbesc.
mi dau seama c alt racil postbelic este i sportul, n adevr atletic,
al unor scriitori de a face stil. i nu o dat m-am ntrebat, n clipele cnd
citirea oarecror stiliti chiaburi n adjective m amenina cu nbuirea, la
ce severitate de sudaie se supun aceti scriitori cnd scriu pentru publicitate.
Acest fel de a scrie este i el o poz, adic un atentat la bunul sim n
interesul originalitii. Dac molima nu se va abate din calea civilizaiei
noastre, suntem ameninai cu o bogie nou: ecare scriitor va avea n viitor,
pe lng pantaloni, ghetele sau plria sa i stilul su particular i brevetat.
Marca de fabric, de altfel, a oricrui scriitor mare.
Crticica de fa este scris fr stil. Am scris tot aa cum vorbesc:
simplu, limpede, precis i fr norituri. Am scris pentru ca s informez i
pentru ca lumea s m neleag.
Cel mai frumos stil este acela pe care l pricepe uor de la cel mai cult
pn la cel mai incult. Scrisul nu este nici un mister, nici o tiin rezervat
priceperii specialitilor, este numai o unealt de reprezentare a cugetrii. Acel
scriitor care tie s redea n chipul cel mai uor de neles lucrul pe care l
spune, acela este scriitorul cel mai mare. Adaosurile de norituri seamn
cu acele tucrii care, sub cuvnt de a nfrumusea, ncarc i ngreuneaz.
Linia simpl este, n literatur, ca i n arhitectur, cea mai estetic.
Negreit, cu condiia ca acel care o trage s e nsueit de sentimentul artistic.
Pornind de la aceast credin, am scris paginile ce vor urma, precum
spusei, simplu, fr meteugire cutat, le-am scris, cum se spune, pe nelesul tuturor.
A doua preocupare mi-a fost s nu spun neadevruri.
Negreit, nu am preteniunea s nregistrat toate faptele petrecute de
la 1870 la 1914, fr s uitat pe unele. Memoria unui om, chiar completat
cu consultri ulterioare de documente ale vremurilor, are slbiciunile ei
reti. De aceea previu c lipsuri trebuie s e n volumul pe care l pun
acum sub ochii cititorului, neadevruri ns nu.
Faptele, cte le-am nregistrat, mi le-a pus la ndemn numai memoria,
dar actele autentice, ct i stabilizarea cronologic mi le-au procurat coleciile
ziarelor din rstimpul acestor 55 de ani.1 Nici o ndoial, deci, asupra veracitii.
Pentru uurarea scurgerii n public a lucrrii, innd seama de marea
scumpete a hrtiei, cernelii, a minii de lucru i a operaiei tipritului n
general, Bucuretii de altdat va apare n mai multe volume.
1. Mai exact, dac ne referim la perioada pe care o nfieaz Bucuretii de altdat,
18711914: 44 de ani.

o lmurire

47

Volumul al 2-lea va apare ct mai curnd.


Sunt un povestitor. Astfel n-am avut alt grij dect s scriu adevrul
asupra trecutului, ind ct mai complet despre fapte i ct mai neprtinitor
despre oameni.
constantin bacalbaa

n bucureti

La sfritul lui august 1871 tatl meu m aduse din Brila la Bucureti.
Nscut n Capital la 21 august 1856, pe Dealul Spirii (mai trziu strada
13 Septembrie i acum strada Uranus), n casa care poart astzi no. 32,
aveam atunci 15 ani mplinii. Copilria, clasele primare i 3 clase gimnaziale
le absolvisem n Brila; acum eram adus s u nscris n clasa a IV-a a unui
liceu din Bucureti.
Am tras la Hotel Concordia-veche1, de pe strada German, astzi strada
Smrdan. Era pe sear. Am prnzit la restaurantul hotelului iar a doua zi
dimineaa am dejunat la birtul lui Hristodor2, cel dinti birt din Bucureti
pentru buctria zis oriental. Coana Ua, soia sa, femeie frumoas i cu
virtute intransigent, buctreas de mna nti, mna dreapt a brbatului
pentru crmuirea fondului de comer i prieten de mna stng pentru
muli clieni pe alese, era ngerul tutelar al acestui local gastronomic. Acest
birt era instalat ntr-o csu joas pus n colul stradei Rureanu3 cu Calea
Victoriei, atunci Podul Mogooaiei. Astzi casa nu mai este, n locul ei s-a
cldit o cas cu etaj n care e instalat Librria Hertz.
Cnd am intrat nuntru am rmas n admiraie n faa unui nesfrit
galantar aezat n mijlocul slii pe care erau aezate tvi i farfurii lungi cu
movile de raci eri, pilaf de raci, pui fripi, fructe i alte felurite bunti.
1. Hotelul Concordia-veche (str. Smrdan nr. 42) a funcionat pn n anii celui de-al
Doilea Rzboi Mondial; aici, n seara zilei de 23 ianuarie/4 februarie 1859 fruntaii partidei
naionale au hotrt alegerea lui Alexandru Ioan Cuza ca domn i al rii Romneti. n
1872 hotelul avea 90 de camere, preul lor ind de 3-8 franci = lei pe zi; n cldirea hotelului
se mai aa un restaurant cu buctrie german, o cafenea i o sal de biliard.
2. n 1871 Hristodor Eliad Birtaul i avea localul pe strada Mgureanu- Rureanu
(cf. TEL., an. 1, 22 octombrie 1871, p. 4, reclam n care acesta i anuna eventualii clieni
c vinde vin negru vechi de trei ani cu vadra, ocaua i butilia preul 1 sf[an] ocaua).
3. Strada Rureanu exist i astzi cu acelai nume; e o strad cu cteva case, care
pornete din dreptul Dmboviei i urc n pant uoar ctre Calea Victoriei, la nceputul
acesteia.

50

bucuretii de altdat

O zi mai trziu tatl meu m instaleaz n Pensionatul Buchholtzer4. n


fundul unei mari curi se aa casa, drmat acum, care era pensionatul. n
dreapta era Pensionatul de fete Gachstater, fost Manalotti, n stnga Curtea
de Apel. Toate acestea au disprut spre a face loc Palatului de Justiie5 i stradei
din dosul su.
Toat regiunea aceea de pe vremuri a disprut i a lsat locul unor radicale transformri.
Dmbovia necanalizat, ngust, joas, murdar, trecea tot mai jos de
biserica Domnia Blaa, ns albia ei era mai apropiat de strada Carol6,
apoi cotea la stnga n dosul Liceului Sf. Sava7 i uda grdina din dos a Institutului Buchholtzer. Acolo era i un vad de unde luau sacagiii ap, iar
noi, elevii, ne scldam vara.
Cheiurile Dmboviei nu existau, grdina bisericii Domnia Blaa nu
exista, spitalul i ospiciul nu erau cldite. Palatul de Justiie nu exista.
Pe marginea grlei, cam pe terenul pe unde trece astzi albia ei, era o
cas mricic, n care era instalat Institutul de biei eicaru.
Cnd am intrat n pensionat m-am pomenit n alt lume dect aceea n
care trisem. Amestecul de tot felul de elevi, lipsa unei discipline severe,
licena i absena simului moral la muli dintre colegi, mi fcu deodat o
rea impresie. Dar m-am deprins. Eram la vrsta repedei convertiri.
Am admirat repede spiritul de iniiativ i de iretenie al multora dintre
colegi. Eu eram o perfect mazet8 care niciodat nu m-a priceput s rezolv
cu atta destoinicie attea probleme de-ale noastre.
Iat o dovad de iretenie.
4. Pensionatul de biei al lui Carol Buchholtzer, ninat n 1842, i avea sediul,
n 1871, pe Podul Caliii (Calea Rahovei de astzi), n casa Bleanu; iat textul anunului
privind deschiderea anului colar 18711872, publicat de Carol Buchholtzer n presa
vremii, chiar n zilele cnd Bacalbaa sosea n Bucureti: Cu onoare anun onor. public
c cursurile anului colar 18711872 n acest institut se vor ncepe cu 1 septembre a.c.
Acest institut, lund de baz experienele lungii sale viei va conlucra din rsputeri i
pe viitor la mplinirea marii sale misiuni care este: educaiunea moral i intelectual a
junimii noastre romne (TEL., an. I, nr. 122, mari 31 august s.v. [stil vechi], 1871, p. 4).
5. Cldirea Palatului Justiiei (Tribunalul Capitalei) de pe Splaiul Independenei
col cu Calea Rahovei a fost ridicat ntre anii 1890 i 1895.
6. Astzi Strada Francez.
7. Colegiul Sf. Sava a funcionat ntre anii 1851 i 1881 n casele de la Mgureanu,
construite de erban Cantacuzino n preajma bisericii Mgureanului, demolat n 1897,
acolo unde mai trziu s-a deschis strada Rureanu; aceeai cldire adpostise Academia
greceasc de la Sf. Sava ntre anii 1803 i 1821, amintit de Ion Ghica n scrisorile ctre
Vasile Alecsandri (coala acum 50 de ani; dascli greci i dascli romni).
8. Mazet, aici cu sensul de: nepriceput, nedescurcre.

n bucureti

51

Elevii erau obligai s vorbeasc n timpul recreaiilor numai n limba


francez. Acela care era prins c vorbea romnete primea o bil de lemn pe
care trebuia s-o poarte pn ce prindea pe un alt elev vorbind n limba romn spre a i-o trece. Elevul care avea bila, e la dejun, e la masa de sear,
pierdea dreptul la un fel de mncare.
Dar s-a gsit repede mijlocul de a se eluda msura. Anume s-a ntocmit
o list n care toi elevii s-au nscris cu felul de mncare ce nu le plcea i la
care renunau de bunvoie. Cu o jumtate de or nainte de ecare mas
ne informam la buctrie despre felurile de bucate. Era, de pild, carto cu
carne, ne uitam pe list i gseam c acest fel de mncare nu place lui
Vasilescu. Ei bine, Vasilescu primea bila la prnzul acela.
Apoi erau elevii bucureteni pe care prinii i luau acas smbt seara
i-i aduceau napoi luni dimineaa. ntotdeauna bila era la unul din elevii
care plecau acas. Bineneles c, nemaiind bila n pensionat, toat lumea
vorbea romnete.
ns niciodat direciunea institutului nu s-a gndit c e pclit, dei
sistematic bila era ntotdeauna la un elev care pleca acas smbt seara.
i astfel toat lumea vorbea acum romnete fr nici o sal.
Cu toate acestea ns, ntre elevi era mare solidaritate i mult bun-credin. Niciodat complotul n-a fost trdat i niciodat un elev, surprins c
vorbete romnete, nu a contestat faptul i nu a refuzat s primeasc bila.
Totui spiritul de abnegaie i de cavalerism nu prea era rspndit. De
la vrsta aceasta tnr spiritul de conservare i un fel de diplomaie ireat
caracterizau pe cei mai muli.
Faptele urmtoare vorbesc.
De mai mult vreme un vnt de nemulumire sua printre elevi din cauza
proastei caliti a mncrii. Eu, personal, nu eram nemulumit, indc, la
vrsta aceea nu aveam dect 15 ani nu dam nici o importan hranei. Dar,
din spirit de solidaritate i mpins de acel imbold care m-a animat ntotdeauna
de a nu-mi prsi tovarii de lupt, am intrat cu entuziasm n micare. Era
vorba s se gseasc cineva care s redacteze o plngere ctre director i s
semneze cel dinti n capul celorlali.
Iniiatorii ideii, cari erau din clasele superioare, deci mai vrstnici dect
mine, se codeau. Le trebuia unul care s scoat castanele din foc i s ia rspunderea. Att de tineri, i totui aveau acel sim de conservare care, n viaa
de mai trziu, se numete dibcie i deteptciune.
Omul fu gsit, acela eram eu. nc de atunci am avut curajul faptelor
ce svream i nu mi-a plcut s u n dosul paravanelor. Spiritul de revolt
ncepea s m nsueeasc. Deci am scris plngerea i am semnat-o cel
dinti. Apoi am dus-o singur domnului director Buchholtzer.

52

bucuretii de altdat

Seara, nainte de culcare, era obiceiul ca toi elevii s se adune n holul


de jos i s fac rugciunea. Unul o spunea i ceilali, sub privigherea pedagogilor, fceam crucile. Din cnd n cnd aprea n capul scrii i btrnul
Buchholtzer, care asista.
n seara zilei n care i-am dat petiia, Buchholtzer apare i, dup ce sfrim rugciunea, face semn cu mna c vrea s vorbeasc.
Buchholtzer ne domina de sus, din capul scrii, cu statura lui erculean
i indc era domnul director. Apoi cu glasul su de bas adnc ncepe:
Cine e Bacalbaa?
Ies din rnduri i m art.
Eu, domnule director.
Tu ai scris petiia asta?
Eu.
Tu ai compus-o?
Da, eu.
Cine te-a ndemnat?
Nimenea, dar am fost toi de prere.
Aci nu spuneam adevrul, indc ideea nu era a mea, ci fusesem ndemnat.
Carevaszic tu eti capul bucatelor, tu faci revoluie n pension: pn
a venit tu toi erau mulumii de mncare i acuma ie i pute. Dar la
tat-tu acas ce-ai mncat? Zici c nu avei pine destul, dar pinea mult
nu e bun, face scrofule, ntreab pe doftor! Fiindc tu eti capul bucatelor
i ndemni pe ilali la revoluie, n-ai s iei patru duminici!
Amin.
M-am uitat mprejur, dar n-a micat nimeni, nici un gest de solidaritate!
Dei eu fusesem ndemnatul, eu treceam drept ndemntorul. Dei eu
nu m plnsesem niciodat mpotriva mncrii, eu eram cel cruia
mncarea i pute.
n loc s gsesc la ceilali comptimire, am gsit zeemeaua. Care mai
de care m lua n rs:
Ai cam pit-o! Te-a luat dracul! Te-a luat Buchholtzer la ochi! Etc. etc.
A putut s denun pe adevraii instigatori, mai ales c petiia era acoperit de multe semnturi, dar consideram lucrul ca ruinos.
De multe ori mai trziu m-am gndit la aceast ntmplare. i, instruit
de faptele vieii, am neles c mai niciodat cei cari stau n capul micrilor
nu sunt adevraii conductori. Masele nu sunt conduse niciodat din fa,
ci totdeauna din dos.
ei politici sunt ca i generalii: comand acoperii.
Conductorii apareni, cei cari au onorurile rndului dinti, sunt, de
cele mai multe ori, instrumentele.

n bucureti

53

Moralitatea acestui tineret lsa foarte mult de dorit. De altfel vina venea
i de la desvrita incapacitate i nepsare moral a direciunii.
ntr-o zi mi vine de-acas o lad cu de-ale mncrii, mai ales lucruri
dulci. Elevii au simit i i-au pus gnd ru.
Alturi de sala de meditaie unde ne preparam leciunile era odaia cuferelor. n aceast camer erau aezate toate cuferele elevilor i tot aceast camer era fumtorul coalei. Dup dejun ca i dup masa de sear ne adunam
acolo toi cei mai mari i fumam.
Dar indc nu toi aveam, ntotdeauna, tutun i parale, se introdusese
sistemul abonamentului. Adic cel care n-avea tutun se nscria la igara celui
care avea i care fuma. Acesta nu avea dreptul s fumeze igara ntreag, ci,
dup ce consuma dou-trei pri, o trecea abonatului no. 1. Fiindc de multe
ori erau nscrii cte doi i trei abonai, cel din urm de-abia dac mai putea
prinde mucul cu vrful degetelor i nu mai avea dect un singur fum de tras.
Dei acest fumtor era cu totul public, niciodat direcia pensionatului
nu a intervenit.
n aceast sal era i lada mea cu buntile.
ntr-o duminic am simit c se pregtete ceva. Dup dejun elevii ieeau
n permisie, dar vzui c unii granguri se plimbau prin curte. n sfrit am
ieit, iar cnd m-am ntors m-am dus drept la camera cu lzile. Lada mea
era complet golit, nu mi se lsase nici de poft.
Bineneles, am reclamat imediat, ns domnul subdirector Radu mi-a
rspuns c:
Ce vrei s le fac? Pzete-i lucrurile mai bine alt dat!
Aceasta era a doua decepie. Venisem de acas cu alte principii, cu ideea
c orice fapt rea, c, mai ales furtul, trebuie aspru pedepsit; dar aci, ntr-un
institut de educaiune, furtul nu era nici mcar urmrit.
Aveam printre colegi chiar hoi de profesie. mi aduc aminte de unul care
avea un belciug cu vreo patruzeci de chei de toate mrimile i pentru toate
felurile de broate. Oriunde gsea o cheie i-o adjudeca, apoi opera toate lzile
i pupitrele colegilor, de unde fura mai ales lucrurile de mncare.
Dar era ceva i mai ru. Printre pedagogi aveam pe un oarecare Musiu
Wiess, un evreu elveian rou la pr i la fa, care avea viiul ruinos de a
masturba elevii. Nu era din dormitorul meu, ci din cel de alturi. Cnd mi s-a
spus lucrul nu am vrut s-l crez; dar cnd mi-a fost conrmat de mai muli, am
pus la cale o mic revolt. De rndul acesta am fost eu instigatorul. ntr-o
diminea dormitorul nostru s-a revoltat i Musiu Wiess a fost btut cu pernele. Cazul a ajuns la urechile lui Buchholtzer i Musiu Wiess a fost concediat.
n asemenea mprejurri am fcut cunotin cu Bucuretii i cu moravurile lui.

tabla de materii

Prefa Constantin Bacalbaa (18561935). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Not asupra ediiei (1987) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Not asupra ediiei (2013) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5
35
41

O lmurire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

45

n Bucureti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49

bucuretiul n 1871
Politica, 59. Revoluia din Ploieti, 66. Scrisoarea ctre Ambron, 68.
Curentul francol, 71. Politicianismul, 71. Petiia de la Iai, 74.
Literatura, 84. Cestiunea evreie, 94. Finanele, 100. Teatrul, 101.
Trgul Moilor, 109. Tragerea la semn, 110. Oraul, 112. Tipuri
bucuretene, 153. Viaa bucuretean, 156. Moravuri i farse, 161.
Ziaritii i scriitorii, 166. Oamenii zilei, 169. Doctorul Drasch, 178.
ntiul congres al presei, 184. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

59

anul 1872
Liberalismul epocii, 192. Moartea lui Ion Heliade-Rdulescu
i a lui Dimitrie Bolintineanu, 196. Diverse, 198 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192

anul 1873
Apele de la Vcreti, 200. Circul Suhr, 202.
Moartea prinului Alexandru Cuza, 204. Diverse, 213.
Statuia lui Mihai Viteazul, 214. Teatrul, 216 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200

anul 1874
Diverse, 219. Statuia lui Mihai Viteazul cauz
de turburri studeneti, 227. Oameni noi, 230.
Revista la Teatrul Naional, 232. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219

anul 1875
Vestitele alegeri din 1875, 240. Coaliia de la Mazar-paa, 243.
Aciunea i agitaia opoziiei, 264. Conveniunea
comercial cu Austro-Ungaria, 270.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236

454 tabla de materii

anul 1876
Importante tiri politice, 279. Diverse, 282. Cderea cabinetului
Lascr Catargiu, 285. Cum mi-am luat bacalaureatul, 292. Politice, 294.
Noul regim liberal, 304. n preajma anului 1877, 315. . . . . . . . . . . . . . . . . . 279

anul 1877
Evreii din Romnia, 326. Agitaia politic, 328. Diverse, 332.
Intrarea ruilor n ar, 337. Proclamarea Independenei, 350.
Romnia n rzboi, 354. Bucuretii pe vremea ruilor, 378.
Cderea Plevnei, 390. Dou crime celebre, 394. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326
Addenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
Indice de nume de persoane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
Indice de nume de locuri din oraul Bucureti i din mprejurimi . . . . . . . . . . . . . . 443