Sunteți pe pagina 1din 202

CONSTANTIN BANU

UMBRA SOARELUI

Dei ncrunit binior la cei treizeci i apte de ani pe care i mplinea n


1970, arta de treizeci. Era nalt i suplu. La prima vedere intimida prin
prestan. Uniforma de ofier l prindea de minune. Ce fel de om era, la urmaurmelor, acest maior cu o inut impecabil? Femeile l urmreau dup ce
trecea pe lng de, contrariate parc, surprinse, ca i cum ar fi recunoscut un
mare actor de film, prototipul la mod al brbatului bine.
n acea dup-a miaz de mai, rcoroas i senin, lumea care circula pe
Bulevardul Magheru fcea ca trotuarele s par o panoram viu colorat. n
vitrinele ademenitoare se nghesuia o primvar de catifea i mtsuri
imprimate, de contraste, de ghiocei de staniol i violete decupate; din torturile
pastorale, cu dealuri de fistic, musteau, ca i sevele proaspete ale pmntului,
straturile apetisante ale cremelor de ciocolat.
ntrziind l o vitrin, apoi la alta, maiorul Emilian Negrea surdea
ngduitor tablourilor amgitoare Ieii din paltoane, din cptuelile pufoase
ale iernii, oamenii se vedeau la un liman nverzit, generos i cald, nflorat i
nmiresmat, dar, de fapt, circulau pe aceleai artere cenuii ale marelui ora
unde anotimpurile intr mai mult pe calea imaginaiei. Ceva din adncul fiinei,
orict de supus ar fi fost ea rigorilor urbane, intuia metamorfozele
pmntului, bucuria copacilor, miracolul germinaiei. Instinctul celor care se
hrnesc cu pine presimea graba creterii lanului de gru. Oamenii alergau
veseli, flmnzi de soare, mai tandri, spre locurile care acum le amplificau
emoiile. Chiar dac nu zburdau n orizonturile aburite, se hrjoneau
copilrete n decorul strzii, respirnd realitatea primverii prin simbolicele ei
reprezentri.
La urma-urmelor ce-ai vrea?
Tnra de lng maior, Ana Argeanu, o fat cam firav, plind mic de
statur n comparaie cu brbatul de alturi, se credea ghicitoare de gnduri.
Eu? se mir ofierul.

Ai o figur! I se face omului frig lng tine. Ce nu-i place?


i se pare. Este frumos i amuzant.
Dup o ndelungat tcere, n timp ce Emilian sp opri n faa unui
magazin de artizanat, Ana insist:
Te amuzi ca i cnd am fi la blci.
Blci? Ai dreptate tii ce? Mai bine s lum troleibuzul spre osea.
Emilian sperase c parcul va fi mai linitit, cu mai puin lume. Dar la
terasa Mioria, pe malul lacului, nu era nici o mas liber.
N-ai ncotro, l ican Ana, n loc de bere cu mititei trebuie s accepi
un vin mai scump i un cotlet dincolo, la Pescru.
Crezi c acolo gsim loc? Te mai in picioarele?
Trebuie s ncercm. Mi s-a fcut o foame
Nici la Pescru1 nu erau locuri. Abia dup insistenele drglae ale
Anei, un osptar surprinztor de amabil i sacrific msua pe care i aliniase
tacmurile, vesela i bonierele, punnd-o la dispoziia celor doi clieni.
Din colul acesta, regret osptarul, nu se vede solista.
Mda mormi Emilian plictisit, dup ce Ana se ase/a decis pe
scaunul adus de osptar. De auzit sper c se aude, nu?
Ar fi bun de vzut, nu de auzit, zmbi osptarul.
Ana avea treab cu lista, cuta minuni culinare.
Ascultai-m pe mine, pled osptarul, un muchiule la grtar, muiat
cu un strop de unt i cu mujdei de usturoi E sfnt, pe onoarea mea! Sau,
dac nu dorii cu usturoi, vi-l pun pe ciuperci. Fripte pe plit.
n regul, decise scurt maiorul.
ns osptarul rmsese ncovoiat, ateptnd opiunea: cu usturoi sau cu
ciuperci?
Cu ciuperci, prefer Ana.
Mie, preciz Emilian, i cu una i cu alta.
Circumspect i amabil, cu ngduina patern n faa inocenei unui
copila care ar fi confundat un cablu electric cu guma de mestecat, osptarul
ndrzni s limpezeasc eroarea:
Dac mi permitei nu e recomandabil, deoarece V rog s
nelegei, ciupercile sunt stropite cu sos de lmie i condimentate numai i
numai cu praf de piper alb
Bineneles, cu praf cu tot. Aduci doi muchiulei pentru mine. nti pe
la cu usturoi, cu vin negru. Cadarc ai? Sau bbeasc? Pe cel de ciuperci mi-l
dai mai ncolo, cu ceva tmios.
S v aduc i dou uici de Zalu?
Repede! ordon maiorul.
Osptarul pocni clciele i dispru. Emilian i Ana izbucnir n rs.

Cnd preferi s-mi spui ce ai hotrt, acum sau dup ce ne potolim


foamea?
ntrebarea Anei suna a glum. ns o repetase n gnd, n multe variante,
toat dup-amiaza, doar-doar o reui s ascund ct de important era pentru
ea rspunsul ateptat.
Emilian fusese solicitat s primeasc comanda unui detaament de geniu
care va participa la construirea unui drum alpin. Nu i se dduse un ordin I se
propusese, se lsase rgaz s se gndeasc, s studieze proiectul construciei,
s se documenteze temeinic i s decid el nsui dac i asum sau nu o
asemenea rspundere. Ana, proaspt absolvent a facultii de construcii,
specializat n utilaje, stagiar ntr-un institut de cercetri din Capital, tia
bine ce fel de hotrre este pus Emilian. A ia. Bnuia c el va primi
propunerea, ns nu reuea ea s accepte. Omul de care o legase o strns
prietenie ue-a lungul anilor studeniei va pleca deci din Bucureti i treptat va
rmne doar o amintire greu de ters Iar Emilian, sobru chiar i atunci cnd
i ncolea un surs pe fa, n loc s rspund, urmrea foarte atent modul
ceremonios cu care li se serveau cele dou phrue cu uic. Abia dup ce
osptarul se retrase, Emilian puse mna pe pahar.
Am fost pe-acolo. Am luat-o n sus de la lac, cam pe viitorul traseu al
oselei, am traversat masivul i am cobort n depresiunea pe care o va nchide
barajul E formidabil!
Ce?
Totul. O asemenea lucrare seamn cumva cu un ideal.
Altfel spus, i-a luat piuitul E dar! Ciocnim?
Mult noroc, Ana!
Hai noroc, tovaru
Ana gust, se scutur de tria buturii i puse speriat paharul pe
mas Dumnezeule, ce-i asta?
Trie. Se d pe gt, nu se gust. Proiectul ar fi dar, dar exclude orice
ans de corectare sau adaptare. Cea mai mic eroare ar fi catastrofal. E
nevoie de o concentare omeneasc deosebit. Dar nu despre asta e vorba
Dac spun da, trebuie s spun cu certitudinea reuitei. Nu exist ntoarcere.
Am ajuns s m tem de ntmplrile care m-au ales pe mine, de ce tocmai pe
mine, nu tiu
Crezi, ntr-adevr, c pe noi ne creeaz ntmplarea?
ntr-un sens. i aceast osea transalpin e, dac vrei, o ntmplare
hotrtoare pentru mine. M voi lmuri de ce fac umbr pmntulu.i
Deci pleci.
Poimine iau n primire detaamentul. ncep pregti tile.

Atunci s cinstim pentru marea confruntare cu muntele


Emilian o privi serios. Refuza persiflarea.
E o osea, nimic mai mult, la care se va munci din greu. Nici aventuri
fantastice, nici
Zu? i eu care ateptam s-mi mprteti nite planuri de
adevrat explorator!
S fim serioi. N-am vzut nimic extraordinar pe unde am umblat.
Doar structura geologic e mai pctoas. Granit. Avantaje i dezavantaje.
Condiiile meteorologice la o asemenea altitudine m vor obliga s schimb
permanent graficele de lucru, normele, tehnologiile. n ce privete posibilitile
de concentrare sau dispersare a utilajelor, ce s mai vorbim! Exist totui
soluii, cte una, maxim dou din o sut de posibiliti n alte condiii, dar
exist, chit c sunt dintre cele mai rudimentare sau mai riscante. De altfel,
acesta este i motivul pentru care se apeleaz la o unitate de geniu.
Ana l urmrea tcut, curioas, aparent nelegtoare, deja deprins cu
ideea plecrii lui Emilian Mncar cu poft, fripturile erau delicioase, pn
dup nou se simir bine, ns la un moment dat bieii din orchestr suflur
de prob n microfoane. Apru, vijelioas, cu peruca ei negio, o claie de
crlioni, cu bustul i pulpele goale, solista Surs, temperament, presupuse
porniri i tentaii. Izbucnir apaluzele.
N-aveau dect s plteasc i s plece. Traversar agalro parcul pn la
ieirea n Piaa Scmteii. Emil se oferi s o conduc acas, aa cum fcea
totdeauna la captul serilor petrecute mpreun n bibliotec, n laboratoare, la
teatru De data asta Ana l refuz. Sri ntr-un autobuz fr s-i ia mcar
rmas bun. Nimic ieit din comun, Emil i tia reaciile, oroarea ei de situaiile
complicate, de vorbe fr rost. Se duse s ia tramvaiul de la staia de dincolo de
pavilionul expoziiei. Oraul ncepea s se liniteasc. Se lsa frig. i Ana era
cam subirel mbrcat S-au neles de minune pn n momentul cnd a
devenit evident c fiecare vorbea de un viitor al su, separat de al celuilalt,
parc aflat pe alt trm. Emilian era prea preocupat de oseaua lui transalpin,
iar Ana se tot chinuia s obin omologarea unei macarale gigantice, opera ei.
Fiind vorba de un proiect imaginat cu dezinvoltura unei studente creia i
sepermite s-i nchipuie orice ntr-un proiect de diplom, acum cnd proiectul
respectiv se materializase ntr-un prototip, factorii de decizie erau contrariai,
arnnau experimentarea i probele. Maiorul zmbea de unul singur n tramvai,
comptimind pe cei ce ndrzneau s dueleze cu Ana. O tnr de vizavi, care-l
privise cu coada ochiului minute n ir, crezu c Emilian i zmbea, cu un scop
anume Se gndi s consimt i surzndu-i la rndul ei l ntreb optit c: t
e ceasul Maiorul tresri i se scuz, jenat:
Iertai-m, ai spus ceva?

Tinra l fulger rutcioas i-i ntoarse spatele.


Apartamentul lui Negrea, etajul unei vile naionalizate, ar fi putut s
constituie un motiv de invidie pentru alii mai puin norocoi n materie de
spaiu locativ. Avusese i el, cu ani n urm, ansa s huzureasc i s se
cocoae ierarhic, urcnd cte dou-trei trepte deodat Nu rmsese dect cu
apartamentul sta, cam searbd i prfuit, ea orice cas ncput pe mna
unui burlac. Doar camera lui de lucru, cu o bibliotec uluitoare ca aspect, un
unicat bizar, n care ncpuser aproape dou mii de cri, cu planeta din
dreptul ferestrei i cu fotoliile largi din mijlocul ncperii ddea apartamentului
o anume identitate De altfel, ct sta acas, Emilian se nvrtea numai n
aceast ncpere. Aici manca, aici citea sau lucra la proiectele sale, i fierbea
pe un taburet, cu termoplonjorul, cafeaua. n rest, nu folosea dect baia i
canapeaua din sufrageria rcoroas vara, cu glasvantul deschis spre veranda n
semicerc, cu copertina sprijinit de st l pi de lemn, sculptai. Cel mai rar folosit
era dormitorul! cu patul imens din mijlocul lui.
Pentru a-i lua o piatr de pe inim, dei se fcuse unsprezece, Emilian
form numrul interurbanului ca s obin legtura cu casa oimaru, din
provincie Socotea neaprat necesar s comunice prietenului su, acum
comandantul, eful nemijlocit, locotenent-colonelul Vlad oimaru, trenul i ora
sosirii sale, n scopul lurii n primire a detaamentului constituit pentru
transalpin Centralista i piomisese c n cteva minute va avea legtura.
Vlad Se va bucura? Cum s nu im! Curios! Tot ce se imtimpla n ultima
vreme cu 6 semna cu o pornire la un drum. nc de la primii pai, constata
surprins c de fapt relua un traseu bine tiut Cum de se ntmpla ase:
nsoeasc tot cu aceiai oameni? Era cumva o revenire la, un anume punct al
unui cerc vicios al existenei? Sau. Btuse ani i ani pasul pe loc, creznd c
parcurgeo anume distan? Ceva l. ntrziase,. i amnase pornirea decisiv
Nu e prea amuzant s constai, c abia la treizeci i apte de ani dai telefon
colegului de clas, prietenului i tovarului de vise ale adolescenei, ca s-i
spui: Gata. Vlade, plecm! Zu! Ce spui, te-ai hotr*?; Da, myce
temiri Atunci e bine, c tu. Sigur, este nemaipomenit de bine c nu. I-au
trebuit mai mult de cincisprezece ani ca. S-i aleag o meserie. Alii, ct ai zice
pete, s-au i lmurit ce rost au pe lume. Nu ca el, cu idealuri rsucite11
n vara anului 1952; dup ce-i luase bacalaureatul, dup banchetul de
adio., au nceput discuiile de acas, referitoare la viitorul biatului. Mama
repeta una i bun: bine ar face Emilian s-i aleag o meserie tihnit, fr
primejdii, fr vnzoleal. S aib un loc al lui, unde s-i rnduiasc o via
omeneasc. S nu umble i el ca iganul cu cortul, dintr-un loc n altul, ca ei,
din gar-n gar. Tatl, dintre toate meseriile, socotea c una, numai una merita
osteneala attor ani de toceal i cheltuial: medicina. Ascult-m pe mine, c

nu-i vreau rul. Prost nu eti, carte tii destul s-i ctigi de-acuma pinea
singur. Dac e s m bag la nc einei-ase ani de cheltuial cu tine, faci cum
zic eu. Ia-i actele, cinci sute de lei i du-te la Bucureti s dai examen la
medicin11; Acolo se intr greu, mi omule11, se temea mama S-o intra
greu, dar se iese bine. Ct i lumea i-o s fie doctorii-s la plrie. Vine omul
cu gina, s nu-l mai doar? De ingineri Sr-ar zice c o s, fie mare nevoie,
dar s te Cereasc sfntul, se rupe podul, cade blocul, ia foc ceva. Se strmb
osia. nfunzi pucria. i trebuie s fii omul dracului, s porunceti s tai n
carne vie, c dac nu, i bag derbedeii mmliga n eava,. De te miri de ce nu
curge. Un doctor? Alt treab! Emilian se gndea ns la arhitectur, la arte
plastice i la literatur. Tcea, suporta amestecul prinilor, ateptnd s se
potoleasc ei ca s gseasc i el prilejul s le explice ce ar vrea. Pn unaalta,
sta ct mai puin pe-acas. Dup-amiezele lui erau pline. inea conferine la
cluburile muncitoreti despre Caragiale, Blcescu i Gogol. Aveau loc
manifestri de amploare, se insista pe nvtur, dar crile erau mai toate,
una peste alta, rzboi i iar rzboi. Ca i filmele. n memoria tinerilor erau nc
proaspete zumzitul sinistru al bombardierelor anglo-americane, uniformele
vinete ale nemilor cu muzicue, apoi uniformele ostailor sovietici, cu armonici
i tancuri, mulimea rniilor care gemeau pe trgile rnduite n clasele colilor
transformate n spitale Rnii, care cereau copiilor ap n limba romn sau
rus Asemenea cliee ale unei copilrii speriate s-ar fi ters de mult,
optimismul i setea de via ar fi amplificat energia vrstei, dac obsesia morii,
a incertitudinii, n-ar fi fost prelungit de ncordarea rmas deasupra ruinelor
lumii rupte n dou de o cortin zis de fier. Crile, filmele i patosul edinelor
nu l ndemnau s se gndeasc la un viitor calm, la o perspectiv echilibrat
de permanena pcii, dimpotriv, i precipitau instinctele nebuloase ale fricii,
ale aprrii n faa unei teribile primejdii Ca s nu fie la, i clea curajul,
spiritul btios, dei nu prea i era dar ce anume din lumea sortit pieirii se
afl n jurul su. Emilian avusese n clas doi colegi fii de chiaburi. Din cauza
acestora se certa mereu cu cel mai bun prieten al tui, cu Vlad oimaru, care de
la un timp, de cnd Emilian intrase n partid, l cam ocolea. Fecior de ofier
tatl lui, decorat pe frontul antihitlerist cu Ordinul Mihai Viteazul, rmsese
invalid dup luptele de la Budapesta -, acest Vlad oimaru tia franuzete din
familie i tot din familie tia i rusete, pentru c mama lui era lipoveanc.
Ofierul oimaru luptase eroic, rmsese fr o mn, dar nu era nscris n
partid. Tria retras, din pensia lui de invalid de rzboi. Era un om tcut, aspru,
il inea din scurt pe Vlad, l medita zilnic la toate materiile, iar Vlad avea numai
note de zece, era eminena liceului, laureat pe ar la un. Concurs de
matematici. Vlad intrase n U. T. M.

tras de mnec de Emilian. Nu era admisibil ca fiul unui erou,


premiantul colii, s nu fie utemist. Vlad fusese dup aceea imediat ales n
comitetul pe coal, tot la propunerea lui Emilian. Ca pe urm, I Emilian s-l
critice mereu pentru lips de iniiativ i insuficient spirit revoluionar. Dup
asemenea nfruntri, cnd porneau mpreun spre cas, ambii locuiau pe
strada Carpai, se certau. Emilian i justifica intransigena, principialitatea sa
de adevrat prieten. Vlad i reproa o vdit nclinare spre demagogie. El nu
putea crede c Emilian susinea din convingere exmatricularea tuturor fiilor de
chiaburi. Ce avea el, Emilian, cu ei? Emilian turba. Bineneles c el, personal,
nu Dar ce, de conflicte personale era vorba? Lupta de clas, lichidarea
exploatrii omului de ctre om, construirea socialismului El se afla pe poziia
sa partinic. Bine, aa era, Vlad accepta. Dar nici Mitroi, nici Zvoriteanu nu
aveau nimic contra socialismului, contra partidului. Hai, Calot, d-l ncolo, cn timpul secetei cra sacii cu tat-su pe la toi profesorii pe-acas, numai el
avea frez, cravat i umbla cu trsur. Dar Mitroi? Cu izmenele peticite? Taicsu. Era srac lipit, i ncercase i el prin 46 sau 47, cam pe-atunci, norocul,
cumprase de la un moldovean o rabl de camion, furat cine tie cnd i de
unde, ca s se apuce de cruie. Camionul nu mersese nici o lun. Se
stricase, fcuse Mitroi din el cote la gini. A rmas scris la chiaburi,
amrtul. Desigur, cugeta Emilian, s-ar putea s se exagereze. i Robespiere a
exagerat. Aa e revoluia.; Cum* de ce neaprat aa, otova?; Uite de-aia,
pentru c nu poate nelege legile obiective un mic burghez cu optic
oportunist. Emilian se rstea i Vlad, ct era el de calm, i srea din pepeni:
Mic-burghez eti tu, cu tac-tu, i cu perarii din gri! Tata a luptat contra
fascismului!; Ce spui, de-aia i bag el n cap idei reacionare? Vlad era mai
lucid n asemenea momente, reuind s separe o rea intenie de o eroare. Care
idei? De ce bai cmpii? Tata mi spune mereu s m gndesc bine, s n-o iau
razna, s cuget nainte de a fi de acord cu ce spune unul sau altul. Ce e
reacionar n asta?; i tata mi spune la fel, recunotea Emilian. Deci, dup
tine, babacii notri sunt proti sau retrograzi;,. Nu, ei nt socot pe noi proti
i aiurii, aici e problema Dup multe, foarte multe discuii pe aceast tem,
cei doi deveniser prieteni nedesprii, dei aveau gnduii foarte deosebite.
Preau chiar c se dispreuiesc reciproc, c se sfideaz unul pe altul. Cnd
Emilian ieise mndru de la raionul de partid, unde i se nmnase carnetul,
fugise puc la Vlad. Nu era acas. Nici la biblioteca oreneasc. Abia pe
nserate a dat de el. Se plimba pe centru cu prietena lui, cu Verbina. Emilian
ardea s-i arate carnetul, s-i povesteasc cum a fost Vlad, voi v mai
plimbai sau o lum spre cas? Verbina, o fat frumuic, ironic, criticat
odat la gazet c dansase cam decadent la o reuniune, chicotise, expediindu-l
pe Vlad: Du-te, ia-i poria de lmurire. l Tcuser pn n parc. Emilian a

vrut s se aeze. Vlad l-a privit strmb: Ce faci?; Hai s mai stm, cteva
minute, s-i art; Am treab. Am de nvat la biologie. Rmi dac vrei.
i plecase. Emilian a luat-o jenat pe urmele lui Te-ai suprat din cauza
Verbinei, nu-i aa? Vlad s-a rstit: Nu, am de nvat. Tu intri n ce facultate
i poftete inima. Eu nu intru dect acolo unde tiu, i ca s tiu trebuie s
tocesc. Noapte bun. i i ntorsese spatele La bacalaureat amndoi luaser
zece pe linie. Emilian era fericit, ns Vlad n-a scpat nici de data asta ocazia
s-l nepe: Felicitri. Luai zece la matematic i dac te ntreb acum ce-i cu
teorema lui Thales Cu toi colegii de fa. Inclusiv cu fiii de chiaburi, care nu
fuseser exmatriculai pn n cele din urm Hohote de rs. Vlad ipase la
colegi: Gura, c sta v pune n discuie i v ia carnetele, de nu mai vedei voi
facultatea dect pe dinafar. Emilian i-a ntors spatele i s-a dus de-a dreptul
acas la Vlad. Tatl lui era n grdin, se odihnea la umbra de ieder, ntr-un
ezlong. Ce s-a ntmplat, drag, unde e Vlad?; La coal, a exclamat
Emilian. De ce m umilete, de ce se poart aa cu mine? i i-a vrsat tot
amarul. Fostul ofier nu l-a ntrerupt, l-a ascultat foarte atent. Deci, Vlad,
prietenul tu, e un mgar; V rog s-i explicai dumneavoastr motivul
pentru care ncepnd de azi prietenia noastr a ncetat. Maiorul a surs,
prefcut surprins: mi placi, nu te tiam chiar aa de Hm! Dar tu tii ct de
mult ine Vlad al meu la tine?
Te-ai gndit vreodat cam ce nsemni tu pentru el?; M-am gndit, v
asigur, ns el; Da, tiu, el e un mgar. Iar tu, alt mgar.; Domnule
oimaru;,. Ei, nu te supra i pe mine. Vreau s spun c suntei doi
ncpnai, fnoi, plini de orgoliu, ajuni la cuite pentru c fiecare vrea s
schimbe lumea n felul lui. De ce vrei tu, biete, s schimbi lumea?; Eu? Eu
m asociez unui efort colectiv, al unei clase; i de ce, m rog?: Deoarece
convingerea mea mi dicteaz s; Deci crezi n comunism. i Vlad crede. Si mai spun ceva: i eu tot n comunism cred. Tatl dumitale, la fel. Viitorul
vostru, limpede ca lumina zilei, e comunismul. Dar te-ai gndit, v gndii voi,
cum ai vrea s fie comunismul vostru, adic viaa pe care o vei tri?; M
gndesc, v asigur!; Nu prea. Citii n cri, strigai lozinci, mergei tot nainte
i v pas prea puin pe unde clcai i cum pii ns cum nvai acum s
mergei aa vei merge. Cum? Numai drepi, mndri, cinstii, la lumina zilei,
ateni, solidari! Uite ce e ai ghinionul c tatl dumitale e prea ocupat cu
slujba, din cauza asta umbli cam neatent. Eu pe Vlad al meu l bat mereu la
cap. Nu-l las s greeasc, s se pripeasc. El trebuie s nvee, mult i
profund. O lume mai bun nu se cldete de ctre semidoci infatuai, ci cu
inteligen, discernmnt, competen Emilian i Vlad s-au mpcat din
clipa n care acesta din urm a intrat pe poart. Au but mpreun cu maiorul
viinat i au hotrt s se duc amndoi la arhitectur. Invalidul, n ezlongul

lui, n hainele sale de doc alb, le povestea ntmplri de pe front. mprejurri,


oameni, fapte rmase n afara crilor i a filmelor. Tatl lui Vlad cunoscuse
muli, foarte muli oameni pe care i pstra cu sfinenie n minte. Buni i ri
laolalt. Soldai, ofieri, femei, copii, rnii, mori, nemi, romni, unguri,
polonezi, cehi, sovietici, srbi, evrei O nlnuire de peregrinri, un exod n
care se asociau chipuri triste sau nveselite de speran. Emilian era
nedumerit. Multe din ntmplrile povestite de tatl lui Vlad i se preau
incredibile. Dar acesta, parc spre a-l convinge, ncepuse s-i arate un noian de
hrtii, scrise mrunt i pe ndelete, inute ntre scoaiele groase, de piele. Zicea
c adunase i rnduise totul ntr-o lucrare care odat i-odat ar fi putut
devexii o carte memorialistic folositoare cui va dori s tie adevrul, aa cum l
trise el nsui. Tat i tempera Vlad ai s o peti odat i-odat cu
povetile tale. Din pcate, teama lui Vlad avea s se adevereasc foarte curnd.
nsemnrile lui oimaru au disprut aa, ca i cnd le-ar fi nghiit pmntul.
Vlad i Emilian erau la Bucureti, dduser admiterea la arhitectur i figurau
pe lista norocoilor. Toat lumea era a lor. Nu tiau c n acest timp tatl lui
Vlad fusese arestat din cauza nsemnrilor. Avea inima slbit. A murit. L-au
adus acas. Nimeni n-a aflat, n afara soiei, de ce i n ce mprejuri murise.
Atac de cord. Att. Culmea, i s-a fcut nmormntarea cu fanfar militar. S-au
rostit discursuri despre eroism, i s-au purtat decoraiile pe pern de plu, n
cortegiu, bieii, sprijindind-o de o parte i de alta pe btrna amuit, copleii
de absurditatea morii, preau doi frai. Se aflau acolo i soii Negrea. Ei,
bieii, nu mai vedeau nimic. Se ineau de mn, s nu se piard n
rostogolhea cumplit a durerii. ntr-una din serile lor tcute, Vlad privise
ndelung ezlongul gol de sub umbrar: Emiliane, m-am rzgndit, nu mai fac
arhitectur. Intru la coala de ofieri n toamna aceluiai an, 1952, amndoi
au intrat pe poarta aceleiai cazrmi. O cldire veche, cu ziduri groase de un
metru, ziee-se de pe vremea Mariei Tereza, dintr-un ora transilvnean; o coal
de ofieri de. Geniu, care nu dura cinci ani, ct o facultate. Amndoi i
pcliser pe cei de-acas, le spuseser c au fost luai, obligatoriu, la armat.
Impiegatul se revoltase: Dac ai luat examenul de admitere la facultate, cum
dracului s v ia la armat, nu se poate. Alergase la comisariat s fac
contestaie. ns aici un cpitan, complice cu bieii, il potolise: Dumneata nu
citeti ziarele, tovare? Nu vezi ce se. ntmpl n lume? O sptmn nu mai
dormise impiegatul. De groaz. Era convins c cel de-al treilea zboi mondial
bate la u. Abia cnd absolveau bieii coala militar s-a dumerit btrnul c
fusese stranic pclit, Emilian i Vlad purtau ns epolei de locoteneni i nu
le sttea ru. Erau doi flci mndri, ari de soare, mplinii la trup, veseli i
cam fuduli, pentru c ei nu luau zahr pe cartel i nu se mbrcau pe cartel,
aveau sold, oricum, i amndoi fuseser repartizai n aceeai garnizoan un

orel de la poalele muntelui, curat, cu fete frumoase. Nu fcuser nimic ru


bieii, impiegatul chiar se mira cum de le-a venit lor un gnd att de bun.
Cci, dup cte trsni ncepuser a le umbla prin minte, militria le-a pus
Mul, se temperaser i ei, umblau cu picioarele pe pmnt i nici nu se mai
certau ntruna. Totul se limpezise ntr-o logic pur. Ei aprau ara
Furat de amintiri, ce se detaliau i cptau un contur mai dar acum,
ntr-un moment n care se strduia s se defineasc, Emilian uit c fc-use
comand cu Vlcea. Tresri cnd auzi telefonul. Cine putea suna la ora asta?
Abia vocea centralistei l readuse deplin la realitate. Regrete: la numrul
respectiv nu rspundea nimeni. Mai bine. Se fcuse prea trziu Oricum l va
vedea pe Vlad poimine i acum, dei trecuser atia ani trii de fiecare pe
fgaul su, prietenia se pstrase ntreag. Cu att mai mult, cu ct tia c
tocmai n miezul prieteniei lui cu Vlad gsise cndva un rspuns De cte ori
era ntrebat ce-l determinase s aleag cariera armelor, maiorul Emilian Negrea
avea o explicaie cam bizar: La nmormntarea unui erou, am descoperit un
prieten care pleca s se fac ofier i bineneles c nu-i puteam lsa singur
T otdeauna ai fost un drgu D sticla mai aproape, m-am sturat
s s ocolesc masa, s bat drumuri Ce te uii aa, m, nger pzitor de cale
dreapt?! Crezi c mi-am but minile? Beau pentru c mine diminea te
prezini la mine, bai pasul, \u238? n cizme, cu centur, drepi la distan
regulamentar. mi spui rspicat cum te cheam i te prezini la ordin Tu, la
ordinul meu! Ei, vezi cum bate vntul? Cum s bat? Cum vrea el, nu cum
vrem noi Te-ai mbrcat iar n uniform? i caui tinereea? Caut-o fr
mine. Eu nu sunt acas, nu am timp. Nu te cunosc, nu m intereseaz. Te-au
x*eactivat, i-au dat gradul de maior, eti inginer, eti omul lui Fronea, te
privete Nu vreau, nu mai suport discuii, tiu c o s cuni pe capul meu
cu ideile, cu elanul tu revoluionar. S m lai n pace! i dau detaamentul n
primire, te las s alegi pe cine vrei, pe ofierii care i plac, i basta! Arat tu
cine eti, eu, probabil, nu ofer garania, generalul te-a cutat pe tine, dac nu
acceptai tu, gsea pe altul s-i semene. M-am tmpit, aa din senin, ct a
btut dracul din palme, pleosc i gata cu oimaru, a dat n primire. Tu nu bei?
Nu bea, drguule, nu e just s bei nu este etic nu e Te privete, auzi! Tu
s nu m C eu S
Vlad izbucni n hohotele unui plns jalnic, smiorcit, de om beat, cu
capul proptit n pumni, pe mas. Un pahar plin se vrsase i aerul duhnea, era
greos. Verbina dispruse de la nceput n alt ncpere, cu aerul jenat al unei
femei obinuite cu inevitabila cdere a soului n beia lui. Verbina, fata cea mai
drgu din clasa lor, era acum de nerecunoscut. Rsese rutcioas cnd
Emilian ncercase amabil s o conving c arat bine, la fel de atrgtoare ca
altdat: Fr complimente, drag, cel mai exact m definete Vlad, n

momentele lui de tandree. Ni zice c nwim fcut mic, gras i grea ca gina
rivnitde Hagi Tudose U fetican de~ttnspre2gce~ni i etalase timiditatea
pre de dou secunde i dispruse, expediat de mama. Al doilea copil pe care
Emilian tia c l au nu s-a artat. Dormea, l culcau devreme, era cam
bolnav Verbina se achitase grbit de ndatoririle sale de gazd i i lsase
singuri Oare acum auzea din dormitor scncetele lui Vlad?
Alt dat Emilian ar fi fost indignat, s-ar fi repezit cu ntrebrile Acum,
ceea ce vedea, faa schimonosit a prietenului su. Nu-i provoca dect oroare.
Se scul i plec fr un cuvnt. Nu era dispus s piard timpul pentru a
comptimi un om beat, chiar dac acesta fusese unicul su prieten. Cnd se va
trezi, o s ncerce s afle ce motive puteau justifica cderea n nimicnicie n
zilele urmtoare lucr de dimineaa pn noaptea, trziu. C-onducnd
pregtirile pentru plecarea n tabr. Se vzu cu comandantul numai pentru a
rezolva problemele ivite. Locotenent-colonelul oimaru semna hrtiile, zmbea
absent i att. Parc nu-i venea s cread. Prea mai curnd o funcie, o
semntur indescifrabil, un contur de om ce se golise singur de substana pe
care o avusese. Trebuia totui s existe o explicaie. Dar el nu i-o va cere. Cel
care nu se explic singur unui prieten are nevoie de rgaz.
n primul moment muntele se art binevoitor. Coloana urcase dincolo de
baraj. Militarii nir de sub prelatele camioanelor n clipa cnd se ordon
debarcarea, srind jos glgioi i veseli, aa cum sunt de obicei tinerii plecai
n excursie. Aici era deci nceputul. Priveau munii, presupuneau ce i cum va
fi Se spunea c au fost deja montate cteva barci, primele, n care s se
adposteasc ei, venii special s organizeze antierul, s pregteasc primirea
urmtoarelor ealoane i s niveleze drum de acces pentru utilajele grele.
Deocamdat priveau. Erau n repaus, i fceau i ei o idee; n principiu,
tiau ce au de fcut s munceasc: s sape, s zideasc, s dinamiteze, s
teraseze nadins, n primul ealon comandanii selecionaser pe militarii mai
familiarizai cu viaa de antier, cu construciile de drumuri. Muli dintre cei
care sreau din camioane sau miunau prin poiana larg, nverzit proaspt n
acest miez de primvar, fcuser ucenicie pe la hidrocentralele noi, lucraser
pe la trusturi de construcii, la drumuri i poduri, la linii de ci ferate. Erau de
felul lor dulgheri, betoniti, tmplari, montatori, fierari, buctari, desenatori,
proiectani, destui care nu apucaser s intre nc n tagma unui meteug
anume i dintre acetia fceau parte i civa tineri despre al cror trecut nu
prea se vorbea. Majoritatea necalificailor erau biei de la ar, deprini cu
sapa i cu ntinderea cmpului. Obinuii s-i scalde privirea n aburii
oiizontului, acetia se uitau cam cu team spre nalt. Un soldat ncerc tria
pmntului de sub iarb cu clciul bocancului. i alunec de sub clci un
strat de vreo trei degete de muchi i putregai de frunz, ca o coc negricioas

de plcint, de sub ea dezvelindu-se piatra cenuie, ca ciolanul ieit de-a


dreptul de sub blana berbecului.
Soldatul Dumitru Sigartu, crescut n lunca Mureului, lu n palme
smocul de iarb rupt cu clciul, desfir rdcinile pslite, nclcite,
minunndu-se, i le art soldatului Mgur, un bietan mai mrunel i
tcut, care se aezase pe un bolovan.
Ia te uit numai, ce buruian
Mgur se uit i ddu din umeri. Ce s vad? Rdcinile. Care rdcini?
Alea, amestecate i esute ntre de, pslite i ncurcate. Ei i? Sigartu se
ncrunt la Mgur. Ce, era greu de cap? Uit-te bine, ce soi de iarb gras!
Cum, sugea zeam din rrunchii muntelui? i face umbr din rdcini ca s
nu se usuce piatra Numai gndete ct se nfige porumbul n brazd i-i vai
de el cnd nu-i vine udtur la vreme Ce-are una cu alta? Sigartu zicea c
are. De ce ar fi aa firea lucrurilor? i la iarb ca la oameni, c unii se vetejesc
parc mai degrab cnd cresc la sn lptos i au atia grij s pliveasc prin
jurul lor, pe cnd alii stau apeni i sntoi n ari pe piatr seac.
A! Uzi porumbul ca s mnnci mmligu, frate Buruiana asta
nu o mnnc nici dracu
Sigartu rmase pe gnduri.
Dac o iei pe costi-n sus adic, se vede c binele ar li sus i rul e la
vale. Dar cnd cobori, rmne rul sus i binele i se arat unde vzusei rul
Caui ncotro s-o iei, s nu vezi pe dos
N-avea tu grij de bine i de ru, c se desluesc de i la deal i la vale.
tiu eu cam ce te frmnt
Sigartu arunc smocul de iarb i muchi n cciula nalt a bradului
de alturi.
Iste mai eti! Ce-ar fi adic mmligu aia, nite mnecue tocite pe
bncile colilor? Clduric, mncric i-un birou cu climare? Pi cine face
mmliga?
Avea Sigartu nravul s se tot rfuiasc cu ce i se prea strmb, dar
Mgur n-avea chef s-l ntrite la vorb.
Mgur, am eu un unchie, baci la oi M-am nsoit acum un an i eu
cu dnsul i am umblat pe Parng Avea baciul tocmite cu rost i cteva
cotarle, nite flocoi ri, cu ltrat rguit, ce fceau de gard, goneau ursul,
ineau marginea, s nu o ia razna vreo oaie capie Toi aveau treab, numai
unul, de-l numise baciul Oac sta, Oac. Fusese un primar pe vremuri -, era
un dulu blnd, puturos, dar detept, detept Dac mirosea a urs, Oac nu
mai ieea dintre picioarele baciului. Un urlet de lup l fcea s se ascund de
nu mai ddeai de el. Oac nu se mria cu celelalte cotarle la troaca cu zer, c
se stura dinainte, tot gudurndu-se pe lng baci, cnd punea cheag i scotea

caul. Cnd se muta stna era de crat, nu glum. Atunci era vai de spinrile
bieilor mgari, cum rmneau ei n urm, de-abia urend cu samarele doldora
pe ei Urcuuri grele, scoteau i zvozii limba de-un cot, darmite mgarii
Pi s fi vzut tu, vere, ce fcea Oac! Se tot lsa pe fund, o lua n pas cu
mgarul, se mai oprea, iar venea lng mgar i cnd nici nu bgai de seam,
hop, deasupra samarului, lungit de-a curmeziul i-l purta dobitocul, c nu-l
simea, nici cnd se cocoa nici dup aia, pesemne aa socotea mgarul c e
normal s creasc greutatea din spate direct proporional cu greutatea
urcuului i baciul rdea, arta pe Oac cu degetul: Uite, m. Pe stpnul
lumii M miram c nu-i crap capul cu mciuca. Nu, dnsu rdea, mi-l
ddea pild, ca s tiu c trntorii detepi nu se compar cu blegii harnici. Pi
ce pild e asta, vere?
Sigartu se credea pe sine i pe alii purttori de samare. Cei ieii de
prin coli erau una cu Oac. Cum adic se poate munci doar cu mintea? El tia
c fr trud, fr btturi n palm nu se poate.
Aa e, Mgur, cum zic eu! se rsti Sigartu. Oac face armata cu
floarea la ureche. Niic rsuceal la stnga-mprejur, dou-trei luni instrucie
individual i pe urm se bag la umbr. Ori e gradat* ori curier, ori e tare i
mare, specialist pe lng oarecare aparate. N-apuc s rup un rnd de talp la
bocanc, c uite-l cu armata fcut, pus pe prsil. Cu noi, tia grbii la
munc, se schimb calimera. S-au uitat doctorii la mine, mi-au msurat
pieptul i ciolanele i ce-au zis: sta da, sta bun la tvleal Ia scriei-l pe
Mitru al lui Sigartu din Lunca, colo, la geniu, i narmai-l cu o rang! Nu mam cerut eu la buldozere? Pi dar cum! Mitru al lui Sigartu s-ar fi vrut colo,
sus, la volan i manivele! i ranga? Cine, c fr rang, orict mecanizare s-ar
bga peste tot, nu se poate, frioare. Tot ranga, la o adic. Numai c trebuie
careva s-o poat viii sub stnca de colo, s se propteasc i s icneasc, hai,
acuma hai! i-ori se ndoaie ranga, ori se urnete stnca. Apoi iar: hai,
acuma Aa, Mgur, deodat, hai, c mmliga aia dac nu o punem noi la
foc moare Oac de foame, m! Uite pe cine au ales s nceap tiatul muntelui
i croitul drumului! Numai zdrahoni Doar civa de-alde tine, mai mruni,
buni pesemne s dea din gur cnd e osteneala mai amarnic.
Mgur ddu din cap. Iar mprea Sigartu dup cum l tia capul
lumea pe din dou. Mai nti c el, Mgur, mai are un an s isprveasc
liceul. Atunci ce o s fie? Oac sau mgarul? Sau una i alta? Pe el cum de l-au
ales pentru antier? Ca ce? Bun de dat din gur? L-au gsit!: Pe el, care se
neac dup dou vorbe? Mrunel? O fi, dar s nu-l pun la ambiie cu ranga,
c l face de ruine pe Sigartu, ct e el de malac.
Poate o s zici c i la trnt m dobori, zise Sigartu.
Ba bine c nu, rse i Mgur.

I-auzii, frailor! strig Sigartu. Ia venii aproape, s vedei ce n-ai


vzut!
Curioii fcur cerc n jurul lor. Mai nalt cu un cap dect rivalul su,
Sigartu se propti pe picioare, lsndu-se prins de centur. nv clipa, cnd
Mgur ncerc s-l urneasc din loc, se ndoi brusc de mijloc i-l prinse strns
pe dup gt. Fulgertor, ns. Mgur se feri din ncletare, reuind s-l
dezechilibreze pe cellalt i s-l apuce mai bine de mijloc.
Hai, Mgur, arunc-l!
D-apoi! gemu Sigartu, scuturndu-se, rsucindu-se cu adversar cu
tot, mirat c acesta rmsese atrnat de el. Ia te uit, scaiul! ncerc s-l
cuprind.
Aa, Sigartu, ndoaie-l!
Mgur se arunc napoi, l atept i, cnd namila se npusti cu braele
nainte spre el, se repezi mpotriv i intr dedesubt. n secunda urmtoare
Sigartu, ct era de lung, se afla n aer, eu trupul orizontal, inut de Mgur
deasupra capului, ca un butean. Toi militarii din jur amuiser. Dintr-o
zvcnire, Mgur i trnti rivalul la pmnt. Un hohot de rs i confirm
victoria. Nuc, Sigartu se uit n jur. Nu nelegea ce se ntmplase. Mgur i
ntinse mna, ajutndu-l s se ridice.
Hai, Mitrule, mai vrei o dat?
Sigartu ddu din cap resemnat, mirat:
Cum cum dracu, vere?
Treci s-i art
Sigartu luase iar poziia de trnt.
Nu aa, d mna ncoace.
i ddu mna lui mare i grea, pe care Mgur, apucnd-o uor, ncepu
s i-o strng pn ce Sigartu rcni de durere.
Asta-i, frioare, i explic Mgur, artndu-i palma cu care-l
strnsese. Ia zi tu, eu ce-s: Oac sau ce?
Sigartu se strmb i i scutur laba, ca un urs scpat din flcile
dinate ale unei capcane.
Mi, Mitrule, pe lng detepi puturoi i proti harnici mai sunt i
detepi care nu fug de greu, mai gseti i proti puturoi, gseti de tot felul,
dac te uii bine
Maiorul Negrea urmrise de la civa pai, neobservat, amuzanta
ntrecere de for, fr s tie controversa ce o iscase. I se prea hrjoana
flcilor semn bun pentru ceea ce avea s urmeze. Dup ce trnt se isprvi
panic, maiorul se ndeprt grbit, s nu tulbure buna dispoziie a ostailor.
Fcndu-se nevzut pe dup o basculant staionat n pant, se uit s
verifice dac maina era asigurat cu pene la roi, aa cum ordonase. Un

caporal, oferul basculantei, i gsise loc rcoros sub caroserie i dormea dus.
Maiorul l trezi i-l sftui calm:
Dac simi c te fur somnul, aaz-te oolo, sub brad. Sub main e
periculos.
Am neles, tovare maior! strig caporalul, ca i cum ar fi vrut s-i
sperie buimceala cu propria-i voce.
Ce-ai neles? se ncrunt maiorul.
S nu mai dorm, s trii
Caporale, n-ai neles. i s-a ordonat s nu pleci de lng main,
pentru c staioneaz n pant. Ai adormit, Dac slbea frn sau cedau
bolovanii pui sub roi? Cnd nclci dispoziiile, ai cel puin grij i ferete-i
viaa de primejdie!
Plec, lsndu-l pe caporal s-i limpezeasc singur greeala. Se ndrept
spre mica barac, cu patru ncperi, construit pe un tpan acoperit de
ienupr, ce avea s fie Comandamentul detaamentului.
Locotenent-colonelul Dobricescu, instructor propagandist dintr-un
consiliu politic, detaat pe antier ca s-i fie sftuitor i de ajutor maiorului
Negrea, cu bogata lui experien, luase iniiativa gospodreasc de a amenaja
ct mai corespunztor baraca comandamentului. O ncpere urma s fie i
cancelarie, sal de edine, birou al ofierului de serviciu, tot aceasta
adpostind staia de radio i centrala telefonic. Alt ncpere, desprit de
prima de un perete subire de placaj, fusese aleas de Dobricescu pentru
amenajarea dormitorului comandanilor de companii i de plutoane. nc dou
aa-numite camere, de fapt dou desprituri ca dou compartimente alturate
dintr-un vagon, ar fi fost bune pentru comandant prima, iar pentru el a doua.
Civa militari descrcau i crau mobilierul. Dobricescu ntrerupsese pentru
moment activitatea, deoarece masa cea mare de edine se nepenise n cadrul
unei ui i, oricum ar fi sucit-o, tot nu ncpea.
Lsai-o, deocamdat, afar, ordon locotenent-colonelul mnios. Ca i
cum militarii ar fi fost de vin c uile barcii erau mai mici dect blestemata
aceea de mas.
Cnd apru maiorul Negrea, Dobricescu l ntmpin vesel:
ntr-un ceas, reedina noastr va fi gata. Vrei s vedei?
Maiorul se ls condus, Dobricescu i explic detaliile unui confort
imaginat cu exuberan copilreasc. Un pat, apropiat de un godin n serile
friguroase avea s plpie, roiatec, focul Pe o mic noptier se puteau pune
c-teva cri, eventual i o fotografie Pe unul dintre pereii de scndur
Dobricescu lipise un afi referitor la prevenirea accidentelor. La multe se
gndise Dobricescu
i dincoace? ntreb maiorul, artnd ua celeilalte cmrue.

Camera mea Dorii s o vedei?


Dar asta a cui este?
A dumneavoastr
V-o cedez, eu o s-mi fac o colib. i dincoace?
Dormitorul comandanilor de companii i plutoane.
Maiorul deschise ua. Se ncrunt. Paturi de fier, ruginite, cu somierele
rupte, saltele gloduroase, murdare. De-abia se putea strecura printre paturi.
Acum, ncerc Dobricescu s pareze un repro, nu arat prea estetic,
dar cnd vom pune cearafurile i pturile, o s se schimbe
Ce?
Tonul dur al maiorului l fcu s ezite.
Aspectul
Cinci paturi trebuie mutate dincolo. nc dou ar ncpea i n camera
dumneavoastr. Nu e pcat s v plictisii de unul singur?
tii, eu cam sfori noaptea
Un impediment neglijabil pentru doisprezece oameni obosii, nghesuii
ca sardelele ntr-o singur camer! i s se schimbe paturile. Cine se poate
odihni n aa ceva?
Nu avem altele.
Cine a semnat luarea lor n primire?
Plutonierii de la subunitile respective
V sugerez s le ordonai s schimbe paturile aduse pentru ofieri cu
cele pe care au avut grij s i le aleag pentru ei. Cu masa de afar ce facei?
Nu ncape n camera prezentat drept cancelarie maiorul nu avu
nimic de obiectat, se uit la ceas. Trebuiau grbite amenajrile menite s
asigure o parcare corespunztoare a mainilor. Afar se lsase brusc frigul,
soarele dispruse n spatele culmilor nc nzpezite. Un vnt tios, ieit din
vguni. i scoase pe militari din ritmul comod n care se instalau. Dinspre
opronul sub care se adpostise buctria de campanie se auzeau strigtele
grbite ale unui osta echipat cu halat alb i comanac de buctar:
Petracheee! Alearg, m, s-i cntreasc zahrul, c fierbe ceaiul
Plutonierii, sergenii de zi repartizau paturi, ddeau n primire pturi,
perne, cearafuri
Mai repede, c ne prinde noaptea
Noaptea veni tocmai cnd militarii serveau masa. Erau flmnzi, nu le
mai ardea de vorb, de hrjoan, de glume. Dup o zi de mar i de forfot
pentru instalare, aerul tare i rece al muntelui, apoi mncarea i ceaiul
fierbinte i toropiser. Li se nchideau ochii, ca la puii care aipesc pe lng
cloc ndat dup scptatul soarelui. Mai era n ei snge de copilandri, abia
se mai ineau s nu doarm n picioare, cnd stteau aliniai n faa barcilor,

pentru apelul de sear. Comandanii de grupe raportau comandanilor de


plutoane, acetia celor de companii, iar maiorul Negrea, atepta i el s se
isprveasc aceast zi, s raporteze prin radio la comandament felul cum se
executase instalarea.
Tovare maior, lips la apel soldatul Stnil Petre, din plutonul trei,
compania a doua
Vocea cpitanului Manolache sun strident, ca i cnd l-ar fi speriat cine
tie ce ameninare a unei puteri nevzute. Nimeni, nici un militar din plutonul
respectiv nu putea da o relaie. Comandantul de pluton susinea c fusese
vzut cu o or nainte, cnd se ordonase adunarea pentru mas. Dar fusese la
mas? Nimeni nu l mai vzuse. Din ordinul maiorului se alctuir trei patrule,
ll cutar pe disprut pn dup miezul nopii. Maiorul atepta. Dobricescu, la
fel. Tot amnau transmiterea raportului. Nu i s-a dat ns de urm. Toi
presupuneau c a dezertat. Maiorul nu a specificat n raport dispariia
soldatului Stnil. Spera s apar dimineaa. Ins ntrebrile nu conteneau. De
ce, ce motiv ar fi avut? Cpitanul Manolescu avea o explicaie:
Totdeauna m-am temut de asemenea surprize, tovare maior.
Militarul st drepi, i se uit n ochi, bate elcele, rcnete am neles! i-i
face apoi un pocinog de nu tii ce s mai crezi.
Dumneavoastr suntei convins c a dezertat?
Da.
Eu nu. Pe acest Stnil il tiu. Nu fusese inclus n detaament i mi-a
raportat, rugndu-m s intervin, s vin i el cu noi. Ducei-v i mai
ntrebai militarii, poate va aprea un indiciu mai concret
Dup ce cpitanul s-a retras, Dobricescu zmbi ironic:
Nu suntei nc familiarizat cu tertipurile soldatului A fi vrut mai de
mult s v pun la curent, ns dintr-un motiv anume am ezitat
i eu, tovare locotenent-colonel, tot din anumite motive m-am feiit
s v ntreb deschis de ce evitai sinceritatea.
Se aternu o tcere stingheritoare. Fiecare atepta ca cellalt s o rup.
Dobricescu l considera pe maior, tocmai pentru c era maior i mai tnr,
dator s se explice. Negrea l ghicise, dar era hotrt s nu cedeze. Era maior,
ns era comandantul. Sesizase demult inteniile de sftuitor nelept, priceput
la orice, ale lui Dobricescu. Obiectase din capul locului superiorilor cnd i s-a
comunicat c acest ofier cu o ndelungat experien n munca politic i va fi
subordonat. A fostasigurat c Dobricescu este un om harnic, oarecum
complexat de unele nereuite, dar era un bun activist de partid. n fond, ce se
ntmplase? Nimic deosebit. Un accident, ntr-un fel. Dup ce fusese vreo zece
ani secretar al comitetului de partid dintr-o unitate de tancuri, aa, tam-nisam,
cu doi ani n urm, la adunarea de dare de seam i alegeri nu a obinut

majoritatea necesar de voturi. Nimeni nu l criticase pentru cine tie ce lipsuri,


nu exista nici un motiv care s-l fac antipatizat. Pur i simplu. Nu l-au mai
ales. Dobricescu nu ar fi avut motive s regrete ntmplarea. A fost mutat n
comandamentul trupelor de geniu, ntr-o funcie de instructor, avea domiciliul
n Capital, aa c unii l i invidiau. El ns se simea cam n plus pe schem,
nu-i plcea s tot ntrebe zilnic ce are de fcut i raportase generalului Fronea
c vrea s munceasc n detaamentulcare se constituia. Negrea l acceptase n
cele din urm. Datorit insistenei generalului. Raportase ns fr ezitare c la
prima ocazie cnd diferena de grad, invers cu funcia, avea s provoace cea
mai mic perturbare, va cere nlocuirea lui Dobricescu. Acum, cu tcerea lui,
Dobricescu l provoca. Era cazul s lmureasc definitiv lucrurile. Negrea i
clc pe inim.
Am avea destul rgaz acum. Tovare locotenentcolonel, s v dai
drumul s depnai, iertai-m.
Gndurile acelea pe care zicei c din anumite motive ai ezitat s mi le
raportai.
Negrea apsase ostentativ pe ultimul cuvnt. Dobricescu tresri. Acest
maior inginer, abia rentors n armat dup atia ani de rezerv, impus de
mprejurri pe care le cam tia, inea cu tot dinadinsul s-l intimideze? De ce?
Atunci accentu la rndul su Dobricescu, permitei-mi s raportez.
Personal a fi ndreptit s nu am ncredere n posibilitile dumneavoastr de
a comanda detaamentul ntr-o asemenea misiune i am convingerea c nici
dumneavoastr nu avei ncredere n mine.
Avei dreptate, confirm scurt maiorul.
Ceea ce este mai grav, explic cellalt cu calm, aa, btrne. tel este
faptul c nu nelegei rostul prezenei mele pe antier. M considerai de prisos.
Maiorul se uit uimit la Dobricescu, ca i cum abia acum afla cum l
cheam. I se adresa n poziie de drepi, ostentativ regulamentar. Negrea
zmbi. Se aez pe scaunul din spatele mesei i-l pofti i pe Dobricescu s ia
loc.
V contrazic. Aici e nevoie de un activist de partid care s ne ajute s
nu uitm, muncind, rostul muncii. Mai ales c o. S ne izbim de multe greuti.
Deci nencrederea se limiteaz strict la persoana mea.
Da. Ai crat pn aici o mas care nu ncape nicieri, ca s inei
edine la care nimeni nu va avea timp s participe. Ai nghesuit ntr-o singur
ncpere dousprezece paturi pentru ofierii inferiori, fr s v gndii c
tocmai ei vor avea nevoie de condiii bune de odihn, mult mai mare nevoie
dect cei care i-au rezervat o ntreag ncpere pentru propria lor persoan. Vam urmrit de aproape. De la ieirea coloanei din cazarm pn acum nu v-am
vzut niciodat stnd de vorb cu vreun osta. Nu tii s glumii, i nici nu

rdei cnd glumete cineva. Nu-i cunoatei pe militari i trebuie s-i


cunoatei repede, ct mai repede. Aici nu e timp s aplicm pe ndelete clasicul
sistem al muncii de la om la om, potrivit cu cele scrise acum zece ani prin
manuale de metodic n tot timpul deplasrii ai stat n aceeai cabin. tii
cum l cheam pe oferul mainii respective?
Dobricescu tresri. Cum naiba, cum se putuse n~ tmpla? Uite, nu tia
cum il cheam pe ofer. Simea c l trec nduelile, ca pe un student al
facultii de matematic ce se pomenete la* examen, n faa profesorului, c a
uitat tabla nmulirii.
Considerai acest fapt esenial?
Da, i eu sunt comunist ca dumneavoastr. S v amintesc eu, acel
ofer se numete Guicea. Guicea Ion. E cstorit, are un copil de cteva luni i
nu prea se nelege cu alde socru-su, care i-a dorit un ginere mai procopsit.
Avei o memorie deosebit n ce m privete, m putei considera
neinspirat, comod, plafonat, oricum, adic altfel dect trebuie s fie un activist
n accepiunea dumneavoastr. Sper s v convingei c sunt alt om, nu cel
intuit n primul moment cu antipatie Am studiat planul de producie,
graficele cu termenele anticipate. Ai fixat norme la limita posibilului. Pe seama
cui? A ostailor care i fac armata numrnd zilele i orele pn la lsarea la
vatr Unii sunt nclinai s susin c ostaul d din mini ct st ofierul
prin preajm i c ateapt numai s se ordone adunarea pentru mas. tiu c
v-ai ales mili larii cei mai capabili, dornici s se califice, s se afirme, s fac
pe grozavii, sau s se spele de cine tie ce pcate. Dar dac nu vei reui s v
ncadrai n termenii pe care
Ai stabili? Vor veni momente de mnie, cnd vei constata creterea
decalajului dintre grafice i realitate, n concordan cu primejdia de a v
compromite, de a nu v realiza ambiia. Atunci vei veni la mine, o s-mi cerei,
poate chiar o s m implorai, s scot din piatr seac o soluie, s gsesc
formula magic a elanului i a spiritului de sacrificiu. Cu orice risc v avertizez
de acum c nu voi avea de unde s gsesc aa ceva pentru a salva nite grafice.
Graficele dumneavoastr
A le mele?
Ale dumneavoastr. Cine v-a obligat s promitei c n ase luni vei
termina o lucrare iniial ealonat pe doi ani? Cu un batalion vrei s nimicii o
divizie, ai promis victorie i o s fii n stare de orice, chiar s nimicii
batalionul, dar nu vei recunoate c ai subapreciat irele inamicului.
Vorbii serios?
Nu-mi arde de glume cnd e vorba de oameni.
Negrea, czut pe gnduri, se ridic de pe scaun i se apropie de
Dobricescu.

Trebuie s neleg c v-ai asumat riscul s pstrai doar pentru


dumneavoastr aceste ndoieli?
Nu. Eram dator s-i previn pe cei n msur s analizeze dac am sau
nu dreptate.
Sunt cumva indiscret dac v ntreb ce vi s-a rspuns?
Dobricescu surse trist, resemnat.
Totdeauna cei care promit minuni sunt mai repede crezui dect cei
care i mrturisesc reinerile. Mi s-au dat toate asigurrile c pe antier voi
avea prilejul s m conving de netemeinicia argumentelor mele.
Deci nu prea v-au convins.
Nu, deoarece mi s-a trasat pe de alt parte sarcina ca n momentul n
care se ncurc lucrurile s informez imediat.
Ca i cnd eu nu a fi n msur s
Dup o nenorocire, cine mai ia n seam explicaiile unui temerar?
Atunci e crezut numai circumspectul. Prudena e de vin.
V mulumesc c m-ai avertizat. Eu tot n ase luni o s fac
tronsonul, dar e bine c tiu pe ce m pot bizui.
Permitei s m retrag?
Noapte bun, se mnie brusc maiorul i-i ntinse mna.
Dup plecarea lui Dobricescu, Negrea i puse mantaua pe umeri i iei
afar n rcoarea nopii. Adic s-ar putea ca Dobricescu s aib dreptate? Hm!
Limita posibilului nu poate fi dect egal cu imposibilul? Se opri pe marginea
prpastiei, n fundul creia vuia o rostogolire de ap. n minte i se contura n
detaliu harta muntelui, traseul drumului care trebuia croit, deschis mai nti
pentru utilaje, lrgit, terasat i consolidat pn la punctul unde creioanele
fcuser semnul convenional al viaductului. arpele negru de asfalt, vzut
parc aievea, se ncolcea pe versant, ajungnd n faa unui abis peste care se
arcuia cu vertebre de oel, ca apoi s se afunde n burta muntelui din fa,
printr-un tunel a crui existen viitoare era acum abia schiat n planurile de
construcie Tunelul rmnea deocamdat dincolo de gndurile lui. Intrarea n
tunel era punctul final al nzuinei sale dure. O bort nc neforat n
pntecele imens de granit i se arta drept reuit, confirmarea forei lui Cam
stupid ideal! S te zbai, s-i mnnci sufletul ntr-o ncordare istovitoare,
avnd n fa o fundtur, la care, odat ajuns, s-i strngi catrafusele i s
faci calea ntoars, lsndu-i pe alii s continue. Oare aa e i viaa omului?
Un drum, o poriune ntortocheat, suiuri, coboruri, srituri peste neant
terminate n faa zidului morii? Ei, poftim comparaii! A urcat ani i ani
potecile vremii i acum are, n sfrit, n fa porile mplinirii A dus n spate
povara attor ntrebri i ndoieli ca s ezite tocmai n faa unicului rspuns
adevrat al vieii? Normele de lucru era calculate bine, determinase toate

procentele, derogrile posibile, minusurile de randament din zilele nefavorabile,


inerentele indisponibiliti, dificultile previzibile. Sesizase Dobricescu un
impediment att de copleitor nct s ntrezreasc eecul ntregului plan?
Care divizii inamice stau gata s-l spulbere ca pe-o ambiie stupid, asemnat
cu un batalion sortit decimrii? De parc aici s-ar ncumeta o aduntur de
cascadori znateci s sfideze orice echilibru. S se fi gndit Dobricescu la un
potenial moral, la o rezisten omeneasc situat cu mult sub nivelul luat n
consideraie? Probabil c aici se concentra diferena de calcul. Maiorul Negrea
operase cu plus, Dobricescu, cu minus Deci o cert eroare. A cui? Rspunsul
nu l poate da dect timpul. Esenial rmne s descoperi eroarea cnd nu e
prea trziu, cnd ai nc posibilitatea s gseti o soluie. Una e s te asociezi
cu timpul n rezolvarea unei ecuaii ce pune n cumpn necunoscuta
omeneasc i alta e s regi orice ans cu substituiri negative i s abandonezi
n faa imprevizibilului Ei bine, va lucra cu semnul plus a va avea grij ca
fiecare ofier, maistru, subofier, gradat, soldat s se integreze ntr-o rezultant
cu valori pozitive, n pofida oricror scderi luate drept fatalitate, ca dispariia
lui Stnil! Maiorul se simi tocmai acum pus la ncercare, ameninat de un
Dobricescu rece, riguros, insensibil i blindat cu principii capabile s te
descumpneasc tocmai cnd dispui doar de un punct de sprijin vulnerabil. i
veni ideea s se duc s-l trezeasc, dac o fi adormit. Cum s nu fi adormit?
Asemenea oameni se rcoresc nainte de culcare, se dezbrac de orice griji, se
nvelesc cu logica lor invulnerabil, pun capul jos i adorm imediat. n loc de
comare au vise incolore, cu plutiri pe ape limpezi, vise ce se uit n clipa
trezirii. Ar trebui s-l zglie din visele nevisate i s-i spun verde: Mi,
omule, dect s-mi cni prohodul nainte de a fi avut nevoie mcar de vreo
injecie, du-te mai bine unde vrei i las-ne s ne vedem de treab Hm, i
totui sinceritatea lui Dobricescu era o bun promisiune. Altul care ar gndi ca
el dracu tie ce i-ar iei pe gur, cum ar rsuci-o ca s se fereasc. N-a ezitat i
a explicat rspicat, chiar i la comandament, ce crede. n ce msur se justific
nencrederea lui n oameni? Cam absolutizeaz. Poate din asta i s-a tras i a
ajuns s nu-l mai vrea oamenii secretar. Bine i-a zis cine i-a zis: Du-te pe
antier i o s vezi dumneata acolo Ce s vad? Cum se confirm de la
nceput prognozele lui ntunecate? Maiorul simi o poft grozav s-l aib n
fa pe soldatul Stnil, disprutul,. Ei i? Presupunnd c iese acum, spit,
din cine tk, ce ascunztoare. De ce, soldat Stnil? O s aud o explicaie,
apoi el, comandantul, scurt i ferm, l va pedepsi. Msurile regulamentare i
basta! i dac nu i-ar zice dect: Pune mna, tovare soldat, ia trncopul i
d-i! Aa, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. i-ar asuma un risc,
neconformndu-se obligaiei de. A pedepsi. Ce va trebui s nsemne aici, n
esen, disciplina? Nonn ndeplinit cu price pre? oseaua, atta tot? Chiar

cu preul renunrii la scrupule? n nici un caz! Armata trebuie s fie armat,


soldatul trebuie s pstreze neatins demnitatea lui de militar. El. Maiorul
Negrea, va trebui s se fereasc de pripeal, de mnie, de ngduin, de
slbiciune, de tot ce ar confirma optica circumspectului care doarme mpcat,
ca i cnd dispariia unui soldat i-ar fi luat o piatr de pe inim i? Ce dac
doarme? Nu cumva o fi tot Dobricescu vinovat i de insomniile altora!
Bineneles c atunci cnd te zbai singur, n puterea nopii, n hiul
gndurilor tale, eti pornit mpotriva tuturor celor care dorm Ferete-m,
doamne, de stafiile singurtii, c destul mi-au dat trceale zece ani. Ajunge!
Aici, eu, de unul singur, numai de capul meu, n-a putea dect s m dau cu
capul de toi munii De unul singur i aminti o vorb a Anei: n sfrit
acolo, n antierul vostru, n-o s mai fii singur, s-i pori doar ie de grij! Ca
i cnd Emilian Negrea n-a avut pn acum alt treab Ce-ar fi s cear
pentru viaduct macaraua ei? Dintr-un gnd ugub, macaraua, gigantica
macara proiectat de Ana i pe care el o vzuse ntr-un poligon experimental,
ncepu s-l obsedeze, asociindu-se unor tehnologii de montaj ce se potriveau de
minune Pe naiba, se debaras maiorul, pn la viaduct mai va! ns era
deja decis s studieze alternativa i, ndreptndu-se spre barac s se culce, i
aduse aminte c se nelesese cu oimaru ca imediat dup sosire s-i comunice
tot ceea ce trebuia adugat la primul transport de materiale i utilaje grele. Ceo fi i cu sta. De-i neac singur corbiile?
n vara anului 1953, cnd Emilian i Vlad au venit acas n primul lor
concediu, cu uniforme de locoteneni, toat ara mbrcase podoabele de mare
srbtoare. Iucuretiul gzduia festivalul mondial al tineretului. (Lumea citea
prin ziare i admira fotografii, machete vi proiecte uluitoare. Doar n cteva luni
se construise n Capital un stadion gigantic, Stadionul 23 August, la care
munciser voluntar zeci de mii de tineri. Monumentala Cas a Scnteii i
oglindea marele turn n apa lacurilor nconjurtoare. Era gata i impuntoarea
cldire a Teatrului de Oper i Balet. Fie citind ziarele, fie contemplnd
construciile la faa locului, oamenii vedeau c proiectele comunitilor,
denumite planuri de stat, nu erau doar propagand. Erau fapte, miraculoase
izbnzi ale unei ncordri maxime i mai ales ale entuziasmului. n privina
asta, impiegatul nu avea ce zice, era de acord cu fiu-su. Vedea i el bine, c
orb nu era, cum partidul luase taurii de coarne. i armata era altcum,
puseser: comunitii pe roate o armat cum nu mai avusese ara I niciodat. O
pusese pe roate i la propriu i la figurat Fr maruri de batjocur cu tlpi
roase n obiele, fr j njurturi i bti i plutonieri parivi, fr pduchi i j
arpaca cu viermi. O armat nou-nou. Mi biete, eu j zic s te nsori.
Rnduiete-i o cas i tu, cu copii, i I dac vrei m mut i eu cu mam-ta n
garnizoana ta, J s-i cretem copiii. i gsii i tu vreo fat? Emilian I rsese:

Nu, tat, nc nu. Mi-au propus s m trimit j la specializare; Unde?


Emilian nu tia precis. i j Vlad?; Nu, el nu merge la specializare, sunt nite
probleme; Adic ce-s problemele alea?; Nu tiu. Vlad j a rmas un
ncpnat i mi-e team c o s aib neplceri din cauza asta. Mama lui
Vlad era mai puin bucuroas i mndr dect prinii lui Emilian. Se uita pe
furi la epoleii aurii ai lui Vlad i fr nici un motiv, o cuprindea o team
surd, greu stpnit, ca i cnd ar fi vzut n uniforma biatului ei culorile
unei primejdii J ns cine avea vreme de pierdut cu ngrijorrile unei btrne
ndoliate, tcute, rmase departe de ce se petrecea: pe lume? Fotomontaje,
proiecte simplificate sau supradimensionate de plasticieni nfiau asambluri
arhitectonice n care cu greu mai puteai recunoate nfiarea tradiional a
oraelor i chiar a rii. n crile de coal aprea nchipuirea Bicazului, a
hidrocentralei, cu lacul pe care se vedeau circulnd vapoarele sus, n creierii
munilor. Vapoarele astea ale viitorului ajungeau chiar i n Capital, pe imagini
intitulate Bucureti, port la Marea Neagr Totul devenea posibil, uor de
fcut, simplu. Att de simplu era s rscroieti vadurile i s urci marea i
Dunrea la deal, nct unii ddeau din cap nedumerii. De unde, mi frate, de
unde atia bani, i atta oel, i ciment, i maini, i ingineri? Tineri
entuziati, n salopete de brigadieri, rspundeau oricrei ntrebri i lansau
chemri mobilizatoare, invocnd exemple demne de urmat. Vlad i Emilian,
ntr-o escapad de cteva zile n Bucureti, dansaser i ei Perinia n Piaa
Universitii, n nvlmeala de delegai ai Festivalului. Erau mndri i fericii.
Singura umbr care aprea din cnd n cnd n strlucirea planurilor comune
de viitor era alternativa plecrii lui Emilian la specializare. Nu era vorba de o
desprire prea lung, dar Luaser, ntr-o dup-amiaz, o barc n Herstru.
Au vslit, au stat pe lac n larg i pe sub slciile plngtoare pn cnd soarele
a alunecat n asfinit. Apoi, cnd nserarea i ntindea vlurile ei violete, s-au
aprins luminile Casei Scnteii. Steaua roie de deasupra turnului cel mare
devenea treptat un luceafr neobinuit, mai apropiat de lume, ns aflat la o
nlime inaccesibil, peste gndurile tuturor, ostentativ i cuteztor. Vlad, de
ce nu faci cerere s intri n partid? Vlad a tresrit, Emilian nu avea cum s
vad chipul prietenului su n ntunericul n care se ascunseser nadins, ca s
contemple puzderia luminilor nconjurtoare Am stat de vorb la coal cu
lociitorul politic, mi-a spus s mai atept.; Ce s atepi, de ce, ai vreo
problem?; Nu tiu. Mi-a explicat doar c nu ntrunesc nc nite condiii. Dar
s nu mai vorbim despre asta N-au mai vorbit. n seara aceea au alergat tot
oraul s gseasc dou locuri la o mas ntr-un restaurant. N-au gsit
nicieri. Peste tot, mesele, cu flori i stegulee, erau ocupate de invitaii
festivalului. Se vedea grija organizatorilor de a lsa netears n amintirea
participanilor ospitalitatea romneasc. Nimic de zis, dar parc se ntrecuse o

msur. Mi, s fie, exclamase Vlad exasperat la un moment dat. S vezi c o


s rmnem nemncai Emilian izbucnise n rs. Tu pe toate le vezi n
negru! Uit-te la italienii de colo, ce mai rd; Ia hai ncoace! izbucnise Vlad.
Pn s-i dea Emilian seama ce are de gnd, Vlad a ajuns lng masa
italienilor, a fcut o plecciune n faa unuia dintre ei, smulgnd de pe scaunul
(Ialturi o blond ameit. Blonda rdea, amuzat de brutalitatea cu care o
invitase un ofiera frumuel la dans.
Dar nu-l scpa pe italian din ochi. F-le c te duci la toalet, i-a uierat
Vlad, i car-te, ai neles? Blonda i-a revenit puin, a zmbit strmb i, cnd
Vlad i-a fcut brnci spre toalet, s-a strecurat printre dansatori, fcndu-se
nevzut. Pn la urm au renunat s mai caute mese; libere prin
restaurante. Au intrat ntr-o cofetrie, au mncat cte dou prjituri fiecare i
s-au dus la cminul de garnizoan s se culce. Erau plictisii, morocnoi,
suprai unul pe altul fr s tie din ce pricin. Emilian deschisese larg
ferestrele, rmsese n maieu i se aruncase pe dormez, stnd cu ochii n
tavan i minile mpreunate sub ceaf. Vlad sttuse n baie, sub du, aproape o
or. Revenise ntr-un halat de mtase albastr, care lui Emilian i se prea o
inutilitate, un capriciu boieresc, un lux, se aezase n patul lui i cuta n al
doilea volum al Donului linitit11 pagina unde rmsese n seara precedent.
Sta cu spatele la Emilian, iar acesta numra trecerile zgomotoase ale
tramvaielor. Numra tramvaie de ciud, ca s adoarm, s se conving singur
c toate treburile lui mergeau ct se poate de bine. Era apreciat, absolvise
coala de ofieri de geniu cu rezultate foarte bune, fusese numit provizoriu
comandant de pluton, pn la plecarea la specializare. I se spusese c la
napoire va fi avansat i promovat, I se prea destul de firesc faptul c
perspectiva lui era clar i c a lui Vlad era oarecum ncurcat. i prea ru c-l
ntrebase despre intenia lui de a intra n partid. tia ceva, i se atrsese atenia
de ctre eful cadrelor din coal s fie foarte precaut n relaiile sale cu Vlad
oimaru i i se ceruse o referin n care s relateze detaliat tot ce tia despre
familia oimaru. Intrarea lui Vlad, din proprie iniiativ, n rndurile cadrelor
armatei era probabil privit cu o fireasc circumspecie, pe care Emilian o
aproba. Cei ce nu-l cunoteau bine era normal s se ntrebe de unde i pn
unde fiul unui ofier din armata burghez vrea s se fac musai ofier n
armata popular. O fi fost dumnealui, maiorul oimaru, viteaz la Budapesta,
dar era ofier din 1931, un timp fcuse parte din garda regal, apoi intrase n
coala superioar de rzboi, pe vremea cnd n fruntea acesteia era generalul
Antonescu, marealul dictator de mai trziu. Emilian i amintea cu exactitate
un episod povestit de tatl lui Vlad. Nicolae Iorga, predndu-i cursul de istorie
militar, a inut s prezinte ofierilor-elevi conferina despre Mihai Viteazul, la
Mnstirea Dealului. Tot personalul colii era aliniat ntr-un uria careu, sub

cerul senin al unei zile de var Oare cu ci ani nainte ca Iorga s fie ucis de
legionari? n centrul careului, marele istoric s-a urcat la mica tribun
improvizat. Iorga inuse multe cuvntri n viaa lui, n amfiteatre, n faa celor
mai diferite alctuiri de public, n ar, n strintate S-a uitat o clip la
uniforma de parad purtat demn de sutele de ofieri. L-a impresionat, desigur,
faptul neobinuit c aceti ofieri i scoseser chipiurile i rmseser cu de
ntr-o poziie rigid, regulamentar, ncremenii cu bun tiin pentru dou
ceasuri cel puin Domnea o tcere solemn i Iorga spintecase aceast tcere
cu vocea lui bine tiut: Domnilor ofieri, n faa noastr, a tuturor se afl
acum marele voievod Privii-l Iorga a fost ntrerupt de o comand
monosilabic, neneleas, urmat n secunda urmtoare de o micare a ntregii
asistene. Ofierii au ngenunchiat i, aa, cu un genunchi n rn, cu frunile
plecate n neclintirea unei veneraii profunde, au ascultat aproape trei ore
entuziasta evocare a personalitii lui Mihai Viteazul Emilian omisese n
referina ce i se ceruse s aminteasc nenumrate asemenea episoade povestite
de maiorul invalid, intuind c de ar cpta o semnificaie anume, care i-ar
aduce prejudicii lui Vlad, Nu scrisese dect c tatl prietenului su era un om
retras, bolnav, se ngrijea de educaia fiului su, nu avea nici un fel de atitudine
dumnoas fa de regimul democrat-popular, ci dimpotriv. Citind referina,
eful cadrelor strmbase din nas. Cum se putea aa ceva? tia el, un
bieandru, s priceap care fuseser de fapt adevratele gnduri ale unui
ofier burghez? Rupsese referina i l aezase pe Emilian la un birou. Ia scrie,
elev, o referin cum trebuie. Las chestiile astea, pune problema partinic! C
altfel Oi fi dumneata prieten cu sta, Vlad oimaru, dar partidul e partid,
nelegi? Nici a doua referin nu a fost mai bun dect prima. Chinuitor
pentru Emilian era mai ales faptul c nu nelegea rostul acestor investigaii
tinuite. n fond, dac existau dubii, de ce l primiser pe Vlad n coal? De ce
nu-i spuneau rspicat: Uite, noi nu avem ncredere n dumneata. Se gndise
s-i calce angajamentul de a pstra secretul de partid11 i secretul militar11
ce i fuseser invocate i s-i spun lui Vlad totul. ns s-a temut. Vlad ar fi
reacionat imediat, ar fi dezertat sau, n cel mai fericit caz, ar fi raportat de ce
vrea s prseasc coala. Ce s-ar fi ales apoi de el, de elevul Negrea? Nici nu
ndrznea s-i nchipuie. Mi. Vlad se pomenise Emilian vorbind, rupnd
lunga tcere i ateptnd s se ndeprteze un tramvai De ce nu ne-am dus
noi la arhitectur, ce-i veni ie, atunci, s ne ducem la comisariat? Vlad lsase
cartea jos i se ntorsese cu faa la Emilian. tii de ce? Pentru c atunci cnd a
murit tata am crezut c cea mai bun soluie de a trit cinstit e s trieti dup
cum i se ordon. Adic s fii militar. l; Nu mai spune! Faci drepi i scapi de
toate grijile. i acum tot aa crezi? *; Nu, am greit intrnd n armat. Am
preluat greeala btrnului, m-am luat dup el. Nicieri i cu att mai puin n

armat nu poi tri ca struul. l; i?; Cum i?; Ce ai de gnd? Vlad


reluase cartea i se ntorsese iar cu spatele, fapt ce-l scoase din srite pe
Emilian. N-auzi, te-am ntrebat ceva?!; Nu am nici un gnd n afar de acela
de a atepta. l; Ce?; Ce-o s fie. l; Adic ce s fie?. Toat noaptea s-au
certat, s-au jignit crunt, iar spre ziu, copleii de ciud, de neputina de a se
convinge reciproc, incapabili s-i cedeze unul altuia, s-i recunoasc partea
de vin i de nenelegere, au adormit ostenii, fiecare baricadat n propria-i
ncpnare.
Dincolo de ani, maiorul Emilian Negrea. ncercat tot de o noapte alb,
surse propriilor amintiri. El nu putea s-i nsueasc obiceiul unora de a
pune pe seama unei perioade, a unor evenimente, a greelilor i exagerrilor
inerente primilor ani de revoluie, toate nereuitele, bjbielile i necazurile
unuia sau altuia Anii aceia aveau ceva decisiv, poate necrutor, n zilele lor
cam furtunoase. ns dac erai om, cine te putea face neom, cine ar fi avut
puterea s te prefac ntr-un ticlos? Vremea i-a adus limpezirile i iat c
oamenii nu se mai tem de umbra lor, dar ticloii se mai petrec n continuare,
orict de ngrdite ar fi de de legile omeniei! Omul n puterea cuvntului a avut
totdeauna prilejul s aleag binele de ru i s-i pzeasc cinstea
Chiar a doua zi dup noaptea aceea de sfad, s-au ntors acas. i
jenau totui, pe amndoi, ridicolul i nefirescul unei suprri, care, la urmaurmelor, nu avea nici n din nici n mnec cu prietenia lor. n fond, erau doi
biei veseli, gata s rd de orice Acas, Emilian nfulecase un pui fript pe
jratec, buse cu taic-su, brbtete, un litru de vin. Mama i asculta
mulumit, cum sporoviau ei, tat i fiu, despre cte i mai cte, din lumea
asta nou, n care biatul era deplin fericit. Aveau s se nmuleasc aa, unele
dup altele, realizrile socialismului. Impiegatul de micare vedea toate
trenurile cte treceau prin gar. Trenuri pline cu tot felul de maini
nemaivzute. Avea dreptate l mic, comunitii se apucaser de treab!
Terminaser masa, btrnul aprinsese o mreasc11 de-a lui, cnd a btut
n poart mama lui Vlad. Poftii, madam oimaru, poftii nuntru, ce
dumnezeul, insista mama lui Emilian, contrariat de faptul c cealalt
femeie nu vrea cu nici un chip s intre n curte. Nu, iertai-m, vreau numai
s-l ntreb pe Emilian ceval Emilian s-a oferit s o conduc pn acas.
Btrna, complet albit, slab i puin ncovoiat, pea grbit, explicndu-i
tnrului ofier de lng ea c Vlad, abia venit de la Bucureti, i-a fcut
bagajele i a plecat fr s-i explice nimic, la unitatea aceea unde fusese
repartizat, dei mai avea nc zece zile de concediu. De ce, ce se ntmplase?
tia el, Emilian, ceva? Avea vreun necaz, ce era cu el? Nimic, nu s-a ntmplat
nimic11, o asigurase Emilian, dei nici el nu pricepea ce putuse s-l grbeasc
pe Vlad s plece de-acum la unitate. Abia acas la Vlad, n mica. Sufragerie-

bibliotec n care stteau neclintite pe rafturi crile legate n piele ale


maiorului, cri militare semnate de generali ilutri i de alii mai puin ilutri,
mama lui Vlad i-a luat inima n dini. Tremura, avea o voce sugrumat, i
fugeau cuvintele potrivite din minte. Dragul meu n-am pe nimeni eu i
soul meu eram singuri pe lume, fr rude, fr prieteni eu i el i Vlad
i acum soul meu tii cum s-a dus. Adic nu tii Nimeni nu tie. Numai
eu Nici nu-i nchipui, e groaznic s taci, s nu ai voie Emilian nu nelegea
nimic. Dumneata, dragul meu, eti singurul om cruia am curajul s-i spun
M tem s nu fac vreo prostie, s nu fi aflat din alt parte. Emilian a
izbucnit deodat mama albit -, dac Vlad afl c tatl lui a fost arestat i a
murit acolo, se sinucide Emilian a crezut o clip c se nruie totul sub el.
Mama prietenului su i povesti cum se succedaser, ntr-un vrtej de
nenchipuit, durerile ei din ziua aceea, cnd bieii zburdau prin Bucureti,
fericii c intraser la arhitectur. Cnd seara l-au adus pe o targa, decedat, au
pus-o s semneze o declaraie prin care se obliga s nu destinuie nimnui un
secret de stat. L-a semnat, cci se temea pentru Vlad i el luase o hotrre
care-i rpise orice posibilitate de a-i reculege curajul i de a alunga
permanenta ateptare a dezastrului! Plecase la coala de ofieri, n pofida
tuturor implorrilor. Era leit tatl, omul care toat viaa s-a zbtut cu dorina
lui de a tri demn i adevrat. Cci maiorul de-aceea mbrcase haina militar,
ca s poat pleca dintr-o srcie de cinci pogoane, ca s nu slugreasc i s
nu ajung vreodat la nesbuinele pornite din ura nedreptilor Omul ei
refuzase s participe n 33 la mcelul de. La Gri via. Puini i linser ca el pe
fasciti, pe legionari, pe toi cei ce nenorociser ara Emilian ncercase s o
ncurajeze. Vlad l venera pe tatl su, nu-i dai seama de ce ar fi n stare dac
cineva i-ar spune un cuvnt ru despre el. Vlad este urmrit, desigur, este
venic n primejdie Femeia nu plngea. Cptase treptat un calm nefiresc, ca
i cnd ar fi reuit s se despart de propria ei frmntare, pentru a putea privi
din fa, cu obiectivitatea unui martor obligat s reproduc n faa instanei tot
ce se poate ntmpla cu o mam datoare s-i salveze fiul de o periculoas
molim. i ncredinase lui Emilian taina, atrgndu-i atenia c de-acum
devenise i el inta aceleiai primejdii. Nu i-ar fi spus, dac Vlad n-ar fi plecat
aa cum plecase. l implora doar s aib grij ca Vlad s nu fie singur n
momentul disperrii.
Un soare splcit se ridica indiferent pe bolta diluat. Era frig, pmntul
nghease n timpul nopii, prinsese o crust subire, ce se sprgea sub talp.
Vntul tios nghesuia uiernd valurile de cea ctre fundurile vgunilor,
spre vale, de-a lungul praielor rzvrtite. Muntele dup-amiezii care i
ntmpinase n ajun pe tinerii oaspei cu binevoitoare urri de bun sosit, cu

miresme i culori mbietoare, primvratice, se rzgndise peste noapte, se


fcuse vrjma.
Deteptarea se petrecu cam aiurea, cci n barcile cu iz de lemn crud,
din pricina focurilor de vreasc inaugurate n godinele de tuci, dar mai cu seam
datorit aerului tare alpin, dup un drum de-o zi, de hurducneal i urcu,
ostaii trgeau aghioase adinei, n somnul ce s-ar fi vrut lungit ctre amiaza
mare Buimaci i morocnoi. Mriau la plantoanele care trgeau pturile de
pe ei cu glume i rfuieli iscate de necazul celui pe care czuse chinopasta
veghei tocmai n prima noapte de tabr.
Hai. Frioare, hopa sus! rcnea cte un planton. /
Dup echiparea sumar, grbit de insistena gradailor, ostaii se
scurser fr chef ctre ui, dar rmaser chircii pe praguri, gata s o
zbugheasc napoi, dei nu puteau, fiind bulucii de cei venii din spate. n
poian sergentul de serviciu Pndele, i el tot o ptitere de voinic, tinerel, cam de
puin vreme desprit de banca colii, se proptise vitejete pe picioroangele
sale larg desfcute i-i fixase minile n olduri, artndu-i pieptul gol i
muchii puternici, cu o mndrie amarnic nepat de frig.
Pe dou rnduri adunaaa rrea!
Accentele imperative ale sergentului de serviciu se irosiser ns n
ecouri, ca i cnd ostaii ar fi fost surzi.
Hai, hai m, n-auzi, adunarea se asociar gradaii.
Se aliniar cu chiu cu vai, le zdrngneau dinti. Sergentul se prefcea
c are destul rbdare, ns numai el tia cam cit mai avea. Programul trebuia
respectat cu strictee. Bieii se scuturar mnioi din moleeala somnului.
ncepur s rd fr motiv i s opie. Micrile ordonate de sergent se
executau cu exces de zel. Zece minute s-au scurs repede. Sergentul ordon
mar n pas alergtor. El fugea n faa coloanei. Urmndu-l, sutele de ostai
alergar la vale, pe panta de glod ngheat, parc rostogolindu-se printre coli
de granit, pe grohoti, muli alunecnd pe aternuturi de frunzi putrezit,
mpiedicndu-se i chiuind, ns meninnd ca prin minune rnduiala alergrii
n coloan.
Un ofier se uita la ei de pe creast i rdea. Aa or fi artat i minunaii
aceia de la Mreti. Pornii la contraatac ca la nunt, doar n cmile albe
rmase de pomin.
Ajuni jos la pru, soldaii se nirar pe dou rnduri dx-a lungul
vadului. Se ordonar oprirea, alinierea i o ntoarcere la dreapta.
Primul rnd nainteaz pn-n marginea apei. Executarea!
Miculi, ce soi de ap o fi fiind asemenea vltuceal deasupra creia
fiecare trebuia s se aplece, s-i fac minile cu i s se spele pe fa, pe
gt, pe umeri

Urechile, vere, s nu le uii cum e uitai acas la mmiica!


Se frecau apsat i repede, fornind, cu un fel de jratec de ghea topit,
plin de ace i tiuri nevzute, ce ptrundeau la rrunchi. Le ardea pielea,
ieeau aburi din trupurile lor tinere.
Primul rnd ncetarea, la dormitor fuga mar! Rndul doi, las rsul,
tovare! Hai, curaj, grbii-v c se rcete ceaiul n jumtatea de or a
programului matinal nimeni nu avu vreme s se gndeasc la ce va s zic
viaa osteasc de azi nainte, n asemenea creier de munte. Abia cnd se
vzur ncolonai pentru deplasarea la mas, cu pufoaicele pe ei i cu ctile de
protecie, militarii desluir, ameninarea surd a muntelui.
Sigartu, ia uit-te tu colo sus, la crestele alea
Din ajun pn acum nu avuseser prilejul s vad culmile, dezvelite n
sfrit, ca nite cpni scoase din plapuma norilor. Sub cerul curat, mult,
mult mai nlat dect n alte pri, urcat dimpreun cu soarele, piscurile
dominau strlucitoare, uriae alctuiri de cletar, care i sgetau privirea
Mulime de oglinzi jucnd luminile dimineii.
D-apoi ce-ai fi vrnd s vz? Munte, no!
Ceaiul era grozav. Dulce i fierbinte. Niciodat nu buser ceva mai bun
i mai priincios. Poate c nici nu le fusese vreodat aa foame. Nimeni n-a lsat
pe lng cni, prin castroane, urme de unt sau de gem, cocoloae de miez sau
coluri de coaj. Toi nfulecar tcui, parc ngrijorai de dimensiunile
devenite cam mici ale cnilor
Oricum, altfel stau lucrurile cnd i s-ar-astmprat foamea. i se pare
c se pierde vremea, iar adunarea, iar alinierea Ar fi cazul s se apuce fiecare
de treab. A! Ofierii luar plutoanele i companiile n primire i ncepur
instrucia de front, plus nite exerciii cu rost neneles, cu adpostiri, cu
consemne ca n cazurile de alarm, cnd se execut ordine menite s te
fereasc de cine tie ce primejdie. Or, pentru atta poate nu ar fi fost. Nevoie s
vii tocmai n slbticia asta, cu instrucia se poate ocupa soldatul i pe lng
cazarm Dar, n sfrit, noroc c nu dur nici mcar o jumtate de ceas, era
doar o aducere-aminte a regulilor de cpti ale ostiei. Dup distribuirea
uneltelor i repartizarea pe sectoare, nendemnai de nimeni, fr s fie nevoie
de prea multe explicaii, ncepur lucrul. Unii tiau copaci. Alii izbeau cu
trncoapele. Se descrcau maini. Se puneau n funciune motocompresoare.
Mai muli militari exersau mnuirea perforatoarelor i a ciocanelor pneumatice.
Unii le tiau rostul bine, se vedea c avuseser destul vreme s le nvee din
felul cum le arta novicilor cum se ine n mn i cum se apas Un
plutonier, sub supravegherea atent a unui locotenent-major, arta unei grupe
de artificieri cum s pregteasc dinamitarea unui pinten de piatr proptit n
mijlocul drumului forestier, care trebuia lrgit i nivelat.

Militarii neleseser repede cam ncotro se adunau toate cte erau pui
s fac. Drumul forestier, ngust, rsucit i ondulat, pe care abia reuiser s
urce camioanele pn la locul unde se instalase tabra, era abordat de sus n
jos. Traseul, n mare parte coinciznd cu cel al. Viitoarei osele asfaltate, avea
s fie corectat. Balastul dislocat din cel mai ridicat punct al serpentinei urma
s fie mpins sistejmatic n pant, umplndu-se adnciturile, lindu-se
rambleul. Astfel, n cel mult patru zile de lucru deschidea accesul utilajelor
grele, staionate deocamdat jos, la poalele muntelui, acolo unde se nfunda o
osea judeean.
Maiorul Negrea nu iei din cancelarie dect dup ce trecuser mai bine
de trei ceasuri de munc. Muli se mirau. Cum de nu se ivise comandantul
nc? S nu fie dnsul curios s asiste la primele izbituri de trncop n
spinarea muntelui? Uite c nu era Cumva o fi dintre aceia care ordon i dau
seara dispoziii amnunite subordonailor, care ncep lucrul n zori, ca
dumnealui s se ridice din pat naintea prnzului? Presupuneri i gnduri
nerostite. Negrea nu dormise ns dect dou ceasuri. Se trezi nainte de ora
deteptrii trupei, iei n vrful picioarelor din camer, s nu tulbure somnul
adnc al lui Dobricescu. Se rse i se rcori i el la pru, apoi se aplec
asupra diagramelor. S mai verifice o dat, s confrunte anticipaia cu
realitatea strict a inaugurrii lucrrilor, s msoare forele intrate n btlia
cu muntele. i not o sumedenie de frnturi, prescurtri, iniiale ntr-un
carnet. O list cu diverse detalii, msuri menite s elucideze din capul locului,
n fiecare sector al antierului, noianul de sarcini pe care planulde asamblu le
lsase n seama deciziilor sale. Nici nu-l auzi pe Dobricescu urndu-i bun
dimineaa i ntrebndu-l daca obinuiete s serveasc dimineaa cafea. La
rndul su, nici Dobricescu nu se simi jignit de tcerea maiorului. i ddu
seama c era concentrat. Lociitorul i gsi rostul n sectorul unde ncepuse
defriarea, verificnd dac s-au respectat msurile necesare prevenirii
accidentelor. Se interes apoi de soldatul Stnil. A aflat cineva ceva? Nimic
nou. Era zece i jumtate cnd apru maiorul. Trecu grbit pe la fiecare sector,
pe la fiecare punct de lucru. Pretutindeni i consulta carnetul. Fiecare
nsemnare era bifat numai dup ce era transferata n carnetele comandanilor
de plutoane, de companie, ale unui ofer, ef de echip, maistru Acestor
nsemnri li se adugau observaii scurte i exacte. Nevoile, greutile, soluiile
propuse de subordonai, maiorul i le nota cu migal. Totul era obligatoriu s
fie notat n carneele, n acele carneele distribuite nc din cazarm i crora
nu le nelegea nc nimeni rostul. Chiar i acum insistena i meticulozitatea
maiorului preau cam exagerate.
Noteaz, te rog. La fiecare ieire din schimb se ascut joagrele i
topoarele.

Am neles.
Ai notat?
Nu. Dar
Te rog s notezi Ai notat?
Da, tovare maior
S vd.
Agasant pislogeal. napoia carnetul i pleca.
Din prima zi, maiorul Emilian Negiea obinu porecla: Ptric. Adic
omul care noteaz tot, verific tot, la milimetru, la secund, fr s uite nimic
i fr s permit cuiva s uite cel mai mic amnunt. Prezena lui pe antier se
art din capul locului a fi o meticuloas urmrire a modului cum se execut
ordinele. Toate, fr prioriti care s justifice omisiuni, fr circumstane.
Intuiia le art tuturor c aveau de furc cu un comandant exigent. Unii se
speriat. Alii zmbir, Aa face fiecare ef la nceput. Pe urm i se face
lehamite s tot zic noteaz, te rog. Unde s-a pomenit vreo strnicie s
dureze pn la capt? Dar alii raportau n poziie impecabil regulamentar, cu
carnetele n mn. Executarea fiecrei dispoziiuni. Negrea asculta, consemna
datele raportate, mulumea i strngea mna subordonatului respectiv, care se
retrgea satisfcut, cu ncrederea deloc neglijabil c treaba mergea bine. E
mare lucru c ai o asemenea convingere nc din prima zi, mai cu seam c se
auzeau tot felul de vorbe, care mai de care mai contradictorii despre
maiorulNegrea. C ar fi mai mult inginer dect ofier i c nici ca inginer nu are
experien, pentru c abia a terminat facultatea, la vrsta lui O fi, n-o fi aa,
deocamdat are un fel al lui de a conduce i dac are s-o in mereu aa, bravo
lui, nseamn c e capabil.
La sfritul zilei avu loc o scurt analiz, un bilan la care maiorul
ascult rapoartele efilor de sectoare. Nu era o convocare anume. La popot,
ofierii servir masa, conform ordinului lui Negrea, toi odat. Toi, la o singur
mas, n capul creia maiorul ateapt cu rbdare, ascultnd glumele ofierilor,
s se umple farfuriile cu sup. Ur apoi poft bun tuturor. Dup desert,
comandantul scoase carneelul Era momentul, fiind toi mpreun, s pun la
punct programul pentru a doua zi, pentru c el nu vrea s se piard vremea cu
adunri ale cadrelor, cu edine n primul rnd fu nevoit s constate c se
mplineau douzeci i patru de ore de la dispariia soldatului Stnil. Ce ar fi
putut cpitanul Manolescu s adauge la cele tiute? Se putea totui gsi o
explicaie? Tcerea cpitanului, parc vinovat de dispariia unui soldat din
compania lui, l determinase pe Negrea s-l declare pe Stnil dezertor i s
raporteze n consecin. l privi o clip pe Dobricescu, s-i citeasc pe fa
gndul Era prima oar cnd punctele lor de vedere diametral opuse ajungeau
la momentul determinrii ctigului de cauz. Dar cpitanul Manolescu?

Dumnealui presupusese de la nceput c e vorba de o dezertare, pe cnd el,


Negrea, acordase o ncredere anume soldatului. Iat c simpla bnuial era mai
tare pe poziie dect complicata justificare a unui gest extrem de grav. Nu, nici
Dobricescu, nici Manolescu nu aveau nici cea mai uoar urm de surs ironic
pe fa.
Maiorul se ridic de la mas, gata s le ureze odihn plcut oferilor,
cnd ddu buzna, gfind de alergtur, un osta:
Tovare maior, v rog s-mi permitei s m adresez tovarului
cpitan Manolescu
Spune, ordon comandantul scurt.
L-am pe soldatul Stnil, acolo l-am gsit n pdure, ne-am dus
dup uscturi, s facem focul i
Ge-i cu el, spune odat!
S-a s-a spnzurat, tovare maior
Ofierii ncremenir. Negrea cerceta tcut, scormonitor, pe chipul
nspimntat al militarului din faa lui dou uvie de pr umed, czute pe o
frunte mbrobonat de sudoare.
Tovare locotenent-colonel Dobricescu *, o s v rog pe
dumneavoastr s anunai procuratura Dumneata, tovare cpitan, vino cu
mine
Ancheta a elucidat uor i repede cauzele nenorocirii. Soldatul Stnil
primise exact n ziua plecrii din cazarm o scrisoare de la mama lui. Rnduri
scrise greoi, dar cite, i aduseser la cunotin fe nevast-sa fugise ca o
netrebnic de acas, cu un zbuc de italian cu maina, i c murise ntr-un
accident.
Lng scrisoarea mamei, n portvizitul lui Stnil, procurorul mai gsise
o fotografie, a tinerei soii care, cu scrisul ei repezit, nainte de a se semna Vali,
l avertizase: Iubete-m aa cum sunt i uit-m cnd n-o s mai fiu.
Procurorul se uita la fotografie.
Amestec absurd! Frumoas, inteligent i brn/a bun n burduf de
cine. i biatul sta a fost la fel. Poate ar fi fost un tnr vrednic, dac nu l-ar
fi copleit eroarea generat de exaltarea naiv a primului srut, a primelor
bucurii erotice
Oare?! s-a ndoit maiorul.
Nu fceam presupuneri, tovare maior, v explicam un fapt evident.
Soldatul Stnil ne-a lsat o mrturisire.
Procurorul i ntinse lui Negrea o foaie de caiet scris mrunt cu creionul.
Nu e nimeni vinovat. Nu mai vreau s triesc. Vali era totul, ea nu mai este, iar
restul este o aiureal care nu m intereseaz. Rog pe-ai mei s m ierte. Nu m

judecai. Nu vreau s fac umbr pmntului degeaba. E dreptul meu s


hotrsc.
Bun de pus n ram i de expus ntr-o colecie de adevruri ntoarse
pe dos.
Rsul strident, nervos al procurorului l irit pe maior.
i ce gsii amuzant, de ce rdei aa?
De ciud. Dac tnrul acesta ar tri, l-a pune s nghit hrtia.
Trebuia bgat sub un du cu ap rece ca gheaa, supus unui oc care s-l
oblige s neleag. C lumea nu e o aiureal. Nu l-a nscut mam-sa i nu a
fost crescut doar pentru a-i nchipui dumnealui o unic fericire cu chipul i
asemnarea celui mai stupid egoism. Toate sistemele represive ale lumii au
scornit chinurile iadului pentru cine merit sau nu rzbunarea justiiei, dar nu
s-a nscocit nc o pedeaps care s ne lecuiasc de egoism. Iat consecinele.
Un biat n toat firea i pune treangul, considernd c e dreptul lui s
comit o crim a crui victim a czut propria-i persoan.
Vax! scrni maiorul, scos din srite, obligndu-l pe procuror s-i
nghit vorbele uimit i totodat mini os.
Ce-ai spus?
Vorbrie goal, la fel de fals ca i aiurelile acestui sinuciga. Adic s
triasc omul oricum, s rabde orict, pn d boala sau trenul peste el, doar
aa, s nu-l facei dumneavoastr rspunztor de propria-i moarte? Admitei,
tovare procuror, ipoteza c omul, nainte de a se nate, ar fi un embrion
contient i ar avea posibilitatea s decid el nsui n alternativa: m nasc sau
nu C ar fi capabil s-i aleag rasa, ara, oraul, neamul, sexul, casa i
culoarea ochilor, adic s-i impun destinul din capul locului. Dac aa ceva e
imposibil, cum putei trage la rspundere pe cineva pentru vina de a fi trdat
viaa?
Procurorului nu-i venea s cread.
Cum, aprobai gestul unui?!
Pe al acestui Stnil nu, pentru c e stupid s mori pentru ce nu
merit. Dar e nedrept s judeci un disperat i s absolvi viaa de partea ei de
ticloie. i eu am fost odat la. Un pas de a comite o crim similar cu a
soldatului Stnil. Doar c eu o fceam, probabil, cu o mai cert i mai
ndelungat premeditare. Credei-m, ajunsesem s m doar n cot. i de mine
i de lume. Vorba lui Stnil: aiureal! Am amnat-o, am tot amnat-o cutnd
cte i mai cte pretexte, muncind i nvnd ca s nu m gndesc la esena
esenei, pn cnd iat-m aici, ajuns n situaia s nu mai m iau n
consideraie i s-mi fac pur i simplu datoria.
Vorbii serios?

Da, fac oseaua, poriunea care mi, s-a repartizat, pentru c am


impresia c puini s-ar fi ncumetat s ia n spate o asemenea rspundere. ns
mie mi place. E o creaie inginereasc de mare ndrzneal. Proiectul
viaductului e al meu. Este o creaie, o premier mondial, cum se spune Ei
i? Nu dau n brnci nici pentru medalii, nici pentru gradul de general. M
intereseaz oseaua, atta tot. Faptul n sine, fr nici o consecin.
Bine, dar acest drum are, cum s spun, un sens, o utilitate! Construii
ceva fr s v gndii la rostui edificiului?
Rosturile le cunosc. Ar fi o prostie s faci o cas n care nu va locui
nimeni niciodat. Dar repet: nu m mboldete nici pasiunea, nici entuziasmul
creator. Treaba poeilor s inventeze ce vor. E vorba de osea. Eu am renunat
de mult la idealurile mele personale.
Altruism deci!
Nu. Am o poli de pltit vieii.
Nu exagerai?
Deloc. Sunt lucid i nu mai cred dect n fapte.
E bine dac reuii. Probabil suntei un om dur.
Evit s fiu aa cu militarii. ns cnd nu am ncotro, nu pot fi altfel.
mi pare ru de biatul acesta. Dac i-a fi cunoscut necazul, poate a fi reuit
s-i sugerez o alt soluie, nu moartea.
Soluia dumneavoastr probabil
Da, soluia mea.
Procurorul se mai uit nc o dat la documentele, actele de dosar care
aparinuser nainte unui tnr dezndjduit de zdrnicia iubirii sale. I s-a
oprit privirea pe fotografia celei ce i spusese Vali, pesemne Valeria, poate
Valentina
Era o fat tare frumoas. Privii numai aceti ochi, mari, curioi,
deplin convini de propria lor strlucire luntric O strlucire ns cam
frivol. Dumneavoastr ai iubit?
Emilian zmbi strmb. Jenat, ferindu-se de privirea scormonitoare a
unui profesionist deprins s joace rolul celui devenit indiscret fr s vrea,
chipuiile.
Iertai-m, am pus o ntrebare prosteasc
Oho! rspunse Negrea, am iubit i eu, la fel ca biatul sta!
Procurorul i ajutoarele sale plecar din tabr dup orele prnzului.
Ducnd cu ei i trupul soldatului Stnil, pentru autopsie. De-a lungul
drumului, militarii se ddeau deoparte sau se prefceau c i vd de lucru, ca
i cnd nu ar fi tiut ce rost aveau cele trei maini ale miliiei tocmai pe acolo.
Se mulumeau s le urmreasc pe furi, cu coada ochiului.

Maiorul Negrea inspect apoi sectoarele, cu carneelul lui de note n


mn. n locul unde o grup de ostai sprgeau bolovani de granit,
mrunindu-i cu nite baroase grele, maiorul se opri lng cel ce l descoperise
pe Stnil n pdure. Militarul, n poziie regulamentar, atepta s i se ordone.
Cum te numeti dumneata?
Tovare maior, sunt soldatul Dinu Ilie. Din plutonul doi, compania a
treia
Ei, i-ai mai venit n fire?
Da, tovare maior, ns
Hai, spune, nu te codi.
Raportez. De ce cci Stnil
Mai trziu, Negrea ddu dispoziie ca militarii s fie adunai nainte de
servirea mesei de sear. La ora hotrt, n faa ntregului detaament explic:
Nu e bine c prima noastr zi de munc s-a isprvit cu o nenorocire.
Nu e un semn ru, dar moartea e o prevenire. Aici vor cdea avalane. Se vor
surpa maluri. Ne vor pndi lupii. O s suportm geruri grele. O s muncim din
greu, vom lucra cu dinamit. Primejdii numeroase se vor ivi la tot pasul. Nu ni
se va ntmpla nimic dac vom fi ateni, curajoi i vom avea grij unii de alii.
Primejdios este cnd uitai instruciunile i ordinele comandanilor. Nimeni nu
are voie s fac pe grozavul. n ce-l privete pe soldatul Stnil, ce v-a putea
spune Ar fi ruinos s ne amestecm n tainele sufletului su. i-a curmat
zilele din motive strict personale. S ne descoperim i s pstrm un minut de
reculegere Pcat de el, a greit, dar unele greeli nu le mai poate ndrepta
nimeni. Ferii-v de greelile grave i mai ales de cte se pot ntmpla cnd
socotim c putem hotr singuri, de capul nostru De mine vom ncepe,
tovari, derocrile. S se respecte cu cea mai mare strictee toate msurile de
securitate ce s-au stabilit Sunt mulumit de felul ctim ai muncit n aceste
dou zile. V urez poft bun i odihn plcut
Ofierul de serviciu atepta s se termine adunarea ca s raporteze.
Generalul Fronea ordonase acum un sfert de or ca maiorul Negrea s-l sune la
comandament. Dorea s cunoasc primele concluzii ale procurorului n cazul
Stnil. Maiorul a obinut repede legtura. Centrala telefonic abia instalat
funciona corespunztor. Vocea generalului era neschimbat. Calm, puin
ngroat, a unui fost fumtor, care aprindea igar de la igar chiar i pe
vremea cnd l cunoscuse tnrul locotenent Emilian Negrea
Cnd locotenentul Emilian Negrea a plecat la unitate, cu toat
mpotrivirea prinilor, ca s nu fie Vlad singur, abia mplinise douzeci de ani.
Cine spune c la douzeci de ani omul e n toat firea are i nu are dreptate.
Depinde de ct l ajut mintea pe fiecare. i mai depinde de obrazul omului.
Emilian nu era nici mrginit, nici lipsit de caracter. n tren, la vagonul

restaurant, a but coniac i a fumat pentru prima oar n viaa lui. ncerca n
acelai timp s scape de imaginea obsedant a maiorului oimaru, a omului
care i povestise adevruri de pe front sorbind phruele lui de viinat. Orice
fumtois-ar fi amuzat pe seama acestui ofiera frumos, cu trsturi de
adolescent, care i ddea ifose de brbat. Totui, pentru c abia trecuse de
douzeci de ani, pentru c i lipsea experiena vieii dei tia c aceast
experien exist, e important, atrn greu n cumpna nelegerii -, era
inerent s fumeze Citise mult ca s mprumute experiena altora, dar nu era
de ajuns. Petardele, pocnitorile de blci din timpul aplicaiilor nu erau prea
edificatoare n ceea ce privete vacarmul ucigtor al rzboiului. Trsese cu
pistoletul i automatul, cu carabina i mitraliera, dar n inte, alii trseser n
oameni Cnd vorbeau despre via i moarte, ca maiorul oimaru, aveau o
imagine ntreag, n spaiu i timp, a vieii i a morii. El nu sesizase aceste
dimensiuni ale experienei. Se credea el nsui pe un front pe care trebuia s
descopere poziiile inamicului. Care? Dup ce insemne putea identifica
dumanul? Al cui? Al lui, al lui Vlad, al adevrului Adevrul! Cnd se gndea
la Vlad i la adevr simea c roete Cci nu rareori Emilian avusese
impresia c tocmai Vlad purta pe dedesubt o uniform vrjma. Txebuise s
afle de la mama lui adevrul, pentru c pe Vlad, pe singurul lui prieten nu-l
credea. De ce? Din cauza celor care l ndemnau s mint i s-i iscleasc
minciunile? Din cauza cui? El de ce nu vzuse lucrurile pe toate feele, de ce
Vlad i nu el s-a repezit indignat s smulg de lng italianul acela pe toanta
ameit? De unde i s-a tras orbul ginilor? De ce socotise a fi adevrat numai ce
auzise n edine, iar nduful oamenilor, deplasat, napoiat, dac nu chiar
dumnos? Nu fusese el nclinat uneori s cread c i taic-su are o optic
reacionar? Poftim de vezi: tata reacionar, tocmai tata, procopsitul
procopsiilor, ars de to! prjolul vremii i al srciei. Dac era un om adevrat,
dac era deplin convins de justeea aspiraiilor comuniste, atunci de ce mama
dracului fcea pe el de fric? Unde mai pui c era i ofier, osta narmat al
partidului. Mai mare ruinea! Avea dreptate tatl lui Vlad s i considere nite
nci nfumurai. Lumea se schimb cu curaj, nu cu fric iepureasc. Ajuns la
unitate, s-a prezentat la comandant. Un coloael scund, ndesat, ce i pstra un
chip aspru, energic, cu trsturile nengropate nici de vrst, nici de grsime.
Om trecut de cincizeci de ani, cu prul crunt, epos, tuns. Scurt, ca o perie de
srm. Tuns aa, deoarece dac ar fi fost mai lung prul nu i-ar mai fi stat
chipiul pe frunte. Auzindu-i numele, colonelul se uita, parc s se conving c
orice e posibil pe lumea asta,.pe ordinul de serviciu i mormise: Mda. Dar ai
ntrziat, tovare locotenent. i-a luat-o altul nainte. Nu eti primul.
Locotenentul oimaru, colegul dumitale, a fost i mai i. S-a prezentat de
alaltieri. Dac o s fii toat viaa att de contiincioi i o s renunai mereu

la concedii o s ajungei cel puin generali! O s ajungei departe, voi tia, c


rcnete contiina n voi: Tovare colonel; Las, nu-i face snge ru. Te
ateptai cumva s te pup, s-i zic bravo i s-i atrn i-o decoraie pentru
gestul dumitale gratuit? n loc de bun venit, i atrag atenia c n regimentul pe
care l comand nu prea au sori de izbnd devotamentul de parad i nici
demagogia. Ai neles?; Am neles, tovare colonel.; Vei locui la cminul de
garnizoan deocamdat. Lux nu prea avem pe acolo. Nite paturi, nite
dulapuri i o chiuvet pe sal. O s vezi dumneata. Dac aud c ai introdus n
cmin vreo putoare, te pasc zece zile de arest la garnizoan. Ai neles?; Am
neles, tovare colonel!; Sau eti cumva nsurat? -; Nu, nu sunt.; Vezi c
n fiecare toamn, cum aprei aa, civa boboci n regiment, se i ntind
capcanele. Tot felul de pramatii dau trcoale cu mritiul i, ale naibii, izbutesc
s pun gheara pe voi, mi vin aici cu burile la gur, iar eu n-am ce face. Ori,
ori! Vezi c alii s-au procopsit fie cu nite ae blegi, fie cu nite curvulie
istee De mine, dup ce-i faci formele, iei plutonul n primire. Ai ceva
deosebit de raportat? Emilian ezita. Ce fel de comandant are n fa? E colonel
sau plutonier-major? O fi membru de partid? S-a hotrt totui: Da, tovare
colonel. Vreau s v raportez de ce am venit cu opt zile mai devreme. Nu ca s
v epatez, cu excesul meu de zel, cum spuneai. Am venit pentru c; Scurt,
locotenente, trebuie s plec n poligon. I Nu pot! a strigat deodat Emilian. V
rog s m ascultai cu rbdare, orice s-ar ntmpla Colonelul l-a fixat pe sub
sprncenele lui mai epoase dect prul i i-a muiat glasul, invitndu-l: ezi
colea i d-i drumul. Poi fuma. Lui Emilian i era team c se va ncurca sau
nu va izbuti s explice exact ceea ce credea el c i-ebuie bine neles. Se
strduia, povestind, s-l conving pe colonel c Vlad e un tnr ofier
excepional, c tatl lui a fost la fel, c s-a comis o mare greeal i c greeala
asta se poate extinde i asupra lui Vlad i chiar asupra altora, a multor oameni
de bun credin Colonelul l-a ascultat fumnd igrile una dup alta, cu o
ncruntare ce avea s rmn ntiprit pentru totdeauna n amintirea lui
Emilian, foarte atent, fr s pun ntrebri, fr s-l ntrerup, pn cnd
locotenentul a ncheiat regulamentar: Acestea am avut de raportat!
Comandantul i-a mai aprins o igar, de la cealalt, consumat pn sub
deget. Bine, tovare locotenent Cum ziceai c te cheam?; Locotenent
Negrea, Emilian Negrea.; Aa, Negrea. Du-te i vezi-i de treaba cum i-am
ordonat i calmeaz-te. Locotenentul Vlad oimaru trebuie s afle totul de la
dumneata i de la nimeni altcineva. Dar nu acum. Ci atunci cnd va fi n stare
s reziste. n rest, iau totul asupra mea. Voi informa pe linie de partid i te
asigur eu c atta vreme ct m numesc Fronea lui oimaru nu i se va clinti
nici fir de pr. Nimica. Eu l tiu bine pe maiorul oimaru. Am luptat n aceeai
divizie, pun mna n foc pentru tot ce a putut gndi omul acela, toat viaa lui.

Nu, nu ai de ce s-mi mulumeti. Eu, mai bine zis partidul trebuie s-i
mulumeasc dumitale. E nevoie de cinstea i curajul nostru, al tuturor. Fr
de partidul nostru ar fi n primejdie. Pricepi, biete?; Da, tovare colonel:
Du-te la cmin i spune-i plutonierului de acolo c am ordonat s v dea
dumitale i lui oimaru o camer cu dou paturi. Cu saltele bune
Vlad dduse ocol oraului i i gsise loc rcoros, plcut, de edere,
retras, n zvoi. O banc cioplit dintr-un trunchi de fag, lng lac. O salcie
plngtoare, cu rdcinile ncolcite n malul apei. De jur-mprejur, numai
brazi, cetin neagr i deas, prin care nu ptrundeau dect firicele firave, aurii
din lumina soarelui dup-amiezii. Sttuse pe buteanul ascuns sub salcie i
brazi ca s citeasc. Dar nu reuea, cci din ochiul de ap scnteietoare
neau mrenele-, speriind cu plescitul apei orcitul brotacilor. Vlad regreta
c nu propusese mamei s vin cu el. Ar fi stat mpreun ntr-o camer
mobilat pn i s-ar fi repartizat o locuin. O lsase singur, suferind,
nempcat. Ce vin avea dnsa s-i poarte de grij c el se certase cu
Emilian Prin urmare nu tia nc s-i pstreze luciditatea, se lsase n
seama unei porniri fr rost, fusese chiar ridicol fuga lui. Vlad i-l imagina pe
Emilian amuzndu-se mpreun cu Verbina pe seama fugii sale. Nenelesul
tu a plecat s caute umbra lui Mircea la Cozia Verbina, cu rsul ei chicit!
Ea nu complic nimic, se face profesoar de naturale, o s se mrite cu un tip
asemntor cu artistul ei preferat, Drujnicov. i o s fac copii. Un biat s
semene cu tat-su i o fat s semene cu ea. Pe biat o s-l cheme Mugurel,
iar pe fat Otilia. Ce nume! De ce Otilia? Probabil i st gndul la romanul lui
Clinescu. Pe Verbina o intereseaz prea puin problemele fundamentale ale
vieii, nu ca pe el i pe ncpnatul de Emilian Botanica i zoologia ei se
mpac de minune cu toate filosofiile, poate mai puin cu cele idealiste i cu
dumnezeu. Ceea ce n-o intereseaz! Ce i-a cunat acum pe Verbina? Cnd
erau ntr-a unsprezecea, trecnd ntr-o sear prin parc, Vlad se uitase la ea mai
atent i descoperise ct era de drgla, de potrivit cu numele ei de floare, n
vreme ce sporovia inteligent neaprat inteligent despre posibilitatea ca i n
comunism s mai persiste ignorana, dei dispare diferena dintre munca fizic
i cea intelectual, deoarece diferenele de ordin particular Verbina scosese
limba la el. Tu tii s srui o fat?; Bineneles! se suprase Vlad. Atunci,
hai! Vlad o srutase ncurcat, timid, abia atingndu-i buzele, ca pe o icoan
fctoare de minuni. Nu aa se enervase fata -, uite aa! Aruncase servieta
din mn, l cuprinsese cu braele i l sufocase cu un srut lung, strivindu-i
buzele, topindu-se toat n braele lui. Vlad simea cum i pierde gndul ntr-o
toropeal ce izvora din buzele i rsuflarea ei nfierbntat. Dar vraja a rupt-o
tot Verbina. S-a ncordat, i-a ascuns faa la pieptul lui, apoi l-a mbrncit: Nu
vezi c mi-a czut servieta? D-mi-o! O ntrebase dup aceea ntr-o mc

sfad, pe coridorul colii, cnd mai e dispus s treac prin parc i s scape
servieta. Pune-i pofta n cui. Atunci am vrut s verific dac srutul i ia
minile; i? Cam cam ia. Verbina ai explicase c ea interpretase de fapt,
alegndu-l partener, o scen dintr-un film pe care l vzuse de dou ori doardoar s deslueasc n ce fel se pune pioblema erotismului. Cci n discuiile
pe aceast tem colegele chiar i acelea edificate, m-nelegi nu erau
sincere, iar sfaturile mamei Verbina considera c mama ei pricepea dragostea
aa cum pricepea ea astronomia, la care nu lua nici-o not mai mare de cinci
Lui Vlad i prea ru c plecase din Roiori fr s o vad. S-i fi spus un
cuvnt de rmas bun. E posibil ca Verbina s se mrite cu careva, pe la
Bucureti. Prea o intereseaz din punct de vedere teoretic i practic erotismul
Oare ce-ar fi spus Emilian dac i-ar fi povestit scena din pape, experiena
srutului? Fr s vrea, iar se gndea la Emilian. i era ciud c tocmai
prietenul su refuza s priceap ceea ce era normal, firesc. Indiferent despre ce
venea vorba, dumnealui se posta de-a curmeziul, cu principiile lui juste n
fond, dar aplicate forat, anapoda n acest timp Emilian se ntreba unde putea
fi amicul lui. Rezolvase totul la cmin, aranjase lucrurile lui i pe cele ale lui
Vlad n cmrua cu dou paturi de fier, cumprase chiar i o oglind pe care o
atrnase.pe perete, fcuse rost de un dulap, pe care l acoperise, cci era
jupuit, cu imagini dintr-o revist ilustrat. Muncise grbit, s nu apar Vlad
nainte de a isprvi el treaba, li era foame, ns ar fi vrut s ia masa mpreun
cu Vlad. l atepta convins c trebuie s apar, pentru c nu avea unde s-i
petreac timpul. Se fcuse ase i Vlad i pierduse rbdarea, i pusese
constumul lui gri i cravata de mtase chinezeasc, la mare vog pe acea
vreme. Mulumit de confirmrile oglinzii, ieise n ora. Hotrt s dea de Vlad,
oriunde i cu oricine s-ar fi ascuns. A luat-o n sus pe bulevard, cotind prin
grdinia cu terase, a inspectat restaurantul de lng tribunal, unde muterii
beau bere i nfulecau mici. i-i era o foame teribil i dup ce s-a mai nvrtit
pe diverse strzi s-a pomenit la poarta zvoiului. A intrat n acel parc foarte
puin rscroit de mna omului. Nu mai vzuse nc ceva att de frumos Cnd
a mai descoperit i lacul de cletar intr-acel cu mare de piatr scorburoas, a
crezut o clip c, n sfrit, a dat de ascunztoarea n care scoboar mereu,
sear de sear, soarele s se odihneasc. Tocmai acolo l-a vzut pe Vlad, singur
cuc. Pind rigndurat ca un poet pe sub slciile de pe malul lacului Vladl
ce putea spune un om singur n clipa cnd i se arta aievea unicul lui prieten,
de a crui necredin se speriase copilrete i fugise? A surs vinovat, dar
fericit. Fir-ai tu s fii de mgar, m Emile Au uitat tot ce se iscase ntre ei.
tii ce mi-a spus colonelul despre nsurtoare?; tiu, m-a pus i pe mine n
gard. Pe mine m-a luat i mai i, zice c-a fost prieten cu taic--meu i s nu-

mi nchipui vreodat c a avea ceva de ctigat din asta. l; Nu zu! S tii c


mie mi place majurul sta cu mutra lui de fox srmos corcit cu buldog
Au izbucnit amndoi n rs. Buldogul i-a rmas numele colonelului
Fronea. Bucuroi c aflaser o porecl omului ce le inspirase din prima clip
un optimism robust, s-au grbit s ajung la o mas n grdina sugestiv
numit Ciuperca11, datorit ringului de dans acoperit cu un opron rotund,
ca o plrie de ciuperc. Au mncat cte o friptur. Nu s-au sturat. Au mai
cerut cte o porie de crnciori olteneti. Au golit dou sticle, vinul de
Drgani era dulce. Invidiind nite perechi care se nvrteau n rumbele
timpului, ncepuser s se nvrt i ei, fr s danseze i-au amintit de
Verbina. Au ajuns filosofnd despre dragoste la cmin. Vlad era nentat de
camera aranjat de Emilian. Mi, Emi, cu prima ocazie, nu-mi pas nici de
Verbina, nici de ameninrile Buldogului. Risc zece zile de arest, s mor eu, na!
Uite, dac dau peste una ca astal i ncerca s-i aleag, din pozele lipite pe
dulap, o tentaid corespunztoare. Vlade Trebuie s-i spun ceva Adevrul
e c eu eu n-am reuit nc sl Emilian avea o figur spit, de pctos
pornit pe spovedanie. Du-te la naiba, iar ncepi? D-o ncolo de politic, mcar
acuml; Nu, vreau s spun doar c n problema moralei E greu, zu e
greu tiu, neleg necesitatea de a privi just, principial relaiile cu femeia,
nsl; ns ce? Tu te-ai culcat vreodat cu cu o femeie? Vlad a respirat
adnc i a rspuns ferm: Nu. Dar trebuie. Tu?; tii, ntr-a zecea, cnd mi
scria Marieta bileelel; Aha, cnd ai fost cu ea la pdure. Ia zii, cuml;
N-am fost la nici o pdure. Ce i-am nirat eu atunci era aiurea, citisem
Elevul Dima dintr-a aptea de Drume. l Ct pe ce s leine Vlad de rs.
Cum, tovaru, tocmai dumneata s citeti o asemenea Cum te mai rabd
pmntul, imoralule; demagogule, stricatule! i pe Marieta nu ail; Nu dar
am vrut. Am ameninat-o c dac nu merge cu mine la pdure, nu m mai
plimb cu ea. Uite ce mi-a rspuns dumneai Emilian a scos din portmoneu o
hrtie veche, roas pe muchii i i-a dat-o lui Vlad s-o citeasc: Dac vrei s
mergem singuri la pdure, nseamn c nu m iubeti. i dac tu nu m
iubeti, viaa mea ce rost mai are? M internez n spital i m operez de
apendicit. Adio, Marieta.1 Trecuse pe nesimite noaptea, se luminase de ziu
cnd ajunseser s aprecieze la justa lor valoare disperatele ameninri de
ndrgostit neneleas ale Marietei. Atunci a btut la u un curier de la
unitate s le comunice un ordin. n inut de campanie, cu ochii crpii de
somn, pe la cinci dimineaa, i Vlad, i Emilian, fiecare se afla n cte o main,
mbarcai cu militarii din plutoanele lor nc neluate n primire dup toate
regulile. Se pleca n mar lung. Destinaia Bicaz. Genitii erau chemai de
partid s dea o mn de ajutor la realizarea planului de electrificare a rii.

Opindul sta neclintit de cine tie cte mii i mii de ani n poponea, dea curmeziul drumului, care la nceput fusese vreo potec de-a oierilor O
stnc dreapt ca un turn imens de cetate, nalt de peste aizeci de metri,
bara accesul de-a lungul versantului, pe firul vii tiate de pru. Drumeii
vremurilor nu avuseser ncotro i proptiser nite bulumaci de fag pe
pntecele popndului, nconjurndu-l ingenios cu o punte pe care omul clca
atent fr s se uite dedesubt, ca s nu-l ia ameeala Ceva mai recent,
lucrtorii forestieri coborser firicelul de drum pe sub popndu, chiar pe
buza prului. Dar urcuul i coborul erau aa de abrupte, nct butenii
erau tri dintr-o parte n alta unul cte unul de cte dou perechi de boi,
specializai ntr-o asemenea transbordare pn la punctul de unde se putea
circula pe roi
Proiectanii oselei transalpine prospectaser i ei posibilitile de ocolire
a popndului. Nu erau deloc rezonabile, ar fi implicat o diferen de nivel i o
ntortocheal ce ar fi fcut aceast poriune de osea impracticabil pentru
autovehicule grele i primejdioas pentru orice main. Unica soluie o sugera
chiar brul oierilor. ns, n locul punii de buteni suspendate pe exteriorul
uriaului pinten de granit, inginerii au decis tierea n pntecul popndului a
unei platforme. Situat la aproape treizeci de metri deasupra prului, viitoarea
osea urma s treac pe sub o streain de granit lat de ase metri,
extinzndu-se lateral deasupra prpastiei prin ramblierea materiei dislocate din
pntecul popndului. Un fel de tunel, cruia i lipsea un perete. Deasupra lui,
streaina rmnea suspendat ca o cciul lsat voinicete pe o ureche Mai
mare plcerea pentru oricare drume s cltoreasc la rcoare, cam un sfert
de kilometru, avnd deasupra lui un umbrar de cine tie cte mii de tone de
stnc.
Perforatoarele ciupeau, cu rpitura lor, din trupul popndului.
Artificierii i intraser n atribuii, erau importani i sobri, precaui, tcui. Se
isprvise cu antrenamentele i marcajele cu pocnitori distractive. Acum
transportau la ndemn lzile cu zeci de kilograme de trotil. Se uitau ostaii la
turnul de piatr, ncercau s-i reprezinte efectul exploziilor pe care le
pregteau i nu pricepeau cum ar putea s rmn acel turn n picioare. Unul
dintre pionieri l ntreb pe plutonierul adjutant Stratulat, comandantul
plutonului care lucra la minarea pintenului:
i dac rsturnm muntele n vgun, ce o s se ntmple cu prul?
Facem lac de acumulare?
A! l liniti plutonierul adjutant. Muntele sta, mi biete, nu l
rstorni nici cu cinci bombe atomice. O s vezi tu ce a dracului e piatra. St
eapn, de-abia o piti cnd vrei s-o sfarmi, dar se nruie ca o nimica tocmai
cnd o socoi de neclintit n vecii vecilor, o s avem noi ns grij s-i rmn

popndului trupul zdravn, ca s nu ne pomenim cu el fr cciul Cci,


vorba ta, dac-l rsturnm, avem de furc
Perforatoarele rpir fr ncetare dou zile i dou nopi. Urma prima
explozie, prima decorare a popndului. Dup ce toate operaiunile de pregtire
a minrii au fost isprvite, dup ce maiorul verific personal toate ramificaiile
instalaiei care conducea spre punctele de pucare, ncerc nc o dat s
prevad efectul exploziilor, calculnd modul cum acestea, n succesiunea
anume chibzuit, aveau s disloce stnc n proporiile scontate.
La popot, seara, n timpul obinuitei edine de dup desert, Negrea
ordon:
Explozia va avea loc mine diminea, la ora apte i douzeci de
minute. Executai programul normal, inclusiv exerciiul de alarm planificat,
apoi ncolonai detaamentul i l deplasai la locul stabilit pentru adpostire.
Nu rmn n antier dect cei ce vor executa minarea.
Curiozitatea ostailor, care i nchipuiau n fel i chip spectacolul
exploziei, rmase a doua zi nesatisfcut. Fuseser dui n pas forat, o
jumtate de or de urcu, sus, pe un plai despdurit. Se ntrebau ct de
teribil ar fi putut fi explozia dac a fost nevoie s-i urce tocmai pe creasta
muntelui. Erau cam contrariai, li se prea exagerat precauia. O s bubuie
tare? La un moment dat, cpitanul Manolache care meninea legtura prin
radio cu antierul primi un mesaj i rspunse: Am neles, tovare maior
Peste trei minute
Trei minute nu se auzir dect fonetul ierbii i uierul vntului. Toate
privirile, ntr-o emoie comun, erau aintite ntr-o singur direcie. Parc ar fi
fost toi convini c din-valea ascuns sub brazi i stnci avea s neasc
spre cer popndul ntreg.
Se auzi mai nti o detuntur surd, ca un ecou de tunet. Apoi tcere. i
nc o detuntur, ceva mai nverunat, parc mai prelung, mai apropiat.
Apoi o vuial, o salb de zeci de explozii, strnite una dintr-alt, se nlnuir n
netire, cutremurnd muntele, trezindu-l din amoreal ca o erupie, o
scormonire tectonic a rrunchilor si de piatr. ns de vzut nu se vzu dect
o plrie de praf, sau de fum, repede risipit pe fundul vgunilor. i att. Prin
radio se ordon ntoarcerea n antier. Prin urmare, asta fusese Nu cine tie
ce. Mai mare emoia dect Coborrea se fcu de voie. Alergau ostaii, ca i
cnd s-ar fi ntrecut s ajung care mai nti la locul cu pricina, s vad el,
naintea tuturor, minunea. Urcaser o jumtate de or, dar calea ntoars dur.
Zece minute.
Ajuni la douzeci de pai de stnc, militarii, nedumerii, priveau cu
team. Abia acum nelegeau de ce stnca aceea purta un asemenea nume.
Popndul cptase contur. Sta n ezut desupra vgunii. Picioarele dindrt

i burta se liser ca de o apsare, dar restul trupului se arcuia suplu


deasupra tieturii, astfel nct pe labele din fa, un cap uguiat sttea ntr-o
poziie amuzant, ca i cnd popndul s-ar fi uitat tot timpul curios s
deslueasc ce treab are plutlonierul adjutant Stratulat, furnica aia de-l gdil
pe la subiori, tocmai acum dup ce un fenomen anormal i smulsese o parte
din trup, subiindu-l. Tiptil, civa mai curajoi se apropia c parc
nerbdtori s treac pe sub bolta zimuit, ca s se conving c namila aceea
de cciul de deasupra plutonierului adjutant st bine i la locul ei i n-o s
cad. C nu se va rupe streama i n-o s se lase aa. Pe-o rn, cum s-ar
putea lsa un opron proptit pe civa pari putrezii la rdcin
Ia edei voi la distan, c nu-i panoram i nici nu avei dup ce
minunii s scormonii ncoace, s-e rsti Stratulat la temerarii care veneau
spre el. n vreme ce scruta cu bgare de seam zigzagurile tioase, crpturile
i colii de piatr.
Comandanii ncepur s mpart ordine. Aprur perforatoarele.
Stratulat, cu civa ostai alei de el, ncercau ntr-un fel anume, izbind de jos
n sus cu trncoape i baroase grele, rezistena tavanului de granit. Nu cumva
vieo pietricic de cteva tone s se desprind i s-i cad n cap la careva
Abia dup cteva ceasuri, dup ce se isprvi cutarea aceea migloas a
subofierului, ptrunser sub streain ostaii cu perforatoarele, alii cu
baroasele, alii cu rngi, cu trncoape. Nenumratele tone de piatr dislocat
urmau s fie mpinse n hul din dreapta. Apoi, de jos n sus, stivuite i zidite
bine, unele peste altele, ca s se fac taluzul, cum denumeau ofierii acel perete
oblic din marginea oselei pn jos n malul prului.
Urmrind cum se ncingeau la treab militarii, Negrea i zmbi aa, ntr-o
doar, lui Dobricescu, parc spre a-l ndemna s constate c nu-i zorea nimeni,
iar ei ddeau i se opinteau ca i cnd ar fi vrut ca cel trziu pn-n sear s
se dea drumul la circulaie. Dobricescu se gndea ns la altceva i credea c
sursul maiorului are acelai sens.
Mda, zmbi la rndul su i Dobricescu, este uimitor cum ntmplarea
nate o asemenea splendoare Atia oameni urc Bucegii de zeci de ori. An de
an, ca s contemple Babele. Ca i cnd nu pot concepe s treac cine tie c!
timp fr s revad acele stane de piatr oficiindu-i bizara lor rugciune. Dar
printr-o tietur de dinamit s-a nscut un monument. Vor veni mii de curioi
s-l admire. Nu seamn cu un popndu, numele nu i se mai potrivete,
pentru c nu mai st de-a curmeziul drumului. I-ar trebui o alt denumire
Negrea privi i el cu atenie popndul I. Da, avea dreptate Dobricescu,
cptase acum ceva spectaculos n nfiare, ns lui i inspira un vag
sentiment de oroare.

Pare o fiar mitologic, cu trupul sfrtecat Un glume ar putea s


lefuiasc acolo, sus, n dreapta, civa coli, ca oferii s simt plcuta
senzaie c intr cu main cu tot ntre maxilarele unui monstru.
Nu, se mpotrivi Dobricescu, eu a sugera mai degrab un portal, un
are de triumf.
De vreme ce tot l-au iertat proiectanii i l-au lsat s ne amenine
permanent cu o imprevizibil prbuire, hai s-l amenajm ca are de triumf i
s ne isclim pe el. Cel puin s tie omul, cnd s-o trezi cu streain-n cap, cui
s mulumeasc, mormi Negrea, i se ndeprt, dup ce atrase nc o dat
atenia unui ofier s se lucreze cu cea mai mare atenie sub streain.
Cu Dobricescu se rentlni abia dup prnz.
Nu a vrea s rmnei cu impresia c m amuzam ntr-un moment n
care erai emoionat, zise Negrea. Mie, n general, nu-mi plac arcurile de triumf.
Mi se par nite stative masive n stare s susin deasupra noastr o felie de
bolt inutil. Orice acopermnt are rostul lui. Balaurul acesta nu are sens, m
nelegei? Mie mi-e fric de el. Nu am ncredere n rezistena rocii. Am
zdruncinat-o. Sute de metri cubi de granit, suspendai fr nici un sprijin
deasupra unei osele, mi se par mai primejdioi dect orice avalan posibil.
Ai spus asta proiectanilor? Generalul tie?
S-a studiat, s-a calculat, s-a verificat, granitul ofer toate garaniile.
Totui, eu a chema un geolog s cerceteze bine streaina asta.
Cred c nu exist nici un impediment
Ba da, am telefonat i mi s-a dat s neleg c trebuie s termin cu
precauiile mele alarmiste. Poate c nu ar strica s m susinei intervenind i
dumneavoastr la consiliul politic. Precauia e precauie, nu e nici panic nici
altceva!
Consiliul, ezit Dobricescu, l-a nsrcinat pe un tovar instructor s
fac investigaii asupra condiiilor n care s-a sinucis soldatul Stnil
Ce fel de investigaii? S-au apucat de psihopatologie sau de ce? Ce are
una cu alta?
Deschiderea antierului urma s fie marcat ca un eveniment,
popularizat n pres. Cnd colo, se spnzur unul, noep s sune telefoane, s
curg ntrebri, s se nasc presupuneri. V dai seama
mi dau, cum s nu scrni Negrea i fr s mai zboveasc se duse
la centralist i-i ordon s i se dea urgent legtura cu generalul. Dobricescu,
lng el, ncerc s-l opreasc.
Poate c ar fi mai bine s m duc eu personal pn la Bucureti.
De ce, s-a rupt pmntul n dou?
Generalul fiind acas, se obinu mai greu legtura.
Ce este, Negrea, ce s-a mai ntmplat?

Tovare general, v rog s-mi permitei s raportez. S-au nceput


derocrile. Lucrurile se desfoar conform graficului. V rog s intervenii s
ni se trimit un geolog. Un specialist care s cerceteze rezistena rocii la pasajul
terasat sub streaina rmas dup minarea pintenului.
Bnuieti ceva, e cumva pericol?
Nu, vreau s fiu sigur, tovare general.
Urm o scurt pauz, ca i cnd generalul ar fi ezitat, apoi i se auzi iari
glasul.
Bine. Va veni la voi un geolog. Cum te nelegi cu Dobricescu?
Dobricescu, ascultnd alturi, tresri.
Normal, tovare general, raport scurt Negrea.
M bucur Dar te rog s nu mai faci pe filosoful cu procurori
deprini s fac din nar armsar. Eu am treab, nu am vreme s dau
explicaii despre trecutul, prezentul i viitorul dumitale. Ai neles?
Am neles, tovaro general.
Poate m reped pe la voi, cnd o s am timp s stau cteva zile.
Legtura o ntrerupse generalul, dup obiceiul lui de a evita saluturile i
formulele regulamentare care ncheiau dialogurile cu subordonaii. Dobricescu
rmase uimit.
Extraordinar! Ai reuit Bine, dar asta nseamn c generalul
cunoate proiectul n detaliu, dac a neles din capul locului de ce este
necesar
l tii numai ca general? Proiectul acestui drum alpin i aparine.
ncep s v neleg temeritatea.
i eu care speram c mi-ai neles teama!
Pentru prima oar Negrea i Dobricescu i zmbir deschis, privindu-se
reciproc fr nici o reinere, n gndul fiecruia rsrise convingerea c aici, n
creierul muntelui, unde fiecare venise oarecum sihstrit de propriile-i
nemulumiri, nu se putea tri n singurtate, ci dimpotriv. Mocnirea drz,
ascuns n ambiia unuia i a celuilalt, se vedea a fi ima i aceeai: trebuia s
izbuteasc. Din acest punct, unul se gndea la cellalt cu angajamentul intim,
nerostit, c va face tot ce se poate s-l ajute. Nu mai rmnea de lmurit dect
o singur ntrebare. n ce mod? Pentru c de asta depindeau foarte multe.
De ce nu m-a mprieteni cu acest om?, se pomeni Emilian ntrebnduse, n prima edin a organizaiei de partid, urgent constituit, dup ce i se
perindar prin minte,. Succesiv, certele caliti pe care Dobricescu i le etalase
doar n cteva zile, fr nici o ostentaie, ci, dimpotriv, parc jenat c le
posed, c era nevoit s contrazic mereu cine tie ce judeci preconcepute ale
unui ef cu grad mai mic Arta o tandree aparte, printeasc, ca i cum toi
ostaii ar fi fost copiii lui, atunci cnd li se adresa: Mi biei, ia venii ncoace,

s vedei cum se joac pstrvii Era cel mai atent supraveghetor al


buctriei. n fiecare sear trecea prin dormitoare, mereu avea cte o snoav la
ndemn. Recita fabule, fcndu-i pe asculttorii de ocazie s se amuze
copios Chiar cnd era aspru, nu izbutea dect s produc amrciune i
regret vinovatului: Bine, mi biete, de ce vrei s te cread toat lumea un
chiulangiu? Avea un suflet bun Dobricescu, ns pe maiorul Negrea l
stopau, n momentele pornirii spre intimitate, senzaii nedefinite, care l fceau
s evite apropierea, s fug de orice intrus, ca i cnd sentimentele lui
prieteneti ar fi fost definitiv i n ntregime druite sau reinute numai pentru
un singur om, din pcate aflat n asemenea clipe departe de el, pe meleagurile
amintirii.
La Bicaz, cnd au sosit militarii din detaamentul comandat de
buldog-, activitatea constructorilor era n toi, n toate sectoarele, la tunel, la
baraj, la fabrica de ciment. Cei cu stagiu i invidiau pe militari c nu apucaser
i ei mcar o sptmn din blestemata iarn a lui 53, cnd ori n barac, ori
afar n zloat sau viscol, tot un drac. S fi vzut dumnealor cum era cnd
toate mergeau anapoda. Pe grafic erau termeni calculai conform
randamentului utilajelor, dar acestea n condiiile iernii neateptat de grele nu
au dat randamentul scontat. Graficul era grafic, puneai mna pe lopat unde
zcea excavatorul ca o pies de muzeu, i d-i! Ce face omul cu mna lui e
sfnt. Nu-i vorb c i oamenii! Acum se stabiliser echipele,. Se alesese grul
de neghin. Chiar i pucriaii adui la munc trgeau la norm de le
scprau palmele. Fiecare i fcuse carnet cu noime, pe zile, o contabilitate
serioas, ca regula de trei simpl: dac attea zile de condamnare se reduc cu
attea zile, la attea zile-norm cu ct se reduce condamnarea la o depire de
168 la sut? Procente, ori zile, sptmni i o munc de ispire care treptat, n
iureul eforturilor, i transformase rostul iniial n deprinderea muncii i, o
dat cu asta, n nelegerea exact a ceea ce nseamn reabilitarea. Borfai
deprini cu castronul penitenciarelor ajunseser s rcneasc, n edinele lor
prezidate de miliieni, c o anumit deficien organizatoric i mpiedic s-i
ndeplineasc angajamentele. Se petreceau multe minuni, daicu vremea nu
prea le mai lua omul n seam, c ajunseser minunile nite fleacuri. Pentru c
toate soiurile se amestecaser. Pe inginerii venii, la bocanci1 cu inte i la
pantalon- bufant, cu sticle de coniac Segarcea din care ziceau c mai nainte
nu buse dect regele, cu valize de piele i cu scobitori n gt i vedeai
dezbrcai pn-n bru, numai n izmene, negrii de praf frmntat cu sudoare
ca aluatul Unii i craser sus la barci nevestele. Militarii se amestecaser
n mulimea eterogen a antierului i nu reueau s se mai regrupeze n jurul
comandanilor dect pentru a raporta un ordin executat i a-l primi pe
Urmtorul. Emilian, cu plutonul lui i cu trei buldozere care mureau pe rnd i

nu nviau dect datorit unui sergent-major, mecanic strlucit, lucra la oseaua


care avea s se cocoae pe spinarea barajului. Vlad oimaru lucra la civa
kilometri deprtare, defria cu plutonul lui fii de pdure prin care se trasau
liniile de nalt tensiune. Treaba mergea. Greu, ca orice treab grea. Ofierii i
ungeau btturile din palme pe fuii, cu alifie sulfamidat. Erau momente
cnd lui Emilian i venea s plng ca unui copil. Mai ales cnd se repezea
hulpav la supa de roii cu macaroane, o mncare pe care niciodat nu i-ar fi
putut nchipui c o poate nghii. Dar nu ndrznea s se plng nimnui. Vlad.
La fel. Cntase voinicete cu soldaii, ntimpul deplasrii spre Bicaz, dar n trei
zile antierul i luase piuitul, ca apoi s se acomodeze mai uor dect ar fi
putut crede. Avea biei stranici n pluton. El zicea c a avut noroc, ns la fel
se felicita i Emilian. Ceea ce nsemna c n unitate fuseser instruii i educai
temeinic. Aa confirmau i ali ofieri. Buldogul, el era spiritul care sporise
energia militarilor din detaament. El, cu asprimea lui. Emilian aflase de la ali
ofieri c Fronea nu lipsea de la orele de pregtire fizic. Pentru el, instrucia de
front era l-i o cale de fortificare fizic. Ofierii, subofierii, gradaii erau
permanent supui la eforturi, el nu putea concepe ca cineva. S ordone o
micare fr ca el nsui s fie n msur s o execute ireproabil. Un
maiortransferat n traiul major al regimentului, recordmen n scutiri medicale,
primise o lecie exemplar. Buldogul citise certifica lele i se uitase la maior
cntrindu-l din ochi. Cte chile ai, drag?; Nouzeci i ase, gfise cu un
aer de nefericit victim a propriei obeziti, maiorul Oho. Zisese colonelul,
eti mai gras ca mine cu cinpe chile. Cam mult. A doua zi l dduse pe mna
unui doctor pe maiorul obez. n trei sptmni, acesta se ntorsese raportnd
c sczuse la optzeci i dou de kile. Sc! a rs buldogul. Eu am sczut la
aptezeci i ase, fr doctori. tii cum? Iii vino ncoace L-a dus n
complexul sportiv. S-au dezbrcat mpreun. Start contra cronometru la pista
cu obstacole Maiorul a crezut c o s nnebuneasc, trebuia s sar un gard
nalt de doi metri, s fug pe bun, s se strecoare tr pe sub srm
ghimpat. Lucrul pe care nu-l mai fcuse dinainte de rzboi. S-a poticnit la
gard. Nu se putea ridica n mini, avea muchii moi. Nu pot!, scncise
maiorul. Peste trei zile s-mi raportezi c poi sau c i dai demisia din
armat! ordonase buldogul. Peste trei zile fostul obez srea gardul. Peste cteva
sptmni se cra pe frnghie, n trei luni lucra la bara fix ijuca volei
destul de bine. i nu il mai ura pe colonel, l iubea pur i simplu, ca i cnd
colonelul l-ar fi scpat de un blestem ce-l urmrea din nscare. Aa se explicau
rezultatele excelente ale militarilor din antier. Toi subordonaii buldogului
nu fceau nici febr, nici insolaie, nici nazuri. Pe cei doi boboci colonelul i
inspecta zilnic. ntreba de sntate. Avea ochi s constate, ca s nu mai pun
ntrebri ntr-o duminic colonelul a dat nvoiri. A recompensat civa ofieri

i gradai cu bani, a acordat ctorva soldai permisii de cte zece zile, iar
majoritatea au cptat nvoirea s petreac o dup-amiaz la Piatra Neam,
unde au fost transportai cu camioanele. Bieii erau veseli, vorbeau de fete,
auziser c la Piatra se nfiinase o coal cu sute de textiliste. A plecat i
Emilian. mpreun cu Vald, bineneles. n ora era o puzderie de lume
nghesuit pe centru, ca i cnd s-ar fi adunat populaia ntregii regiuni la un
iarmaroc. Fete, nici pomeneal. Care ar fi ndrznit s intre n mbulzeal, ntre
constructori, n hrmlaia cu vorbe deucheate, ntre biei care se
mbrnceau, i puneau piedic Bere, unde s gseti? Se isprvise de mult.
Nu numai berea. Tot ce se putea isprvi, de but, de mncat, tot. Hai s
mergem la Bacu a sugerat Vlad -, ajungem acolo ntr-o or cu trenul. La
noapte ne ntoarcem.; Hai! La Bacu era alt socoteal, te puteai mica, aveai
ce mnca i ce bea, eventual. Au dat o rait pe centru i n cinci minute au
cunoscut dou moldovence care ziceau c sunt eleve. Le pufnea rsul din
senin. Bieii, cam timizi, nu prea tiau anume cum s nnoade o discuie cu
asemenea gen de persoane Le treceau prin minte numai nerozii. Una era o
blond tears, cam gras, cu picioare scurte i olduri czute, pe cnd cealalt
avea un dinte strmb n fa i un mers cam llu. Amndoi se gndeau c cel
mai nimerit era s le lase-n drum i s-i vad de treaba lor, dar se gndeau i
la altceva, erau evident de acord c acesta era genul potrivit pentru experiena
plnuit i unul i altul se temeau c sila, ezitarea i-ar fi considerat de
cellalt drept laitate. Ce-ar fi s mergem s dansm?, propusese Emilian
eroic. Fetele, nu i nu, c le vede lumea, nu c ar face nazuri, ns Cea
bondoac, cu olduri czute, care l neca pe Emilian n ochii ei apoi, verzui ca
o balt, zisese c tanti nu-i acas, s cumpere mizel i de but, i s le lase
doi poli suvenir. Cnd au ieit din casa aceea, cu paturi de scndur proptite de
perei murdari, plini de scrb i nendrznind s se uite unul la. Altul, i-a
oprit, salutndu-i respectuos, un miliian, un om trecut de mai mult vreme de
tineree, bine ncrunit, explicndu-le c e musai s dea amndoi pe la spital,
s fac injecie, deoarece cele dou erau n tratament, semnaser la miliie, dar
afurisitele tot se ineau de prostituie Aa au cunoscut amndoi, Emilian i
Vlad, femeia, marea tain, cptnd un rspuns stupid la un noian de
ntrebri fireti i obsedante ale adolescenei. Dup ce s-au lsat nepai de o
sor mai tnr ca ei care i privea batjocoritoare, au luat trenul spre Bicaz. A
doua zi i-a chemat colonelul pe amndoi: S trecei zilnic pe la infirmerie, ai
neles? Au lsat nasurile n pmnt. Ce puteau rspunde, care formul
regulamentar s-ar fi potrivit cu o asemenea ruine? Dar buldogul nu era prea
mnios: Alt dat, dac nu mai putei rbda, s luai cu voi pe unul care se
pricepe s aleag! Aventura din Bacu a fost ultima escapad petrecut n
tovria lui Vlad. Peste puin vreme Vlad l conducea pe Emilian la gar. Nu

trsese nc la peron autorapidul care avea s-i duc pe Emilian pn-n


Bucureti. Vlad poate c este momentul s afli ceva foarte important, ceva ce
nu trebuie s afli n lipsa mea Aparent grbit de teama garrii trenului,
Emilian i destinuise condiiile n care murise maiorul oimaru. Am bnuit
scrnise Vlad nc de la nmormntare, dar m-am convins n coala militar,
dup cum m verificau i m frecau De-aceea am i fugit ast-var, de mil,
mi-era mil de mama, i pentru c doream s se lmureasc definitiv cu
mine.; Colonelul tie tot, ai ncredere n el. Dac cineva va ncerca s-i fac
vreun ru, du-te la el.; Nu cred c o s mai fie nevoie a surs trist Vlad a
fost suficient recomandarea pe care mi-a dat-o. Se va discuta primirea mea n
partid Se gara trenul. Oare ce sens a avut mbriarea, ndelung, aproape
dureroas, a celor doi tineri ofieri pe peronul grii Bicaz? Era un gest al
despririi, o promisiune a gndului bun, permanent purtat peste deprtare,
ori se adunau pentru ntia oar toate gndurile lor ntr-un mnunchi al
mplinirii luminoase, n care se limpezeau pe deplin toate cutrile lor
nfrigurate, n care se confruntaser mereu cu furia crud a credinei lor curate
n adevr i n via? Da, avusese toate sensurile, i pe cele ale despririi i pe
cele determinate de bucuria intrrii lui Vlad n partid. Cnd drumul lor s-a
definit, tocmai cnd era decis definitiv drumul lor comun, ca i cnd nu ar mai
fi avut nevoie unul de altul, sentimentul prieteniei s-a risipit n pofida tuturor
revederilor i, a ncercrilor fiecruia de a reface ceea ce crezuser c a rmas
uitat pe peronul grii Bicaz. n ce-l privea pe Emilian, icoana prieteniei sale cu
Vlad a rmas att de profund ntiprit n sufletul lui nct de-a lungul anilor,
orict de generos i s-au oferit ca prieteni atia i atia oameni, nu a mai fost
capabil s nfiripe o reciprocitate dect n limitele consideraiei fireti pe care
totdeauna o acorda celor ce o meritau. Orice efuziune se izbea de zidul amintirii
lui Vlad, Dobricescu nu avea de unde ti toate acestea.
N u trecuser nici trei sptmni de cnd militarii miunau pe sub
munte i de cnd erpuiala aceea firav a drumului forestier se zvrcolea sub
trncoape, ca i cnd ar fi dat din coate s mping bivolii de stnc mai ntr-o
parte, tot lindu-se i ntinzndu-se peste marginile vgunilor. Parc i
muntele se deprinsese cu picturile acelea mrunte i dese, ce nu-l lsau s
ad n tihna sa, nainte tulburat doar de rzvrtirile anotimpurilor. Ai fi zis c
poate s-i vad mai departe de somnul eternitii sale, deoarece freamtul
trudnic al furnicarului omenesc nu avea alt rost dect s-l gdile plcut prin
zbrciturile trupului su btrn i rbdtor. Adevratul tumult al antierului l
trezi din amoreal abia n ziua cnd ncepur s treac pe sub streain11
bizarele artri de oel, sforitoare i grele, cu gurile lor rnjite amenintor
ctre ochii nevzui ai muntelui. Buldozerele ncepeau, s mute, grohotiurile

pantelor netezite de avalane erau mestecate de flcile excavatoarelor i apoi


aruncate sub clciele grele ale compresoarelor
Glasurile flcilor abia se mai auzeau n vuietul scrnit al mainilor.
Chiar i ei, de unde pn deunzi preau muli, acum parc se mpuinaser,
cci se mprtiaser mult, se lungiser sectoarele, iar majoritatea ostailor se
ascunseser n dosul parbrizelor, n cabine de comand. Nu se mai deslueau
bine dect cnd umblau laolalt, n formaiunile ce se ndreptau ctre tabr la
orele de mas, la nceputul zilei ori la sfritul ei, cnd se zreau plutoanele
ntorcndu-se spre dormitoare, ctre mult rvnita odihn.
ns nici aceast amplificare de tumult nu prea s incomodeze cu ceva
muntele. Rsuflarea lui era din ce n ce mai blnd ntru nceputul verii, aveau
dreptate militarii s se uite cu drag i emoie ctre culmile strlucitoare n
amiezele limpezi, nsorite, bucurndu-se de ospitalitatea unor asemenea
meleaguri nlate deasupra lumii, hrjonindu-se. n clipe de rgaz, cu umerii
goi, n spuza rece a prului
Maiorul Negrea avea obiceiul s le contemple din cine tie care loc ferit
joaca. Avea senzaia c asist la un dialog amuzant n care ostaii se
obrznicesc cu otii pe seama fiinei tandre, generoase, printeti a muntelui,
parc nentat i el de nvala mnjilor veseli i glgioi, mai cu seam c pn
nu de mult nu prea avusese prilej s cunoasc mai de aproape adevrate
bucurie a vieii, pentru simplul motiv c pe aici triser i umblaser mai
putini oameni
Am confruntat rapoartele efilor de sectoare cu graficul, azi a mers
excelent, tovare maior l ntrerupsese din contemplaia sa Dobricescu,
aprut lng el n papuci, mbrcat cu nite pantaloni scuri, doar n maieu.
Avea ntr-o mn trusa de brbierit, o mic oglind, iar pe cellalt bra i atrna
un prosop mare, pufos. Era n drum spre pru.
Da, am avut noroc pn acum de vreme frumoas
Dolofan, daicu o urm de talie tiat energic de cureaua pantalonilor, cu
pieptul proeminent rumenit de vnt i soare, cu pulpele crnoase, i reluase la
alt dimensiune nfiarea sa de copil mnecioe, cruia nu i pas de
evidenta deosebire dintre el i colegi i ca atare se simte n stare s joace
nainta ntr-o echip de fotbal, alergnd sau mai degrab rostogolindu-se
vitejete dup o minge pe care alii o ajung naintea lui Aa i acum, fr s-i
fie team de o foarte posibil cztur, i ls greutatea trupului la discreia
gravitaiei, opind caraghios pe povmiul bolovnos, gata-gata s ajung de-a
dura la pru. Civa ostai amuir, ateptau s-l vad cznd. ns nu, spre
marea lor uimire, Dobricescu ajunse ntreg, pe picioare, la ap. Vesel, rznd
copilrete, arunc pe mai prosopul, oglinda, trusa de ras, azvrli papucii din
picioare i chiuind intr n ap, n spuma aceea de ghea pn la genunchi.

Aa mbrcat, se afund apoi cu totul, dincolo de un bolovan peste care apa se


prvlea nvolburat, ca o cascad mic, Dobricescu plutea sub cascad ca o
geamandur ancorat de fundul apei, chiuind voinicete.
Sus, la marginea proasptului taluz al viitoarei osele, maiorul Negrea
privea jocul capricios al glgioasei geamanduri, auzea strigtele de admiraie,
uor ironice ale militarilor, crora li se prea amuzant i nefiresc ca un ditamai
locotenent-colohei, apropiat de cincizeci de ani. S se ncumete la o asemenea
hrjoan, rezervat, dup convingerea lor, doar vrstelor nengrdite de nici un
fel de team. Abia dup cteva minute, silindu-se s ias din vrtejuri,
Dobricescu ncepu s se mpiedice de propria-i greutate. Apa l plesni fr mil,
dezechilibrndu-l, nelsndu-l s se age de cutele unei stnci deasupra
creia ar fi vrut s se ridice. La un moment dat, un pas greit i fcu s se
rstoarne. Ca i cnd atta ar fi ateptat, apa l lovi n piept cu toat puterea ei
vijelioas i l izbi cu spinarea de alt bolovan Negrea strig oeva, un cuvnt
nearticulat, neauzit n vacarmul de jos n clipa urmtoare, trupul lui
Dobricescu se ndoi moale, dispru i reapru din spume, rmase agat ntre
bolovani S nu se fi lovit la cap, se temu Negrea, srind cu pai uriai pe
panta pe care alunecase mai nainte i Dobricescu Un osta ns, rsrit ca
din pmnt, se aruncase la civa pai mai n josul prului i cnd trupul lui
Dobricescu fu smuls dintre bolovani, apa l proiect exact n braele ostaului.
Puternic, bine proptit pe picioare, dei acolo apa i trecea de bru, ostaul
prinse n brae trupul devenit i mai greu i mthlos. Ridicndu-l ns cu
uurin deasupra capului, ca un halterofil, ostaul pea spre mai precaut i
totui grbit. Maiorul i sri n ajutor, ns tnrul nu avea nevoie de aa ceva.
Aezndu-l pe Dobricescu jos, pe mai, sprijinindu-i capul sub bra, l liniti pe
Negrea:
Nu-i nimica, l-o izbit apa i i s-o tiat rsuflarea, acuma are s-i
ntr-adevr, Dobricescu deschise ochii, gemu, ncercnd s-i ndoaie
genunchiul. Surdea ca i cum totul nu ar fi fost dect o glum de-a lui.
n am vzut stele verzi aoleu, genunchiul I-a d mna, biete, s
m ridic
Se ridic i ontc-ontc seapropie de locul unde abandonase prosopul
i trusa de ras.
Mi flcia, care-mi ii i mie oglinda?
Apa curgea din straiele de pe el, ns aa se prea c ar i normal s
curg. Ieea o boare de abur din pielea ncins, roit, dar nu tremura. i
spunea calm obrazul rumen i epos, privindu-i n oglinjoar, foarte de
aproape, ochii si cprui i jucui, de sub sprintenele care albiser mai abitir
dect tmplele.
S nf rcii, l avertiz maiorul.

A, rse Dobricescu, la frig se frgezete slnina!


Cu nenchipuit ndemnare i repeziciune, Dobricescu i acoperea
obrajii cu spum deas, ce se nmulea miraculos n pmtuf, apoi cu micri
miestrite dirija tiul briciului pe rotunjimile obrajilor, descoperind crri de
piele rumenit i catifelat, lsnd ns intact o musta moale, mtsoas ca
nite firioare de sticl fumurie.
Emilian Negrea nu-l privise niciodat astfel pe acest om ce i dezvluia
surztor chipul, n faa oglinjoarei pe care se oferise s i-o in n momentul
cnd Dobricescu apelase pentru aceasta la un osta. Fie din decen, fie din
timiditate, ori dintr-o repulsie, ori din grab se gndea Emilian ne vedem
unii pe alii mereu, zilnic, luni, ani de zile i la o adic, dac ne-o cere cineva,
nu suntem n stare s descriem n mai mult de cteva cuvinte stereotipe o
fizionomie, chipul unui om pe care l considerm apropiat. Se chinui s-i
aminteasc numele unui mare actor american, vzut n multe filme, ale crui
trsturi ar fi putut s le descrie cu nenumrate detalii, n amnunime,
asociate cu firea personajelor interpretate, care, orict de deosebite ar fi fost,
cptau n prim-planul marelui actor o reprezentare unic Da, i aminti,
Spencer Tracy l cheam Asta, desigur, deoarece de noi se apropie mereu
prim-planul, adic expresia intim a cuiva, n momentele sale caracteristice,
cnd devii martorul cel mai indiscret al unui fapt i cnd ntre tinei gndurile
omului de pe ecran nu se mai interpune nici o distan, nici un paravan, nici
mcar cel al indiferenei. ntr-attea zile nu-l vzuse pe Dobricescu aa de
aproape i de firesc. Oare de ce? Cci din capul locului a simit nevoia s-l
deslueasc bine, s tie.la ce se poate atepta Curios lucru, trebuia s
intervin aceast joac devenit periculoas, s-i in cteva minute oglinda i
s-l vad brbierindu-se, ca s descopere n faa lui un bonom, fudul de
mustaa lui, o privire cald, patern, un surs degajat, care ar vrea s te fata
s nelegi c orict ne-am ncrunta noi, unii la alii, i am vrea s convingem
pe oarecine c noi, numai noi, tim ce tim i c restul omenirii comite marea
greeal c nu ine conf*de teribila noastr isteime, suntem la urm-urmelor
nite truditori gata s uitm totul n clipele n care ne vine aa, o poft, s ne
scldm, ori s opim, ori s ne strmbm n oglind, indiferent dac avem
cincisprezece ani sau cincizeci, fiindc niciodat nu dispare din noi adevrata
poft de via, mereu suntem gata s devorm cte o clip de bucurie iscat din
nimic, dac acel nimic poate fi o zi de var timpurie ca aceasta
Gata, v mulumesc Ei, ce spunei? Altfel arat omul ras proaspt
Emilian izbucni n rs. Dobricescu, contaminat imediat, hohoti i sri
iari n ap, dar numai la margine, ca s1 se clteasc pe fa
Ia te uit, abia acum constat eu ce afurisit de rece este apa asta

Zgribulit, ncerc s se ascund n prosop, chicoti caraghios ca o cadn


care i ferete snii de privirea hulpav a unui intrus n harem. Emilian nu-i
mai putea stvili veselia.
Acum vreo cinpe ani, cnd eram eful unei case a I armatei, se luda
Dobricescu, am jucat rolul Coanei Chiri Am avut un succes
nemaipomenit Apoi, fr nici o legtur cu Coana Chiri: Hai, drag, iei
cteva minute din uniform, funcie i grad i arunc-te n viitoarea asta a
dracilor
Nu n-am slip, se sperie maiorul.
n chiloi, cum o fi! E pcat, zu e pcat
Emilian se ls convins. Rmas doar n chiloi, cut cui privirea n
mijlocul apei o bulboan, un gvan care se vedea c e mai adnc, i, pind din
piatr-n piatr, ajunse la el i se arunc. Era minunat. Senzaiei de biciuial
din prima clip i urm alta; parc niciodat nu se simke att de uor, de
suplu, ca i cnd ar fi sorbit cine tie ce licoare vrjit. Nu i mai venea s ias
din ap. Se temea cS abia pe mai i va fi cu adevrat frig Ci ani trecuser,
de cnd cptase spaima extazului?
Plecat de la Bicaz, avusese lungi dialoguri la Bucureti. Cu civa ofieri
superiori din comandament, -. Care se interesau ndeaproape de tot ceea ce-l
preocupase pe Emilian ia coala de ofieri i nainte, n ultimele clase de liceu.
Pentru a-i confirma parc un punct de vedere stabilit pe bazapropunerilor,
rezoluiilor, referinelor ce alctuiau un dosar destul de voluminos pe care l
avea n fa, l-a. Solicitat i un tovar colonel din Direcia superioar politic:
Ce. Fel de materiale zicei c ai publicat n ziarul local? Emilian nira
reportaje, poezioare publicate la ale festive, modeste prezentri de cri. De ce
dduse examen tocmai la arhitectur i nu la filogogie i-apoi de ce, admis,
preferase s se nscrie la coala de ofieri? Ce intenii avusese? Era chiar aa de
pasionat de geniu? Rspunsurile lui nu prea satisfceau. Nenelegnd ce se
dorea de la el, i ncurca interlocutorii cu explicaii prea. Sincere. n cele din
urm, un ef de direcie l chemase. S-i strng mna i s-l felicite. O nalt
comisie, rspunztoare cu promovarea cadrelor, studiind i selectnd mai multe
dosare, pusese pecetea norocului pe cel al lui Emilian. Tnrul locotenent de
geniu avea s devin ziarist militar; Adio. antier, lopat, ari, vnt, istovire!
Era imit cum oameni necunoscui descoperiser tocmai n. Luatul nc
necrescut al opiunilor-sale de elev nclinaii:. I care singur renunase,
socotindu-le prea temerare, fanteziste. i vzuse neateptatul noroc concretizat
n documentele cu care urma s se prezinte la cursurile unei coli superioare
de partid. La adresa indicat, se oprise n aa unei pori ferm pzite, fr nici o
firm. Se legitimase, figura pe un tabel, era binevenit. Alei mozaicate. Se -.
Irecurau printr-un crng de tei i castani pn cnd ntr-o alb strlucire a

persoanelor de marmur aprea faada unei cldiri lungi, monumentale, faste


probabil palat princiar, acum fiind cminul n care Emilian avea s locuiasc
doi ani. Amabilii funcionari ai administraiei l iniiasfer n detaliile condiiilor
de studiu. Avea la dispoziie, mpreun cu un anume Radu Chiru, tot viitor
ziarist, o garsonier. I se eliberase un bon pentru atelierul de croitorie. Dou
costume de gabardina, cmi albe i crem, pardesiu i palton, tot ce se
cuvenea ntr-o garderob impus de exigena protocolar a colii. Masa nu se
servea pe baz de cartel. ntr-un salon ova cu coloane de marmur, arcade, cu
arabescuri aurite i picturi murale afrodisiace, osptari n negru, cu gulere
satinate, luau comanda i serveau meniuri mbelugate, doar o semntur a
consumatorului fiind suficient pentru conturile administraiei. Ia cin se
oferea cte un phrel de coniac, apoi un vin bun, tmios, o sticl fr
etichet pentru fiecare mas. Butur nimeni nu cuteza s cear supliment11.
Deoarece cminitii respectau un regim de internat i nu ieeau pe poart
dect cu o anume justificare, de regul cina era urmat de desftri spirituale.
Tot la parter, n sala oglinzilor, aveau loc o ntlnire cu un prozator, care citea
un capitol din ultimul su roman, un mic concert de oper sau operet, o sear
liric strluminat de treipatru poei, un program satiric, muzic popular cu
Angela Moldovan sau uoar cu Ala Baianova.
La cursuri Emilian lua srguincios notie, ns se pregtea pentru
seminarii ca pentru o recapitulare a noiunilor nsuite n liceu. Se remarcase
fr s depun efort. Dac nvtura nu-i rezervase cine tie ce revelaii,
Emilian avusese n schimb prilejul s cunoasc un mediu pe ct de eterogen,
pe att de frapant. Desprinsese dintre colegi pe cei cu bune intenii, evideniate
mai ales prin caracter i conduit. Oameni modeti, crora nu le plceau icrela
de Manciuria, care se gndeau la ale lor de-acas, se mirau tcui de ce vedeau
i nvau, toceau, nivelnd cu trud golurile de cunoatere datorate numrului
redus de clase absolvite. i ddeau silina, puneau ntrebri lectorilor, nu se
jenau s se refere n toiul discuiilor teoretice la realitile cu care tiau c se
vor confrunta dup absolvirea colii. Erau activiti deprini s doarm pe
mesele primriilor, preocupai de problemele transformrii socialiste a
agriculturii, care povesteau tot felul de ntmplri din tlcul crora se putea
nva mai mult dect din leciile predate, pentru c. Propuneau cele mai
surprinztoare soluii practice, bazate pe bunul sim i omenia celor nvai s
duc greul n spinare, pn la captul oricare rspunderi ncredinate de
partid. Colegul de garsonier, Radu Chiru, un gorjan, fost corespondent
voluntar, care avea s devin mare reporter. nva pe de rost fragmente din
eseistica lui Kisch, nsemnrile lui Dickens i polemicile lui Cocea. Noaptea,
ferindu-se de Emilian, nva limba englez. De ce se ferea, el tia mai bine i
Emilian nu-l scise cu ntrebri fr rost. Niciunul, nici cellalt nu ncercau o

apropiere. Se menajau reciproc, mprind frete confortul garsonierei, i se


ineau, tot reciproc, la distan. Singura comunicare mai sincer intervenise ca
o convenie: Tovule, propusese olteanul, eu evit orice confesiune ntre patru
ochi. Orice opinie personal o exprim de fa cu martori, ca s n-am
probleme.1 Emilian. Amintindu-i intimitatea cu Vlad a tcut, ocat de
mrturisirea circumspeciei nsuite ca principiu de relaii. Olteanul, ocat i el
de tcerea lui Emilian, nu-i pusese plapuma n cap s se culce, nainte de a
aduga: Eu nu dau sfaturi, dar pari biat de comitet, f ca mine, o s-i prind
bine, crede-m! Emilian pusese punct: Mulumesc. i a inut cont. Au dormit
doi ani n aceeai ncpere i au rmas doi strini. Dar Emilian comisese o
mare greeal. Radu Chiru i-ar fi putut ntinde o mn salvatoare mai trziu,
dar n-avea s-o fac pentru c, n iureul ntmplrilor ce-aveau s-l ameeasc,
Emilian nu-i trdase cu nimic nevoia de ajutor. Respectase convenia izolrii
ntr-o smbt seara, n sala oglinzilor, avusese loc un microrecital de balet.
Emilian nu fusese niciodat la oper, despre balet tia foarte puin. Supleea,
graia dansatoarelor i se pruser doar o etalare a desvririi fizice.
Semnificaia gestului, simbolurile micrii, fabulaia dansului, a muzicii le
nelegea numai n relaie cu subiectul sugerat de titluri. Se anuna Moartea
lebedei din dansul respectiv i vedea cum o fiin ncerca s mimeze zborul,
incidentul tragic, cderea, zvcnirile disperate, durerea i moartea psrii
rnite La un moment dat, prezentatorul anunase pe invitata de onoare a
serii, Rita Grai, primsolist a Operei, revelaia stagiunii, care interpreta Bolero
de Ravel. ntr-adevr, o revelaie! Ce-l impresionase pe Emilian n mod deosebit?
Delicata frumusee a balerinei? Uluitoarea ei transfigurare? Patima aceea din
izbucnirile surprinztoare cu care i tria iubirea? Emilian nici n-avusese
putere s aplaude. Rmsese dus pe alt lume, nu era n stare s scoat, o
vorb. Se isprvise recitalul, urma muzic de dan. S, Chiru l ademenea s
rmh n continuare, la un pri; dar el s-ar fi dus s se culce; dac n-ar fi
aprui Rita Grai, vesel i. Zburdalnic, o fetican ce prea mai mic acum, n
rochia de mtase verde, ca o libelul. Venea ctre ei, se aezase la masa lor,
firesc, cernd sifon rece gorjanului, pentru c pe el l cunotea. Radu Chiru i la prezentat pe colegul su, Emilian Negrea Doar atta i-ar fi fost prea
mult Rita ns dorea s danseze cu Emilian, chicotea pus pe otii,
contient de efectul frumuseii sale asupra biatului nalt, drgu, intimidat,
care valsa ca un rinocer. Trziu, n camer, nainte de culcare, gorjanul l
prevenise: pe ct era de simpatic, sociabil i prietenoas, Rita Grai era mai
inaccesibil dect luna de pe cer. Orfan de rzboi, crescuse, se fcuse codan,
pn cnd un tovar de sus a scos-o din internatul unui liceu i a trimis-o
s studieze baletul n strintate. Cnd s-a ntors, a intrat de-a dreptul n
celebritate. Rita Grai era adus cu un Zim la repetiii. i spectacole i tot Zimul

o lua s-o ducnu se tie unde. Nu avea adres, se zvonea c ocup singur
singuric o vil undeva pe malul lacului Floreasca Emilian sunsese. Ce-ar
mai fi avut de spus olteanul dac i-ar fi destinuit c Rita l invitase la o
plimbare? Preferase s-i lase amicul s nire presupunerile lui despre viaa
misterioas i romantic a Ritei. Dar tu de unde o cunoti personal? l-am
luat un interviu explicase Chiru. Dac vrei, l poi citi n Contemporanul de
vinerea trecut. n dup-amiaza convenit, Emilian a ateptat-o n fa la
cinematograful Patria. S-au plimbat, apoi Rita l-a luat cu ea la Oper, s vad
Macul rou. Dup spectacol, dansau ntr-un restaurant, el spunea versuri, ea
l asculta vistoare, avea un surs fluid, de o candoare deosebit. l nontase
mai ales faptul c Rita nu avea emfaza pe care el presupunea-, c o are orice
artist fa. De muritorii de rhd; S-au mai vzut i dup aceea, de dou ori. O,
ce mndru era c o fat att de frumoas, o balerin celebr se afla la braul
lui! Nici nu i-ar li trecut prin minte, n-ar fi ndrznit nici n vis s o srute or. I
s-i siring mai tare mna, s-i. Permit cel mai mic gest de tandree i
ajungea poezia ntlnirilor pline. De. Farmec. O vedea pe Rita un fel de eroin,
un embrion de splendoare rsrit din cenua rzboiului. La att se ncumetau
gndurile n clipa cnd Rita, seara trziu, n locul unde se despreau de
fiecare dat i de unde ea lua un taxi, l ntrebase: Ai vrea s fiu iubita ta?
Prx s-i vin n fire i s neleag dac Rita a glumit. Sau nu, aceasta l-a
srutat iute. Pe obraz i a disprut Atta tot, un. Srut copilresc pe obraz.
La cmin, Chiru l examina cu coada ochiului, lui Emilian i se prea c-l
urmrete ironic, amuzat i complice, ateptndu-l rbdtor s se
mrturiseasc. Ei bine, nu, n-avea s-i ofere o asemenea satisfacie. Ascult,
tovule, rupsese totui Chiru tcerea, tii snoava aia din Decameron cu rndaul
care-a intrat n iatacul mprtesei?; Cred c o tiu, rsese Emilian, dar tu o
tii pe-aia cu vulpea care n-ajunge la struguri?; Bineneles, se suprase
Chiru, dar aia e fabul, amice, nu snoav. De ce confunzi genunuriie? Emilian
preferase s rmn dator cu replica, s se poat refugia, stingnd lumina i
urndu-i noapte bun, de unul singur n cmpia verde, crud i nmiresmat a
visurilor sale, aurite de chipul Ritei. Peste cteva zile i Emilian i Chiru au
primit cte o invitaie la o premier. S-au dus amndoi. Au trimis Ritei flori i
au ateptat-o la intrarea actorilor, s-o felicite pentru succes. Cnd a aprut, ea
i o garderobier abia izbuteau s duc la maina care-o atepta buchetele i
courile cu garoafe, trandafiri i tuberoze. Au srit deodat i bieii i oferul
s le ajute, s umple maina cu flori. Rita rdea, strlucea de fericire, i-a luat
cu ea la banchetul pregtit la Athenee Palace. Era o zn n adunarea aceea de
somiti intelectuale i artistice, i conducea prietenii, prezentndu-i marilor
actori, balerini, poei, muzicieni, ca tineri ziariti. Chiru l acaparase pe
redactorul ef al unei publicaii literare, oferindu-i colaborarea. Emilian

rmsese cu Rita. Au but ampanie, au dansat. Tu nu mi-ai rspuns nimic,


a adus vorba Rita, bosumflat la un moment dat, n timpul dansului. Te-a
iubi, dar n-am curaj, a glumit Emilian. i mprumut eu, i-a propus fata,
foarte serioas. S-a isprvitmelodia i au ieit pe teras. Rita, ntr-o pornire
nvalnic, l-a mbriat. Rita a gemut Emilian -, tu tii povestea rndaului
care a ndrznit s intre n iatacul mprtesei?; Eti un prost, a izbit Rita cu
piciorul Ce fel de bazaconii i s-au spus despre mine? Srut-m!; Nu-i aa
c nu-i nimic adevrat?; Taci! S plecm de-aici. Acum!. Emilian 5-a lsat n
voia Ritei. Au fugit de la banchet, s-au zbenguit pe strzi, au ajuns cu un taxi
undeva, la o adres indicat de Rita. Ea avea cheile unei case vechi, cu ferestre
nalte, cu draperii grele, cu mobil Empire, cu multe ncperi n care nu
locuia nimeni. Un salon enorm, cu candelabre grele de bronz, cu-un pian de
concert Emilian privea n jur nuc i stingher. Ce-i aici, a cui e casa asta?;
A noastr, a rs Rita, aezndu-se la pian i uitnd parc de Emilian, se
concentrase ntr-o nocturn a lui Chopin, pe care dup numai trei minute a
abandonat-o. tii ceva? vreau s dansez. Treci tu la pian.; Nu tiu s cnt la
pian.; Pcat, a oftat ea. Atunci ce facem? Parc avea poft s se joace de-a
babaoarba, s fac orice, s nu se plictiseasc ntr-o companie searbd, n
aceast izolare ntr-o cas parc prsit. Dac nu avem ce face, s plecm, a
propus el. Bine, a consimit Rita. Dac la att te duce capul .; Tot nu mi-ai
spus unde ne aflm.; Asta te frmnt? A fost casa unui rentier, aa mi s-a
spus cnd mi-a fost dat n primire cu tot ce exist n ea Emilian a ncercat
s-o mpace. Iat pikup-ul. Cutm o melodie care-i place mult i dansezi.
Vrei? Rita a dansat o tarantel, apoi a descoperit printre discuri o roman
veche ruseasc. A fugit din salon, strigndu-i din alt ncpere lui Emilian: Pui
placa i dai drumul cnd strig eu gata Rita a aprut mbrcat ignete. O
fust roie, violent nflorat, sfiat de la old, i lsa picioarele albe s
strluceasc o clip n zvcnirile de durere ale igncii pe care Loico Zobar nu o
putuse iubi dect trecnd-o prin moarte Czut, njunghiat, apsndu-i
mna pe snul dezvelit, iganca se trse lng picioarele lui Emilian cu pletele
rvite, descoperind cu ochii ei mari, uimii, imensitatea unui cer amestecat
cu lacrimi, care i primea srutul prelungit n destinderea treptat a trupului
Emilian avusese o clip de groaz, netiind ce fcuse Rita dincolo, l-a trecut
prin minte c mna ei a rmas crispat pe o ran adevrat: Rita, strigase el
lund-o n brae, ce-i cu tine?. Rita rmsese amorf n braele lui, se lsase
purtat spre canapeaua enorm i zcuse nemicat pe cuvertura de mtase.
Emilian i sruta prul, vrjit de frumuseea ei i a clipei n care-l adusese
Uitase totul, avea n brae un trup care ardea, care gemea de patim i
ncordare. O ncordare, o lupt tcut se topise trziu, dincolo de timp, dincolo
de cuget, ntr-o istovire i bucurie netiut, neneleas, cu totul nou pentru

el Rita, te iubesc, Rita; Gata! tresrise ea i rznd srise de lng el.


Dansul s-a terminat. Se desprise de Rita derutat. Era nervoas, pretexta c
i-e frig, scpase din vedere c a doua zi avea de diminea repetiie. O lun
ntreag, zi de zi, Emilian ncercase zadarnic s-o revad. Voci rstite i spuneau:
E n scen, nu poate veni la telefon. O ateptase de cteva ori la intrarea
actorilor. Rita ieea, i surdea alergnd, se urca n Zim i se scuza c era
extrem de grbit. oferul acela bondoc i chel, cu flci de ttar, se uita urt la
el. Pe de alt parte, colegii de curs, lectorii deveniser distani, la mas se
simea privit de cunoscui cu evident ostilitate. Pn i osptarul prea c-ar fi
vrut s citeasc pe faa lui ceva greu de crezut. Chiru era mai tcut ca
niciodat. Emilian n-a mai rezistat. Ce mama dracului se ntmpl, Chirule?.
Te-am prevenit, tovule! i-am spus c Rita Grai este slbiciunea cuiva de sus.;
i ce dac?; O s vezi tu ce-i, dac n-ai intenii serioase. O iei de nevast?;
Cum s-o iau? a izbucnit Emilian. Domnioara Rita Grai nu d doi bani pe
mine. A tras un dans ignesc cum a vrut ea i gata! De-o lun nici nu mai
exist pentru ea. Cum s-o iau de nevast, ce, ai nnebunit?. Gorjanului i s-a
fcut mil. N-am voie s-i spun. Mi s-au cerut i mie relaii, eti cercetat, s-ar
zice c cineva anume, de sus, vrea s tie ce poam eti n fond i la
urmaurmelor, i place fata sau nu?; Dac nu mi-ar fi plcut ns Emilian
n-a putut s-i termine gndul, tocmai atunci a sunat telefonul. Era chiar Rita.
Se scuza din nou, dar a doua zi l ruga, dac are timp dup amiaz, s vin la
ea, acas Pentru c Emilian rmsese cu gura cscat, gorjanul l-a btut pe
umr: nseamn c eti valabil, corespunzi exigenelor, eti poam bun,
bftosule! Rita l-a primit rece, curtenitoare. Purta un capot moale i larg,
strveziu, peste maieu! de antrenament ce i contura n negru liniile unduitoare
ale trupului suplu pe care tia s i-l etaleze discret, cu fiecare micare. S-a
aezat turcete ntr-un fotoliu i. A aprins. igara. Atepta. Rita, tii ce se
spune despre noi?; Nu tiu i nu prea m intereseaz discuiile pe seama
mea.: Se spune a rezumat Emilian c mi-a fi btut joc de tine. Rita a
izbucnit n rs. Zu? Chiar aa? i, devenind deodat serioas, relu: Eu una
nu m-am plns nirftnui, crede-m! Nu tiu dac i-am spus, am i eu un
unchi, nu sunt chiar-chiar singur pe lume Mi-a cerut s-i explic ce se
ntmpla cu noi, iar eu nu obinuiesc nici s mint, nici s-mi ascund
sentimentele. I-am spus totul. i de ce trebuia ca unchiul tu s strneasc
asemenea furtun? De cp ai evitat atta timp s ne vedem?; Emilian vocea
Ritei recptase candoarea, timbrul ei duios, care-l mngia ca o adiere blnd
-, unchiul ine enorm la mine, poate c a exagerat, mrturisirea mea l-a
nspimntat pentru c nu tia ce fel de om eti Mi-a interzis s te mai vd,
abia ieri, m-a invitat la mas, era bine dispus i m-a dojenit Adevrul,
Emilian, e c noi doi Nu trebuia, nu se cuvenea, s profii de o clip de uitare

n care ima transpusese dansul. Dansam, nelegi? Avea lacrimi n ochi. i-a
ascuns faa i, ca s nu se lasecompleit de starea ei, a vrut s fug Nu
plnge, te rog Toi, toi au neles aiurea, chiar i eu!; i-acum ce mai vrei?,
a scncit ea. Am venit s-i cer mna. Rita l-a privit ptrunztor, o clip
sufocat de indignare, apoi ironic: O, ce favoare, ct mrinimie! Emilian
a simit c-i cade cerul n cap: Nu-i cer mna de frica nimnui! Ea devenise
iari serioas i calm: Scuz-m, nu te-am ntrebat dac bei o cafea. Hai,
linitete-te, am s fiu soia ta. Emilian.1 i-l srutase pe frunte, ca npoi s-l
roage: O s m nelegi, nu-i aa? Eu sunt cam nebun puin. Nu pot s
iubesc pe cineva tot att ct iubesc dansul, dar am s te iubesc i pe tine destul
de mult, dac tu Peste puin vreme, dup terminarea colii, Emilian i soia
lui s-au dus s stea cteva zile de concediu la Roiori. Ea n-a fcut cine tie ce
impresie. Stteau la mas tata, mama, Emilian i Rita, dar nu prea aveau ce
vorbi cnd erau toi patru laolalt. Numai cnd erau ei doi se nelegeau, ntradevr ca doi ndrgostii, crora nu le ajungea niciodat timpul s se iubeasc
pe sturate. Rita era o femeie care tia s-i hrneasc soul cu bucurii
imprevizibile. Emilian nu putea crede c soarta i druise tocmai lui atta
fericire
Dup ani. i ani recapta pofta bucuriei, afundndu-se cu totul n
bulboana rece, simindu-i tinereea mocnit, vigoarea i zburdlnicia, ca o
coacere a zilei de var, amestecate cu hohotele voiniceti ale ostailor pe care
acum nelese ct de mult i iubete.
Seara, n dormitoare, militarii care nu-i vzuser pe maior i pe
locotenent-colonel la scldat ascultau relatrile martorilor cu nedumerire i
nencredere.
Da, mi, pe onoarea mea! Colonelul a intrat mbrcat, era ct pe ce s
se nece, dar n-a avut nimica, pe urm a intrat i maiorul n ap i se veseleau
i rdeau
Ehe, ipase un prichindel frecnd de zor i lustruind un bocanc, li s-o
fi fcut i la alde dnii dor de muiere. Au dat-o pe duuri reci.
Tot ce se poate, catadicsise un caporal totdeauna nelept i pus pe
consideraii. n fond i la urma-urmei nici dumnealor nu le este uor, departe
de cas, tocmai pe-aici Chit c sunt totdeauna la dung, rai i curai, nu ca
tine, mi Ciochin, de ari ca un gunoier Ia treci i cur-i bocancii i
pantalonii c n-o s intri mine-n front cu noroiul uscat pe tineMedicul detaamentului, cpitanul Octavian Izvoranu, care de la
nceperea lucrrilor nu-i gsise alt rost dect s supravegheze cu strnicie
respectarea normelor de igien n viaa de tabr, avnd grij mai ales ca
ostaii s se spele obligatoriu dimineaa, nainte de servitul meselor. i seara,
devenise ofierul cel mai temut din detaament.

Mai toc timpul tcut, acceptat ca o prezen scitoare dar inerent,


doctorul i vedea de-ale lui. Intervenea cu ordine seci, precise, date ntr-un
mod ce nu ngduia celor vizai nici psuire, nici mcar posibilitatea unei
justificri. Constatase, bunoar, prezena ntre alimente a ctorva lzi cu
biscuii mucegii. Fr s i explice subofierului magaziner ce. Are de gnd, l
ajutase s care lzile afar, n mijlocul unei poieni, l rugase apoi s le desfac
pn cnd se va ntoarce dnsul i s-a ntors cu un bidon cu motorin.
Tovare cpitan, biguise subofierul, ce vin am eu? Aa i-am primit,
o s mi se impute ntreaga cantitate.
Ai primit, nu ai verificat N-ai un chibrit? Sunt curios s vd dac
arde
Turnase motorina pe biscuii, iar subofierul se agase neputincios:
Puteam s-i facem pesmet, s recuperm, s
i s intoxicai civa militari. Hai cu mine s scriem procesul verbal!

n seara aceea de nceput de var, scldai i bine dispui, Negrea i


Dobricescu se grbir spre popot, ns se punea problema: de unde naiba s-ar
putea procura mcar o nghiitur de coniac, de orice, trie s fie! Dobricescu
avea o bnuial, c eful popotei ar avea nite sticle bine dosite, ns de
existena lor nu ar fi mrturisit nimnui, iar comandantului, nici dac l-ar fi
pus s jure O mprejurare cnd regrei oarecum c subordonaii te tiu
exigent i dur n respectarea dispoziiunii care interzice orice buturi alcoolice
n antier.
Maiorul oft i el. Ar fi bun o duc, dar dac nu e, nu el Tocmai atunci
i ntmpin medicul.
Ascult, doctore, n farmacia dumitale nu ai nimic care s miroas a
coniac? l acost Dobricescu.
Dac i tovarul maior accept o excepie, a fi dispus s v fac o
surpriz.
Se aprob, rse Emilian.
La mas medicul mpri coninutul unei sticle de coniac n toate cetile
de ceai. Abia de-i revenea fiecruia cte o nghiitur. Dar se ciocni ca la mare
festin, Negrea ur tuturor sntate, neuitnd s-i mulumeasc doctorului.
n toiul veseliei, dup servirea mesei, parc mai gustoas ca oricnd,
maiorul anun cu satisfacie c fa de grafic lucrrile au naintat cu un avans
de zece zile. Cena ofierilor propuneri pentru evidenieri, cci a doua zi urma s
aib loc un scurt bilan, o adunare a ntregului detaament, n care dorea s-i
exprime mulumirea pentru srguina tuturor.
Cnd ofierii i cerur permisiunea s se retrag, medicul se apropie de
Dobricescu.

Tovare locotenent-colonel, dac avei cteva clipe de rgaz


Da, da, chiar m gndeam pe cine s invit la o mic plimbare de
sear Ce naiba se gndi Dobricescu
O fi avnd doctorul cu mine? De regul, cnd se izbete de vreo
dificultate apeleaz pe fa, regulamentar, la comandant O fi vreo chestiune
mai intim S-a lsat frig
Constatase ca s constate ceva
Tovare locotenent-colonel, v rog ca pe viitor s nu mai facei
imprudene i mai ales bi prea reci.
Dobricescu izbucni n rs. Deci asta era problema.
Ei, doctore, doctore Prea i iei i dumneata rolul n serios. Ce poate
s strice omului o blceal? Mai iese i el din praf i transpiraie M pui
acum s pledez n locul dumitale?
S-au pus n funciune duuri cu ap cald, tovare locotenentcolonel. Bi de genul celei de azi sunt un exces primejdios pentru
dumneavoastr.
n ce sens?
n sensul pe care l tii. Am revzut fia dumneavoastr.
Care fi?
Fia de tratament de la clinica Fundeni, tinde ai fost internat ultima
oar. Ai omis s o depunei la policlinica noastr odat cu foaia de ieire, aa
cum v-ai neles cu doctorul Urziceanu.
De de unde tii dumneata?
De la Urziceanu. Mi-a fost profesor. Azi nu ai czut n ap din cauz
c v-ai mpiedicat, ci datorit unei crize. Puteai fi victima unui infarct.Se ls o tcere apstoare, prelung.
i acum? Ce vrei dumneata? Maiorul Negrea tie?
Nu, dar v dai seama! Ai ascuns diagnosticul ca s venii aici.
antierul v poate ucide. Trebuie s v trimit la comisie.
Doctore, s nu faci una ca asta!
Deocamdat v rog s evitai eforturile. Mai ales teribilismele. Iertaim c v vorbesc aa. Cnd voi constata primul semn de agravare v trimit la
Bucureti.
Bine, doctope Oricum, i mulumesc pentru ans. Dumneata nu
tii ce nseamn acest antier pentru mine.
Sunt medic. Nimic nu e mai important dect viaa.
Viaa din punctul dumitale de vedere, desigur!
Nu mai aveau ce-i spune. Medicul i ceru permisiunea s se retrag.
Bine, am neles. M trimii la culcare. Noapte bun, doctore!
S trii!

Cpitanul salut regulamentar, lsndu-l pe Dobricescu singur. Din


pricina ntunericului cpitanul nu vzu c acesta i ntinse mna.
S triesc! Dup ce mi numr zilele, amintindu-mi c sunt cu un
picior n groap? Mult ru mai pot face unii socotind c-i fac bine Dac tia
ce tia i putea s presupun c i eu cunosc la fel de bine ca i el taina mea,
de ce trebuia s-mi spun c este i dumnealui posesorul secretului meu? De
ce? De ce mereu alii se consider rspunztori pentru noi? Ca s fie
prevenitori, precaui cu noi? S ne atrag de fapt atenia c dac vrem s
numrm zile mai multe nu avem ncotro i trebuie s le acceptm pilulele?
Nu, doctore, tiu i eu s numri n-o s plec de aici pentru c vrei dumneata.
Nu am jucat eu n van rolul amarnic pe care a trebuit s mi-l inventez singur ca
s nu mai fiu ales. Secretar de partid! Am un fiu, doctore, care se uit
comptimitor la mine i se amuz c mi-am irosit viaa de poman. Dumneata
nu-i dai seama ce greu este s constai c tocmai feciorul nu crede n idealul
tu Aici am venit ca s-l conving, i o s-l conving pn la urm, cu faptele! O
s m ajute acest maior Negrea, i toi bieii tia care tiu s munceasc Nam s plec i n-o s mor eu eu una cu dou.
nainte de a adormi, Dobricescu l iertase totui pe doctor.
Are dreptate! Nu m-ar fi luat la rost, ar fi tcut ca i pn azi, dac nu
m-ar fi ndemnat dracu s m arunc n ap rece
Sigartu, nalt de unu i nouzeci, zdrahonul de aproape o sut de chile,
care devora ntr-un minut ct nu reueau alii cinci la un loc s mnnce ntr-o
jumtate de ceas, deveni piesa de rezisten a unei mainrii compuse din
ase militari. Caporalul Neacu, un tip descurcie i nfipt, mic i ndesat,
neastmprat, cu ochii ca argintul yiu, se oferise voluntar ca mpreun cu
grupa lui, mai exact cu cinci soldai pe care avusese voie s i-i aleag pe
sprincean, s alctuiasc aanumita echip de sprgtori. i alesese n mod
bizar cinci ostai, care laolalt, cnd mergeau n coloan cte unul sau cnd
executau comanda v-aliniai, strneau rsul. n flancul stng sau n cap de
coloan se arta, bineneles, Sigartu, zisul Mitic, sau Mitru cum i
spuseser ai lui din ctunul de lng Topii a, la stna de unde plecase s-i
fac armata. Greu i mai gsiser haine pe el, care s-l cuprind ct de ct. Al
doilea se cocoa ntr-un fel al lui, ca i cum i-ar fi fost team s se deire i s
nu-l ntreac pe Mitru. l mai chema i Cocoil! Radu Cocoil. Puin lsat peun old tot timpul, slab de ai fi zis c-i pierde oasele pe drum. Strivea un
surs n colul buzei, parc ar fi mncat ntruna agurid. Dup el, Costache
Mgur, pui de ran de prin Teleorman, plecat la meserie, s se
industrializeze, cum zicea el. Venic cu igara n cuul palmei, cam tuciuriu,
lat n flci, cu ochii oleac oblici, deruta pe toi care se uitau mirai la el,
nirndu-le c e neam de turc corcit cu o ttroaic din Belderim Cldc

Cine dorea s tie unde era acest municipiu n-avea dect s caute pe hart
mult i bine. Prea mic de statur pentru c era sub nivelul lui Sigartu i
Cocoil, ns i el se flea la unu iaproape optzeci c se putea uita mai mult
de sus n jos dect invers la cine avea curajul s-i zic ceva ce nu-i convenea.
Dup acetia trei, seara, ca i cnd i-ar fi lipsit cteva trepte, totaliznd vreo
cincisprezece centimetri, cobora la cei doi frai gemeni Ilie P. Ilie i Ilie P.
Constantin, pe care cine-i socotea dimpreun striga mi Ilie, iar dac ineai
mori s tii care-i unul i care-i altul, era neaprat de trebuin s strigi Lae
ca s auzi respectivul ordonai! strigat de Ilie P. Ilie sau Dinu, spre a
catadicsi cellalt s ias din muenie i s-l dea uor deoparte pe frate-su, ca
s ias el n fa Aveau, toi cinci, o calitate comun: nite muchi de oel.
Echipa avea dou porecle: mai nti i se zisese Sfarm-piatr, dar dup o
vreme, careva le-a dat porecla ConcasoruF. Era, oricum, mai modern, mai
adecvat epocii cea de-a doua porecl, provenit, dup unii, din faptul c ei
cinci, cu braele lor, ca nite prghii teribile, autopropulsate, (comandai de
caporalul Neacu, imprimau ritmic, oie n ir, ntre pauze stricte, o putere de
izbire constant, nimicitoare, celor cinci baroase cu care se sprgeau bolovanii
de granit, spre a fi adui la dimensiunea impus de ali militari, devenii aici
mari meteri pietrari, i care zideau panta aproape vertical a taluzului, cu
temelia lui situat chiar n malul prului.
Concasorul intr n funciune dup primele pucturi, lund n primire
fiecare bucat smuls din trunchiul stncilor rupte de dinamit.
Un locotenent le explicase raiunea ndeletnicirii lor.
Tovari, ne trebuie un concasor, ns o asemenea instalaie este
imposibil de adus tocmai aici. i ca s crm piatra cu basculantele la vale, s-o
spargem i-apoi s-o urcm napoi, mai mare daraua dect ocaua. Cine se ofer
s lucreze la concasare?
Ieise un pas n faa frontului caporalul Neacu, grbit s nu i-o ia altul
nainte, creznd c operaiunea de concasare este ceva mai convenabil, din mai
multe puncte de. Vedere, dect s tragi la joagre, la defriare, s scoi rdcini
cu tmcopul, ori s ncarci la basculant
Totul, orice ai fi fcut, era greu, istovitor i Neacu se grbise s prefere
eon casarea
Locotenentul nu-l tia prea inimos pe Neacu, dar se gndi c nu e bine
s rmn la nite aprecieri fixe, pentru c, uite, omul se schimb cnd nici nu
te atepi.
Bravo, Neacule, alege cinci soldai din pluton, mai zdraveni, i vino cu
ei dup mine.

Zdraveni? De ce tocmai zdraveni, ar fi vrut s ntrebe, ns locotenentul


plecase i lucrurile erau deja stabilite. Alese pe Sigartu i pe Cocoil, dar iei
dup ei Mgur, prietenul lui Sigartu, i tot de bunvoie se oferir i gemenii.
n coloan cte unul, adunarea!
i alinie, se uit contrariat la ei, pentru c tot frontul izbucnise n rs, i
ordon plin de nduf:
Ia hai, s Vedem ce-avem de fcut cu clasarea, m, c auziri c altfel
nu se poate, ca s tot urcm i s coborm unde-i clasorul. Dup mine, mar!
Locotenentul i duse la un plutonier s le dea baroasele, apoi i plas la
locul cu pricina, lsndu-i n seama sergentului Vlad, comandantul echipei de
pietrari.
Ia zi, frioare, care-i problema? Ce facem cu baroanele astea? C noi
suntem cu clasarea
Se cam mira caporalul Neacu i atepta ca mcar sergentul Vlad s-i
explice ce au de fcut. Dup cte i amintea el, clasarea ar fi nsemnat aa
ceva, adic s vezi c un lucru nu mai este bun de folosit cu rostul lui vi s
ntocmeti nite acte, care s dovedeasc anume c lucrul acela e bun de
aruncat. Dar de ce s arunce ei, totui, tocmai aceste cinci baroase nou-noue,
cu cozi de lemn tare, abia puse? i ce amestec avea sergentul Vlad? Trebuia s
semneze i el de folosin n procesul verbal?
Sergentul Vlad zmbi:
Bi, Neacule, bi! Ce tot ndrugi tu? Lu un bolovan n vrful
bocancului, rstumndu-l ctre Neacu: Asta-i modelul. Uite colo grmada
aoeea de piatr prvlit din munte. Spargei bolovanii, unul s nu fie mai
mare dect sta!
Ce faaace? se ului Cocoil. Dar ce, aia e ghea n-o mruneti sncap n frapier?
Sigartu fluier a pagub. Se aplec, lu bolovanul din faa lui Vlad, l
cntri ntr-o palm, ca pe un cu, d v i pietroiul avea pe puin 10 ocale.
Cum le vrei domniile voastre cuburi pe o muche! sau pe dou?
Vlad rmase nuc: ce vrea s zic mthlosul? Cum, cuburi pe o muche
sau dou?
N-are importan, evit el bnuita hat jocor.
N-are, deci?
Nu, s fie doar de-o mrime aproximativ ea al stora, ca s le putem
potrivi i zidi n beton unul pestei altul.
Fr vorb, Mitru Sigartu le fcu semn celorlali! care-l mncau din
priviri pe caporalul Neacu, artndu-lel cum. S, s* claseze jur-mprejurul
unui pietroi colos, mai* ct un bou culcat n mijlocul drumului.
Hai, odat dimpreun, s vedem ce-are ntr-nsuL.

Baroasele scprau i sreau ndrt, zdruncinndu-i pe militari. Din


pietroi abia de se desfcu o achie, douJ
Ia d, Mgur, tmcopul de colo!
Mitru vzuse o uoar crptur n pntecul pietroiului.
ine aa art el lui Mgur cum s fixeze vrful trncopului n
crptur, apoi ridic i izbi n muchea! lat a trncopului, fixndu-l ca pe o
pan.
D-i la cap! Arde-l, Cocoil!
Trei lovituri izbite cu sete de Cocoil i pietroiul, citi fusese el de tare i
mare, plesni, se rupse n dou.
Ei, de-acuma, fiecare cu poria lui. Hai s mrunirn, l conform
stasului
Aa ncepu s funcioneze concasorul, alctuit dini cinci baroase, zece
brae i un caporal care, din cnd n. Cnd, mai punea i el mna, s arate
bieilor c e cam? plictisitor s stai i s te uii la alii Pietrarii erau ncn-l tai
de srguina concasorului, nelipsindu-le niciodat* materia prim, de calitate
superioar. Dar, dup cteva zile Cocoil, pipindu-i btturile din palm, i
le arts caporalului:
Ia s vz, la alde dumneavoastr, ct de mari sunt! bicile?
Ce bici, se rsti Neacu, la treab, soldat, las vorba!
Peste vreo dou ore, Neacu simi c-l mpiedic iretul deznodat de la un
bocanc, se aplec s i-l lege, ns tocmai atunci un pietroi, plecat ca un
zbuc de-a dura, nu-i gsi alt sprijin dect vrful bocancului lui Neacu. Se
auzi un urlet, Cocoil sri, ddu bolovanul deoparte, se puse capr s-l
sprijine pe caporal, cci nu se mai putea ine pe picioare.
Stai, oleac, s vedem Mgur, ia descal-l pe tovarul caporal, s
vedem
Nu era cine tie ce. Doar degetul mare, puin strivit, o unghie ce avea s
cad i att. ontc, ontc/ caporalul.so duse s se panseze, cu bocancul ca o
traist pe umr.
Sigartu, n aceeai sear, i ceru lui Cocoil un foc:
De ce mpinsei, m, bolovanul pe piciorul caporalului?
Eu? Eti nebun!
Dac se mai potrivete o dat una ca asta, te zdrumic!
Adic de ce?
Aici nu-i ce crezi tu. Aici e cu rosti dac ne strivim labele unii la alii,
facem pe dracu
Fraii Ilie au auzit i ei.

Mi, Mitrule, s-a apropiat Lae. Mitrule, ce vrei tu, de gndeti aa i pe


urm o schimbi? Ba njuri c ce eti tu s-i ias sufletul, ba iei aprarea
caporalului.
Uite aa, explic Mitru. Ce nu pricepi? Asta e caporal, are grad i
rspunde. El are, tu nu ai. Cnd o s ai o s comanzi i tu i nu se cuvine s-i
rup eu urloatole! Cu njuratul e alt socoteal.
Care?
Aia, c sunt nite maini i nu e cazul s istovim fr socoteal. Oifi
mainile greu de adus tocmai aici, dar so mai fi gsind i alt metod.
S nu zici c i s-a fcut poft de vreo inovaie!
Care?! Spuneam i eu lui Neacu, s se trag aproape un ma de la un
compresor i s crpm bolovanii-cu ciocane pneumatice. Ar fi mai cu spor. Mai
puin istovire.
i Neacu. Ce-a zis?
C s-mi vz de treab.
Cocoil rnji:
Pi vezi? Cnd eu
Tu eti ru, Cocoil, cu suflet cinos
A doua zi, cu un picior nclat i cu cellalt bandajat, caporalul Neacu
se cr pe o stnc. Sta acolo la soare i se uita la ostai cum lucreaz. Era
ncruntat, l privea cu coada ochiului pe Cocoil, doar-doar o descoperi ceva
care s-i dovedeasc dac incidentul fusese intenionat sau nu Nimic ns.
Cocoil trudea i cnta, iar i iar, aceeai frntur de cntec pe nite versuri
ale lui: De la noi pn-la Ploieti, / Multe lucruri mai gseti, / Construite de
partid, / ntr-un ritm foarte rapid/ De unde, adic, de la noi i verifica
Sigartu cunotinele geografice, imaginndu-i pe amintirea unei hii un fel
de traseu n linie dreapt, avnd la un capt un punct lng care s-ar fi putut
citi Calafat, iar la cellalt capt, Ploieti-l. Ce minuni doamne iart-m -1
are sta de nirat ca mrgelele pe-o a de la Calafat ctre Ploieti? Dracu s-l
ia, c sta i cnd cnt, parc vrea s-i ndese cciula peste ochi.
Ia taci, ori schimb placa, se rsti din senin la Cocoil.
Cocoil ns, proptit n coada barosului, ciobnete, se uit uiit la
Sigartu, apoi miorli batjocoritor ctre caporal:
Eu, tovare ef, ies la raport, dac nu-l punei la punct pe dumnealui.
Se tot leag de sufletul meu, parc el ar fi cprar.
Las vorba, continuai!
De unde, toare caporal, s-i cnt eu ce vrea? Cnt i eu ce-mi place
Cui nu-i convine, s nu asculte

Soldaii chicoteau, Sigartu i privea dintr-o parte, n vreme ce Cocoil,


docil i mulumit de o nchipuit izbnd, i relua lucrul deodat cu cntecul:
De la noi pn-la Ploieti
Soarele de amiaz i izbea cu vpaia lui aprig n cretet. Ostaii asudau,
praful li se lipea pe fa, simeau o moleeal nei, bolovanii nu mai crpau.
Baroasele parc se turteau de poman.
Ce facei? se rsti un pietrar, de sub malul umbros, rcorit de apa
prului.
Mulumim, bine! i rspunse Mgur cu nduf.
Piatr! Nu mai e piatr!
Dai zor, ordon caporalul Neacu.
Dar baroasele continuau s cad la fel, ntr-un ritm tot mai sleit, mai rar.
Piatr! Dai piatr! strigau pietrarii.
Ho, c ne mai tragem i noi sufletul, le rspunse Sigartu,. Aruncnd
barosul ntr-o parte i aezndu-se pe un bolovan. Ca tot el: Care aduci o
gleat cu ap, s ne rcorim?
Nici un rspuns. Sigartu mormi ceva i n cele din urm cobor tot el
panta taluzului, la pietrari.
Dai-mi o gleat, mai curat
Cobor cu gleata la pru s o umple. i spl faa, nu se ndura s se
ntoarc. Se uita la malul pe care trebuia s-l urce i dintr-odat nu-i veni s-i
cread ochilor. Vguna asta, ntortocheat i adnc, sugrumat, unde
nimereau s se adune mai multe prvliri din coasta muntelui, ncepuse a se
rotunji i ndrepta ca un zid prelung de cetate, un zid pe care se ntindea deacum o felie de osea, acoperit i ea, pe o poriune destul de mare, de
streaina aceea amenintoare, imens, ca o cciul uguiat, cu vrful nfipt n
cretetul cerului.
i venea greu s neleag cum de-au putut ei aa, iute, fr mcar s
bage de seam trecerea timpului, s izbuteasc asemenea prefacere, nct acum
s i se iveasc n fa o adevrat minune. Mi, c-al dracului om e omu, daci pune mintea. Admirnd unduirea ndrznea a zidului de piatr nalt de
peste douzeci de metri, Mitru Sigartu izbucni n rs: Cnd te gndeti cte
miioare de bolovani din zidul sta au srit de sub baroasele noastre Se
aplec, umplu cldarea cu ap, porni n sus, grijuliu s nu o verse i cnd
ajunse la ai lui se uit cum i turnau unul altuia ap n cuul palmelor s se
spele, s se rcoreasc i venea la un moment dat s strige la ei: Cpoilor,
venii ncoace s v art ceva, c voi suntei orbi, de n-ai bgat de seam.
ns tcea, se uita la ei i surdea aa, pe ascuns, ca. i cnd cine tie ce mare
tain ar fi aflat dnsul i nu avea s-o dezvluie dect cui o s merite odat.

Baroasele ncepur iari s izbeasc n dlile cu tiul strecurat n


crpturile bolovanilor mari de granit Dup ce i fcur i ei repausul lor,
pietrarii ncepur din nou obinuita strigare: Hai, concaeorul! Dai piatr
Curios lucru. Echipe distribuite n executarea unor lucrri care solicitau
eforturi mai mari, adesea istovitoare, fceau fa, lucrrile avansau n ritmuri
constante, corespunztoare termenelor. Dar ofierii, coordonatorii diferitelor
sectoare, ncepeau s semnaleze din ce n ce mai frecvent neconcordana ntre
unele operaiuni, succesiunea lucrrilor nu putea fi deplin asigurat. Aprur
stagnri. Derocrile se amnau din cauz c transportul masei dislocate
ntrzia. Urmau explicaii. Basculante defectate. Utilaje lucrnd cu un
randament sczut. ntorcindu-. Se cu IMS-ul su de la un punct de defriri,
maiorul Negrea se pomeni cu drumul barat de o basculant prsit. Clacson,
cobor s vad ce se petrece cu basculanta. Ce s afle? Nici oferul, nici
ajutorul lui nu erau. Presupuse o defeciune. Probabil c militarii respectivi
plecaser la autobaz dup cine tie ce piese sau scule, s nlture pana. ntre
timp, din sus, rmseser blocate din cauza mainii prsite, opt basculante
ncrcate.
Cine lucreaz pe basculanta asta?
Sergentul Miculecea, tovare maior!
L-ai ntlnit cumva?
Nu
Maiorul se urc n cabina lsat descuiat, cu cheile de contact la bord.
ncerc s porneasc motorul. Porni, ns pentru cteva secunde. Rezervorul
era gol. Cum o fi plecat sergentul n curs nealimentat? oferul altei
basculante avea o canistr de rezerv plin. Puse carburant, motorul porni
normal i un ajutor de ofer eliber drumul. n antier, maiorul ordon s fie
adus la el sergentul Miculecea. Dar acesta nu apru dect dup dou ceasuri,
mpreun cu ajutorul lui. Spii, cu capetele plecate, se oprir la o distan,
tiau cele ntmplate din cauza lor; o dereglare a transporturilor de roc,
echivalent cu o ntrziere de o jumtate de schimb ns dumnealor ridicau
din umeri. Nu uitaser s se aprovizioneze, socotiser ei aa, c ar fi putut face
plinul la ntoarcerea din cursa respectiv. Dar au avut ghinion, c** au fcut
pana prostului tocmai cnd mai erau vreo trei. Sute de metri de urcu-. Att.
Numai trei sute de metri. Maiorul socoti c un dus i-un ntors cu o canistr de
motorin ar li nsemnat cel mult un sfert de ceas Dar au blocat drumul dou
ore. Unde pierduser vremea? Au plecat dup motorin, ns nu era nimeni la
punctul de alimentare. Au ateptat acolo, pn a venit tovarul plutonier
Nu-i pedepsi. Se chinui s-i aminteasc, dup ce mpricinaii se
fcuser nevzui, ca scpai din puc, pe plutonierul de la punctul de
alimentare. Uite se supr pe el nsui -, uite c nici nu tiu cine e

subofierul respectiv Iat un fleac din care iese cte o dandana ca ivsta! Se
grbi s ajung la punctul de alimentare. Exact, vedea pentru prima oar la
fa un plutonier mrunt, tuciuriu, trecut de cincizeci de ani, care nu izbutea
s-i ncheie vestonul peste o burt revrsat i s-i pun chipiul lsat pe o
stinghie nfipt ca un arac.
Tovare maior, sunt plutonierul. Vancea, eful punctului.
mi pare bine de cunotin scrni maiorul mintos, mai ales c
nfiarea plutonierului nu-i plcea. Arta neglijent, era neras, ar fi trebuit s
poarte salopet. Ce treab ai dumneata prin alte pri, ca s fii nevoit s
lipseti de aici cu orele?
V raportez asud plutonierul, dei i pregtise justificarea. Am fost
s dau un telefon La central, c. Se isprvesc uleiurile i de la depozit zice
c nici ei nu au primit
Ce face? Vrei s spunei c nu mai avem lubrefiani?
V raportez, nu s-au primit; pe lunea viitoare, aa mi-au zis. C s
facem economie, s ne descurcm cumva
Verific. Asta era situaia, aa cum o explica telefonic lui Negrea un ef de
depozit gsit cu greu, dup o or de cutri i reveniri. Maiorul l urc n
main pe cpitanul Staicu i* acesta cobor n aceeai zi la baza de
aprovizionare. Se ntoarse i el dnd din umeri. O comand, rtcit pe undeva
se soldase cu omiterea unei livrri de lubrefiani. Era necesar de acum o
intervenie de sus n jos. Nimic nu i se prea mai obositor lui Negrea, dect s
rezolve asemenea dificulti iscate ca din senin i de a cror rdcin nu se
putea da.
Probabil c acestea sunt greutile pe care le denumii obiective l
ironiz pe Dobricescu, n momentul cnd acesta ncerc s-l calmeze.
Mai curnd inerente, tovare maior.
Neglijena? De cnd a devenit i asta o ineren?
De cnd e neglijena pe lume. Tot omul se ia cu una, uit de alta,.
Amin pe mine ceva, mai bag o hrtie urgent la un dosar n care n-are ce
cuta i dac mai e i cazul unei puzderii de interferene, cum st ntmpl ntrun antier, e foarte greu s excluzi categoric orice omisiune, orice dereglare,
orice neglijen.
i ce facem dup ce s-o scurge ultimul bidon de ulei? Cte zile lum
vacan? De ce las oferul basculanta de-a curmeziul drumului i st dou
ore gurcasc s atepte lng o u ncuiat? Ce facem cu nepsarea unora?
Dialogul se complic. Dobricescu nu se simea vinovat i nu primea
reprourile pe care intuia c Negrea i le adreseaz chiar lui, ca i cnd. I-ar fi
spus: ce vrei dumneata s-mi explici? C n-ai nici o putere s convingi, s
mobilizezi, s dezvoli contiinciozitatea tuturor? Deaia-mi vinzi mie teoria

inerentelor, c pdure fr uscturi nu exist? Dumneata nu poi s pui mna


s dm uscturile deoparte? Poate c maiorul nu se gndea exact aa, dar
Dobricescu refuza n continuare s accepte o logic ce excludea orice slbiciune
omeneasc i ca atare izbucni:
V-am mai avertizat o dat. Nu toate se potrivesc voinei noastre.
ncercai s v adaptai condiiilor. Dac le putei lolosi, ori evita cnd v sunt
potrivnice, e bine. Nu-mi cerei imposibilul.
Cine v-a cerut aa ceva?
Dumneavoastr.
n cazul acesta, scrni Negrea, pn mine diminea v vei ocupa
personal de rezolvarea acestei probleme Iertai-m, dar a trecut destul timp n
care am tot ateptat s v vd ocupndu-v de ceva concret.
Am neles! Dar dac tot ai amintit de acest lucru, am i eu s v
amintesc ceva
V ascult.
A trecut destul timp de cnd am discutat n adunarea de partid despre
necesitatea organizrii unor activiti educative, mobilizatoare, i mai ales
odihnitoare, reconfortante dup attea ore grele de munc. Ai fost de acord,
dar nc nu s-a ntreprins nimic, mereu ai gsit argumente i-ai amnat de la
o sptmn la alta. Era vorba s construim un teren de volei sau de baschet.
S facem i noi, ntr-o smbt, un foc de tabr. S aducem un film, s-i
lsm pe ostai s-i trag sufletul i s mai stea i ei laolalt la cte o mic
eztoare, n care s li se spun ce muni sunt acetia, ce rost are munca lor, i
s aud un cntec
Cine v-a mpiedicat s facei toate astea? Eu?
Da. Dumneavoastr.
Maiorul Negrea se uit ndelung la Dobricescu, ca i cnd nu ar fi putut
crede c vorbete serios.
V dai seama ce-mi reproai?
Studiai nc o dat graficele pe care le-ai ntocmit, o s vfdei c nu
mai las nici mcar un minut pentru altceva n afar de instrucie, munc,
somn, servirea mesei. Am crat de poman pn aici trei televizoare.
Negrea nu mai avea replic. Se aez la planet fr s-i rspund.
Dobricescu avea dreptate. Amnase, mereu amnase stabilirea unui program
normal, grbise etapele inaugurale i fcndu-i socoteala c alte preocupri,
cele secundare, mai puteau s atepte, uitase c viaa ostaului reprezenta un
lucru mult mai complicat dect chiar antierul. Da, ntr-adevr, trecuse timpul
uluitor de repede, pe nesimite. Timpul! De cnd ncepuser lucrrile n antier!
De cnd dorea s triasc un timp condensat n esena faptului concret, util,
dinuitor Oare ct a vreme trecuse n van pn cnd a reuit s descopere

reala dimensiune a timpului, a vieii lui? Trebuise neaprat s treac prin


attea ipostaze ntortocheate? Era cineva de vin? Cineva n afara lui? Cine.
Timpul? Trecutul? Trecutul mai precis nite ani de ncercri i frmntare, pe
care destui i reclamau i le puneau n sarcin felurite poveti nu i se arta
doar n culori sumbre. Ar fi fost nedrept s judece nite ani n care el avusese
de a face cu oameni crora le pstra o amintire netears. n fond, tocmai anii
aceia l-au plmdit, tocmai ncercrile timpului l-au fcut om Poate c pe alii
i-au mfunit, i-au distrus chiar. ns pe el, dimpotriv. D-pinde de om, de ce
este el n stare s priceap i depinde n ce. Sens . i ncordeaz puterea. A
avut noroc? Nn Oricum, nu ca alii. Nici ghinion. A avut doar ncredere, n el. i
n timp.
T, milian Negrea, avansat locotenent-major, fusese ncadrat ui redacia
unei reviste teoretice militare, un colectiv restrns: vreo ase ofieri toi tineri
compuneau dou secii conduse de doi maiori. Mai era un adjunct al
redactorului ef, tot maior, unul cu uniform de aviaie, care era i secretar
general de redacie. Redactorul ef, un locotenent-colonel de infanterie, mic de
statur, slab. Debil i bolnvicios, cu ochelari cu mai multe dioptrii, cruia toi
subalternii i ziceau nea Grigore, era unicul ofier mai n vrst, un om,
pinea lui dumnezeu, cum i fusese caracterizat lui Emilian. Mai erau n
redacie doi civili: un corector i o dactilograf mnccioas, n pragul
pensionrii, rea de gur, dar excelent n meseria ei. Nu era vorba de nici o
dificultate de adaptare n aceast munc. Venise narmat cu ndrzneal, cu
dorina de a intra ct mai repede,. n pine. Studiase mai multe numere ale
revistei, pentru a-i cunoate problematica, stilul, modalitile publicistice.
Multe articole stereotipe, trase pe un singur calapod, parc erau scrise de
oameni ce nu aveau nimic de susinut. Se sublinia. n cteva fraze introductive,
importana unei probleme (cuvntul problem, sinonim cu orice, era bun
pentru a nu-i mai bate capul s caui un altul care s defineasc mai exact
despre ce era vorba). Urma invariabila ntrebare: cum se procedeaz n acest
sens n unitatea unde muncete cutare ofier? Iat cum Aceleai i aceleai
fapte: o edin n care se analiza problema, nite msuri luate n consecin
adic o expunere, un schimb de experien, o convorbire cu agitatorii, munca
de la om la om Ca atare, efectele: n unitatea respectiv, datorit ateniei
acordate problemei, se obineau rezultate bune n toate privinele. Se trecea
apoi la exemplul negativ, pe variante ca: Din pcate, nu pretutindeni Mai
sunt unii tovari, pe alocuri, ca spre exemplu Emilian i notase observaii,
teme pe care ar fi vrut s le abordeze, ns la redacie, eful fiind plecat undeva
la o edin, se juca ah, se discutau meciurile de duminic, se citeau ziarele.
Dactilografa fiersese o oal cu ceai pe reou. Se cumprase salam i se rsfoiau
i nite scrisori, materiale sosite de la unii corespondeni. Tihn, mult voie

bun. Bieii s-au grbit s-l liniteasc. Revista apare lunar, fiecare rspunde
de dou, cel mult trei articole la numr, care, cnd te pui pe treab, le rzbai
n dou-trei zile de teren i le scrii n dou nopi. Colegi de zahr, via lipsit
de primejdii sau peripeii! Mai sobru, maiorul Scarlat l lsase s neleag c
dnsul era Procust i deinea msura exact a tuturor ideilor, faptelor, frazelor,
el tia cnd i de ce trebuie i cnd era necesar s Dup primele zile de
acomodare nelesese c bine o duceau cei mecheri i supui lui Procust, carei cutau laudele cu lumnarea i-i tmiau mentorul. Ceilali, respectuoi cu
meseria, aveau de suportat consecinele, icanele bisericuei. Bun treab: eu
cu cine votez? se ntrebase Emilian. Era tax-e curios s-l cunoasc pe nea
Grigore. eful s-a artat cu totul deosebit. Ei, frate Negrea, ia s te vd i se
uitase lung, prin ochelarii lui cu multe di ptrii, i rsete: Aa, ia spune, cum
fuse? Fusese instructiv, bineneles, util. eful l pusese n gard. S nu se ia
dup unii i alii. S se apuce de scris. S scrie cum gndete, cum simte el. O
s-i ridice lumea n cap, dar n-re ncotro, dac vrea s devin ziarist. I-a
prezentat sumarul numrului urmtor ca s-i aleag o tem, Emilian i-a
ales. Ei, f-i ordin de serviciu. Pleci mine. i i nirase patru garnizoane, se
ntorsese cu articolul scris. Maiorul Scariat l-a citit, a pus pe margine o
mulime de semne i l-a chemat: Ia vino, tovare Negrea.) S stjfn puin de
vorb Articolul nu mergea. Nu; explica importana problemei. Nu era dar.
Cum adic, n aceeai unitate era i bine i ru? Ori i dai exemplu demn de
urmat, ori i critici i ce-i cu stilul sta, cnd umflat, cnd rstit, cnd
ironic Ce, aici facem literatur? Ia, ezi colea, s te ajut s faci planul
materialului, i propusese maiorul printete. A prefera s-mi dai articolul
ndrt, s m gndesc la observaiile dumneavoastr Nu a vrea s-l fac
dup reet. Poftim, f-l cum vrei, dar s fie articol, nu aiureal! Dup ce-l
mai citise de trei ori, s-neleag temeiul reprourilor maiorului Scariat, l
dduse redactorului ef, care-l citise pe loc, de faa cu Emilian, avnd grij sl cheme i pe seiiviniul general de redacie. Ce-are, frate, articolul? il
ntrebase el pe maior. Do ce nu-i place?; Eu, tovainc locotenent-colonel, am
punctul meu de vedere, care; i locotenentul Negrea pe-al lui. Hai frate, s-i
dm drumul. Ce-o i i o fi i semnase pentru Bun de cules.
Dactilografa i optise lui Emilian c a intrat groaza n tovari. Toi se
ntrebau care general i este unchi sau protector. Unul opinase c pila
principal e nevast-sa. Altul auzise c Emilian este fiul unui ceferist care
participase la o aciune ilegal a partidului. Dactilografa l auzise chiar pe
Scariat, linitindu-i: Lsai-l pe seama mea c ntr-o edin de partid,
Emilian i luase avnt. Trebuia s se isprveasc cu abloanele, cu ideile
transcrise la nesfrit dintr-un articol n altul. Nimeni nu obiecta. Nici chiar
maiorul Scariat. Sigur c se impunea o lupt hotrt mpotriva

dogmatismului, mpotriva abloanelor! Ce mare noutate venise tovarul Negrea


s-i nvee pe dumnealor! eful l-a invitat dup edin s mearg mpreun
spre cas. Hai, frate Negrea, hai prin Cimigiu, s ne aerisim puin n parc,
pe tot drumul, micul locotenent-colonel, care nu ajungea dect pn la umerii
tnrului locotenent-major, ncercase s-l fac rezonabil: Nu aa, frate Negrea,
nu e bine aa. Orice poi s critici, lipsa de atenie, supeificialitatea n
documentare, coninutul i forma unui material, m rog; orice Dar s vii
dumneata n adunare de partid i s spui rspicat c pe cutare i cutare nu-i
ajut capul, c sunt inculi i proti i trntori, aa ceva nu mai e critic;
Dar n-am spus aa ceva, tovare colonel, se speriase Emilian. Pi nu le-ai
zis c a nltura dogmatismul nseamn mai nti s nvei gramatica limbii
romne? Asta nu se iart. Dac-i zici unuia d-te-ncolo, c mi-e cald, e una;
dac ns te strmbi i-l trimii s se spele pe dini ca s nu-i mai put gura,
te-ai ars! O s-i poarte smbetele, iar de splat pe dini, tot n-o s se spele. De
ce crezi, frate Negrea, c nu le zic eu nimic, tiu cine pierde vremea, cine joac
toat ziulica ah, iar pe teren se uit doar prin procese-verbale. S m
burzuluiesc? Niciodat nu vor fi n stare de mai mult. Eu am fost corespondent
de front. nainte am fost maistru, reparam centrale telefonice. Dar mi-a plcut
s sciiu. Pe front erau multe de scris. M-am trezit, povestind de unul i de altul,
ncadrat n presa militar. M-au trimis prin coli, m-au fcut ofier, am
terminat acum un an coala medie la fr frecven Dar eu nu-s ziarist. Am
fost ceva-ceva, dar acum nu mai sunt. N-am mai sciis cinci rnduri de cnd nu
mai in mifite. Atept s m pensioneze, sunt bolnav cu ochii, cu ficatul, cu
rinichii, cu toate. Eu zic aa, frate Negrea: las-i pe nechemai n pace, de unde
nu e nici dumnezeu nu cere, dar timpul are rbojul lui; dumneata scrie despre
oameni, ncearc s le pricepi gndurile, strduina, necazurile i dac te in
puterile pune umrul acolo unde vezi pe careva c se poticnete, c. Se apuc
de o treab serioas i-apoi, dreptatea E-he, frate drag, ntre oameni sunt
i-au s fie mereu nenelegeri. Bun, ru, dat dracului, cum este el, omul l
cntreti dup ce face i ce anume vrea s fac. Dac vrea ceva pentru folosul
altora, sta e cu dreptatea, lui s-i ii partea. Dac se vicrete c aa i pe
dincolo, c el e buricul pmntului i-a nimerit ntre nite oameni de nimic, la
fel: vezi ce vrea. Dac nu e n stare s spun precis ce-l doare, atunci s tii c-l
doare fundul de-atta stat. i-atunei e musai s-i caui victimele. tia, lipii de
scaun, nu pot tri fr victime. i dac ai gsit pe individul care-i provoac
comare, s fii sigur c ai dat de eroul reportajului tu, frate Negrea. Cam sta
e tere nul pe care e bine s-i ncerci utul! Ferete-te de maiorul Scariat.;
Cum s m feresc tocmai de eful meu nemijlocit?;,. Pune-i pe mas numai
materiale excelente, pe care eti sigur. Partenerul dumitale s fie noul i
adevrul. i-am spus tot ce ineam neaprat s-i spun, pentru c este vorba s

fiu nlocuit. Nu se poate! se ngrozise Emilian. Atunci eu ce fac?; Ceea ce team sftuit. Am cerut s fiu dat n alt munc. Nu am nimic comun cu revista
asta. Am spus de la nceput, dar au insistat, c experiena mea, c aa i pe
dincolo Degeaba, c n-am reuit. Vou v trebuie cineva care s aib idei.;
Avei dreptate, oftase i Emilian, compilatorii i specialitii n adoptarea ideilor
altora nu vor renuna uor la poziia lor; Ei, frate Negrea, acum se discut
mulr de dogmatism. Dumneata te repezii colo n edin! Bine ai fcui, daicrezi
c numai cu inteligena scapi de dogm? Cum? Invenlrui roata? eful i
vorbise dup aceea de crile lui Hrjeu i-ale lui Florescu i Radu Rosetti, de o
seam de generali, colonei, maiori, cpitani, locoteneni romni care au scris
tratate, care au elaborat cursuri, care au depus o istovitoare munc pentru.
Sintetizarea experienei lor de comand, pentru extragerea unor nvminte
utile din tiina militar european, dornici s pun bazele doctrinei romneti
de aprare a rii. Cnd ai nvat ai auzit de alii. O s zici, frate, c
teoreticienii din trecut oifi gndit ei, dar nu de pe poziiile concepiei tiinifice
marxiste. Dar dac citim bine nite lucrri, ct sunt de de nemarxiste. Avem
multe de nvat. ia care au zdrobit fortificaiile lui Osman la Plevna, i-apoi
alii care au fcut Mretiul i Oituzul i-apoi au elaborat strategia aprrii
Romniei Emilian l ntrerupsese, nemulumit parc de aceast lecie: De
bine ce-au elaborat-o, s-a ntmplat ce s-a ntmplat?; Nu de aia s-a
ntmplat, ci pentru c nu s-a inui seama de experiena noastr de veacuri:
aprarea, rzboiul total, participarea ntregului popor Cine s neleag?
Maniu sau Brtianu?; Au neles comunitii i tocmai pentru c au neles
au ieit nvingtori n insurecie, precizase Emilian. Iar eful i-a reluat
gndurile dup o lung tcere:,. Eu am luptat n grzile patriotice i am vzul
uimit cum un maior scos din cine tie ce brlog de stat-majoriti hrogari
s-a uitat pe hart, sus n oseaua Pandurilor, unde porneam atacul contra
hitleritilor care ocupaser coala Superioar de Rzboi, i-a zis:
Nimeni nu trage un foc. Ne strecurm pe aici, aa, i-aa i ajungem
colea Parc ne jucam de-a faa-ascunselea
O companie ntreag de hitleriti s-a pomenit cu noi n spate, ca i cnd
am fi picat din cer. Au rmas cu gurile cscate i s-au predat. Maiorul acela
cunotea tot subteranul Academiei Militare, il avea schiat, de aproape o lun
naintea insureciei, chipurile pentru asigurarea aprrii n cazul lansrii de
desant anglo-american. Fcuse. i exerciii. Maiorul acela avea scris o carte
nc de pe cnd era locotenent ca dumneata i comanda un pluton pe la TrguJiu! Dumneata, frate Negrea, ai avea ce s scrii ntr-o carte de patru sute de
pagini despre aprarea localitii unde ai crescut? Eu i-am citit cartea, tiprit
cu banii lui pe la Craiova, prin 1938-1939. n concepia acestui maior, n orice
rzboi romnul trebuie s tie n. Ce fel buturuga mic poate s rstoarne carul

mare. i tii cte buturugi inventeaz maiorul? Mii i mii de obstacole, teribil de
ingenioase i simple, la mintea oricrui copilandru Toate ns, alctuite ntrun sistem, constituind un hi, un labirint de capcane, n stare s reduc la
neputin i s nimiceasc orice main de rzboi, ct de perfecionat ar fi ea.
LVIi-a plcut grozav cartea lui i mi-a plcut mai ales amarnicul regret cu care
constata n ncheiere c un asemenea sistem nu se poate realiza dect ntr-o
societate liber.; i-acum? Unde, e, mai triete acel maior?; Nu tiu. Ultima
oar l-am vzut n timpul rzboiului, la Budapesta, comanda un divizion de
artilerie. Erau ngrozitoare bombardamentele lui, de o precizie drceasc. El,
pex-sonal, era un tunar nemaipomenit. n tragerile indirecte, pe baza datelor
furnizate de un sergent pe care-l formase observator naintat, calcula cu
meticulozitate elementele de tragere, executa reglajul pe alt obiectiv i cnd
trecea la salv cu tot divizionul pe obiectivul real, era prpd. n cinci minute a
distrus un regiment hitlerist descoperit n momentul debarcrii ntr-o gar, la
mai bine de zece kilometri n spatele frontului.; Nu cumva, pe maiorul acela
L chema oimaru? Nea Grigore a rmas uimit: Da. oimaru. L-ai cunoscut?;
Foarte de aproape. Biatul lui e prietenul meu.; oimaru oimaru Ia stai:
nu e cumva tot ofier, ntr-o unitate de geniu? A lucrat Bicaz?; Da. i eu am
lucrat la Bicaz, cteva sptmni.; El, va s zic, e fiul lui oimaru? Ce face,
unde este artileristul?; A murit. Era invalid de rzboi. A suferit un atac de
cord Acum patru ani, tocmai terminasem noi liceul; Nu i s-a prut un om
extraordinar?. Emilian zmbise amar: Abia acum sunt convins c era un om
deosebit, dar atunci, cnd tria, era un btrnel ursuz, cruia i plcea viinata
i se contrazicea cu noi pn-n pnzele albe. Nu prea mi-am dat eu seama n
cine-aveam de-a face.; Pcat, frate Negrea! Pacul cu 1111 (i-ai dai scama.;
Regret i eu acum, ns; i biatul V Am citit un material despre el. C aa
i pe dincolo, harnic, disciplinat; Mi-a luat-o nainte cu gradul. A fost
avansat la excepional. E cpitan, dei nu are dect 24 de ani nemplinii.
Comand un batalion de geniu.; Uite, un subiect de reportaj; A fi, poate,
cam subiectiv; Ce dac? E chiar recomandabil. Nu-i rau s fii subiectiv,
dac prin preferinele dumitale te identifici cu un fapt pozitiv n esena lui.
Laud-i fratele n gura mare, dac ntr-adevr calitile lui merit s nu
rmn cunoscute doar n familie. De ce n-ai scrie un material despre viaa de
familie a cpitanului oimaru, s evoci exemplul tatlui, contribuia acestui
exemplu pentru formarea prietenului dumitale? tii ce? Hai pn la mine, s-i
dau cartea aceea a maiorului oimaru. S-o citeti neaprat. Acas la ef,
Emilian a descoperit o tragedie: soia locotenent-colonelului, bolnav de inim,
odihnindu-se ntr-un ezlong, n faa unei ferestre larg deschise, cilea. O bucura
sosirea soului i a lui Emilian. Soul i-a dat medicamentele de sear, i-a
povestit cum arat crizantemele toamnei n Cimigiu, i-a mngiat prul, iar

dnsa, cu un surs de copil ireat, i-a strecurat mna n buzunarul


vestonului, sustrgnd de acolo un mic baton de ciocolat. Colonelul i l-a
prezentat pe Emilian, atrgndu-i atenia s-l rein un minut, s nu cumva s
fug la frumoasa lui soie, pn nu servete un phrel de coniac. Nu-i aa c
este un om tare bun soul meu?; Da.; Eu l iubesc mult de tot, a oftat
suferinda, sunt tare necjit c nu i-am druit un biat, sau o feti N-am
putut i nu m-a lsat nici el S vii cu soia dumitale pe la noi. Grig o s se
bucure foarte mult. i eu, mai ales eu ii mult la ea, nu Da, rsese i
Emilian jenat. Numai c nu stm prea mult vreme mpreun. Eu, cu terenul,
ea, cu repetiii, cu turnee, spectacole sear de sear Soia colonelului era
deci principalul motiv pentru care fostul specialist n centrale telefonice,
corespondent de front, omul cu o gndire att de generoas i cuprinztoare se
resemnase profesional ca s se poat consacra exclusiv ngrijirii soiei sale o
femeie nc frumoas, doar de 35 de ani, care nu mai avea mult de trit i
atepta inevitabila clip a fulgertoarei despriri Nu dup mult timp nea
Grigore. Fusese schimbat. Venise n locul lui un colonel Fulgeanu, cu o
identitate puin cunoscut, om aspru. La sosirea lui au disprut cutiile de ah,
ceainicul i buletinele pronosport. Nea Grigore, mutat ntr-o funcie oarecare
ntr-un regiment din Capital, fcea rapoarte s fie trecut n rezerv. I se
aprobau nvoiri i concedii, se crea posibilitatea s stea ct mai mult lng soia
suferind, dar nimeni nu era de acord cu scoaterea lui din rndul cadrelor
active militare. Negrea publicase totui articolul sugerat de fostul redactor ef,
despre familia oimaru. Unii se cam miraser: n ce sens, n ce scop dezgroap
locotenentul sta major morii? Doar aa, ca s i se urce grgunii la cap unui
cpitan de geniu? Nu prea era ludabil s-i ridici prietenii n slvile cerului. Ce
etic gazetreasc o, mai fi i asta? Pi dac am face toi aa Colonelul
Fulgeanu aprobase ns fr s stea prea mult pe gnduri publicarea
articolului. Nu avea rezerve n privina eticii lui Negrea. Dificultatea publicrii
constase n sensul articolului, n faptul c propunea editarea de lucrri
memorialistice ale fotilor comandani din rzboiul antihitlerist. Unora dintre
acetia nu li se mai pomeneau de mult numele, din motive mai mult sau mai
puin ntemeiate-. Fulgeanu ceruse i prerea altora. Unii ezitau: nu e
momentul. Alii erau mai categorici: Ce v-a gsit, mi tovari, de asta v arde
vou? Dar un ef mare se uitase pe arti- colul lui Negrea i-i plcuse: Dai-i
drumul! la te uit la putiul sta ce-i trece prin minte! La 23 August s-i facem
cpitan. Pn atunci, tovare colonel Fulgeanu, pune-l secretar general de
redacie. Pe maiorul Scariat s-l trimitem s mai nvee, s-a cam plafonat. De
cnd secretarul de redacie, cpitanul Emilian Negrea, croia mpreun cu
colonelul Fulgeanu sumare i planuri de btaie lung, nea Grigore de la el de
acas da cte un telefon la redacie: Mi, frate Negrea, Fulgeanu e pe acolo?

Am o propunere. Fulgeanu ridica receptorul. Ordonai, tovare colonel! n


revist au nceput s apar memorii de rzboi. Nea Grigore avea darul de a
descoperi adresele fotilor combatani, adrese greu de aflat de ctre cei ce
pstrau n evidena veteranilor de rzboi doar pe cei fr probleme*.
Iniiativele lui nea Grigore s-au curmat brusc ntr-o var. I-a murit soia. Nea
Grigore nu se mai gndea la nimic. n fiecare diminea era la mormntul ei, n
cimitirul Ghencea. Se ducea apoi la unitate, suportnd cu greu orice
ndeletnicire. Dup program se oprea n primul restaurant ieit n cale.
Bolnavului de ficat i rinichi i erau suficiente dou phrue de coniac, bute
zilnic, ca s nu mai poat mnca. Se ruina sistematic, cu bun tiin. Emilian
ncercase s-l sustrag, cerndu-i sprijinul n elaborarea unor materiale. Da
din cap trist. Nu-l mai interesa nimic. Eu, mi frate Negrea, vreau s mor. tiu.
Nu e just, nu e principial, m-au criticat tovarii, c aa i pe dincolo. Au
dreptate, dar eu nu pot tri fr ea. Alii or putea, eu nu pot. i dup un an
nea Grigore era zilnic la mormntul soiei, ngrijea florile, smulgea buruienile,
i fcea de lucru ceasuri ntregi Bea n continuare i culmea parc nici
ficatul nu era de acord cu disperarea i renunarea lui. Nu-l mai durea. Doctorii
se mirau. O suferin cronic s dispar tocmai din cauza diminurii
instinctului de conservare? Aveau intenia s-l ajute, s avizeze medical
pensionarea. Un internist ns s-a suprat: Dumneata, tovare locotenentcolonel, eti apt pentru nc cel puin zece ani de activitate n armat. N-am
cum s-i propun pensionarea. Oameni ca dumneata nu se gsesc pe toate
crrile. Exact a doua zi dup comisia medical, nea Grigore a suferit un
blocaj k de rinichi. A murit pe masa de operaie. Internistul care-l ndemnase
vesel s munceasc plngea lng trupul nensufleit al lui nea Grigore ca un
copil. Abia la autopsie s-a constatat c blocajul fusese provocat de un
medicament pe care nea Grigore tia c nu are voie n ruptul capului s-l
foloseasc. nghiise douzeci de pastile, n actul de deces se consemnase
ingestie voluntar medicamentoas. Nea Grigore era un sinuciga, un la
incapabil s-i depeasc propria condiie de via el, omul cruia toat
lumea i stimase modul curajos n care trise pn la moartea soiei. Emilian
nu-l putea ierta.
S-a dus la nmormntare cu inima strns, parc i era ruine de fapta
lui nea Grigore. Nu ngduia ca tocmai el s fac una ca asta. Colonelul
Fulgeanu i ghicise gndul. Cpitane Negrea, puini oameni pot iubi cu
adevrat, aa cum i-a iubit el soia. Emilian tresrise: i credei c dragostea
este esena vieii? Ei trebuie s-i subordonm totul? Absolut totul?; Nu tiu.
Dar este cea mai frumoas expresie a omeniei.; Nu o putea iubi n continuare
trind?; Iat dovada: n-a putut. Nu se sinucid numai nebunii.; Este o
laitate s-i curmi viaa, orice argumente te-ar ndemna la asta.

Cnd s-au tras salvele, dindu-i-se ultimul salut ostesc. Apoi cnd a fost
coboiit n mormnt, Emilian a strns n pumni doi bulgri de arin, ncordat,
cuprins de mnie. De durerea neputinei, cu amrciunea omului care nu
poate. face nimic altceva n asemenea clipe deet s-i dea seama ct de
nemiloas e viaa inclusiv moartea, inclusiv aceast hum, acest perpetuum
al existenei, aceast frmntare de a face ceva, de a construi, de a gndi. De a
depi impedimente, nenelegeri, viei i tu-, dini, un duium de imprevizibile
obstacole De ce tocmai iubirea aceasta, att de minunat, a doi oameni total
druii unul altuia trebuise supus unor asemenea ncercri i suferine? Nu
poate s existe pe lumea asta nici o bucurie deplin? Nici o fericire
neciumpvit? De ce tocmai d ntr-o astfel de iubire nu se nscuse un prunc,
care s strluceasc, s lumineze ca soarele, s arate tuturor ce poate zmisli o
mare dragoste? De ce totul se irosise ntr-un asemenea mod? Nu ne putem
desprinde niei-j odat de umbra durerilor? Nu poate exista o via de om
strlucitoare ca soarele? Nu e posibil aa ceva i ipundea alt gnd, parc
venit dintr-o amintire, poate din cine tie care lectur, vag ntiprit Chiar i
soarele i el are umbra lui, umbra soarelui Numai c noi denumim aceast
umbr lumin Aa i zicem noi, trind i muncind sub oblduirea unei
nebuloase care se mistuie n arderea ei multimilenar; Unde dracu mi fuge
minea? E lipsit de sens Copleit, se dusese acas, fr s-i dea seama n ce
tramvaie i autobuze se urc. Nici acas nu mai obseiva ceea ce de regul i
plcea s priveasc ori de cte ori se napoia n ambiana plcut, cochet, a
apartamentului pe care-l primise cu un an n urm ntr-o vil din Cotroceni:
tandrele atenii ale Ritei masa luat totdeauna n doi, plcerea de a se servi
unul pe altul, de a face din fiecare prnz un mic festin -, chiar dac nu mncau
uneori dect cnciori cu cartofi prjii Rita nu gtea dect cnd nu avea
repetiii, iar repetiii avea aproape zilnic, n fiecare diminea. De data aceasta o
srutase pe Rita cu gndul aiurea. Rita, s-a pomenii. Emilian ntrebndu~i
soia, de ce nu vrei s avem un copil?; Pentru c, explicase foarte exact Rita, o
balerin, cnd devine mam, nu mai poate fi dect o balerin terminat. Dup
ce voi dansa pe Giselle i Dulcineea am s m gndesc i la ce spui tu. Totul e
s nu fii grbit. Vom avea destul timp s ne plimbm cu cruciorul prin
parcuri, dac ii neaprat la asta.; Da, in neaprat la asta!; Dar faptul c
intr n repetiie Dama de pic i c n rolul principal este distribuit tot Irinel
Liciu. asta nu te intereseaz?; Nu m pricep la arta voastr. Dar Irinel Liciu
este Rita a trntit mnioas furculia, sprgnd o farfurie: i eu? Ce s fac?
S-mbtrnesc n umbra ei?; Nu. S te afirmi prin tine nsi. Nu prin tot felul
de aranjamente; Adic?; Adic s nu se intervin pentru tine, s fie scoas
Irinel Liciu din rol; Cine i-a spus asta? Era perplex de ciud i uimire.
Directorul artistic. Mi-a telefonat mie, s-mi spun c unchiul tu se amestec

n munca lui. M-a rugat s-i explic c nu e cinstit din partea ta s recurgi la
asemenea procedee.; Nu putea s-mi atrag mie atenia?; Nu, pentru c nu
vrea s-i piard plinea.; Bine, atunci o s i-o piard.; Ceea ce nu ar fi de
dorit.; Eu nu m amestec n treburile tale. Tu de ce te amesteci ntr-ale
mele?; Pentru c trim sub acelai acoperi.; Acoperi? tii de ce ni s-a dat
acoperiul sta? tii de ce eti cpitan i mare ef n redacia voastr? tii de
ce?; S-ar zice c sunt dotat cu nite caliti apreciabile.; Da? Puteai s
atepi mult i bine cas, dac nu interveneam eu. Ascensiunea ta, iart-m.
Se explic prin faptul c acele caliti cu care te lauzi le-a amintit unchiul meu
unui ef de-al vostru care nici nu tia c exiti pe lume.; Rita, nu-i adevrat!;
Ba este! Aa c nu-i mai lua aprarea unei balerine, c nici unchiul nu l-a
aprat pe maiorul Scariat.; Scariat? Ce vrei s spui?; Nimic. Vii disear s
m iei de la spectacol?; Da, cred c da. Rita se ridicase de la mas i venise
n braele lui. Vreau s ne mpcm. Srut-m i iart-m Emilian a uitat
i de ce ar fi trebuit s o ierte. Rita i pusese o rochie de jerseu cafenie care-i
sublinia perfeciunea formelor. i peria pletele lungi, reuind i de-ast dat,
cu o ndemnare ce-l ncnta, s le adune ntr-un coc elegant. Cum a fost la
nmormntare? Nu mi-ai spus nimic.; Cum s fie? Trist i fixa cocul cu
acele de filde, ale cror gmlii nfiau capete de dragoni i se uita prin
oglind la Emilian. E adevrat? Se zvonete c s-ar fi sinucis din mare amor
pentru nevast-sa aia bolnav; Nu, nu e adevrat, minise scurt Emilian.
Nu o minise niciodat, dar acum nelesese deodat ngrozit c, dei o iubea,
dei era soia lui, va fi nevoit s o mint, s se fereasc. De ce? Datorit
enigmaticului unchi. Omul cruia el i tia doar numele i chipul dintr-o
fotografic oficial. Omul care nu dorise niciodat s-l cunoasc pe soul Ritei.
Ce fel de unchi? Un unchi adoptiv, considerat ca atare din recunotin,
deoarece lui i datora Rita toat cariera ei i care continua s-i poarte de
grij. Era bine sau ru? Dac numirea lui n locul lui Scariat era rezultatul
interveniei sale, atunci cu siguran c nu era bine. ntr-un I din serile
urmtoare Emilian se dusese s-o ia de la teatru. Nu dansase. n spectacolul
acela. Dar ea plecase totui la teatru. n noaptea ce urmase Rita lipsise de
acas. Pe la cinci dimineaa, ngrijorat, mnios, ameit de-attea igri fumate
pe ntuneiic, Emilian se urcase ntr-un taxi i dduse adresa vilei din Floreasca.
Ce cuta acolo? Doar tia de la Rita c vila, dup ce Emilian primise
apartamentul din Cotroceni, fusese preluat de Ministerul de Externe, pentru
gzduirea unor oaspei strini. Poarta nalt, de fier forjat, era ncuiat, dar
Emilian a vzut Zimul, cu numrul bine tiut, n faa intrrii, pe alee
Escaladase zidul. Zgilise ca un apucat ua groas de lemn sculptat, obsedat
de licrirea batjocoritoare a vizorului, ca un ochi hidos de ciclop, ca la un
moment dat s simt o lovitur grea, n ceaf, s cad moale pe trepte Dintr-

un comar, ce-avea s-i rmn neters n minte, i rnjea urt oferul bondoc
i chel, cu Jlci di ttar, de la volanul Zimului. Cnd i-a revenit, se alia ntins
pe o canapea, la o secie de miliie. Stupid situaie, se crucea ofierul de
serviciu, scuzndu-se n acelai limp! Ce cuta dnsul, tovarul cpitan, ntr-o
asemenea incint? Da, era dar, venise la vechiul domiciliu, dar acum era acolo
o reedin diplomatic, personalul de paz n-avea de unde bnui cine ar putea
fi un individ care srise gardul i fora uile Amabil, miliianul l sftuise n
oapt s fie mai cuminte cnd bea. Emilian i mulumise, se scuzase, dar
plecase decis s se trezeasc definitiv din beie. ntors acas, o gsise pe Rita
mirat, contrariat de ngrijorarea lui. Cum unde fusese? Acas la regizor,
lucraser cu maestrul coregraf. i partenerul de rol. Era fericit, i se
repartizase marea partitur din Dama de pic. El de ce n-a rspuns la
telefon? Cum s nu rspund? Emilian ns avusese surpriza s constate
stupida pricin a unei nopi de comar. Telefonul era defect, iar el gelos din
cale-afar!
n mprejurri care-i puneau la ncercare discernmntul, uneori
caracterul, alteori tactul, ns cel mai adesea sentimentele, Emilian se ntreba:
ce-ar face, ce-ar zice Vlad? Ce m-ar sftui? Nu-i era greu s presupun
rspunsul. Surdea sau se ncrunta, ripostndu-i la rndul su ncpnat,
tot n gnd: Bine, o s iau seama, cum spui tu Dar nu puine erau situaiile
cnd Emilian era contient c se afl pe o crare incert, periculoas. Atunci
avea senzaia c s-ar putea pomeni pe cine tie ce meleaguri, unde Vlad nu l-ar
fi putut nici cuta, nici gsi. Emilian tresrea, alungndu-i asemenea
ngrijorri. Nu era stpn pe sine? Nu rmsese cumva cu o inutil deprindere
copilreasc? Numai plozii se iau de mn: Hai, m cu mine c e ntuneric i
mi-e urt singur. Exista, oare. Reciprocitate? Vlad ezit? El este credincios
acelor criterii comune pe care i le nsuiser dup ndelungi le certuri din
liceu i din coala militar? ntre timp, trecuser nite ani. Spusese Vlad odat
c nu are dect s atepte, s treac timpul care alege grul de neghin
Timpul i vede de-ale lui, depinde mult pe ce orbit te nscrii. Dar tot o lege a
evoluiei este i aceea c fiecare individ este constrns n limitele sale.
Emilian primise n sptmnile acelea de tensiune, cnd redacia era
mereu criticat prin edinele de analiz, sarcina s fac un raid prin mai
multe uniti pentru a constata preocuprile de studiu ale cadrelor, cum se
concretizeaz mai ales efortul de nsuire a cunotinelor militare de
specialitate. Planul de documentare era complicat. Important este, l sftuise
eful, s nu-i pierzi timpul cu descoperirea lucrurilor pe care le tii. i nc
ceva. S nu vii cu fraze de-astea: tovarul ofier cutare n-a deschis o carte
serioas de trei ani de zile i cnd casc gura s spun ceva te uii la el i te
miri cum de-l rabd pmntul. tiu, o s gseti i de-tia. Vezi pe unde o iei:

unii tovari acord un insuficient interes, pe alocuri se mai ntlnesc situaii


care, m rog; Despre uneori, pe alocuri i unii tovari pot s scriu
fr s mai bat drumurile.; Totui, du-te i documenteaz-te ca lumea. Vedem
noi ce-om scrie pn la urm.
De unde s nceap? Emilian i amintise de Buldog. Omul acela cu
prul alb i epos, cruia i pstra n suflet chipul ca pe o icoan a brbiei, pe
care-l vedea a fi o perfect ntruchipare de otean, fusese avansat general.
Emilian i propusese s-i revad fostul comandant. Dar iat c trecuse
destul vreme i revederea nu avusese loc. Tot amnase s formeze numrul de
telefon al cabinetului generalului Fronea. Se gndise chiar s renune la
interviu. De ce? C nu poate el, cpitanul Emilian Negrea, s-i nving
timiditatea? Aste era! Sunase. A doua zi dimineaa generalul l primise. Nu
mbtrnise. Era acelai om. Doar epoleii care-i sporeau prestana de
totdeauna l fcuser pe Emilian s se blbie prezentndu-se. Hm, mormise
generalul. Dac, rmneai pe mna mea, nvai cel puin s vorbeti Las,
stai jos, scoate-i carnetul la i condeiul din map i d-i drumul c am
treab. Bei cafea?; Nu, tovare general, v mulumesc. Revista noastr i-a
propus; Stai o clip. i-am spus c am treab, dar nu m lua chiar de-a
dreptul la ntrebri. nti lmurete-m i pe mine cu ceva: ce-i veni s te
apuci de ziaristic i s prseti aa, tam-nesam, treaba pe care o pornisei?;
Tovarii au considerat c am aptitudini i m-au convins. I*; Da, a recunoscut
generalul, i-am citit cteva articole. Nu scrii ru. Mi se pare ns c la geniu
erai mai n elementul dumitale. oimaru ce spune?; Ce s spun, tovare
general, el consider c armata, pentru un ofier adevrat, nseamn contactul
nemijlocit cu trupa, cu soldatul. El n-ar pleca din unitate n ruptul capului.;
tii de ce te-am ntrebat? Pentru c atunci, la Bicaz, te-am vzut un excelent
constructor. Cu ziaristica zici c te mpaci bine; Oarecum. A fi i mai
mulumit dac am izbuti s ne facem mai utili.; Adic?; Cred c prea ne
omorm s nvm de la alii lucruri pe care le tim mai bine noi.; Ile-he, rise
generalul. Dac aa spui tu, s-ar putea s ai dreptate. Articolul acela, despre
principiile lui Blcescu, privitoare la furirea armatei naionale era cam nu
tiu cum s spun E bine s studiem atent, meticulos pe Blcescu, dar ideile
rmn idei, fr o materializare practic. Trebuie s ne construim concret un
sistem de aprare, bazat pe o soluie strategic de care s se team orice
duman eventual.; Oricare agresor, tovare general, va fi nevoit s in
seama c pe pmntul acestei ri nu va gsi nici un nvins resemnat.; Da,
da, meditase generalul. Dac au biruit cei ce-i aprau. Srcia i nevoile i
neamul, cu att mai greu va fi s-i biruie careva pe cei scpai de srcie i
nevoi.; Vorbeai de o materializare practic, tovare general.; Noi trebuie, zic
eu, s gndim i s muncim n a. a fel, nct acest aa-numit principiu al

aprrii s devin un element de contiin, al fiecrui cetean. Asta


nseamn, concret, ca militarul s fie un bun constructor i mai ales un
nflcrat revoluionar, iar ceteanul, oricare ar fi el, de orice vrst i
ndeletnicire, s fie un trgtor de elit, un lupttor disciplinat, desvrit prin
puterea lui de sacrificiu. Ce faci acolo?; mi notez, tovare general; Dar ce,
au astea vreo legtur cu articolul?; Cred c da, tovare general.; Ia stai
Ziceai c ai s-mi pui nite ntrebri.; La una ai rspuns. Alta ar fi cam aa
formulat: Ce ai recomanda unui ofier s fac pentru a ajunge la nlimea
rspunderilor ncredinate de partid, de popor?; Ce s fac? S-i instruiasc
bine pe soldai i s-i educe, cu toat puterea lui de convingere.; n cariera
dumneavoastr vi s-a prut uor de realizat acest lucru?; tiu eu ce s spun?
Uneori e foarte simplu. Alteori e mai dificil. Nu concep ca cineva s dea un
ordin pe care el nsui nu-l poate executa.; Fr nici o excepie?; E imoral s
ceri sacrificiul suprem unui subordonat, iar tu s faci n pantaloni cnd i iuie
glonul pe la ureche. Dar asta s n-o scrii, pstreaz-o pentru dumneata.; Ce
trebuie s studieze cu prioritate un ofier?; Multe, Mai ales n zilele noastre.
Tehnica, matematica, toate tiinele, inclusiv cele sociale, inclusiv arta ceea ce
ar fi, zic eu, tiina sufletului omenesc -, toate sunt implicate n lupt i mai
ales n prevenirea rzboiului. Azi nu mai conteaz blindajul propriu-zis fr
inteligen.; Ai cunoscut n munca dumneavoastr de comandant ofieri n
armata noastr nou care s v aminteasc, prin ceva anume, de Mo Teac?
Da. Mai exist. Trebuie s recunoatem. colile noastre de ofieri au lucrat, s
zic aa, febril n primii ani ai puterii populare. Cnd fceam naionalizarea i
dam loviturile decisive claselor privilegiate ale vechii ornduiri n-aveam vreme
s v trimitem prin academii, s v inem pe bncile colilor piea mult.
Dumneata ci ani aveai cnd ai ieit ofier? Ai fost repede promovat i avansat,
acum eti, dup cum vd, cpitan. Unii au neles: i dau silina, nva, i fac
academiile n particular, trec examene grele direct n procesul de instrucie.
Prietenul dumitale, oimaru, a proiectat i se afl aproape de omologare cu un
sistem de pod de campanie. N-are diplom, dar e inginer de fapt. Are stof, dac
o ine aa, peste trei ani cel mult putem s-i ncredinm comanda unui
regiment. S-ar putea s-l vezi general, nu ca pe mine la aproape aizeci de ani,
ci la treizeci de ani. Timpul opereaz n avantajul valorilor autentice. Selecia se
realizeaz pe dou ci: pe cea direct, fcut de noi mai mult sau mai puin
corect -, i pe cea indirect, fcut de dezvoltarea general a societii.1
Interviul a determinat o suit de materiale opinii, note critice, raidurianehet -, toate aprnd n mai multe numere succesiv, sub titlul comun
Profilul spiritual al ofierului de tip nou. Atitudinea deschis a generalului
Fronea strnise vlv. Au nceput s soseasc scrisori. Cu numeroase
propuneri Abia dup apte numere de revist s-au putut contura concluziile

anchetei. Cpitanul Negrea i nu numai el, toi redactorii, chiar i colonelul


Fulgeanu, aveau satisfacia c duseser la bun sfrit o aciune de amploare,
stimulnd opinia cititorilor, dnd un aer proaspt, tonifiant, ntregii reviste.
Cnd a aprut numrul cu concluziile anchetei, Emilian, ntors din tipografie
cu un exemplar cald, s-a dus la redacie vesel: Gata! Am plcerea, stimai
tovari, s v prezint acest exemplar de semnal; Te-a cutat n ful41, i-a
spus un coleg. Emilian a intrat n biroul colonelului. Ordonai, tovare
colonel!; Unde e soia dumitale, tovare cpitan?; Cum unde n turneu,
tiu c ast-sear au spectacol la Timioara/ Emilian s-a ngrozit. Un
accident? Soia dumitale a fost ares-~ tal. Nu credea. Era, probabil, o
confuzie Nu e nici o confuzie. Du-te acas. Ofierul de securitate care i-a
percheziionat apoi apartamentul era canv de aceeai vrst cu cpitanul
Negrea: mic de statur, aparent timid, jenat parc tot timpul de penibila
situaie n care era pus. Nu scotocea. Nici el, nici ceilali doi subordonai care
nici mcar nu-i spuseser numele i gradul. Ca i cnd ar fi cutat un lucru
anume ce nu putea fi ascuns nicieri; e uitau de jur mprejur prin ncperi,
oarecum mirai de faptul c obiectul cutat ntrzia s-i fac apariia. Se uitau
la tablourile de pe perei, la cele cteva fotografii aezate prin bibi; 4ec, pe
etajer, examinau cu interes bibelouri le, perdelele, tapetul fotoliilor, parc ar fi
evaluat n gnd valoarea lucrurilor din apartament. Emilian atepta s fie
interogat, dar ei tceau, vzndu-i de treab. Deveneau agasani. Ddeau un
ocol, apoi iar o luau de la capt, n fiecare camer n parte. Probabil
Se gndea Emilian ncercau s-l intimideze, s-l nspimnte. Cine
tie ce stupid confuzie i adusese aici Emilian cuta s ghiceasc despre cear putea fi vorba. Nu-i aprea nimic plauzibil. Dup mai bine de un ceas.
Tnrul ofier de securitate se decisese: Gata! Putem s mergem/ nsoitorii
salutaser tcui din cap i ieiser. Ofierul cel timid i-a amintit ns ceva:
Ateptai-m i pe mine. Cobor peste cinci minute. Dup ce au ieit cei doi,
ofierul i-a surs timid, vinovat, lui Emilian: Eu v rog s m iertai, tovare
cpitan. Am primit ordin. Cred c m nelegei/I; Da, v neleg. Dar nu tiu
ce anume s-a ntmplat de fa.pt. Cred c este o confuzie.; Nu, nu e, l
asigurase ofierul, fixndu-l de data asta fr nici un strop de timiditate, ci
dispreuitor.; Soia mea este; Soia dumneavoastr a ncercat s treac
fraudulos grania, mpreun cu amantul ei, maestrul coregraf. Emilian
ncremenise. De ur. De indignare. Nu credea nici o iot. Era o lucrtur,
desigur, o explicaie ticluit, pentru a-l face s-i piard firea; individul sta i
verific eficacitatea metodelor l fix i el ironic: Amantul ei?! A, da! i eu ce
trebuie s fac acuma? S scotocesc prin memorie un indiciu, un fapt anume
care s-mi dovedeasc ct de naiv-am fost, c nu mi-am dat seama?: Nu. Nu
puteai s-o bnuii, i nici nu avea cine s v avertizeze Se ntlneau numai

cnd erai n deplasare sau cnd se afla dnsa n turneu. Pe noi ne-a interesat
cuplul din momentul n care au intrat n legtur cu o ambasad pentru a-i
pregti fuga. i-au procurat paapoarte false i; Nu m intereseaz.; Va
trebui totui s m ascultai. Suntei ofier, lucrai ntr-o redacie a unei reviste
militare; i ce e cu asta? Toat noaptea Emilian se ntrebase; Ce se va
petrece cu mine? Cum de alunecase Rita pe o asemenea pant? Rita nu era
ahtiat de bani, nu fcea lux, nu era o femeie vicioas Atunci?
O tentase oare promisiunea unei glorii n Occident? Bine, dar Rita era
mndr de succesele ei Cum se poate? Totul era prefctorie? Pentru ce
fcuse asta? l sugruma neputina de a-i rspunde. i dac totui e
nevinovat? i el? Ce se va ntmpla cu el? i veni n minte Vlad: Cum, m,
cum ies eu din mocirla asta? Apoi generalul Franca: Aveai aptitudini de
inginer, dragul meu Avea, vavea i talent, avea de toate. O avea i pe Rita
Nu-i mai lipsea nimic Nimic nu-i mai lipsea i totui i lipsea ceva. Cu
siguran c-i lipsea, de vreme ce ajunsese aici. Ce? Intuiia? Puterea de a
descoperi ceea ce era neltor n fiina Ritei? Sau, poate, tria de a-i destrma
propriile iluzii, de a ti s triasc cu picioarele pe pmnt? De unde putea s
capete o bnuial? Nimic nu era fals, nu era discordant Rita l iubea, puinele
ceasuri pe zi petrecute mpreun erau pline, Rita tia s-l liniteasc, s-l
scoat din gndurile lui de la redacie, aducndu-l lng ea, n jocurile ei
nstrunice, inventate de fiecare dat cu neasemuitul dar de a descoperi
bucurii. i-n joaca unor asemenea triri, Rita devenea o frumusee fr
margini, cldura dragostei l mprejmuia, apoi l arunca pe fgaul unei porniri
slbatice, din care nli se putea elibera dect trziu, cnd Rita rmiea toropit,
fragil i uoar ca un fulg n braele lui, cu ochii larg deschii ctre un vis trit
aievea. Emilian i mngia pletele de zn, ncerca s o readuc la via cu un
srut timid, abia atingndu-i snul, cu buzele lui aprinse. Inima Ritei btea, un
ticit molcom, continuu, se prefcea ntr-un cntcc neauzit, un cntec de
leagn naiv i tandru i brbatul, cu obrazul rmas nedeslipit de pieptul
iubito, aipea ca un prunc n plutirea uoar a unei brci pierdute pe oglinda
tremurtoare a nopii Dimineile, Rita era totdeauna alta: nea, ca o pasre
nzdrvan, ciripind o clipit i disprnd Nimic fals. i totui Putea oare
Rita s fie i alta? Alt fiin n afara aceleia pe care-o tia el? Putea, pentru c
de fiecare dat izbutea s creeze imprevizibilul. Abia cnd i dduse seama de
acest adevr, Emilian se ngrozise. Rita l nelase deci. Nu atunci cnd era el n
deplasare, ci n clipele n care se afla n braele lui. Atunci, atunci i juca
rolurile, l amgea cu o fericire care de fapt nu exista dect n nchipuirea lui
Cum era cu putin s existe asemenea oameni? Dup o noapte alb,
dimineaa, sub du, se gndea dac trebuie s se mai duc la redacie sau s
se duc undeva, unde s-i descarce tot chinul, toat teama, s caute pe cineva

care s-l ajute Unde, la cine s se duc? Nu-i putea imagina dect
circumspeci, comptimitori i invidioi satisfcui de ridicolul n care se afla
Ba nu! Oh, cum nu se gndise? Unchiul Ritei. i la la ce-ar fi cutat? Poate c
i el e plin de aceeai mnie. Fulgeanu! Numai el l-ar putea sprijini, dac exist
vreo ans. De ce ans? n fond ce-l nelinitea pe el, ca ofier, ca om? Nu l-a
acuzat nimeni cu nimic. Atunci ce nevoie are de-o ans? Nu trebuie dect s
se debaraseze de fiina aceasta odioas, s uite tot ceea ce-l amgise Dar un
regret amarnic, fulgertor, l atinse n clipa cnd descoperi perspectiva
inevitabil a singurtii Rita! O mnie cumplit l cuprinse! Dac ar fi n
faa mea acum, a zdrobi-o! Ceea ce nsemna c nu era chiar aa de simplu s
i se amputeze un bra cuprins de gangren! Era gata mbrcat, s plece, cnd
ea apruse. Descuiase ua, Emilian se uitase perplex la ua n care se rsucea
cheia. tia, simea mna Ritei Ea se oprise n vestibul, n faa lui, mirat
oarecum de faptul c era nc acas: Ce-i cu tine? N-ai ntrziat? i cu
reflexul gospodinei care nu se poate mpca cu comoditile soului, ncepuse
s deschid ferestrele, s strng scrumierele pline, examinnd nemulumit
vraitea din cas. Rita, se reculesese Emilian, ce naiba s-a ntmplat?; Nimic
grav.; Cum nimic? Au fcut percheziie, au spus c Rita se oprise locului
i-l privise rece, cu asprime i repro: Dac sunt aici, trebuie s nelegi c tot
ce s-a ntmplat ieri a fost un comar, o aiureal pricinuit de nite idioi care
ncropesc poveti stupide.; Ce poveti? Fii mai explicit!; N-are rost. Rsese
copilrete, ca o fetican pus pe otii. Srut-m i du-te, ai ntrziat.
Emilian se apropie de Rita. Aceasta i uguiase buzele, ateptnd srutul, cnd
o palm fulgertoare o fcu s-i piard echilibrul i s cad peste un fotoliu.
Emilian a ridicat-o, i-a cutat privirea: o privire rea, urt, doi ochi ncremenii,
verzi-cenuii, umflai de venin. i un rictus de durere, de vrjma neputin.
Era alta, nu Rita lui. Emilian uierase: S-i iei imediat ce crezi c-i aparine
i s dispari din casa asta!; Rine gemuse Rita, la rndul ei. i-aa a fi
plecat La redacie, Emilian avea s primeasc scuzele blmjite ale ofierului
care n ajun i percheziionase apartamentul. Nu era vorba de el nu era n
msur s i se explicase c tovara Rita Grai ajutase organele de securitate
s dejoace planurile dumnoase ale coregrafului acela, care n rest,
cpitanul Negrea n-avea nevoie s cunoasc mai multe, din considerente uor
de neles Negrea l vedea pe ofier cum se blbie, i era mil de el. Colonelul
Fulgeanu asculta alturi, la biroul su, explicaiile penibile ale ofierului de
securitate; Negrea nu se mai putuse stpni: Lsai-o balt Nici nu m mai
intereseaz. Am gonit-o de-acas. Ofierul se speriase. Tovare cpitan, nu e
bine! Dac pleac, o s; S plece, s se duc dracului!: V rog s m
nelegei; Ce s mai neleg? Am neles de ieri, cnd ai fost sincer. Acum
mi vindei gogoi.: M punei ntr-o grea situaie. Voi fi fcut rspunztor.;

i-ar trebui s fii! Ofierul tcuse, abia ntr-un trziu i strnsese mna lui
Negrea, cernd colonelului Fulgeanu permisiunea s plece. Avei dreptate i
spusese amar: dei, ca s v spun sincer, dreptatea dumneavoastr o s v
coste. Dup plecarea lui. Fulgeanu l pl ivea mhnit pe Emilian: S-i spun i
eu ceva Am avut onoarea, prin 46. S-l cunosc pe aa-zisul unchi al soiei
dumitale E o lichea, n-ai cum s m nelegi. i nici n-aveam posibilitatea si mrturisesc ce-am aflat ntmpltor despre adevrata natur a grijii pe care o
are pentru Rita Grai. Dar, n sfrit, acum vei avea. Din pcate, ocazia s afli de
ce ticloii poate fi n stare un asemenea unchi-. Fulgeanu avusese dreptate.
Rita s-a mutat iari n vila din Floreasca i-a pus la adpost numele de orice
nvinuire posibil i a naintat divor pe temeiuri care-l fceau pe cpitanul
Negrea cea mai netrebnic fiin de pe faa pmntului. Emilian nu a fost
ntrebat ce este i ce nu e adevrat, nici nu avea nimeni timp s-l asculte.
Sarcinile sale redacionale s-au mpuinat, s-au pierdut pe teme periferice,
semnate cu un pseudonim impus de situaia lui familial. n anul urmtor, cu
prilejul unei reduceri de personal n armat reducere care realiza practic ceea
ce-i explicase generalul Fronea lui Emilian referitor la necesitatea cureniei -,
cpitanul Emilian Negrea a fost trecut n rezerv i trimis s munceasc, mai
exact s se califice, pe un antier oarecare. Tot ce nvase el, ca ofier, nu avea
nici o valabilitate n presa civil. Trebuia s o ia de la capt. ncotro?
Anul acela blestemat pentru el, da anul 1960, i se prea ns acum lui
Emilian Negrea att de ndeprtat, net i spuse i lui Dobricescu, fr nici o
legtur cu discuia nceput mai nainte:. Nu tiu ce m apuc tocmai cnd
am mai mult treab i vreau s m concentrez la ceva, mi-o iau gndurile
razna ndrt, m podidesc amintirile, cu un noian de amnunte pe care ar fi
normal s le fi uitat, la naiba, s nu m mai obsedeze
Dobricescu citea. S-a uitat la maior cu mult ngduin. E dar gndea
el e obosit. Pe mine m-a uitat, prefcndu-se c se afund n calculele lui, dar
de calculat, nici vorb!;
Ceea ce v reproam n ce-i privete pe alii, e perfect valabil i pentru
dumneavoastr, tovare maior
Emilian izbucni n rs, nelegnd c Dobricescu atepta rbdtor, dar
insistent un rspuns privitor la latura educativ a activitii din antier. Se
uitase n consecin la ceas.
n regul. Este ora aptesprezece. O s vd eu cui m voi adresa mine
diminea pentru lubrifianii lui Van cea. Ce zicei? Am putea face chiar n
seara asta un foc de tabr? Aa, pe nepus mas; s vedem i noi ce talente
stau ascunse n detaamentul nostru
Se ntmpl ca exact n acea zi, cnd nu trecuse nici un ceas de cnd
Negrea se desprise de Dobricescu, s apar n tabr un grup de musafiri

neateptai. Grupuri de ostai se ntorceau din punctele de lucru, cam mirai


c erau condui la spltorie i apoi la mas cu aproape dou ore mai devreme
dect de obicei. Pe sub streain1* se strecura, cu teama unui ofer neobinuit
s circule pe un asemenea drum suspendat pe marginea de prpastie, o dubi
cu numr de Bucureti. Cobor, la punctul de control, la intrarea n tabr, un
tnr slab, deirat, pletos i cu o musta imitnd pe a unui celebru campion
de tenis, cernd permisiunea intrrii n tabr. Sri opind i o fetican
mrunic, cu plete blonde i cu blugi strmi, care-i subliniau pulpele, i un
tors ademenitor. Flcii care tocmai treceau pe-alturi, rmaser cu gturile
strmbe. Degeaba tuna caporalul Neacu:
Privirea nainte, soldat!
Sigartu, Cocoil, Mgur, gemenii, cu baroasele lor pe umr, se uitau
ndrt dup fata aceea, ca la alt minune.
J La rndul lui. Pletosul, proptit n stlpul de susinere ia barierei, i
urmrise pe cei din grupa lui Neacu i fluierase a mirare:
Ce-or fi fcnd cu baroasele alea, drag?
Sparg munii, tu nu vezi?
Aha! Nu m ateptam s vd toate acestea
Pletosul nu vedea ce ar fi, n fond, de neateptat. Ce era extraordinar?
Ana i explicase pletosul fiind un coleg, tot inginer i el c, dup socotelile ei,
antierul ar fi trebuit s se afle n faza de organizare, ns, dup cte
constatase pn ajunseser aici, lucrrile se aflau ntr-un stadiu avansat, astfel
nct ea presupunea c exist posibilitatea nceperii lucrrilor la viaduct
Oh! Mare e nerbdarea ta, omule, i optimist mai eti tu, femeie, cnd
crezi c a venit ceasul s-i vezi visul cu ochii
Ana rse.
La urma-urmelor, trebuia s-mi imaginez; o s-l cunoti pe Emilian i
o s-mi dai dreptate.
Arde sufletul n mine s-l cunosc pe nemaipomenitul tu Cum zici
c-l cheam?
Du-te naibii i taci.
St apropie un ofier. Evident, grbit.
Ana!
Bine te-am gsit, tovare maior! Ne inei la poart Facei
cunotin, colegul meu, inginerul Pintilie, zis Nichi.
Bine-ai venit. Maior Negrea.
i strnse mna, apoi afl c pletosul era chiar geologul solicitat cu
insisten. Coborr imediat, unul dup altul, nc doi ingineri, doi putani
tcui i circumspeci, un tehnician mecanic i un maistru montator, lctu i
electrician un om bun la toate, capabil s ridice pe vertical schele, cu toate

instalaiile respective ale uriaei macarale pe care Ana a venit s-o pun la
ncercare tocmai aici. Ei, ce-avea de zis dumnealui, marele ef al acestui
antier? Ce s zic? Examina documentele care oficializau rostul sosirii acestor
musafiri:
Eti teribil, Ana! De-o lun de zile m tot frmntam s gsesc
modalitatea de a solicita macaraua ta. Cum te-ai gndit?
Simplu. M-am invitat ntr-o zi la generalul vostru. Simpatic; L-am
rugat s-mi arate proiectul, ca s vd dac e sau nu nevoie de-o asemenea
giraf capabil s ridice douzeci de tone la cincizeci de metri nlime
Dumnealui ne-a trimis la faa locului s ne nelegem. Ateapt decizia ta.
Dui direct la popot, oaspeii recunoscur c le era o foame teribil.
Li se servi masa, rmaser singuri. Ofierii aveau nite probleme urgente
de rezolvat Cutau lucruri bizare. Un locotenent grbit se da de ceasul morii
s afle unde ar putea gsi acum, repede, un volum cu versurile lui Vasile
Voiculescu. Un osta regreta cu nduf c un coleg are o chitar, dar nu vrea s-o
mprumute n ruptul capului. Un sergent umbla de colo-colo cu un bra de
hrtie roie creponat i ntreba mereu cui s-o dea, c nu se tia exact cine o
ceruse i ce nevoie avea de. Ea.
Dar ce fac tia? Au carnaval?
Nu avea cine s le explice. Stui, musafirii ateptau s vin careva s le
arate unde puteau s-i aranjeze i ei culcuurile Desigur c Anei i se va gsi
un pat, o camer a ei, chit c o s doarm vreun ofier pe-afar, dar lor?
Mcar s le arate unde s-i aeze sacii de dormit, i nu-i someze
santinelele
Apru, n sfrit, maiorul, cu scuzele de rigoare. Dup ce i liniti cu
problema cazrii, inu mori s asiste. i dumnealor la un foc de tabr.
Pletosul spera c e, probabil, ceva aa, cu vreun animal rumenit pe
jeratic i cu vreo damigeana, altfel nu-i putea explica Ana de ce tocmai el,
Pintilie, acceptase invitaia pe loc.
O poian, sprijinit pe marginea lacului format ca o albie lit n
repausul prului zgomotos, fusese amena- jat-l destuide simplu. Ostaii se
aezaser n semicerc, pe pant, iar jos pe mai, n centrul unui cerc, se
stivuiser cruci i curmezi, ntr-o piramid nalt de vreo doi metri, buturugi
i uscturi adunate din pdure. Se montase o staie de amplificare, nu lipseau
nici dou microfoane proptite pe dou crcane meterite din nuiele de alun, i
plasate, desigur, pe o scen un blat de scnduri pus peste civa buteni
culcai. n fa, organizatorii avuseser grij s rnduiasc cteva bnci i
scaune, printre care i cele rezervate oaspeilor.
Maiorul i prezentase nc de la popot lui Dobricescu, care acum alerga,
ddea dispoziii, de regul optite, ca i cnd cine tie ce surprize1 I trebuiau

ascunse pn la momentul oportun. n sfrit, veni un osta pe scen, muzica


din difuzoare ncet i ncepu spectacolul. Se ddu foc grmezii de uscturi, un
grup de ostai cnt un cntec patriotic, veni apoi la microfon un caporal, ca s
recite tot o poezie patriotic O striga ct putea el de tare, ca s fie mai
convingtor. Ostaii l aplaudar ns frenetic, pn cnd apru un alt militar,
oficiind un mic recital la muzicu o frntur nbdioas de srb, o calm
revenire la pas pe cteva acorduri sfioase de doin, i iari alergtura printre
nite jocuri ardeleneti amestecate cu brul oltenilor i cu ceva ce aducea a
geamparale, dar i a hor moldoveneasc Ostaii se dezmoreau, i Ana, care
ncerca s-i dea seama ce anume i putea ncnta. Nu avu vreme s vad de
unde apruser -n jurul focului, militarii nirai, gata s bat srba. Pe
ostaul cu muzicua l mpinser din scen alii doi, cu fluierae. i-apoi
chiuiturile de rigoare, btutul mpleticii.
Cu talpa bocancului n podea, o cutare grbit a msurii n care
trebuiau s se adune, cci un flcu mai priceput i nemulumit de blmjeala
pailor celorlali, striga: Hai, mi, toi ntr-o zi, deodat!
La un moment dat, fluieraii se oprir, juctorii ateptau nerbdtori,
gfind, s nceap alt cntare, cnd se auzi glasul celui ce-primise
rspunderile prezentatorului.
Gata, ajunge, zise acesta. Ajunge, c mai sunt i alii n program
Apoi, ntr-o poziie rigid: Am plcerea s v prezint pe cunoscutul i
nemaipomenitul interpret de muzic folk (se uitase pe-o fiuic, respirase
adine ca s rcneasc numele celebritii aflate nc dup cortina de ntuneric,
n spatele focului): Radu Cocoil!
Spectatorii izbucnir ntr-un hohot general. Printre militari se auzeau
fluierturi, strigte: I-auzi, m! Ne cnt Cocoil!, Cocoil, unde eti
Bravo, Cocoil!.
Ana se atepta s apar pe scen vreun ugub, capabil s spun
glume mai srate sau mai puin srate, de soiul celor uni cu mirul unei
populariti, deosebite ntre soldai. Cocoil apru totui cu o chitar, potrivi
microfonul, sufl n el s se conving dac funcioneaz sau nu ca lumea:
ntrzia, tot pregtindu-se, fapt pentru cai e glgioii l i luar n primire:
Hai, d-i drumul, c m-a apucat somnul!
Ce tot momondeti acolo?
Cucuriguuu!
Cocoil ns prea c nu-i aude. Cteva acorduri prelungi, ddeau
chitarei un suflu de via. Soldaii tcur. Urm o pauz. Trebuia s se aud,
pesemne, mai nainte de orice, ce anume are de optit vntul, ori, poale, ce
cntec ar vrea s asculte valea dintre muni; cci pentru soldatul acela deirat,
tcut i parc speriat de ceva, nu se aflau de fa dect el, valea i vntul.

Surdea trist, cu ochii pironii n vlvtaia focului, tresri cnd se prbuir


arznd cteva crengi i-n acea clip se cutremurar, ntr-o apsare scurt pe
toate coardele deodat, iar dintr-o voce neateptat, grav i totodat
melodioas rsun ntrebarea dureroas, ntrebarea vieii
Ce te legeni, codrule
Ana i colegii ei ascultau cu emoie. Versurile lui Eminescu nu erau
cntate. Erau numai spuse. Nici mcar declamate. Intonaiile nu plecau de la
un sens, de la un gnd, de la fireasca strduin a oricrui interpret de a
deslui tainele nvluitoare ale fiecrui cuvnt Poetul era undeva, n
ascunziurile acestei seri, pe scen se auzeau ngnate de ecou nelinitile
codrului, iar chitara murmura rspunsuri linititoare Nimic nu era trist n
faptul c viaa se isprvea, pentru c erau bine tiute anotimpurile eternitii
i nici mcar durerile, zvrcolirile sfritului nu aveau de ce s nspimnte, de
vreme ce aa se cuvenea s fie De ce nu m-a legna14 Iar legnarea aceea
era att de prezent, atunci cnd totul se contopea n improvizaiile unei linii
melodice simple, de joac, inspirate din ngnrile copilriei, nct repetarea
trzie a unui vers devenea o stranie revenire la realitatea cugetului, mereu aflat
n partea opus a uitrii de sine
Nimeni nu credea c s-a terminat. Ostaul, cu chitara lui, nu mai era pe
scen Nici nu se aplaud. Ana se uit pe furi s-l surprind pe Emilian.
Numai el putuse s-i ofere o asemenea bucurie. Sutele de ostai nu pricepeau
ce se ntmplase. Izbucni, pn n cele din urm, Pintilie:
Cine-i sta, domle?! N-am auzit aa ceva de cnd cnt!
Ropotir brusc aplauzele i maiorul i rspunse trziu:
Nici eu.
Nu se poate, se indign Pintilie, l auzii acum pentru prima oar?
Da.
Totui nu pricep: ce caut sta aici?
E militar. i face stagiul militar.
Aici? Bine, dar este absolvent de conservator, nu-i aa?
Nu, a surs maiorul, aste absolventul unei coli de corecie!
Imposibil!
A fi de acord cu dumneavoastr, dai dup cte se paie e perfect
posibil
Dup ncheierea serbrii militarii bisar ncpnai, dar zadarnic pe
Cocoil, cci acesta nu mai viu n ruptul capului c se ntoarc pe scen.
Pintilie, parc grbit i nemulumit, fr s-i ascund ctui de puin
antipatia fa de Negrea, mulumi pentru impresionantul spectacol11 i
ntreb dac este totui cumva posibil s se fac nani11, undeva.
Ce este, d; rag, l cert Ana, de unde atta somn pe capul tu?

Are dreptate, interveni maiorul, i chem la o: rdi. N pe un plutonier,


dnd nite dispoziii pe care oaspeii nu le prea nelegeau, plind ca un dialog
codificat.
Am s v rog, se adres maiorul lui Pintilie, s-i nsoii pe tovarul
plutonier i s ne iertai c deocamdat nu v putem oferi ceva mai agreabil. n
dou-trei zile ns
Lsai, v mulumim oricum. Hai, Ana, s ne aranjm culcuurile
Dnsa va dormi n alt parte.
Da? se mir ostentativ pletosul. Atunci m rog, nu tiam. Scuzai.
Noapte bun, Ana! Haidem, tovari, i ndemn el cu o resemnare echivoc, pe
ceilali brbai din echipa de specialiti.
Abia cnd rmaser singuri Ana izbucni n rs:
l chinuieti pe Nichi, i pui n situaia s-i verifice bnuielile.
Bnuieli?
Da. I-am spus attea despre tine, nct i azi, n microbuz, mi-a
repetat: Ana, ambiia ta de a inaugura prototipul tocmai n vgunile astea e
cusut cu a alb. Tu eti leinat dup maiorul tu, asta-i toat chestial
i?
i! Este inutil s obosesc convingndu-l c ntre noi nu este dect o
frumoas colegialitate, pentru c Nichi este un cum s-i explic, are idei
puine, dar fixe. Pot s . I-1 citez: ntre un brbat i o femeie nu acioneaz
dect legea perpeturii speciei. l Am ncheiat citatul.
Parial are dreptate. Puteai ns. S-i precizezi cu lumea nu e mprit
n perechi.
Lus-l n plata domnului! Am sosit aici de cteva ore i nu mi-ai dat nc
ocazia s te ntreb ceva.
Nu i-e somn?
Deloc.
Totui s mergem. S-i art unde vei dormi.
Bnuiesc. Comandantul i-a luat perna i ptura, Ia mutat undeva,
lsndu-mi mie cinstea de a ocupa apartamentele domniei sale M duc i m
culc cu bieii.
Tu dormi unde hotrsc eu.
Bine, bine, nu te nfuria.
Maiorul o lu de mn:
Fii atent c pe ntunericul sta, printre bolovani7: Anume co voiai
s m ntrebi?
Da Vreau s tiu: ce mai faci?
Kmilian tia exact sensul ntrebrii. Un sens larg i t toiin.il foarte precis
n ceea ce i privea pe ei doij Ce I mai lael V putea s nsemne: S-a ntmplat

ceva deosebii eu line de cnd nu ne-am mai vzut? Eti acelai? Nu?; Iii ee,
seus?
Ana ncerca s-i deslueasc expresia ascuns n nj tuneric.
Tu, Emile, cnd taci, bagi omul n groaz!
Iart-m M gndeam ce s-i rspund ca s fiu mai exact. A zice
doar att: Bine.
Ana i strnse mna.
Acum a putea s-i spun, Emile Cnd mi-ai I vorbit de-spre
proiectul lucrrii mi-am imaginat complexi lea antierului care-i fusese
ncredinat i te invidiam. tii? Am fost chiar rea. Cnd i-am povestit tatii i
dnsul, st mira de curajul tu, l-am linitit: Las, c n-a plecat s ia probe de
roc de pe Mar te El ordon i se exe1 cut. Nu se poate ntr-o lun, o s se
poat n dou, n I trei Nu-l pndete nici o primejdie. Numai s nu stea I
descoperit n ploaie i s rceasc Pe urm am citit prin ziare, am primit, n
sfrit, i o scrisoare de la tine. Stnci, I buldozere i timp frumos. Ins dup ce
am fost la general i am studiat proiectul n detaliu mi-a pierit somnul,
Da, este foarte greu. Dar este aa cum e firesc s I fie, dei
imprevizibilul rmne imprevizibil. Pn acum j n-am avut ocazia s m
sperii
Ai zis bine: pn acum. tii ce-ar nsemna surparea unui rambleu din
spatele frontului de lucru? Aici avalanele au proporii catastrofale.
tiu.
Viitura acestui pria. Care se furieaz viclean pe sub voi are
puterea s smulg i s trasc la vale tot ce-ai fcut pn acum.
Muc-i limba se prefcu Emilian suprat. Nu strni balauri.
S nu-mi spui c tu nu te gndeti zi i noapte la ei.
Ba da. Li atept. Sunt chiar curios. Trebuie fcute nite probe.
i dac probele vor dovedi c muncii zadarnic?
Ct de mare ar fi o avalan, problema const n rezistena lucrului pe
care l-am fcut i n puterea militarilor de a-i multiplica efortul pn la un
nivel capabil s neutralizeze orice dezlnuire oarb a naturii.
Ana se abinu s-i rspund c n acest calcul al confruntrilor mai
trebuie obligatoriu luat n consideraie proiectul, din toate punctele de vedere.
Avea reinerile ei.
Am ajuns. Iat, cam asta este cocioaba n care vei fi nevoit s dormi.
E ceva n stil ad-hoc. Un confort la limita posibilitilor existente n momentul
de fa mpinse o u fr clan, adic vreo cinci senduri de stejar
mpreunate de dou ine metalice n diagonal, nuntru s-a aprins totui un
bec: o ncpere destul de atrgtoare. Perei de brne, un acoperi nalt,
uguiat, de sendur: tavanul ar fi fost de prisos, ar fi micorat spaiul. O

dormez dispruse.sub cteva piei de oaie. Loase, alte piei fuseser aternute
pe jos. n loc de duumea. Direct pe pmntul nivelat i bttorit.
Te las n tovria greierilor. Am s-i trimit valiza. Noapte bun. Ana
Ana nu se mai stura privind. Era o ncpere banal, o colib, nimic mai
mult, ns i plcea, s-ar fi aruncat peste blnurile acelea, ar fi fcut tumbe
Aici dormeai tu?
Da
i i ceva? S nu le-apuci cumva s dai mine ordin s-mi fac mie. i
celorlali cine tie ce barac M rog, pentru ceilali, hotrte ce crezi, n ce
m privete, nu m mai scoi de-aici nici cu procuratura. N-ai dect s-i
construieti o nou colib. i dau i bani s-i cumperi alte blnuri. Astea-s ale
mele.
Bine, Ana rse Emilian -, m bucur c-i place. Noapte bun.
Emilian se ndrept spre ba c ci le-do r n i toa re, ns l opri n drum
un planton. Era ateptat la telefon, l chema tatl dumnealui
Atanasie Negrea, fostul impiegat de micare, luase n 1953 examenul de
ef de gar. De cnd erau grile gri i trenurile trenuri, se mpmnteniser
ierarhiile micilor colectiviti ale staiilor de cale ferat, pe unde nu opreau
dect cursele i personalele. eful grii Lia era domef peste trei impiegai i
ase acari, rnduii n ture de dousprezece ceasuri. Gara, cabina unu, cabina
doi, o ramp de descrcare-ncrcare i o mic magazie, trei linii de garare i
att. Trenurile, de orice fel aifi fostj soseau, se opreau un minut-dou i apoi i
vedeau de j drum, lsnd linitea cmpiei s nvluie iari mica a. e-j zare
feroviar. O dat pe zi, dac nu chiar mai rar, un; marfar local era garat pe linie
secundar, frnarii ncepeau s fluiere i s agite fanioanele. Se fcea o ma-J
nevr. Tot destul de rar se mai ncrcau sau se descrcaul dou-trei lzi sau
butoaie dintr-un vagon al coletrieil Ctre zori ns gara tria i ea, zilnic, im
freamt fireti de gar. La orele cinci, n Lia se ncruciau dou curse.; Din cea
venit de la Salcia coborau zeci i zeci de lucr- tori ai unei ntreprinderi
agricole de. Stat, n timp ce n cealalt curs o mulime de rani grbii la
urcare se duceau s lucreze pe antierul marelui combinat chimic ce se
construia la Tumu-Mgurele. Ferete linia unu! i ranii o fereau; ntrziaii
traversau linia unu n goan, prin faa automotorului, care oprea scrnindu-i
Mnele. ranii din ambele trenuri se strigau unii pe alii, se blagosloveau,
rmai cu deprinderea lor veche dej a-i manifesta plcerea mersului cu
trinul1*, ca i cnd naveta spre locul de munc ar fi fost un fel de frenetic
rotire zburtoare n lanurile tiribombelor de blci Odal plecate trenurile,
gara rmnea iari ca o moar prsit n cmpie. Cocoii din curtea efului
de gar, ncurajai de linitea perturbat vremelnic de trenuri, i reluau
dialogurile lor matinale. Soia efului de gar, din apartamentul situat n etajul

staiei, trgea, nainte de rsritul soarelui, zvoarele obloanelor de lemn de la


ua dinspre curte. Scrnetul zvoarelor declana imediat zarva. Ginile, cu
cocoii n fa, nvleau la picioarele stpnei. Raele, sechestrate pe nedrept n
cote, protestau cerndu-i eliberarea. Curcile la fel. Din cocin ncepea guiatul
grotacului care-i amintea brusc c e lihnit de foame. Doi motani ocupau
imediat posturile de observaie lng troaca cu ap, fr s le pese c ginile
sreau peste ei. Aveau rbdare i-i ncercau nc o dat norocul Cci la
ospul poiatei veneau i vrbiile din salcmii de lng gard. Pui-pui-pui, cluclu-cluuu Biii-biii-biii, chemri pentru fiecare soi psresc n parte i-n
acest timp, pe poarta dinspre peron, unul dintre acarii de serviciu, care aveau
s nceap peste un ceas curenia grii, i fcea obinuita prezen: Sru
mna; Mneaa, nea Gheorghe. Fr s-i explice nimeni ce are de fcut,
nea Gheorghe intra sub sear, lua gleile i-o pornea agale spre f ntina cu
roat Odat umplute butoiul de tabl din grdina de zarzavat, scldtoarea
porcului i troacele din curte, urca nc dou glei la etaj, n buctrie. Apoi
reteza i despica vreo dou traverse putrede, din stiva din curte, ca s fie lemne
la maina de gtit. Cnd isprvea, aprea n curte i dom ef, numai n pijama
i papuci. S trii, domef!; Mneaa, mi Gheorghe Avu cumva ntrziere
1406?; Nu. Fuse regulat, la cruce cu 1413. eful i scotea pijamaua,
rmnea gol pn la mijloc, cu un spun mare, de rufe, n mn: Ia toarn,
Gheorghe.1 Gheorghe azi, mine altul, apoi pe rnd ceilali i peste ase zile
iari Gheorghe, fiecare acar i fcea contiincios datoria, ca i cnd altfel n-ar
fi fost potrivit cu fiiea s se petreac dimineile n gara asta eful era om bun,
nu fcea tapaj din cine tie ce fleacuri, cnd da peste un felinar de semafor cu
geamul ntunecat de fum sau cnd descoperea rugin pe patina de sub vrful
acelor. Doar att, c-l punea pe mpricinat: Ia pune mna, mi Gheorghe i
freac patinele de la macazul 5, c te pomeneti cu locomotiva peste tine n
cabin.; ndat, domef Dar domef nu scria la condic, cum fceau alii,
de te pomeneai suspendat sau retrogradat pentru te miri ce nod n papur, care
nod s-ar fi putut, cum ziceau unii ai dracului i piaz rea, s provoace
accident Domef Negrea n-avea dect o rutate, una i bun: cnd lua seama
unuia c venea cu cciula pe-o parte, rznd i llind dup vreo: cal de vin,
numai ce da din cap i-i zicea celuilalt, careieea din tur: Mi, Gheorghe, ia f
tu i tura lui Ilie, c are treab pe-acas.; Care, ce domef? N-am nici pe
dracu! Ddui numai pe la Ciacu, vru-meu, c-i ftase vaca. Zu, domef!;
Hai, du-te acas, se rstea eful. Dac acelui anume acar Ilie sau domnului
impiegat Po-, pescu i se ntmpla de mai multe ori s se-abat pe la veri i
cumetri, domef nu se supra, nici raport nu fcea. Chefliul se trezea mutat.
Aa, mi Ilie. Tu te mui imai aproape de soacr, iar eu pot dormi linitit n

nopile cnd nu mai faci tu comand de intrare la cruce. i nici motivde


suprare n-avem.
Umbla prin regional o poveste hazlie referioare la metodele lui nea Tsic
Negrea: se pomenise domef cu o tineric grsu i guraliv impiegat de
micare la Lia. Nu i-a plcut. Nu putea crede c o femeie poate fi atent,
perfect treaz o noapte ntreag, fr s o fure somnul. i punea detepttorul
s sune cu douzeci de minute nainte de trecerea acceleratului Cnd
zbrnia detepttorul, eful trgea ndragii peste pijama, ieea pe ua din dos
i se ducea la cabina unu, chipurile pentru revizie de noapte De la cabin
controla comenzile de intrare i ieire pentru accelerat i mai cu seam
comenzile pentru coletria care atepta pe linia abtut s treac bolidul pe
principal M! se rstise nevasta la el odat. Ce tot iei tu noaptea, la revizie,
ori de cte ori e dumneaei de serviciu? Ce revizie faci tu, ai?; Fac pe dracu!,
bombnea omul, culcndu-se la loc. i iat c ntr-o noapte, cnd sun ceasul,
eful aude soneria amestecat cu uieratul prelung, insistent al locomotivei
acceleratului, oprit fr nici o ndoial la semnalul de intrare. Peste un minut
era n biroul de micare. Impiegata izbea cu pumnii n blocul automat de
comand; nu putea s pun semnalul pe liber, era ceva stricat Nu tiu ce
are, domef! scncea ea disperat. eful, trecnd cu o privire peste ochii verzi
i roii semnalizatorii automatului simi c i se face prul mciuc: coletria
era garat pe linia unu, iar fata, ntr-o zpceal, ncerca s foreze automatul
ca s permit deblocarea acelor i intrarea acceleratului tot pe linia unu Dte la o parte! tunase Negrea. Imediat mutase manetele de comand pentru ace,
chemase cabinele pentru a face intrarea acceleratului pe abtut, apoi pusese
semnalul pe verde. Unule! strigase eful n telefon, iei la semafor i piloteaz
acceleratul. Opreti la ac. Cinci kilometri la or. Doiule, ieire de la linia doi
pentru 112 Patele mamii voastre de adormii Acceleratul garase pe
abtut, iar cnd mecanicul i ceruse semntur pentru hei minute ntrziere,
eful l rugase: Las, mi. Grigorasule, d-i btaie i scoate minutele, c daci semnez, bag o bleag la pucrie. F-i cruce c ai scpat i car-te!; Bine.
Domef, plise mecanicul, om n vrst, cruia nu-i trebuiau explicaii de la
un micrist cu experiena lui Negrea. nelegea. Gara rmsese, iari
singuric, tinerica cea durdulie tremura de groaz, plngnd, aleptndu-i
osnda pentru vina de a fi aipit exact dup ce dduse cale liber ambelor
trenuri i de a se fi trezit buimac, pentru a crea, n zpceala grabei,
premisaunei catastrofe feroviare. Mi fat chibzuise Negrea, calmat, dup
ce-i trsese un noian de, njurturi zdravene, brbteti, uitnd cu cine are dea face -, tu ziceaI. C ai vrea s te faci inginer, parc aa ziceai. Du-te i f-te,
las trenurile pe seama altora, care nu le d peste cap/- A doua zi, eful se
aezase s scrie. Dup ce copiase din Scnteia nite fraze care-i sunau lui

frumos, ca introducere despre importana tineretului, scrisese o recomandare


stranic, propunnd-o pe tovara, un element de ndejde, o tovar
pregtit, serioas i aa mai departe, pentru Institutul de ci ferate. i
bondoaca, n loc s se afle ntr-un proces penal pentru provocarea unei premise
de accident feroviar, s-a trezit student la Facultatea de construcii ci ferate.
ntr-o obinuit diminea din vara anului 1960, eful, dup ce-i pusese haina
de uniform i apca roie, ieise pe peron, n spatele impiegatului de micare,
ca s onoreze, conform obinuitului protocol feroviar, sosirea i plecarea din
gar a personalului 1203; era trenul cel mai important al zilei, care pleca din
Bucureti Nord la 5,38, tocmai bun pentru toate comisiile i, chiar dac la
Lia n-avea s coboare nici o fa simandicoas, oricum se impunea ca eful s
fie pe peron pentru a-l saluta pe temutul inspector ef Tutunaru, sau pe cine
tie care director adjunct de regional, care aveau obiceiul ca la fiecare oprire a
lui 1203 s priveasc exigeni persoanele fiecrei staii i inuta personalului.
n dimineaa aceea nici nu coborse din tren, nici nu apruse la fereastra de
clasa nti cineva. Trenul plecase, defilase prin faa lui Negrea i ultimul vagon,
n clipa cnd se pomenise cu Emilian lng el. eful nmrmurise de emoia
surprizei: Mi, ceruica mni-ta de unde-aprui? i-l primise n brae, n
clipa n care Emilian abandonase valiza ca s-i poat sruta i mbria
tatl S nu dai tu mcar un telefon Hai la maic-ta Emilian luase
valiza, i urmase docil tatl, care-l prezentase, cu mndria lui btrneasc,
impiegatului: Uite, drag Floric, pe dumnealui, fecioru-meu Apoi n sus,
spre fereastra buctriei de la etaj: Lenuo, ia iei! Mama apruse, i
vzuse biatul, i sursese timid, cald, parc puin ruinat de prqpria ei
emoie i se rstise la soul ei: i ce strigi aa? Bine c a venit Ajut-l, c o fi
valiza grea Minutele revederii nu coninuser nici o nedumerire. i mama i
tata i nchipuiau, desigur, c a venit la ei s-i petreac cteva zile din
concediul de odihn Aa yenea mereu, n fiecare var, fr Rita, ca s
recompun puin triunghiulara alctuire familial, cu vechile i plcutele
ndeletniciri. Biatul trebuia, n cteva zile, s asimileze ct mai mult linite,
s joace table cu taic-su seara nainte de culcare, s-i aranjeze lucrurile din
camera lui, s dea i el cte o rait prin jur, s ude grdinia de zarzavat, s
necjeasc curcanul, s mngie motanii, s ncerce, ct i mai sttea bine, s
zburde i mai ales s mnnce pepeni rcii n pivni, prune, din grdin,
scovergi cu ceap verde, castraveciori cruzi, mici ct degetul i buburoi, aburii
de rou, semine prjite de dovleac, mieji din smburi de caise, nuci, pui fripi,
cornuleele i checurile pe care mama le scotea mereu din cuptor, umplnd
casa cu miresmele mbttoare ale copilriei Cred c am s stau mai mult
cu voi sursese, vag amar, Emilian, lund orice piatr de pe inima mamei.
Cum? se mirase tatl, nu i-o duci pe Rita la mare?; Nu, rspunsese scurt

Emilian. Ne-am desprit.1 A urmat o prelung ateptare a unui rspuns la


ntrebri doar gndite. Dar, pentru c biatul a tcut, btrnii au schimbat
vorba, puin stingherii, nu prea mult, pentru c Emilian observase c i tata i
mama primiser vestea ca i cnd de mult vreme s-ar fi ateptat s-o aud. Ia
d-i biatului s mnnce ceva, se linitise eful, aruncnd pe un scaun
apca roie i vestonul albastru al uniformei Eu cobor n pivni dup o sticl
de-aia Mama rnduise un mic dejun, apoi i turnase ap din ibric s se
rcoreasc. Tatl umpluse paharele Aezai toi trei n jurul mesei, tceau
stingherii, pn ce tatl luase paharul. Hai noroc i pastele m-sii! Atta
pagub!; Te-ai prostit, omule? se rstise mama. O podidea plnsul, i
tremura mna i n-a mai putut sta la mas. A fugit Tat, se simise Emilian
parc sufocat, nu tiu, nu mai pot i cu o pornire de copil, i ascunsese faa
n pieptul tatlui, care-i mngia prul Ce-ai m? se suprase brusc
btrnul. Ce te-a apucat?; Tat, m-au dat afar din armat; Cum? i fr
s-i mai mngie prul, lundu-i capul n mini, privindu-l aspru, fr mil:
De ce? Ce ai fcut?; Nimic, nimic, scncise Emilian. Cum nimic? Tu
munceai bine acolo la ei, aveai nume tiut i preuit, mi te-a ludat un colonel
care te cunoate, nu se d afar un ofier aa, ntr-o doar Ai fcut ceva, ceva
ru de tot. Altfel nu se poate.; Nu, n-am greit cu nimic. Totul e din cauza
Ritei.; Adic?; Pentru c am gonit-o.; De ce?; Nu era cinstit. M-a nelat,
a vrut s fug din ar, au arestat-o i i-au dat imediat drumul Dar ea era
vinovat, tat, era vinovat,: pricepi? Am neles asta. Sunt sigur. Am gonit-o.
Iar ei m-au dat afar. Pe mine. De ce De ce, tat? Btrnul a golit trei
pahare, unul dup altul; cnd a reaprut mama, a schimbat iute vorba: n
sfrit. Om vedea noi La urma-urmei, n-a venit nc sfritul lumii; Ce s-a
mai ntmplat? se alarmase totui mama. Vezi mai bine; c sta n-a pus nimic
n gur din pricina ta Emilian n-a avut ncotro. A trebuit s mnnce. Apoi
mama l-a ndemnat s se duc-n camera lui, s se odihneasc oleac. Tatl i
amintise c are treab. Mama tiase o gin i trebuia s afle ce are de gnd
alde Viziru, care-a promis, c aduce nite brnz de oaie. Emilian tia ce treab
aveau. S-a retras, a ncercat s citeasc Tata era tot n buctrie, vorbea n
oapt cu mama Dar ce putere:,! aveau ei? Emilian i aminti iari cuvintele
lui Ful-., geanu: Negrea, au srit pentru tine s te apere mai muli oameni
dect mi-a fi putut nchipui eu Personal,; i-am ameninat cu demisia Nu sa putut.; Am neles, tovare colonel11 salutase n sil Emilian. Ce-ai
neles? Ce se poate nelege dintr-o aiureal ca asta? Nimeni nu poate interveni
n favoarea ta.; i eu ce sa fac?; S atepi; Ce s atept? Colonelul l
privise aspru: S treac timpul. Un an, doi, trei, zece, pn i-o rupe
susintorul fostei tale soii gtul Gndurile preau c se linitesc de la o zi
la alta. Mama i vedea, de ale ei, btrnul sttea ceasuri ntregi n biroul lui.

rfuindu-se cu tot felul de situaii restante pe care acum se ambiionase s le


ncheie i s le nainteze la regional. Dup-amiaz dormea nadins mai mult,
iar pe sear; i gsea de lucru cu acarii sau prin ograd, njurnd cui
dumnie cine tie ce ortanie Rar de tot, ca din senin,; se trezea ntrebnduse mai mult pe sine dect pe Emil lian: Nu era mai bine s fi intrat i tu la
Calea Ferat? Sau: Ce i-o fi venit ie atuncea s nu-i vezi de arhitectur aia a
ta? Peste puin, ofta: Uite, domle, ce va s zic s te ncurci n politic
Emilian nu rspundea. Cptase o nejustificat vrjmie, ca i cnd tatl s-ar
fi fcut virovat de situaia lui. O singur dat ripostase, n timpul cinei:
Dumneata trieti n afara timpului, prea puin te intereseaz cum i ce o s
fie. Totul e s-i creasc porcul mare i gras, ca s-l tai la Crciun Tatl se
ncruntase, retezndu-i vorba. Eu am o meserie din care nu m-au clintit
niciunul dintre toi ci au tiat i spnzurat ca s fie dracul mai alb. Tu ce
meserie ai, m? Ce tii tu s faci? S niri vorbe? Nici mcar o zdrean de
diplom n-ai la, buzunar! N-ai nimic. Ba te mai i procopsii cu prigoria aia, cu
ochi de ghea. A doua zi, Emilian se urcase ntr-un tren din care coboise
n Roiori. Era hotrt s-i gseasc o slujb. La forele de munc i se
completase o fi cu o sumedenie de rubrici. Rspunsese exact i amnunit la
toate rubricile. Funcionarul citise fia, l examinase ca pe-o nemaipomenit
vieuitoare i se mirase: Cum, fcuse liceul n Roiori? Chiar l cunotea bine
tovarul Voicil de la judeeana de partid? Da? Au activat mpreun, n
comitetul raional U. T. C.? i cum, scos din armat, fr nici o sanciune pe
linie de partid? Hm! Se codea, se uita nuc la fia din fa, pentru ca n cele din
urm s gseasc arhicunoscuta soluie: Treci dumneata peste vreo zece zile,
s vedem.; Mai repede nu se poate? Un post de muncitor necalificat, pe orice
antier, ntr-o ntreprindere Funcionarul l apostrofase: Las, tovare,
chestiile astea Cunoatem stilul: antier, faci pe eroul, pe victima persecutat,
pui Oamenii pe gnduri, c adic de ce aa i pe dincolo Nu ine! Zilele au
trecut ceva mai uor. Era convins c i se va oferi totui o posibilitate. Vorbise cu
Voicil, caie-l ehemase telefonic pe funcionarul de la braele de munc
pentru a-i pune n vedere c n cel mult o sptmn s-l plaseze pe tovarul
Emilian Negrea ntr-o funcie corespunztoare. Ei, poate c nu-i dracu chiar
aa de negru, spusese i eful grii Lia. La braele de munc i se oferise, n
sfrit, un post: administrator la o coal profesional. Un program comod, de
opt ore, un salariu destul de precar, dar directorul adjunct al colii, un soi de
om dubios, ngrat de lene, iret i slinos, i fcuse cu ochiul: Nu te uita la
leaf, c aia e bun de igri. Ai pe mn magazia de alimente, haleal la
discreie, carne, zahr, ulei, biscuii, gem i marmelad, fin, putin cu
brnz, baca varza i cartofii i ceapa ot ce-i trebuie omului, s nu mai
umble prin trg dup de-ale gurii Nici treab prea mult n-o s fie, cci l ai

de ajutor pe nea Anghelache Dumneata, vorba aia, trasezi sarcini


Resemnat, Emilian luase n primire o gestiune n care nu putuse deslui prea
bine cam cum s-ar ine o socoteal ct de ct cinstit. Contabilul l linitise cu
un sfat: Cnd bagi de seam o gaur prea mare, s-i spui buctarului c are el
grij s consume n trei zile tot ce-i lipsete la inventar. Ai priceput? Ia d-mi i
mie o bucic de halva de asta, c vd c e bun Emilian se uitase urt: i
dac nu-i dau?; Atunci o s-i spun directorului s te dea achizitor, n locul
lui: Anghelache, s cari pn o s i se ndoaie spinarea. Saci, cu cte cinciase bnicioare de mlai, ai ridicat vreodat?; Dar dumneata?; Eu? He-hei,
behise contabilul. Pi eu; Du-te-n mta, dobitocule!, l njurase! scurt
Emilian i-l mbrncise afar din magazie. Peste zece minute apruse directorul
adjunct: Ce, b, ce-ai cu contabilul? De ce l-ai njurat, b?; De-aia, b, se
roise indignat Emilian. i tu ce vrei? Tot halva? Pusese ditamai lactul i-o
pornise spre poart. Ia stai, tovare,; ce te-a apucat, gemuse adjunctul. M
duc la miliie, s-mi dea ia de la economic gestiunea n primire,; c voi
Se iscase anchet, contabilul i nepotul su, fostul administrator, cel ce
dduse lui Emilian n primire, s-au! ales cu proces. Directorul adjunct scpase
i tremura de I teama lui Emilian. i el, i buctarul, i spltoresele, toi se
uitau la noul administrator ca la piaza rea, numai nea Anghelache rdea.
Rdea aa, din orice. Lui Emilian nu i se prea nimic umilitor n aceast
munc pe care niciodat nu i nchipuise c s-ar putea s-o fac. Nu-l; supra
dect faptul c zilnic era pus n situaii ce-l obligau s accepte compromisuri,
s se descurce cu mijloace; deloc onorabile, pentru a asigura cele necesare
colii j i internatului. Tocmai se fceau reparaiile localului, se! luau msurile
cuvenite pentru nceperea unui nou an colar. Dar meseriaii cooperativei se
plimbau cu minile: prin buzunare de colo-colo, gseau chichie: cereau
ciubuc, cu neruinare, i n-aveai ncotro, riscai s rmi cu lucrrile
neterminate. Trebuia s caute dumnealui, cumva, o soluie, s aib i oamenii
un ban, colo, de-o uic?
Cu o mie de lei ce nu face meterul, dac-l pui la ambiie? i venea nea
Anghelache, achizitorul, chiop de-un picior: O mie? Bine, o s aib el grij, o
s ncerce s-o trag de la un centru de legume: bag la factur morcovii i
castraveii pentru murat i se aranjeaz, numai s se dea numerar, c dac-i
virament nu se poate Se fceau forme de plat pentru legumele respective, se
achitau n numerar 3500 lei, dar nea Anghelache avea grij s nu scoat din
buzunar mai mult de dou mii, umplea pe cmp maina cu marf mai mult,
adesea cu o dubl cantitate, lsa plusul de morcovi gestionarului de la aprozar,
iar el cu acte-n regul i cu marfa corespunztoare cantitativ, pe alese, venea
rznd la Emilian i, cinstit, i da mia pentru tmplari i nc cinci sutari.
Pentru cine tia care alt nevoie Neic Anghelache, *chiopul, nu prea se

sinchisea c de fapt fura din cmp, din magaziile i depozitele altora, plusuri
crora nimeni nu le prea inea socoteala. Cine st s di-muiasc toate? Dac
nu iau eu, ia altul, tot un drac. arem s se foloseasc ntr-un fel, copilaii
tia s o duc ei bine Emilian era convins c neic Anghelache este
necinstit, i nsuete bani, depoziteaz, probabil i acas, poate face chiar
specul Faptul c mesele lui, pe apucate, se rezumau la cte-un codru mare
de lipie cald, nfulecat cu o bucic meschin de brnz i cu dou-trei fire
de ceap verde, i se prea prefctorie. Dar chiopul muncea ct apte, ridica
sacul ca pe nimica, nu avea nici copii, nici nevast, era singur pe lume i nu
avea nici lscaie chioar. ntr-o dup-amiaz n care Emilian rmsese n
coal s verifice inventarul claselor, Anghelache, fr s aib o treab anume,
sta i-l privea, pufindu-i igara. Ce-i, nea Anghelache?;; Ce s fie M
gndeam i eu la dumneavoastr.; Adic?; tii Cnd i-o fcuri
contabilului, crpnosul Mi-a plcut, zu aa C i eu le spuneam, dar mau dat iarna trecut afar, era ct pe ce s-mi pun mie n spinare toate
nvrtelile dumnealor Chit c eu, s v spui acuma, c veni vorba: n-am pus
nici mcar detul, lua-i-ar dracu, c erau pungai, pui pe apucate, dar
dumneata, care nu tii ce soiuri de lume se afl pe la abatoare, prin magazii i
prvlii, dac eti cinstit, tia te lsa-n drum, cu buza umflat, stai i-atepi
ziua de ieri; legea e ea, dar ei he-he le au pe-ale lor, c dac nu tii cum s-i
iei te pomeneti c; Nea Anghelache, chiar crezi c o asemenea corupie nu
poate fi dat peste cap?; S-o putea chibzuise achizitorul -, dar cnd? Venii
la noi din alt lume, n-ai idee de nimica, e pcat, zu aa, s ncapi n
cheremul stora asta-i meserie bun pentru cine n-are meserie. Pentru unul
ca de-alde mine C dac n-a fi chiop, nu a fi eu acilea Ho nu eti, prost
nu eti, ontorog nu. i mai eti i tnr pe deasupra. nva, tovrele, o
meserie, colo, din care s nu te poat zvrli nici dracu!; Cunoti dumneata o
asemenea meserie?; Parc ce, e numai una? De-o pild, tie omul s fac
plcinte. Dar plcinte, nu orice cocraie De-alea, de zice lumea: altul s fac
plcinte ca eh nu se mai afl* i-l sap unu, i-l d afar din plcintrie
Pi url trgul: ce-au plcintele voastre, tovari? Ce-au, de se ncleiaz n gur
i le scuipi cu scrb? Ce s aib? Nu le mai face cutare, c l-au dat afar. Aa?
Se supr lumea, ei bine, atunci mncai-v plcintele, mama voastr de
neisprvii. i zac plcintele pe tarabe, pn cnd ia n-au ncotro i-l aduc
napoi pe-l de meserie, s le fac ca lumea.; Nu-i chiar aa neic, oftase
Emilian, oamenii se deprind i cu plcinte proaste. chiopul tcuse. Stinsese
igara. La asta nu m gndisem Zic s te analizezi dumneata mai bine i si caui rostul, s vezi la ce te pricepi, ce vrei s faci, dac duci dorul s faci
ceva.; Bine, nea Anghelache, o s m gndesc Discuia cu chiopul l
iritase Omul acesta era pentru el un strin, un individ n care n-avea nici o

ncredere, nu-i acorda nici o consideraie anume. Dar mai mult l agasase
coincidena ndemnurilor sale cu ale tatlui i cu ale lui Vlad. Mai ales ale lui
Vlad, care venise de la Rmnicu Vlcea special, s stea de vorb cu el, s-i dea
sfatm-i. Sfaturi! Dumnealui se simise dator: btuse drumuri la Bucureti,
ajunsese la generalul Fronea, care-i transmitea i el, prin maiorul Vlad
oimaru, aceleai sfaturi s nu se lase descumpnit de situaie, s aib
ncredere n oamenii care-l cunosc i l apreciaz i caie ntr-o zi Dar care
acum nu deschideau gura Toi toi mncau plcint acrit n aluatul
laitii Toi, inclusiv Vlad! nsurat cu Verbina lui, senin, mulumit! Se scoal
la cinci, face duuri reci, se supune unui regim de clire fizic dup metodele
buldogului, avanseaz ferm, consecvent n toate. El pe-o parte, Verbina pe alta,
cu fetia de doi ani ntre ei. Cel ce fusese tipicarul i tocilarul oimaru Vlad i
linia caietele vieii cu creioanele lui bine ascuite, avnd aceeai grij s nu
cumva s li se ifoneze colurile Eti bou! se rstise Vlad. Bou ncpnat!;
Bou eti tu! se roise i Emilian. Vorbe de soiul sta ne puteam permite cnd
eram doi nci. Acuma suntem doi oameni care nu avem comun altceva dect
nite amintiri stupide.; Emil, revenise Vlad dup otcere, n amintirile astea
sunt nite zile, n care tu m sftuiai s intru n partid, iar eu ezitam din
motivele pe care le tii.; Sper c n-ai motive s regrei c mi-ai urmat sfatul.;
Dimpotriv. Sunt dator acum s-i dau eu un sfat. Nu nvinui partidul de ceea
ce tu singur eti vinovat. tiu de la generalul Fronea mai multe dect tii tu
nsui despre fosta ta soie. Exist oameni care nu vor s cread c tu ai fost un
naiv. Emilian tresrise. Dar el, Vlad, ce credea? Nu cumva Vlad Verbina
intervenise s aplaneze. Se arta foarte curioas: ce face Emilian n serviciul
lui, ca administrator? I se pare greu? Se nelege cu oamenii? De ce nu
ncercase s obin un post de suplinitor, de pedagog, c doar avea destule
relaii la comitetul orenesc de partid; de ce exagera cu orgoliul lui? Verbina,
se justificase Emilian, poate c eram, adevrat, cam orgolios Cum s-i spun,
aveam senzaia c a fi un soi de arbore, att de plin de sev i de vigoare, nct
mi creteau ntr-o noapte o mie de crengi. Cred c un grdinar nevzut avea
prea mult grij de mine, m sdise ntr-un pmnt prea gras i m uda prea
des. Tu eti naturalist, tii cum triesc plantele ntr-a cror structur celular
exist prea mult ap O zi, dou de ari le ofilete, le ucide Alte plante,
nainte de a scoate fruntea ctre lumin, caut adncul pmntului. Coroana
ambiiilor mele, confuze, neconturate, era un frunzi de brusture crescut
aiurea ntr-un anotimp ploios. Nu m sufoca nimic. Un singur lucru mi piea
insuficient: timpul. Nu mai puteam atepta s-mi creasc rdcinile M
simeam suficient de mare i tare s pornesc n cutai-ea norocului. Nici n-am
avut cine tie ce drumuri grele de btut, nu mi-a fost niciodat sete, nu am
istovit la drumeie, aveam masa i cazarea asigurate, deveneam ceva n afara

aspiraiilor mele Destinaiile mele erau deja hotrte. Eram pus mereu pe
cntar, ca s se vad ct am luat n greutate Credeam c sunt un integru, c
vestonul era perfect croit pe msura mea; Emilian, l ntrerupsese Verbina,
cutremurat parc de un fior, de teama c i ea putea fi obligat s gndeasc
la fel De ce treci dintr-o extrem n alta? Nu-i adevrat, n-ai fost nici hrnit
artificial, nici n-ai fost un colet expediat la o adres greit Au fost oameni
care-au tiut s-i stimuleze energia, s-i hrneasc, dac vrei iu. Gndurile,
s-i dirijeze creterea Ce vezi tu ru n asta?; Nu condamn pe nimeni.
Verbina. Spun numai c toat aceast cretere a fost forat; sunt un produs
de ser. Ca dovad c nu pot regsi n alt mediu.; Uite ce e, s-a nfuriat
Verbina Dac tot te compari cu copacii E drept c planieie cu rdcini firave
triesc puin, dar dac-i nchipui c acum n-ai altceva mai bun de fcut dect
s-i mprtii rdcinile, trebuie s tii un lucru: nu poi exista fr lumina
soarelui, nu te poi ngropa, nu te poi ascunde n adncurile umede i s nu
putrezeti; trebuie s respiri, s-i caui, stimate tovare, propria dumitale
primvar Ce-ai de gnd?; Ce s am? zmbise Emilian. mi caut
primvara
Tu, mi Cocoil, ia vino colea i numai proptete dalta, c dau eu
Aa, i ferete s nu te zdruncine, nu
Cocoil inea dalta mereu. I-ar fi venit de mult rndul s treac el la
baros, ca s rsufle Sigartu. i i atrase atenia: Gata, Mitrule, stai tu la
dalt, c sufli ca o locomotiv! Mitru nu-l auzea. Izbea mai departe i, cnd l
prsir puterile, se aez.
Hai, ine dalta, l ndemn dup cteva minute Cocoil iar la treab.
I, ine-o, dracului, c fu o ii mai bine!
Toat ziua de lucru Mitru Sigartu nu-l ls s pun mna pe baros.
Cocoil se mira Ce-are sta? Nu avea ce s priceap nici din ce motive se
rsti la un moment dat la el cu nduf:
M, dac nu iei tu la raport s te dea n alt parte, ies eu! Tu nu vezi
c-i ies oasele prin piele? Aici nu-i de tine. S dea pe altul la concasor.
Te-a gsit mila C tu
Caporalul se amestec i el: Gura, Cocoil, dai btaie, tovari! n
seara focului de tabr, venise Dobricescu, cu o list. l cuta pe soldatul
Mgur. Era adevrat c avea chitar? Da, avea. N-ar fi vrut el s cnte ceva
tovarilor. La o serbare ce urma s alb loc peste un ceas? Nu, Mgur nu ar fi
vrut. De ce? Au nvlit cu gura pe el. S cnte, c dac nu i fac chitara praf!
Sigartu mai ales: Mgur, cnt m, n-auzi? Cnt c de nu Mgur i-a
ntors spatele, iar Mitru s-a repezit spre cuiul unde sta chitara atrnat:
Mgur, o sparg! Dar Mgur nise spre el Nu te atinge, c-i a lui fratemeu, i e mort!; i de ce umbli tu cu ea?; Ca s v mirai voi, de-aia. A

intrat Cocoil ntre ei: Mgur, d-mi-o mie cu mprumut, le cnt eu ; Iao, a zis Mgur. Ia-o, dac tii cnta, numai ai grij s n-o strici.
i Cocoil cnta. Se. Cntase dumnezeiete. Mitru Sigartu se uita
acum la minile lui, la degetele lungi, noduroase i la palmele bttorite i
socotea c minile lui Cocoil trebuiau ferite de bttur, deci s nu mai in
barosul. Cnd se ntoarser la dormitor, Mitru l ntreb: Dar chitara ta unde-i
Cocoil? O lsai acas?;,. N-am. Am spart-o ntr-o zi, cnd mi-a venit mie
cheful s dau cu ea de pmnt.; No, dar ce ncaz i-a cunat pe ea?; Nu
tiu. Aa-mi vine mie, din cnd n cnd; Aa i-o fi venit mereu de-ai ajuns
tu lacolo.; Da, dup ce-a plecat taic-meu de-acas i dup ce-a luat maicmea pe unul, prost i beiv, care-o btea i m punea s-l spl pe picioare; i
te-ai nrit pn nimerii acolo!; Cam aa, Mitrule! C pe urm, mi-am vzut
visul cu ochii. Tat-meu a murit undeva, prin Moldova, beivul mnca i bea
leafa ftiamei, iar mama m trimetea s cnt prin crciumi i s stau cu cciuln mn. De-aia am spart-o.; E pcat, mi, Cocoil! Pcat s te rzbuni pe ce
nu are nici o vin. Tu s pleci (ie la concasor i cnd termini armata s intri la
nvtur. i dau eu bani, m, dac n-ai. Mgur se ivi lng ei i-i ntinse lui
Cocoil chitara. Cocoil, ia-o, i-o druiesc ie E de la frate-meu, sracul,
i el cnta frumos, dar tu Mgur se nec. Dar Cocoil nu vru s se ating
de chitar. Nu pot, frioare, iart-m, am jurat s nu mai pun mna pe
coard; Ia-o, m, tu n-auzi, era a lui frate-su Ia-o i descoper-te, c aa
se cuvine, i spune-i omului o vorb bun, s-i tihneasc gndul.
Ce s-i poat spune Cocoil? Primi chitara, se uit; la ochii necai ai lui
Mgur i pentru ntia oar, dup cine tie ci ani trecui dup o copilrie
nruit, l podidir i pe el lacrimile.
La trei zile dup sosirea Anei se hotr folosirea macaralei sale pentru
montarea structurii viaductului. Nici Ana, nici colaboratorii ei nu mai puteau fi
gsii dect ntmpltor prin antier i, bineneles, doar la mas. Studiau,
prospectau, msurau, ntocmind documentaia pentru erasamentul pe care
urma s fie montat gigantica macara. Dispreau n fundul vii n zorii zilei i
se ntorceau frni de oboseal i lihnii de foame nainte de amurg. Maiorul
nregistra pe grafic metru cu metru de osea, naintarea nceat, dar ferm a
terasamentului acesteia, a brului care avea s nconjoare muntele pn la
punctul unde trebuia s sar n cealalt parte a prpastiei Mai erau o sut
optzeci i nou de metri pn la viaduct. Dup calculele sale, peste cel mult
zece zile putea ncepe transportarea materialelor i utilajelor pentru construcia
viaductului. Ana trebuia s plece la Bucureti s-i mbarce macaraua: bucat
cu bucat, n rnduiala determinat de condiiile speciale n care trebuia
montat. De microbuz aveau nevoie ceilali din echip, microbuzul fiind
atelierul lor mobil, aa c Ana urma s coboare cu un ARO al militarilor. n

ziua hotrt, Ana tot amina plecarea, mai gsind cte un detaliu nc nepus la
punct i avnd ambiia s se prezinte la institut cu o documentaie fr cusur-.
oferul o atepta lustruindu-i maina, n faa barcii-comandament. Soarele
ardea n amiaz, nu adia nici un strop de vnt, nu se auzeau dect motoare,
perforatoarele, zgomotul normal al antierului. Ana apru la un moment dat cu
o valiz pe care oferul o puse n spatele mainii.
nc cinci minute i plecm. Numai s-i spun ceva tovarului maior
Am neles, oftase oferul, oprind motorul pe care se grbise s-l
porneasc nc de cnd i vzuse pasagera venind cu valiza.
Maiorul nu era n comandament. Trebuia cutat la punctul cinci, acolo se
pregtea o puctur La punctul cinci se putea ajunge repede, n cteva
minute, pe scurttur, peste munte, numai c trebuia urcat piepti seara
ursului, cum botezase careva poteca abrupt, strecurat printre coluri de
stnc. Ana nu voia s plece fr s-l mai vad o dat. O lu iute n sus, pe
seara ursului Ajuns pe culme, tresri. Dinspre nord se grbea s
nvluiasc culmile o pcl neagr, mnioas Un vuiet surd ajungea la ea,
parc de undeva, de dincolo de munte; un vuiet care se apropia mpreun cu
norii. Furtuna i ddu seama Ana. n clipa urmtoare, jos, n tabr,
ncepu s urle sirena de alarm. De ce dau alarma? Ana se ntoarse. Nu
pricepea nimic. Militarii alergau n toate prile. Ofieri i gradai ddeau ordine
scurte, nenelese. Mainile se retrgeau din punctele de lucru, ncremenind
tcute n locuri mai retrase, mai deprtate de rambleu, dar i de pereii abrupi
ai muntelui.
oferul de pe ARO i explic i el scurt, grbit.
M iertai, trebuie s duc maina n parc.
Da bine
Apoi totul se ntunec. Vuietul furtunii se npusti deodat cu un vnt
rece, tios, care parc ar fi vrut s te smulg i s te ridice, s te arunce peste
culmile pierdute n pcl. Un fulger sparse n sute de cioburi pcla i un tunet
nfiortor o ngrozi.
Adpostii-v, strig la ea. Un plutonier, ns, cum Ana paralizase
parc n locul acela de lng barac, sub ofierul o smulse i o tr dup el sub
streaina aceea pe care ea o admirase.
Nu, nu vreau aici De ce aici?
S nu v plou, o liniti plutonierul. O s fie furtun stranic, dar nu
v speriai, c nu e nimic Dar dac n gnd i nvlir toate ndoielile lui
Emilian. Se uit mprejur. Sub streain se aciuiaser sute de ostai i priveau
cu o uimire vag speriat la potopul dezlnuit care i-ar fi pus parc ambiia s
umple hul de sub ei cu ap. Continua s fulgere i s tune, muntele parc se
cutremura i Ana, instinctiv, dup fiecare tunet se uita n sus, spre tavan,

ateptnd dintr-o clip n alta s-l vad plesnind. Avea senzaia c toate
trsnetele izbesc cu nverunare muntele de deasupra Rmase surprins
descoperindu-l pe Pintilie, care, de la civa pai, o fixa cu sursul lui
totdeauna amuzat i ironic.
Nichi, l strig, bucuroas totui c se putea adresa cuiva mai
apropiat.
Dar Pintilie n-o auzea. Sau se prefcea c nu o aude.
Se uita i el curios ia tavanui de piatr, la un anume punct al tavanului,
ca i cnd acolo era cine tie ce soi de gnganie, ale crei reacii era foarte
interesant s le urmreti. ncerc i ea s descopere la ce anume se holba
Pintilie. Se apropie de el.
Ce e, ce se ntmpl? i strig la ureche.
Nimic, m uit s vd dac apare vreun strop de ap n crptura de
colo O vezi?
i ce dac?
Ehe! rnji el. Ar fi un indiciu c trebuie s ieim n ploaie.
Ana se ntoarse spre plutonier:
Maiorul, maiorul Negrea unde este?
Nu cunosc
De ce nu stau militarii n barci, de ce i-ai strns pe toi aici?
S-a ordonat s ne adpostim aici.
Dac pe Emil l nelinitea aceast streain, cum de ordonase s intre
sub ea-sute de oameni? Nu era dect o singur explicaie: probabil c oriunde
n alt parte primejdia era i mai mare. Desigur, aa se i explic faptul c Emil
nu era aici Se afla acolo unde trebuia s intervin Dar unde?
Furtuna nu contenea. Dei vntul se mai potolise, tuna i fulgera
ntruna, se revrsau n continuare nori inepuizabili.
Un osta se apropie de marginea rambleului i se ntoarse ud leoarc:
Frailor, se umple valea, venii s vedei cum curg copacii i bolovanii
E prpd
Acuma o s vedem noice procopseal au fcut pietrarii lui Vlad
Unce eti Vlade?
Ostaii rdeau. Pi da, ar fi fost mai mare hazul s te pomeneti plutind
la vale cu toat oseaua asta, mcinat S te duci de-a dura cu atta amar
de trud cu tot
Deodat ploaia sttu. Se ntei un vnt grbit s trasc norii sau s-i
mprtie, mnios c altul dinaintea lui i adunase grmad. Numai valea huia
asurzitor. Se auzi iari sirena. Apoi comenzi: Adunarea pe platou Pas
alergtor Ana iei i ea de sub opron, odat cu irurile grbite ale ostailor,
ca i cnd comenzile i-ar fi fost i ei adresate.

Afar ns rmase intuit locului. Panorama deschis a platoului pe care


se afla tabra arta incredibil. Din cele ase barci, doar trei se mai vedeau.
Celelalte dispruser. O basculant rsturnat sta sprijinit, n cumpn,
deasupra prpastiei. ntregul platou era o mpnzire de ape care se scurgeau
prin toate vgunile de sus, din munte. Iar de jos urca, urca mereu nivelul unui
fluviu nimicitor, care amenina s se arunce i peste platou. Acolo unde
avusese loc focul de tabr, partea cea mai joas a platoului, apa forfotea ntrun vrtej nebun, anxvstecnd ca un malaxor buci de barci, copaci ntregi i
o main Era chiar microbuzul! Se nvrtea, se afunda, apoi ieea din volbura
apei, ca o geamandur. nc ntreag. Ana ip. Cu siguran, colegii ei erau n
main i lsase acolo cnd se pregtea s plece. ipa i alerga, fr s ia
aminte c trecea peste uvoaiele repezi, printre bolovanii care se rostogoleau n
viiturile scursurilor Czu. Se ridic, icnind de durere i vru s fug mai de
parte, s se apropie de microbuz. Fugea cu minile ntinse, ca i cnd ar fi
putut s apuce o funie nevzut i s trag microbuzul spre mai. Apa i trecea
de genunchi Fcu un pas, se descumpni i sub ea nu mai era pmnt Se
simi smuls de o putere uria. Zadarnic nccrca s noate. M nec o
fulger spaima, ns n clipa urmtoare minile i se nfipser n trunchiul unui.
Copac. Reui s scoat capul din ap i apuc s-l vad pe Emil cum trgea
disperat cu o cange, de trunchiul copacului Trunchiul se rostogolea, se
zbtea s scape din cangea aceea, Ana i ncord toate puterile i, alunecnd
de-a lungul trunchiului, izbuti s-i ntind mna lui Emil, care-o smulse din
ap
Lein. Cnd i reveni, se afla n coliba ei, sub blnurile mioase de oaie.
Nichi se uita la ea mirat:
Ce dracu te-a apucat, soro, s te arunci n vrtej?
Bieii Ce-i cu bieii?
Ce s fie? Bine, sntoi!
Nu erau n main?
Nu. Cnd au simit c alunec microbuzul ca o sanie, au srit
Maiorul?
Las tu maiorul n pace, c numai de leinul tu nu are dumnealui
vreme acuma
IVlaiorul era nefiresc de calm. Preciz ce anume trebuia deocamdat
raportat la comandament. Noroc c staia de emisie funciona. Telefoanele erau
moarte. Ordonase adunarea ntregului detaament. Ofierii i gradaii i
verificau efectivul. Nume rostite cu team: sunt sau nu sunt? ntrziaii, ajuni
gfind n formaii, nlturau cu rspunsul lor prezent, ngrijorrile. Ud pn
la piele, maiorul atepta neclintit. Atepta. Pai-c nici n-ar fi vzut vraitea din
jur, mainile rsturnate, parc nici nu l-ar fi interesat primejdioasa cretere a

nivelului apei ce ncepea s inunde platoul. Numai muchii obrazului se


contractau ritmic, trdnd o scrnire luntric. Ochii urmreau cu insisten
dur graba subordonailor. Ofierii ncepur s-i raporteze Efectiv complet
Efectiv complet Efectiv complet Erau rnii? Nu. Nici o zgrietur mcar.
Emilian Negrea se putea felicita pentru precauia Ivii. De mai multe ori
ordonase executarea unor exerciii de alarm i de adpostire, pentru
deprinderi care acum i scoseser pe militarii dispersai n zeci de puncte de
lucru n afara primejdiei n mai puin de cinci minute.
Tovare locotenent, fugi te rog pn la staia de emisie. Colonelul
Dobricescu s raporteze c nu avem pierderi umane. Efectiv complet.
Avea un efectiv complet, cu care putea desfura o lupt scurt, aprig i
lucid, ca s diminueze la limit pierderile materiale. Grupuri de militari,.
Tractoare grele ncepur s smulg din viituri maini i materiale. Ce se mai
putea recupera
Peste dou ore, pe cerul iari limpede ca sticla, soarele aluneca spre un
asfinit de rar frumusee. Volbura apei pierise dintr-o dat, ca i cnd tot
prpdul nu fusese dect o joac, o glum sinistr Prul rmsese ca mai
nainte, n matca lui din fundul vii, doar c mai fierbea nc tulbure. La cotul
Rsurii, la aproape un kilometru mai jos, prul, izbit ntr-o gtuire de stnci,
se rsucea, ncercnd disperat s sar peste un stvilar care nu fusese aici
nainte de furtun i, neavnd ncotro, se strecura pe dedesubt. Stvilarul din
cotul Rsurii se ridicase vertiginos. O ngrmdire de buteni, copaci, grohoti,
senduri, crmizi, paturi metalice, saltele, valize de lemn, lopei, ui i
ferestre, multe lucruri rmase ca prin miracol intacte, dar avnd un aspect
sinistru, ca nite pri desprinse dintr-un trup omenesc. Cu cngi, cu frnghii,
cu mna goal, militarii bgai n ap le scoteau pe mai, pentru ca alii s le
care n sus, spre tabr. Iar n tabr, pe ridicturile repede zvntate, se
ntindeau corturile. Sala de mese, buctria i magazia de alimente
dispruser i de. Sergenii mpreau biscuii i conserve. n cazanul
recuperat din cotul Rsurii fierbea ap pentru ceai. Cpitanul Izvoreanu
mprea piramidoane i aspirine. Se fcea, lng corturi, focul. Ana,
chioptnd abia acum descoperi c se lovise zdravn la genunchi -, iei din
coliba ei, ajutat de geolog. Ceilali din grup erau i ei la cotul Rsurii,
cznindu-se s trag din ap o stlcitur ce fusese microbuzul atelier-mobil.
Trebuie s te vad doctorul
Las acum Mai bine ai cuta i tu ceva de-ale gurii, mi-e foame.
tia de la Pintilie c nu pise nimeni nimic. Se simea eliberat de o grea
povar. Parc mai avea acum vreo importan paguba? Se vedea bine c nu e
un fleac, ns oamenii
Uite colo, focul la, hai i noi

Civa ostai i uscau hainele. Cnd Ana i Nichi s-au apropiat, tcur
stnjenii.
Ne dai i nou voie s ne nclzim?
No, d-apoi stai aici, aproape, se ridic de ndat Sigartu, cedndu-i
Anei un bolovan ca pe cine tie ce minune de fotoliu. Ana l recunoscu imediat
pe Cocoil.
Nu eti dumneata cntreul cu ghitara?
Chiar el, domni drag, l recomandase Mitru, sta-i Cocoil, ehe
Am avut mare noroc s gsim ghitara. C nu tiu, de unde sta blind n cuiul ei
la dormitor, o gsirm atrnat pe-o crac, uitai colo, n bradul acela scos din
rdcin
S-a stricat, nu-i aa? regreta Ana.
No, pe dracu! Nici mcar o coard plesnit. Atta doar c era plin cu
ap. Am scurs-o i-am pus-o n cort, s nu se usuce prea iute, c plesnete.
Dar de cntat, cnt. Ce zici mi, cnt?
Cred c da, presupuse Cocoil, mai timid dect te-ai 1i ateptat la un
tnr despre care ea, Ana, auzise destule.
Apru caporalul Neacu, cu rania ncrcat cu alimente.
Ia trecei, s facem distribuia Dar, vznd-o pe Ana, lu poziie de
drepi: Permitei, sunt caporalul Neacu, comandant al
Las, mi, raportul i vezi dac ne poi oferi i nou ceva din dumicaii
votri, i-o retez Pintilie.
Cum s nu Poftii, poftii Care ai briceag s desfacem
conservele?
Ana mnca fasole cu crnai, nclzit la foc, i ronia pesmei, care i se
preau cel mai gustos produs al panificaiei
Doamne, c paguba de care mi se rupe mie inima, strig Mitru, e c
aveam o sticl netiut, pe fundul valizei; ineam s o deschid la un prilej mare,
i s-a dus, cu valiz cu tot
Pe voi unde v-a prins? l iscodi Pintilie.
Pe fundul vii. Eram n repaos, ne stropeam cu ap, i-am auzit
sirena. Sus, sub streain, c-i aviaie inamic am zis, c-aa e rostul, cnd i-e
mai mare dragul sun sirena i executm exerciiul de adposlire. i-apoi,
vedei dumneavoastr, ce-ar fi fost s fie dac ne-am fi vzut mai departe de
rcoreal Ne-am fi rcorit de tot, c pn ne-am urcat pe teras, a i nvlit
puhoiul.
Cum? nainte de ploaie?
Deodat cu toate, urca urgia de sub noi, ne spla de sus, i ne trsnea
i alunecam, ce mai, c am vzut moartea cu ochii

Bun treab, se auzi vpcea maiorului, eu i caut s-i poftesc la mas,


i dumnealor njumtesc poriile altora.
Emile, stai i tu i ascult
Ce s mai asculte? Ostaii se ridicaser, luaser poziia regulamentar
Avem de discutat, Ana i pe dumneavoastr, tovare Pintilie,
trebuie s v rpesc.
O ajut pe Ana s se ridice, ezit o clip nainte de a se adresa ostailor:
Culcai-v devreme, biei, c mine
Am neles, tovare maior
n baraca-comndament erau prezeni toi ofierii. Buna dispoziie
rmsese undeva, n afara ncperii n care toat lumea tcea, ateptnd
cuvintele comandantului.
Va trebui, n noaptea asta, s stabilim ce e de fcut. Cincizeci de metri
de rambleu s-au rupt, ntre punctul cinci i ase de lucru. Viitura a surprins
lucrarea necon-i solidat. Punctele avansate unu-patru, nu mai pot con-: tinua
deocamdat derocrile pentru c prin zona ramble-j ului rupt nu pot trece
basculantele Avem de reconstruit; trei barci. Raportai necesarul de
echipament i cazarJ mament. Tovare doctor, executai, pe serii succesive, n
cursul zilei de mine, controlul medical al ntregului; efectiv. Msuri de
prevenire, s nu se mbolnveasc nimeni. Atenie la ap! Se bea numai ap
fiart. Tova-j ve Pintilie, cnd v sosete aparatura?
Probabil poimine.
Acum ne putei spune ceva, mcar o prezumie?
Pintilie ezit o clip.
Observaiile mele sunt deocamdat mai mult dect superficiale.
Totui! insist maiorul. Cei cincizeci de metri de rambleu luai de ap
sunt sub streain. Jumtate din l-l imea terasamentului nu mai exist.
tiu. Am fost la faa locului. Nu am descoperit nici o rupere, nici
mcar cea mai mic infiltrare n consol. Granitul e granit, tovare maior. Ins
pe viitor
Geologul tcu. Maiorul atepta totui s continue.
Pe viitor?
Pe viitor, v-a sugera s-i adpostii pe ostai n alt parte.
A, la asta v-ai gndit! Da, avei dreptate. Eu ns m refeream la alt
viitor, al oselei. La un viitor ndelung,! n care vor mai fi nenumrate furtuni
ca asta i poate i mai i. Plus avalane. Totdeauna m-au pasionat lucrurile
invulnerabile, tovare geolog. N-am vrea s isprvim aceast osea i pe urm,
cine tie ce zguduitur a muntelui sau o furie a vremii s-i pun pe drumei n
pericol.

Aha! surise Pintilie, e limpede! Dorii s v semnez ct mai repede un


certificat de garanie pentru o. J mie de ani!
Da de unde, i replic Emilian, mprumutndu-i stilul. Noi ne-am
declara satisfcui pentru dou sute; de ani.
A ndrzni s remarc, tovare maior, c nu v pasioneaz numai
invulnerabilitatea, ci i perfeciunea.! Inclusiv a unui geolog. Cred c m
supraestimai.
N-am ncotro. Fr semntura dumneavoastr, a fi nevoit s ntrerup
avansarea construciei i s ne ntoarcem la popndu, ca s-l dislocm n
ntregime.
V cer im rgaz de o sptmn.
Nu e mult! E chiar perfect
i invulnerabil, sper!
IVIaiorul Emilian Negrea n-ar fi putut explica cuiva, doic i-ar fi cerut-o,
de ce n cugetul su, asocia felul de a li al acestui tnr geolog, oarecum
antipatic, cu figura total deosebit a lui nea Anghelache, bietul achizitor, care-i
strnise i el, n alt mod, ambiia perfeciunii
ntr-o zi de noiembrie, cnd ncepuse s bat un vnt rece, viscolind o
ploaie mrunit, invizibil, Emilian l atepta pe nea Anghelache la un depozit.
Trebuia s transporte nite marmelad i civa saci cu gris Nea Anghelache
ntrzia. Trecuse o or. Emilian i pierduse rbdarea. S-a dus la coal. Nimeni
nu tia nimic de el. Emilian s-a urcat n camionul nchiriat i-a plecat acas la
nea Anghelache. L-a gsit mort Suferise noaptea, n timpul somnului, o
congestie; murise, parc, n cel mai firesc mod, adecvat singurtii sale. Nu
trebuise s-i poarte nimeni grija suferinelor Emilian i-a asumat toate
ndatoririle pe care n-avea cine s i le asume: a gsit o sum de bani, pus
bine, anume pentru ca s nu ndatoreze pe rumeni cu cheltuielile de
nmormntare Avea haine noi, toate lucrurile de trebuin pentru o
ngropciune cretineasc Se ateptase btrnul, fusese prevztor. Un om
care muncise ca s triasc i trise doar ca s munceasc l zguduise pe
Emilian mai ales amintirea hrniciei lui nea Anghelache; cum era oare cu
putin ca un om s noate cu asemenea vigoare, pn la istovire, n largul
vieii, fr s-i doreasc nimic? Cu siguran c nu-l cunoscuse bine, nu
izbutise s afle esenialul. i aminti ns pilda cu plcintarul Oare? Nu
cumva cea mai autentic formul de via o reprezenta aceast acceptare
modest, a utilitii zilnice, a trudei? n fond, tatl lui ce realizase? Dar mama?
Munciser. Se bucuraser n faa tmei mese mai mbelugate sau se
ntristaser n faaj alteia mai srccioase. l crescuser pe el, aveau
mulumiri c duseser o via onest, c reuiser s treac cu bine peste
attea ncercri, fr s-i ncarce contiina, fr s sufere traumatisme

Oamenii acetia, deprini cuj grija supravieuirii, nvai s-i conserve fiina,
care simeau instinctiv apropierea furtunii i lsau obloanele! cu un ceas mai
devreme, menineau credina lor ferm c nu tot ce zboar se mnnc, c a
dori de la via ma mult nseamn a te lua la trnt cu imprevizibilul De la
terminarea rzboiului ncoace se produceau zguduiri neateptate, unul care
tia i spnzura era dat deoparte, izbit de pmnt, altul care se cznea s fac
o treab ca lumea se pomenea singur, neneles. Aa c nu prea se cuvenea s-l
iei la rost pe dom ef Negrea c tace la edine i-i vede de poiata lui cu gini,
rae i curci Sau pe nea Anghelache, c se nvrtea ca un spridua printre
speculanii intrai n comerul socialist. Ei, oamenii tia care nu fcuser i nu
fceau politic o ineau una i bun: munca pentru pinea cea de toate zilele.
n rest ce amestec aveau? Emilian, printre civa profesori i elevi, nsoind pe
nea Anghelache pe ultimul dram, s ntrebase: oare acest mod de via este ntradevr con damnabil? Ce e mai important? S munceti i s taci sau s te
agii, s te bai pentru a grbi un viitor n ac cepiunea lui comunist? Care
dintre oamenii bine tiui ofereau un medel de via comunist? Generalul
Fronea Da, era un comunist. Aa, n felul lui Fronea, era la fel de comunist i
Vlad. ns ceva din spiritul generozitii comuniste avusese i nea Anghelache,
dei nu-i credea pe comuniti. Tatl lui citea ziarul i parc-i prea ru de
gndurile bune risipite n van: Adic, ce-i nchipui c o s ajung vreodat
Ilie-al lui Bzdrg s se mulu measc cu ce-i spun eu c i se cuvine? Mi,
mi! Punei avutul rii laolalt i zicei c tot poporul e stpn, fie care s
munceasc ct poate i s primeasc ce merit Bine, mai bun rnduial nu se
poate. Dar cu prostul, cu houl, cu leneul ce facei? Se opintete haldul de
zici c-i d sufletul, dar nu mpinge nici ct musca aia la arat i vine la
strachin, se nfige la bucoaia a mai mare. Cine-i d peste lingur? Dac nu
pui pndar cu parul n captul viei nu mai apuci o vadr de vin nici din cinci
pogoane. Contiina? I-auzi colo Omul nu se satur ct i-ai da! n cimitir,
n timp ce groparii aruncau pmnt galben, clisos, peste cociugul celui ce
fusese nea Anghelache, nvluit de umbra spaimei, Emilian se dezmeticise
dintr-odat, zglit de dangtul unui clopot Dac pretind ceva de la alii e
firesc s tiu precis i ceea ce sunt n stare s le ofer. Prinii lui Emilian au
rmas nedumerii de schimbarea fiului. Emilian se scula la cinci, mnuia
haltere, alerga pe cmp, i turna n cap o gleat cu ap rece, bea un ceai
fierbinte i se urca n trenul cu care se ducea la koiori, la slujb. Se napoia
vesel, lihnit de foame; mnca repede i se bga ntr-o magazie din curte s
metereasc. i dase o leaf ntreag pe scule de tmplrie, pe scnduri, furnir,
materiale. Ce faci, tu, m biete?, se mirase odat maic-sa. mi fac o
bibliotec; Adic n-ar fi mai simplu de cumprat una ca lumea, sau de dat
comand la un tmplar de meserie? S nu-mi bagi mie n cas cine tie ce

ploniraie, bombnise mama. ns nu era vorba de nite scnduri trase la


rindea, biuite i btute n cuie, cum i imaginase mama. Emilian lipea,
furniruia, lustruia, ncleia, muncea trei zile la o stinghie. i asta ce-o s fie?;
O s vezi dumneata Venise iarna, Emilian i Srase lemnria n cas
Bocnea, cioplea, freca cu glaspapir ore n ir, i se aspriser minile, se
negriser degetele de la biuial i erau numai zgrieturi i nepturi
Biatul sta nu-i n toate minile se mira mama. Las-l n pace, mormia tata.
Dect s cad-n darul beiei, mai bine s-i dea sufletul la rindea Ce mi se
pare mie mai de luat n seam e c fi-tu are n el mult ncpnare i o
putere de drac. E tare la drval, tare-al naibii; O fi oftase mama -, dar ce
nevoie are? La ce-i folosete?; Nu tiu czuse btrnul pe gnduri. El are
alte rostim, nu se potrivesc cu ale noastre Tu nu vezi?; Ba vd. n loc s-i
triasc tinereea Tot bezmetica aia e de vin Trece pe lng o femeie mai
artoas i nici nu ntoarce capul. Al cimarului are copil, are nevast, i vede
de casa lui; Toate cciulile se fac pe un calapod, sunt la fel pn cnd
fiecare i-o poart pe sprinceana lui; Deteapt socoteal! Se rstise femeia.
Nu vezi c truda asta a lui e o zdrnicie? Btrnul se suprase: Nu tii s
caui oul dect n fundul ginii. ntr-o smbt Emilian venise acas cu un
tren nainte de amiaz, ncrcat cu corniere, uruburi cromate, cu o mulime
de accesorii, crora numai el le tia rostul. M ajui, tat, s-o asamblez?;
Oare! Se mirase btrnul privind camera lui Emilian, care semna cu o
prvlie cu binale: lemnrii proptite pe perei, blaturi puse n mijlocul camerei,
geamuri stivuite i de pe-o mas, talaj, rumegu, scule, mirosul de strv al
cleiului, borcane cu uleiuri, lacuri. Oare vrei s zici c i-ai isprvit minunea?;
Aa cred, se bucura Emilian, desfurnd hrtia cea mare, pe care era
desenat ntregul proiect al mobilei. Tatl i fiul se apucaser de treab: Unul
inea, cellalt nuruba. Piesele, accesoriile, lemnul, sticla, fierul ncepeau s-i
arate o geometrie pe care btrnul o privea uluit Trecuse de dou noaptea
cnd ncperea se golise, bizarul i dezordonatul ei coninut fiind ridicat pe
vertical, simplificndu-se i adunndu-se pe un perete ntreg, pn la tavan
Mi biete oftase btrnul istovit -, parc a bea un pahar de vin. Tu, bei?;
Beau i eu Se aezaser pe dou taburete, cu sticla i paharele, pline puse
jos, pe duumea, ntre ei. Hai s bem Au ciocnit i au golit paharele. Au
rmas cu ochii pe bibliotec. Rafturile, ntr-un joc de linii, compuneau
suprafeele intermediare dintre vitrinele de cristal, ce preau ncadrate de rame
cu tablouri Tablouri, a cror compoziie coloristic avea s fie alctuit din
varietatea crilor, nc inexistente n contrast cu vitrinele, uile i sertarele
unor dulpioare, plasate asimetric, ofereau privirii nuanele i desenul fibrei
lemnoase, subliniate de o migloas lefuire. Se jucau n lumina feelor lucioase
ochiuri de ape, sub care se vedea luxurianta vegetaie a adncurilor. Lemnul

lcuit semna cu un fel de acvarii cafenii-roiatice, prin care notau vieti


nemaivzute, peti cu aripi de ngeri, cu solzi de dragoni i gturi de lebede
Pn i muchiile rafturilor, cu sticloasa lor fa, nchipuiau linii de chihlimbar,
ca i cnd toat biblioteca ar fi fost fcut dintr-un soi deosebit de marmur pe
care gerul iernii ar fi aternut flori de ghea, flori transparente. i-era team
s le atingi, ca nu cumva s se acopere cu promoroac Numai cele cteva chei
i butoane de metal ddeau o definiie exact a ceea ce orice privitor trebuia si dea seama c nu-i altceva dect o bibliotec. Dar oare era numai att? Mi
biete se gndi tare btrnul -, sta nu-i numai meteug. Este o stoarcere de
suflet. Care e sufletul tu? Emilian umpluse iari paharele: Lucrurile de
trebuin ale oamenilor au o calitate a lor: arat mai dar dect orice pe lume cu
ce gnduri trim La noi n cas totdeauna parc s-a intrat de-a dreptul n
buctrie i parc totdeauna buctria ne-a fost dou treimi din cas, oricte
ncperi am fi avut. Maina de gtit, dulapul cel mare, pentru vase, masa, i
nc alte dou dulapuri i-apoi lada mare, desprit n dou
Pentru mlai i fin -, zincat pe dinuntru, ca s nu primejduiasc
nimic, n nici un fel, pinea sau mmliga de mine n plus, sacii, sticlele,
sutele de sticle pstrate de mama, i ldiele de zahr, golite n timpul
rzboiului, cldarea cea mare de spun, spunul, bucile mari, grele i uscate,
de spun, putinicile, hrdaiele pentru pus carnea porcului la saramur
Hudrube de umplut un pod, crate mereu, dintr-o gar n alta, n cte dou
vagoane pline Lucrurile noastre au pornit totdeauna din curte, de la cotee i
cocin, ctre cas Toate, adunate ctre maina de gtit a mamii n rest
un pat al vostru i unul al meu, cu tbliele jupuite, adncite ca nite hamacuri,
cu saltele i perne din zestrea mamii, apoi ifonierul mic cu oglind spart,
parc mucegit, n care n-au fost niciodat mai mult de dou rochii i un
costum de haine Trei preuri din zdrene rsucite i-o scoar de perete i
multe, foarte multe lucruri fr trebuin, parc sedimentate, lipite unele de
altele, sudate de fiina familiei noastre la flacra nestins a grijii pentru ziua de
mine O grij amarnic, ca i cnd am fi trecut prin cine tie ce pustiuri ale
foamei Dar noi nu am dus lipsa pinii, n-am tiut de fapt ce este foamea, din
pricina lzii celei mari, zincate pe dinuntru, lada pus n odaia mare, sub
icoane, lada aceea, n care-au ncput i-au fost nghiite toate zaverele lumii:
curbele de sacrificiu din anii treizeci, exilurile din vremea rcnetelor fasciste,
bombardamentele americane, fuga jefuitorilor, seceta neagr, tifosul
exantematic pe care l-ai zcut, toat teama devenirilor pe care nu le-ai neles i
nici n-ai vrut vreodat s le pricepi Of, tat drag, necjit via mai avusei
i dumneata, ditamai eful de gar; ef, pe dracu! Golete paharul la, s
mai bgm un rnd Aa e, mam-tii nu i-a fost dat s nu aib vreodat ce
pune pe mas, dar nici nu ne-a prisosit Se mai ivea din cnd n cnd o gean

de noroc i-atunci, eu cu mam-ta fceam planuri; tiu Le cunosc, le in


bine minte: m trezeai dis-de-diminea, cu sproviala voastr; aveai de gnd
s strngi bani i s faci cas mare, de piatr, pe Sfnta Vineri, pe locul acela
rmas de la bunica Casa aia mare avea n gndul meu o form bizar Era
fcut din lzi de zahr, cu pereii afumai pe dinafar i ciuruii de schije,
zincuit pe dinuntru, ca un adpost subteran, n care nu trebuie s se
strecoare umezeala n cas, mirosea totdeauna a pine cald Ca la
brutrie: pine, pine, mereu pine, o cas totdeauna cu pereii aburii de
fin, cu pardoseala ncins ca o vatr de cuptor, de crmizi roii i cu ui
negre, de tuci; o cas n mijlocul creia se afla un ceaun imens, pe o pirostrie
de aur Nu tiu de ce toat copilria am avut oroare de aceast acerb
nchipuire a agoniselii, nchipuire spun, pentru c n fond nu ai agonisit
nimic Btrnul se ameise puin, surdea vinovat, stingherit parc de faptul
c de la un moment dat nu mai izbutea s-i in gndurile n rnd, c ddeau
nval, nvlmite prostete, el singur nelegnd c n-aveau nici o noim. Hai
s ne culcm Mam-ta s-a ntors pn acum de trei ori pe partea cealalt.;
Hai s-o trezim s vad i dnsa biblioteca.; Nu, se mpotrivise btrnul, are
s te ntrebe la ce-i folosete; Am s-o umplu cu cri; Care cri?; Cri
bune! Izbucnise n rs. De-acuma, cam tiu eu s aleg crile bune Acum tiu
oe s caut Esenialul e c sunt n stare s fac ceea ce altul, dac m aude,
rde i spune: Fugi, tovare, de-aici, c nu poi dumneata s faci o bibliotec!
* Am fcut-o. Uite-o! E fcut de minile mele, scornit din mintea mea! Deci
nu sunt capabil numai s. nir vorbe, orice pot face i n-are s-mi fie niciodat
team de ziua de mine. nelegi, tat? Am curaj, tiu c voi reui.; S-i spui
asta i maic-tii, mi biete Ea se teme c ai apucat i tu pe calea
zdrniciei, din care noi rr-am ieit niciodat, Au urmat cteva zile de
alergtur i curenie general n casa lui dom ef. A fcut btrnul rate la
mobil: studio ifonier, toalet cu oglind* fotolii, mas mare, oval de
sufragerie, scaune tapisate Mama a dat jos de pe perei scoara olteneasc
cea groas, de Jn btut, i a pus-o drept covor. Casa lui dom ef era de
nerecunoscut. Lzile, ziarele, sticlele, hudrubele dispruser toate ntr-o
magazie. i, pe nepus-mas, la sfritul lui mai, Emilian i btrnul i-au luat
concediu de odihn s-o duc amndoi pe mama la, mare Erau zile frumoase,
nsorite, dar era nc puin lume pe plaj. Mama vedea marea pentru prima
oar n via Patele m-sii! Ia zii, fecioare, luia s aduc nite ali fripi.
Aproape sear de sear coborau toi trei la restaurantul hotelului. Emilian
descoperise uimit c mama lui tia s danseze, c dansase pe timpuri, vals i
tango, c i dup ce-l nscuse pe el, la 16 ani, rmsese o frumusee ascuns,
de femeie druit unui singur om, care o purta prin sihstriile nirate de-a
lungul cilor ferate Acum, mama, cu prul crunt ncredinat unei coafeze,

descoperise i ea c nu are dect 46 de ani, c tatl, cu nou ani mai vrstnic


dect dnsa, i pstrase robusteea i o anume suplee de odinioar, i aa, n
faa valurilor care aducea n spuma lor oaptele deprtrilor netiute, toi trei
erau fericii pentru c triau i erau mpreun, iubindu-se cu nesaul acelora
care intuiesc c nu prea au destul vreme s huzureasc n joaca sufletelor lor
cu marea Pariva asta de mare glumea btrnul cnd se plimbau seara pe
falez innd-o pe mama de mn. ntr-o sear, Emilian nu-i gsea somnul, se
auzea orchestra din restaurant, poate c nici btrnii, n camera lor, nu
adormiser nc. Se mbrcase, btuse la ua prinilor, dar nu
rspunseser: Emilian coborse singur, n restaurant Erau puine mese
ocupate. Orchestra cnta parc numai ca s-i fac datoria.
Cut o msu lateral, s nu fie ntre zece mese goale, cnd i zri:
tata i mama, ei doi, numai ei, cinau tcui i fericii. Serveau cltite flambate
i beau ampanie Emilian, cuprins de emoie, se retrsese grbit, din local,
ca nu cumva s-l vad prinii. A doua zi dimineaa, btrnul, cam posac i
evident jenat, i ntreb feciorul, la micul dejun: M biete, tu ce bani mai ai,
c eu cu mama ta fcurm o boacn; Las l linitise Emilian mai am
eu ceva bani. Ctre prnz, nisipul nclzit se fcuse ca o ptur, moale,
pufoas Toi trei, ntini pe acelai cearaf, stteau cu faa spre soare. Emile,
se rsucise tatl pe-o parte, eu cu mam-ta ne-am gndit ca tu s te opreti
cteva zile la Bucureti. S-i aeriseti, casa i s te interesezi. Mai am vreo
apte ani pn la pensie Ai timp s-i faci o facultate. Dac vrei, are s stea
mam-ta cu tine Cer i eu, s m transfere ctre Bucureti i; Bine, tat.
Fac cum vrei tu; Nu cum vreau eu S faci cum trebuie.
Ana vru s-i amne plecarea la Bucureti. Era nevoit, zicea ea, s
recalculeze elementele necesare pentru terasamentul macaralei. inele pe care
macaraua va rula nu puteau fi montate pe balast, ci pe planeu de beton
Nu, Ana, se opuse Emilian cu o amrciune pe care ea nu i-o vzuse
niciodat ntiprit pe fa. Orice planeu ai folosi, o viitur ca cea de ieri i
rstoarn macaraua Am dat dispoziie s fie pregtit maina. F-i bagajele.
De ce, Emilian? De ce socoteti c ai dreptul s decizi n locul meu?
Trebuie gsit o alt soluie, nelege-m. Nu-i pot da avizul.
Bine. N-am s-i cer avizul. Bagajele sunt gata. M conduci la main?
M-ai neles greit
Nu-i face griji, nu e czui tii ce regret? C plec ntr-un moment n
care ai nevoie de mai mult luciditate.
Nu are rost s ne certm
De-aceea m i grbesc. Dei a fi preferat s fiu aici, cu voi, tocmai
acum dup

La desprire, Anei i veni s plng. n ltimina puternic a zilei de var,


l vzu palid, cu riduri adncite pe frunte I se pru crunit brusc, i
pierduse privirea lui deschis, sincer i ptrunztoare. Arta istovit i nvins.
Ar fi vrut s-l smuceasc, s strige la el: Numai att e suficient s te
descumpneasc? sta este rexultatui primei probe pe care tu, tu nsui
spuneai c o atepi? Tocmai tu te lai lovit? nainte de a se urca n ARO l
srut n fug, parc nerbdtoare s se plimbe cu maina, rse, cu rsul ei
cristalin, de copil neastmprat, i l amenin:
N-avea tu grij c m ntorc cu toate tampilele necesare i ne apucm
de treab. Dar se speriase singur de tonul ei nefiresc i adugase n ultima
clip: Te rog, odihnete-te, nu exagera
Maina demar. Maiorul se ntoarse cu mersul lui msurat, ca i cnd
acum, n sfrit, avea rgazul s se ocupe de un lucru de la care fusese sustras.
Se surprinse singur c mergea ntr-o direcie care nu ducea nicieri. Mai
neplcut era c se simi observat de geolog. Pn atunci nu-i sesizase prezena.
Era cocoat pe un bolovan mare ct o cas, dezbrcat pn-la bru, i se
bronza Ce-i pas stuia! Face plaj! Bine c nu-mi cere lapte de bivoli
dimineaa i seara Vru s-i continue drumul.
Bun, bun! A plecat, s-a dus? i strig Pintilie.
Da, a plecat.
Avei un foc? Merit fumat o igar. Pot oferi un Malboro: de-sta,
superlong
Au aprins igrile. Pintilie sorbea fumul i se uita la soare. Maiorul privea
cercurile de fum
Ar fi foarte interesant, tovare maior, dac am afla cu exactitate
motivele pentru care nu prea ne agrem reciproc
Nu sunt prea multe. Eu tiu unul singur.
i eu m-am gndit la unul. Dac nu coincid, nseamn c exist dou.
Atunci e dar, conchise maiorul.
Totui v rog s nu m considerai o lichea.
Maiorul tresri. Se uit la Pintilie cu atenie, fixndu-l eu privirea lui
dui, fr menajamente. Pintilie l suport.
De unde-ai tras dumneata o astfel de concluzie?
Din ielul cum m priveti, trecu geologul la per6cana a doua singular.
Am datoria s te informez: sunt cstorit, mi iubesc soia i copiii, mi fac
datoria la slujb, mi pltesc la zi ntreinerea la bloc i am o comportare
ceteneasc just. Nici baciuri nu dau. Nici mcar trimestrial, cnd m duc
la frizer s-mi fileze laele. Acesta sunt i nu pricep de ce m priveti mereu cu
acelai dispre suveran.
Maiorul se nfurie.

Intuiia e de vin. De ce strmbi mereu din nas i te amuzi de orice?


Nu tot ce te nconjoar e un fleac. Dispreul meu suveran e o reacie n faa
acestui rictus batjocoritor!
Pintilie rmase cu gura cscat.
Dumneata vorbeti serios? I se stinsese igara. Trase de dou ori
enervat i-o arunc. Pe onoarea mea! Cum adic?
Uite-aa! Stai la soare i meditezi, s ce, nu tiu, poate contempli
furnicreala noastr disperat, te amuzi s-i vezi pe ostai cum i caut prin
nmoale valizele
Ei, nu, c e prea de tot! Dar ce-ai vrea s fac?
Du-te. i cur cartofi, f-i singur o colib, unde s doimi, c-i dau
eu tot ce-i trebuie, pune mna pe un tmcop, c soare e i acolo, uite, unde
se niveleaz terenul pentru construirea unei barci. Dac nu, car-te!
Pintilie era negru de indignare:
Deci asta era! Eu eram parazitul Hrnit, inut n puf, acceptat de
nevoie Ei bine, stimate tovare maior, eu atept aparatura de prospectare.
Ce mnnc pltesc.
Nu-i vom primi nici un ban pentru mncare.
Perfect, n-o s mnnc de la voi. Pot s i rabd, pn o s-i precizez
un rspuns sigur n privina opronului la.
Ca un fcut, n aceeai zi Emilian mai avu cteva discuii neplcute cu
subordonai de-ai lui, nemulumit de faptul c acetia nu se gndeau s rezolve
nite dificulti, n felul n care el considera c s-ar fi putut rezolva mai simplu,
mai eficient. Ce dracu mormia de unul singur -, parc le-a plecat i mintea
cu apa la vale
Dar nici lui nu-i trecea prin gnd c, n fond, nu avea ncotro i trebuia
s accepte situaia: furtuna, inundarea taberei i prbuirea unei poriuni de
rambleu ntrziaser lucrrile cu aproape o lun de zile. Neaeceptnd aceast
realitate, se mnia cnd vedea cinci militari opintindu-se s deplaseze o
greutate, n vreme ce alturi duduia degeaba un tractor, care ar fi tras
greutatea aceea dup el n cteva secunde Dar tractorul sttea, pentru c nu
era un cablu i cablul nu exista pentru simplul motiv c se rupsese cu dou
ceasuri nainte, la despotmolirea unui buldozer. Dar nu mai erau alte cabluri?
Erau, sigur c erau. La magazie, ns la magazie plutonierii inventariau
materialele, primiser ordin chiar de la el, cci i magazia fusese inundat
Calm trebuie s m stpnesc, s fac pe dracu-n patru i s nu m mai
rstesc la nimeni Se dojenea cci nu putea s nu in seama c toi ostai,
gradai, ofieri munceau de dou zile i dovi nopi fr rgaz, la lumina
soarelui i la cea a reflectoarelor, i nimeni nu venise la el s se plng
Avem noroc de biei buni constat Dobricescu, la un moment dat

Mda, avem de toate. Mai ales noroc, rspunse maiorul, rutcios.


Timpul, cu timpul stm noi mai prost i cu o pagub de cteva milioane! S-a
lsat iar noaptea i noi
V neleg Ar trebui s v culcai n noaptea asta.
Dumneata ai putea dormi?
Nu. Dar ar trebui s putem.
Ar trebui! Dm din mini, dar ce folos? O lun de restan nseamn s
intrm n iarn. Poate mai ru: s ne crm de-aici, pn-n primvar, i s
lsm lucrrile neconsolidate, la cheremul vremii, iar n primvar s-o lum cu
refaceri, cu consolidri, i, uite-aa, restana crete, mai vine nc o furtun, se
mai ntmpla cine tie ce i gata: nc o iarn Oare nu se poate realiza nimic
pe lumea asta fr ntoarceri, fr chinul acesta blestemat al impedimentelor?
Auzi colo! Norocc avem biei buni Dar ce-am fi putut avea?
Fr nici o vorba, plec din comandament. Dobricescu Jiu se mai mira
demult de maniera n care Negrea ncheia discuiile. La nceput se simise
jignit, ns, cu timpul, se obinuise. nvase s descifreze n tcerile
comandantului, dar mai ales n deciziile imediate, calitatea deosebit a acestuia
de a-i rectifica imediat pornirile pripite. Asculta, inea minte i reaciona
prompt, lucid. Era mai bine aa.
Maiorul se duse direct la streain, cobor sub rambleu, acolo unde
cteva echipe de militari rezideau peretele de piatr smuls de viituri. Undeva,
sus, duduia un grup electrogen. Militarii lucrau la lumina a patru reflectoare
montate pe tulpinile unor copaci. Se apropie, nimeni nu-i simi prezena. O
voce spart, vesel, cnta stupid: De la noi, pn-la Ploieti, / Multe lucruri mai
gseti, / Construite de partid, / ntr-un ritm foarte rapid/* Cine dracu
zbiar aa, ca un nrod? Nu mic i fu ns mirarea cnd constat c
nrodul cu voce spart era nsui Cocoil. E stupid!
Militarii l vzur. Caporalul strig:
Ateniune!
Continuai! ordon maiorul i se apropie de Cocoil. Exist cteva
lucruri care nu se preteaz la nici un fel de glume, soldat Cocoil!
Soldatul ncremenise n poziie de drepi.
Unde-ai auzit dumneata cntecul acela?
Acolo, tovare maior
Aici nu e acolo. Aici suntem noi, care nu muncim n ritm rapid s ne
scurtm timpul deteniunii; aici nimeni nu glumete pe seama patriei, a
partidului i a muncii.
Am neles, tovare maior.
Vino, te rog, cu mine.

Emilian Negrea se napoie nsoit de Cocoil n tabr, l gsi pe medic,


pe cpitanul Izvoreanu, treaz, citind.
Doctore, mai ai cumva vreo rmi pe fundul de sticl?
Ar fi un strop, se sperie cpitanul.
Ia sticla i hai.
l cut dup aceea pe geolog. Nu da de el. l descoperi tocmai n parcul
auto. Juca eptic cu subofierul de seryiciu.
Domle, i imit maiorul, te caut de-un ceas, vreau s ne mrturisim
neaprat n setar asta.
S-a fcut, se muie i Pintilie, n timp ce Cocoil atepta deoparte,
nuc, s priceap ce are de gnd maiorul cu el.
Biete, noi tia trei, o s ne furim la deal, pe poteca ursului, tii tu,
brdetul la de sus
Cunosc, tovare maior
Du-te, ia-i ghitara i vino acolo.
Tovare maior
Te rog eu i-i opti n glum: Fii discret, c nu avem dect cte-o
nghiitur pentru ci suntem de fa. mai muli nu ncap.
i cpitanul, i geologul l urmar tcui. Cocoil ajunsese sus, n
brdet, naintea lor. Maiorul l rug pe cpitan:
Doctore, f-i cinstea soldatului Cocoil s bea el prima nghiitur
Tovare maior, eu eu nu beau.
n seara asta trebuie.
Cocoil gust stnjenit, ruinat i napoie. Mulumind grbit, sticla. Se
fcu apoi linite. Fiecare atepta. Maiorul se uit la ghitar. Cocoil nelese.
Cu pai abia auzii. Se furi ntr-o parte i gsi un ciot s se aeze. ncepu s
cnte, aa. Cu felul su de a cnta de unul singur; oca o grire trist, doinit, o
poveste a cuiva rtcit printr-o lume vrjma
S cinstim, tinere!
Geologul bu tcut, apoi maiorul i la urm medicul.
Doctore, dac-n noaptea asta nu nnebunesc, va trebui s-i
mulumesc pentru stropul sta de coniac
Dar ce, ce s-a ntmplat?
Nimic, doctore! Nimic deosebit n afara faptului c-mi vine s izbesc
munii tia n capete! Am ntrziat aproape douzeci de ani, mi-am tot croit i
rscroit drumurile vieii i a trecut timpul doctore, iar acum m grbe. Se
degeaba, c-i bat joc de mine norii i munii
Vorbea rar, cu tin glas istovit, abia auzit
Voi construii o osea, dar eu? Eu ce fac?

Care., voi? Oare cine se alctuia n acest interlocutor colectiv pe care


Negrea l invidia, plasndu-se pe el ntre cei ce nu sunt n stare s fac ceva
folositor pe lume.
Acelai lucru, optise medicul calm.
Nu-i adevrat, doctore, eu fac curse contra crono-, metru
Ceea ce nu e ru deloc, interveni Pintilie.
Zu? insist maiorul, mi se prea c eti un egoist. Mie! Tocmai mie
mi se prea
Ascult, se rsti geologul, astea-s muierisme, care nu-i stau bine. Ce
te doare? i d contiina junghiuri? Fii rezonabil i ia lucrurile aa cum sunt.
Eu tot nu neleg
Medicul ncerca s-i dea seama de ce-ar putea fi vorba n fond.
Nu e greu de neles i explic mnios geologul. I) insul conduce prima
oar un antier i, colac peste pupz, tocmai unul ca sta! Ehe! S fii sntos,
domle, cte furtuni i necazuri o s mai ntmpini
Dar nu despre asta e vorba! se rsti Emilian. tiam c vor fi!
Una e s tii i alta e s te lupi cu de.
Nu-i adevrat! Sunt singur, nelegi? Singur! mi lipsete substana
omeniei!
Asta-i alt socoteal i inginerul geolog Pintilie izbucni n rs, apoi i
strig lui Cocoil: M frioare, unde te dusei? Vino mai aproape, domle
Cocoil se apropie, stingher i timid.
Dac aduserm biatul dup noi, atunci s-l ascultm, hotr tot
geologul. Ceva de inim albastr ai?
N-am, s trii.
Dar aa, o zictur neruinat s fug gndurile din noi? la uitai-v,
domle la lun, cum se fandosete i-i arat rontunjimile n seldtorile
norilor! i noi stm pe vrfuri de muni s jelim corbii necate la mama
dracului!
Ghitara zdrngni la nceput strident, dar dup aceea ncepu o joac, un
fel de samb furtunoas, auzit ntr-un film. Dur puin, cci Cocoil,
rzgndindu-se, trecu ntr-alt melodie i-i ddu drumul vocii, cu o strigtur
tiut de el: Nu e-n lume nimenea, S nu-i plac dragostea
S nu-i ard de cntat Cnd pleac la semnat
Sigur c da! strig geologul. Auzi dumneata, tovare maior, ce spune?
Ce simplu i pe nelesul tuturor vine de se leag toate, ca s putem avea la o
adic un strop de vlag n noi Ehe! Uite cum scapr neamul romnesc, mai
ales cnd iese soarele dup ploaie

Vorba lui tata, i aminti i Emilian. Dac nu-i vine mcar o dat pe
sptmn, aa, un chef s dai cu cciula n cini i s chiui de bucurie e
musai s te ntrebi de ce faci umbr pmntului
Btrnul Negrea fcuse o socoteal cinstit. n nou sute cincizeci i doi,
cnd oricum avea posibiliti mai reduse, un salariu mai subirel, tia c are de
tras o cheltuial de cinci ani, ca s-i fac biatul facultatea Ce se petrecuse,
bine, ru, cert era c fusese scutit de angaraua asta, i c acum dup
unsprezece ani, cnd are i leaf de ef de gar, i cteva miioare puse de-o
parte, i n-are de ce se plnge, se cuvine s i achite vechea datorie N-are de
ce s se ruineze biatul c la treizeci de ani se apuc de nvtur pe
cheltuiala tatlui. Pe lng bursa pe care spera s-o obin, Emilian nu avea
nevoie dect de eel mult patru sute de lei pe lun s ntrein casa din
Bucureti, la care, ntr-adevr, n-avea sens s renune Instalarea lui definitiv
avea s se decid, evident, dup terminarea facultii. Care facultate?
Construcii, drumuri i poduri, l informase Emilian. Ceruica mtii rsese
tatl. Deci vrei s rmi tot un soi de genist treaba ta i mie mi place. Au
urmat zile de mari emoii Mai tia biatul matematic? Mai avea timp s-i
aduc aminte? Crile se ngroaser ntre timp. Taci, femeie, se ngrozea
btrnul! Taci, c dac sta micu nu reuete din prima ncercare, nici dracu
nu-l mai convinge s ncerce a doua oar. Dar reuise. Facultatea nu fusese
doar un prilej de acumulare a cunotinelor tehnice. Anii aceia din 1963 pn
n 1968 aduseser i pentru el, ca pentru muli, foarte muli oameni,
evenimente de mare nsemntate, ce rspundeau limpede, pe fa, la multe
ntrebri mocnite, ascunse. Student eminent, Emilian se integrase n lumea
colegilor cu zece ani mai tineri, datorit n primul rnd ncrederii, stimei c
tigate nc din primul an de facultate. La rndul su, el nsui trise, n
contactul acesta intim, al colectivitii studeneti, o revelaie: cei eu zece ani
mai tineri erau mult mai ndrznei n felul lor de a nelege viaa, mult mai cu
picioarele pe pmnt. l uimeau cu luciditatea spiritului lor critic, profund. n
discuiile din seminarii, n adunrile asociaiei studeneti, ori de cte ori era
vorba j despre viitor, mnjii cum le spunea Emilian fceau alergie la orice
formule stereotipe, soluii preconcepute sau false criterii. n primul rnd,
oamenii i mai ales cei tineri cptau convingerea c membrii de partid, cre i
triau mpreun cu ei, muncind la fel, luptnd cu aceleai greuti cristalizeaz
opinia i nzuinele tuturor, dridu-le vigoarea faptului mplinit. Dispruser
treptat distanarea rigid i emfaza acelor comuniti care cu civa ani n urm
erau gata s pun pe oricare la punct: Vezi-i de treaba dumitale, tovare, c
nu dumneata hotrti ce i cum De la o vreme, dimpotriv, oamenii erau
solicitai s decid ei nii: Ce prere avei, frailor, ne apucm sau nu de
treaba asta? Dac tceau, era semn ru: Scrie ceva sesizau activitii

dej partid, alarmai, i ncepeau s rscoleasc motivele tcerii. Adesea


constatau c oamenii au rezerve din cauz c un anume tovar, pus s
rspund de treaba respectiv, nu era capabil. n institutul de construcii, n
toate facultile, studenii se laisau ntr-o nou modalitate de studiu: n
laboratoare, la cursuri, prin seminarii, pregj tindu-i examenele, acordau un
interes prioritar noiunilor care erau n relaie direct cu munca de antier La
repartizri, absolvenii nu se mai bteau pe posturile existente n marile orae,
ci pe cele disponibile n an ti erele: importante Reprezentanii trusturilor
ddeau trcoale pe lng comisiile de repartizri i licitau ntre ei pe eful unei
promoii Ct, b?, ntreba unul ce-i atepta rndul. Pe cel ieit de la
comisie Dou mii, spor de noapte, spor. De antier, prima i las-m-n pace,
c m duc s-mi fac bagajele Emilian, ca preedinte al asociaiei pe institut,
ales nc din anul I, prezent la asemenea mprejurri, se bucura, l entuziasma
nerbdarea colegilor lui mai mari, care neau ca din puc din facultate
spre antier. Mamei, care sta cu el mai bine de opt luni dintr-un an, i spunea:
De data as Ui n-am greit! Asta mi-e pinea, mam. n viaa, lui se
meninea acelai riguros program: deteptarea la cinci, halterele, o jumtate de
or de alergri pe aleile prculeuui de la col, duurile reci, orele trzii de
studiu Intervenise ns o nou pasiune: muntele. n fiecare smbt pleca
mpreun cu ali cinci entuziati, cu otgoanele n spinare, n Bucegi Vara ca
vara, dar iarna, n timpul vacanei de dup prima sesiune, o luau cu corturile
prin viscolele crestelor din Fgra Odat i cutaser elicopterele, fur s le
dea de urm Mama da disperat, zilnic, zeci de telefoane la federaia de
alpinism, doar-doar o afla ceva veti Dumnealor, dispruii, se aflau binemersi, sntoi, ntr-o comun din cldarea Titetilor i ateptau s se
deszpezeasc un traseu forestier, pe care puteau ajunge la Cineni, n Valea
Oltului Cum ajunseser tocmai acolo? Schimbaser traseul, intuind
primejdia viscolului, i cedaser altitudinea. Bine, mi biete se vitase
mama cnd l vzuse cu barb, cu faa ars, armit de gerul i vnturile
nlimilor se poate una ca asta? S; Gata, mam! i-aa ne-am primit
perdaful de rigoare la club Am fost sancionai, gata! Sorbise o jumtate de
oal de sup fierbinte i dormise dou zile. Nu se ridicase din pat dect ca s
mnnce i s se culce iar L-a zglit ntr-o sear Vlad: Scoal-te, naiba, c
e trecut de apte, trebuie s-i dai barba aia jos, s te mbraci Hai, m,
scoal-te odat Emilian se uitase urt i se ntorsese cu faa la perete. Dar
nainte de a adormi iari profund, i regsise o secund memoria: Era Vlad
Nu-l mai vzuse de ani de zile Adic cum?
i ridicase capul, nuc, l privise ca. S se conving: Tu eti?; Da, cred
c eu sunt. Vlad purta uniform de locotenent-colonel, o uniform care-i
sttea turnat pe umerii si lai. Un locotenent-colonel tnr de 34 de ani,

vesel, cu cunoscuta expresie de siguran i ncredere n sine pe care o are cel


convins c doi cu trei fac cinci, oriete speculaii s-ar face pe seama lucrurilor
i a vieii. Drace!, exclamase Vlad, dnd cu ochii de imensa bibliotec a lui
Emilian. De unde-ai fcut rost de splendoarea asta? Am descoperit un tmplar
dat dracului Emilian csca i se ntindea li strnsese mna lui Vlad, iabia acum i vzuse gradul:,. Bun venit n Capital, tovare locotenentcoloneL; Ce venit? Pi eu, frioare, sunt n Bucureti de doi ani. Urmez
Academia Militar. La anu, gata!; Vrei s spui c. Tu erai aici? Bravo!; De doi
ani se scuzase Vlad ea doua duminic n care-mi permit o nvoire, i asta
numai din pricina Verbinei. Am chemat-o de la Vlcea s srbtorim zece ani
de la cstorie. Ce stai, m, i te ntinzi?; Dar ce s fac? Ai dreptate Hai
dincolo, s ne dea mama s bem ceva Mi-e i foame Hai. Emilian a
pornit-o spre u, dar n clipa cnd a deschis-o a i nchis-o imediat, ngrozit de
zarva de dincolo. Ce-i, m, cu crea asta-n sufrageria mea? Vlad a izbucnit n
rs: Copiii, m, doi ai mea, patru ai cumnat-mii. Total ase. Tanti a zis s-i
aducem ncoace i noi s plecm fr grij. Emilian tot nu nelegea. Unde s
plecm?; Deteapt-te, mi mai dormi pe tine. N-ai auzit c astzi eu i
Verbina; Felicitri.; Avem sindrofie mare la Lido, i-am venit s te lum.;
Pe mine? Ce s fac eu acolo?; S mnnci, dac zici c i-e foame, s bei cu
noi i s te duci dracului la baie! F un du rece, trezete-te, d barba jos i
mic-te mai repede. I Emilian n-apucase s rspund nimic. Droaia de
copii, dezlnuit din cine tie ce pricin de joac, ncurajat de mama lui, au
dat buzna n camer, dar vznd o namil brboas, posac, doar n pijama,
proptit n mijlocul ncperii, ncremenir ca-n faa balaurului. Ce-i m,
mnjilor?. Au zbughit-o pe u fr s o mai nchid dup ei. Aa c Verbina,
n toaleta ei de sear, venit s struneasc copiii, rmsese fa n fa cu
Emilian. mi dai voie s te srut?, ndrznise Verbina i srise de gtul lui
Emilian. Uor, uor mormise el -, s nu te nepi n mrcini.
Apruse i sora Verbinei, o femeie ceva mai mplinit, tcut i timid,
iar n spate brbatu-su, un ins la fel de stingherit de modul n care i fceau
cunoscute reciproc numele. n sfrit, Emilian restabilise firescul relaiilor:
Crai-v cu plozii votri de aici, pn m mbrac! i rcnise: Mam! mi
trebuie o cma scrobit. V art eu vou dac-i pe-aa! Am un costum
nounou, fcut acum doi ani, i-o s-i facem inaugurarea? Ieii afar, c m
grbesc. Rmsese Vlad, care-l ajuta, nsoindu-l pn i n baie, sporovindui cte-n lun i n stele, n timp ce Emilian, gol, sub du, rdea cu hohote,
chiuia, cntnd refrenele melodiilor la mod Se rsese n mare grab. D-te
la o parte, s m arunc n pantaloni. n mai puin de-o jumtate de ceas,
Emilian se gtise, ferche nevoie mare, vesel, amuzndu-se pe seama lui Vlad:
Te-ai cam ngrat, colonele!; Unde vezi tu c m-am ngrat? se indignase

Vlad. Dac m dezbrac acum, i art numai muchi. La restaurant i atepta o


mas aranjat pentru mai mult de douzeci de persoane. Parc nelei s
ntrzie la fel, invitaii s-au artat aproape deodat cu toii. Emilian simise o
uoar strngere de inim. Mai toi cei prezeni erau fotii colegi de coal
militar, ofieri geniti, cu soiile lor, o mic i intim colectivitate legat de o
cert permanen, de ani trii mpreun, pe un anume fga de via. Numai
el, cumnatul lui Vlad i inginerul erbnescu, care lucra tot ntr-o unitate de
geniu, erau civili. Emilian, uitndu-se spre dou scaime nc neocupate, i
optise lui Vlad: Barem, ia doi, care-au mai rmas s soseasc, sunt n afar
de dialogul vostru? Ca s am i eu cu cine schimba o vorb.; Oarecum,
surdea Vlad misterios. E un prieten de-al tu, cu nevast-sa.; Caie prieten T;
Ai rbdare Osptarii ncepuser s miune cu platourile ncrcate pe
deasupra farfuriilor Orchestra, cu o zvrlug de solist, intrase ntr-un rock,
vinul era bun, aa c Emilian se surprinsese cuprins de invidie Era n jurul
lui mult veselie, el nsui se simea bine, dar se unul singur Niciodat nu
avusese aceast senzaie de-a dreptul neplcut, pe care-o avea acum, c lng
el nu se afla o femeie cai-e s-i surd, creia s-i srute, n timpul dansului, o
uvi de pr, un crlion rzvrtit deasupra urechii M, Vlad, trebuie
neaprat s dau un telefon.; Bine invit-o, pricepuse Vlad. Emilian telefonase
Anei: coleg de facultate, alpinist i ea, tovar a grupului de escapade
montane duminicale Era singura femeie creia Emilian i-ar fi putut explica
scurt, telefonic, sensul unei invitaii pur colegiale i Ana nelesese n felul ei,
n virtutea solidaritii sportive, c Tapirul eful grupului -, are nevoie de
partener la o veselie. Dar nainte de a sosi Ana, sosise i perechea ntrziat:
generalul Fronea cu soia. Generalul, mbrcat civil, ca de altfel toi ceilali
camarazi ai lui Vlad, strnsese mna lui Emilian, examinndu-l de sus pn
jos i hotrse: Nici nu te-ai schimbat, nici n-ai mbtrnit. mi place cum
ari, Negrea!; Nici nici dumneavoastr nu v-ai schimbat, se mpleticise
Emilian, emoionat. De ce n-ai mai dat pe la mine? Eu m-am gndit adesea la
dumneata i m-am i interesat pe unde eti i cu ce te ocupi Dar ce, eti
singur? Unde i-e soia?; Cine se frige cu sup, sufl i-n iaurt, tovare
general. Generalul se lsase. Acaparat de Verbina, ntr-un mod care-l
nedumerise pe Emilian. Cnd plecase de la mas, spre hol, s-o atepte pe Ana,
care trebuia s soseasc, ai i ntrebase pe Vlad: M, nevast-ta face ochi dulci
generalului; Nu. Fiica generalului lucreaz mpreun cu Verbina. Iat-o, ea
e srise Emilian. Hai s te prezint. Ana, o fat de douzeci i doi de ani, cu
aer de bieoi, ntr-o rochi scurt de tot, de culoaiea ierbii crude, micu de
statur, fragil parc, ca un lujer, cu ochi mari, negri, i ntinse lui Vlad s-i
srute o mnu cu degete prelungi i subirele. Ana Argeanu, se
recomandase ea sobru, adugnd apoi vesel: La facultate mi se zice Ptrunjel.

l luase pe Emilian de mn i-l certase, dup ce-l srutase tandr pe obraz:


De ce i-ai ras barba? Erai delicios. Prezentat la mas tuturor, Ana ghicise
sensul unor uoteli i mai ales al unor priviri ironice ce comparau vrsta ei cu
a lui Emilian i considerase necesar s-i precizeze Verbinei: Dac vreuneia
dintre prietenele dumneavoastr care arat att de drgue i par o fetican
certat cu prejudecile, v implor eu s o asigurai c sunt virgin, c am zece
la toate examenele i c nu-mi plac brbaii dect atunci cnd sunt
cuviincioi.; Crezi c e nevoie?, se mirase Verbina, stingherit de ndrzneala
studentei. Vreau s te simi bine ntre noi. Ana prea c ascult cu toat
atenia amabilitile Verbinei, ns ea avea alt ocupaie: examina pe furi pe
toi cei de la mas. Nu-i scpase nici faptul c Verbina i se adresase cu cert
convingere c are de-a face cu iubita lui Emilian. Prea era curioas i viclean
Verbina asta. Aa c Ana ncepuse s sporoviasc: Noi suntem un grup de
cinci prieteni. De fapt, patru biei i cu mine. Suntem colegi de institut, dar sa nimerit s fim din faculti, ani i grupe diferite. Rar ne vedem n timpul
sptmnii Ne ntlnim doar smbta, la prnz, la trenul de Predeal. i eu, i
bieii ne ascundem o mic infirmitate: nu ne ndrgostim. Fiecare, dintr-un
motiv al su, a aderat la aceast mic familie a efortului, a curajului, a luptei
cu muntele, care ofer, practic, o mie i una de soluii morale, purificatoare
dac vrei, ntr-o perioad foarte delicat a existenei noastre.; Drag Ana,
Emilian al dumitale am impresia c exact acum nutrete gnduri necurate, se
amuza Verbina, artndu-i Anei discret c Emilian dansa ca hipnotizat cu o
femeie ce-l nvluise cu totul i care-i ciripea fr ntrerupere la ureche. i-am
atras atenia i explicase Verbina ca s tii de ce nu prea cred n efectul
purificator al grupului vostru celibat.; Nu exist ecuaii fr necunoscute,
acceptase Ana, ntorcnd privirea s nu-l vad pe Emilian dansnd. Gestul
fusese suficient s o edifice pe Verbina. Ce punei la cale cu atta patos? se
amestecase Vlad. Voi nu dansai? O invitase apoi pe Ana. Cum s nu?!
Dansez, dar dac nu m invit nimeni n timpul dansului Vlad, care, n
pofida staturii sale, se mica foarte uor i cu o distincie ce-o surprinsese pe
Ana, atacase frontal: De fapt cum triete individul acesta ntre voi, stimat
tovar Ptrunjel?; Ca leuteanul l informase sec fata -, dac v referii la
diferena de vrst.; i de ce eti att de pornit?; Pentru c, dup cte tiu,
ai fost toi colegi, prieteni i ceea ce e mai important: camarazi.; Deci ar
trebui s ne pori sentimente de genul acelora pe care le are fostul nostru
coleg.1; Nu pot. tiu c v-ai dispensat toi de el, ca de o msea stricat;
Noi? s-a ncruntat Vlad. Aa spune Emilian?; Nu, el nu. Eu spun.;
Dumneata nu tii despre ce e vorba, o repezise Vlad, bucuros c se isprvise
dansul i c o putea conduce la locul ei. Tata a continuat Ana este bun
prieten cu redactorul ef al revistei unde a lucrat Emilian. Ai auzit de colonelul

Fulgeanu?; Da, am auzit.; El mi-a spus c atunci cnd s-a anchetat cazul
Negrea s-au strns la dosar i referine ale colegilor de coal militar Toate l
descriau ca pe un tip carierist, ngmfat. Dumneavoastr ai refuzat s scriei o
referin. Iar n dosar refuzul a fost explicat prin faptul c v era greu s v
exprimai profunda indignare Emilian llindti-se ntr-un cor ce se cznea
s murmure Pe Mure i pe Tmave, ntre vreo patru foti colegi, observase
c Vlad i Ana vorbesc de el. Le zmbise de la distan. Verbina, ngrijorat de
contractarea feei lui Vlad, se apropiase: Dragule, ferete-te de dumneaei.
Inspir gnduri negre.; Ceea ce s-a i ntmplat, recunoscuse Vlad. Despre
ce este vorba?, se interesase Verbina. Despre rni care nu se nchid
niciodat, i explicase Vlad, se scuzase apoi cu o plecciune i plecase s invite
la dans. Prin urmare, draga mea, triumfase Verbina, ndemnnd-o pe Ana s
guste dintr-o ngheat de ciocolat, teoria celibatului provine din faptul c-l
iubeti pe Emilian Negrea. El te-a poreclit Ptrunjel, nu-i aa?; Da. El. Fapt
pentru care nu-i port dect o oarecare stim n plus. Dar nu e vorba despre
dragoste.; Pe cuvnt de onoare?; Pe cuvnt de onoare!; Pcat I, oftase
Verbina. Generalul Fronea, dup ce fcuse o agreabil prezen, ndrznind s
uimeasc soiile cu cteva anecdote, mncnd cu prefcut poft i stnd cu
un pahar plin n fa, profitase de un moment prielnic ca s se fac nevzut.
Discret, l felicitase nc o dat pe Vlad i strnsese mna lui Emilian. mi pare
bine c suntei tot mpreun. Te rog s m caui neaprat sptmna asta. i
d Vlad numrul meu de telefon. Vreau s stm de vorb.; Am s v caut,
tovare general. Dup ce fusese observat plecarea generalului, ofierii
rsuflaser uurai i mai bur cteva rnduri de baterii. Un general
inteligent i dduse Verbina cu prerea tie s se retrag n asemenea ocazii
exact atunci cnd trebuie Vlad era de acord. Se uita la Emilian i la Ana.
Dansau tcui, preocupai de plutirea ct mai uoar, mai lin i mldioas pe
melodia unui vals lent, pe care solista l umplea cu oapte insinuante, cu adinei
respiraii n microfon. Muzica cere altceva opinase Vlad, cu subnelesuri -,
nu rotocoale nchipuite n jurul lumii presrate cu flori de tei Uit-te la ia
din col, cum se sufoc reciproc. Pe cnd Emilian cu ptrunjic lui, parc-s din
alt lume; Nu-mi place fata *sta.; E un om, nu e o fetican. Mie mi
place.
Pe ring Ana a profitat de ocazie c valsul se isprvise i ncepuse un
tango, ca s-i spun lui Emilian: Suntem bnuii de ceva teribil de grav; i
ce dac? rsese Emilian. Soia lui Vlad mi-a spus c te iubesc.; Ce i-ai
rspuns?; C nu. Puteai s o aprobi. mi fceai un mare serviciu.;
Anume?; Eram lsat n pace. Verbina i-ar fi optit mamei, iar dnsa nu s-ar
mai zbate atta s m domesticeasc!; Iart-m c te ntreb. Eti, ntr-adevr,
chiar aa de slbatic?; Nu chiar! ; Mi-am iubit prea mult soia. Dup aceea

n-am ntlnit o alt femeie care s-mi plac n mod deosebit.; Oare? Blonda
asta, care Chiar chiar nu-i place deloc?
Las-o balt, pcat de erbnescu, mi pare x*u de el, dac e adevrat ce
se vorbete.; Este, tiu de la Verbina. Spune-mi: i se ntmpl des s fii
asaltat aa, fr nici-o reinere?; Din cnd n cnd - rsese Emilian -, ns li
ke face repede sil cnd vd c au de-a face cu un mrginit care consider c i
un srut e o problem de contiin; i dac mini?; Ce?; Dac m mini,
acum, pe mine? Uite c eu nu te vd fcndu-i moral blondei c-i nal
soul, n clipa n care o arip a capotului i-ar aluneca pe lng coapsa ei, ntradevr nnebunitoare. Adevrat, a recunoscut Emilian; i-atunci? Care-i
adevrul?; Gata, isprvete, Ana! De-aceea te-am chemat: s nu-mi nchipui
nimic n legtur cu blonda sau cu altele de soiul ei.; Mulumesc pentru rol. E
tot ce-i poate dori o femeie! Emilian izbucni n rs: M taci s cred c
Verbina a ghicit adevrul.; Am o idee i srut-m.;. Eti nebun!; Dac
nu m srui, i fac!
O scen stupid i plec.; Ana! Vreau acum! Bine-, na! i Emilian o
srutase pe frunte, continund s se amuze. Acum e rndul meu, a rs Ana;
ncolcindu-i braele n jurul gtului su, se sltase pe vrful picioa-j relor i
pentru c nici aa nu-l ajungea, l obligase s se aplece, ca s-l srute pe gur.
Gata, rsufl ea emoio- nal, ca dup cine tie ce efort. Hai acum s bem
ceva,; c mi s-a fcut sete. Vreau coniac.
Revenind la mas, Emilian ncercase s se asocieze n discuia celor din
jur, jjar, din felul cum schimbaser! brusc subiectul, nelesese c discutaser
ceva care-lj implica Aa c se ntorsese tot spre Ana.
tii se rzgndise ns fata am alt idee. Ct e ceasul?; E trecut de
dou, se uitase mai repede Vlad la ceas. V invit la mine la un coniac i o
cafea. Venii?; Cine, adic? ntrebase Vlad. Toi ci v aflai de fa. E
duminic, mi trimit babacii la plimbare, ca s rmn toat casa pe seama
noastr. La ora ase dup-amiaz. Glgia mesei se topise n efectul unei
asemenea invitaii. Cine era la urma-urmei drglenia asta i ce-ar avea
dumneaei n din i-n mnec? Dup ce c se afia, fr jen, cu un om n toat
firea, mai avea i neobrzarea de a-i bga pe toi ntr-o oal. Hai, zu! insistase
Ana. N-are rost s facei nazuri. i l implorase, mngiindu-l drgstoas pe
Emilian: Spune, drag, i tu ceva Roag-i s nu m refuze i uluise n
continuare pe toi brbai i soii -, spunndu-le ctorva pe nume, rugndu-i.
S vin, indicndu-le adresa, firesc, ca i cnd i-ar fi cunoscut de cnd lumea.
Ce rost are ezitase blonda, ncercnd prima s-o refuze. Noi ne-am ntlnit
cu ocazia acestei aniversri. Mine avem tren; Ne mprtiem care ncotro,
completase alt nevast. Tocmai insistase Ana -, pentru c v revedei att de
rar, zu. V rog eu, venii cu toii la noi. Verbina ncerca s evite: De ce toi?

Uite, eu i Vlad venim. Cine mai e dispus s mearg cu noi? Nici un rspuns.
Atunci e perfect, se bucurase Ana. Exact asta i doream s aflu: ci dintre
dumneavoastr se mai consider colegi cu fostul ofier Emilian Negrea. Ana!,
se rstise Emilian. Nu puteam, drag. se scuz ea cu glas tare, ascuit, s fie
auzit -, mi sttea aici, n gt, de cnd am venit i mi-ai fcut cunotin cu
dumnealor. n jurul mesei se fcuse o linite asemntoare unei reculegeri
Scr! se strmbase blonda lui erbnescu. Dac s-a achitat tot, ar fi bine s
mergem.; Ai dreptate, se artase nelept i inginerul erbnescu. Totui, daimi voie, o clip, s o ntreb ceva pe dnsa; Ana Argeanu m numesc.;
Aa, m rog Nu i se pare c ai o prere prea bun despre dumneata?;
Lic, se opusese blonda. Se poate, drag?; Ia taci, se rstise numitul Lic,
taci, c tu nu pricepi ce vrea adic s zic dumneaei; Are dreptate soul
dumneavoastr, se amestecase Ana. Nu tii ce vreau eu adic s zic. S m
exprim n dar, tovare inginer erbnescu? Nu e locul potrivit. De-aia. Era
preferabil s venii la mine, la o cafea. Acas puteam vorbi pe leau, fr nici o
codificare. Aici e spre binele dumneavoastr s rmnem fiecare cu concluziile
gndite. Ce prere avei?; Matale, puicuo scrnise erbnescu, dar n
aceeai clip se pomenise prins zdravn din spate de Vlad oimaru: Dacmai
rosteti o vorb; Am neles, rnjise inginerul. Am neles tot, tovare
locotenent-colonel. mi permitei s plec?; D-aia ne-ai chemat? a ipat
speriat blonda. Taci, Lic, tu nu vezi?; Mi, Negrea se porni un alt invitat,
care se pstrase mai rezervat, tot timpul petrecerii -, mi, ce regrei tu ca
fraierul? C ai plecat din armat? Noi te-am dat afar? De ce ne njur
putoaica ta? Vd c ne tie pe fiecare, ca i cnd numai despre noi v este
vorba. Ce i-a cunat, Negrea, pe noi, tia? Hai? Emilian se ridicase de pe
scaun, i privise pe fiecare n parte Toi, absolut toi erau mai mult sau mai
puin ameii Toi l priveau nuci, cu sursul nevinovat al celui care ntreab:
Ce-ai cu mine, frioare, ce-i veni s scormoneti nite treburi de care am
uitat de mult? Zu c am uitat Nu avea ce s le rspund. Unii erau cu
adevrat n afara oricrei nvinuiri. Dar civa dintre ei, i el; nu. tia care
anume, dduser cu satisfacie o mn de ajutor celor ce-i plsmuiser dosarul
acela. Aa c i se adres Verbinei: Hfciidei. C c ddurm dracului pn la
urm! Halal!; Chiar aa,. Rsese Verbina. N-ai mai avut al (r) prilej de
rfuial S v ia naiba pe toi!; De ce pe toi;? ntrebase AnaS. M ia pe
mine, c eu nu rai-am inut; gura. Vrog sam-iertai Regretul Anei
erasincer, adevrat Ce te-ai bosumflat aa, deodat?.; o liniti; Verbina. Ai
spart) geamul l plteti i gata. La ase suntem: la, voi. V atept, pa! Ana
o srutase pe Verbina-, apoi. l rugase pe Vlad: Vreau1 s m conducei
dumneavoastr, nu Emilian. Sunt supratpe el,; De ce Pentru; c nu rezist
ispitelor. i trecnd pe lng blond: Doamn, suntei ncnttoare! f Apoi i

optise la ureche: Telefoneaz-ii i gseti numrul n cartea de telefon. Nu


pierde ocazia, c e pcat. Femeia roise, iar brbatu-su se nnegrisei
cunase: J, Ce ce i-a optit, spune ce i-a. optit aia la ureche; I, I mai
slbete-m! Te-ai mbtat ca o curc Ultimii care au plecat, mprii n
dou taxiuri au fost Verbinacu soru-sa ntr-o main, Vlad cunmatu-su i
Emilian n urmtoarea. Acas la Emilian, prichindeii umpluser dormitorul, iar
mama picotea ntr-un fotoliu. S-au desfcut dou canapele pentru femei iar
brbaii s-au culcat toi trei n camera lui Emilian, pe dou saltele pneumatice
i ntr-un pat pliant. Uitaser tot trboiul iscat de Ana. Erau prea obosii.
Aproape c aipiser cnd Vlad a izbucnit n rs, aa, din senin, pe ntuneric.
tii ce i-a spus, mr, ptrunjic, nevestei lui erbnescu? S-i caute numrul
n cartea de telefon Afurisit creatur!; Abia atept; s fiu ntre patru ochi
cu ea ameninase Emilian -, s o ntreb de unde i pn unde este dnsa att
de documentat n domeniul biografiei mele. Mai ales c n-am prea vorbit cu ea
dect de structuri, macarale i rezistene. Vrei s spui c nu tiai de
prietenia tatlui ei cu colonelul Fulgeanu? ; *Ce? De unde i pn unde? Tu
de unde tii?; De la Ana. Dac eventual vrei relaii suplimentare despre
dosarul tu de scoatere n rezerv, ntreab-o pe Ptrunjel. tie tot de la
Fulgeanu.; Pe dracu! Invenii de-ale ei; Nu cred. Amnuntele tiute nu
sunt invenii.; Bine, dar asta nseamn; nseamn c ine la tine i hai s
ne culcm odat, c uite. Cumnatu-meu a tras deja o porie de somn!
Cnd Negrea, Pintilie i Izvoreanu golir sticla i plecar s se culce era
trecut de miezul nopii. Dimineaa, n colib, Emilian se trezi dup or. A opt. Se
repezi s se spele, fredonnd aiurea: Nu e-n lume nimenea
Pe policioara de lng canistra cu robinet. Ana i uitase o. Cutiu
Curios, Emilian desfcu capacul. Parc ar fi fost o mic trus de acuarele; cu
negru, cu albastru, cu verde, cu un roz de culoarea piersicii coapte. Pe
marginea cutiuei un beior de baga, la un capt nvelit cu o psl fin,
pufoas. Ceva, fard de ochi ghici Emilian. Lu cutiua i-o puse bine n valizii
lui, s nu se piard. Brbierindu-se, se mir de propria-i indiscreie: parc ar fi
vrut s deslueasc n oglind o rmi din imaginea Anei din clipa n care i
contura ochii ei mari, negri i profunzi, cu adncurile strlucitoare,
fosforescente Nu e-n lume nimenea
Rapoartele comandanilor de subuniti, situaiile din punctele de
lucru recptau, de la o zi la alta, coninutul lor normal. Se fcea, n sfrit,
recepia a dou barci noi. A treia era aproape gata. Venir de jos paturile,
saltelele, pernele, lenjeria i pturile cerute. Militarii i aranjau noul domiciliu,
se certau pe paturile cu o poziie avantajoas din diverse motive i schimbau pe
furi saltelele ntre de, alegndu-i-le pe cele considerate mai noi. Una dintre
barci a fost denumit Vila Belvedere. Locatarii celeilalte i puseser i ei

imaginaia la nccrcare: Hotel Rosmarin. Cei din barcile supravieuitoare


aveau ns o mndrie aparte: Vila Detunata (civa jurau c a cz. Ut
trsnetul pe ea i a scpat), Vila pe patru osii (era baraca rmas intact, dei
inundaia a mutat-o cu circa patru metri mai la vale). O singur barac prea
s nu fi fost botezat, baraca unu sediul comandamentului. Nu sencuOmetau militarii, pesemne, s nu se supere cumva ofierii care dormeau
acolo. ns, de fapt, baraca unu avea de mult numele ei: Cabana zeilorcelei dea asea barci, creia se monta acoperiul, i se profila un nume aparte:
Cminul fiind rezervat pentru oaspeii care urmau s soseasc: muncitorii,
tehnicienii i inginerii ce se vor ocupa cu viaductul.
Reintrar n funciune i circuitele telefonice, la utilajele avariate se lucra,
deja dou buldozere, crora le plngeai de mil, revenir la locurile lor.
Funcionau. Refacerea rambleului continua, peste cel mult dou zile traseul
basculantelor grele avea s fie restabilit. i, pentru c antierul i recpt
nfiarea lui normal, ostaii ajunseser la concluzia c nici dracul nu e chiar
aa de negru. Dac ai treab, uii repede spaima i necazul din care te-ai
zbtut s iei. Vorba lui Sigartu: M, dup ce iei la mai, pot s-i spun cinci
c era s te neci, tu rzi i zici c ia s-au speriat ca protii!
Maiorului i se lu, n sfrit, o grea piatr de pe inim. Cu aparatura lui,
geologul studie rezistena stncii i decise: Stimai tovari, putei s mai
punei deasupra acestui pinten nc trei muni unul peste altul, c nu se pune
problema nici unei prbuiri de versant. Iat documentaia, semnat, parafat, la
o adic, dac s-ar ntmpla minuni sau cataclisme, s-mi tiai mie nasul En regul?
Da, era. Negrea i strnse mna, l rug s mai stea cteva zile. Nu se
obinuise cu ideea c Pintilie pleca definitiv dup ce sttuse aici un timp.
Geologul zmbi:
A! Adio, tovare maior! Pentru delicioase melancolii n perspectiva
btrneii noastre, i ofer aceast carte de vizit. Bucureti, Drumul Taberii,
lng Orizont. Am totdeauna cmara plin cu sticle culcate. Vinuri vechi
adunate de pe drumuri.
Doar cu un rucsac n spate, Pintilie o lu la vale, pe drumul cel mare;
refuzase s coboare cu maina, cci, zicea el, nu renuna la ocazie. Aa doar
putea s contemple pe ndelete viitoarea osea croit de simpaticii tovari
constructori n uniform.
Peste vreun ceas dup plecarea lui Pintilie, sergentul de serviciu l cuta
pe maiorul Negrea. Ddu de el la Stvilar. n sus, la mai bine de cinci sute de
metri de antier, pe vadul prului, ncepuse construcia unui stvilar care
avea s nlture primejdia revrsrilor furtunoase, stvilarul cuminind
definitiv cursul prului i protejnd pilonii viitorului viaduct.

Tovare maior, raport sergentul. Ai fost cutat la telefon Mama


dumneavoastr. Revine peste o jumtate de or.
Mama? Emilian tresri, ns i aminti: sunt ngrijorai btrnii. Le-am
promis c voi petrece cteva zile de concediu la ei i, uite, a trecut data
promis, iar eu nici mcar nu le-am scris. Mulumi sergentului i plec spre
comandament s atepte legtura cu Roiorii de Vede. Curios: de ce nu-i
telefona btrnul? Poate c nu are cum s piard vremea la telefoane, cum este
dumnealui ocupat cu casa Casa btrnilor vechea ambiie a tatlui, de a-i
face cas, casa lui, tnjit n zecii de ani trii prin locuinele grilor, n
peregrinrile familiei, gospodriei, lucrurilor, care, cu toate, trebuiau s nu
depeasc niciodat gabaritul a dou vagoane de marf Bat t i nul, ieit la
pensie cu un an n urm, demolase o bojdeuc motenit cu vreo cincisprezece
ani n urm i rmas n seama chiriailor. Se apucase a ridica i el cas nou,
o cas pe care Emilian o cunotea pn-n cele mai nensemnate amnunte, nu
att din proiectul gndit mpreun, ct mai ales din dorinele tatlui i ale
mamei O camer mare, cu geamuri spre strad, o baie, o buctrie e u
aragaz, dar i cu sob cu plit i cuptor, unde se pot coace cozonaci buni i
pine i pivni, i alt camer, inut sub cheie, cu mobil nou, rezervat
pentru biat i sufrageria aceea, care-i plcuse mamei undeva, un fel de
cerdac mare. Lat de vreo trei metri i lung ct amndou camerele de dormit.
nchis cu geamlc, pe care vara, pe dinafar s se caere vi de vie, iar iarna,
pe dinuntru, s o nverzeasc leandrii
Emilian tia din scrisori c se ncepuse construcia casei din primvar.
Tata se plngea de meterii care-l jecmneau, de necazurile ntmpinate pe la
depozite, cci era de alergat dup ciment, dup var, dup crmid, scindar i
cte i mai cte Emilian surdea: alearg btrnul, nu se las n ruptul
capului. Trebuie s se vad, pn n cele din urm, n captul strduinei casa
aceea, n locul n care tatl copilrise, i s priceap vecinii i tot trgul c nu
degeaba a hldui! el, Atanasie Negrea, zeci de ani n Calea Ferat. Asta el
Vreun necaz cu casa presupuse Emilian. ns, la telefon, mama l rug s nu
se sperie, c nu-i nimic, nici un necaz. Atta doar c tata l atepta, cum fusese
vorba, s vin acas cteva zile, c ar vrea n rstimpul acela s fac un control
medical
Ce control? Ce e, mam?
Control, c tii tu, taic-tu are mereu o grij S-l duci tu la un
doctor la Bucureti, c profesorul Borcea, btrnul. A murit
Dar el, tata, cum se simte?
Bine sntos, numai c paza bun trece primejdia rea
Mam. E complicat, s vd cum a putea s m reped.
ncearc i tu. Cnd se poate, noi te ateptm

S-a ntrerupt? Zadarnic ncerc Emilian s recapete legtura. Poate c


nu sunt centralistele de vin, bnui el.
A.sta nseamn c a necat-o plnsul i a nchis. De ce s plng? n
aceeai zi raport comandamentului i i se aprob o permisie de cteva zile. l
ls nlocuitor pe Dobricescu, i arunc cteva lucruri n valiz i plec cu un
ARO, grbit s prind un tren care trecea prin cea mai apropiat gar la 17,40.
Pe Pintilie l gsi pe peron.
Nemaipomenit! se bucur Pintilie. S nu-mi spunei c ai venit dup
mine, s m luai napoi
Nu, vom cltori mpreun.
Cu ce ocazie?
Cteva zile de concediu?
Orice putea crede Pintilie, ns concediu? El, Negrea? Ce are el n din i
mnec cu aa ceva? Nu vrea s-i spun, dar probabil se duce la Bucureti, la
comandament, cine tie ce-o fi cu antierul Sau s fie vorba de Ana?
A, a, n concediu, deci! se prefcu lmurit. i ncotro, la Bucureti,
nu?
Nu. La Roiorii de Vede. M-au chemat prinii.
Uite, domle cuget geologul -, are i el prini Cum l-au chemat,
cum a lsat balt toate grijile lui formidabile. Pn i dumnealui se conjug la
singular. Zice noi n loc de voi, dar eul tot eu rmne.
Trecuse de unu noaptea cnd Emilian ajunse acas. Curtea, luminat de
un bec agat sub streaina unei magazii, era un antier, plin de materiale i
de rmiele casei btrneti, demolate. Casa nou se ridicase la un metru
deasupra fundaiei Unde or fi dormind?
Scria poarta. ncepu s latre Di, celuul ca un pui de vulpe, fostul
nsoitor al lui domef la reviziile de noapte.
Di, m Diic, unde-s. Mi?
Di l recunoscu, scnci, sri pe el i fugi spre magazie s-i propteasc
labele n u.
Di! se auzi mustrarea tatlui.
Unde v-ai ascuns, salahorilor?
Se deschise ua magaziei, se aprinse o lumin.
Aici dormii voi?
Pi unde? l mbriar pe rnd mama, apoi tatl. E bine, e var, e
rcoare, aer curat Vorba e, unde o s te culcm pe tine Nu puteai s spui la
telefon c vii?
i i-o fi foame, ce-i dau eu ie acuma se vicrea mama, cutnd
cu privirea, ca i cnd oalele cu mncare ar fi fost prin stiva cu crmizi sau pe
lng varni

Dar tot gsi. Trase afar din fntn cldarea spnzurat deasupra apei.
Era acolo pus la rece un pepene. i un castron cu buci de niel. Emilian
nfuleca, iar mama i da zor:
Vai i-amar. Biete, uite ce e pe capul nostru
Merge, tat? Iese?
Iese pe dracu! Pungai, m, hoi peste tot. Un sfert din ct m cost e
ciubucul.
Pi nu ziceai matale c iara ciubuc se duce lumea de rp?
Cnd?
Ei, cnd Cnd mai pica, acolo, cte-o damigean pentru domef
i-un sac de tre de hi iamp i
Ia tu de mnnc i taci!
Mai potolete-te, m, tu, l btrn i. Tot mama, reclamndu-l lui
Emilian: Mi-a mncat zilele! Bombne, se rstete la zidari, se tocmete cu
cruii de-ai zice c-i ia la btaie, s-a fcut zgrcit i nu doarme noaptea
Caut, mai bine, un cuit s taie biatul pepenele?
Aa mi-o reteaz, c i zic i eu: o cas nu se face ct ai bate din
palme. Acum e toamn, i-o s-l vd eu unde o s dormim la iarn.
Glum-glum, zise i Emilian, dar chiar aa: v apuc iarna! De
dormit, nu-i vorb! Venii la mine, dar cum rmne aici?
Asta-s-o crezi tu, mormi btrnul. La iarn dorm n casa mea!
Se culcar toi trei de-a latul studioului, ns mai ncolo, ctre ziu, dup
ce vorbiser cte toate, de-a valma. Dup ce Emilian dormise q vreme, deodat,
trezindu-se, vzu c e singur Printr-un ochi de fereastr mijeau zorii. Se
auzeau gugutiucii glgioi n castanul din fundul curii. Descoperind abia
acum adevratele dimensiuni ale patului, i mut perna la un capt i se
ntinse ct era de lung, sorbind cu poft cunoscuta mireasm de levnic a
pernelor i a aternuturilor splate de mna mamei. Abia acum adormi de-a
binelea i se trezi trziu, scit de cldur. Soarele verii ncinsese catranul de
pe acoperiul magaziei. Sri din pat, i trase pantalonii pe el i iei afar. Doi
zidari cerneau nisip agale, fr s-l ia n seam, morocnoi i plictisii
Btinul se ivi de dup o stiv de scnduri, surznd:
Te sculai?
Oarecum
Maic-ta e prin pia. S-i tom s te rcoreti l privi mai atent pe
btrn. Era ceva-ceva mai slab, poate pentru c nu se rsese nc. Dar arta
bine dispus, cu toat precipitarea lui permanent, cu tot nduful cu care se
plngea de tot soiul de impedimente. Emilian l asculta, plcut surprins de o
energie nou. Casa asta l scutea de amrciunile primului n de pensie. Dac

n-ar avea atta treab, ar colinda nuc mprejurul grii, uitndu-se la ceasul
su ntors la opt zile, ori de cte ori ar fi auzit vreun uierat de locomotiv.
Cnd mama, venit de la pia, rndui micul dejun pe o msu
improvizat n curte, lng fntn, Emilian o lu naintea ntrebrilor nepuse:
Nu mi-am luat nc concediu. Am doar trei zile libere. Aa c azi o s
plecm la Bucureti.
Cum s plec?! se mir tatl. S-i las pe-tia balt?
i lai, mine sear eti napoi.
Doamne, iart-m, se mpotrivi i mama, nu are nici mcar o cma
mai ca lumea, curat
C i tu! se nfurie btrnul. Parc intraser zilele-n sac!
Mama se uit ns aspru i tatl n-a mai crcnit. Fiul tia ce putea
nsemna tcuta nfruntare: Nu te mai codi tu, omule, du-te la doctor.
M rog, dac zici c nu ai libere dect trei zile Poate-l apucm pe
206, la dousprezece patruzeci
n regul, am vieme dup-amiaz s iau legtura cu cine trebuie.
Din ntmplare, soluia unei consultaii competente, care s-l liniteasc
pe btrn, se potrivea s apar uor de gsit printr-o intervenie a Anei.
Unchiul ei era nsui directorul unei ci iniei de boli pulmonare.
Atunci s v pregtesc, decise mama.
Emilian atepta zadarnic. S i se spun motivele care-i ngrijorau pe
btrni, mai cu seam c tatl nu era omul care s-i fac cine tie ce griji pe
tema propriei snti. Atepta i evita s-i ntrebe. Faptul c ntrziau s-i
explice l ngrijora. Abia n tren, singur n compartiment cu tatl, l ncolise:
Ia zi, tat, care-i necazul?
Am scuipat snge, de cteva ori Mi-e team c s-o fi redeschis
caverna aia, de-o avusei dup ce-am zcut de tifos. Mam-ta, cum o tii Dar
nu m doare nimic
Emilian zmbi nelegtor. Teama, permanenta team a mamei, i revenea
n minte, aa cum se perpetuase de-a lungul anilor n care el, un copilandru,
nu izbutise s o deslueasc prea bine Cndva, n vreme ce el urma primele
clase secundare, inut n gazd la Clrai, tatl, impiegat la Ciulnia,
contractase un tifos exantematic? Revedea i acum pe o pelicul vie, imposibil
de ters, un pat slinos, jilav, nite cearafuri ude, din care sticleai ochii tatlui
nceoai de o perpetu febr, careepuizase i-l prefcuser n 49 de kilograme
de oase i piele, ntr-un trup firav aprins, mereu rcorit n cearafuri umezite
cu ap rece ca gheaa Mama l. inuse strns de mn, l oprise s nu se
arunce spre pat, s nu ipe, s nu-l sperie pe tata O noapte de istovire, n
care aipise n poala mamei pe coridorul spitalului, se isprvise cu o imens,
copleitoare uurare Inima rezistase, criza se epuizase, sczuse brusc febra i

doctorii au linitit-o pe mama: A scpat11 Dou luni, ca o umbr care nu


putea face mai mult de zece pai, teta se chinuise s-i reculeag energia i
viaa. Izbutise, dar n iarna urmtoare a nceput s-l scie o tuse dureroas,
care-l scula din somn i nu-l lsa ore ntregi. Aa, scrnea mama cu repro,
satur-te de tutun! Un doctor i-a descoperit nceputul tuberculozei. Pe Emilian
l-au dat n seama bunicilor. Tatl a stat ntr-un sanatoriu o jumtate de an.
Drac mort, dup ct zicea dnsul, nu exist. Penicilina i hidrazida fcuser
minuni. Cnd a reluat slujba, tot rul era spre bine. Nu mai fuma, mnca cu
poft buntile prnzurilor, se mulumea numai cu vin negru i mama se
bucura c dumnealui isprvise i cu beiile trase prin crciumile de prin
spatele grilor Instalat apoi ef de gar, cu noul su orar de existen riguros
controlat de mama, domef era om la locul lui, zdravn ca un munte, energic i
apreciat, n pofida reinerilor unora, din anii si de nceput ntr-ale efiei. Din
spaima bolii mai rmsese doar obiceiul controlului fcut cu atenie, de dou
ori pe an, n cabinetul unei somiti n materie de afeciuni pulmonare.
Profesorul murise ns cu un an n urm, tata se speriase, i scrisese lui, ca de
dispariia unui medicament miraculos i l ntreba pe el, pe Emilian, cu ce ar
putea s-l nlocuiasc. Uite c acum teama se arta ntreag.
n Bucureti, descuindu-i apartamentul prsit, Emilian l auzi pe tatsu bodognind n spate:
Ceara mamii ei de treab! C nu te-ai mai adunat i tu ntr-un rost
Casa-i asta?
Aa-i, rise Emilian. Dac sparg un geam, data viitoare gsesc
apartamentul colonizat cu lilieci
Aerisind, dnd drumul apei n cad, scond husele de pe fotolii, Emil l
ls pe btrn s contemple cartierul, din balcon.
N-a sta aici, s m tai! conchise dnsul, revenind n sufragerie. Asta-i
colivie!
Dac veneai la mine, ai fi scpat de toat harababura cu casa, avea
mama ap cald, tihn, i de toate
Pi dar cum! Mai bine telefoneaz dup doctorii ia
Emilian form numrul Anei. Era att de convins c nu putea fi nc
acas, nct, cnd i auzi vocea, se ncurc:
Alo Iertai-m, maior da eu Tu eti?
Stabilir s se vad peste o or. Ana era ngrijorat.
Ce putea fi? De ce venise aa, att de neateptat la Bucureti?
S v fac cunotin. Tatl meu i Ana, prietena mea.
Btrnul o crezu doctori. Se fistici tot, ncerc s-i explice motivul care
l-a determinat, s-l solicite pe Emil i s vin mpreun la Bucureti.

Da, da, se lmuri repede Ana. Bun idee! S-i dau numai un telefon
unchiului meu. Cred c ai auzit de doctorul Onescu.
Cum s nu! s-a luminat tatl. Am avut onoarea, dumnealui a lucrat la
spitalul Viting, prin anii 50?
Posibil Eu eram cam prea mic pe vremea aceea Ana vorbi tocmai
seara cu doctorul. A doua zi, la clinic, condus de Emilian i Ana, btrnul
intr singur n cabinetul de consultaii i iei afar dup o jumtate de or,
nnegurat:
Gata. Hai s mergem
Ei, te-ai linitit?
Da. Mergem?
Ana se simea stingher, o strin care nu avea ce cufa acolo. Emilian
i ddea seama c ceva nu e n regul i c btrnul nu vrea s spun. Iei
ns medicul, amabil, i protector i se adres btrnului ca unui copilandru
capricios.
Drag, fii rezonabil i urmeaz-mi sfatul. Apoi, lui Emilian; tovare
maior, tatl dumitale trebuie internat pentru o serie de analize. Convinge-l.
Ceea ce era imposibil. i casa? Avea timp de analize la iarn, dup oc-ar
fi reuit s vad mcar acoperiul deasupra zidurilor. Acum? Nici vorb!
Se urc n primul tren i nici pe Emil nu-l ls s-l nsoeasc. Ce rost
avea s se mai abat pe-acas? S se duc direct la antierul lui Era suprat
btrnul pe mama: C de gura ei nu scapi! Rentlnindu-se cu Ana, dup
plecaiea btrnului, Emilian o ntreb cum ar putea s stea de vorb mai pe
ndelete cu doctorul Onescu. Ana ezita.
Nu tiu cum s-i explic Mi-a telefonat acum o or Insist asupra
necesitii internrii tatlui tu.
Emilian simea c-i ascunde ceva.
Spune-mi tot ce i-a relatat unchiul tu.
Nu Nimic grav Nici n-am neles prea bine: Este nevoie, e absolut
necesar s fac analizele acelea, ca s se edifice
S se edifice n ce sens?
n sensul c nu e ceea ce se tem toi doctorii c ar putea s fie
Emilian ncremeni.
E suspect de
Nu e suspect de nimic! Dar trebuie fcute analizele!
Ana ncerca zadarnic s-l liniteasc. Dei de diminea i fcuser
planul amndoi s ia masa mpreun, Emil se scuz pretextnd c avea nite
probleme de rezolvat nainte de-a pleca din Bucureti. Nu-i promise dect c o
va suna din gar. ns trenul pleca la ora unu noaptea. De s-o mai sune?
Undeva, n fa, n bezna strpuns de tren, linia ferat se bifurca. Spre

dreapta, o linie ducea ctre antier, ctre o lume de cea, devenit strin.
Ceva l ndemna s se ntrebe de ce trebuia el, Emilian Negrea, s se grbeasc
ntr-acolo, de vreme ce s-ar fi cuvenit ca la bifurcaia nevzut s-o ia spre
stnga, spre ai lui, care cu siguran c acum nu izbutesc s doarm, i s se
liniteasc. S-i smulg de-acolo, din moloz, s-i aduc la ei, s-i instaleze n
comodul su apartament i s-l oblige pe btrn s-i vad de sntate. Asta,
aa, ca un gnd absurd! C dracu tie de ce o soluie fireasc este imposibil,
pe ct vreme o pornire, ncpnat cum i se prea acum, l inea pe btrn
ntr-o magazie, trudind din greu ca s ridice o cas de care nu aveau neaprat
nevoie!
ns trenul mergea pe drumul lui. Bifurcaia nu exista dect n mintea lui
Emilian.
Dimineaa, fr nici o urm de oboseal dup o noapte alb, n acel
ARO militar venit la gar s-l ia, continua drumul spre antier, fr s se
bucure de tirile pe care oferul, un caporal dezgheat, se credea dator s i le
comunice. Vag, auzea cifre, bnuite, care se refereau la mersul lucrrilor. n
fond, declanat i pus ntr-o ordine anume, energia ctorva sute de militari,
transfigurat ntr-un mecanism ireproabil ca funcionare, aciona acum de la
sine. Ar fi putut s se mire: doar cu dou zile n urm, el, comandantul i
inginerul, se simea prghia esenial a acestui mecanism, se temea de el
nsui, ca i cnd orice descumpnire proprie ar fi periclitat ntregul mecanism.
Iat ns c antierul avea viaa lui proprie, tria i fr prghii eseniale.
Oare sta-i adevratul sens al comandei? Ideea abstract a conducerii? Ce sens
are o prghie, dac aceasta, adus n poziie neutr, nu prejudiciaz nimic din
fora angrenajelor dirijate? Uite cum ne credem noi buricul pmntului, fiecare
n parte, convini c lumea ncepe i se termin deodat cu ambiiile noastre.
Emilian nu putea sesiza nc faptul c tocmai aceast brusc
neutralizare, determinat de grija pentru ai lui, avea s provoace o inerent
perturbare a sistemului. Nu lipsise dect dou zile, emanaia forei lui se
meninuse intact, cci ineria rmne inerie. ns faptul c nu se putea
concentra asupra ndeletnicirilor lui de ef al antierului i c se lsa copleit
de gnduri chinuitoare avea s-i arate consecinele mult mai repede dect ar fi
putut crede.
Munca titanic, eforturile omeneti pe care el nsui le angrenase i
cereau, la rndul lor, o druire total. Emilian avea obligaia s uite tot ceea ce
nu se rezuma la antier. Ins, din pcate, nu putea s uite. Un nor amenintor
i ntuneca prea des faa; da telefoane la Roiori i insista n van, n convorbirile
cu ai lui, s-i conving s renune la cas i s se mute la Bucureti. Se nfuria
degeaba i, pe deasupra, nici nu avea cum s-i explice nimic. Ce l-a apucat?
s-ar fi putut mira mama sau tata ce tot are cu noi de nu ne las s ne facem

cas? Nu cumva i-o fi spus lui doctorul la cine tie ce? Ce atta zarv, pentru
nite analize? O s le fac tata mai ncolo! E vreun motiv anume de grab de
insist atta?
Peste toate ale lui, dup dou sptmni de la napoierea de la Bucureti,
Emilian primi i inspecia generalului. Care nu venea singur, ci avnd n
main, alturi, pe Ana. Era, prin urmare, nc o insisten. Iari da buzna cu
macaraua ei, l obliga cu ajutorul superiorilor. Nu-i nimic, i propuse el, daci bal, bal s fie! Ea a vrut-o.
Maiorul Negrea fusese anunat cu dou zile nainte c va veni generalul
n inspecie. Dobricescu i enunase sugestiile: trebuia organizat o primire. Ce
fel? Desigur, un raport impecabil, militros i sobru, aa cum i place
superiorului, s st aud dar demnitatea, s se pronune rspicat sensul cel
mai exact al situaiei descrise lapidar Se impunea deci alegerea cuvintelor
care s defineasc stadiul lucrrilor i s marcheze, punct dup punct, ceea ce
se executa n fiecare sector al antierului n momentul prezentrii raportului.
Cam greu s ncap un bilan n trei fraze, glumi Dobricescu, dar
Am s m gndesc, i-o curm maiorul.
Ceea ce nseamn s tii, oricum, dinainte, amplasamentele
efectivului, i ale utilajelor, operaiunile fiecrui punct de lucru
De ce?
Pentru c dup primirea raportului tovarul general va inspecta toate
colioarele antierului Fereasc sfntul s-i ias la numrtoare un buldozer
mai puin la lucru dect numrul raportat.
i ce propunei? O repetiie general?
Nu. O verificare amnunit a tuturor sectoarelor.
Maiorul tresri. Nu agrea, nu acceptase niciodat lustruirea realitii, nu
era de acord cu acei ce-i reproau c nu tie s-i vnd marfa.
O s folosim, tovare locotenent-colonel, ambalajele originale. Dac
sunt, dac nu, atta pagub! decise Emilian, lsndu-l pe Dobricescu
nedumerit.
N-am neles, v rog s m iertai
Vreau s vad totul aa cum e, n mod obinuit. Nu regizm nimic; nici
curenie, nici meniuri festive; nu voi opri utilajele din lucru o or naintea
sosirii tovarului general s le lustruiesc i s intre n an cu cinci secunde
nainte de a-i opri dumnealui privirea asupra lor
N-am spus asta
tiu. Trebuie, probabil, stabilit i grosimea prafului de pe bocancii
ostailor. Nici un firicel mai mult peste cT. E poate depune de la ora intrrii n
schimb. S fim serioi! M lupt de o lun cu cei de la echipament s
suplimenteze normele de nclminte i degeaba, nimeni nu vrea s neleag

de ce se rup bocancii nainte de termenele stabilite, dei una e instrucia n


cazarm i alta e s icneti, cu tmcopul n mn, proptit n tiuri de
piatr Las-l, s le vad pe toate!
Cum credei Din cte-l tiu, nici dnsul nu agreeaz demonstraiile
cu tlc.
Realitatea nu are dect un singur tlc: adevrul. Totui, orict ncerca
s par sigur pe sine, sigur pe subordonaii lui, gndul c se apropia sosirea
generalului il nelinitea. Poate c Dobricescu avea dreptate. L-ar fi durut s-l
vad pe general nemulumit de ceva, i, mai mult, orict nu i-o mrturisise,
dorea de la acest om pe care-l preuia enorm o confirmare. Nu laude, ci
constatarea competenei. n acest sens se gndea s-l conduc pe general prin
antier astfel, nct ordinea lucrrilor s fie ct mai edificatoare.
n clipa sosirii, generalul auzi cel mai scurt raport posibil. Maiorul Negrea
se prezent regulamentar i adug, nainte de a pune punct:
Detaamentul, cu efectiv complet, execut lucrrile ordonate.
Cum i ce fel? Tovarul general era implicit invitat s constate personal.
Ceea ce a i fcut. A primit onorul grzii, i-a strns mna lui Negreii,
celorlali ofieri, cu un vag surs de om iret:
Ia s vedem i noi cum merge treaba
i-a adus aminte ns de Ana, rmas stingher, cu valiza n mn, lng
main.
Dar mai nti s se ocupe cineva de tovara inginer
Plec apoi grbit, de-a lungul terasamentului, urmat de-aproape de Negr
ea i Dobricescu. Nu ntreba nimic. Se uita, atta tot, parc ferindu-se s nu-i
deranjeze pe militari din ndeletnicirile lor. Refuza rapoartele. Prea un turist
oarecare, parc nemulumit de faptul c un detaament de geniu s-a apucat s
ciopreasc frumuseea de munte, stricnd peisajul. Mucturile scrnite ale
cupelor de macara i ale buldozerelor nu-i lsau o impresie plcut. Ba.
Dimpotriv: i zgriau auzul. Poate chiar din aceast pricin strbtu distana
celor aproape apte kilometri pe care erau dispersate lucrrile, nervos, i grbit,
n mai puin de dou ore. Urca i cobora cu o vioiciune pe care Emilian se mira
s o vad intact, aceeai ca n anul 1953, cnd l cunoscuse. Dup
inspectarea lucrrilor ncepu ns scotocirea taberei. Gsi cteva saltele cam
umede ntr-un dormitor Vedei de unde vine umezeala asta Controla
curenia veselei i a buctriei. Nimic de obiectat. n parcul auto nu-l
interesau dect posibilitile atelierului mobil de reparaii i depanri. Prea
cam ngrijorat: e suficient? Deocamdat da, ns pe parcurs? ntors la
comandamentul detaamentului, czu istovit pe-un scaun: Sper c la voi se
poate bea o can cu ap rece de izvor; Cum s nu se poat? i dou! i
potoli setea, apruser broboane de sudoare pe fruntea lui cu riduri adinei,

ntortocheate Se terse, amuzat i mulumit c obosise, ca i cnd oboseala


asta, datorat attor ore de mers i stat n picioare, ar fi fost o bucurie de mult
rvnit.
Mi-e o foame de lup, mi biei!
Se deschideau bierile bunei dispoziii. Negrea rsufl uurat. Dac i era
foame, era bine. De-ar fi fost altfel, ar fi ordonat adunarea cadrelor pentru
analiz i-ar fi nceput s ntrebe, apoi s tune. Intr, n schimb, panica n cei
de la popot. Le trebuiau repede cte i mai cte: toate fuseser pregtite i
totui uite c acum generalului i e foame, dar nu e pus masa Barem de l-ar
mai fi inut maiorul de vorb. A! Generalul intr n popot, se aez n capul
mesei, rupse un dumicat de pine i-l albi n sare nainte de a-l mnca. N-avea
nici o preferin. Omlet, friptur, ce-o fi! i una i alta, dac este! Mnc
zdravn, bu nc dou pahare cu ap, ca la urm s se mire:
Dar voi? La ce or servii masa de prnz?
La ora cincisprezece, tovare general.
Generalul se uit la ceas: cincisprezece i un sfert.
i, m rog, ce-ateptai?
Ce s i se rspund?
S vin la mas! Ce-nseamn asta? Stau pe-afar i ateapt s
termin eu? Cine v-a nvat pe voi asemenea maniere, Negrea?
Permitei s
Acum las! Arat-mi unde m pot odihni un ceas i pe urm te rog s
le explici tovarilor ofieri c nu aveau motive s nghit cu noduri n prezena
mea. Disear vreau s servim masa mpreun.
Am neles.
Camera pregtit pentru general, dac putea fi denumit astfel
compartimentul din baraca comandamentului, arta destul de acceptabil,
scuzele maiorului Negrea l-au nedumerit pe oaspete.
Hm! Ce tot te nvinoveti? Este perfect. O s dorm ca-n snul lui
Avraam
Odihn plcut. mi permitei s m retrag?
Uitasem. Cu titlu de informaie: dac nu vor zbrni telefoanele dup
mine pentru cine tie ce urgen care s m cheme la comandament, am s
stau la voi nc o zi-dou
Tovare general, ne vom strdui s
Cu o condiie: s v vedei linitii de treab i s nu m escortai de
dimineaa pn seara. Mi-am adus ceva de lucru. i mi-am propus s stau mai
pe ndelete de vorb i cu subordonaii dumitale. Fr edine, lr convocri.
O s gsesc eu prilejuri mai bune. Ce program avei disear?
Disear?

Da, disear.
Se servete masa, se execut programul de sear i3
i? V culcai deodat cu ginile?
Cad frni, tovare general. Toi se grbesc s se culce.
Nu v adunai s ascultai i voi o muzic bun? La pescuit se pricepe
careva?
Nu prea
i? Nu v plictisii? Dumneata, drag, nu te plictiseti?
Nu am timp, tovare general.
n sfrit, o s vedem noi i acest aspect al problemei
Generalul i propuse s se odihneasc o or. Ar fi vrut ca dup aceea s
ncerce nite undie pe care i le adusese cu el. Se luda c tie s dea la
pstrv.
Negrea i Dobricescu o luar n acest rgaz spre zona derocrilor, care
deschideau o platform lung de dou sute de metri, denumit, nu se tie de
cine, coada zmeului. Acolo, viitoarea panglic a oselei se ndoia lin pe panta
versantului, cobornd uor o diferen de nivel de circa doi metri, i se isprvea
brusc la marginea prpastiei peste care avea s se ntind viaductul. Dincolo de
prpastie era peretele compact, nalt pn-n slvi, al zmeului1 al unui masiv
n care. Perforatoarele i dinamita vor fora tunelul de aproape un kilometru.
Graficele artau c o dat cu nivelarea numitei cozi de zmeu, prima etap a
lucrrilor se ncheia. Opt kilometri de osea erau aproape gata, curnd puteau
s soseasc materialele i utilajele pentru viaduct i tunel.
n zon o ntlnir pe Ana. Cu un notes la subioar, cotrobia de una
singur dup afine. Era mnjit pe mini i pe buze, de parc ar fi but dintr-o
ciutur plin cu tu.
3 Umbra soarelui
Ai fi putut s te gndeti, o cert Emil, c dup dulcegrii de-astea vin
i urii pe-aici. Nu prea le convine s li se jefuiasc desertul.
Nu m tem eu de uri Orict ar fi ei de morocnoi. Aluzia Anei o
nelese i Dobricescu, n felul lui. Se scuz i cobori panta spre locul unde seauzea duduitul perforatoarelor.
Oare numai pentru c te-a reinut generalul n-ai avut nici un minut
liber s te interesezi de motivul revenirii mele?
l tiu.
De-aceea eti suprat? D-mi. Te rog, mna
Emil o ajut s sar de pe stnc pe care o gsise crat. Uoar, Ana
se ls s-i cad pe piept i seinei apoi capricioas, o durea grozav o glezn.
Ah, ce proast sunt, am clcat strmb

Sufl i-i trece, o ironiz Emilian. Renun la trucurile astea. Spunemi i mie cum ai reuit s-i faci din general aliatul tu i al macaralei.
Nu i-a spus nimic?
Nu. Dar te-a adus cu el.
Deci ai tras concluzia.
Da, m-am pripit.
Am analizat obieciile tale. Sunt considerabile. A fi renunat, Emil,
dac nu mi-ar fi venit o idee. Toate implicaiile i riscurile la care m-ar expune
capriciile acestui pru nrva se terg din calcul dac se va ridica un stvilar
n amonte, dincolo de Strunga caprelor
Nu mai spune! Cnd i-a venit aceast idee?
Alaltieri, la ora dou dup miezul nopii, cnd nu puteam dormi din
cauza unui nar.
i-acum ai fost s studiezi terenul?
Eram n drum. Dac ai merge cu mine, i-a rmne etern
recunosctoare, pentru c a vrea s i schiez, n linii mari i s-i propun
generalului.
Merg, mormise Emil. Numai c nu ai luat-o bine pe aici. Hai ncoace,
cunosc eu un drum mai de-a dreptul spre Strunga Caprelor.
Tot nu mi-ai spus: dac se accept ideea stvilaruliii, adopi
macaraua?
S vedem mai nti de ce fel de stvilar ai tu nevoie.
RDe acord!
Au mers tcui. Ana a renunat la tatonrile ei copilreti. i-a dat seama
c Emil nu-i angaja nici o atitudine dect n faa calculelor. Perfect, o s-i
pun calculele n fa i n-o s aib ncotro. Va accepta, pentru simplul motiv
c o macara circular nu se compar cu un f unicul ar, care nu-i d
posibilitatea manevrrii n spaiu a elementelor, i nici nu se mai pune n
discuie economia de timp Macaraua, montat n dou zile pe lng funicularul
construit n cel puin dou sptmni are avantajul de a reduce la o treime
timpul de asamblare a structurii viaductului.
Emile, am impresia c i condiiile naturale i contrazic opoziia. Astai prul cu care vrei s m sperii?
Parc l-ai vzut i-n zilele lui festive
Am avut onoarea Ins acum mi se pare exagerat de cuminte.
Are motivele lui.
Pe care, dup cte-mi dau seama, tu le tii i la consideri foarte strict
secrete.
Deloc. Uite colo motivele.
Ana, uluit, descoperi n faa ei stvilarul. Nu-i venea j s cread.

Emile!
Sri de gtul lui, l srut, fugi dup aceea s se caere pe stvilar, s se
conving c nu viseaz. De sus, da deasupra cascadei artificiale i a porticului
menit s regleze debitul cderii de ap. Ana i strig:
Dac nu zici da, m arunc de aici!
Nu te juca.
Da sau nu?
Da! Coboar de-acolo, dac vrei s nu te las singur aici
Cobor repede, fericit.
De ce nu mi-ai spus cnd ai fost la Bucureti?
N-aveam cum bnui c nu te vor lsa narii s dormi la dou
noaptea.
Eti un nesufeiit! Precis, din ziua inundaiei hotrsei s iidici
stvilarul sta! Dac-i aa, de ce te-ai mai cramponat?
Ce putea s-i Rspund? C se temea mai puin de soarta macaralei i
mai mult de ceea ce se petrecuse cu el n clipa cnd gsise o cutiu cu
rimeluri? Ana, ateptnd rspuns, urmrea derutat, uluit, descumpnirea
lui de copilandru spit, prins cu ma-n sac.
De ce, Emil?
Hai s mergem. S-o fi trezit generalul
Nu m mic de-aici pn nu-mi spui ce gndeti acum, n clipa asta!
Emil ncerc s-i ocoleasc privirea. Ana l ncolise. O tia. Cu siguran
c-l bnuia. Nu se mai putea ascunde sub cine tie ce pretexte. Nici mcar jiui venea ceva plauzibil n minte.
Dac te mai codeti, voi ti c m mini!
Nu-mi cere imposibilul, Ana.
Ba i-l cer! Pentru c e vorba de mine! tiu asta;
Dac tii izbucni el -, poate c tii i ci ani am.
i ci ani ai. E suficient.
Brusc plec de lng ea. Nucit, Ana nu avea putere s se urneasc. i
era fric, avea senzaia c ceva, nespus de preios, a aprut i a disprut ntr-o
clip, lsnd-o prad unei primejdii, asemntor unui gol imens, gata s o
nconjoare i s-o scufunde n dezndejde. Ar fi vrut s fug dup el, s o scape,
s-i ntind mna, s-o smulg din acel vrtej i-n acel moment retria cu o
stranie exactitate aceeai groaz pe care-o trise cnd furtuna de ap ncercase
s o nghit.
Emile, nu m lsa aici Emile!
Se nccrda, cutnd ea nsi puterea de a-l ajunge. l oprise, se ag de
el, ncercnd s-l rsuceasc cu faa spre ea. Dar Emilian rezista neclintit.
Nu, Ana! Nu te legna i tu n balansoare fragile

Timid, se ntorsese spre ea, cuprinzndu-i umerii.


Ai putea s m ajui, o ug el, mi va fi greu s rectig prietenia ta,
de care am avut i voi avea atta nevoie. Poate c de vin e singurtatea mea, te
rog s m ieri.
Ochii Anei strluceau printr-o perdea de lacrimi.
l privea de jos n sus, implorndu-l, apropiindu-Se. Emil i simi minile,
degetele tremurtoare, ntr-o febril dorini a mngierii. l arse dogoarea
buzelor ei ntredeschise: mbrind-o, o ascunse la piept, spre a nu-i vedea
nimeni chipul acela minunat pe care nici el nu cuteza s-l priveasc. Mireasma,
crud a prului Anei l ameea. Auzea btile unei inimi grbite, speriate, care
nu era a luii ncercnd s scape din propria-i emoie, Emil i cuprinse obrajii n
palme, vrnd s-i spun c exist unele toamna cnd nfloresc castanii i liliecii
a doua oar, ns florile acelea sunt ucise de brum, ntr-o singur noapte
Nu apuc s rosteasc nimic. Ana l ncolci mnioas i-l srut, strivindu-i
gura, nimicindu-i ultima lui ncercai3 de a se desprinde, optindu-i pierdut,
dar ncpnat:
S nu spui prostii S nu mai spui, niciodat, pentru c eu nu te
las
Emilian nu avea cum s rspund Aprins de o dorin pe care nu o
puiea stinge, o strivea la piept, srulind-o la rndul su, n netire. ntr-o clip,
pe care fusese convins c nu o va mai tri niciodat, se gndi disperat c nu
are voie s-i spun acestei fete c o iubete, deoarece era sigur c nu el este
omul cruia i s-ar cuveni fiina ei. Recptndu-i rsuflarea, Emil ncerc s-o
readuc la realitate:
Ana, tu merii o fericire din care eu nu-i pot drui nici mcar o
miime
Taci, taci te rog!
Tcerile ascund menajamente, Ana! S fim lucizi.
Ana izbucni:
Eu, eu sunt aceea care am dreptul s tiu ce fel de fericire merit. i-o
tiu de la tine. O tiu je cnd te cunosc, m-am hrnit cu ea toi anii de
facultate, am ateptat cu rbdare s-i vindeci rnile, s-i dai seama singur ce
i se cuvine de la via, s renuni la revolta ta dureroas i s capei ncredere
n mine
Eti prea bun. Exist, fat drag, unele lucruri, pe care, odat
pierdute, nimic nu le mai poate recupera.
Nu-i adevrat!
Tinereea, bunoar!
Ana se smulse din braele lui rznd. Un rs rutcios, strident, care-l
durea.

Tineree? Ai fost vreodat curios s afli ce cred eu despre tinereea


aceea pe care zici c ai pierdut-o?
Socoteam c unele lucruri mi aparin n exclusivitate.
Nu mai spune! Am ur -o pe nevasta ta, pentru c tiam ct ai iubit-o.
Am urt i ursc vremea, anii aceia ci ies la socoteal drept diferen de
vrst, anii care te-au durut. Singura mea ndejde a fost c va veni o zi cnd
vei ndrzni s-o iei de la capt. Iar tu tu
Glasul Anei se nec. Emilian o privea i nu desluea dect o
inexplicabil mnie. Dumnezeule, ce-am fcut? Cum de nu mi-am dat seama
niciodat c fiina aceasta nu s-a dezlipit de mine n ase ani nici mcar o
singur zi? Pn i macaraua ei, munca ei istovitoare de la institut, era tot
pentru mine, tot pe mine m priveau
Ana, opti el ngrozit de propria-i voce, eti convins c ai putea fi
fericit cu mine?
Alt fericire nu cunosc.
Dar exist, Ana, i ai putea cunoate! Nu te mulumi cu rmiele
unei viei din care eu mi-am irosit tot ce-i puteam oferi mai frumos. Tu singur
spui c urti anii aceia ai mei
i-acum ce vrei, strig Ana, ce mai vrei? S-i cad n genunchi i s te
implor s uii i tu ceea ce eu a putea uita ntr-o clip dac mi-ai cere-o?
Era prea ademenitoare fericirea. Poate c totui avea i el dreptul la ea.
Ochii ei mari erau aproape de el, i solicitau deplina credin. Ana era a lui.
Ce s mai vreau, glumi el, nu mai vreau nimic altceva dect o soie!
n sfrit, oft Ana, i-a trecut i ie prin minte un gnd frumos.
Emilian i srut mna, Ana i mngie prul, apoi sa ls n voia
mbririlor i a srutrilor nesfrite, dar la un moment dat se sperie:
Deocamdat zic s ne oprim aici. Te-o fi cutnd generalul.
Ai dreptate
Se ntorceau spre tabr inndu-se de mn. Glumeau unul pe seama
ndelungatei reineri a celuilalt. Ana nu avea motive, niciunul, nici mcar mic,
attic de mic, s se ruineze de prefctoriile ei, chiar i de rutile rostite
atunci, la aniversarea cstoriei lui Vlad oimaru, cnd toi, cu excepia lui
Emilian, neleseser exact despre ce era vorba. Dar Emilian se ncrunt: S
trecem peste povestea aia idioat; Bine, s trecem, dac vrei tu.
Accept Ana rznd
Trecuser cteva sptmni dup seara aceea n care Vlad i Verbina i
serbaser un deceniu de la cstorie la restaurantul Lido. La ua
apartamentului locuit de familia erbnescu, ntr-o micu garnizoan de
provincie, sunase potaul ca-s nmneze un aviz. Era vorba de un colet i
erbnescu s-a grbit s ajung la pot s-l ridice. n drum spre cas fcuse

tot felul de presupuneri: expediat din Bucureti, de un anume Tudose Nesratu.


Parc aducea, a otie: cine tie crui amic i venise poft s fac haz pe seama
lui, dac se* mai isclise i Tudose Nesratu i venea s arunce pachetul, dar
l mbulzea curiozitatea. n fond hazul expeditorului era un fapt consumat.
Enigma era nsui coninutul pachetului. Ajuns acas, l asaltase i nevast-sa,
la fel de curioas: Ia s vedem, drag, despre ce colet e vorba? Cine l-a trimis?
O, e din Bucureti!, se mirase ea. Brbatul se apucase s taie sforile cu o
foarfec, apoi s desfac o cutie de carton, n cutie un trofeu: o pereche de
coarne de cerb, bune de aezat deasupra unei panoplii. n fundul cutiei un
sutien, pe care, vzndu-l, femeia a ncremenit. Tacticos, dnd de-o parte
talajul din cutie, brbatul mai cuta ceva, dar nu mai era nimic. Frumos
cadou, nu-i aa? O mic atenie pentru mine, care n-am pus mna pe-o puc
de vntoare n viaa mea, i un sutien pentru tine Ia vezi, i se potrivete?;
Nu! s-a ngrozit femeia. Nu vreau, nu tiu cum de; Ce te-a apucat?
ncearc-l, este exact la fel cu sutienul acela negru, pe care l-ai cumprat de la
madama aia din pachet. Uit-te i tu: tot franuzesc, aceeai marc Ba mai
mult, iat i custura Nu ai scurtat tu bretelele, s stea mai ridicat? Ce zici?
E stranic, nu? Unde mai pui c de cnd ai fost la Bucureti, s-o vizitezi pe
var-ta, nu mai ddeai de minunea asta, nu tiai pe unde s-a rtcit. Uite-o, ia trimis-o var-ta, uituc ce eti!; Da, este aa, desigur biguise ea, varmea; s-a gndit ce drgu din partea ei; Dar coarnele. Cine tie ce i-o fi
venit Nu s-o fi gndit la ce-i nchipui tu/; Cine? TudoseNesratu?; Care
Tudose? Ce tot? n blocul acela cu cteva zeci de apartamente nu era prima
oar cnd vecinii aveau neplcuta ocazie s asculte ipetele, implorrile de
ajutor, o oribil zarv, mai ales noaptea. De-ast dat, n linitea reclamat cu
bti insistente n evile caloriferelor, soul i soia blestemau n gnd fr s-i
rosteasc numele sub nici un motiv, pe cunoscutul expeditor, lai* acesta, pe
culoarele facultii, i explica Anei care-l ascultase ngrozit: N-a fi fcut o
asemenea mgrie, dac nu i-ar fi vorbit aa atunci.; Emilian, cum ai
putut? Ai fost n braele ei, ai mngiat-o, te-ai lsat mngiat; Am fost.
Tocmai pentru c-mi uiera n ureche cuvinte de patim, cu incontiena celei
ce se repet ori de cte ori zvcnete biciuit de instinctele ei de animal care
devoreaz orice Ei bine, n-ar trebui s-i spun: unicul om care realmente o
iubete, care accept s fie sfiat, ncetul cu ncetul, tvlit n minciuni tiute,
este soul ei. M-am gndit o. Noapte ntreag cum s-o umilesc, cci pe ea n-o
umilete nimic. Brutalitatea, cu att mai puin. Un singur lucru am sperat s-o
lecuiasc: pachetul acela, pentru c. Primindu-l, nefericitul de erbnescu are
s-i dea seama c promiscuitatea pe care-o accept este tiut, nu mai e doar
o tain a lor doi. i o s fie nevoit s scape de ea nainte de a-i li ajuns vestea i
la serviciu. Nu e un prost, este un inginer capabil, pe care l-a nenorocit fiina

asta, cu trupul i rsuflarea ei de bacant.; Doamne, exclamase Ana, de unde,


de pe ce fel de drumuri ai cules atta duritate? N-ai vzut c e condamnat,
predestinat minciunii de propriul ei snge! Triete cu obsesia sexului,
gndete cu glandele. N-ai nici un strop de ngduin?; Nu. Nu am. Nu pot
fi ngduitor cu viciul, pentru c e cel mai primejdios microb, contamineaz
contiinele, le descompune sau le otrvete. Ne ncercm mrinimia, cldim cu
struin relaii care s ne fac mai buni, mai folositori unul altuia. i nu e
uor, nu ne na tem integri, din pcate; trebuie s ne plmdim cu voin i
trud o alctuire sufleteasc frumoas. Cel ce ncalc legea e izolat,
rufctorul suport consecinele faptei, houl, ct ar fi el de; avid, tot restituie
pn la urm ce este al pgubaului. Dar viciile morale nu ajung n faa
instanelor sociale. Sunt condamnate de opinia tuturor, dar se perpetueaz n
taina faptelor care contrazic cuvintele. Nu exist, nu trebuie s existe
ngduin fa de nici un viciu. Dac nu cred n Dumnezeu, de ce trebuie s-l
accept pe diavol? Nu, Ana! ngduina e necesar atunci cnd omul nu poate s
ridice de jos, cu o singur mn, o lad de o sut de chile, dei ar vrea s
poat Dar a accepta ceea ce trebuie s dispar din firea noastr nseamn a
munci zadarnic pentru o nou societate.; M rog, i-n concluzia unor atari
argumente, tu i expediezi soului femeii cu care te-ai culcat proba material a
adulterului. n acest fel tovarul Emilian Negrea i-a exprimat, profundul
su dezgust fa de viciul rafinat dup care o mie i unu de brbai rvnesc, ori
de cte ori beau un phrel n plus i trece prin faa lor un tors de femeie. Asta,
pentru c tovarul e un tovar cu nalte principii, lupttor nflc-, rat
mpotriva miasmelor Tovare drag, atunci cnd erai cu blonda de ce nu i-ai
fcut o expunere detaliat ; cum mi-o fcui mie, asupra problemei? Poate c
femeia i-ar fi nsuit punctul de vedere, ar fi spus: avei dreg-? late, tovare
Negrea, v rog s m scuzai c v-am dorit J Nu. S-ar mai fi dezbrcat, ci iar fi luat-poeta, pardesiul i-ar fi plecat acas. Sau, poate, s-ar fi ndrgostit
de-a binelea de tovarul Negrea, s-ar fi jurat c ncepe o via nou, i-ar fi
prsit brbatul i ar fi venit definitiv la tine, fericit c. n sfrit, a descoperit
pe omul capabil s-i purifice sufletul. M crezi absurd? Oare blonda dumitale
n-are nimic bun n ea? Chiar aa s fie adic?; Da. Chiar aa: nu are nimic
bun n ea.; De ce n-ai izgonit-o din capul locului?; Pentru c speram s
descopr ceea ce speri i tu acum c ar putea exista bun n ea.; Nu mai
spune? n pat?; Da. Acolo.; i? Nimic? Nimic-nimic? Nici mcar fierbineala
unui srut pe care i-l druia fr nici o margine? Ce e srutul, Negrea?; Nu
m-am apucat s elaborez dicionare. Oricum, s zicem c ar fi o Ehe4e cu care
se descuie instinctele.; i ne abandonm alunecnd n subcontient, ctre
abisul acela, ascuns de orice privire omeneasc, chiar i de-a noastr nine, n
care ne crem urmaii; Ea era fericit c n abisul acela nu creeaz nimic.

Era mndr de propria-i sterilitate.; Nu exist o asemenea femeie.; Uite c


totui exist.; Ai fost att de naiv s-o crezi! I-ai descoperit toate trucurile cu
care-i justifica imoralitatea, dar nu te-ai gndit nici o clip c mimeaz cu
patim dragostea, obsedat de infirmitatea femeii care nu poate iubi! Emilian
simi cum roete, ca i cnd n clipa aceea feticana din faa lui, cu privirea ei
mai ptrunztoare chiar dect raionamentul, l-ar fi descoperit ntr-o ipostaz
penibil. i nclet flcile, mnios pe sine, dar Ana l crezuse mnios pe ea, il apostrofase fr mil: Te revoltai contra celor care te-au judecat odat pripit,
le reproai laitatea. i tu eti la fel, te grbeti s judeci, tot ca s-i ascunzi
laitatea. Dac, te-a cunoate mai puin, judecndu-te i eu, c suntem toi
extraordinari cnd judecm, a zice c eti o lichea, tovare Negrea, ct eti
dumneata de secretar al organizaiei noastre de partid nvrteti vorbele, le
macini ca ntr-o moar stricat, n creierul dumitale speculativ, pe scoara
cruia s-a sedimentat ur, invidie, incertitudine! Ana i ntorsese spatele i
plecase, lsndu-l singur, descumpnit, n mijlocul coridorului. O clip avusese
intenia s o strige, s se ia dup ea, s-i explice c Ce s-i explice? S mai
macine nc vreo sut de vorbe? Renunase. Cum fusese Ana n stare s-i arate
o eroare flagrant, pe care putea s-o previn el nsui? De ce? Pentru c el
ocolise adevrul. Cnd Adin erbnescu l sunase, se bucurase din orgoliu.
Ce faci.? rsese ea n microfon. Sunt n treact prin Bucureti. Mi-am amintit
sfatul prietenei dumitale i-am cutat numele n cartea de telefon Ce-i mai
face feticana? Tot frumoas e? Emilian i rspunsese n doi peri, cuta replici
neptoare i se ntreba cum o fi mbrcat Fapt e c ateptase cu nerbdare
ora fixat pentru ntlnire. Se bucurase c e singur acas, c mama nu era n
Bucureti Cnd ea refuzase o sear de restaurant ca s nu fie vzut i
brfit, el o invitase simplu: Vino ncoace, c aici nu n brfete nimeni Deci
o chemase, i adevrul mai consta i n faptul c pn la sosirea ei anticipase
n detaliu, surescitat, ceea ce i dorea s se ntmple Dup ora fixat, n
minutele care treceau fr s se aud soneria de la intrare, intrase n panic:
dac nu va veni? Dac i-a jucat o fars, amuzndu-se cu vreo prieten din casa
creia a telefonat, sau poate chiar din casa altui brbat, i-acum fac haz pe
seama prostului care i-a pus halat de mtase, a aezat la ndemn buturile,
magnetofonul, a mutat o veioz ntr-un col, ca un regizor atent s nu lipseasc
nimic din ceea ce se presupune a fi o ambian de alcov? Cnd auzise soneria,
parc auzise marul triumfal din Aida. O piivise recunosctor c venise,
pentru c dac n-ar fi venit nepturile de la telefon le-a continuat numai ea,
el nu avea curaj s-i riposteze El fcea pe gazda atent i curtenitoare, n
timp ce ea fcea pe doamna care i-a luat inima-n dini i a venit s nlture o
confuzie, pentru c la petrecerea aceea a oimarilor a avut impresia c a fost
luat drept alta A but un phrel, dar l-a refuzat pe al doilea, din pruden,

i a rs, comind mica neglijen de a se lsa mai adnc n fotoliu, etalnduse l pndea tot timpul, cu doi ochi mirai, cu vaga indignare, repetat: Cum,
drag, cum i-a permis mucoasa aia s cread c eu Emilian, privind-o la
rndul su, i pierdea rbdarea. Nici nu-i mai amintea o dat, anume n care
avusese o femeie, tot aa, ntr-o ocazie. i-a spus: E momentul s dm crile
pe fa Dorea s o readuc la realitate n stilul lui, s o domine cu iniiativa
lui furioas. De aceea am vrut s ne revedem. Continuase ea vorbele de prisos,
dar Emilian se apropiase, ntrerupnd-o: Hai s-o lsm balt i cu un gest
o smulsese din fotoliu, o ridicase n sus, de subiori, cu fora lui de halterofil,
i-o aezase uor pe canapea, proptind-o ca pe o ppu ntre dou perne mari,
n timp ce el se lsase pe genunchi, ca s-i apropie faa de a ei; o vzuse
frumoas, surprins, cu ochii nchii pe jumtate, umbrii de taine, i cu
buzele murmurnd un repro incoerent. O srutase, i strivise snii la pieptul
lui, i cutase trupul cu palmele, ca un orb. Femeia se zbtuse din ce n ce mai
slab, cu exprimrile inerente: Las-m, nu, nu se poate, te rog, te implor,
nelege-m, ce vrei de la mine, ce rost are, dac tiam nu veneam Pentru ca
la un moment dat, dintr-o mbriare, dintr-un srut prelung, cu care el i
oprise toate cuvintele de mpotrivire, ea s se prefac ntr-at femeie: deodat
moale i unduioas, cu ochii nchii, cu degetele minilor rsfirate, cutndu-i
prul, cuprinzndu-i capul, repetnd ea srutrile lui. Emilian, la rndul su,
ncerca s descopere nasturii bluzei, fermoarul, dar ea se mpotrivea din nou
Nici acum nu-i amintea precis cum se continuase lupta, cu cedri i
ademeniri din ce n ce mai perfide. Dimineaa, dup ce era aproape gata
mbrcat s plece la gar, zvrlise, din cauza unui srut, totul de pe ea i se
aruncase iar n pat, chemndu-l, scrnind: S se duc dracului toate
trenurile din lume! Acesta fusese momentul cel mai penibil. Emilian se aezase
calm ntr-un fotoliu, pentru c descoperise c femeia aceea nu eia deloc
frumoas. Totui opinase el neutru e pcat s pierzi trenul, dac ai luat
deja bilet.; Ce-i pas ie? ipase ea dintr-o dat. Te-ai sturat, gata?; Da, mam sturat, recunoscuse Emilian i reparase rznd: Deocamdat Adina se
ridicase din pat, tcut, trist, adunndu-i lucrurile de pe unde le azvrlise.
Ca s nu tac i el, ncercase s-o flateze: De ce pori sutien? Tu nu ai nevoie de
hamurile alea Ea sursese vag: Data viitoare am s vin fr de dac vrei.;
Nu, ca s fiu sigur c va fi o dat viitoare, las-le aici.; Bine acceptase ea
rznd -, dac peste dou sptmni, duminic dimineaa, nu viu, s mi le
trimii ntr-un pachet. Era sigur c n duminica promis vor fi iari mpreun.
Nu se gndise prea mult la a doua lor ntlnire, n-avusese timp, alergase de la
un curs la altul, avea un program ncrcat, era n ultimul an, inea mori s
obin la toate examenele, inclusiv la cel de stat i la proiectul de diplom,
numai zece. Avea anse s ias la captul celor cinci ani de facultate cu

emblema i faima efului de promoie. Dar erau vreo opt candidai pentru
aceast supremaie. Tatona, n acelai timp, locurile posibile de ncadrare.
Dorea o lucrare deosebit, care s-l consacre, s-i ofere toate posibilitile unei
ct mai serioase integrri n frontul constructorilor. Era vorba de nc un fel de
concurs de admitere: n viaa lui nou Abia n duminica respectiv i amintise
c trebuia s vin Adina. Din ntmplare, nu plecase pe munte pentru c era
vreme urt, ploua Fcuse toat dimineaa ordine n cas, ateptnd s sune
telefonul Dar telefonul n-a sunat dect seara. Au venit s-l viziteze Vlad i
Verbina, care se ntlniser ntmpltor cu Adina, pe la zece dimineaa, pe
Bulevardul Magheru: Era escortat de un zdrahon de doi metri, cu umeri de
statuie greceasc, gt de taur i cap de bibilic rsese Verbina -, unul din
totul naional de rugby. A doua zi, Emilian pusese coletul la pot. Avea
dreptate Ana. Oricte argumente ar fi existat, orict de imoral ar fi fost o
asemeneafemeie, dac Adina ar fi venit, el n-ar fi trimis pachetul! Peroraia lui
pe seama viciului, fcut pe alturi de adevr, unei fete de douzeci i trei de
ani care credea n cinstea, puritatea i principiile lui, era o murdar demagogie,
presrat cu indecen i meschinrie! Cum fusese capabil de aa ceva? Ana i
spusese: de nu te-a cunoate, i-a spune c eti o lichea Deci fusese, de
fapt fusese, era, avea toate calitile unei asemenea spedi piesupuse de Ana.
Bun treab mai fcui se mustrase n sinea lui. Dup ani de zile de
frmntri, de cutri ale propriei mele conduite, trecut prin attea belele??
pus pe fapte mari, ocupat cu propria-mi desvrire, m fac vinovat de o
abject pornire i judecat ca atare de o putoaic. Bravo mie! Dac sta mi-e
drumul spre perfeciune, halal! Mi-ajunge o clip de orgoliu, de gelozie stupid,
ca s dau n gropi! Ins isprava lui Tudose Nesratu tot fusese bun la ceva.
erbnescu divorase.
Ana se duse s se schimbe, vrnd s cinsteasc ntr-un fel anume masa
de sear, servit n prezena generalului. Emil afl la comandament c-l atepta
o not telefonic. De fapt o telegram: Tata s-a internat la Bucureti pentru
analize. Mama. i casa? A lsat oare btrnul totul vraite i s-a dus la spital
doar aa, ca s-i satisfac circumspecta curiozitate a doctorului Onescu?
Nu avea suficient putere de concentrare s deslueasc un rspuns.
Se mulumi s constate c tata inuse cont de sfatul lui. Nimic ru n asta.
Dimpotriv. Toi aveau s-i ia o piatr de pe inim. Emilian i imagina bucuria
cu care ai si vor primi vestea cstoriei sale cu Ana. Ce-ar fi dac, chiar n
seara asta, ar anuna logodna? Precis c generalul i-ar cere exclusivitatea
dreptului de na Un argument n plus s se simt copleit de o mulumire
sufleteasc ce-l fcea nerbdtor.
ndrzni s bat la ua generalului, s-l anune c peste o jumtate de
or masa va fi servit. Dar generalul nu era acolo O fi la pescuit? Se duse la

popot. Cineva aranjase o mas comun, ornat cu flori slbatice, culese din
poieni.
Nici ofierul de serviciu, nici altcineva nu i putur preciza unde se afla
generalul.
Tabra ncepuse s se anime, odat cu scptatul soarelui se ntorceau
plutoanele, se auzeau comenzile caporalilor i sergenilor, amestecate printre
clacsonrile agasante ale oferilor grbii s-i introduc basculantele n parcul
auto. Ofierii i adunau datele pentru raportul zilnic, din cnd n cnd se
ncumetau de cine tie unde ecourile unui cntec ostesc, strigat codrilor
indifereni, pregtii s-i adoarm puzderia fiinelor lor nevzute. Plutoanele
desfcute se risipeau repede, ostaii alergau spre pru s se spele. Era o
nserare ca oricare alta, ca i cnd prezena generalului n antier ar fi fost o
preocupare exclusiv a comandanilor, pentru ei, ostaii, neavnd un asemenea
fapt nici o semnificaie. Era foarte bine c se comportau aa.
La ora apte, cnd Negrea intr n sala popotei, ofierii nu ndrzneau s
ia loc, intimidai de aspectul festiv al mesei, care parc ar fi fost pregtit
pentru altcineva, nu pentru nite musafiri nepoftii, de teapa lor. Noroc c se
ivi, punctual, i generalul.
Luai loc, dragii mei. Ce s-a ntmplat? Poftii, suntei invitaii mei. Oii
poate nu-mi dai voie s fiu i eu de-al casei?
Tovare general, v-am cutat
Nu aveai cum s m gseti. Am profitat de aceast dup-amiaz ca s
mai vd i eu un apus de soare veritabil. Am urcat, am urcat i am ajuns pe-o
spinare de munte, de unde am avut o splendid imagine, de asamblu a
antierului vostru
Apru, n sfrit, i Ana. ntr-un jerseu de culoarea lmii, mulat pe
trupul ei subirel i mldios, murmurnd scuze c se lsase ateptat.
O tnr drgu ca dumneata trebuie ateptat orict! Am s te
rpesc acestor cavaleri, obligndu-te s iei loc aici, lng mine. Apoi se ridic n
picioare: Stimai tovari, bine v-am gsit. mi place la voi. Pentru c suntei
harnici i i cinstii. Maior Negrea, primete mulumirile mele.
Masa se termin trziu, ctre miezul nopii. Ana avu ideea ca cei ce vor
s se retrag s fie scutii de prezen obligatorie. Propunerea fu nsuit cu
condiia s se evapore fiecare cnd vrea, fr justificri i formule
regulamentare. Drept urmare, la un moment dat nu mai erau de, fa dect
Ana, generalul, Negrea, Dobricescu i popotarul gata s execute cine tie ce
ordin.
A mai rmas, mi biei, vreun strop de cafea?
Mai era cafea, slav domnului.
Dar ce e cu voi? Ce tot complotai doar aa, din priviri?

Dialogurile mute ale Anei cu Emilian, observate de mai multe ceasuri de


general, ajunser, acum, contrariante. Puneau la cale ceva pe seama lui? Nu.
Refuzau s-l edifice. Generalul se posomori. Puteau dumnealor s nege orict.
Atunci, care era pricina? Ce secrete i asociau la o asemenea or din noapte? A,
asta era? Ana se scuzase. Era obosit, ar fi vrut s se retrag. l solicita pe
Emilian s o conduc pn la colib, pentru c singur nu s-ar fi ncumetat
Dobricescu, care se meninuse toat seara ntr-o atitudine rezervat, decent i
politicoas tcea suvznd ngduitor i demn.
ntr-o sear, cnd lucra acas la proiectul su de diplom, nvlise Vlad
ca o furtun: Ce naiba, m, tu. Ai fost pilit atunci la restaurant? Emilian
nlemnise: Precis c a aflat ceva despre treaba cu Adina Ce s-o fi
ntmplat?; Dracu tie cum eram, ezitase. I-ai promis generalului Fronea c
te duci pe la el? Hai, c m-a trimis dup tine. Ne ateapt.; Dar ce vrea?; Nu
tiu. Am primit ordin s te caut i s te duc la general. Mi-a transmis ofierul
de serviciu acum o or. M-au scos special de la o or de curs Generalul
Fronea i primise ntr-un birou plin cu cri, reviste, hrtii, ntr-o dezordine
crunt. Iertai deranjul, aici nimeni nu face ordine, eu singur m descurc n
hroage; dac se amestec cineva, iese ru de tot. i cum timp nu prea am
Stai i voi pe unde gsii Negrea, d-mi crile de acolo, i stai n fotoliu. Aa,
tu, oimarule, ia taburetul acela, de lng fereastr Bei cafele? Bei, cum s
nu. Cum ne-a fost vorba, drag Negrea? Ai cam uitat s te prezini la ordin.;
V rog s m iertai Am considerat invitaia dumneavoastr o amabilitate.
Generalul prea mbtrnit mult, sprncenele lui epoase erau complet albite,
se rsese n cap, slbise, parc era i mai mic de statur, sau poate se prea
lui ntre inuta lui impecabil, pe care o accentua uniforma pstrat probabil
n vederea acestei vizite, i haosul din ncpere exista un contrast care-l
mhnise pe Emilian: Trebuie s aib aproape aptezeci de ani, se gndise, iat,
cam cum ncepe un om ca el s se sfreasc Poate c semnul acestei
epuizri i d nepsarea fa de amnunte, care la unii apare de la
cincisprezece ani, iar la alii ca el, la vrsta cnd se ntreab dac mai au timp
s isprveasc ceva. M-am consultat cu nite tovari i am hotrt, drag
Negrea, s te readucem n rndul cadrelor active. Emilian a tresrit. Ani i ani
se gndise, ca la o eventualitate puin probabil, dar dorit ca o recunoatere a
adevrului, la acest moment, imaginndu-i modul n care va refuza
propunerea. Cci era, totdeauna fusese, decis n aceast privin. De mult timp
Vlad i sugerase ideea s nainteze el un raport, un memoriu, n vederea
rencadrrii n armat. Nu cumva aici era lucrtura lui Vlad? Dac l-ar fi
chemat oricine altcineva care s-i comunice oficial o asemenea propunere, ar fi
avut rspunsul pregtit. Dar l avea n fa pe generalul Fronea. Tovare
general, dumneavoastr personal credei c a face bine dac a accepta?

Generalului nu-i plcuse ntrebarea. Se ridicase de pe scaunul din spatele


mesei sale de lucru, parc s caute ceva, ochelarii, care nu erau i din pricina
asta evita s se enerveze. Ascult, Emilianj Negrea! ntre barea dumitale pare
normal Ai demnitatea dumitale, de-aia socoi c ti se cuvine s-o pui Dac
am optat pentru dumneata totdeauna i te-am chemat s-i spun, sta mi-e
sfatul! Dar vreau s-i explic eu ceva n legtur cu demnitatea dumitale. i s-a
dat zici dumneata un picior n fund, atunci cnd credeai c nu exist nici
un motiv pentru aa ceva. Trec ani, te plasezi pe o perspectiv n care ai toate
ansele s te realizezi, ai viitorul larg deschis n fa. i vine unul ca mine s-i
ofere scuze tardive pentru. Ce-a fost i ansa unei cariere n care cei de aceeai
vrst cu dumneata i-au luat-o nainte cu dou grade. Vechiul, nedespritul
prieten e locotenent-colonel la treizeci i cinci de ani, o s termine peste doutrei luni Academia militar, va comanda o mare unitate, pentru c este unul
dintre cei mai buni ofieri din comandamentul nostru Tu, oimarule, f-te c
n-auzi! Iar dumneata, Negrea poftim de-i pune la loc pe umeri cele patru
stelue mici de cpitan. Mulumesc spui ironic, din scaunul dumitale
pentru amabilitate, pentru c eu m duc pe un antier naional, unde ntr-un
an ajung director de trust, unde conduc efective cte comand doi colonei ca
de-alde oimaru i cu leaf mai mare ca a generalului Fronea. Cam asta e
demnitatea dumitale! A mea e alta: din motive perso-, nale, dumneata, fostul
meu ofier n care mi-am pus mult ndejde, ai intrat ntr-o meserie care-i
gdila candorile, fumurile tinereii, i colac peste pupz, te nsori cu
ntreinuta unuia capabil s-l spnzure i pe tat-su! Ori poate nici acum nu
te-ai dumirit? Mulumete-i norocului c ai scpat teafr cnd te-ai apucat s
sari gardurile! Dar timpul a trecut. S-a ales griul de neghin, s-au precizat
criteriile, ne apucm serios de treab i din rna asta a noastr btrn,
bun i darnic, vrem s facem cea mai minunat grdin de pe faa
pmntului. Nu te-am chemat s-i dau o lecie de patriotism. N-avem timp de
pierdut cu dezgropat morii, cu reabilitarea orgoliilor. M ntrebi dumneata, pe
mine, dac e cazul! Da, e pcat c ai stat atia ani departe de noi. Bine c nu
te-.ai irosit, c ai merspe un drum pe care, iat, ne-am rentlnit. De cnd te
tiu. i te-am descoperit de fapt la Bicaz, nu te-am uitat niciodat, fiind
convins de valoarea dumitale.
Acum, mi s-a ncredinat una dintre cele mai splendide lucrri genistice.
Demnitatea mea de general mi dicteaz s-mi aleg, pentru ndeplinirea acestei
misiuni, ofierii cei mai capabili, mai generoi i mai puternici. Dac vrei, am i
eu un orgoliu: s redau armatei un ofier n capacitatea cruia am crezut, n
timp ce alii se ndoiau. i mulumesc c-mi oferi prilejul de a demonstra c nu
eu m-am nelat. Las orgoliile de prisos! Primete mndru vestmntul de
osta, pentru c l merii! Asta, c m-ai ntrebat ce prere am! Se strecurase la

un moment dat n ncpere o fal care alezase pe o msu dou ceti cu cafea
i una cu ceai. Generalul a gustat din ceai i s-a strmbat. Mai mare ruinea,
la vrsta mea, s m ncurc cu uh ulcer Cnd aveam vreo cincizeci de ani,
eram convins c am scpai de npasta asta care-i pndete pe ofieri. Discuia
se a*btuse apoi: despre copiii lui Vlad, despre nite necazuri ntmpinate pe
un tot experimental, pe care nu rezulta un anume hibrid n care Verbina i
pusese mari sperane, apoi despre micarea protestatar din Frana Emilian
i-a dat seama c generalul Fronea nu era chiar aa de btrn cum se temuse
la nceput, ci, dimpotriv, i pstrase aproape intact energia de odinioar. Ei,
i amintise generalul, n clipa cnd Emilian i Vlad se ridicaser s plece.
Care-i rspunsul, Negrea?. La dispoziia dumneavoastr, tovare general I
Generalul i strnsese mna, l privise cum avea el obiceiul, pe sub stuful
sprncenelor: Mi biete, eti militar pn-n mduva oaselor, orice hain ai
purta Ai suferit mult, te-a durut sufletul tot timpul, nu-i aa?; Da. Tovare
general Generalul l prinsese de umeri: Negrea, dac vd o lacrim n ochii
dumitale, e de ru! Mie mi-a interzis medicul orice emoie *
Ei, poftim! se mnie generalul. Ce-a cunat pe capul su doar ntr-un
an? n sfrit, va trebui s stau de vorb cu amicul Vlad oimaru. Ori, ori!
Parc spuneai c ai s-mi raportezi ceva personal
Negrea i cuta cuvintele, ezita, jenat de impresia c dispoziia deosebit
a superiorului su ar putea fi socotit un piilej de care el ar fi abuzat. Nu avea
nimic de revendicat. Profesional, lucrrile evoluau normal, situaia, pe care ar fi
denumit-o spiritual era excelent n detaament, avea, n acest sens,
impresia c-l favoriza norocul: militarii, subofierii, ofierii i vedeau de treab,
nu ridicau probleme. Cumva venise cu ideea preconceput a unei ncordri
inerente? Venise cu ambiia cuttorului de acte eroice? Era un vanitos avid s
cpmpenseze o carier ntrziat? Dup ce tnjea el, la urma-urmelor? De unde
provenea o permanent insatisfacie?
Oho! Batem cmpii, Negrea! Te tiu, eti un ambiios, de aceea i-am
ncredinat comanda aici. Dar vd c
Timpul, tovare general, este cum s v spun, prea scurt pentru
mine
Ce-i nchipuiai, maior Negrga? C o s-i zgrii sufletul n colii
stncilor, c o s-i sngereze palmele, c o. S-i curg sudorile muind din loc
cu Umrul bolovanii din adncurile lui Hades? S fim serioi! Sacrificiul e o
nebuloas pe care n-are sens s o rvnim. ntr-un dicionar modern, n dreptul
acestui cuvnt eu a scrie: sacrificiu adic irosire de via i renunare la
sine, n imposibilitatea unei reuite, fie din motive care ne depesc, fie din
prostie. n primul caz vorbim de eroi, n al doilea de victime. i ntr-un caz, i n
altul sacrificiul trebuie evitat.

Nu m-am visat erou, tovare general.


Ba da. Ai o ncpnare de acest gen, te avni n exerciii de manej,
cutnd caii cei mai nrvai.
Generalul era pus pe lecii. Nu accepta un alt fel de a gndi. Trebuia deci
s renune. Ce-i nchipuise? C-i va limpezi generalul toate ntrebrile? i va
rspunde dumnealui dac trebuie saU nu s se cstoreasc cuAna? Dac e
nevoie sau nu s se duc la Bucureti s vad rezultatul analizelor la care este
supus tatl lui? Dac trebuie sau nu s-i ia un concediu (tocmai acum, adic,
s prseasc antierul o lun ntreag) i s pun umrul, s-i ajute pe
btrni la construcia casei? Care ordine a grijilor i-ar fi putut-o recomanda
generalul? Fr ndoial: un echilibru, o concentrare anume, prin care s
elucideze toate grijile concomitent asta l-ar fi sftuit. Pentru altul, a te
cstori nu nseamn dect un lucru ca i fcut. Ce atta frmntare? Iubeti,
eti iubit, nimic mai simplu. Din moment ce ai norocul s-i petreci luna de
miere n miezul unei construcii, n mprejurri care adun n aceti muni
atribuiile proprii cu ambiia omologrii macaralei proiectate de aleasa inimii
tale, nseamn c dragostea germineaz pe cel mai fastuos elan creator! Una la
mn! Btrnul tat? E, desigur, o ndatorire de prim nsemntate. Trebuie
ajutat, cum s nu. Ia s vedem ce se poate face, s intervenim, nu-i aa, eu
telefoane, cu relaii, i n problema sntii, i n problema casei. Aa! Ca s
vad ceferistul pensionar pornit s-i zideasc tocmai acum cuibul. Btrneii.
Sigur c da, drag Negrea, are i dumnealui o justificat ambiie. i destul de
frumoas. i tradiional. Ca tot omul care sdete un nuc n bttur, sau
care colecioneaz timbre pentru r. Epoi. Prin urmare, care-i necazul? Nu este.
De unde i s-a nzrit spaima. Lucrurilor neterminate, criza lipsei de timp? Vrei
s fii n trei locuri deodat. Perfect. O s te ajutm s i se simt tripla
prezen, indiferent de distane. Esenialul e ns antierul Aha, deci i
dumneavoastr, tovare general, care opinai contra sacrificiului, ce-avei de
zis n ce m privete? Nimic, nu-i aa? Nici nu exist o asemenea problem.
Ct. Timp exist soluii, de ce sacrificiu poate fi vorba? Pi uite c ar fi totui
ceva. Mi-ar plcea s fiu acum cu mama, s m aud dnsa pe mine tocmindum cu zidarii, s m vad cum verific aderena mortarului. Acolo, n prispa
neterminat, a ncropi un culcu Anei, i-a pune-o s gteasc dimpreun cu
mama, i-a trimite-o cu portocale la spital, la Bucureti, s-l ntrebe ea pe
btrn ce fel de tencuial i-ar dori la exterior nchipuiri! Ana m vrea i ea
tot aici! Folosind macaraua ei nemaipomenit i invers, asociindu-se cu
rspunderile mele din antier, tremurnd de reuita sau nereuita
detaamentului
Generalul i rostea n timpul acesta gndurile sale, ncreztor, mulumit
de intuiia care-l determinase s mizeze pe el, pe Negrea, pe capacitatea lui. i

da sfaturi bune, desigur, nu-l luda i totui i sugera numai aprecieri. Pentru
els pentru fiecare ofier n parte. Vorbise mult. Obosise n cele din urm. Venise
vremea s se odihneasc i ei, fiecare n patul lui.
i, m rog, i se nzrise n drum spre barac, aa, din senin, dup o
tcere impus de efortul urcuului, pe care generalul nu-l voia sesizat, m rog
dumitale, de ce nu te nsori?
Negrea tresri. l simise deci. l bnuia, era convins, c el i Ana Ce si rspund?
O s m nsor i eu, tovare general, poate mai curnd dect mi-a fi
nchipuit.
I Aa?! Atunci e bine. Pleci n concediu i l trimit aici pe oimaru s-i
dai n primire; e dar?
Am neles, tovare general!
n pijamaua ei de mtase, nepotrivit cu soiul acela de prici, alctuit
dintr-o saltea de fn, din pturile i blnurile proase, Ana, nchircit cu
genunchii la gur i bine ascuns de frig i ntuneric, se mira de ce, la
urmaurmelor, nu i este fric s doarm singur n cocioaba aceasta izolat,
tocmai ei. Acas cel mai mic fit, prezena celor mai inofensive gze i provoca
nopi albe de spaim Odat, ntr-o excursie la munte, tot Emil o avertizase c
n cabana unde se hotrse s nnopteze ar fi posibil s existe oareci. Veghease
pn-n zori, n patul ei, ca un planton destoinic, ateptnd cu sufletul la gur
apariia su mcar chicitul, cunoscutul zgomot al ronitului de duman.
Emilian, cu otiile lui de Pcal! Ca i acum, cu stvilarul. n fond ce-a
vrut? Simplu: i-a ascuns ei o soluie, oblgnd-o astfel s-i bat capul n
continuare i s recalculeze, s verifice rezistena, parametrii funcionali,
sistemul de fixare i montare cel mai sigur, adaptabilitatea A zis nu,
solicitndu-i contraargumentele pe care ea, acum, era nevoit s le
recunoasc absolut necesare i culmea nici mcar nu se obosise dumnealui
s-i enumere punctele slabe, vulnerabilitile reale pe care n mod cert le
cunoscuse. Invocase oricelul, lsnd-o s fac de planton contra unor
primejdii cu mult mai mari i reale.
Nu cumva i acea rezerv, lungit cu anii, prefcuta lui indiferen, falsa
lui strictee n pstrarea limitelor colegiale era tot o fars ingenioas? Bine, dar
n acest caz Adic, ce s mai vorbim: exact n acest fel o cucerise, ncet,
delicat, totui ferm, ferind-o de relaiile care ar fi putut-o smulge de lng el.
Nu. Nu era adevrat, l acuza pe nedrept. El nsui se da deoparte n serile
glgioase, refuza s danseze, o instiga s accepte chiar curtoazia altora. Poate
c o supunea unor examene, mai tii? Poate c Ba bine c nu! Ia te uit,
afurisitul, cum a mai tiut s se prefac! Pe seama ei, pe seama lui Inclusiv
pe-a lui, verificndu-i repulsia, imposibilitatea lui de a se apropia de alt

femeie. O derutase, Ana nu se indusese pe sine n cauz, crezuse c celibatul


lui se datora trecutului, ororii unei csnicii eronate, unei autocauterizri a
sensibilitii. l i ntrebase odat: ce fel de om este acela care i domin
instinctele cele mai fireti, indexndu-le, categorisindu-le, drmuindu-le, ca i
cnd dragostea ar fi fost asemntoare cu o cur fortifiant cu ultraviolete.
Explicaiile lui Emil se referiser la instincte n general, nu bnuise c
ntrebarea ei l viza personal. Dup opinia lui, instinctele se bteau cap n cap
cu voina, cu capacitatea necesar omului de a-i cizela o existen cu adevrat
Superioar Vorbe de dac, l apostrofase. Ana.
Totui a existat, fr ndoial, un moment decisiv, care-a declanat o
reacie ascuns i n intimitatea lui i n a ei. Cnd? Oh, dragostea, cuvntul
sta i se prea searbd, de un simplism ce nu i se potrivea nicicum lui Emil.
Ana i-l imaginase de mii de ori. n fel i chip, rostind te iubesc11 sau iubirea
mea, dragostea mea O obsedau reprezentri hilare. Pe de alt parte,
ruinndu-se de propria-i inocen de fecioar, caie-i ascundea virginitatea n
opinii pedante, n glume piperate, n dialoguri voit ocante, n nopi de febr,
mai ales n acelea ce urmau serilor petrecute mpreun cu el, nu se putea
stpni i mngia cu degetele ei lungi, tremurtoare, albul imaculat al
pernelor care o sufocau. O nspimntau propriile dorine; i trecuser prin
minte cele mai absurde idei: s-i telefoneze, ce dac era dou noaptea, sau s
se mbrace, s se duc la el, s sune, s intre aa tam-nesanx peste burlcia
lui, s o dea n brnci afar pe individa care, eventual, s-ar ii aflat n patul lui,
dei era imposibil s se ntmple aa, pentru c Emil i-ar fi spus, ca de obicei,
simplu: Ana, f-i programul de sear cum te taie capul, eu am nite obligaii.
Ticlosul, cu contiina lui sigur de mascul declarat duman al inepiilor
gemute de blonda lui erbnescu. Dar s-ar fi dus, ar fi deschis toate ferestrele,
ar fi dat cu flit, s omoare mutele. *Care mute? Ar fi strigat stafiei, acelei foste
soii care i mnjise lui sufletul cu atta perfidie: Iei, iei afar, tu, cum te
cheam Iei odat i las-mi-l! Ana cunotea pn n cel mai mic detaliu
fiecare colior al apartamentului lui Emilian. Doar se amestecase de attea ori
n menajul lui, obligndu-l s-i bat covoarele, tergndu-i crile de praf,
rnduindu-i sertarele Oh, ct n-ar fi dat ea s descopere mcar o poz, o
ruptur de poz n care s fi rmas chipul aceleia, s o vad, s o tie ct de
ct, ca n funcie de ea s-i poat nelege propriile; anse, puterea sa de a-l
readuce la via, de a-l elibera de ur i scrba de el nsui. Din pcate, Emil
tersese meticulos urmele, splase, lustruise, s nu mai rmn nici o miasm
a durerii, dar, vai, nu reuise esenialul Clieul, undeva, n memoria lui, se
copia singur n cele mai neateptate mprejurri, i-atunci Ana se vedea
expediat, obligat, protector i distant, s serefugieze n chilia ei de puritate i
candoare, izolat de. Ceea ce el considera c ar putea s-o contamineze. Din cte

i se nzreau, nu se ncumeta ns dect s-l caute a doua zi, dimineaa, la


telefon, s-i aminteasc de cine tie care carte, curs sau obiect de care ar fi
avut, chipurile, nevoie
Evoluia sentimentelor ei i era tiut, trite fiind de ea nsi. nceputul
nceputului fusese la prima vedere, cum se spune. Chit c ea pricepuse mult
mai trziu. Dar el? El nu o dorise, nu o remarcase ca femeie, nici mcar nu se
ferise de atingerile ei, nici mcar Atunci? Atunci, cnd? Trebuia s-l ntrebe.
De ce oare nu-l ntrebase? Toat seara l pndise n zadar. Sobru, amabil,
convenional da! convenional -, dumnealui, gazda, parc fcuse un du s se
rcoreasc, s scape de urmele srutrilor de lng stvilar. Prima, cea mai
frumoas zi a ei, unica ei izbucnire de fericire, deplina ei mrturisire rmsese
ascuns ca o tain. Ce sentmplase cu el? Se retrsese n singurtate, i
luase rgaz de meditaie? Da napoi? Dup ce o ceruse de nevast? Poftim!
Dumnealui i generalul, dispus s nu-i lase singuri, amabil, sigur c da!
Drgu! Foarte drgu! Iar el, Emilian, cuget De unul singur recalculeaz
diferena de vrst i blindeaz laitatea, asta face, desigur.
Iari a cta oar se decidea s dea aternuturile deoparte, s fug la
el Dar ei nu! De data asta ce-o fi o fi!
Ana sri din blnurile de oaie, i trase blugii i un pulovr peste pijama
i iei afar. Ce dac era ntuneric? tia drumul printre stnci, scurttura pn
la baracacomandament. Pea atent s nu se loveasc de bolovani, pipia
copacii. Nu apuc ns s fac nici zece pai. Rmase ncremenit de spaim.
Dumnezeule i ce putea fi? Ceva mai sus, n dreapta, deasupra stncii de care
era sprijinit coliba ei uguiat, o amenina o umbr, un contur negru,
asemntor unui om, la pnd Nu nu cumva sta gata s se arunce asupra
ei, dup ce, desigur, o ateptase s ias din colib?! Sau poate sta acolo,
nehotrt nc s foreze ua, s nvleasc peste ea. Umbra a micat?! Da, da,
iari mic! i fu groaz s ipe, i opri respiiaia.
Cine e?
Of, doamne! Era vocea lui
Eu sunt! se rsti Ana. Alt treab n-ai dect s faci pe bau-baul la ora
asta?!
Emil sri lng ea, izbucni n rs, vznd c Ana drdie din toate
mdularele.
Asta-i bun! ncotro o porneai n puterea nopii?
Ce te privete! M plimb.
Bravo! Aici nu te mai temi de gngr. i. i eu care stau s te pzesc, s
nu ncepi s urli speriat de cine tie ce fleac
Vrei s spui c, ntr-attea nopi cte-am dormit singux n coliba ta,
ai stat cocoat acolo?

Nu. E prima oar. Pn acum am pus un planton fr s tii tu.


Uite ce-nseamn s aib omul plantoane ia dispoziie Cel puin dac
i-ai face datoria, plantonule!
Ana pretext c n colib e un greiere care-i crie pe nervi, i ademeni s
stea cu ea. Mcar s gseasc blestematul la de greiere, s-l izgoneasc.
n colib, nemicai ca doi copii, ateptar s aud greierele. Tcea,
afurisitul, sau se afla cine tie unde, la o distan de unde nu putea fi auzit
dect n nchipuire ns Ana se prefcea c-l aude, ca i cum ar fi fost acolo,
mpreun cu ei, amestecndu-i neobrzatul cntarea n tcerea lor timid.
Culc-te, Ana Somn uor
O nveli, lsndu-i un bra ca o pern, sub obrazul ei, ascultndu-i
rsuflarea nemicat, ca s nu clinteasc tihna aceea dulce, gata s zboare. O
dorea, o simea arznd, ncordat cu ntreaga ei fiin, n aceast mngieie
tandr a linitii. Era nespus de. Frumoas, cu imaculatul ei profil, cu ochii larg
deschii.
Unduind, trupul Anei i cuta vadul, ca *o ap vie, prelungindu-se pe
pieptul, pe braele, pe trupul lui de piatr. i ct team i era, n acea clip
cnd i-a simit gndurile nvlmindu-se vertiginos, ca ntr-o cdere nc
netiut, dar n care se amestecau culorile de vraj, durerile cu bucuriile
ascuite, tulburi i vijelioase
Nu, din cte auzise i citise, din cte i imaginase ea nsi, cu ardoarea
ei virgin, cu credina sa c druirea va trebui s fie ca o trecere n alt
existen, Ana nu putea ntrezri ct de real, de adevrat putea fi fericirea.
Emil! Emil, opti ea ngrozit, mbrindu-l, srutndu-l. Dac m prseti,
dac mori, dac m uii o clip, o singur clip, nu a mai putea tri
oaptele ei rugtoare se ntlneau cu aceeai team nerostit a lui: Dac
a pierde-o, a fi cea mai inutil fiin de pe faa pmntului Emil se ngrozi
ns, gndindu-se: Sper s murim mpreun Doamne! Cum mi trece aa
ceva prin minte? Tocmai acum? Ci ani mai am eu n fa? Ci ani i fur ei?
n clipa aceea de spaim, ns, oaptele Anei i reaprinser ndejdea unui
nesperat echilibru, dezlegnd uor un nod gordian, de care Emil nu ndrznise
s se ating:
Am s-i druiesc cei mai frumoi copii din lume. Cei mai buni.
Era ceva sfnt, cu o rezonan att de curat, de pur, n glasul ei
tremurtor, ca un jurmnt care pecetluiete unicul sens al mbririi.
Emil i srut mna, nelese c din acea clip singurtatea lui imsese
ntr-o vgun uitat sau n cine tie ce veac memorat ntr-o or de istorie
ncepur ploile, nesfritele, osbsedantele i amarnicele ploi ale unei toamne
ironice, batjocoritoare, pornit s spele de pe faa pmntului ceea ce

nfiripaser cu atta trud fiinele acelea crate pe verfeanii muntelui


morocnos, negru.
Infiltraii nebnuite mcinau terasamente. Denivelrile, alunecrile
puneau n primejdie oameni i utilaje. Burnia cu un ulei cleios, ce fcea piatra
alunecoas; cnd clci neatent fugea piciorul ca pe ghea. Anvelopele
basculantelor grele patinau, oferii se pomeneau gatagata s se rostogoleasc
cu mainile lor pe povrniurile rebele sau pe dunga taluzului, cu prpastia
cscat la civa centimetri de oat. Burnia, ploua ca o pcl, cu ace reci, cu
frig, vrjmie i team. Artificierii dinamitau fr s se sinchiseasc de
schimbarea vremii, ns derocrile, nivelrile, consolidrile terasamentului
ntrziau, randamentul scdea ngrijortor. Militarii nu mai aveau sigurana i
deprinderea dinainte, munceau parc-n sil, oboseau repede, se nmuleau
pretextele evadrii din faa greului. Care cum scpa de sub supraveghere se
aciuia s scape de ploaie; fuga de sub cerul dumnos, justificat de frig, de
umezeal, de bocancii murai, de mzga ce-i murdiea i i moleea din prima
or de munc, * devenise un izvor de iritare permanent a ofierilor, ale cror
ordine erau executate greoi, fr aceeai tragere de inim.
Ostaii din grupa lui Neacu, mutai la nivelri, tocmai la Coada
Zmeului, i fceau de lucru pe lng un corn* presor. Chipurile aruncau
balastul. De pe lturi sub tvlugii compresorului, dar le era mai uor s-l
mping cu furcile la. Vale pe povrni dect s-l arunce tocmai n mijlocul
drumului. Mnuiau uneltele, ddeau, oricum din mini, nu avea cine ce le zice.
Neacu se vrse i el sub un brad, poate ca era acolo mai ferit de ploaie, i-i
tot rcia nmolul lipit de tlpi. Namila de Sigartu icnea n furc, mormia,
precum i era nravul, iar ceilali tceau. Tceau numrnd n gnd.
Sptmnile pe zile. Zilele pe ceasuri. Mai era ct mai rmsese, puin din ct a
fost, mult din ct va mai fi. Nerbdarea crescuse, toi din. Grupa lui Neacu
urmau s fie trecui curnd n rezerv. Se apropia data mult ateptat. Aveau
s soseasc ali geniti, proaspei, abia trecui prin perioada instruciei
individuale. Ehe! Au s vad ei! Una-i antierul vara, alta are s fie de-acum
ncolo.
Dobricescu, ceilali ofieri vorbeau mereu de tria moral, de necesitatea
depirii dificultilor cieate de sosirea brusc a toamnei. Cine zicea altfel?
Parc ce? Ddea cineva bir cu fugiii? Munceau flcii. C naintau lucrrile cu
viteza de mar a melcului? Ce s-i faci nelegeau militarii c n cel mult o
sptmn trebuiau ncepute lucrrile la viaduct. Sigur c trebuiau i-ar mai
fi momondit ei fr rvn, aruncnd un bolovan dintr-o parte n alta, dac nar fi nvlit nite zile poruncitoare, nemiloase, cu ploaia lor cu tot. Uriae
platforme, remorcate de tractoare speciale, de mare putere, puneau la ncercare
oseaua nc neterminat, se mpotmoleau prin hrtoape, sreau militarii i tot

naintau, de bine de ru, spre Coada Zmeului. Acolo, nite ingineri, nite civili
protejai de haine cauciucate, blindai n! pufoaice de f, fceau pe grozavii,
rcneau unii la alii, se contraziceau cu ofierii. Coloii de oel vopsit cu minium
de plumb erau ridicai de pe platforme cu, o macara pe enile i depozitai ntro rnduial pe care toi erau somai s o respecte la milimetru. ntr-o zi sosi
ns o coloan de platforme, care transportau elemenii macaralei gigantice.
Ana, tovara inginer, unica femeie n. antierul nclit de ploi, patina fr
astmpr pe lng platforme, supraveghea operaii complicate, nenelese de
militari. Platformele coborau pe o pant nivelat, ca nite snii uriae, pn
jos, n fundul vgunii peste care avea s sax viaductul. Jos duduiau
motoarele, se ncordau cabluri, se micau prghii bizare i din pmnt se ridica
spre slvi un turn de fiare ncruciate. De pe alt platform se suprapunea apoi
alt turn, i aa mereu, astfel c-n dou zile, macaraua se montase parc
singur, cu propriile ei tentacule nevzute, lungindu-i un bra, care, cnd se
rotea sub cer, trecea de pe un munte pe cellalt.
ntr-o diminea curioii fur obligai s se ndeprteze. Nimeni nu mai
avea acces n vale, sub braul macaralei, n raza unei posibile rsturnri.
ncepeau probele.
S-l vd eu acuma, pe-la care se cocoa n cabina aia, din vrful
macaralei se mir Sigartu, care-i gsise bun loc de privit, sus pe-o stnc
cioprit de dinamit.
Ce stai, m, ca la panoram? se rsti Neacu.
Tovare caporal, strig ns Cocoil, uitai-v cine s-a gsit s se
urce pe grumazul namilei
Mic, ndeprtat, parc ntr-un loc unde era de nenchipuit prezena,
unei fiine omeneti, ostaii o recunoscur pe inginer. Ana, cu blugii ei, cu
bocancii de alpinism, escalada, din bar n bar braul orizontal, de oel, al
macaralei, la zeci de metri deasupra pmntului. Se apropia de captul
braului.
Frioare! scrni un osta. Eu m duc de-aici! Nu pot s m uit
Ana ns ajunse la extremitatea braului i fcu un semn. Se auzir
motoare. Pe scripei alunecau cabluri, criigele se. Apropiau, cutau un obiect
anume, nc netiut, undeva, n fundul vgunii. Jos, oamenii cu haine
cauciucate apucar criigele, prinser n de o grind metalic. O grind dintre
acelea roii, lung de aproape douzeci de metri. Apoi sunar clopotele
macaralei. Cablurile scrnir, grinda roie se ridic sus, sus, deasupra
prpastiei, pn ajunse la un metru sub braul macaralei, exact acolo unde sta
Ana, ca s poat fixa, aplecndu-se mult, mult de tot, spre spaima tuturor, ceva
minuscul, care se lipi ca un magnet de cablul ce susinea grinda. Ce-o fi
fcnd, miculi, ce nseamn echilibristica asta? Joaca asta cu moartea? Ce

s fac Acela, cic, ar fi ceva care msoar rezistena A cui? Naiba tie. A
srmei, a scripeilor, a braului macaralei, pesemne Uite c reui! Mai face
Ana nc un semn! Ei, aa grozvie de curaj mai rar s vezi! Se rotete braul,
cu femeia aceea prins cu minile de cablul de siguran, se otete la stnga,
la dreapta, grinda e cobort, e ridicat, iari cobort i la un moment dat,
toat macaraua ncepe s alunece pe inele ei, de pe toat lungimea
terasamentului de beton, nainte i napoi, de te apuc ameeala. Inginera are
n mn un aparat minuscul. Ce-o fi? Tranzistor? Ascult melodia preferat?
Cui naiba i arde de glume nesrate tocmai acum.?
Ana nu vedea tribunele amuite. Ea supraveghea un indicator care
semnala intensitatea vibraiei, msurnd puterea minii de oel, care trebuia s
ridice zeci de tone. Dac micul cadran al aparatului din mn va indica o cifr
anume, atunci nc nu! Limitele solicitrii corespundeau, dac n-ar fi aa,
drotul macaralei s-ar frnge, sau ar ceda turnul de susinere, ori s-ar rsturna
totul. Fcu semnul mult ateptat. Macaragiul din cabin respir adine.
Maiorul Negrea i ddu seama abia acum ce-i aceea frica. Puini dintre
spectatorii ncercrilor tiau exact ce se ntmpla. Ar fi fost suficient
fragilitatea unei singure articulaii din acest angrenaj uria, ca Ana i
macaragiul din cabin s
Dar de atunci, de cnd militarii o vzur pe Ana ajuns, n sfrit, cu
picioarele pe pmnt, se petrecu o curioas prefacere. Ploaia se cernea la fel.
mpotmolirile tot lan se ineau, bocancii erau la fel de flecii pe dinuntru,
tot grea era truda, ns nu se tie ce anume le amplificase vigoarea. Prezena
aceea, impresionant, a macaralei? Nimeni nu comenta curajul Anei, nu era
nimic deosebit de dat ca exemplu, cci temeritatea ei era un atribut normal al
oricrui specialist n ncercarea utila-. Jelor de construcii. i totui
Sigartu, bunoar. Ceru s lucreze la cofraje. La pilonii de susinere ai
viaductului. Ce-l apucase? Cnd niiti avea dousprezece zile de militrie? n loc
s-i rin* Vduiasc toate, s-i pregteasc efectele s le dea n primire, s nu-i
ias vreo petli lips la echipament
Mi, c tare-a vrea s vz cu ochii mei cum se ntinde podul sta
dintr-un munte-n cellalt.
Auzi la el! Parc n-ar fi avut vreme la anul, la anul cellalt, s treac aa,
ntr-o excursie, s-l vad! Era musai s toarne el beton! Era, vezi bine! Alt
treab s torni betoane!
Se ddu cu biniorul pe lng un meter dintre cei cu pufoaic de i, ca
s pun o ntrebare. Dac se poate. Dac nu, nu-i cu suprare. Adic
dumnealor n-ar avea nevoie, a auzit c s-ar face niscai angajri. Se putea, sigur
c da. Ce calificare avea? El? Pi lucrase la rambleuri, sprsese bolovani cu

maiul, apoi la terasamente, se pricepea s pun mna unde alii nu se


ncumetau. i Ana fu de acord cu angajarea lui pe post de ajutor de macaragiu.
Nu-i mai ncpea Sigartu n piele.
ntr-o sear, cnd Emilian trecea pe sub macara, vzu un osta
crndu-se sus, spre cabin
Ei, osta! Ce caui acolo?
S trii! rcni Sigartu de sus, de la treizeci de metri nlime. M
calific.
n ziua trecerii n rezerv, din toat ceata de sfarmpiatr, doar caporalul
Neacu o porni, civil, la vale. Restul se mutar din tabra detaamentului n
baraca podarilor constructorii viaductului. Altfel vezi lucrurile, cu pufoaica
de f pe tine, nu-i aa? Podar, sudor, montator, oricum, specialist! Putea deacum s plou i mai i!
Aceeai ploaie, necontenit, i primi i pe boboci. Coborau din
camioane, cercetau locul, ssiau admirnd cumini lucrrile, ascultau cu
gurile cscate cum se fleau cei din ciclul doi, dar parc-i trgea aa, spre
dormitoare Cam rcoare, ce-i drept! Ei i? Li se prezentar dup o vizit n
antier, cteva expuneri despre contribuia armatei la edificarea unor
nsemnate obiective ale economiei naionale. Li se atrase atenia: vor fi pui la
grele ncercri ncercri! Armata e armat!
Mcar de-ar fi stat ploaia. Dar nu sttea. Se ndemnau i bobocii la
treaba pornit ntr-un ceas bun. Grab mare.
Pilonii viaductului trebuiau turnai pn-n prima zi de iarn.
Tot ntr-o zi ploioas, maiorul Negrea ddu n primire comanda
detaamentului locotenent-colonelului oimaru. Nu-l mai vzuse din
primvar. Prietenul, acum comandantul su de regiment, fcuse riduri, avea
pungi grase sub ochi i gu. Gfia la urcu, mormia nemulumit de orice. n
cele din urm nu se mai stpni, mrturisi pricina i i era dar c generalul l
trimisese pe el personal dintr-un capriciu, din rutate. Dup ce ast-var, la o
aplicaie, i reproase semne de plafonare, etichetndu-l comandant de
cabinet, expertul lzii cu nisip. Era o cert retrogradare, o trimitere la
munca de jos asta era! El, comandant de regiment, pus s comande un
detaament cu efectivul unui batalion, ba mai mult, s in locul unui
subordonat, ca acesta s-i fac concediul de odihn l umilea, deci generalul
i arta pe fa resentimentele ce luaser locul simpatiei afiate atta vreme!
Zadarnic ncerc Emilian s aduc vorba despre Verbina, despre copii,
despre planurile sale de viitor. O solicit i pe Ana, ca mpreun s alunge
ncruntarea) ni oimaru. Foitul lui prieten era, n pofida aparenelor, Schimbat,
distant i sumbru. Greu de recunoscut. Amintirile liceale l deranjau. La un
moment dat Emilian se * prefcu strict regulamentar, convenional. Surpriza: n

loc s sesizeze gluma, oimaru se asocie firesc conveniei. Era deci o sugestie, i
propunea lui Emilian s fac abstracie de trecut. Asta era! Emilian nu se putu
abine, nainte de a. Pleca, prezentndu-i-se regulamentar, ascult calm urrile
de sntate i fericire n csnicie. Iar cnd oimaru i strnse mna, Emilian
uier:
Te-a fi chemat la nunt, dar constat c nu e cazul!
Trnti ua. oimaru rmase consternat, ascultnd mritul mainii cu
care plecau Negrea i logodnica lui. Abia cnd maina nu se mai auzi, oimaru
ordon s se prezinte Dobricescu:
Spune-mi, te rog, ca s m edific: pe aici, pe la voi, ce fel de disciplin
se practic?
Dobricescu rspunse ferm:
Disciplina militar, tovare colonel.
Zu? Tare-a vrea s m conving i eu Suntei liber!
Dobricescu se retrase, trgnd concluzia c, pe lng ploaia de afar,
ncepuse s plou i n comandament. Dar o lun de zile trece repede, orict ar
ploua
i la Bucureti era la fel. Aceeai burni Stianie aceast potriveal,
asemntoare unei sensibiliti reumatice. Pcla cenuie a toamnei l irita? Sau
gndurile lui amestecate erau prevestitoare de vreme rea? N-avea temeiuri de
nelinite, dar l scoteau din fire prevzute i neprevzute impedimente
scitoare, persistente, succedndu-se ca norii care-i puseser ambiia s
tearg soarele din memoria lumii. Mai nti nu putea uita stupida confruntare
cu oimaru. Ce se ntmplase cu el? i apucase invidia, se descoperise tocmai
acum un orgolios? De ce se purtase aa eu el? Pe ce considerente tersese cu
brutalitate o prietenie de-o via? Greu de rspuns. Dar, m rog! Se strduia s
amne, nu era momentul s-i ntunece gndurile cu capriciile lui oimaru.
O fi avnd i el motivele lui. i era suficient s-i aminteasc c Ana era
lng el, s uite toate cte rmseser n antier. Venise s se cstoreasc, nu
s-i chinuie mintea tot cu ale antierului. Da, cstoria nainte de a ajunge
n Bucureti Ana, puin jenat, cu cuvinte cam grbite, i adusese aminte aa,
printre altele, c neglijase de-atta timp s anune prinilor. Ei vestea
cstoriei. Cum aa? Ei, rsese Ana, alintndu-se, pentru simplul motiv c nu
inteniona s le cear consimmntul. Situaia n sine avea un gust amar,
indiferent de soluia categoric a Anei; independena ei nu era altceva dect o
modalitate xle a-l menaja, de a-l feri de ceea ce prevzuse c se va ntmpla.
Prinii Anei erau oameni cu principii nu prejudeci, ci principii, clare i
ferme, consolidate de bunul sim, dar i de un cult al familiei, distilat i
tansmis de-a lungul a trei generaii ale unui clan universitar, n care numele
Argeanu era transmis de la strbunic ncoace cu toate preceptele academice

privitoare la munc, la via, la onestitate. Faptul c el, Emilian Negrea, fusese


un student ntrziat11 ferecase toate cile de acces ctre intimitatea clanului.
La vila din Polon a familiei Argeanu, Emilian fusese o singur dat, la un
revelion i jurase c nu va mai clca vreodat pe-acolo. Erau de fa mai muli
colegi. Degajat i fr j menajamente, docentul, matematicianul, faima interna
ional cu chipul tatlui, gsise de cuviin s-i acorde tocmai lui o atenie
aparte, s-l atrag n dialogurile docte ale cercului de maturi, spre a-i solicita,
cu savant curiozitate, rspunsul la urmtoarea problem: prin ce a euit
dumnealui dac nu se nela, tovarul da, tovarul Negrea s se
adapteze, s se integreze altei generaii? Gare generaie anume? ceruse Emilian
s i se precizeze criteriile noiunii. Ah, da, desigur generaia putea s asocieze
o multitudine de noiuni, de relaii n sfrit, dup opinia sa, generaia, o
generaie anume, se individualiza prin structura biologic, fizic,. Estetic,
etic, conceptual etc. A unei uniti de timp egal cu aproximativ 20-25 ani.
Maximum 25 de ani. De ce atta? Simplu: o generaie ar cuprinde toate vrstele
intercalate ntre data naterii i data cnd poi deveni tat sau mam Deci
colegi de generaie ar putea fi numai aceia nscrii n limitele fireti ale
perpeturii. i-adic el, mai vrstnic cu un deceniu dect colegii si, n ce
generaie se plasa? Hm! Se amuzase profesorul; Colegii dumitale s-au nscut,
doar cu civa ani mai devreme de anul n care puteai s fii tat. Aa stnd
lucrurile, era curios s afle secretul adaptrii lui, ca tat, n gaca copiilor
Astfel nelesese Emilian de ce profesorul,. Cu amabilitatea lui de amfitrion. l
eliberase dintre colegi i-l acaparase n mediul oamenilor care aveau destule
chestiuni serioase de discutat n pragul Anului nou. Emilian lsase s alunece
pe lng el senzaia neplcut a unei preveniri jignitoare. ns acum tia bine
ce confruntare va avea cu Argeanu. Mai multe tia, desigur, Ana. Aa se
traducea corect decizia ei de a-preveni orice discuie penibil. Emilian nu
avusese ncotro: acceptase procedeul, dei implica o comportare cam
copilreasc a Anei, ca s nu-i zic de-a dreptul laitate.
Planurile de pe drum se potrivir doar pe jumtate: Ijna, fr s sufle
un cuvnt acas, i strnse strictul necesar al evadrii sale n dou valize. Nu
zbovi dect trei ore. Era foarte grbit, n zorii zilei urmtoare trebuia,
chipurile, s fie la antier. ncepuser probele. Venise doar aa, n trecere,
pentru nite aparate Avea un tren pe care neaprat trebuia s-l prind.
Profesorul, n cabinetul lui, auzea foarte vag sporoviala. Mama se mir, avu o
uoar nedumerire: cum, vine ea, Ana, deacolo, i nu se duce n baie s-i fac
duul ei rece, s drdie i s chicoteasc, i-apoi s se grbeasc s mnnce?
Mai apoi ncepu a-i bte inima: de ce ndoap ea valizele cu fleacuri de care nu
avea nici-o nevoie la antier? Rochii de mtase? Cearafuri? Da! i trebuiau?
Avea un pat pe care s le atearn? Nu mai doarme n blnuri, ca haiducesele?

Mnca-o-ar mama, cum turuie ea i minte! i sta pe limb s-o ntrebe ce gnd
are. Tcu, de team s nu aud dumnealui, tatl, s-i nchipuie cine, tie ce.
tia ea ns ce are de fcut. S fie ntr-un ceas, bun, fat, i s-i mearg cu
noroc Ana i srut prinii, arunc valizele ntr-un taxi i basta! A doua zi,
zbrniau prin policlinici el pe o paite, ea pe alta, s-l gseasc pe btrnul
Negrea. Seara erau la Cina, la restaurant. Nu avea cine s-o vad, tocmai acolo,
ca s ajung la urechile prinilor. i dac, ce? O dat i o dat, tot! Mncar
eu poft, dansar, fugir apoi acas, la ei.
n dimineaa urmtoare Emilian ncepu iar cu telefoanele. Onescu,
doctorul, era plecat n strintate. Nu-l descoperea pe tat-su: n ce spital s-o
fi internat pentru fmalize? Ddu avz telefonic mamei. N-avea ncotro, trebuia
s atepte. Pn atunci, alte pregtiri. Oricum, Emilian nu accepta o cstorie
tinuit. Mama i tata vor fi prezeni. i-ai ei? n ajunul nunii Emilian se va
duce s-i anune. Fr Ana. Se va duce singur. Seara telefon mama. Tata era
la Viting, la spitalul ceferitilor.
, Bine c el se afl n Bucureti. Cum? Cstorie? Smbt? Care
smbt? Asta care vine? Mama fcu cunotin cu vocea Anei la telefon, ns
nu izbutir s schimbe j dect cteva vorbe.
Primul hop l sriser. n ce-i priveau pe-ai lui. Ai pi? Ieir iari dupamiaz n ora, dup cumprturi.
La napoiere, n faa blocului, atepta adpostit main, profesorul.
Emilian l invit sus.
Cu dumneata nu am ce discuta. Urc, Ana!
Chiar aa? Lui Emilian i nvli sngele n tmpit; *
Tovare piofesor
Ana! o chem poruncitor Argeanu.
Ana se prinse ns de braul lui Emilian.
Tat, te-am invitat n casa noastr!
Casa ta? izbucni tatl. Aici e casa ta? Aici?
Se ddu jos din main i ridic mna. Emil i-o strnsel ca ntr-o
menghin, n pumnul lui mare, puternic.
Tovare profesor! V implor, este soia mea, nul permit nimnui nici
oel mai mic gest umilitor! i-i ddui drumul. Invins, copleit, profesorul se
ntoarse n main i I trnti portiera.
Emilian i Ana rmaser pe trotuar imobili, inn-l du-se de mn.
Ajuns apoi sus, prvlindu-se pe o canapea, plngnd n hohote, Ana gepiea:
Cum a putut cum a putut Cu privirea pierdut cine tie ncotro, el se mai
gndea nc dac accepiunea despre generaii a profesorului era sau nu
corect. n genere era. n cazul lui i al Anei nu, nu era corect. Era o sfidare
cinic, ncpnat. Dar n raiunea unui om care-i imaginase j poate pn-n

cele mai minuioase detalii fericirea unicei sale fiice era nc greu, foarte greu
s ncap o excepie de la un elementar calcul matematic al factorilor
primordiali ai triniciei unui cmin.
Tot ce te rog, Ana, este s nu te superi pe tatl tu.
i pstra numai pentru sine o povar pe care era decis s o poarte pe
umeri. Ana nu trebuia s-i piard familia, mai ales o familie ce merita totala ei
recunotin.
Ai perfect dreptate, surise ntr-un trziu Ana, printre lacrimi: nu
exist o fericire ntreag. Oricum ai face, viaa tot i rpete cteva procente din
ea
ntr-o rezerv a seciei medicale din spitalul Viting, dom ef Negrea,
fostul dom ef, dar numit aa n virtutea vechilor obinuine ale feroviarilor,
ddea doctorilor destul btaie de cap. Era irascibil, certre, dintr-o mie iunul de motive. n primul rnd fiindc se lsase convins de profesorul Onescu.
Apoi, pentru c n-avusese alt treab dect s o strneasc pe nevast, creia
i cunase pe el s se interneze, s-i fac analizele; dup aceea, era
nemulumit c nu-l gsise pe Onescu i-ajunsese pe minile altora, de la Viting,
ca s-l in attea zile de poman. i, la urma-urmelor, el tot nu pricepea de ce
nu-i dau drumul acas. Ba l cutau la ficat, ba l* trimiteau la urolog, ba la
radiologi, cnd la subsol, cnd la etaj la orelist, cnd De ajunsese s
descopere abia acum ct de multe mruntaie se afl n trupul su. i fiecare,
vezi tu, biete, cu felia lui, cu halca lui. Cu osul lui, cu maul lui, cu bojogul lui,
cu Dom ef prinsese curaj, i vrsa focul. Din cnd n cnd, njurnd, i
cerea iertare Anei: S m ierte fata asta Ca n cele din urm s-i
porunceasc fiului: Ia f tu bine i lmurete-i s-mi dea imediat hainele. Plec
acas! N-avea chef s mai zac nc o sptmn pentru un rezultat, unul
singur, la bronhoscopie Brrr! Spurcat treab! l-au bgat ceva pe gt, pn n
f undul plmnilor, ca s descopere ei acolo pe naiba s-i ia!
Emilian rdea, dar se uita la Ana cu team. Ca i cnd ar fi vrut s
citeasc pe chipul ei un rspuns linititor.
Se prea lui sau btrnul arta mult slbit, palid, pergamentt, cu. Ochii
nspimntai, decolorai i umezi, cu minile tremurtoare? Btrnul glumea,
turuia fr s-i spun nimic din ceea ce era realmente grav? Sau i se prea
doar, din cauza spitalului, din cauza halatului acela deplorabil de culoarea
sngelui nchegat, care-i amesteca, ntr-o uniform a bolii, a suferinei, pe toi
internaii?
Te scot de-aici, tat! Te scot imediat! Ana, o s tE. Rog. S-i spui tu.
M duc s-l caut pe eful seciei.
Ana, rmas singur cu btrnul n rezerva alb i rece, cuta cuvintele.
Se fistici, nu gsi altceva dect:

O s-mi dai voie s s v spun tat?


Btrnul tresri. i pieri graiul, dar numai o frntur ck clip, cci
imediat hohoti, uitnd totul ce nu avea legtur cu fata asta frumuic, blnd,
speriat, din faa lui.
. Aha! Tat tat ai spus? Tat? Pi eu, fat drag, tu Ana, eu nici n-am
vrut pe-sta al meu, mi-l dorisem fat! Am i eu o fat, ceruica m-sii de
derbedeu, c sta mult s-a mai rsucit prin via pn s se fac; om Vino s
te srut!
Deci smbt, la primrie, la ofierul strii civile Ei, zu, c i, la,
derbedeul, pe unde-o umbla, de nu se-n-l toarce cu foaia de ieire? Mai dura,
mai trebuiau semnturi. Medicul ef al seciei ced insistenelor lui Emilian;
nelegea motivul. Sigur c putea iei din spital, dac era socru mare. Mai ales
c bolnavul era ntr-o stare depresiv justificat Justificat de ce? Medicul
da din umeri: pacientul era circumspect, inteligent, anticipa orice scop al
investigaiilor. Or, este tiut ce efect are, de exemplu, asupra unui bolnav, faptul
c aude ceva confuz despre alternativele unui diagnostic. Doctorul l privea
atent, prea atent poate. La un moment dat doctorul, nu-i mai amintea ci
copii avea de fapt btrnul. Numai unul? Da, i amintea, n sfrit, c
pacientul i vorbise despre fiul lui, maiorul de geniu i cnd urma s aib loc
nunta? Smbt? Deci peste trei zile Perfect! Luni se putea obine rezultatul
ultimei analize. Ce-i mai rminea? S le ureze mult fericire i petrecere
plcut. Se scuz medicul, trebuia s intre ntr-o comisie, i, strngndu-i
cordial mna maiorului, l ncuraj:
Deocamdat nu avei motive s v speriai, tovare maior! Ar fi bine,
pentru linitea dumneavoastr, s venii la mine luni, mpreun cu tatl Cu
bine!
Scpat ca din puc, energic, dezlnuit i pus pe fapte mari, btrnul
era decis s descurce pn la nunt toate ncurcturile. Adic, n ce fel de hor
ar fi putut s joace fr cuscri? Ce-au vrut, ce i-au nchipuit, s le fie de bine!
Aa e de cnd lumea. i-a furat-o din bttur, n-ai ncotro, te dai de partea
hoului, cum o fi, bun-ru, c el e stlpul, de el se leag toate i, mai abitir ca
orice, soarta fetei! i-l njurase iari pe fi-su, ceruica mam-sii, ca i cum
abia acum vedea dnsul ce minune de nor se ncumetase feciorul s-i
druiasc; De-ar fi fost gata csua lui de la Roiori, cu trandafiri agai pe
garduri, cu leandrii i lmii din cerdac, i cu bolta de vi, ar fi chemat pe la,
pe-al lui Paceaurea, cu tot soborul lui de igani, ar fi ntins corturile i ine-te,
biete, nunt n puterea cuvntului. Dar aa, ce-avea s fie? O rsuceal acolo,
nghesuit, la un restaurant scoros, cu farfurii pe jumtate goale i cu vin la
trei sferturi? Noroc c Emilian avea telefon n cas. Urma s pice de la un ef de
gar tocmai de la Ioneti, din prile Drganilor, vreo cinci damigene. Auzi la

el! Numai cinci! Curcanii, toi ase, inui pentru safteaua casei, s-a isprvit cu
ei! Mai trebuia rochie lung pentru soaci. Mtase natural, croitoreas de lux,
c altfel nu se putea n neamurile acelea ale Argeanului, la care acum avea s
se duc dnsul imediat. Domef s-a dus la profesor acas, s limpezeasc
apele, dac ditamai maiorul n-a tiut dect s le tulbure.
Ana se temea c btrnul se expune singur unei situaii umilitoare, dar
nu-l putu opri. Negrea sun fr strop de ezitare la ua cuscrilor. Deschise
mama Anei. Cnd Negrea se prezent, tresri i-l pofti nuntru Profesorul l
examina pe oaspetele neanunat, jenat i precaut n acelai timp. Se abinea s
se dezlnuie pentru c felul de a fi al acestui necunoscut l contraria, dei tia
destule despre familia Negrea. Se documentase.
Domnule profesor, i dumneavoastr, doamn se explic Negrea, dar
i concis -, am venit s v rog s nu lipsii de la cstoria copiilor. Ar fi mare
pcat.
De ce? se ncumet profesorul. De ce-ar fi pcatul aa de mare?
Pentru c ai tirbi ceva din bucuria Anei. Ea v iubete.
Dumneata, dac ai avea o fiic, ce-ai zice n faa faptului mplinit,
aflnd c viitorul so este cu atia ani mai n vrst?
Btrnul Negrea se ridic de pe scaun. Nu putea sta jos. Deci profesorul
i punea la ndoial fiul. Drept, mndru, privi ua, dnd s se neleag c vizita
lui s-a ncheiat.
Dac dumneavoastr i-ai fi dat fiului meu voie s v spun ce se
cuvine spus unui printe cnd i ceri mna fiicei lui, ar fi fost mai bine. Fiul
meu nu e dintre aceia care fur viitorul altora. Putei s m credei. tiu mai
bine ca oricine de ce este i nu este n stare. tiu mai ales la cte a renunat, n
via, e. S nu se ruineze de el nsui.
Aceeai impresie mi-a lsat i mie, recunoscu amar profesorul. l
cunosc de civa ani, e un ofier priceput, un bun inginer, exact acum un ceas
mi-a telefonat un general care-mi reproa, i dumnealui, pe departe
M rog. Eu mi-am fcut datoria s insist. Ar fi pcat s nu fii prezeni.
Prezena este o formalitate, domnule!
Nu. E o binecuvntare, aa se zice pe la noi.
Btrnul Negrea vru s plece, ns cuscrii nu-l lsar.
Mcar dnsul s fie mai nelegtor, s le spun i lor, pe ndelete, ce i
cum stau lucrurile. n ultim instan, singura chestiune dificil rmsese
stabilirea unor detalii Din pcate, detaliile acelea erau aa de multe, nct
profesorul, pe de o parte, i domef, pe cealalt parte, aveau un repro
continuu pentru copii: de ce erau ei aa de pripii? Cnd, cum s convingi
nite neamuri simandicoase din Cluj, Suceava i Brila s se urce n primul
tren, aa, tam-nesam, s vin poimine la nunta Anei?

Profesorul inu mori s desfac una dintre cele 20 de sticle de Malaga


rmase n pivni de la nunta lui, de-acum douzeci i opt de ani Negrea
nu, avea alt idee. S lase dnsul sticla jos i s mai atepte. Mai nti s pun
chiar domnul profesor n persoan mna pe telefon i s-i cheme pe znaticii
aceia la ordine. Mai-mai s se duc totul pe apa smbetei. Cum, domle! Vii la
mine-n cas, m faci s-mi calc pe mndrie, m convingi s viu la nunt i mai
vrei s le dau tot eu telefon? S m ierte ei pe mine, nu-i aa? Ei, nu! Dup
ce Pi tocmai! S-i ia la rost, s nu-i nchipuie c, gata, btrnii s-au dus la
fund i vorba lor e un fleac de trei parale! Pornit vitejete, cu fruntea
mbrobonat de sudoare dup vreo trei phrele de coniac, profesorul smulse
receptorul:
Ce telefon au, stimate cuscre?
Cuscra, soie grijulie, secretar deprinsa de-o via s protejeze memoria
profesorului, i srise prompt n ajutor., Formnd numrul, profesorul se
ncrunt anume la soia lui. Va s zic aa: tia pe de rost numrul! i vrs
focul pe Emilian, care rspundea cu da, v rog
Ce da, ce m mai rugai? Venii ncoace, s ne lmurim odat.
N unt nepregtit! Noroc c era la restaurant, altfel rmneau musafirii
nebui i nemncai. De unde-au dat nval, asemenea cohorte? M rog. Foti
colegi! Dar ci? Destui. Foti colegi de facultate, cu neveste, cu brbai, de
dou ori peci fuseser. Una la mn. Apoi, uniformele, gradele i invitai. i
neinvitali. nmulii pe drum, de la Oficiul strii civile pn la restaurant. Apoi
neamurile! Cine-a zis c n-au s vin? Ba uite c au venit. Culc mtuile pe
fotolii-pat, ntinde plapuma pe covoare! Alearg prin hoteluri dup unchi i
verioare venii cu trenurile de noapte!
Neam harnic, al lui Argeanu. Numai familii cu patru, cu cinci, cu ase i
chiar cu opt vlstare, puzderie de dsclime, ca i cnd un anume strbunic ar
fi lsat stranic porunc n acest sens. Harnice, trainice, dar i nfometate
neamuri. Bgau groaza n osptari, lichidndu-le rezervele din frigidere; unii se
rsteau, nu le convenea meniul comandat. Ce, ei n-aveau bani? Aveau, slav
domnului! Au luat-o razna, nimeni nu mai avea loc n restaurant. Cei din jurul.
Meselor stinghere, de pe lng u, clieni czui ea musca-n lapte, se
amestecaser ctre noapte cu nuntaii, pentru c altfel nu se mai putea.
Mireasa i prinse n hor, confundndu-i cu nite veriori din Suceava Nu
erau ei bieii lui nenea Socrate? Nu era chiar el, Bebe Soroceanu, chimistul?
Nu? i ce dac! Perinia-i perini!
n zori taximetrele crau familii la gar, la aeroport, la hoteluri, fericii cei
ce-aveau la doi pai un pat i o pern, s-i pun oasele la orizontal, dup o
noapte de pomin. A fost bine! A fost nemaipomenit, s triasc toat lumea, s

fie toat lumea fericit, noroc i sntate! Portierele pocneau dup ce oferii i
pierdeau, rb darea ateptnd s se isprveasc mbriri de rmas bun.
Profesorul i vroia cuscrii i copiii acas la el, la o ciorb de potroace.
eful de gar l rpi, cu vioar cu tot, pe maistrul Arghir, om bun, cu mn
fermecat, s vin s cnte cntiile fr de care nu se afla nici sfrit de
nunt, nici nceput de via. Paharele trebuiau aburite eu roua dimineii, i
asta nu se putea fr cntece cu urzeal albastr.
Bubuiau sticlele de Malaga, nite sticle fr etichete, grele, groase,
prfuite, ca nite bombe incendiare scoase la lumina zilei de es ca val oarele
contemporane. Nea Arghir gsea i el. Prin hrubele timpului, romane vechi de
cnd lumea Se amestecau amintirile tinereelor neterse, cnd domef i
profesorul i generalul murmurau pe glasurile lor timide, tremurtoare, tiuta
poveste a Smarandei, cea mai frumoas din satul de peste izlaz, chemat s
ias din cas, la hor s vin, s ias Ana fcea nc un nd de cafele,
Emilian alinia pe-o tav giea de argint cetile de porelan pstrate cu strnicie
dou generaii Obosit, Ana, se prefcea suprat: n fond, a cui era nunta,
cine avea, la urma-urmelor, dieptul s se veseleasc i s se bucuie? Ei sau
btrnii? i unii i alii? De ce aa? Pentru c la asemenea prilejuri se
amestec timpul, luminndu-se zorii fr asfinit Ana l srut pe Emilian.,
cu o sete teribil, dndu-i seama c toat noaptea nunii lor nu avusese timp,
nu apucase dect aa, din cnd n cnd, s-i citeasc, de la distan, n priviri,
fericirea. i-a dat cafeaua n foc, blestemata!
Abia luni dimineaa se mai tihni cheful; rmsese, ca, dup o
binecuvntat odihn, s fac un drum, pe seai, la Snagov.
Emilian cu tatl plecar ctre prnz la spital:
Hai, mi biete, s nu zic ia c ddurm bir cu fugiii
Btrnul gonise grijile care-l aduseser prin spitale.
Prostie, spaima btrneii. Dar hai, s ne lum i analizele, s nu mai
zic mam-ta c una, c alta
Tatl isprvi repede, nici nu ar mai fi fost nevoie s mai bat drumul. De
ce? Doar s-i dea la nn ghieu, cteva hroage indescifrabile? Ce s fac cu
de? S le pstreze l lmurise o sor. Bine, o s le pstreze, dac pentru de
irosise aa buntate de vreme! Emil l ls n curte i se duse s-i mulumeasc
medicului, care-l rugase s treac neaprat pe la el. n cabinetul su doctorul l
rug s ia loc; se tot cotlea, nu tia cum s-i explice Ca n cele din urm,
calm i firesc, cu cel mai teribil firesc din lume, s-i spun:
Tatl dumneavoastr mai are de trit cel mult cteva luni. Metastaz
pulmonar. Orice intervenie chirurgical sau iradiere sunt imposibile, de
prisos. Doar chimioterapia necesar, administrarea unor fortifiante care s mai
amne deznodmntul, i calmantele, morfina, al crui efect va deveni din ce n

ce mai slab fa de durerile din ce n ce mai chinuitoare. Vor ncepe


hemoptiziile, din ce n ce mai frecvent. Pn cnd
Ce fel de lecie era asta? Ce-i nira doctorul? Era nebun? Jos n curte l
atepta nerbdtor tata, care nu mplinise nc 62 de anis un om care biruise
moartea de patru ori; cnd a czut ntre vagoanele unui accelerat, clare pe
tampoane, mbrncit de un cltor fr bilet; cnd au umblat dup el legionarii,
s-l lineze, pentru c rostise pe peron vorbe de ocar la adresa lui Codreanu;
cnd s-a mbolnvit de tifos exantematic, i-apoi cnd l-a ncercat tuberculoza.
Omul, care lucrase patruzeci de ani n trenuri i gri, ture de zi, de noapte, care
buse i fumase ct apte, trecuse de toate, i-acum cnd se linitise i
dumnealui, cnd se hotrse s in totui seama de sfaturile medicilor, tocmai
acum? Acum se ivea crunt, imprevizibil i fatal, boala? Tocmai acum, cnd
omul acela din curte avea i el dreptul s se bucure de un amurg odihnitor al
vieii?
Doctorul i ddu seama/c Emilian nu-l credea, refuza s accepte
adevrul. i ntinse mna, discuia lor se ncheiase:
Va fi nevoie de mult curaj, mai ales din partea dumneavoastr,
tovare maior.
Totui! se revolt Emil, nu pot, nu pot crede c nu mai exist nici o
posibilitate de salvare
Trist, prietenos, medicul l conduse pn la scri
nelegei-m, tov, are maior, nimeni n-ar pronuna o sentin de
moarte dac n-ar avea n fa ne. Renta ei
Ceea ce era ns absolut necesar pentru bolnav depindea numai de el.
Numai el, fiul, era n msur s-i hrneasc btrnului iluzia unei ane.
Doctorul i suger minciuna: o operaie la gt, posibil numai la primvar i
mama? Mama trebuia s afle ntregul adevr, nimeni nu ar fi avut voie s i-l
ascund. Cine putea s-i spun mamei? Cum va reui dnsa, tiind totul, s-i
vegheze suferina i s-l in cu ndejdea unei operaii stupide, amnat
stupid, n vreme ce Totui era unica conduit omeneasc Trebuia, chiar
atunci cnd tata avea. S deslueasc crudul adevr n propria-i nruire, ca
cineva, lng el, s-i opteasc un cuvnt dttor de speran Omul, pn n
clipa morii, nu are voie, nu se cuvine s nu cread n via.
Btrnul l atepta nelinitit, bnuitor.
De ce ai stat atta? Ce-i cu tine, parc i-ar fi dat careva cu parul n
cap!
Hai, tat! izbucni Emil, i-o lu nainte, s ctige timp. S-i capete
stpnirea de sine.
Ho, c nu dau turcii, spune ce i-a zis doctorul?

Emil btu cmpii. Ar trebui s-l opereze, vezi doamne, c ar avea la gt


ceva, motiv de unde se trage i rguea la i sngelo acela care l-a speriat
Tocmai la primvar zice ns doctorul c se poate. Dar dac o fi s se opereze,
mai. Sunt i ali chirurgi pe lume I-auzi! Daaia?! se mirase tatl. Bine c s-a
limpezit barem de unde vine povestea cu rgueala. Pi ce, sta-i motiv de
suprare, mi, biete? Dac-i vorba de o prdalnic de amigdalii ori ce o fi e-n
regul, c eu, ca s o spun p-a dreapt, intrasem la alt idee; aa ncepuse, tot
cu rgueal, al lui Costache, de la Mldeni, i s-a dus pe copc de cancer la
plmni. E pricin de voie bun, biete drag!! i-o inu btrnul aa, vesel,
pn acas. Mnc cu poft, i aduseaminte de vraitea lsat pe antier, i
explic Anei cum avea el de gnd s acopere zidurile cu ieder. Mama fcea
bagajele, se apropia ova plecrii la gar. ns btrnul nu se sinchisea. Ciocnea
pahare cu pri, scond mereu din buzunarul vestei, ceasul lui mare, de
argint, care se ntorcea la opt zile i se potrivea la opt luni dup ora exact
comunicat de regulatorul de circulaie. Acceleratul 105. cu plecarea la
18,45, cu mersul lui tiut pe de rost, n virtutea vechilor obinuine, putea fi
prins dup nc dou pahare; Emil nu-i amintea ca tatl su s se fi urcat
vreodat ntr-un tren cu o secund nainte de pornire. i nici din mers nu-l lua.
Era omul care nu se uita niciodat pe fereastra compartimentului. Ana i
Emilian, rmai pe peron, ateptar zadarnic s se iveasc btrnul la
fereastr. Nu se vedea, deprtndu-se, dect profilul din ce n ce mai puin
desluit, al mamei. Cnd trenul se ndeprt, Ana, nc supus emoiei
despririi, se ntoarse brusc, s-l ia pe Emilian de bra, dar, vzndu-l, se
ngrozi.
Emi, ce dumnezeu, eti copil? Peste patru zile ai s-l vezi iari!
Aa stabiliser. Dup o mic vacan de trei zile la Braov, unde Ana
avusese ideea s se odihneasc imediat dup nunt, urmau s petreac o
sptmn la Roiori, ca oaspei ai btrnilor, care se gndiser la toate: aveau
s doarm la un vecin, Ana o va cunoate mai bine pe mama, iar el, biatul,
avea de pus osul la treab, s vad cam n ce fel putea fi urgentat construcia,
spre a fi terminat nainte de iarn. ns acum Emilian era copleit, arta
nspimnttor, cuprins parc de febr, speriat de propriile halucinaii.
i-e ru! Ce-i cu tine, Emilian? S lum un txi., 7
Ana nu mai pot nu mai tiu Ce m fac, Ana, ce m fac?
Cltori necunoscui, trecnd pe alturi, ezitau o clip, mirai de scena
aceasta, mai mult dect nefireasc, n care puteau vedea un ofier plngnd,
ascunzndu-i faa n palme, scrnind ca s-i stvileasc hohotele. Derutat,
Ana l lu de bra, l conduse la staia de taxi i-l duse acas, ghicind ceva
deosebit de grav, n criza pe care Emilian i-o amnase cu atta trie pn n
clipa plecrii prinilor. Abia acas reui s-i explice Anei ceea ce i relatase

doctorul la spital, cu cteva ceasuri n urm i art dovada comarului,


plicul voluminos, plin cu radiografii, analize i fie de observaie, pe care
doctorul i-l nmnase, adevratul diagnostic. Ana o sun pe mama ei. i era
imposibil s cread n verdictul att de dur i categoric al doctorului de la
Viting1. Trebuia consultat un specialist, un mare oncolog. Era hotrt ca
imediat, ct mai urgent posibil, s ajung cu plicul acela blestemat Iii
profesorul Barta. Reui, graie interveniilor telefonice, s ajung cu Emilian la
el.
Tovare profesor, vrem s-l internm la dumneavoastr
Profesorul Barta, un btrn slab, nalt, cu o privire rece, lu plicul,
examin atent fiecare document, ca s catadicseasc:
tii din mai multe considerente, s le spunem de tact, diagnostice
de acest gen se definesc n orice clinic, dinadins fr nici-o contingen cu
oncologia, ns, bineneles, diagnosticele sunt confirmate de specia- list. Ca
i n cazul de fa. Analizele au fost efectuate de laboratoarele noastre.
Nu mai putea fi vorba de nici o cltorie la Braov.
Cu o expresie de voin rigid, distant, pierzndu-i brusa. Felul su
comunicativ, deschis i rbdtor, Emilian raport scurt, chiar a doua zi,
generalului, c dorete ntreruperea concediului de odihn. Din motive
personale, dorea s se ntoarc n antier ncepnd din data de 15
septembrie. Generalul nu ntreb nimic. Se ntmpla ca evidentul necaz
personal al maiorului Negrea s coincid cu propria4 nemulumire. La antier
se petrecuse o tragedie: un militar, care-a prins cablul de remorcare n crligul
tractorului, spre a urni o basculant nepenit, a stat cu spatele la tractor,
cablul a plesnit i l-a izbit ca un bici nprasnic n cap. A decedat pe loc.
Mhnit, generalul remarcase c, atta vreme ct Negrea fusese pe antier, nu se
ntmplase niciodat o asemenea nenorocire. Nu-i reproa lui oimaru nimic
altceva dect c se grbise s aprecieze c mortul, numai el, fusese de vin.
Cine, cum l chema pe militarul decedat? Generalul i spuse numele: Cocoil.
Un biat bun, cam oropsit de via, din cte-i dduse el seama, dar Cocoil
deci!
Cocoil, cu oaptele lui ngnate de ghitar, cu felul lui de a sta la
sfaturi tainice cu codrii legnai, fr ploaie, fr vnt, cu crengile la pmnt
Biatul acela nu mai era!
Care, al cui era oare blestemul ce-i rnjea lui, exact n clipele cnd i
surdea fericirea? Ana devenise, i ea, o umbr firav, o tcut i stingher
timiditate. Ar fi vrut s-l ajute, ns se temea ca mngierea ei, un cuvnt bun,
oricare ar fi fost, s nu-i tulbure strident i absurd tcerea n care el, Emilian,
soul ei, ncepuse s se ntreasc.

Se mir, nu zise nimic cnd Emil o trimise la antier, naintea lui,


singur. S aib n grij macaraua. El trebuia s dea pe la Roiori, s-i
conving pe btrni s se mute definitiv la Bucureti. Nu avea s ntrzie dect
cel mult trei-patru zile. Apoi va veni la antier. Viaductul trebuia ridicat pn la
cderea zpezii. Deci n cel mult treizeci de zile Primise dispoziii n acest
sens? Ce dispoziii? De la cine? De la general?
Emil, ai s poi?
Altceva, ce-mi rmne de fcut?
Poate c ar fi mai bine s rmn cu ai. Ti, aici. T
Nu, Ana! Eu i tiu mai bine. Vor prefexa singurtatea. Mai ales mama.
Se mplinea o sptmn de a nunt. n muni nu mai ploua. Se
limpezise cerul, btea vnt uscat i rece. Ana se duse cu valiza direct la colib,
ns o gsi ocupat cu lucruri strine. I se explic, se instalase acolo
comandantul. i ls valiza i se duse s-l caute pe locotenentcolonelul
oimaru. Vlad se scuz. Nu-i nchipuia c o lun de miere poate fi condensat
ntr-o sptmn. i-apoi nici nu prea mai era potrivit o colib, de-acum
friguroas. Nu era preferabil s locuiasc la barcile Trustului de construcii?
Era aproape de viaduct, mpreun cu podarii. i-aa cazarea Anei n incinta
taberei piilitare incitase destule glume. Oamenii sunt oameni, mai ales ostaii,
cu imaginaia lor cam frivol. Au pndit nopile, pe lng colib, amuzndu-se
pe seama santinelei puse de Negrea s-i pzeasc integritatea. He-he
Ce he-he! Ce-i amuzant, n toat idioenia asta?
Mi, Ptrunjel, eu sunt prieten cu fericitul tu soior din fraged
pruncie. Eu cu el ne permitem tot felul de glume, ns acum se schimb
calimera! Cred c Emilian a avut rgaz s-i explice ce e armata, n-o fi uitat si atrag atenia c aici e oarecum primejdios s umbli singur i mai ales s
dormi noaptea ntr-o colib nebaricadat, orict ar fi de pitoresc. Ca dovad,
iat neateptatul mariaj cu cel mai ncpnat burlac al secolului.
Aa? se amuz la rndul ei Ana. Deci coliba mi-a jucat festa! A dat
Negrea buzna, eu, vorba aia i pn la urm
Pn la urm, rse Vlad, totul e bine cnd se termin cu bine.
Ascult, se ncrunt Ana, dac eti prietenul lui, n-o s te superi pe
mine c-mi permit s-i spun ceva, n locui lui.
Oh! Dimpotriv!
Ei bine, de ce calci, Vlad oimaru, cu cizmele pline de noroi peste
ronduri de flori?
Doamn! se rsti, roit ca racul, Vlad.
Ce doamn? Eu sunt ptrunjel stropit cu saramur de ardei iute!
Provoc insomniile altora? Nu te cred! Am umblat pn acum printre ostai ziua,
noaptea, la orice or, i n-am simit nici urm de priviri hulpave n spatele

meu! Dimpotriv! M-au ndrgit, am muncit cu ei frumos, le-am spus pe nume,


am glumit cu ei, socotindu-i altfel dect i socoi dumneata! Tocmai dumneata!
Te rog s-i iei imediat catrafusele din colib, s pui s se fac curat. S nu-mi
mai pori mie de grij, atta vreme ct nu tii s te ngrijeti nici mcar pe
dumneata!
Aici, n tabra detaamentului, eu comand!
Nu m obliga s-i telefonez generalului.
Ameninarea Anei i fcu efectul. Vlad i ntoarse mnios spatele, iei
trntind ua. Poftim! se gndi Ana. Nici de prieteni mai de doamne-ajut n-a
avut parte omul sta al meu Dobricescu, martor fr voie la penibilul dialog,
se simi dator s se scuze.
Nu-i nevoie, tovare colonel. V rog numai s nu-i spunei nimic
soului. i aa trece printr-un moment
Ana i destinui motivul ntoarcerii i-l rug s-o ajute ca Emilian, cnd va
sosi, s-i gseasc sprijinul de care va avea nevoie mai mult ca oriend.
nelegea bine c Emilian, cu felul su de a fi, va cuta n ncordarea muncii
unicul punct de sprijin n aceast primejdie de prbuire n gol, n prpastia
descurajrii E esenial pentru el s neleag c oamenii nu se nasc doar ca
s moar
Dobricescu a neles mai bine dect ar fi putut Ana s-i explice. O asigur
c va face totul s nu se simt singur. Pe Ana o ngrijora ns Vlad. De ce se
purtase aa? Tot Dobricescu o lmuri. Unii oameni izbutesc s depeasc
impasurile, alii ns cad. Colonelul oimaru are doi copii. Fetia sntoas,
bun la coal, copil ca toi copiii, care-i lumineaz zilele i casa. Bieelului sa ntmplat o nenorocire. Aproape cu un an n urm s-a mpiedicat i-a spart o
sticl cu acid azotic, uitat de mam-sa n buctrie I-au srit stropi pe fa,
mititelul s-a frecat la ochi cu minile umezite n acid; exist puine anse ca
biatul s-i recapete vederea. Colonelul oimaru i soia lui s-au nimerit
oameni prea nencreztori faade alii Au pstrat durerea i groaza pentru ei,
numai doctorii i ei doi tiau adevrul. Ins oimaru a nceput s bea, de un
an nimeni nu le mai trece pragul casei, s-a baricadat ntr-o izolare total i pe zi
ce trece devine de nerecunoscut.
Dumneavoastr i reproai c strivete cu rutate florile. tiu, este
greu s nelegi rutatea omeneasc, e i mai greu s o supori. Dar i dnsul,
tot un om oarecare este, i are nevoie de ngduin
Cum se face c nici Emilian nu aflase nimic? Parc izbutise cineva s
afle? La comandament toi se ntrebau fr s afle un rspuns ct de ct
concludent ce se petrece cu oimaru Cine tie cnd s-ar fi aflat dac acum
cteva zile, cnd a venit s ancheteze accidentul, generalul nu l-ar fi luat din
scurt:

Anei i prea ru c-i impusese necrutoare ambiia, umilindu-l pe Vlad


cu ameninarea c va telefona generalului. Totui de unde ar fi putut proveni
rutatea, antipatia acestui om fa de ea? i aminti c i Emilian, cnd plecase
din tabr, avusere cu Vlad o discuie t cu-oas, ca i cum nu ar fi fost
niciodat prieteni, ci dimpotriv. Poate c i acum, prin ea, ncerca s loveasc
n Emilian. Contient? Nu, mai degrab circumspect, invidiir. Du-i instinctiv
prietenul, ca i cum acesta i-ar fi nsuit o nemeritat fericire, n vreme ce el,
Vlad, era pus la p~ mnt. Strivit de o greutate imens, ngropat de viu, lsat
numai s re; pire i Emilian, sigur c da, i el trecuse nepstor, grbit s-i
mplineasc dragostea, plecnd cu o femeie tinr i frumoas, fr s-l ntrebe
nimic, fr s se sinchiseasc de Vlad. Ana spera c Emilian, aflnd adevratul
motiv al comportamentului lui Vlad, va gsi o cale de revenire ctre vechea lor
prietenie. ns Vlad nu se mai ntlni cu Emilian, fiind chemat la Bucureti,
spre a fi numit ntr-o funcie de mai mic rspundere. Dup opinia generalului,
un ofier obosit i derutat n hiul vieii era, deocamdat, inapt pentru
comanda unui regiment. Pentru prima oar Ana l auzi pe Emilian scrnind
cuvinte grele, oribile, ocat de faptul c se renunase la un om. Ca la o msea
stricat. i nega idolul? Ana se afla n dilem: pe de o parte i nclzea inima
aceast spontan dovad c Emilian nu pierduse nimic din devotamentul fa
de prietenul su; pe de alt parte ns o alarma felul cum soul ei abdica de la
fermitate, de la principiile juste, din toate punctele de vedere, care-l
determinaser pe general s-l debarce pe Vlad. Oare chiar l debarcase? El,
Emilian, cum ar fi procedat? Evit s-l ntrebe. De fapt rmsese prea puin
timp pentru edificri reciproce. Maiorul Negrea se arunc din primul ceas al
sosirii n antier n viitoarea unei munci creia Ana abia acum i remarc
adevratele dimensiuni. Ast-var antierul era un spectacol. Acum era altceva.
Probabil pentru c ea nsi era angrenat din plin n efort, avea posibilitatea
s remarce, s vad, s deslueasc esena Maiorul se scula cu o jumtate de
or nainte de a se auzi cunoscutul semnal al deteptrii11.
Se rdea, se spla cu ap rece ca gheaa, sorbea n grab, mai mult din
politee, puin din ceaiul fierbinte, obligat de Ana, cu ochii la ceas. La cinci
dimineaa era ntuneric, ziua se scurtase mult; primea raportul ofierului de
serviciu, inspecta buctria, trecea ca o furtun prin barci, interesndu-se de
condiiile n care se odihneau ostaii. Constatase nereguli. n dormitorul unei
companii godinele scoteau fum, militarii preferau s doarm n frig dect s sa
afume ca uncile Tot acolo, geamurile sparte erau nlocuite cu placaj,
cearafurile erau murdare, militarii se culcaser cu hainele de lueru pe ei,
spltoarele din alt barac erau mizerabile, descoperise reeuri improvizate,
ascunse pe sub paturi, racordate anapoda, gata oricnd s provoace incendiu.
apte maini defecte n parc i o blazare, o comod resemnare a efului

atelierului mobil, care nu se tie de unde i pn unde trsese concluzia c aa


era normal s fie. Nite materiale aruncate la nimereal, unelte rupte, ruginite,
uitate n ploaie Toate la un loc, ivite ca peste noapte, ca i cnd toamna, ploile
ar fi dat peste cap rnduiala, contiinciozitatea, disciplina, exigena unor
subordonai de care niciodat nu avusese motive s se plng. i nu lipsise
dect dou sptmni. n dou sptmni ce se ntmpkse cu ei? Nimic
deosebit. Aparenele, de ddeau un astfel de rspuns ironic. Dar se ntmplase
totui ceva. Exact n acest rstimp al absenei sale militarii nou-venii n antier
cptaser deprinderile11 dezordinii, datorit lipsei de exigen a ctorva
ofieri. Cei din ciclul al doilea se socoteau veterani privilegiai. Ddeau greul pe
seama bobocilor. S vad i ei cum e pe antier! S se cleasc, vezi doamne!
Gradaii i gseau de luciu oriunde, numai cu grupele lor nu stteau, pentru
c un locotenent-major i civa subofieri, mulumii s dea dispoziii, se
fceau i ei nevzui, ca s se ntlneasc la cantina podarilor. Acolo nici nu
ploua, nici nu-i intra frigul n oase. Era cald, plcut, se putea servi un ceai
mic11, coniac trei stele, cu ceaca. Un inginer podar i ademenise la poker.
Dup o noapte alb, era i mai greu s alergi prin ploaie ca s afli de ce a
ncremenit un excavator. Dobricescu i efii de sectoare nu prididiser s
gseasc soluii pentru mai multe nereguli ivite deodat, dar oimaru l
apostrofase pe Dobricescu: Ce-mi spui mie? Ia msuri! Ar fi luat, dar nu el era
comandantul! Irascibil, oimaru i lsase deplina libertate a iniiativei, dar pe
de alt parte i anula dispoziiile. Asta, n cazul n care se ntmpla s intervin,
n rest trecea pasiv prin punctele de lucru, se retrgea mai tot timpul n colib.
i dac el i vedea de sticlele lui, de ce nu i-ar fi permis i alii s fac ce-i
tia capul? Poate c oimaru fusese convins ca ndeletnicirea din ceasurile de
absen din antier era o tain, dar asta era o grav eroare. Nimic nu e mai fals
dect s se cread c secretele unui comandant nu sunt tiute de
subordonai.
Maiorul Negrea nu se rsti la nimeni. Se abinu s pedepseasc pe cei
care lsau nasul n pmnt, spii, prini cu ma-n sac. ncepu n schimb
prelucrarea*I cum o numir militarii. Temutul Ptric revzu programul.
Masa de diminea se servea pn la ora ase. Ins lucrul nu se ncepea nainte
de orele opt. De la ase i jumtate, Negrea i prelucra pe ofieri. Le cerea
rapoarte detaliate, dispunea msurile organizatorice, stabilea pentru fiecare
sarcinile, drmuindu-le timpul pn la minut. Nu murmura nimeni. La ase i
jumtate, puteau s se verse toi norii de pe pmnt, se inea adunarea
ntregului detaament, pe platou. Toi militarii auzeau vocea lui Negrea. O voce
plin, calm, rsuntoare, care n cinci minute detalia planul de lucru din ziua
respectiv. Apoi se ordona instrucia de front. Instrucia, cum se spune, la
cataram! Un ceas ntreg! Li se prea tuturor un supliciu impus de

comandantul care nu pedepsea pe nimeni, dar se rzbuna pe toat lumea. Aa


gndeau la nceput. Dar cteva zile au fost suficiente s-i edifice. Se pare c
datorit acestor diminei aspre seara era cald i curat n dormitoare. Nici o sob
nu mai scotea fum, mncarea avea gust, toate mainile funcionau,
formaiunile reintraser n ritm, nimeni nu mai lsa grupele, plutoanele,
companiile pe seama altora! Prin urmare era i disciplina bun la ceva. Nu era
ru c nvau taman aici, pe antier, s bat pasul de front ca la parad. Din
contr!
Dup ora de instrucie urma, pe companii, tot zilnic, programul cultural.
Dimineaa! Aa, cu noaptea-n cap, cronica evenimentelor politice, cltorii pe
harta patriei, nvarea de cntece patriotice i osteti, muzic popular i
uoar transmis prin radioamplificare pentru militarii fruntai. O jumtate de
or i-apoi, hai la munc, tovari! Hai, c ne-apuc iama i nu mai fac priz
betoanele, hai s isprvim viaductul pn cade prima zpad! Direcia
punctul de lucru, cu cntec, nainte mar! i trage, trage cu pauze de cinci
minute la ceas, pe zi-lumin! Cu gradatul alturi. Cu ofierul la fel! Nimeni nu
mai st proptit n coada trncopului, cu ochii n fundul dracilor, pentru c
nimeni nu are timp, normele sunt norme, fieeare-i tie ptric lui. Nu mai
ncap trageri pe sfoar! Dac nu pui mna cu ndejde, se cunoate. Unde mai
pui c maiorule pretutindeni, ct e ziua de lung. i, fie vorba ntre noi, iar a
nceput s plou, ba e chiar mai pctoas ploaia, mai rece, din ce n ce mai
rece, mai epoas. Dar ce-are-a face, din udtur nu se moare. E drept c
miun i doctorul prin ploaie, iar seara e obligatoriu s nghii piramiden cu
ceai fierbinte. Tot maiorul ordon ca stingerea s fie dat mai devreme, Taifasul
pe ntuneric, stric interzis! Maiorul controleaz pn i dormitoarele ofierilor.
Adio taifasuri! Toat lumea doarme! Chiar i civilii cu pufoaice de f nu au
ncotro. Ana nva i ea de la Emilian.
Numai Negrea i Dobricescu se abteau de la program, ntrziind n faa
graficelor fi planelor pn ctre miezul nopii. Nimeni dintre cei. Care l
cunoteau bine pe maiorul Negrea nu avea motive s se mire de puterea lui de
munc, toi i tiau vigoarea inepuizabil, nentrerupta sa activitate de
aptesprezece ore pe zi. Doar prezena lui la mas era de form, mncarea
rmnea aproape neatins n farfurie. Ana proced n consecin. Avea grij s
opreasc, la buctrie, o porie, pe care o ducea cu sufertaele la colib, i
noaptea, cnd Emilian vertea s se culce, l ntmpina cu o ameninare: nu te
culci pn nu mnnci! De multe ori, picotea cu nasul n farfurii, l fura
somnul. Erau momentele cnd rmnea n feeiima* Anei. Atunci Emilian era al
ei, numai al ei. Nimic,. Nici cele mai vrjmae ngrijorri nu i-l mai puteau
sustrage. I-ar fi fost greu Anei s-i imagineze unde, n ce alte mprejurri, n.
Care alt trm ar fi putut s se desfoare la fel de firesc i de ncreztor

nceputul es-(r) meiei lor, o asemenea dezvluire a firii. Adormeau amn-jM


doi parc n aceeai clip. Niciodat nu-i puteau daS seama care dintre ei era
primul furat de vise, cci infl tcerile tainice ale nopilor se amestecau
nstrunice (r) lumini, plutiri peste cmpii cu maci, ori livezi cu mere, * arome
ale cuptoarelor n care se coceau srbtorile (r) Alunecrile n somnul cu
care-i rsplteau zilele plinei treceau prin colurile de suflet unde slhriau
nestinse* mprtaniile prinilor, bunicilor, strmoilor, recul e-H gerile
serilor de ajun; ca i cnd vremea, cu mersul aLB ntortocheat i trudnic, le-ar
fi druit lor, Anei i lui* Emilian, n fiecare noapte, ceasuri rare de tihn, m1
brcate n haine noi, mpodobite cu stele. Oare nu era I minunat s trieti n
fiecare zi ete-o srbtoare al anului? Fietare zi nou era anunat de ceasul
detep9 ttor. Ana l oprea i aprindea lumina, cutnd, zgribulit, (r) halatul.
Atunci se auzea vocea totdeauna calm, parc* strin, metalic a lui Emilian,
rostind solemn Bun (r) dimineaa. Dimineile erau reveniri aspre la realitate.
* Anei i se prea c se trezeau buzna i grbii ca i cnd 9 de fiecare dat ar fi
fost n primejdie s piard trenul. I Triau, rdea Ana, diminei de navetiti. Nici
nu apucau (r) s se srute la desprire; Emilian disprea n scurta lui 9
impermeabil, Ana rmnea s deretice i-apoi fugea i (r) ea, la podarii, la.
Macaraua ei.
n fiecare sptmn maiorul Negrea pleca cu soia vineri noaptea i se
napoia la antier duminic seara. * Aa convenise Negrea cu superiorii si.
Restul zilelor* sale de concediu, datorit unui caz de foi major, aveaj nevoie
s le efectueze una cte una, n fiecare smbt, 9 Hm! mormise generalul.
Obositoare zile de odihn! I Generalul tia bine traseul de smbt-duminic
al so1 ilor Negrea Era i el curios s vad ct va rezista Ne1 grea, cu teribilul
su sistem de a fi deodat prezent i I util n trei pri de ar! n antier,
absena lui de smJ bat i duminic i aglomera dincolo de limite progi-amul j
de lucru din restul zilelor sptmnii, mai ales luni ji vineri. Nu ar fi acceptat n
ruptul capului s lase altuia propriile obligaii, chiar i lui Dobricescu, pe care-l
nvestise nlocuitor pe timpul absenei sale. Vinerea noaptea Negrea se afla la
volanul mainii. Dup o scurt halt la Piteti, unde o trezea pe Ana, ca s
serveasc mpreun o cafea fierbinte din termos, i unde se rcorea,
aiungndu-i somnul sub jetul rece al cimelei de la staia de benzin,
conducea ntins11 trei ceasuri, pn cnd ajungea la Roiori. Convenise cu
un maistru, nea Mnzatu, ca smbt dimineaa toi cei care aveau treab la
casa nou s fie la lucru de la ora ase. Meterul era om de cuvnt, iar
ajutoarele sale neleseser s-i tac meseria cum se cuvine. Casa se nlase
aa, parc peste noapte, se ncepuse deja lucrul la acoperi. Se tencuia,
concomitent, n interior i exterior, veniser i sobarii s monteze. Teracotele.
Maiorul fcea l ase dimineaa recepia lucrului pe-o sptmn. Nota pe list

ce materiale mai trebuiau i alerga dup de prin depozite. Procura materiale pe


alese, tia omul, era de meserie, nea Mnzatu da din cap: mare noroc pe
domef s aib feciorul inginer constructor, s-l scoat din ncurctur Ce
ncurctur? se ncrunta maiorjul. Pi de. Cnd nu tii rostul, umbli dup
cuie cnd se isprvete nisipul, gseti ciment, n-ai cru Emilian i lsa
banii pentru orice cheltuial neprevzut meterului. Inclusiv ct s cinsteasc
oamenii, la sfritul zilei. Dac omul e om, apoi nici ei, meterii, nu erau
fitecine N-avea tovarul maior motivjs s se team, c aveau obraz
Meterul Mnzatu se nfia smbt cu decontul11; lua Ana chitanele, se
uita pe de, admirnd zgrcenia unor oameni care se caliceau cnd era vorba s
cheltuiasc banii altuia. Uite, rdea Ana, n main, cnd o luau, smbt
dup prnz, spre Bucureti, uite, stimate tovare maior, c mai sunt i minuni
pe lume, dac tii s faci vrjitorii De unde s bnuiasc el c, n mare tain,
Ana l corupsese pe nea Mnzatu11, fcndu-i-l complice, c suplimentase
manopera, cu condiia ca lucrtorii s termine casa la 15 octombrie. Ana i
sacrifica toate economiile; nelegea rostul casei; btrnul se pomenise chiar n
prima noapte, dup ce se ntorsese de la Bucuieti, cu gura plin de snge.
Prima scaden, precis prevzut de doctori. Faptul c exact n dimineaa
urmtoare sosise Emilian, obligndu-i s se mute imediat la Bucureti pn la
terminarea casei, l edificase pe btrn; Emilian deci tia ce boal are, tiuse ce
se va ntmpla Emilian tia exact ce are de fcut, era perfect instruit; venise
cu reeta gata! I-a urcat pe btini n main, a pus la portbagaj strictul
necesar i i-a dus la Bucureti. Avusese btrnul doar ceva s-l roage: S nu
afle biata maic-ta, s tim numai noi, mi biete; Ce, tat, ce tain s tim
nymai noi?; C o s mor Adic de ce credea dnsul c are s moar?
Tocmai dumnealui, speriat de un accident? I-a spus doar: la primvar va fi
operat. Pn atunci, nite artere, atrofiate de infecia din gt A! Ce rost
aveau asemenea gogoi? Mi biete, cu mine s-a isprvit. S ai grij de mamta, sraca, c ea Oh, dumnezeii ei de via, c mcar de-a fi isprvit casa
Nimic n-am isprvit n viaa asta Cum nimic? Nimic, n patruzeci de ani de
veghe pe marginile cii ferate Nimic? Chiar nimic?
Ana nu tia dect c tatl lui Emilian tnjea nerbdtor, chinuit, s se
vad ct mai curnd n patul su de suferin, n casa lui, att de mult rvnit,
n viaa lui nomad Ea socotise i nzuia c la 15 octombrie tatl i mama lui
Emilian aveau s peasc pragul casei. Smbt seara aparinea bucuriilor
triste. Maiorul juca table cu btrnul. Ana i mama la buctrie, frigeau un pui
pentru Emilian, pregteau regimul btrnului, plnuiau cum trebuie aranjat
mobila cnd va fi casa gata. Nici tata, nici mama, nici Ana i nici Emilian nu
preau c s-ar gndi, mcar n treact, la sumbra ameninare ce plutea asupra
familiei. Btrnul asculta cu sufletul la gur ce povestea Emilian despre

srguina meterilor. Mama i Ana puneau masa i btrnul se prefcea c nu


mai poate de foame Mama mrunea n farfuria btrnului piept de pasre,
fiert, iar dumnealui i se luda Anei c toat viaa nu-i tiase singur carnea din
farfurie D-mi de-aia Cerea dnsul, fr s arate mcar cu mna obiectul
de care avea nevoie, iar mama, de-a lungul anilor, nvase s-i citeasc
gndurile, s-i deslueasc dorinele exprimate printr-un monosilabic aia
Dar dumnealui, dup cum lua seama mama, vorbea n loc s mnnce.
Indiferent despre ce-ar fi fost vorba, toate verbele exprimate erau limitate la un
viitor apropiat n limita asta de-abia ncpea rgazul sfritului de an.
Btrnul cuteza s anticipeze:
De Anul nou, la o adic, de-o s fim mpreun
Emilian i Ana, retrai n dormitorul lor, evitau s-i rosteasc
amrciunea, de-abia acum copleitoare. Ei rmnea ore ntegi treaz, cu ochii
deschii, fixnd tavanul slab luminat de becurile strzii. Eu, cu capul culcat pe
pieptul lui, i asculta rsuflarea adnc, semnnd cu un oftat perpetuu. i lua
mna, mna lui mare, i-o punea sub obraz, ca pe un pui de pern, de care nu
se putea lipsi n nopile fr somn.
Culc-te, Ana, eti obosit
Nu pot
Emilian simea n palma lui nclzit de obrazul Anei stropi reci, de
lacrimi scpate din ghearele tcerii. Ce-ar fi nsemnat oare., pentru el,
asemenea nopi fr Ana? Oare n asta s constea adevrata iubire? n
balsamul durerilor mprtite? Dar fericirea aceea deplin, dup care alergm
znateci, de cnd nvm s mergem, cnd o putem ajunge? Cnd suntem
istovii i nu ne mai putem bucura de ea?
Avea cumva dreptate btrnul, cnd i reproa c toat viaa nu dusese
nimic pn la capt? Dar care-i captul drumului fiecruia V Dac nu
parcurgem toi aceeai distan, cui aparine fericirea? Celor mrginii, al cror
capt de via se vede n fundul strchinii? Celor care nu au n fa dect
impropriul nicieri sau care nu vor nimic? Totui exist oare vreun om care nu
vrea nimic? Nu. Exist muli, foarte muli oameni care se mulumesc cu puin,
cu ct au, cu ct pot obine fr efort, fr chin. A cror unic ambiie se
mrginete la asigurarea propriei comoditii s fie lenea un ideal? Sau
hrnicia? Munca este un ideal? Un ideal n sine? Atunci ce se ntmpla cnd nu
ajungi s te nfrupi din roadele trudei tale? Ce mare procopseal face un om,
pentru el nsui, dac nu are parte dect de mndria de a se fi sacrificat pentru
alii? Pentru viitor! Al cui viitor?
Dar cum pot gndi aa? Dac n-ar exista aceast acceptare ce s-ar
alege de noi? Ce-am fi? Ce s-ar petrece f Ne-am npusti, hmesii, am nghii
pmntul deodat, ca pe o par mlia, ca apoi s murim laolalt de foame?

Emilian adormea trziu, gemea n somn, iar Ana i veghea zbuciumul.


Mama i lsa s se odihneasc pn i pierdea btrnul rbdarea:
Dar ce, au venit aici ca s doarm? Ia scoal-i, c avem de discutat
Mama pregtea masa, s fie totul gatas cnd Emilian, apoi Ana, ieeau
din baie, despduchiai cum rdea btrnul de ei -, pregtii de drum.
Mde! l persifla btrnul. Aa v trebuie! Vrei s nghiii douzeci de
ani ntr-un cincinal! Eu tot nu pricep cum drmuii voi, comunitii, vremea. Ba
o scurtai, ba o lungii, dar de voi nici c v pas Numai c viaa nu e de
gum, s-o ntinzi ct pofteti
Mama punea supa n farfurii. Sup cu tieei de cas, dulceag, fierbinte,
cu aroma crud a ptrunjelului tocat. Se ruga de btrn s guste i el, dar
dnsul n-avea chef s mnnce. Nu suporta s-i vad pe copii grbindu-se.
Se fcea fric. Se uita pe furi la Ana, la Emilian, s-i vad bine, s-i in
minte aa, bine-bine de tot, n zilele i nopile lui lungi, tare lungi. i-l fulgera
brusc o durere, pe care nu i-o ghicea dect mama, ca s-l oblige, dac tot nu
mnnc, s se ntind pe canapea. Cnd plecau, i conducea mama, pn-n.
Strad, s le opteasc s nu aib ei grij. ncepuse s vin o sor, s-i fac
injecii cu morfin. Noaptea l durea tot trupul. Tot, fiecare bucic de carne l
durea
N u apucase s coboare definitiv la vale i s-o ia la goan peste ntinsul
cmpiei, la ntrecere cu psrile migratoare. Toamna uitase probabil ceva prin
labirinturile tiate adne n carnea muntelui. Ceva greu de gsit. i, ca s nu
bjbie prin pcl, tersese norii de pe bolt, Justruise soarele ca s luceasc
iari. Oprit din drumul ei, aprinsese un foc de popas, n lumina cruia se
rumeneau foioasele codrilor de pe spinrile adormite, domoale, de subpiscuri.
Fagii, stejarii, carpenii, ararii se ntreceau unii pe alii cu bogia podoabelor
aurite, cu licriri de diamante i rubine jucate n adierea blnd a vntului de
miazzi. Pe deasupra, o turm rtcit de castani pripii n malul unui l, ac
alpin ncurcase socoteala vremii i nflorise a doua oar, aternnd pe catifeaua
verde, venic crud a pdurii de molid, o diadem alb, ce arta de departe ca
un ochi de zpad rmas din cine tie ce iarn, de demult
Ostaii se bucurau. Nu le venea s cread c dup nesfritele sptmni
de frig, umezeal i pcl, toamna mai era n stare s le druiasc asemenea
zile. i ddeau zor, cutnd cu tot-dinadinsul s fie spornici, cu imboldul zilelor
generoase: Profitai, frailor, acum e momentul, acum, c nu ine cine tie ct o
astfel de pleac
Aproape ntregul efectiv al detaamentului era concentrat n lucrrile din
zona viaductului. O companie, care cptase deja porecla de ealon naintat,
ncepuse derocrile capului de pod pe versantul opus; tia n munte platforma
ce avea s sprijine extremitatea viaductului; aceast platform era numit de

podari Cenuar, inlaginndu-i c pe-acolo aveau s fie trase afar cu vtraiul


mruntaiele muntelui, de cei ce vor lucra la tunel. Pirotehnicienii lucrau cu zeci
de kilometri de trotil la fiecare puctur. Aveau i ei porecla lor: cocoul
negru. Coco pentru c ei ddeau, de fapt, deteptarea. Nu mai era nevoie de
nici o goarn, de nici-un sergent de zi sau planton ca s te conving s renuni
la somnul zorilor. Fix la cinci ncepeau exploziile pregtite n cursul nopii i n
ziua precedent. La cinci, se zglia tabra. Sreau paturile-n sus, ca nite
capre nepate de musc. O dat, de dou, de trei ori, de zece ori, i tot aa
pn la ultimul cartu injectat n fibra stncilor. Probabil acel coco
detepttor era negru din pricina fuioarelor de fum ce desenau figuri bizare
deasupra muntelui sfrtecat, un coco negru era, ntr-un fel, chiar sergentul
Turic N. Tudor, acel Teteteu, eful echipei de pirotehnicieni. Era o mutrioar
blnd, cam firav, de fetican, cu ochi mari, jucui, de drac mpieliat.
Venise la armat dintr-o mn de cupru, de undeva, din ara
puriturilor, i se zicea c a rmas cam pirpiriu fiind hrnit numai cu
mmli-cu-br-cu-la. N-avusese, srmanul, timp s se sature, tot nghiind i
una i alta, precum vorbele, altfel bine rnduite n gnd. C zicea doar no tu
ha, ceea ce tiau bieii, care-i prinseser graiul, s traduc aa: No, tu, du-te
unde tii c trebuie s ajungi, cere cui tii c o s-i dea ceea ce ne trebuie
nou i vino repede napoi, c nu avem timp Deci, ca s poi traduce, era
musai s tii ce ai de fcut i mai ales s umbli iute, cu capul ntre umeri,
neddcit, c se ntmplaso de-o pild ca al lui Ceaf, un otean de prin prile
Vasluiului, s prind un cap de cablu electric la capr. Te le teu i-a pus bobina
n brae, i-a artat calea zicnd numai: Suceti coada mii s ipe de dou
ori i-a cobort soldatul Ceaf, deirnd srma n spate, i-a ot mers. A
mers, pn s-a isprvit ghemul. Acolo l atepta soldatul Boeioac, cu bateriile,
s lege contact, cum tia c trebuie. ns Ceaf l-a luat blnd, moldovenete:
azi, bre, c mi-o poruncit tovarul sergent s caut o m; Aha. S-a
lmurit Bicioac, aa a zis?; ntocmai, l-a asigurat Ceaf. Ei, atunci d fuga
de caut, dar repede, c ne-apuc ziua. A alergat Ceaf, a nceput s orbecie
pe unde tia el. Pe lng buctrie, c doarme un motan: Pis-pis unde dracu
eti, bre? S-a nimerit s dea de animal, l-a nhat i fuga cu el la deal. A
ajuns n anul unde-i verifica Bocioac instalaiile. Ai adus mia?; Uite-o;
ine-o bine, c dac o scapi, e prpd! Ceilali artificieri, cu Teteteul, se
refugiaser n rstimpul sta n adpostul lor. Sergentul s-a uitat la ceas, mai
era. Jumtate de minut pn la cinci. A scos pistolul, a intit cerul i-a tras
racheta roie. Cnd a vzut rou, Ceaf l-a ntrebat pe Bocioac: Gata? Gata!
a rcnit Bocioac i Ceaf a nceput s rsuceasc coada pisicii, ca pe-o
manivel de gramofon. O dat, de dou ori, i cnd a rsucit i Bocioac
manivela lui. Bum!! ine Ceaf ma, dac te in curelele L-a zgriat pe mini,

mai mai s-i scoat i ochii A aflat vasluianul, peste cteva minute, din
hohotele camarazilor, dar mai cu seam din tcerea ncruntat a sergentului,
c ma era de fapt instalaia care declana puctura Ce vin avea el? Ce.
vg era obligat, scria n vreun regulament c trebuie s cunoasc i denumirile
pocite, inventate de ei pentru aparatura pirotehnic? No, s-a nvrednicit atunci
Teteteul s pronune vorbe ntregi, dac nu tii ntrebi, i dac nu ntrebi cugei
pn pricepi i dac. Tot nu afli nimica, te ntoici numa la mine, c-i spun.
M am zis, dreptu-i, coad de m, aa-i! Numa cum te-ai putut gndi c
avem treab la explozii cu rsuceli din cozi de m! Asta-i, c nu te-ai gndit
i-i fain c te-o zgriet, ca s afli! Artificierii Teteteului se potoleau cu
pocniturile lor i se duceau s se. Culce, veseli de bun isprav. Ei se culcau,
ceilali, cam invidioi, le urau vise plcute i, trezii cum erau din aghioase de
cocoii negri, luau trncoapele la spinare i grbeau s elibereze locul. Pe
versantul tunelului nc n-aveau cum ajunge utilajele. Trebuia s fac loc cu
mna, cu tmcopul. Era urgent nivelarea platformei din faa tunelului,
trebuia terminat ct mai iute cenuarul. Ce mare scofal? Rupturile din
munte trebuiau prvlite n prpastie. Atta tot. Nimic spectaculos sau eroic.
Era doar o treab necalificat Dar cam a dracului de grea. Bolovanii nu, erau
rotunzi ca bulgrii de zpad, ia marii, ct roata carului, rostogolii de copii pe
derdeluuri. Aveau coli i pinteni i sute de kilograme, se ineau tare unii de
alii, abia i clinteai cu lngile, pe-i de deasupra, apoi pe cei de dedesubt; erau
mai ndrtnici. Dar, n sfrit, ncepur s se deslueasc vreo douzeci de
metri ptrai din fundul cenuarului. O bucat bun de teren drept. Artificierii
i cam astmprar foamea lor dezastruoas. Mai cunau pe o ieitur, pe
vreun clci colos. i-apoi, gata! ntr-o bun diminea, gtul macaralei
gigantice se rsuci, crind ca sperietoarea de cioii, pn ajunse deasupra
captului de osea gata nivelat, pe care stteau blocate ca la barier, n faa
prpastiei, utilajele ce ateptau transbordarea pe versantul de vizavi. Cablurile
ncepur s coboare, s se ncolceasc, cu ghearele i criigele lor, mnuite de
podari, n jurul unui excavator uria. Era ceva de vzut! Bnuiai ce-ar vrea
macaragiul, abia zrit n gua de sticl umflat n gtul macaralei. Bnuiai, dar
de crezut nu-i venea s crezi. i totui! ncepu iari s crie, se opinti, dac
e bine zis aa, c nu se auzi nici-un icnet, nu se simi nici o ezitare, i
excavatorul, matahala, se. Desprinse cu tlpi cu tot de pe rbdtorul pmnt i
ncepu s se duc, mai sus, ceva mai sus, blbnindu-se cu braul, cu cupa
ei, care parc i cuta disperat echilibrul, ca o fiar spnzurat. Pn se
potoli, pn nlemni de spaim, c se fcu mic, se nchirci parc, vzndu-se
plannd peste abis, ncet-ncet, i se trezi deasupra cenuarului, pe cellalt
versant. Acolo chingile se lsar uoru. or, namila pipi cteva. Secunde
pmntul, i aduse aminte care-i adevratul ei centru de greutate i-i propti

tlpile de oel pe piatr, rsuflnd uurat, miindu-se c trecu i prin una ca


asta, dnsul, ditamai excavatorul, aruncat pe un cenuar situat la o
altitudine i la un loc unde n-ar fi putut avea acces cu dou sptmni nainte
dect caprele negre!
Mnios, parc rzbunndu-se pe spaima prin care trecuse, excavatorul
se scutur, forni, scoase fum gros pe o nar i pi amenintor spre
prvlitura de stnci din faa lui, se ncord ca taurul priponit i-i nfipse
coarnele n munte. Bravo, mi Mgur! strigau soldaii i puini tiau de unde i pn
unde se cunosc ei, nite boboci, la urma-urmelor, cu un excavatorst pe care
nu-l vedeai, dar i-l puteai, oricum, nchipui, dup chipul i asemnarea
namilei de oel care muca din munte. Mgur, lund-o pe urma lui Sigartu ce
ajunsese ajutor de macaragiu ehe, mare mecher -, se da. Se bine pe lng
maitri podari, c betonist, c una, alta, pn ce se vzuse i el angajat al
trustului. i-apoi scosese din buzunar patalamaua: el era calificat, lucrase la
excavri, se pricepea, nvase ceva n armat. Atunci? i-un inginer l luase
din scurt: Bine. O s vedem noi cu ce te lauzi. Te angajm i-i dm n primire
excavatorul care va lucra la certuar. Se speriase. Fugise la Sigartu. Ce s
fac? S ia excavatorul? No, d-api cum! Ia-l, c te urc eu la cenuar, cu
excavator cu tot. Fotii concasori munceau la fel, laolalt, nu lipsea dect
bietul Cocoil Ghitara pe care i-o druiser sta iari spnzurat fr rost
ntr-un cui btut deasupra patului n care dormea Mgur.
De ghitara aceasta i de multe altele avea s se mire i reporterul venit pe
antier, n zilele acelea de toamn.
Pe pagina a doua a unui cotidian central, un tnr gazetar ce ncepuse s
sclipeasc n ultima vreme, datorit scrierilor sale cam temerare, btioase, un
condei talentati tios, semna un reportaj intitulat Ce cred eroii despre
eroism. Maiorul Negrea, fotografiat n inuta lui de lucru, n pufoaic, cu casc
de protecie, arta, n pagina aceea de ziar, ca un muncitor oarecare, mirat c
un fotoreporter l oprise din drum ca s-i arate obiectivul.
Dobricescu i ddu ziarul s citeasc, ns Emilian l mpturi i-l bg n
buzunar: trebuia s dea o rait la viaduct, s verifice dac betoanele turnate la
piloni, cu dou zile nainte, fcuser priz bun. Avea el vreme i dup aia s
vad ce-a reinut reporterul respectiv din documentarea pentru care vizitase
antierulcu ctevazile n urm.
Cnd sosise ziaristul, Emilian era tot la. Viaduct:
Tinerelul, cam fnos, cam ncrezut, l ntreb dac are onoarea s se afle
n faa tovarului maior Negrea i confirmndu-i-se presupunerea, ntinse
mna foarte contient de generozitatea gestului, rostindu-i senin numele fr
prenume. Adic era suficient s zic Puna, ea cel din fa, oricare ar fi, s

tie c dnsul e de la c a cobort de pe orbitele sale universale special


pentru tovarul, ca s-i pun cteva ntrebri anticipat formulate, notate iute
n carnet.
V-a ruga, ncepu reporterul, s v amintii cteva fapte, mprejurri
deosebite, care ar reprezenta ceea ce este denumit n mod curent eroism*.
V:
Dorii deci nite exemple de eroism?
Exact.
N-avem, mormi Emilian ironic, ca un farmacist cruia un cumprtor
distrat i-ar fi cerut o pereche de cizme.
Mulumesc, bif. Reporterul ceva n carnet, parc ar fi aflat cel mai
potrivit rspuns. Pe-aici a murit careva?
Da. Doi militari: unul s-a sinucis, cellalt a fost accidentat. Nici vorb de
sacrificiu suprem. Dimpotriv: Motive de anchet. Btaie de cap i regrete
trzii.
Ceva depiri de norme, aa, mai grozave?
Ai fi. Accept maiorul. Global sau individual?
i-aa, i-aa.
Bine. Global: peste cel mult dou sptmni ncheiem lucrrile, care
aveau ca termen toamna anului viitor. Am realizat n aproape ase luni, uii plan
de doi ani. Individual: cerei nume i ce mai vrei de la fiecare comandant de
companie, de pluton i de grupe.
Cum explicai reducerea masiv a timpului preconizat ca necesar
pentru aceast lucrare?
Calculele iniiale erau bazate pe norme de execuie obinuite.
De pild?
De pild: se ia ca timp de lucru o zi-lumin i se include n sarcin un
numr de lovituri de tmcop ce nsumeaz mai puin dect o zecime din
timpul efectiv.
Nu cumva exagerai?
Deloc. Am pus personal mna pe tmcop i-am verificat. Am
ndeplinit norma pe-o zi n circa 90 de minute.
neleg. Ai elaborat alte norme. Dar cele, s zicem, consacrate, cele
obinuite De ce aa?
Din rutin. Sunt o sumedenie de norme inadaptate, neconcludente,
fr legtur cu realitatea muncii, care se. Transmit pe antiere, prin diferite
hroage birocratice, ca un fel de pcat ereditar, pe care nimeni 3. Iu-l privete
ca atare. E normal s nu te Sesizezi cnd i se ofer posibilitatea s stai proptit
n coada lopeii i s ctigi i ceva n plus, dac te osteneti ct de ct.
Deci unde-ar fi totui eroismul?

n contiinciozitate. Ostaii notri nu muncesc pe bani. Au neles c


au ceva de fcut, o poriune de osea alpin i un viaduct. Cu ct termin mai
repede, cu att mai bine. Soldatul prefer totdeauna ofensiva, ca s isprveasc
mai repede rzboiul.
i dac e obligat s se apere? S atepte? S trag de timp?
Ceea ce nu s-a ntmplat n cazul nostru. Am prevzut pericolele
stagnrii i am luat msuri.
Un pericol mai concludent care ar fi fost?
Iarna.
V place poezia?
Da.
V-a solicita o metafor. De ce credei dumneavoastr c strlucete
soarele acestei zile att de frumos?
Pentru c nu sunt nori.
Numai acesta s fie motivul?.
i pentru c e un astm.
Totui: nimic subiectiv?
Strlucete obiectiv, nu vedei? De ce s cutm subterfugii sau
amgiri. mi place poezia ferm, a realului. Refuz metaforele elucubrante.
Dar eroismul? Exist sau nu?
n memoria noastr exist, desigur. n existena de zi cu zi e cam
exagerat. Eroii au treab, n-are rost s se sacrifice cu gesturi grandioase.
V-a mai ntreba un singur lucru: credei cu adevrat n afirmaiile
dumneavoastr?
Atta timp ct le consider adevrate i utile. Cnd greesc, m
corectez.
Nu prea suferii de modestie, dei prei modest.
Avei libertatea s apreciai singur dac sunt sau nu. Eu unul nu-mi
cntresc modestia. Am sau nu cantitatea cerut de nite norme V-am mai
spus: nu-mi plac normele dac nu sunt verificate matematic.
Matematica se poate amesteca n moral?
Sigur c da. Calculezi pagubele materiale sau inversul acestora i
ajungi la o concluzie moral.
Soldaii v iubesc?
Nu i-am ntrebat. Probabil c unii da, alii nu. Mie toi mi sunt dragi.
Nu de la nceput, ci cu timpul, pn ajungem s funcionm ca un organism
puternic, s ne integrm unui sistem riguros, unei discipline autentice. La
fiecare nceput de ciclu o formaiune militar i schimb coninutul, substana
ei fizic i moral. Mereu o iei de la A la Z, ca s alctuieti mecanismul capabil

s funcioneze ireproabil. n limbajul nostru se cheam instrucie i educaie.


n funcie de vigoarea prghiilor decisive
De cadre deci acest proces de creaie, de consolidare a unei
colectiviti osteti, dureaz o anume perioad de timp, redus la strictul
necesar sau la limita posibilului; apoi declanm ofensiva, punem mecanismul
n funciune., Nu e fcut din roi dinate, ci din oameni. Rodajul, munca n sine,
lefuiete colectivitatea, o perfecioneaz perpetuu pn n clipa n care, din
pcate, se termin ciclul. Colectivitatea se destram, ostaii copi pleac acas,
vin alii cruzi i-o lum de la capt. Unicul element de continuitate este
experiena i perseverena educatorilor, a instructorilor. Nu se mai repet
greeli, se reduc tatonrile, se opereaz mai degajat, mai precis i mai fr
riscuri.
Vorbii ca ofier sau ca inginer?
Pentru mine e acelai lucru.
Dac n-ai fi inginer?
Aici a fi un ofier incapabil.
i dac n-ai fi ofier? Dac ai lucra cu oamenii care muncesc pe
bani?
A fi reunit s isprvesc lucrrile acestea n doi ani fr cel mult o
lun-dou.
Conform normelor obinuite?
Da.
Le-ai fi acceptat?
N-a fi avut ncotro.
S neleg c uniforma militar ar fi unica modalitate de realizare a
unei astfel de depiri?
Tocmai acesta e specificul contribuiei noastre, a militarilor, n
antierele economiei naionale. Nu suntem cine tie ce supraoameni. Suntem
ostai, atta tot. Executm misiuni. Cu ct suntem mai tari, mai stpni pe
tehnic, mai clii, le executm mai repede i mai bine. Cu un plus de ordine i
de fermitate. Ne trezim toi odat, mncm toi odat, muncim la fel i, mai ales
la noi, nu ncape chiulul: cel acceptat, cel nesesizat, cel implicat, cel criticat n
zadar, cel proliferat ca ria, n virtutea prejudecii c n construcii n-ai
ncotro, c zugravul trebuie s bea, zidarul idem, macaragiul s doarm,
buldozeristul s plece la nunt, iar oferul s fac transporturi particulare de
la gar. Armata e armat.
Ce pot consemna din toate acestea n ziar?
Toate. V las libertatea s nirai pe vingalac i de la dumneavoastr.
Eventual, ce-am uitat sau ce-am spus cam confuz.
Ce-i aia vingalac, vreo unealt de msurat curbele?

Vingalacul, tovare drag, nu e unealt n construcii, ci n tipografie.


E, aa, o mic palet, pe care zearul niruie literele, una dup alt, pe doi,
trei, patru cvadrai.
M uimii. Cunoatei i arte grafice?
Am fost i eu o vreme ziarist, din greeal.
Reporterul nu-i not mai nimic n carneelul su delicat, inu mai tot
timpul stiloul n gur, ca pe o pip rece.
Mda, oft dnsul, nchiznd carnetul, punnd deci punct interviului.
Asta era opinia dumneavoastr despre eroism. M rog, fiecare cum l taie capul.
Iertai-mi sinceritatea: un om de talia dumneavoastr, capabil s multiplice, s
ridice la puterea a treia eforturile unor sute de tineri ar trebui s fie cel puin
director de trust. Sau general, dac poart uniform.
ntoarse pur i simplu spatele, dnd s plece, dar i aminti i se rsti la
un fel de scutier adormit, care sttuse pe un bolovan, ca o musc la soare, n
tot timpul interviului11.
Trage-i dnsului o poz i hai s mergem.
Scutierul, clac! o dat, clac! nc~o dat i fuga-fuga, dup reporterul
plecat ca din puc. Rmase i Emilian stupefiat: ce-a avut sta? Negrea
deslui un singur lucru: c individul venise bine informat, avea deja fixat o
apreciere, iar n disetiie nu fcuse altceva dect s-i afle confirmarea
concluziilor deja trase. Aha! se lumin, n sfrit, maiorul Negrea, dnsul face
parte dintre cei care-i scriu articolele n redacie, storcndu-i imaginaia, iar
pe teren nu caut dect nume, date, cantiti, ca s le pun unde-a lsat
puncte-puncte. Iar eu i-am ncurcat nlnuirea, i-am dat frazele peste cap. Ce
zicea? Nu-mi placi, nu eti un erou, eti un bleg care faci pe grozavul Ba nu,
spusese altceva, era mnios, ca i cnd el, maiorul Negrea, ar fi refuzat s i se
ridice o statuie sau s accepte un post de ministru. Mai tii? O fi venit i
dumnealui pornit cu intenii mari, s-l fac pe el ditamai titanul i cnd colo,
n sfrit, n-avea importan!
De-aeeea i bgase acum ziarul n buzunar, fr s-l citeasc. Probabil
nite vorbe frumoase, zorzoane sclipitoare. Auzi titlu: Ce cred eroii despre
eroism!
Abia spre sfritul zilei, ajuns lng soba ncins din cancelarie i dnd
jos pufoaica de pe el, redescoperi ziarul, l deschise i citi:
Eroii au treab. Fac o osea. Le-a revenit o poriune din drumul croit
peste muni mai sus de 2000 de metri. Trag din greu, dar ei zic c aa e
normal; c nu se face o asemenea treab dormind de-a-n picioarele Cteva
sute de ostai, un detaament, cu o tabr n bun rnduial, cu tot ce le
trebuie ca s execute ntocmai i la timp un oidin, se supun contiincios
dispoziiilor date: dinamiteaz, disloc rocile, ridic rambleuri i viaducte,

mnuiesc utilaje, dau cu tmcopul, trag de cabluri, mping, i fac paturile,


cojesc cartofi i spal vase; i fac instrucia lor osteasc. Mai i cnt cnd
se duc dintr-un loc n altul i cred ei c nimic nu e mai firesc pe lumea asta
dect s fac n ase luni ce-ar face alii n doi ani. Se explic prin propriile
regulamente, prin logica osteasc, simpl ca bun ziua: ordinul se execut
ntocmai i la timp. Ostaului i place s munceasc. l atrag edificiile mari, se
asociaz mai bine cu idealul pcii dect cu spectrul rzboiului, a distruge nu se
compar cu a construi. Am de altfel convingerea c militarii notri, construind,
i clesc un puternic instinct de aprtori ai avuiilor noastre. As ndrzni s
afirm c antierul e cea mai viguroas coal a demnitii i a patriotismului.
Comandanii sunt constructori de meserie, ingineri i maitri, tiu ce s-i
rspund la ntrebri
Urma interviul. Exact, cuvnt cu cuvnt. Fr adugiri, se vedea asta din
felul cum rmseser gndurile lui Emilian, aa, exprimate n fuga fnelii.
Apruse tot, inclusiv aluzia rutcioas cu vingalacul. Cum mama dracului?
Deci afurisitul se uita n carnet i mnuia butoanele magnetofonului! Stiloul
din gur, care i se pruse lui Emilian cam curios, extravagant, cu nuruleul
aoela i cu lnior de aigint fixat la butonier era un microfon. Dup interviul
lui Emilian venea cel luat unui osta, un buldozerist care era de prere c e
foarte frumoas armata pe antier. Un iste de sergent (auzi nume: Teteteu i
mai cum? Care-o fi la sergentul Teteteu?) vine i el cu una, c lui i place c
tovarul maior Negrea nu se rstete la nimeni, e blnd i bun ca pita, cnd o
scoi din cuptor, c te frige numai dac eti lacom i prost n sfrit, iat i
cteva cuvinte ale generalului: Nu, modestia maiorului Negrea nu e o masc; e
o conformaie bazat pe convingeri, cci, n generaia ofierilor maturi dintre
subordonaii mei maiorul Negrea se numr printre cei mai buni, mai
reprezentativi comuniti. Negrea nu e numai ofier sau inginer (iari fire
despicate), e mai ales un om, om generos, cu idealuri ferme, demn de
cutezanele noastre comuniste. E un constructor n sensul cel mai amplu al
cuvntului!
Afurisitul, cum gsise ziaristul clenciul mobilizator al epilogului de
reportaj: se adresa pensionarului, fostului ceferist Atanasie Negrea,
mulumindu-i (n numele cui mulumete sta lui tata?) pentru c dduse rii
un capabil, un talentat comandant i mai ales pentru c l nvase s iubeasc
adevrul, cinstea i oamenii. El, reporterul. l ntreba pe btrn, aa ca de la
om la om: ce crede, exist sau nu eroi n carne i oase, n afara filelor de carte.
i a legendelor pstrate n memoria timpurilor noastre? (Hm! Bine c nu s-a
dus s-l ntrebe personal, poate c atunci chiar ir-ar mai fi publicat reportajul.
Sau mai tii?)

Citind, continund un dialog ceva mai ngduitor cu tnrul ziarist care


parc i surdea viclean, cu microfonul inut ca o pip ntre dini, de undeva
din spatele paginii din gazet, Emilian nu observ prezena lui Dobricescu.
Lociitorul su tui.
Da. Ce s-a ntmplat?
Nimic. Venisem s v ntreb ce zicei de reportaj.
Dumneavoastr ce zicei?
Am sugerat secretarilor uteciti i comandanilor de plutoane s-l
citeasc n toate subunitile.
Ce-a putea s spun? Omagiile sunt jenante. Te pun n ncurctur.
Mai ales cnd sunt sincere. Biatul sta are suflet.
Numai el?
M refeream la reportaj.
i eu. Reportajul e frumos pentru c oglindete suflete frumoase.
Asta-i culmea! i dumneavoastr o luai pe panta asta?
Doream s v felicit. E o confirmare. O apreciere stimulatoare pentru
noi toi. Avei o contribuie mare n aceast izbnd a noastr, a tuturor.
V gndii la discuia noastr, despre ambiia recuperrilor anilor
pierdui. Tovare colonel, tim totul unul despre cellalt. De ce v considerai
strin de meritele detaamentului?
Pentru c eu, personal, nu am putut interveni dect cu o vorb bun,
cu un sfat i cam att.
Mai tiu eu pe cineva care crede c nu are nici un merit pe lumea asta.
l ntrecei.
Dobricescu tia la cine se refer, Surse stingher, parc vinovat de
asemnri.
Peste dou sptmni m internez i eu n spital, tovare maior. Sper
c pn atunci voi apuca s vd viaductul. Doctorul zice c nu are rost s mai
atept. Insist s m internez mine, poimine, imediat Dac dumneavoastr
l-ai mai tempera, s m mai lase dou sptmni
Iat ce i-a scpat reporterului. Cum ai reuit s v ascundei?
Foarte simplu: i-am vorbit despre dumneavoastr.
De mult vreme nu se mai plimbase cu Dobricescu, aa cum avea
obiceiul, la nceputul verii, s se plimbe mpreun n faptul serilor, pn trziu,
ctre ceasurile cele mai ntunecate ale nopii. Emilian i Dobricescu se pierdur
de data aceasta de-a lungul oselei nivelate cu balastul i nisipul presate n
piatr, gata de aternut asfaltul. Dar asfaltul avea s fie turnat dup trecerea
iernii, ca s se aeze nainte bine, definitiv, un terasament fr goluri ascunse
Doar cu cteva luni nainte, exact n acelai decor, clcau pe stnci, cutau
poteci neumblate, n vreme ce acum paii rsunau cu ecoul drumului bttorit.

Clcau pe o alee tiat de-a curmeziul unui parc slbatic, acoperit de mantia
nopii. Mai lipsea poate un paznic, care. S le atrag atenia c undeva, la mai
muli kilometri n urm, adic la nceputul nceputului, tocmai acolo se afla
poarta de intrare n grdina cu piscuri de cletar i c dac vor s se plimbe, nau dect, numai s aib grij s nu calce din nebgare de seam pe vreo
spinare de urs adormit n mijlocul drumului.
Era o sear de toamn blnd, cu lun plin, nverzit de cetina
muntelui. Nu ntrziar mai mult de un ceas, nici nu-i spuser mare lucru.
Tot ce le trecea prin minte li se prea de la sine neles. Se temeau, cuvintele ar
fi putut s subieze i noaptea i gndurile. Dobricescu alese un drum de
ntoarcere care s curme ntrzierea, s nu lase loc menajamentelor. Se
desprir strngndu-i minile i aducndu-i aminte c a doua zi Multe
erau de fcut a doua zi. Ca de obicei!
Emilian, nainte de a intra n colib, i aprinse o igar. Sttu afar s o
fumeze, abia apoi intr. Ana adormise mbrcat, l ateptase, cu cina rcit pe
msua de brad. Adormise peste blnuri, cu ziarul acela n mn, din care se
mira el, maiorul Negrea, de ce un reporter l luase la rost pentru c nu se
credea un erou ncerc, s-i fure ziarul i s o nveleasc, fr s-i tulbure
somnul. Reui. Mai puse dou buturugi n godin i se furi iari afar. Nu
era ora zece. Putea da nc un telefon acas, la Bucureti. Cu trei zile n urm
btrnul suferise nc o hemoptizie. Mai grav, mai odioas. Un lighean de
snge. Aa spusese mama, care uitase s mai plng, de-abia de-i mai tremura
uor glasul, povestind ce gsiser de cuviin s mai fac doctorii Salvrii;
nite injecii care s sporeasc viteza de coagulare. n rest, ddeau din umeri. l
chema s vin el, s-l aduc pe doctorul acela mare, Onescu, n care spera s
gseasc un salvator, un mntuitor cu puteri la fel de mari ca ale lui Hristos.
Biata mama! Amgind un suferind, omul ei drag, de-o via, ncepea s se
amgeasc i pe ea nsi.
Obinu repede legtura. Tat (c) se simea mai bine i i atepta, poruncise
mamei s gteasc ceva bun pentru ei pentru smbt. Se ncumeta cu
gndul c ar putea chiar s mearg i el cu maina pn la Roiori, s vad
casa.
Nici mama, nici tata nu tiau c peste dou zile, adic vineri, ca de
obicei, Ana i Emilian plecau la Roiori s aranjeze mobila, s pregteasc
totul, s fac i focul n sobe, ca duminic s-i instaleze pe btrni n casa lor.
Ana, cu echipa ei de specialiti, continua zilnic ncererile macaralei.
Solicitrile erau reduse pentru deplina. Siguran la 80 la sut sub limitele de
exploatare. Aparatele de msur nu semnalau nici cea mai mic primejdie de
cedare. Manevrele efectuate, att cele pur experimentale, ct i cele funcionale,
mai ales la turnrile de beton, evideniau precizie i eficiena stabilit n ntreg

diametrul de aciune, la parametrii stabilii pentru cele mai diverse operaiuni.


Ana consemna n registrul de ncercri cele mai mici detalii de comportament.
Pentru omologarea definitiv, elaborarea unei cri de exploatare care s pun
n valoare ntregul randament al utilajului era de prim nsemntate. Ore
ntregi era n cabina de probe, n faa aparatelor. Note, transcria pe fie de
observaie urmele lsate pe benzi de acele nregistratoaie, cataloga benzile,
prelucra datele din graficele de exploatare. Dup-amiezile i le petrecea de una
singur, n colib, ngropat n hroagele ei. Emilian o ntrebase totui:
Luni ncepe montajul. Nu cumva s se nepeneasc namila cnd ne-o
fi lumea mai drag!
Muc-i limba!
Mi-am mucat-o! Acum putem fi linitii?
S zicem c da, rsese Ana. Oricum, o s am grij s o mai ungem pe
la ncheieturi, s nu scrie.
nainte de a pleca la Roiori cu Emilian, vineri toat ziua, Ana.
Supraveghe revizia suplimentar a macaralei. Namila, proptit n mijlocul vii,
domina nlimea. Masivii din stnga i din dreapta parc se nclinaser uor,
s-i apropie umerii de macara. i ntr-o parte i-n cealalt, dou tobogane
uriae, de beton, alctuiau arcul gata ncordat, pe care trebuiau ntinse corzile
de oel ale viaductului. Se profila, pe fundalul cerului, ntre cele dou spinri de
munte, o emoionant,. Spectaculoas ndrzneal. Aceasta era deci bolta
invers, aa arat vie, monumental, ideea cu caie Emilian Negrea se
prezentase n proiectul su de diplom, aa se etala tema lui, ce fcuse atta
vlv, referitoare la suspendarea racordurilor metalice pe. oselele alpine,
crora li se oferea posibilitatea de a sri de pe un masiv pe altul, nlturnduse soluia ocolirilor i serpentinelor cu mari diferene de nivel. Un are, cu o
deschidere de optzeci i doi de metri i cu o adncime de peste cincizeci de
metri. Jos, pe fundul vii, pe platforma de montaj, cele trei elemente de
structur, coardele de oel ce urmau s fie cuplate n aer erau gata, podarii
verificau nc o dat piesele de racord. Sistemele de prelungire, de asamblare
ntre elemente erau ingenioase; dificultatea montajului rmnea, n ultim
instan, n precizia cu care elementele extreme, cele dou capete ale punii,
aveau s fie sprijinite pe are i fixate orizontal, perfect orizontal, cu ajutorul
cablurilor de susinere trase dintr-un munte n cellalt. Odat prinse
elementele laterale, macaraua avea s ridice i s roteasc la 90 de grade
elementul central care urma s cad n racorduri. Dac operaiunea se va
desfura normal, podul va fi gata, ntins i fixat definitiv prin propria-i
greutate. Cablurile de susinere puteau fi tiate, se putea trece la montarea
suprastructurilor. Dar dac Ana tresri, se uit mprejur, parc s nu-i fie
surprins de cineva spaima ei de-o clip. Dac mijlocul nu cade exact pe

ghidajele de racord este posibil ca sub greutatea acestuia elementele susinute


provizoriu de cabluri s se prbueasc peste macara. Ceea ce ar nsemna o
catastrof. Se ajunsese deci la punctul critic al tehnologiei de montaj adaptate
la proiectul lui Emilian. Acum abia nelegea riscul asumat de soul ei cnd
renunase la folosirea funieularului i acceptase maearaua-tum. Ana revzu o
dup-amiaz ntreag cu mecanicii i maistrul echipei de montori tehnologia de
asamblare. Fiecare absolut fiecare mnuitor, macaragiu, mecanic, montor
trebuia s tie la perfecie raiunea sincronizrii operaiilor, dar mai ales felul
cum se interferau rspunderile, ntr-un act de curaj la care participau toi. Fr
nici o exagerare: momentul cuplrii mijlocului expunea primejdiei, cel puin o
sut de viei. Tocmai seara Anii afl c i Emilian ntreprinsese msurile ce-i
priveau pe militari n acelai sens: prevenirea catastrofei.
Numai de nu s-ar strica vremea, se ngrijora Emilian. Am fi nevoii s
amnm montarea structurii.
ntr-adevr vremea avea s-i arate toate capriciile n zilele urmtoare.
Vineri seara soii Negrea plecar la Roiori. Avur noroc de, osea uscat i
aproape pustie.
Ajunser la cinci dimineaa. Venir oamenii tocmii s dea o mn de
ajutor, lucrurile ngrmdite n magazia ncuiat i celelalte, date n pstrare
mtuii Manda, luar drumul ctre locurile predestinate de attea i attea
consultri, sugestii, dorine tinuite ntre mama i Ana.
Ei, acum s te vd eu dac te pricepi la montaj, glumi Emilian.
Ana se pricepea. Cu calm, fr grab, fr prea mari eforturi, dulapurile,
mobila din dormitor, cea din sufragerie, mobila cea nou, special cumprat
pentru odaia copiilor, draperiile, covoarele, vitrinele, ghivecele cu flori, lustrele
(cadoul Anei), perdelele brodate de zeci de ani i pstrate la cufr, pentru casa
mult visat, fiecare obiect i gsi locul, potrivindu-se, parc spre a-i da Anei
satisfacie deplin. Se tergeau geamurile i parchetul care mirosea nc a lemn
crud, i-abia dup-amiaz, cnd ncperile i definiser nfiarea lor viitoare,
cnd rmaser doar ei doi i mtua Manda, o femeie voinic, vduv de rzboi,
caro crescuse apte fete i doi biei i-i rnduise pe toi n via, la casele lor,
Ana czu ntr-un fotoliu i-o ntreb pe mtua care punea paharele i cetile n
bufet.
Ei, tu Manda, ia uit-te matale i spune-mi dac mai vezi ceva
nelalocul lui.
S v dea sntul toate bucuriile, maic, pentru buntate i pentru c
sriri s-i ajutai C n-a fi crezut s-i vz intrai n cas iarna asta.
A mai rmas s aib grij tua Manda s fie cald, s ard focul, s fie
bine n cas, n toat casa. De fapt de zece zile, de cnd se terminase tencuirea
i zugrvirea pe dinuntru, sobele ardeau ntruna, n camerele inute cu

geamurile larg deschise, ca s nu rmn nici urm de umezeal i miros de


var.
Cnd au ajuns n Bucureti ncepuse telejurnalul11, de sear i
btrnul urmrea atent ce fceau unii i alii care ncurcau mereu lumea n
Orientul la apropiat, de nu se mai isprveau conflictele.
Uite ce e, spuse la un moment dat Emilian, n-ar fi mai bine s facem
mine o plimbare? S vedei cu ochii yotri ce tot meteresc ia.
Doamne, maic, se sperie mama, s plecm la drum?
Ba bine c nu! decise tata. Vezi ce faci, c plecm de diminea.
Pregtita surpriz i pierdu ns aproape tot efectul, deoarece Emilian
ncrc televizorul n portbagajul mainii. Pe motiv c l-ar duce la coliba lor, la
antier Aiurea! L-ar fi lsat Emilian pe btrn fr telejurnale? Era limpede
i sta btrnului pe limb: mecheri v mai credei voi. ns se rzgndi. Era
plcerea lor Ehe! Ce o s mai cate gura i-o s se minuneze i o s zic:
Cum m, cnd i cum? Se uita la noile construcii de pe Calea Rahovei i nu
regreta etui de puin c s-ar fi putut ntmpla s vad Bucuretiul pentru
ultima oar. Bucuretiul nu-l ncntase. Niciodat, ba chiar i purta pic,
pentru c n blestemata asta de mbulzeal a lumii se potrivise ca el s
primeasc numai lovituri grele. Aici, la Bucureti, czuse ntre vagoane. Trei
spitale prin care trecuse n via erau n Bucureti. Nici sta, fiu-su, nu
ncpuse, plecase i el cu coada ntre picioare, cnd s-a desprit de. Rita. iacum, uite c-i mergea din plin i-l ddea prin gazete pentru c muncea n alt
parte. Pe Ana unde-o gsise de fapt? A btut cu ea atia ani pe muche degeaba
n Bucureti, ca s se ntmple s-i dea unul altuia mna tocmai n creierul
munilor.
Maina asta nu se mic ceva mai repede?
S-ar fi grbit i Emil, ns evita cea mai mic zvcnire, punnd viteza
redus pe seama felului su de a conduce prudent.
Graba stric treaba, tat, l lmuri Emilian.
ns ieit la osea, la drum drept de cmpie, Emilian aps pe
accelerator. Nici el nu mai avea rbdare.
Tua Manda era n poart.
Doamne, miculi, veniri Ia uit-te tu, fat, Lenuo, i tu m,
Tsic, s-o stpnii sntoi!
Btrnul nu-i mai putu face jocul tlcuit pe drum. Livid, slbit i de
emoie i de oboseala drumului, se ls greu, pe braul lui Emilian.
Ducei-m n cas mi-e cam ru fir-ar s fie
Mtua . i fcu cruce. Plecase de-acas om zdravn i ce vedea acum?
Oare ce-i cu el? Cum, nepoate, s nu te mai ii pe picioare, c ai cinpe ani mai

puin ca mine; te-am inut n brae, cnd avea aica Lina treaba i mi te lsa n
seam.
Mama i Ana o luar nainte, s deschid uile. Dai erau deschise. i
nuntru, n cas, mirosea a cozonac. Tua Manda cercase s vaz, coace
cuptorul? Erau tufnele i crizanteme pe masa cea lung, din sufrageria cu
geamlc, i era cald i toate erau mult mai frumoase dect se gndise dnsa c
ar putea s fie.
Mi, omule, strig ea ngenunchind. Omule!
Se nruiau stvilarele sufletului. Btrnul, doar el, rmase n picioare i
privi aspru tavanele, cu lustrele aprinse ziua-n amiaza mare. Se uit la perei i
nu lu n seam prbuirea femeii czute la picioarele lui, nchircit de durere,
prins de el, ntr-o rug sfietoare S nu o lase aici, s nu plece cu trenurile
lui, cu blestematele trenuri ale cilor fr ntoarcere.
Mam! o strig Emilian, n timp ce Ana ncerca s-o ridice. Iart-m,
mam, n-am vrut dect s v bucurai
Las, linitete-te, tu, c uite ce frumos este spuse ta ta. -*
Femeile aternur patul cel mare din dormitor, btrnul se bucur,
rsuflnd uurat. n sfrit, n pijama, putca s se odihneasc, adunat de pe
drumuri.
Fecioare, i spuse calm lui Emilian, i tu, Ana, ducei-v s nu v
apuce noaptea pe drum.
i tremurau minile cnd se ridic s srute cretetul Anei i s strng
mna fiului. Mama era o stan de piatr. Durerea i spaima, laolalt cu imensa
recunotin i prinilor nu mai ncpeau n vorbe.
Mama i tata rmmeau n cas. Singuri. Mtua Manda i conduse la
poart, s-i ntrebe:
Maic, ce-are alde taic-tu? l vz bolnav ru.
E ru, mtu, i spuse Emilian.
Mcar de-ar scpa, dragul de el.
Nu scap, mtu
Ultima sptmn a-taberei ncepu cum nu se putea mai bine. Toat
noaptea de duminic spre luni viscoli. Aa, pe neateptate, se isc vntul. Se
frmntau codrii.
Se ngrmdeau norii, vuiau hurile. Scrneau barcile, plantoanele
tresreau la fiecare izbitur a obloanelor, la clmpnitul uilor proptite de
zvoare.
i pierduse muntele rbdarea? Nu tia c mai aveau de lucru doar cteva
zile, c erau toate pe isprvite, c se pregteau s se retrag la vale, ctre
cazarma lor? Ce-avea cu ei? Tocmai acum, la spartul trgului? Att mai aveau:
s monteze viaductul

Maiorul Negrea ajunse cu chiu, cu vai, n. antier abia dup miezul


nopii, dup ce ore ntregi patinase orbit d viscol, cu parbrizul ngheat, pe
erpuirea primejdioas, acoperit cu polei. Asta mai lipsea! Ana nu scotea o
vorb. i era fric. Nu auzise niciodat urlete de lupi. Acum ar fi vrut s se
conving c nu se auzea dect vntul, dect propria-i spaim, dect motorul
autoturismului, iambalat la maximum, dar care aluneca nuc, derapa dintr-o
margine n alta a oselei.
Bine c au ajuns! Dobricescu era n cancelarie, cu ofierul de serviciu.
Cnd i vzu nmrmuri: reuiser s urce? Rezistase maina, nu o luase
vntul pe sus? Uite c nu o luase vntul pe sus Se raport la comandament
schimbarea vremii. Generalul se interesase dac maiorul Negrea se afla n
antier, ordonase ca atunci cnd va sosi s-l sune acas, indiferent la ce or.
Negrea dorea un ceai, o cafea, ceva cald. Ceru s i se dea legtura cu
Bucuretiul, cu generalul.
Ordonai, tovare general!
Ce-i pe la voi, maior Negrea?
Iarn, tovare general.
Generalul nclina ctre soluia ntreruperii lucrrilor. Dup planificrile
iniiale. i aa se obinuse un avans substanial. Dac timpul nu permitea,
montarea viaductului putea fi amnat pn n primvara anului viitor,
operaiunea preced nd etapa urmtoare a lucrrilor la oseaua transalpin:
perforarea tunelului i coborrea pe versantul nordic al masivului.
Comandamentul amnase ns luarea unei decizii, ateptnd ca maiorul
Negrea. S-i spun cuvntul. Ce posibiliti existau ca materialele, utilajele,
structura metalic a viaductului s fie puse bine la adpost, conservate pn-n
primvar?
Maiorul ezit, apoi opt pentru o soluie de compromis: s se ncerce
posibilitatea montrii chiar i n condiii nefavorabile i numai n situaia
riscului evident s se amne montarea structurii la primvar, rmnnd n
tabr numai personalul strict necesar.
De acord, hotr generalul. n rest, acas! ncepei deplasarea mine
diminea. Dac se depune zpad, va li imposibil s mai scoatei utilajele grele
din defileu.
Am neles, tovare general!
Generalul reveni n clipa n care Emilian era convins c se ntrerupsese
legtura:
Alo, alo Ce mai e pe-acas, ce fac prinii?
Mai bine, tovare general, s-au instalat n casa cea nou
Succes, biei! Avei grij, nu riscai nimic!

Afar gemea muntele. Maiorul o for pe A.na s bea un ceai fierbinte i


s se odihneasc apoi n camera lui Dobricescu. El nu avea timp. La trei
noaptea toi ofierii erau prezeni. Peste o or duduiau mainile n parc.
Camioane, basculante, dube, buldozere, tractoare, automacarale se ncolonau.
Ostaii i strngeau echipamentul. Se mbarcau pe plutoane. Drdiau,
somnoroi nc, se strigau unii pe alii, parc s nu se piard, s nu se
mprtie n viscol. Se nghesuiau sub prelatele camioanelor, unii ntr-alii.
tiau c avea s vin ceasul plecrii, dar nu-i imaginaser o asemenea fug.
Doar o singur companie, trei ofieri, civa maitri i civa subofieri
rmaser s ocupe n continuare o singur barac.
Ofierii rmai n antier se uitau cu inima strns la aceast prsire.
Tovare colonel Dobricescu, dumneavoastr vei fi eful coloanei.
O hotrie de ultim clip, primit de Dobricescu ca o lovitur. Total
neprevzut. Nu avea ns ce obiecta. Era uor de neles c numai lui i se
putea ncredina deosebita rspundere de a comanda o coloan att de greu de
deplasat, mai ales pe o astfel de vreme. nelegea i ezitarea maiorului, li era
recunosctor: deci pn-ri ultima clip se frmntase cum ar putea s-l rein
lng el. Nu ar fi vrut s se despart Este cu att mai frumos s oonstai o
intim legtur, trainic sudat, cu ct aceasta rmsese negrit, neleas
totui din gesturi i atitudini ca cea de acuma, cnd maiorul Negrea i sugera
calm, cu tactul su reverenios, cteva msuri pentru deplinii siguran pe
timpul deplasrii.
Drum bun, tovare locotenent-colonel, v mulumesc pentru tot.
Rmnei cu bine! Acum, ncerc el s glumeasc, n-avei ncotro,
trebuie s recunoatei c avei nevoie de un gram de noroc
Un gram? oft Negrea. Nici dou tone nu pot compensa absena cuiva,
al crui nume nu-l spun, ca s nu m bnuii de sentimentalism.
Totdeauna v-am bnuit, mrturisi Dobricescu.
i strnser grbii minile. Coloana se puse n micare. Abia se lumina
de ziu cnd maiorul raport la comandament c ordinul de evacuare a taberei
se ndeplinea ntocmai.
La viaduct echipele de specialiti i militarii repartizai ca ajutoare
continuau pregtirile pentru montarea structurii, ca i cnd viscolul nici nu iar fi privit n mod direct, Maiorul, gsindu-i pe toi la locullor, cnd se atepta
s-i descopere ngrmdii prin cine tie care cotlon mai ferit, i art Anei:
Ia tiit-te la ei, parc ar i pe o ramp de lansare, nainte s nceap
numrtoarea invers
Cobor pe platforma pe care elementele de structur erau n ateptare.
Da, va ncerca i dac nu va aprea nici un impediment la ridicarea primului
tronson, va ordona

Fcu semn. Macaragiul, un tinerel mic de statur i timid, la care Negrea


se uita ca la o enigm cci miestria i calmul lui aveau s cumpneasc greu
n reuita operaiunii -, fcu i el semn unui vljgan ascuns n cojoace, pe care
maiorul l recunoscu: Mitru Sigartu. Rdeau ochii lui Mitru, sub o cciul
mioas: Fii ptpace, tovare maior, parc ar fi zis, sunt eu acolo, n gua
macaralei Ana fugi n cabina ei, la postul su de observaie. Macaragiul i
Mitru ajunser sus, n carlinga unde nu mai puteau fi vzui; Ana atepta s
aud vocea macaragiului. l bnuia Acum se instaleaz, acum i pune
ctile. n sfrit, l auzi:
Ce facem? i dm drumul?
Da Fii foarte ateni la comenzi!
Electricienii pornir motoarele. Se verificar comenzile. Totul normal.
Conform repetiiilor. Cnd se auzi criitul macaralei, echipele de montaj i
ocupar locurile. Fiecare manipulnd atent dispozitivele de ancorare. Zecile de
tone, uriaa dimensiune a elementului de structur, trebuiau perfect
echilibrate n aer, ridicate i rotite pn n poziia de racordare a cablurilor ce
aveau s susin captul suspendat peste prpastie. Doi montatori aveau s
planeze odat cu structura, ancorai la un capt al acesteia: doi plutonieri caro
se oferiser voluntar, spre a prinde cablurile
Intr i Emilian n cabin. Lu microfonul.
Atenie!
Ana surise. i transpiraser palmele.
Pentru toate echipele, un singur semnal: un ipt scurt de siren. Mai
ncolo fiecare atepta secunda cnd trebuia s intervin. Intrase n funciune
angrenajul. Nimeni nu mai scotea o vorb. Nu se auzea dect scrnetul
cablurilor. O treime de viaduct se ridica spre poziia lui, matematic stabilit.
i culmea! Conteni vntul! Oare se furiase undeva, intimidat de
ndrzneala oamenilor, gata s se npusteasc iar, peste cteva momente? Dar
cine se mai gndea la el tocmai acum?
Un zgomot surd, abia perceptibil, se auzi n clipa cnd o extremitate a
podului se fix pe sania pilonului. Trei secunde. Se auzi o voce n difuzor:
E bine! A intrat!
Urm apoi vocea plutonierului Costea, din cellalt capt al tronsonului:
Gata! Putei ntinde!
Cablurile de susinere se ncordar, puin cte puin apoi tronsonul se
mic, n noua lui poziie, eliberndu-se singur din chingile macaralei. Prima
micare se consumase. Vocile din difuzoare i confirmau reciproc: la mine
normal; la mine, normal; normal.
Braul macaralei se rotea liber, lsndu-i tentaculele sale de oel
deasupra celui de-al doilea tronson. Dar de-acum nu era dect o repetare. O

micare identic, ns invers Noi-mal, iari normal. Nici o tresrire pe faa


concentrat a maiorului Negrea.
Cnd ambele pri laterale ale structurii viaductului rmaser
suspendate deasupra prpastiei, maiorul verific nc o dat, minuios,
distana deschis i orizontalitatea tronsoanelor fixate. Cea mai mic abatere ar
fi compromis urmtoarea manevr, reuita cderii1 tronsonului din mijloc
exact n poziia stabilit. n sfrit reveni la microfon:
Atenie
Tronsonul pluti, sttu cteva minute spnzurat, montorii dirijau
micrile macaralei: ehingile erau slbite milimetru cu milimetru. Mai jos, uor,
nc, uor, cinci centimetri mai la dreapta, nc trei, aa, acum nc zece
lateral Coboar, coboar, coboar Tronsonul intr, ncet, ncet, ntre
celelalte i cnd ajunse la acelai nivel se auzi un trosnet, ca o percutare n gol.
Tresrir ntr-o clip zeci de oameni, ca s ofteze imediat uurai. Czuse.
Intrase n ghidaje, structura viaductului era gata. Cablurile de susinere erau
slbite uor, pentru verificare. Da, se ntmplase minunea. Echipele de montaj
puteau ncepe sudarea racordurilor, puteau circula pe viaduct.
Emilian Negrea zmbi Anei:
Ar trebtii s te felicit pentru macaraua asta a ta.
i eu, pentru n clipa aceea intrar n cabin macaragiul i Mitru
Sigartu. Primul era palid, cu fruntea mbrobonat de sudoare, iar Mitru,
ajutorul su, i scotea cciula, ca i cum cu ea pe cap n-ar fi putut rsufla.
Maiorul i mbri pe rnd. Afar, adunai la captul viaductului, se
aezaser jos, pe primul strat de zpad al anului, toi montatorii. Aa, ca nite
indieni care fumeaz talumetul. i ddeau din mn n mn o sticl.
n zilele urmtoare se montau balustradele viaductului, se demonta
macaraua. Se desfceau barcile. Se ncrcau materialele. Plecau zilnic, la vale,
maini i utilaje, grbite s nu le prind iarna din urm. Se demont i
baraca-comandament. Mai rmnea doar o mic caban, dincolo de viadtict,
construit pe cenuar, ca s adposteasc pe cei ce aveau s soseasc pentru
nceperea lucrrilor la tunel: un alt schimb, are parc nu avea nici n din nici
n mnee cu cei ce le croiser calea pn-n gura tunelului
Ninsoarea calm tergea/urmele antierului. Unde fusese tabra era o
poian alb, pustie. Din tot freamtul verii mai rmsese doar un drum, lat i
uor arcuit peste munte, un drum nc neasfaltat, pe care-l luaser n primire
beneficiarii, cu nite procese verbale care nu spuneau mare lucru. Doar sus,
sub nite stnci, rmsese coliba. Deasupra ei, dintr-un burlan se rsfirau nc
fuioare de fum. De la colib spie drum, o prtie ducea la o main, un imeseu
verzui, eu parbrizul ngheat. O femeie cu blugi, cu o scurt mblnit, i un
ofier nalt duceau pe prtie nite geamantane.

Comandantul prsea ultimul, cu soia lui, puntea unei corbii a trudei,


ajuns la rm. Pn cnd urma s se i-idice din nou ancora, coborau pe
pmnt s mai vad i ei lumea.
Deocamdat se apropia Anul nou.

SFRIT