Sunteți pe pagina 1din 4

Egiptul antic

Egiptul antic a fost o veche civilizaie din nord-estul Africii, care s-a dezvoltat n
zonele joase de-a lungul fluviului Nil, pe suprafaa actual a statului modern Egipt.
Civilizaia egiptean s-a format n jurul anilor 3150 .en. (n conformitate cu
cronologia egiptean convenional), prin unificarea politic a Egiptului de Sus i a
Egiptului de Jos sub conducerea primului faraon. Istoria Egiptului antic se mparte
ntr-o serie de regate stabile Vechiul Regat Egiptean, Regatul Mijlociu Egiptean i
Noul Regat Egiptean separate prin perioade de instabilitate relativ cunoscute sub
numele de perioade intermediare.

Egiptul a ajuns la apogeul puterii sale n timpul Noului Regat, n perioada Ramesside
care rivaliza cu Imperiul Hitit, Imperiul Asirian i Imperiul Mitanni, dup care a intrat
ntr-o perioad de declin lent. Egiptul a fost invadat i cucerit de o succesiune de
puteri strine (canaanii/hyksoi, libieni, nubieni, asirieni, babilonienii, peri,
macedoneni i romani), n a treia perioad intermediar i Perioada trzie. n urma
morii lui Alexandru cel Mare, generalul acestuia Ptolemeu I Soter, s-a proclamat
noul conductor al Egiptului. Dinastia Ptolemeic a condus Egiptul pn n anul 30
.en., cnd, sub domnia Cleopatrei, Egiptul a fost cucerit de romani i a devenit o
provincie roman.

Succesul civilizaiei egiptene antice a rezultat datorit capacitii de a exploata


eficient zonele fertile de-a lungul vii Nilului. Surplusul de recolte provenit din
exploatarea inundaiilor naturale previzibile i a sistemului de irigaii au facilitat
dezvoltarea unui surplus de populaie care a contribut la dezvoltarea social i
cultural. De asemenea, resursele alimentare bogate au putut susine exploatarea
mineralelor din vale i din regiunile deertice din jurul vii Nilului, dezvoltarea un
sistem de scriere timpuriu, dezvoltarea construciilor i proiectelor agricole,
dezvoltarea comerului i dezvoltarea forelor militare necesare pentru aprare i
pentru campaniile militare care au dus la afirmarea dominaiei civilizaiei egiptene
n regiune. Organizarea i conducerea acestor activiti a fost posibil printr-o
birocraie de elit format din scribi, preoi i administratori sub controlul unui
faraon cu puteri divine care asigura cooperarea i unitatea poporului egiptean.

Multele realizri ale vechilor egipteni includ tehnicile de extracie a mineralelor,


msurtorile topografice, tehnicile de construcie care au facilitat construirea unor
monumente grandioase precum piramidele, templele i obeliscurile; un sistem
matematic i un sistem practic i efectiv de medicin, sistemele de irigaii i
tehnicile de producie agricol, producia naval, tehnicile de producie a faianei i
a sticlei, noi forme de literatur i primul tratat de pace cunoscut, ntocmit cu

Imperiul Hitit. Egiptul a lsat o motenire durabil. Arta i arhitectura i-au fost
preluate pe scar larg, iar antichitile din vechiul Egipt sunt expuse n toate
colurile lumii. Ruinele sale monumentale au inspirat i mbogit imaginaia multor
scriitori i turiti timp de multe veacuri. Pasiunea pentru antichiti i spturile
arheologice din perioada modern timpurie a dus la investigarea tiinific a
civilizaiei egiptene, punndu-se bazele unei noii tiine: Egiptologia.
Nilul a fost un element vital regiunii de-a lungul istoriei.Lunca fertil a Nilului a oferit
oamenilor posibilitatea de a dezvolta o economie agricol stabil i o societate
complex, centralizat, care a devenit o piatr de temelie n istoria civilizaiei
umane. Nomazii vntori-culegtori s-au mutat n valea Nilului pn la sfritul
Pleistocenului Mijlociu n urm cu 120 de mii de ani. Pn la sfritul paleoliticului ,
climatul arid din Africa de Nord a devenit tot mai cald i uscat, fornd populaia din
zon s se concentreze de-a lungul regiunii. Istoria propriu-zis ncepe prin unirea
sub conducerea unui singur rege, a celor dou regate mai vechi, a celui din Delt
(Egiptul de Jos) i a celui din Valea Nilului (Egiptul de Sus). Apariia statului egiptean
- primul stat din lume - trebuie considerat ca impus de necesitatea imperioas a
coordonrii pe ntreg spatiul Vii Nilului, a sistemului de irigaii i ndiguiri care
aveau s domoleasc furia inundaiilor anuale ale fluviului i s le fac folositoare
agriculturii. Popoarele primitive, care locuiau n regiunile aflate de o parte i de alta
a Vii Nilului, n deerturile arabice i libice dar i cele ce erau n Nubia, putea
invada i jefui inuturile bogate ale Egiptului.

Aceti factori au impus n mod stringent constituirea statului egiptean (mai nti
dou state, apoi unul singur). Amndou regatele au avut de fapt o autonomie n tot
timpul domniei faraonilor - prin particularitile, pstrate cu grij, ale regimului lor i
prin administraiile separate. Legtura dintre aceste dou regate autonome a fost
totdeauna faraonul, care era i rege al sudului i al nordului. De altfel la moartea lor,
faraonii din imperiul vechi aveau dou morminte dintre care unul nu coninea
mumia defunctului rege,deci era cenotaf - dar exista un mormnt pentru Egiptul de
Sud i unul pentru Egiptul de Nord pentru acelai faraon. De cte ori se produceau
rscoale, rzmerie sau invazii strine, Egiptul avea tendina foarte net s se
despart iari n cele dou regate care renteau fiecare sub alt faraon.
Exist multe teorii cu privire la originile poporului egiptean, subiectul fiind nc
controversat.

Studii genetice recente arata [1] [2] ca populatia actuala a Egiptului este
caracterizata de o linie paternala comuna cu zona Africii de Nord in primul rand si
ceva influente din Orientul Mijlociu. Studiile bazate pe linia materna leaga egiptenii
moderni de locuitorii actuali ai Eritreei si Etiopiei [3] [4]. Vechii egipteni i plasau
originile ntr-o zon pe care ei o numeau Punt sau "Ta Neteru" (Trmul Zeilor"), pe

care majoritatea egiptologilor o plaseaz ntr-o arie ce cuprinde Eritreea i Dealurile


Etiopiene.

Un studiu recent al morfologiei danturii egiptenilor antici confirm trsturi dentale


caracteristice Africii de Nord, i ntr-o msura mai mic a populaiei din sud-vestul
Asiei. Studiul confirm i continuitatea biologic de la Perioada Predinastic pn
dup perioada faraonic. Un studiu bazat pe statura i proporia corporal
sugereaz unele influene ale caracteristicilor antropomorfice tropicale n unele
grupuri, n perioada trzie, odat cu extinderea imperiului.
Religia vechilor egipteni era politeist, iar numrul zeitilor de ordinul sutelor.
Religia egiptean a fost o succesiune de credine ale poporului egiptean ncepnd
din perioada predinastic pn la apariia cretinismului i islamismului n perioada
greco-roman. Ritualurile se fceau sub conducerea preoilor sau vracilor (folosirea
magiei fiind pus ns la ndoial). Toate animalele nfiate i venerate n art,
scrierile i religiile Egiptului Antic (pentru peste 3000 de ani)sunt originare din
Africa. Templele erau centrul aezrilor egiptene, servind ca centre administrative,
coli, biblioteci i folosite i n scopuri religioase. Credinele n zei i n viaa de apoi
s-au nrdcinat n civilizaia Egiptului antic de la nceputurile sale, regulile
faraonilor fiind bazate pe dreptul divin al acestora. Panteonul egiptean a fost
populat de zei care au avut puteri supranaturale i erau convocai n ajutor sau
pentru protecie. Cu toate acestea, zeii nu au fost ntotdeauna privii ca binevoitori.
i Egiptenii credeau c furia acestora trebuia s fie atenuat cu ofrande i rugciuni.
Structura acestui panteon s-a schimbat n continuu, adugnd noi zeiti ce au fost
promovate n ierarhie, dar preoii nu a fcut nici un efort pentru a organiza miturile
i povetile contradictorii ntr-un sistem coerent. Aceste concepii diferite ale
divinitii nu au fost considerate de ei ca fiind contradictorii, ci mai degrab privite
ca perspective din mai multe faete ale realitii.

Zeii erau venerai n templele de cult administrate de preoi care acionau n numele
regelui. n centrul templului se afla statuia de cult al zeului ntr-un altar. Templele nu
erau locuri de cult publice i numai n anumite zile de srbtoare statuia zeului era
scoas din altar pentru venerare public. Altarul zeului era izolat de lumea
exterioar i accesibil numai funcionarilor templului. Cetenii se puteau nchina
statuilor din casele lor i amuletelor ce ofereau protecie mpotriva forelor rele.
Dup Regatul Nou, rolul Faraonului ca un intermediar spiritual a fost tot mai ignorat,
trecndu-se la venerarea direct a zeilor. Ca rezultat, preoi au dezvoltat un sistem
de oracole pentru a comunica voina zeilor direct prin oameni.

Egiptenii credeau c fiecare fiin uman era compus din componente fizice i
spirituale. Fiecare persoan avea pe lng corp o SWT (umbr), un BA (personalitate
sau suflet), un KA (fora vital) i un nume. Inima, i nu creierul, era considerat
organul de gnduri i emoii. Dup moarte, spiritul se elibera din trup i putea
umbla n voie , dar era necesar pstrarea rmielor fizice (sau un substitut, cum
ar fi o statuie), ca o locuin permanent. Scopul final al decedatului a fost de a se
altura lui KA i BA i pentru a deveni un "binecuvntat mort", ce triete pe un
AKH. Pentru ca acest lucru s se ntmple, defunctul avea s fie judecat printr-un
proces, n care inima persoanei era cntrit pe balana justiiei fa de pana din
capul lui Ma'at. Dac se consider demn, decedatul putea s-i continue existena pe
pmnt n form spiritual.