Sunteți pe pagina 1din 450

Stephenie Meyer

AMURG
Traducere din limba englez
Laura Frunz

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


MEYER, STEPHENIE
Amurg / Stephenie Meyer; trad.: Laura Frunz.
Bucureti: RAO International Publishing Company, 2008
ISBN 978-973-103-599-4

I. Frunz, Laura (trad.)


821.111-31 135.1

RAO International Publishing Company


Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www. raobooks.com
www.rao.ro
STEPHENIE MEYER
Twilight
Stephenie Meyer, 2005
Toate drepturile rezervate
Publicat prin nelegere cu Little, Brown and Company
(Inc.),
New York, Statele Unite
Fotografia copertei Roger Hagadone
3

Designul copertei Gail Doobinin


RAO International Publishing Company, 2006
pentru versiunea n limba romn
2008

ISBN 978-973-103-599-4

Surorii mele Emily,


fr entuziasmul creia aceast carte
n-ar fi fost, poate, nc terminat

CUPRINS

PREFA______________________________________________7
1. PRIMA PRIVIRE_____________________________________8
2. O CARTE DESCHIS_______________________________28
3. FENOMENUL______________________________________47
4. INVITAII_________________________________________58
5. GRUPA SANGUIN_________________________________72
6. POVETI DE GROAZ______________________________92
7. COMAR__________________________________________107
8. PORT ANGELES_________________________________124
9. TEORIA___________________________________________146
10. INTEROGATORII________________________________159
11. COMPLICAII___________________________________177
12. ECHILIBRU_____________________________________191
13. CONFESIUNI___________________________________210
14. AUTOSUGESTIE_________________________________230
15. FAMILIA CULLEN_______________________________251
16. CARLISLE______________________________________268
17. JOCUL__________________________________________279
18. VNTOAREA___________________________________299
19. RMAS-BUN____________________________________310
20. NERBDARE____________________________________322
21. APELUL________________________________________335
5

22. DE-A V-AI ASCUNSELEA_______________________342


23. NGERUL_______________________________________356
24. UN IMPAS______________________________________360
EPILOG: O OCAZIE_________________________________378
MULUMIRI_________________________________________391

Dar din pomul cunotinei binelui i rului


s nu mnnci, cci n ziua n care vei mnca
din el vei muri negreit.
Geneza 2:17

PREFA

Nu m gndisem niciodat prea mult la felul n care voi


muri dei am avut destule motive n ultimele cteva luni
dar, chiar dac m-a fi gndit, nu mi-a fi imaginat c voi
muri n felul acesta.
M-am holbat fr suflare n cellalt capt al camerei, n
ochii negri ai vntorului, iar el mi-a ntors o privire plcut.
Cu siguran, era un mod frumos de a muri, n locul
altcuiva, n locul unei persoane iubite. Chiar nobil. Asta ar
trebui s conteze.
tiam c, dac nu m-a fi mutat niciodat n Forks, n-a fi
fost n pericol de moarte acum. Dar, orict de ngrozit eram,
nu puteam s regret decizia luat. Cnd viaa i ofer un vis
care i ntrece de departe orice ateptri, nu e de bun-sim
s jeleti atunci cnd se sfrete.
Vntorul zmbea prietenos n timp ce se ndrepta spre
mine s m ucid.

1.PRIMA PRIVIRE

Mama m-a dus cu maina la aeroport cu ferestrele


coborte. Erau 24 de grade n Phoenix, iar cerul senin era de
un albastru perfect. Eram mbrcat cu bluza mea favorit
fr mneci, din dantel alb; o purtam ca un gest de rmasbun. Dar luasem cu mine i un hanorac.
n Peninsula Olympic din partea de nord-vest a statului
Washington, sub o ptur aproape constant de nori, exist
un orel numit Forks. n acest ora insignifiant plou mai
mult dect n oricare alt loc din Statele Unite. Chiar de acest
ora i de umbra lui omniprezent a fugit mama mea,
lundu-m cu ea cnd aveam doar cteva luni. i tot n acest
ora am fost obligat s petrec cte o lun n fiecare var
pn am mplinit 14 ani. Acela a fost anul n care am pus n
sfrit piciorul n prag: n ultimele trei veri, tatl meu,
Charlie, a venit n concediu la mine n California, timp de
dou sptmni.
Acum m exilam, spre oroarea mea, de bunvoie n Forks.
Detestam oraul Forks.
Iubeam oraul Phoenix. Iubeam soarele i cldura
nbuitoare. Iubeam acel ora mare i plin de via.
Bella, mi spuse mama pentru a mia oar nainte s
m urc n avion. Nu trebuie s faci asta.
Mama arat exact ca mine, numai c are prul scurt i
cteva riduri de expresie n jurul gurii. Am simit un fior de
panic atunci cnd m-am uitat n ochii ei mari i copilroi.
Cum puteam s-o las pe mama mea iubitoare, ameit i cam
9

prostu s se descurce singur? Bineneles c l avea pe


Phil acum, aa c facturile vor fi probabil pltite, va fi
mncare n frigider, va avea benzin n rezervorul mainii i
pe cine s sune n caz c se va rtci, dar
Vreau s merg, am minit eu.
Niciodat nu m-am priceput s mint, dar spusesem acel
neadevr att de des n ultima vreme nct acum suna
aproape convingtor.
Transmite-i salutri lui Charlie din partea mea.
Sigur c da.
Ne vedem n curnd, insist ea. Poi veni acas oricnd
vrei tu. M ntorc imediat ce ai nevoie de mine.
Dar puteam s vd sacrificiul din spatele acestei
promisiuni.
Nu-i face griji pentru mine, am rugat-o eu. Totul va fi
bine. Te iubesc, mam.
M-a mbriat strns pentru un minut, apoi eu m-am
urcat n avion, iar ea a plecat.
Cltoria mea consta ntr-un zbor de patru ore PhoenixSeattle, nc o or ntr-un mic avion pn n Port Angeles i
apoi o or cu maina pn n Forks. N-am nicio problem cu
zborul cu avionul; dar eram puin ngrijorat de ora pe care
urma s-o petrec cu Charlie n main.
Charlie a fost destul de drgu cu privire la toat treaba
asta. Prea sincer ncntat c vin s locuiesc cu el, pentru
prima dat cu un oarecare grad de permanen. M
nscrisese deja la liceu i urma s m ajute s mi fac rost de
o main.
Dar, cu siguran, va fi ciudat cu Charlie. Niciunul dintre
noi nu era foarte vorbre i, oricum, nu tiu ce-ar fi fost de
spus. tiu c era mai mult dect uimit de hotrrea mea, la
fel ca mama, cci nu fcusem un secret din faptul c nu-mi
plcea Forks.
10

Cnd am aterizat n Port Angeles, ploua. Nu mi s-a prut


un semn ru, ci pur i simplu un lucru inevitabil. mi luasem
deja la revedere de la soare.
Charlie m atepta cu maina lui de teren. i la asta m
ateptam. Pentru locuitorii oraului Forks, Charlie era eful
de poliie Swan. Motivul principal pentru care voiam s mi
cumpr o main, n ciuda lipsei de fonduri, era ca s nu m
plimb prin ora ntr-o main cu girofar i cu lumini roii i
albastre pe capot. Nimic nu ncetinete mai mult traficul
dect un poliist.
Charlie m-a mbriat stngaci, cu un singur bra, dup ce
am cobort mpiedicndu-m din avion.
M bucur s te vd, Bells, a spus el, n timp ce m-a
prins automat i m-a redresat. Nu te-ai schimbat foarte mult.
Ce face Rene?
Mama e bine. i eu m bucur s te vd, tat.
Nu mi se permitea s i spun Charlie n fa.
N-aveam dect cteva bagaje. Majoritatea hainelor mele de
Arizona erau prea permeabile pentru Washington. Am strns
bani mpreun cu mama pentru a-mi suplimenta garderoba
de iarn, dar era nc limitat. Totul a ncput uor n
portbagajul mainii.
Am gsit o main bun pentru tine, foarte ieftin, a
anunat el dup ce ne-am pus centurile de siguran.
Ce fel de main?
Eram suspicioas pentru c spusese o main bun
pentru tine i nu o main bun pur i simplu.
Pi, de fapt e o camionet, un Chevy.
Unde ai gsit-o?
i aminteti de Billy Black din La Push? La Push este
mica rezervaie indian de pe coast.
Nu.
Obinuia s mearg la pescuit cu noi n timpul verii,
11

explic Charlie.
Asta explica de ce nu mi aminteam de el. M descurc
foarte bine s mi blochez lucrurile dureroase i inutile din
memorie.
E n scaun cu rotile acum, continu Charlie pentru c
eu nu rspunsesem nimic, aa c nu mai poate conduce i sa oferit s mi vnd ieftin camioneta lui.
Din ce an e?
Mi-am dat seama din privirea lui c asta era o ntrebare pe
care spera s nu o pun.
Pi, Billy a lucrat foarte mult la motor. De fapt, are doar
civa ani vechime.
Speram c nu m desconsider ntr-att nct s cread c
o s renun aa de uor.
Cnd a cumprat-o?
Cred c a cumprat-o n 1985.
Era nou cnd a luat-o?
Pi, nu. Cred c a fost nou la nceputul anilor 60 sau
cel mai devreme la sfritul anilor 50, recunoscu el cu sfial.
Ch tat, eu nu tiu nimic despre maini. Nu m-a
pricepe s-o repar dac s-ar strica ceva i nici nu-mi permit
un mecanic
Zu, Bella, chestia merge super. Nu se mai fac maini ca
aia acum.
Chestia, m-am gndit eu promitea ca porecl cel puin.
Ct de ieftin nseamn ieftin? La urma urmei, aceea era
partea asupra creia nu puteam face compromisuri.
Pi, scumpo, am cumprat-o eu pentru tine. Ca un
cadou de bun venit. Charlie se uit ctre mine cu colul
ochiului avnd o expresie plin de speran pe fa.
Uau! Gratis.
Nu trebuia s faci asta, tat. Voiam s mi cumpr eu o
main.
12

Nu m deranjeaz. Vreau s fii fericit aici.


Se uita nainte la drum cnd a spus asta. Charlie nu se
simea n largul lui cnd i exprima emoiile cu voce tare.
Motenisem asta de la el. Aa c m-am uitat i eu drept
nainte cnd i-am rspuns.
Foarte drgu din partea ta, tat. Chiar apreciez asta.
Nu mai era nevoie s adaug c era imposibil s fiu fericit
n Forks. Nu avea de ce s sufere mpreun cu mine. i nici
nu aveam de gnd s caut camioneta de dar la dini sau la
motor.
Ei, cu plcere, mormi el, jenat de mulumirile mele.
Am mai schimbat cteva comentarii despre vreme, care era
umed, i cam asta a fost toat conversaia. Amndoi ne
uitam afar pe geam n linite.
Era frumos, bineneles; nu puteam s neg asta. Totul era
verde: copacii, trunchiurile lor acoperite cu muchi, ramurile
adunate ca un baldachin, pmntul acoperit cu ferigi. Chiar
i aerul se filtra verde printre frunze.
Era prea verde o planet a extrateretrilor.
Pn la urm am ajuns acas la Charlie. nc mai locuia
n csua cu dou dormitoare pe care o cumprase mpreun
cu mama n primele lor zile de csnicie. Acelea fuseser
singurele zile pe care le-a avut csnicia lor cele de la
nceput. Acolo, parcat pe strada din faa casei care nu se
schimbase absolut deloc, era noua camionet m rog, nou
pentru mine. Era de un rou decolorat, cu aprtori mari,
rotunjite i o cabin oval. Spre surprinderea mea, mi-a
plcut imediat. Nu tiam dac merge, dar m puteam vedea
conducnd-o. n plus, era una dintre acele maini din fier
care nu se avariaz niciodat, genul pe care l vezi n scena
unui accident, cu vopseaua nezgriat, nconjurat de
bucile unei maini strine pe care a distrus-o.
Uau, tat, mi place la nebunie! Mersi!
13

Acum ziua mea oribil de mine va fi mai puin


ngrozitoare. Nu va trebui s aleg ntre a merge pe jos trei
kilometri prin ploaie pn la coal i a accepta s m duc
Charlie cu maina poliiei.
M bucur c i place, spuse Charlie cu o voce aspr,
jenat din nou.
N-a fost nevoie dect de un drum pentru a-mi duce toate
lucrurile sus. Dormitorul meu ddea spre vest, spre curtea
din fa. Camera mi era familiar; mi aparinuse de cnd
m nscusem. Podeaua de lemn, pereii vopsii n albastrudeschis, tavanul nclinat, perdelele din dantel nglbenite de
la ferestre toate fcuser parte din copilria mea. Singurele
modificri pe care le-a fcut Charlie vreodat au fost s
schimbe ptuul de copil cu un pat i s adauge un birou, pe
msur ce am crescut. Pe birou se afla acum un computer la
mna a doua, cu o linie telefonic pentru modem capsat dea lungul podelei pn la cea mai apropiat priz. Aceasta
fusese hotrrea mamei, ca s putem lua legtura mai uor.
Balansoarul din zilele mele de bebelu nc era n colul
camerei.
Exista doar o baie mic lng scri, pe care trebuia s-o
mpart cu Charlie. ncercam s nu insist prea mult asupra
acestui lucru.
Una dintre principalele caliti ale lui Charlie este c nu
st pe capul meu. M-a lsat s despachetez singur i s m
instalez, lucru care i-ar fi fost complet imposibil mamei. Era
plcut s fiu singur, s nu fiu nevoit s zmbesc i s par
mulumit; era o uurare s pot privi deprimat pe fereastr
la perdeaua de ploaie i s las s mi scape cteva lacrimi. Nu
aveam chef s trag un plns serios. Pe acesta l pstram
pentru culcare, cnd va trebui s m gndesc la dimineaa
urmtoare.
Liceul din Forks avea un numr nspimnttor de elevi:
14

numai 357 acum 358. Acas, n Phoenix, erau mai mult de


700 numai n anul meu. Toi copiii de aici crescuser
mpreun, bunicii lor copilriser mpreun. Eu urma s fiu
fata cea nou din marele ora, o curiozitate, o ciudenie.
Poate c dac a fi artat aa cum ar trebui s arate o fat
din Phoenix, a fi avut un atu. Dar, din punct de vedere fizic,
eu nu m integram nicieri. Ar fi trebuit s fiu bronzat,
sportiv, blond juctoare de volei sau poate majoret
toate lucrurile asociate cu cei care locuiesc pe trmul
soarelui.
n schimb, aveam o piele ca de filde, n ciuda soarelui
constant, fr ca mcar s am scuza unor ochi albatri sau a
unui pr rou. ntotdeauna fusesem slab, dar cumva moale,
evident neavnd un corp atletic; nu aveam coordonarea ochimn necesar pentru a face vreun sport fr s m umilesc
i fr s m rnesc pe mine sau pe oricine ar fi stat prea
aproape.
Cnd am terminat de pus hainele n ifonierul vechi de
pin, mi-am luat portfardul cu lucruri pentru baie i m-am
dus n baia comun s m spl dup cltoria de-o zi. M-am
uitat n oglind n timp ce mi periam prul umed i nclcit.
Poate c era doar din pricina luminii, dar artam deja mai
palid, bolnav. Pielea mea putea fi drgu era foarte fin,
aproape transparent , dar totul depindea de culoare. Aici
nu aveam niciun fel de culoare.
Fa n fa cu reflexia mea palid din oglind, m-am vzut
obligat s recunosc c m mineam singur. Nu numai fizic
n-o s m integrez niciodat. i dac n-am putut gsi o ni
ntr-o coal cu trei mii de oameni, ce anse aveam aici?
Nu m nelegeam bine cu oamenii de vrsta mea. Adevrul
e c poate nu relaionam bine cu oamenii, punct. Chiar i
mama mea, de care eram mai apropiat dect de oricine
altcineva de pe planet, nu era niciodat n armonie cu mine,
15

nu era gnd la gnd cu mine. Uneori m ntrebam dac


vedeam prin ochii mei aceleai lucruri pe care restul
oamenilor le vedeau printr-ai lor. Poate c aveam o defeciune
la creier.
Dar cauza nu avea importan. Tot ceea ce conta era
efectul. Iar mine va fi doar nceputul.
N-am dormit foarte bine n noaptea aceea, chiar i dup ce
am terminat cu plnsul. Zgomotul constant al ploii i al
vntului pe acoperi nu voiau nicicum s se piard n fundal.
Mi-am tras ptura veche i decolorat peste cap, iar mai
trziu am pus i o pern. Dar n-am putut adormi dect dup
miezul nopii, cnd ploaia s-a transformat n sfrit ntr-o
burni mai linitit.
Tot ce-am putut s vd dimineaa pe fereastr a fost o
cea dens i am simit cum m cuprinde claustrofobia. Aici
nu puteai vedea niciodat cerul; erai ca ntr-o cuc.
Micul dejun cu Charlie a fost un eveniment tcut. Mi-a
urat baft la coal. I-am mulumit, tiind c i irosea
urrile. De obicei, norocul m ocolea. El a plecat primul, spre
secia de poliie, care era nevasta i familia lui. Dup ce a
plecat, m-am aezat la masa veche, ptrat, de stejar, pe
unul dintre cele trei scaune desperecheate i am examinat
buctria lui mic, cu pereii acoperii de lambriuri
ntunecate, dulapurile galben aprins i podeaua cu linoleum
alb. Nimic nu se schimbase. Mama mea vopsise dulapurile
acum optsprezece ani n ncercarea de a aduce o raz de
soare n cas. Deasupra emineului din sufrageria adiacent
nu mai mare dect o cutie de chibrituri se gsea un ir de
fotografii. Mai nti una de la nunta mamei cu Charlie din
Las Vegas, apoi una cu noi trei n spital dup ce m-am
nscut, fotografie fcut de o asistent amabil, urmate de o
procesiune de poze cu mine la coal chiar pn n ultimul
an. Acelea erau penibile, trebuia s gsesc o metod de a-l
16

convinge pe Charlie s le pun n alt parte, cel puin ct


eram eu acolo.
Era imposibil, stnd n aceast cas, s nu-i dai seama c
Charlie nu o uitase niciodat pe mama. Lucrul acesta m
fcea s m simt destul de prost.
Nu voiam s ajung prea devreme la coal, dar nici nu mai
puteam sta n cas. M-am mbrcat cu jacheta care mi
ddea sentimentul unui costum de protecie i m-am avntat
n ploaie.
nc mai ploua mrunt, dar nu ndeajuns nct s m ude
pn la piele imediat. Am cutat cheia casei, care era mereu
ascuns sub streain, lng u, i am ncuiat. Pleoscitul
noilor mele cizme rezistente la ap m clca pe nervi. mi era
dor de scritul normal al pietriului sub tlpile mele. N-am
putut s m opresc s admir camioneta aa cum voiam; m
grbeam s m adpostesc de umezeala care mi se lipea de
pr sub glug.
nuntrul camionetei era bine i uscat. Bineneles, era
curat de Billy ori de Charlie, dar scaunele maro tapisate
nc mai miroseau vag a tutun, benzin i ment. Spre
uurarea mea, motorul a pornit repede, cu un zgomot
nfiortor, apoi s-a stabilit la un volum ridicat. Ei, un camion
att de vechi trebuia s aib un defect Radioul antic
funciona, un avantaj la care nu m ateptam.
Nu mi-a fost greu s gsesc coala, dei nu mai fusesem
niciodat acolo. coala se afla, ca toate celelalte instituii, dea lungul oselei. Nu prea c e o coal; doar indicatorul pe
care scria Liceul Forks m-a fcut s m opresc. Arta ca o
colecie de case asortate, construite din crmizi de culoare
castanie. Erau atia copaci i arbuti c la nceput nu am
putut s mi dau seama ct de mare este. Unde era specificul
instituiei? m-am ntrebat nostalgic. Unde erau gardurile din
srm i detectoarele de metale?
17

Am parcat n faa primei cldiri, ce avea o plac mic


deasupra uii pe care scria SECRETARIAT. Nu mai parcase
nimeni acolo, deci eram sigur c era interzis, dar m-am
decis s cer instruciuni n loc s conduc aiurea n cerc ca o
idioat. Am cobort fr chef din cabina clduroas a
camionetei i-am mers pe o crare pietruit, mrginit de un
gard viu dens. Am inspirat adnc nainte s deschid ua.
Interiorul era puternic iluminat i mai nclzit dect m
ateptasem. Biroul nu era mare; o sal mic de ateptare cu
scaune pliante, un covor comercial cu pete portocalii,
anunuri i premii acoperind peretele i un ceas mare cu un
ticit puternic. n ghivece din plastic rspndite peste tot
creteau plante, de parc nu era destul verdea afar.
Camera era desprit la jumtate de o tejghea lung,
acoperit cu tvie de srm pline cu hrtii i tapetat pe
fa cu fluturai n culorii vii lipii cu band adeziv. Erau
trei birouri n spatele tejghelei, iar unul se afla n posesia
unei femei grase i rocate care purta ochelari. Purta cu un
tricou mov, ceea ce m-a fcut imediat s m simt prea gros
mbrcat.
Femeia cu prul rou s-a uitat n sus la mine.
Te pot ajuta?
Sunt Isabella Swan, am informat-o eu i am vzut
imediat n ochii ei c i-a dat seama cine sunt.
Eram ateptat, fr ndoial un subiect de brf. Fiica
nestatornicei foste soii a efului de poliie se ntoarce, n
sfrit, acas.
Desigur, spuse ea.
A cutat printr-o grmad de documente trntite unul
peste altul pe biroul ei pn l gsi pe cel pe care l voia.
Am orarul tu chiar aici i o hart a colii.
Puse pe tejghea mai multe foi de hrtie i mi le art.
Trecu n revist orarul, subliniind pe hart cel mai bun
18

traseu ctre fiecare, apoi mi ddu un formular pe care


trebuia s l dau fiecrui profesor la semnat i apoi s i-l
returnez la finalul zilei. Zmbi i mi spuse, la fel ca Charlie,
c sper s fiu fericit aici, n Forks. I-am zmbit ct de
convingtor am putut.
Cnd m-am ntors la camionet, ncepuser s soseasc i
ali elevi. Am condus n jurul colii, urmnd linia traficului.
M-am bucurat s vd c majoritatea mainilor erau vechi ca
a mea, niciuna care s sar n ochi. Acas locuisem ntr-unul
dintre puinele cartiere mai srace incluse n sectorul
Paradise Valley. Era un lucru obinuit s vezi un Mercedes
sau un Porsche nou n parcarea elevilor. Cea mai drgu
main de-aici era un Volvo strlucitor, care ieea n
eviden. Totui, odat ajuns pe locul de parcare, am oprit
motorul glgios pentru a nu atrage atenia.
M-am uitat pe hart nainte s m dau jos din camionet,
ncercnd s-o memorez; speram s nu fie nevoie s m plimb
toat ziua cu nasul ngropat n ea. Mi-am ndesat lucrurile n
geant, mi-am pus-o pe umr i am luat o gur mare de aer.
Pot s fac asta, m-am minit eu neconvingtor. N-o s m
mnnce nimeni. Am rsuflat ntr-un final i am cobort din
main.
Mi-am inut faa ascuns sub glug n timp ce m
ndreptam spre trotuarul aglomerat de adolesceni. Am
observat cu uurare c geaca mea simpl i neagr nu ieea
n eviden.
Odat ce am trecut de cantin, cldirea cu numrul trei a
fost uor de identificat. Un 3 mare i negru era desenat pe
un ptrat alb n colul de est. Treptat, mi-am simit respiraia
accelerndu-se pe msur ce m apropiam de u. Am
ncercat s mi-o controlez intrnd pe u n urma a dou
haine de ploaie unisex.
Sala de clas era mic. Elevii din faa mea s-au oprit
19

imediat n spatele uii pentru a-i atrna hainele ntr-un ir


lung de cuiere. Am fcut la fel. Erau dou fete, o blond cu
tenul de porelan i o aten, la fel de palid. Cel puin pielea
mea nu o s sar n ochi aici.
Am dus formularul la profesor, un brbat nalt i chel, a
crui catedr avea o plcu pe care scria Domnul Mason. A
cscat gura la mine cnd mi-a vzut numele o reacie nu
prea ncurajatoare bineneles, mi-au luat foc obrajii. Dar,
cel puin, m-a trimis ntr-o banc goal din spatele clasei fr
s m prezinte. Era mai greu pentru noii mei colegi s se
holbeze la mine n spate, dar cumva au reuit totui. Mi-am
inut privirea aintit pe lista cu lecturi obligatorii pe care mio dduse profesorul. Era destul de simpl: Bronte,
Shakespeare, Chaucer, Faulkner. i citisem deja pe toi. Asta
m linitea oarecum dar m i plictisea. M-am ntrebat
dac mama mi-ar trimite dosarul cu eseuri vechi sau dac ar
considera c triez. Mi-am imaginat mai multe discuii cu ea,
ncercnd s-o conving, n timp ce profesorul plvrgea
despre ceva.
Cnd a sunat, cu un bzit nazal, un biat llu cu acnee
i prul negru ca o pat de petrol s-a aplecat peste culoarul
dintre rnduri i mi s-a adresat.
Tu eti Isabella Swan, nu?
Arta ca tipul de elev excesiv de sritor, care face parte din
clubul de ah.
Bella, l-am corectat eu.
Toat lumea dintr-o raz de trei bnci s-a ntors s se uite
la mine.
Unde ai urmtoarea or? ntreb el.
A trebuit s m uit n geant.
Hm, educaie civic n cldirea ase, cu Jefferson.
Nu aveai unde s te uii fr s dai de perechi curioase de
ochi.
20

Eu am ore n cldirea 4, i-a putea arta drumul


Cu siguran, excesiv de sritor.
Eu sunt Eric, adug el.
Am schiat o tentativ de zmbet.
Mersi.
Ne-am luat hainele i am ieit n ploaia care se nteise.
Puteam s jur c mai multe persoane mergeau ndeajuns de
aproape n spatele nostru ca s trag cu urechea. Speram s
nu fi devenit paranoic.
Deci, e foarte diferit aici fa de Phoenix, nu?
Foarte.
Nu plou aa de mult acolo, nu?
De trei sau patru ori pe an.
Mam, oare cum o fi asta? se mir el.
nsorit, i-am spus eu.
Nu pari foarte bronzat.
Mama mea e pe jumtate albinoas1.
Eric mi studie speriat faa, iar eu am oftat. Se prea c norii
i simul umorului nu fceau cas bun. n cteva luni de
stat aici, o s uit cum se folosete sarcasmul.
Am mers napoi pe lng cantin, spre cldirile de sud, de
lng sala de sport. Eric m-a condus chiar pn la u, dei
era clar evideniat.
Pi, baft, spuse el cnd am pus mna pe clan. Poate
c o s mai avem ore mpreun.
Prea plin de speran. I-am zmbit vag i am intrat.
Restul dimineii a trecut n aceeai manier. Profesorul
meu de trigonometrie, domnul Varner, pe care l-a fi urt
oricum din cauza materiei pe care o preda, a fost singurul
care m-a pus s stau n faa clasei i s m prezint. M-am
blbit, m-am nroit i m-am mpiedicat n propriile cizme n
Albinism - boal genetic, fiind caracterizat de lipsa pigmenilor
normali ai pielii (n.tr.)
21
1

drumul spre banc.


Dup dou ore, am nceput s recunosc cteva din chipuri
n fiecare clas. ntotdeauna se gsea cineva mai curajos
dect ceilali care s se prezinte i s mi pun ntrebri
despre cum mi plcea n Forks. Am ncercat s fiu
diplomat, dar n majoritatea cazurilor, mineam o grmad.
Mcar n-am avut nevoie deloc de hart.
O fat a stat lng mine i la trigonometrie, i la spaniol,
i apoi am mers mpreun la cantin n pauza de prnz. Era
micu, cu civa centimetri mai scund dect cei 162 de
centimetri ai mei, dar prul ei negru i slbatic de cre
compensa diferena de nlime dintre noi. Nu-mi puteam
aminti numele ei, aa c zmbeam i ddeam din cap, n
timp ce ea plvrgea despre cursuri i profesori. Nu m-am
obosit s rein tot.
Ne-am aezat la captul unei mese pline cu prietenii ei, pe
care mi i-a prezentat. Le-am uitat tuturor numele, imediat ce
le-a rostit. Acetia preau impresionai de curajul ei de a fi
vorbit cu mine. Biatul de la cursul de englez, Eric, mi-a
fcut cu mna din cellalt capt al slii.
Acolo, n timp ce stteam n sala de mese, ncercnd s fac
conversaie cu apte strini curioi, i-am vzut prima oar.
Stteau n colul cantinei, n punctul cel mai ndeprtat al
slii. Erau cinci. Nu discutau ntre ei i nici nu mncau, dei
fiecare avea o tav cu mncare neatins n faa lui. Spre
deosebire de majoritatea celorlali elevi, ei nu cscau gura la
mine. Astfel, puteam s m holbez la ei fr s mi fie team
c a putea ntlni privirea unei perechi de ochi excesiv de
interesai. Dar niciunul dintre aceste lucruri nu mi-a captat
i reinut atenia.
Nu semnau deloc ntre ei. Dintre cei trei biei, unul era
solid, musculos ca un halterofil de categorie grea, cu pr
negru i cre. Altul era mai nalt, mai slab, dar tot musculos,
22

cu prul de culoarea mierii de albine. Ultimul dintre ei era


nalt i subire, nu prea voinic, cu pr castaniu, dezordonat.
Prea mai copil dect ceilali, care artau de parc ar fi fost
la facultate sau chiar profesori aici, nu elevi.
Fetele erau diferite. Cea nalt avea un corp ca de statuie.
O siluet superb, n stilul celor de pe coperta revistei Sports
Illustrated, ediia cu costume de baie, genul de corp care
fcea fiecare fat din jurul ei s se ruineze doar pentru c e
n aceeai camer cu ea. Prul ei era auriu, unduindu-se
uor pn la mijlocul spatelui. Fata scund era foarte
delicat, extrem de slab, cu trsturi fine. Avea prul negru
ca abanosul, tuns scurt i aranjat n toate direciile.
i totui toi artau la fel. Toi aveau o paloare ca de cret,
fiind cele mai palide figuri dintre toi elevii din oraul acela
fr soare. Mai palizi dect mine, albinoasa. Toi aveau ochi
foarte negri, n ciuda nuanelor variate ale prului. De
asemenea, mai aveau umbre ntunecate sub ochi cearcne
violete ca nite vnti. Artau de parc nu ar fi dormit toat
noaptea sau ca i cum ar fi fost n convalescen dup un
nas rupt. Toate trsturile lor erau drepte, perfecte,
simetrice.
Dar nu din cauza asta nu mi-am putut lua ochii de la ei.
M holbam pentru c feele lor, att de diferite de ale
noastre, att de asemntoare ntre ele, erau devastator i
inuman de frumoase. Erau fee pe care nu te-ai fi ateptat
niciodat s le vezi dect, poate, rsfoind paginile unei reviste
de mod. Sau pictate de un maestru din vechime sub forma
unor chipuri de nger. mi era greu s m decid care era cea
mai frumoas fa poate cea a blondei perfecte sau a
biatului cu pr castaniu.
Toi se uitau n alt parte nu se priveau, nu se uitau la
ceilali elevi, nu se uitau la nimic n special din cte mi-am
putut da seama, n timp ce i priveam, fata cea scund s-a
23

ridicat cu tava cu mncare cu sucul nedesfcut i mrul


nenceput i s-a ndeprtat cu un mers rapid i graios ca
al unui manechin pe podium. Am privit-o, uimit de pasul ei
de dansatoare, cum i-a aruncat coninutul tvii i s-a
strecurat pe ua din spate mai repede dect a fi crezut
posibil. Privirea mi-a zburat napoi la ceilali, care stteau
nemicai.
Ei cine sunt? am ntrebat-o pe fata de la cursul de
spaniol, al crei nume l uitasem.
Cnd a ridicat privirea s vad la cine m refeream dei
poate i dduse seama din tonul vocii mele , brusc s-a uitat
la ea i el, cel mai slab, mai copil, mai tnr, probabil. S-a
uitat la colega mea doar o fraciune de secund, apoi ochii lui
negri s-au ndreptat spre mine. i-a ferit privirea mai repede
dect a fi putut s-o fac eu, dei, copleit de jen, m-am
uitat imediat n jos. n acea clip scurt cnd ni s-au ntlnit
ochii, faa lui nu a prut interesat de nimic. Arta de parc
ea l-ar fi strigat pe nume, iar el ridicase privirea dintr-un
reflex involuntar, hotrt deja s nu rspund.
Colega mea a chicotit jenat, uitndu-se n jos la fel ca
mine.
Ei sunt Edward i Emmett Cullen i Rosalie i Jasper
Hale. Cea care a plecat este Alice Cullen; toi locuiesc
mpreun cu doctorul Cullen i soia lui.
Mi-a spus toate astea dintr-o suflare.
M-am uitat cu coada ochiului la frumosul biat, care i
privea acum tava, frmind un covrig cu degete lungi i
palide. Gura i se mica foarte repede, iar buzele perfecte abia
se deschideau. Ceilali trei nc mai priveau aiurea i totui
am simit c el vorbea ncet cu ei.
Nume ciudate, nepopulare, m-am gndit eu. Genul de
nume pe care le au bunicii. Dar poate c asta era la mod
aici nume de ora de provincie? ntr-un final, mi-am amintit
24

c pe colega mea o chema Jessica, un nume perfect comun.


Erau dou fete pe nume Jessica i la cursul de istorie de la
coala mea de acas.
Arat foarte bine.
Evident, era puin spus.
Da! fu Jessica de acord, chicotind nc o dat. Dar sunt
mpreun Emmett cu Rosalie, i Jasper cu Alice, vreau s
spun. i locuiesc mpreun.
Vocea ei coninea tot ocul i blamarea tipic unui ora
mic, am remarcat eu. Dar, dac era s fiu cinstit, ar fi
trebuit s recunosc c i n Phoenix o asemenea situaie ar fi
dus la brfa.
Care sunt din familia Cullen? am ntrebat-o eu. Nu par
s fie rude
Pi nu sunt. Doctorul Cullen este foarte tnr, are vreo
20-30 de ani. Toi sunt adoptai. Tinerii Hale sunt frate i
sor, gemeni blonzii i sunt luai n plasament.
Arat cam mari pentru a fi luai n plasament.
Da, acum sunt, Jasper i Rosalie au amndoi 18 ani,
dar au fost cu doamna Cullen de cnd aveau 8 ani. Ea e
mtua lor, sau ceva de genul acesta.
E drgu din partea lor s aib grij de toi copiii ia
cnd sunt att de tineri.
Bnuiesc c da, admise Jessica fr tragere de inim i
mi s-a prut c, dintr-un anume motiv, nu i plcea pe
doctorul Cullen i pe soia lui. Dup ocheadele pe care le
arunca copiilor lui adoptai, am presupus c gelozia era
motivul. Cred c doamna Cullen nu poate avea copii, totui,
adug ea, de parc asta le-ar fi sczut din buntate.
Pe toat durata conversaiei, privirea mi zbura din nou i
din nou spre masa la care sttea ciudata familie. nc se mai
uitau pe perei i nu mncau.
Au locuit ntotdeauna n Forks? am ntrebat eu.
25

Cu siguran c i-a fi remarcat ntr-una din verile


petrecute acolo.
Nu, spuse ea cu o voce care sugera c ar trebui s fie
evident chiar i pentru o nou-venit ca mine. S-au mutat aici
acum doi ani de undeva din Alaska.
Am simit cum m cuprinde un val de mil i de uurare.
Mil deoarece, orict de frumoi, erau considerai intrui, i
n mod clar nu erau acceptai. Uurare c nu eram singura
nou-venit aici i cu siguran nu eram cea mai interesant.
n timp ce i examinam, cel mai tnr dintre fraii Cullen a
ridicat capul i mi-a ntlnit privirea, de data asta cu o
curiozitate evident n expresia feei lui. Mi-am ntors repede
privirea i mi s-a prut c ochii lui reflectau un fel de
ateptare nemplinit.
Care dintre ei este biatul cu prul castaniu-rocat? am
ntrebat eu.
M-am uitat discret la el cu coada ochiului i am vzut c
nc m privea fix, dar nu cu gura cscat cum o fcuser
ceilali elevi astzi, ci cu o expresie uor frustrat. M-am
uitat iar n jos.
Acela este Edward. E superb, desigur, dar nu-i pierde
timpul. Nu iese cu fete. Se pare c niciuna dintre fetele deaici nu e destul de artoas pentru el.
Strmb din nas, de parc ar fi spus: strugurii sunt acri.
M-am ntrebat cnd o respinsese.
Mi-am mucat buza ca s mi ascund zmbetul. Apoi mam uitat din nou la el. Se ntorsese cu spatele, dar mi s-a
prut c zmbea.
Dup nc vreo cteva minute, toi patru au prsit masa
mpreun. Erau incredibil de graioi, chiar i cel mare i
musculos. Era tulburtor s i priveti. Biatul pe nume
Edward nu s-a mai uitat la mine.
Am stat la mas cu Jessica i prietenii ei mai mult dect
26

a fi fcut-o dac a fi stat singur la mas. Eram


nerbdtoare i nu voiam s nu ntrzii la ore n prima mea
zi de coal. Una dintre noile mele cunotine, care mi
reamintea n mod constant c numele ei este Angela, avea
biologia cu mine n ora urmtoare. Am mers spre clas
mpreun, n linite. i ea era timid.
Cnd am intrat n clas, Angela s-a dus s se aeze la o
mas neagr de laborator, exact ca acelea cu care eram
obinuit. De fapt, toate mesele erau pline, cu excepia uneia.
Pe rndul din mijloc, l-am recunoscut pe Edward Cullen
dup prul lui neobinuit, lng fiind singurul loc liber din
clas.
Mergnd pe culoar pentru a m prezenta profesorului i ami semna formularul, l-am privit pe furi. Cnd am trecut pe
lng el, a devenit brusc rigid. S-a uitat din nou fix la mine,
ntlnindu-mi privirea, cu cea mai ciudat expresie pe fa
era ostil, furioas. Mi-am luat ochii de la el repede, ocat,
nroindu-m din nou. M-am mpiedicat de o carte pus pe
jos i a trebuit s m in de marginea unei mese. Fata care
sttea acolo a chicotit.
Observasem c ochii lui era negri negri precum
crbunele.
Domnul Banner mi-a semnat formularul i mi-a dat un
manual fr alte prostii despre prezentri. Simeam c o s
ne nelegem. Desigur c nu a avut de ales dect s m
trimit la singurul loc liber din mijlocul clasei. Mi-am inut
ochii n jos n timp ce m duceam s stau lng el, tulburat
de privirea dumnoas pe care mi-o aruncase.
Nu mi-am ridicat ochii n timp ce mi-am pus crile pe
mas i m-am aezat pe scaun, dar am observat cu colul
ochiului cum i schimb postura. Se trsese departe de
mine, aezat pe marginea cea mai ndeprtat a scaunului i
i ferea faa de parc simise ceva urt mirositor. Mi-am
27

mirosit discret prul. Mirosea a cpune, aroma amponului


meu favorit. Prea un parfum inocent. Mi-am lsat prul s
cad peste umrul meu drept, ca o perdea neagr ntre noi,
i am ncercat s fiu atent la profesor.
Din nefericire, cursul era despre anatomia celular, ceva
ce studiasem deja. Am luat notie cu atenie, privind numai
n jos.
Nu m puteam abine s nu-l spionez din cnd n cnd
printre uviele de pr pe biatul ciudat de lng mine. Pe
durata ntregului curs, nu i relaxase deloc poziia rigid de
pe marginea scaunului, stnd ct mai departe de mine
posibil. Puteam s i vd palma sprijinit de coapsa stng,
ncletat n pumn, cu tendoanele ieind n eviden prin
pielea palid. Nici pumnul nu i se relaxase. Mnecile lungi
ale cmii sale albe erau suflecate pn la coate, iar
antebraul i era surprinztor de tare i de musculos sub
pielea alb. Nu era chiar aa de slab cum pruse n
comparaie cu fratele lui mai voinic.
Ora prea s dureze mai mult dect celelalte. Oare pentru
c n sfrit ziua se apropia de final sau pentru c ateptam
ca pumnul lui s se relaxeze? Dar asta nu s-a ntmplat; a
continuat s stea linitit pn mi s-a prut c nici nu mai
respira. Ce nu era n regul cu el? Era un comportament
normal? M-am ndoit de felul n care am judecat-o prea dur
pe Jessica la prnz. Poate c nu era aa de ranchiunoas pe
ct crezusem.
Oricum nu putea s aib legtur cu mine. Nu m
cunotea deloc.
M-am uitat la el nc o dat i am regretat gestul. Se uita
de sus la mine, aspru, cu ochii negri plini de repulsie. Am
tresrit i mi-am retras privirea, chircindu-m n scaun i
deodat mi-a trecut prin minte expresia dac privirea ar
putea ucide.
28

n acel moment, a sunat puternic de ieire, fcndu-m s


tresar, iar Edward Cullen a nit din banca lui. S-a ridicat
cu uurin era mai nalt dect crezusem vzndu-l cu
spatele la mine i a disprut pe u nainte ca oricine
altcineva s se ridice de pe scaun.
Am rmas nepenit pe scaun, uitndu-m n gol dup el.
Era att de rutcios! Nu era drept. Am nceput s mi strng
ncet lucrurile, ncercnd s stpnesc furia ce m
cuprindea, de team c mi vor da lacrimile. Din nu tiu ce
motiv, obinuiam s plng cnd eram furioas Un lucru
umilitor.
Tu eti Isabella Swan? ntreb o voce masculin.
Am ridicat capul i am vzut faa drgu, ca de bebelu, a
unui biat cu prul blond-deschis aranjat cu atenie n epi
dai cu gel, care mi zmbea ntr-un mod prietenos. Se pare
c pentru el nu miroseam urt.
Bella, l-am corectat eu cu un zmbet.
Eu sunt Mike.
Bun, Mike.
Ai nevoie de ajutor s i gseti urmtoarea sal de
clas?
De fapt, am educaie fizic n continuare. Cred c pot
gsi sala de sport.
Tot asta am i eu acum.
Prea ncntat, dei nu era o coinciden att de mare ntro coal att de mic.
Am mers spre sala de sport mpreun; era vorbre, aa c
mai mult el a fcut conversaie, spre uurarea mea. Locuise
n California pn la 10 ani, deci tia ce sentimente am fa
de soare. S-a dovedit c fceam i engleza mpreun. Era cea
mai drgu persoan pe care o cunoscusem.
Dar, exact cnd intram n sala de sport, m-a ntrebat:
L-ai njunghiat pe Edward Cullen cu un creion sau ce?
29

Nu l-am vzut niciodat purtndu-se aa.


Am tresrit. Deci nu eram singura care observase lucrul
acesta. i se pare c acela nu era comportamentul normal al
lui Edward Cullen. Am decis s fac pe proasta.
Vorbeti de biatul lng care am stat la ora de biologie?
am ntrebat eu cu naturalee.
Da, spuse el. Arta de parc l durea ceva.
Nu tiu, i-am rspuns. N-am vorbit deloc cu el.
E un tip ciudat. Mike zbovea pe lng mine n loc s se
ndrepte spre vestiar. Dac eu a fi fost ndeajuns de norocos
nct s stau lng tine, a fi vorbit cu tine.
I-am zmbit nainte s intru n vestiarul fetelor. Era
prietenos i era clar c m plcea. Dar nu era suficient ca s
mi treac starea de iritaie.
Profesorul de educaie fizic, antrenorul Clapp, mi-a gsit
un echipament, dar nu m-a pus s m mbrac cu el. Acas,
erau obligatorii doar doi ani de educaie fizic. Aici, educaia
fizic era obligatorie n toi cei patru ani. Forks era iadul meu
pe pmnt, la propriu.
Am urmrit patru meciuri de volei desfurndu-se
simultan. Amintindu-mi cte rni mi fcusem i le
provocasem altora jucnd volei, am simit c mi se face
puin ru.
n sfrit s-a auzit soneria! Am mers ncet spre secretariat
s returnez hrtiile. Se oprise ploaia, dar vntul era puternic,
i mai rece. Mi-am cuprins corpul cu braele.
Cnd am pit n camera cald, aproape m-am ntors pe
clcie s ies.
Edward Cullen sttea la biroul din faa mea. I-am
recunoscut din nou prul de bronz ciufulit. N-a dat niciun
semn c ar fi auzit cnd am intrat. Am stat lipit de peretele
din spate, ateptnd s se elibereze secretara.
Se certa cu ea cu o voce joas, atrgtoare. M-am prins
30

repede care era subiectul controversei. ncerca s i modifice


orarul, astfel nct al aselea curs de biologie s fie la alt
or, oricare alta.
Pur i simplu nu-mi venea s cred c avea ceva cu mine.
Trebuia s existe alt motiv, poate se ntmplase ceva nainte
s intru eu n laboratorul de biologie. Privirea de pe faa lui
trebuie s fi avut cu totul alt motiv, mult mai grav. Nu se
putea ca acest strin s m displac att de brusc i de
intens.
Ua s-a deschis din nou, iar vntul rece a mturat brusc
camera, rscolind hrtiile de pe birou, nvolburndu-mi prul
n jurul feei. Fata care a intrat a mers la birou i a pus o
hrtie n coul de srm, i a ieit. Dar spatele lui Edward
Cullen s-a nepenit i el s-a ntors ncet s se uite urt la
mine cu faa lui absurd de frumoas cu ochii
ptrunztori, plini de ur. Pentru o clip, am simit un fior
de team adevrat, ridicndu-mi-se prul de pe brae.
Privirea a durat doar o secund, dar m-a ngheat mai mult
dect vntul rece. S-a ntors spre recepionist.
Nu conteaz atunci, spuse el grbit, cu o voce de catifea.
Vd c e imposibil. Mulumesc foarte mult pentru ajutor.
Apoi s-a ntors pe clcie, fr s se mai uite la mine i a
disprut pe u afar. M-am dus sfioas spre birou, pentru
prima oar cu faa alb n loc de roie, i i-am dat formularul
semnat.
Cum a fost prima ta zi, drgu? ntreb recepionist
mmoas.
A fost bine, am minit eu cu vocea slab.
Nu prea convins.
Cnd am ajuns la camionet, aproape c nu mai erau
maini n parcare. Mi se prea ca un refugiu, deja cel mai
familiar lucru n gaura asta de lume umed i verde. Am stat
n cabin pentru o vreme, uitndu-m n gol pe fereastr.
31

Dar mi s-a fcut repede frig, aveam nevoie de radiator, aa c


am rsucit cheia n contact, iar motorul a bubuit i s-a trezit
la via. M-am ndreptat spre casa lui Charlie, luptndu-m
tot drumul cu lacrimile.

2. O CARTE DESCHIS
n ziua urmtoare a fost mai bine i mai ru.
A fost mai bine pentru c nu mai ploua, dei norii negri
nc erau adunai pe cer. A fost mai uor pentru c tiam la
ce s m atept de la ziua respectiv. Mike a venit s se aeze
lng mine la ora de englez i m-a condus la urmtorul
curs, mpreun cu Eric, din clubul de ah, uitndu-se urt la
el tot drumul; asta m-a flatat. Elevii nu m mai examinau
att de mult cum o fcuser ieri. Am luat prnzul cu un grup
mare n care erau Mike, Eric, Jessica i ali civa ale cror
fee i nume mi le aminteam. Am nceput s m simt ca i
cum a fi clcat apa n loc s m nec n ea.
A fost mai ru pentru c eram obosit; tot nu putusem s
dorm, vntul vjind n jurul casei. A fost mai ru pentru c
domnul Varner m-a pus s rspund la trigonometrie, dei nu
ridicasem mna i am dat un rspuns greit. A fost groaznic
pentru c a trebuit s joc volei, iar singura dat cnd n-am
reuit s m feresc de minge am lovit-o pe coechipiera mea n
cap cu ea. i a fost mai ru pentru c Edward Cullen n-a
venit deloc la coal.
Toat dimineaa am fost ngrozit c vine prnzul,
temndu-m de privirea lui rea i bizar. O parte din mine
voia s l confrunte i s-l ntrebe ce avea cu mine. n timp
ce zceam treaz n pat, chiar mi-am imaginat ce i-a spune.
32

Dar m tiam prea bine ca s-mi dau seama c n-a avea


curajul s-o fac. Eu l fceam pe Leul cel Fricos s arate ca
Terminatorul.
Dar cnd am intrat n cantin cu Jessica, ncercnd s nu
l caut cu privirea prin sal i eund lamentabil, am vzut
c toi cei patru frai ai lui stteau la aceeai mas, iar el nu
era cu ei.
Mike ne-a ntmpinat i ne-a condus la mas. Jessica pru
ncntat de atenia pe care ne-o oferea, iar prietenele ei s-au
aezat cu noi. Dar, n timp ce ncercam s ascult conversaia
lor banal, m simeam groaznic de inconfortabil, ateptnd
cu nervozitate ca el s intre dintr-un moment n altul.
Speram s m ignore pur i simplu cnd va sosi i s mi
demonstreze c m-am nelat. Nu a venit i, pe msur ce
trecea timpul, am devenit tot mai ncordat.
M-am dus la ora de biologie cu mai mult ncredere cnd,
spre sfritul pauzei de prnz, el tot nu apruse. Mike, care
vorbea despre calitile unui cine golden retriever, a mers
credincios alturi de mine pn n laborator. La u, mi-am
inut respiraia, dar Edward Cullen nu era nici acolo. Am
rsuflat uurat i m-am dus la locul meu. Mike a venit dup
mine, discutnd despre o viitoare excursie la plaj. A stat
lng masa mea pn s-a sunat. Apoi a zmbit melancolic i
s-a dus s se aeze lng o fat cu aparat dentar i cu un
permanent prost. Se prea c va trebui s fac ceva n
legtur cu Mike, ceea ce nu era uor. ntr-un ora ca acesta
unde toat lumea tie ce face toat lumea, diplomaia era
esenial. Nu avusesem niciodat prea mult tact; nu tiam
cum s m comport cu bieii prea prietenoi.
Am fost uurat c aveam masa numai pentru mine, c
Edward lipsea. Mi-am repetat asta de mai multe ori. Dar nu
puteam s scap de suspiciunea enervant c eu eram
motivul pentru care el nu era acolo. Era ridicol i egocentric
33

s cred c a putea afecta pe cineva att de puternic. Era


imposibil. i totui nu m puteam abine s nu m ngrijorez
c ar putea fi adevrat.
Cnd s-au terminat n sfrit orele, iar roeaa din obraji
cauzat de incidentul de la volei ncepuse s mi dispar din
obraji, m-am schimbat repede n blugi i un pulover albastru
marin. M-am grbit s ies din vestiarul fetelor, fericit s
descopr c, pentru moment, reuisem s-l evit cu succes pe
prietenul meu iubitor de cini retriever. Am mers repede spre
parcare. Era aglomerat acum cu elevi care se grbeau spre
cas. M-am urcat n camionet i am scormonit prin geant
s m asigur c aveam tot ce mi trebuia.
Seara trecut, descoperisem c Charlie tia s gteasc
doar ou prjite cu unc. Aa c i-am cerut s preiau
ndatoririle de buctar pe perioada ederii mele acolo. A fost
mai mult dect ncntat s mi predea cheile de la cmar.
Am mai descoperit i c nu avea niciun fel de mncare n
cas. Prin urmare mi-am fcut o list de cumprturi, am
luat bani din borcanul din dulap, ce avea o etichet pe care
scria BANI DE MNCARE, i urma s m duc la magazinul
Thriftway.
Am pornit motorul asurzitor al mainii, ignornd capetele
care se ntorceau n direcia mea, i am mers n mararier
pn m-am ncadrat n coloana de maini ce ateptau s ias
din parcare. n timp ce ateptam, ncercnd s m prefac c
aceea glgie infernal venea de la maina altcuiva, i-am
vzut pe cei doi Cullen i pe gemenii Hale urcndu-se n
maina lor. Era Volvo-ul cel nou i strlucitor. Bineneles. Nu
le observasem hainele mai nainte fusesem prea vrjit de
feele lor. Acum, c m-am uitat mai atent, era evident c toi
erau mbrcai desvrit; simplu, dar hainele erau clar de
firm. Cu aspectul lor fizic extraordinar i stilul n care se
purtau, puteau fi mbrcai i n zdrene i tot ar fi artat
34

bine. Prea prea mult ca ei s aib i frumusee, i bani. Dar,


din punctul meu de vedere, cam aa era viaa. Numai c
banii i frumuseea lor nu preau s le cumpere acceptarea
n Forks.
Nu, nu credeam asta cu adevrat. Izolarea trebuie s fie
dorina lor; nu-mi imaginam nicio u care s nu se deschid
n faa unui asemenea grad de frumusee.
S-au uitat la camioneta mea zgomotoas cnd am trecut
pe lng ei, la fel ca toi ceilali. Am privit drept nainte i am
fost uurat cnd am ieit din curtea colii.
Magazinul Thriftway nu era departe de coal, doar la
cteva strzi spre sud, pe autostrad. Era bine nuntrul
supermarketului; m fcea s m simt normal. Eu fceam
cumprturile acas, aa c m-am bucurat s fac din nou un
lucru familiar. Magazinul era ndeajuns de mare nct s nu
mai aud btaia ploii pe acoperi, care s mi aminteasc
unde sunt.
Cnd am ajuns acas, am scos toate cumprturile din
pungi, ndesndu-le pe oriunde am gsit un loc liber. Speram
c Charlie s nu se supere. Am nvelit cartofii n folie de
aluminiu i i-am bgat la cuptor s se coac, am acoperit o
friptur marinat i am pus-o n frigider, balansnd-o
deasupra unui carton cu ou.
Cnd am terminat cu toate astea, mi-am dus la etaj geanta
cu manuale. nainte s m apuc de teme, m-am schimbat
ntr-o pereche de pantaloni uscai, mi-am legat prul umed
n coad i mi-am verificat e-mailurile pentru prima dat.
Aveam trei mesaje.
Bella, scria mama
Scrie-mi imediat ce ajungi. Spune-mi cum a fost zborul.
Plou? Deja mi-e dor de tine. Aproape am terminat de
mpachetat pentru Florida, dar nu-mi gsesc bluza roz. tii
35

cumva unde am pus-o? Phil te salut. Mama.


Am oftat i m-am dus la urmtorul mesaj. Era trimis la opt
ore dup primul.
Bella, scria ea
De ce nu mi-ai scris nc? Ce mai atepi? Mama.
Ultimul era de azi diminea.
Isabella,
Dac nu am veti de la tine pn la 5.30 p.m. Astzi, l sun
pe Charlie.
Am verificat ora. Mai aveam nc o or, dar mama obinuia
s sar calul.
Mam,
Calmeaz-te. i scriu chiar acum. Nu face nimic imprudent!
Bella.
L-am trimis, apoi am nceput din nou.
Mam,
Totul este minunat. Bineneles c plou. Ateptam s am
ceva despre care s scriu. La coal nu e ru, doar c repet
unele lucruri.
Am cunoscut nite copii drgui, care stau cu mine la prnz.
Bluza ta este la curtorie trebuia s o ridici vineri.
Charlie mi-a cumprat o camionet, i vine s crezi? mi
place la nebunie. E veche, dar foarte zdravn, ceea ce e bine,
tii tu, pentru mine.
36

i mie mi-e dor de tine. O s-i scriu din nou n curnd, dar
nu o s-mi verific e-mailurile la fiecare cinci minute. Relaxeazte, respir! Te iubesc.
Bella.
M hotrsem s citesc La rscruce de vnturi romanul
pe care l studiam acum la englez din nou, doar de
amuzament, i asta fceam cnd Charlie a ajuns acas.
Pierdusem noiunea timpului, aa c am alergat jos s scot
cartofii i s bag friptura la cuptor.
Bella? strig tatl meu cnd m-a auzit pe scri.
Cine altcineva? m-am ntrebat eu.
Bun, tat. Bine-ai venit acas!
Mersi.
i puse n cuier centura cu arma i se descl de cizme,
n timp ce eu m agitam prin buctrie. Din cte tiam, nu
trsese niciodat cu arma la serviciu. Dar o inea pregtit.
Cnd eram copil i veneam aici, ntotdeauna scotea gloanele
imediat ce intra pe u. Bnuiesc c acum m considera
ndeajuns de mare nct s nu m mpuc din greeal i nu
destul de deprimat nct s m mpuc intenionat.
Ce avem la cin? ntreb el cu jumtate de gur.
Mama mea era o buctreas cu imaginaie, iar
experimentele ei nu erau ntotdeauna comestibile. Am fost
surprins i trist s vd c prea s i aminteasc lucruri
att de ndeprtate n timp.
Friptur i cartofi, i-am rspuns i pru uurat.
Prea s se simt ciudat stnd n buctrie i nefcnd
nimic; se duse n sufragerie s se uite la televizor n timp ce
eu gteam. Aa era mai confortabil pentru amndoi. Am
preparat o salat n timp ce se fceau fripturile i am pus
masa.
L-am chemat cnd a fost gata cina, iar el a adulmecat
37

apreciativ cnd a intrat n buctrie.


Miroase bine, Bell.
Mersi.
Am mncat n tcere timp de cteva minute. Nu era
neplcut. Niciunul dintre noi nu era deranjat de linite. ntrun anume fel eram potrivii s locuim mpreun.
Deci, cum i-a plcut la coal? Te-ai mprietenit cu
cineva? ntreb el n timp ce se servea a doua oar din
mncare.
Pi, am cteva ore mpreun cu o fat pe nume Jessica.
Stau cu prietenii ei la prnz. i mai e biatul acesta, Mike,
care e foarte prietenos. Toat lumea pare de treab. Cu o
singur excepie notabil.
Trebuie s fie vorba de Mike Newton. Bun biat o
familie de treab. Tatl lui e proprietarul magazinului de
echipamente sportive de la marginea oraului. O duce bine
pe seama turitilor care trec pe aici.
tii familia Cullen? am ntrebat eu cu ezitare.
Familia doctorului Cullen? Sigur c da. Doctorul Cullen
e un om deosebit.
Ei copiii sunt un pic diferii. Nu par s se integreze
foarte bine la coal.
Charlie m-a surprins cu o expresie furioas.
Oamenii din oraul sta, murmur el. Doctorul Cullen
este un chirurg excepional, care ar putea lucra n oricare alt
spital din lume, cu un salariu de zece ori mai mare dect
aici, continu el, ridicnd tonul. Suntem norocoi s l avem
norocoi c soia lui a vrut s locuiasc ntr-un ora mic. E
o bogie pentru comunitatea noastr, iar toi copiii sunt
binecrescui i politicoi. Am avut ndoieli la nceput, cnd sau mutat, cu toi adolescenii ia adoptai. Am crezut c o s
avem probleme cu ei. Dar toi sunt foarte maturi, n-am avut
nici urm de necaz cu ei. Ceea ce nu pot spune despre copiii
38

unor oameni care locuiesc aici n ora de generaii ntregi. i


sunt alturi unul de altul ca o familie merg cu cortul o
dat, la dou sptmni Doar pentru c sunt nou-venii,
oamenii trebuie s-i brfeasc.
Era cel mai lung discurs pe care l inuse Charlie vreodat.
Probabil c era foarte suprat cu privire la comentariile
oamenilor. Am dat napoi.
Mie mi s-au prut drgui. Doar c am observat c sunt
cam reinui. Toi sunt foarte atrgtori, am adugat eu,
ncercnd s par mai mgulitoare.
Ar trebui s l vezi pe doctor, spuse Charlie rznd.
Slav Domnului c e cstorit i fericit! Multe dintre
asistentele de la spital au probleme de concentrare la munc
atunci cnd el e prin preajm.
Am tcut amndoi din nou pn am terminat de mncat.
Charlie a strns masa, iar eu am nceput s spl vasele. S-a
aezat din nou la televizor, iar eu, dup ce am terminat de
splat vasele la mn fr main de splat vase, m-am
dus din nou sus s m apuc de temele la matematic fr
tragere de inim. Simeam c ncepe s se formeze o tradiie.
n noaptea aceea a fost n sfrit linite. Am adormit
repede, epuizat.
Restul sptmnii s-a desfurat fr evenimente. M-am
obinuit cu rutina cursurilor. Pn vineri eram n stare s-i
recunosc pe majoritatea colegilor din coal i chiar s le
spun pe nume. La educaie fizic, elevii din echipa mea au
nvat s nu mi paseze mingea i s se aeze repede n faa
mea dac echipa advers ncerca s profite de slbiciunea
mea. Eram bucuroas s nu le stau n cale.
Edward Cullen nu s-a ntors la coal.
n fiecare zi, priveam nelinitit cum restul familiei Cullen
intra n cantin fr el. Apoi puteam s m relaxez i s iau
parte la conversaie. Majoritatea discuiilor aveau ca subiect
39

o excursie n parcul oceanic La Push, care urma s aib loc


peste dou sptmni i de a crei organizare se ocupa Mike.
Am fost i eu invitat, fiind de acord mai mult din politee
dect din dorin. Plajele ar trebui s fie fierbini i uscate.
Pn vineri eram perfect relaxat i am putut s intru la
ora de biologie fr s mai fiu ngrijorat c Edward ar putea
fi acolo. Cine tie, poate c renunase la coal. Am ncercat
s nu m gndesc la el, dar nu puteam s mi nbu total
sentimentul c eram rspunztoare de absena lui continu,
orict de ridicol ar fi prut.
Primul meu sfrit de sptmn n Forks a trecut fr
incidente. Charlie, neobinuit s-i petreac timpul liber n
casa de obicei goal, a lucrat aproape tot weekendul. Am
fcut curenie n cas, mi-am fcut temele i i-am mai scris
mamei nite e-mail-uri pline de fals veselie. Smbt m-am
dus pn la bibliotec, dar era att de prost aprovizionat c
nu m-am obosit s mi fac permis; va trebui s mi amintesc
s fac o excursie la Olympia sau la Seattle n curnd pentru
a cuta o librrie bun. M-am ntrebat alene ce capacitate o
fi avnd rezervorul de benzin i am tresrit la acest gnd.
Ploaia s-a meninut uoar de-a lungul weekendului,
linitit chiar, aa c am putut dormi bine.
Elevii m-au salutat n parcare luni diminea. Nu
reinusem numele tuturor, dar le-am fcut cu mna i le-am
zmbit. Era mai frig n dimineaa asta, dar din fericire nu
mai ploua. La ora de englez, Mike s-a aezat la locul lui
obinuit de lng mine. Am avut un test-fulger despre La
rscruce de vnturi. A fost simplu i la obiect, foarte uor.
Per total, m simeam mult mai bine dect a fi crezut c
m-a putea simi n acel moment. Mult mai bine dect m-a
fi ateptat vreodat s m simt aici.
Cnd am ieit din clas, aerul era plin de bucele
nvolburate de alb. i auzeam pe elevi strignd ncntai unul
40

la altul. Vntul mi muca pielea de pe obraji i de pe nas.


Uau! spuse Mike. Ninge.
M-am uitat la puful alb ca de vat care se aduna de-a
lungul trotuarelor i trecea n vrtejuri peste faa mea.
Bleah! Zpad. Iat cum s-a dus ziua mea cea bun.
Pru surprins.
Nu-i place zpada?
Nu. nseamn c e prea frig ca s plou. Evident. i
oricum, am crezut c zpada cade sub forma unor fulgi tii,
fiecare unic i aa mai departe. tia arat de parc ar fi
resturi de vat.
N-ai mai vzut ninsoare pn acum? ntreb el
nencreztor.
Cum s nu. Am fcut o pauz. La televizor.
Mike a rs. Iar apoi un bulgre mare de zpad picurnd la lovit n moalele capului. Ne-am ntors amndoi s vedem de
unde a venit, l bnuiam pe Eric, care se ndeprta cu spatele
la noi, n direcia greit fa de urmtoarea lui or. Se pare
c i Mike era de aceeai prere. Se aplec i ncepu s
adune o grmjoar de terci alb.
Ne vedem la prnz, ok?
Am continuat s merg n timp ce vorbeam. Odat ce
oamenii ncep s arunce cu chestii ude, eu intru nuntru.
El ddu din cap, cu ochii pe Eric, care se retrgea.
Toat dimineaa, elevii au plvrgit ncntai despre
zpad; se prea c era prima ninsoare a anului. Eu mi-am
inut gura nchis. Desigur, era mai uscat dect ploaia
asta pn i se topea n osete.
Dup ora de spaniol, am mers repede spre cantin
mpreun cu Jessica. Bulgri de zpad zburau peste tot.
ineam un dosar n mini, gata s l folosesc pe post de scut
dac era necesar. Jessica zicea c sunt haioas, dar ceva din
privirea mea o mpiedica s arunce ea nsi cu un bulgre n
41

mine.
Mike ne-a ajuns din urm exact la intrare, rznd, cu epii
din pr topindu-i-se din cauza zpezii. El i Jessica vorbeau
foarte aprins despre btaia cu zpad cnd ne-am aezat la
rnd s cumprm mncare. Din obinuin, am aruncat o
privire spre masa din col. i am ngheat exact acolo unde
eram. Erau cinci persoane la mas.
Jessica m-a tras de bra.
Alo? Bella? Ce mnnci?
M-am uitat n jos; urechile mi luaser foc. Nu aveam
niciun motiv pentru care s m simt prost, mi-am reamintit
eu. Nu fcusem nimic ru.
Ce-i cu Bella? o ntreb Mike pe Jessica.
Nimic, am rspuns eu. Iau doar o ap mineral azi, am
cerut eu cnd am ajuns n fa la rnd.
Nu i-e foame? m ntreb Jessica.
De fapt, m simt un pic ru, i-am spus eu cu ochii n
pmnt.
I-am ateptat s i ia mncarea, apoi i-am urmat la mas,
uitndu-m n continuare n podea.
Mi-am but apa mineral ncet, iar stomacul mi se agita de
nervi. De dou ori m-a ntrebat Mike, cu o grij inutil, cum
m simt. I-am spus c nu era nimic, dar m ntrebam dac
ar trebui s merg pe cartea asta i s evadez la cabinetul
medical pentru urmtoarea or.
Ridicol. N-aveam de ce s fug.
Am decis s arunc o singur privire la masa familiei
Cullen. Dac se uita urt la mine, eram hotrt s chiulesc
la biologie, ca o fricoas ce eram.
Mi-am inut capul jos i am privit printre gene. Niciunul
nu se uita ncoace. Mi-am ridicat puin capul.
Rdeau. Edward, Jasper i Emmett aveau prul plin pn
la refuz de zpad care se topea. Alice i Rosalie se fereau n
42

timp ce Emmett i scutura prul ud spre ele. Se bucurau de


acea zi cu zpad ca toat lumea, doar c artau mai mult ca
o scen dintr-un film i nu ca noi, ceilali.
Dar, n afar de rsul i de joaca lor, mai era ceva diferit i
nu puteam s spun exact ce era. L-am examinat pe Edward
cu mult atenie. Pielea lui era mai puin palid, am decis eu
se animase de la zpad probabil , iar cearcnele de sub
ochi erau mult mai puin vizibile. Dar era ceva mai mult
dect att. M-am gndit intens, holbndu-m la el, ncercnd
s izolez schimbarea.
Bella, la ce te uii att? m ntrerupse Jessica, uitnduse i ea n direcia n care priveam eu.
Exact n acel moment, ochii lui au fulgerat, ntlnindu-se
cu ai mei.
Am cobort capul, lsndu-mi prul s cad pentru a-mi
acoperi faa. Totui, eram sigur c n secunda n care ochii
ni s-au ntlnit nu fusese aspru sau neprietenos, aa cum
pruse data trecut cnd l vzusem. Prea pur i simplu
curios din nou, nesatisfcut ntr-un anume fel.
Edward Cullen se holbeaz la tine, chicoti Jessica n
urechea mea.
Nu pare furios, nu? nu m-am putut abine s nu ntreb.
Nu, spuse ea, prnd ncurcat de ntrebarea mea. Ar
trebui s fie?
Nu cred c m place, am mrturisit eu.
nc m mai simeam ameit. Mi-am culcat capul pe bra.
Cei din familia Cullen nu plac pe nimeni adic nu
observ pe nimeni ndeajuns nct s i plac. Dar el tot se
holbeaz la tine.
Nu te mai uita la el, i-am optit eu.
Jessica se hlizi din nou, dar a ntors capul. Mi-am ridicat
privirea s vd dac m-a ascultat, gndindu-m chiar s
apelez la violen dac se mai uit la el.
43

Mike ne-a ntrerupt atunci plnuia o mare btlie cu


zpad n parcare, dup ore, i voia s ne alturm i noi.
Jessica fu de acord, entuziast. Felul n care l privea pe Mike
sugera c ar fi de acord cu orice ar propune el. Eu am tcut.
Va trebui s m ascund n sala de sport pn se va elibera
parcarea.
n timpul pauzei de prnz mi-am inut ochii cu mare
atenie n zona mesei. M-am decis s onorez pariul pe care l
fcusem cu mine nsmi. Din moment ce nu prea furios,
urma s m duc la ora de biologie. Mi se strngea stomacul
numai la gndul c urma s stau lng el.
Nu voiam s merg cu Mike pn n clas prea s fie o
int sigur pentru trgtorii cu bulgri de zpad , dar
cnd am ajuns la u, toat lumea, n afar de mine, a oftat
la unison. Ploua, splnd toate urmele de zpad, cu duuri
reci i transparente, care cdeau pe trotuar. Mi-am tras gluga
pe cap, bucuroas n sinea mea. Eram liber s plec direct
acas dup educaie fizic.
Mike s-a plns i a comentat tot drumul pn la cldirea
patru.
Odat ajuns n clas, am vzut cu uurare c masa mea
era nc goal. Domnul Banner mergea printre rnduri,
distribuind cte un microscop i o cutie de diapozitive la
fiecare mas. Ora urma s nceap n cteva minute, iar
clasa era toat un zumzet. Mi-am inut ochii departe de u,
mzglind aiurea pe coperta caietului.
Am auzit foarte clar cum s-a micat scaunul de lng
mine, dar ochii mi-au rmas ndreptai spre caietul pe care l
mzgleam.
Bun! spuse o voce joas, melodioas.
M-am uitat la el, uimit c mi vorbea. Sttea ct mai
departe, att ct i permitea masa, dar scaunul era orientat
spre mine. Apa i picura din prul rvit, dar chiar i aa,
44

arta de parc tocmai terminase de filmat o reclam la gel de


pr. Faa lui superb era prietenoas, deschis, cu un
zmbet discret pe buzele fr cusur. Dar ochii i erau
precaui.
Numele meu este Edward Cullen, continu el. Nu am
avut ocazia s m prezint sptmna trecut. Tu trebuie s
fii Bella Swan.
Mintea mi se nvrtea de zpceal. Oare inventasem eu
toat povestea? Era perfect politicos acum. Trebuia s
vorbesc; atepta s i rspund. Dar nu m-am putut gndi la
nimic banal de spus.
cum de mi tii numele? m-am blbit eu.
Rse. Avea cu un rs moale, ncnttor.
O, cred c toat lumea de aici tie cum te numeti. Tot
oraul a ateptat s soseti.
M-am strmbat. tiam c era ceva de genul sta.
Nu, am continuat eu prostete. Voiam s spun de ce
mi-ai spus Bella?
Pru ncurcat.
Preferi s i se spun Isabella?
Nu, mi place Bella, am spus eu. Dar cred c Charlie
vreau s zic, tatl meu mi spune Isabella pe la spate,
pentru c aa pare s m tie toat lumea, am ncercat eu s
explic, simindu-m ca o imbecil.
Aha.
O ls balt. Am ntors capul, ruinat.
Din fericire, domnul Banner a nceput ora chiar n acel
moment. Am ncercat s m concentrez n timp ce explica
ceea ce vom face n laborator. Diapozitivele din cutie nu erau
aezate n ordine. Lucrnd mpreun cu colegul de banc,
trebuia s separm diapozitivele de celulele din foi de ceap
n fazele mitozei pe care le reprezentau i s le etichetm
corespunztor. Nu aveam voie s ne ajutm de manuale. El
45

urma s vin s ne verifice n douzeci de minute s vad


cine a lucrat corect.
ncepei! ordon el.
Doamnele mai nti, colega? ntreb Edward.
Am ridicat capul i, vzndu-i zmbetul trengar att de
frumos, n-am putut s fac altceva dect s m holbez la el ca
o idioat.
Sau a putea s ncep eu dac vrei.
Zmbetul i-a pierit de pe buze. Evident ncepuse s se
ntrebe dac eram ntreag la minte.
Nu, am spus eu, roind. ncep eu.
M ddeam mare, doar puin. Mai fcusem exerciiul
acesta i tiam dup ce s m uit. Ar trebui s fie uor. Am
pus primul diapozitiv la locul lui sub microscop i am ajustat
obiectivul la nivelul 40X. Am studiat repede diapozitivul.
Rspunsul meu era ncreztor:
Profaz.
Te superi dac m uit? ntreb el n timp eu ncepusem
s scot diapozitivul.
Mna lui o prinse pe-a mea, s m opreasc, n timp ce
pusese ntrebarea. Degetele lui erau reci ca gheaa, de parc
le inuse ntr-un troian de zpad nainte de or. Dar nu de
asta mi-am tras mna att de repede. Cnd m-a atins, m-a
nepat ceva, de parc ne-am fi curentat.
mi pare ru, murmur el, trgndu-i mna imediat.
Totui, continu s se ntind dup microscop. L-am
privit, nc ovind, cum examineaz diapozitivul chiar mai
puin dect mine.
Profaz, fu el de acord, scriind ordonat n primul spaiu
de pe fia de lucru.
A schimbat rapid primul diapozitiv cu al doilea i s-a uitat
la el fugitiv.
Anafaz, murmur el, scriind n timp ce vorbea.
46

Mi-am meninut tonul vocii indiferent.


Pot s m uit i eu?
Zmbi afectat i mpinse microscopul ctre mine. M-am
uitat nerbdtoare prin obiectiv, doar ca s fiu dezamgit.
La naiba, avea dreptate!
Diapozitivul numrul trei?
Am ntins mna fr s m uit la el.
Mi-l ddu; mi s-a prut c era foarte atent s nu mi mai
ating pielea. M-am uitat ct de repede am putut.
Interfaz.
I-am dat microscopul nainte s apuce s l cear. Arunc
o privire rapid, apoi scrise rezultatul. A fi scris eu n timp
ce el se uita, dar scrisul lui clar i elegant m intimida. N-am
vrut s stric pagina cu mzgleala mea stngace.
Am terminat nainte ca toi ceilali s fie mcar aproape de
final. Puteam s l vd pe Mike i pe colega lui comparnd
dou diapozitive iar i iar, n timp ce alt pereche avea
manualul deschis pe sub mas.
Aa c nu am mai avut nimic de fcut dect s ncerc s nu
m uit la el Fr succes. Am ridicat privirea, iar el se uita
fix la mine, cu aceeai expresie inexplicabil de frustrat.
i-ai pus lentile de contact? i-am trntit-o eu fr s m
gndesc.
Pru ncurcat de ntrebarea mea neateptat.
Nu.
Hm, am mormit eu. Am crezut c e ceva diferit la ochii
ti.
A dat din umeri i a ntors capul.
De fapt, eram sigur c ceva era schimbat. mi aminteam
exact culoarea neagr perfect a ochilor lui ultima oar cnd
se uitase urt la mine, o culoare remarcabil pe fundalul
pielii lui albe i al prului castaniu-rocat. Astzi, ochii lui
aveau o culoare complet diferit: un armiu ciudat, mai
47

nchis dect caramelul, dar cu aceeai nuan aurie. Nu-mi


ddeam seama cum se putea aa ceva, dect dac, dintr-un
motiv oarecare, minea cu privire la lentile. Sau poate c
Forks m fcea s nnebunesc cu adevrat.
M-am uitat n jos. Minile lui iar erau ncletate n pumni
strni.
Atunci, domnul Banner a venit la masa noastr s vad de
ce nu lucram. Se uit peste umrul nostru, a vzut
experimentul terminat i s-a apucat s verifice rspunsurile
cu mult atenie.
Deci, Edward, nu crezi c i Isabella ar fi trebuit s aib
o ans s se uite la microscop? ntreb domnul Banner.
Bella, l corect Edward automat. De fapt, ea a
identificat trei din cinci.
Domnul Banner se uit la mine; expresia lui era sceptic.
Ai mai fcut experimentul acesta vreodat? ntreb el.
Am zmbit timid.
Nu cu foi de ceap.
Blastul de pete alb?
Mda.
Domnul Banner ddu din cap.
Erai ntr-o clas avansat n Phoenix?
Da.
Ei, spuse el dup un moment, bnuiesc c e bine c voi
doi suntei colegi de laborator.
Mai mormi ceva nainte de a se ndeprta. Dup ce plec,
am nceput din nou s mzglesc n caiet.
Pcat de zpad, nu crezi? ntreb Edward.
Aveam sentimentul c se chinuia s fac conversaie cu
mine. Paranoia m cuprinse din nou. Parc auzise discuia
mea de la prnz cu Jessica i ncerca s mi dovedeasc
faptul c nu am dreptate.
Nu chiar, am rspuns cu onestitate, n loc s m prefac
48

normal, ca toi ceilali.


nc mai ncercam s scap de sentimentul stupid de
suspiciune, aa c nu m puteam concentra.
Nu-i place frigul. Nu era o ntrebare.
Sau umezeala.
Pentru tine Forks trebuie s fie un loc foarte dificil,
medit el.
N-ai nici cea mai mic idee, am murmurat eu
deprimat.
Pru fascinat de ceea ce spusesem, dintr-un motiv pe care
nu mi-l puteam imagina. Faa lui era att de ameitoare,
nct am ncercat s nu m uit la ea mai mult dect era
necesar.
i atunci de ce te-ai mutat aici?
Nimeni nu m ntrebase asta, cel puin nu aa direct cum
o fcuse el, poruncitor.
E complicat.
Cred c pot s neleg, m pres el.
Am fcut o pauz mai lung i apoi am fcut greeala s i
ntlnesc privirea. Ochii lui auriu-nchis m-au zpcit, aa c
am rspuns fr s m gndesc.
Mama mea s-a recstorit, am spus.
Asta nu pare att de complicat, m contrazise el, dar
brusc deveni comptimitor. Cnd s-a ntmplat asta?
n septembrie.
Vocea mi prea trist chiar i mie.
i nu-i place de el, presupuse Edward, cu vocea nc
blnd.
Nu, Phil e n regul. Prea tnr, poate, dar destul de
drgu.
De ce nu ai rmas cu ei?
Nu-mi ddeam seama de unde atta interes pentru mine,
dar el continua s m priveasc fix cu ochii lui ptrunztori,
49

de parc povestea banal a vieii mele era cumva de o


importan vital pentru el.
Phil cltorete mult. E juctor de fotbal. Am zmbit cu
jumtate de gur.
Am auzit de el? ntreb Edward, rspunzndu-mi la
zmbet.
Probabil c nu. Nu joac bine. Numai n divizia B. Se
transfer des.
Iar mama ta te-a trimis aici ca s poat cltori cu el.
O spusese din nou ca o presupunere, nu ca o ntrebare.
Brbia mi s-a ridicat o secund.
Nu, nu m-a trimis ea aici. M-am trimis singur.
Se ncrunt, unindu-i sprncenele.
Nu neleg, recunoscu el, i pru destul de frustrat de
chestia asta.
Am oftat. De ce i explicam treburile astea? continu s se
holbeze la mine cu o curiozitate evident.
La nceput a rmas cu mine, dar i era dor de el. Era
nefericit Aa c am decis c era vremea s petrec ceva
timp cu Charlie.
Vocea mi era trist cnd am terminat de vorbit.
Dar acum eti tu nefericit, observ el.
i ce-i cu asta? l-am provocat eu.
Nu pare corect. A dat din umeri, dar privirea i era nc
intens.
Am rs fr tragere de inim.
Tu n-ai aflat nc? Viaa nu e corect.
Cred c am mai auzit asta pe undeva, fu el de acord cu
mine, sec.
Aa c asta-i tot, am insistat eu, ntrebndu-m de ce
m mai fixa cu privirea n acel fel.
Cuttura i deveni apreciativ.
Joci foarte bine teatru, a spus el ncet. Dar sunt dispus
50

s pariez c suferi mai mult dect lai s se vad.


M-am strmbat la el, rezistnd impulsului de a scoate
limba ca un copil de 5 ani, i m-am uitat n alt parte.
M nel?
Am ncercat s l ignor.
Aa credeam i eu, murmur el ngmfat.
Dar ie ce-i pas? am ntrebat eu enervat.
Mi-am inut ochii n alt parte, urmrindu-l pe profesor
trecnd printre rnduri.
Asta este o ntrebare foarte bun, opti el att de ncet,
nct m-am ntrebat dac nu cumva vorbete cu sine nsui.
Totui, dup cteva secunde de linite, am decis c era
singurul rspuns pe care aveam s l primesc.
Am oftat, uitndu-m lung la tabl.
Te enervez? a ntrebat el. Prea amuzat.
M-am uitat la el fr s gndesc i am spus din nou
adevrul.
Nu chiar. Sunt mai enervat pe mine nsmi. Faa mea
este att de uor de citit. Mama mi spune c sunt ca o carte
deschis.
M-am ncruntat.
Din contr, te gsesc foarte greu de citit.
n ciuda a tot ce i spusesem i tot ce ghicise, prea c
vorbete serios.
nseamn c te pricepi foarte bine s citeti oamenii, am
replicat eu.
De obicei.
Zmbi larg, artndu-i dinii perfeci i incredibil de albi.
Domnul Banner ne-a cerut s facem linite i m-am ntors
uurat s l ascult. Nu-mi venea s cred c tocmai i
explicasem viaa mea banal acestui biat ciudat i frumos,
care m dispreuia sau poate nu. Pruse implicat n
conversaia noastr, dar acum puteam vedea, cu colul
51

ochiului, c sttea departe de mine, cu minile prinse de


marginea mesei, ntr-o tensiune imposibil de trecut cu
vederea.
Am ncercat s par atent n timp ce domnul Banner
ilustra cu ajutorul retroproiectorului prins de tavan ceea ce
vzusem fr efort prin microscop mai devreme. Dar
gndurile mi zburau aiurea.
Cnd s-a sunat n sfrit, Edward s-a grbit s ias din
sal la fel de repede i de graios cum o fcuse i lunea
trecut. i, la fel ca lunea trecut, m-am holbat n urma lui
cu uimire.
Mike a venit repede lng mine i mi-a strns crile. Mi lam imaginat dnd din coad.
A fost groaznic, se plnse el. Toate artau la fel. Ai fost
norocoas s l ai pe Cullen ca partener.
Eu n-am avut probleme cu experimentul, am spus eu
deranjat de presupunerea lui. Am regretat ngmfarea
imediat. Dar l-am mai fcut o dat, am adugat eu, nainte
s apuce s se simt prost.
Cullen prea destul de prietenos astzi, coment el n
timp ce ne mbrcam cu hainele de ploaie.
Nu prea prea ncntat de asta. Am ncercat s par
indiferent.
M ntreb ce-o fi fost cu el lunea trecut.
Nu m-am putut concentra pe plvrgeala lui Mike n timp
ce ne ndreptam spre sala de sport, iar ora de educaie fizic
nu a reuit nici ea s mi atrag atenia. Mike era n echipa
mea astzi. Cavalerete, acoperea i poziia mea, i pe a lui,
aa c starea mea de reverie era ntrerupt doar cnd era
rndul meu s servesc; echipa mea se ferea cu grij de
fiecare dat cnd eram eu la serviciu.
Ploaia se transformase ntr-o burni uoar n timp ce
mergeam ctre parcare, dar m-am mai nveselit cnd am
52

urcat n cabina uscat a camionetei. Am dat drumul la


radiator, fr s mi pese de rgetul asurzitor al motorului.
Mi-am descheiat fermoarul de la jachet, mi-am dat gluga jos
i mi-am scos prul n afar ca s se usuce pn acas.
M-am uitat n jur ca s m asigur c drumul e liber.
Atunci am observat silueta alb i nemicat. Edward Cullen
se aplecase peste ua din fa a Volvoului, la trei maini
distan de mine, i se uita fix n direcia mea. Am ntors
rapid capul i am bgat n mararier, aproape lovind o Toyota
Corolla ruginit n graba mea. Din fericire pentru Toyota, am
apsat frna la timp. Era exact genul de main pe care
camioneta mea ar fi transformat-o ntr-o grmad de fiare.
Am inspirat adnc, uitndu-m n continuare n cealalt
parte a mainii mele, i am dat napoi cu grij, de data asta
cu mai mult succes. M-am uitat drept nainte cnd am trecut
de Volvo, dar, dintr-o ochead, puteam s jur c l-am vzut
rznd.

3. FENOMENUL
Cnd am deschis ochii de diminea, ceva era diferit.
Era lumina. nc mai era lumina gri-verzuie a unei zile
nnorate n pdure, dar cumva mai clar. Mi-am dat seama
c ceaa nu mi mai nvluia fereastra.
Am srit s m uit afar i am gemut ngrozit.
Un strat fin de zpad acoperea curtea, prfuia partea
superioar a camionetei mele i albea drumul. Dar nu asta
era partea cea mai rea. Toat ploaia de ieri nghease bocn,
mbrcnd acele din brazi cu modele superbe, fantastice i
transformnd oseaua ntr-un patinoar mortal. M chinuiam
s nu cad pn i cnd pmntul era uscat; poate c era mai
53

bine s m culc la loc.


Charlie plecase la serviciu nainte s cobor eu. n multe
privine, locuind cu Charlie era ca i cum a fi avut casa mea
i, n loc s m simt singur, am descoperit c m bucur
izolarea.
Mi-am pus repede ntr-un castron nite cereale i suc de
portocale dintr-o cutie. M simeam ncntat s merg la
coal, iar asta m speria. tiam c nu eram entuziasmat
de mediul stimulant de nvare i nici de noii mei prieteni.
Dac era s fiu cinstit, tiam c eram nerbdtoare s ajung
la coal pentru c urma s l vd pe Edward Cullen. Iar
acesta era un lucru foarte, foarte prostesc.
Ar trebui s l evit cu totul dup blbiala mea tmpit i
jenant de ieri. i eram suspicioas: de ce ar mini cu privire
la ochii lui? nc mai eram nspimntat de ostilitatea pe
care o emana i nc amueam cnd mi imaginam faa lui
perfect. Eram foarte contient c lumea mea i lumea lui
erau dou sfere care nu se ntlneau. Aa c nu ar fi trebuit
s fiu att de nerbdtoare s l vd astzi.
Am avut nevoie de concentrare maxim ca s pot traversa n
siguran aleea pietruit alunecoas. Aproape mi-am pierdut
echilibrul cnd am ajuns ntr-un final la camionet, dar am
reuit s m prind de oglinda lateral i m-am salvat. Cu
siguran ziua de azi va fi un comar.
Conducnd spre coal, mi-am distras atenia de la teama
de a nu aluneca i de la speculaiile nedorite cu privire la
Edward Cullen gndindu-m la Mike i Eric i la modul
diferit n care se purtau cu mine bieii de aici. Eram sigur
c artam exact ca n Phoenix. Poate c bieii de acas m
vzuser trecnd ncet prin toate fazele penibile ale
adolescenei i nc se mai gndeau la mine n acel mod.
Poate c aici eram o noutate, ntr-un loc n care noutile
erau puine i rare. Poate c stngcia mea periculoas era
54

vzut ca fiind adorabil i nu patetic, fcndu-m s par o


domni la ananghie. Oricare ar fi fost motivul,
comportamentul de celu al lui Mike i aparenta rivalitate
dintre el i Eric erau deconcertante. Nu eram sigur dac nu
a fi preferat s fiu ignorat.
Camioneta mea nu prea s aib probleme cu gheaa
neagr care acoperea drumurile. Totui, am condus foarte
ncet, ca s nu provoc vreun ir de distrugeri pe Main Street.
La coal, cnd am cobort din camionet, am vzut de ce
nu avusesem probleme. Ceva argintiu mi-a atras atenia i
am mers n spatele camionetei inndu-m cu atenie de
margine ca s nu cad s mi examinez cauciucurile. n
jurul lor erau nite lanuri subiri aranjate n zigzag sub
form de romburi. Charlie se trezise cine tie la ce or ca s
pun lanurile. Deodat gtul mi s-a ncletat. Nu eram
obinuit s aib cineva grij de mine, iar preocuparea
nerostit a lui Charlie m-a luat prin surprindere.
Stteam lng colul din spate al camionetei, luptndu-m
s potolesc valul brusc de emoie trezit de lanurile de la
main, cnd am auzit un sunet ciudat.
Era un scrit foarte ascuit, care devenea rapid dureros
de puternic. Am ridicat privirea, speriat.
Am vzut mai multe lucruri n acelai timp. Nu se mica
nimic cu ncetinitorul, ca n filme. Din contr, adrenalina
prea s m fac s gndesc mult mai repede, astfel c am
putut observa n detaliu mai multe lucruri deodat.
Edward Cullen sttea la patru maini distan, uitndu-se
la mine cu groaz. Figura i se remarca dintr-o mare de fee,
toate ngheate n aceeai stare de oc. Dar acum important
era dubia bleumarin care aluneca, avnd roile blocate, i
scrind din cauza frnelor, i se nvrtea slbatic pe gheaa
din parcare. Urma s loveasc aripa din spate a camionetei
mele, iar eu stteam ntre ele. Nici n-am avut timp s nchid
55

ochii.
Exact nainte s aud izbitura puternic a dubiei, ceva m-a
lovit cu putere, dar nu din direcia din care m-a fi ateptat.
Capul mi-a pocnit de stratul negru de ghea i am simit
ceva solid i rece intuindu-m la pmnt. Eram ntins pe
pavajul din spatele mainii maronii lng care parcasem. Dar
n-am apucat s mai observ altceva, pentru c dubia nc nu
se oprise. Se izbise glgios de captul camionetei mele i,
nc nvrtindu-se i alunecnd, era pe punctul de a se lovi
din nou de mine.
O njurtur nceat m-a fcut s pricep c era cineva cu
mine, cu o voce inconfundabil. Dou mini lungi i albe sau ntins protectoare n faa mea, iar dubia s-a cutremurat
i s-a oprit la un metru de mine, minile mari potrivindu-se
providenial ntr-o urm adnc din laterala corpului dubiei.
Apoi minile lui s-au micat att de repede c nici nu am
mai vzut. Una a prins brusc dubia de dedesubt, iar cealalt
m-a trt, rotindu-mi picioarele ca pe ale unei ppui de
crp, pn am lovit cauciucul mainii maronii. O bubuitur
metalic puternic m-a asurzit, iar dubia s-a oprit,
sprgndu-i-se geamurile i cznd pe asfalt exact acolo
unde, cu o secund n urm, fuseser picioarele mele.
A fost complet linite pentru o secund foarte lung,
nainte s nceap ipetele. n balamucul creat, puteam s
aud mai multe persoane strigndu-m. Dar, mult mai
limpede dect toate ipetele, am putut s aud vocea joas,
speriat a lui Edward Cullen optindu-mi n ureche.
Bella! Eti n regul?
Sunt bine.
Vocea mi suna ciudat. Am ncercat s m ridic i mi-am
dat seama c el m inea lipit de corpul lui cu o strnsoare
de fier.
Fii atent, m avertiz el n timp ce eu m zbteam.
56

Cred c te-ai lovit destul de tare la cap.


Am devenit contient de o durere surd centrat
deasupra urechii stngi.
Oh! am spus eu surprins.
Aa credeam i eu.
n mod uimitor, vocea lui suna de parc ncerca s i
ascund rsul.
Cum naiba M-am oprit, ncercnd s mi adun
gndurile, s mi recapt simul realitii. Cum ai ajuns att
de repede aici?
Stteam exact lng tine, Bella, spuse el, cu tonul vocii
serios din nou.
M-am ntors s m ridic n fund i de data asta m-a lsat,
elibernd braul care m inea de talie i alunecnd ct mai
departe de mine posibil n spaiul acela limitat. M-am uitat la
expresia lui inocent i ngrijorat i am fost din nou
dezorientat de fora ochilor lui aurii. Ce l ntrebam?
Apoi ne-au gsit, o mulime de oameni cu lacrimi
curgndu-le pe fa strignd unul la altul, strignd la noi.
Nu v micai! ne ordon cineva.
Scoatei-l pe Tyler din dubi! a strigat altcineva.
n jurul nostru era o nvlmeal de nedescris. Am
ncercat s m ridic n picioare, dar mna rece a lui Edward
mi-a mpins umrul n jos.
Stai linitit pentru moment.
Dar e frig, m-am plns eu.
M-a surprins cnd a chicotit discret. Se simea un pic de
tensiune n acel rs.
Erai acolo, mi-am amintit eu, iar chicotitul lui a ncetat
brusc. Erai lng maina ta.
Expresia lui se ntunec.
Nu, nu eram.
Te-am vzut.
57

n jurul nostru era un haos. Auzeam vocile aspre ale


adulilor care ajungeau la faa locului. Dar m ncpnam
s continui cearta; aveam dreptate i trebuia s-o recunoasc.
Bella, stteam cu tine i te-am tras din faa mainii.
Dezlnui asupra mea ntreaga putere devastatoare a ochilor
lui, de parc ar fi ncercat s mi comunice ceva de
importan vital.
Nu. Mi-am ncletat flcile.
Auriul din ochii lui fulger.
Te rog, Bella.
De ce? am ntrebat eu.
Ai ncredere n mine, se rug el, cu vocea lui moale,
copleitoare.
Auzeam deja sirenele.
Promii s mi explici totul mai trziu?
Bine, se rsti el, exasperat brusc.
Bine, am repetat eu furioas.
A fost nevoie de ase infirmieri i doi profesori domnul
Varner i antrenorul Clapp pentru a muta dubia ndeajuns
de departe de noi nct s poat aduce trgile. Edward o
refuz cu vehemen, iar eu am ncercat s fac acelai lucru,
numai c trdtorul le-a spus c m lovisem la cap i
probabil aveam o contuzie. Aproape am murit de ruine cnd
mi-au pus gulerul cervical. Se prea c toat coala era
acolo, privind cu sobrietate cum m urcau n spatele
ambulanei. Edward s-a aezat n fa. Era nnebunitor.
i, pentru a se complica situaia, eful de poliie Swan a
sosit nainte ca ambulana s m ia.
Bella! strig el nspimntat cnd m recunoscu pe
targ.
N-am nimic, Char tat, am oftat eu. N-am pit nimic.
S-a ntors spre cel mai apropiat infirmier ca s mai cear o
prere. Mi l-am scos din minte, ca s m gndesc la noianul
58

de imagini inexplicabile care mi frmntau creierii. Cnd mau ridicat de lng main, vzusem adncitura profund
din bara de protecie a mainii maronii, o adncitur foarte
distinct, care se potrivea cu conturul umerilor lui Edward
de parc s-ar fi mpins n main cu destul for nct s
strice rama de metal
Apoi mai era familia lui, uitndu-se la noi de la distan,
cu expresii care variau de la dezaprobare la furie, dar care nu
conineau nici urm de ngrijorare pentru sigurana fratelui
lor.
Am ncercat s m gndesc la o soluie logic i care s
poat explica ceea ce vzusem, o soluie care s exclud
varianta c eram nebun.
Normal c ambulana a fost escortat de poliie pn la
spital. M-am simit ridicol cnd m-au dat jos. Ceea ce
nrutea lucrurile era c Edward s-a strecurat pur i
simplu pe uile spitalului pe propriile picioare. Am scrnit
din dini.
M-au dus la urgene, ntr-o camer lung, cu un ir de
paturi separate de perdele cu modele pastelate. O asistent
medical mi-a pus o manet de la un tensiometru pe bra i
un termometru sub limb. Din moment ce nimeni nu se
obosea s trag perdeaua n jurul meu pentru a-mi oferi
puin intimitate, am decis c nu mai eram obligat s port
gulerul acela tmpit pentru gt. Cnd a plecat asistenta, iam desfcut repede ariciul i l-am aruncat sub pat.
A urmat nc o nvlmeal de personal medical i nc o
targ a fost adus lng mine. Sub bandajele ptate de snge
nfurate strns n jurul capului, l-am recunoscut pe Tyler
Crowley din clasa mea de educaie civic. Prea s se simt
de o sut de ori mai ru dect mine. Dar el se holba nelinitit
la mine.
Bella, mi pare att de ru!
59

Sunt bine, Tyler. Tu ari groaznic, eti n regul?


n timp ce vorbeam, asistentele au nceput s i scoat
bandajele murdare, scond la iveal o mulime de tieturi
superficiale pe toat fruntea i pe obrazul stng.
Tyler m-a ignorat.
Am crezut c te-am omort! Mergeam prea repede i am
intrat aiurea pe ghea
A tresrit cnd una dintre asistente a nceput s i
tamponeze faa.
Nu-i face probleme! M-ai ratat.
Cum de te-ai dat din drum att de repede? Erai acolo i
apoi ai disprut
Hmm Edward m-a tras din drum.
Pru ncurcat.
Cine?
Edward Cullen. Sttea chiar lng mine.
Nu m-am priceput niciodat s mint; nu pream deloc
convingtoare.
Cullen? Nu l-am vzut Uau, totul a fost att de rapid,
cred. El e n regul?
Cred c da. E pe aici pe undeva, dar pe el nu l-au adus
cu targa.
tiam c nu sunt nebun. Ce se ntmplase? Nu aveam
cum s explic ceea ce vzusem.
M-au dus n patul cu rotile pentru a-mi face radiografii la
cap. Le-am spus c nu era nimic n neregul i am avut
dreptate. Am ntrebat dac puteam s plec, dar asistenta a
spus c trebuie s vorbesc cu un doctor mai nti. Aa c
eram prins n capcan la urgene, ateptnd, hruit de
scuzele continue ale lui Tyler i de promisiunile c se va
revana fa de mine. Nu conta c i-am repetat de multe ori
c sunt bine, el nu nceta s se tortureze. ntr-un final, am
nchis ochii i l-am ignorat. El continu cu blmjelile pline
60

de remucri.
Doarme? ntreb o voce melodioas.
Am deschis larg ochii. Edward sttea la captul patului
meu, zmbind cu superioritate. M-am uitat urt la el. Nu era
uor ar fi fost mai natural s l privesc cu dragoste.
Hei, Edward, mi pare tare ru, ncepu Tyler.
Edward ridic o mn s l opreasc.
N-a curs snge, nu s-a ntmplat nimic, spuse el,
zmbind cu toi dinii lui strlucitori. Merse s se aeze pe
marginea patului lui Tyler, cu faa spre mine. Zmbi din nou
cu superioritate.
Deci, care e verdictul? m ntreb el.
Nu-i nimic n neregul cu mine, dar nu vor s mi dea
drumul, m-am plns eu. Cum de nu eti i tu legat de un pat
cu rotile la fel ca noi ceilali?
Totul ine de persoanele pe care le cunoti, rspunse el.
Dar nu-i face griji, am venit s te salvez.
Apoi un medic a venit de dup col i am rmas cu gura
cscat. Era tnr, era blond i era mai chipe dect orice
vedet de cinema pe care o vzusem vreodat. Dar era palid
i arta obosit, cu cearcne. Din descrierea lui Charlie,
acesta trebuia s fie tatl lui Edward.
Deci, domnioar Swan, spuse doctorul Cullen, cu o
voce incredibil de atrgtoare, cum te simi?
M simt bine, am spus eu, spernd c am rspuns la
ntrebarea asta pentru ultima oar.
Merse la ecranul de pe peretele de deasupra capului meu
i l aprinse.
Radiografiile tale arat bine, spuse el. Te doare capul?
Edward a spus c te-ai lovit destul de tare.
N-am nimic, am repetat eu cu un oftat, ncruntndu-m
scurt la Edward.
Degetele reci ale doctorului mi pipir ncet craniul.
61

Observ cnd am tresrit.


Te doare?
Nu chiar.
Trecusem prin accidente i mai grave. Am auzit un chicotit
i m-am uitat s l vd pe Edward zmbind iar cu un aer
arogant. Ochii mi s-au ngustat.
Pi, tatl tu este n sala de ateptare, poi merge acas
cu el acum. Dar ntoarce-te dac te simi ameit sau dac ai
tulburri de vedere.
Pot s m ntorc la coal? l-am ntrebat, imaginndumi-l pe Charlie ncercnd s fie atent cu mine.
Poate c ar trebui s-o lai mai moale astzi.
M-am uitat spre Edward.
Dar el poate s mearg la coal?
Cineva trebuie s se duc s dea vestea cea bun c am
supravieuit, spuse Edward cu ngmfare.
De fapt, l corect doctorul Cullen, majoritatea elevilor
par s fie n sala de ateptare.
O, nu! am gemut eu, acoperindu-mi faa cu minile.
Doctorul Cullen ridic din sprncene.
Vrei s rmi?
Nu, nu, am insistat eu, aruncndu-mi picioarele peste
marginea patului i srind repede jos. Prea repede, cci mam mpiedicat, iar doctorul Cullen m-a prins. Prea
ngrijorat.
Sunt bine, l-am asigurat eu din nou.
Nu era nevoie s i spun c problemele mele cu echilibrul
nu aveau nicio legtur cu lovitura la cap.
Ia nite Tylenol pentru durere, suger el n timp ce m
ajuta s m ndrept.
Nu m doare chiar aa de tare, am insistat eu.
Se pare c ai fost extrem de norocoas, spuse doctorul
Cullen, zmbind n timp ce mi semna fia cu o fluturare a
62

minii.
Norocoas c Edward s-a ntmplat s fie chiar lng
mine, l-am corectat eu, cu o privire aspr aruncat
subiectului declaraiei mele.
Ei, pi da, recunoscu doctorul Cullen, brusc ocupat cu
hrtiile din faa lui.
Apoi s-a uitat n alt parte, la Tyler, i a mers la patul lui.
Intuiia m-a fulgerat; doctorul tia ceva despre asta.
M tem c tu va trebui s stai cu noi un pic mai mult, i
spuse el lui Tyler i ncepu s i verifice tieturile.
Imediat ce doctorul s-a ntors cu spatele, m-am dus lng
Edward.
Pot s vorbesc cu tine un minut? i-am optit cu o voce
joas. Edward fcu un pas n spate, cu flcile brusc
ncletate.
Tatl tu te ateapt, spuse el printre dini.
M-am uitat spre doctorul Cullen i Tyler.
A vrea s vorbesc cu tine ntre patru ochi, dac nu te
superi, am insistat eu.
Se uit urt la mine, apoi se ntoarse cu spatele i a luat-o
nainte prin camera lung. Aproape a trebuit s alerg ca s l
prind din urm. Imediat ce am dat colul ntr-un holior, s-a
ntors cu faa spre mine.
Ce vrei? ntreb el, prnd enervat. Ochii i erau reci.
Ostilitatea lui m-a intimidat. Cuvintele mi-au ieit cu mai
puin severitate dect intenionasem.
mi datorezi o explicaie, i-am reamintit.
i-am salvat viaa, nu-i datorez nimic.
Resentimentul din vocea lui m-a fcut s tresar.
Mi-ai promis.
Bella, te-ai lovit foarte tare la cap, nu tiu despre ce
vorbeti. Tonul lui era tios.
Nu m-am putut abine i m-am ncruntat sfidtoare la el.
63

Nu e nimic n neregul cu capul meu.


Se ncrunt i el.
Ce vrei de la mine, Bella?
Vreau adevrul, am spus. Vreau s tiu de ce mint
pentru tine.
Tu ce crezi c s-a ntmplat? se rsti el.
Cuvintele mi-au ieit din gur unele dup altele.
Tot ce tiu este c nu erai n niciun caz lng mine, nici
Tyler nu te-a vzut, aa c nu-mi spune mie c m-am lovit
prea tare la cap.
Dubia aceea ne-ar fi zdrobit pe amndoi, i n-a fcut-o, iar
minile tale au lsat urme pe ea, i ai lsat o urm i pe
cealalt main, nu eti deloc rnit, iar dubia mi-ar fi
sfrmat picioarele, dar tu o ineai ridicat
mi ddeam seama ct de nebunete suna totul i n-am
mai putut continua. Eram att de furioas c am simit cum
mi dau lacrimile. Am ncercat s le opresc, scrnind din
dini.
Edward se holba la mine nencreztor. Dar faa i era
tensionat, defensiv.
Crezi c am ridicat o dubi de pe tine?
Tonul lui mi punea la ndoial sntatea mintal, dar m-a
fcut i mai suspicioas. Suna ca o replic spus perfect de
ctre un actor talentat. Am dat din cap numai, cu flcile
ncletate.
S tii c nu o s te cread nimeni.
Vocea lui avea o nuan batjocoritoare.
Nu o s spun nimnui.
Am rostit fiecare cuvnt ncet, cu atenie, controlndu-mi
furia. O urm de surprindere i s-a vzut pe fa.
Atunci ce importan are?
Are importan pentru mine, am insistat eu. Nu-mi
place s mint, aa c ar fi bine s existe un motiv bun pentru
64

care s o fac.
Nu poi s mi mulumeti pur i simplu i s treci peste
asta?
Mulumesc.
Am ateptat, spumegnd de furie, nerbdtoare.
N-o s-o lai balt, nu-i aa?
Nu.
n cazul sta, sper s te bucuri de dezamgire.
Ne-am uitat urt unul la altul n linite. Eu am vorbit
prima, ncercnd s m concentrez.
M distrgea expresia lui furioas i ctigtoare. Parc
ncercam s dobor cu privirea un nger distrugtor.
De ce te-ai deranjat totui? am ntrebat eu rece.
Fcu o pauz, iar pentru un moment scurt faa lui
uimitoare a devenit incredibil de vulnerabil.
Nu tiu, opti el.
Apoi mi ntoarse spatele i se ndeprt.
Eram att de furioas, nct mi-au trebuit cteva minute
pn s m pot mica. Cnd am putut merge, m-am
ndreptat spre ieirea de la captul holului.
Sala de ateptare era i mai neplcut dect mi
nchipuisem. Se prea c fiecare fa pe care o cunoteam n
Forks era acolo, holbndu-se la mine. Charlie se repezi spre
mine. Mi-am ridicat braele defensiv.
Nu e nimic n neregul cu mine, l-am asigurat eu
fnoas.
nc mai eram furioas i nu aveam chef de conversaie.
Ce-a spus medicul?
Doctorul Cullen m-a vzut i a spus c sunt bine i c
pot merge acas.
Mike, Jessica i Eric erau toi acolo i ncepuser s se
adune n jurul nostru.
Hai s mergem, l-am rugat eu.
65

Charlie i-a dus braul la spatele meu, dar fr s m


ating, i m-a condus spre uile din sticl de la ieire. Le-am
fcut cu mna timid prietenilor mei, spernd c le dau de
neles c nu e cazul s se mai ngrijoreze. Am fost deosebit
de fericit- prima dat cnd m-am simit aa s m urc n
maina de poliie.
Am mers n linite. Eram att de adncit n gndurile
mele nct abia observam c Charlie e acolo. Eram sigur c
purtarea defensiv a lui Edward din hol era o confirmare a
lucrurilor bizare pe care nc nu-mi venea a crede c le
vzusem.
Cnd am ajuns acas, Charlie a vorbit n sfrit.
Hm va trebui s-o suni pe Rene.
Ddu din cap, vinovat. Eram ngrozit.
I-ai spus mamei!
mi pare ru.
Am trntit ua mainii de poliie un pic mai tare dect ar fi
trebuit cnd am cobort.
Mama era ntr-o stare de isterie, bineneles. A trebuit s i
spun de cel puin treizeci de ori c sunt bine pn s se
calmeze. M-a implorat s vin acas uitnd c nu era nimeni
la noi acas deocamdat , dar a fost mult mai uor s rezist
la rugminile ei dect mi-a fi imaginat. Eram prea
preocupat de misterul care l nvluia pe Edward. i un pic
cam prea obsedat de Edward nsui. Ce tmpenie, ce
tmpenie, ce tmpenie! Nu mai eram att de nerbdtoare s
scap din Forks aa cum ar fi trebuit s fiu, aa cum ar fi
trebuit s fie orice persoan sntoas la cap.
Am decis c era mai bine s m culc mai devreme n seara
aceea. Charlie continua s se uite la mine cu nervozitate i
lucrul acesta m clca pe nervi. n drumul spre dormitor, mam oprit s iau trei pastile de Tylenol din baie. M-au ajutat,
astfel c, pe msur ce durerea se estompa, am adormit.
66

Aceea a fost prima noapte n care l-am visat pe Edward


Cullen.

4. INVITAII
n visul meu era foarte ntuneric, iar lumina vag ce se
vedea prea s radieze din pielea lui Edward. Nu puteam s i
vd faa, doar spatele n timp ce se ndeprta de mine,
lsndu-m n ntuneric. Orict de repede alergam, nu
puteam s l ajung din urm; orict de tare l strigam, el nu
se ntorcea spre mine. ngrijorat, m-am trezit n miezul
nopii i n-am mai putut dormi pre de cteva ceasuri care
mi s-au prut foarte lungi. Dup aceea, a aprut n visele
mele aproape n fiecare noapte, dar ntotdeauna ndeprtat,
niciodat aproape de mine.
Luna care a urmat dup accident a fost neplcut,
tensionat i, la nceput, chiar penibil.
Spre exasperarea mea, m-am trezit c sunt n centrul
ateniei toat sptmna. Tyler Crowley era imposibil, m
urmrea peste tot, obsedat s se revaneze cumva fa de
mine. Am ncercat s l conving c mi doream mai mult
dect orice altceva s uite de toat treaba mai ales c nu mi
se ntmplase cu adevrat nimic , dar el continua s insiste.
M urmrea n pauzele dintre ore i sttea cu noi la masa de
prnz deja aglomerat. Mike i Eric erau i mai puin
prietenoi cu el dect erau unul cu altul, dndu-mi seama c
m-am pricopsit cu nc un admirator nedorit.
Nimeni nu prea s se intereseze de Edward, dei le-am tot
explicat tuturor c el era eroul, c el m trsese din calea
dubiei, fiind n pericol de a fi zdrobit i el. Am ncercat s fiu
convingtoare. Jessica, Mike, Eric i toi ceilali comentau c
67

nici mcar nu l vzuser acolo pn nu fusese ndeprtat


dubia.
M-am ntrebat de ce nimeni altcineva nu l vzuse stnd
att de departe nainte s mi salveze viaa ntr-un mod att
de brusc i de imposibil. Mhnit, mi-am dat seama care era
cauza: nimeni nu era la fel de contient de prezena lui
Edward aa cum eram eu mereu. Nimeni nu l privea aa
cum l priveam eu. Ce jalnic eram
Edward nu era niciodat nconjurat de mulimi de
necunoscui curioi, dornici s aud povestea din gura lui.
Oamenii l evitau, ca de obicei. Att cei din familia Cullen, ct
i cei din familia Hale stteau la aceeai mas, ca de obicei,
fr s mnnce, vorbind numai ntre ei. Niciunul, mai ales
Edward, nu s-a mai uitat spre mine.
Cnd sttea lng mine n clas, att de departe de mine
pe ct i permitea masa, prea c nu-i d seama c sunt
acolo. Doar uneori, cnd pumnii i se ncletau brusc cu
pielea i mai alb ntins peste oase , m ntrebam dac era
chiar att de indiferent pe ct prea.
i dorea s nu m fi tras din calea dubiei lui Tyler asta
era singura concluzie la care ajunsesem.
Voiam foarte mult s stau de vorb cu el, iar n ziua de
dup accident am ncercat. Ultima oar cnd l vzusem, la
spital, amndoi fuseserm furioi. Eu nc eram suprat c
el nu avea ncredere n mine s mi spun adevrul, dei eu
mi respectam cu strictee partea mea de nvoial. Dar
realitatea era c mi salvase viaa, indiferent de modul n care
o fcuse. Iar peste noapte aria furiei mele se domolise,
transformndu-se ntr-o recunotin copleitoare.
El era deja la locul lui cnd am ajuns la ora de biologie,
uitndu-se drept n fa. M-am aezat, ateptndu-m s se
ntoarc spre mine. Nu ddu niciun semn c realizeaz c mar fi vzut.
68

Bun, Edward, am spus eu plcut, ca s i art c am


de gnd s m port frumos.
El ntoarse capul pentru o fraciune de secund, fr s se
uite n ochii mei, a dat din cap o singur dat, apoi se uit n
alt parte.
Acela a fost ultimul contact pe care l-am avut cu el, dei
era acolo, la un pas de mine, n fiecare zi. Uneori l priveam,
incapabil s m abin, dei de la distan, la cantin sau n
parcare. i priveam ochii aurii devenind tot mai negri zi dup
zi. Dar la ore nici eu nu ddeam vreun semn c exist, la fel
cum fcea i el cu mine. Eram nefericit. Iar visele continuau
s apar.
n ciuda minciunilor sfruntate, tonul e-mail-urilor mele a
alertat-o pe Rene c sunt deprimat i a sunat de cteva ori
ngrijorat. Am ncercat s-o conving c m deprima vremea.
Mike, cel puin, era ncntat de rceala evident dintre
mine i partenerul meu de laborator. Vzusem c fusese
ngrijorat c salvarea eroic a lui Edward m-ar fi putut
impresiona i era uurat c prea s fi avut exact efectul
contrar. Deveni mai ncreztor, stnd pe marginea mesei mele
i discutnd cu mine nainte s nceap ora de biologie,
ignorndu-l pe Edward, aa cum i el ne ignora pe noi
complet.
Zpada s-a topit de tot i a disprut dup acea zi periculos
de ngheat. Mike era dezamgit c nu mai apucase s se
bat cu bulgri, dar era ncntat c excursia la plaj va fi
posibil n curnd. Sptmnile treceau, iar ploaia continua
s cad din abunden.
Jessica mi-a amintit de un alt eveniment care se ntrevedea
la orizont. M-a sunat n prima zi de mari din martie ca s
mi cear permisiunea s l invite pe Mike la balul primverii,
ce urma s aib loc peste dou sptmni, la care fetele i
invitau pe biei.
69

Eti sigur c nu te superi nu aveai de gnd s l invii


tu? insist ea cnd i-am spus c nu m deranjeaz ctui de
puin.
Nu, Jess, eu nu vin, am asigurat-o eu.
Dansatul nu era pe lista cu lucrurile la care m
pricepeam.
Va fi foarte amuzant.
ncercarea ei de a m convinge era cam cu jumtate de
gur. Bnuiam c Jessica se bucura mai mult de
popularitatea mea inexplicabil dect de compania mea
efectiv.
Distreaz-te cu Mike, am ncurajat-o eu.
n ziua urmtoare am fost surprins s vd c Jessica nu
era exuberant ca de obicei la orele de trigonometrie i de
spaniol. Era tcut n timp ce mergea lng mine n pauze
i mi era team s-o ntreb de ce. Dac Mike o refuzase, eu
eram ultima persoan creia ar fi vrut s i spun.
Temerile mele s-au adncit n timpul pauzei de prnz cnd
Jessica s-a aezat ct mai departe posibil de Mike, discutnd
nflcrat cu Eric. Mike era neobinuit de tcut. N-a scos o
vorb tot drumul spre clas, iar privirea stingherit de pe
faa lui era un semn ru. Dar n-a abordat subiectul pn
cnd nu m-am aezat pe scaun, iar el nu s-a crat pe masa
mea.
Ca ntotdeauna, eram curentat de prezena lui Edward,
care sttea ndeajuns de aproape de mine nct l-a fi putut
atinge, dar era att de distant nct prea o simpl invenie a
imaginaiei mele.
Deci spuse Mike, cu ochii n podea. Jessica m-a
invitat la balul primverii.
Super. Am ncercat s par vesel i entuziast. Te vei
distra de minune cu ea.
Pi se blbi el examinndu-mi zmbetul, n mod
70

evident nemulumit de rspunsul meu. I-am spus c o s m


mai gndesc.
De ce ai fcut una ca asta? l-am ntrebat cu un ton
dezaprobator, dei eram uurat c nu i spusese un nu
definitiv.
Faa lui se nroi ca racul i cobor privirea n pmnt.
Mila mi-a slbit fermitatea.
M ntrebam dac pi, dac aveai de gnd s m invii
tu.
Am tcut pentru un moment, urnd valul de vin care m
cuprindea. Dar am vzut, cu colul ochiului, cum capul lui
Edward s-a ndreptat n direcia mea.
Mike, cred c ar trebui s i spui da, am rspuns eu.
Ai invitat deja pe altcineva?
Oare Edward a observat ochii lui Mike fulgernd n direcia
lui?
Nu, l-am asigurat eu. Nu merg la bal.
De ce nu? ntreb Mike.
Nu voiam s m expun pericolelor pe care le prezenta
dansul pentru mine, aa c mi-am fcut repede alte planuri.
M duc la Seattle n smbta aceea, i-am explicat eu.
Oricum trebuia s plec din ora. Brusc era momentul
perfect s o fac.
Nu poi s pleci la alt sfrit de sptmn?
mi pare ru, dar nu, i-am spus eu. Aa c nu ar trebui
s-o mai faci pe Jess s mai atepte, este nepoliticos.
Mda, ai dreptate, mormi el i se ntoarse, trist, s se
duc n banca lui.
Mi-am nchis ochii i mi-am apsat tmplele cu degetele,
ncercnd s mi scot din cap sentimentele de vin i de mil.
Domnul Banner a nceput s vorbeasc. Am oftat i am
deschis ochii.
Edward se uita fix la mine, curios, cu acelai sentiment
71

familiar de frustrare n ochii negri, acum mai clar dect de


obicei.
I-am ntors privirea, ateptndu-m s ntoarc repede
capul n alt parte. Dar n loc s fac asta, continu s se
uite cu o intensitate cercettoare n ochii mei. Nu se punea
problema s ntorc eu capul. Minile ncepur s mi
tremure.
Domnule Cullen? l strig profesorul, ateptnd
rspunsul la o ntrebare pe care nu o auzisem.
Ciclul Krebs, rspunse Edward, prnd refractar n timp
ce se ntoarse spre domnul Banner.
M-am uitat n jos, n cartea mea, imediat ce privirea lui
Edward m-a eliberat, ncercnd s mi revin. La ca
ntotdeauna, mi-am tras prul peste umrul drept pentru ami ascunde faa. Nu-mi venea s cred ce avalan de emoie
pulsa prin mine i asta doar pentru c se ntmplase s m
priveasc pentru prima dat n ase sptmni. Nu-i puteam
permite s aib acest grad de influen asupra mea. Era
patetic. Mai mult dect patetic, era nesntos.
Am ncercat din rsputeri s-i ignor prezena pe toat
durata orei i, pentru c acest lucru era imposibil, mcar s
nu l las s vad c sunt contient de prezena lui. Cnd s-a
sunat n sfrit, m-am ntors s mi adun lucrurile,
ateptndu-m s plece imediat, ca de obicei.
Bella?
Vocea lui n-ar fi trebuit s mi fie att de familiar, de
parc a fi tiut-o dintotdeauna i nu doar de cteva
sptmni.
M-am ntors ncet, fr chef. Nu voiam s simt ceea ce
tiam c voi simi cnd m voi uita la faa lui prea perfect.
Expresia mea era circumspect cnd m-am ntors spre el
ntr-un final; faa lui era impenetrabil. Nu spuse nimic.
Ce? Vorbeti cu mine din nou? l-am ntrebat n cele din
72

urm, cu o not neintenionat de iritabilitate n voce.


Buzele lui au tresrit, luptndu-se cu un zmbet.
Nu, nu chiar, recunoscu el.
Am nchis ochii i am inspirat uor pe nas, contient c
scrneam din dini. El atept.
i atunci ce vrei, Edward? l-am ntrebat, inndu-mi
ochii nchii; era mai uor s vorbesc cu el n mod coerent
aa.
mi pare ru. Prea sincer. Sunt foarte bdran, tiu.
Dar e mai bine aa, pe bune.
Am deschis ochii. Faa lui era foarte serioas.
Nu tiu ce vrei s spui, am spus eu, cu o voce precaut.
E mai bine dac nu suntem prieteni, explic el. Ai
ncredere n mine!
Ochii mi s-au ngustat. Mai auzisem asta o dat.
Foarte ru c nu i-ai dat seama de asta mai devreme,
am optit printre dini. Te scuteai de tot regretul sta.
Regret? Cuvntul i, evident, tonul meu l prinseser pe
picior greit. Regret pentru ce?
C nu ai lsat dubia aia tmpit s m zdrobeasc.
Era uimit. Se uit la mine nencreztor. Cnd vorbi, ntr-un
final, prea aproape nebun.
Crezi c mi pare ru c i-am salvat viaa?
tiu c aa e, m-am rstit eu.
Tu nu tii nimic.
Era cu siguran nebun. Mi-am ntors rapid capul,
ncletndu-mi flcile ca s nu urlu spre el acuzaii
nebuneti. Mi-am adunat crile, apoi m-am ridicat i m-am
ndreptat spre u. Intenionam s m reped dramatic afar
din clas, dar bineneles c mi-am prins cizma n cadrul uii
i am scpat crile. Am stat un moment, gndindu-m s le
las acolo. Apoi am oftat i m-am aplecat s le ridic. El era
lng mine; le adunase deja una peste alta. Mi le nmn cu
73

o expresie dur pe fa.


Mulumesc, i-am rspuns glacial.
Ochii i se ngustar.
Cu plcere, ripost el.
M-am ndreptat repede, i-am ntors spatele i am plecat
spre ora de educaie fizic fr s m uit n urm.
La educaie fizic a fost cumplit. Acum fceam baschet.
Echipa mea nu mi pasa niciodat mingea, ceea ce era bine,
dar cdeam des. Uneori, i mai trgeam i pe alii dup mine.
Astzi a fost mai ru ca de obicei pentru c mintea mi sttea
numai la Edward. Am ncercat s m concentrez la picioarele
mele, dar el prea s se strecoare n gndurile mele exact
cnd aveam nevoie de echilibru.
Ca ntotdeauna, a fost o uurare s plec. Aproape am
alergat spre camionet; erau att de muli oameni pe care
voiam s i evit Camioneta suferise avarii minime n
accident. Trebuia s nlocuiesc farurile din spate i, dac ar fi
fost vopsit ca lumea, ar fi trebuit s repar i vopseaua.
Prinii lui Tyler au fost nevoii s vnd dubia ca piese de
schimb.
Era aproape s fac infarct cnd am dat colul i am vzut o
siluet nalt i ntunecat sprijinindu-se de marginea
camionetei. Apoi mi-am dat seama c era Eric. Am nceput s
merg din nou.
Bun, Eric, am strigat eu.
Salut, Bella.
Ce e? l-am ntrebat eu n timp ce descuiam portiera.
Nu am fost atent la stnjeneala din vocea lui, aa c
vorbele lui m-au luat prin surprindere.
Hm, m ntrebam dac ai vrea s mergi la balul
primverii cu mine.
Vocea i se nec n ultimul cuvnt.
Credeam c fetele invit bieii, am spus eu, prea
74

speriat ca s mai fiu diplomat.


Pi, da, recunoscu el, ruinat.
Mi-am recptat cumptul i am ncercat s zmbesc.
Mulumesc c m-ai invitat, dar voi fi n Seattle n acea
zi.
O, spuse el. Pi, poate data viitoare.
Sigur, am fost eu de acord, dar apoi mi-am mucat
buza. Nu voiam s-o ia prea n serios.
Plec napoi spre coal cu coada ntre picioare. Am auzit
un rset uor.
Edward trecea prin faa camionetei mele, uitndu-se drept
nainte, cu buzele strnse. Am smucit ua s-o deschid i am
srit nuntru, trntind-o cu putere. Am pornit motorul
asurzitor i am dat n mararier pe culoar. Edward era deja
n maina lui, dou locuri mai ncolo, alunecnd uor n faa
mea, tindu-mi drumul. Se opri acolo i atepta familia; i
puteam vedea pe toi patru venind, dar erau abia pe la
cantin. M-am gndit s i iau spatele strlucitorului lui
Volvo, dar erau prea muli martori. ncepea s se formeze o
coad. Exact n spatele meu, Tyler Crowley era n Sentra lui
recent achiziionat la mna a doua, fcndu-mi cu mna.
Eram prea furioas ca s l observ.
n timp ce stteam acolo, uitndu-m oriunde n alt parte
numai la maina din faa mea nu, am auzit o btaie n
fereastra de pe locul pasagerului. Era Tyler. ncurcat, am
aruncat o privire n oglinda retrovizoare. Motorul mainii lui
era nc pornit, iar ua stng deschis. M-am aplecat ca s
deschid fereastra. Era nepenit. Am deschis-o pn la
jumtate, apoi s-a blocat.
mi pare ru, Tyler, sunt blocat n spatele lui Cullen.
Eram enervat. Evident, blocajul de circulaie nu era vina
mea.
A, tiu! Voiam doar s te ntreb ceva n timp ce suntem
75

prini aici.
Tyler rnji. Nu mi se putea ntmpla aa ceva.
Vrei s m invii la balul primverii? continu el.
Nu o s fiu n ora, Tyler.
Vocea mi era puin cam aspr. Trebuia s mi amintesc c
nu era vina lui c Mike i Eric mi epuizaser deja raia de
rbdare pe ziua de azi.
Da, Mike mi-a spus asta, recunoscu el.
Pi, atunci de ce?
Ddu din umeri.
Speram c poate l-ai refuzat politicos.
n regul, era n ntregime vina lui.
mi pare ru, Tyler, am spus eu, luptndu-m s mi
ascund iritarea. Chiar plec din ora.
Nu-i nimic. Mai e i banchetul.
i, nainte s pot rspunde, se ntoarse la maina lui. mi
ddeam seama ce expresie aveam. M-am uitat n fa i i-am
vzut pe Alice, Rosalie, Emmett i Jasper urcndu-se elegant
n Volvo. n oglinda retrovizoare, ochii lui Edward era fixai pe
mine. Fr ndoial, se scutura de rs, parc ar fi auzit
fiecare cuvnt pe care l spusese Tyler. M mnca talpa s
aps pe acceleraie o izbitur scurt nu i va face ru nici
unuia, dar va strica puin vopseaua aia argintie strlucitoare.
Am pornit motorul.
Dar se urcaser toi, iar Edward prinsese vitez. Am
condus ncet i cu atenie spre cas, bodognind tot drumul.
Cnd am ajuns am decis s fac nite cltite cu carne de pui
la cin. Era o reet care cerea mult timp i sigur m va ine
ocupat. Telefonul sun exact cnd cleam ceapa i ardeiul
iute. Aproape c mi era team s rspund, dar m-am gndit
c ar putea fi Charlie sau mama.
Era Jessica, foarte bucuroas; Mike o prinsese dup coal
i i acceptase invitaia. I-am mprtit bucuria n timp ce
76

amestecam n tigaie. Trebuia s nchid; voia s le sune pe


Angela i Lauren s le spun i lor. I-am sugerat cu o
inocen prefcut c Angela, fata aceea timid care era n
clas cu mine la biologie, ar putea s l invite pe Eric. Iar
Lauren, o nepat care m ignora mereu la masa de prnz, lar putea invita pe Tyler; auzisem c nc era disponibil. Jess
consider c e o idee grozav. Acum, c era sigur de Mike,
chiar prea sincer cnd spunea c i-ar dori s vin i eu la
bal. I-am servit scuza cu Seattle.
Dup ce am nchis, am ncercat s m concentrez asupra
cinei, mai ales cnd am tocat puiul; nu mai aveam chef de
nc o vizit la urgene. Dar capul mi se nvrtea ncercnd
s analizez fiecare cuvnt pe care Edward l rostise astzi.
Cum adic e mai bine dac nu suntem prieteni?
Stomacul mi-a tresrit cnd mi-am dat seama ce a vrut s
spun. Sigur observase ct de absorbit eram de el; nu voia
s m induc n eroare aa c nu puteam nici mcar s fim
prieteni pentru c nu era deloc interesat de mine.
Bineneles c nu era interesat de mine, m-am gndit eu
furioas, cu ochii nepndu-m de lacrimi o reacie
ntrziat la ceap. Nu eram interesant. Iar el era.
Interesant i detept i misterios i perfect i
frumos i posibil capabil s ridice o dubi imens cu o
singur mn.
Ei, era n regul. Puteam s l las n pace. Aa voi face. Voi
trece de sentina asta autoimpus n purgatoriu i apoi poate
vreo coal din Southwest sau chiar Hawaii mi va oferi o
burs. Mi-am concentrat gndurile asupra plajelor nsorite i
a palmierilor n timp ce terminam de pregtit cltitele i le
bgm n cuptor.
Charlie pru suspicios cnd veni acas i simi aroma de
ardei gras. Nu puteam s l nvinovesc cea mai cunoscut
mncare mexican pentru el se gsea probabil undeva n
77

sudul Californiei2. Dar era poliist, chiar dac ntr-un ora


mic, aa c era ndeajuns de curajos nct s ia prima
nghiitur. Pru s i plac. Era amuzant s vd cum
ncepea ncet s aib ncredere n mine cu privire la mncare.
Tat? l-am ntrebat eu cnd aproape terminase.
Da, Bella?
Hm, voiam doar s te anun c m duc la Seattle de
smbt ntr-o sptmn e n regul?
Nu voiam s i cer permisiunea s-ar fi creat un precedent
nefericit , dar m-am simit prost, aa c am mai ndulcit-o
puin.
De ce? Pru surprins, de parc era incapabil s i
imagineze ceva ce Forks nu putea s ofere.
Pi, a vrea s mi iau nite cri biblioteca de aici e
cam limitat i poate s m uit la nite haine.
Aveam mai muli bani dect eram obinuit de cnd,
mulumit lui Charlie, nu fusese nevoie s pltesc pentru o
main
Dei m costa destul camioneta n materie de benzin.
Camioneta aceea nu cred c se descurc foarte bine la
drum lung n ceea ce privete rezervorul de benzin, spuse
el, ca un ecou la gndurile mele.
tiu, voi opri n Montesano i Olympia. i n Tacoma
dac trebuie.
Te duci singur? ntreb el i nu mi-am dat seama dac
era suspicios c am un iubit secret sau era doar ngrijorat c
a putea avea probleme cu maina.
Da.
Seattle e un ora mare, te-ai putea rtci, se agit el.
Tat, Phoenix e de cinci ori mai mare dect Seattle i
tiu s citesc o hart, nu-i face probleme.
Bella gtete enchilladas de pui - cltite umplute cu carne de pui, ceap,
ardei gras i sos de roii, fel de mncare specific mexican, (n.tr.)
78
2

Vrei s vin cu tine?


Am ncercat s mi ascund ct am putut de bine groaza.
E n regul, tat, probabil voi fi n cabine de prob toat
ziua foarte plictisitor.
A, bine.
Gndul de a sta n magazinele de haine de dam l
descuraj imediat.
Mersi. I-am zmbit.
O s te ntorci la timp pentru bal?
Ahhh Numai ntr-un ora att de mic poate un tat s
tie cnd sunt balurile liceenilor.
Nu, eu nu dansez tat.
El ar trebui s neleag asta cel mai bine: nu motenisem
problemele cu echilibrul de la mama.
Chiar a neles.
O, ai dreptate, realiz el.
n dimineaa urmtoare, cnd am tras n parcare, am oprit
intenionat ct mai departe de Volvo-ul argintiu. Nu voiam s
fiu prea tentat i s ajung s i datorez o main nou.
Cnd am cobort din camionet, nu am apucat bine cheia i
a czut ntr-o bltoac. Cnd m-am aplecat s-o ridic, o mn
alb a fulgerat i a apucat-o nainte s-o pot lua eu. M-am
ridicat brusc. Edward Cullen era chiar lng mine,
sprijinindu-se lejer de camioneta mea.
Cum faci chestia asta? am ntrebat eu cu o iritare
uimit.
Cum fac ce? mi ntinse cheia n timp ce vorbea. Cnd
m-am ntins dup ea, mi-a pus-o n palm.
Apari de nicieri.
Bella, nu e vina mea c tu eti ngrozitor de neatent.
Vocea lui era joas, ca de obicei, catifelat, linitit.
M-am uitat urt la faa lui perfect. Ochii i erau astzi
luminoi din nou, o culoare aurie i adnc precum mierea.
79

Apoi a trebuit s cobor privirea, pentru a-mi aduna


gndurile, acum amestecate.
Ce a fost cu blocajul de trafic de ieri? l-am ntrebat, nc
uitndu-m n alt parte. Credeam c trebuie s te prefaci c
nu exist, nu s m enervezi de moarte.
Aia a fost de dragul lui Tyler, nu al meu. Trebuia s i
dau o ans.
Chicoti.
Tu m-am necat eu.
Nu m puteam gndi la un cuvnt ndeajuns de ru.
Simeam c fierbineala furiei mele ar trebui s l ard fizic,
dar el prea doar puin amuzat.
i nu m prefac c nu exiti, continu el.
Deci, chiar ncerci s m enervezi de moarte? Dac
dubia lui Tyler n-a rezolvat problema?
Furia i strfulger ochii cprui. Buzele i se strnser ntro linie subire, fr urm de umor.
Bella, eti incredibil de absurd, a spus el cu vocea lui
joas acum rece.
Palmele m mncau simeam att de puternic nevoia s
lovesc ceva, dar de obicei eram o persoan panic. I-am
ntors spatele i am plecat.
Ateapt, strig el.
Am continuat s merg, pleoscind furioas prin ploaie. Dar
el era lng mine, innd uor pasul.
De ce nu m lai n pace? am mormit.
Voiam s te ntreb ceva, dar m-ai deturnat, chicoti el.
Prea s-i fi recuperat buna dispoziie.
Suferi cumva de personalitate multipl? l-am ntrebat
eu aspru.
Iar eti absurd.
Am oftat.
Bine atunci. Ce vrei s m ntrebi?
80

M ntrebam dac de smbt ntr-o sptmn, tii tu,


ziua balului primverii
ncerci s fii amuzant? l-am ntrerupt eu, repezindu-m
la el.
M-am udat toat pe fa cnd am ridicat privirea s m uit
la expresia lui. Ochii i erau rutcios de amuzai.
mi dai, te rog, voie s termin?
Mi-am mucat buza i mi-am ncletat minile,
mpletindu-mi degetele, ca s nu fac nimic necugetat.
Te-am auzit spunnd c te duci la Seattle n acea zi i
m ntrebam dac nu ai nevoie s te duc cineva cu maina.
La asta nu m ateptam.
Poftim?
Nu eram sigur unde voia s ajung.
Ai nevoie s te duc cineva cu maina?
Cine? am ntrebat eu, bulversat.
Eu, evident.
A vorbit rar, de parc sttea de vorb cu cineva handicapat
mintal. nc eram uimit.
De ce?
Pi, plnuiam s m duc la Seattle n urmtoarele
sptmni i, ca s fiu cinstit, nu cred c o s ajungi acolo n
camioneta ta.
Camioneta mea funcioneaz foarte bine, mulumesc
frumos pentru preocupare.
Am nceput din nou s merg, dar eram prea surprins ca
s mai pstrez acelai grad de furie.
Dar poate camioneta ta s ajung pn acolo cu un
singur rezervor de benzin?
i potrivi pasul dup al meu din nou.
Nu vd de ce ar fi asta treaba ta. Proprietar de Volvo
tmpit i strlucitor.
Irosirea resurselor finite este treaba tuturor.
81

Sincer, Edward. Am simit un fior strbtndu-m cnd


i-am spus numele i am urt sentimentul. Nu pot s in
pasul cu tine. Credeam c nu vrei s fim prieteni.
Am spus c ar fi mai bine dac nu am fi prieteni, nu c
nu a vrea s fim.
A, mersi, acum s-a lmurit totul.
Sarcasm la greu. Mi-am dat seama c m oprisem iar din
mers. Eram la adpostul acoperiului cantinei acum, aa c
m puteam uita mai uor la faa lui. Lucru care, cu
siguran, nu m-a ajutat s mi limpezesc gndurile.
Ar fi mai prudent pentru tine dac nu ai fi prieten cu
mine, explic el. Dar m-am sturat s ncerc s stau departe
de tine, Bella.
Ochii lui erau incredibil de inteni cnd opti acea ultim
fraz, cu vocea nbuit. Nu-mi mai aminteam cum s
respir.
Vrei s mergi cu mine la Seattle? ntreb el, nc
tensionat.
Nu puteam s vorbesc, aa c am dat din cap. El zmbi
scurt, apoi faa i deveni serioas.
Chiar c ar trebui s stai departe de mine, m avertiz
el. Ne vedem la or.
Se ntoarse brusc i plec pe drumul pe care veniserm.

5. GRUPA SANGUIN
M-am dus la cursul de englez ca ntr-un vis. Nici nu mi-am
dat seama c ora ncepuse cnd am intrat n clas.
Mulumim c ai venit, domnioar Swan, spuse
domnul Mason cu un ton ironic.
M-am nroit i m-am grbit s m aez.
82

Nu am vzut dect dup ce s-a terminat ora c Mike nu


sttea la locul lui obinuit lng mine. Am simit o urm de
vin. Dar att el, ct i Eric m-au ateptat la u ca de
obicei, aa c mi-am imaginat c nu eram complet de
neiertat. Mike prea s devin din nou el nsui n timp ce
mergeam, entuziasmndu-se cu privire la prognoza meteo
pentru acest sfrit de sptmn. Se prea c ploaia urma
s ia o mic pauz, aa c excursia lui la plaj putea avea
loc. Am ncercat s par nerbdtoare ca s m revanez c l
dezamgisem ieri. Era dificil; chiar dac ploua sau nu, nu ar
fi fost mai mult de 4 grade, dac eram norocoi.
Restul dimineii trecu ca prin cea. Era greu s cred c de
fapt nu mi imaginasem ceea ce spusese Edward i felul n
care artaser ochii lui. Poate c era doar un vis foarte
convingtor pe care l confundasem cu realitatea. Asta prea
mai probabil dect faptul c eu chiar l atrgeam.
Aa c eram nerbdtoare i nfricoat cnd am intrat n
cantin mpreun cu Jessica. Voiam s i vd faa, s vd
dac era din nou persoana rece, indiferent pe care o
vzusem n ultimele sptmni. Sau dac, prin nu tiu ce
miracol, chiar auzisem ceea ce credeam c auzisem de
diminea. Jessica btea cmpii n continuare despre
planurile ei legate de bal Lauren i Angela i invitaser pe
ceilali biei i acum mergeau toi mpreun fr s i dea
seama c eu nu o bgm n seam.
M-a cuprins o dezamgire crunt cnd mi-am aruncat
imediat ochii spre masa lui. Ceilali patru erau acolo, dar el
era absent. Plecase acas? Jessica nc mai flecrea cnd am
urmat-o la coad, dezamgit. mi pierdusem pofta de
mncare n-am cumprat dect o sticl de limonad. Nu
voiam dect s m duc s stau jos i s sufr.
Edward Cullen iar se holbeaz la tine, spuse Jessica,
reuind ntr-un final s mi atrag atenia spunndu-i
83

numele. M ntreb de ce st singur astzi.


Am ridicat brusc capul. I-am urmrit privirea ca s l vd
pe Edward, zmbind trengrete, uitndu-se la mine de la o
mas goal din cealalt parte a cantinei, opus celei unde
sttea de obicei. Odat ce mi-a prins privirea, a ridicat o
mn i mi-a fcut semn cu degetul arttor s vin lng el.
n timp ce m holbam la el cu nencredere, mi fcu cu
ochiul.
Se refer la tine? a ntrebat Jessica cu o uimire
insulttoare n voce.
Poate c are nevoie de ajutor cu tema la biologie, am
mormit de dragul ei. Hm, mai bine m duc s vd ce vrea.
O simeam fixndu-m cu privirea n timp ce m
ndeprtam.
Cnd am ajuns la masa lui, m-am oprit n spatele
scaunului din faa lui, nesigur.
De ce nu stai cu mine astzi? ntreb el zmbind.
M-am aezat automat, privindu-l cu precauie. nc mai
zmbea. Era greu de crezut c cineva att de frumos putea fi
real. mi era team c ar putea s dispar brusc ntr-un
norior de fum, iar eu m voi trezi.
Prea c atepta s spun ceva.
Asta e altceva, am reuit eu ntr-un sfrit s spun.
Pi Fcu o pauz, iar apoi restul cuvintelor au venit ca
o avalan. M-am decis ca din moment ce o s m duc n iad,
mai bine o fac cum trebuie.
Am ateptat s spun ceva care s aib sens. Secundele
treceau.
tii c nu am nici cea mai mic idee la ce te referi, am
spus eu pn la urm.
tiu. Zmbi din nou apoi schimb subiectul. Cred c
prietenii ti sunt suprai pe mine pentru c te-am rpit.
O s le treac.
84

Le puteam simi privirile gurindu-mi spatele.


S-ar putea totui s nu te mai dau napoi, spuse el cu o
sclipire maliioas n ochi.
Am nghiit n sec. El rse.
Pari ngrijorat.
Nu, i-am spus, dar, n mod ridicol, mi tremura vocea.
Sunt surprins, de fapt ce-a declanat toate astea?
i-am spus, m-am sturat s ncerc s stau departe de
tine. Aa c renun.
nc mai zmbea, dar ochii lui de culoarea caramelului
erau serioi.
Renuni? am repetat eu tulburat.
Da, renun s mai fiu bun. De-acum nainte o s fac
doar ceea ce vreau eu i fie ce-o fi!
Zmbetul i pieri de pe buze n timp ce explica, iar o
nuan tioas i se insinu n voce.
Iar m-ai pierdut.
Acel zmbet trengar care mi tia rsuflarea apru din
nou.
ntotdeauna spun prea multe cnd vorbesc cu tine, asta
e una dintre probleme.
Stai linitit, nu neleg nimic din ce spui, l-am asigurat
nedumerit.
Pe asta m bazez.
Deci, pe limba noastr, acum suntem prieteni?
Prieteni medit el, dubios.
Sau nu, am murmurat eu.
Edward rnji.
Pi putem ncerca, bnuiesc. Dar te avertizez de pe
acum c nu sunt un prieten bun pentru tine.
n spatele zmbetului, avertismentul era real.
Spui des chestia asta, am observat eu, ncercnd s
ignor tremuratul brusc din stomac i s mi pstrez vocea
85

calm.
Da, pentru c nu m asculi. nc mai atept s m
crezi. Dac eti deteapt, o s m evii.
Cred c mi-ai mprtit deja prerea cu privire la
inteligena mea.
Ochii mi se ngustar. El zmbi spit.
Deci att timp ct nu sunt deteapt, vom ncerca s
fim prieteni?
M-am chinuit s rezum discuia noastr confuz.
Cam aa ceva.
M-am uitat la minile mele nfurate n jurul sticlei de
limonad, netiind ce s fac.
La ce te gndeti? ntreb el curios.
Am ridicat privirea spre ochii lui de un auriu nchis, m-am
zpcit i, ca de obicei, am rostit adevrul.
ncerc s mi dau seama ce eti.
Maxilarul i se crisp, dar, cu ceva efort, i meninu
zmbetul pe fa.
i ai ceva noroc cu asta? ntreb el ntr-o manier
nonalant.
Nu prea, am recunoscut eu.
El rse.
Care sunt teoriile tale?
Am roit. n ultima lun oscilasem ntre Bruce Wayne 3 i
Peter Parker4. Nici gnd s i spun lui aa ceva.
Nu vrei s mi spui? ntreb el, nclinndu-i uor capul
ntr-o parte, cu un zmbet ocant de seductor.
Am scuturat din cap.
E prea jenant.
Asta e foarte frustrant, tii, se plnse el.
Nu, am replicat eu repede, ncruntndu-m. Nu-mi pot
3

Bruce Wayne Batman (n.tr.)

Peter Parker - Spider Man (Omul pianjen) (n.tr.)


86

imagina de ce ar fi frustrant doar pentru c cineva refuz s


i spun ce gndete, chiar dac tot timpul face tot felul de
remarce scurte i criptice intenionate special s te in treaz
noaptea, ntrebndu-te ce-ar putea nsemna nu, oare de ce
ar fi asta frustrant?
Edward se strmb.
Sau i mai bine, am continuat eu, lsndu-mi
suprarea nbuit s ias la iveal, s spunem c acea
persoan a mai fcut o serie de lucruri bizare, cum ar fi s i
salveze viaa n condiii imposibile i apoi s te trateze ca un
paria n ziua urmtoare i nici nu i-a explicat nimic
niciodat, dei a promis c o va face. i asta ar fi, de
asemenea, foarte frustrant.
Eti cam temperamental, nu?
Nu-mi plac oamenii cu dou fee.
Ne-am fixat unul pe altul cu privirea, fr s zmbim.
Privi peste umrul meu, apoi, pe neateptate, rse scurt.
Ce e?
Iubitul tu pare s cread c m port urt cu tine, se
ntreab dac s vin sau nu s ne ntrerup cearta.
Rse din nou.
Nu tiu despre ce vorbeti, i-am spus cu rceal. Dar
sunt sigur c te neli, oricum.
Nu m nel. i-am spus, majoritatea oamenilor sunt
uor de citit.
Cu excepia mea, bineneles.
Da. Cu excepia ta.
Dispoziia i se schimb brusc; ochii i devenir meditativi.
M ntreb de ce.
Trebuia s mi feresc ochii de intensitatea privirii lui. M-am
concentrat s deurubez capacul sticlei de limonad. Am luat
o nghiitur, uitndu-m fix la mas fr s o vd.
Nu i-e foame? ntreb el distras.
87

Nu. Nu-mi venea s i spun c stomacul meu era deja


plin plin de emoie. ie?
M-am uitat la masa goal din faa lui.
Nu, nu mi-e foame.
Nu i-am neles expresia feei; prea c se amuz de o
glum de-a lui personal.
mi faci o favoare, te rog? l-am ntrebat dup un moment
de ezitare.
Deveni brusc circumspect.
Depinde ce vrei.
Nu e mult, l-am asigurat.
Atept, precaut, dar curios.
M ntrebam doar dac m-ai putea avertiza dinainte
data viitoare cnd te decizi s m ignori pentru binele meu.
Aa, ca s fiu pregtit.
M uitam la sticla de limonad n timp ce vorbeam,
trasnd cercuri cu degetul mic pe gura sticlei.
Sun cinstit.
Cnd m-am uitat spre el, i inea buzele strnse ca s nu
izbucneasc n rs.
Mersi.
Acum pot s primesc i eu un rspuns la schimb?
ntreb el.
Unul singur.
Spune-mi o teorie.
Ah! Asta nu.
N-ai pus condiii, doar mi-ai promis un rspuns, mi
reaminti el.
i tu i-ai nclcat promisiunile, i-am reamintit, la
rndul meu.
Doar o teorie, n-o s rd.
Ba da, o s rzi. Eram sigur de asta.
Se uit n jos, apoi m privi pe sub genele lungi i negre,
88

cu ochii lui cprui arzndu-m.


Te rog, opti el, aplecndu-se spre mine.
Am clipit, cu mintea brusc golit. Doamne sfinte, cum
fcea asta?
, ce? am ntrebat, pierdut.
Te rog, spune-mi doar o mic teorie.
Ochii lui nc m ardeau la foc mocnit.
Hm, pi, ai fost mucat de un pianjen radioactiv?
Se pricepea i la hipnoz oare? Sau eram eu prea uor de
manipulat?
Nu eti foarte creativ, se amuz el.
mi pare ru, asta e tot ce am, am spus eu ofensat.
Nu eti nici mcar pe aproape, m tachin el.
Niciun pianjen?
Nu.
i nici radioactivitate?
Deloc.
La naiba, am oftat eu.
Nici kriptonita nu m deranjeaz, a chicotit el.
Ai zis c nu rzi, i aminteti?
Se lupt s redevin serios.
O s mi dau eu seama ntr-un final, l-am avertizat.
A vrea s nu ncerci.
Era din nou serios.
Pentru c?
Dac nu sunt un supererou? Dac sunt tipul cel ru?
Zmbi galnic, dar ochii i erau de neptruns.
Aha, am spus eu, n timp ce cteva lucruri la care
fcuse aluzie mi s-au clarificat brusc. neleg.
Chiar nelegi?
Faa lui deveni aspr, de parc i era team c, din
greeal, spusese prea mult.
Eti periculos? am concluzionat eu, n timp ce pulsul mi
89

se accelera pe msur ce nelegeam adevrul propriilor


cuvinte. Chiar era periculos. ncercase s mi spun asta tot
timpul.
El se uit la mine pur i simplu, cu ochii plini de o emoie
pe care nu o puteam nelege.
Dar nu eti ru, am optit eu, dnd din cap. Nu, nu
cred c eti ru.
Te neli.
Vocea abia i se auzea. Cobor privirea i mi fur capacul
de la sticl, ncepnd s l nvrt pe o parte ntre degete. Mam holbat la el, ntrebndu-m de ce nu mi-era team.
Vorbea serios cnd spunea ce spunea asta era evident. Dar
m simeam doar nelinitit, ncordat i, mai mult dect
orice, fascinat. n acelai mod n care m simeam
ntotdeauna cnd eram lng el.
Linitea a durat pn cnd am observat c nu mai era
aproape nimeni n cantin. Am srit n picioare.
O s ntrziem.
Nu vin la or azi, spuse el, rsucind capacul att de
repede c abia se mai vedea.
De ce nu?
E sntos s mai chiuleti din cnd n cnd.
Zmbi spre mine, dar ochii nc i erau ngrijorai.
Ei, eu m duc, i-am spus.
Eram prea la ca s risc s fiu prins.
i ntoarse din nou atenia spre jocul cu capacul sticlei.
Ne vedem mai trziu atunci.
Am ezitat, netiind ce s fac, dar apoi primul sunet al
soneriei m-a grbit spre u, aruncnd o ultim privire spre
Edward, care mi-a confirmat c nu se micase niciun
centimetru.
n timp ce aproape alergam spre clas, capul mi se nvrtea
mai repede dect capacul sticlei. Att de puine ntrebri i
90

gsiser rspunsul n comparaie cu att de multe noi


ntrebri care apruser! Mcar se oprise ploaia.
Am avut noroc. Domnul Banner nu era n clas cnd am
ajuns. M-am aezat repede n scaunul meu, contient c
att Mike, ct i Angela m fixau cu privirea. Mike prea
nemulumit, iar Angela prea surprins i uor impresionat.
Domnul Banner intr n clas, cernd s se fac linite.
Balansa cteva cutiue de carton n brae. Le puse pe masa
lui Mike i i spuse s le mpart tuturor colegilor.
Bine, dragilor, vreau s luai fiecare cte un obiect din
fiecare cutie, spuse el n timp ce scotea o pereche de mnui
de cauciuc din buzunarul halatului i le puse pe mini.
Sunetul ascuit al mnuilor plesnind pielea de la
ncheieturile minilor profesorului mi se pru c prevestete
ceva ru.
Primul obiect ar trebui s fie un cartona indicator,
continu el, lund un cartona alb cu patru ptrate marcate
pe el i artndu-ni-l. Al doilea este un aplicator cu patru ace
ridic ceva care arta ca un pieptene de pr fr toi
dinii- , iar al treilea este un microbisturiu steril.
Ridic o bucat mic de plastic albastru i o desfcu n
jumtate. Firul era invizibil de la distan, dar stomacul mi
se ntoarse pe dos.
Voi veni pe la voi cu o sering de ap ca s v pregtesc
cartonaele, aa c nu ncepei pn nu ajung la fiecare.
ncepu la masa lui Mike, punnd cu atenie cte o pictur
de ap n fiecare dintre cele patru ptrate.
Apoi vreau s v nepai cu atenie degetul cu
bisturiul
Lu mna lui Mike i i mpunse cu bisturiul vrful
degetului mijlociu O, nu O transpiraie rece i umed mi
cuprinse fruntea.
Punei o pictur mic de snge pe fiecare ac al
91

aplicatorului.
Demonstr asta, strngnd degetul lui Mike pn cnd
curse snge. Am nghiit convulsiv, cu stomacul din ce n ce
mai greu.
Apoi aplicai pe cartona, termin el, ridicnd
cartonaul ptat de rou s ni-l arate.
Am nchis ochii, ncercnd s aud prin zumzetul din
urechi.
Crucea Roie organizeaz o aciune de donare de snge
n Port Angeles weekendul viitor, aa c am considerat
necesar ca toi s v tii grupa sanguin. Prea mndru de
el nsui. Cei care nu avei 18 ani nc vei avea nevoie de
permisiunea prinilor. Am formularele necesare pe catedr.
Continu s mearg prin camer cu picturile lui de ap.
Mi-am lipit obrazul de blatul rece i negru al mesei i am
ncercat s rmn contient. n jurul meu auzeam numai
ipete, plnsete i chicoteli, pe msur ce colegii mei i
nepau degetele. Inspiram i expiram ncet pe gur.
Bella, eti bine? ntreb domnul Banner.
Vocea lui suna aproape de capul meu i prea alarmat.
Eu mi tiu deja grupa sanguin, domnule Banner, i-am
spus cu o voce slab.
mi era team s ridic capul.
Simi c i vine s leini?
Da, domnule, am murmurat eu, dndu-mi uturi
mentale pentru c nu chiulisem cnd am avut ocazia.
O poate duce cineva pe Bella la cabinetul medical, v
rog? ntreb el.
N-a trebuit s ridic capul ca s tiu c Mike se va oferi
voluntar.
Poi s mergi? ntreb domnul Banner.
Da, am optit eu. Lsai-m numai s ies de aici, am mai
adugat n gnd. M trsc dac trebuie.
92

Mike prea nerbdtor n timp ce i puse braul n jurul


taliei mele i mi trase braul meu pe umrul lui. M-am
sprijinit complet de el pn am ieit din clas.
Mike m-a condus ncet prin curtea colii. Cnd am cotit
spre cantin i nu mai eram n vzul cldirii cu numrul 4,
n caz c domnul Banner ne urmrea, m-am oprit.
Las-m s stau doar un minut, te rog! l-am implorat
eu.
M ajut s m aez pe bordur.
i, orice-ai face, ine-i mna n buzunar! l-am avertizat.
nc mai eram ameit. M-am culcat pe o parte, cu obrazul
lipit de cimentul umed i ngheat al trotuarului, nchiznd
ochii. Asta pru s m ajute puin.
Uau, eti verde, Bella, spuse Mike speriat.
Bella? strig de la distan o alt voce familiar.
Nu! D Doamne s mi imaginez vocea aia att de oribil de
familiar.
Ce-i cu ea? E rnit?
Vocea lui era mai aproape acum i prea suprat. Nu mio imaginam. Am nchis ochii strns spernd s mor. Sau, cel
puin, s nu vomit. Mike prea stresat.
Cred c a leinat. Nu tiu ce s-a ntmplat, nici mcar
nu i-a nepat degetul.
Bella! Vocea lui Edward era acum lng mine i prea
uurat. M auzi?
Nu, am gemut eu. Pleac.
Rse.
O duceam la cabinetul medical, explic Mike pe un ton
defensiv, dar n-a vrut s mearg mai departe.
O duc eu, spuse Edward. i puteam auzi zmbetul nc
prezent n voce. Tu poi s te ntorci la or.
Nu, protest Mike. Eu trebuie s-o duc.
Brusc, trotuarul dispru de sub mine. Am deschis ochii,
93

ocat. Edward m ridicase n brae, la fel de uor de parc


a fi cntrit 5 kilograme i nu 50.
Las-m jos! O, Doamne ajut-m s nu vomit pe el!
ncepuse s mearg nainte ca eu s termin de vorbit.
Hei, strig Mike, rmas deja la zece pai n urma
noastr.
Edward l ignor.
Ari groaznic, mi spuse el rnjind.
Pune-m la loc pe trotuar, am mormit eu.
Micarea legnat a mersului su nu m ajuta. M inea
departe de corpul lui, delicat, susinndu-mi toat greutatea
doar cu braele, lucru care nu prea s l deranjeze.
Deci, leini la vederea sngelui? ntreb el.
Asta pru s l amuze. N-am rspuns. Am nchis ochii,
luptndu-m cu greaa din toate puterile, ncletndu-mi
buzele.
i nici mcar nu e sngele tu, continu el, distrnduse pe seama mea.
Nu tiu cum a deschis ua cu mine n brae, dar deodat se
fcu mai cald, aa c mi-am dat seama c eram nuntru.
Vai de mine! am auzit o voce de femeie rostind.
A leinat la ora de biologie, explic Edward.
Am deschis ochii. Eram la secretariat, iar Edward se
ndrepta cu pai mari spre ua cabinetului medical, aflat
dincolo de biroul de relaii cu publicul. Doamna Cope,
recepionera cu prul rocat, alerg n faa lui s i in ua
deschis. Infirmiera ca o bunicu i ridic privirea dintr-o
carte, uimit, n timp ce Edward intr n cabinet i m aez
cu grij pe hrtia uscat care acoperea salteaua maro de vinil
de pe singurul pat din camer. Apoi se duse i se sprijini de
cel mai ndeprtat perete posibil din camera ngust. Ochii i
erau strlucitori, tulburai.
A leinat puin, atta tot, o reasigur el pe infirmiera
94

speriat, i testeaz grupele de snge la biologie.


Infirmiera ddu din cap cu nelepciune.
ntotdeauna e cte unul.
Edward i nbui un rset.
ntinde-te puin, drgu, o s treac.
tiu, am oftat eu. Greaa se diminua deja.
i se ntmpl des asta? m ntreb ea.
Uneori, am recunoscut eu.
Edward tui ca s ascund nc un hohot de rs.
Poi s te ntorci napoi la or, i spuse ea.
Trebuie s stau cu ea.
Spuse asta att de autoritar i sigur pe el c infirmiera,
dei strmb din nas, nu mai coment nimic.
i aduc nite ghea pentru frunte, drgu, mi spuse
ea i iei n grab din cabinet.
Ai avut dreptate, am gemut eu, nchiznd ochii.
De obicei am dreptate, dar la ce te referi acum n mod
deosebit?
Chiulitul e sntos.
Am ncercat s respir regulat.
Pentru o clip chiar m-ai speriat, recunoscu el dup o
scurt pauz. Tonul lui prea c d de neles c
mrturisete o slbiciune umilitoare. Credeam c Newton i
cra cadavrul s l ngroape n pdure.
Ha, ha!
nc mai aveam ochii nchii, dar m simeam mai bine cu
fiecare minut ce trecea.
Sincer, am vzut cadavre care artau mai bine. Eram
ngrijorat c va trebui s i rzbun moartea.
Bietul Mike Sigur e furios.
Nu m poate suferi deloc, spuse Edward vesel.
Nu poi fi sigur de asta, l-am contrazis eu, dar apoi
brusc m-am ntrebat dac nu cumva putea.
95

I-am vzut faa mi dau seama.


Cum m-ai vzut? Credeam c chiuleti.
M simeam aproape bine acum, dei ameeala ar fi trecut
mai repede dac a fi mncat ceva la prnz. Pe de alt parte,
poate c eram norocoas c aveam stomacul gol.
Eram n main, ascultnd un CD.
Un rspuns att de normal Am fost surprins.
Am auzit ua i am deschis ochii ca s o vd pe infirmier
cu o compres rece n mini.
Poftim, drgu! Puse compresa pe fruntea mea. Ari
mai bine, adug ea.
Cred c sunt bine, am spus eu, ridicndu-m n fund.
Nu se mai nvrtea nimic n jurul meu, dar mai auzeam puin
bzitul din urechi. Pereii verzi ca menta rmaser la locul
lor.
Mi-am dat seama c voia s m fac s m ntind din nou,
dar ua se deschise chiar atunci i doamna Cope bg capul
nuntru.
Mai avem unul, avertiz ea.
Am srit din pat ca s eliberez patul pentru urmtoarea
victim. I-am dat compresa napoi infirmierei.
Poftim, nu mai am nevoie de ea.
Apoi Mike intr ovind pe u, sprijinindu-l acum pe Lee
Stephens, un alt biat din clasa noastr de biologie, artnd
foarte palid. Edward i cu mine ne-am lipit de perete ca s le
facem loc.
O, nu, murmur Edward. Du-te la secretariat, Bella.
M-am uitat la el ncurcat.
Crede-m, du-te!
M-am ntors pe clcie i am prins ua nainte s se
nchid, nind afar din cabinetul medical. l simeam pe
Edward exact n spatele meu.
Chiar m-ai ascultat.
96

Era ocat.
Am simit miros de snge, am spus eu, strmbnd din
nas. Lui Lee nu-i venise ru uitndu-se la ceilali, cum mi
venise mie.
Oamenii nu pot simi mirosul sngelui, m contrazise el.
Ei, eu pot, de la asta mi vine ru. Miroase ca rugina
i ca sarea.
M privea fix cu o expresie de neptruns n privire.
Ce e? l-am ntrebat eu.
Nimic.
Tocmai atunci Mike intr pe u, uitndu-se cnd la mine,
cnd la Edward. Privirea pe care i-o arunc lui Edward
confirm ceea ce spusese mai devreme despre antipatia lui
Mike. Se uit napoi spre mine, cu o min suprat.
Ari mai bine, coment el.
ine-i mna n buzunar, l-am avertizat eu din nou.
Nu mai sngereaz, murmur el. Te ntorci la or?
Glumeti? Va trebui s m ntorc pe clcie i s vin aici
din nou.
Mda, bnuiesc c aa e Deci vii weekendul acesta? La
plaj? n timp ce vorbea, mai arunc o privire rutcioas
ctre Edward, care sttea sprijinit de tejgheaua aglomerat,
nemicat ca o statuie, uitndu-se n gol.
Am ncercat s par ct de prietenoas am putut.
Sigur, i-am spus c vin.
Atunci ne vedem la magazinul tatlui meu, la ora 10:00.
Ochii i se ndreptar din nou spre Edward, ntrebndu-se
dac nu dezvluie prea multe informaii. Limbajul corpului
lui ddea clar de neles c nu era o invitaie deschis.
Voi fi acolo, am promis eu.
Ne vedem la ora de educaie fizic atunci, spuse el,
ndreptndu-se cu pai nesiguri spre u.
Ne vedem acolo, am replicat eu.
97

Se mai uit nc o dat la mine, cu faa lui rotund


bosumflat, apoi iei ncet pe u, cu umerii czui. Un nou
val de mil m cuprinse. N-aveam chef s i vd din nou faa
dezamgit la ora de educaie fizic.
Educaie fizic, am gemut eu.
M ocup eu de asta. Nu observasem c Edward se
apropiase de mine, dar acum mi vorbea la ureche. Du-te s
stai jos i s pari palid, murmur el.
Asta nu era o problem; ntotdeauna eram palid, iar
leinul meu recent mi lsase o pelicul fin de transpiraie
pe fa. M-am aezat ntr-unul din scaunele pliante
scritoare i mi-am sprijinit capul de perete cu ochii
nchii. Episoadele de lein m epuizau ntotdeauna. L-am
auzit pe Edward vorbind ncet la birou.
Doamna Cope?
Da?
N-o auzisem ntorcndu-se.
Bella are educaie fizic urmtoarea or i nu cred c se
simte ndeajuns de bine. De fapt, cred c ar trebui s-o duc
acas chiar acum. Credei c ai putea s-o nvoii de la or?
Vocea lui era ca mierea topit. Puteam s mi imaginez
numai ct de copleitori trebuiau s fie ochii lui.
Ai nevoie i tu de nvoire, Edward? se agit doamna
Cope.
Eu de ce nu puteam face asta?
Nu, eu am or cu doamna Goff i nu se va supra.
Bine, atunci s-a rezolvat. Sntate mult, Bella, mi
strig ea.
Am dat din cap slab, prefcndu-m puin.
Poi s mergi sau vrei s te iau iar n brae?
Cu spatele la recepioner, faa lui deveni sarcastic.
Merg singur.
M-am ridicat cu grij, dar eram bine. mi inu ua
98

deschis, cu zmbetul politicos dar cu privirea batjocoritoare.


Am pit afar n burnia fin i rece care tocmai ncepuse s
cad. mi plcea senzaia pe care mi-o ddea n timp ce mi
spla faa de transpiraia lipicioas. Era prima oar cnd m
bucuram de umezeala constant ce cdea din cer.
Mersi, i-am zis dup ce m-a urmat afar. Aproape c a
meritat s mi se fac ru ca s scap de educaie fizic.
Oricnd.
Se uita drept nainte, privind departe, n ploaie.
Deci vii? Smbta asta, vreau s zic.
Speram c vine, dei prea improbabil. Nu mi-l puteam
imagina ngrmdindu-se ntr-o main cu restul copiilor de
la coal; nu aparinea aceleiai lumi. Dar numai sperana c
ar putea veni mi ddu primul sentiment de entuziasm cu
privire la excursia aceea.
Unde v ducei, mai exact? nc mai privea nainte, fr
nicio expresie n ochi.
n rezervaia La Push, la Prima Plaj. I-am studiat faa,
ncercnd s-o citesc. Mi s-a prut c ochii i s-au ngustat
imperceptibil.
Se uit la mine cu coada ochiului, zmbind ironic.
Nu prea cred c am fost invitat.
Am oftat.
Tocmai te-am invitat eu.
Hai s nu-l provocm noi doi pe Mike sptmna asta
mai mult dect am fcut-o deja. Nu vrem s explodeze.
Ochii i sclipeau l amuza ideea mai mult dect ar fi
trebuit.
Las-l pe Mike, am murmurat eu, preocupat de felul n
care spusese noi doi. mi plcea mai mult dect ar fi
trebuit.
Ne aflam aproape de parcare acum. Am dat s fac stnga
spre camioneta mea. Ceva m-a prins de jachet, smucindu99

m napoi.
Unde crezi c te duci? ntreb el, scandalizat. mi inea
strns n pumn marginea jachetei.
Eram ncurcat.
M duc acas.
N-ai auzit cnd am promis c te duc acas n siguran?
Crezi c o s te las s conduci n starea ta? Vocea lui nc era
indignat.
Ce stare? i ce se va ntmpla cu camioneta mea? m-am
plns eu.
O s-o rog pe Alice s i-o aduc dup ore.
M conducea spre maina lui, trgndu-m de jachet. Tot
ce puteam s fac era s nu cad pe spate. Probabil c m-ar fi
trt dac a fi fcut-o.
D-mi drumul, am insistat eu. Nu m bg n seam.
M-am mpleticit mai departe pe trotuarul ud pn am ajuns
la Volvo. Acolo m-a eliberat n sfrit m-am oprit n ua din
dreapta oferului.
Eti att de agresiv! am protestat eu.
E deschis, a fost tot ce a rspuns el.
Se urc la volan.
Sunt perfect capabil s conduc singur pn acas!
Stteam lng main, spumegnd de furie. Turna cu
gleata i nu mi pusesem gluga, aa c prul era mbibat de
apa care mi se scurgea pe spate.
Cobor fereastra automat i se aplec spre mine peste
scaun.
Urc, Bella!
N-am rspuns. mi calculam n minte ansele de a ajunge
la camionet nainte s m prind. Trebuia s recunosc c
nu erau bune.
O s te trsc napoi, amenin el, ghicindu-mi
inteniile.
100

Am ncercat s-mi pstrez demnitatea i m-am urcat n


main.
N-am avut prea mult noroc artam ca o m plouat, iar
cizmele mi scriau.
Nu era nevoie de aa ceva, i-am spus eu nepat.
Nu mi rspunse. Umbl la butoanele de control ale
mainii i ddu cldura mai tare i muzica mai ncet. n timp
ce scotea maina din parcare, m hotrsem s nu vorbesc
deloc cu el; dar am recunoscut muzica de pe CD, iar
curiozitatea mi-a alungat inteniile.
Clar de Lun? am ntrebat surprins.
tii muzica lui Debussy?
i el pru surprins.
Nu foarte bine, am recunoscut. Mama mea punea mult
muzic clasic acas i tiu doar pe favoriii mei.
E i unul dintre favoriii mei.
Se uit afar prin ploaie, pierdut n gnduri. Ascultam
muzica, relaxndu-m n scaunul din piele de culoare grideschis. Era imposibil s nu rspund la melodia familiar,
calmant. Ploaia transforma totul de dincolo de fereastr n
pete gri i verzi. Am nceput s mi dau seama c mergeam
cu mare vitez; maina se mica totui att de constant i de
uniform nct nici nu simeam. Numai luminile oraului
strfulgernd pe lng ea artau c mergeam destul de
repede.
Cum e mama ta? m ntreb el brusc.
Am privit spre el ca s l vd studiindu-m cu ochi curioi.
Arat cam ca mine, doar c e mai drgu, i-am
rspuns eu. Edward ridic din sprncene. Eu am prea mult
din Charlie. E mai delstoare dect mine i mai curajoas. E
iresponsabil, uor excentric i o buctreas foarte
imprevizibil. E cea mai bun prieten a mea. M-am oprit.
M deprima s vorbesc despre ea.
101

Ce vrst ai tu, Bella?


Vocea i suna frustrat dintr-un motiv pe care nu mi-l
puteam imagina. Oprise maina i am realizat c eram deja
acas la Charlie. Ploaia era att de puternic nct casa nu
se vedea aproape deloc. Parc maina se scufundase ntr-un
ru.
Am 17 ani, am rspuns, puin confuz.
Nu pari de 17 ani.
Tonul lui era ncrcat de repro; m-a fcut s rd.
Ce e? ntreb el, curios din nou.
Mama mi spune mereu c m-am nscut de 35 de ani i
c mbtrnesc mai mult n fiecare an. Am rs, apoi am oftat.
Ei, cineva trebuie s fie adultul. Am tcut pentru o secund.
Nici tu nu ari ca un copil de liceu, am observat eu.
Se strmb i schimb subiectul.
Deci, de ce s-a mritat mama ta cu Phil?
Am fost surprins c i reinuse numele; l menionasem
doar o dat, cu aproape dou luni n urm. Mi-a luat un
moment s rspund.
Mama mea e foarte tnr pentru vrsta ei. Cred c
Phil o face s se simt i mai tnr. Oricum, e nebun dup
el.
Am scuturat din cap. Atracia era un mister pentru mine.
Eti de acord cu asta? m ntreb el.
Conteaz? am contracarat eu. Vreau s fie fericit. Iar
ea l vrea pe el.
Foarte generos din partea ta M ntreb, medit el.
Ce?
i ea s-ar purta la fel cu tine, crezi? Indiferent de
brbatul pe care l-ai alege?
Se concentr asupra mea, cutndu-mi privirea cu ochii.
C cred c da, m-am blbit eu. Dar ea e printele
pn la urm. E puin diferit.
102

Nimeni nfricotor atunci, m tachin el.


Am rnjit ca rspuns.
Ce nelegi prin nfricotor? Muli cercei pe fa i
tatuaje pe tot corpul?
Asta e o definiie, bnuiesc.
Care e definiia ta?
Dar el mi ignor ntrebarea i mi adres alta.
Crezi c eu a putea fi nfricotor?
Ridic o sprncean i urma vag de zmbet i lumin faa.
M-am gndit pentru un moment, ntrebndu-m dac ar
merge mai bine adevrul sau o minciun.
Hm cred c ai putea fi dac ai vrea.
Acum i-e team de mine?
Zmbetul dispru, iar faa lui ngereasc deveni brusc
serioas.
Nu.
Dar am rspuns prea repede. Zmbetul reveni.
Deci acum o s-mi povesteti despre familia ta? l-am
ntrebat ca s i distrag atenia. Sigur e o poveste mai
interesant dect a mea.
Deveni imediat precaut.
Ce vrei s tii?
Soii Cullen te-au adoptat? am verificat eu.
Da.
Am ezitat pentru un moment.
Ce s-a ntmplat cu prinii ti?
Au murit cu muli ani n urm. Tonul lui era prozaic.
mi pare ru, am murmurat eu.
Nu mi amintesc foarte bine de ei. Carlisle i Esme sunt
prinii mei de ceva vreme.
i i iubeti.
Nu era o ntrebare. Era evident din felul n care vorbea
despre ei.
103

Da. Zmbi. Nu-mi imaginez doi oameni mai buni.


Eti foarte norocos.
tiu c sunt.
i fratele i sora ta?
Se uit la ceasul de pe bord.
Fratele meu i sora mea i mai ales Jasper i Rosalie vor
fi foarte suprai dac trebuie s stea n ploaie s m atepte.
O, mi pare ru, cred c trebuie s pleci.
Nu voiam s m dau jos din main.
i probabil c i vrei camioneta napoi nainte s ajung
eful de poliie Swan acas, ca s nu fii nevoit s i spui
despre incidentul de la ora de biologie.
Rnji la mine.
Sunt sigur c a auzit deja. Nu exist secrete n Forks.
Am oftat.
Rse i era un fel de tensiune n rsul lui.
Distracie plcut la plaj i vreme bun pentru stat
la soare.
Privi afar la perdeaua de ploaie.
Nu ne vedem mine?
Nu. Emmett i cu mine ncepem weekendul mai
devreme.
Ce avei de gnd s facei?
Un prieten putea s ntrebe asta, nu? Speram c
dezamgirea nu era prea evident.
Mergem ntr-o excursie n slbticia de pe Stncile
Caprei, la sud de muntele Rainier.
Mi-am amintit c Charlie spusese c familia Cullen mergea
des cu cortul.
O, bine, distracie plcut.
Am ncercat s par entuziast, dar nu cred c l-am pclit.
Un zmbet i juca n colul gurii.
Vrei s faci ceva pentru mine weekendul acesta?
104

Se ntoarse i m privi drept n fa, folosindu-se de toat


fora ochilor lui aurii arztori.
Am dat din cap, pierdut.
Nu te supra, dar pari unul dintre oamenii aceia care
atrag accidentele ca un magnet. Aa c ncearc s nu cazi
n ocean sau s te lai clcat de ceva, bine?
Zmbi trengrete.
Mi-am revenit n timp ce vorbea. M-am uitat urt la el.
O s vd ce pot s fac, m-am rstit eu, srind afar n
ploaie.
Am trntit ua n urma mea cu prea mult for.
nc mai zmbea cnd porni maina i se ndeprt.

6. P0VETI DE GROAZ
n timp ce eram n camera mea, ncercnd s m concentrez
asupra actului al treilea din Macbeth, stteam de fapt cu
urechile ciulite s mi aud camioneta. Crezusem c, n ciuda
ploii abundente, i-a fi putut auzi huruitul motorului. Dar,
cnd m-am dus s trag cu ochiul pe dup perdea, din nou,
era acolo.
Nu prea ateptam s vin ziua de vineri, iar cnd a venit a
fost exact aa cum am sperat s nu fie. Bineneles, erau
comentariile despre leinul meu. Mai ales Jessica prea s se
amuze foarte tare pe seama acestui incident. Din fericire,
Mike i inuse gura, astfel c nimeni nu prea s tie despre
implicarea lui Edward. Totui, Jessica avea multe ntrebri
despre prnzul de ieri.
Deci, ce-a vrut Edward Cullen ieri? m ntreb ea la ora
de trigonometrie.
Nu tiu, i-am rspuns sincer. N-a mai ajuns cu adevrat
105

la subiect.
Preai cam furioas, se avnt ea.
Serios?
M-am strduit s nu afiez nicio expresie.
tii, nu l-am vzut niciodat s stea cu altcineva dect
cu familia lui. A fost foarte ciudat.
Ciudat, am fost eu de acord.
Jessica prea enervat; i tot trecea nerbdtoare mna
prin buclele negre. Bnuiesc c sperase s aud ceva care ar
constitui o brf bun de mprtiat.
Cea mai rea parte cu privire la ziua de vineri a fost c, dei
tiam c nu va fi acolo, totui eu am sperat. Cnd am intrat
n cantin cu Jessica i Mike, nu m-am putut abine s nu
m uit spre masa lui, unde Rosalie, Alice i Jasper erau
aezai, discutnd, cu capetele apropiate. i nu am putut
opri tristeea care m-a cuprins cnd mi-am dat seama c nu
tiam ct timp va trece pn l voi revedea.
La masa mea, toat lumea fcea planuri pentru a doua zi.
Mike era din nou vesel, ncrezndu-se foarte mult n
meteorologul local, care promisese soare. Asta trebuia s-o vd
mai nti ca s-o cred. Dar astzi era mai cald aproape 16
grade. Poate c excursia noastr nu va fi complet groaznic.
Am interceptat cteva priviri neprietenoase ale lui Lauren
n timpul prnzului, pe care nu le-am neles pn nu am
ieit cu toii din cantin. Eram chiar n spatele ei, la un
metru de prul ei lucios, blond platinat, dar ea, evident, nui ddea seama de asta.
nu tiu de ce Bella mi spuse numele batjocoritor
nu st cu cei din familia Cullen de azi nainte, am auzit-o
optindu-i lui Mike.
Nu observasem niciodat ce voce nazal, neplcut avea i
am fost surprins de rutatea din ea. Chiar nu o cunoteam
deloc, cu siguran nu att de bine nct s m antipatizeze
106

cel puin aa credeam eu.


E prietena mea i st cu noi, i opti Mike cu loialitate,
dar i de parc i-ar fi aprat terenul.
M-am oprit ca s le las pe Jess i pe Angela s m
depeasc. Nu voiam s i mai aud.
n seara aceea, la cin, Charlie pru entuziasmat de
excursia mea n rezervaia La Push de a doua zi diminea.
Cred c se simea vinovat c m lsa singur acas la fiecare
sfrit de sptmn, dar i petrecuse prea muli ani
construindu-i nite obiceiuri ca s le mai ncalce acum.
Bineneles c tia numele tuturor copiilor care mergeau, i
numele prinilor lor, i, probabil, ale strbunicilor. Prea s
fie de acord. M ntrebam dac ar fi de acord i cu planul
meu de a merge la Seattle cu Edward Cullen. Nu c aveam de
gnd s i spun.
Tat, tii o zon care se numete Stncile Caprei sau
ceva de genul acesta? Cred se afl la sud de Muntele Rainier,
am ntrebat eu ca din ntmplare.
Mda, de ce?
Am dat din umeri.
Nite colegi spuneau c se duc acolo cu cortul.
Nu e un loc foarte bun pentru mers cu cortul. Prea
surprins. Prea muli uri. Majoritatea oamenilor se duc acolo
n sezonul de vntoare.
A, am murmurat eu. Poate am neles eu numele greit.
Am vrut s dorm pn mai trziu, dar o strlucire
neobinuit m-a trezit. Am deschis ochii i am vzut o
lumin galben i clar intrnd pe fereastr. Nu-mi venea s
cred. M-am repezit la fereastr s verific i, n mod
surprinztor, era soarele. Se afla n partea greit de cer,
prea jos i nu prea s fie att de aproape pe ct ar trebui,
dar mcar era soare. Norii mrgineau orizontul, dar un petic
107

mare de albastru era vizibil n mijloc. Am stat la fereastr ct


de mult am putut, temndu-m c, dac plec, albastrul va
disprea din nou.
Magazinul Echipamentele Olimpice Newton se afla chiar n
nordul oraului. l vzusem, dar nu oprisem niciodat acolo
nu prea aveam nevoie de dotri necesare pentru petrecerea
timpului n aer liber. n parcare am recunoscut Suburbanul
lui Mike i Sentra lui Tyler. n timp ce parcam lng mainile
lor, am vzut grupul adunat n faa Suburbanului. Eric era
acolo, mpreun cu nc doi biei care mi erau colegi la ore;
eram aproape sigur c numele lor erau Ben i Conner. Jess
era acolo, flancat de Angela i de Lauren. Mai erau nc trei
fete cu ele, inclusiv una peste care czusem vineri la ora de
educaie fizic. Aceea mi-a aruncat o privire rutcioas
cnd am cobort din camionet i i-a optit ceva lui Lauren.
Iar aceasta i-a scuturat prul ca mtasea porumbului i s-a
uitat la mine dispreuitor.
Deci avea s fie una din zilele acelea.
Mike, cel puin, era fericit s m vad.
Ai venit, strig el ncntat. Am spus c va fi soare azi,
nu?
i-am spus c vin, i-am reamintit.
i mai ateptm pe Lee i pe Samantha doar dac n-ai
mai invitat tu pe cineva, adug Mike.
Nu, am minit eu cu uurin, spernd c n-o s fiu
prins cu minciuna.
Dar, n acelai timp, dorindu-mi s se ntmple o minune
i s vin Edward.
Mike pru satisfcut de rspuns.
Mergi cu mine n main? Ori cu mine, ori cu
minivanul5 mamei lui Lee.
Sigur c merg cu tine.
5

Minivan - main de familie cu apte locuri (n.tr.)


108

Zmbi bucuros. Era att de uor s l faci pe Mike fericit!


Poi s stai n fa, promise el.
Mi-am ascuns neplcerea. Nu era att de simplu s i fac
fericii i pe Mike, i pe Jessica n acelai timp. O puteam
vedea pe Jessica ncruntndu-se la noi.
Sorii au fost n favoarea mea totui. Lee a mai adus nc
doi oameni, astfel c, brusc orice loc era necesar. Am reuit
s-o nghesui pe Jessica ntre mine i Mike, pe locul din fa al
Suburbanului. Mike s-ar fi putut purta mai delicat, dar
mcar Jessica prea mai linitit.
Erau numai 25 de kilometri din Forks pn n La Push, pe
un drum mrginit de superbe pduri verzi i dese, pe sub
care erpuia de dou ori rul Quillayute. Eram bucuroas c
stteam la fereastr. Coborserm geamurile Suburbanul
era puin cam nghesuit cu nou oameni n el , astfel c am
ncercat s absorb ct mai mult soare posibil.
Fusesem pe plajele din La Push de multe ori n timpul
verilor petrecute n Forks cu Charlie, aa c faleza lung de
civa kilometri a Primei Plaje mi era familiar. Frumuseea
ei nc i mai lua rsuflarea. Apa era gri-nchis, chiar i n
lumina soarelui, cu o spum alb i se izbea de rmul gri,
stncos. Insulie se ridicau din apele oelite ale portului, cu
margini stncoase abrupte, adunate n grmezi inegale i
ncoronate cu brazi singuratici i nali. Plaja avea numai o
linie fin de nisip la marginea apei, dup care era acoperit
cu milioane de pietre mari i netede, care preau de un gri
uniform de la distan, dar de aproape se putea vedea c
aveau toate nuanele pe care le putea avea o piatr: teracota,
verde marin, violet, gri-albstrui, auriu mat. Pe mal erau o
mulime de copaci uriai de plut, cu trunchiurile fr
scoar albite de valurile srate, unii adunai n stive la
marginea pdurii, alii zcnd solitari pe plaj, ct s nu i ia
valurile.
109

Un vnt proaspt venea dinspre valuri, rece i srat.


Pelicanii pluteau la nivelul talazurilor, n timp ce pescruii
i un vultur singuratic zburau n cerc deasupra lor. Norii nc
se mai nvrteau pe cer, ameninnd din clip n clip cu o
invazie, dar, deocamdat, soarele strlucea curajos n peticul
lui de cer albastru.
Am nceput s coborm spre plaj, cu Mike n frunte,
acesta conducndu-ne ctre un cerc de buteni din lemn de
plut, care mai fuseser folosii pentru reuniuni ca ale
noastre i nainte. Se mai vedea i un cerc plin cu cenu
neagr, unde fusese un foc de tabr. Eric i biatul pe care
credeam c l cheam Ben au adunat crengi rupte din lemn
de plut din copacii mai uscai stivuii lng pdure i au
ridicat repede pe locul tciunilor vechi o construcie de forma
unui cort indian.
Ai mai vzut vreodat un foc din lemn de plut? m-a
ntrebat Mike.
Stteam pe una dintre bncile de culoarea oaselor;
celelalte fete s-au adunat de-o parte i de alta a mea,
plvrgind ncntate. Mike ngenunche lng foc, aprinznd
unul dintre beele mai mici cu o brichet.
Nu, am rspuns eu, n timp ce el sprijinea cu grij
rmurica de grmada de crengi.
Atunci nseamn c i va plcea. Privete culorile!
Mai aprinse nc o rmuric i o aez lng prima.
Flcrile ncepur s se caere cu rapiditate pe lemnul uscat.
E albastr, am spus eu surprins.
E efectul srii. Frumos, nu?
Aprinse nc o bucat, o puse acolo unde nu se aprinsese
focul nc, apoi veni s se aeze lng mine. Din fericire,
Jessica sttea pe partea cealalt. Se ntoarse spre el i i
capt toat atenia. Am privit flcrile albastre i verzi
nlndu-se spre cer.
110

Dup o jumtate de or de vorbrie, unii dintre biei s-au


decis s fac o plimbare pn la ochiurile de ap rmase n
urma refluxului. Aveam o dilem. Pe de o parte, mi plceau
acele ochiuri de ap. M fascinaser de cnd eram copil; erau
unul dintre puinele lucruri pentru care ateptam s vin n
Forks cnd eram mic. Pe de alt parte, czusem n ele
destul de des. Nu e mare scofal atunci cnd ai 7 ani i eti
cu tatl tu. Mi-am amintit de rugmintea lui Edward: s nu
cad n ocean.
Lauren a fost cea care a luat hotrrea n locul meu. Nu
voia s se plimbe i cu siguran purta pantofii nepotrivii
pentru asta. Majoritatea fetelor, n afar de Angela i de
Jessica, s-au decis s rmn pe plaj. Am ateptat pn
cnd Tyler i Eric s-au oferit s rmn cu ele i apoi m-am
ridicat n linite i m-am alturat grupului pro-plimbare.
Mike mi-a zmbit larg cnd a vzut c vin i eu.
Plimbarea nu a fost prea lung, dei nu mi-a plcut c din
pdure nu se mai vedea cerul. Lumina verde din pdure era
n mod ciudat nepotrivit cu rsetele adolescenilor, prea
sinistr i amenintoare ca s fie n armonie cu
amuzamentul din jurul meu. Trebuia s fiu foarte atent la
fiecare pas pe care l fceam, s evit rdcinile de jos i
ramurile de sus, aa c am rmas repede n urm. ntr-un
final, am scpat dintre graniele de smarald ale pdurii i am
regsit rmul stncos. Era reflux, iar un ru oceanic se
scurgea pe lng noi n drumul lui ctre mare. De-a lungul
malurilor lui pietruite, ochiuri de ap superficiale care nu se
goleau complet niciodat miunau de vieti maritime.
Eram foarte grijulie s nu m aplec prea tare peste micile
bazine oceanice. Ceilali erau nenfricai, srind peste stnci
i cocondu-se pe marginile lor. Am gsit o piatr care prea
foarte stabil pe marginea unuia dintre cele mai mari bazine
i m-am aezat acolo, cu pruden, vrjit de acvariul
111

natural de la picioarele mele. Buchetele de anemone


strlucitoare se ondulau nencetat n curentul invizibil,
cochilii rsucite alergau pe margini, ascunznd crabi n
interiorul lor, stele-de-mare stteau nemicate, lipite de pietre
i una de alta, n timp ce o anghil mic i neagr cu dungi
albe i subiri nota prin iarba de un verde aprins, ateptnd
s se ntoarc marea. Eram complet absorbit de peisaj, cu
excepia unei pri mici din mintea mea, care se ntreba ce
face Edward acum i care ncerca s i imagineze ce-ar
spune el dac ar fi acolo, cu mine.
ntr-un final, bieilor li se fcu foame, aa c m-am ridicat
fr tragere de inim i i-am urmat napoi. Am ncercat s in
pasul mai bine de data asta, aa c, normal, am czut de
cteva ori. M-am ales cu nite zgrieturi superficiale n palme
i cu cteva pete verzui pe genunchii blugilor, dar ar fi putut
fi mai ru.
Cnd ne-am ntors la Prima Plaj, grupul pe care l
lsaserm n urm se nmulise. Cnd ne-am apropiat, am
vzut prul negru, drept i strlucitor i pielea armie a nouveniilor, adolesceni din rezervaie care voiau s se
mprieteneasc cu noi.
Se mprea deja mncarea, iar bieii s-au grbit s i
cear partea, n timp ce Eric ne prezenta pe msur ce
intram n cercul de lemn de plut. Angela i cu mine am
ajuns ultimele, iar cnd Eric ne-a spus numele, am observat
un biat mai tnr, care sttea pe pietrele de lng foc,
observndu-m cu interes. M-am aezat lng Angela, iar
Mike ne-a adus sendviuri i mai multe sucuri din care s
alegem, n timp ce un biat care prea s fie cel mai mare
dintre toi recita numele celorlali apte tovari ai lui. Tot ce
am reinut a fost c pe una dintre fete o chema tot Jessica,
iar biatul care m remarcase era Jacob.
Era relaxant s stau cu Angela; era o persoan n preajma
112

creia te liniteai, nu simea nevoia s umple fiecare clip de


tcere cu vorbrie. Am putut s meditez n pace n timp ce
mncam. M gndeam ct de diferit prea s curg timpul n
Forks, trecnd ca prin cea uneori, cu anumite imagini
ieind n eviden mai clar dect altele. Iar alteori fiecare
secund era plin de semnificaii i mi se grava n minte.
tiam exact ce provoca diferena i m deranja acest lucru.
n timpul prnzului, norii au nceput s avanseze,
furindu-se peste peticul albastru de cer, nind n faa
soarelui din cnd n cnd, aruncnd umbre lungi de-a lungul
plajei i nnegrind valurile. Pe msur ce terminau de
mncat, tinerii ncepur s se ndeprteze cte doi sau cte
trei. Unii s-au dus pn la marginea apei, ncercnd s sar
pe pietrele de pe suprafaa accidentat. Alii se adunau
pentru o a doua expediie spre ochiurile de ap. Mike cu
Jessica n urma lui se duse ctre singurul magazin din sat.
Civa dintre copiii localnici merser cu ei; alii s-au dus n
expediie. Cnd s-au mprtiat cu toii, m-am trezit c sunt
singur pe buteanul meu din lemn de plut, cu Lauren i
Tyler ocupai cu CD player-ul pe care cineva se gndise s l
aduc i cu trei adolesceni din rezervaie stnd n jurul
cercului, inclusiv biatul pe nume Jacob i biatul cel mai
mare care fcuse pe purttorul de cuvnt.
La cteva minute dup ce Angela a plecat n expediie,
Jacob a venit lng mine i s-a aezat pe locul ei. Prea de
14, poate 15 ani i avea un pr lung, negru i strlucitor,
prins la spate, la baza gtului, cu un elastic de cauciuc.
Pielea lui era frumoas, ca mtasea i de culoare cafenie;
ochii i erau ntunecai, adnc aezai deasupra oaselor
obrajilor. nc mai avea o urm de rotunjime copilreasc n
jurul brbiei. Dar, n general, o fa foarte drgu. Totui,
prerea mea pozitiv despre aspectul lui fizic s-a stricat cnd
a scos primele cuvinte.
113

Eti Isabella Swan, nu?


Parc eram din nou n prima zi de coal.
Bella, am oftat eu.
Eu sunt Jacob Black. mi ntinse mna cu un gest
prietenos. Ai cumprat camioneta tatlui meu.
A, am spus eu uurat, strngndu-i mna neted. Eti
fiul lui Billy. Probabil ar trebui s mi aduc aminte de tine.
Nu, eu sunt cel mai tnr din familie probabil i
aminteti de surorile mele.
Rachel i Rebecca, mi-am amintit eu deodat.
n timpul vizitelor mele, Charlie i Billy ne luaser de
multe ori cu ei, ca s ne in ocupate n timp ce pescuiau.
Eram toate prea timide ca s devenim prietene. Bineneles,
fcusem destule crize de isterie ca s pun capt excursiilor la
pescuit pn am mplinit 11 ani.
Sunt i ele aici?
Le-am examinat pe fetele de la marginea oceanului,
ntrebndu-m dac a recunoate-o pe vreuna acum.
Nu. Jacob ddu din cap. Rachel a primit o burs la
Universitatea Washington State, iar Rebecca s-a mritat cu
un surfer samoan i s-a mutat n Hawaii.
Mritat. Uau! Eram uimit. Gemenele erau doar cu
puin mai mari dect mine.
Deci, cum i place camioneta? m ntreb el.
O iubesc. Merge super.
Da, dar e foarte nceat, rse el. Am fost att de uurat
cnd a cumprat-o Charlie! Tata nu voia s m lase s
construiesc alt main cnd aveam un vehicul foarte bun la
dispoziie.
Nu e chiar aa de nceat, am obiectat eu.
Ai ncercat s mergi cu ea cu peste 60 la or?
Nu, am recunoscut.
Foarte bine. S n-o faci.
114

Jacob rnji. Nu m-am putu abine s nu rnjesc i eu.


Se descurc bine n coliziuni, am srit eu n aprarea
camionetei mele.
Niciun tanc nu cred c ar putea dobor monstrul acela,
fu el de acord cu mine, rznd din nou.
Deci, construieti maini? am ntrebat, impresionat.
Cnd am timp liber i piese. Nu se ntmpl s tii unde
a putea gsi un cilindru principal pentru un Volkswagen
Rabbit din 1986? adug el n glum.
Avea o voce rguit, plcut.
mi pare ru, am rs, n-am vzut niciunul n ultima
vreme, dar o s fiu cu ochii n patru pentru tine.
De parc a fi tiut ce era acel lucru. Era foarte uor de
conversat cu el.
mi adres un zmbet strlucitor, uitndu-se la mine
apreciativ, ntr-un mod pe care nvasem s l recunosc. Nam fost singura care am observat.
O tii pe Bella, Jacob? ntreb Lauren, pe un ton ce mi
se pru obraznic, de dincolo de foc.
Ne cunoatem cam de cnd m-am nscut eu, rse el,
zmbind spre mine din nou.
Ce drgu.
Din vocea ei, mi ddeam seama c nu i se prea deloc
drgu, iar ochii ei palizi, ca de pete, i se ngustar.
Bella, strig ea din nou, privindu-mi faa cu atenie.
Tocmai i spuneam lui Tyler c e pcat c n-a venit niciunul
din familia Cullen astzi. Nu s-a gndit nimeni s i invite?
Expresia ei de ngrijorare era neconvingtoare.
Te referi la familia doctorului Carlisle Cullen? ntreb
biatul mai nalt i mai n vrst nainte ca eu s apuc s
rspund, enervnd-o pe Lauren.
Era mai mult un brbat dect un biat, iar vocea i era
foarte groas.
115

Da, i cunoti? ntreb ea condescendent, ntorcnduse spre el pe jumtate.


Cei din familia Cullen nu vin aici, spuse el pe un ton
care ncheia discuia, ignorndu-i ntrebarea.
Tyler, ncercnd s i rectige atenia, i ceru lui Lauren
prerea despre un CD. Ea i ndrept atenia spre el.
M-am uitat la biatul cu vocea groas, luat prin
surprindere, dar el se uita n alt parte, spre pdurea
ntunecat din spatele nostru. Spusese c cei din familia
Cullen nu vin aici, dar tonul lui implicase ceva mai mult! C
nu li se permitea, le era interzis. Felul lui de a fi mi lsase o
impresie ciudat i am ncercat s o ignor fr succes.
Jacob m ntrerupse din meditaie.
Deci, Forks te nnebunete deja?
O, e puin spus m nnebunete.
M-am strmbat. El rnji nelegtor.
nc mai nvrteam pe toate prile comentariul scurt fcut
referitor la familia Cullen cnd mi-a venit brusc o idee. Era
un plan tmpit, dar altul mai bun nu aveam. Speram c
tnrul Jacob era nc lipsit de experien n ceea ce privete
fetele, nct s nu vad dincolo de tentativa mea, sigur
demn de mila, de a flirta.
Vrei s te plimbi cu mine pe plaj? l-am ntrebat,
ncercnd s imit acel mod al lui Edward de a se uita pe sub
gene.
Eram sigur c nu putea nici pe departe s aib acelai
efect, dar Jacob se art destul de dornic.
n timp ce mergeam spre nord, de-a lungul pietrelor
multicolore ctre stivele de lemn de plut, n sfrit norii au
strns rndurile peste cer, ntunecnd marea i rcind aerul.
Mi-am ndesat minile adnc n buzunarele jachetei.
Deci, ci ani ai, 16? l-am ntrebat, ncercnd s nu par
ca o idioat n timp ce mi fluturam genele aa cum vzusem
116

la fetele de la televizor.
Tocmai am mplinit 15, mrturisi el, flatat.
Serios?
Faa mea se umplu de o surprindere fals. Credeam c eti
mai mare.
Sunt nalt pentru vrsta mea, explic el.
Vii des n Forks? l-am ntrebat eu cochet, de parc
speram s rspund c da.
Mie mi se prea c sunt o idioat. mi era team c se va
ntoarce spre mine cu dezgust i m va acuza de nelciune,
dar el nc prea flatat.
Nu prea mult, recunoscu el, ncruntndu-se. Dar cnd
voi termina de construit maina o s pot veni de cte ori
vreau dup ce mi iau permisul, se corect el.
Cine e cellalt biat cu care vorbea Lauren?
Prea cam mare ca s stea cu noi. M-am aruncat
intenionat n grupul tinerilor, ncercnd s i art clar c l
preferam pe el.
El e Sam, are 19 ani, m inform el.
Ce spunea despre familia doctorului? am ntrebat eu
inocent.
Familia Cullen? A, ei nu au voie s vin n rezervaie.
Se uit departe, spre Insula James, n timp ce mi
confirm ce crezusem c simisem n vocea lui Sam.
De ce nu?
Se uit napoi la mine, mucndu-i buza.
Vai! N-ar trebui s spun nimic despre asta.
O, n-o s spun nimnui, sunt doar curioas.
Am ncercat s mi fac zmbetul ct mai ispititor,
ntrebndu-m dac nu cumva exageram.
Jacob mi ntoarse zmbetul totui, prnd ispitit. Apoi
ridic din sprncean, iar vocea i deveni i mai rguit.
i plac povetile de groaz? ntreb el amenintor.
117

Le ador! m-am artat eu entuziasmat, fcnd un efort


s i arunc o privire cuceritoare.
Jacob merse pn la un copac de plut din apropiere, ale
crui rdcini stteau n sus precum picioarele slbnoage
ale unui pianjen alb uria. Se cr uor pe una dintre
rdcinile rsucite, iar eu m-am aezat pe trunchiul
copacului. Se uit n jos la pietre, cu un mic zmbet pe
buzele lui mari. mi ddeam seama c voia s dea amploare
povetii. M-am concentrat s mi ascund din privire interesul
vital pe care l simeam.
tii vreuna dintre legendele noastre, despre originea
noastr, a indienilor Quileute vreau s zic? ncepu el.
Nu prea, am recunoscut eu.
Pi, sunt multe legende, unele cic din vremea
Potopului. Vechii Quileute i-ar fi legat canoele de vrfurile
celor mai nali copaci de pe munte pentru a supravieui ca
Noe i arca lui. Zmbi ca s mi arate ct de puin baz
punea el pe istoriile acelea. Alt legend pretinde c ne
tragem din lupi i c lupii sunt nc fraii notri. E mpotriva
legilor tribale s i omorm. Apoi mai sunt povetile despre
cei reci. Vocea lui cobor cu un ton.
Cei reci? am ntrebat, fr s mai fie nevoie s m prefac
intrigat.
Da. Mai sunt povetile despre cei reci, la fel de vechi ca
i cele despre legendele cu lupi i unele chiar mai recente.
Potrivit legendei, chiar strstrbunicul a cunoscut civa
dintre ei. El a fost cel care a ncheiat tratatul care i ine
departe de pmnturile noastre.
i ddu ochii peste cap.
Strstrbunicul tu? l-am ncurajat eu.
Era ef de trib, la fel ca tatl meu. Vezi tu, cei reci sunt
dumanii naturali ai lupului, m rog, nu ai lupului de fapt,
dar ai lupilor care se transform n oameni, ca strmoii
118

notri. Voi i numii vrcolaci.


Vrcolacii au dumani?
Numai unul.
M-am uitat la el cu seriozitate, spernd s mi deghizez
nerbdarea n admiraie.
Aa c, vezi, continu Jacob, cei reci sunt dumanii
notri prin tradiie. Dar haita aceasta care a venit pe
pmnturile noastre pe vremea strstrbunicului era diferit.
Nu vnau n acelai fel n care o fceau ceilali nu erau
periculoi pentru trib. Aa c strstrbunicul meu a fcut un
pact cu ei. Dac ei promiteau c vor sta departe de
pmnturile noastre, noi nu aveam s-i dm n vileag la
feele-palide.
mi fcu cu ochiul.
Dac nu erau periculoi, atunci de ce? am ncercat eu
s neleg, luptndu-m s nu i art ct de n serios luam
povestea lui cu fantome.
ntotdeauna exist un risc pentru oameni s fie n
preajma celor reci, chiar dac sunt civilizai cum erau cei din
acel clan. Niciodat nu poi ti cnd ar putea deveni prea
flmnzi ca s mai reziste.
Jacob introduse intenionat o umbr de ameninare n tonul
vocii.
Ce vrei s spui prin civilizat?
Ei pretind c nu vneaz oameni. Se pare c erau
cumva capabili s se hrneasc cu animale n loc de oameni.
Am ncercat s mi menin vocea relaxat.
i ce treab au cei din familia Cullen n povestea asta?
Sunt precum cei reci pe care i-a ntlnit strstrbunicul tu?
Nu. Fcu o pauz teatral. Sunt aceiai.
Probabil a crezut c expresia de pe faa mea era team
inspirat de povestea lui. Zmbi, mulumit, i continu:
Sunt mai muli acum, o femel nou i un mascul nou,
119

dar restul sunt la fel. Pe timpul strstrbunicului meu, l


cunoteau deja pe conductorul lor, Carlisle. A fost aici i a
plecat nainte s soseasc oamenii ti.
Jacob se lupta cu un zmbet.
i ce sunt ei? am ntrebat ntr-un final. Ce sunt cei reci?
Zmbi misterios.
Butori de snge, replic el cu o voce nfricotoare.
Oamenii votri i numesc vampiri.
M-am uitat n gol la valurile care se loveau de rm dup
ce mi-a rspuns, fr s tiu ce exprim faa mea.
i s-a fcut pielea ca de gin, rse el ncntat.
Eti un bun povestitor, l-am complimentat eu,
continund s fixez valurile.
Chestii nebuneti, nu? Nici nu-i de mirare c tata nu
vrea s discutm despre asta cu nimeni.
Nu-mi puteam controla ndeajuns expresia ca s l privesc
n fa.
Nu-i face griji, n-o s te dau de gol.
Cred c tocmai am nclcat tratatul, rse el.
O s iau secretul cu mine n mormnt, i-am promis,
apoi m-am nfiorat.
Pe bune, nu-i spune nimic lui Charlie. A fost foarte
furios pe tata cnd a aflat c unii dintre noi nu mai mergem
la spital de cnd doctorul Cullen a nceput s lucreze acolo.
Nu-i spun, bineneles.
Deci, crezi c suntem o aduntur de indigeni
superstiioi sau ce? ntreb el pe un ton jucu, dar cu o
urm de ngrijorare.
nc nu-mi ntorsesem capul de la ocean.
M-am ntors i i-am zmbit ct de normal am putut.
Nu. Cred c eti foarte priceput la spus poveti de
groaz. nc mai am pielea de gin, vezi? Mi-am ridicat
braul.
120

Super tare.
Zmbi.
Apoi sunetul pietrelor de pe plaj zdrngnind una de alta
ne avertiz c cineva se apropia. Am ridicat capul amndoi n
acelai timp i i-am vzut pe Mike i pe Jessica la
aproximativ cincizeci de metri, venind spre noi.
Aici eti, Bella, strig Mike uurat, fcnd cu mna
deasupra capului.
E iubitul tu? ntreb Jacob, alertat de nuana de
gelozie din vocea lui Mike.
Am fost surprins c era att de evident.
Nu, cu siguran nu, am optit eu.
i eram incredibil de recunosctoare lui Jacob, fiind
dornic s l fac ct mai fericit posibil. I-am fcut cu ochiul,
ntorcndu-m prudent cu spatele la Mike ca s nu m
vad. El zmbi, entuziasmat de flirtul meu idiot.
Deci, cnd mi iau permisul ncepu el.
S vii s m vezi n Forks. Ieim mpreun cndva.
M-am simit vinovat cnd am spus asta, tiind c m
folosisem de el. Dar chiar mi plcea de Jacob. Era o
persoan cu care te mprieteneai uor.
Mike ajunsese la noi acum, cu Jessica la civa pai n
urma lui. l puteam vedea evalundu-l pe Jacob i apoi
prnd satisfcut c arta mult mai mic dect noi.
Unde ai fost? m ntreb el, dei rspunsul era chiar n
faa lui.
Jacob mi povestea nite legende locale, i-am rspuns
eu. A fost foarte interesant.
I-am zmbit cald lui Jacob, iar el mi-a rspuns cu un
rnjet.
Pi Mike fcu o pauz, evalund cu atenie situaia, n
timp ce se uita la noi. Noi strngem s plecm Se pare c
va ploua n curnd.
121

Ne-am uitat cu toii la cerul ntunecat. Cu siguran c


sttea s plou.
Bine. Am srit n picioare. Vin.
Mi-a fcut plcere s te revd, spuse Jacob i mi-am dat
seama c l tachina puin pe Mike.
i mie mi-a plcut. Data viitoare cnd vine Charlie s l
vad pe Billy, vin i eu, am promis eu.
Rnjetul i se ntinse pe toat faa.
Ar fi super.
i mulumesc, am adugat cu sinceritate.
Mi-am tras gluga pe cap n timp ce tropiam pe stnci
napoi spre parcare. ncepuser s cad deja cteva picturi,
ptnd n negru pietrele acolo unde aterizau. Cnd am ajuns
la Suburban, ceilali ncrcau deja toate lucrurile n
portbagaj. M-am strecurat pe locul din spate lng Angela i
Tyler, anunnd c mi-a trecut rndul s merg n fa. Angela
se uita pe fereastr la furtuna care se extindea, iar Lauren,
de pe locul din mijloc, se ntoarse s i ocupe atenia lui Tyler,
aa c puteam s mi las capul pe spate pur i simplu, s
nchid ochii i s ncerc foarte tare s nu m gndesc la
nimic.

7.COMAR
I-am spus lui Charlie c am multe teme de fcut i c nu
voiam s mnnc nimic. Era un meci de baschet la televizor
de care era foarte ncntat, dei, bineneles, eu nu aveam
nici cea mai mic idee ce era aa de special la el, aa c nu a
vzut nimic deosebit pe faa sau n vocea mea.
Odat ajuns n camera mea, am ncuiat ua. Am scotocit
pe birou pn am gsit vechile mele cti i le-am conectat la
122

micul meu CD player. Am luat un CD pe care Phil mi-l


druise de Crciun. Era una dintre trupele lui preferate, dar
foloseau prea mult bas i prea multe ipete pentru gustul
meu. L-am pus n aparat i m-am ntins pe pat. Mi-am pus
ctile pe urechi, am apsat butonul play i am dat sonorul
att de tare nct m-au durut urechile. Am nchis ochii, dar
m deranja lumina, aa c mi-am tras o pern peste fa.
M-am concentrat foarte tare asupra muzicii, ncercnd s
neleg versurile, s desclcesc tiparele complicate ale tobelor.
Dup ce am ascultat CD-ul de trei ori, tiam deja toate
cuvintele refrenelor, cel puin. Am fost surprins s vd c,
odat ce am trecut dincolo de zgomotul bailor, chiar mi
plcea formaia. Va trebui s i mulumesc din nou lui Phil.
i a funcionat. Ritmurile asurzitoare m-au mpiedicat s
gndesc lucru care era de fapt scopul acestui exerciiu. Am
ascultat CD-ul iar i iar, pn am nceput s cnt i eu
cntecele, pn cnd, ntr-un final, am adormit.
Am deschis ochii ntr-un loc familiar. Contient ntr-un
col al minii mele c visez, am recunoscut lumina verde a
pdurii. Auzeam valurile sprgndu-se de stnci undeva n
apropiere. i tiam c, dac gsesc oceanul, voi putea vedea
soarele. ncercam s urmez sunetul, dar apoi a aprut Jacob
Black, smucindu-m de mn, trgndu-m spre partea cea
mai ntunecat a pdurii.
Jacob? Ce se ntmpl? am ntrebat.
Faa lui era nspimntat; m trase cu toat puterea, n
ciuda opoziiei mele. Nu voiam s merg n ntuneric.
Fugi, Bella, trebuie s fugi! opti el ngrozit.
Pe aici, Bella!
Am recunoscut vocea lui Mike strigndu-m din inima
neagr a pdurii, dar nu-l puteam vedea.
De ce? l-am ntrebat, opunndu-m strnsorii lui Jacob,
disperat s gsesc soarele.
123

Dar Jacob mi-a dat drumul la mn i a ipat, tremurnd


brusc i cznd pe pmntul ntunecat al pdurii. S-a
zvrcolit pe pmnt n timp ce eu l priveam cu groaz.
Jacob! am strigat.
Dar el dispruse. n locul lui sttea acum un lup mare cu
blana roiatic i cu ochii negri. Lupul se ntoarse cu spatele
la mine, cu faa spre rm, cu prul de pe spate zbrlit,
mrind printre colii dezvelii.
Bella, fugi! mi strig din nou Mike de undeva din spate.
Dar nu m-am ntors. Priveam cum o lumin se apropie de
mine dinspre plaj.
Apoi Edward iei de dup copaci, cu pielea strlucindu-i
palid, cu ochii negri i periculoi. Ridic o mn i mi fcu
semn s vin spre el. Lupul mri la picioarele mele.
Am fcut un pas n fa, spre Edward. El zmbi, iar dinii i
erau ascuii i tioi.
Ai ncredere n mine, mi opti el.
Am mai fcut un pas.
Lupul se arunc n spaiul dintre mine i vampir, cu colii
ndreptai ctre vena lui jugular.
Nu! am ipat, ridicndu-m deodat din pat.
Prin micarea mea brusc am tras i ctile, iar CD playerul a czut de pe noptier, zdrngnind pe podeaua de lemn.
Lumina din camer era nc aprins, iar eu stteam n fund
pe pat complet mbrcat i nclat. M-am uitat
dezorientat la ceasul de pe dulap. Era 5:30 dimineaa.
Am gemut i mi-am scos cizmele. Totui, m simeam prea
ru ca s mai adorm din nou. M-am ntors din nou pe spate
i mi-am descheiat blugii, dndu-i jos de pe mine ntr-un
mod ciudat, n timp ce ncercam s rmn culcat. mi
simeam prul mpletit n coad ca o margine neplcut de-a
lungul craniului. M-am ntors pe o parte i am smuls
elasticul din cauciuc i mi-am trecut degetele prin pr s
124

desfac mpletitura. Mi-am tras din nou perna pe ochi.


Nu-mi era de niciun folos, desigur. Subcontientul meu
scotea la suprafa exact imaginile pe care ncercasem cu
disperare s le evit. Trebuia s m confrunt cu ele acum.
M-am ridicat din pat, iar capul mi s-a nvrtit pre de un
minut n timp ce sngele circula n jos. S-o lum cu
nceputul m-am gndit eu, fericit s amn totul ct mai
mult posibil. Mi-am luat sacoa cu obiectele care mi
trebuiau n baie.
Totui, duul n-a durat nici pe departe ct a fi sperat.
Chiar i dup ce mi-am uscat prul pe ndelete, am terminat
repede cu lucrurile pe care le puteam face n baie. nfurat
ntr-un prosop, am traversat holul napoi spre camera mea.
Nu-mi ddeam seama dac Charlie mai dormea sau dac
plecase deja. M-am uitat pe fereastr i nu i-am vzut
maina de poliie. Era din nou la pescuit.
M-am mbrcat ncet n cele mai comode haine pe care le
aveam, apoi am fcut patul, ceea ce nu fceam niciodat.
Nu mai puteam amna. M-am dus la birou i am deschis
vechiul meu calculator.
Uram s folosesc internetul aici. Modemul era depit de
mult, iar serviciul gratuit de internet era sub orice critic;
numai pn fcea legtura dura att de mult nct m-am
decis s m duc s mi iau un castron cu cereale n timp ce
ateptam.
Am mncat ncet, mestecnd fiecare mbuctur cu grij.
Cnd am terminat, am splat castronul i lingura, le-am
ters i le-am pus n dulap. Mi-am trt picioarele n timp ce
urcam pe scri. M-am dus mai nti spre CD player, l-am
ridicat de pe podea i l-am aezat exact n mijlocul mesei. Am
scos ctile i le-am pus n sertarul biroului. Apoi am dat
drumul la acelai CD, dar am dat sonorul la minimum, astfel
nct s fie doar un zgomot de fundal.
125

Oftnd din nou, m-am ntors spre calculator. Normal,


ecranul era acoperit de anunuri publicitare. M-am aezat n
scaunul meu pliant i am nceput s nchid toate ferestrele
acelea mici. ntr-un final, am ajuns i pe pagina motorului
meu de cutare preferat. Am mai nchis cteva anunuri, apoi
am scris un singur cuvnt.
Vampir.
Bineneles c a durat o groaz de timp. Cnd au aprut
rezultatele cutrii, aveam multe pagini din care s selectez
de toate, de la filme i emisiuni de televiziune pn la jocuri,
muzic under- ground metal i companii de cosmetice gotice.
Apoi am gsit un site promitor Vampirii de la A la Z. Am
ateptat nerbdtoare s se ncarce, nchiznd repede fiecare
anun publicitar care aprea pe ecran. ntr-un final, ecranul
s-a acoperit cu un text negru, scolastic, pe un fundal alb.
Dou citate m-au ntmpinat pe prima pagin:
n toat lumea larg i ntunecoas a fantomelor i a
demonilor nu exist un personaj mai ngrozitor, mai detestat i
mai temut, dar n acelai timp emannd o fascinaie
nspimnttoare, dect vampirul, care nu este nici fantom i
nici demon, dar care mprtete totui naturile sumbre i
posed calitile misterioase i extraordinare ale amndurora.
Reverend Montague Summers
Dac exist pe lumea aceasta un fapt bine atestat, acela
este cel al vampirilor. Nimic nu lipsete: rapoarte oficiale,
mrturii ale unor oameni cunoscui, ale unor chirurgi, preoi,
magistrai; dovada judiciar complet. i, cu toate acestea,
cine crede totui n vampiri? Rousseau
Restul site-ului coninea o list alfabetizat a tuturor
miturilor cu vampiri din toat lumea. Primul pe care am dat
126

click, Danagul, era un vampir filipinez care se presupunea c


este rspunztor de plantarea taroului6 pe insule cu multe
secole n urm. Mitul mai spunea c Danagul a lucrat alturi
de oameni timp de muli ani, dar tovria s-a terminat cnd
o femeie s-a tiat la deget, iar un Danag i-a supt rana i,
plcndu-i att de mult gustul, i-a scurs tot sngele din corp.
Am citit cu atenie toate descrierile, cutnd ceva care s
sune familiar, nu mai spun plauzibil. Se prea c majoritatea
miturilor cu vampiri erau concentrate n jurul unor femei
frumoase ca demoni i copii ca victime; preau legende create
s explice rata mare de mortalitate n rndul copiilor i s le
dea brbailor o scuz pentru infidelitate. Multe dintre
poveti conineau spirite fr trup i avertismente cu privire
la nmormntrile nefcute corect. Nu erau multe lucruri
asemntoare cu filmele pe care le vzusem i numai civa,
precum Estri i Upier, erau preocupai de butul sngelui.
Doar trei meniuni mi-au atras atenia: Strigoiul, o fiin
puternic nemoart, care putea aprea ca un om frumos, cu
pielea palid, slovacul Nelapsi, o creatur att de puternic i
de rapid nct putea masacra un sat ntreg ntr-o singur
or dup miezul nopii, i nc una, i Stregoni benefici7.
Despre acetia era doar o propoziie scurt.
Stregoni benefici: vampiri italieni, despre care se spune c
sunt de partea binelui i dumani de moarte ai vampirilor ri.
Era o uurare acea singur meniune scurt, singurul mit
dintre sutele existente, care pretindea c exist i vampiri
buni.
n general, existau totui puine detalii care s coincid cu
istorisirile lui Jacob sau cu propriile mele observaii. mi
fcusem un mic catalog n minte n timp ce citeam i
6

Taro plant tropical cultivat ca leguma; mai este cunoscut ca

ureche de elefant(n.tr.)
7

i Stregoni benefici - strigoii binefctori (n it. n orig.)


127

comparam cu atenie fiecare mit. Vitez, for, frumusee,


piele palid, ochi care i schimb culoarea; apoi criteriile lui
Jacob: butori de snge, dumani ai vrcolacului, piele rece
i nemuritori. Erau puine mituri care s se potriveasc
mcar cu o singur caracteristic.
i mai era o problem, una pe care mi-o aminteam din
puinele filme de groaz i care era menionat i n ceea ce
citisem astzi: vampirii nu pot umbla pe afar ziua, soarele iar face tciune. Ei dorm n sicrie i ies afar noaptea.
Enervat, am apsat butonul de nchidere al calculatorului,
fr s mai atept s l nchid corespunztor. Dincolo de
iritare, simeam un sentiment de jen copleitoare. Stteam
n camera mea fcnd cercetri despre vampiri. Ce era n
neregul cu mine? Am decis c vina aparinea n totalitate
oraului Forks i chiar ntregii Peninsule Olympic mbibate
de ap.
Trebuia s ies din cas, dar nu era niciun loc n care s
vreau s m duc fr s merg trei zile cu maina. Mi-am tras
oricum cizmele n picioare, nesigur cu privire la destinaie,
i am cobort. M-am mbrcat cu haina de ploaie fr s
verific vremea i am ieit pe u.
Era nnorat, dar nc nu ploua. Mi-am ignorat camioneta
i am luat-o spre est, pe jos, traversnd de-a curmeziul
curtea lui Charlie ctre pdurea care prea c se apropie tot
mai mult. N-a durat mult pn m-am adncit att de mult n
pdure nct nu am mai vzut casa i oseaua, iar singurele
sunete pe care le mai auzeam erau scritul pmntului
umed sub tlpile mele i ipetele gaielor.
Exista o crare subire ct o panglic, ducnd prin pdure,
altfel nu a fi riscat s m plimb aa de una singur. Nu
aveam deloc simul direciei; m-a fi putut rtci n condiii
mai puin sigure ca acestea. Crarea erpuia tot mai adnc
n pdure, cel mai mult spre est din cte mi-am putut da eu
128

seama. Cotea pe dup molizii Sitka i cucute, dup tise i


arari. tiam doar vag denumirile copacilor din jurul meu i
asta datorit lui Charlie, care mi-i artase pe fereastra
mainii de poliie cnd eram copil. Erau muli pe care nu-i
tiam, iar alii de care nu eram sigur pentru c erau
acoperii de parazii verzi.
Am urmat crarea att ct m-a mpins furia mpotriva
propriei persoane. Cnd aceasta a nceput s se domoleasc,
am ncetinit. Cteva picturi de umezeal s-au prelins din
coroanele copacilor, dar nu eram sigur dac ncepuse s
plou sau dac erau ap rmas de ieri, inut sus n
frunzele de deasupra mea, care ncepuse s picure treptat
napoi spre pmnt. Un copac recent czut la pmnt tiam
asta pentru c nu era acoperit n ntregime de muchi se
odihnea sprijinit de trunchiul unui alt copac, formnd o mic
banc adpostit, la numai civa pai de crare, n
siguran. Am pit peste ferigi i m-am aezat cu grij,
asigurndu-m c am jacheta ntre scoara umed i haine i
mi-am sprijinit capul acoperit de glug de copacul viu.
Nu venisem n locul cel mai potrivit. Ar fi trebuit s tiu
asta, dar unde altundeva s m fi dus? Pdurea era de un
verde-nchis i prea asemntoare cu scena din visul de
noaptea trecut ca s mi permit s mi calmez mintea.
Acum, c nu se mai auzea nici sunetul pailor mei uzi,
linitea devenise ptrunztoare. i psrile amuiser, iar
frecvena picturilor crescuse, semn c deasupra pdurii
ploua. Ferigile se nlau peste capul meu cum m aezasem
tiam c cineva putea trece pe crare, la trei metri distan
de mine fr s m vad.
Aici, ntre copaci, era mult mai uor s crezi absurditile
care m deranjaser n cas. Nimic nu se schimbase n
pduri de mii de ani, iar miturile i legendele a sute de ri
preau credibile n acest labirint verde, nu cum mi se
129

pruser n dormitorul meu modern. M-am forat s m


concentrez asupra celor dou ntrebri vitale la care trebuia
s rspund, dar am fcut-o fr chef.
Mai nti trebuia s decid dac putea fi adevrat ceea ce
spusese Jacob despre familia Cullen.
Prompt, mintea mea a rspuns cu un nu rsuntor. Era
prostesc i morbid s cred n asemenea lucruri ridicole. Dar
atunci? m-am ntrebat eu. Nu exist nicio explicaie
raional pentru faptul c nc mai eram n via n acest
moment. Am rememorat tot ce observasem pn atunci:
viteza i fora imposibile, ochii care i schimb culoarea de la
negru la auriu i napoi, frumuseea neomeneasc, pielea
rece i palid. Apoi mai multe lucruri mrunte de care mi-am
amintit treptat: cum preau s nu mnnce niciodat, graia
tulburtoare cu care se micau. i felul n care vorbea el
cteodat, n cadene neobinuite i expresii ce se potriveau
mai bine stilului unui roman de la sfritul secolului i nu
unei clase de elevi din secolul XXI. Chiulise la biologie cnd
se fcuse identificarea grupei sanguine. Nu refuzase s vin
n excursia la plaj pn nu aflase unde mergem. Prea s
tie tot ce gndesc cei din jurul lui cu excepia mea. mi
spusese c el era personajul negativ, c era periculos
Puteau cei din familia Cullen s fie vampiri?
Pi, ceva tot erau. n faa ochilor mei increduli se ntmpla
ceva care nu putea fi explicat raional. Fie c erau cei reci
despre care vorbea Jacob, sau teoria mea despre supereroi,
Edward Cullen nu era om. Era mai mult dect att.
Aa c poate. Acesta va trebui s fie rspunsul meu
pentru moment.
i cea mai important ntrebare dintre toate: ce m fceam
dac era adevrat?
Dac Edward e un vampir abia puteam s gndesc
cuvintele-, ce-ar trebui s fac? Nici nu se punea problema s
130

mai implic pe cineva. Nici mcar eu nu puteam s cred asta;


oricui i-a fi spus m-ar fi internat la nebuni.
Doar dou opiuni preau practice. Prima era s i urmez
sfatul: s fiu istea i s l evit ct mai mult posibil. S
anulez planurile fcute mpreun, s l ignor din nou ct de
mult eram n stare. S m prefac c exist un perete
impenetrabil de sticl ntre noi la singura or la care eram
forai s fim colegi. S i spun s m lase n pace i s
vorbesc serios de data asta.
n clipa n care m-am gndit la aceast alternativ, m-a
cuprins un sentiment brusc de agonie i de disperare. Mintea
mea respinse durerea, trecnd repede la urmtoarea opiune.
Nu puteam s fac altceva. La urma urmei, chiar dac el era
ceva sinistru, nu fcuse nimic s m rneasc pn acum.
De fapt, acum a fi fost o urm pe maina lui Tyler dac el nu
ar fi acionat att de rapid. Att de rapid, m-am contrazis, c
poate a fost un simplu reflex. Dar dac avea reflexul de a
salva viei, ct de ru putea fi? mi-am mai spus. Capul mi se
nvrtea de attea ntrebri fr rspuns.
Dac eram sigur de ceva, era de un lucru: Edward cel ru
din visul meu de noaptea trecut reprezenta doar temerea
mea cu privire la cuvntul rostit de Jacob i nu era o reflexie
a lui Edward. Chiar i aa, cnd strigasem, ngrozit de
sritura lupului, nu teama pentru viaa lupului a fost cea
care mi-a adus cuvntul nu pe buze. A fost teama c el ar
putea fi rnit chiar i cnd m chema la el cu dinii
ascuii, eu tot m temeam pentru el.
i tiam c acesta era rspunsul. Nu tiam dac se mai
punea problema unei alegeri. Eram deja prea implicat.
Acum, c tiam dac tiam , nu puteam s fac nimic cu
privire la secretul meu nfricotor. Pentru c atunci cnd m
gndeam la el, la vocea lui, la ochii hipnotizani, la fora
magnetic a personalitii lui, nu voiam nimic altceva dect
131

s fiu cu el imediat. Chiar dac dar nu m puteam gndi la


asta. Nu aici, singur n pdurea ntunecoas. Nu n timp ce
ploaia o fcea la fel de obscur ca amurgul sub coroanele
copacilor i rpia asemenea unor pai pe pmntul acoperit
de verdea. Am nceput s tremur i m-am ridicat repede
din locul meu ascuns, ngrijorat c drumul ar fi putut s
dispar cumva din cauza ploii.
Dar era acolo, sigur i curat, erpuind departe de ceaa
verde i umed. L-am urmat n grab, cu gluga tras strns
n jurul feei, mirat, n timp ce aproape alergam printre
copaci, de ct de departe ajunsesem. Am nceput s m
ntreb dac m ndreptam spre ieire sau dac urmam
crarea tot mai adnc n captivitatea pdurii. Totui, nainte
s m sperii prea tare, am nceput s zresc nite spaii
deschise printre crengile mpletite. Apoi am auzit o main
trecnd pe osea i am ieit din pdure, exact unde curtea
lui Charlie se ntindea n faa mea i casa m invita
nuntru, promindu-mi cldur i osete uscate.
Era abia ora prnzului cnd am ajuns nuntru. M-am dus
sus i m-am mbrcat n blugi i tricou, din moment ce
aveam de gnd s rmn n cas pentru tot restul zilei. Nu
mi-a trebuit foarte mult efort s m concentrez asupra temei
pentru ziua aceea, un eseu despre Macbeth care trebuia
predat miercuri. Am nceput prin schiarea unei ciorne,
simindu-m mulumit i senin cum nu m mai simisem
de mult de joi dup-amiaz dac stteam s m gndesc.
ntotdeauna fusesem aa. Partea cea mai dureroas pentru
mine era s iau decizii, aceea era partea asupra creia
agonizam. Dar, odat ce decizia era luat, pur i simplu o
urmam de obicei cu uurare c alegerea a fost fcut.
Uneori, uurarea era urmat de disperare, aa cum fusese
decizia de a veni n Forks. Dar tot era mai bine dect lupta cu
alternativele.
132

Era ridicol de uor s triesc cu decizia mea. Periculos de


uor.
Ziua a trecut astfel n linite i a fost productiv mi-am
terminat eseul nainte de ora 8. Charlie a venit acas cu o
prad bogat, iar eu mi-am propus s cumpr o carte cu
reete cu pete cnd m voi duce la Seattle sptmna
viitoare. Fiorii care m treceau pe ira spinrii de cte ori m
gndeam la excursia aceea erau precum cei pe care i
simisem nainte s fac acea plimbare cu Jacob Black.
Ar trebui s fie altfel, m-am gndit. Trebuia s mi fie team,
tiam c trebuia, dar nu puteam s simt tipul potrivit de
team.
Am dormit fr vise n noaptea aceea, epuizat fiindc mi
ncepusem ziua att de devreme i pentru c dormisem att
de prost noaptea trecut. Pentru a doua oar de la venirea
mea n Forks, m-am trezit n lumina galben-strlucitoare a
unei zile nsorite. Am srit la fereastr, uimit s vd c nu
era aproape niciun nor pe cer, iar cei care se vedeau erau
doar pufuri albe i mici ca de vat, care nu puteau sub nicio
form s aduc ploaia. Am deschis fereastra, surprins c sa deschis uor, fr s fie nepenit, dup atia ani ct
sttuse nchis, i am tras n piept aerul relativ uscat. Era
aproape cald i nu btea vntul mai deloc. Sngele mi s-a
electrizat n vene.
Charlie tocmai termina micul dejun cnd am cobort i ia dat seama de dispoziia mea imediat.
Frumoas zi, coment el.
Da, am fost eu de acord cu un rnjet.
Zmbi i el, iar ochii cprui i se ncreir pe la margini.
Cnd Charlie zmbea, era uor s i dai seama de ce mama
se cstorise cu el att de repede. Tnrul romantic din acele
zile dispruse nainte s l cunosc eu, la fel i prul castaniu
i cre aceeai culoare i chiar aceeai textur ca al meu
133

care i dezvluia tot mai mult din pielea strlucitoare a


frunii. Dar, cnd zmbea, puteam vedea ceva din omul care
fugise cu Rene cnd aceasta era doar cu doi ani mai mare
dect mine.
Am luat micul dejun vesel, privind firele de praf jucnduse n raza de lumin care strlucea prin fereastra din spate.
Charlie mi strig la revedere, apoi am auzit maina
ndeprtndu-se de cas. Am ezitat pe drumul spre ieire, cu
mna pe haina de ploaie. A fi tentat soarta dac o lsam
acas. Am mpturit-o pe bra, oftnd, i am pit afar n
cea mai strlucitoare lumin pe care o vzusem de luni
ntregi.
Folosind mult vaselin, am reuit s cobor aproape
complet ambele ferestre ale camionetei. Am ajuns printre
primii la coal; n graba mea s ies afar nici nu m
uitasem la ceas. Am parcat i m-am ndreptat spre bncile de
picnic rar folosite din partea de sud a cantinei.
Bncile mai erau un pic umede, aa c m-am aezat pe
jachet, bucuroas c o puteam folosi ntr-un fel. Aveam
temele fcute rezultatul unei viei sociale reduse dar erau
cteva probleme de trigonometrie de care nu eram sigur c
le fcusem corect. Mi-am scos cartea cu elan, dar, pe la
jumtatea corectrii primei probleme, am nceput s visez cu
ochii deschii, privind cum se joac lumina soarelui pe
copacii cu scoara roie. Desenam neatent pe marginea
temei. Dup cteva minute, am realizat brusc c desenasem
cinci perechi de ochi negri care se holbau la mine din pagina
caietului. I-am ters repede cu guma.
Bella! am auzit pe cineva strigndu-m i prea s fie
Mike.
M-am ntors i mi-am dat seama c coala se aglomerase
n timp ce sttusem acolo, cu mintea aiurea. Toi erau
mbrcai cu tricouri, iar unii purtau chiar pantaloni scuri,
134

dei afar nu puteau fi peste 16 grade. Mike venea spre mine


mbrcat ntr-un ort kaki i un tricou de rugby n dungi,
fcndu-mi cu mna.
Bun, Mike! i-am strigat eu, fcndu-i i eu cu mna,
incapabil s fiu lipsit de entuziasm ntr-o diminea ca
asta.
Veni s se aeze lng mine, cu epii ordonai din pr
strlucind aurii n lumin i cu un rnjet dintr-un col n
altul al urechilor. Era ncntat s m vad, iar eu nu m-am
putut abine s nu m simt bine.
N-am observat niciodat asta prul tu are nuane de
rou n el, coment el, prinznd ntre degete o uvi care
flutura n briza lejer.
Numai la soare.
M-am simi uor stingherit cnd mi-a dat uvia de pr
pe dup ureche.
Grozav zi, nu?
E pe gustul meu, am fost eu de acord.
Ce-ai fcut ieri?
Tonul lui era un pic prea imperativ.
Am lucrat la eseu aproape toat ziua. Nu am adugat c
l terminasem, nu era nevoie s par ncrezut.
Mike se lovi cu palma peste frunte.
A, da, trebuie s l predm joi, nu?
Hm, miercuri, cred.
Miercuri? Se ncrunt. Asta nu e bine Ce tem i-ai
ales?
Dac Shakespeare trateaz personajele feminine cu
misoginism.
Mike se holb la mine de parc vorbisem n psreasc.
Cred c va trebui s m apuc s lucrez la el n seara
asta, spuse el dezumflat. Voiam s te ntreb dac nu vrei s
ieim n ora.
135

O!
Am fost luat prin surprindere. De ce nu mai puteam s
am o conversaie plcut cu Mike fr s devin
stnjenitoare?
Pi, am putea iei s lum cina sau ceva de genul sta
i a putea lucra la eseu mai trziu.
mi zmbi plin de speran.
Mike Uram s fiu strns cu ua. Nu cred c ar fi o
idee bun.
i czu faa.
De ce? ntreb el, cu privirea n pmnt.
Gndul mi zbur la Edward, ntrebndu-m dac tot la el
se gndea i Mike.
Cred c i dac repei vreodat ce i spun acum te voi
bate fericit pn te las lat, l-am ameninat eu, dar cred c
asta ar supra-o pe Jessica.
Era ocat, clar nu se gndise deloc n direcia aceea.
Jessica?
Pe bune, Mike, eti orb?
O, expir el, uimit cu adevrat.
Am folosit surprinderea lui ca un avantaj s m retrag.
ncep orele i nu pot s ntrzii.
Mi-am adunat crile, i le-am ndesat n geant.
Am mers n linite pn la cldirea 3, iar expresia lui era
tulburat. Speram c gndurile n care era cufundat l
duceau n direcia corect.
Cnd am vzut-o pe Jessica la trigonometrie, clocotea de
entuziasm. Ea, Angela i Lauren se duceau pe seara la Port
Angeles s i cumpere rochii pentru bal. Voia s vin i eu
chiar dac nu aveam nevoie de rochie. Eram nehotrt. Ar fi
bine s ies din ora cu fetele, dar va fi i Lauren acolo. i cine
tie ce a putea face n seara aceasta Dar nu era bine s
mi las mintea s rtceasc n direcia asta. Desigur c eram
136

fericit datorit soarelui. Dar nu numai asta m fcea s fiu


n dispoziia euforic n care eram, nici pe departe. Aa c iam spus c poate merg, dar c va trebui s l ntreb mai nti
pe Charlie.
Pe drumul spre ora de spaniol nu vorbi dect despre bal,
continund parc fr ntrerupere cnd s-a terminat ora, cu
cinci minute ntrziere, i cnd ne ndreptam spre cantin
pentru prnz. Eram prea pierdut n propria frenezie a
anticipaiei ca s ascult ce spunea. Eram dureros de
nerbdtoare nu numai s l vd pe el, ci i pe toi din familia
Cullen, s i compar cu noile suspiciuni care mi mbolnveau
mintea. Cnd am trecut pragul cantinei, am simit primul
fior de team alunecndu-mi pe ira spinrii i oprindu-se n
stomac. Oare i vor putea da seama ce gndesc? Dar apoi
m cuprinse un sentiment diferit: Oare Edward m ateapt
s stea din nou cu mine?
Aa cum obinuiam, m-am uitat prima oar spre masa
frailor Cullen. Stomacul mi s-a strns de panic atunci cnd
am neles c era goal. Cu o frm de speran n suflet,
am dat turul cantinei cu privirea, spernd s l gsesc singur,
ateptndu-m. Sala era aproape plin, ora de spaniol ne
fcuse s ntrziem, dar Edward i familia lui nu se vedeau
pe nicieri. Dezolarea m-a lovit cu o for nimicitoare.
M-am poticnit n spatele Jessici fr s m mai prefac c
o ascult. ntrziasem, astfel c toi ceilali erau deja la mas.
Am evitat scaunul liber de lng Mike i m-am aezat lng
Angela. Am observat vag c Mike i-a inut politicos scaunul
Jessici, iar aceasta s-a nseninat de bucurie.
Angela mi-a adresat n oapt cteva ntrebri cu privire la
eseul despre Macbeth, la care am rspuns ct de natural am
putut, n timp ce m cufundam n nefericire. i ea m-a invitat
s merg cu ele n seara aceea i am acceptat agndu-m de
orice ocazie ca s mi distrag atenia.
137

Mi-am dat seama c m agasem de o ultim speran


cnd am intrat la ora de biologie, dar i-am vzut scaunul gol
i am simit un nou val de dezamgire.
Restul zilei a trecut ncet i deprimant. La educaie fizic
am avut un curs despre regulile badmintonului, urmtoarea
tortur pregtit pentru mine. Dar mcar a trebuit s stau
jos i s ascult n loc s m mpiedic pe teren. Cea mai bun
parte a fost c antrenorul nu a terminat, aa c mai ctigam
nc o zi liber. Nu mai conta c n ziua urmtoare m vor
narma cu o rachet i mi vor da drumul mpotriva ntregii
clase.
Am fost bucuroas s plec de la coal, ca s m pot
bosumfla i suferi n voie nainte s ies cu Jessica i fetele.
Dar, chiar cnd am intrat pe ua casei lui Charlie, Jessica a
sunat s anuleze planurile fcute. Am ncercat s fiu fericit
c Mike o invitase la cin chiar eram uurat c prea n
sfrit s se prind , dar entuziasmul mi era fals. Excursia
la cumprturi fusese replanificat pentru mine-sear.
Asta m ls cu puine lucruri de fcut care s mi
distrag atenia. Pusesem nite pete la marinat pentru cin,
cu salat i pine rmase de seara trecut, aa c nu mai
aveam ce face n buctrie. Am petrecut concentrat o
jumtate de or fcndu-mi temele, dar am terminat i cu
ele. Mi-am verificat e-mailul, citind irul de scrisori de la
mama, devenind tot mai tioase pe msur ce se apropiau de
prezent. Am oftat i i-am compus un rspuns scurt.
Mam,
Scuze. Am fost plecat. Am fost la plaj cu nite prieteni. i
a trebuit s scriu un eseu.
Scuzele mele erau destul de patetice, aa c am renunat
s m mai scuz.
138

E nsorit afar azi tiu, i eu sunt ocat aa c m duc


afar s absorb ct de mult vitamina D pot. Te iubesc.
Bella.
Am decis, ca s mai treac timpul, s citesc ceva care s
nu in de coal. Aveam o colecie mic de cri pe care mi-o
adusesem n Forks, cel mai uzat volum fiind o compilaie a
operelor lui Jane Austen. L-am ales pe acela i m-am
ndreptat spre curtea din spate, lund cu mine o ptur
veche i zdrenroas din dulapul cu lenjerie de la captul
scrilor.
Afar, n curtea mic i ptrat a lui Charlie, am pus
ptura n dou i am ntins-o departe de umbra copacilor pe
iarba deas care prea s fie mereu puin umed, indiferent
ct de mult strlucea soarele. M-am aezat pe burt,
ncrucindu-mi gleznele n aer, rsfoind printre romanele
din carte i ncercnd s m decid care mi va ocupa mintea
cel mai bine. Preferatele mele erau Mndrie i prejudecat i
Raiune i simire. Pe prima o citisem cel mai recent, aa c
am nceput Raiune i simire, ca s mi amintesc dup ce am
nceput capitolul trei c pe eroul povetii se ntmpla s l
cheme Edward. Furioas, am dat paginile la Mansfield Park,
dar eroul acestui roman se numea Edmund i prea semna
numele. Nu mai erau alte nume disponibile n secolul al
XVIII-lea? Am nchis cartea, enervat, i m-am rostogolit pe
spate. Mi-am suflecat mnecile ct de sus am putut i am
nchis ochii. M voi concentra numai asupra cldurii de pe
pielea mea, mi-am spus eu serioas. Briza era nc lejer,
dar mi nvolbura uvie de pr n jurul feei, iar asta m
gdila puin. Mi-am tras tot prul deasupra capului,
mprtiindu-l n evantai pe ptur i m-am concentrat din
nou asupra cldurii care mi atingea pleoapele, obrajii, nasul,
139

braele, gtul i trecea prin tricoul meu subire


Urmtorul lucru de care mi-am dat seama a fost sunetul
mainii de poliie a lui Charlie cotind spre aleea acoperit de
crmizi. M-am ridicat surprins, vznd c lumina se
ascunsese n spatele copacilor i c adormisem. M-am uitat
n jur, ameit, avnd brusc sentimentul c nu sunt singur.
Charlie? am ntrebat.
Dar i-am auzit portiera trntindu-se n faa casei.
Am srit n picioare, prostesc de agitat, strngnd ptura
acum umed i cartea. Am fugit nuntru s pun nite ulei la
ncins pe aragaz, tiind c voi ntrzia cu cina. Charlie i
aga cureaua cu arma n cuier i se descla de cizme cnd
am intrat.
Scuze, tat, cina nu e gata nc, am adormit afar.
Mi-am nbuit un cscat.
Stai linitit, spuse el. Oricum voiam s vd care e
scorul la meci.
Dup cin m-am uitat la televizor cu Charlie, ca s am
ceva de fcut. Nu voiam s m uit la nimic special, dar el tia
c nu mi place baseballul, aa c a dat pe un serial idiot de
comedie care nu ne plcea niciunuia. Totui, prea fericit c
facem ceva mpreun. i eu m bucuram, n ciuda depresiei
mele, s l fac pe el fericit.
Tat, i-am spus eu n timpul reclamelor, Jessica i
Angela se duc mine s se uite dup rochii pentru bal n Port
Angeles i vor s le ajut s aleag Te superi dac m duc cu
ele?
Jessica Stanley? ntreb el.
i Angela Weber.
Am oftat n timp ce i ddeam detaliile.
Prea nedumerit.
Dar tu nu te duci la bal, nu?
Nu, tat, dar le ajut pe ele s i gseasc rochii tii, le
140

pot da sfaturi constructive.


Unei femei n-ar fi trebuit s i explic toate astea.
Pi, bine. Pru s i dea seama c nu prea se pricepe la
treburi femeieti. Dar e n timpul sptmnii i te duci la
coal.
Plecm imediat dup ore, ca s ne putem ntoarce
devreme. Te descurci cu cina, da?
Bells, m-am hrnit singur timp de aptesprezece ani
nainte s vii tu aici, mi reaminti el.
Nu tiu cum ai supravieuit, am murmurat eu, apoi am
adugat mai clar: i las nite chestii pentru sendviuri reci n
frigider, bine? Chiar deasupra.
Diminea era din nou nsorit. M-am trezit cu speranele
renscute, pe care am ncercat s le nbu cu ndrjire. Mam mbrcat ca pentru vreme cald, cu o bluz albastr cu
decolteu n form de V, o bluz pe care o purtasem n
Phoenix n miezul iernii.
Mi-am planificat sosirea la coal astfel nct s ajung cu
foarte puin timp nainte de nceperea cursurilor. Cu inima
ndoit, am dat ture prin parcare cutnd un loc i uitndum i dup Volvo-ul argintiu, care evident nu era acolo. Am
parcat pe ultimul rnd i m-am grbit la ora de englez,
ajungnd fr suflare, dar discret, nainte s se sune de
intrare.
A fost la fel ca ieri, nu puteam s mpiedic mugurii
speranei din minte, doar c i zdrobeam dureros n timp ce
cutam degeaba prin sala de mese sau m aezam la masa
mea goal de biologie.
Excursia la Port Angeles era planificat pentru seara
aceasta i era i mai atrgtoare pentru c Lauren avea alte
obligaii. Eram nerbdtoare s ies din ora ca s ncetez s
m mai uit peste umr spernd s l vd aprnd ca din
senin aa cum fcea mereu. Mi-am jurat c voi fi ntr-o
141

dispoziie bun n seara asta ca s nu le stric cheful Angelei


i Jessici la vntoarea de rochii. Poate c o s mi cumpr
i eu nite haine. Refuzam s m gndesc c a putea face
cumprturi singur n Seattle weekendul acesta dac
Edward nu mai era interesat de aranjamentul nostru. Cu
siguran c n-ar anula fr ca mcar s mi spun.
Dup coal, Jessica m-a urmat acas cu maina ei, un
Mercury vechi i alb, ca s mi pot lsa crile i camioneta.
n cas, mi-am periat repede prul, simind cum mi se ridic
puin moralul la perspectiva de a iei din Forks. I-am lsat
un bilet lui Charlie, explicndu-i din nou unde gsete cina,
mi-am pus portofelul jerpelit din geanta pentru coal ntr-o
poet pe care o foloseam rareori i am fugit. Am mers apoi
acas la Angela, care ne atepta. Moralul mi s-a ridicat i mai
mult pe msur ce am depit cu adevrat graniele oraului.

8. PORT ANGELES
Jess conducea mai repede dect Charlie, aa c am ajuns n
Port Angeles pe la 16:00. Trecuse ceva timp de cnd nu mai
ieisem n ora cu fetele, astfel c infuzia de estrogen era
revigorant. Am ascultat melodii rock plngcioase n timp ce
Jessica flecrea despre bieii cu care ne petreceam timpul.
Cina Jessici cu Mike mersese foarte bine i spera ca pn
smbt sear s avanseze cu el la etapa primului srut. Am
zmbit n sinea mea, mulumit. Angela era pasiv mulumit
s mearg la bal, dar nu era cu adevrat interesat de Eric.
Jessica a ncercat s-o fac s mrturiseasc cine era genul
ei, dar am ntrerupt-o cu o ntrebare despre rochii ca s-o
142

salvez. Angela mi-a aruncat o privire recunosctoare.


Port Angeles era o capcan mic i frumoas pentru
turiti, mult mai civilizat i mai ciudat dect Forks. Dar
Jessica i Angela l tiau bine, aa c nu plnuiau s piard
timpul pe aleea pitoreasc de-a lungul golfului. Jess ne duse
direct la singurul centru comercial din ora, care se afla la
cteva strzi distan de partea turistic a zonei golfului.
Dansul era etichetat ca fiind semiformal, dar nu eram
sigure ce nseamn asta exact. Att Angela ct i Jessica au
prut surprinse i aproape nencreztoare cnd le-am spus
c nu fusesem niciodat la un bal n Phoenix.
Nu te-ai dus niciodat cu vreun iubit? m ntreb
Jessica suspicioas n timp ce intram pe uile din fa ale
centrului comercial.
Pe bune, am ncercat s-o conving eu, nevrnd s i
mrturisesc despre problemele mele cu dansatul. N-am avut
niciodat un iubit sau pe cineva. Nu prea ieeam.
De ce nu? vru s tie Jessica.
Nimeni nu m-a invitat, am rspuns cu onestitate.
Pru sceptic.
Bieii te invit aici, mi reaminti ea, i tu i refuzi.
Eram la seciunea de haine pentru adolesceni i ne uitam
printre standuri dup rochii elegante.
Pi, cu excepia lui Tyler, o corect Angela repede.
Poftim? am srit eu. Ce-ai spus?
Tyler a spus la toat lumea c te duce la banchet, m
inform Jessica cu ochi bnuitori.
Ce-a spus? am rspuns de parc m necam.
i-am spus eu c nu e adevrat, i murmur Angela
Jessici.
Am tcut, nc pierdut n ocul care se transforma rapid
n enervare. Dar gsiserm standurile cu rochii, aa c
aveam treab acum.
143

De aia nu te place Lauren, chicoti Jessica n timp ce


cutam printre haine.
Am scrnit din dini.
Crezi c, dac trec peste el cu camioneta, o s nceteze
s se simt vinovat cu privire la accident? i o s nceteze s
se mai recompenseze i o s fim chit?
Poate, se amuz Jessica. Dac de asta se poart aa.
Colecia de rochii nu era foarte extins, dar amndou au
gsit cteva pe care s le probeze. M-am aezat pe un taburet
n cabina de prob, lng oglinda tridimensional, ncercnd
s mi controlez furia.
Jess avea de ales ntre dou rochii una neagr, lung i
fr bretele, iar cealalt lung pn la genunchi, cu bretele
subiri, de un albastru electric. Am ncurajat-o s o aleag pe
cea albastr; de ce s nu i pun n eviden ochii? Angela
i-a ales o rochie de un roz pal care cdea frumos pe corpul
ei nalt i i fcea prul castaniu deschis s par de nuana
mierii de albine. Le-am complimentat pe amndou cu
generozitate i le-am ajutat, aeznd rochiile probate pe
umerae. Tot acest proces a fost mult mai scurt i mai uor
dect experiene similare avute cu Rene acas. Bnuiesc c
asta se datora gamei restrnse de opiuni.
Ne-am ndreptat ctre standul de pantofi i accesorii. n
timp ce ele probau, eu numai le priveam i criticam, n-aveam
chef s fac cumprturi, dei chiar aveam nevoie de pantofi
noi. Euforia ieirii cu fetele ncepea s se estompeze din
cauza suprrii mele pe Tyler, lsnd loc deprimrii s-i
ntre din nou n drepturi.
Angela? am nceput eu, cu ezitare, n timp ce aceasta
proba o pereche de sandale nalte cu barete era ncntat
s aib un partener suficient de nalt nct s poarte tocuri
nalte.
Jessica se ndreptase ctre raionul de bijuterii i eram
144

singure.
Da?
i ridic piciorul, rsucindu-i glezna ca s vad mai bine
sandala.
Am dat napoi.
mi plac astea.
Cred c o s le iau, dei nu se vor asorta cu nimic
altceva n afar de rochia cumprat, murmur ea.
Ei, hai, ia-le! Sunt la reduceri, am ncurajat-o eu.
Ea zmbi i puse la loc capacul unei cutii care coninea o
pereche de pantofi albi, mai practici. Am ncercat din nou.
Hm, Angela i ridic privirea curioas. E normal ca
fraii Cullen mi-am inut ochii fixai pe pantofi s
lipseasc mult de la coal?
Am ncercat s par nonalant i am euat mizerabil.
Da, cnd e vreme bun se duc mereu cu cortul. Chiar i
doctorul. Sunt tare plimbrei, mi spuse ea ncet,
examinndu-i pantofii.
Nu mi-a pus nici mcar o singur ntrebare, darmite
sutele de ntrebri pe care le-ar fi dezlnuit Jessica asupra
mea ncepea s mi plac mult Angela.
O!
Am lsat balt subiectul cnd Jessica s-a ntors s ne
arate bijuteriile cu trasuri pe care le gsise s se asorteze cu
pantofii ei argintii.
Plnuisem s mergem la cin ntr-un mic restaurant
italian de pe falez, dar cumprturile nu duraser att de
mult ct ne ateptaserm. Jess i Angela voiau s i duc
hainele la main i apoi s fac o plimbare pn la malul
mrii. Le-am spus c ne vedem la restaurant ntr-o or.
Voiam s caut o librrie. Amndou s-au oferit s vin cu
mine, dar le-am ncurajat s se duc s se distreze nu tiau
ct de absorbit puteam deveni n preajma crilor; era un
145

lucru pe care preferam s-l fac singur. Ele au plecat spre


main sporovind vesele, iar eu m-am ndreptat n direcia
pe care mi-a artat-o Jess.
N-a fost deloc greu s gsesc librria, dar nu era ceea ce
voiam eu. Vitrinele erau pline de cristale, amulete i cri
despre vindecarea spiritual. Nici nu am intrat. Prin fereastr
am vzut o femeie de vreo 50 de ani cu pr lung i crunt,
lsat liber pe spate, mbrcat ntr-o rochie gen anii 60,
zmbind primitor din spatele tejghelei. Am decis c m
puteam lipsi de conversaia asta. Trebuia s fie o librrie
normal n oraul sta.
Am rtcit pe strzile care ncepeau s se umple cu traficul
de final de zi, spernd c m ndrept spre centru. Nu eram
att de atent pe ct ar fi trebuit pe unde mergeam; m
luptam cu disperarea, ncercam din greu s nu m gndesc
la el i la ce spusese Angela i, mai mult de att, ncercam
s mi nbu speranele pentru smbt, temndu-m de o
dezamgire mai dureroas dect celelalte, cnd am ridicat
privirea i am vzut un Volvo argintiu parcat la marginea
trotuarului i mi-au venit din nou toate n minte. Vampir
prost i neserios, m-am gndit eu.
mi triam picioarele undeva spre sud, ctre nite
magazine cu vitrine de sticl care preau promitoare. Dar,
cnd am ajuns la ele, am vzut c erau doar un magazin de
reparaii i un spaiu gol. Mai aveam mult timp pn s m
duc s le caut pe Jess i pe Angela i aveam nevoie s mi
recapt buna dispoziie nainte s m rentlnesc cu ele. Miam trecut degetele prin pr de cteva ori i am respirat adnc
nainte s continui s merg dup col.
Am nceput s mi dau seama, n timp ce traversam nc o
strad, c mergeam n direcia greit. Puinul trafic pietonal
pe care l vzusem se ndrepta spre nord i prea c pe aici
majoritatea cldirilor erau depozite. Am decis s fac stnga la
146

urmtorul col, iar apoi s cotesc dup vreo cteva strzi, s


mi ncerc norocul pe alt alee n drumul meu spre falez.
Patru brbai au aprut de dup colul spre care m
ndreptam eu, mbrcai prea lejer ca s par c se duc acas
de la birou, dar prea jegoi ca s fie turiti. Cnd s-au
apropiat de mine, mi-am dat seama c nu erau cu mult mai
n vrst dect mine. Glumeau cu voce tare ntre ei, rznd
rguit i dndu-i coate. M-am ngrmdit ct de tare am
putut spre interiorul trotuarului s le fac loc, mergnd
repede i uitndu-m n spatele lor spre col.
Hei, tu! strig unul dintre ei, i sigur vorbea cu mine
pentru c nu mai era nimeni prin preajm.
Am ridicat automat privirea. Doi dintre ei se opriser,
ceilali doi ncetineau. Cel mai apropiat de mine, un brunet
solid la vreo 20 de ani, prea s fi fost cel care a vorbit. Purta
o cma de flanel descheiat peste un tricou murdar, blugi
jerpelii i sandale. Fcu o jumtate de pas spre mine.
Bun, am murmurat eu, cu genunchii tremurndu-mi.
Apoi m-am uitat repede n alt parte i m-am grbit spre
colul strzii. i auzeam rznd glgios n spatele meu.
Hei, ateapt! strig unul dintre ei dup mine, din nou,
dar mi-am inut capul plecat i am dat colul cu un suspin
de uurare, nc i mai puteam auzi chicotind n spatele meu.
M-am trezit mergnd pe un trotuar care ducea dincolo de
nite depozite sumbre, fiecare cu ui largi pentru descrcarea
camioanelor, ncuiate cu lact pe timpul nopii. Partea de sud
a strzii nu avea trotuar, numai un gard de lanuri, terminat
cu srm ghimpat, care proteja o curte unde se depozitau
piese de motoare. Rtcisem mult prea departe de partea din
Port Angeles pe care eu, ca oaspete, trebuia s-o vd. Mi-am
dat seama c se ntuneca, norii se adunau n sfrit,
ngrmdindu-se la orizontul de vest, crend un apus
prematur. Cerul din partea de est era nc limpede, dar
147

devenea gri, strbtut de panglici roz i portocalii. mi


lsasem jacheta n main, iar un fior brusc m-a fcut s-mi
ncruciez braele strns la piept. O singur camionet a
trecut pe lng mine, apoi drumul a rmas gol.
Cerul s-a ntunecat i mai tare, iar cnd am privit n urma
mea la norul enervant, am observat cu stupoare c doi
brbai mergeau n linite la civa metri n urma mea.
Erau din acelai grup pe lng care trecusem la col, dei
niciunul nu era brunetul care mi se adresase. Am ntors
repede capul, grbind pasul. Un fior care nu avea nicio
legtur cu vremea m-a fcut din nou s tremur. Aveam
poeta petrecut diagonal, aa cum ar trebui s-o pori ca s
nu i-o fure. tiam exact unde se afl spray-ul meu
paralizant n sacul de voiaj de sub pat, nedespachetat nici
acum. Nu aveam prea muli bani la mine, doar vreo douzeci
de dolari i m-am gndit s mi scap accidental poeta i s
merg mai departe. Dar o voce mic, nspimntat, dintr-un
colior al creierului m-a avertizat c ar putea fi ceva mai ru
dect hoi.
Am ascultat cu atenie paii lor linitii, care erau mult
prea linitii fa de zgomotul puternic pe care l fcuser mai
devreme i nu preau c se grbesc sau c se apropie de
mine. Respir, a trebuit s mi reamintesc. Nu tii dac te
urmresc. Am continuat s merg ct de repede puteam fr
s alerg de fapt, concentrndu-m pe cotitura la dreapta,
care era acum doar la civa metri n faa mea. i auzeam
rmnnd n spate, la fel cum fuseser nainte. O main
albastr a virat n strad spre sud i a trecut repede prin faa
mea. M-am gndit s sar n faa mainii, dar am ezitat,
inhibat, nesigur dac eram urmrit, iar apoi a fost prea
trziu.
Am ajuns la col, dar o privire rapid mi-a confirmat c era
doar o alee nchis spre spatele unei alte cldiri. Eu m
148

ntorsesem pe jumtate, n ateptare; a trebuit s m rotesc


cu repeziciune i am nit din aleea ngust napoi pe
trotuar. Strada se termina la urmtorul col, unde era un
semn de stop. M-am concentrat pe paii abia auzii din
spatele meu, ncercnd s m decid dac s fug sau nu.
Preau foarte ndeprtai i tiam c m-ar putea depi
oricum. Eram sigur c o s m mpiedic i o s cad dac
ncercam s merg mai repede. Paii se auzeau cu siguran
mult mai departe de mine. Am riscat o privire rapid peste
umr i am vzut, cu uurare, c erau cam la patruzeci de
pai n urma mea. Dar amndoi se holbau la mine.
Mi s-a prut o venicie pn am ajuns la col. Am inut
ritmul ferm, iar brbaii din spatele meu rmneau tot mai n
urm cu fiecare pas. Poate c i dduser seama c m-au
speriat i le prea ru. Am vzut dou maini trecnd spre
nord, dincolo de intersecia spre care m ndreptam i am
rsuflat uurat. O s fe mai muli oameni odat ce ies de
pe strada asta prsit. Am pit dup col cu un oftat
recunosctor.
i m-am oprit brusc.
Strada era flancat pe ambele pri de perei albi, fr ui
i fr ferestre. n zare puteam s vd dou intersecii,
semafoare, maini i muli pietoni, dar erau prea departe
pentru c, sprijinii de cldirea din dreapta, la jumtatea
strzii, erau ceilali doi brbai din grup, amndoi uitndu-se
cu priviri ncntate cum am ngheat n mijlocul trotuarului.
Atunci mi-am dat seama c nu eram urmrit.
Eram nconjurat.
M-am oprit pentru o secund care mi s-a prut o venicie.
Apoi m-am ntors i am nit spre cealalt parte a drumului.
Aveam sentimentul c era o ncercare zadarnic. Paii din
urma mea erau tot mai zgomotoi.
Aici erai!
149

Vocea glgioas a brunetului solid a spart linitea intens


i m-a fcut s tresar. n ntunericul tot mai adnc, prea c
se uita peste umrul meu.
Da, strig o voce n spatele meu, fcndu-m s tresar
din nou, n timp ce m grbeam de-a lungul strzii. Am fcut
un mic ocol.
A trebuit s ncetinesc pasul. Epuizam distana dintre
mine i cei doi brbai prea repede. Aveam un ipt puternic
i sonor, aa c am tras aer n piept, pregtindu-m s-l
folosesc, dar gtul mi era att de uscat nct nu eram sigur
ct volum a fi fost capabil s scot. Cu o micare scurt miam trecut poeta peste cap, strngnd cureaua n pumn,
gata s o predau sau s o folosesc ca o arm dac era nevoie.
Brbatul ndesat s-a desprins de zid cnd m-am oprit
descurajat i am pi ncet n strad.
Nu te apropia de mine, l-am avertizat eu cu o voce care
trebuia s sune puternic i nenfricat.
Dar am avut dreptate cu privire la gtul uscat fr
volum.
Nu fi aa, dulcea, strig el, iar rsul aspru s-a auzit
din nou n spatele meu.
M-am ncordat, cu picioarele uor deprtate, ncercnd s
mi amintesc panicat puinele gesturi de autoaprare pe
care le tiam, ncheietura palmei n sus, lovind nasul n
sperana c i-l rupi sau i-l rneti. Degetul bgat n ochi
ncearc s l faci crlig i s i scoi ochiul. i genunchiul
standard ntre picioare, bineneles. Aceeai voce pesimist
din creier mi-a reamintit c probabil nu a avea nicio ans
mpotriva unuia dintre ei, darmite mpotriva a patru. Taci!
i-am ordonat vocii nainte s m paralizeze teama. Eu nu
ieeam de obicei singur fr s iau pe cineva cu mine. Am
ncercat s nghit n sec ca s pot scoate un ipt decent.
Deodat au aprut de dup col nite faruri, iar maina
150

aproape l-a lovit pe cel ndesat, forndu-l s sar napoi pe


trotuar. Am srit n strad maina asta trebuia s opreasc
sau m lovea. Dar maina argintie s-a ntors brusc, patinnd
cu ua pasagerului deschis la civa pai de mine.
Urc! mi-a ordonat o voce furioas.
E uimitor ct de repede a disprut frica paralizant, cum
m-a copleit sentimentul de siguran chiar nainte de a m
urca n main imediat ce i-am auzit vocea. Am srit n
scaun i am nchis portiera, trntind-o dup mine.
Era ntuneric n main, nu se aprinsese nicio lumin
odat cu deschiderea portierei i abia i puteam vedea faa n
strlucirea beculeelor de pe bord. Cauciucurile au scrit
cnd a ntors spre nord, accelernd prea rapid, orientnduse spre brbaii ocai din strad. I-am vzut cu coada
ochiului cum se arunc spre trotuar cnd am ndreptat
maina i am luat-o spre port.
Pune-i centura de siguran! mi ordon el i mi-am dat
seama c m ncletasem cu ambele mini de scaun.
L-am ascultat imediat; pocnetul centurii, cnd s-a nchis,
a sunat tare n ntuneric. Vir brusc la stnga, conducnd cu
vitez, ignornd cteva semne de stop fr s opreasc.
Dar m simeam extrem de n siguran i, pentru
moment, nu-mi psa unde mergeam. M-am uitat la faa lui,
cu o uurare profund, uurare care mergea dincolo de
salvarea mea neateptat. I-am studiat trsturile fr cusur
n lumina difuz, ateptnd s mi revin respiraia la
normal, pn cnd mi s-a prut c expresia feei lui era
criminal de furioas.
Eti bine? l-am ntrebat, surprins de ct de rguit
mi suna vocea.
Nu, spuse el tios, iar tonul i era violent.
Am stat linitit, privindu-i faa n timp ce ochii lui
fulgertori erau fixai drept nainte, pn cnd maina s-a
151

oprit brusc. M-am uitat mprejur, dar era prea ntuneric ca


s vd altceva n afar de copacii negri care aglomerau
marginea drumului. Nu mai eram n ora.
Bella? ntreb el cu o voce ncordat, controlat.
Da?
Vocea nc mi era aspr. Am ncercat s mi dreg gtul n
linite.
Eti bine?
Tot nu se uita la mine, dar furia i era clar pe fa.
Da, am rspuns ncet.
Distrage-mi atenia, te rog, mi ordon el.
Scuze, ce?
Expir aproape uiernd.
Pur i simplu plvrgete despre ceva neimportant
pn m calmez, clarific el, nchiznd ochii i masndu-i
baza nasului ntre degetul mare i arttor.
Hm.
Mi-am stors creierii cutnd ceva s spun trivial.
O s l calc cu maina pe Tyler Crowley mine nainte de
coal!
nc i inea ochii nchii strns, dar colul gurii i tresri.
De ce?
Pentru c spune la toat lumea c m duce la banchet
ori e nebun, ori nc ncearc s compenseze faptul c
aproape m-a omort cnd n fine, i aminteti tu, i crede
c banchetul e modul corect de a face asta. Aa c mi-am
imaginat c dac i pun viaa n pericol, o s fim chit i nu
mai poate ncerca s se revaneze. N-am nevoie de dumani
i poate c Lauren o s se potoleasc dac el m las n pace.
Sau a putea s i distrug numai Sentra. Dac nu are
main, nu poate duce pe nimeni la banchet am trncnit
eu mai departe.
Am auzit despre asta.
152

Prea c i revenise puin.


Serios? am ntrebat nencreztoare, simind cum m
enervez din nou. Dac e paralizat de la gt n jos, tot nu
poate merge la bal, am murmurat eu, rafinndu-mi planul.
Edward oft i deschise n sfrit ochii.
Te simi mai bine?
Nu chiar.
Am ateptat, dar nu a mai spus nimic. i-a lsat capul pe
tetiera scaunului, fixnd cu privirea tavanul mainii. Faa i
era rigid.
Ce e n neregul?
Cuvintele mi-au ieit ca o oapt.
Uneori am o problem cu temperamentul, Bella. i el
optea i, n timp ce se uit afar pe fereastr, ochii i se
ngustar ca nite panglici. Dar nu ar fi de ajutor dac m-a
ntoarce i i-a vna pe
Nu-i ncheie fraza, uitndu-se n alt parte, luptndu-se
pentru un moment s i controleze din nou furia. Cel puin,
continu el, asta ncerc s m conving.
O!
Interjecia prea nepotrivit, dar nu m puteam gndi la
un rspuns mai bun.
Am stat din nou n linite. M-am uitat la ceasul de pe bord.
Era trecut de 18:30.
Jessica i Angela se vor ngrijora, am murmurat eu.
Trebuia s m ntlnesc cu ele.
El porni din nou motorul fr s mai adauge niciun cuvnt
i ntoarse lin maina, accelernd napoi spre ora. Am ajuns
imediat sub luminile oraului, nc mergnd prea repede,
erpuind cu uurin printre mainile care mergeau ncet pe
lng falez. Parc paralel cu golful, ntr-un spaiu pe care la fi crezut prea mic pentru Volvo, dar el aluneca nuntru
fr efort dintr-o ncercare. M-am uitat pe fereastr i am
153

vzut luminile restaurantului La Bella Italia i pe Jess cu


Angela plecnd, pind nervoase n direcia opus nou.
De unde ai tiut unde? am nceput, dar apoi am dat
pur i simplu din cap.
Am auzit ua deschizndu-se i m-am ntors s l vd
cobornd.
Ce faci? l-am ntrebat.
Te duc la cin.
Zmbi uor, dar ochii i erau nc duri. Iei din main i
trnti ua. M-am chinuit cu centura, apoi m-am grbit s
cobor i eu. El m atepta pe trotuar. Vorbi nainte s
deschid eu gura.
Du-te s le opreti pe Jessica i pe Angela nainte s
trebuiasc s le dau i lor de urm. Nu cred c m-a putea
abine dac mai dau din nou de prietenii ti.
Am tremurat simind ameninarea din vocea lui.
Jess! Angela! am strigat dup ele, fcndu-le cu mna
cnd s-au ntors. Au alergat spre mine, uurarea evident de
pe faa lor transformndu-se n surprindere cnd vzur
lng cine stteam. S-au oprit la civa pai de noi.
Unde ai fost?
Vocea Jessici era suspicioas.
M-am rtcit, am recunoscut eu timid. Apoi m-am
ntlnit cu Edward.
Am fcut un semn spre el.
E n regul dac vin i eu cu voi? ntreb el cu vocea lui
irezistibil ca de mtase.
mi ddeam seama din expresiile lor ncurcate c nu-i mai
exersase niciodat farmecele pe ele.
sigur, expir Jessica.
Hm, de fapt, Bella, noi am mncat deja n timp ce te
ateptam. Scuze, mrturisi Angela.
E n regul, nu mi-e foame. Am dat din umeri.
154

Cred c ar trebui s mnnci ceva. Vocea lui Edward era


joas, dar plin de autoritate. Se uit la Jessica i rosti ceva
mai tare. Te superi dac o duc eu pe Bella acas cu maina?
Aa nu va trebui s atepi pn mnnc.
, nicio problem, cred
i muc buza, ncercnd s i dea seama din expresia
feei mele dac asta era ceea ce voiam. I-am fcut cu ochiul.
Nu voiam dect s fiu singur cu salvatorul meu permanent.
Erau attea ntrebri cu care nu puteam s l bombardez
dect dac eram singuri!
Bine. Angela a fost mai rapid dect Jessica. Ne vedem
mine, Bella Edward.
O apuc pe Jessica de mn i o trase spre main, pe
care o vedeam parcat puin mai ncolo, pe First Street. Cnd
au urcat n main, Jess s-a ntors i mi-a fcut cu mna,
curiozitatea citindu-i-se pe fa. I-am fcut i eu cu mna,
ateptnd s se ndeprteze nainte s m ntorc spre
Edward.
Sincer, nu mi-e foame, am insistat eu, ridicndu-mi
privirea s i cercetez faa.
Expresia lui era impenetrabil.
F-mi pe plac.
Merse pn la ua restaurantului i o inu deschis cu o
expresie ncpnat. Evident, nu sttea la discuii. Am
trecut pe lng el i am intrat n restaurant, oftnd
resemnat.
Restaurantul nu era aglomerat nu era sezon n Port
Angeles. La intrare era o femeie i am neles privirea din
ochii ei cnd l-a evaluat pe Edward. L-a salutat un pic mai
clduros dect era necesar. Am fost surprins ct de mult m
deranja lucrul acesta. Era cu civa centimetri mai nalt
dect mine i cu prul de un blond nenatural.
O mas pentru doi?
155

Vocea lui era ispititoare, indiferent dac o fcea intenionat


sau nu. I-am vzut privirea zburnd spre mine i napoi,
satisfcut de evidenta mea banalitate i de spaiul precaut,
fr contact, pe care Edward l meninea ntre noi. Femeia ne
conduse la o mas mare, de patru persoane, n centrul celei
mai aglomerate zone din restaurant.
Eram pe punctul de a m aeza cnd Edward a dat din cap
s nu o fac.
Poate ceva mai retras? insist el ncet spre ea.
Nu eram sigur, dar mi s-a prut c i-a dat discret un
baci. Nu vzusem pe nimeni niciodat refuznd o mas,
poate doar n filmele vechi.
Sigur. Prea la fel de surprins ca i mine. Se ntoarse i
ne conduse dup un perete spre o zon mic de separeuri,
toate goale. Cum vi se pare aici?
Perfect.
i arunc un zmbet strlucitor, ameind-o pentru
moment.
scutur din cap, clipind , chelneria voastr va
veni imediat.
Se ndeprt nesigur.
Chiar n-ar trebui s le faci asta oamenilor, l-am criticat
eu. Nu e corect.
S le fac ce?
S i ameeti aa. Fata asta probabil se hiperventileaz
n buctrie chiar acum.
Pru nedumerit.
O, fii serios, i-am spus eu suspicioas. Sigur tii ce efect
ai asupra oamenilor.
Edward i ls capul uor ntr-o parte, iar ochii i erau
curioi.
Eu ameesc oamenii?
N-ai observat? Crezi c toat lumea i poate impune
156

voina att de uor?


mi ignor ntrebarea.
Pe tine te ameesc?
n mod frecvent, am recunoscut eu.
Apoi sosi chelneria noastr, cu faa n expectativ. Fata
cealalt le povestise cu siguran celorlalte, iar aceasta nu
prea deloc dezamgit. i ddu o uvi de pr dup ureche
i zmbi cu o cldur inutil.
Numele meu este Amber i voi fi chelneria ta n seara
asta. Ce-i aduc de but?
Nu mi-a scpat c vorbea numai cu el.
Edward se uit la mine.
O s beau o Cola. mi iei ca o ntrebare.
Dou Cola, spuse el.
Vin imediat cu ele, l asigur ea cu un alt zmbet inutil.
Dar el nu o vzu. Se uita la mine.
Ce-i? l-am ntrebat cnd a plecat chelneria.
Ochii i rmaser fixai pe faa mea.
Cum te simi?
Sunt bine, am replicat, surprins de intensitatea privirii
lui.
Nu te simi ameit, nu i-e grea sau frig?
Ar trebui?
El rse de tonul meu nedumerit.
Pi, de fapt, atept s intri n oc.
Faa i se lumin cu acel zmbet trengar superb.
Nu cred c se va ntmpla asta, i-am spus dup ce am
putut s respir din nou. Am fost ntotdeauna foarte priceput
la reprimat lucrurile neplcute.
Oricum, m voi simi mai bine cnd vei avea nite zahr
i mncare n stomac.
Exact atunci apru chelneria cu buturile noastre i cu
un coule de franzelue. Sttu cu spatele la mine n timp ce
157

le aez pe mas.
Eti gata s comanzi? l ntreb ea pe Edward.
Bella? ntreb el.
Chelneria se ntoarse spre mine fr chef.
Am ales primul fel de mncare pe care l-am vzut n
meniu.
o s iau ravioli cu ciuperci.
i tu?
Se ntoarse spre el cu un zmbet.
Nimic pentru mine, spuse el.
Bineneles c nu.
Spune-mi dac te rzgndeti.
Zmbetul ei timid era la locul lui, dar el nu se uita la ea,
astfel c plec nemulumit.
Bea, mi ordon el.
Am sorbit din suc asculttoare, apoi am but mai lacom,
surprins de ct de nsetat eram. Mi-am dat seama c
terminasem toat butura cnd el i mpinse paharul spre
mine.
Mersi, am murmurat, nc nsetat.
Rceala sucului mi radia acum prin piept i am tremurat.
i-e frig?
E doar din cauza Colei, am explicat eu, tremurnd din
nou.
Nu ai o jachet? Vocea i era dezaprobatoare.
Ba da. M-am uitat la bancheta goal de lng mine. O,
am uitat-o n main la Jessica, mi-am dat eu seama.
Edward se dezbrc de jachet. Am realizat brusc c nu
observasem niciodat cu ce era mbrcat. Nu numai n seara
asta, ci mereu. Se prea c nu puteam s mi iau privirea de
la faa lui. M-am forat s m concentrez acum. Jacheta pe
care o dezbrca acum era de piele, de culoare bej-deschis;
sub jachet purta un pulover pe gt de culoare alb. i venea
158

perfect, scondu-i n eviden pieptul musculos.


mi ntinse jacheta, ntrerupndu-m din contemplare.
Mersi, i-am spus din nou, strecurndu-mi braele n ea.
Era rece aa cum mi simeam propria jachet cnd o luam
dimineaa pentru prima oar din cuier, din holul rcoros. Am
tremurat din nou. Mirosea ameitor. Am inhalat, ncercnd s
identific aroma aceea delicioas. Nu prea ap de colonie.
Mnecile erau prea lungi; le-am mpins n sus ca s mi
eliberez minile.
Albastrul acela arat minunat pe pielea ta, mi spuse el,
privindu-m.
Am fost surprins; am privit n jos, roind, bineneles.
mpinse coul cu pine ctre mine.
Pe bune, nu o s intru n oc, am protestat eu.
Ar trebui o persoan normal aa ar face. Tu nu pari
nici mcar afectat.
Prea nelmurit. Se uit n ochii mei i am vzut ct de
luminoi erau ai lui, mai luminoi dect i vzusem vreodat,
caramel auriu.
M simt foarte n siguran cu tine, am mrturisit eu,
vrjit s spun din nou adevrul.
Asta l nemulumi; fruntea lui de alabastru se ncrei.
Scutur din cap, ncruntndu-se.
Asta este mai complicat dect am planificat, murmur el
ca pentru sine.
Am luat o franzelu i am nceput s roni dintr-un col,
studiindu-i expresia. M-am ntrebat dac ar fi n regul s
ncep s l chestionez.
De obicei, eti ntr-o dispoziie mai bun cnd ochii i
sunt att de luminoi, am comentat eu, ncercnd s l
distrag de la orice gnd l fcuse s se ncrunte i s se
mhneasc.
Se holb la mine, mirat.
159

Ce?
ntotdeauna eti mai fnos cnd ochii i sunt negri. M
atept atunci s fii aa, am continuat eu. Am o teorie despre
asta.
Ochii i se ngustar.
Alte teorii?
h.
Am mestecat o bucat mic de pine, ncercnd s par
indiferent.
Sper c ai fost mai creativ de data asta sau nc te
mai inspiri din revistele de benzi desenate?
Zmbetul lui vag era batjocoritor; ochii ns i erau
ncordai.
Pi, nu, n-am scos-o dintr-o revist de benzi desenate,
dar nici n-am inventat-o eu, i-am mrturisit.
Atunci? replic el.
Dar apoi apru chelneria din spatele peretelui cu
mncarea mea. Mi-am dat seama c ne aplecam incontient
unul ctre cellalt peste mas, pentru c ne-am ndreptat
amndoi cnd s-a apropiat ea. Aez farfuria n faa mea
arta destul de bine i se ntoarse repede spre Edward.
Te-ai rzgndit? l ntreb ea. Nu pot s i ofer nimic?
Poate c doar mi imaginam nelesul dublu al cuvintelor ei.
Nu, mulumesc, dar nc nite suc ar fi grozav. Fcu un
gest cu o mn lung i alb nspre paharele goale din faa
mea.
Sigur.
Lu paharele goale i se ndeprt.
Ce spuneai? ntreb el.
O s i spun despre asta n main. Dac Am tcut.
Exist condiii?
Ridic din sprncean, cu vocea amenintoare.
Am cteva ntrebri, desigur.
160

Desigur.
Chelneria se ntoarse cu nc dou pahare de Cola. Le
puse pe mas fr niciun cuvnt de data asta i plec din
nou. Am luat o nghiitur.
Pi, d-i drumul, m ndemn el, cu vocea nc dur.
Am nceput cu cea mai simpl. Sau aa credeam.
Ce faci n Port Angeles?
Se uit n jos, mpletindu-i ncet degetele pe mas. Ochii i
fulgerar ctre mine de sub gene, cu o urm de rnjet pe
fa.
Urmtoarea.
Dar asta e cea mai uoar, am obiectat eu.
Urmtoarea, repet el.
M-am uitat n jos frustrat. Am desfcut tacmurile, am
luat furculia i am nfipt-o ntr-un ravioli. L-am dus ncet la
gur, privind n continuare n jos i mestecnd n timp ce
gndeam. Ciupercile erau bune. Am nghiit i am luat o alt
gur de Cola nainte s ridic capul.
Bine, atunci. M-am uitat urt la el i am continuat
ncet. S presupunem, ipotetic vorbind, desigur, c
cineva ar putea ti ce gndesc oamenii, s le citeasc
gndurile, nelegi, cu cteva excepii.
Doar o singur excepie, corect el, ipotetic vorbind.
Bine, cu o singur excepie atunci. Eram ncntat c
intrase n joc, dar am ncercat s par nonalant. Cum
funcioneaz asta? Care sunt limitrile? Cum ar putea acel
cineva s gseasc pe altcineva exact la momentul potrivit?
Cum ar ti el c ea are necazuri?
M-am ntrebat dac ntrebrile mele ncurcate aveau vreun
sens.
Ipotetic vorbind? ntreb el.
Desigur.
Pi, dac acel cineva
161

S i spunem Joe, am sugerat eu.


El zmbi trengrete.
Joe atunci. Dac Joe ar fi fost mai atent, sincronizarea
n-ar fi trebuit s fie att de exact. Scutur din cap, dndui ochii peste cap. Numai tu te puteai bga n belele ntr-un
ora att de mic. Ai fi dat peste cap statisticile poliiei pentru
un deceniu, s tii.
Discutam despre un caz ipotetic, i-am reamintit cu
rceal.
Rse la mine, cu ochii calzi.
Da, aa e. S i spunem Jane?
Cum ai tiut? l-am ntrebat, incapabil s mi ascund
ncordarea. Am realizat c m aplecam din nou spre el.
El pru s ezite, chinuit de o dilem interioar. Ochii i se
ntlnir cu ai mei i am bnuit c lua chiar atunci decizia
dac s mi spun sau nu adevrul.
Poi s ai ncredere n mine, s tii, am murmurat. Mam ntins nainte, fr s gndesc, s i ating minile
mpreunate, dar el i le retrase imediat, iar eu mi-am tras
mna napoi.
Nu tiu dac mai am de ales acum. Vocea lui era
aproape o oapt. M-am nelat, ai mai mult spirit de
observaie dect credeam.
Credeam c tu nu te neli niciodat.
Aa era. Scutur din nou din cap. M-am nelat asupra
ta i din alt punct de vedere. Nu eti un magnet pentru
accidente, asta nu este o clasificare ndeajuns de
cuprinztoare. Eti un magnet pentru necazuri. Dac exist
ceva periculos pe o raz de zece kilometri, te va gsi negreit.
i te incluzi n categoria asta? am ghicit eu.
Faa lui deveni rece, impenetrabil.
Cu siguran.
Am ntins din nou mna peste mas, ignorndu-l cnd s-a
162

tras uor din nou, i i-am atins dosul palmei, timid, cu vrful
degetelor. Pielea lui era rece i dur, ca de piatr.
Mulumesc. Vocea mea era nflcrat de recunotin.
E deja a doua oar.
Faa i se mblnzi.
Hai s nu ajungem i la a treia, de acord?
M-am ncruntat, dar am dat din cap. i scoase palma de
sub a mea, ascunzndu-i ambele mini sub mas. Dar se
aplec spre mine.
Te-am urmrit la Port Angeles, recunoscu el, vorbind
grbit. Niciodat nu am mai ncercat s menin n via o
anume persoan i e mult mai dificil dect a fi crezut. Dar
asta probabil doar pentru c e vorba de tine. Oamenii
obinuii par s treac de o zi ntreag fr attea catastrofe.
Se opri. M ntrebam dac ar fi trebuit s m deranjeze
faptul c m urmrea. M privi fix, ntrebndu-se poate de ce
mi se curbau buzele ntr-un zmbet involuntar.
Nu te-ai gndit niciodat c mi-a sunat ceasul de prima
dat, atunci cu dubia, i c te-ai pus n calea destinului? am
speculat eu, distrgndu-m.
Nu atunci a fost prima dat, spuse el, iar vocea lui abia
se auzea.
M-am holbat la el cu uimire, dar privea n jos.
i-a sunat ceasul prima dat cnd te-am ntlnit.
Am simit un spasm de fric la auzul cuvintelor lui, iar
amintirea brusc a privirii lui violente din acea prim zi
dar sentimentul copleitor de siguran pe care l aveam n
prezena lui l-a nbuit. Pn cnd i-a ridicat el privirea s
citeasc n ochii mei, nu mai era nici urm de team n ei.
i aminteti? ntreb el, cu faa lui angelic serioas.
Da.
Eram calm.
i totui iat-te aici. Era o urm de nencredere n vocea
163

lui; ridic din sprncean.


Da, iat-m aici datorit ie. Am fcut o pauz. Pentru
c ai tiut cumva cum s m gseti astzi? am replicat eu.
i strnse buzele ntr-o linie subire, uitndu-se la mine
prin ochii ngustai. Ochii i fugir de la farfuria mea plin
napoi la mine.
Tu mnnci i eu vorbesc, negocie el.
Am luat un alt ravioli cu furculia i l-am bgat n gur.
E mai greu dect ar trebui s te urmresc. De obicei,
pot gsi pe cineva foarte uor, odat ce le-am mai auzit
mintea nainte.
Se uit la mine nelinitit i mi-am dat seama c
ngheasem. M-am forat s nghit, apoi am nepat un alt
ravioli i l-am aruncat n gur.
O urmream pe Jessica, nu cu mare atenie dup cum
am spus, numai tu te puteai bga n belele n Port Angeles
i la nceput nu am observat c ai plecat de una singur.
Apoi, cnd mi-am dat seama c nu mai erai cu ea, am plecat
s te caut la librria pe care am vzut-o n capul ei. tiam c
nu intrasei, ci c plecasei spre sud i c va trebui s te
ntorci n curnd. Aa c te ateptam, cutnd la ntmplare
prin gndurile oamenilor de pe strad, s vd dac te
observase cineva ca s tiu unde eti. Nu aveam motive s fiu
ngrijorat dar eram ciudat de nelinitit
Era pierdut n gnduri, uitndu-se dincolo de mine,
vznd lucruri pe care mi le puteam doar imagina.
Am nceput s conduc n cer, nc ascultnd. Soarele
apunea n sfrit i eram pe punctul de a cobor s te caut pe
jos. Iar apoi
Se opri, ncletndu-i dinii ntr-un atac brusc de furie.
Fcu un efort s se calmeze.
Apoi ce? am optit eu.
El continu s se uite peste capul meu.
164

Am auzit ce gndeau, mri el, cu buza de sus


ncreindu-i-se peste dini. i-am vzut faa n mintea lui.
Deodat, se aplec n fa, cu un cot pe mas i i acoperi
ochii cu palma. Micarea a fost att de brusc nct m-a
speriat.
A fost foarte greu pentru mine, nu-i imaginezi ct de
greu s te iau pur i simplu i s i las n via. Vocea i era
nbuit de palm. Te-a fi putut lsa s pleci cu Jessica i
Angela, dar mi era team c, dac m lai singur, m voi
duce s i caut, recunoscu el n oapt.
Am rmas linitit, confuz, cu gndurile incoerente.
Minile mi erau mpturite n poal i m sprijineam slbit
de sptarul scaunului. El nc i mai acoperea faa cu mna,
nemicat ca sculptat din piatra cu care i semna pielea. ntrun final, i ridic ochii cutndu-i pe ai mei, plini de
propriile ntrebri.
Eti gata s mergi acas? ntreb el.
Sunt gata s plec, am acceptat eu, nespus de
recunosctoare c aveam de mers mpreun un drum lung de
o or. nc nu eram gata s i spun la revedere.
Chelneria apru de parc fusese chemat. Sau de parc ne
observase.
Ce facem? l ntreb pe Edward
Suntem gata pentru nota de plat, mulumesc.
Vocea lui era joas, mai aspr, nc reflectnd ncordarea
din conversaia noastr.
Pru s o tulbure pe chelneri. El se uit la ea, ateptnd.
S sigur, se blbi ea. Poftim.
Scoase un dosar mic de piele din buzunarul din fa al
orului i i-l nmn.
n mna lui era deja o bancnot. O strecur n dosar i i-l
ddu imediat napoi.
Fr rest.
165

Zmbi. Apoi se ridic, iar eu m-am sprijinit cu greu pe


picioare.
Chelneria i zmbi din nou ademenitor.
S ai o sear bun.
Edward nu i lu ochii de la mine n timp ce i mulumi.
Mi-am reprimat un zmbet.
Merse aproape de mine pn la u, nc atent s nu m
ating. Mi-am amintit ce spusese Jessica despre relaia ei cu
Mike, cum c erau aproape la etapa primului srut. Am oftat.
Edward pru s m aud i privi n jos curios. M-am uitat la
trotuar, recunosctoare c nu prea s fie capabil s mi
citeasc gndurile.
Deschise portiera, innd-o deschis pentru mine cnd am
urcat i nchiznd-o delicat dup mine. L-am urmrit
mergnd prin faa mainii, uimit, din nou, de ct de graios
era. Probabil ar fi trebuit s fiu deja obinuit cu asta, dar
nu eram. Aveam senzaia c Edward nu era genul de
persoan cu care cineva s se poat obinui vreodat.
Odat ajuns n main, porni motorul i ddu drumul la
cldur la maximum. Se rcise foarte tare i am bnuit c
vremea bun se terminase. Totui mi era cald n jacheta lui,
inspirndu-i aroma atunci cnd credeam c nu m vede.
Edward iei din parcare n plin trafic, aparent fr s
arunce nicio privire, ntorcnd ca s o ia spre autostrad.
Acum, spuse el cu neles, e rndul tu.

9.TEORIA
Pot s mai pun o singur ntrebare? l-am rugat eu n
timp ce Edward accelera mult prea rapid pe strada linitit.
Nu prea s fie atent la drum. Oft.
166

Una singur, fu el de acord.


Buzele i se strnser iar ntr-o linie precaut.
Pi ai spus c nu intrasem n librrie i c m
dusesem spre sud. M ntrebam cum de ai tiut asta.
Edward se uit n alt parte, delibernd.
Credeam c am trecut de partea cu eschivatul, am
mormit eu.
Aproape zmbi.
Bine, atunci. i-am urmat mirosul. Se uit la drum,
dndu-mi timp s mi recompun faa. Nu m puteam gndi la
un rspuns acceptabil, dar am ndosariat informaia pentru
studiu aprofundat mai trziu. Am ncercat s mi recapt
concentrarea. Nu eram pregtit s l las s termine acum, c
mi explica n sfrit lucrurile.
Apoi nu mi-ai rspuns la prima ntrebare am tras eu
de timp.
Se uit la mine cu dezaprobare.
Care anume?
Cum funcioneaz treaba cu cititul gndurilor? Poi s
citeti mintea oricui, oriunde? Cum faci asta? Poate i restul
familiei tale s? M-am simit stupid s cer clarificri despre
o nchipuire.
Sunt mai multe ntrebri, mi atrase el atenia.
Mi-am mpletit pur i simplu degetele i l-am privit,
ateptnd.
Nu, doar eu pot face asta. i nu pot auzi pe oricine
oriunde. Trebuie s fiu destul de aproape. Cu ct mai
familiar este vocea cuiva, cu att mai de departe o pot
auzi. Dar, oricum, nu mai mult de cteva mile. Se opri,
gnditor. E ca i cum a fi ntr-o sal imens plin cu oameni
i toat lumea vorbete n acelai timp. E doar un zumzet
un bzit de voci pe fundal. Pn cnd m concentrez pe o
singur voce i atunci tot ce gndete persoana respectiv mi
167

este clar. De cele mai multe ori nu le bag n seam poate fi


nnebunitor. i este mai uor s par normal se ncrunt
cnd spuse cuvntul cnd nu rspund n mod accidental la
gndurile cuiva i nu la cuvintele lor.
De ce crezi c pe mine nu m poi auzi? am ntrebat
curioas.
Se uit la mine cu ochii enigmatici.
Nu tiu, murmur el. Singura bnuial pe care o am e
c poate mintea ta nu merge la fel ca a celorlali. De parc
gndurile tale ar fi pe frecvena AM, iar eu nu prind dect
FM. Rnji la mine, amuzat brusc.
Mintea mea nu funcioneaz corect? Sunt o ciudat?
Cuvintele m-au deranjat mai mult dect ar fi trebuit, poate
pentru c speculaiile lui mi atinseser punctul slab.
Bnuisem i eu asta mai de mult i m simeam penibil c
bnuielile mi erau confirmate.
Eu aud voci n cap i tu eti ngrijorat c tu eti
ciudat, rse el. Stai linitit, e doar o teorie Faa i se
ncord. Ceea ce ne aduce napoi la tine.
Am oftat. Cum s ncep?
Nu trecusem parc de partea cu eschivrile? mi
reaminti el ncet.
Mi-am luat ochii de la faa lui pentru prima dat,
ncercnd s mi gsesc cuvintele. S-a ntmplat s observ
vitezometrul.
Sfinte Sisoe! am strigat. ncetinete!
Ce e n neregul?
Era speriat. Dar nu ncetini maina.
Mergi cu o sut de kilometri la or! nc strigam. Am
aruncat priviri speriate pe fereastr, dar era destul de
ntuneric s vd prea multe. Drumul era vizibil numai n
peticul alungit de strlucire albstruie a farurilor. Pdurea,
de-a lungul ambelor pri ale drumului, era ca un perete
168

negru, la fel de dur ca un perete de oel dac ieeam de pe


osea la viteza asta.
Relaxeaz-te, Bella.
i ddu ochii peste cap, fr s ncetineasc.
ncerci s ne omori? l-am chestionat eu.
N-o s facem niciun accident.
Am ncercat s mi modulez vocea.
De ce te grbeti aa?
ntotdeauna conduc aa.
Se ntoarse i zmbi trengrete la mine.
ine-i ochii la drum!
N-am avut niciodat vreun accident, Bella, nici mcar
n-am luat vreo amend. Rse i i ciocni fruntea cu
degetul. Am un detector de radar ncorporat.
Foarte amuzant. Spumegam. Charlie e poliist, ii
minte? Am fost crescut s respect regulile de circulaie. i,
oricum, dac ne transformi ntr-un covrig de Volvo n jurul
unui trunchi de copac, probabil c tu poi s pleci
nevtmat.
Probabil, recunoscu el cu un rset scurt i dur. Dar tu
nu poi. Oft i am observat cu uurare c acul
vitezometrului scdea gradual spre 80. Mulumit?
Aproape.
Ursc s conduc ncet, murmur el.
Asta e ncet?
Destul cu comentariile despre felul meu de a ofa, sri
el, nc mai atept ultima ta teorie.
Mi-am mucat buza. Se uit n jos la mine, cu ochii
neateptat de blnzi.
N-o s rd, promise el.
Mai tare mi-e team c te vei supra pe mine.
E aa de ru?
Destul de ru, da.
169

El atept. mi priveam minile ca s nu i vd expresia


feei.
Povestete-mi. Vocea i era calm.
Nu tiu de unde s ncep, am recunoscut eu.
De ce nu ncepi cu nceputul Ai spus c nu ai inventat
asta de una singur.
Nu.
De unde ai pornit o carte? Un film? ncerc el.
Nu. A fost smbt la plaj.
Am riscat o privire spre faa lui. Prea nedumerit.
M-am ntlnit cu un vechi prieten de familie Jacob
Black, am continuat. Tatl lui i cu Charlie sunt prieteni de
cnd eram eu mic.
nc mai prea ncurcat.
Tatl lui e unul dintre btrnii tribului Quileute. L-am
observat atent. Expresia de nedumerire a ngheat pe fa.
Ne-am dus la o plimbare am scos intriga mea din povestire
i mi spunea nite legende vechi, ncercnd s m sperie,
cred. Mi-a spus una Am ezitat.
Continu, spuse el.
Despre vampiri.
Mi-am dat seama c opteam. Nu m puteam uita la faa
lui acum. Dar i-am vzut ncheieturile degetelor ncordnduse convulsiv pe volan.
i te-ai gndit imediat la mine?
nc mai era calm.
Nu. El a menionat familia ta.
Tcu, fixnd drumul cu privirea. M-am ngrijorat brusc,
speriat s l protejez pe Jacob.
El a crezut c sunt doar superstiii prosteti, am spus
repede. Nu se atepta s le iau n serios.
Nu prea de ajuns; trebuia s i mrturisesc.
A fost vina mea, eu l-am forat s mi spun.
170

De ce?
Lauren a spus ceva despre tine, ncerca s m provoace.
Iar un biat mai mare din trib a spus c familia ta nu merge
n rezervaie, numai c suna de parc voia s spun altceva.
Aa c l-am prins pe Jacob singur i l-am pclit s mi
spun, am recunoscut, lsnd capul n jos.
M sperie pentru c rse. M-am uitat urt la el. Rdea, dar
ochii lui i erau feroce, privind fix n fa.
Cum l-ai pclit? ntreb el.
Am ncercat s flirtez. A funcionat mai bine dect a fi
crezut.
Nencrederea mi-a colorat tonul cnd mi-am amintit.
A fi vrut s-o vd i pe asta. Chicoti ironic. i m-ai
acuzat pe mine c ameesc oamenii. Bietul Jacob Black!
Am roit i m-am uitat pe fereastr n noapte.
Ce-ai fcut apoi? ntreb el dup un minut.
Am fcut nite cercetri pe internet.
i asta te-a convins?
Vocea i suna vag interesat. Dar minile i erau ncletate
puternic pe volan.
Nu. Nu se potrivea nimic. Majoritatea informaiilor erau
stupide. Iar apoi m-am oprit eu.
Ce?
Am decis c nu conteaz, am optit eu.
Nu conteaz?
Tonul lui m-a fcut s mi ridic privirea. Reuisem n
sfrit s i schimb expresia de pe fa compus cu atta
grij. Faa lui era nencreztoare, doar cu o urm din acea
furie de care m temusem.
Nu, am spus eu delicat. Pentru mine nu conteaz ce
eti.
Un rs dur, batjocoritor i ptrunse n voce.
Nu-i pas dac sunt un monstru? Dac nu sunt om?
171

Nu.
Rmase tcut, privind iar drept nainte. Faa lui era
mohort i rece.
Te-ai suprat, am oftat eu. Nu trebuia s spun nimic.
Nu, spuse el, dar tonul i era la fel de dur ca i faa.
Prefer s tiu ce gndeti, chiar dac ceea ce gndeti este o
nebunie.
Deci m nel din nou? l-am provocat eu.
Nu la asta m refeream. Nu conteaz, m cit el,
scrnind din dini.
Am dreptate? am rostit pe nersuflate.
Conteaz?
Am inspirat adnc.
Nu chiar. Am tcut o clip. Dar sunt curioas.
Cel puin vocea mi suna normal. Brusc, pru c se
resemneaz.
Cu privire la ce eti curioas?
Ci ani ai?
17, rspunse el prompt.
i de ct timp ai 17 ani?
Buzele i tremurar n timp ce continua s fixeze drumul.
De ceva vreme, recunoscu el ntr-un final.
Bine.
Am zmbit, mulumit c nc era sincer cu mine. El se
uit n jos la mine cu ochii precaui, la fel cum o mai fcuse
i nainte, cnd era ngrijorat c a putea intra n stare de
oc. I-am zmbit larg, drept ncurajare, iar el s-a ncruntat.
Nu rde! Dar cum poi iei afar n timpul zilei?
El rse oricum.
E un mit.
Ars de soare?
Mit.
Dormitul n sicrie?
172

Mit. Ezit un moment i adug cu o nuan ciudat n


voce. Nu pot s dorm.
Mi-a luat un minut s neleg ce spusese.
Deloc?
Niciodat, spuse el, cu vocea abia auzindu-i-se. Se
ntoarse s se uite la mine cu o privire melancolic. Ochii lui
aurii i-au nlnuit pe ai mei i mi-am pierdut irul
gndurilor. L-am privit pn cnd a ntors capul.
nc nu mi-ai pus cea mai important ntrebare.
Vocea i era dur acum, iar cnd s-a uitat din nou la mine,
ochii i erau reci.
Am clipit, ameit.
Nu eti ngrijorat cu privire la dieta mea? ntreb el
sarcastic.
A, am murmurat eu, asta.
Da, asta. Vocea i era sumbr. Nu vrei s tii dac beau
snge?
Am tresrit.
Pi, Jacob a spus ceva despre asta.
Ce-a spus Jacob? ntreb el indiferent.
A spus c voi nu vnai oameni. A spus c se pare c
familia ta nu este periculoas pentru c vnai numai
animale.
A spus c nu suntem periculoi? Vocea lui era profund
sceptic.
Nu chiar. A spus c se pare c nu suntei periculoi.
Dar indienii Quileute tot nu v vor pe pmnturile lor, pentru
orice eventualitate.
Privi nainte, dar nu-mi puteam da seama dac se uita la
drum sau nu.
Deci a avut dreptate? C nu vnai oameni?
Am ncercat s mi menin vocea ct mai calm posibil.
Indienii Quileute au o memorie foarte bun, opti el.
173

Am luat-o ca pe o confirmare.
Nu te lsa indus n eroare de asta totui, m avertiz
el. Au dreptate s se in la distan de noi. nc suntem
periculoi.
Nu neleg.
ncercm, explic el ncet. De obicei suntem foarte buni
la ceea ce facem. Uneori facem greeli. Ca mine, de exemplu,
c mi-am permis s fiu singur cu tine.
Asta este o greeal?
Am auzit tristeea din vocea mea, dar nu tiam dac i el
putea s-o aud.
Una foarte periculoas, murmur el.
Am tcut amndoi. Eu am privit luminile farurilor
rsucindu-se dup curbele drumului. Se micau prea repede;
nu preau reale, ci dintr-un joc video. Eram contient c
timpul trecea att de repede, ca oseaua neagr n spatele
nostru, i mi era groaznic de team c nu voi mai avea o alt
ans s discut cu el att de deschis, cu zidurile dintre noi
sparte mcar o dat. Cuvintele lui lsau s se neleag
faptul c discuia se ncheiase, dar eu nu puteam suporta
ideea. Nu puteam s irosesc niciun minut din timpul cu el.
Spune-mi mai mult, i-am cerut eu disperat, fr s mi
pese ce avea s spun, doar s i aud din nou vocea.
Se uit rapid la mine, speriat de schimbarea din tonul vocii
mele.
Ce vrei s tii mai mult?
Spune-mi de ce vnezi animale n loc de oameni, i-am
sugerat, cu vocea ncrcat de disperare.
Mi-am dat seama c ochii mi erau umezi i am luptat
mpotriva durerii care ncerca s pun stpnire pe mine.
Nu vreau s fiu un monstru. Vocea i era foarte joas.
Dar animalele nu sunt destul?
Tcu un moment.
174

Nu am de unde tiu, desigur, dar a compara asta cu


tritul cu tofu i lapte de soia; ne spunem vegetarieni, o
glum de-a noastr intern. Nu ne satisface complet foamea,
sau, mai degrab, setea. Dar ne menine ndeajuns de
puternici nct s putem rezista. n majoritatea timpului.
Tonul lui deveni amenintor. Cteodat e mai greu, alteori
mai uor.
Este foarte greu pentru tine acum? l-am ntrebat.
Oft.
Da.
Dar nu i-e foame acum, am spus eu ncreztoare,
declarnd, nu ntrebnd.
De ce crezi asta?
Ochii ti. i-am spus c am o teorie. Am observat c
oamenii brbaii n special sunt mai fnoi cnd le e
foame.
Rse.
Ai spirit de observaie, nu?
N-am rspuns; am ascultat doar sunetul rsului lui,
imprimndu-mi-l n memorie.
Ai fost la vntoare weekendul acesta cu Emmett? l-am
ntrebat cnd s-a lsat din nou linitea.
Da. Se opri o secund, de parc s-ar fi gndit dac s
spun ceva sau nu. Nu voiam s plec, dar era necesar. E
puin mai uor s fiu n preajma ta atunci cnd nu sunt
nsetat.
De ce nu voiai s pleci?
Sunt nelinitit cnd sunt departe de tine. Ochii i erau
blnzi dar inteni, preau s mi nmoaie oasele. Nu
glumeam cnd te-am rugat joia trecut s ncerci s nu cazi
n ocean sau s nu te calce vreo main. Tot weekendul am
fost cu mintea aiurea, ngrijorat din cauza ta. i, dup ce s-a
ntmplat n seara asta, sunt surprins c ai trecut de tot
175

weekendul nevtmat. Scutur din cap, apoi pru c i


amintete ceva. M rog, aproape nevtmat.
Poftim?
Palmele tale, mi reaminti el.
M-am uitat n jos la minile mele, la zgrieturile aproape
vindecate din podul palmelor. Nimic nu scpa privirii lui.
Am czut, am oftat eu.
Aa m-am gndit i eu. Buzele lui se ridicar n sus la
coluri. Fiind vorba de tine, bnuiesc c ar fi putut fi mult
mai ru, iar posibilitatea asta m-a chinuit tot timpul ct am
fost plecat. Au fost trei zile foarte lungi. L-am clcat ru de
tot pe nervi pe Emmett.
mi zmbi trist.
Trei zile? Nu te-ai ntors abia astzi?
Nu, ne-am ntors duminic.
Atunci de ce nu ai venit niciunul la coal?
Eram frustrat, aproape furioas cnd m-am gndit la
ct dezamgire trisem din cauza absenei lui.
Pi, m-ai ntrebat dac nu m rnete soarele i i-am
spus c nu. Dar nu pot iei n lumina soarelui, cel puin nu
unde m poate vedea cineva.
De ce?
i voi arta cndva, promise el.
M-am gndit la asta pentru un moment.
Ai fi putut s m suni, am decis eu.
Pru ncurcat.
Dar tiam c eti n siguran.
Dar eu nu am tiut unde eti tu. Eu
Am ezitat, coborndu-mi privirea.
Ce? Vocea lui de catifea era irezistibil.
Nu mi-a plcut. S nu te vd. i pe mine m-a nelinitit.
Am roit cnd am spus aceste cuvinte cu voce tare.
Edward nu spuse nimic. L-am privit temtoare i am vzut
176

c expresia feei lui era plin de suferin.


Of, mormi el ncet. Asta nu e bine.
Nu i nelegeam rspunsul.
Ce-am spus?
Nu vezi, Bella? Una este s m fac pe mine nefericit i
alta este s fii i tu att de implicat. i ntoarse privirea
chinuit spre drum, vorbind att de repede nct abia l
nelegeam. Nu vreau s simi asta. Vocea lui era joas, dar
imperativ. Cuvintele lui m rneau. Nu e bine. Nu e sigur.
Sunt periculos, Bella, te rog, nelege asta!
Nu.
Am ncercat foarte tare s nu par un copil bosumflat.
Vorbesc serios, mri el.
i eu. i-am spus, nu conteaz ce eti. Este prea trziu.
Vocea lui fichiui dur aerul.
S nu mai spui niciodat asta.
Mi-am mucat buza i am fost bucuroas c el nu tia ct
de mult m durea. M-am uitat afar la osea. Se prea c
eram aproape de ora. Conducea mult prea repede.
La ce te gndeti? ntreb el, cu vocea nc dur.
Am dat pur i simplu din cap, netiind dac pot s vorbesc
sau nu. i simeam privirea pe faa mea, dar mi-am inut
ochii drept nainte.
Plngi?
Prea ngrozit. Nu-mi ddusem seama c umezeala din
ochii mei dduse pe-afar. Mi-am ters repede obrazul cu
palma i, sigur c da, lacrimile trdtoare erau acolo, dndum de gol.
Nu, am spus eu, dar vocea mi-a sunat spart.
L-am vzut ntinznd cu ezitare spre mine mna dreapt,
dar apoi se opri i o puse ncet napoi pe volan.
mi pare ru.
Vocea lui ardea de regret. tiam c nu se scuza numai
177

pentru cuvintele care m supraser.


ntunericul aluneca pe lng noi n linite.
Spune-mi ceva, m rug el dup nc un minut.
l puteam auzi cum se lupt s foloseasc un ton mai lejer.
Da?
La ce te gndeai n seara asta, chiar nainte s vin eu de
dup col? Nu i-am putut nelege expresia, nu preai
speriat, preai c te concentrezi foarte tare asupra unui
lucru.
ncercam s mi amintesc cum s imobilizez un
atacator, tii tu, autoaprare. Aveam de gnd s i rup nasul.
M-am gndit la brbatul brunet cu un val de ur.
Aveai de gnd s te lupi cu ei? Asta l-a suprat. Nu teai gndit s fugi?
M mpiedic i cad prea des cnd fug, am recunoscut
eu.
Dar de ce n-ai ipat dup ajutor?
Ajungeam i la partea aia.
Edward scutur din cap.
Ai avut dreptate, chiar c m lupt cu destinul s te in
n via.
Am oftat. ncetineam acum, trecnd de graniele oraului
Forks.
Durase mai puin de douzeci de minute.
Ne vedem mine? l-am ntrebat eu.
Da, i eu am un eseu de predat. Zmbi. i pstrez un
loc liber la prnz.
Era o prostie, dup toate prin cte trecuserm n seara asta,
dar cum acea promisiune mic mi-a umplut stomacul de
fluturi i mi-a rpit graiul.
Eram n faa casei lui Charlie. Luminile erau aprinse,
camioneta la locul ei, totul prea perfect normal. Era ca i
cum m-a fi trezit dintr-un vis. Edward opri maina, dar eu
178

nu m-am micat.
Promii s fii acolo mine?
Promit.
M-am gndit la asta pentru un moment, apoi am dat din
cap. Mi-am scos jacheta lui, inspirndu-i nc o dat aroma.
Poi s-o pstrezi, nu ai o jachet pentru mine, mi
reaminti el.
I-am dat-o napoi.
Nu vreau s fiu nevoit s i explic asta lui Charlie.
Da, sigur.
Rse. Am ezitat, cu mna pe mnerul portierei, ncercnd
s prelungesc momentul.
Bella?
Da? M-am ntors spre el prea nerbdtoare.
mi promii ceva?
Da, am spus i am regretat instantaneu acordul meu
necondiionat. Dac m ruga s stau departe de el? Nu-mi
puteam ine promisiunea.
Nu te duce singur n pdure.
L-am privit complet zpcit.
De ce?
Se ncrunt, iar ochii i erau ncordai cnd privi peste
umrul meu, pe fereastr.
Nu sunt ntotdeauna cel mai periculos lucru de acolo.
Hai s-o lsm aa.
Am tremurat uor la auzul tristeii brute din vocea lui,
dar m-am simit uurat. Aceasta mcar era o promisiune
uor de inut.
Cum spui tu.
Ne vedem mine, oft el i am tiut c voia s plece.
Pe mine, atunci.
Am deschis ua fr tragere de inim.
Bella? M-am ntors, iar el se aplec spre mine, cu faa
179

lui palid, superb, la doar civa centimetri de a mea.


Inima a ncetat s-mi mai bat.
Somn uor, mi-a spus el. Rsuflarea lui mi-a atins faa,
ameindu-m. Era aceeai arom extraordinar care emana
din jachet, dar ntr-o form mai concentrat. Am clipit,
zpcit cu adevrat. El se retrase.
Nu am fost n stare s m mic pn cnd creierul nu mi
s-a dezmeticit cumva. Apoi am cobort nendemnatic din
main, utiliznd marginea uii drept sprijin. Cred c l-am
auzit chicotind, dar sunetul era prea ncet ca s fiu sigur.
Atept pn cnd m-am mpleticit pn la u, apoi i-am
auzit motorul pornind uor. M-am ntors s vd maina
argintie disprnd dup col. Mi-am dat seama c era foarte
frig.
Am cutat cheia n mod mecanic, am descuiat ua i am
pit nuntru. Charlie m strig din sufragerie.
Bella?
Da, tat, eu sunt.
Am intrat s l vd. Privea un meci de baseball la televizor.
Ai ajuns devreme acas.
Serios?
Nu e nici mcar opt, mi spuse el. V-ai distrat bine
numai voi, fetele?
Mda, a fost foarte amuzant. Capul mi se nvrtea n timp
ce ncercam s mi amintesc seara pe care planificasem s-o
petrec cu fetele. Amndou i-au gsit rochii.
Te simi bine?
Sunt doar obosit. Am mers mult pe jos.
Pi, poate ar trebui s te duci s te ntinzi.
Prea ngrijorat. M-am ntrebat cum arta faa mea.
O s-o sun pe Jessica mai nti.
N-ai fost cu ea chiar acum? ntreb el, surprins.
Ba da, dar mi-am lsat jacheta la ea n main. Vreau
180

s m asigur c mi-o aduce mine.


Pi, las-i ans s ajung acas mai nti.
Ai dreptate, am recunoscut eu.
M-am dus n buctrie i am czut, epuizat, ntr-un
scaun, ncepeam s ameesc deja. M-am ntrebat dac nu
intram n stare de oc pn la urm. Adun-te, mi-am spus
eu.
Telefonul a sunat brusc, speriindu-m. L-am smuls din
furc.
Alo? am ntrebat fr suflare.
Bella?
Bun, Jess, tocmai voiam s te sun.
Ai ajuns acas? Vocea ei prea uurat i surprins.
Da. Mi-am lsat jacheta la tine n main, poi s mi-o
aduci mine?
Sigur c da. Dar spune-mi ce s-a ntmplat, mi ceru ea.
Hm, mine, la trigonometrie, bine?
Se prinse repede.
A, tatl tu e acolo?
Da, aa e.
Bine, vorbim mine, atunci. Pa!
i puteam auzi nerbdarea din voce.
Pa, Jess.
Am urcat scrile ncet, cu o stupoare profund
ntunecndu-mi mintea. Am trecut prin aciunile de pregtire
pentru culcare fr s fiu prea atent. Abia cnd am ajuns la
du sub apa prea fierbinte i care mi ardea pielea mi-am dat
seama c ngheam de frig. Am tremurat violent timp de
cteva minute nainte ca apa aburind s mi relaxeze
complet muchii rigizi. Apoi am stat n cabina de du, prea
obosit s m mic, pn cnd a nceput s se termine apa
fierbinte.
M-am mpleticit afar din du, nfurndu-m strns ntr181

un prosop, ncercnd s pstrez din cldura apei, ca s nu se


ntoarc tremurturile dureroase. M-am mbrcat repede
pentru somn i m-am strecurat sub ptur, ghemuindu-m
ca o minge, mbrindu-m strns ca s mi in de cald. M
trecur civa fiori mici.
Mintea nc mi se nvrtea ameitor, plin de imagini pe
care nu le puteam nelege i altele pe care voiam s le
reprim. La nceput nimic nu-mi era clar, dar, pe msur ce
m apropiam gradual de incontien, cteva certitudini au
devenit evidente.
De trei lucruri eram absolut sigur. Primul, Edward era
vampir. Al doilea, o parte din el i nu tiam ct de puternic
era acea parte era nsetat dup sngele meu. i al treilea,
eram necondiionat i irevocabil ndrgostit de el.

10. INTEROGATORII
A fost foarte dificil n dimineaa urmtoare s m contrazic
cu partea aceea din mine care era convins c seara trecut
fusese un vis. Nici logica, nici bunul sim nu erau de partea
mea. M-am agat de prile pe care nu mi le-a fi putut
imagina ca mirosul lui. Eram sigur c nu a fi putut visa
aa ceva de una singur.
Vremea era ceoas i nnorat dincolo de fereastr,
absolut perfect. Nu avea niciun motiv s nu vin azi la
coal. M-am mbrcat cu haine groase, amintindu-mi c nu
aveam jacheta. Alte dovezi c amintirile mele erau reale.
Cnd am cobort la parter, Charlie plecase- eram mai n
ntrziere dect a fi crezut. Am nghiit din trei mucturi
un baton de cereale, l-am mpins n stomac cu lapte but
direct din cutie i m-am grbit s ies pe u. Speram s nu
182

nceap s plou pn nu o gsesc pe Jessica.


Era neobinuit de ceos; aerul prea aproape ncrcat de
fum. Ceaa era rece ca gheaa acolo unde mi se lipea de
pielea feei i a gtului. Abia ateptam s dau drumul la
cldur n camionet. Era o cea att de groas nct abia
dup ce am parcurs civa pai pe alee am observat c era o
main parcat acolo: una argintie. Inima mi-a bubuit, s-a
poticnit, apoi i-a reluat btile de dou ori mai repede.
N-am vzut de unde a venit, dar deodat era lng mine,
deschizndu-mi portiera.
Vrei s mergi cu mine astzi? m-a ntrebat el, amuzat de
expresia mea cnd m-a luat iar prin surprindere.
Era o nesiguran n vocea lui. Chiar mi oferea o alegere
eram liber s refuz, iar o parte din el chiar spera asta. Era o
speran zadarnic.
Da, mulumesc, i-am spus, ncercnd s mi menin
vocea calm. Cnd m-am urcat n maina nclzit, am
observat c jacheta lui era ntins peste tetiera scaunului
pasagerului. Portiera s-a nchis n spatele meu i, mai repede
dect era posibil, a fost i el lng mine, pornind maina.
Am adus jacheta pentru tine. N-am vrut s te
mbolnveti.
Vocea i era precaut. Am observat c nici el nu purta
jachet, doar un pulover gri-deschis cu mnec lung i
anchior. Din nou, estura se lipea perfect de pieptul lui
musculos. Doar faa lui reuea s mi in ochii departe de
corpul lui.
Nu sunt chiar att de delicat, i-am spus, dar am tras
jacheta n poal, scondu-mi braele prin mnecile prea
lungi, curioas s vd dac mirosul era la fel de grozav pe ct
mi-l aminteam. Era chiar mai grozav.
Chiar nu eti? m contrazise el att de ncet nct nu
eram sigur dac a vrut s aud sau nu ce-a spus.
183

Am mers cu maina pe strzile nvluite n cea,


ntotdeauna prea repede, simindu-ne ciudat. Eu, cel puin,
aa m simeam. Seara trecut nu mai fuseser ziduri ntre
noi aproape deloc. Nu tiam dac eram la fel de sinceri i
astzi. Aa c mi-am inut gura nchis. Am ateptat s
vorbeasc el mai nti. Se ntoarse i mi zmbi.
Cum, nu ne mai jucm de-a ntrebrile azi?
Te deranjeaz ntrebrile mele? l-am ntrebat, uurat.
Nu att de mult cum m deranjeaz reaciile tale.
Prea c glumete, dar nu eram sigur.
M-am ncruntat.
Reacionez prost?
Nu, tocmai asta e problema. Iei totul att de rece, nu e
natural. M face s m ntreb ce gndeti cu adevrat.
ntotdeauna i spun ce gndesc.
Mai omii unele lucruri.
Nu foarte multe.
Destule ct s m nnebuneasc.
Nu vrei s le auzi, am murmurat eu, aproape optind.
Am regretat cuvintele, imediat ce le-am rostit. Se simea
vag o durere n vocea mea; nu puteam dect s sper c el nu
o observase.
El nu rspunse i m-am ntrebat dac i stricasem
dispoziia. Faa i era impenetrabil cnd am intrat n
parcarea colii. Cu ntrziere, mi-am dat seama de ceva.
Unde e restul familiei tale? l-am ntrebat, mai mult
dect bucuroas s fiu singur cu el, dar amintindu-mi c
maina lui era de obicei plin.
Au luat maina lui Rosalie. Ddu din umeri n timp ce
parca lng o decapotabil roie i strlucitoare, cu capota
ridicat. Ostentativ, nu?
Hm, uau, am exclamat eu. Dac are maina asta, de ce
vine cu tine la coal?
184

Dup cum am spus, e ostentativ. ncercm s ne


integrm.
Nu prea v iese. Am rs i am dat din cap cnd am
cobort din main. Nu mai eram n ntrziere; ofatul lui
nebunesc m adusese la coal n foarte scurt timp. Deci, de
ce a condus Rosalie astzi dac sare att de mult n ochi?
N-ai observat? ncalc toate regulile acum.
Ne-am ntlnit n faa mainii, iar el rmase foarte aproape
de mine n timp ce mergeam prin curtea colii. Voiam s
elimin acea distan, s m ntind spre el i s l ating, dar
mi era team c nu ar vrea s fac asta.
De ce avei toi maini din astea? m-am ntrebat cu voce
tare. Dac vrei intimitate?
Un moft, recunoscu el cu un zmbet diabolic. Tuturor
ne place s conducem repede.
M gndeam eu, am murmurat ncet.
La adpostul streinii de la acoperiul cantinei, Jessica m
atepta, cu ochii aproape ieindu-i din orbite. Pe braul ei,
slav Domnului, era jacheta mea.
Bun, Jessica, i-am spus cnd am ajuns la civa pai
de ea. Mulumesc c i-ai amintit.
mi ddu jacheta fr s spun nimic.
Bun dimineaa, Jessica, spuse Edward politicos.
Chiar nu era vina lui c avea o voce att de irezistibil. Sau
c ochii lui erau capabili de aa ceva.
bun. i ndrept ochii mari spre mine, ncercnd
s i adune gndurile nvlmite. Bnuiesc c ne vedem la
trigonometrie.
mi arunc o privire plin de nelesuri, iar eu mi-am
nbuit un oftat. Ce naiba o s i spun?
Mda, ne vedem acolo.
Jessica se ndeprt, oprindu-se de dou ori s se uite la
noi peste umr.
185

Ce ai de gnd s i spui? murmur Edward.


Hei, credeam c nu poi s mi citeti gndurile! am
uierat eu printre dini.
Nu pot, spuse el surprins. Apoi nelese i ochii i se
luminar. Totui, le pot citi pe ale ei, va atepta s te atace n
clas.
Am gemut cnd mi-am scos jacheta i i-am dat-o napoi,
apoi m-am mbrcat cu a mea. i-o puse pe bra.
Deci ce ai de gnd s i spui?
Puin ajutor? l-am rugat. Ce vrea s tie?
Edward scutur din cap, zmbind diabolic.
Nu-i cinstit.
Nu, faptul c nu mi spui i mie ce tii asta nu e
cinstit.
Deliber pentru un moment n timp ce mergeam. Ne-am
oprit n faa uii clasei unde aveam prima or.
Vrea s tie dac ne ntlnim n secret. i mai vrea s
tie ce simi fa de mine, spuse el ntr-un final.
La naiba! Ce-ar trebui s i spun? Am ncercat s mi
menin expresia feei foarte inocent. Treceau oameni pe
lng noi, pe drum spre clas, probabil holbndu-se, dar eu
abia dac i observam.
Hmmm. Fcu o pauz pentru a prinde o uvi de pr
rebel care mi ieise din cocul de pe ceafa i o nfur la
loc. Inima a nceput s mi bat nebunete. Bnuiesc c ai
putea s rspunzi da la prima ntrebare Dac nu te
deranjeaz, e mai simplu dect orice alt explicaie.
Nu m deranjeaz, am rspuns eu cu o voce pierdut.
Iar n ceea ce privete cealalt ntrebare ei, bine, voi
asculta eu nsumi s aud rspunsul la ea.
Un col al gurii lui se ridic n zmbetul trengar care mi
plcea att de mult. Nu mi-am putut trage sufletul ndeajuns
de repede ca s rspund la acea remarc. Se ntoarse i se
186

ndeprt.
Ne vedem la prnz, strig el peste umr.
Trei persoane care intrau pe u s-au oprit s se holbeze la
mine.
M-am grbit s intru n clas, roie n obraji i enervat.
Era aa un trior! Acum eram i mai ngrijorat cu privire la
ce aveam s i spun Jessici. M-am aezat n banca mea
obinuit, trntindu-mi geanta pe jos de nervi.
Neaa, Bella, mi-a spus Mike din banca de lng mine.
M-am uitat la el i i-am vzut o privire ciudat, aproape
resemnat, pe fa. Cum a fost n Port Angeles?
A fost Nu exista niciun mod cinstit de a rezuma totul.
Grozav, am ncheiat eu jalnic. Jessica i-a luat o rochie foarte
drgu.
i-a spus ceva despre luni sear? a ntrebat el cu ochii
strlucindu-i. Am zmbit la turnura pe care o luase
conversaia.
A spus c s-a simit foarte bine, l-am asigurat eu.
Serios? a ntrebat el cu nerbdare.
Cu siguran.
Domnul Mason a cerut s se fac linite i ne-a spus s
predm eseurile. Orele de englez i de educaie civic au
trecut ca prin cea, n timp ce m ngrijoram cum s i
explic Jessici situaia i agonizam ntrebndu-m dac
Edward va asculta tot ce voi spune prin intermediul
gndurilor Jessici. Ct de incomod putea fi micul lui talent
atunci cnd nu-mi salva viaa.
Ceaa se dispersase pn la sfritul celei de-a doua ore,
dar ziua nc era ntunecat de nori grei i amenintori. Am
zmbit n sus, spre cer.
Edward avusese dreptate, bineneles. Cnd am intrat n
clas la trigonometrie, Jessica era aezat pe rndul din
spate, aproape srind din scaun de agitat ce era. M-am dus
187

s m aez lng ea fr tragere de inim, ncercnd s m


conving c e mai bine dac termin ct mai repede cu asta.
Spune-mi totul! mi ordon ea, nainte s m aez n
banc.
Ce vrei s tii? m-am eschivat eu.
Ce s-a ntmplat seara trecut?
M-a invitat la cin i apoi m-a condus acas.
Jessica se uit urt la mine, cu o expresie profund sceptic
pe fa.
Cum ai ajuns acas att de repede?
Conduce ca un maniac. A fost nspimnttor.
Speram ca Edward s aud asta.
A fost ca o ntlnire. I-ai spus s v vedei acolo?
Nu m gndisem la asta.
Nu, am fost foarte surprins s l vd acolo.
Jessica i uguie buzele de dezamgire la auzul onestitii
transparente din vocea mea.
Dar te-a adus cu maina azi la coal, nu? ncerc ea.
Da, i asta a fost o surpriz. A observat seara trecut c
nu aveam jachet, i-am explicat eu.
Deci, mai ieii mpreun?
S-a oferit s m duc smbt cu maina la Seattle
pentru c e de prere c nu ar face fa camioneta mea. Asta
se pune?
Da.
Ddu din cap.
Pi, atunci da.
U-a-u! Exager cuvntul n trei silabe. Edward Cullen.
tiu, am fost eu de acord.
Uau nu era nici pe departe cuvntul potrivit.
Stai! Minile i-au zburat, cu palmele spre mine, de
parc oprea traficul. Te-a srutat?
Nu, am murmurat eu. Nu e ceva de genul acela.
188

Pru dezamgit. Sunt sigur c i eu la fel.


Crezi c smbt?
Ridic din sprncene.
M ndoiesc. Nemulumirea din vocea mea era prost
deghizat.
Despre ce ai discutat?
M pres pentru mai mult informaie n oapt. Ora
ncepuse, dar domnul Varner nu era foarte atent, astfel c nu
eram singurele care nc mai vorbeau.
Nu tiu, Jess, o grmad de lucruri, i-am optit. Am
vorbit despre eseul la englez. Foarte, foarte puin. Cred c l-a
menionat n trecere.
Te rog, Bella, m implor ea. D-mi nite detalii.
Pi, bine, iat unul. Ar fi trebuit s-o vezi pe chelneri
cum flirta cu el, se ddea n spectacol. Dar el nu o bga deloc
n seam. S cread ce-o vrea Edward despre asta.
Acesta e un semn bun, ddu ea din cap. Era drgu?
Foarte probabil avea 19 sau 20 de ani.
i mai bine. nseamn c te place.
Cred c da, dar e greu de spus. E mereu aa de
misterios, am mai adugat eu de dragul lui, oftnd.
Nu tiu cum de ai curajul s fii singur cu el, spuse ea
dintr-o suflare.
De ce?
Eram ocat, dar ea nu mi-a neles reacia.
Este att de intimidant. N-a ti ce s i spun.
Se strmb, amintindu-i probabil de seara trecut sau de
dimineaa asta, cnd Edward i exersase pe ea fora
copleitoare a ochilor.
Da, am nite probleme cu incoerena cnd sunt n
preajma lui, am recunoscut eu.
Ei bine. Arat incredibil de bine.
Jessica ddu din umeri, de parc asta i-ar fi scuzat toate
189

defectele. Ceea ce, n lumea ei, probabil aa era.


La el e mai mult dect att.
Serios? Cum ar fi?
mi doream s-o fi lsat balt. La fel de mult ct speram c
glumise cnd spusese c o s asculte.
Nu pot s-i explic prea bine dar e i mai incredibil
dincolo de faa lui.
Vampirul care voia s fie bun, care salva vieile oamenilor,
ca s nu fie un monstru Am fixat cu privirea partea din
fa a clasei.
E posibil aa ceva? chicoti ea.
Am ignorat-o, ncercnd s par c sunt atent la domnul
Varner.
Deci, i place de el?
Nu avea de gnd s renune.
Da, am rspuns scurt.
Vreau s spun, i place pe bune de el? m ndemn ea.
Da, am spus din nou, nroindu-m.
Speram ca acest detaliu s nu se nregistreze n gndurile
ei.
Jessica se sturase de rspunsurile monosilabice.
Ct de mult i place de el?
Prea mult, i-am optit eu napoi. Mai mult dect i place
lui de mine. Dar nu vd ce-a putea face cu privire la asta.
Am oftat, nroindu-m i mai mult.
Apoi, slav Domnului, domnul Varner a ntrebat-o pe
Jessica ceva.
N-a avut ocazia s reia subiectul n timpul orei i imediat ce
s-a sunat, am luat msuri evazioniste.
La ora de englez, Mike m-a ntrebat dac ai spus ceva
despre luni sear, i-am spus eu.
Glumeti! i ce i-ai spus? sri ea, complet luat prin
surprindere.
190

I-am spus c mi-ai zis c te-ai simit foarte bine. Prea


mulumit.
Spune-mi exact ce-a spus el i exact ce-ai rspuns tu.
Am petrecut restul plimbrii disecnd structura
propoziiilor iar aproape toat ora de spaniol descriindu-i cu
minuiozitate expresiile faciale ale lui Mike. N-a fi contribuit
la trgnarea discuiei att de mult dac nu a fi fost
ngrijorat c am fi putut reveni la subiectul meu.
Apoi s-a sunat pentru pauza de prnz. Cnd am srit din
scaun, ndesndu-mi crile n dezordine n geant, expresia
mea fericit a lmurit-o pe Jessica.
Nu stai cu noi astzi, nu? ghici ea.
Nu cred.
Nu puteam fi sigur c Edward nu dispruse iari pe
neateptate.
Dar la ua clasei unde aveam spaniola, sprijinindu-se de
perete artnd ca un zeu grec mai mult dect avea oricine
altcineva dreptul s arate , m atepta Edward. Jessica i-a
aruncat o privire, i-a dat ochii peste cap i a plecat.
Ne vedem mai trziu, Bella. Vocea ei implica mai mult
dect att. S-ar putea s fie nevoie s pun telefonul pe
silenios.
Bun!
Vocea lui era amuzat i iritat n acelai timp. Ascultase,
era evident.
Salut!
Nu mi-a venit n cap s spun altceva i nici el n-a vorbit
trgnd de timp , aa c am mers n linite spre cantin.
Mersul alturi de Edward prin aglomeraia din coal de la
ora prnzului semna mult cu prima mea zi aici; toat lumea
se holba la mine.
M conduse la rnd, fr s vorbeasc, dei ochii i se
ntorceau spre mine la un interval de cteva secunde, cu o
191

expresie speculativ. Mi se prea c iritaia ctiga teren n


faa amuzamentului, ca expresie dominant pe chipul lui. M
jucam nervoas cu fermoarul de la jachet. El se duse la
tejghea i umplu o tav cu mncare.
Ce faci? am obiectat eu. Nu iei toat mncarea aia
pentru mine?
Scutur din cap, naintnd ca s plteasc mncarea.
Jumtate este pentru mine, desigur.
Am ridicat din sprncean. Edward o lu nainte spre
aceeai mas la care sttuserm i data trecut. De la
cellalt capt al mesei lungi, un grup de elevi dintr-a
doisprezecea ne-au privit cu uimire cnd ne-am aezat fa n
fa. Edward prea s i ignore.
Ia ce vrei, spuse el, mpingnd tava spre mine.
Sunt curioas, i-am spus eu, lund un mr i
rsucindu-l n mini, ce-ai face dac te-ar provoca cineva s
mnnci mncare?
ntotdeauna eti curioas. Fcu o grimas, dnd din
cap. M privi fix, i, fr s i ia ochii de la mine, ridic felia
de pizza de pe tav i muc intenionat o gur mare din ea,
mestec repede, apoi nghii. L-am privit cu ochii mari
deschii.
Dac cineva te-ar provoca s mnnci pmnt, ai putea
s-o faci, nu-i aa? ntreb el condescendent.
Am strmbat din nas.
Am fcut asta o dat la o provocare, am recunoscut
eu. N-a fost chiar aa de ru.
Rse.
Nu tiu de ce nu m mir.
Ceva peste umrul meu pru s i atrag atenia.
Jessica analizeaz tot ce fac. i va cere toate detaliile
mai trziu.
mpinse restul de pizza ctre mine. Menionarea numelui
192

Jessici aduse o urm din iritarea lui anterioar pe chip.


Am pus jos mrul i am luat o gur de pizza, uitndu-m
n alt parte, tiind c era pe punctul de a ncepe.
Deci, chelneria era drgu? ntreb el nonalant.
Chiar n-ai observat?
Nu. Nu eram atent. Aveam multe pe cap.
Biata fat
mi puteam permite s fiu generoas acum.
Ceva ce i-ai spus Jessici ei, bine, m deranjeaz.
Refuza s se lase distras. Vocea i era aspr i m privi de
sub gene cu ochii tulburai.
Nu m mir c ai auzit ceva care nu-i place. tii ce se
spune despre cei care trag cu urechea, i-am reamintit eu.
Te-am avertizat c o s ascult.
Iar eu te-am avertizat c nu vrei s tii tot ce gndesc
eu.
Aa e, fu el de acord, dar vocea nc i era dur. Totui,
nu ai dreptate n totalitate. Vreau s tiu ce gndeti, totul.
Doar c mi-a dori s nu gndeti unele lucruri.
M-am uitat urt la el.
Asta e o diferen!
Dar nu la asta m refer acum.
Atunci la ce?
Eram aplecai unul ctre cellalt, peste mas. El avea
minile mari ndoite sub brbie; eu m nclinam n fa, cu
palma dreapt cuprinzndu-mi gtul. Trebuia s mi
reamintesc c eram ntr-o sal de mese aglomerat, probabil
cu mult prea muli ochi curioi aintii asupra noastr. Era
prea uor s ne lsm nvluii n balonul nostru privat de
tensiune.
Chiar crezi c ii la mine mai mult dect in eu la tine?
murmur el, aplecndu-se mai aproape de mine n timp ce
vorbea, cu ochii lui ptrunztori de un auriu-nchis.
193

Am ncercat s mi amintesc cum s expir. A trebuit s m


uit n alt parte ca s mi revin.
O faci din nou, am optit eu.
Fcu ochii mari, surprins.
Ce?
M ameeti, am recunoscut, ncercnd s m
concentrez n timp ce m uitam din nou la el.
Aa
Se ncrunt.
Nu e vina ta, am oftat eu. Nu te poi abine.
Ai de gnd s rspunzi la ntrebare?
Am cobort privirea.
Da.
Da, ai de gnd s rspunzi sau da, chiar crezi asta?
Era din nou iritat.
Da, chiar cred asta. Mi-am inut ochii n jos spre mas,
urmrind cu privirea modelele false de lemn imprimate pe
muama. Linitea continua. Refuzam cu ncpnare s fiu
prima care rupe tcerea de data asta, luptndu-m cu greu
cu tentaia de a trage cu ochiul la expresia feei lui. ntr-un
final vorbi, cu vocea lui moale i catifelat.
Te neli.
Am ridicat capul i am vzut c ochii i erau blnzi.
N-ai de unde s tii, l-am contrazis eu n oapt.
Am scuturat din cap nencreztoare, dei inima mi btea
cu putere auzindu-i cuvintele i voiam cu disperare s le
cred.
Ce te face s crezi asta? Ochii lui de topaz lichid erau
ptrunztori, ncercnd zadarnic, am presupus eu, s afle
adevrul chiar din mintea mea.
L-am privit, luptndu-m s gndesc clar, n ciuda
expresiei de pe faa lui, s gsesc un mod prin care s i
explic. n timp ce mi cutam cuvintele, l vedeam devenind
194

nerbdtor; frustrat de tcerea mea, ncepu s se ncrunte.


Mi-am luat mna de la gt i am ridicat un deget.
Las-m s m gndesc, am insistat.
Expresia feei i se calm acum, c era satisfcut de faptul
c aveam de gnd s rspund. Mi-am lsat mna pe mas,
mpreunndu-mi palmele. M-am uitat fix la minile mele,
ncletndu-mi i descletndu-mi degetele pn cnd am
vorbit, ntr-un final.
Pi, n afar de ce-i evident, uneori am ezitat. Nu pot fi
sigur, eu nu pot citi gndurile, dar cteodat mi se pare c
ncerci s-mi spui la revedere cnd de fapt spui altceva.
Asta era tot ce puteam face ca s rezum senzaia de chin
pe care cuvintele lui o declanau n mine uneori.
Eti perceptiv, opti el. i iar m cuprinse acel chin,
care iei la suprafa cnd mi confirm temerile. Tocmai de
asta te neli, totui, ncepu el s explice, apoi ochii i se
ngustar. Ce vrei s spui prin ce-i evident?
Pi, uit-te la mine, i-am spus inutil, deoarece m fixa
deja cu privirea. Sunt absolut banal. M rog, cu excepia
chestiilor rele, cum ar fi experienele aproape mortale i
faptul c sunt att de nendemnatic de parc a fi
handicapat. i uit-te la tine!
Am fluturat mna spre el i toat perfeciunea lui
tulburtoare.
Fruntea i se ncrei pentru un moment, apoi se relax cnd
ochii mi aruncar o privire de cunosctor.
Tu nu te vezi foarte clar, s tii. Recunosc c ai nimerit
la fix chestiile rele, se amuz el, dar nu ai auzit ce gndea
fiecare mascul uman din coala asta n prima ta zi aici.
Am clipit, ocat.
Nu-mi vine s cred am murmurat n sinea mea.
Ai ncredere n mine mcar de data asta eti opusul
banalului.
195

Jena a fost mai puternic dect plcerea de a-i vedea


privirea pe care o avea cnd a spus asta. I-am reamintit
repede de discuia noastr iniial.
Dar eu nu spun la revedere, i-am artat eu.
Tu nu vezi? Asta arat c am dreptate. Eu in mai mult
la tine pentru c eu pot s fac asta. Scutur din cap, prnd
s se lupte cu acest gnd. Dac este cel mai bine pentru tine
s plec, atunci m voi rni pe mine ca s nu te rnesc pe
tine, ca s te protejez.
M-am uitat la el suprat.
i nu crezi c eu a face acelai lucru?
Nu va trebui niciodat s faci aceast alegere.
Brusc, dispoziia lui imprevizibil se schimb din nou; un
zmbet pozna, devastator i apru pe chip.
Desigur, s te protejez pe tine ncepe s fie ca o ocupaie
cu norm ntreag, care necesit prezena mea constant.
Nimeni nu a ncercat s m lichideze astzi, i-am
reamintit eu, recunosctoare c abordase un subiect mai
lejer.
Nu mai voiam s discut despre despriri. Dac ar fi
trebuit, bnuiesc c m-a fi pus intenionat n pericol ca s l
in aproape Am izgonit gndul acela nainte ca ochii lui
ageri s mi-l citeasc pe fa. Ideea aceea m-ar bga cu
siguran n belele.
nc, adug el.
nc, am fost eu de acord; l-a fi contrazis, dar acum mi
doream ca el s se atepte la dezastre.
Am nc o ntrebare pentru tine. Expresia feei i era tot
nonalant.
Spune.
Chiar trebuie s mergi la Seattle smbta asta sau era
doar o scuz ca s nu i respingi de fapt toi admiratorii?
M-am strmbat amintindu-mi.
196

tii, nc nu te-am iertat pentru treaba cu Tyler, l-am


avertizat eu. E vina ta c s-a amgit creznd c o s merg cu
el la banchet.
O, ar fi gsit el ocazia s te ntrebe i fr ajutorul meu,
voiam doar s i vd faa, chicoti el. A fi fost mai furioas
dac rsul lui n-ar fi fost att de fascinant. Dac te-a fi
invitat eu, m-ai fi refuzat i pe mine? ntreb el, nc rznd
singur.
Probabil c nu, am recunoscut. Dar a fi anulat mai
trziu, m-a fi prefcut bolnav sau c mi-am luxat o glezn.
Pru ncurcat.
De ce ai fi fcut asta?
Am dat din cap, trist.
Nu m-ai vzut niciodat la educaie fizic, bnuiesc, dar
a fi crezut c tu o s nelegi.
Te referi la faptul c nu poi s mergi pe o suprafa
plat i stabil fr s gseti ceva de care s te mpiedici?
Evident.
Asta nu ar fi o problem. Era foarte ncreztor. Conteaz
cine te conduce. Vzu c eram pe punctul de a protesta i m
ntrerupse. Dar nu mi-ai rspuns: eti hotrt s mergi la
Seattle sau nu te superi dac facem ceva diferit?
Att timp ct vorbea la plural, nu-mi mai psa de nimic
altceva.
Sunt deschis la alternative, i-am confirmat. Dar
trebuie s i cer o favoare.
Pru circumspect ca ntotdeauna cnd i puneam o
ntrebare cu rspunsuri multiple.
Ce favoare?
Pot s conduc eu?
El se ncrunt.
De ce?
Pi, n mare, pentru c atunci cnd i-am spus lui
197

Charlie c m duc la Seattle m-a ntrebat dac m duc


singur iar la acel moment aa era. Dac m ntreab,
probabil nu voi mini, dar nu cred c m va ntreba din nou,
iar dac mi las camioneta acas, voi aduce inutil subiectul
n discuie. i pentru c felul tu de a ofa m sperie.
Edward i ddu ochii peste cap.
Dintre toate chestiile care te-ar putea speria la mine, tu
te ngrijorezi cu privire la felul meu de a ofa.
Scutur din cap dezaprobator, dar deveni din nou serios.
Nu i spui tatlui tu c petreci ziua cu mine?
Era o tensiune ciudat n ntrebarea lui, pe care nu am
neles-o.
n cazul lui Charlie, cu ct tie mai puin cu att mai
bine. Eram sigur cu privire la asta. Unde mergem, oricum?
Vremea va fi frumoas, aa c o s stau departe de
societate i poi s stai cu mine, dac vrei.
Din nou m lsa pe mine s iau decizia.
i o s mi ari ce ai vrut s spui cu privire la soare? lam ntrebat, ncntat de ideea de a-i descoperi nc unul
dintre secrete.
Da. Zmbi, apoi tcu. Dar, dac nu vrei s fii singur
cu mine, a prefera s nu te duci singur la Seattle. M ia cu
tremurat numai cnd m gndesc n ce necazuri te-ai putea
bga ntr-un ora att de mare.
M-am simit ofensat.
Phoenix e de trei ori mai mare dect Seattle doar ca
populaie. Ca arie
Dar se pare, m ntrerupse el, c nu-i sunase ceasul n
Phoenix. Aa c a prefera s stai lng mine.
Ochii lui m privir din nou cu pasiune. Nu m puteam
certa nici cu ochii, nici cu motivul lui i, oricum, era o cauz
pierdut.
S tii c nu m deranjeaz s fiu singur cu tine.
198

tiu, oft el, meditnd. Dar ar trebui totui s i spui lui


Charlie.
De ce naiba a face asta?
Ochii lui devenir brusc violeni.
Ca s mi dai un mic imbold s te aduc napoi.
M-am necat. Dar, dup un moment de gndire, am fost
sigur.
Cred c o s mi asum riscul.
El expir furios i se uit n alt parte.
Hai s vorbim despre altceva, i-am sugerat.
Despre ce vrei s vorbim? ntreb el.
nc mai era suprat. M-am uitat n jurul nostru,
asigurndu-m c nu ne poate auzi nimeni. n timp ce mi
aruncam privirea prin sal, am ntlnit ochii surorii lui,
Alice, fixndu-m. Ceilali se uitau la Edward. Am ntors
repede capul spre el, i l-am ntrebat primul lucru care mi-a
trecut prin minte.
De ce te-ai dus n locul acela, Stncile Caprei,
weekendul trecut s vnezi? Charlie a spus c nu e un loc
bun pentru excursii din cauza urilor.
El se uit la mine de parc nu m prindeam de ceva foarte
evident.
Uri? am ntrebat eu surprins, iar el a zmbit afectat.
tii, nu e sezonul urilor, am adugat eu cu asprime, ca s
mi ascund ocul.
Dac citeti cu atenie, vei vedea c legile acoper numai
vntoarea cu arme, m inform el.
mi privi faa cu amuzament n timp ce ncepeam s neleg
la ce se referea.
Uri? am repetat eu cu dificultate.
Grizzly e preferatul lui Emmett.
Vocea nc i era degajat, dar ochii m cercetau s mi
vad reacia. Am ncercat s m adun.
199

Hmmm, am spus, lund nc o gur din pizza, ca o


scuz s privesc n jos.
Am mestecat ncet, apoi am luat o nghiitur lung de
Cola fr s m uit la el.
Deci, am spus dup un moment, ntlnindu-i n sfrit
privirea, acum nelinitit. Care e preferatul tu?
Ridic o sprncean i colurile buzelor se lsar n jos a
dezaprobare.
Puma.
Aha, am spus ntr-un ton politicos i dezinteresat,
uitndu-m din nou dup cutia de suc.
Desigur, spuse el, iar tonul lui l reflect pe al meu,
trebuie s fim ateni s nu afectm mediul nconjurtor cu
vnatul excesiv. ncercm s ne concentrm pe zone cu o
suprapopulaie de prdtori, ntinzndu-ne ct de departe e
nevoie. ntotdeauna exist multe cprioare i muli elani i ne
ajung, dar unde mai e distracia? zmbi, tachinndu-m.
Da, unde, am murmurat eu mucnd nc o dat din
pizza.
Primvara devreme e sezonul preferat al lui Emmett
pentru vnat uri tocmai ies din hibernare, aa c sunt mai
iritabili.
Zmbi de vreo glum pe care i-a amintit-o.
Nimic nu e mai amuzant dect un urs grizzly iritat, am
dat eu din cap.
Edward chicoti, dnd din cap.
Spune-mi ce crezi cu adevrat, te rog.
ncerc s mi imaginez, dar nu pot, am recunoscut eu.
Cum vnai un urs fr arme?
O, dar avem arme.
Zmbi scurt i amenintor, dezvluindu-i dinii
strlucitori.
M-am luptat s mi nbu un fior care m putea da de gol.
200

Doar c nu genul de arme luate n consideraie de cei


care scriu legile. Dac ai vzut vreodat la televizor un urs
atacnd, i l-ai putea imagina pe Emmett vnnd.
Nu am putut opri urmtorul fior care mi-a electrizat ira
spinrii. M-am uitat pe furi la Emmett n cealalt parte a
cantinei, bucuroas c el nu se uita la mine. Straturile
groase de muchi care i nfurau braele i trunchiul erau
cumva i mai amenintoare acum. Edward mi urmri
privirea i rse. M-am uitat la el, speriat.
i tu eti tot ca un urs? l-am ntrebat cu o voce joas.
Mai mult ca puma, sau aa mi spun ei, rspunse el cu
uurin. Poate c preferinele noastre sunt un indicator.
Am ncercat s zmbesc.
Poate, am repetat eu. Dar mintea mi se umplea de
imagini contrastante pe care nu le puteam pune la un loc.
Voi putea vedea asta vreodat?
Cu siguran c nu!
Faa i se albi i mai mult, iar ochii i devenir brusc furioi.
M-am lsat pe spate n scaun, ocat, i dei nu a fi
recunoscut niciodat fa de el nspimntat de reacia
lui. i el se ls pe spate, ncrucindu-i braele pe piept.
E prea nfricotor pentru mine? l-am ntrebat cnd miam putut controla vocea din nou.
Dac asta ar fi cauza, te-a lua cu mine n seara asta,
spuse el, cu vocea tioas. Ai nevoie de o doz sntoas de
fric. Nimic n-ar putea fi mai folositor pentru tine.
Atunci de ce? l-am presat eu, ncercnd s-i ignor
expresia nfuriat.
Se uit lung la mine timp de un minut.
Mai trziu, spuse el ntr-un final. Se ridicase n picioare
dintr-o singur micare sprinten. O s ntrziem.
Am privit n jur, surprins s vd c avea dreptate i c
sala de mese era aproape goal. Cnd eram cu el, timpul i
201

spaiul erau att de ceoase nct pierdeam complet noiunea


amndurora. Am srit din scaun, apucndu-mi geanta de pe
sptar.
Mai trziu, am fost eu de acord. Nu aveam de gnd s
uit.

11. COMPLICAII
Toat lumea ne privea n timp ce mergeam mpreun ctre
masa noastr de laborator. Am observat c Edward nu i
mai orienta scaunul astfel nct s stea ct de departe de
mine permitea pupitrul. Acum sttea destul de aproape, iar
braele aproape ni se atingeau.
Domnul Banner intr cu spatele n clas ce sincronizare
perfect avea omul acela trgnd dup el un crucior nalt
de metal pe care stteau un televizor voluminos i demodat i
un aparat video. O zi de film buna dispoziie a colegilor mei
era aproape tangibil.
Domnul Banner mpinse caseta n aparatul video refractar,
apoi se duse la perete i stinse luminile.
i atunci, cnd camera s-a ntunecat complet, am devenit
brusc hipercontient c Edward sttea la mai puin de un
centimetru de mine. Am fost uimit de electricitatea
neateptat care curgea prin mine, mirat c era posibil s
fiu i mai contient de prezena lui dect eram deja. Un
impuls nebunesc s m ntind spre el i s l ating, s i
mngi faa perfect doar o dat, n ntuneric, aproape m-a
copleit. Mi-am ncruciat braele la piept, cu palmele fcute
pumn. mi pierdeam minile.
ncepu genericul filmului, iluminnd camera pentru puin
timp. Ochii mi-au zburat ctre el, din proprie voin. Am
202

zmbit timid cnd am realizat c poziia lui era identic, cu


pumnii ncletai sub brae, privindu-m cu coada ochiului.
mi zmbi i el, iar ochii lui reuir s strluceasc chiar i n
ntuneric. Am ntors capul nainte s ncep s m
hiperventilez. Era absolut ridicol s m simt ameit.
Ora pru foarte lung. Nu m-am concentrat pe film nici
mcar nu tiam ce tem are. Am ncercat, fr succes, s m
relaxez, dar curentul electric care prea s izvorasc de
undeva din corpul lui nu s-a diminuat deloc. Din cnd n
cnd, mi permiteam s arunc o privire n direcia lui, dar
nici el nu prea s se relaxeze deloc. Nu se domoli nici
dorina copleitoare de a-l atinge i mi-am zdrobit pumnii de
coaste, inndu-i n siguran, pn cnd m-au durut
degetele de atta efort.
Am rsuflat uurat cnd domnul Banner a aprins din
nou luminile din spatele clasei i mi-am ntins braele n fa,
flexndu-mi degetele nepenite. Edward rse lng mine.
Ei bine, asta a fost foarte interesant, murmur el.
Vocea i era sumbr i ochii precaui.
h, a fost tot ce am putut s rspund.
Mergem? ntreb el, ridicndu-se graios de pe scaun.
Aproape am gemut. Aveam or de educaie fizic. M-am
ridicat cu grij, ngrijorat c echilibrul mi-ar putea fi afectat
de noua intensitate stranie dintre noi.
M conduse pn la sala de sport n linite i se opri la
u; m-am ntors s i spun la revedere. Faa lui m-a speriat
expresia ei era sfiat, aproape ndurerat i att de fioros
de frumoas nct nevoia de a-l atinge izbucni la fel de
puternic ca i nainte. Salutul mi se opri n gt.
El i ridic mna, ezitant, cu un conflict vizibil n ochi,
apoi i trecu brusc vrful degetelor pe obrazul meu, de sus
pn jos. Pielea i era la fel de rece ca ntotdeauna, dar dra
pe care au lsat-o degetele lui pe pielea mea era incredibil de
203

cald, ca i cum mi-ar fi ars, dar nc nu simeam durerea.


Se ntoarse fr s spun niciun cuvnt i se ndeprt cu
repeziciune.
Am intrat n sala de sport, cu capul n nori i cu picioarele
tremurndu-mi. Am plutit spre vestiar, schimbndu-m ca n
trans, contient doar vag c mai erau i alte persoane n
jurul meu. Realitatea nu s-a instalat complet pn cnd nu
mi s-a nmnat o rachet. Nu era grea, dar n mna mea
prea foarte periculoas. Am vzut c ceilali colegi din clas
se uitau la mine pe furi. Antrenorul Clapp ne-a ordonat s
ne mprim n perechi.
Din fericire, cteva vestigii din cavalerismul lui Mike
supravieuiser; veni s stea lng mine.
Vrei s facem echip mpreun?
Mersi, Mike tii, nu trebuie s faci asta.
Am fcut o grimas n semn de scuz.
Stai linitit, te feresc eu i de tine nsi.
Rnji. Uneori era uor s l plac pe Mike.
N-a mers foarte bine. Am reuit cumva s m lovesc n cap
cu racheta i s ag umrul lui Mike n aceeai micare. Am
petrecut restul orei n colul din spate al terenului, cu
racheta n siguran n spatele meu. n ciuda faptului c era
dezavantajat de mine, Mike era destul de bun; a ctigat trei
meciuri din patru de unul singur. Mi-a spus un bravo
nemeritat cnd antrenorul a suflat din fluier finalul orei.
Deci, spuse el cnd am ieit de pe teren.
Deci ce?
Tu i Cullen, hm? ntreb el, cu un ton rebel.
Sentimentul anterior de afeciune dispru.
Nu e treaba ta, Mike, l-am avertizat, blestemnd-o n
minte pe Jessica pn n iad i napoi.
Nu-mi place, murmur el oricum.
Nu trebuie s i plac, am srit eu.
204

Se uit la tine de parc de parc ai fi ceva de


mncare, continu el, ignorndu-m.
Mi-am nbuit rsul care amenina s explodeze, dar un
chicotit micu tot reui s ias, n ciuda eforturilor mele.
Mike se uit suprat la mine. I-am fcut cu mna i am
evadat spre vestiar.
M-am mbrcat repede, cumva mai puternic dect fluturii
care se loveau nebunete de pereii stomacului meu, iar
discuia cu Mike rmase, undeva, o amintire ndeprtat. M
ntrebam dac Edward m ateapt sau dac ne ntlnim la
main. Dac era i familia lui acolo? Am simit cum m
cuprinde un val de teroare. Oare ei tiau c eu tiu? Trebuia
s tiu c ei tiau c eu tiu sau nu?
Pn am ieit din sala de sport, aproape m hotrsem s
merg pe jos direct acas, fr s m uit mcar spre parcare.
Dar grijile mele erau inutile. Edward m atepta, sprijinit
nonalant de peretele slii de sport, cu faa lui fermectoare
acum relaxat. Cnd am pit lng el, am simit un
sentiment ciudat de eliberare.
Bun, am murmurat eu, zmbind cu gura deschis.
Salut! Zmbetul lui de rspuns era magnific. Cum a fost
la educaie fizic?
Mi-a czut faa puin.
Bine, am minit eu.
Serios? Nu prea convins. Ochii lui i schimbar puin
focalizarea, uitndu-se peste umrul meu i ngustndu-se.
Am privit n spatele meu i i-am vzut spatele lui Mike n
timp ce se ndeprta.
Ce? l-am ntrebat eu.
Ochii i alunecar napoi la mine, nc tensionai.
Newton m calc pe nervi.
Iar ai ascultat?
Eram ngrozit. Orice urm de bun dispoziie mi-a
205

disprut.
Ce-i mai face capul? m-a ntrebat el inocent.
Eti incredibil!
M-am ntors i am pornit cu pai apsai n direcia
parcrii, dei nu exclusesem nc varianta de a merge pe jos.
El inu uor pasul cu mine.
Tu eti cea care a spus c nu te-am vzut niciodat la
educaie fizic. M-ai fcut curios.
Nu prea penitent, aa c l-am ignorat.
Am mers n linite o linite furioas i penibil din partea
mea pn la maina lui. Dar a trebuit s m opresc la
civa pai de ea o mulime de persoane, numai biei, o
nconjurau. Mi-am dat seama c nu nconjurau Volvo-ul, ci
se adunaser, de fapt, n jurul decapotabilei roii a lui
Rosalie, cu o dorin de neconfundat n ochi. Niciunul nu ia ridicat privirea cnd Edward s-a strecurat printre ei i a
deschis ua. M-am urcat repede n scaunul pasagerului, de
asemenea neobservat.
Ostentativ, murmur el.
Ce fel de main este asta? l-am ntrebat.
Un M3.
Nu vorbesc pe limba Car and Driver8
E un BMW.
i ddu ochii peste cap, fr s se uite la mine, ncercnd
s dea n mararier fr s i calce pe admiratorii mainii.
Am dat din cap de BMW auzisem.
Mai eti suprat? ntreb el n timp ce ncerca s
scoat cu atenie maina din parcare.
Cu siguran.
Oft.
M ieri dac te rog s m scuzi?
Revist foarte cunoscut pentru pasionaii de automobile, n Statele
Unite (n.tr.).
206
8

Poate dac o spui din suflet. i dac promii s nu


mai faci, am insistat eu.
Ochii i-au devenit brusc vicleni.
Ce zici dac o spun din suflet i sunt de acord s te las
s conduci smbt? mi contracar el condiiile.
M-am gndit i am decis c era probabil cea mai bun
ofert pe care aveam s-o primesc.
De acord, am acceptat eu.
Atunci mi pare foarte ru c te-am suprat. Ochii lui
arser de sinceritate pentru un moment foarte lung, fcnd
ravagii cu ritmul inimii mele, apoi devenir jucui. i voi fi
n pragul uii tale smbt diminea la prima or.
Hm, nu m ajui deloc n problema cu Charlie dac
lsm un Volvo parcat n faa uii.
Zmbetul lui era condescendent acum.
Nu intenionam s vin cu maina.
i atunci cum
M-a ntrerupt.
Nu-i face probleme! Voi fi acolo, fr main.
Am lsat-o balt. Aveam o ntrebare mai presant.
E mai trziu acum? am ntrebat sugestiv.
Se ncrunt.
Bnuiesc c e mai trziu.
Mi-am meninut expresia politicoas n timp ce ateptam.
El opri maina. Am ridicat capul, surprins bineneles c
eram deja acas la Charlie, iar maina era parcat n spatele
camionetei. Era mai uor s merg cu el n main dac m
uitam doar cnd ajungeam la destinaie. Cnd m-am ntors
din nou spre el, m fixa, msurndu-m cu privirea.
i nc vrei s tii de ce nu m poi vedea vnnd?
Prea serios, dar mi s-a prut c vd o urm de
amuzament adnc n ochii lui.
Ei bine, l-am lmurit eu, m ntrebam mai mult de ce ai
207

reacionat aa cum ai fcut-o.


Te-am speriat?
Da, sigur era amuzat.
Nu, am minit eu.
Nu m-a crezut.
mi cer scuze c te-am speriat, insist el, zmbind
discret, dar apoi renun s m mai tachineze. A fost doar
gndul c ai putea fi acolo n timp ce vnm. Falca i se
nclet.
Asta ar fi ru?
Vorbi printre dinii ncletai.
Extrem de ru.
Deoarece?
Inspir adnc i se uit prin parbriz la norii grei, care se
adunau i preau s coboare peste noi, aproape s i putem
atinge.
Cnd vnm, vorbi el ncet, cu o jumtate de gur, ne
druim cu totul simurilor noastre nu ne mai controlm
mintea. Mai ales simul mirosului. Dac ai fi aproape de mine
cnd mi pierd controlul n acest mod Scutur din cap, nc
suprat, privind norii negri.
Mi-am meninut expresia feei ferm sub control,
ateptndu-i privirea rapid care avea s mi judece reacia.
Faa mea nu trda nimic.
Dar ne-am privit fix n ochi, iar tcerea s-a adncit i s-a
schimbat. Scntei din electricitatea pe care o simisem n
aceast dup-amiaz au nceput s ncarce atmosfera n timp
ce Edward privea netulburat n ochii mei. Abia cnd am
nceput s ameesc mi-am dat seama c nu mai respiram.
Cnd am inspirat sacadat, rupnd linitea, el a nchis ochii.
Bella, cred c ar trebui s intri acum.
Vocea joas i era rguit, iar ochii priveau iari norii.
Am deschis ua, iar curentul arctic care a intrat n main
208

m-a ajutat s mi limpezesc mintea. Speriat c a putea s


m mpiedic, n starea mea de ameeal, am cobort i am
nchis portiera n urma mea fr s m uit napoi. Zgomotul
ferestrei automate care cobora m-a fcut s m ntorc.
Bella? m strig el, cu vocea mai calm.
Se aplec spre fereastra deschis cu un zmbet vag pe
buze.
Da?
Mine e rndul meu.
Rndul tu la ce?
Zmbi mai larg, artndu-i dinii strlucitori.
S pun ntrebri.
Apoi a disprut, maina gonind pe strad i disprnd
dup col nainte s apuc s mi adun gndurile. Am zmbit
n timp ce m ndreptam spre cas. Era clar c plnuia s ne
vedem i a doua zi.
n noaptea aceea Edward mi-a aprut n vise, ca de obicei.
Numai c ceva se schimbase n peisajul incontienei mele.
Palpita de aceeai electricitate care ncrcase dup-amiaza,
astfel c m-am rsucit i m-am foit, trezindu-m des. Abia
spre primele ore ale dimineii m-am cufundat ntr-un somn
epuizat i fr vise.
Cnd m-am trezit nc mai eram obosit, dar i tensionat.
Mi-am tras pe mine puloverul maro pe gt i blugii obinuii,
oftnd n timp ce visam la bluze cu bretele i pantaloni
scuri. Micul dejun a fost acelai eveniment tcut
dintotdeauna. Charlie i-a prjit ou; eu am mncat un
castron cu cereale. M-am ntrebat dac uitase de smbta
asta. mi rspunse la ntrebarea mea nerostit cnd se ridic
s i duc farfuria la chiuvet.
Cu privire la smbta asta ncepu el, traversnd
buctria i dnd drumul la robinet.
M-am crispat.
209

el.

Da, tat?
Eti n continuare hotrt s te duci la Seattle? ntreb

Acesta era planul.


M-am strmbat, dorindu-mi s nu fi adus vorba de asta,
ca s nu fiu nevoit s compun cu atenie jumti de
adevruri.
El scurse nite detergent de vase pe farfurie i ncepu s l
nvrt cu buretele.
i eti sigur c nu ajungi napoi la timp pentru bal?
Nu m duc la bal, tat.
M-am uitat urt la el.
Nu te-a invitat nimeni? ntreb el, ncercnd s i
ascund ngrijorarea n timp ce prea c se concentreaz pe
cltitul farfuriei.
Am pit alturi de cmpul minat.
Fetele sunt cele care invit.
Oo! Se ncrunt n timp ce i terse farfuria.
Mi-era mil de el. Trebuie s fie un lucru greu s fii tat;
s trieti cu teama c fiica ta va ntlni un biat pe care l va
plcea, dar s se ngrijoreze i dac nu se va ntmpla asta.
Ce groaznic ar fi, m-am gndit eu, nfiorndu-m, dac
Charlie ar avea cea mai mic bnuial cu privire la ce anume
mi plcea mie.
Charlie plec apoi, fluturnd mna n semn de la revedere.
M-am dus sus s m spl pe dini i s mi adun crile.
Cnd am auzit maina de poliie ndeprtndu-se, n-am
ateptat dect cteva secunde pn s m uit pe fereastr.
Maina argintie era deja acolo, ateptnd pe alee n locul lui
Charlie. M-am repezit n jos pe scri i afar pe u,
ntrebndu-m ct va mai dura aceast rutin bizar. Voiam
s nu se termine niciodat.
M atepta n main, aparent fr s se uite cnd am tras
210

ua dup mine, fr s m obosesc s ncui cu cheia. Am


mers spre main, oprindu-m cu timiditate nainte s
deschid portiera i s urc. Zmbea relaxat, i, ca de obicei,
chinuitor de perfect i de frumos.
Bun dimineaa. Vocea i era mtsoas. Cum te simi
astzi? Ochii lui mi evaluar faa, de parc ntrebarea lui ar
fi fost mai mult dect o simpl politee.
Bine, mulumesc. ntotdeauna m simeam bine mai
mult dect bine cnd eram lng el.
Privirea lui zbovi pe cearcnele de sub ochii mei.
Ari obosit.
N-am putut s dorm, am mrturisit eu, trgndu-mi n
mod automat prul peste umr pentru a m ascunde ntr-un
fel.
Nici eu n-am putut, m tachin el, n timp ce porni
motorul, ncepusem s m obinuiesc cu felul n care torcea
Volvo-ul. Eram sigur c rgetul camionetei mele m va
speria cnd o voi porni din nou.
Bnuiesc c ai dreptate. Probabil am dormit doar un pic
mai mult dect tine.
Pariez c aa a fost.
Deci, ce-ai fcut asear? l-am ntrebat.
El chicoti.
Nicio ans. Azi e rndul meu s pun ntrebri.
A, da, corect. Ce vrei s tii?
Fruntea mi s-a ncreit., Nu-mi imaginam ce l-ar putea
interesa la mine n vreun fel.
Care e culoarea ta favorit? ntreb el, cu faa grav.
Am dat ochii peste cap.
Se modific n fiecare zi.
Care e culoarea ta favorit astzi?
Era la fel de solemn.
Probabil maro.
211

Aveam tendina de a m mbrca n conformitate cu starea


mea de spirit. El rse zgomotos, abandonnd expresia
serioas.
Maro? ntreb el sceptic.
Sigur c da. Maroul este o culoare cald. mi este dor de
maro. Tot ce ar trebui s fie maro trunchiurile copacilor,
pietrele, pmntul e acoperit cu o chestie verde i moale
aici, m-am plns eu.
Pru fascinat de mica mea izbucnire. Sttu un pic pe
gnduri, privindu-m n ochi.
Ai dreptate, decise el, serios din nou. Maroul este o
culoare cald.
Se ntinse spre mine, iute, dar cumva ovitor, s mi dea
prul napoi pe spate. Ajunsesem deja la coal. Se ntoarse
spre mine cnd trase maina n parcare.
Ce muzic ai acum n CD player? m ntreb el, la fel de
sumbru de parc mi-ar fi cerut s mrturisesc o crim.
Mi-am dat seama c nu apucasem s scot CD-ul pe care
mi-l dduse Phil. Cnd i-am spus numele formaiei, zmbi
trengrete, cu o expresie ciudat n ochi. Deschise un
compartiment de sub CD player-ul mainii, scoase unul
dintre cele aproape treizeci de CD-uri ngrmdite n spaiul
acela mic i mi-l ddu.
Ai schimbat Debussy pe asta?
Ridic din sprncean.
Era acelai CD. Am examinat coperta artistic familiar,
inndu-mi ochii n jos.
A continuat aa tot restul zilei. n timp ce m conducea la
ora de englez, cnd ne-am ntlnit dup spaniol, toat
pauza de prnz de o or, m-a chestionat nencetat cu privire
la fiecare detaliu insignifiant al existenei mele. Filme care
mi plceau i care nu, puinele locuri n care fusesem i
multele locuri n care voiam s merg i cri, la nesfrit
212

despre cri.
Nu-mi aminteam cnd fusese ultima oar cnd vorbisem
att de mult. De cele mai multe ori, m simeam ruinat,
sigur c l plictisesc. Dar interesul absolut de pe faa lui i
uvoiul nentrerupt de ntrebri m ndemnau s continui.
Majoritatea ntrebrilor lui erau uoare, doar cteva mi
strneau o uoar mbujorare n obraji. Dar cnd m
nroeam, declanam un nou set de ntrebri.
Ca de exemplu cnd m-a ntrebat care e piatra mea
preioas favorit i i-am rspuns topaz fr s m gndesc.
Aruncase cu ntrebri n mine cu aa o vitez c m-am simit
de parc ddeam unul din acele teste psihologice la care
trebuie s rspunzi cu primul cuvnt care i vine n minte.
Eram sigur c ar fi continuat cu acea list mental pe care
o urma dac nu a fi roit. Faa mi se mbujorase pentru c,
pn recent, piatra mea preioas favorit fusese granatul.
Era imposibil s nu mi amintesc motivul pentru care mi
modificasem preferinele cnd m uitam n ochii lui de
culoarea topazului. i, bineneles, el nu avea de gnd s se
lase pn cnd nu recunoteam motivul pentru care m
jenasem.
Spune-mi, mi ordon el dup ce puterea lui de
convingere eu, pentru c mi-am inut ochii n siguran
departe de faa lui.
E culoarea ochilor ti astzi, am oftat, predndu-m,
uitndu-m n jos la minile mele n timp ce m jucam cu o
uvi de pr. Bnuiesc c, dac m ntrebi iar peste dou
sptmni, o s spun onix. n onestitatea mea refractar,
oferisem mai mult informaie dect era necesar i m-am
ngrijorat c i-a putea provoca mnia ciudat care rbufnea
de fiecare dat cnd greeam i dezvluiam prea clar ct de
obsedat eram.
Dar aceast pauz a fost foarte scurt.
213

Ce fel de flori preferi? continu el.


Am rsuflat uurat i am continuat cu psihanaliza.
La biologie a fost din nou complicat. Edward continuase cu
interogatoriul pn cnd domnul Banner a intrat n sal,
trgnd dup el acelai crucior cu aparate audio-video.
Cnd profesorul s-a apropiat de ntreruptorul de la lumin,
am observat c Edward i-a tras scaunul uor mai departe
de mine. N-a ajutat. Imediat ce camera s-a ntunecat, aceeai
scnteie electric a reaprut, aceeai dorin neostoit de a
ntinde mna n spaiul mic dintre noi s i ating pielea rece,
la fel ca ieri.
M-am aplecat nainte pe mas, sprijinindu-mi brbia pe
braele ncruciate, cu degetele ascunse sub marginea mesei,
pe care le ncletasem, n timp ce m luptam s ignor acel
dor iraional ce m nelinitea. Nu m-am uitat la el deoarece
mi era team c, dac i el se uita la mine, mi-a fi pierdut
autocontrolul. Am ncercat cu adevrat s privesc filmul, dar
la sfritul orei n-aveam nici cea mai mic idee despre ce
vzusem. Am rsuflat din nou uurat cnd domnul Banner
a aprins lumina i am privit n sfrit spre Edward; se uita
spre mine, cu intensitate.
Se ridic n linite, apoi rmase nemicat, ateptndu-m.
Am mers spre sala de sport n linite, la fel ca ieri. i, tot ca
ieri, mi atinse faa fr niciun cuvnt de data asta cu
podul palmei lui reci, mngindu-m doar o dat de la
tmpl pn la maxilar nainte s se ntoarc i s plece.
Ora de educaie fizic a trecut repede n timp ce l priveam
pe Mike jucnd badminton la dublu, de unul singur. Nu a
vorbit cu mine astzi, fie ca rspuns la expresia mea absent,
fie pentru c nc mai era suprat cu privire la ciondneala
noastr de ieri. Undeva, ntr-un col al minii, m-am simit
prost din cauza asta. Dar nu m puteam concentra asupra
lui.
214

Dup or, m-am grbit s m schimb, stingherit, tiind


c, cu ct m mic mai repede, cu att mai curnd voi fi cu
Edward. Tensiunea m-a fcut mai stngace dect de obicei,
dar, n cele din urm, am ieit pe u, simind aceeai
uurare cnd l-am vzut stnd acolo. Un zmbet larg mi s-a
ntins automat pe fa. Zmbi i el, ca reacie la zmbetul
meu, nainte s porneasc din nou interogatoriul.
ntrebrile lui erau diferite acum, nu mi venea la fel de uor
s rspund. Voia s tie de ce anume mi era dor de acas,
insistnd s descriu orice lucru cu care el nu era
familiarizat. Am stat ore ntregi n faa casei lui Charlie, n
timp ce se ntuneca cerul i ploaia curgea n jurul nostru
ntr-un potop fr sfrit.
Am ncercat s descriu lucruri imposibile precum mirosul
creozotului, amar, uor rinos, dar totui plcut, sunetul
nalt, ascuit al greierilor n iulie, goliciunea mtsoas a
copacilor i chiar mrimea cerului, alb-albastru dintr-un
orizont n altul, abia ntrerupt din loc n loc de munii nu
prea nali, acoperii cu piatr vulcanic vineie. Cel mai greu
lucru a fost s-i explic de ce era att de frumos pentru mine
s justific o frumusee care nu depindea de vegetaia rar,
epoas, care deseori prea pe jumtate moart, o frumusee
ce avea de-a face mai mult cu forma expus a pmntului, cu
vile rotunde i superficiale dintre dealurile abrupte i cu
felul n care acestea se umpleau de soare. M-am trezit c mi
foloseam minile n timp ce ncercam s i descriu acest
lucru.
ntrebrile lui cercettoare, optite m-au fcut s vorbesc
liber, uitnd, n lumina vag a furtunii, s m mai jenez
pentru c am monopolizat conversaia. n sfrit, cnd am
terminat de descris n amnunt camera mea aglomerat de
acas, el tcu n loc s mi mai adreseze o alt ntrebare.
Ai terminat? l-am ntrebat cu uurare.
215

Nici pe departe, dar tatl tu va fi acas n curnd.


Charlie! Mi-am reamintit brusc de existena lui i am
oftat. M-am uitat afar la cerul nnegrit de ploaie, dar nu mia spus nimic. Ct o fi ceasul? m-am ntrebat cu voce tare
cnd am privit la ceas.
Eram surprins de or Charlie trebuie s fi fost n drum
spre cas acum.
Suntem la amurg, murmur Edward, uitndu-se la
orizontul vestic, aa acoperit de nori cum era.
Vocea lui era gnditoare, de parc mintea i era altundeva,
departe.
L-am privit lung n timp ce se uita absent prin parbriz.
nc l mai fixam cu privirea, cnd ochii i s-au ntors brusc
spre mine.
E cel mai sigur moment al zilei pentru noi, spuse el,
rspunznd la ntrebarea nerostit din ochii mei. Cel mai
uor moment. Dar, ntr-un fel, i cel mai trist, ntr-un fel
sfritul unei alte zile, rentoarcerea nopii. Noaptea e att de
previzibil, nu crezi?
Zmbi melancolic.
Mie mi place noaptea. Fr ntuneric, n-am vedea
niciodat stelele. M-am ncruntat. Nu c le-am vedea prea
mult aici.
El rse i dispoziia i se mbunti imediat.
Charlie va fi aici n cteva minute. Aa c, dac nu vrei
s i spui c vei fi cu mine smbt Ridic o sprncean.
Mersi, dar mai bine nu. Mi-am strns crile, dndu-mi
seama ct de nepenit eram pentru c sttusem nemicat
att timp. Deci, e rndul meu mine?
Cu siguran, nu! Faa lui era tachinant de
scandalizat. i-am spus c n-am terminat, nu?
Ce altceva mai e?
Vei afla mine.
216

Se ntinse s mi deschid ua, iar apropierea lui brusc


mi-a fcut inima s palpite cu frenezie.
Dar mna i nghe pe mner.
Nu e bine, murmur el.
Ce e? Eram surprins s vd c avea maxilarul ncletat
i ochii nelinitii.
Se uit la mine pre de o scurt secund.
nc o complicaie, spuse el mohort.
mpinse portiera cu o singur micare rapid, apoi se trase
fulgertor, aproape fcndu-se mic, departe de mine.
Lumina unor faruri prin ploaie mi-a atras atenia cnd o
main nchis la culoare a parcat n curb la doar civa
metri distan, cu faa spre noi.
Charlie e dup col, m avertiz el, uitndu-se prin
ploaie la cellalt vehicul.
Am srit afar imediat, n ciuda nedumeririi i a
curiozitii mele. Ploaia era i mai zgomotoas cnd cdea pe
jacheta mea.
Am ncercat s disting siluetele de pe scaunele din fa ale
celeilalte maini, dar era prea ntuneric. l vedeam pe Edward
iluminat de farurile mainii noi; nc se mai uita drept
nainte, cu privirea fixat pe ceva sau pe cineva pe care nu-l
puteam vedea. Expresia feei lui era un amestec de frustrare
i sfidare.
Apoi a pornit motorul i cauciucurile au scrit pe pavajul
ud. Volvo-ul a disprut din peisaj n cteva secunde.
Hei, Bella, strig o voce rguit, familiar de pe
scaunul oferului din maina mic i neagr.
Jacob? am ntrebat, concentrndu-m s vd prin
ploaie. Chiar atunci maina de poliie a lui Charlie vir de
dup col, iar farurile lui strlucir pe ocupanii mainii din
faa mea.
Jacob cobora deja, cu rnjetul larg, vizibil chiar i n
217

ntuneric. Pe scaunul pasagerului era un brbat mai n


vrst, un brbat ndesat cu o fa memorabil, o fa care
curgea, cu obrajii atingndu-i umerii, cu riduri pe toat
pielea lui cafenie ca o jachet de piele. i ochii surprinztor
de familiari, ochi negri care preau n acelai timp prea tineri
i prea btrni pentru faa mare pe care erau aezai. Tatl
lui Jacob, Billy Black. L-am recunoscut imediat, dei, n mai
mult de cinci ani de cnd nu-l mai vzusem, reuisem s i
uit numele cnd Charlie mi-a vorbit de el n prima mea zi
aici. Se uita la mine, scrutndu-m, aa c am zmbit
ostentativ la el. Ochii i erau larg deschii, parc n oc sau
team, nrile i tremurau. Zmbetul mi-a pierit.
Alt complicaie, spusese Edward.
Billy nc m fixa cu ochi inteni, nelinitii. Am gemut n
sinea mea. Oare Billy l recunoscuse pe Edward att de uor?
Oare chiar credea n legendele imposibile de care rsese fiul
lui?
Rspunsul era clar n ochii lui Billy. Da. Da, le credea.

12. ECHILIBRU
Billy! strig Charlie imediat ce se ddu jos din main.
M-am ntors spre cas, fcndu-i semn lui Jacob s vin i
el cnd m-am adpostit sub verand. L-am auzit pe Charlie
salutndu-i zgomotos n spatele meu.
O s m prefac c nu te-am vzut la volan, Jake, spuse
el dezaprobator.
Ne lum permisul mai devreme n rezervaie, spuse
Jacob n timp ce eu descuiam ua i aprindeam lumina de pe
verand.
218

Sigur c da, rse Charlie.


Trebuie s m deplasez cumva.
Am recunoscut uor vocea rezonant a lui Billy, n ciuda
anilor. Sunetul ei m-a fcut s m simt brusc mai tnr, un
copil.
Am intrat lsnd ua deschis n urma mea i aprinznd
luminile nainte s mi atrn jacheta n cuier. Apoi am rmas
n u, privind nelinitit cum Charlie i Jacob l ajutau pe
Billy s ias din main i s se urce n scaunul cu rotile.
M-am dat din drum cnd toi trei au intrat n grab,
scuturndu-se de ploaie.
Ce surpriz, spuse Charlie.
A trecut prea mult timp, rspunse Billy. Sper c n-am
picat prost.
Ochii lui negri poposir din nou asupra mea, cu o expresie
de necitit n ei.
Nu, ai picat la anc. Sper c poi s stai la meci.
Jacob rnji.
Cred c sta e planul ni s-a stricat televizorul
sptmna trecut.
Billy se strmb la fiul lui.
i, desigur, Jacob era nerbdtor s-o vad pe Bella din
nou, adug el.
Jacob se ncrunt apoi i ls capul n jos n timp ce eu
mi nbueam remucrile. Poate c fusesem prea
convingtoare atunci pe plaj.
V e foame? am ntrebat eu, ntorcndu-m spre
buctrie.
Eram nerbdtoare s scap de privirea inchizitoare a lui
Billy.
Nu, am mncat chiar nainte s venim, rspunse Jacob.
Dar tu, Charlie? i-am strigat peste umr n timp ce
evadam dup col.
219

Sigur, replic el, cu vocea micndu-i-se n direcia


sufrageriei i a televizorului. Am auzit scaunul lui Billy
urmndu-l.
Sendviurile cu brnz la grtar erau deja n tigaie i
tocmai feliam o roie cnd am simit pe cineva n spatele
meu.
Deci, cum merg lucrurile? ntreb Jacob.
Destul de bine. Am zmbit. Entuziasmul lui era
molipsitor. Dar tu ce faci? i-ai terminat maina?
Nu. Se ncrunt. nc mai am nevoie de piese. Pe asta
am mprumutat-o.
Art cu degetul n direcia curii din fa.
mi pare ru. N-am vzut vreun cum se numea
chestia aia pe care o caui?
Cilindru principal. Rnji. E ceva n neregul cu
camioneta? adug el brusc.
Nu.
A! M ntrebam doar, pentru c nu o conduceai.
M-am uitat n jos la tigaie, ridicnd marginile sendviului
ca s i verific partea de dedesubt.
M-a adus un prieten cu maina.
Frumoas main. Vocea lui Jacob era admirativ.
Totui, n-am recunoscut oferul. Am crezut c i tiu pe
majoritatea copiilor de prin mprejurimi.
Am dat din cap fr s m angajez n vreun fel, inndu-mi
ochii n jos n timp ce ntorceam sendviurile.
Tatl meu prea s l cunoasc de undeva.
Jacob, mi poi da nite farfurii? Sunt n dulapul de
deasupra chiuvetei.
Desigur.
Scoase farfuriile n linite. Speram s-o lase balt acum.
Deci cine era? ntreb el, punnd dou farfurii pe mas
lng mine.
220

Am oftat nvins.
Edward Cullen.
Spre surprinderea mea, Jacob rse. Mi-am ridicat privirea
spre el. Prea puin jenat.
Bnuiesc c asta explic lucrurile, spuse el. M miram
eu de ce se poart tata aa de ciudat.
Aa e. Am adoptat o expresie inocent fals. Lui nu-i
plac cei din familia Cullen.
Btrn superstiios, murmur Jacob ca pentru sine.
Crezi c i-ar spune ceva lui Charlie? nu m-am putut
abine s l ntreb, cuvintele ieindu-mi n grab din gur.
Jacob se uit fix la mine timp de cteva secunde i n-am
putut s i citesc expresia din ochii negri.
M ndoiesc, rspunse el ntr-un final. Cred c Charlie la mncat de viu data trecut. Nu prea i-au mai vorbit de
atunci n seara asta e un fel de reuniune, cred. Nu cred c
va mai aduce vorba de asta.
O! am spus, ncercnd s par indiferent.
Am rmas n sufragerie dup ce i-am dus mncarea lui
Charlie, prefcndu-m c m uit la meci n timp ce Jacob
plvrgea cu mine. De fapt, ascultam conversaia celor doi
brbai, cutnd semne c Billy ar fi pe punctul de a m
turna i ncercnd s m gndesc la moduri prin care s l
opresc dac o va face.
A fost o sear lung. Aveam o mulime de teme care urmau
s rmn nefcute, dar mi era team s l las pe Billy
singur cu Charlie. ntr-un final, s-a terminat meciul.
Mai vii curnd cu prietenii ti la plaj? ntreb Jacob n
timp ce mpingea scaunul tatlui su peste prag.
Nu sunt sigur, m-am eschivat eu.
A fost amuzant, Charlie, spuse Billy.
Vino i la urmtorul meci, l ncuraj Charlie.
Sigur, sigur, spuse Billy. Vom veni. O sear bun! Ochii i
221

se ndreptar ctre mine i zmbetul i pieri. Ai grij de tine,


Bella, adug el, cu seriozitate.
Mersi, am mormit eu, fr s m uit la el.
M-am ndreptat spre scri n timp ce Charlie le fcea cu
mna din prag.
Ateapt, Bella, spuse el.
Am nepenit. Oare i spusese Billy ceva nainte s m
altur lor n sufragerie?
Dar Charlie era relaxat, bucuros de vizita neateptat.
N-am apucat s vorbesc cu tine n seara asta. Cum i-a
mers azi?
Bine. Am ezitat, cu un picior pe prima treapt, cutnd
detalii pe care s i le pot mprti n siguran. Echipa mea
de badminton a ctigat toatele cele patru meciuri.
Uau, nu tiam c joci badminton.
Pi, de fapt nu pot, dar coechipierul meu e chiar
priceput, am recunoscut eu.
Cine e? ntreb el cu n semn de interes.
Hm Mike Newton, i-am spus cu jumtate de gur.
A, da mi-ai spus c tu i cu putiul acela Newton
suntei prieteni. Ridic capul spre mine. E dintr-o familie
bun. Se gndi timp de un minut. De ce nu l-ai invitat pe el
la balul din weekendul acesta?
Tat! am mormit eu. El iese cu prietena mea Jessica.
i, n plus, tii c nu pot s dansez.
A, da, murmur el. Apoi mi zmbi ca i cum s-ar fi
scuzat. Deci, bnuiesc c e bine c o s fii plecat smbt
Am fcut planuri cu bieii de la secie s mergem la pescuit.
Se pare c va fi foarte cald afar. Dar, dac vrei s i amni
excursia pn poate merge cineva cu tine, stau acas. tiu c
te las mult singur.
Tat, te descurci de minune. Am zmbit, spernd c nu
o s mi se citeasc uurarea pe faa mea. Nu m-a deranjat
222

niciodat s fiu singur semn prea mult cu tine. I-am


fcut cu ochiul, iar el zmbi la mine cu sursul lui care i
ncreea ochii.
Am dormit mai bine n noaptea aceea, prea obosit s mai
visez. Cnd m-am trezit n dimineaa aceea gri ca o perl,
dispoziia mea era la cote mari. Seara tensionat cu Billy i
Jacob prea destul de inofensiv acum; am decis s uit
complet de ea. M-am surprins fluiernd n timp ce mi
trgeam prul, pe spate ntr-o agraf i iar, mai trziu, cnd
am opit n jos pe scri. Charlie a observat.
Ce vesel eti n dimineaa asta, coment el la micul
dejun.
Am dat din umeri.
E vineri.
M-am grbit ca s fiu gata n secunda n care Charlie
pleca. Aveam geanta pregtit, pantofii n picioare, dinii
periai i, chiar dac m-am repezit pe u imediat ce am fost
sigur c Charlie a plecat, Edward a fost mai rapid. M
atepta n maina lui strlucitoare, cu ferestrele coborte i
motorul oprit.
De data asta n-am mai ezitat i m-am urcat repede pe
scaunul pasagerului ca s i vd ct mai curnd faa. mi
adres zmbetul lui trengar, oprindu-mi respiraia i inima.
Nu-mi puteam imagina c un nger ar putea fi mai frumos.
Nu era nimic la el care s poat fi mbuntit.
Cum ai dormit? ntreb el.
M-am ntrebat dac el avea vreo idee de ct de atrgtoare
i era vocea.
Bine. Cum i-ai petrecut noaptea?
n mod plcut.
Zmbetul lui era amuzat; m-am simit de parc nu m
prindeam de o glum.
Pot s te ntreb ce-ai fcut? l-am ntrebat.
223

Nu. Rnji. Astzi e tot rndul meu.


Astzi voia s tie despre oameni: mai multe despre Rene,
despre pasiunile ei, ce fceam mpreun n timpul nostru
liber. Apoi despre singura bunic pe care o cunoscusem,
despre puinii prieteni de la coal, fcndu-m s m simt
penibil cnd m-a ntrebat despre bieii cu care m
ntlnisem. Eram uurat c nu ieisem cu adevrat cu
nimeni, aa c acea conversaie nu putea s dureze mult.
Pru la fel de surprins ca Jessica i Angela de lipsa mea de
istoric romantic.
Deci, nu ai ntlnit niciodat pe cineva pe care s l
doreti? ntreb el pe un ton serios care m-a fcut s m
ntreb la ce se gndea.
Am rspuns cinstit, dar fr tragere de inim.
Nu n Phoenix.
Buzele i se strnser ntr-o linie dur.
Eram n cantin n acest moment. Ziua trecuse cu vitez
ntr-o cea care devenea rapid rutin. Am profitat de pauza
scurt n conversaie ca s muc din gogoa.
Ar fi trebuit s te las s vii singur cu maina azi, m
anun el, din senin, n timp ce eu mestecam.
De ce? l-am ntrebat.
Plec cu Alice dup prnz.
Aha. Am clipit, nedumerit i dezamgit. E n regul,
nu e departe, pot merge pe jos.
Edward se ncrunt la mine nerbdtor.
Nu o s te pun s mergi pe jos acas. O s i aducem
camioneta i i-o lsm aici.
Nu am cheia la mine, am oftat eu. Chiar nu m
deranjeaz s merg pe jos.
Ce m deranja era s pierd din timpul petrecut cu el.
El scutur din cap.
Camioneta ta va fi aici i cheia va fi n contact, doar
224

dac nu i-e team c cineva o poate fura. Rse la gndul


acesta.
n regul, am fost eu de acord, ncletndu-mi buzele.
Eram destul de sigur c aveam cheia n buzunarul unei
perechi de blugi pe care i purtasem miercuri, sub un teanc
de haine, n baie, lng maina de splat. Chiar dac intra
prin efracie la mine n cas, sau orice altceva plnuia el, nu
avea s-o gseasc niciodat. El pru s simt provocarea din
consimmntul meu. Rnji, peste msur de ncreztor.
Deci, unde v ducei? am ntreb ct de nonalant am
putut.
La vntoare, rspunse el sumbru. Dac o s fiu singur
cu tine mine, o s mi iau orice precauii pot. Faa lui
cpt o expresie morocnoas i rugtoare. S tii c poi
s anulezi dac vrei.
Am cobort privirea, nfricoat de puterea de convingere a
ochilor lui. Am refuzat s m las convins s mi fie team de
el, indiferent de pericolul real n care puteam fi. Nu
conteaz, mi-am repetat n minte.
Nu, am optit, uitndu-m din nou la faa lui. Nu pot.
Poate c ai dreptate, murmur el trist.
Ochii preau s i se nchid la culoare chiar n timp ce l
priveam.
Am schimbat subiectul.
La ce or s te atept mine? l-am ntrebat, deprimat
deja la gndul c o s plece acum.
Depinde E smbt, nu vrei s dormi pn mai
trziu? propuse el.
Nu, am rspuns prea repede.
El i reprim un zmbet.
Ca de obicei, atunci, decise el. Va fi i Charlie acolo?
Nu, se duce la pescuit mine.
Eram bucuroas c lucrurile se aranjaser att de
225

convenabil.
Vocea lui deveni aspr.
i, dac nu te mai ntorci acas, ce va crede?
N-am idee, i-am rspuns cu rceal. tie c aveam de
gnd s spl rufele. Poate c va crede c am czut n maina
de splat.
M privi furios i la fel l-am privit i eu. Furia lui era mult
mai impresionant dect a mea.
Ce vnai n seara asta? l-am ntrebat cnd am fost
sigur c am pierdut concursul de uitat urt unul la altul.
Orice gsim n parc. Nu mergem departe.
Pru amuzat de referina mea ntmpltoare la realitile
lui secrete.
De ce te duci cu Alice? m-am ntrebat.
Alice este cea mai nelegtoare. Se ncrunt n timp
ce vorbea.
i ceilali? l-am ntrebat cu timiditate. Ei cum sunt?
Fruntea i se ncrei pentru un moment.
Sceptici.
Am tras repede cu ochiul n spatele meu la familia lui.
Stteau, uitndu-se n gol n direcii diferite, exact ca prima
oar cnd i vzusem. Numai c acum erau patru; fratele lor
superb, cu prul castaniu, sttea n faa mea, cu ochii lui
aurii tulburai.
Ei nu m plac, am ghicit eu.
Nu e vorba de asta, m contrazise el, dar ochii i erau
prea inoceni. Ei nu neleg de ce nu te pot lsa n pace.
M-am strmbat.
Nici eu, dac tot veni vorba.
Edward scutur din cap ncet, dndu-i ochii peste cap,
nainte s se uite din nou la mine.
i-am spus, tu nu te vezi deloc clar. N-am mai ntlnit
pe cineva ca tine. M fascinezi.
226

I-am aruncat o privire suprat, sigur c m tachina


acum. El zmbi n timp ce mi descifr expresia feei.
Avnd avantajele pe care le am eu, murmur el,
atingndu-i discret fruntea, pot s percep mult mai bine
natura uman. Oamenii sunt previzibili. Dar tu tu
niciodat nu faci ceea ce m atept s faci. ntotdeauna m
iei prin surprindere.
Am ntors capul, iar ochii mi-au rtcit spre familia lui,
jenat i nemulumit. Cuvintele lui m-au fcut s m simt
ca un experiment tiinific. mi venea s rd de mine nsmi
pentru c m ateptam la total altceva.
Partea asta e uor de explicat, continu el. i simeam
privirea pe faa mea, dar nc nu m puteam uita la el, de
team c ar putea citi amrciunea din ochii mei. Dar e mai
mult dect att i nu e uor de exprimat n cuvinte
nc m mai uitam la fraii Cullen n timp ce vorbea.
Deodat, Rosalie, sora lui cea blond, care i tia respiraia,
se ntoarse s m priveasc. Nu, nu s m priveasc, s m
intuiasc cu nite ochi negri i reci. Voiam s ntorc capul,
dar ochii ei m-au nctuat pn cnd Edward s-a oprit n
mijlocul propoziiei i a scos un sunet furios abia auzit. Era
aproape un uierat.
Rosalie i-a ntors capul i m-am simit uurat s fiu
liber. M-am uitat din nou la Edward i am tiut c poate
vedea confuzia i teama care mi se citeau n ochi.
Faa i era ncordat cnd mi explic.
mi pare ru de asta. E doar ngrijorat. Vezi tu nu e
periculos numai pentru mine dac, dup ce petrec att timp
cu tine n mod public Se uit n pmnt.
Dac?
Dac totul se termin prost.
i ls capul s i cad n palme, aa cum o fcuse n
noaptea aceea n Port Angeles. Se vedea clar ct de chinuit
227

era; tnjeam s l consolez, dar nu tiam cum. Mna mea a


pornit-o spre el fr s vreau; totui, am pus-o repede pe
mas, temndu-m c atingerea mea n-ar face dect s
nruteasc lucrurile. ncet, mi-am dat seama c vorbele
lui ar fi trebuit s m nfricoeze. Am ateptat s m
cuprind frica, dar tot ce simeam era o durere la suferina
lui.
i frustrare, frustrare c Rosalie ntrerupsese ceea ce avea
Edward de gnd s spun. Nu tiam cum s reiau subiectul.
El nc i mai inea capul n mini.
Am ncercat s vorbesc cu o voce normal.
i acum trebuie s pleci?
Da.
i ridic privirea; pentru un moment, expresia i-a fost
serioas, dar apoi dispoziia i se schimb i zmbi.
Probabil e cel mai bine aa. Mai avem cincisprezece
minute din filmul acela nenorocit de la biologie i nu cred c
mai pot ndura.
Am tresrit. Alice cu prul ei scurt de culoarea cernelei,
ca un halou de epi dezordonai n jurul feei ei elegante i
mici a aprut brusc lng umrul lui Edward. Silueta ei
zvelt era delicat i graioas chiar i cnd sttea absolut
nemicat.
Edward o salut fr s m scape din ochi.
Alice.
Edward, rspunse ea, cu o voce acut de sopran
aproape la fel de atrgtoare ca a lui.
Alice, Bella Bella, Alice, ne fcu el cunotin,
gesticulnd lejer cu mna, cu un zmbet crispat pe fa.
Bun, Bella. Ochii ei strlucitori de obsidian erau
impenetrabili, dar zmbetul i era prietenos. M bucur s te
cunosc n sfrit.
Edward i arunc o privire mohort.
228

Bun, Alice, am murmurat eu, timid.


Eti gata? l ntreb ea.
Vocea i era absent.
Aproape. Ne vedem la main.
Plec fr s mai spun un cuvnt; mersul i era att de
fluid, att de sinuos c am simit un ghimpe de gelozie.
Ar trebuie s spun distracie plcut sau nu e expresia
potrivit? l-am ntrebat, ntorcndu-m spre el.
Nu, distracie plcut merge. Zmbi.
Distracie plcut atunci. Am ncercat s par c i-o
spun din toat inima. Bineneles c nu s-a lsat pclit.
O s ncerc. nc mai zmbea. Iar tu ncearc s fii n
siguran, te rog.
n siguran n Forks: ce provocare!
Pentru tine este o provocare. Maxilarul i se nclet.
Promite-mi!
Promit s ncerc s fiu n siguran, am declarat eu. O
s spl rufele disear; asta ar trebui s fie o activitate plin
de primejdii.
S nu cazi n maina de splat, m ironiz el.
O s fac tot posibilul.
Se ridic, apoi m-am ridicat i eu.
Ne vedem mine, am oftat eu.
i se pare o venicie pn mine, nu? medit el.
Am dat din cap deprimat.
Voi fi acolo dis-de-diminea, mi promise el, zmbind
cu zmbetul lui trengar.
Se ntinse peste mas pentru a-mi atinge faa, mngindumi delicat obrazul. Apoi se ntoarse i plec. L-am privit fix
pn a disprut.
Eram groaznic de tentat s chiulesc tot restul zilei sau
mcar la educaie fizic, dar un instinct de avertizare m-a
oprit. Mi-am dat seama c, dac a disprea acum, Mike i
229

ceilali vor presupune c eram cu Edward. Iar Edward era


ngrijorat cu privire la timpul petrecut mpreun n mod
public dac lucrurile mergeau prost. Am refuzat s mai
insist asupra acestui gnd, concentrndu-m s fac situaia
mai sigur pentru el.
Am tiut intuitiv i am simit c i el tia c ziua de
mine va fi de o importan major pentru noi. Relaia
noastr nu mai putea continua s se balanseze ca i pn
acum, pe muchie de cuit. Trebuia s cdem ori pe o parte,
ori pe alta, n funcie numai i numai de decizia sau de
instinctele lui. Decizia mea fusese clar, luat chiar nainte
s fi ales n mod contient. Eram hotrt s merg nainte.
Pentru c nu era nimic mai terifiant i mai chinuitor pentru
mine dect gndul ca a putea s m ndeprtez de el. Era o
imposibilitate.
M-am dus la ore, simindu-m contiincioas. Sincer, n-a
fi putut s spun ce s-a ntmplat la biologie; gndul mi era
numai la ziua de mine. La educaie fizic, Mike a vorbit din
nou cu mine; mi-a urat drum bun la Seattle. I-am explicat cu
grij c mi anulasem cltoria, ngrijorat din cauza
camionetei.
Te duci la bal cu Cullen? m ntreb el, bosumflat
brusc.
Nu, nu m duc la bal deloc.
i ce faci, atunci? ntreb el, prea interesat.
Primul impuls a fost s i spun s i vad de treburile lui.
n loc s fac asta, am minit lejer.
O s spl rufe i apoi o s nv pentru testul la
trigonometrie sau o s l pic.
Cullen te ajut s nvei?
Edward, am subliniat eu, nu m ajut s nv. E plecat
undeva pe durata weekendului.
Minciunile mi veneau mai natural dect de obicei, am
230

observat eu surprins.
Aha. Se mai nveseli. tii, ai putea s vii oricum la bal
cu grupul nostru. Ar fi super. O s dansm toi cu tine,
promise el.
Imaginea mental a feei Jessici mi-a fcut tonul mai dur
dect era necesar.
Nu vin la bal, Mike, ok?
Bine. Se bosumfl iar. Doar m-am oferit.
Cnd s-au terminat n sfrit orele, m-am ndreptat spre
parcare fr entuziasm. Nu aveam neaprat chef s merg pe
jos pn acas, dar nu-mi ddeam seama cum ar fi putut s
mi aduc maina. i totui ncepeam s cred c nimic nu
era imposibil pentru el. Ultimul instinct s-a dovedit corect:
camioneta mea era n locul n care fusese parcat Volvo-ul lui
n dimineaa aceea. Am dat din cap, nencreztoare, cnd am
deschis portiera i am vzut cheia n contact.
Pe scaunul oferului era o bucic de hrtie alb,
mpturit. M-am urcat i am nchis portiera nainte s-o
desfac. Dou cuvinte erau scrise cu caligrafia lui elegant.
Ai grij.
Zgomotul camionetei mele trezindu-se la via m-a
nspimntat. Am rs n sinea mea.
Cnd am ajuns acas, ua era nchis, iar zvorul netras,
exact aa cum le lsasem de diminea. Ajuns nuntru, mam dus direct la baie. Era neschimbat. Am scotocit dup
blugi i, dup ce i-am gsit, am verificat buzunarele. Erau
goale. Poate c mi agasem cheia n cuier totui, m-am
gndit eu dnd din cap.
Urmnd acelai instinct care m impulsionase s l mint
pe Mike, am sunat-o pe Jessica, pretinznd c voiam s i
urez baft la bal. Cnd mi-a urat i ea acelai lucru cu
privire la ziua mea cu Edward, i-am spus c anulasem. A fost
mai dezamgit dect ar fi fost cu adevrat necesar pentru o
231

ter persoan. Mi-am luat la revedere imediat dup asta.


La cin, Charlie a fost dus pe gnduri, ngrijorat de ceva de
la serviciu, am bnuit eu, sau poate cu privire la un meci de
baschet, ori poate i plcea mult lasagna era greu de spus
n cazul lui Charlie.
tii, tat am nceput eu, ntrerupndu-i reveria.
Ce e, Bella?
Cred c ai dreptate despre Seattle. Cred c o s atept
pn cnd Jessica sau altcineva poate veni cu mine.
O, spuse el, surprins. O, bine. Deci, vrei s stau acas?
Nu, tat, nu-i schimba planurile. Am un milion de
lucruri de fcut temele, rufe de splat trebuie s merg la
bibliotec i la alimentar. O s vin i o s plec toat ziua
tu du-te i distreaz-te.
Eti sigur?
Bineneles, tat. i apoi congelatorul se cam golete de
pete am ajuns la o rezerv pe doi sau trei ani.
E aa de uor de trit cu tine, Bella Zmbi.
A putea spune acelai lucru despre tine, i-am zis
rznd.
Sunetul rsului meu era pierdut, dar el nu pru s
observe. M-am simit att de vinovat de minciun c
aproape am urmat sfatul lui Edward de a-i spune unde m
duc. Aproape.
Dup cin, mi-am mpturit hainele curate i am mai pus
o tur de rufe n usctor. Din nefericire, era genul de treab
care i ine doar minile ocupate. Mintea mea avea cu
siguran prea mult timp liber i o cam lua razna. Oscilam
ntre o nerbdare att de intens c aproape m durea i o
team insidioas, care mi tirbea din fermitate. Trebuia s
mi reamintesc c fcusem deja o alegere i c nu aveam de
gnd s m rzgndesc. Am scos din buzunar biletul lui mult
mai des dect era necesar ca s citesc cele dou cuvinele pe
232

care le scrisese. Voia s fiu n siguran, mi-am spus o dat


i nc o dat. O s m ag de credina c, ntr-un final,
acea dorin va ctiga n faa celorlalte. i care era cealalt
variant, s l ndeprtez total din viaa mea? De nesuportat.
De altfel, de cnd venisem n Forks, chiar mi se prea c
viaa mea se nvrtea n jurul lui.
Dar o voce mic din strfundurile minii mele se ntreba
dac m va durea foarte mult dac se termin prost.
Am fost uurat cnd s-a fcut destul de trziu ca s pot
merge la culcare. tiam c eram mult prea stresat ca s
dorm, aa c am fcut ceva ce n-am mai fcut niciodat. Am
luat intenionat medicamente inutile genul de pastile care
m lsau lat cel puin opt ore. n mod normal nu mi-a fi
iertat un asemenea gest, dar ziua de mine urma s fie
destul de complicat, fr s mai fiu i eu ameit de nevoia
de somn pe deasupra. n timp ce ateptam s i fac efectul
pastilele, mi-am uscat prul splat pn a fost impecabil de
ntins i m-am agitat cu privire la ce voi mbrca mine.
Cnd totul a fost pregtit pentru a doua zi, m-am ntins n
sfrit n pat. M simeam agitat; nu m puteam abine s
nu m foiesc. M-am ridicat i am rscolit prin cutia de
pantofi n care mi ineam CD-urile pn am gsit o colecie
cu Nocturnele lui Chopin. Am pus muzica la minimum i mam ntins din nou, concentrndu-m s mi relaxez pri
individuale din corp. Undeva, n mijlocul acestui exerciiu,
pilulele i-au fcut efectul i m-am cufundat bucuroas n
incontien.
M-am trezit devreme, dup ce am dormit profund i fr
vise, graie abuzului gratuit de medicamente. Dei eram bine
odihnit, am alunecat napoi n acea stare de frenezie
aprins din seara anterioar. M-am mbrcat n grab,
ntinzndu-mi gulerul n jurul gtului i trgnd de puloverul
233

maro peste bata blugilor. Am aruncat o privire pe fereastr s


vd dac Charlie a plecat deja. Un strat subire, pufos de nori
acoperea cerul. Nu prea de durat.
Am luat micul dejun fr s simt gustul mncrii,
grbindu-m s strng cnd am terminat. M-am uitat din
nou pe fereastr, dar nimic nu se schimbase. Tocmai
terminasem cu splatul pe dini i m ndreptam din nou
spre parter cnd o btaie delicat n u mi-a fcut inima s-o
ia la goan n piept.
Am zburat la u; m-am descurcat greu cu zvorul simplu,
dar, ntr-un final, am smucit ua i iat c era acolo. Toat
agitaia a disprut n clipa cnd m-am uitat la faa lui,
calmndu-m instant. Am scos un suspin de uurare grijile
de ieri preau foarte prosteti cu el de fa.
La nceput nu a zmbit faa i era sumbr. Dar, pe
msur ce m cerceta din cap pn n picioare, expresia feei
i se ilumin i rse.
Bun dimineaa, chicoti el.
Ce e n neregul?
M-am uitat n jos ca s m asigur c nu uitasem ceva
important, cum ar fi pantofii sau pantalonii.
Ne asortm.
Rse din nou. Mi-am dat seama c purta un pulover lung,
maro-deschis, de sub care se vedea un guler alb, i blugi. Am
rs cu el, ascunznd un ghimpe secret de prere de ru de
ce el trebuia s arate ca un model pe podium cnd eu nu
puteam s art aa?
Am ncuiat ua n timp ce el mergea ctre camionet. M
atept lng ua din dreapta cu o expresie martiric pe fa,
care era lesne de neles.
Avem o nelegere, i-am reamintit cu nfumurare, urcnd
pe scaunul oferului i ntinzndu-m s deblochez ua de
pe partea lui.
234

ncotro? l-am ntrebat.


Pune-i centura de siguran, deja am emoii.
I-am aruncat o privire dumnoas i n-am mai comentat.
ncotro?
Ia-o pe strada 101 spre nord, mi indic el.
mi era surprinztor de dificil s m concentrez la drum n
timp ce i simeam privirea pe faa mea. Am compensat,
conducnd cu mai mult grij dect de obicei prin oraul
nc adormit.
Ai de gnd s iei din Forks pn la lsarea serii?
Camioneta asta e ndeajuns de btrn nct s fie
bunica mainii tale, ai puin respect, i-am replicat eu.
n ciuda pesimismului lui, am ieit n curnd din ora. O
pdure de arbori tineri, cu trunchiurile acoperite de muchi
verde, nlocuise casele i curile cu gazon.
F dreapta pe 110, m instrui el, exact cnd eram pe
punctul de a ntreba.
M-am conformat fr s spun nimic.
Acum mergem pn se termin oseaua.
Mi se prea c simt un zmbet n vocea lui, dar mi era prea
team c o s ies de pe osea i o s i dovedesc c are
dreptate dac m uit la el s m asigur.
i ce e acolo, la captul oselei? l-am ntrebat.
O crare.
Mergem prin pdure?
Slav Domnului c m nclasem cu tenii.
E vreo problem?
Prea c se ateptase la aa ceva.
Nu. Am ncercat s fac minciuna s sune ncreztoare.
Dar dac el credea c maina mea e nceat
Nu-i face griji, sunt doar vreo opt kilometri i nu ne
grbim. Opt kilometri. N-am rspuns ca s nu mi aud
vocea gtuit de panic. Opt kilometri de rdcini neltoare
235

i de pietre alunecoase, care ncearc s mi rup gleznele


sau s m rneasc n oricare alt fel. Va fi foarte umilitor. Am
condus n linite n timp ce m gndeam la oroarea ce m
atepta.
La ce te gndeti? ntreb el nerbdtor dup cteva
momente. Am minit din nou.
M ntrebam doar unde mergem.
E un loc unde mi place s merg atunci cnd e vreme
frumoas. Dup ce a spus asta, ne-am uitat amndoi pe
fereastr la norii care se dispersau.
Charlie a spus c va fi cald astzi.
i i-ai spus lui Charlie ce ai de gnd s faci? ntreb el.
Nu.
Dar Jessica tie c mergem mpreun la Seattle?
Pru nveselit de aceast idee.
Nu, i-am spus c ai anulat, ceea ce e adevrat.
Nimeni nu tie c eti cu mine?
Era furios, acum.
Depinde Bnuiesc c i-ai spus lui Alice?
Asta-i de mare ajutor, Bella, se rsti el.
M-am prefcut c nu am auzit asta.
Eti att de deprimat de Forks nct vrei s te sinucizi?
mi repro el cnd eu l-am ignorat.
Ai spus c s-ar putea s ai probleme dac petrecem
timp mpreun n public, i-am reamintit eu.
Deci, tu eti ngrijorat despre problemele pe care le-a
putea avea eu dac tu nu te ntorci acas?
Vocea i era nc furioas i muctor de sarcastic.
Am dat din cap, atent la drum.
El murmur ceva aproape imperceptibil, vorbind att de
repede c nu am putut nelege nimic.
Am tcut amndoi tot restul drumului. i puteam simi
valurile de dezaprobare furioas i nu-mi venea nimic n
236

minte ce-a putea spune.


Apoi oseaua se termin, ngustndu-se ntr-o crare
strmt cu un indicator mic de lemn. Am parcat la marginea
crrii i am cobort din main, cuprins de team pentru
c era furios pe mine i nu mai aveam ofatul ca scuz s nu
m uit la el. Era cald acum, mai cald dect fusese vreodat
n Forks de cnd venisem acolo, aproape nbuitor sub norii
aceia. M-am dezbrcat de pulover i mi l-am nnodat n jurul
taliei, bucuroas c m mbrcasem pe dedesubt cu o
cma subire, fr mneci mai ales dac aveam opt
kilometri de drumeit prin pdure.
Am auzit izbitura uii pasagerului i m-am ntors s vd
dac i el i scosese puloverul. Nu se uita la mine, ci spre
pdurea deas de lng camionet.
Pe aici, spuse el, uitndu-se la mine peste umr, cu
ochii nc mohori.
Pi spre pdurea ntunecoas.
Crarea? am ntrebat eu disperat.
Panica era vizibil n vocea mea cnd m-am grbit s
nconjor camioneta i s l prind din urm.
Am spus c e o crare la captul oselei, nu c o s
mergem pe ea.
Nu mergem pe crare? am ntrebat eu disperat.
Nu o s te las s te rtceti. Se ntoarse spre mine, cu
un zmbet ironic, i mi-am nbuit o tresrire. Cmaa lui
alb era tot fr mneci i o purta descheiat, astfel c pielea
alb i neted a gtului curgea nentrerupt peste
contururile de marmur ale pieptului, iar musculatura
perfect nu mai era acum doar sugerat sub hainele care o
acopereau. Era prea perfect, am realizat eu, cu un junghi
profund de disperare. Nu se putea ca aceast fiin
dumnezeiasc s mi fie destinat.
Edward se uit fix la mine, tulburat de expresia torturat a
237

feei mele.
Vrei s mergi acas? spuse el ncet, cu o durere n voce
diferit de a mea.
Nu.
Am pit nainte pn cnd am fost aproape de el,
nerbdtoare s nu pierd nicio secund din timpul pe care la putea petrece alturi de el.
Ce e n neregul? ntreb el, cu o voce blnd.
Nu le am cu drumeiile, am rspuns eu posac. Va
trebui s fii foarte rbdtor.
Pot fi rbdtor dac fac un efort puternic.
Zmbi, susinndu-mi privirea, ncercnd s m ridice din
disperarea mea brusc i inexplicabil.
Am ncercat s i rspund la zmbet, dar am fost
neconvingtoare. Edward mi analiz faa.
Te duc acas, promise el.
Nu mi-am dat seama dac promisiunea era necondiionat
sau restricionat de o ntoarcere imediat. tiam c el
credea c teama m rscolise i am fost din nou
recunosctoare c nu mi putea citi gndurile.
Dac vrei s strbat opt kilometri de jungl nainte de
apusul soarelui, ar fi bine s deschizi drumul, am spus eu
acid.
El se ncrunt la mine, strduindu-se s mi neleag
tonul i expresia feei. Renun dup cteva momente i m
conduse n pdure.
N-a fost att de greu pe ct m-am temut. Drumul era mai
mult drept, iar el ndeprta ferigile umede i pnzele de
muchi. Cnd drumul ducea peste copaci czui sau
bolovani, m ajuta, ridicndu-m de coate i apoi eliberndum instantaneu dup ce trecusem. Atingerea lui rece nu
nceta s mi fac inima s-o ia nebunete la goan. De dou
ori, cnd s-a ntmplat asta, i-am prins o privire care m-a
238

fcut s fiu sigur c putea cumva s-o aud. Am ncercat s


mi in ochii departe de perfeciunea lui ct mai mult posibil,
dar mai greeam din cnd n cnd. De fiecare dat,
frumuseea lui m sfia de tristee.
Aproape tot drumul am mers n linite. Ocazional, mi
punea cte o ntrebare aleatorie la care nu ajunsese n cele
dou zile de interogatoriu. M ntreb despre aniversrile
mele, despre nvtoarele din coala primar, animalele de
cas i a trebuit s recunosc c, dup ce am omort trei peti
la rnd, am renunat complet la sportul sta. A rs cnd i-am
spus asta, mai tare dect eram obinuit, iar ecouri ca nite
clopoei s-au ntors la noi din pdurile pustii.
Drumeia a durat aproape toat dimineaa, dar el nu a dat
niciun semn de nerbdare. Pdurea se ntindea n jurul
nostru ntr-un labirint nemrginit de copaci i am nceput s
m ngrijorez c nu o s mai ieim niciodat din ea. El era
foarte linitit, se simea bine n labirintul verde, prnd a ti
exact n ce direcie ne ndreptam.
Dup cteva ore, lumina care se filtra prin coroanele
copacilor s-a transformat dintr-o nuan verde-olive sinistr
ntr-un verde strlucitor ca jadul. Pentru prima dat de cnd
am intrat n pdure, am simit un fior de ncntare care s-a
transformat repede n nerbdare.
N-am ajuns nc? l-am tachinat eu, simulnd o fa
suprat.
Aproape. Zmbi, simind schimbarea mea de dispoziie.
Vezi strlucirea aceea din fa?
M-am uitat atent n pdurea deas.
Hm, ar trebui?
El zmbi afectat.
Poate c e prea departe pentru ochii ti.
E timpul pentru o vizit la oftalmolog, am murmurat eu.
ngmfarea lui deveni i mai pronunat.
239

Dar, dup nc o sut de metri, am putut distinge cu


siguran o poian printre copaci, o strlucire care n loc de
verde era galben. M-am grbit, devenind tot mai
nerbdtoare cu fiecare pas. M ls s conduc de data asta,
urmndu-m n tcere.
Am ajuns la marginea blii de lumin i am pit prin
ultimul tufi de ferigi n cel mai frumos loc pe care l vzusem
vreodat. Poiana era mic, perfect rotund i plin de flori
slbatice mov, galbene i de un alb delicat. De undeva, din
apropiere, se auzea sunetul clipocit al unei ape curgtoare.
Soarele strlucea direct deasupra, umplnd cercul cu o cea
de lumin glbuie. Am mers ncet, copleit, prin iarba
moale, printre florile ce se legnau n aerul cald i poleit. Mam ntors pe jumtate, dorind s mprtesc asta cu el, dar
nu era n spatele meu, acolo unde crezusem c este. M-am
nvrtit, cutndu-l, alarmat brusc. ntr-un final, l-am zrit,
nc sub umbra dens a copacilor la marginea poienii,
privindu-m cu ochi precaui. Abia atunci mi-am amintit
ceea ce frumuseea pajitii mi alungase din minte enigma
lui Edward i a soarelui, pe care promisese s mi-o dezvluie
astzi.
Am fcut un pas spre el, cu ochii aprini de curiozitate.
Ochii lui erau refractari. I-am zmbit ncurajator i i-am
fcut semn cu mna s vin spre mine, fcnd nc un pas
n direcia lui. El ridic o mn n semn de avertisment i am
ezitat, legnndu-m napoi pe clcie.
Edward pru s inspire profund, apoi iei din pdure n
strlucirea puternic a soarelui amiezii.

13. CONFESIUNI
240

n lumina soarelui, Edward era ocant. Nu m puteam


obinui cu imaginea lui, dei m holbasem la el toat dupamiaza. Pielea lui, n ciuda mbujorrii vagi date de
vntoarea de ieri, strlucea, ca i cum mii de diamante
minuscule ar fi fost impregnate pe suprafaa ei. Era ntins pe
iarb, complet nemicat, cu cmaa descheiat peste pieptul
sculptat i incandescent, cu braele scnteietoare dezgolite.
Pleoapele lui strlucitoare, de un violet-deschis, erau nchise,
dei, bineneles, nu dormea. O statuie perfect, sculptat
ntr-o piatr necunoscut, neted ca marmura, sclipitoare
precum cristalul.
Din cnd n cnd, buzele i se micau att de repede de
parc tremurau. Dar, cnd l-am ntrebat, mi-a spus c
fredona n sinea lui; era prea ncet pentru urechile mele.
M-am bucurat i eu de soare, dei aerul nu era att de
uscat pe ct mi-a fi dorit. Mi-ar fi plcut s m ntind pe
spate, la fel ca el, i s las soarele s mi nclzeasc faa.
Dar am stat ghemuit, cu brbia pe genunchi, pentru c nu
voiam s mi iau ochii de la el. Vntul btea uor; mi
ciufulea prul i zburlea iarba, care se legna n jurul siluetei
lui nemicate.
Pajitea, care mi se pruse att de spectaculoas la
nceput, plea lng mreia lui.
ovind, speriat ca ntotdeauna, chiar i acum, c va
disprea ca un miraj, prea frumos s fie adevrat ovind,
am ntins un deget i l-am mngiat pe podul palmei
scnteietoare, acolo unde era mai aproape de mine. M-am
minunat din nou de textura perfect a pielii lui, neted ca
satinul i rece ca gheaa. Cnd am ridicat din nou privirea
spre el, avea ochii deschii, aintii asupra mea. Aveau
culoarea caramelului astzi, erau mai luminoi, mai calzi
dup vntoare. Buzele lui fr cusur s-au ridicat imediat
241

ntr-un zmbet.
Nu te sperii? m-a ntrebat n glum, dar simeam
curiozitatea real din vocea lui dulce.
Nu mai mult dect de obicei.
Zmbi cu toat gura, iar dinii i sclipir n lumina
soarelui.
M-am apropiat, i am ntins toat mna ca s i desenez
contururile antebraului cu buricele degetelor. Am vzut c
mi tremurau degetele i tiam c va observa i el asta.
Te deranjeaz? l-am ntrebat, pentru c nchisese din
nou ochii.
Nu, rspunse el, fr s deschid ochii. Nu-i poi
imagina ce senzaie mi d. Oft.
I-am conturat delicat cu palma muchii perfeci ai
braului, am urmat reeaua palid de vene albstrui din
ndoitura cotului. Cu cealalt mn, m-am ntins s i ntorc
mna cu palma n sus. Dndu-i seama ce vreau s fac,
Edward i ntoarse palma ntr-una din acele micri
incredibil de rapide i deconcertante. M-a speriat; timp de o
secund, degetele mi-au ngheat pe braul lui.
Scuze, murmur el. M-am uitat spre el i am vzut c
avea din nou ochii nchii. E prea uor s fiu eu nsumi n
preajma ta.
I-am luat mna, ntorcnd-o pe o parte i pe alta n timp
ce admiram scnteierea soarelui n palma lui. Am ridicat-o
aproape de faa mea, ncercnd s vd faetele ascunse ale
pielii lui.
Spune-mi la ce te gndeti, opti el. L-am privit i am
vzut c ochii lui, devenii brusc serioi, m urmreau. nc
e ciudat pentru mine s nu tiu.
tii, noi, ceilali, ne simim aa tot timpul.
Grea via. Oare mi imaginasem urma de regret din
vocea lui? Dar tot nu mi-ai spus.
242

mi doream s pot ti la ce te gndeti tu am ezitat eu.


i?
mi doream s pot crede c eti adevrat. i mi doream
s nu-mi fie team.
Nu vreau s i fie team. Vocea lui era la fel de blnd
ca un murmur. Am neles ceea ce nu putea spune sincer, c
nu aveam de ce s fiu speriat, c nu era nimic de care s
mi fie team.
Pi nu la tipul acesta de fric m gndeam, dei ar
trebui s m gndesc i la asta, cu siguran.
Se ridic pe jumtate att de repede c nici n-am observat
micarea, sprijinit n braul drept, cu palma stng nc n
mna mea. Faa lui angelic era la numai civa centimetri
de a mea. A fi putut ar fi trebuit s m retrag n faa
apropierii lui neateptate, dar eram incapabil s m mic.
Ochii lui aurii m hipnotizau.
Atunci de ce i-e team? opti el sugestiv.
Dar n-am putut rspunde. Aa cum mi se mai ntmplase
odat, am simit respiraia lui rcoroas pe faa mea. Dulce,
delicioas, aroma ei m-a fcut s salivez. Era diferit de orice
mai mirosisem vreodat. Instinctiv, fr s m gndesc, mam aplecat spre el, inhalnd.
ntr-o secund a disprut de lng mine, smulgndu-i
mna dintr-a mea. n timpul ct mi-a luat s mi focalizez
privirea, el se afla la ase metri distan, n picioare, la
marginea micuei poiene, n umbra deas a unui brad imens.
Se uita la mine, cu ochii ntunecai n umbr, cu o expresie
impenetrabil pe fa.
mi puteam simi jignirea i ocul pe fa. Mna mea goal
m durea.
mi pare ru Edward, am optit.
tiam c m poate auzi.
Las-m un moment, strig el, ndeajuns de tare ca s
243

aud urechile mele mai puin sensibile.


Am rmas pe loc.
Dup zece secunde, incredibil de lungi, se ntoarse, ncet
pentru el. Se opri la civa pai de mine i se ls graios pe
pmnt, cu picioarele ncruciate. Ochii lui nu i-au prsit
nicio clip pe ai mei. Inspir adnc de dou ori, apoi zmbi,
scuzndu-se.
mi pare tare ru. Ezit. Ai nelege dac i-a spune c
sunt doar un om?
Am dat din cap o dat, incapabil totui s zmbesc la
gluma lui. Adrenalina puls prin venele mele cnd am
nceput s mi dau seama de pericolul n care m aflasem. De
unde sttea, Edward mi simi frica. Zmbetul lui deveni
batjocoritor.
Sunt cel mai bun animal de prad din lume, nu? Totul
te atrage spre mine vocea, faa, chiar i mirosul. De parc
a avea nevoie de toate astea! Pe neateptate, se ridic n
picioare i dispru instantaneu, ca s reapar sub acelai
copac de mai devreme, dup ce nconjurase pajitea n
jumtate de secund.
De parc ai putea fugi de mine, rse el amar.
ntinse o singur mn i, cu un trosnet asurzitor, smulse
fr efort o creang de jumtate de metru din trunchiul
copacului. O balans n palm pentru un moment, apoi o
arunc cu o vitez ameitoare, izbind-o de un alt copac uria,
care se zgli i tremur de puterea loviturii.
Reveni n faa mea, la doi pai de mine, imobil ca o stnc.
De parc ai putea s te lupi cu mine, spuse el ncet.
Stteam fr s m mic, mai nspimntat de el ca
niciodat.
Nu-l mai vzusem att de complet dezgolit de faada lui
atent cultivat. Niciodat nu fusese mai puin uman sau
mai frumos. Cu faa ca de cear i ochii larg deschii,
244

stteam ca o pasre nctuat n privirea unui arpe.


Ochii lui minunai preau s ard de emoie nprasnic.
Apoi, pe msur ce treceau secundele, ochii i se stinser.
Expresia feei i se transform treptat ntr-o masc de tristee
resemnat.
Nu te teme, murmur el, cu vocea-i catifelat
seductoare fr s vrea. Promit Ezit. Jur s nu-i fac
niciun ru. Pru mult mai preocupat s se conving pe sine
nsui dect pe mine. Nu te teme, opti din nou, venind mai
aproape, cu o ncetineal exagerat. Se aez cu graie, cu
micri intenionat lente, pn cnd feele noastre s-au aflat
la acelai nivel, la numai treizeci de centimetri distan una
de alta. Te rog, iart-m, spuse el formal. Pot s m
controlez. M-ai luat prin surprindere. Dar de-acum o s m
port frumos. Atept, dar nu puteam vorbi nc. Nu mi-e sete
azi, sincer. mi fcu cu ochiul. La asta a trebuit s rd, dei
rsetul mi-a ieit tremurat i fr aer. Te simi bine? ntreb
el delicat, ntinzndu-se, cu grij, s i pun din nou mna
de marmur ntr-a mea.
M-am uitat la mna neted i rece i apoi n ochii lui. Erau
blnzi, plini de remucri. M-am uitat din nou la mna lui i
apoi am renceput n mod intenionat s desenez liniile din
palma lui cu vrful degetului. L-am privit i am zmbit timid.
Zmbetul lui de rspuns a fost nucitor.
Deci, unde eram nainte s m port eu att de
nepoliticos? ntreb el, n cadena domoal a nceputului de
secol.
Sincer, nu-mi amintesc.
El zmbi, dar pe fa avea o expresie ruinat.
Cred c vorbeam despre motivul pentru care i este
team, n afar de cel evident.
A, da.
Deci?
245

M-am uitat n jos la mna lui i am continuat s trasez


aiurea linii n palma neted i irizat. Secundele treceau.
Ce uor m supr, ofta el.
M-am uitat n ochii lui, i deodat am neles c totul era
la fel de nou pentru el cum era i pentru mine. Orict de
muli ani de experien profund avea, i pentru el era dificil.
Gndul acesta m-a ncurajat.
Mi-e team pentru c, ei, bine, din motive obiective,
nu pot fi cu tine. i mi-e team pentru c mi doresc s fiu cu
tine mai mult dect ar trebui.
M uitam n jos la minile lui n timp ce vorbeam. mi era
greu s spun asta cu voce tare.
Da, recunoscu el ncet. Chiar ai de ce s i fie team. S
vrei s fii cu mine. Asta nu e spre binele tu.
M-am ncruntat.
Ar fi trebuit s fi plecat cu mult timp n urm, oft el. Ar
trebui s plec chiar acum. Dar nu tiu dac pot.
Nu vreau s pleci, am murmurat eu patetic, uitndu-m
n jos din nou.
Tocmai de aceea ar trebui s plec. Dar nu-i face griji. n
esen, sunt o creatur egoist. Tnjesc prea mult dup
compania ta ca s fac ceea ce trebuie.
M bucur.
Nu te bucura!
i retrase mna, de data asta mai delicat; vocea i era mai
dur dect de obicei. Mai dur n cazul lui, dar totui mai
frumoas dect orice glas omenesc. mi era greu s in pasul
cu el schimbrile lui brute de dispoziie m lsau
ntotdeauna cu un pas n urm, ameit.
Nu numai dup compania ta tnjesc! S nu uii asta
niciodat. Niciodat s nu uii c sunt mult mai periculos
pentru tine dect pentru oricine altcineva.
Se opri, iar eu l-am surprins privind n gol spre pdure.
246

Am meditat un moment.
Nu cred c neleg exact ceea ce vrei s spui, prin ultima
parte, mai ales.
i ntoarse privirea spre mine i zmbi, schimbndu-i din
nou expresia.
Cum s i explic? murmur el. i fr s te sperii din
nou hmmm.
i puse din nou mna ntr-a mea, fr s par c se
gndete la asta; i-am cuprins-o strns n ambele mini. El
se uit la minile noastre.
E uimitor de plcut cldura.
Oft. Trecu un moment n care el i adun gndurile.
tii cum fiecrui om i place o alt arom? ncepu el.
Unora le place ngheata de ciocolat, iar alii o prefer pe cea
de cpuni?
Am dat din cap.
Scuze pentru analogia gastronomic, dar nu m-am
putut gndi la alt mod de a explica.
Am zmbit. mi zmbi i el cu tristee.
Vezi tu, fiecare persoan miroase diferit, are alt esen.
Dac nchizi un alcoolic ntr-o camer plin cu bere
rsuflat, o va bea cu plcere. Dar ar putea rezista, dac i
dorete asta, dac e un alcoolic pe cale de vindecare. Acum
s spunem c pui n camera aceea un pahar cu un brandy
vechi de o sut de ani, cel mai rar i mai fin coniac, i umpli
camera cu aroma lui cald cum crezi c ar reaciona
atunci?
Am stat n tcere, privindu-ne n ochi, ncercnd s ne
citim gndurile. El rupse tcerea primul.
Poate c asta nu e comparaia ideal. Poate c ar fi prea
uor s refuze coniacul. Poate c ar fi trebuit s transform
alcoolicul nostru ntr-un dependent de heroin mai bine.
Deci, ce spui tu este c eu sunt marca ta de heroin? l247

am tachinat, ncercnd s mai nveselesc atmosfera.


Edward zmbi repede, prnd s aprecieze efortul meu.
Da, tu eti exact marca mea de heroin.
Se ntmpl des asta? l-am ntrebat.
Privi n sus, spre vrfurile copacilor, alctuindu-i
rspunsul.
Am vorbit cu fraii mei despre asta. nc mai privea n
zare. Pentru Jasper toi suntei la fel. El e ultimul intrat n
familia noastr. Pentru el e o lupt i s se abin. Nu a avut
timp s se obinuiasc cu diferenele de mirosuri i arome.
Privi repede spre mine, cu o scuz nerostit pe chip. mi pare
ru, spuse el.
Nu m deranjeaz. Te rog, nu-i face probleme c ai
putea s m jigneti ori s m sperii sau orice altceva! Acesta
e modul n care gndii voi. Pot nelege sau mcar pot
ncerca. Explic aa cum poi.
Inspir adnc i se uit din nou la cer.
Aa c Jasper nu era sigur dac a dat vreodat peste
cineva care s fie la fel de ezit, cutnd cuvntul corect
tentant aa cum eti tu pentru mine. Ceea ce m face s
cred c nu. Emmett e n cru cu noi de mai mult timp, ca
s zic aa, iar el a neles la ce m refeream. El spune c i s-a
ntmplat de dou ori, o dat mai intens.
Iar ie?
Niciodat.
Cuvntul rmase acolo pentru un moment, n briza
cldu.
Ce-a fcut Emmett? am ntrebat ca s sparg tcerea.
N-ar fi trebuit s ntreb. Faa lui se ntunec, iar palma i se
nclet n pumn n mna mea. ntoarse capul. Am ateptat,
dar nu avea de gnd s rspund.
Cred c tiu, am spus ntr-un final.
i ridic ochii spre mine; expresia i era trist,
248

imploratoare.
Chiar i cei mai puternici cad din cru din cnd n
cnd, nu?
Ce faci? mi ceri permisiunea? Vocea mi era mai tioas
dect intenionasem. Am ncercat s-o mai mblnzesc
puteam s bnuiesc ct l costa s fie sincer cu mine. Vreau
s spun, deci nu exist nicio speran?
Ce calm mi puteam discuta propria moarte!
Nu, nu! sri imediat, plin de remucri. Bineneles c
exist speran! Adic, vreau s zic, desigur c nu voi Ls
propoziia neterminat. Ochii lui i fixar pe ai mei. Situaia
noastr e diferit. Emmett acetia erau strini peste care sa ntmplat s dea. S-a ntmplat cu mult timp n urm, iar
el nu era la fel de experimentat, la fel de atent ca acum.
Deci, dac ne-am fi ntlnit , pe o alee ntunecat
sau ceva de genul
N-am mai continuat.
Am avut nevoie de toat puterea mea s nu sar n
mijlocul clasei pline de copii i Se opri brusc, uitndu-se n
alt parte. Cnd ai trecut pe lng mine, a fi putut distruge
tot ce a construit Carlisle pentru noi, chiar atunci i acolo.
Dac nu mi-a fi negat setea n ultimii, ei bine, prea muli
ani, n-a fi fost n stare s m opresc.
Tcu, ncruntndu-se la copaci. Se uit sumbru la mine,
amintindu-i, la fel ca mine, de acea zi.
Probabil ai crezut c eram posedat.
Nu nelegeam de ce. Cum puteai s m urti att de
repede
Pentru mine, era ca i cum ar fi ieit un fel de demon
din iadul meu personal cu scopul de a m distruge. Aroma
emanat de pielea ta Am crezut c o s m nnebuneasc
n ziua aceea. ntr-o singur or, m-am gndit la o sut de
moduri de a te ademeni s iei din sal cu mine, s fim
249

singuri. i am luptat mpotriva fiecruia, gndindu-m la


familia mea, la ce le-a putea face. Trebuia s fug, s m
ndeprtez nainte s rostesc cuvintele care te-ar fi fcut s
m urmezi
i ridic privirea spre faa mea speriat, n timp ce
ncercam s-i neleg amintirile amare. Ochii lui aurii ardeau
pe sub gene, hipnotizani i mortali.
Ai fi venit, promise el.
Am ncercat s vorbesc cu calm.
Fr ndoial.
Se ncrunt n jos la minile mele, eliberndu-m din fora
priviri lui.
Apoi, n timp ce voiam s mi rearanjez orarul ntr-o
ncercare fr sens de a te evita, ai intrat i acolo n camera
aceea mic i clduroas, aroma ta fiind nnebunitoare. Am
fost la un punct de a te lua atunci. Mai era o singur fiin
uman fragil acolo, de care a fi putut scpa att de uor!
Am tremurat n soarele cald, vzndu-mi amintirile ntralt lumin prin ochii lui i percepnd pericolul abia acum.
Biata doamn Cope; am tremurat din nou, gndindu-m ct
de aproape fusesem de a fi, incontient, rspunztoare de
moartea ei.
Dar am rezistat. Nu tiu cum. M-am forat s nu te
atept, s nu te urmresc acas de la coal. A fost mai uor
afar, unde nu te mai puteam mirosi, s gndesc limpede, s
iau decizia corect. I-am lsat pe ceilali lng cas mi era
prea ruine s le spun ct de slab sunt, tiau doar c se
ntmpl ceva foarte grav, apoi m-am dus direct la Carlisle, la
spital, s i spun c plec.
L-am privit surprins.
Am fcut schimb de maini cu el, el avea rezervorul plin,
iar eu nu voiam s m opresc. Nu ndrzneam s m duc
acas s dau ochii cu Esme. Nu m-ar fi lsat s plec fr s
250

mi fac scandal. Ar fi ncercat s m conving de faptul c


nu era nevoie Pn a doua zi diminea eram n Alaska.
Pru jenat, de parc ar fi recunoscut c fusese foarte la. Am
petrecut dou zile acolo, cu nite cunotine vechi dar mi
era dor de cas. mi displcea faptul c i suprasem pe
Esme i pe toi ceilali, familia mea adoptiv. n aerul pur din
muni era greu de crezut c erai att de irezistibil. M-am
convins pe mine nsumi c era un semn de slbiciune faptul
c fugisem. Mai fcusem fa tentaiilor i nainte, nu de
gradul acesta, nici pe-aproape, dar eram puternic. Cine erai
tu, o feti insignifiant rse brusc , s m alungi din locul
n care voiam s fiu?! Aa c m-am ntors
Privi din nou n gol. N-am putut s spun nimic.
Mi-am luat precauii, vnnd, hrnindu-m mai mult
dect de obicei, nainte s te revd. Eram sigur c sunt
destul de puternic s te tratez ca pe oricare alt persoan.
Eram arogant de sigur. Era fr ndoial o complicaie faptul
c nu puteam s i citesc gndurile, s tiu care este reacia
ta cu privire la mine. Nu eram obinuit s fac asemenea
ocoluri, s i ascult cuvintele n mintea Jessici mintea ei
nu e foarte original i era enervant s m njosesc n halul
acesta. Iar apoi nu puteam s tiu dac erai sincer n ceea
ce spuneai. Totul era extrem de iritant. Se ncrunt,
amintindu-i.
Voiam s uii comportamentul meu din prima zi, dac
era posibil, aa c am ncercat s stau de vorb cu tine ca i
cu oricine altcineva. Chiar eram nerbdtor, spernd s
descifrez cteva dintre gndurile tale. Dar erai prea
interesant, m-am trezit prins n expresiile tale i din cnd
n cnd mai agitai aerul cu mna sau cu prul, iar mirosul
tu m zpcea din nou Desigur, apoi ai fost aproape
zdrobit sub ochii mei. Mai trziu m-am gndit la o scuz
perfect valabil pentru felul n care am acionat aa n acel
251

moment dac nu te-a fi salvat, dac sngele tu ar fi fost


vrsat acolo n faa mea, nu cred c m-a fi putut opri s nu
m expun aa cum sunt. Dar m-am gndit la scuza asta mai
trziu. n acel moment nu m puteam gndi dect Nu ea.
nchise ochii, pierdut n confesiunea lui agonizant. L-am
ascultat, mai mult dornic s tiu dect raional. Bunul
sim mi spunea c ar trebui s fiu ngrozit. n loc de asta,
eram uurat c neleg n sfrit. i eram plin de
compasiune pentru suferina lui, chiar i acum, cnd mi
mrturisea dorina de a-mi lua viaa.
Am reuit s vorbesc ntr-un final, dei vocea mi era
pierdut.
La spital?
Ochii lui privir ntr-ai mei.
Eram ngrozit. Nu-mi venea s cred c i pusesem pe toi
n pericol pn la urm, c m-am abandonat n minile tale
tu, dintre toi oamenii. De parc mai aveam nevoie de nc un
motiv s te omor.
Amndoi am tresrit cnd i-a scpat cuvntul acela.
Dar a avut efectul opus, continu el repede. M-am
certat cu Rosalie, Emmett i Jasper cnd au sugerat c acum
era timpul cea mai groaznic ceart pe care am avut-o
vreodat. Carlisle mi-a luat partea i Alice la fel. Se strmb
cnd i spuse numele, nu mi-am dat seama de ce. Esme mi-a
spus s fac orice trebuie ca s rmn. Ddu din cap cu
indulgen. Toat ziua urmtoare am tras cu urechea n
minile tuturor celor cu care vorbeai, ocat c te-ai inut de
cuvnt. Nu te nelegeam deloc. Dar tiam c nu puteam s
m implic i mai tare ntr-o relaie cu tine. Am fcut tot
posibilul s stau ct mai departe de tine posibil. i n fiecare
zi parfumul pielii tale, rsuflarea ta, prul tu m loveau la
fel de puternic ca n prima zi. Se uit din nou n ochii mei,
surprinztor de blnd. i, cu toate astea, continu el, era mai
252

bine dac ne expuneam n acel moment dect dac acum,


aici fr martori i fr nimic s m opreasc ar fi s te
rnesc.
Am fost ndeajuns de uman nct s ntreb.
De ce?
Isabella. mi pronun numele cu atenie, apoi mi
ciufuli n joac prul cu mna lui liber. La atingerea lui
ntmpltoare, un oc mi strbtu corpul. Bella, nu m-a
mai putea suporta dac te-a rni vreodat. Nu tii cum m-a
torturat lucrul acesta. Ls ochii n jos, ruinat din nou.
Gndul c eti nemicat, alb, rece s nu te mai vd
mbujorndu-te niciodat, s nu mai vd acea scnteie de
intuiie n ochii ti cnd vezi dincolo de prefctoria mea ar
fi de nendurat. i ridic ochii minunai, chinuii, spre mine.
Tu eti acum cel mai important lucru pentru mine. Cel mai
important lucru dintre toate.
Capul mi se nvrtea la rapida schimbare de direcie pe
care o cptase conversaia noastr. De la subiectul vesel al
decesului meu iminent, brusc ne fceam declaraii de
dragoste. El atept i, dei eu m uitam n jos s studiez
minile noastre mpreunate, tiam c ochii lui aurii erau
fixai asupra mea.
Tu tii deja ce simt eu, bineneles, am spus ntr-un
final. Sunt aici ceea ce nseamn n mare c mai degrab
a muri dect s nu fiu cu tine. M-am ncruntat. Sunt o
idioat.
Da, eti o idioat, fu el de acord, rznd.
Ochii ni s-au ntlnit i am rs i eu. Am rs mpreun de
idioenia i de totala imposibilitate a unui asemenea moment.
Deci leul s-a ndrgostit de miel murmur el.
M-am uitat n alt parte, ascunzndu-mi ochii deoarece
cuvntul acela m-a fcut s m nfior.
Ce miel prost, am oftat eu.
253

Ce leu nebun i masochist


Se uit n gol o vreme spre pdurea ntunecat i m-am
ntrebat unde l-au purtat gndurile.
De ce? am nceput, apoi m-am oprit pentru c nu
tiam exact cum s continui.
Se uit la mine i zmbi; lumina soarelui se rsfrnse de
pe faa i dinii lui.
Da?
Spune-mi de ce ai fugit de mine mai devreme.
Zmbetul i pieri de pe buze.
tii de ce.
Nu, vreau s zic, cu ce-am greit mai exact? Va trebui s
am grij, vezi tu, aa c ar fi bine s ncep s nv ce nu
trebuie s fac. Asta, de exemplu i-am mngiat podul
palmei pare s fie n regul.
Zmbi din nou.
N-ai greit cu nimic, Bella. A fost vina mea.
Dar vreau s te ajut dac pot, nu s ngreunez lucrurile.
Pi Se gndi o clip. Doar c te-ai apropiat foarte
mult. Majoritatea oamenilor ne evit, sunt dezgustai de
aspectul nostru strin Nu m ateptam s te apropii att.
Iar mirosul gtului tu. Se opri brusc, uitndu-se s vad
dac m-a suprat.
Bine atunci, am spus n glum, ncercnd s mai
detensionez atmosfera. Mi-am acoperit brbia. Fr gt la
vedere.
A funcionat; a rs.
Nu, sincer, a fost mai mult surpriza dect orice altceva.
i ridic mna liber i o aez delicat pe partea lateral a
gtului meu. Nu m-am micat deloc, rceala atingerii lui fiind
un avertisment natural, care mi spunea s fiu ngrozit. Dar
nu aveam niciun sentiment de team. Aveam totui alte
sentimente
254

Vezi? spuse el. E n regul.


Sngele meu o luase la goan i mi doream s l pot
ncetini, simind c nrutesc lucrurile pentru el sigur
putea auzi bubuitul pulsului n venele mele.
mbujorarea din obrajii ti e minunat, murmur el.
i eliber uor cealalt mn. Minile mi czur inerte n
poal. mi mngie delicat obrazul, apoi mi cuprinse faa n
minile lui de marmur.
Nu te mica, opti el, de parc nu ngheasem oricum
deja.
ncet, fr s i ia ochii de la mine, se aplec. Apoi, brusc,
dar foarte blnd, i aez obrazul rece n scobitura de la
baza gtului meu. Eram incapabil s m mic, chiar dac a
fi vrut s-o fac. Am ascultat sunetul respiraiei lui regulate,
privind cum soarele i vntul se jucau n prul lui de bronz,
mai omenesc dect oricare alt parte din el.
Cu o ncetineal intenionat, palmele lui alunecar pe
marginile gtului meu. Am tremurat i l-am auzit rsuflnd
greu. Dar minile lui nu s-au oprit, ci au cobort ncet spre
umerii mei i au rmas acolo.
Faa lui alunec ntr-o parte, iar nasul lui mi atinse n
treact clavicula. Se odihni cu obrazul presat delicat pe
pieptul meu. Ascultndu-mi inima.
Of, suspin el.
Nu tiu ct timp am stat fr s ne micm. Ar fi putut fi
ore ntregi. ntr-un final, nebunia pulsului mi se potoli, dar el
nu se mic i nici nu vorbi n timp ce m inea n brae.
tiam c n orice moment ar putea fi prea mult i c viaa
mea se putea sfri att de repede nct nici nu mi-a da
seama. Dar nu puteam s m conving s mi fie team. Nu
m puteam gndi la nimic altceva dect la faptul c m
atingea.
Dar apoi, prea curnd, mi ddu drumul. Ochii lui erau
255

panici.
Nu va fi la fel de greu data viitoare, spuse el cu
satisfacie.
A fost foarte greu pentru tine?
Nu att de ru pe ct mi-am imaginat c va fi. i pentru
tine?
Nu, nu a fost ru pentru mine.
Zmbi auzind intonaia mea.
tii la ce m refer.
Am zmbit.
Uite. mi lu mna i o puse pe obrazul lui. Simi ct de
cald este?
i era aproape cald pielea lui de obicei rece ca gheaa.
Dar abia am observat pentru c i atingeam faa, ceva la care
visasem mereu din prima zi n care l vzusem.
Nu te mica, i-am optit.
Nimeni nu putea sta att de nemicat precum Edward.
nchise ochii i deveni imobil ca o stnc, o sculptur n
minile mele.
M-am micat i mai ncet dect o fcuse el, atent s nu
fac vreo micare brusc. I-am mngiat obrazul, i-am atins
cu delicatee pleoapele, umbra violet din adncitura de sub
ochi. Am conturat forma nasului lui perfect, apoi, cu mare
atenie, a buzelor fr cusur, care i se deschiser la atingerea
mea i i-am putut simi rsuflarea rece pe vrfurile degetelor.
Voiam s m aplec spre el, s inhalez aroma lui. Aa c miam retras mna i m-am ndeprtat de el, nevrnd s l forez
prea mult.
Edward deschise ochii i am vzut c erau nfometai. Nu
ntr-un fel n care s mi fie team, ci mai degrab ct s mi
ncordeze muchii stomacului i s mi fac pulsul s mi
bubuie din nou n vene.
Mi-a dori, opti el, mi-a dori s poi simi
256

complexitatea confuzia pe care le simt eu. S poi


nelege.
i trecu mna prin prul meu, apoi mi mngie delicat
faa.
Spune-mi, i-am murmurat eu.
Nu cred c pot. i-am spus, pe de o parte, e foamea
setea pe care, creatur deplorabil ce sunt, o simt pentru
tine. i cred c poi nelege asta, ntr-o anumit msur.
Dei rse cu jumtate de gur , cum nu eti dependent
de nicio substan ilegal, probabil nu o poi pricepe n
ntregime.
Dar Degetele lui mi atinser buzele uor, fcndu-m
din nou s tremur. Mai exist i altfel de foame. Una pe care
nici mcar nu o neleg, care mi este strin.
Pe asta s-ar putea s-o neleg mai bine dect crezi.
Nu sunt obinuit s m simt att de uman. ntotdeauna
e aa?
Pentru mine? Am tcut o clip. Nu, niciodat. Niciodat
pn acum.
mi lu minile ntre ale lui. Preau att de fragile n
strnsoarea lui de fier
Nu tiu cum s fiu aproape de tine, recunoscu el. Nu
tiu dac pot.
M-am aplecat spre el foarte ncet, fr s l scap din ochi.
Mi-am aezat obrazul pe pieptul lui de piatr. i auzeam doar
respiraia i nimic mai mult.
Asta e de-ajuns, am oftat eu, nchiznd ochii.
ntr-un gest foarte uman, i puse braele n jurul meu i
i lipi faa de prul meu.
Eti mai bun la asta dect crezi, am observat eu.
Am instincte umane sunt ngropate adnc, dar exist.
Am stat aa pentru nc un moment incomensurabil; m-am
ntrebat dac, la fel ca mine, nu voia nici el s se desprind
257

din mbriare. Dar puteam vedea c lumina ncepea s se


duc, iar umbrele pdurii se apropiau de noi i am oftat.
Trebuie s pleci.
Credeam c nu poi s mi citeti gndurile.
ncep s devin mai clare.
i puteam auzi zmbetul din voce.
M lu de umeri, iar eu l-am privit n ochi.
Pot s i art ceva? ntreb el, cu ochii aprini de o
ncntare brusc.
S mi ari ce?
O s i art cum cltoresc eu prin pdure. mi vzu
expresia feei i adug: Stai linitit, vei fi n siguran i
vom ajunge mult mai repede la camionet. Gura lui se ridic
n acel zmbet trengar att de frumos care aproape mi
oprea inima n loc.
O s te transformi ntr-un liliac? l-am ntrebat cu
precauie.
El rse, mult mai tare dect l auzisem vreodat.
De parc n-am mai auzit chestia asta pn acum!
Da, sunt sigur c i se spune tot timpul.
Hai, la mic, urc-te n spatele meu!
Am ateptat s vd dac glumea, dar se pare c vorbea
serios. Zmbi cnd mi citi pe fa ezitarea i se ntinse spre
mine. Inima mea reacion; chiar dac nu mi putea auzi
gndurile, pulsul m ddea ntotdeauna de gol. Apoi m urc
n spate, cu foarte puin efort din partea mea. Mi-am
ncletat braele i picioarele att de strns n jurul lui nct
a fi sufocat un om normal. Era ca i cum m-a fi agat de o
piatr.
Sunt un pic mai grea dect rucsacul tu, l-am avertizat.
Ha! rse el.
Aproape puteam s-l aud cum i d ochii peste cap. Nu-l
mai vzusem niciodat att de binedispus.
258

M sperie cnd mi apuc brusc mna, apsndu-i palma


mea pe fa i inhalnd profund.
De fiecare dat mai uor, murmur el.
Apoi ncepu s alerge.
Dac mi fusese vreodat team de moarte n prezena lui,
nici nu se compara cu ceea ce simeam acum.
Strbtea desiul ntunecat al pdurii ca un glonte, ca o
fantom. Nu se auzea niciun sunet, nu era nicio dovad c
picioarele lui atingeau pmntul. Respiraia lui nu se
modific nicio clip, nu ddu niciun semn de oboseal. Dar
copacii zburau cu o vitez mortal, la numai civa
centimetri de noi.
Eram prea ngrozit ca s nchid ochii, dei aerul rece al
pdurii mi biciuia faa i m ardea. M simeam de parc
mi scoteam ca o proast capul pe fereastra unui avion n
zbor. i pentru prima dat n viaa mea, am simit
slbiciunea i ameeala rului de micare.
Apoi s-a terminat. Mersesem pe jos ore ntregi de
diminea ca s ajungem n poiana lui Edward, iar acum, n
cteva minute, ajunsesem napoi la camionet.
Amuzant, nu? Vocea i era vesel, ncntat.
Rmase pe loc, ateptnd s m dau jos. Am ncercat, dar
muchii mei nu rspundeau. Braele i picioarele erau n
continuare ncletate n jurul lui, n timp ce capul mi se
nvrtea ameitor.
Bella? ntreb el, nelinitit.
Cred c trebuie s m ntind, am icnit eu.
O, scuze.
Atept, dar eu tot nu puteam s m mic.
Cred c am nevoie de ajutor, am recunoscut eu.
Rse ncet, apoi mi desprinse cu blndee strnsoarea din
jurul gtului. N-aveam cum s m mpotrivesc puterii de fier
a minilor lui. Apoi m trase n fa, inndu-m n brae ca
259

pe un copil mic. M inu un moment, apoi m aez cu grij


pe patul de ferigi.
Cum te simi? m-a ntrebat.
Nu puteam fi sigur cum m simeam cnd capul mi se
nvrtea att de nebunete.
Ameit, cred.
Pune-i capul ntre genunchi.
Am ncercat asta i m-a ajutat puin. Am inspirat i expirat
ncet, inndu-mi capul ct mai nemicat posibil. Am simit
c s-a aezat lng mine. Clipele treceau i ntr-un final am
reuit s ridic capul, n urechi auzeam un bzit ndeprtat.
Nu cred c-a fost cea mai bun idee, murmur el.
Am ncercat s fiu optimist, dar vocea mi era slbit.
Nu, a fost foarte interesant.
Ei! Eti alb ca o stafie nu, eti alb ca mine!
Cred c ar fi trebuit s nchid ochii.
S ii minte asta data viitoare.
Data viitoare! am mormit eu.
Rse, binedispus n continuare.
Ce te mai dai n spectacol, am bombnit eu.
Deschide ochii, Bella, spuse el ncet.
Era chiar lng mine, cu faa att de aproape de a mea.
Frumuseea lui mi bloca mintea era prea mult, un exces cu
care nu m puteam obinui.
M gndeam n timp ce alergam Se opri.
Cum s nu te loveti de copaci, sper.
Bella, prostuo, chicoti el. Alergatul e a doua mea
natur, aa c nu e ceva la care s m gndesc.
Ce te mai dai n spectacol, am bombnit din nou.
El zmbi.
Nu, continu el, m gndeam c a vrea s ncerc ceva.
i mi lu faa din nou n minile lui.
Mi s-a tiat respiraia.
260

Ezit nu n felul normal, ci uman.


Nu n modul n care un brbat ar ezita nainte s srute o
femeie, s i evalueze reacia, s vad cum va fi primit. Poate
c ezita ca s prelungeasc clipa, momentul ideal de
anticipaie, uneori mai frumos dect srutul n sine.
Edward ezit ca s se testeze, s vad dac era n
siguran, s se asigure c nc i putea controla nevoia.
Iar apoi buzele lui reci, de marmur, se apsar foarte
delicat pe ale mele.
Dar niciunul din noi nu fu pregtit pentru rspunsul meu.
Sngele mi se nvolbur sub piele, mi arse buzele.
Respiraia mi iei ntr-un uier slbatic. Degetele mi se
nnodar n prul lui, trgndu-l spre mine. Buzele mi se
desprir, inhalndu-i aroma ameitoare.
Imediat l-am simit c se transform n stnc imobil sub
buzele mele. Minile lui mi mpinser faa napoi, cu
blndee, dar cu o for irezistibil. Am deschis ochii i i-am
vzut expresia precaut.
Vai, am optit eu.
E puin spus.
Ochii i erau slbatici, falca ncletat ntr-o sforare de a
se abine, ns nu se abtu de la postura lui perfect. mi
inea faa la doar civa centimetri de a lui. Strlucirea ei m
orbea.
N-ar trebui s? Am ncercat s m eliberez, s i las
puin spaiu.
Minile lui refuzar s m lase s m mic vreun
centimetru.
Nu, e tolerabil. Ateapt un moment, te rog.
Vocea lui era politicoas, controlat.
Mi-am inut ochii ntr-ai lui, privind cum tulburarea din ei
descrete i se mblnzete.
Apoi glis cu un zmbet neastmprat.
261

Gata, spuse, evident mulumit de sine nsui.


Tolerabil? l-am ntrebat.
Rse zgomotos.
Sunt mai puternic dect credeam. E bine de tiut.
A vrea s pot spune acelai lucru. mi pare ru.
La urma urmei, eti doar un om.
Mersi mult, am spus cu vocea acid.
Se ridic n picioare cu una dintre micrile lui rapide i
graioase, aproape invizibile. mi ntinse mna s m ajute,
un gest neateptat. Eram att de obinuit cu regula noastr
de noncontact grijuliu I-am apucat mna rece ca gheaa,
avnd nevoie de sprijin mai mult dect crezusem. Nu mi
revenise echilibrul nc.
nc mai eti ameit de la alergare? Sau din cauza
priceperii mele la srutat?
Ct de relaxat, ct de uman prea acum n timp ce rdea,
cu faa lui ngereasc netulburat! Era un Edward diferit de
cel pe care l cunoscusem la nceput. i m-am simit i mai
atras de el. Dac a fi separat de el acum, a suferi fizic.
Nu sunt sigur, nc mai sunt nuc, am reuit s
rspund. Cred c e puin din amndou, totui.
Poate c ar trebui s m lai pe mine s conduc.
Ai nnebunit? am protestat eu.
Conduc mai bine dect tine n ziua ta cea mai bun, m
tachin el. Ai reflexe mai ncete.
Sunt sigur c ai dreptate, dar nu cred c nervii mei
sau camioneta mea ar putea suporta.
Puin ncredere, Bella.
Mna mi era n buzunar, strns n jurul cheii. Am strns
din buze intenionat, apoi am dat din cap cu un rnjet pe
fa.
Nu. Nicio ans.
i ridic o sprncean a nencredere.
262

Am fcut un pas s l ocolesc, ndreptndu-m spre


portiera oferului. Poate c m-ar fi lsat s trec dac nu m-a
fi cltinat puin. Sau poate c nu. Braul lui se strnse ntr-o
capcan de netrecut n jurul taliei mele.
Bella, deja am depus foarte mult efort ca s te menin n
via. Nu am de gnd s te las la volanul unei maini cnd
nici mcar nu poi merge drept. i apoi, un prieten nu-l las
pe cellalt s conduc beat, mai adug el chicotind.
Puteam s simt mirosul incredibil de dulce care venea
dinspre pieptul lui.
Beat? am obiectat eu.
Eti intoxicat de prezena mea.
Zmbea din nou cu acel zmbet ironic i jucu.
La asta nu pot s te contrazic, am oftat eu. Nu aveam ce
s fac; nu-i puteam refuza nimic. Am ridicat cheia i i-am dat
drumul, privind cum i fulger mna s o prind fr zgomot.
Ia-o uor, camioneta mea e pensionar.
Foarte sensibil, fu el de acord.
Dar tu nu eti deloc afectat? am ntrebat eu, iritat. De
prezena mea?
Din nou, trsturile lui mobile se transformar, expresia
devenindu-i blnd i cald. La nceput nu rspunse; pur i
simplu i aplec faa spre mine i i trecu buzele ncet de-a
lungul obrazului meu, de la ureche la brbie i napoi. Am
tremurat.
Nu conteaz, murmur el ntr-un final. Am reflexele mai
bune.

14. AUTOSUGESTIE
Conducea bine atunci cnd meninea viteza n limite
263

rezonabile, trebuia s recunosc. Ca multe alte lucruri, ofatul


nu prea s i solicite niciun efort. Abia se uita la drum i
totui roile nu au deviat nici mcar un centimetru de la
centrul benzii. Conducea cu o singur mn, n timp ce pe
cealalt o inea pe scaun, peste a mea. Uneori privea spre
apusul de soare, alteori se uita la mine la faa mea, la prul
care mi zbura pe fereastra deschis, la minile noastre
mpletite.
Dduse drumul la radio pe un post cu muzic veche i
cnta un cntec pe care nu l mai auzisem niciodat. tia
fiecare vers.
Muzica din anii 50 a fost bun. Mult mai bun dect
cea din anii 60 sau 70, ch! Se nfior. Anii 80 au fost
suportabili.
O s mi spui vreodat ci ani? l-am ntrebat ostentativ,
nevrnd s i stric buna dispoziie.
Conteaz att de mult?
Spre uurarea mea, zmbetul i rmase pe buze.
Nu, dar nc m mai ntreb M-am strmbat. Nimic nu
e mai bun ca un mister nerezolvat ca s te in treaz noaptea.
M ntreb dac te va supra, reflect el n sinea lui.
Privi spre soare, iar minutele treceau.
ncearc, am spus ntr-un final.
Oft, apoi se uit n ochii mei, prnd s uite complet de
drum pentru o vreme. Probabil a vzut acolo ceva care s l
ncurajeze. Se uit iar spre soare lumina astrului care
apunea strluci pe pielea lui, scond scntei de culoarea
rubinului i rosti:
M-am nscut n Chicago n 1901. Fcu o pauz i m
privi cu colul ochiului. Faa mea era nesurprins
intenionat, rbdtoare s aud i restul. Zmbi scurt i
continu. Carlisle m-a gsit ntr-un spital n vara anului
1918. Aveam 17 ani i muream de grip spaniol.
264

M auzi trgnd brusc aer n piept, dei sunetul era abia


perceptibil pentru urechile mele. Se uit din nou n ochii mei.
Nu-mi amintesc prea bine s-a ntmplat cu mult timp
n urm iar amintirile muritorilor plesc. Se pierdu n
gnduri pentru puin timp nainte s continue. Totui mi
amintesc cum m-am simit cnd m-a salvat Carlisle. Nu e un
lucru uor, nu e ceva ce poi uita.
Prinii ti?
Muriser deja de aceeai boal. Eram singur. De aceea
m-a ales. n haosul epidemiei, nimeni nu ar fi realizat c am
disprut.
Cum te-a salvat?
Trecur cteva secunde pn s rspund. Pru c i
alege cuvintele cu grij.
A fost dificil. Nu muli dintre noi au reinerea necesar
s reueasc s-o fac. Dar Carlisle a fost ntotdeauna cel mai
uman, cel mai milos dintre noi Nu cred c i poi gsi vreun
egal n toat istoria. Tcu o clip. Pentru mine a fost doar
foarte, foarte dureros.
mi puteam da seama din strnsoarea buzelor c nu va
mai spune nimic referitor la acest subiect. Mi-am reprimat
curiozitatea, dei era departe de a fi satisfcut. Erau multe
lucruri la care trebuia s m gndesc cu atenie, care abia
ncepeau s mi treac prin minte. Fr ndoial c mintea
lui rapid observase deja fiecare aspect ce mi scpa.
Vocea lui blnd mi ntrerupse gndurile.
A acionat din singurtate. De obicei acesta e motivul
din spatele alegerii. Am fost primul n familia lui Carlisle, dei
a gsit-o pe Esme curnd dup aceea. Czuse de pe o stnc.
Au adus-o direct la morga spitalului, dei, cumva, inima ei
nc mai btea.
Deci trebuie s fii pe moarte ca s devii
Nu menionam niciodat cuvntul i nu l-am putut rosti
265

nici acum.
Nu, aa a decis Carlisle. Niciodat n-ar face asta cuiva
care are alt opiune. Respectul din vocea lui era profund de
fiecare dat cnd vorbea de figura lui patern. E mai uor
totui, continu el, dac sngele este slbit.
Privi spre drumul acum ntunecat i puteam simi c
subiectul se nchide din nou.
i Emmett i cu Rosalie?
Carlisle a adus-o apoi pe Rosalie n familie. Nu mi-am
dat seama mai trziu dect c spera ca ea s fie pentru mine
ce era Esme pentru el avea grij cu gndurile n preajma
mea. i ddu ochii peste cap. Dar ea nu a fost niciodat ceva
mai mult dect o sor. Doi ani mai trziu l-a gsit pe
Emmett. Era la vntoare eram n Appalachia pe atunci i
a gsit un urs pe cale s l omoare. L-a crat la Carlisle mai
mult de o sut aizeci de kilometri, pentru c i era team c
nu va fi n stare s-o fac ea. Nu pot dect s ghicesc ce
cltorie grea trebuie s fi fost pentru ea.
Arunc spre mine o privire cu subnelesuri i ridic
minile noastre, nc mpreunate, s mi ating obrazul cu
dosul palmei.
Dar a reuit, l-am ncurajat eu, ntorcnd capul n faa
frumuseii de nesuportat a ochilor lui.
Da, murmur el. A vzut ceva pe faa lui care a fcut-o
ndeajuns de puternic. i sunt mpreun chiar de atunci.
Uneori locuiesc separat de noi, ca so i soie. Dar cu ct mai
tineri pretindem s fim, cu att mai mult putem sta ntr-un
anume loc. Forks prea perfect, aa c ne-am nscris toi la
liceu. Rse. Bnuiesc c va trebui s mergem iar la nunta lor
peste civa ani.
Alice i Jasper?
Alice i Jasper sunt dou creaturi foarte rare. Amndoi
i-au dezvoltat o contiin, cum i spunem noi, fr
266

cluzire exterioar. Jasper aparinea unei alte familii, un


tip foarte diferit de familie. A devenit deprimat i a rtcit de
unul singur. Alice l-a gsit. La fel ca mine, i ea are anumite
daruri mai deosebite fa de cei obinuii din specia noastr.
Serios? l-am ntrerupt fascinat. Dar ai spus c tu eti
singurul care poate auzi gndurile oamenilor.
Aa e. Ea tie alte lucruri. Ea vede lucruri care s-ar
putea ntmpla, lucruri ce vin. Dar e foarte subiectiv.
Viitorul nu e scris n piatr. Lucrurile se pot schimba.
Maxilarul i se nclet cnd spuse asta, iar ochii i nir
spre mine i napoi att de repede nct nu eram sigur dac
nu cumva mi se pruse.
Ce fel de lucruri vede?
L-a vzut pe Jasper i a tiut c o cuta nainte s o tie
el nsui. I-a vzut pe Carlisle i pe familia noastr i au venit
mpreun s ne gseasc. E cea mai sensibil la neoameni.
De exemplu, ntotdeauna vede cnd un alt grup din specia
noastr se apropie. i dac e vreo ameninare din partea lor.
i sunt muli din specia voastr?
Am fost surprins. Ci dintre ei mergeau oare printre noi
nedetectai?
Nu, nu muli. Dar majoritatea nu se stabilesc ntr-un
loc. Doar cei ca noi, care au renunat s v vneze pe voi,
oamenii o privire furi n direcia mea , pot s locuiasc
mpreun cu oamenii pentru orice perioad de timp. Am mai
gsit doar o familie ca a noastr, ntr-un stuc din Alaska.
Am locuit mpreun pentru o vreme, dar eram prea muli,
fiind prea vizibili. Cei dintre noi care triesc diferit au
tendina s se adune.
i ceilali?
Nomazi, majoritatea. Toi am trit aa uneori. Devine
obositor, ca orice altceva. Dar ne mai ntlnim din cnd n
cnd, pentru c majoritatea preferm nordul.
267

De ce?
Eram parcai n faa casei mele, iar el oprise motorul
camionetei. Era linite i foarte ntuneric; luna nu rsrise pe
cer. Lumina de pe verand era stins, aa c tiam c tata nu
ajunsese acas nc.
Ai avut ochii nchii toat dup-amiaza asta? m
tachin el. Crezi c a putea s merg pe strad n plin soare
fr s provoc accidente rutiere? E un motiv pentru care am
ales Peninsula Olympic, unul dintre cele mai nnorate locuri
din lume. E plcut s poi iei afar n timpul zilei. Nu-i poi
imagina ct de plictisit poi s devii de noapte n optzeci i
ceva de ani.
Deci de aici au venit legendele?
Probabil.
Iar Alice a venit dintr-o alt familie, ca Jasper?
Nu, i acesta este un mister. Alice nu-i amintete viaa
ei uman deloc. i nu tie cine a creat-o. S-a trezit singur.
Oricine a fcut-o a plecat i niciunul dintre noi nu nelege de
ce sau cum a putut. Dac nu ar fi avut cellalt sim, dac nu
i-ar fi vzut pe Jasper i pe Carlisle i nu ar fi tiut c ntr-o
zi va deveni una dintre noi, s-ar fi transformat probabil ntr-o
slbatic absolut.
Erau att de multe lucruri la care s m gndesc, att de
multe de ntrebat. Dar, spre ruinea mea, stomacul mi ddea
semne de foame. Fusesem att de intrigat nct nu
observasem, dar acum mi ddeam seama c eram lihnit.
mi cer scuze, te rein de la cin.
Sunt OK, sincer.
N-am mai petrecut niciodat att de mult timp n
preajma cuiva care mnnc mncare. Tind s uit.
Vreau s stau cu tine.
mi era mai uor s spun asta n ntuneric, tiind c,
atunci cnd vorbesc, vocea mi trdeaz dependena fr
268

speran de el.
Nu pot s intru? m ntreb.
Ai vrea?
Nu-mi puteam imagina aa ceva, aceast creatur
dumnezeiasc stnd n scaunul ponosit de buctrie al
tatlui meu.
Da, dac nu-i nicio problem.
Am auzit portiera nchizndu-se i aproape instantaneu
era la portiera mea, deschiznd-o pentru mine.
Foarte uman, l-am complimentat eu.
ncep s mi amintesc.
Merse lng mine n ntuneric, att de linitit nct trebuia
s m ntorc mereu spre el s vd dac e acolo. n ntuneric
arta mult mai normal. nc palid, nc de vis n frumuseea
lui, dar nu mai era creatura fantastic i strlucitoare din
dup-amiaza noastr nsorit.
Ajunse la u naintea mea i o deschise. M-am oprit n
prag.
Era descuiat ua?
Nu, am folosit cheia de sub streain.
Am pit nuntru, am aprins lumina de pe verand i mam ntors s m uit la el cu o sprncean ridicat n semn de
mirare. Eram sigur c nu folosisem niciodat cheia aceea n
faa lui.
Eram curios cu privire la tine.
M-ai spionat?
Dar cumva nu puteam s mi induc n voce mnia potrivit.
Eram flatat.
Edward nu se cia deloc.
Ce altceva mai e de fcut noaptea?
Am lsat-o balt pe moment i am luat-o prin hol spre
buctrie. El ajunse acolo naintea mea, fr s aib nevoie
de indicaii. Se aez exact n scaunul n care ncercasem s
269

mi-l imaginez. Frumuseea lui ilumina buctria. A durat un


moment pn s m pot uita n alt parte.
M-am concentrat s mi pregtesc cina, scond lasagna de
seara trecut din frigider, punnd o porie pe o farfurie i
nclzind-o la microunde. Se nvrti n cuptor, umplnd
buctria cu un miros de roii i oregano. Nu mi-am luat
ochii de la farfurie cnd am vorbit.
Ct de des? l-am ntrebat nonalant.
Poftim?
Pru c l-a fi smuls dintr-un gnd ndeprtat.
Nu m-am ntors.
Ct de des ai venit aici?
Vin aici aproape n fiecare noapte.
Am ameit, uimit.
De ce?
Eti interesant cnd dormi. Enun foarte banal.
Vorbeti.
Nu! am strigat eu, nroindu-m pn la rdcina firelor
de pr. M-am agat de masa de buctrie pentru sprijin.
tiam c vorbesc n somn, desigur; mama m tachina cu
privire la asta. Totui nu m gndisem niciodat c aveam de
ce s m ngrijorez i aici de asta.
Pe faa lui se aternu imediat o expresie mhnit.
Te-ai suprat pe mine?
Depinde!
M simeam i vorbeam de parc nu mai puteam respira.
Atept.
De ce? ntreb el.
De ceea ce ai auzit! m-am plns eu.
Instantaneu, pe tcute, veni lng mine, lundu-mi cu
grij minile ntr-ale lui.
Nu fi suprat! m rug el.
i cobor faa la nivelul ochilor mei, uitndu-se adnc n ei.
270

M simeam penibil. Am ncercat s ntorc privirea.


i-e dor de mama ta, opti el. Eti ngrijorat pentru ea.
i, cnd plou, sunetul te face nelinitit. Vorbeai mult
despre casa ta, dar acum e mai rar. Odat ai spus E prea
verde.
Rse uor, spernd, dup cum mi puteam da seama, s
nu m supere i mai mult.
Altceva? am ntrebat.
tia unde voiam s ajung.
Ai spus numele meu, recunoscu el.
Am oftat, nfrnt.
De multe ori?
Ce nseamn de multe ori mai exact?
O, nu!
Am lsat capul n jos.
M trase la pieptul lui, delicat, natural.
Nu-i fie ruine, mi opti el la ureche. Dac a putea
visa i eu, te-a visa numai pe tine. i nu mi-e ruine de
asta.
Apoi am auzit amndoi sunetul cauciucurilor pe aleea
pietruit, am vzut farurile luminnd prin fereastra din fa,
prin hol, spre noi. Am ngheat n braele lui.
Tatl tu ar trebui s tie c sunt aici? m ntreb el.
Nu sunt sigur Am ncercat s m gndesc repede la
asta.
Alt dat atunci
i am rmas singur.
Edward! am optit printre dini.
Am auzit un chicotit fantomatic, apoi nimic. Cheia tatlui
meu se ntoarse n u.
Bella? m strig el.
nainte m deranjase; cine altcineva putea fi? Brusc nu mi
s-a mai prut aa de aiurea.
271

Aici.
Speram c nu poate auzi nota isteric din vocea mea. Am
nfcat cina din cuptorul cu microunde i m-am aezat la
mas n timp ce intra. Paii lui sunau att de zgomotos dup
ziua petrecut cu Edward
mi pui i mie nite lasagna? Sunt rupt.
i scoase cizmele, inndu-se de scaunul lui Edward.
Am luat mncarea cu mine, hpind-o n timp ce i
pregteam i lui cina. M-a ars pe limb. Am umplut dou
pahare cu lapte n timp ce lasagna se nclzea i l-am nghiit
pe-al meu ca s sting focul din gur. Cnd am pus paharul
pe mas, am remarcat c laptele tremura i mi-am dat seama
c i mie mi tremurau minile. Charlie se aez pe scaun,
iar contrastul dintre el i fostul lui ocupant era comic.
Mersi, spuse el cnd i-am pus mncarea pe mas.
Cum ai petrecut ziua? l-am ntrebat.
Cuvintele erau grbite; muream de nerbdare s evadez n
camera mea.
Bine. Petii au mucat Dar tu? Ai fcut tot ce voiai s
faci?
Nu chiar a fost prea frumos afar ca s stau n cas.
Am mai luat o nghiitur mare de mncare.
A fost o zi drgu, fu el de acord.
Ce afirmaie modest, m-am gndit eu.
Imediat ce am terminat ultima bucic de lasagna, am
ridicat paharul i am dat repede pe gt restul de lapte.
Charlie m surprinse cu spiritul lui de observaie.
Te grbeti?
Da, sunt obosit. M duc la culcare devreme.
Pari cam nerbdtoare, observ el.
Of, oare de ce i alesese tocmai seara asta s fie atent?
Serios? a fost tot ce am putut scoate drept rspuns. Am
splat repede vasele n chiuvet i le-am pus cu faa n jos pe
272

un prosop la uscat.
E smbt, medit el.
N-am rspuns.
N-ai planuri ast-sear? ntreb el brusc.
Nu, tat, tot ce vreau este s m culc.
Niciunul dintre bieii din ora nu e genul tu, nu?
Era suspicios, dar ncerca s se poarte normal.
Nu, niciunul dintre biei nu mi-a atras atenia nc.
Am fost atent s nu accentuez prea tare cuvntul biei n
ncercarea mea de a fi sincer cu Charlie.
M gndeam c poate Mike Newton Ai spus c e
prietenos.
E doar un prieten, tat.
Ei bine, eti prea bun pentru ei, oricum. Ateapt pn
ajungi la facultate ca s ncepi s caui.
Visul oricrui tat, ca fiica lui s fie plecat de acas cnd
ncep hormonii s-o ia razna.
i mie mi se pare o idee bun, am spus n timp ce m
ndreptam spre scri.
Noapte bun, draga mea, strig el dup mine.
Fr ndoial c va asculta cu atenie toat seara,
ateptnd s ncerc s m strecor afar.
Ne vedem mine diminea, tat. Ne vedem la noapte,
cnd o s vii pe furi la mine n camer la miezul nopii s m
verifici.
M-am strduit s mi fac pasul s par ncet i obosit n
timp ce urcam scrile ctre camera mea. Am nchis ua
ndeajuns de tare nct el s aud, apoi am srit n vrful
picioarelor la fereastr. Am deschis-o cu putere i m-am
aplecat afar n noapte. Am scrutat ntunericul, umbra
impenetrabil a copacilor.
Edward? am optit, simindu-m ca o mare idioat.
Rsul domol veni ca un rspuns din spatele meu.
273

Da?
M-am ntors, ducndu-mi n vitez mna la gt, surprins.
Edward sttea ntins, zmbind larg, pe patul meu, cu
minile sub cap, cu picioarele atrnndu-i la margine,
imaginea relaxrii nsi.
Vai! am optit, cznd moale pe podea.
mi pare ru.
i strnse buzele una de alta, ncercnd s i ascund
amuzamentul.
Las-m un minut s mi linitesc inima
Se ridic de pe pat ncet, ca s nu m sperie din nou. Apoi
se aplec spre mine i i ntinse braele lungi s m ridice,
apucndu-m de brae de parc a fi fost un copil mic. M
aez pe pat lng el.
De ce nu stai lng mine, suger el, punndu-i mna
rece ntr-a mea. Ce-i face inima?
Tu s-mi spui sunt sigur c o auzi mai bine dect
mine.
I-am simit rsul zguduind patul.
Am stat amndoi acolo n linite pentru un moment,
ascultnd cum btile inimii mele ncetinesc. M-am gndit la
faptul c Edward era n camera mea n timp ce tatl meu e
acas.
Pot avea un minut n care s fiu uman? l-am ntrebat.
Desigur.
Gesticul cu o mn artndu-mi c pot s fac ce vreau.
Stai aici, i-am spus, ncercnd s par sever.
Da, doamn.
i se prosti, transformndu-se ntr-o statuie pe marginea
patului.
Am srit n picioare, mi-am nfcat pijamalele de pe jos i
port- fardul cu cosmetice de pe birou. Am stins ncet lumina
i m-am strecurat afar, nchiznd ua.
274

De jos se auzea sunetul televizorului. Am izbit cu zgomot


ua de la baie, pentru ca Charlie s nu vin sus s m
deranjeze.
Intenionasem s m grbesc. Mi-am periat dinii cu
repeziciune, ncercnd s fiu i meticuloas, i rapid,
ndeprtnd toate urmele de lasagna. Dar apa fierbinte de la
du nu putea fi grbit, mi deznoda muchii spatelui i mi
calma pulsul. Mirosul familiar al amponului m-a fcut s
m simt de parc a fi fost aceeai persoan care fusesem
diminea. Am ncercat s nu m gndesc la Edward, care
sttea n camera mea, ateptndu-m, pentru c apoi trebuia
s o iau de la capt cu procesul de relaxare. ntr-un final, nam mai putut amna. Am nchis apa, m-am ters repede cu
prosopul, grbindu-m din nou. Mi-am tras pe mine tricoul
gurit i pantalonii de trening gri. Era prea trziu s regret
c nu mi adusesem pijamaua de mtase de la Victorias
Secret pe care mi-o druise mama acum doi ani de ziua mea
i care nc mai avea etichetele pe ea pe undeva printr-un
sertar de acas.
Mi-am frecat din nou prul cu prosopul, apoi am trecut
repede peria prin el. Am aruncat prosopul n coul de rufe i
periua i pasta de dini n portfard. Apoi am nit n jos pe
scri pentru ca Charlie s vad c eram n pijama cu prul
ud.
Noapte bun, tat.
Noapte bun, Bella.
Pru speriat de apariia mea. Poate c asta o s l opreasc
s m mai verifice la noapte.
Am urcat scrile cte dou o dat, ncercnd s nu fac
glgie i am intrat n camera mea, nchiznd bine ua n
spatele meu.
Edward nu se micase niciun centimetru, o sculptur a lui
Adonis aezat pe cuvertura mea ponosit. Am zmbit, iar el
275

mi-a rspuns, ca o statuie care se rentoarce la via.


Ochii lui mi evaluar inuta, prul ud i tricoul zdrenuit.
Ridic o sprncean.
Drgu.
M-am strmbat.
Nu, i st bine.
Mersi, am optit.
M-am dus din nou lng el, aezndu-m cu picioarele
ncruciate pe pat. Am nceput s m uit la crpturile din
parchet.
Ce-a fost asta?
Charlie crede c m strecor afar.
O! se gndi la asta. De ce?
De parc nu tia gndurile lui Charlie mult mai bine dect
le puteam eu ghici.
Se pare c art puin prea agitat.
mi ridic brbia, examinndu-mi faa.
Ari foarte fierbinte, de fapt.
i aplec faa spre a mea, atingndu-i obrazul rece de
pielea mea. Am rmas perfect nemicat.
Mmmmm opti el.
Era foarte greu s formulez o ntrebare coerent n timp ce
m atingea. Mi-a luat un minut de concentrare ca s ncep.
Pare s fie mult mai uor pentru tine, acum, s fii
aproape de mine.
Aa i se pare? murmur el, cu nasul alunecndu-i spre
urechea mea.
I-am simit mna, mai uoar dect aripa unui fluture,
dndu-mi prul umed pe spate, astfel nct buzele lui s
poat atinge scobitura de dup ureche.
Mult, mult mai uor, am spus, ncercnd s expir.
Hmm.
Aa c m ntrebam am nceput din nou, dar degetele
276

lui mi conturau delicat clavicula, aa c mi-am pierdut irul


gndurilor.
Da? opti el.
De ce crezi c vocea mi tremur, fcndu-m de
rs e aa?
Am simit tremuratul respiraiei lui pe gtul meu cnd
rse.
Autosugestie.
M-am tras napoi; cnd m-am retras, el a ngheat pe loc i
nu i-am mai putut auzi sunetul respiraiei.
Ne-am uitat precaui unul la altul pentru un moment,
apoi, n timp ce maxilarul ncordat i se relax, expresia i
deveni nedumerit.
Am greit cu ceva?
Nu, din contr. M nnebuneti, i-am explicat.
Se gndi o secund la asta, apoi, cnd vorbi, pru
mulumit.
Serios?
Un zmbet triumftor i ilumin treptat faa.
Ce vrei? Aplauze? l-am ntrebat sarcastic.
Rse.
Sunt doar plcut surprins, clarific el. n ultimii
aproape o sut de ani, spuse pe un ton care m tachina, nu
mi-am imaginat niciodat ceva de genul acesta. N-am crezut
c voi gsi vreodat pe cineva cu care s vreau s fiu n alt
fel dect cu fraii i surorile mele. Iar apoi s mi dau seama
c, dei totul e nou pentru mine, sunt bun la asta s fiu cu
tine
Eti bun la toate, am subliniat eu.
Ridic din umeri fr s m contrazic i am rs amndoi
n oapt.
Dar cum poate fi uor acum? l-am presat eu. n dupamiaza asta
277

Nu e uor, oft el. Dar n dup-amiaza aceasta eram


nc indecis. mi pare ru de ce s-a ntmplat, e de neiertat
din partea mea c m-am purtat n felul acela.
Nu e de neiertat, l-am contrazis eu.
Mulumesc. Zmbi. Vezi tu, continu el, uitndu-se n
jos acum, nu eram sigur dac sunt ndeajuns de puternic
mi ridic una din mini i o aps delicat de faa lui. i ct
timp mai exista posibilitatea s fiu copleit trase n piept
mirosul ncheieturii mele au fost susceptibil. Pn cnd
m-am decis c sunt destul de puternic, c nu exist absolut
nicio posibilitate s c nu a putea s
Nu-l mai vzusem niciodat s se lupte att s i gseasc
cuvintele. Era att de uman.
Deci nu e nicio posibilitate acum?
Autosugestie, repet el, zmbind, cu dinii strlucitori
chiar i n ntuneric.
Uau, ce uor a fost! am spus eu.
i ddu capul pe spate i rse, ncet ca o oapt, dar tot
exuberant.
Uor pentru tine, m corect el, atingndu-mi nasul cu
vrful degetului.
Apoi faa i deveni brusc serioas.
ncerc, opti el, cu durere n voce. Dac devine prea
mult, sunt sigur c voi fi capabil s plec.
M-am ncruntat. Nu-mi plcea cnd discutam despre
plecare.
i mi va fi mai greu mine, continu el. Am avut aroma
ta n cap toat ziua i m-am obinuit incredibil de mult cu
ea. Dac stau departe de tine pentru o anumit perioad, va
trebui s-o iau de la capt. Cred c nu chiar de la zero, totui.
Atunci nu pleca, i-am rspuns, incapabil s mi
ascund dorina din voce.
Nici eu nu vreau, replic el, relaxndu-se cu un zmbet
278

blnd pe buze. Adu lanurile! Sunt prizonierul tu.


Dar minile lui lungi formar ctue n jurul ncheieturilor
mele n timp ce vorbea. Rse cu rsul lui uor i muzical.
Rsese n seara asta mai mult dect l vzusem fcnd-o n
tot timpul petrecut cu el pn atunci.
Pari mai optimist dect de obicei, am observat eu. Nu
te-am mai vzut aa niciodat.
Nu aa ar trebui s fie? Zmbi. Fiorii primei iubiri, i
toate alea. E incredibil, nu, ce diferen e ntre ce citeti
despre ceva sau ce vezi n poze i ce trieti?
Foarte diferit, am fost eu de acord. Mai intens dect miam imaginat.
De exemplu cuvintele i veneau mai natural acum,
trebuia s m concentrez ca s neleg totul , sentimentul de
gelozie. Am citit despre el de-o sut de mii de ori, am vzut
actori interpretndu-l n mii de piese i filme. Credeam c am
neles destul de bine ce nseamn. Dar m-a ocat Se
strmb. i aminteti de ziua cnd Mike te-a invitat la bal?
Am dat din cap, dei mi aminteam de acea zi din cu totul
alt motiv.
Ziua n care ai nceput s vorbeti din nou cu mine.
Am fost surprins de izbucnirea de revolt, aproape furie,
pe care am simit-o n-am recunoscut ce era la nceput.
Eram mai nervos dect de obicei pentru c nu puteam s i
citesc gndurile, s tiu de ce l-ai refuzat. Era doar de dragul
prietenei tale? Exista altcineva? tiam c nu aveam dreptul
s mi pese, oricare ar fi fost situaia. Am ncercat s nu mi
pese. Apoi a nceput s se formeze o coad, chicoti el. M-am
ncruntat n ntuneric. Am ateptat, nejustificat de nelinitit
s aud ce le spui, s i privesc expresia. Nu puteam s neg
c m simeam uurat privindu-i enervarea de pe fa. Dar
nu puteam fi sigur. Aceea a fost prima sear n care am venit
aici. M-am luptat toat noaptea, n timp ce te priveam
279

dormind, cu prpastia dintre ce tiam c e corect din punct


de vedere moral, etic i ceea ce voiam eu. tiam c, dac voi
continua s te ignor aa cum ar fi trebuit sau dac m-a fi
ndeprtat pentru civa ani, pn cnd ai fi plecat, ntr-o zi
i vei spune da lui Mike sau unuia ca el. M nfuria asta. Iar
apoi, opti el, n timp ce dormeai, mi-ai rostit numele. Ai
vorbit att de clar nct la nceput am crezut c te-ai trezit.
Dar te-ai ntors pe-o parte, agitat, i ai mai murmurat nc
o dat numele meu, apoi ai oftat. Sentimentul care m-a
cuprins n clipa aceea era descurajant, cutremurtor. i
tiam c nu-l mai pot ignora.
Tcu pentru o clip, probabil ascultnd cum btea inima
n pieptul meu.
Dar gelozia e un lucru ciudat. Mult mai puternic dect
a fi crezut. i iraional! Chiar acum, cnd Charlie te-a
ntrebat de ordinarul la de Mike Newton Scutur din cap,
furios.
Ar fi trebuit s tiu c o s asculi, am mormit eu.
Desigur.
Asta te-a fcut gelos totui, pe bune?
Sunt novice la treaba asta; tu renvii omul din mine i
totul e mult mai puternic pentru c e nou.
Dar sincer, l-am tachinat eu, s te deranjeze asta, dup
ce am auzit c Rosalie Rosalie, ncarnarea frumuseii
nsi, Rosalie era menit pentru tine. Cu sau fr Emmett,
cum pot concura cu ea?
Nu e nicio competiie.
Dinii lui sclipir. mi trase minile nctuate la spatele
lui, inndu-m la piept. Am rmas ct de nemicat am
putut, respirnd cu precauie chiar.
tiu c nu e nicio competiie, am murmurat lipit de
pielea lui rece. Asta e problema.
Desigur c Rosalie e frumoas n felul ei, dar, chiar dac
280

nu mi-ar fi fost ca o sor, n-ar putea niciodat s fie mcar o


zecime, nu, o sutime la fel de atrgtoare pentru mine cum
eti tu. Deveni serios acum, gnditor. Timp de aproape
nouzeci de ani, am trit n mijlocul alor mei i alor ti
gndindu-m mereu c eram complet de unul singur, fr s
mi dau seama ce cutam. i fr s gsesc ceva, pentru c
nu erai n via nc.
Nu pare cinstit, am optit eu, cu faa nc ascuns la
pieptul lui, ascultndu-i ritmul respiraiei. Eu n-a trebuit s
atept deloc. Eu de ce s scap aa de uor?
Ai dreptate, fu el de acord, cu amuzament. Cu siguran
c ar trebui s ngreunez lucrurile pentru tine. i desprinse
una dintre mini, mi eliber ncheietura, numai ca s-o
prind cu atenie n cealalt mn. mi mngie prul umed
cu delicatee, din cretetul capului pn n talie. Tu doar i
riti viaa n fiecare secund pe care o petreci cu mine, cu
siguran nu e mult. Trebuie s ntorci spatele naturii,
umanitii Ct valoreaz asta?
Foarte puin nu m simt privat de nimic.
Nu nc.
Vocea i se umplu brusc de o durere mult prea veche.
Am ncercat s m trag napoi s m uit n ochii lui, dar
mna i s-a nchis pe ncheietura mea ntr-o strnsoare
indestructibil.
Ce am nceput s ntreb, cnd corpul lui deveni alert.
Am ngheat, dar Edward mi eliber brusc minile i
dispru. Am fost la un pas de a cdea n nas.
ntinde-te! opti el.
Nu-mi ddeam seama de unde vorbea din ntuneric. M-am
rostogolit sub ptur, strngndu-m ghem pe o parte, aa
cum dormeam mereu. Am auzit ua deschizndu-se cnd
Charlie se uit nuntru ca s se asigure c eram unde
trebuia s fiu. Am respirat ritmic, exagernd micarea.
281

Trecu un minut foarte lung. Am ascultat, nesigur dac


auzisem ua nchizndu-se. Apoi braul rece al lui Edward
m cuprinse din nou, sub ptur, cu buzele la urechile mele.
Eti o actri groaznic, pot spune c aceast carier e
exclus pentru tine.
La naiba, am murmurat eu.
Inima mi se zbtea n piept.
ncepu s fredoneze o melodie pe care n-am recunoscut-o;
suna ca un cntec de leagn. Apoi se opri.
S i cnt pn adormi?
Da, sigur, am rs eu. De parc a putea dormi cu tine
aici!
Pi faci asta tot timpul, mi reaminti el.
Dar nu tiam c eti aici, am replicat eu glacial.
Deci dac nu vrei s dormi suger el, ignorndu-mi
tonul.
Mi s-a oprit respiraia.
Dac nu vreau sa dorm?
Edward chicoti.
Deci ce vrei s faci?
La nceput n-am putut rspunde.
Nu sunt sigur, am rspuns ntr-un final.
Spune-mi cnd te decizi.
i simeam rsuflarea rece pe gt, nasul lui alunecnd de-a
lungul obrazului meu, inhalnd.
Credeam c te-ai obinuit.
Doar pentru c rezist vinului, nu nseamn c nu pot
aprecia buchetul, opti el. Ai un miros foarte floral, a
lavand sau frezie, observ el. mi las gura ap.
Mda, am o zi foarte proast atunci cnd nu mi spune
cineva ct de comestibil miros.
Edward chicoti, apoi oft.
M-am hotrt ce vreau s fac, i-am spus. Vreau s mi
282

povesteti mai multe despre tine.


ntreab-m orice.
Am revizuit ntrebrile n minte pn am ajuns la cea mai
important.
De ce facei asta? am spus. Tot nu neleg de ce v
strduii att de mult s rezistai la ceea ce suntei. Te rog,
nu m nelege greit, desigur c m bucur c o facei. Doar
c nu mi dau seama de ce v mai obosii.
Ezit nainte s rspund.
Ai pus o ntrebare bun i nu eti prima care ntreab
acest lucru. Ceilali majoritatea celor ca noi care sunt
destul de mulumii cu viaa pe care o duc se ntreab i ei
cum supravieuim. Dar vezi tu, doar fiindc am fost creai
ntr-un anume fel nu nseamn c nu putem alege s ne
ridicm, s cucerim graniele unui destin pe care niciunul
dintre noi nu i l-a dorit. S ncercm s pstrm orice
esen de umanitate putem.
Am rmas nemicat, fr s mai pot spune nimic de
emoie.
Ai adormit? opti el dup cteva minute.
Nu.
Numai cu privire la asta erai curioas?
Am dat ochii peste cap.
Nu chiar.
Ce altceva mai vrei s tii?
De ce poi citi gndurile de ce numai tu? i Alice, care
vede viitorul de ce se ntmpl asta?
L-am simit dnd din umeri n ntuneric.
Nu tim cu adevrat. Carlisle are o teorie El crede c
aducem cu noi n aceast via cele mai puternice trsturi
umane pe care le-am avut, unele sunt amplificate, cum ar fi
minile sau simurile noastre. El crede c eu eram deja foarte
sensibil la gndurile celor din jurul meu. i c Alice avea
283

previziuni nainte, oriunde ar fi fost.


Ce a adus el n viaa asta? i ceilali?
Carlisle a adus compasiunea. Esme a adus capacitatea
de a iubi intens. Emmett i-a adus fora fizic, Rosalie
tenacitatea. Sau am mai putea s-o numim ncpnare, se
amuz el. Jasper e foarte interesant. Era foarte carismatic n
prima lui via, capabil s i influeneze pe cei din jur s vad
lucrurile la fel ca el. Acum e capabil s manipuleze emoiile
celor din jurul lui s calmeze o camer plin de oameni
furioi, de exemplu, sau invers, s anime o mulime letargic.
E un dar foarte subtil.
M-am gndit la imposibilitile pe care le descria,
ncercnd s absorb informaia. El atept foarte rbdtor n
timp ce eu meditam.
Deci, de unde a nceput totul? Vreau s zic, Carlisle te-a
schimbat pe tine, nainte cineva trebuie s l fi schimbat pe el
i tot aa
Pi, voi de unde ai venit? Evoluie? Creaie? Nu se
poate s fi evoluat n acelai fel ca i celelalte specii,
prdtori i przi? Sau, dac nu crezi c toat lumea asta s-a
inventat singur, ceea ce nu prea accept, e aa de greu de
crezut c aceeai for care a creat i delicatul petior auriu,
i rechinul, i puiul de foc, i balena uciga ne-ar fi putut
crea i pe noi la un loc cu voi?
Las-m s ghicesc eu sunt puiul de foc, nu?
Corect.
Rse i apoi ceva mi atinse prul buzele lui?
Voiam s m ntorc spre el, s vd dac ntr-adevr buzele
lui mi atingeau prul. Dar trebuia s fiu cuminte; nu voiam
s ngreunez lucrurile pentru el i mai mult dect erau deja.
Eti gata s te culci? ntreb el, ntrerupnd tcerea
scurt. Sau mai ai i alte ntrebri?
Numai vreun milion sau dou.
284

Mai avem i ziua de mine, i pe cea de poimine i tot


aa mi reaminti el.
Am zmbit la acest gnd, euforic.
Eti sigur c nu o s dispari odat cu sosirea dimineii?
Voiam s fiu sigur. Eti o creatur mitic pn la urm.
Nu o s te prsesc. Vocea lui avea sigiliul unei
promisiuni.
Atunci nc una n seara asta i am roit. ntunericul
nu m ajuta sunt sigur c putea simi cldura brusc de
sub pielea mea.
Ce e?
Nu, las-o balt. M-am rzgndit.
Bella, poi s m ntrebi orice.
N-am rspuns i el oft.
M tot gndesc c va fi mai puin frustrant c nu-i aud
gndurile. Dar e din ce n ce mai ru.
M bucur c nu-mi poi citi gndurile. E ndeajuns de
ru c tragi cu urechea la ce vorbesc n somn.
Te rog
Vocea i era att de convingtoare, att de imposibil s i
rezist.
Am scuturat din cap.
Dac nu mi spui, voi presupune c e ceva mult mai ru
dect e deja, m amenin el, suprat. Te rog Din nou,
vocea aceea rugtoare.
Ei bine, am nceput eu, bucuroas c nu-mi putea
vedea faa.
Da?
Ai spus c Rosalie i Emmett se vor cstori n curnd
E acea csnicie la fel ca pentru oameni?
Rse din toat inima acum, nelegnd.
La asta voiai s ajungi?
M-am foit, incapabil s rspund.
285

Da, bnuiesc c e cam la fel, rspunse el. i-am spus,


majoritatea dorinelor omeneti sunt acolo, doar c ascunse
n spatele unor dorine mai puternice.
Aha, a fost tot ce am putut spune.
E i un motiv n spatele curiozitii tale?
Pi, m ntrebam dac tu i cu mine cndva
Deveni brusc serios, mi puteam da seama dup felul n
care a ngheat brusc. Am nepenit i eu, reacionnd
automat.
Nu cred c asta ar fi posibil pentru noi.
Pentru c ar fi prea greu pentru tine dac a fi att de
aproape?
Cu siguran c i asta e o problem. Dar nu la asta m
gndeam. Doar c eti att de delicat, att de fragil.
Trebuie s am mare grij la tot ce fac atunci cnd suntem
mpreun, ca s nu te rnesc. Te-a putea omor foarte uor,
Bella, pur i simplu din greeal. Vocea lui devenise doar un
murmur uor. i puse palma rece ca gheaa pe obrazul meu.
Dac sunt grbit dac pentru o secund nu sunt ndeajuns
de atent, a putea s ntind mna, vrnd s i ating faa, i
s i zdrobesc craniul din greeal. Tu nu realizezi ct de
incredibil de fragil eti. Nu mi pot permite niciodat, dar
absolut niciodat, s mi pierd controlul n acest fel cnd
sunt cu tine.
Atept s rspund, devenind nelinitit cnd nu am fcuto.
Te-ai speriat? m ntreb.
Am ateptat un minut pn s rspund, ca s nu mint.
Nu, sunt bine.
Pru s delibereze un moment.
Sunt curios acum totui, spuse el, cu vocea blnd din
nou. Tu ai vreodat?
Ls fraza necompletat, n mod sugestiv.
286

Bineneles c nu. M-am nroit. i-am spus c n-am


mai simit asta niciodat pentru cineva, nici pe aproape.
tiu. Doar c tiu gndurile altor oameni. tiu c
dragostea i pasiunea nu sunt ntotdeauna acelai lucru.
Pentru mine, da. Asta dac exist pentru mine, am
suspinat.
Ce bine. Mcar acest lucru l avem n comun.
Prea satisfcut.
Instinctele tale umane am nceput. El atept. Ei bine,
m gseti atractiv n felul acela vreun pic?
Rse i mi ciufuli discret prul aproape uscat.
Poate nu sunt om, dar sunt brbat, m asigur el.
Am cscat involuntar.
i-am rspuns la ntrebri, acum ar trebui s dormi,
insist el.
Nu sunt sigur c pot.
Vrei s plec?
Nu! am spus, prea tare.
Rse, apoi ncepu s fredoneze acelai cntec de leagn
necunoscut; vocea unui nger, dulce n urechea mea.
Mai obosit dect credeam, epuizat de ziua lung, plin
de emoii, cum nu mai simisem niciodat, am alunecat ntrun somn profund n braele lui reci.

15. FAMILIA CULLEN


Lumina difuz a unei noi zile nnorate m trezi ntr-un
final. Am rmas ntins, cu braele peste ochi, ameit i
zpcit. Ceva, un vis care se strduia s nu fie uitat, se
lupta s ptrund n contiina mea. Am gemut i m-am
rostogolit pe-o parte, spernd s adorm la loc. Dar mi-a
287

revenit brusc n minte ziua de ieri.


O!
M-am ridicat att de repede c a nceput s mi se
nvrteasc capul.
Prul tu arat ca o cpi de fn dar mi place.
Vocea lui calm veni din balansoarul din col.
Edward! Ai rmas! m-am bucurat eu i m-am aruncat n
braele lui, fr s stau prea mult pe gnduri. n clipa n care
am realizat ce fceam, am ngheat, ocat de propriul
entuziasm necontrolat. M-am uitat n ochii lui, temndu-m
c am depit limita.
Dar el rse.
Desigur, rspunse el, speriat, dar prnd ncntat de
reacia mea.
Minile lui mi masar spatele.
Mi-am aezat capul cu precauie pe umrul lui,
inspirndu-i mirosul pielii.
Eram sigur c am visat.
Nu eti tu chiar att de creativ, m lu el peste picior.
Charlie! mi-am amintit, srind iar fr s m gndesc i
ndreptndu-m spre u.
A plecat acum o or dup ce i-a reataat cablurile de
la baterie, a putea aduga. Trebuie s recunosc c sunt
dezamgit. Doar att s fie de ajuns ca s te opreasc dac ai
fi hotrt s pleci?
Am deliberat acolo unde stteam, vrnd cu disperare s m
ntorc la el, dar temndu-m c poate mi mirosea gura.
De obicei nu eti att de confuz dimineaa, observ el.
Deschise braele i m invit s m ntorc. O invitaie
aproape irezistibil.
Am nevoie de nc un minut uman, am recunoscut eu.
Te atept.
Am fugit la baie, fr s mi recunosc emoiile. Nu m
288

cunoteam deloc, nici pe dinafar, nici pe dinuntru. Faa


din oglind mi era practic strin ochii prea strlucitori,
pete aprinse de rou pe obraji. Dup ce m-am splat pe dini,
m-am chinuit s pun ordine n haosul nclcit n care era
prul meu. M-am stropit pe fa cu ap rece i am ncercat
s respir normal, fr prea mult succes. Aproape am alergat
napoi n camera mea.
Prea un miracol c nc mai era acolo, cu braele nc
deschise pentru mine. Se ntinse spre mine, iar inima mi-o
lu nebunete la goan.
Bine-ai revenit, murmur el, lundu-m n brae.
M legn n scaun pentru o vreme, n linite, pn cnd
am observat c avea alte haine i c prul i era aranjat.
Ai plecat? l-am acuzat, atingnd gulerul cmii lui noi.
Pi nu puteam s plec n hainele n care am venit. Ce-ar
zice vecinii?
M-am mbufnat.
Dormeai foarte profund; n-am pierdut nimic. Ochii lui
sclipir. Ai vorbit nainte s plec.
Am gemut.
Ce ai auzit?
Ochii lui aurii devenir foarte blnzi.
Ai spus c m iubeti.
tiai asta deja, i-am reamintit, lsnd capul n jos.
Mi-a fcut plcere s aud, oricum.
Mi-am ascuns faa n umrul lui.
Te iubesc, i-am optit.
Tu eti viaa mea acum, rspunse el simplu.
n acel moment nu mai aveam ce s ne spunem. Ne-am
balansat n scaun nainte i napoi n timp ce camera se
umplea treptat de lumin.
E timpul pentru micul dejun, spuse el ntr-un final,
nonalant, pentru a-mi demonstra, sunt sigur, c i
289

amintete toate slbiciunile mele omeneti.


Aa c mi-am cuprins gtul cu ambele mini i m-am uitat
la el cu ochii mari. Edward m privi ocat.
Glumesc! am chicotit eu. i tu care spuneai c nu tiu
s joc teatru.
Se ncrunt dezgustat.
N-a fost amuzant.
Ba a fost amuzant, i tii asta.
Dar i-am examinat cu atenie ochii aurii, pentru a m
asigura c am fost iertat. Se pare c eram.
S reformulez? ntreb el. E timpul pentru micul dejun
pentru oameni.
Aha, bine.
M arunc peste umrul lui de piatr, delicat, dar cu o
rapiditate care m-a lsat fr suflare. Am protestat n timp ce
m cobora cu uurin n jos pe scri, dar el m ignor. M
aez pe un scaun. Buctria era luminoas, fericit, prnd
c mi reflect dispoziia.
Ce-avem la micul dejun? am ntrebat vesel.
Asta l deconcert pentru o clip.
, nu sunt sigur. Ce-ai dori?
Fruntea lui de marmur se ncrei. Am rs i am srit de
pe scaun.
E n regul, m descurc foarte bine singur. Fii atent
cum vnez. Am gsit un castron i o cutie de cereale. l
simeam cum m urmrete cu privirea n timp ce turnam
laptele i cutam o lingur. Mi-am aezat mncarea pe mas,
apoi m-am oprit.
Pot s i ofer i ie ceva? am ntrebat, nevrnd s fiu
nepoliticoas. Edward i ddu ochii peste cap.
Mnnc, Bella.
M-am aezat la mas, privindu-l n timp ce luam o
nghiitur. M urmrea, studiindu-mi fiecare micare. M
290

fcea s m simt contient de mine nsmi. Am nghiit


mncarea, ca s i vorbesc, s i distrag atenia.
Ce-avem azi n program? l-am ntrebat.
Hmm l-am privit compunndu-i rspunsul cu
atenie. Ce-ai spune s mi cunoti familia?
M-am necat.
i-e fric? Prea plin de speran.
Da, am recunoscut; cum puteam s neg? O vedea n
ochii mei.
Nu-i face griji. Zmbi. Te protejez eu.
Nu mi-e fric de ei, i-am explicat. Mi-e team c nu o
s m plac. Nu vor fi, ei bine, surprini c aduci pe cineva
ca mine acas, s i cunoasc? Ei tiu c eu tiu totul
despre ei?
O, da, ei tiu deja totul. Au fcut pariuri ieri, tii
zmbi, dar vocea i era dur dac te aduc napoi acas sau
nu, dei nu-mi pot imagina de ce ar paria cineva contra lui
Alice. Oricum, nu exist secrete n familia mea, din cauz c
eu citesc gndurile i Alice vede viitorul i aa mai departe.
i Jasper care te face s te simi bine i confortabil ca
s dai totul din tine, nu uita asta.
Ai fost atent, zmbi el aprobator.
Mi s-a spus c mai fac asta din cnd n cnd, m-am
strmbat eu. Deci Alice a vzut c vin?
Reacia lui a fost stranie.
Ceva de genul, spuse el reinut, ntorcndu-se ca s nu
i vd ochii. L-am privit curioas. E bun chestia aia? m
ntreb el, ntorcndu-se brusc din nou ctre mine i
studiindu-mi micul dejun cu o privire n ochi care m
tachina. Sincer, nu pare foarte apetisant.
Pi, nu e un grizzly iritat am murmurat, ignorndu-l
cnd mi-a aruncat o privire ncruntat.
nc m ntrebam de ce mi rspunsese n acel fel cnd am
291

menionat-o pe Alice. M-am grbit s termin cerealele, fcnd


speculaii.
Edward sttea n mijlocul buctriei, din nou ca o statuie
a lui Adonis, uitndu-se n gol pe fereastra care ddea n
spatele casei. Apoi reveni cu privirea la mine i zmbi
incredibil de fermector.
i ar trebui s m prezini i tu tatlui tu, cred.
Deja te cunoate, i-am reamintit.
Ca biatul care i este iubit, vreau s zic.
L-am privit cu suspiciune.
De ce?
Nu aa se obinuiete? m ntreb inocent.
Nu tiu, am recunoscut. Istoricul meu n materie de
relaii nu-mi ddea foarte multe indicaii cu privire la asta.
Nu c s-ar fi aplicat regulile unei relaii normale n cazul
nostru. Nu e necesar s facem asta, tii. Nu m atept s
adic nu trebuie s m curtezi.
Zmbetul lui era rbdtor.
Nu te curtez.
M jucam cu cerealele, aranjndu-le pe marginea
castronului, mucndu-mi buzele.
Ai de gnd s i spui lui Charlie c sunt iubitul tu sau
nu? ceru el s tie.
Asta eti? Mi-am suprimat un fior la gndul c Edward,
Charlie i cuvntul iubit sunt mpreun n aceeai camer.
E o interpretare cam lejer a cuvntului prieten, trebuie
s recunosc.
De fapt, aveam impresia c eti ceva mai mult dect
att, am mrturisit eu, uitndu-m la mas.
Pi, nu cred c trebuie s i dm toate detaliile
sngeroase. Se ntinse peste mas i mi ridic brbia cu un
deget rece i delicat. Dar va trebui s primeasc nite
explicaii cu privire la motivul pentru care vin att de des pe
292

aici. Nu vreau ca eful de poliie Swan s obin un ordin de


interdicie mpotriva mea.
Vei fi? l-am ntrebat, nelinitit brusc. Chiar vei fi aici?
Att timp ct vei dori, m asigur el.
ntotdeauna te voi dori, l-am avertizat eu. Pentru
totdeauna.
nconjur ncet masa i, oprindu-se la civa pai de mine,
se ntinse i mi atinse obrazul cu vrfurile degetelor.
Expresia feei i era impenetrabil.
Te ntristeaz asta? l-am ntrebat.
Nu rspunse. Se uit fix n ochii mei pre de cteva
secunde.
Ai terminat? m ntreb el ntr-un final.
Am srit n picioare.
Da.
mbrac-te. Te atept aici.
mi era greu s m decid cu ce s m mbrac. M ndoiam
c exista vreo carte de bune maniere care s descrie cum s
te mbraci cnd iubitul tu vampir te duce acas la el s te
prezinte familiei lui de vampiri. Era o uurare s pot gndi
acel cuvnt. tiam c intenionat l evitam n restul timpului.
Pn la urm m-am mbrcat n singura mea fust
lung, kaki, sport. Mi-am pus bluza bleumarin pe care o
complimentase el odat. O scurt privire n oglind mi
confirm c prul meu avea o zi proast, aa c l-am prins
ntr-o coad la spate.
Gata. Am cobort scrile. Sunt decent.
M atepta la baza scrilor, mai aproape dect am crezut,
i m-am oprit direct n el. M susinu meninndu-m la o
distan precaut de el timp de cteva secunde nainte s m
trag brusc mai aproape.
N-ai dreptate, din nou, murmur el la urechea mea. Eti
incredibil de indecent nimeni nu ar trebui s arate aa de
293

ispititor, nu e corect.
Ispititoare n ce sens? l-am ntrebat. M pot schimba
Oft, dnd din cap.
Eti att de absurd.
i aps delicat buzele reci pe ale mele i am simit cum
se nvrte camera cu mine. Aroma respiraiei lui m
mpiedica s mai gndesc.
S i explic n ce fel eti tentant pentru mine? spuse
el. Era clar o ntrebare retoric. Degetele lui mi coborr
ncet pe spate, respiraia devenindu-i tot mai sacadat.
Minile mi erau moi pe pieptul lui, i m-am simit din nou
cu capul n nori. i aplec ncet capul i i atinse buzele reci
de ale mele pentru a doua oar, foarte atent, desprindu-le
delicat.
Apoi m-am prbuit.
Bella?
Vocea i era alarmat n timp ce m prinse i m trase n
sus.
M-ai fcut s lein, l-am acuzat ameit.
Ce m fac eu cu tine? gemu el exasperat. Ieri te-am
srutat i m-ai atacat! Azi mi leini n brae!
Am rs slab, lsndu-i braele s m susin n timp ce mi
se nvrtea capul.
Iat c nu m pricep la toate, oft el.
Tocmai asta e problema. Eram nc ameit. Te pricepi
prea bine. Mult, mult prea bine.
Te simi ru? m ntreb; m mai vzuse aa i nainte.
Nu, nu a fost acelai fel de lein. Nu tiu ce s-a
ntmplat. Am dat din cap n semn de scuz. Cred c am
uitat s respir.
Nu te pot lua nicieri dac te simi aa.
M simt bine, am insistat eu. Familia ta va crede oricum
c sunt nebun, deci ce mai conteaz?
294

mi evalu faa pentru un moment.


Sunt foarte ndrgostit de culoarea aceasta a pielii tale,
declar el pe neateptate.
M-am nroit de plcere i m-am uitat n alt parte.
Uite ce e, m strduiesc foarte tare s nu m gndesc la
ceea ce sunt pe punctul de a face, aa c vrei s mergem o
dat? l-am ntrebat.
i tu eti ngrijorat nu pentru c te ndrepi spre o cas
plin de vampiri, ci pentru c i-e team c acei vampiri nu
te vor accepta, corect?
Exact, am rspuns imediat, ascunzndu-mi surpriza c
folosise att de nonalant acel cuvnt.
Edward scutur din cap.
Eti incredibil.
Mi-am dat seama, n timp ce conducea camioneta mea n
afara centrului oraului, c habar nu aveam unde locuiete.
Am trecut peste podul de pe rul Calawah, pe oseaua care
erpuia spre nord, iar casele care treceau n goan pe lng
noi deveneau mai rare i mai mari. Apoi am trecut de toate
casele i am intrat n pdurea nceoat. ncercam s m
decid dac s ntreb sau s fiu rbdtoare, cnd el ntoarse
brusc maina pe un drum nepavat. Era nemarcat, abia vizibil
printre ferigi. Pdurea era deas, iar n faa noastr drumul
se vedea doar civa metri, rsucindu-se, ca un arpe, n
jurul copacilor seculari.
Apoi, dup civa kilometri, printre copaci se zri ceva i
brusc am ajuns pe o pune. Sau era de fapt peluza unei
case?! Totui umbra pdurii nu se domolea, ntruct erau
ase cedri uriai care umbreau un acru ntreg de pmnt cu
crengile lor ntinse. Copacii i pstrau umbra protectoare
chiar pn la pereii casei care se ridica ntre ei, fcnd
veranda lat ce nconjura parterul s par demodat.
Nu tiu la ce m-am ateptat, dar sigur nu la asta. Casa
295

arta ca i cum timpul n-ar fi trecut peste ea, perfect, dar


probabil c avea vreo sut de ani. Era vopsit ntr-un alb
delicat, nglbenit, cu dou etaje, dreptunghiular i foarte
bine proporionat. Ferestrele i uile fceau parte din
structura original sau erau restaurate la perfecie.
Camioneta mea era singura main la vedere. Puteam auzi
rul n apropiere, ascuns n obscuritatea pdurii.
Uau!
i place? Zmbi.
Are un anume farmec.
i trecu minile prin prul meu strns n coad i chicoti.
Eti gata? m ntreb deschiznd ua.
Absolut deloc. Hai s mergem!
Am ncercat s rd, dar rsul prea s mi se opreasc n
gt. Mi-am ntins prul, emoionat.
Ari minunat.
M lu de mn cu uurin, fr s se gndeasc la asta.
Am mers mpreun pe sub umbra deas, spre verand.
tiam c simte ct sunt de ncordat; degetul lui mare trasa
cercuri relaxante n palma mea.
mi deschise ua.
Interiorul era i mai surprinztor, mai puin previzibil
dect exteriorul. Era foarte luminos, foarte deschis i foarte
ncptor. Iniial, probabil fuseser mai multe camere, dar
pereii fuseser ndeprtai pentru a crea un singur spaiu
imens. Peretele sudic, care ddea n spatele casei, fusese
nlocuit n ntregime cu unul de sticl, iar prin el se vedea
peluza ce se ntindea dincolo de umbra cedrilor pn la rul
larg. O scar masiv domina partea vestic a casei. Pereii,
tavanul nalt cu grinzi i podelele de lemn, acoperite cu
covoare groase, erau de diverse nuane de alb.
Prinii lui Edward stteau n picioare chiar n stnga uii,
pe o poriune ridicat de podea, lng un pian spectaculos de
296

mare, ateptnd s ne ntmpine.


l mai vzusem pe doctorul Cullen i nainte, desigur,
totui nu m-am putut abine s nu fiu uimit de tinereea
lui, de perfeciunea lui scandaloas. Lng el era Esme, am
presupus eu, singura din familie pe care nu o vzusem
niciodat. Avea aceleai trsturi palide, frumoase ca i
ceilali. Ceva n legtur cu faa ei n form de inim i cu
valurile de pr moale de culoarea caramelului mi aminti de
inocena epocii filmului mut. Era scund, subire, dar totui
mai puin slab, mai rotunjit dect ceilali. Amndoi erau
mbrcai lejer, n culori deschise care se asortau cu
interiorul casei. Zmbir prietenos, dar nu fcur nicio
micare s se apropie de noi. ncercnd s nu m sperie, am
bnuit eu.
Carlisle, Esme, vocea lui Edward ntrerupse tcerea
scurt, aceasta este Bella.
Bine-ai venit, Bella!
Pasul lui Carlisle era msurat, precaut, n timp ce se
apropia de mine. i ridic mna ostentativ, iar eu am pit n
fa s dau mna cu el.
M bucur s v vd din nou, domnule doctor Cullen.
Te rog, spune-mi Carlisle.
Carlisle.
I-am zmbit, surprins de ncrederea neateptat care m
cuprinse. L-am simit pe Edward relaxndu-se lng mine.
Esme zmbi i veni i ea spre mine, ntinzndu-mi mna.
Strnsoarea ei rece, ca de piatr, era exact cum m
ateptasem.
M bucur foarte mult s te cunosc, spuse ea sincer.
Mulumesc. i eu m bucur s te cunosc.
i chiar m bucuram. Era ca i cum a fi ntlnit un
personaj de basm Alb ca Zpada n persoan.
Unde sunt Alice i Jasper? ntreb Edward, dar nimeni
297

nu rspunse, pentru c tocmai apruser n partea de sus a


scrii largi.
Hei, Edward, strig Alice entuziasmat.
Alerg n jos pe scri, o siluet cu pr negru i piele alb,
oprindu-se brusc i graios n faa mea. Carlisle i Esme i
aruncar priviri de avertizare, dar mie mi plcea. Era
natural pentru ea, cel puin.
Bun, Bella! spuse Alice i se aplec n fa i m
srut pe obraz. Dac Esme i Carlisle preau precaui
nainte, acum erau speriai. i n ochii mei se vedea ocul,
dar eram foarte ncntat c prea s m plac att de mult.
M-am speriat s l simt pe Edward ncordndu-se lng
mine. M-am uitat la el, dar faa lui era de necitit.
Chiar c miroi bine, n-am remarcat asta niciodat,
coment ea, fcndu-m s m simt jenat.
Nimeni nu prea s tie ce s spun, apoi apru Jasper
nalt i puternic. Un sentiment de pace se rspndi prin mine
i m-am simit brusc confortabil n ciuda locului n care m
aflam. Edward l privi pe Jasper, ridicnd o sprncean, i
mi-am amintit ce putea Jasper s fac.
Bun, Bella, spuse Jasper.
Pstr distana i nu se oferi s mi strng mna. Dar era
imposibil s m simt ciudat n preajma lui.
Bun, Jasper. I-am zmbit timid, apoi le-am zmbit i
celorlali.
M bucur s v cunosc pe toi. Avei o cas foarte
frumoas, am adugat convenional.
Mulumesc, spuse Esme. Ne bucurm foarte mult c ai
venit.
Vorbea din suflet i mi-am dat seama c ea credea c sunt
curajoas.
Mi-am mai dat seama i de faptul c Rosalie i Emmett nu
erau prin preajm i mi-am amintit de negarea prea inocent
298

a lui Edward cnd l-am ntrebat dac ceilali nu m plceau.


Expresia lui Carlisle m distrase din meditaie; se uita cu
subneles la Edward cu o expresie intens. Din colul
ochiului, l-am vzut pe Edward dnd o dat din cap.
M-am uitat n alt parte, ncercnd s fiu politicoas.
Ochii mi rtcir din nou spre instrumentul superb de pe
platforma de lng u. Mi-am amintit brusc fantezia mea
din copilrie, c, dac a ctiga vreodat la loterie, i-a
cumpra mamei un pian uria. Nu era foarte talentat
cnta doar pentru ea la pianina cumprat la mna a doua
, dar mi plcea s-o privesc cntnd. Era fericit, absorbit
mi prea o fiin cu totul nou, misterioas, cineva care nu
era mmica de zi cu zi pe care o tiam. M-a dat la cursuri
de pian, dar, ca majoritatea copiilor, am bocit pn a lsat-o
balt.
Esme mi observ preocuparea.
Cni? ntreb ea, nclinnd capul ctre pian.
Am dat din cap.
Deloc. Dar e frumos. Este al tu?
Nu, rse ea. Edward nu i-a spus c e meloman?
Nu. M-am uitat urt la expresia lui brusc inocent.
Bnuiesc c ar fi trebuit s tiu.
Esme ridic o sprncean delicat n semn de confuzie.
Edward poate s fac orice, nu? am explicat eu.
Jasper chicoti, iar Esme i arunc lui Edward o privire
dojenitoare.
Sper c nu te-ai dat n spectacol e nepoliticos, l cert
ea.
Doar un pic, rse el nestingherit.
Faa ei se mblnzi auzindu-l i amndoi schimbar o
privire scurt pe care nu am neles-o, dei faa lui Esme
prea aproape ncrezut.
De fapt a fost chiar prea modest, am corectat eu.
299

Pi, cnt pentru ea, l ncuraj Esme.


Tocmai ai spus c e nepoliticos s te dai n spectacol,
obiect el.
Exist excepii la fiecare regul, replic ea.
Mi-ar plcea s te aud cntnd, m-am oferit eu.
S-a aranjat atunci.
Esme l mpinse spre pian. Edward m trase dup el,
aezndu-m pe banchet lng el.
mi arunc o privire lung, exasperat, nainte s se
ntoarc spre clape. Apoi degetele lui alunecar iute peste
clapele de filde, iar camera se umplu de o muzic att de
complex i de frumoas nct era imposibil s crezi c la
pian se aflau numai dou mini. Am simit cum rmn cu
gura cscat de uimire i am auzit chicoteli discrete n
spatele meu, la reacia mea.
Edward se uit la mine relaxat, iar muzica nc se mai
auzea n jurul nostru, fr ntrerupere, i mi fcu cu ochiul.
i place?
Tu ai compus asta? am rostit, nelegnd.
El ncuviin din cap.
E preferata lui Esme.
Am nchis ochii, scuturnd capul.
M simt extrem de insignifiant.
Muzica ncetini, transformndu-se n ceva mai delicat i,
spre surpriza mea, am detectat melodia cntecului de leagn
esndu-se din bogia notelor.
Pe acesta tu l-ai inspirat, spuse el blnd.
Muzica deveni nemaipomenit de dulce. N-am putut s
spun nimic.
i ei te plac, s tii, spuse el, fcnd conversaie. Mai
ales Esme.
Am privit n spatele meu, dar camera imens era acum
goal.
300

Unde au disprut?
Ne-au oferit n mod foarte subtil puin intimitate,
bnuiesc.
Am oftat.
Ei da, m plac. Dar Rosalie i Emmett Am lsat-o n
aer, netiind cum s mi exprim ndoielile.
Edward se ncrunt.
Nu-i face griji cu privire la Rosalie, spuse el, cu ochii
larg deschii i persuasivi. Se d ea pe brazd.
Am strns din buze, sceptic.
Emmett?
Pi, ce-i drept el crede c sunt nebun, dar nu are nicio
problem cu tine. ncearc s o conving pe Rosalie.
Ce o supr pe ea?
Nu eram sigur c voiam s tiu adevrul. Edward oft
profund.
Rosalie se lupt cel mai mult cu ceea ce suntem. Este
greu pentru ea ca cineva din afar s tie adevrul. i e puin
geloas.
Rosalie e geloas pe mine? l-am ntrebat nencreztoare.
Am ncercat s mi imaginez un univers n care o femeie
att de rpitoare ca Rosalie ar putea avea vreun motiv s fie
geloas pe o fat ca mine.
Eti om. Ridic din umeri. i dorete s fie i ea la fel.
Aha, am murmurat, nc ocat. Totui chiar i
Jasper
Asta e vina mea de fapt, spuse el. i-am spus c el e cel
care ncearc de puin timp stilul nostru de via. L-am
avertizat s pstreze distana.
M-am gndit la motivul pentru care fcuse asta i m-am
nfiorat.
Esme i Carlisle? am continuat repede, ca s nu
observe.
301

Sunt fericii s m vad fericit. De fapt, lui Esme nu i-ar


psa dac ai avea trei ochi i labe de gsc. n tot acest timp
a fost ngrijorat pentru mine, temndu-se c mi lipsete
ceva din structura mea esenial, c am fost prea tnr cnd
m-a schimbat Carlisle E nnebunit de fericire. De fiecare
dat cnd te ating, aproape se neac de satisfacie.
Alice pare foarte entuziast.
Alice are propriul mod de a privi lucrurile, spuse el
printre dini.
i nu ai de gnd s mi explici asta, nu?
Se ls un moment de tcere. i ddu seama c tiam c
mi ascunde ceva. Am realizat c nu avea de gnd s mi
mprteasc nimic. Nu acum.
Deci, ce i spunea Carlisle mai devreme?
Sprncenele i se apropiar una de alta.
Ai observat asta, nu?
Am dat din umeri.
Desigur.
Se uit gnditor la mine timp de cteva secunde nainte s
rspund.
Voia s mi dea nite veti nu tia dac e ceva ce a
vrea s i spun i ie.
O s mi spui?
Trebuie, pentru c voi fi puin superprotector cu tine
n urmtoarele zile sau sptmni i n-a vrea s crezi c
sunt n mod normal un tiran.
Ce e n neregul?
Nimic nu e n neregul deocamdat. Doar c Alice vede
nite vizitatori sosind n curnd. Ei tiu c suntem aici i
sunt curioi.
Vizitatori?
Da bine, nu sunt ca noi, desigur la obiceiurile de
vntoare m refer. Probabil nu vor intra deloc n ora, dar
302

cu siguran nu am de gnd s te scap din ochi pn pleac.


Am tremurat.
n sfrit, o reacie raional! murmur el. ncepeam s
cred c nu ai deloc spirit de autoconservare.
N-am replicat nimic de data asta, ntorcnd capul i
rtcind cu privirea din nou prin camera spaioas. El mi
urmri privirea.
Nu e ceea ce te-ai ateptat, nu? ntreb el, cu vocea
plin de sine.
Nu, am recunoscut.
Nu sunt sicrie, nici cranii stivuite pe la coluri; nici nu
cred c avem pnze de pianjen Ce dezamgire trebuie s
fie pentru tine, continu el cu viclenie.
I-am ignorat tachinrile.
E att de deschis de spaios.
mi rspunse cu seriozitate.
E singurul loc n care nu trebuie s ne ascundem.
Cntecul pe care l cnta la pian, cntecul meu, alunec
spre final, notele de ncheiere trecnd ntr-o cheie mai
melancolic. Ultima not rmase n aer, chinuitoare n
linitea aternut.
Mulumesc, am murmurat eu.
Mi-am dat seama c aveam lacrimi n ochi. Le-am ters,
jenat.
Edward mi atinse colul ochiului, prinznd o lacrim pe
care o ratasem. i ridic degetul, examinnd pictura umed
cu atenie. Apoi, att de repede nct nu am fost sigur c a
fcut-o, i duse degetul la gur s o guste.
M-am uitat la el, ntrebtoare, i el m privi un moment
lung, apoi zmbi, ntr-un final.
Vrei s vezi restul casei?
Niciun sicriu? am verificat eu, fr ca sarcasmul din
voce s mi ascund uoara, dar sincera nerbdare pe care o
303

simeam.
Rse, apoi m lu de mn i m conduse de la pian.
Niciun sicriu, promise el.
Am urcat pe scara masiv, inndu-m de balustrada
neted ca satinul. Coridorul lung de la captul scrilor avea
lambriuri dintr-un lemn de culoarea mierii, acelai ca la
podele.
Camera lui Rosalie i a lui Emmett biroul lui
Carlisle camera lui Alice, mi arta el n timp ce treceam pe
lng ui.
Ar fi continuat, dar m-am oprit brusc la captul
coridorului, holbndu-m nencreztoare la ornamentul
atrnat pe peretele de deasupra capului meu. Edward se
amuz de expresia mea ocat.
Poi s rzi, spuse el. E ironic cumva.
N-am rs. Mna mi s-a ridicat automat, cu un deget ntins,
de parc a fi vrut s ating crucea mare de lemn, patina ei
ntunecat contrastnd cu nuana deschis a peretelui. N-am
atins-o totui, dei eram curioas dac lemnul mbtrnit era
la fel de mtsos pe ct prea.
Trebuie s fie foarte veche, am ghicit eu.
Ddu din umeri.
De la nceputul anilor 1630, mai mult sau mai puin.
M-am ntors de la crucea de pe perete ca s m uit la el.
De ce o inei aici? l-am ntrebat.
Din nostalgie. A aparinut tatlui lui Carlisle.
Coleciona antichiti, am sugerat plin de ndoial.
Nu. A sculptat-o chiar el. Era agat deasupra
amvonului din vicariatul n care predica.
Nu eram sigur dac faa mea trda ocul, dar m-am
ntors totui s privesc crucea simpl i veche. Am fcut
repede un calcul mental; crucea avea peste trei sute aptezeci
de ani. Linitea se prelungea n timp ce eu m luptam s
304

asimilez conceptul attor ani.


Te simi bine? Prea ngrijorat.
Ce vrst are Carlisle? l-am ntrebat repede, ignorndu-i
ntrebarea, uitndu-m n continuare n sus.
Tocmai i-a srbtorit aniversarea cu numrul trei sute
aizeci i doi, spuse Edward.
L-am privit din nou, cu un milion de ntrebri n ochi.
M privi cu atenie n timp ce mi povesti.
Carlisle s-a nscut la Londra, prin anul 1640, crede el.
Timpul nu era la fel de bine marcat atunci, cel puin pentru
oamenii de rnd. A fost chiar nainte de conducerea lui
Cromwell, totui.
Mi-am meninut expresia feei, contient c m examina
n timp ce ascultam. Era mai uor dac nu ncercam s cred.
Era singurul fiu al unui pastor anglican. Mama lui a
murit la natere. Tatl lui era un om intolerant. Cnd
protestanii au venit la putere, era entuziast cu privire la
persecutarea romano-catolicilor i a celor de alte religii. Mai
credea foarte puternic i n realitatea rului. Conducea
vntori de vrjitoare, vrcolaci i vampiri.
Am ncremenit auzind cuvntul. Sunt sigur c a observat,
dar continu fr s spun nimic.
Ardeau o mulime de oameni nevinovai creaturile
reale pe care el le cuta nu erau att de uor de prins. Cnd
pastorul a mbtrnit, l-a pus pe fiul lui asculttor s se
ocupe de raiduri. La nceput, Carlisle a fost o dezamgire; nu
acuza prea iute i nici nu vedea demoni acolo unde nu
existau. Dar era perseverent i mult mai detept dect tatl
lui. Chiar a descoperit o hait de vampiri adevrai care
triau ascuni n canalizarea oraului, ieind doar noaptea
s vneze. n zilele acelea, cnd montrii nu erau doar mituri
i legende, acesta era modul n care triau majoritatea.
Oamenii i-au adunat furcile i torele, desigur rsul lui
305

scurt era mai sumbru acum i au ateptat acolo unde


Carlisle vzuse montrii ieind pe strad. ntr-un final a ieit
unul.
Vocea lui abia se auzea; m-am chinuit s neleg cuvintele.
Probabil c era btrn i slbit de foame. Carlisle l-a
auzit strignd la ceilali n latin cnd a simit mirosul
gloatei. A alergat pe strzi, iar Carlisle avea 23 de ani i era
foarte rapid a pornit primul s l urmreasc. Creatura ar fi
putut foarte uor s scape fugind, dar Carlisle crede c era
prea nfometat, aa c s-a ntors i a atacat. L-a rnit pe
Carlisle mai nti, dar ceilali erau prea aproape, aa c s-a
ntors s se apere. A omort doi oameni i a fugit cu un al
treilea, lsndu-l pe Carlisle sngernd n strad.
Se opri. Simeam c erau lucruri pe care mi le ascundea,
c nu-mi spunea totul.
Carlisle tia ce va face tatl lui. Avea s ard corpurile
tot ce era infectat de monstru urma s fie distrus. Carlisle a
acionat din instinct ca s i salveze viaa. S-a trt departe
de alee n timp ce mulimea urmrea dumanul i victima
acestuia. S-a ascuns ntr-o pivni, ngropndu-se n cartofi
putrezii timp de trei zile. E un miracol c a reuit s nu
scoat niciun sunet, s nu se lase descoperit. Apoi i-a dat
seama ce a devenit.
Nu sunt sigur ce dezvluia faa mea, dar se ntrerupse
brusc.
Cum te simi? m ntreb.
Sunt bine, l-am asigurat. i, dei mi-am mucat buza
de ezitare, probabil c a vzut curiozitatea arzndu-mi n
ochi.
Zmbi.
mi imaginez c mai ai cteva ntrebri pentru mine.
Cteva.
Zmbetul i se lrgi peste dinii strlucitori. Se ntoarse de306

a lungul coridorului, trgndu-m dup el de mn.


Atunci vino, m ncuraj el. O s-i art.

16. CARLISLE
M conduse napoi la camera pe care el o indicase ca fiind
biroul lui Carlisle. Se opri o clip n faa uii.
Intrai, ne invit vocea lui Carlisle.
Edward deschise ua unei camere cu tavan nalt i cu
ferestre mari, ndreptate spre vest. i aici pereii aveau
lambriuri, dar erau de un lemn mai nchis la culoare acolo
unde erau vizibili. Pereii erau acoperii aproape n ntregime
cu iruri de rafturi de cri mult mai nalte dect mine, care
gzduiau mai multe cri dect vzusem eu vreodat n afara
unei biblioteci.
Carlisle era aezat n spatele unui birou imens de mahon,
ntr-un scaun de piele. Tocmai punea un semn de carte ntre
paginile volumului gros pe care-l inea n mn. Camera
arta aa cum mi-am imaginat ntotdeauna biroul unui
decan de facultate numai c el era prea tnr ca s i se
potriveasc rolul.
Pot s v ajut cu ceva? ne ntreb el amabil, ridicnduse din scaun.
Voiam s i art Bellei cte ceva din istoria noastr,
spuse Edward. Bine, istoria ta de fapt.
Nu am vrut s deranjm, m-am scuzat eu.
Nu e niciun deranj. De unde ai de gnd s ncepi?
De la Crua, rspunse Edward punnd uor o mn
pe umrul meu i ntorcndu-m s m uit la ua camerei n
care tocmai intraserm.
307

De cte ori m atingea, chiar i n cele mai nensemnate


feluri, inima mea avea o reacie zgomotoas. Era i mai
jenant cu Carlisle de fa.
Peretele la care ne uitam acum era diferit de ceilali. n loc
de rafturi cu cri, era acoperit cu fotografii nrmate de toate
mrimile, unele n culori tari, iar altele alb-negru. Am cutat
o logic, vreo tem comun a coleciei, dar nu am gsit nimic
la o examinare grbit.
Edward m-a tras spre partea din stnga, oprindu-m n
faa unei picturi mici i ptrate n ulei cu ram neted de
lemn. Aceasta nu ieea n eviden printre cele mai mari i
mai strlucitoare; pictat n diferite tonuri de sepia, nfia
un ora n miniatur plin de acoperiuri foarte abrupte, cu
clopotnie subiri n vrful unor turnuri rzlee. Un ru lat
umplea prim-planul, traversat de un pod acoperit cu cldiri
ce preau catedrale n miniatur.
Londra n anii 1650, spuse Edward.
Londra tinereii mele, adug Carlisle de la civa metri
din spatele nostru.
Am tresrit; nu-l auzisem apropiindu-se. Edward m
strnse tare de mn.
Vrei s spui tu povestea? l ntreb Edward.
M-am rsucit s prind reacia lui Carlisle. El mi ntlni
privirea i zmbi.
A vrea, rspunse el. Dar sunt puin n ntrziere. Au
sunat de la spital de diminea doctorul Snow este bolnav
i i-a luat o zi liber. i, n plus, tii povestea la fel de bine
ca i mine, adug el, zmbind spre Edward de data aceasta.
Era o combinaie greu de asociat grijile de zi cu zi ale
doctorului oraului, prins n mijlocul unei discuii despre
tinereea lui din Londra secolului al XVII-lea. Mai era de
asemenea tulburtor de tiut c vorbea cu glas tare numai de
dragul meu. Dup ce mi zmbi clduros, Carlisle prsi
308

ncperea. M-am uitat mult la fotografia mic ce nfia


oraul natal al lui Carlisle.
Apoi ce-a ntmplat? am ntrebat ntr-un final, ridicnd
privirea spre Edward, care se uita la mine. Cnd i-a dat
seama ce i se ntmplase?
Privi din nou spre fotografii, iar eu m-am uitat s vd care
dintre ele i captase atenia. Era un peisaj mai mare n culori
palide de toamn o pajite goal, umbrit, ntr-o pdure, cu
un vrf de stnc n deprtare.
Cnd i-a dat seama ce a devenit, spuse Edward ncet,
s-a rzvrtit. A ncercat s se autodistrug. Dar asta nu-i
ceva ce se face aa uor.
Cum? Nu am intenionat s ntreb cu voce tare, dar
cuvntul mi-a ieit pur i simplu din cauza ocului.
Srea de la mari nlimi, mi spuse Edward cu vocea
impasibil. A ncercat s se nece n ocean dar era tnr n
noua lui via i, deci, foarte puternic. Este uimitor cum
rezista s nu se hrneasc fiind nc att de tnr.
Instinctul este mai puternic atunci, depete totul. Dar i era
att de scrb de sine nsui nct a avut puterea s ncerce
s se sinucid prin nfometare.
Se poate aa ceva? Vocea mi era slab.
Nu, sunt foarte puine metode prin care putem muri.
Am deschis gura s ntreb, dar el vorbi nainte s apuc.
Aa c a devenit foarte nfometat i ntr-un final slbit.
S-a inut ct de departe a putut de oameni, realiznd c i
voina sa i pierdea din intensitate. Luni de zile a rtcit
noaptea, cutnd cele mai singuratice locuri, fiind n
continuare dezgustat de sine. ntr-o noapte, o turm de
cprioare a trecut pe lng ascunztoarea sa. Era att de
slbticit de sete nct a atacat fr s stea pe gnduri.
Puterea i-a revenit i i-a dat seama c exista o alternativ la
a deveni monstrul ticlos de care se temea. Nu mncase el
309

vnat n viaa anterioar? n urmtoarele luni a luat fiin


noua lui filosofie. Putea exista fr a fi demon. S-a regsit pe
sine nsui. A nceput s profite mai bine de timpul su.
ntotdeauna fusese inteligent i dornic s nvee. Acum avea
timp nelimitat n faa lui. Noaptea studia, ziua se ascundea.
A notat pn n Frana i
A notat pn n Frana?
Oamenii trec Canalul not tot timpul, Bella, mi aminti el
rbdtor.
Presupun c aa este. Doar c suna amuzant n context.
Continu.
E uor pentru noi s notm
Totul e uor pentru voi, am completat eu.
El atept, cu o expresie amuzat pe fa.
Nu te mai ntrerup, promit.
El chicoti sumbru i i termin propoziia.
Pentru c, practic, noi nu avem nevoie s respirm.
Voi
Nu, nu, ai promis. El rse punndu-i uor degetul rece
pe buzele mele. Vrei s auzi povestea sau nu?
Nu poi s-mi spui nite lucruri de genul acesta i apoi
s te atepi s nu zic nimic, am mormit eu sub degetul lui.
i ridic mna, punnd-o pe umrul meu. Viteza inimii
mele reacion la atingere, dar eu am insistat.
Nu trebuie s respirai? am ntrebat eu.
Nu, nu este nevoie. E doar un obicei.
Ridic din umeri.
Ct timp putei rezista fr s respirai?
Orict, presupun; nu tiu. Devine un pic cam
incomod s nu ai simul mirosului.
Un pic cam incomod, am ngnat eu.
Nu am dat importan mimicii mele, dar ceva pe chipul
meu l fcu s devin sobru. Ls mna s-i cad ntr-o parte
310

i sttu nemicat, cu ochii aintii la faa mea. Tcerea se


accentu. Trsturile i erau mpietrite.
S-a ntmplat ceva? am optit eu, atingndu-i faa
ngheat.
Faa i se mblnzi sub atingerea mea i apoi oft.
Tot atept s se ntmple.
Ce s se ntmple?
tiu c la un moment dat ceea ce i spun sau ceea ce
vezi va fi prea mult. i apoi vei fugi de mine ipnd. Zmbi
discret, dar ochii i erau serioi. Nu o s te opresc. Vreau s
se ntmple asta pentru c vreau s fii n siguran. i totui
vreau s fiu cu tine. Cele dou dorine sunt imposibil de
mpcat
Se ddu mai n spate, uitndu-se la faa mea i ateptnd.
Nu fug nicieri, am promis eu.
Asta rmne de vzut, spuse el zmbind din nou.
M-am ncruntat la el.
Hai, continu Carlisle nota spre Frana.
Se opri, intrnd iar n atmosfera povetii. Involuntar, ochii i
se oprir pe un alt tablou cel mai colorat dintre toate, cel
mai frumos nrmat i cel mai mare; era de dou ori mai lat
dect ua lng care atrna. Pnza abunda n figuri
luminoase n rochii bufante, miunnd n jurul unor coloane
nalte i pe balcoane de marmur. Nu puteam s-mi dau
seama dac reprezenta mitologia greac sau dac personajele
care pluteau n nori trebuiau s fie biblice.
Carlisle a notat spre Frana i apoi a continuat s
cltoreasc prin Europa, la universitile de acolo. Noaptea
studia muzic, tiin, medicin pn i-a gsit adevrata
chemare, penitena lui, adic salvarea vieilor umane.
Expresia feei i deveni plin de respect, aproape
reverenioas. Nu pot s descriu lupta aa cum trebuie; lui
Carlisle i-au trebuit dou secole de efort chinuitor ca s-i
311

perfecioneze autocontrolul. Acum este imun la mirosul de


snge uman i poate s practice munca pe care o iubete fr
agonie. Simte o pace imens acolo, la spital
Edward se uit n gol pentru un moment lung. Brusc pru
s i aminteasc scopul su. Btu cu degetul pe tabloul
imens din faa noastr.
Studia n Italia cnd i-a descoperit pe ceilali acolo.
Erau mult mai civilizai i mai educai dect scursurile din
canalele londoneze.
Atinse un grup de patru, de persoane grave, pictate pe cel
mai nalt balcon, uitndu-se cu calm n jos la nenorocirea de
sub ei. Am examinat grupul cu grij i mi-am dat seama,
rznd de surprindere, c l recunoteam pe omul cu prul
auriu.
Solimena9 a fost inspirat n mare parte de prietenii lui
Carlisle. i picta deseori ca pe nite zei, chicoti Edward. Aro,
Marcus, Caius, spuse el, artnd spre ceilali trei, doi brunei
i unul cu prul alb ca de zpad. Protectorii nocturni ai
artei.
Ce s-a ntmplat cu ei? m-am ntrebat eu cu glas tare,
oprindu-m cu degetul ndreptat spre ei la un centimetru de
pnz.
Sunt nc acolo. Ridic din umeri. Aa cum au fost de
cine tie cte milenii. Carlisle a stat cu ei doar o perioad
scurt de timp, cteva zeci de ani. Le admira foarte mult
civilizaia, rafinamentul, dar insistau s i schimbe
aversiunea fa de sursa lui natural de hran, cum o
numeau ei. ncercau s-l conving pe el, el pe ei, fr niciun
rezultat. n acel moment Carlisle a decis s ncerce Lumea
Nou. A visat s gseasc alii la fel ca el. nelegi tu, era
foarte singur. Mult timp nu a gsit pe nimeni. Dar, din
moment ce montrii deveniser doar personaje de basm, el a
9

Francesco Solimena - pictor italian din epoca baroc (n.tr.)


312

descoperit c putea interaciona cu oamenii nebnuitori, ca


i cum ar fi de-al lor. A nceput s practice medicina. Dar
compania dup care tnjea l ocolea; nu putea s rite s se
apropie prea tare de cineva. Cnd a lovit epidemia de grip,
lucra n tur de noapte la un spital din Chicago. De civa
ani se tot gndea la un lucru pe care aproape c l-ar fi pus n
practic De vreme ce nu gsea un partener, avea s creeze
unul. Nu era absolut sigur cum avusese loc transformarea
lui, aa c ezita s ia o decizie. i, n plus nu suferea ideea s
rpeasc viaa cuiva aa cum i se ntmplase lui. Cu acel
gnd n minte m-a gsit pe mine. Pentru mine nu mai era
nicio speran; fusesem abandonat ntr-un salon cu
muribunzii. El i ngrijise pe prinii mei i tia c rmsesem
singur. S-a hotrt s ncerce
Vocea lui, aproape o oapt acum, se stinse. Se uit n gol
prin ferestrele orientate spre vest. Eram curioas s tiu ce
imagini i treceau acum prin minte, amintirile lui Carlisle sau
ale lui. Am ateptat n linite. Cnd s-a ntors din nou spre
mine, un zmbet angelic suav i lumin faa.
i aa am ajuns de unde am plecat, concluzion el.
i de atunci ai stat mereu alturi de Carlisle? am
ntrebat eu.
Aproape mereu. M lu uor de talie i m trase dup el
n timp ce iei pe u. M-am uitat napoi la peretele cu
tablouri, ntrebndu-m dac voi avea ocazia s aud i restul
povetilor.
Edward nu mai spuse nimic n timp ce mergeam pe hol aa
c am ntrebat:
Aproape?
El oft, ezitnd s rspund.
Pi, am avut o criz de rebeliune tipic adolescentin
cam la zece ani de cnd am fost nscut creat, cum vrei
s-i spui. Nu eram de acord cu viaa lui de abstinen i-l
313

uram pentru c mi nfrna apetitul. Aa c am plecat de


capul meu o perioad.
Serios?
Eram mai degrab intrigat dect speriat, aa cum
probabil ar fi trebuit s fiu.
El i ddu seama. Am neles vag c ne ndreptam spre
urmtorul ir de scri, dar nu ddeam mare importan
mprejurimilor.
Nu i este scrb?
Nu.
De ce nu?
Presupun c sun rezonabil.
El rse cu putere, mai tare dect l auzisem vreodat. Ne
aflam n capul scrilor acum, ntr-un alt coridor cu
lambriuri.
Din momentul noii mele nateri, murmur el, am avut
avantajul de a cunoate tot ce gndeau cei din jurul meu, fie
ele creaturi umane sau neumane. De aceea, mi-a luat zece
ani s-l nfrunt pe Carlisle i-am citit sinceritatea absolut,
am neles exact de ce tria aa cum tria. Mi-au trebuit
numai civa ani s m ntorc la Carlisle i s rencep s
triesc dup viziunea sa. Am crezut c voi fi scutit de
deprimarea Ce nsoete o contiin. Pentru c tiam
gndurile przii mele, puteam s-i evit pe cei buni i s-i
urmresc doar pe cei ri. Dac m luam dup un criminal pe
o alee ntunecat unde hruia o tnr dac o salvam, cu
siguran nu eram aa de ngrozitor.
Am tremurat, imaginndu-mi mult prea clar ceea ce
tocmai povestise el aleea noaptea, fata nfricoat, omul
ntunecat din spatele ei. i Edward, Edward n timp ce vna,
minunat i glorios ca un tnr zeu, de neoprit. Oare fata era
recunosctoare sau mai nfricoat ca niciodat?
Dar, odat cu trecerea timpului, ncepusem s vd
314

monstrul n ochii mei. Nu puteam s scap de datoria attor


viei umane rpite, indiferent cum o justificam. Aa c m-am
ntors la Carlisle i la Esme. M-au primit napoi ca pe fiul
rtcitor. Era mai mult dect meritam.
Ajunsesem la ultima u din hol.
Camera mea, m inform el deschiznd-o i trgndum nuntru.
Camera lui era ndreptat spre sud i avea o fereastr
mare ct un perete la fel ca aceea din camera imens de jos.
ntreaga parte din spate a casei trebuie s fi fost din sticl.
Fereastra ddea spre rul Sol Duc, care erpuia prin pdurea
deas pn la irul de muni Olympic. Munii erau mult mai
aproape dect a fi crezut.
Peretele dinspre vest era complet acoperit de rafturi pline
de CD-uri. Camera lui era mai bine aprovizionat dect un
magazin de muzic. n col se afla un sistem sofisticat de
sunet, din acela pe care m temeam s-l ating pentru c
eram sigur c o s-l stric. Nu era niciun pat, ci doar o
canapea mare i ademenitoare din piele neagr. Podeaua era
acoperit de un covor auriu gros, iar pe perete era un tapet
din pnz, de o nuan uor ntunecat.
Pentru o acustic mai bun? am ghicit eu.
El chicoti i m aprob.
Lu o telecomand i porni sistemul. Era linite, dar
melodia dulce de jazz fcea s par c formaia se afla cu noi
n camer. Am mers s m uit la colecia lui copleitoare de
CD-uri.
Cum le ai organizate? am ntrebat eu, nereuind s
gsesc vreo logic pentru titluri.
El nu era atent.
Hmm, dup an i apoi dup preferina personal din
acea perioad de timp, spuse el absent.
M-am ntors, iar el m privea cu o expresie ciudat n ochi.
315

Ce?
M pregtisem s m simt uurat. Pentru c i-am
spus totul, c nu mai am secrete fa de tine. Dar nu m
ateptam s simt mai mult de att. mi place. M face s m
simt fericit.
Ridic din umeri, zmbind timid.
M bucur, am spus eu, rspunzndu-i la zmbet.
M temeam c ar putea s-i par ru c mi-a povestit. Era
bine de tiut c nu era cazul.
Dar apoi, n timp ce ochii lui mi studiau expresia,
zmbetul i dispru, iar fruntea i se ncrei.
nc te mai atepi s fug i s ip, nu? am ghicit eu.
Un zmbet palid i se ivi pe buze i ddu din cap.
N-a vrea s te dezamgesc, dar s tii c nu eti aa de
nfricotor cum te crezi. Ba chiar nu te gsesc nfricotor
deloc, am minit eu cu degajare.
El se opri, ridicndu-i sprncenele de evident
nencredere. Apoi afi un zmbet larg, mecher.
Chiar nu ar fi trebuit s spui asta, chicoti el.
Scoase un mrit, un sunet jos din gt; buzele i
descoperir dinii perfeci. Corpul i se mic brusc, pe
jumtate ghemuit, tensionat ca a unui leu asupra przii sale.
Am dat puin napoi, privindu-l.
Nu ai ndrzni.
Nu l-am vzut cnd a srit la mine s-a ntmplat mult
prea repede. Pur i simplu m-am simit brusc n aer, dup
care ne-am prbuit pe canapea, izbind-o de perete. n
acelai timp, braele lui de fier formaser o cuc de protecie
n jurul meu eram chiar nghesuit. Dar nc mai gfiam
n timp ce ncercam s m ndrept.
El nu m ls. M ghemui ca o minge pe pieptul lui,
inndu-m mai strns dect a fi fost n lanuri de fier. Mam uitat la el speriat, dar pru s aib totul sub control, iar
316

maxilarul i se relax n timp ce zmbea cu ochii luminoi


numai de amuzament.
Ce spuneai? mri el jucu.
C eti un monstru foarte, foarte nfricotor, am spus
eu, sarcasmul fiindu-mi diminuat puin de rsuflarea mea
ntretiat.
Mult mai bine aa, aprob el.
, m-am chinuit eu. Pot s m ridic acum?
El rse pur i simplu.
Putem s intrm? se auzi o voce suav de pe hol.
M-am zbtut s m eliberez, dar Edward m reaez mai
bine, aa c eram ntr-o poziie oarecum decent n poala lui.
Am vzut-o pe Alice i apoi pe Jasper n spatele ei n prag.
mi ardeau obrajii de ruine, dar Edward prea s se simt
foarte confortabil.
Intrai.
Edward nc mai chicotea discret.
Alice prea s nu gseasc nimic neobinuit n
mbriarea noastr; intr aproape c dansa, att de
graioase i erau micrile spre mijlocul camerei, unde se
aez turcete pe podea. n schimb Jasper se opri la u,
prnd uor ocat. Se uit la Edward, iar eu m ntrebam
dac nu cumva ne lua pulsul cu sensibilitatea lui
neobinuit.
Prea c o mnnci pe Bella la prnz i am venit s vd
dac eti dispus s mpri, anun Alice.
Am nlemnit pentru o clip, pn am realizat c Edward
rdea nu eram sigur dac de comentariul ei sau de
reacia mea.
mi pare ru, nu cred c am nimic n plus, rspunse el
cu braele strnse n jurul meu.
De fapt, spuse Jasper, zmbind fr s vrea n timp ce
intra n camer, Alice a spus c va fi o furtun puternic n
317

seara asta i Emmett vrea s facem un meci. Te bagi?


Cuvintele erau familiare, dar contextul m deruta. Totui
mi-am dat seama c vorbele lui Alice erau mai de ncredere
dect ale meteorologului.
Ochii lui Edward se aprinser, dar ezit.
Bineneles c ar trebui s o iei i pe Bella, ciripi Alice.
Mi s-a prut c-l vd pe Jasper aruncndu-i o privire
rapid.
Vrei s mergi? m ntreb Edward entuziasmat.
Sigur c da. Nu puteam s dezamgesc aa o fa.
unde mergem?
Trebuie s ateptm s tune ca s jucm Ai s vezi de
ce, promise el.
O s am nevoie de umbrel?
Toi trei izbucnir ntr-un rs puternic.
Oare? o ntreb Jasper pe Alice.
Nu. Era sigur de asta. Furtuna se va abate asupra
oraului. Ar trebui s fie destul de uscat n poian.
Perfect atunci.
Entuziasmul din vocea lui Jasper era bineneles
molipsitor. M-am trezit mai degrab nerbdtoare dect
nfricoat.
Haidei s vedem dac merge i Carlisle!
Alice sri n sus i spre u ntr-un fel n care ar face orice
balerin s moar de ciud.
De parc n-ai ti, o tachin Jasper i o urmar repede.
Jasper reui s nchid ua n urma sa aproape fr s
observ.
Ce-o s jucm? am vrut eu s tiu.
Tu ai s te uii, clarific Edward. Noi o s jucm
baseball.
Mi-am dat ochii peste cap. Vampirilor le place baseballul?
Este modul de a petrece timpul liber al Americii, spuse
318

el cu o solemnitate prefcut.

17. JOCUL
Tocmai ncepuse s burnieze cnd Edward coti pe strada
mea. Pn n acel moment, nu aveam nicio ndoial c va mai
sta cu mine cteva ore de tranziie n lumea real.
Apoi am vzut maina neagr, un Ford uzat, parcat pe
aleea lui Charlie i l-am auzit pe Edward mormind ceva
neinteligibil pe un ton jos i aspru.
Jacob Black sttea n spatele scaunului cu rotile al tatlui
su, ferindu-se de ploaie sub veranda strmt din fa. Faa
lui Billy era impasibil, ca de piatr, n timp, ce Edward
parca maina mea n curb. Jacob se uita n jos, ngrozit.
Vocea joas a lui Edward denota furie.
ntrece msura deja.
A venit s-l avertizeze pe Charlie? am ghicit eu, mai
degrab ngrozit dect furioas.
Edward ddu pur i simplu din cap, rspunznd privirii lui
Billy prin ploaie, cu ochii ngustai.
Am rsuflat uurat c Charlie nu se ntorsese acas nc.
Las-m s m ocup eu de asta, am sugerat eu. Privirea
neagr a lui Edward mi provoca panic.
Spre surprinderea mea, el fu de acord.
Probabil c aa e cel mai bine. Ai grij, totui. Copilul
nu tie nimic.
Am tresrit puin la auzul cuvntului copil.
Jacob nu-i cu mult mai mic dect mine, i-am amintit
eu.
Se uit apoi la mine, iar mnia i pli brusc.
319

O, tiu, m asigur el zmbind.


Invit-i nuntru, m instrui el, ca s pot pleca. M
ntorc mai pe sear.
Vrei camioneta mea? m-am oferit eu, gndindu-m ntre
timp cum a putea s-i explic lui Charlie absena ei.
El i ddu ochii peste cap.
A putea s merg pe jos mai repede dect se mic
maina ta.
Nu trebuie s pleci, am spus eu gnditoare.
El zmbi cnd mi vzu faa posomort.
Ba chiar trebuie. Dup ce scapi de ei arunc o privire
ntunecat n direcia familiei Black , tot trebuie s-l
pregteti pe Charlie s-i cunoasc noul iubit.
Zmbi larg, artndu-i toi dinii. Am gemut.
Da, mersi mult.
El zmbi cu zmbetul acela trengar pe care-l iubeam.
M ntorc n curnd, promise el. i arunc iar ochii
spre verand i apoi se aplec s m srute repede. Inima
mea o lu la goan i am aruncat i eu o privire spre
verand. Faa lui Billy nu mai era impasibil, iar el strngea
cu putere braele scaunului.
n curnd, am accentuat eu, n timp ce deschideam
portiera i peam afar n ploaie.
i puteam simi ochii fixndu-m n timp ce aproape
fugeam prin ploaia uoar spre verand.
Bun, Billy. Bun, Jacob, i-am salutat ct de vesel am
putut. Charlie e plecat toat ziua, sper c nu ateptai de
mult vreme.
Nu de mult, spuse Billy pe un ton blnd. Ochii lui negri
erau ptrunztori. Voiam numai s las asta.
Art spre o pung maro de hrtie pe care o inea n poal.
Mulumesc, am spus eu, dei habar n-aveam ce
coninea. Nu intrai un pic s v uscai?
320

M-am fcut c nu vd privirea lui intens n timp ce


descuiam ua i le-am fcut semn s m urmeze.
M ocup eu de asta, m-am oferit, ntorcndu-m s
nchid ua. Mi-am permis s arunc pe furi o ultim privire
spre Edward. El atepta, perfect nemicat, cu ochii solemni.
Ar fi bine s-o pui n frigider, spuse Billy n timp ce mi
nmna punga. Este nite pete prjit de cas de la Harry
Clearwater preferatul lui Charlie. Se menine uscat n
frigider.
Ridic din umeri.
Mulumesc, am repetat eu, de data asta tiind despre ce
este vorba. Chiar rmsesem fr idei de gtit petele i sigur
mai aduce i azi o grmad.
Iar e la pescuit? ntreb Billy cu o scnteie discret n
ochi. Acolo unde se duce de obicei? Poate merg s m vd cu
el.
Nu, am minit eu repede cu faa serioas. S-a dus ntrun loc nou dar n-am idee unde.
El observ c m-am schimbat la fa i pru c st pe
gnduri.
Jake, spuse el nc msurndu-m din cap pn-n
picioare. Du-te i adu noua poz cu Rebecca din main. I-o
las i pe aia lui Charlie.
Unde este? ntreb Jacob morocnos.
M-am uitat la el, dar se holba ncruntat la podea.
Cred c am vzut-o n torpedou, spuse Billy. S-ar putea
s rscoleti puin pn dai de ea.
Jacob se urni cu greu napoi prin ploaie.
Stteam fa n fa cu Billy n tcere. Dup cteva
secunde, tcerea ncepu s fie stnjenitoare, aa c m-am
ntors i m-am ndreptat spre buctrie. Auzeam roile uzi
scrind pe linoleum n timp ce m urma.
Am nghesuit punga pe primul raftul aglomerat din frigider
321

i m-am ntors s dau ochii cu el. Faa lui ridat era de


neptruns.
Charlie n-o s se ntoarc prea curnd.
Vocea mea suna aproape nepoliticoas.
El ddu aprobator din cap, dar nu spuse nimic.
Mulumesc din nou pentru petele prjit, am insinuat
eu.
El a continuat s dea din cap. Am oftat i mi-am ncruciat
braele.
El pru s i dea seama c nu mai aveam chef de
conversaie de umplutur.
Bella, spuse el, apoi ezit.
Am ateptat.
Bella, spuse el din nou. Charlie este unul dintre cei mai
buni prieteni ai mei.
Da.
Rostea cu grij fiecare cuvnt cu vocea lui rguit.
Am observat c petreci ceva timp cu unul dintre bieii
Cullen.
Da, am repetat eu tios.
Ochii lui se fcur mari.
Poate c nu e treaba mea, dar nu cred c e o idee aa de
bun.
Ai dreptate, am aprobat eu. Nu este treaba ta.
i ridic sprncenele albite la auzul tonului meu.
Probabil c nu tii asta, dar familia Cullen nu are o
reputaie prea bun prin rezervaie.
De fapt tiu asta, l-am informat eu cu duritate n voce. l
surprinse. Dar reputaia asta ar putea fi una nemeritat, nui aa? Pentru c familia Cullen nu a pus piciorul n rezervaie
niciodat, aa-i? mi ddeam seama c aluzia mea nu foarte
subtil la nelegerea ce unea i proteja tribul su l-a cam
prins cu garda jos.
322

Adevrat, consimi el evitnd contactul vizual. Pari


bine informat despre familia Cullen. Mai informat dect m
ateptam.
M-am uitat n jos la el.
Poate chiar mai informat i dect tine.
i strnse buzele i se gndi la asta.
Aa o fi, ls el i aceast posibilitate, dar ochii i erau
ageri. i Charlie este la fel de bine informat?
mi gsise punctul slab.
Lui Charlie i place familia Cullen foarte mult, m-am
eschivat eu.
n mod cert el mi nelese eschivarea. Expresia feei i era
nefericit, dar nu surprins.
N-o fi treaba mea, spuse el. Dar s-ar putea s fie treaba
lui Charlie.
i totui e treaba mea dac eu cred sau nu c e treaba
lui Charlie, corect?
M-am ntrebat dac mcar nelesese ntrebarea mea
ntortocheat, n timp ce m chinuiam s nu spun nimic ce
m putea compromite. Dar el pru c nelege. Se gndi la
asta n timp ce ploaia picura pe acoperi, acesta fiind
singurul zgomot care rupea tcerea.
Da, renun el n sfrit. Bnuiesc c i aia e treaba ta.
Am rsuflat uurat.
Mulumesc, Billy.
Doar gndete-te la ce faci, Bella, m sftui el.
Bine, am fost eu repede de acord.
El se ncrunt.
Am vrut s spun s nu faci ceea ce faci deja.
M-am uitat n ochii lui plini numai de grij pentru mine i
nu am mai avut ce spune.
Apoi ua de la intrare se deschise cu zgomot i am tresrit.
Nu e nicio poz n main.
323

Vocea plngcioas a lui Jacob ajunse la noi chiar naintea


lui. Umerii cmii i erau ptai de ploaie, iar din pr i
curse ap cnd ajunse la noi.
Hmm, mormi Billy, prnd brusc detaat, nvrtind
scaunul cu rotile s ajung n faa fiului su. Bnuiesc c am
lsat-o acas.
Jacob i ddu teatral ochii peste cap.
Minunat.
Ei bine, Bella, spune-i lui Charlie Billy fcu o pauz
nainte s continue c am trecut pe la el.
Aa o s fac, am mormit eu.
Jacob pru surprins.
Gata, plecm?
Charlie o s ntrzie mult, i explic Billy n timp ce
trecea pe lng Jacob.
Oh Jacob pru dezamgit. Pi atunci bnuiesc c ne
mai vedem, Bella.
Sigur, am aprobat eu.
Ai grij, m avertiz Billy.
Nu i-am rspuns. Jacob i ajut tatl s ias. Am fcut
scurt cu mna, aruncnd o privire rapid la camioneta mea
goal, dup care am nchis ua nainte s plece.
Am stat n hol o clip ascultnd zgomotul mainii lor dnd
n mararier i apoi ndeprtndu-se. Am stat pe loc,
ateptnd ca panica i enervarea s dispar. Cnd n sfrit
tensiunea se mai potoli puin, m-am dus la etaj s-mi dau jos
hainele elegante.
Am probat mai multe bluze, netiind la ce s m atept n
seara aceasta. n timp ce m concentram la ce urma, ceea ce
tocmai se ntmpl deveni insignifiant. Acum, c nu eram
sub influena lui Jasper sau a lui Edward, am nceput s
compensez pentru c nu fusesem speriat mai nainte. Am
renunat repede la a mai alege o toalet aruncnd pe mine
324

un pulover vechi i o pereche de blugi tiind c oricum


aveam s port haina de ploaie toat noaptea.
Sun telefonul i am srit s rspund. Era o singur voce
pe care voiam s o aud; oricare alta ar fi fost o dezamgire.
Dar tiam c, dac el voia s vorbeasc cu mine, probabil se
materializa pur i simplu n camera mea.
Alo? am ntrebat eu cu rsuflarea tiat.
Bella? Eu sunt, spuse Jessica.
Oh, bun, Jessica! M-am blbit pentru o clip s ajung
iar la realitate. Parc trecuser luni, nu zile de cnd nu mai
vorbisem cu Jessica. Cum a fost la bal?
A fost super tare! izbucni Jessica. Att i-a trebuit ca s
nceap s povesteasc pas cu pas ce s-a petrecut n noaptea
anterioar. I-am tot dat eu cu da i aha la momentul
potrivit, dar nu-mi era uor s m concentrez. Jessica, Mike,
balul, coala toate preau ciudat de irelevante la momentul
de fa. Ochii mi se ndreptau ncontinuu spre fereastr,
ncercnd s estimez gradul de luminozitate de sub norii grei.
N-ai auzit ce-am spus, Bella? ntreb Jess iritat.
Scuze, ce?
Am spus c Mike m-a srutat! i vine s crezi?
E minunat, Jess, am spus eu.
Dar tu ce-ai fcut ieri? m provoc Jessica nc
deranjat de lipsa mea de atenie. Sau poate c era suprat
pentru c nu cerusem detalii.
Mai nimic. Am stat pe aici i m-am bucurat de soare.
Am auzit maina lui Charlie n garaj.
Ai mai auzit ceva de Edward Cullen?
Ua de la intrare se trnti i l-am auzit pe Charlie
bocnind pe sub scri s-i pun sculele la loc.
am ezitat, netiind care mi mai era povestea.
Ce faci, putoaico? strig Charlie n timp ce intr n
buctrie. I-am fcut cu mna.
325

Jess i auzi vocea.


Oh, tatl tu este acolo. Nu conteaz vorbim mine.
Ne vedem la trigonometrie.
Pa, pa, Jess.
Am nchis telefonul.
Bun, tat, am spus eu. Se spla pe mini n chiuvet.
Unde-i petele?
L-am pus la congelator.
M duc s iau cteva buci nainte s nghee Billy a
trecut pe aici i i-a adus nite pete prjit de la Harry
Clearwater.
M-am chinuit s par entuziasmat.
Chiar? Ochii lui Charlie se luminar. E preferatul meu.
Charlie se spl ct timp am pregtit eu cina. Nu dur
mult pn s fim aezai la mas, mncnd n linite. Charlie
savura cina. M ntrebam cu disperare cum s-mi
ndeplinesc sarcina, chinuindu-m s gsesc o cale s
deschid subiectul.
Tu ce-ai fcut azi? ntreb el scondu-m din reverie.
Pi, azi am stat pe aici prin cas De fapt doar dupamiaz. Am ncercat s pstrez un ton normal al vocii, dar
aveam un gol n stomac. i de diminea am fost acas la
familia Cullen.
Charlie scp furculia.
La doctorul Cullen? ntreb el ocat.
M-am fcut c nu-i vd reacia.
Da.
i ce ai fcut acolo?
Nu-i luase furculia napoi.
Pi, am un fel de ntlnire cu Edward Cullen n seara
asta i voia s m prezinte prinilor lui Tat?
Se prea c Charlie fcea un anevrism.
Tat, te simi bine?
326

Eti mpreun cu Edward Cullen? izbucni el.


Credeam c-i place de ei.
E prea mare pentru tine.
Suntem n aceeai clas, l-am corectat eu, dei avea mai
mare dreptate dect ar fi visat.
Ateapt Fcu o pauz. Care dintre ei e Edwin?
Edward este cel mai mic, cel cu prul castaniu.
Cel frumos, cel care arat ca un zeu am completat eu
n gnd. Pi atunci e ridic el din umeri mai bine,
bnuiesc. Nu-mi place cum arat cel mare. Sunt sigur c e
un biat drgu i toate cele, dar arat prea prea matur
pentru tine. i Edwin sta e prietenul tu?
l cheam Edward, tat.
Este sau nu?
ntr-un fel, presupun.
Ai spus asear c nu te intereseaz niciunul dintre
bieii din ora. Dar i lu din nou furculia, aa c mi-am
dat seama c tot ce fusese mai ru trecuse.
Pi Edward nu locuiete n ora, tat.
mi arunc o privire confuz n timp ce mesteca.
i oricum, am continuat eu, suntem la nceput, tii ce
vreau s zic. Nu m face s m simt prost cu discuia aia
despre iubii, da?
Cnd vine aici?
Ajunge n cteva minute.
Unde te duce?
Am oftat zgomotos.
Sper c-i scoi Inchiziia Spaniol din minte acum.
Mergem s jucm baseball cu familia lui.
Charlie se strmb i chicoti.
Tu joci baseball?
Pi, cred c eu o s m uit doar.
Cred c-i place tare de biatul sta, observ el
327

suspicios.
Am oftat i mi-am dat ochii peste cap pentru el.
Am auzit zgomotul unui motor parcnd n faa casei. Am
srit n picioare i am nceput s spl vasele.
Las vasele, pot s le spl eu n seara asta. M rsfei
prea mult. Sun la u, iar Charlie merse s deschid. Eram
cu jumtate de pas n spatele lui.
Nu-mi ddusem seama ct de tare turna cu gleata afar.
Edward sttea n lumina de pe verand, artnd ca un
manechin ntr-o reclam pentru haine de ploaie.
Intr, Edward.
Am rsuflat uurat cnd Charlie i-a nimerit bine numele.
Mulumesc, domnule Swan, spuse Edward respectuos.
Poi s-mi spui Charlie. Las-m s-i iau haina.
Mulumesc, domnule.
Ia loc aici, Edward.
M-am strmbat.
Edward s-a aezat comod n singurul scaun, lucru care m
constrnse s m aez lng eful de poliie Swan, pe
canapea. I-am aruncat iute o privire urt. El mi fcu cu
ochiul pe la spatele lui Charlie.
Am auzit c o duci pe fata mea s se uite la baseball.
Numai n Washington faptul c ploua cu gleata nu
mpiedica pe nimeni s practice sporturi n aer liber.
Da, domnule, aa plnuiam.
Nu prea surprins de faptul c i spusesem adevrul
tatlui meu. Dei era posibil s fi ascultat chiar el.
Ei bine, un punct pentru tine, bnuiesc.
Charlie rse, iar Edward fcu la fel.
Bine, m-am ridicat eu n picioare. Destul haz pe seama
mea. S mergem.
M-am ntors n hol i mi-am pus geaca pe mine. Ei m
urmar.
328

S nu ntrzii prea mult, Bella.


Nu-i face griji, Charlie, o aduc acas devreme, promise
Edward.
S ai grij de fata mea, ne-am neles?
Eu am mrit, dar el m ignor.
Va fi n siguran cu mine, v promit, domnule.
Charlie nu avea cum s se ndoiasc de sinceritatea lui
Edward care rzbtea din fiecare cuvnt.
Am ieit brusc din cas. Ei rser, iar Edward m urm.
M-am oprit pe verand cu gura cscat. n spatele
camionetei mele se afla un Jeep imens. Avea roile mai nalte
de talia mea. Farurile din fa i din spate aveau aprtoare
de metal, iar bara de protecie avea patru becuri mari.
Capota era de un rou strlucitor. Charlie fluier pe un ton
jos.
Punei-v centurile de siguran, reui el s pronune.
Edward m urm n partea unde trebuia s urc i deschise
portiera. Am estimat distana pn la scaun i m pregteam
s sar. El oft i m ridic ntr-o mn. Speram ca Charlie s
nu fi observat asta.
n timp ce el se ndrepta spre locul oferului la pas normal,
uman, am ncercat s-mi pun centura de siguran. Dar erau
prea multe centuri.
Ce sunt toate astea? am ntrebat eu cnd el a deschis
portiera.
E un echipament pentru teren avariat.
Oho!
Am ncercat s gsesc locul potrivit pentru fiecare centur,
dar nu era prea uor. El oft din nou i se ntinse s m
ajute. M bucuram c ploaia era prea deas ca s-l mai vd
pe Charlie clar pe verand. Asta nsemna c nici el nu vedea
cum minile lui Edward zboveau pe gtul meu, mngindumi clavicula. Am renunat la a-l mai ajuta i m-am
329

concentrat s respir ct mai normal.


Edward ntoarse cheia n contact i motorul se trezi la
via. Ne-am ndeprtat de cas.
Dar ce Jeep mare ai.
E al lui Emmett. M-am gndit c n-ai vrea s alergi tot
drumul pn acolo.
Unde inei chestia asta?
Am transformat una dintre cldirile din jur n garaj.
Tu nu ai de gnd s i pui centura de siguran?
mi arunc o privire plin de nencredere.
Apoi mi-am amintit brusc ceva.
S alerg tot drumul pn acolo? Adic tot va trebui s
alerg o parte din el?
Vocea mi suna piigiat deja. El rnji.
Tu nu ai s alergi.
Mi se face ru.
ine ochii nchii, n-ai s peti nimic.
Mi-am mucat buza, ncercnd s-mi nving panica.
Se aplec s m srute pe cap i apoi mri. M-am uitat
ncurcat la el.
Miroi att de bine n ploaie, explic el.
i asta e de bine sau de ru? am ntrebat eu precaut.
El oft.
Ambele, ntotdeauna ambele.
Nu-mi ddeam seama cum nimerea drumul prin ntuneric
i pe ploaia torenial, dar cumva reui s gseasc o strad
lturalnic, fiind mai curnd o crare de munte dect o
strad. Pentru o perioad destul de lung conversaia a fost
imposibil pentru c maina srea n sus i n jos ca un
hopa-mitic. Edward prea c se bucur de drum pentru c
a zmbit larg tot timpul.
Apoi am ajuns la captul drumului; copacii formau perei
verzi pe trei pri ale Jeepului. Afar abia dac mai burnia,
330

iar cerul devenea din ce n ce mai luminos pe dup nori.


Iart-m, Bella, dar de aici trebuie s-o lum la pas.
Am o idee. Ce-ar fi s-atept eu aici?
Unde i s-a dus tot curajul? Erai tare viteaz diminea.
Nu mi-am revenit nc de data trecut. Oare pentru c a
fost ieri?
Era deja n partea mea de main i ncepuse s-mi
desfac centurile.
M ocup eu de astea, tu du-te nainte, am protestat eu.
Hmmm, se strmb el n timp ce termin imediat. Se
pare c va trebui s i ameesc puin memoria.
nainte s pot reaciona m trase afar din main i m
puse cu picioarele pe pmnt. Abia dac mai burnia afar;
Alice avusese dreptate.
S mi ameeti memoria? am ntrebat eu agitat.
Ceva de genul sta. M privea serios, cu grij, dar totui
i se citea un amuzament profund n privire. i puse minile
pe Jeep de o parte i de alta a capului meu i se aplec,
forndu-m s m sprijin cu spatele de portier. Se aplec i
mai tare cu faa la numai civa milimetri de mine. Nu aveam
pe unde s scap.
Acum, opti el, i numai mirosul lui mi afect gndirea,
de ce anume te temi?
Pi s nu m lovesc de vreun copac am
nghiit eu n sec i s mor. i apoi m tem s nu mi se fac
ru.
El mi rspunse cu un zmbet. Apoi se aplec mai tare i
i lipi delicat buzele reci de adncitura de la baza gtului
meu.
nc te mai temi? opti el cu buzele pe pielea mea.
Da. M chinuiam s m concentrez. Tot de lovitura de
copaci i de ameeal.
Nasul lui tras o linie pe piele de la gt pn la brbie.
331

Dar acum? buzele lui opteau pe obrazul meu.


Copacii, am gfit eu. Greaa de micare.
i ridic faa ca s-mi srute pleoapele.
Bella, nu crezi cu adevrat c m-a tampona de un
copac, nu?
Tu nu, dar eu a putea.
Vocea mea nu prea deloc ncreztoare iar el mirosi o
victorie uoar.
M srut uor pe obraz, oprindu-se chiar n colul gurii.
A lsa eu un copac s i fac ru?
Buzele lui treceau delicat peste buza mea inferioar, care
tremura.
Nu, am murmurat eu.
tiam c mai exista i a doua parte de plan n minunata
mea aprare, dar parc nu reueam s mi-o amintesc.
Vezi? spuse el cu buzele micndu-se peste ale mele. Nu
ai de ce s te temi, nu?
Nu, am oftat eu btnd n retragere.
Apoi mi lu aproape cu asprime faa n mni i m srut
cu pasiune, buzele lui frecndu-se ferm de ale mele.
Nu aveam nicio scuz pentru comportamentul meu.
Trebuia evident s fiu mai pregtit acum. i totui nu
puteam s m abin s nu reacionez la fel ca prima oar. n
loc s stau nemicat, mi-am ntins braele strns n jurul
gtului lui i am fost deodat unit cu chipul lui de piatr.
Am oftat, iar buzele mele s-au desprit.
El se ddu napoi, rupnd strnsoarea mea fr efort.
La naiba, Bella! izbucni el gfind. O s m duci la
pierzanie, pe bune!
Eti indestructibil, am mormit eu ncercnd s-mi trag
sufletul.
Poate am crezut asta nainte s te ntlnesc pe tine.
Acum hai s mergem de aici nainte s fac vreo prostie, mri
332

el.
M arunc n spatele lui cum fcuse i nainte. Am
observat efortul sporit pe care-l depusese s fie att de
blnd. Mi-am ncolcit picioarele n jurul taliei lui i braele
strns n jurul gtului su.
Nu uita s nchizi ochii, m preveni el cu seriozitate.
Mi-am ngropat repede faa n umrul su i am nchis
strns ochii.
Abia dac mi ddeam seama c se mica. l simeam
alunecnd sub mine, dar putea foarte bine s se fi plimbat pe
trotuar, att de lin era micarea. Eram tentat s trag cu
ochiul s vd dac ntr-adevr zbura prin pdure ca atunci,
dar am rezistat. Nu merita s pltesc cu ameeala aia
ngrozitoare. M-am mulumit s-i ascult respiraia regulat.
Nu am fost ferm convins c ne-am oprit dect dup ce a
ntins minile la spate i mi-a atins prul.
Gata, Bella, s-a terminat.
Am ndrznit s deschid ochii i m-am convins c stteam
pe loc. M-am desprins cu greu din strnsoare i am alunecat
pe pmnt, ateriznd pe spate.
Au! am exclamat eu cnd m-am lovit de pmntul ud.
Se uita la mine nevenindu-i s cread i nefiind sigur dac
nc era prea suprat ca s rd de mine.
Dar faa mea tulburat l mpinse la extrem i izbucni ntrun rs sonor.
M-am ridicat, ignorndu-l n timp ce m curm de noroi
i de plante pe spatele hainei. Asta nu fcu dect s-i
provoace mai mult haz. Am nceput s m ndrept enervat
spre pdure.
I-am simit braul n jurul taliei.
Unde te duci, Bella?
S m uit la un meci de baseball. Tu nu pari foarte
interesat s mai joci, dar sunt sigur c ceilali o s se
333

distreze i fr tine.
Nu mergi n direcia n care trebuie.
M-am ntors fr s m uit la el i am luat-o n direcia
opus. El m-a prins din nou din urm.
Hai, nu te supra, nu m-am putut abine. Trebuia s
vezi cum artai.
El chicoti nainte s se poat abine.
Aha, deci numai tu ai voie s te superi? am ntrebat eu
ridicnd sprncenele.
Eu nu m-am suprat pe tine.
Bella, ai s m duci la pierzanie? am citat eu cu
sarcasm.
Aia a fost doar o constatare.
Am ncercat s m ndeprtez de el, dar m ajungea
imediat.
Ba erai suprat, am insistat eu.
Da.
Dar tocmai ai spus
C nu eram suprat pe tine. Nu vezi diferena, Bella?
Deveni brusc serios i orice urm de tachinare dispru. Nu
nelegi?
Ce diferen s vd? am vrut eu s tiu derutat de
brusca lui schimbare de dispoziie, dar i de cuvintele sale.
Eu nu sunt niciodat suprat pe tine cum a putea s
fiu? Curajoas, de ncredere cald cum eti.
Atunci de ce? am optit eu amintindu-mi de dispoziiile
proaste care l ineau departe de mine, dispoziii pe care
mereu le interpretam drept frustrare perfect justificat
frustrare la slbiciunea mea, la ncetineala mea, la reaciile
mele umane necontrolate
mi cuprinse faa n mini.
mi ies din mini, spuse el delicat. Cnd vd c nu
reuesc s nu te pun n pericol. Simpla mea existen
334

reprezint un risc pentru tine. Cteodat m ursc pur i


simplu. Ar trebui s fiu mai puternic, ar trebui s pot s
I-am pus mna la gur.
Nu spune asta.
El mi lu mna de pe buzele lui, dar o inu nc pe faa sa.
Te iubesc, spuse el. E o scuz slab pentru ce fac, dar
cu toate astea e adevrat.
Era prima dat cnd mi spunea c m iubete n aa
multe cuvinte. Poate c el nu i-a dat seama, dar eu da.
Acum ncearc s te pori frumos, continu el i se
aplec s i frece uor buzele de ale mele.
Am stat complet nemicat apoi am oftat.
I-ai promis efului de poliie Swan c m aduci devreme
acas, i aminteti? Am face bine s ne vedem de drum.
Da, s trii.
El zmbi gnditor i-mi ddu drumul, cu excepia unei
mini. M conduse civa metri prin ferigile nalte i ude,
prin muchiul umed, n jurul unui copac masiv de cucut
pn ajunserm la marginea unui teren deschis enorm la
poalele Munilor Olympic. Era de dou ori mai mare dect
orice stadion de baseball.
Am vzut c toi ceilali erau acolo. Esme, Emmett i
Rosalie stteau pe o stnc i erau cel mai aproape de noi,
cam la vreo sut de metri deprtare. Mult mai departe i-am
zrit pe Jasper i Alice, la cel puin cinci sute de metri
distan, prnd s arunce ceva nainte i napoi, dar nu am
vzut nici urm de minge. Carlisle prea c st la baz, dar
puteau oare s fie att de departe unul de cellalt?
Cnd am aprut noi, cei trei de pe stnci se ridicar. Esme
porni spre noi. Emmett o urm dup ce arunc o privire
lung la spatele lui Rosalie; Rosalie se ridicase graioas i se
ntoarse cu faa la teren fr s priveasc deloc spre noi.
Stomacul mi tremur tulburat de reacia ei.
335

Tu rdeai n halul acela, Edward? ntreb Esme n timp


ce ne apropiam.
Prea mai degrab un urs care se neca, clarific
Emmett.
Am zmbit ezitant ctre Esme.
El rdea.
Bella era amuzant fr s vrea, explic Edward,
egalnd repede scorul.
Alice i prsise poziia i alerga, sau dansa, spre noi. Se
repezi i se opri brusc la picioarele noastre.
E timpul, anun ea.
Imediat ce vorbi, huruitul profund al unui tunet zgudui
pdurea deasupra noastr i apoi se sparse spre vest, peste
ora.
nfiortor, nu? spuse Emmett cu o uoar familiaritate,
fcndu-mi cu ochiul.
S mergem.
Alice l lu pe Emmett de mn i o luar la goan spre
terenul imens; alerga ca o gazel. El era aproape la fel de
graios i de rapid totui nu-l puteai compara pe Emmett
cu o gazel.
Eti gata de baseball? ntreb Edward cu ochii
nerbdtori, luminoi.
Am ncercat s par la fel de entuziast.
Hai, Edward!
El chicoti i, dup ce-mi ciufuli prul, o zbughi dup
ceilali doi. Felul lui de alergat era mai agresiv, ca al unui
ghepard mai degrab dect al unei gazele, i i depi n scurt
timp. Elegana i puterea lui mi tiar respiraia.
Mergem jos? m ntreb Esme cu vocea ei suav i
melodioas i am realizat c m holbam dup Edward cu
gura cscat.
M-am adunat repede i am dat din cap. Esme pstra o
336

distan de civa pai ntre noi, iar eu m-am ntrebat dac


nu cumva se ferea s nu m sperie. i potrivi pasul cu al
meu fr s par c se grbete.
Tu nu joci cu ei? am ntrebat eu timid.
Nu, prefer s-i arbitrez mi place s-i pstrez cinstii,
explic ea.
Atunci nseamn c le place s trieze?
O, da Numai s auzi n ce certuri se bag! De fapt
sper s nu-i auzi, altfel vei crede c au fost crescui de o
hait de lupi.
Parc eti mama mea, am rs eu surprins.
Rse i ea.
Pi, chiar i consider copiii mei n majoritatea
privinelor. Nu am putut niciodat s renun la instinctele
mele materne. i-a spus Edward c am pierdut un copil?
Nu, am murmurat eu ocat, chinuindu-m s neleg
care via o rememora.
Da, primul i singurul meu copil. A murit doar la cteva
zile de la natere, srcuul, oft ea. Mi-a frnt inima de
asta am srit de pe stnc, tii, adug ea ca s clarifice.
Edward a zis c ai czut, m-am blbit eu.
El e mereu delicat. Zmbi. Edward a fost primul dintre
copiii mei noi. Mereu l-am considerat fiul meu chiar dac e
mai mare dect mine n cel puin o privin. Ea mi zmbi cu
cldur. De asta m bucur att de mult c te-a gsit pe tine,
draga mea. Afeciunea suna foarte sincer pe buzele ei. A fost
prea mult vreme biatul ciudat; m durea s-l vd singur.
i atunci nu te deranjeaz? am ntrebat ezitnd din
nou. C sunt nepotrivit pentru el?
Nu. Deveni gnditoare. Eti ceea ce-i dorete el. O s
ias bine cumva, spuse ea dei fruntea i se ncrei de grij.
ncepu s tune din nou.
Esme se opri atunci; se prea c ajunseserm la marginea
337

terenului. Se organizaser n echipe. Edward se afla departe,


n partea stng a terenului, Carlisle sttea ntre prima i a
doua baz, iar Alice inea mingea, poziionat pe locul
arunctorului.
Emmett flutura o bt de aluminiu; uiera aproape de
neobservat prin aer. Am ateptat s se apropie de dala
pentagonal, dar apoi am neles, cnd lu poziie, c era
deja acolo mai departe de locul arunctorului dect a fi
crezut c se poate. Jasper era la civa metri n spatele su,
prinznd pentru echipa advers. Bineneles, niciunul dintre
ei nu purta mnui.
Bine, strig Esme cu o voce clar pe care sunt sigur c
a auzit-o chiar i Edward de la deprtarea aceea. La
aruncare.
Alice sttea dreapt, prnd nemicat. Poziia ei prea
mai degrab delicat dect avntat. inea mingea cu ambele
mini la talie i apoi, ca atacul unei cobre, mna dreapt se
azvrli n afar i mingea ajunse n mna lui Jasper.
A fost gol? am optit eu ctre Esme.
Dac nu o lovesc este gol, mi spuse ea.
Jasper zvrli din nou mingea la mna n ateptare a lui
Alice, i permise un rnjet scurt. Iar apoi mna ei o zbughi
din nou n afar.
De data asta bta reui s ajung cumva la timp s
loveasc mingea invizibil. Zgomotul impactului a fost
cutremurtor, furtunos; rsuna printre muni Am neles
imediat necesitatea tunetelor.
Mingea lovi ca un meteorit deasupra terenului, zburnd
adnc n pdurea nconjurtoare.
Au ctigat, am murmurat eu.
Ateapt, preveni Esme, ascultnd cu atenie, cu o
mn ridicat. Emmett se vedea neclar prin jurul bazelor, cu
Carlisle acolo s-l eclipseze. Mi-am dat seama c Edward
338

lipsea.
Afar! strig Esme cu vocea ei limpede. M-am uitat fr
s-mi vin s cred cum Edward se ivi de printre ramurile
copacilor cu mingea n mna ntins i cu un zmbet larg
vizibil chiar i pentru mine.
Emmett lovete cel mai tare, mi explic Esme, dar
Edward alearg cel mai repede.
Repriza continu sub ochii mei nencreztori. Era imposibil
de inut pasul cu viteza cu care zbura mingea sau cu care se
micau corpurile lor pe teren.
Am aflat i cellalt motiv pentru care ateptau tunetele ca
s poat juca atunci cnd Jasper, ncercnd s evite
agerimea de nentrecut a lui Edward, arunc mingea spre
Carlisle. Carlisle alerg spre minge i apoi se ntrecu cu
Jasper pn la prima baz. Cnd se izbir unul de cellalt,
se auzi de parc se prbuiser doi bolovani masivi. Am srit
n sus de grij, dar ei erau cumva nevtmai.
Sunt bine, spuse Esme cu o voce calm.
Echipa lui Emmett era nainte cu un punct Rosalie
reuise s zboare n jurul bazelor dup ce urmri unul dintre
zborurile lungi ale lui Emmett cnd Edward prinse a treia
minge n afar. Alerg spre mine strlucind de ncntare.
Cum i s-a prut? m ntreb el.
Un lucru e sigur. N-o s pot niciodat s urmresc
vreun meci plicticos din Liga de Baseball.
De parc tare te mai uitai i nainte, rse el.
Sunt puin dezamgit, l-am tachinat eu.
Cum aa? ntreb el ncurcat.
Ar fi interesant s descopr mcar un lucru pe care nu
l-ai face mai bine dect oricine pe planeta asta.
mi zmbi cu zmbetul lui trengar special i m ls fr
suflare.
Eu urmez, spuse el ndreptndu-se spre dal.
339

Juca inteligent, pstrnd mingea jos, departe de mna


mereu pregtit a lui Rosalie n afara terenului, nconjurnd
dou baze ca un fulger nainte ca Emmett s poat repune
mingea n joc. Carlisle dobor una att de departe de teren,
cu un zgomot care mi rni urechile, astfel nct reuir i el,
i Edward. Alice btu delicat palma cu ei.
Scorul se modifica n mod constant pe parcursul jocului ii fceau n ciud unii altora ca nite juctori de pe maidan
cnd conduceau scorul. Ocazional, Esme i mai punea la
punct. Tunetul nc huruia, dar ploaia nu ncepu, aa cum
prezisese Alice.
Carlisle era la bt, Edward la prindere cnd Alice icni
brusc de spaim. Ochii mei erau fixai pe Edward, ca de
obicei, cnd i-am vzut capul ntorcndu-se brusc s se uite
la ea. Ochii lor se ntlnir i avu loc un schimb de informaii
ntre ei ntr-o clip. El ajunse lng mine nainte ca ceilali s
apuce s o ntrebe pe Alice ce s-a ntmplat.
Alice? Vocea lui Esme era tensionat.
N-am vzut nu am putut s disting, opti ea.
De data aceasta toi ceilali erau adunai.
Ce s-a ntmplat Alice? ntreb Carlisle cu o voce calm,
dar puternic.
Cltoreau mult mai repede dect am crezut. Vd acum
c avusesem o perspectiv greit nainte, murmur ea.
Jasper se aplec protector asupra ei.
Ce s-a schimbat? ntreb el.
Ne-au auzit jucnd i au schimbat traseul, spuse ea cu
remucri, ca i cum s-ar fi simit vinovat de ce o speria.
apte perechi de ochi ageri se ndreptar ctre mine i
napoi.
Ct de curnd? ntreb Carlisle ntorcndu-se ctre
Edward.
Un aer de intens concentrare i travers faa.
340

Mai puin de cinci minute. Alearg vor i ei s joace.


Carlisle se uit urt.
Ai timp? l ntreb el cu ochii clipind ctre mine.
Nu, nu cu Se opri. i, n plus, ultimul lucru pe care-l
vrem este s prind mirosul i s nceap s vneze.
Ci sunt? o ntreb Emmett pe Alice.
Trei, rspunse ea scurt.
Trei! repet el suprat. Las-i s vin.
Benzile de muchi de oel se micau de-a lungul braelor
lui masive.
Timp de o secund ce pru mai lung dect era n
realitate, Carlisle deliber. Numai Emmett prea netulburat;
toi ceilali se uitau la faa lui Carlisle cu ochi panicai.
Haidei s continum pur i simplu jocul, decise Carlisle
ntr-un final. Vocea i era calm i direct. Alice a spus c
sunt pur i simplu curioi.
Toate acestea fur spuse ntr-un val de cuvinte ce dur
numai cteva secunde. Am ascultat cu atenie i am neles
mare parte, dei acum nu auzeam ce-l ntreba Esme pe
Edward cu o vibrare mut a buzelor. Am vzut numai cum a
dat uor din cap i expresia de uurare de pe faa ei.
Tu prinzi, Esme, spuse el. Eu renun acum.
i se plant n faa mea.
Ceilali se ntoarser pe teren, scrutnd ngrijorai pdurea
ntunecat cu ochii lor ageri. Alice i Esme preau s se
orienteze n jurul locului unde m aflam eu.
Desprinde-i prul, mi spuse Edward cu o voce joas i
clar.
Am desprins asculttoare elasticul din pr i l-am
scuturat.
Am afirmat ce era evident.
Ceilali vin acum.
Da, stai foarte nemicat, nu vorbi i nu te ndeprta de
341

lng mine, te rog. i ascundea ngrijorarea din voce, dar eu


o auzeam, mi trase prul lung n fa, n jurul feei.
Nu ajut la nimic, spuse Alice suav. I-am simit mirosul
de pe teren.
tiu.
Se simi puin frustrare n tonul su.
Carlisle sttea la dal, iar ceilali ncepur s joace fr
chef.
Ce te-a ntrebat Esme? am optit eu.
Ezit o clip nainte s rspund.
Dac le e sete, mormi el fr prea mult tragere de
inim.
Timpul trecea; jocul nainta apatic acum. Nimeni nu
ndrznea s loveasc prea tare, iar Emmett, Rosalie i
Jasper alergau numai prin teren. Din cnd n cnd, n ciuda
fricii care mi amorea creierul, eram contient c ochii lui
Rosalie erau aintii asupra mea. Erau lipsii de orice
sentiment, dar ceva din modul n care i strngea gura m
fcea s cred c era suprat.
Edward nu era deloc atent la joc, strbtnd cu mintea i
ochii pdurea.
Iart-m, Bella, opti el nspimntat. Am fost un prost.
Am fost iresponsabil s te expun n halul sta. mi pare att
de ru
I-am auzit respiraia oprindu-se i ochii ndreptndu-se
spre dreapta terenului. Fcu o jumtate de pas,
poziionndu-se ntre mine i ce urma s vin.
Carlisle, Emmett i ceilali se ntoarser n aceeai direcie,
auzind zgomot de pai, mult prea slab pentru urechile mele.

342

18. VNTOAREA
Aprur unul cte unul de la marginea pdurii, aliniinduse la vreo zece metri deprtare. Primul brbat care se ivi n
lumini rmase n urm imediat, permindu-i celui de-al
doilea s ias n fa, orientndu-se n jurul brbatului nalt
i brunet ntr-un fel ce lsa de neles n mod clar cine
conducea grupul. A treia persoan era o femeie; tot ce am
putut distinge de la distan a fost prul ei de un rou
aprins.
Se adunar unul lng altul nainte s nainteze cu grij
ctre familia lui Edward, artnd respectul natural al unei
trupe de prdtori atunci cnd ntlnete un grup mare i
necunoscut din specia lor.
n timp ce se apropiau mi-am dat seama ct de diferii
erau de membrii familiei Cullen. Mersul le era ca de felin,
un mers ce-i fcea s par n mod constant pe punctul de a
se transforma n ghemuit. Erau mbrcai n echipamentul
obinuit al excursionitilor: blugi i cmi sport din
materiale groase, rezistente la ap. Hainele le erau totui
uzate de la purtat i erau desculi. Ambii brbai aveau prul
scurt, dar prul portocaliu strlucitor al femeii era plin de
frunze i pmnt de prin pdure.
Ochii lor ageri analizar postura mai cizelat, urban a lui
Carlisle, care, cu Emmett i Jasper de-o parte i de alta, pi
precaut s i ntmpine. Fr nicio comunicare aparent ntre
ei, luar o postur mai dreapt.
Brbatul din fa era de departe cel mai frumos. Sub
paloarea tipic, pielea i era mslinie, iar prul negru
strlucitor. Era de statur medie, bine fcut, dar bineneles
343

era mic copil pe lng Emmett. Zmbi discret, dezvluind o


dantur alb, strlucitoare.
Femeia era mai slbatic, privirea i fugea fr oprire de la
brbatul din faa ei la grupul excentric din jurul meu, iar
prul i tremura n briza uoar. Arta ca o felin. Al doilea
brbat umbla discret n spatele lor, mai nensemnat dect
conductorul, cu prul aten-deschis i trsturi regulate ce
nu ieeau n eviden. Ochii, dei complet nemicai, preau
cumva cei mai vigileni.
i ochii le erau diferii. Nu erau aurii sau negri cum m
obinuisem, ci de un stacojiu profund, deranjant i sinistru.
Brbatul brunet pi spre Carlisle, cu zmbetul nc pe
buze.
Ni s-a prut nou c auzim un joc, spuse el cu o voce
relaxat cu accent discret francez. Eu sunt Laurent, iar ei
sunt Victoria i James. Art spre vampirii de lng el.
Eu sunt Carlisle. Ei sunt familia mea, Emmett i Jasper,
Rosalie, Esme i Alice, Edward i Bella.
Ne prezent n grupuri, evitnd intenionat s ne scoat pe
fiecare n parte n eviden. Am fost ocat cnd mi-a rostit
numele.
Mai avei loc de civa juctori? ntreb Laurent
prietenos.
Carlisle i rspunse pe acelai ton prietenos.
De fapt tocmai terminam. Rmne cu siguran pe alt
dat. Avei de gnd s zbovii mult prin zon?
Ne ndreptm spre nord, dar eram curioi s vedem cine
mai era prin mprejurimi. Nu am dat de nimeni de mult
vreme.
Regiunea asta este de obicei goal, cu excepia noastr
i a vizitatorilor ocazionali, cum suntei voi.
Atmosfera tensionat se transformase ncetul cu ncetul
ntr-o conversaie lejer; am bnuit c Jasper i folosea darul
344

deosebit de a ine situaia sub control.


i care v e teritoriul de vntoare? ntreb Laurent.
Carlisle ignor presupunerea din spatele ntrebrii.
Zona Munilor Olympic de aici i de-a lungul coastei din
cnd n cnd. Locuim n apropiere. Mai este o alt aezare
permanent ca a noastr lng Denali.
Laurent se ls uor pe clcie.
Permanent? i cum v descurcai?
Vocea lui denota o curiozitate sincer.
Ce-ar fi s mergei cu noi acas pentru a putea vorbi
mai pe ndelete? i invit Carlisle. E o poveste cam lung.
James i Victoria schimbar o privire surprins la auzul
cuvntului acas, dar Laurent i control reacia mai bine.
Sun foarte interesant i primitor. Avea un zmbet
blnd. Suntem la vntoare tocmai din Ontario i n-am avut
ocazia s ne splm de ceva vreme. Ochii i se micau
apreciativ pe silueta rafinat a lui Carlisle.
V rog s nu v suprai, dar am aprecia dac v-ai
abine de la vnat n zona aceasta. nelegei c trebuie s
rmnem neobservai, explic Carlisle.
Sigur c da, ddu Laurent din cap. Sigur c nu o s ne
bgm peste teritoriul vostru. Oricum, tocmai am mncat n
afara oraului Seattle, rse el.
Un fior mi travers ira spinrii.
V artm noi drumul dac vrei s alergai cu noi
Emmett i Alice, voi putei s mergei cu Edward i Bella s
aducei Jeepul, adug el lejer.
Alte trei lucruri preau s se petreac simultan n timp ce
vorbea Carlisle. Prul mi se ciufuli din cauza vntului slab,
Edward strnut, iar cel de-al doilea brbat, James, ntoarse
brusc capul, msurndu-m din priviri, adulmecnd aerul.
O rigiditate brusc se aternu peste toi n timp ce James
se aplec n fa. Edward i dezveli dinii ghemuindu-se n
345

aprare, iar un mrit slbatic i scp din gt. Nu semna


deloc cu sunetul jucu pe care-l auzisem de la el de
diminea; era cel mai amenintor lucru pe care-l auzisem
vreodat i fiori reci m trecur din cap pn n picioare.
Ia te uit, ce-avem aici? exclam Laurent evident
surprins.
Nici James, nici Edward nu renunaser la poziiile lor
agresive. James fcu o uoar fandare n fa, iar Edward i
rspunse cu o micare.
Ea e cu noi. Rspunsul ferm al lui Carlisle era ndreptat
direct spre James.
Laurent pru s-mi simt mirosul mai slab dect James,
dar acum i se citea pe fa contientizarea acestui fapt.
Ai adus i o gustare? ntreb el nevenindu-i s cread,
n timp ce fcu fr s vrea un pas mai n fa.
Edward mri i mai feroce, aspru, cu buza ridicndu-i-se
mult sus deasupra dinilor su strlucitori rmai
descoperii. Laurent ddu napoi din nou.
Am spus c este cu noi, l corect Carlisle cu duritate n
voce.
Dar e om, protest Laurent.
Cuvintele lui nu erau deloc agresive, ci mai degrab
uimite.
Da. Emmett era foarte la vedere lng Carlisle, cu ochii
pe James. James se ndrept uor din ghemuirea sa, dar nui lu nicio clip ochii de la mine, iar nrile nc i erau largi.
Edward sttea tensionat ca un leu n faa mea.
Cnd Laurent vorbi, tonul lui era moale ntr-o ncercare
de a dispersa brusca ostilitate.
Se pare c avem multe de nvat unii de la alii.
Aa se pare.
Vocea lui Carlisle era nc distant.
Dar am dori s v acceptm invitaia. Ochii i scprar
346

ctre mine i apoi din nou ctre Carlisle. i, bineneles, nu-i


vom face nimic ru fetei. Nu vom vna n teritoriul vostru,
dup cum am promis.
James se uit furios la Laurent, nevenindu-i s cread i
schimb o alt privire scurt cu Victoria, ai crei ochi se
plimbau iute de la unul la altul.
Carlisle msur din priviri expresia onest a feei lui
Laurent nainte de a vorbi.
Atunci v conducem noi. Jasper, Rosalie, Esme? strig
el. Se adunar cu toii, intuindu-m cu privirea n timp ce
naintar. Alice fu ntr-o clip lng mine, iar Emmett fcu
un pas napoi discret, fr s-i ia ochii de la James n timp
ce mergea cu spatele spre noi.
Hai s mergem, Bella.
Vocea lui Edward era joas i rece.
n tot acest timp sttusem intuit locului, ngrozit pn
la imobilitate absolut. Edward a fost nevoit s m ia de bra
i s m trag cu putere pentru a m scoate din trans. Alice
i Emmett erau chiar n spatele nostru, ascunzndu-m.
Mergeam poticnit pe lng Edward, nc mpietrit de fric.
Nu reueam s aud dac grupul principal plecase nc.
Nerbdarea lui Edward era aproape tangibil n timp ce ne
micam la o vitez uman spre marginea pdurii.
Odat ajuni printre copaci, Edward m arunc n spatele
su fr s se opreasc din mers. M-am agat ct de strns
am putut n timp ce el ncepu s alerge, cu ceilali la spatele
su. ineam capul jos, dar ochii, mari de fric, nu voiau s
se nchid. Plonjar prin pdurea ntunecoas ca nite
fantome. Starea de euforie care-l cuprindea pe Edward de
obicei cnd alerga lipsea cu desvrire i fusese nlocuit de
o furie ce-l epuiza, dar l fcea s fie i mai rapid. Chiar dac
el m ducea n spate, ceilali tot n urm rmneau.
Am ajuns la Jeep n timp-record i Edward abia dac
347

ncetini n timp ce m arunc pe scaunul din spate.


Pune-i centurile, i ordon el lui Emmett, care intrase
dup mine. Alice era deja pe scaunul din fa, iar Edward
pornea motorul.
A dat n mararier pentru a ntoarce cu faa la drumul
erpuit.
Edward mria ceva mult prea repede ca s pot nelege
dar suna ca un ir de njurturi.
Zdruncinturile preau mai rele de data asta, iar
ntunericul nu fcea dect s nruteasc lucrurile. i
Emmett, i Alice priveau pe ferestrele laterale.
Am ajuns la drumul principal i, dei viteza crescuse, am
vzut mult mai bine pe unde mergeam. i ne ndreptam spre
sud, departe de Forks.
Unde mergem, am ntrebat eu?
Nimeni nu rspunse. Nimeni nu se uita mcar la mine.
La naiba, Edward, unde m duci?
Trebuie s te ducem departe de aici ct mai departe
acum. Nu se uit n spate, ochii i erau concentrai pe drum.
Cadranul de vitez indica faptul c mergeam cu 168 de
kilometri la or.
ntoarce! Trebuie s m duci acas! am ipat eu.
M-am chinuit cu echipamentul acela stupid, trgnd de
centuri.
Emmett! spuse Edward feroce.
Iar Emmett mi cuprinse minile n strnsoarea lui de oel.
Nu! Edward! Nu, nu poi s faci una ca asta.
Trebuie, Bella, acum te rog s taci din gur.
Ba n-o s tac! Trebuie s m duci napoi Charlie o s
sune la FBI! O s fie cu ochii numai pe familia ta pe Carlisle
i pe Esme! Vor fi nevoii s plece, s se ascund pentru
totdeauna!
Calmeaz-te, Bella! Vocea i era rece. Am mai trecut prin
348

aa ceva.
Nu din cauza mea, n-ai s faci asta! Nu strici totul din
cauza mea! M-am zbtut cu putere, fr rezultat.
Alice vorbi pentru prima oar.
Edward, trage pe dreapta.
El i arunc o privire dur dup care mri viteza.
Edward, haide s stm de vorb.
Nu nelegei, mri el de frustrare. Nu-i mai auzisem
niciodat vocea att de tare; era asurzitoare n spaiul limitat
din main. Viteza ajunsese la o 170 de kilometri pe or. E
vntor, Alice, nu ai vzut? E vntor!
L-am simit pe Emmett nepenind lng mine i m-am
ntrebat de ce reacionase aa la auzul cuvntului. Pentru ei
nsemna ceva mai mult dect nsemna pentru mine; am vrut
s neleg, dar nu am avut timp s ntreb.
Trage pe dreapta, Edward!
Tonul lui Alice era rezonabil, dar avea totui o nuan de
autoritate pe care nu o mai auzisem.
Acul vitezometrului atinse 180 la or.
F-o, Edward!
Ascult-m, Alice. I-am citit mintea. Vntoarea e
pasiunea lui, obsesia lui i o vrea pe ea, Alice, pe ea n mod
special. ncepe vntoarea n seara asta.
Nu tie unde
El o ntrerupse.
Ct crezi c-i va lua s-i simt mirosul n ora? Planul
lui era deja pus la punct nainte ca Laurent s apuce s
spun ceva.
Am icnit de spaim realiznd ctre ce va conduce mirosul
meu.
Charlie! Nu-l poi lsa acolo! Nu-l poi lsa! Am tras din
nou de centurile de siguran.
Are dreptate, spuse Alice.
349

Maina ncetini puin.


Hai s vedem mai nti ce variante avem, ncerc Alice
s-l nduplece.
Maina ncetini din nou, de data asta mai brusc, apoi
frnele scrir ntr-o oprire pe marginea autostrzii. Am
forat iar centurile, apoi m-am trntit napoi pe banchet.
Nu avem de ales, spuse Edward printre dini.
Nu-l las pe Charlie! am ipat eu.
El m ignor complet.
Trebuie s o ducem napoi, vorbi Emmett ntr-un final.
Nu. Edward era de neclintit.
Nu se compar cu noi, Edward. N-o s poat pune mna
pe ea.
O s atepte.
Emmett zmbi.
i eu pot s atept.
Nu ai vzut nu nelegi. Odat ce i propune o
vntoare, este de neoprit. Va trebui s-l ucidem.
Emmett nu pru deranjat de idee.
Uite, avem o variant.
i femeia. E cu el. Dac se transform n lupt,
conductorul va fi tot de partea lor.
Suntem destui.
Uite alt variant, spuse Alice ncet.
Edward se ntoarse ctre ea furios i spuse cu un mrit
feroce:
Nu mai este nici o alt variant!
Emmett i cu mine l privirm ocai, dar Alice nu pru
impresionat. Tcerea dur un minut lung, timp n care
Edward i Alice se uitar n jos.
Atunci am rupt eu tcerea.
Intereseaz pe careva i planul meu?
Nu, mri Edward.
350

Alice i arunc o privire simindu-se provocat.


Ascult, am continuat eu. Tu m duci napoi.
Nu, m ntrerupse el.
M-am uitat la el apoi am continuat.
Tu m duci napoi. Eu i spun tatei c vreau s m
ntorc n Phoenix. mi fac bagajele. Ateptm pn cnd
vntorul sta ne urmrete i apoi fugim. El o s se ia dup
noi i o s-l lase pe Charlie n pace. Charlie nu pune FBI-ul
pe familia ta. Apoi poi s m duci unde naiba vrei.
Se holbar la mine, mui de uimire.
S tii c nu e o idee rea.
Mirarea lui Emmett era clar o insult.
Ar putea s mearg i, n plus, nu-i putem lsa tatl
neprotejat. tii asta, spuse Alice.
Toi se uitau la Edward.
E prea periculos nu-l vreau nici la dou sute de
kilometri aproape de ea.
Emmett era foarte sigur pe el.
Edward, nu trece de noi.
Alice se gndi o clip.
Nu-l vd atacnd. Va ncerca s atepte s-o lsm
singur.
N-o s-i ia mult s se prind c asta nu o s se ntmple
niciodat.
i ordon s m duci acas.
Am ncercat s par ferm.
Edward i duse minile la tmple i nchise ochii strns.
Te rog, am spus eu mult mai ncet.
El nu ridic privirea. Cnd vorbi, vocea i sun epuizat.
Pleci n seara asta, fie c vntorul ne vede sau nu. i
spui lui Charlie c nu mai supori s mai stai o clip n
Forks. Spune-i orice poveste crezi c e mai credibil.
mpacheteaz primele lucruri care-i cad n mn i apoi
351

urc-te n camioneta ta. Nu-mi pas ce-i spune. Ai


cincisprezece minute. M-auzi? Cincisprezece minute din clipa
n care ai trecut pragul.
Jeepul porni i ne ntoarse din drum, cu cauciucurile
scrind. Viteza ncepu iar s creasc.
Emmett? am ntrebat eu artnd spre minile mele.
O, iart-m!
mi ddu drumul.
Cteva minute trecur n tcere, nu se auzea dect
motorul mainii. Apoi Edward vorbi din nou.
Uite cum o s se petreac lucrurile. Cnd ajungem
acas, dac vntorul nu e prin preajm, o s o conduc pn
la u. Apoi are cincisprezece minute. mi arunc o privire
prin oglinda retrovizoare. Emmett, tu ai grij de mprejurimile
casei. Alice, tu te ocupi de camionet. Eu o s fiu nuntru
att timp ct e i ea. Dup ce iese, poi s duci Jeepul acas
i s-i spui lui Carlisle.
Nici gnd, interveni Emmett. Stau cu tine.
Judec puin, Emmett. Nu tiu ct timp o s fiu plecat.
Pn nu aflm exact pn unde merge toat chestia
asta eu stau cu tine.
Edward oft.
Dac vntorul este acolo, continu el rece, mergem n
continuare.
Ajungem acolo naintea lui, spuse Alice ncreztoare.
Edward pru s fie de acord cu asta. Orice problem ar fi
avut cu Alice, n chestiunea asta nu se ndoia de ea.
Ce facem cu Jeepul? ntreb ea.
Vocea lui era ascuit.
l duci acas.
Ba nu, spuse ea cu calm.
irul ininteligibil de njurturi ncepu din nou.
Nu ncpem toi n camioneta mea, am optit eu.
352

Edward nu prea s m asculte.


Cred c ar trebui s m lai s merg singur, am spus
eu i mai ncet.
Asta o auzi.
Bella, f te rog cum spun eu, mcar de data asta, spuse
el printre dinii ncletai.
Ascult-m, Charlie nu e prost, am protestat eu. Dac
tu nu eti mine n ora, o s intre la bnuieli.
Irelevant. Ne asigurm c e n siguran i numai asta
conteaz.
i ce-i cu vntorul sta? A vzut cum te-ai purtat n
seara asta. O s cread c eti cu mine oriunde ai fi tu de
fapt.
Emmett se uit la mine, din nou jignitor de surprins.
Edward, ascult-o, l sftui el. Cred c are dreptate.
Da, are, aprob Alice.
Nu pot s fac asta.
Vocea lui Edward era ca de ghea.
i Emmett ar trebui s rmn, am continuat eu. A pus
ochii pe Emmett n mod clar.
Ce?
Emmett se ntoarse ctre mine.
Poi mai uor s-i afli inteniile dac rmi, fu Alice de
acord.
Edward se uit la ea mut de uimire.
Crezi c-ar trebui s-o las s se duc singur?
Sigur c nu, spuse Alice. Eu i Jasper mergem cu ea.
Nu pot s fac una ca asta, repet Edward, dar de data
aceasta se simeau urme de nfrngere n vocea sa. Logica
avea efect i asupra lui.
Am ncercat s fiu convingtoare.
Stai prin preajm o sptmn am vzut n oglind ce
fa a fcut, aa c mi-am schimbat expresia cteva zile. l
353

lai pe Charlie s vad c nu m-ai rpit i l conduci pe


James sta pe o pist fals. Te asiguri c mi-a pierdut
complet urma. Apoi vii i ne ntlnim. O iei pe o rut
ocolitoare, bineneles, i apoi Jasper i Alice se pot ntoarce
acas.
Vedeam c ncepea s ia n consideraie i ideea mea.
Unde s ne ntlnim?
n Phoenix. Normal.
Nu. O s aud c acolo te duci, spuse el nerbdtor.
i o s faci asta s par un vicleug, bineneles. El o s
tie c noi tim c el ascult. N-o s cread nicio clip c
merg chiar acolo unde spun c merg.
E diabolic, chicoti Emmett.
i dac nu merge?
Mai sunt cteva milioane de oameni n Phoenix, l-am
informat eu.
Nu-i aa complicat de gsit o carte de telefon.
Nu m duc acas.
Cum? ntreb el pe un ton periculos.
Sunt destul de mare s-mi caut un loc unde s stau.
Edward, o s fim i noi cu ea, i aminti Alice.
i ce-o s faci n Phoenix? o ntreb el usturtor.
O s stau n cas.
mi place ideea.
Emmett se gndea cu siguran la cum s-l ncoleasc pe
James.
Mai taci din gur, Emmett!
Uite ce e, dac ncercm s-i venim de hac n timp ce ea
e nc n preajm, sunt anse mai mari ca cineva s fie rnit
ori va fi ea rnit, ori tu n ncercarea de a o proteja. Dar
dac-l prindem singur Rmase pe gnduri cu un zmbet
discret pe buze. Am avut dreptate.
Jeepul se tra ncet acum n timp ce conduceam n ora.
354

n ciuda curajului meu verbal, simeam cum mi se ridica


prul de pe mini. M-am gndit la Charlie singur n cas i
am ncercat s fiu viteaz.
Bella. Vocea lui Edward era foarte moale. Alice i
Emmett se uitar pe ferestre. Dac permii s i se ntmple
ceva ru orice , tu eti singura vinovat. Ai neles?
Da, am nghiit eu n sec.
Se ntoarse ctre Alice.
Jasper se descurc?
Ai mai mult ncredere n el, Edward. Se descurc
foarte, foarte bine avnd n vedere toate circumstanele.
Dar tu te descurci? ntreb el.
La auzul acestei ntrebri, micua i graioasa Alice i
dezveli dinii cu o strmbtur ngrozitoare i scoase un
mrit din gt ce m fcu s m ghemuiesc n scaun de
team.
Edward i zmbi.
Dar ine-i prerile pentru tine, mormi el brusc.

19. RMAS-BUN
Charlie m atepta. Toate luminile din cas erau aprinse.
Mintea mi era blocat n timp ce ncercam s gsesc o cale
s-l fac s m lase s plec. Nu avea s fie o treab prea
plcut.
Edward trase ncet pe dreapta, departe de camionet. Toi
trei erau foarte ngrijorai, stane de piatr n locurile lor,
ascultnd fiecare zgomot din pdure, uitndu-se prin orice
355

umbr, mirosind orice, cutnd ceva nelalocul lui. Motorul se


opri, iar eu am stat nemicat n timp ce ei continuau s
asculte.
Nu-i aici, spuse Edward tensionat. S mergem.
Emmett se ntinse s m ajute s desfac toate centurile.
Nu-i face griji, Bella, spuse el pe un ton jos, dar vesel,
ne ocupm de asta foarte repede.
Mi-am simit ochii umezindu-se n timp ce m uitam la
Emmett. Abia dac-l cunoteam i totui, netiind cnd l voi
mai revedea dup seara aceasta, mi provoca un sentiment de
panic. tiam c acesta era cel mai uor rmas-bun cruia
trebuia s-i fac fa n urmtoarea or i numai gndul la
asta m fcu s izbucnesc n lacrimi.
Alice, Emmett. Vocea lui Edward suna ca un ordin.
Alunecar n linite n ntuneric, disprnd ntr-o clip.
Edward deschise portiera i m apuc de mn, dup care
m lu n braele lui protectoare. M conduse uor pn
acas cu ochii scrutnd ntunericul.
Cincisprezece minute, m avertiz el pe un ton jos.
Pot s fac asta.
Mi-am tras nasul. Lacrimile fuseser sursa mea de
inspiraie. M-am oprit pe verand i i-am luat faa n mini.
M-am uitat grav n ochii si.
Te iubesc, am spus eu pe un ton jos intens. ntotdeauna
te voi iubi, indiferent de ce se ntmpl acum.
N-o s i se ntmple nimic, Bella, spuse el la fel de grav.
ine-te de plan, te rog, bine? Ai grij de Charlie pentru
mine. N-o s m prea aib la suflet dup toat treaba, asta
aa c vreau s am ocazia s-mi cer iertare mai trziu.
Intr n cas, Bella. Trebuie s ne grbim. Vocea lui m
zorea.
nc ceva, am optit eu pasional. Nu asculta nimic din
ce-o s spun n seara asta! El era aplecat, aa c nu a trebuit
356

dect s m ridic pe vrfuri ca s-i pot sruta buzele


surprinse i ngheate, ct de tare am putut. Apoi m-am
ntors i am deschis ua cu for.
Pleac, Edward! am ipat la el alergnd nuntru i
trntind ua n faa lui nc ocat.
Bella?
Charlie era n sufragerie i se ridicase deja n picioare.
Las-m n pace! am ipat la el printre lacrimile care
curgeau fr oprire deja. Am fugit sus n camera mea, am
trntit ua i am ncuiat-o. Am fugit spre pat i m-am
aruncat pe jos s scot rucsacul de voiaj. Am bgat repede
mna sub saltea s scot o oset veche n care se aflau
economiile mele secrete.
Charlie ncerc s deschid ua.
Bella, eti bine? Ce s-a ntmplat?
Vocea i era speriat.
M duc acas, am ipat eu punnd accentul pe
cuvntul-cheie.
i-a fcut ceva?
Acum tonul denota mai degrab furie.
Nu! am ipat eu cu cteva octave mai sus.
M-am ntors spre dulap i Edward era deja acolo, scond
brae ntregi de haine la ntmplare pe care mai apoi mi le
arunca mie.
Te-a prsit?
Charlie era dezorientat.
Nu! am ipat eu cam fr suflare n timp ce am aruncat
totul n geant.
Edward mi mai arunc nite lucruri. Geanta era deja
plin acum.
Ce s-a ntmplat, Bella?
Charlie strig prin u, ncercnd din nou s-o deschid.
Eu l-am prsit pe el! i-am rspuns chinuindu-m s
357

trag fermoarul la geant.


Minile pricepute ale lui Edward le ndeprtar pe ale mele
i trase fermoarul cu uurin. Mi-a pus geanta pe umr cu
grij.
M gseti n camionet. Du-te! mi opti el i m
mpinse spre u. Se evapor pe fereastr.
Am descuiat ua i am mi-am fcut loc pe lng Charlie,
cobornd greu scrile din cauza genii grele.
Ce s-a ntmplat? ip el. Era chiar n spatele meu.
Credeam c-i place de el.
M prinse de bra n buctrie. Dei era nc ocat,
strnsoarea lui era ferm.
M ntoarse s m uit la el i am citit pe faa lui c nu avea
de gnd s m lase s plec. Aveam o singur cale de scpare,
dar implica s-l rnesc att de tare nct m uram numai
pentru c mi trecuse prin cap aa ceva. Dar timpul era
scurt, iar eu trebuia s m asigur c Charlie e n siguran.
M-am uitat la tatl meu cu lacrimi n ochi din cauza a ceea
ce aveam de gnd s fac.
Ba da, mi place de el, tocmai asta-i problema. Nu mai
suport s mai fac asta! Nu mai pot prinde rdcini n locul
sta! Nu vreau s sfresc prins n oraul sta stupid i
plicticos ca mama! Nu am de gnd s fac aceeai greeal
prosteasc pe care a fcut-o ea. Ursc locul sta. Nu mai pot
rmne aici nicio clip!
mi ddu drumul la mn de parc l-a fi electrocutat. Mam ntors cu spatele la faa lui ocat i rnit i m-am
ndreptat spre u.
Bella, nu poi s pleci acum. E noapte, mi opti el din
spate.
Nu m-am ntors.
O s dorm n main dac obosesc.
Mai ateapt, te rog, nc o sptmn, ncerc el s m
358

conving, nc ocat. Rene o s se ntoarc pn atunci.


Asta mi ntorcea complet planurile.
Ce-ai spus?
Charlie continu entuziasmat, aproape blbindu-se de
uurare c ezitasem.
A sunat ct erai tu plecat. Lucrurile nu merg prea
grozav n Florida i, dac Phil nu reuete s semneze un
contract pn la sfritul sptmnii, se ntorc n Arizona.
Asistentul antrenorului de la Sidewinders a spus c s-ar
putea s se elibereze un loc la ei.
Mi-am scuturat capul, ncercnd s-mi controlez gndurile
confuze. Fiecare secund care trecea l expunea pe Charlie la
i mai mult pericol.
Am o cheie, am mormit eu apsnd clana. Era prea
aproape, avea o mn ntins ctre mine i faa i arta
ameit. Nu mi permiteam s pierd prea mult timp certndum cu el. Trebuia s-l rnesc i mai tare.
Ls-m s plec, Charlie! Am repetat ultimele cuvinte pe
care le rostise mama cu muli ani n urm cnd ieea pe
aceeai u. Le-am spus ct am putut de furioas i am
deschis ua cu for. Nu a mers, nelegi? Ursc oraul Forks
din tot sufletul!
Cuvintele mele dure au avut efect Charlie rmase
mpietrit n prag, uluit, n timp ce eu am alergat n noapte.
Mi-era groaznic de fric de grdina goal. Am alergat de
nebun pn la camionet, distingnd o umbr ntunecat n
spatele meu. Am aruncat geanta n spate i am deschis
portiera cu putere. Cheia era n contact.
Te sun eu mine! am strigat, dorindu-mi mai mult ca
orice s-i fi putut explica totul chiar atunci, tiind c nu o voi
putea face niciodat. Am pornit motorul i am plecat. Edward
m lu de mn.
Trage pe dreapta, spuse el dup ce casa i Charlie fur
359

lsai n urm.
Pot s conduc, am spus eu printre lacrimile ce curgeau
iroaie pe obrajii mei.
Minile lui lungi mi apucar pe neateptate talia, iar
piciorul lui l mpinse pe al meu de pe pedal. M lu n
brae, descletndu-mi minile de pe volan i, pn s-mi
dau seama, era pe locul oferului. Camioneta nu se mic un
centimetru.
Nu ai putea s gseti casa, explic el.
Nite lumini se vzur brusc n spatele nostru. M-am uitat
pe geamul din spate cu ochii mari de team.
E doar Alice, m asigur el.
M lu iar de mn.
Mintea mi era plin de imaginea lui Charlie n prag.
Vntorul?
A auzit finalul reprezentaiei tale, spuse Edward
ndrjit.
Charlie? am ntrebat ngrozit.
Vntorul ne-a urmrit. Alearg n spatele nostru.
Am ngheat de spaim.
Putem s alergm mai repede ca el?
Nu.
Dar mri viteza n timp ce vorbeam. Motorul camionetei
scrni n semn de protest.
Planul meu nu mai prea brusc aa de genial.
M uitam n urm la farurile mainii lui Alice, cnd
camioneta se cutremur i o umbr ntunecoas se ivi la
fereastr.
iptul meu fioros dur doar o fraciune de secund
nainte ca mna lui Edward s-mi acopere gura.
E Emmett!
mi ddu drumul la gur i-i nfur mna n jurul taliei
mele.
360

E n regul, Bella, promise el. O s fii n siguran.


Am mers cu vitez prin oraul linitit spre autostrada de
nord.
Nu mi-am dat seama c erai aa de plictisit de viaa
ntr-un ora mic, spuse el ca s mai fac nite conversaie,
iar eu m-am prins c ncerca s-mi distrag atenia. Mi se
prea c te adaptezi destul de bine, mai ales n ultima vreme.
Poate eram doar ncrezut cnd credeam c i fac viaa mai
interesant.
Nu a fost frumos ce-am fcut, am mrturisit eu,
ignorndu-i ncercarea de a schimba vorba, privindu-mi
genunchii. Tot asta i-a spus i mama cnd l-a prsit. Ai
putea spune c a fost lovitur sub centur.
Nu-i face griji. Te iart el.
Zmbi discret, dar nu i cu ochii.
L-am privit disperat, iar el vzu panica din ochii mei.
Bella, o s fie totul bine.
Dar nu are cum s fie bine atunci cnd nu sunt cu tine,
am optit eu.
O s fim mpreun peste cteva zile, spuse el
strngndu-m i mai tare n brae. Nu uita c a fost ideea
ta.
A fost cea mai bun idee evident c a fost a mea.
Zmbetul cu care mi rspunse pli i apoi dispru imediat.
De ce s-au ntmplat toate astea? am ntrebat eu cu
vocea tremurnd. De ce eu?
El se uit pierdut la drumul din fa.
E vina mea am fost un prost s te expun n halul sta.
Furia din vocea sa era ndreptat ctre sine.
Nu asta am vrut s zic, am insistat eu. Eram acolo,
mare scofal. Nu i-am deranjat pe ceilali doi. De ce a hotrt
James sta s m omoare pe mine? Sunt oameni peste tot, de
ce tocmai eu?
361

El ezit, gndindu-se nainte de a rspunde.


Am apucat s m uit bine n mintea sa n seara asta,
ncepu el cu o voce grav. Nu cred c a fi putut face ceva s
evit lucrurile odat ce te-a vzut. Este parial i vina ta.
Vocea i era stlcit. Dac nu ai mirosi att de copleitor de
delicios, poate c nu i-ar fi btut capul. Dar cnd te-am
aprat ei bine, asta a cam nrutit lucrurile. Nu e
obinuit s-i fie zdrnicite planurile, indiferent ct de
nesemnificativ e obiectul dorinei sale. Se consider vntor
i nimic mai mult. i petrece existena vnnd, iar o
provocare este tot ceea ce cere de la via. Brusc i-am servit
pe tav o frumoas provocare un clan numeros de lupttori
puternici dispui cu toii s protejeze un singur element
vulnerabil. Nu vrei s tii n ce stare de euforie se afl acum.
E jocul lui favorit, iar noi tocmai l-am fcut cel mai interesant
joc din viaa lui. Tonul i era plin de dezgust. Tcu pentru o
clip. Dar, dac nu m-a fi bgat, te-ar fi ucis atunci pe loc,
spuse el cu o frustrare fr speran.
Credeam c nu miros la fel pentru ceilali cum
miros pentru tine, am spus eu ovielnic.
Pi nu miroi. Dar asta nu nseamn c nu reprezini
totui o tentaie pentru fiecare dintre ei. Dac i-ai fi plcut
vntorului sau oricruia dintre ei la fel cum mi placi
mie, s-ar fi dat o btlie chiar acolo.
Am tremurat.
Nu cred c mai am de ales dect s-l ucid, mormi el.
Lui Carlisle n-o s-i plac.
Am auzit cauciucurile traversnd podul, dei nu vedeam
rul n ntuneric. tiam c ne apropiam. Trebuia s-l ntreb
acum.
Cum poi ucide un vampir?
Se uit la mine cu nite ochi de neptruns, iar vocea i
deveni brusc aspr.
362

Singura cale este s-l rupem n buci i apoi s le dm


foc.
i ceilali doi vor lupta pentru el?
Femeia da. Nu sunt prea sigur de Laurent. Nu au o
legtur prea puternic e cu ei doar de conjunctur. I-a fost
ruine cu James n poian
Dar James i femeia aceea vor ncerca s te ucid? am
ntrebat eu cu jumtate de gur.
Bella, nu-i mai pierde vremea ngrijorndu-te pentru
mine. Singura ta grij trebuie s fie sigurana ta i te rog
din inim ncearc s nu faci vreo prostie.
nc ne urmrete?
Da. N-o s atace acas la mine totui. Cel puin nu n
seara asta.
Coti pe drumul ascuns cu Alice n urma noastr.
Am condus chiar pn acas. Luminile dinuntru erau
puternice, dar nu reueau s ndeprteze ntunecimea
pdurii nconjurtoare. Emmett mi deschise ua chiar
nainte ca maina s se opreasc; m trase din scaun, m
lu ca pe o minge la pieptul su mare i m conduse spre
u.
Am intrat ntr-o camer mare i alb cu Alice i Edward de
o parte i de alta. Erau toi acolo; se ridicaser deja n
picioare cnd auziser c ne apropiam. Laurent era n
mijlocul lor. Am auzit mrituri joase ieind din gtul lui
Emmett n timp ce m punea jos lng Edward.
Ne urmrete, anun Edward uitndu-se ncruntat la
Laurent.
Faa lui Laurent era nemulumit.
M temeam de asta.
Alice dans pn la Jasper i-i opti ceva la ureche; buzele
lui tremurar cu viteza discursului ei mut. Zburar mpreun
pe scri. Rosalie se uit dup ei i apoi se duse repede ctre
363

Emmett. Ochii ei frumoi erau inteni i furioi atunci cnd


se uitar fr voie n direcia mea.
Ce-o s fac? l ntreb Carlisle pe Laurent pe un ton
rece.
mi pare ru, rspunse el. Mi-a fost team cnd biatul
tu i-a luat aprarea fetei c o s-l provoace.
Poi s-l opreti?
Laurent i scutur capul.
Nimic nu-l poate opri pe James odat pornit.
O s-l oprim noi, promise Emmett.
Nu era nici urm de ndoial cu privire la intenia sa.
Nu poate fi dobort. N-am mai ntlnit pe nimeni ca el n
toi cei trei sute de ani ai mei. E absolut letal. De asta m-am
alturat grupului su.
Grupului su, am gndit eu, bineneles. Spectacolul de
conducere de pe teren nu fusese mai mult de att, un
spectacol.
Laurent ddea din cap. Se uit perplex la mine i apoi la
Carlisle.
Suntei siguri c merit?
Rgetul de furie al lui Edward umplu ncperea; Laurent
fcu un pas napoi.
Carlisle se uit aspru la Laurent.
M tem c va trebui s alegi.
Laurent nelese. i lu o clip s delibereze. Ochii lui
studiar fiecare chip i apoi camera luminoas.
Sunt intrigat de viaa pe care ai creat-o aici. Dar n-o s
m amestec n asta. Nu am nimic cu voi, dar nici mpotriva
lui James nu m ntorc. Cred c o s-o iau spre nord, spre
clanul Denali. Ezit. Nu-l subestimai pe James. Are o minte
ascuit i simuri de neegalat. Se simte la fel de confortabil
ca voi printre oameni i n-o s vin la voi cu capul plecat
mi pare ru pentru situaia creat. mi pare sincer ru.
364

nclin capul, dar l-am vzut aruncndu-mi nc o privire


nedumerit.
Mergi cu bine, fu rspunsul formal al lui Carlisle.
Laurent mai privi o dat lung n jurul su, dup care se
grbi spre u.
Tcerea dur mai puin de-o secund.
Ct de aproape? se uit Carlisle la Edward.
Esme deja se deplas; atinse cu mna o tastatur
minuscul pe perete, iar obloane imense de metal ncepur
s nchid peretele de sticl. Am tresrit.
Cam la cinci kilometri dup ru; face un ocol s se
ntlneasc cu femeia aceea.
Care-i planul?
O s-l inducem n eroare, dup care Jasper i Alice o s
fug cu ea spre sud.
i apoi?
Tonul lui Edward era nverunat.
Imediat ce Bella dispare din peisaj, l vnm.
Presupun c nu avem de ales, fu Carlisle de acord.
Edward se ntoarse spre Rosalie.
Du-te sus i f schimb de haine cu Bella, i ordon
Edward.
Ea se uit la el nevenindu-i s cread.
De ce-a face una ca asta? zise ea printre dini. Ce mi-e
ea mie? n afar de faptul c e o ameninare, un pericol n
care tu ai ales s ne amesteci pe toi.
Am tresrit la auzul veninului din vocea ei.
Rose murmur Emmett punnd o mn pe umrul ei.
Ea se scutur s se elibereze. Eu m uitam atent la
Edward, cunoscndu-i temperamentul i temndu-m de
reacia sa. M surprinse. Nu se uit la Rosalie, ca i cum nu
ar fi vorbit, ca i cum nu ar fi existat.
Esme? strig el calm.
365

Sigur, murmur Esme.


Esme fu lng mine ntr-o clip, m lu n brae cu
uurin i apoi o lu iute pe scri nainte s apuc s ip de
uimire.
Ce facem? am ntrebat eu cu rsuflarea tiat n timp ce
m punea jos ntr-o camer ntunecat de pe la etajul doi.
ncercm s derutm mirosul. N-o s dureze prea mult,
dar ne-ar putea ajuta s te scoatem de aici.
Auzeam hainele ei cznd pe podea.
Nu cred c o s-mi vin am ezitat, dar minile ei deja
mi scoteau cmaa pe cap. Mi-am dat i blugii repede jos.
mi nmn ceva, o cma parc. M-am chinuit s-mi bag
minile prin gurile potrivite. Imediat ce am terminat, mi-a
dat pantalonii ei. I-am tras pe mine, dar nu am reuit s-mi
scot picioarele; erau prea lungi. Ea a suflecat cu dexteritate
tivul de cteva ori ca s pot s m ridic n picioare. Nu tiu
cum a reuit, dar deja purta hainele mele. M trase napoi la
scri unde sttea Alice cu o geant de piele mic ntr-o mn.
M luar una de-un bra i cealalt de altul i aproape c m
trr n timp ce zburar pe scri n jos.
Se pare c totul fusese pus la punct n lipsa noastr.
Edward i Emmett erau gata de plecare. Emmett purta un
rucsac greu pe umr. Carlisle i ddea ceva mic lui Esme. Se
ntoarse i i ddu lui Alice acelai lucru era un telefon
mobil argintiu minuscul.
Esme i Rosalie vor lua camioneta ta, Bella, mi spuse el
cnd trecu pe lng mine. Am dat din cap uitndu-m
prudent la Rosalie. Se uita la Carlisle cu faa plin de ur.
Alice, Jasper, luai Mercedesul! O s v prind bine
culoarea ei nchis n sud.
Ddur i ei din cap.
Noi lum Jeepul.
M-a surprins faptul c Carlisle inteniona s mearg cu
366

Edward. Am neles brusc, njunghiat de team, c formau


echipa de vntoare.
Alice, ntreb Carlisle, o s mute momeala?
Toat lumea se uit la Alice n timp ce i nchise ochii i
deveni incredibil de nemicat.
Deschise ochii ntr-un final.
O s v urmreasc. Femeia o s se ia dup camionet.
Ar trebui s putem pleca dup asta.
Vocea i era sigur.
S mergem.
Carlisle se ndreapt spre buctrie.
Edward veni n sfrit lng mine. M prinse n
strnsoarea lui de fier, lipindu-m de el. Pru s-i ignore
familia cnd mi trase faa spre a lui, ridicndu-mi picioarele
de pe podea. Pentru cea mai scurt dintre secunde, buzele
lui de ghea fur tari peste ale mele. Apoi se sfri. M ls
jos nc atingndu-mi faa, ochii lui ncnttori arznd ntr-ai
mei. Apoi ochii lui devenir inexpresivi, curios de nemicai
cnd se ntoarse s plece. i chiar plecar.
Am stat acolo, ceilali uitndu-se n alt parte n timp ce
lacrimile ncepur s-mi alunece pe obraz. Momentul de
tcere se scurse ncet, apoi telefonul lui Esme vibr n mna
ei. Se aprinse la urechea ei.
Acum, spuse ea.
Rosalie iei n fug pe ua din fa fr s-mi mai arunce
vreo privire, iar Esme m mngie pe obraz cnd trecu.
S ai grij de tine!
oapta ei persist n spatele lor cnd se strecurar pe u.
Am auzit camioneta mea pornind cu zgomot i apoi
ndeprtndu-se.
Jasper i Alice ateptar. Alice puse telefonul la ureche
chiar nainte s vibreze.
Edward spune c femeia e pe urmele lui Esme. Aduc
367

maina. Dispru n umbr, cum fcu i Edward mai


devreme.
Jasper i cum mine ne uitarm unul la altul. Sttea
undeva de partea cealalt a camerei cu grij.
Te neli, s tii, spuse el ncet.
Cu ce? am icnit eu.
Simt ce simi acum i s tii c merii osteneala.
Ba nu, am mormit eu. Dac li se ntmpl ceva ru va
fi degeaba.
Te neli, repet el, zmbindu-mi cu blndee.
N-am auzit nimic, dar apoi Alice intr pe ua din fa i
veni spre mine cu braele ntinse.
mi dai voie? ntreb ea.
Eti singura care mi cere voie, am zmbit eu discret.
M ridic n braele ei zvelte cu aceeai uurin ca i
Emmett, inndu-m protectoare, dup care am zburat pe
u, lsnd luminile aprinse n urma noastr.

20. NERBDARE
Cnd m-am trezit eram derutat. Gndurile mi erau
neclare, nc nvlmite n vise i comaruri; mi-a luat mai
mult dect ar fi trebuit s mi dau seama unde m aflam.
Camera era prea impersonal, deci era sigur ntr-un hotel.
Veiozele de o parte i de alta a patului prinse de noptiere
erau un semn clar c aveam dreptate i la fel i draperiile
lungi fcute din acelai material ca lenjeria de pat sau
tipicele tablouri n acuarel de pe perei.
Am ncercat s-mi amintesc cum am ajuns acolo, dar la
nceput n-am reuit.
mi aminteam totui maina neagr i lucioas cu sticla de
368

la ferestre mai ntunecat dect a unei limuzine. Motorul era


aproape silenios, dei goneam pe autostrzile ntunecate cu
mult peste viteza legal.
i mi-o mai aminteam pe Alice stnd lng mine pe
bancheta de piele din spate. Cumva, pe parcursul nopii
lungi, capul meu ajunsese s se sprijine de gtul ei de granit.
Apropierea mea nu prea s-o deranjeze deloc, iar pielea ei
rece i tare mi aducea ntr-un mod bizar, alinare. Tricoul ei
subire de bumbac era rece i ud din cauza lacrimilor ce
nir din ochii mei pn cnd, roii i umflai, se uscar.
mi pieri somnul; ochii mei dureroi se chinuir s se
deschid chiar dac noaptea abia se terminase i zorii se
rsfrngeau deasupra unui vrf mic undeva deasupra
Californiei. Lumina gri ce-i fcea loc pe cerul senin mi
ptrunse n ochi. Dar nu-i puteam nchide; cnd o fceam,
imaginile puternice care mi fulgerau pe sub pleoape ca nite
diapozitive erau de nesuportat. Faa ocat a lui Charlie,
mritul feroce al lui Edward cu dinii dezvelii, ochii plini de
ur ai lui Rosalie, privirea tioas a vntorului, imaginea
nemicat din ochii lui Edward dup ce m-a srutat ultima
dat Nu suportam s le vd. Aa c am luptat mpotriva
oboselii, iar soarele se ridica i mai sus.
Eram nc treaz cnd am ajuns la o mic trectoare
superficial de munte, iar soarele, deja n spatele nostru,
reflecta vrfurile acoperiurilor cu igl de pe Valea Soarelui.
Nu mai aveam for s m mai mir c fcusem o cltorie de
trei zile n doar una. Priveam absent la pmntul plat i
ntins n faa mea. Phoenix palmierii, tufiurile de creozot,
liniile ntmpltoare ale drumurilor care se intersectau,
peticele verzi ale terenurilor de golf i cele turcoaz ale
piscinelor, toate cufundate ntr-un smog subire i
nconjurate de stnci muntoase, care nu erau destul de mari
pentru a fi numite muni.
369

Umbrele palmierilor se revrsau de-a lungul strzilor


bine conturate, mai pronunate dect mi aminteam, mai
palide dect ar fi trebuit s fie. Nimic nu se putea ascunde n
aceste umbre. Strada luminoas i deschis prea destul de
inofensiv. Dar nu simeam nici urm de uurare sau
bucurie pentru rentoarcerea acas.
Pe unde o lum spre aeroport, Bella? m ntreb Jasper,
iar eu am tresrit, dei vocea lui era destul de joas i de
calm.
Era primul sunet, n afar de motorul mainii, care rupea
tcerea unei nopi lungi.
Rmi pe autostrada I-10, am rspuns eu automat. O
s trecem chiar pe lng el.
Am reacionat greu avnd n vedere c nu prea dormisem.
Zburm undeva? am ntrebat-o pe Alice.
Nu, dar e mai bine s fim aproape n caz de ceva.
mi aminteam c am intrat n cercul ce nconjura Sky
Harbor International dar nu i cnd am ieit. Probabil
atunci am adormit.
Dei, acum, m chinuiam s caut prin minte, am avut la
un moment dat vaga impresie c ies din main soarele
tocmai apunea dincolo de orizont , aveam braul peste
umrul lui Alice, iar mna ei ferm era n jurul taliei mele,
trndu-m n timp ce eu m mpiedicam printre umbrele
calde i uscate.
Nu-mi aminteam de camera aceasta.
M-am uitat la ceasul digital de pe noptier. Cifrele roii
pretindeau c ar fi fost ora 3:00, dar nu artau dac era
noapte sau zi. Nu ptrundea niciun pic de lumin prin
draperiile groase, dar camera era luminat de la veioze.
M-am ridicat cu greu i m-am ndreptat spre fereastr s
trag draperiile.
Era ntuneric afar. Deci era 3:00 dimineaa. Camera mea
370

avea vedere ctre o parte pustie de strad i ctre parcarea


aeroportului. M-am linitit oarecum aflnd ora i locul n
care m aflam.
M-am privit. nc purtam hainele lui Esme i nu mi
veneau deloc bine. M-am uitat prin camer i am fost
ncntat s vd c geanta mea se afla pe un dulap mai jos.
Tocmai m pregteam s-mi caut altceva de mbrcat cnd
o btaie uoar la u m fcu s tresar.
Pot s intru? ntreb Alice.
Am tras adnc aer n piept.
Da, sigur.
Intr i m privi ngrijorat.
Ti-ar fi prins bine s mai dormi, spuse ea.
Eu am dat pur i simplu din cap.
Ea pluti n linite pn la draperii i le trase bine nainte
s se ntoarc spre mine.
Va trebui s stm nuntru, mi spuse ea.
Bine. Vocea mi era rguit.
i-e sete? ntreb ea.
Eu am dat din umeri.
Nu. Dar ie?
M descurc. Zmbi. Am comandat nite mncare pentru
tine, este n camera din fa. Edward mi-a amintit c tu
trebuie s mnnci mult mai des dect noi.
Am devenit brusc mai animat.
A sunat?
Nu, spuse ea n timp ce mi privi faa dezamgit. Mi-a
spus nainte s plecm.
Alice m lu de mn i m conduse cu grij n camera de
zi a apartamentului de hotel. Auzeam murmurul vocilor
venind dinspre televizor. Jasper sttea nemicat la biroul din
col, uitndu-se la tiri fr pic de interes.
M-am aezat pe jos lng msua de cafea, unde o tav cu
371

mncare m atepta i am nceput s iau de acolo fr s


observ ce anume mneam.
Alice se coco pe braul canapelei i se uit n gol la
televizor, la fel ca Jasper. ncepuse s bat la ochi c erau
att de nemicai. Nu se uitau deloc n alt parte dect la
ecran, dei acum era publicitate. Am dat tava la o parte,
stomacul meu respingnd brusc mncarea. Alice se uit la
mine.
Ce se ntmpl, Alice?
Nimic.
Ochii ei erau mari, oneti iar eu nu aveam deloc
ncredere n ei.
Ce facem acum?
Ateptm s sune Carlisle.
i ar fi trebuit s sune pn acum?
mi ddeam seama c eram aproape de adevr. Ochii lui
Alice se mutar de la mine la telefonul de deasupra genii ei
din piele i apoi iar la mine.
Ce vrea s nsemne asta? Vocea mi tremura, dar eu m
strduiam s o controlez. C nu a sunat nc?
nseamn c pur i simplu nu au nimic s ne spun.
Dar vocea ei era prea calm, iar aerul greu de respirat.
Jasper apru brusc lng Alice, mai aproape de mine dect
de obicei.
Bella, spuse el cu o voce suspicios de calm. Nu ai de ce
s te ngrijorezi. Eti n siguran aici.
tiu asta.
Atunci de ce te temi? ntreb el derutat.
Simea ngrijorarea mea, dar nu putea citi i motivele din
spatele ei.
Ai auzit ce-a spus Laurent. opteam, dar eram sigur c
m auzeau. A spus c James este periculos. Dac ceva nu
merge conform planului i se despart? Dac se ntmpl ceva
372

cu vreunul dintre ei, Carlisle, Emmett Edward am


nghiit eu n sec. Dac femeia aceea slbatic i face ru lui
Esme Vocea mea devenea din ce n ce mai subire, uor
isteric. Cum a putea s m mai suport tiind c este doar
vina mea? Niciunul dintre voi nu ar trebui s-i rite viaa
pentru mine
Bella, Bella, oprete-te, m ntrerupse el, vorbind att
de repede c abia nelegeam. Te ngrijorezi pentru ce nu
trebuie, Bella. Ai ncredere n mine niciunul dintre noi nu
este n pericol. i aa ai prea multe pe cap; nu mai aduga
alte griji inutile. Ascult-m! mi ordon el cnd m uitam n
alt parte. Familia noastr este puternic. Singura noastr
team este s nu te pierdem pe tine.
Dar de ce ai
De data aceasta m ntrerupse Alice, atingndu-mi obrazul
cu degetele ei reci.
Edward este singur de aproape un secol. Acum te-a
gsit pe tine. Tu nu vezi schimbrile pe care le vedem noi,
care suntem alturi de el de atta vreme. Crezi c vrea
vreunul dintre noi s se mai uite n ochii lui n urmtorii o
sut de ani dac te pierde?
n timp ce m uitam n ochii ei, un sentiment de vin m
invad. Dar, chiar i atunci cnd m cuprinse linitea, tiam
c nu pot s-mi exprim sentimentele de fa cu Jasper.
A fost o zi incredibil de lung.
Am stat numai n camer. Alice a sunat la recepie i a
cerut s nu vin nicio camerist pe la noi. Ferestrele stteau
nchise, televizorul aprins, dei nimeni nu se uita la el. La
intervale regulate, primeam mncare. Telefonul argintiu de pe
geanta lui Alice prea s devin din ce n ce mai mare o dat
cu trecerea timpului.
Jasper i Alice preau s suporte suspansul mai bine
dect mine. n timp ce eu m frmntam i umblam de colo373

colo ei deveneau i mai nemicai, ca dou statui ai cror


ochi m urmreau imperceptibili n timp ce m micam. mi
ocupam timpul memornd lucrurile din camer; modelul n
dungi al canapelelor, cafeniu, piersic, crem, auriu fad i iar
cafeniu. Cteodat m uitam la imprimeuri ciudate, gsind
imagini la ntmplare n forme, cum fceam cu norii cnd
eram mic. Am distins o mn albastr, o femeie
pieptnndu-se, o pisic ntinzndu-se. Dar, cnd cercul
rou stins deveni un ochi care m urmrea, mi-am ntors
privirea. Cnd dup-amiaza era pe sfrite, m-am bgat iar
n pat, cutnd pur i simplu ceva de fcut. Speram c
singur, n ntuneric, m voi putea lsa prad temerilor
ngrozitoare ce pluteau la limita contiinei mele, ce nu
puteau rbufni sub supravegherea atent a lui Jasper.
Dar Alice m urm nonalant, ca i cum printr-o
coinciden ciudat s-ar fi sturat de camera de zi n acelai
timp. ncepusem s m ntreb exact ce fel de instruciuni i
dduse Edward. M-am ntins pe pat, iar ea s-a aezat
turcete lng mine. La nceput am ignorat-o, simindu-m
ndeajuns de obosit ca s dorm. Dar, dup cteva minute,
panica pe care reuisem s-o ascund de fa cu Jasper ncepu
s i fac simit prezena. Am renunat la ideea de a mai
dormi i m-am ghemuit ca o minge, strngndu-mi
picioarele.
Alice? am ntrebat eu.
Da?
Mi-am meninut vocea foarte calm.
Ce crezi c fac ei acum?
Carlisle voia s atrag vntorul ct mai la nord posibil,
s-l atepte s se apropie i apoi s-l atace. Esme i Rosalie
trebuiau s se ndrepte spre vest att ct puteau s in
femeia aceea n spatele lor. Dac ea se ntoarce, atunci i ele
vor reveni n Forks s aib grij de tatl tu. Deci mi
374

imaginez c lucrurile merg bine din moment ce nu pot s


sune. nseamn c vntorul este suficient de aproape i nu
vor ca el s-i aud.
i Esme?
Cred c este pe drum spre Forks. Nu va suna dac
exist anse ca Victoria s aud. M gndesc c sunt toi pur
i simplu prudeni.
Tu chiar crezi c sunt n siguran?
Bella, de cte ori trebuie s-i spunem c pe noi nu ne
pate niciun pericol?
Da, dar mi spunei adevrul?
Da. ntotdeauna o s-i spun numai adevrul.
Vocea i era serioas.
Am deliberat timp de o clip i apoi am decis c vorbea
serios.
Spune-mi atunci cum devii vampir?
ntrebarea mea o prinse cu garda jos. Tcea. M-am
rostogolit s m uit la ea, iar expresia ei era ambivalent.
Edward nu vrea s-i spun, spuse ea hotrt, dar eu
am simit c ea nu era de aceeai prere.
Nu-i corect. Cred c am dreptul s tiu.
tiu.
M-am uitat la ea ateptnd.
Ea oft.
O s fie extrem de furios.
Nu e treaba lui. Asta este ceva ntre mine i tine. Alice,
n calitate de prieten, te implor.
i acum eram ntr-un fel prietene i sigur ea tia c vom
fi i de-acum ncolo.
Se uit la mine cu ochii ei frumoi i nelepi alegnd.
O s i explic cum funcioneaz, spuse ea ntr-un final,
dar eu sincer nu-mi amintesc, nu am fcut sau vzut
niciodat cum se face, deci ine minte c i pot spune doar
375

teoretic.
Am ateptat.
Ca prdtori, avem foarte multe arme n arsenalul
nostru fizic, mult mai multe dect avem nevoie de fapt.
Puterea, viteza, simurile ascuite, ca s nu mai spun de cei
ca mine, Edward i Jasper, noi avnd i alte simuri. i apoi,
ca florile carnivore, suntem fizic atrgtori pentru prada
noastr.
Stteam nemicat, amintindu-mi ct de bine mi
demonstrase Edward acest concept n poian.
Ea zmbi larg, amenintor.
i mai avem nc o arm foarte de prisos. Suntem
veninoi, spuse ea, cu dinii strlucind. Veninul nu ucide,
paralizeaz pur i simplu. Funcioneaz ncet, rspndinduse n snge astfel nct, odat mucat, prada are prea multe
dureri fizice ca s mai poat scpa. Destul de inutil, cum am
mai spus mai nainte. Dac suntem aproape, prada nu
scap. Bineneles, exist mereu excepii. Carlisle, spre
exemplu.
Deci dac veninul este lsat s se ntind am
murmurat eu.
Dureaz cteva zile ca transformarea s fie complet,
depinde de ct de mult venin a intrat n snge i ct de
aproape de inim ajunge. Att timp ct inima continu s
bat, otrava se extinde, vindecnd, schimbnd trupul n timp
ce curge prin el. ntr-un final, inima se oprete, iar
transformarea ajunge la final. Dar n tot acest timp, n fiecare
minut, o victim i va dori moartea.
Am tremurat.
Vezi tu, nu e plcut deloc.
Edward a spus c este foarte greu s Eu nu prea
neleg, am spus eu.
Suntem ca rechinii ntr-un fel. Odat ce gustm sngele
376

sau doar l mirosim, devine foarte greu s ne inem departe


de hran. Uneori imposibil. Deci, dac muti propriu-zis pe
cineva, dac guti sngele, porneti nebunia. Ambele sunt la
fel de dificile pe de o parte rvna dup snge i, de cealalt
parte, durerea.
De ce crezi c tu nu-i aminteti?
Nu tiu. Pentru toi ceilali durerea transformrii este
cea mai vie amintire pe care o au din viaa lor uman. Eu numi amintesc deloc s fi fost vreodat om. Vocea i era
melancolic.
Am stat apoi n linite, fiecare nvluit n propriile
meditaii.
Secundele treceau, iar eu eram aa de prins de gndurile
mele c aproape uitasem de prezena ei.
Apoi, fr niciun avertisment, Alice sri din pat i ateriz
uor n picioare. Inima mi tresri cnd m-am uitat la ea,
speriat.
Ceva s-a schimbat.
Vocea i era serioas i nu mai vorbea cu mine de data
aceasta.
Ajunse la u n acelai timp cu Jasper. Era evident c
auzise conversaia noastr i exclamaia ei brusc. i puse
minile pe umeri i o conduse napoi la pat, aezndu-se pe
margine.
Ce vezi? o ntreb el serios, uitndu-se fix la ea. Ochii i
erau concentrai pe ceva foarte departe. M-am aezat aproape
de ea, aplecndu-m s-i aud vocea joas i grbit.
Vd o camer. E lung i sunt oglinzi peste tot. Podeaua
este din lemn. El este n camer i ateapt. Este ceva
auriu o dung aurie de-a lungul oglinzilor.
Unde este camera?
Nu tiu. Lipsete ceva o alt decizie nu a fost nc
luat.
377

Ct timp mai este?


Puin. Va fi n camera oglinzilor azi sau poate mine.
Depinde. Ateapt ceva. i acum este n ntuneric.
Vocea lui Jasper era calm, metodic, n timp ce o ntreba
n mod expert.
Ce face?
Se uit la televizor Nu, se uit la o caset video, n
ntuneric, n alt loc.
Poi s vezi unde este?
Nu, e prea ntuneric.
Ce mai este n camera oglinzilor?
Doar oglinzile i auriul. Este o band n jurul camerei.
i mai este o mas neagr cu un casetofon i un televizor. El
atinge aparatul video, dar nu se uit la el cum fcea n
camera ntunecat. Aceasta este camera n care ateapt.
Ochii ei privir n gol, apoi se concentrar pe faa lui Jasper.
Nu mai este nimic?
Ea ddu din cap. Se uitar nemicai unul la altul.
Ce-o fi nsemnnd? am ntrebat eu.
Nu mi-a rspuns nimeni pe moment, dar apoi Jasper s-a
uitat la mine.
nseamn c planurile vntorului s-au schimbat. A
luat o decizie care l va conduce la camera oglinzilor i la
camera ntunecat.
Dar nu tim unde se afl aceste camere?
Nu.
Dar tim c n-o s fe n muni la nord de Washington,
vnat de-ai notri. O s-i induc n eroare. Vocea lui Alice era
lipsit de expresie.
Oare s sunm? am ntrebat eu.
Ei schimbar o privire serioas, nehotrt.
Apoi telefonul sun.
Alice era deja n partea cealalt de camera nainte ca eu s
378

ridic capul s m uit la telefon.


Aps pe buton i puse telefonul la ureche, dar nu vorbi ea
prima.
Carlisle, rosti ea. Nu prea surprins sau uurat aa
cum m simeam eu. Da, spuse ea, uitndu-se la mine.
Ascult o perioad lung. Tocmai l-am vzut. Ea descrise din
nou viziunea pe care o avusese. Indiferent ce l-a fcut s se
urce n avionul la l conducea spre camerele acelea. Fcu
o pauz. Da, spuse Alice la telefon, apoi vorbi cu mine. Bella?
mi ntinse telefonul. Am alergat spre el.
Alo? am spus eu.
Bella, spuse Edward.
Oh, Edward! Am fost att de ngrijorat.
Bella, oft el de neputin, i-am spus doar s nu-i faci
griji dect pentru tine.
Era incredibil de bine s-i aud vocea. Am simit norul
disperrii fcndu-se mai uor i retrgndu-se atunci cnd
mi vorbea.
Unde eti?
Suntem n afara oraului Vancouver. Bella, mi pare ru,
l-am pierdut. E suspicios, are grij s stea ndeajuns de
departe ca s nu pot auzi ce gndete. Dar a plecat acum. Se
pare c s-a urcat ntr-un avion. Credeam s s-a ntors n
Forks s-o ia de la capt. O auzeam pe Alice punndu-l la
curent pe Jasper, vorbele ei ntreptrunzndu-se ntr-un
zgomot de fundal.
tiu. Alice a vzut c a plecat.
Nu trebuie totui s i faci griji. Nu va gsi nimic care
s-l duc la tine. Tu trebuie s stai acolo i s atepi pn-l
gsim noi iar.
O s fiu bine. Esme este cu Charlie?
Da, femeia a rmas n ora. A fost acas la tine, dar
Charlie era la serviciu. Nu s-a apropiat de el, aa c nu te
379

teme. O s fie n siguran sub supravegherea lui Esme i a


lui Rosalie.
Ce face?
Probabil ncearc s-i dea de urm. A umblat tot oraul
noaptea trecut. Rosalie a depistat-o pe la aeroport, pe toate
drumurile din jurul oraului, la coal face spturi, Bella,
dar nu are ce s gseasc.
Eti sigur c Charlie e n siguran?
Da, Esme nu-l scap din ochi. i o s fim i noi acolo n
curnd. Dac vntorul se apropie de Forks, l prindem.
Mi-e dor de tine, am optit eu.
tiu, Bella. Crede-m, tiu. E ca i cum ai fi luat
jumtate din mine cu tine.
Vino i ia-o atunci, l-am provocat eu.
Imediat ce-o s pot. Trebuie s m asigur c eti n
siguran mai nti. Vocea i era dur.
Te iubesc, i-am amintit eu.
i vine s crezi c, dei te-am fcut s treci prin attea,
i eu te iubesc?
Da, chiar mi vine s cred.
O s vin dup tine.
O s te atept.
Imediat ce nchise telefonul, norul de disperare se strecur
din nou peste mine.
M-am ntors s-i dau telefonul lui Alice i i-am vzut pe
amndoi aplecai la o mas, unde Alice schia ceva pe o
bucat de hrtie. M-am aplecat peste canapea s m uit
peste umrul ei.
Desena o camer: lung, dreptunghiular, cu o seciune
ptrat, mai subire n spate. Scndurile din care era fcut
podeaua se ntindeau n lungime de-a lungul camerei. Pe
perei erau linii ce reprezentau marginile oglinzilor. i apoi,
nfurnd pereii, mai sus, o band lung. Banda de care
380

zisese Alice c era aurie.


Este un studio de balet, am spus eu, recunoscnd brusc
formele familiare.
Se uitar surprini la mine.
tii camera asta?
Vocea lui Jasper sun calm, dar cu o nuan pe care nu o
puteam identifica. Alice i nclin capul deasupra lucrrii ei,
mna zburndu-i de-a lungul paginii, desennd acum forma
unei ieiri de urgen pe peretele din spate, casetofonul i
televizorul pe o mas joas lng colul drept din fa.
Seamn cu un loc unde mergeam eu s iau lecii de
dans, cnd aveam vreo 8 sau 9 ani. Era conturat chiar la
fel. Am atins pagina acolo unde seciunea ptrat ieea n
eviden, fcnd mai strmt partea din spate a camerei. Aici
erau bile se intra prin cealalt sal de dans. Dar
casetofonul era aici am artat spre colul stng era mai
vechi i nu era televizor. Era o fereastr n sala de ateptare.
Ai vedea camera din perspectiva asta dac te-ai uita prin ea.
Alice i Jasper se uitau ateni la mine.
Eti sigur c e aceeai camer? m ntreb Jasper tot
calm.
Nu, deloc. Bnuiesc c majoritatea studiourilor de dans
arat la fel cu oglinzi i bar. Am atins cu degetul bara de
balet fixat de oglinzi. Pur i simplu forma mi se prea
cunoscut. Am atins ua, ce se afla exact n acelai loc ca
aceea pe care mi-o aminteam.
Ai mai avea vreun motiv s mergi acolo acum? ntreb
Alice trezindu-m din visare.
Nu, nu am mai fost acolo de aproape zece ani. Dansam
foarte prost. Mereu m aezau n spate la recitaluri, am
recunoscut eu.
Deci nu exist nicio posibilitate s aib vreo legtur cu
tine? m ntreb Alice serioas.
381

Nu, nici mcar nu cred c aparine acelorai oameni.


Sunt sigur c e un alt studio de dans pe undeva.
Unde era studioul la care mergeai tu? m ntreb Jasper
nonalant.
Era chiar aproape de casa mamei mele. Mergeam acolo
dup ce ieeam de la coal am spus eu cu vocea plind.
Nu am ratat privirea pe care o schimbar.
Aici n Phoenix, deci? Era nc nonalant.
Da, am optit eu. La intersecia strzii 58 cu Cactus.
Stteam toi n linite uitndu-ne la desen.
Alice, e sigur telefonul la?
Da, m asigur ea. Numrul e de Washington.
Deci pot s-l folosesc s-o sun pe mama.
Credeam c e n Florida.
Este dar se ntoarce n curnd i nu o poate face ct
Vocea mi tremur. M gndisem la ceva ce spusese Edward
despre rocata aceea acas la Charlie, la coal, unde sunt
toate datele mele.
i cum poi s dai de ea?
Nu au un numr permanent dect acas i verific
mesajele cu regularitate.
Jasper? ntreb Alice.
El se gndi.
Nu cred c are de ce s fie ru, dar ai grij s nu spui
unde eti, bineneles.
M-am ntins nerbdtoare dup telefon i am format
numrul cunoscut. Sun de patru ori i apoi am auzit vocea
vioaie a mamei care spunea s las un mesaj.
Mam, am spus eu dup bip, eu sunt. Ascult, am
nevoie s faci ceva pentru mine. Este important. Imediat ce
primeti mesajul sun-m pe numrul sta. Alice era deja
lng mine i scria numrul n partea de jos a desenului ei.
L-am citit cu grij, de dou ori. Te rog, nu pleca nicieri pn
382

nu vorbeti cu mine. Nu i face griji. Sunt bine, dar am


nevoie s vorbesc cu tine imediat, indiferent de ct de trziu
primeti mesajul sta, bine? Te iubesc, mam. Pa.
Am nchis ochii i m-am rugat cu toat fiina ca nicio
schimbare de planuri neprevzut s o aduc acas nainte
de a primi mesajul meu.
M-am aezat pe canapea, ciugulind dintr-o farfurie cu
fructe, anticipnd c seara urma s fie lung. M-am gndit
s-l sun pe Charlie, dar nu eram sigur dac ar fi trebuit s
fiu sau nu acas la ora asta. M-am concentrat pe tiri,
cutnd poveti despre Florida sau despre antrenamentele de
primvar greve, sau uragane, sau atacuri teroriste , orice
i-ar putea trimite acas mai devreme.
Imortalitatea cred c-i asigur i rbdare nesfrit. Nici
Alice, nici Jasper nu preau s simt nevoia de a face ceva. O
vreme Alice desen profilul vag al camerei ntunecate din
viziunea ei, att ct o putea vedea n lumina de la televizor.
Dar, cnd termin, sttu pur i simplu uitndu-se la pereii
albi, cu ochii ei nemuritori. Nici Jasper nu prea s aib
nevoie s se mite sau s se uite pe dup draperii ori s
verifice u, aa cum aveam eu.
Cred c am adormit pe canapea, ateptnd s sune
telefonul din nou. Atingerea minilor reci ale lui Alice m
trezi puin n timp ce m crau n pat, dar am adormit din
nou nainte de a apuca s pun capul pe pern.

21. APELUL
mi ddeam din nou seama cnd m-am trezit c era prea
devreme i tiam c ncetul cu ncetul zilele deveneau nopi,
iar nopile zile. Am rmas ntins n pat i am ascultat vocile
383

linitite ale lui Alice i Jasper din cealalt camer. Era ciudat
c vorbeau ndeajuns de tare ca s-i pot auzi vreun pic. Mam rostogolit pn cnd am dat cu picioarele de podea i
apoi m-am dus n camera de zi.
Ceasul de la televizor arta puin dup 2:00 noaptea. Alice
i Jasper stteau pe canapea. Alice iar desena ceva, iar
Jasper se uita peste umrul ei. Nu au ridicat ochii cnd am
intrat pentru c erau prea concentrai pe ceea ce fcea Alice
acolo.
M-am furiat lng Jasper s arunc o privire.
A mai vzut ceva? l-am ntrebat eu ncet.
Da. Ceva l-a fcut s revin n camera cu aparatul
video, dar acum e lumin.
Am privit cum Alice desena o camer ptrat cu raze
ntunecate de-a lungul tavanului jos. Pereii aveau nite
lambriuri de lemn puin cam nchise la culoare, cam
demodate. Pe jos era un covor nchis la culoare, cu model. Pe
peretele dinspre sud era o fereastr mare, iar ua din peretele
de vest ddea spre sufragerie. O parte a intrrii era de piatr
un emineu mare i cenuiu, cu deschidere spre ambele
camere. Obiectele de interes din perspectiva aceasta,
televizorul i aparatul video care ncpeau cu greu pe un
suport de lemn mult prea mic, erau n colul de sud-vest a
camerei. n faa televizorului se aflau o canapea extensibil
veche de cnd lumea i o msu fantezie rotund.
Acolo este telefonul, am optit eu, artndu-le.
Dou perechi de ochi adnci se uitar fix la mine.
Asta e casa mamei mele.
Alice se ridicase deja de pe canapea cu telefonul n mn,
formnd. M-am uitat la reprezentarea precis a camerei de zi
a mamei mele. Atipic pentru el, Jasper alunec mai aproape
de mine. mi atinse uor umrul cu mna, iar contactul fizic
prea s-i fac influena linititoare i mai puternic. Panica
384

era mocnit, fr s fie centrat pe ceva anume.


Buzele lui Alice tremurau de ct de repede vorbea, iar
murmurul ncet era imposibil de interceptat. Nu puteam
deloc s m concentrez.
Bella, spuse Alice. M-am uitat la ea amorit. Bella,
Edward vine s te ia. El, Emmett i Carlisle te duc undeva s
te ascund o perioad.
Vine Edward?
Cuvintele ei fur ca un colac de salvare ce mi inea capul
deasupra apei.
Da, cu primul avion care pleac din Seattle. O s ne
vedem la aeroport i apoi pleci cu el.
Dar, mama mea a venit dup mama mea, Alice!
n ciuda linitii pe care mi-o inducea Jasper, isteria m
trda prin voce.
Eu i cu Jasper o s-avem grij de ea.
Nu am nicio ans de ctig, Alice. Nu putei s-i pzii
toat viaa pe toi oamenii pe care-i cunosc. Nu vezi ce face?
Nu pe mine m vneaz. O s gseasc pe cineva, o s fac
ru unei persoane dragi mie Alice, nu pot
O s-l prindem, Bella, m asigur ea.
i dac peti ceva, Alice? Crezi c mie-mi convine? Tu
crezi c numai rnindu-mi familia uman mi poate face ru?
Alice i arunc lui Jasper o privire plin de neles. O stare
adnc i grea de somnolen se abtu asupra mea, iar ochii
mi se nchiser fr voie. Mintea mea se chinuia s nving
aceast stare, contientiznd ce se ntmpla. M-am chinuit
s deschid ochii i m-am ridicat n picioare, ndeprtndum de mna lui Jasper.
Nu vreau s adorm iar, am srit eu.
M-am dus n camera mea i am nchis ua, ba chiar am i
trntit-o, ca s pot fi liber s sufr n intimitate. De data
asta Alice nu veni dup mine. Timp de trei ore i jumtate m385

am uitat la perete, ghemuit, tremurnd. Mintea mea fcea


eforturi s caute soluii s ieim din comarul sta. Nu era
cale de scpare sau amnare. Nu vedeam dect un singur
final posibil ntrezrindu-se ntunecat n viitorul meu.
Singura ntrebare era cte persoane aveau s fie rnite
nainte s-l ntlnesc.
Singura consolare, unica speran ce mi mai rmsese,
era gndul c aveam s-l vd pe Edward n curnd. Poate,
dac-i vedeam chipul din nou, ntrezream i soluia pe care
nu o gseam acum.
Cnd sun telefonul, m-am ntors n camera de zi, puin
ruinat de comportamentul meu. Speram c nu-i jignisem
n vreun fel i c tiau ct de recunosctoare eram pentru
toate sacrificiile pe care le fceau pentru mine.
Alice vorbea la fel de repede ca de obicei, dar atenia mi fu
atras de faptul c, pentru prima oar, Jasper nu era n
camer. M-am uitat la ceas i era 5 i jumtate dimineaa.
Tocmai se urcau n avion, mi spuse Alice. Aterizeaz la
10 fr un sfert.
Mai aveam doar cteva ore n care trebuia s m forez s
respir pn cnd ajungea el.
Unde-i Jasper?
S-a dus s plteasc camera.
Nu rmnei aici?
Nu, ne mutm undeva mai aproape de casa mamei tale.
Stomacul mi se ntoarse de fric la auzul vorbelor ei.
Dar telefonul sun din nou, atrgndu-mi atenia.
Alo? zise Alice. Nu, e aici. mi ntinse telefonul. E mama
ta, spuse ea.
Alo?
Bella, Bella?
Era vocea mamei mele pe un ton familiar pe care-l auzisem
de mii de ori n copilrie de cte ori m apropiam prea mult
386

de marginea trotuarului sau dispream din ochii ei ntr-un


loc aglomerat. Era sunetul panicii.
Am oftat. M ateptasem la asta, dei ncercasem s-mi
formulez mesajul ct de calm se putea, fr s se simt
gravitatea ce se ascundea n spatele lui.
Calmeaz-te mam, am spus eu pe tonul cel mai
mieros, ndeprtndu-m de Alice. Nu eram sigur c
puteam s mint la fel de convingtor cu ea de fa. Totul e
bine, da? Las-m o clip i-i explic totul, promit. Am tcut,
surprins c nc nu m ntrerupse- se. Mam?
Ai grij s nu spui nimic pn nu-i zic eu.
Vocea pe care tocmai o auzisem era pe ct de necunoscut
pe att de neateptat. Era vocea de tenor a unui brbat, o
voce plcut, obinuit, genul acela de voce pe care o auzi la
reclamele pentru maini de lux. Vorbi foarte repede.
S ne nelegem, nu trebuie neaprat s-i fac ru mamei
tale, aa c f ce-i spun i ea va fi bine. Tcu o clip n timp
ce eu ascultam, fr s scot un sunet de groaz. Foarte bine,
m felicit el. Acum repet dup mine i, te rog, f s par
natural. Te rog spune Nu, mam, rmi unde eti.
Nu, mam, rmi unde eti.
Vocea mi era puin mai mult dect o oapt.
Vd c o s fie treab grea. Vocea era amuzat, nc
uoar i prietenoas. Ce-ai zice dac te-ai duce n alt
camer acum, ca faa ta nu strice totul? Nu vd de ce ar
trebui ca mama ta s sufere. n timp ce mergi, te rog s spui,
Mam, te rog, ascult-m!. Spune acum.
Mam, te rog, ascult-m, insist vocea mea. Am mers
foarte ncet spre dormitor, simind privirea ngrijorat a lui
Alice n spatele meu. Am nchis ua dup mine, ncercnd s
gndesc clar, dei eram cuprins de teroare.
Acum eti singur? Rspunde doar cu da sau nu.
Da.
387

Dar tot te aud, sunt sigur.


Da.
Bine, atunci, continu vocea plcut, spune, Mam, ai
ncredere n mine!
Mam, ai ncredere n mine.
Treaba asta a mers mai bine dect m ateptam. Eram
pregtit s atept, dar mama ta a venit mai devreme dect
era stabilit. E mai uor aa, nu crezi? Mai puin suspans,
mai puin panic pentru tine.
Am ateptat.
Acum vreau s m asculi cu atenie. Trebuie s te
ndeprtezi de prietenii ti; crezi c poi face asta? Rspunde
cu da sau nu.
Nu.
mi pare ru s aud una ca asta. Speram c ai putea fi
un pic mai creativ de att. Crezi c ai putea scpa de ei
dac de asta depinde viaa mamei tale? Rspunde cu da sau
nu.
Trebuia s existe o cale cumva. mi aminteam c urma s
mergem la aeroport. Aeroportul Sky Harbor International:
aglomerat, ntortocheat
Da.
Aa mai merge. Sunt convins c n-o s fie uor, dar,
dac simt numai c eti cu cineva, ei bine, va fi foarte ru
pentru mama ta, promise vocea prietenoas. Cred c ai ajuns
s ne cunoti destul de bine ca s-i dai seama c voi ti dac
vei ncerca s iei pe cineva cu tine. i ct timp mi-ar lua s
m ocup de mama ta dac v fi cazul, nelegi? Rspunde cu
da sau nu.
Da, am rspuns cu o voce spart.
Foarte bine, Bella. Acum, uite ce ai de fcut. Vreau s te
duci acas la mama ta. Lng telefon o s fie un numr.
Sun i o s-i spun atunci unde s te duci. tiam deja unde
388

aveam s m duc i cum avea s se termine totul. Dar aveam


de gnd s-i urmez instruciunile ntocmai. Poi s faci asta?
Rspunde cu da sau nu.
Da.
nainte de prnz, te rog, Bella. N-am toat ziua la
dispoziie, spuse el politicos.
Unde e Phil? am ntrebat eu rspicat.
Ah, ai grij, Bella. Vorbete numai cnd i spun eu, te
rog.
Am ateptat.
Este important acum s nu le dai nimic de bnuit
prietenilor ti cnd te ntorci la ei. Spune-le c a sunat mama
ta i c ai convins-o s nu vin acas momentan. Acum
repet dup mine: Mulumesc, mam. Spune acum.
Mulumesc, mam. Simeam lacrimi n ochi. Am
ncercat s le mpiedic sa ias.
Spune: Te iubesc, mam, ne vedem n curnd. Spune
acum.
Te iubesc, mam. Vocea mi era groas. Ne vedem n
curnd, am promis eu.
La revedere, Bella. Abia atept s te revd. nchise
telefonul.
ineam telefonul la ureche. ncheieturile mi erau ngheate
de fric nu-mi puteam dezlipi degetele s-l las jos.
tiam c trebuie s raionez, dar capul mi era plin de
sunetul fricii mamei mele. Timpul trecea n timp ce eu
luptam s-mi recapt autocontrolul.
ncetul cu ncetul, gndurile ncepur s treac de zidul
acela gros de durere. Ca s fac planuri. Nu aveam dect o
singur opiune: s m duc n camera oglinzilor i s mor. Nu
aveam garanii, nimic altceva de dat pentru a o ine pe mama
n via. Nu puteam spera dect c James va fi mulumit cu
victoria lui asupra lui Edward. Disperarea m prinse n
389

ghearele ei; nu era loc de negociere, nu era nimic ce puteam


oferi sau deine, ceva ce l-ar fi putut influena. Dar nu aveam
de ales. Trebuia s-o fac.
Am ncercat s-mi nving ct mai mult teroarea. Decizia
fusese luat. Nu mai avea niciun rost s pierd timp
agoniznd pentru ce urma s se ntmple. Trebuia s
gndesc limpede pentru c Alice i Jasper m ateptau, iar
s scap de ei era absolut esenial i imposibil n acelai timp.
Am fost brusc recunosctoare c Jasper era nc plecat.
Cum a fi putut s evit s devin suspicioi dac el ar fi fost
aici n ultimele cinci minute s-mi simt panica? Mi-am
nghiit groaza, frica, am ncercat s o nbu. Nu-mi
permiteam s-mi pierd timpul. Nu tiam cnd avea s se
ntoarc.
M-am concentrat asupra evadrii mele. Speram ca faptul
c eram att de obinuit cu aeroportul s fie n favoarea
mea. Trebuia cumva s o in pe Alice la distan. tiam c
era n camera alturat i m atepta curioas. Dar era un
lucru cu care trebuia s m obinuiesc n intimitate, nainte
ca Jasper s se ntoarc.
Trebuia s accept c nu aveam s-l mai vd pe Edward
niciodat, nici mcar o ultim imagine a feei lui pe care s-o
iau cu mine n camera oglinzilor. Urma s-l rnesc i nu-i
puteam spune adio. O vreme am lsat valurile de suferin s
m inunde, s fac ce vor din mine. Apoi le-am dat la o parte
i m-am dus s dau ochii cu Alice.
Singura expresie pe care am reuit s o adopt a fost una
plictisit, mpietrit. I-am vzut alarmarea i nu am ateptat
s ntrebe.
Aveam un scenariu de urmat i nu m-a fi descurcat de
nicio culoare s improvizez acum.
Mama era ngrijorat, voia s vin acas. Dar e n
regul, am convins-o s stea departe. Vocea mi era lipsit de
390

via.
O s avem grij s fie n siguran, Bella, nu-i face griji.
M-am ntors; nu puteam s-o las s se uite la mine.
Ochii mi czur pe o coal de hrtie din papetria
hotelului, pe birou. M-am dus ncet spre ea i un plan
ncepea s prind via. Mai era i un plic acolo. Era bine.
Alice, am ntrebat eu ncet fr s m ntorc, pstrndumi calmul n voce. Dac scriu o scrisoare pentru mama, i-o
dai tu? Adic s-o lai n cas, vreau s zic.
Sigur c da, Bella. Vocea i era grijulie. Vedea c eram
distrus. Trebuia s-mi in mai bine sentimentele sub
control.
M-am ntors n dormitor i m-am aezat n genunchi lng
noptier s scriu. Mna mi tremura, iar literele se distingeau
cu greu.
Edward, am scris eu
Te iubesc. mi pare ru. O are pe mama i trebuie sa ncerc.
tiu c s-ar putea sa nu mearg. mi pare foarte, foarte ru.
Nu fi suprat pe Alice i Jasper. O s fie o minune dac
reuesc s scap de ei. Mulumete-le din partea mea. Mai ales
lui Alice, te rog.
i te rog, te implor, nu veni dup el. Tocmai asta vrea. Nu
cred c pot suporta s peasc cineva ceva din cauza
mea,mai ales tu. Te rog, este singurul lucru pe care ti-l pot cere
acum. Pentru mine.
Te iubesc. Iart-m.
Bella
Am mpturit scrisoarea cu grij i am lipit plicul. O va
gsi ntr-un final. Speram numai c va nelege i c m va
asculta mcar de data asta.
i apoi mi-am pecetluit cu grij inima.
391

22. DE-A V-AI ASCUNSELEA


Durase mult mai puin dect am crezut groaza,
disperarea, zbuciumul inimii mele. Secundele treceau mai
ncet dect de obicei. Jasper nc nu se ntorsese cnd m-am
dus napoi la Alice. mi era team s stau n aceeai camer
cu ea, mi era team c ar putea ghici i team s m
ascund de ea tot din acelai motiv.
Nu credeam c mai pot s m mir, aa cu gndurile
chinuite i instabile, dar m-am mirat ntr-adevr cnd am
vzut-o pe Alice aplecat peste birou, cu minile ncletate pe
marginea lui.
Alice?
Nu a reacionat cnd am strigat-o, dar capul i se legna
uor dintr-o parte ntr-alta, aa c i-am vzut chipul. Ochii i
erau inexpresivi, uluii Gndul mi-a zburat spre mama
mea. Era oare deja prea trziu?
Am alergat ctre ea, ntinzndu-m instinctiv s o iau de
mn.
Alice! se auzi vocea lui Jasper chiar n spatele ei, cu
minile peste ale ei desfcnd strnsoarea.
De partea cealalt a camerei, ua se nchise cu un clic
discret.
Ce s-a ntmplat? vru el s tie.
Se ntoarse cu spatele la mine, ngropndu-i faa n
pieptul lui.
Bella, spuse ea.
Sunt aici, am rspuns eu.
Ea ntoarse capul i i fix ochii, nc ciudat de uluii,
392

asupra mea.
Mi-am dat brusc seama c nu vorbise cu mine, ci
rspunsese la ntrebarea lui Jasper.
Ce-ai vzut? am spus eu, dar nu se ascundea nicio
ntrebare n vocea mea plat i nepstoare.
Jasper mi arunc o privire ascuit. Am continuat s par
dezinteresat i am ateptat. Ochii lui Jasper erau derutai n
timp ce se mutau de la mine la Alice, simind haosul
pentru c bnuiam ce vzuse Alice acum.
Am simit cum se instaleaz o atmosfer linitit n jurul
meu. M-am bucurat de ea i am folosit-o pentru a-mi ine
sentimentele sub control.
i Alice i reveni.
Nimic nou, serios, rspunse ea ntr-un final, cu vocea
remarcabil de calm i convingtoare. Doar aceeai camer
ca mai nainte.
Se uit n sfrit la mine, calm i nchis n sine.
Vrei s iei micul dejun?
Nu, mnnc ceva la aeroport. i eu eram foarte calm.
M-am dus n baie s fac un du. Aproape c mprumutasem
al aselea sim de la Jasper, pentru c intuiam disperarea
slbatic, dar bine simulat, a lui Alice de a rmne singur
cu Jasper. Ca s-i spun c fceau ceva greit, c aveau s
dea gre
M-am pregtit metodic, concentrndu-m pe fiecare detaliu
n parte. Mi-am lsat prul liber, nvolburat n jurul meu,
acoperindu-mi faa. Starea linitit instaurat de Jasper m
prinse i pe mine i m ajuta s gndesc limpede. M ajuta
s fac planuri. Am cotrobit prin geant pn am gsit oseta
plin cu bani. Am golit-o n buzunar.
Eram nerbdtoare s ajungem la aeroport i bucuroas
cnd am plecat pn n ora 7:00. De data asta am stat
singur, pe bancheta din spate a mainii ntunecate. Alice
393

sttea sprijinit de portier cu faa la Jasper, aruncndu-mi


priviri pe sub ochelarii de soare odat la cteva secunde.
Alice? am ntrebat eu indiferent.
Alice era prudent.
Da?
Cum funcioneaz? Chestiile pe care le vezi? Am privit
pe geamul lateral, iar vocea mi prea plictisit. Edward a
spus c nu e btut n cuie c lucrurile se schimb? mi
venea mai greu dect mi-a fi imaginat s-i pronun numele.
Asta trebuie s-l fi pus n alert pe Jasper, pentru c un val
proaspt de linite umplu maina.
Da, lucrurile se schimb, murmur ea din fericire, am
gndit eu. Unele lucruri sunt mai sigure dect altele cum e
vremea. Cu oamenii e mai greu. Pot s vd ce au de gnd
numai cnd au de gnd lucrul acela. Odat ce se rzgndesc
lund o nou decizie, indiferent ct de mic tot viitorul se
schimb.
Am dat meditativ din cap.
Deci nu l-ai vzut pe James n Phoenix pn cnd nu a
decis c va merge acolo.
Da, aprob ea, prudent din nou.
i nu m vzuse n camera oglinzilor cu James pn cnd
nu am decis s m ntlnesc cu el acolo. Am ncercat s nu
m gndesc la ce ar mai fi putut ea s vad. Nu voiam ca
panica mea s-i dea lui Jasper de bnuit. Aveau s m
pzeasc de dou ori mai bine acum, dup viziunea lui Alice.
Era aproape imposibil s scap.
Am ajuns la aeroport. Norocul era de partea mea sau pur
i simplu era o ntmplare. Avionul lui Edward ateriza la
terminalul patru, cel mai mare dintre toate, unde aterizau
majoritatea avioanelor, aa c nu era de mirare c i al lui
ateriza tot acolo. Dar era terminalul de care aveam nevoie: cel
mai mare i mai ncurcat. i era o u la etajul trei care
394

putea fi singura mea ans.


Am parcat la etajul patru al unui garaj imens. i
conduceam eu, pentru c era pentru prima dat cnd
cunoteam mprejurimile mai bine dect ei. Am luat liftul
pn la etajul trei, unde coborau pasagerii. Alice i Jasper
petrecur mult timp uitndu-se la tabela de plecri. i
auzeam ncercnd s se hotrasc dac s merg la New York,
Atlanta sau Chicago, locuri pe care nu le vzusem niciodat.
i pe care nu aveam s le vd niciodat.
Mi-am ateptat nerbdtoare ansa, btnd din picior fr
oprire. Am stat jos pe lungul ir de scaune de lng
detectoarele de metal. Alice i Jasper pretindeau c se uit la
oameni, dar de fapt erau numai cu ochii pe mine. Fiecare
micare pe care o fceam n scaun era urmat de o privire
ager prin colul ochilor lor. N-aveam nicio ans. S fug?
Oare ar ndrzni s m opreasc violent n acest loc public?
Sau s-ar lua pur i simplu dup mine?
Am scos plicul nesemnat din buzunar i l-am pus pe
geanta de piele a lui Alice. Ea se uit la mine.
Scrisoarea mea, am spus eu. Ea ddu din cap i o bg
n primul buzunar. O va gsi mai devreme sau mai trziu.
Timpul trecea i sosirea lui Edward se apropia. Era
incredibil cum fiecare celul din trupul meu tia c venea i
tnjea dup sosirea lui. Asta ngreuna mult lucrurile. M-am
trezit ncercnd s inventez scuze s rmn s-l vd i apoi
s fug. Dar tiam c era imposibil.
Alice se oferi de cteva ori s-mi cumpere micul dejun. Mai
trziu, i spuneam eu, nu nc.
Priveam tabela de sosiri, urmrind cum zboruri dup
zboruri ajungeau la timp. Cursa de la Seattle se apropia din
ce n ce mai mult de partea de sus a tabelei.
i apoi, cnd mai aveam doar treizeci de minute s-mi
plnuiesc evadarea, numerele se schimbar. Avionul lui
395

ateriza cu zece minute mai devreme. Nu mai aveam timp.


Cred c o s mnnc acum, am spus eu repede.
Alice se ridic n picioare.
Vin cu tine.
Te superi dac vine Jasper? am ntrebat eu. M simt
puin cam Nu am terminat propoziia.
Ochii mi erau destul de speriai s spun ce eu n-am
putut rosti.
Jasper se ridic n picioare. Ochii lui Alice erau derutai,
dar spre uurarea mea am vzut c nu erau bnuitori.
Cred c asocia schimbare din viziunea ei cu vreo manevr a
vntorului i nu cu trdarea mea.
Jasper mergea tcut lng mine cu mna pe spatele meu
mic, ca i cum m-ar fi ghidat. Am simulat lips de interes
pentru primele cteva cafenele din aeroport n timp ce capul
meu scana ce m interesa cu adevrat. i acolo era, dup
col, ferit de privirea ascuit a lui Alice, toaleta pentru
femei de la etajul trei.
Se poate? l-am ntrebat pe Jasper cnd am trecut pe
lng ea. Dureaz doar o clip.
Te atept aici, spuse el.
Imediat ce ua se nchise n urma mea, am nceput s
alerg. Mi-am adus aminte c m-am pierdut odat n toaleta
aceasta din cauz c avea dou ieiri.
De la ua cealalt mai aveam civa pai pn la lift i, dac
Jasper sttea unde a spus, nu aveam cum s intru n raza
lui vizual. Nu m-am uitat deloc n urm n timp ce fugeam.
Era singura mea ans i chiar dac m vedea, trebuia s
continui. Oamenii se holbau la mine, dar nu-i bgam n
seam. Dup col, lifturile m ateptau i m-am aruncat n
fa, bgnd mna ntre uile aproape nchise ale unui lift
aglomerat ce mergea n jos. M-am strecurat nuntru printre
pasagerii nervoi i m-am asigurat c fusese apsat butonul
396

pentru parter. Era deja aprins i uile se nchiser.


Imediat ce se deschiser uile am luat-o iar la goan,
lsnd n urm mormielile enervate. Am ncetinit cnd am
trecut prin dreptul paznicilor pe lng benzile de bagaje, doar
ca s-o rup iar la goan cnd se ntrezrir uile ce ddeau
afar. Nu aveam de unde s tiu dac Jasper ncepuse deja
s m caute. Nu aveam dect cteva secunde la dispoziie
dac el se lua dup miros. Am srit afar prin uile
automate, aproape ciocnindu-m de sticl cnd se deschiser
prea ncet.
Am zrit un taxi prin mulimea de oameni.
Nu mai era timp. Alice i Jasper erau pe punctul de a
descoperi lipsa mea, n caz c nu se ntmplase asta deja. Mar fi gsit ntr-o clip.
O curs spre Hyatt tocmai nchidea uile la civa metri de
mine.
Ateptai! am strigat alergnd, fcndu-i oferului semn.
Asta-i cursa spre Hyatt, spuse oferul derutat cnd
deschise uile.
Da, am zis eu ofensat, acolo merg.
Am urcat apoi scrile n grab.
Se uit ntrebtor la lipsa mea de bagaje i apoi ridic din
umeri, nefiind att de interesat nct s ntrebe.
Majoritatea locurilor erau goale. Am stat ct mai departe
de ceilali pasageri i am privit pe fereastr la primul trotuar.
Apoi aeroportul se pierdu n zare. Nu m-am putut abine s
nu mi-l imaginez pe Edward, cum va sta pe marginea
drumului cnd va descoperi c mi-a pierdut urma. Nu
puteam nc s plng, mi-am spus n sinea mea. Mai aveam
un drum lung de btut.
Norocul era de partea mea. n fa la Hyatt, un cuplu obosit
i scotea ultima valiz din portbagajul unui taxi. Am srit
din autobuz i am alergat spre taxi, alunecnd pe locul din
397

spatele oferului. Cuplul obosit i oferul autobuzului se


holbau la mine.
I-am spus oferului de taxi uimit adresa mamei mele.
Trebuie s ajung aici ct de repede se poate.
Asta-i n Scottsdale, se plnse el.
Am aruncat patru bancnote de douzeci de dolari pe
scaun.
Ajunge?
Sigur, putoaico, nicio problem.
M-am lsat pe spate n scaun cu braele ncruciate n
poal. Oraul familiar ncepea s se manifeste n jurul meu,
dar nu m-am uitat pe geam. M strduiam s nu-mi pierd
controlul. Eram hotrt s nu m pierd acum, cnd planul
meu fusese dus la bun sfrit. Nu mai avea niciun rost s m
las cuprins de i mai mult teroare i panic. Calea mi
fusese hotrt. Acum tot ce trebuia s fac era s o urmez.
Aa c, n loc s intru n panic, am nchis ochii i am
petrecut urmtoarele douzeci de minute de drum alturi de
Edward.
Mi-am imaginat c am rmas la aeroport s m ntlnesc
cu el. Cum aveam s stau n vrful picioarelor s-i vd chipul
ct mai repede. Ct de iute i graios avea s se mite prin
mulimea de oameni ce ne desprea. Apoi eu aveam s alerg
s elimin acei civa metri dintre noi nerbdtoare ca de
obicei ca s fiu n braele lui de marmur, n sfrit n
siguran.
M ntreb unde am fi mers. Undeva n nord, ca s poat
sta i ziua afar. Sau poate undeva departe ca s putem sta
din nou mpreun la soare. Mi l-am imaginat pe plaj, cu
pielea strlucind ca marea. Nu ar mai fi contat ct ar fi
trebuit s ne ascundem. Ar fi fost un fel de rai s fiu nevoit
s stau nchis cu el ntr-o camer de hotel. Att de multe
ntrebri mai aveam s-i pun! Puteam vorbi cu el la nesfrit,
398

fr s dorm, fr s plec de lng el vreodat.


i vedeam att de clar chipul acum aproape c i auzeam
i vocea. i atunci, n ciuda groazei i a neputinei, m-am
simit fericit. Eram att de implicat s visez cu ochii
deschii c am pierdut noiunea timpului.
Hei, ce numr ziceai c e?
ntrebarea taximetristului mi ntrerupse fantezia, lsnd s
se scurg toate culorile din minunatul meu miraj. Teama,
panica i chinul ateptau s umple golul lsat n urm.
Cinci mii opt sute douzeci i unu.
Vocea mi suna strangulat. Taximetristul se uit la mine,
de fric s nu am vreo cdere nervoas sau ceva.
Am ajuns atunci.
Era nerbdtor s scape de mine, spernd probabil s nu
mai cer i rest.
Mulumesc, am optit eu. Nu aveam de ce s m tem,
mi-am reamintit. Casa era goal. Trebuia s m grbesc;
mama m atepta speriat, bazndu-se pe mine.
Am alergat la u, ntinzndu-m instinctiv s iau cheia de
sub streain. Am descuiat ua. nuntru era ntuneric, gol,
normal. Am alergat spre telefon, aprinznd lumina din
buctrie pe drum. Acolo, pe tabla alb, era un numr
format din zece cifre scris mic i ngrijit. Degetele mi se
mpiedicau pe tastatur, greind. Trebuia s nchid i s o
iau de la capt. De data aceasta m-am concentrat numai pe
taste, apsndu-le cu grij, una cte una. Am reuit. Am pus
telefonul la ureche cu mna tremurnd. Sun o dat.
Bun, Bella, rspunse vocea aceea plcut. Ai lucrat
repede. Sunt impresionat.
Mama e bine?
Foarte bine. Nu-i face griji, Bella, n-am nimic de
mprit cu ea. Doar dac nu ai venit singur, bineneles.
Sunt singur.
399

Nu fusesem mai singur n toat viaa mea.


Foarte bine. Acum, tii studioul de balet dup col de
casa ta?
Da. tiu s ajung acolo.
Ei bine, atunci ne vedem curnd.
Am nchis telefonul.
Am fugit din camer, pe u, n canicula de afar.
Nu mai aveam timp s m uit napoi la cas i nici nu
voiam s-o vd aa, goal, simbol de team i nu de refugiu.
Ultima persoan care se plimbase prin camerele acelea
fusese dumanul meu.
Aproape o vedeam cu colul ochiului pe mama, la umbra
unui copac mare de eucalipt, unde m jucam cnd eram
mic. Sau n genunchi pe peticul mic de pmnt din jurul
cutiei potale, cimitirul tuturor florilor pe care ncerca s le
creasc. Amintirile erau mai frumoase dect orice realitate pe
care urma s-o vd astzi. Dar am fugit de ele, spre col,
lsnd totul n urm.
Eram aa de nceat, parc alergam prin nisip ud prea
c nu reueam s-mi iau destul avnt de pe beton. M-am i
mpiedicat de cteva ori, o dat am czut, dar m-am protejat
cu minile, lovindu-le de trotuar i apoi am srit n picioare
s mi continui drumul. Dar am ajuns n cele din urm la
col. Mai aveam doar o strad de aici; am alergat gfind n
timp ce sudoarea mi curgea iroaie pe fa. Soarele ce mi
btea fierbinte pe piele era prea strlucitor n timp ce se
reflecta n beton i m orbea. M simeam expus la pericol.
Mi-am dorit s fiu n pdurile verzi i protectoare din Forks
de acas mai tare dect am crezut vreodat c se poate.
Cnd am cotit ultima oar, pe strada Cactus, am vzut
studioul, la fel cum mi-l aminteam. Parcarea din fa era
goal, iar obloanele verticale de la ferestre erau trase. Nu mai
puteam s alerg, nu mai puteam s rsuflu; efortul i teama
400

scoseser tot din mine. M-am gndit la mama ca s-mi pot


mica picioarele, s le pun unul n faa celuilalt.
n timp ce m apropiam am vzut anunul de pe u. Era
scris de mn pe hrtie roz aprins; scria c studioul de dans
era nchis n vacana de primvar. Am atins mnerul i l-am
rotit cu grij. Era descuiat. Am luptat s-mi trag rsuflarea i
am deschis ua.
Holul era ntunecos i gol, rece de la aparatul de aer
condiionat ce huruia. Scaunele de plastic erau strnse i
sprijinite de perei, iar covorul mirosea a ampon. Ringul de
dans din stnga era ntunecat, am observat prin fereastr.
Ringul de dans din dreapta, camera cea mai mare, era
luminat. Dar obloanele erau nchise.
Teroarea m cuprinse att de puternic nct am devenit la
propriu prizoniera ei. Nu reueam s-mi conving picioarele s
mai fac vreun pas.
i apoi vocea mamei mele se auzi.
Bella, Bella? Acelai ton de panic isteric. Am alergat
pe ua de unde se auzea vocea. Bella, m-ai speriat! S nu
mai faci asta niciodat! Vocea ei continu s se aud cnd
am intrat n camera lung cu tavan nalt.
M-am uitat n jurul meu, ncercnd s gsesc locul de
unde se auzea vocea ei. Am auzit-o rznd i m-am ntors
spre sunet.
Era acolo, pe ecranul televizorului, ciufulindu-mi prul
uurat. Era Ziua Recunotinei i eu aveam 12 ani. Eram n
vizit la bunica n California, n ultimul an nainte de a muri.
Mersesem ntr-o zi la plaj, iar eu m aplecasem prea tare
peste marginea debarcaderului. Ea mi vzuse ncercarea de
a-mi recpta echilibrul. Bella, Bella? strigase ea speriat.
i apoi ecranul televizorului se fcu albastru.
M-am ntors ncet. Sttea nemicat lng ieirea din spate,
att de nemicat c nu-l observasem iniial. Avea n mn o
401

telecomand. Ne-am uitat unul la altul un moment lung apoi


el zmbi.
Veni ctre mine, destul de aproape, apoi trecu de mine i
puse telecomanda jos, pe aparatul video. M-am ntors cu
grij s m uit la el.
mi pare ru, Bella, dar nu-i mai bine c mama ta nu a
fost cu adevrat implicat n asta? Vocea i era politicoas,
amabil.
i apoi realitatea m izbi brusc. Mama mea era n
siguran. Era nc n Florida. Nu primise mesajul meu. Nu
fusese niciodat ngrozit de ochii negri roiatici de pe chipul
anormal de palid din faa mea. Era n siguran.
Ba da, am rspuns eu, cu vocea plin de uurare.
Nu pari suprat c te-am pclit.
Nu sunt. Brusca mea exultare m fcu mai curajoas.
Ce mai conta acum? i aa urma s se termine curnd.
Charlie i mama nu aveau s peasc nimic, nu avea s le
fie team. M simeam aproape fericit. Vreo parte analitic a
minii mele m avertiz c eram periculos de aproape s
plesnesc de stres.
Ce bizar! Chiar vorbeti serios. Ochii lui ntunecai m
evaluar cu interes. Iriii erau aproape negri, o idee roiatici
pe margini. Sete. Un lucru trebuie s recunosc, voi, oamenii,
putei fi foarte interesani. Cred c pot s spun asta pentru
c v-am observat. Incredibil unii dintre voi nu avei deloc
sim de autoconservare.
Sttea la civa metri de mine, cu braele ncruciate,
privindu-m cu atenie. Nu se citea deloc ameninare pe faa
sau postura lui. Arta foarte comun, nimic remarcabil la faa
sau corpul lui. Poate doar pielea alb i ochii conturai cu
care m obinuisem att de mult. Purta o cma bleu cu
mneci lungi i blugi splcii.
Bnuiesc c o s-mi spui c iubitul tu o s te rzbune?
402

ntreb el cam plin de speran mi se pru mie.


Nu, nu cred asta. Cel puin, eu i-am cerut s n-o fac.
i el ce-a rspuns cnd i-ai zis una ca asta?
Nu tiu. mi era ciudat de uor s vorbesc cu vntorul
sta rafinat. I-am lsat o scrisoare.
Ce romantic, o ultim scrisoare. i crezi c o s te ia n
seam? Vocea i era un pic mai dur acum, o nuan de
sarcasm nsoind tonul politicos.
Sper.
Hmmm. Pi atunci sperm chestii diferite. Vezi tu, toat
treaba asta a fost un pic cam uoar, cam rapid. S fiu
sincer, sunt dezamgit. M ateptam la o provocare mai
mare. i, la urma urmei, nu am avut nevoie dect de un pic
de noroc.
Am ateptat n linite.
Cnd Victoria nu a putut s i vin de hac tatlui tu,
am pus-o s afle cteva chestii despre tine. Nu avea niciun
rost s te urmresc toat planeta asta cnd puteam s te
atept comod ntr-un loc la alegerea mea. Deci, dup ce am
vorbit cu Victoria, am decis s vin n Phoenix s-i fac o
vizit. Am auzit c-ai spus c te duci acas. La nceput, nici
nu m-am gndit c ai vorbit serios. Dar apoi m-am ntrebat.
Oamenii pot fi foarte previzibili; le place s fie ntr-un loc
familiar, undeva unde s se simt n siguran. i nu cumva
ar fi cacealmaua perfect, s te duci n ultimul loc n care teai putea duce cnd te ascunzi locul unde ai spus c vei fi.
Dar bineneles c nu eram sigur, era doar o bnuial. De
obicei am un sentiment despre prada pe care o vnez, un al
aselea sim dac vrei s-i spui aa. Am ascultat mesajul tu
cnd am ajuns acas la mama ta, dar, bineneles, nu aveam
de unde s tiu sigur de unde ai sunat. mi era de mare
ajutor s-i tiu numrul de telefon, dar puteai s fi sunat
din Antarctica i jocul nu avea cum s mearg dect dac
403

erai foarte aproape. Apoi iubitul tu s-a urcat ntr-un avion


ctre Phoenix. Bineneles c Victoria i monitoriza pentru
mine; nu puteam juca singur ntr-un joc cu mai muli
juctori. i astfel ei mi-au confirmat ce speram: c erai aici
pn la urm. Eram pregtit; m uitasem deja la filmuleele
tale fermectoare de acas. i apoi a fost doar o chestiune de
cacealma. Foarte uor, s tii, nu chiar la nivelul
standardelor mele. Deci, vezi, sper c te neli n privina
prietenului tu. Edward parc, nu?
Nu am rspuns. Mascarada ncepuse s se termine.
Simeam c se apropia de captul jubilrii. Oricum nu mi
era destinat. Nu era nicio glorie s nvingi un om slab.
Te-ar deranja foarte tare dac i-a lsa i eu o scrisoric
lui Edward al tu?
Fcu un pas napoi i atinse o camer digital de mrimea
unei palme aezat pe combin. Un becule rou indica
faptul c era deja n funciune. O fix de vreo cteva ori,
mrind cadrul. M-am uitat la el cu groaz.
mi pare ru, dar pur i simplu nu pot s cred c o s
reziste s m vneze dup ce vede asta. i nu a vrea s
piard ceva. Totul e pentru el, normal. Tu eti doar o fiin
uman care a avut nenorocul s se afle la locul nepotrivit i
n momentul nepotrivit, nhitndu-se bineneles cu grupul
nepotrivit, a aduga eu.
Fcu un pas ctre mine, zmbind.
nainte s ncepem
Am simit c mi vine ru cnd el vorbi. La aa ceva chiar
c nu m gndisem.
A vrea doar s pun sare pe ran, doar puin.
Rspunsul a fost acolo n tot acest timp i eram aa de sigur
c Edward o s-i dea seama i o s-mi strice distracia S-a
ntmplat odat, oh, cu secole n urm. Singura dat cnd
prada mi-a scpat printre degete. Vezi tu, vampirul care a
404

fost prostete ataat de micua lui victim a fcut alegerea pe


care Edward al tu a fost prea slab s-o fac. Cnd cel mai
btrn a tiut c eram pe urmele micuei lui prietene, a
furat-o de la azilul unde lucra n-o s neleg n veci obsesia
pe care o fac unii vampiri pentru voi oamenii i imediat ce a
eliberat-o a fcut-o s fie n siguran. Prea nici s nu
observe durerea, srcua fiin. Fusese nchis n celula
aceea ntunecat att de mult timp. O sut de ani mai
devreme ar fi fost ars pe rug pentru viziunile ei. n secolul al
XIX-lea a fost nchis la azil i i s-au aplicat tratamente oc.
Cnd a deschis ochii, puternic de la tinereea ei proaspt,
era ca i cum nu mai vzuse soarele n viaa ei. Vechiul
vampir o fcuse un vampir nou i puternic, iar eu nu mai
aveam niciun motiv s m mai ating de ea atunci. Oft. L-am
distrus pe cel btrn ca s m rzbun.
Alice, am spus eu ocat.
Da, micua ta prieten. M-am mirat s-o vd i pe ea pe
teren. Presupun c haita ei ar fi trebuit s nvee ceva din
experiena sa. Eu te am pe tine i ei pe ea. Singura victim ce
mi-a scpat, o onoare destul de mare, cred eu. i mirosea
att de delicios! nc regret c nu am apucat s gust
Mirosea chiar mai bine dect tine. Scuze nu vreau s te
jignesc. i tu miroi foarte bine. A flori parc
Mai fcu un pas spre mine, pn cnd fu la numai civa
centimetri deprtare. mi ridic o uvi de pr i o mirosi
delicat. Apoi puse cu grij uvia la loc i am simit degetele
lui reci pe pielea mea. Se ntinse s-mi ating obrazul cu
degetul mare, faa lui prnd curioas. Voiam aa de mult s
fug, dar eram ngheat. Nu puteam s fac nicio micare.
Nu, murmur el ca pentru sine dup ce ls mna jos.
Nu neleg. Oft. Ei bine, presupun c-ar trebui s terminm o
dat. i apoi s pot s-i sun prietenii i o s le spun unde s
te gseasc pe tine i micul meu mesaj.
405

Clar mi se fcea ru. Urma s fie dureros, citeam asta n


ochii lui. Nu i ajungea s ctige, s se hrneasc i s
plece. Nu avea s fie un sfrit rapid aa cum sperasem eu.
Genunchii ncepur s mi tremure de m temeam c-o s
cad.
Fcu un pas napoi i ncepu s mearg n jurul meu
nonalant, ca i cum ar fi vrut s vad mai bine o statuie la
muzeu. Faa i era nc deschis i prietenoas n timp ce
ncerca s se hotrasc de unde s nceap.
Apoi sri n fa ntr-o poziie ghemuit pe care o
recunoteam, iar zmbetul lui plcut se lrgi ncet, crescu,
pn cnd nu mai fu un zmbet, ci o contorsiune a dinilor,
expui i strlucitori.
Nu m-am putut abine am ncercat s fug. Dei tiam c
era inutil aa cum erau deja genunchii mei, panica m
cuprinse i am srit ctre ieirea de urgen.
Dar el fu n faa mea ntr-o clip. Nu am vzut dac a
folosit mna sau picioarele pentru c totul se petrecu mult
prea repede. O lovitur zdrobitoare mi nimeri pieptul am
simit cum zbor napoi i am auzit zgomotul de sticl spart
cnd capul meu se izbi de oglinzi. Sticla se fcu ndri pe
podea, n jurul meu.
Eram prea ocat s mai simt vreo durere. Nici nu puteam
nc respira.
Se apropie ncet de mine.
Ce efect frumos, spuse el, examinnd mulimea de
cioburi, cu vocea lui prietenoas. M-am gndit eu c aceast
camer va fi dramatic vizual pentru filmuleul meu. De asta
am ales locul sta s ne vedem. E perfect, nu crezi?
L-am ignorat, trndu-m n mni i genunchi spre
cealalt u.
Fu ntr-o clip lng mine, clcndu-m tare pe picior. Am
auzit trosnetul dezgusttor nainte s-l simt. Dar apoi l-am
406

simit din plin i nu mi-am putut abine strigtul de durere.


M-am ntors s-mi apuc piciorul, dar el sttea peste mine,
zmbind.
N-ai vrea s te mai gndeti la ultima ta dorin? m
ntreb el plcut.
M lovi cu talpa peste piciorul rupt i am auzit un ipt
ptrunztor. Am realizat ocat c era al meu.
Nu ai vrea mai degrab ca Edward s ncerce s m
gseasc? complet el prompt.
Nu! am spus eu rguit. Nu, Edward, nu
Apoi ceva m lovi n fa, aruncndu-m napoi n oglinzile
sparte.
Pe lng durerea din picior am simit i rana adnc de pe
scalp, acolo unde ajunsese sticla. Apoi umezeala cald
ncepu s se ntind prin pr cu o vitez alarmant. Simeam
cum se mbiba n cma, cum picura pe podeaua de lemn.
Mirosul sngelui mi ntoarse stomacul pe dos.
Prin ameeala i greaa care m cuprinser, am vzut ceva
ce mi-a dat o ultim frm de speran. Ochii lui, care abia
m priviser nainte, ardeau acum de o nevoie incontrolabil.
Sngele ce se ntindea rou aprins pe cmaa mea alb,
fcnd repede bltoace pe podea l nnebunea de sete.
Indiferent care fuseser inteniile lui iniiale, nu putea s-o
mai lungeasc mult.
S se termine repede acum, era tot ce puteam spera n
timp ce sngele ce curgea de pe capul meu mi lua cu el i
contiina. Ochii mi se nchideau.
Am auzit, ca i cum eram sub ap, ultimul rget al
vntorului. Vedeam, prin tunelele lungi ce deveniser ochii
mei, silueta lui ntunecat venind spre mine. Cu un ultim
efort, am ridicat instinctiv mna s m apr. Ochii mi s-au
nchis i m-am scufundat n incontien.
407

23. NGERUL
n timp ce pluteam, visam.
Acolo unde pluteam, sub apa ntunecat, am auzit cel mai
fericit sunet pe care mintea mea l putea invoca pe ct de
frumos i de nltor, pe att de nspimnttor. Era un alt
mrit; un rget mai profund i mai slbatic, plin de furie.
Am fost adus napoi, aproape la suprafa, de o durere
ascuit care mi rnea mna ridicat, dar nu am putut s
gsesc drumul ndeajuns nct s deschid ochii.
Apoi am tiut c murisem.
Deoarece, prin apa grea, am auzit vocea unui nger
strigndu-m pe nume, strigndu-m spre singurul rai pe
care l doream.
O, nu, Bella, nu! Striga vocea ngerului ngrozit.
n spatele vocii mult dorite era alt zgomot o agitaie
ngrozitoare pe care mintea mea refuza s-o perceap. Un
mrit rutcios ca de bas, un sunet ocant de muctur i
un ipt ascuit oprindu-se brusc
Am ncercat s m concentrez pe vocea ngerului.
Bella, te rog! Bella, ascult-m, te rog, te rog, Bella, te
rog! m implora el.
Da, voiam s i rspund. Orice. Dar nu mi puteam gsi
buzele.
Carlisle! strig ngerul, cu agonie n vocea lui perfect.
Bella, Bella, nu, o, te rog, nu, nu!
i ngerul plngea fr lacrimi, cu suspine ntretiate.
ngerul n-ar trebui s plng, nu era corect. Am ncercat
s l gsesc, s i spun c totul e n regul, dar apa era att
de adnc i m apsa, nct nu puteam respira.
408

Era un punct de presiune pe capul meu. M durea. Apoi, n


timp ce acea durere sprgea ntunericul, spre mine venir
alte dureri, mai puternice. Am ipat, icnind, rzbtnd prin
apa ntunecat.
Bella, striga ngerul.
A pierdut ceva snge, dar rana de la cap nu e adnc,
m inform o voce calm. Ai grij la piciorul ei, e rupt.
Un strigt de furie fu nbuit pe buzele ngerului.
Am simit o neptur acut ntr-o parte. Nu puteam fi n
rai, nu? Aveam prea multe dureri.
i nite coaste, cred, continu vocea metodic.
Dar durerile ascuite se ameliorau. O nou durere, o
durere arztoare n mn le punea n umbr pe toate
celelalte. Cineva mi dduse foc.
Edward, am ncercat s i spun, dar vocea mi era grea
i nceat. Nu m puteam nelege.
Bella, o s fii bine. M auzi, Bella? Te iubesc.
Edward, am ncercat din nou. Vocea mi era puin mai
clar.
Da, sunt aici.
M doare, am scncit eu.
tiu, Bella, tiu i apoi departe de mine, chinuit poi
s faci ceva?
Geanta mea, te rog Alice, ine-i respiraia, te va ajuta,
promise Carlisle.
Alice? am gemut eu.
E aici, a tiut unde s te gseasc.
M doare mna, am ncercat s i spun.
tiu, Bella. Carlisle i va da ceva s nu te mai doar.
M arde mna! Am ipat, sprgnd i ultimul val de
ntuneric i deschiznd ochii. Nu-i puteam vedea faa, ceva
negru i cald mi acoperea ochii. De ce nu vedeau focul s l
sting?
409

Vocea lui era nspimntat:


Bella?
Focul! S sting cineva focul! am ipat n timp ce m
ardea.
Carlisle! Mna ei!
A mucat-o. Vocea lui Carlisle nu mai era calm, era
ngrozit.
L-am auzit pe Edward inndu-i respiraia de groaz.
Edward, trebuie s-o faci.
Era vocea lui Alice, aproape de capul meu. Degete reci mi
tergeau umezeala din ochi.
Nu, url el.
Alice, am gemut eu.
S-ar putea s avem o ans, spuse Carlisle.
Care? implor Edward.
Vezi dac poi s scoi veninul. Rana e destul de curat.
n timp ce Carlisle vorbea, simeam mai mult presiune pe
capul meu, ceva m mpungea i m trgea de scalp. Durerea
asta se pierdea n durerea provocat de foc.
Va funciona? Vocea lui Alice era gtuit.
Nu tiu, spuse Carlisle. Dar trebuie s ne grbim.
Carlisle, eu ezit Edward. Nu tiu dac pot s-o fac.
Din nou, vocea lui frumoas era plin de agonie.
Orice alegi, e decizia ta, Edward. Eu nu te pot ajuta.
Trebuie s opresc sngerarea asta dac intenionezi s i iei
snge din mn.
M-am zvrcolit n strnsoarea cumplitei torturi, iar
micarea a fcut durerea din picior s izbucneasc i mai
tare.
Edward! am ipat. Mi-am dat seama c nchisesem din
nou ochii. I-am deschis, disperat s i gsesc faa. i l-am
gsit. n sfrit, i puteam vedea faa perfect, holbndu-se la
mine, chinuit de indecizie i de durere.
410

Alice, adu-mi ceva s i strng piciorul! Carlisle era


aplecat asupra mea, lucrnd la capul meu. Edward, trebuie
s-o faci acum sau va fi prea trziu.
Edward era tras la fa. I-am privit ochii n timp ce
ndoiala era nlocuit brusc de o hotrre evident. Maxilarul
i se nclet. I-am simit degetele reci i puternice pe mna
mea arznd, innd-o fix. Apoi capul lui s-a aplecat peste
ea, iar buzele lui reci s-au apsat pe pielea mea.
La nceput durerea a fost mai puternic. Am ipat i m-am
zbtut n minile reci care m ineau pe loc. Am auzit vocea
lui Alice, ncercnd s m calmeze. Ceva greu mi inea
piciorul pe podea, iar Carlisle mi inea capul fix ca ntr-o
menghin n braele lui de piatr.
Apoi, ncetul cu ncetul, suferina s-a mai potolit, n timp
ce mna mi amorea tot mai mult. Focul se stingea,
concentrndu-se ntr-un punct din ce n ce mai mic.
Pe msur ce durerea disprea, simeam cum mi pierd
cunotina. mi era team s nu cad din nou n apele
ntunecate, mi era team c l-a putea pierde n ntuneric.
Edward, am ncercat s spun, dar nu-mi puteam auzi
vocea.
Ei m puteau auzi.
E chiar aici, Bella.
Rmi, Edward, rmi cu mine
Rmn. Vocea i era chinuit, dar cumva triumftoare.
Am oftat mulumit. Focul dispruse, iar celelalte dureri
erau amorite de o somnolen care mi se strecura n corp.
L-ai scos pe tot? ntreb Carlisle de undeva foarte
departe.
Sngele ei are un gust curat, spuse Edward ncet. Simt
gustul morfinei.
Bella? m strig Carlisle.
Am ncercat s rspund.
411

Mmmmm?
A disprut focul?
Da, am suspinat. Mulumesc, Edward.
Te iubesc, rspunse el.
tiu, am optit, att de obosit.
Apoi am auzit sunetul meu preferat: rsul ncet al lui
Edward, slbit de uurare.
Bella? ntreb Carlisle din nou.
M-am ncruntat; voiam s dorm.
Ce?
Unde e mama ta?
n Florida, am oftat. M-a pclit, Edward. S-a uitat la
casetele noastre video. Jignirea din vocea mea era penibil de
fragil. Dar asta mi aminti. Alice. Am ncercat s deschid
ochii. Alice, caseta video te cunotea, Alice, tia de unde ai
venit. Am vrut s vorbesc repede, dar vocea mi era slab.
Miroase a benzin, am adugat, surprins prin ceaa din
creierul meu.
E timpul s-o mutm, spuse Carlisle.
Nu, vreau s dorm, m-am plns eu.
Tu poi s dormi, iubito, te duc eu n brae, m alin
Edward.
M-a luat n braele lui, strns la pieptul lui plutind, fr
durere.
Dormi acum, Bella, au fost ultimele cuvinte pe care leam auzit.

24. UN IMPAS
Ochii mi s-au deschis sub o lumin alb, strlucitoare.
Eram ntr-o camer alb, necunoscut. Peretele de lng
412

mine era acoperit cu jaluzele lungi, verticale; deasupra


capului meu, luminile puternice m orbeau. Eram ntins pe
un pat tare, uor ridicat un pat cu balustrade. Pernele erau
plate i pline de cocoloae. Undeva aproape se auzea un
sunet bipitor enervant. Speram c asta nsemna c sunt
nc n via. Moartea n-ar trebui s fie att de lipsit de
confort.
Pe mini mi erau rsucite tot felul de tuburi transparente,
iar ceva era lipit cu band adeziv de faa mea, sub nas. Am
ridicat mna s l dezlipesc.
Ba nu, s nu faci asta.
i degetele reci mi prinser mna.
Edward?
Mi-am ntors capul ncet, iar faa lui extraordinar era
doar la civa centimetri de a mea, cu brbia sprijinit pe
marginea pernei. Am neles din nou c sunt n via, de data
asta cu recunotin i ncntare.
Vai, Edward, mi pare aa de ru!
, m alin el. Totul e n regul acum.
Ce s-a ntmplat? Nu-mi puteam aminti cu claritate, iar
mintea mi se revolta mpotriva mea n timp ce ncercam s
rememorez cele ntmplate.
Aproape am ajuns prea trziu. Puteam s fi ajuns prea
trziu, opti el, cu vocea chinuit.
Am fost att de fraier, Edward. Am crezut c o avea pe
mama.
Ne-a pclit pe toi.
Trebuie s i sun pe Charlie i pe mama, mi-am dat
seama ca prin cea.
I-a sunat Alice. Rene e aici m rog, aici n spital. S-a
dus s i ia ceva de mncare acum.
E aici?
Am ncercat s m ridic n fund, dar ameeala din cap mi
413

se acceler, iar minile lui m mpinser delicat napoi pe


perne.
Se va ntoarce n curnd, promise el. Iar tu trebuie s
stai linitit.
Dar ce i-ai spus? m-am speriat eu. Nu aveam chef s fiu
alinat. Mama mea era aici, iar eu m recuperam n urma
atacului unui vampir. De ce i-ai spus c sunt aici?
Ai czut printr-o fereastr, dou etaje. Se opri. Trebuie
s recunoti c s-ar putea ntmpla.
Am oftat i m-a durut. M-am uitat n jos la corpul meu de
sub cearaf, umfltura imens care era piciorul meu.
Ct de ru e? am ntrebat.
Ai un picior rupt, patru coaste rupte, nite fisuri n
craniu, vnti pe fiecare centimetru de piele i ai pierdut
mult snge. i-au fcut cteva transfuzii. Nu mi-a plcut teau fcut s miroi aiurea pentru o vreme.
Trebuie s fi fost o schimbare plcut pentru tine.
Nu, mi place cum miroi tu.
Cum ai fcut-o? am ntrebat ncet.
tiu imediat la ce m-am referit.
Nu sunt sigur. i ntoarse privirea de la ochii mei
ntrebtori, ridicndu-mi de pe pat mna mea nfurat n
pansamente, innd-o cu delicatee ntr-a lui, atent s nu
desfac firul care m conecta la unul dintre monitoare.
Am ateptat rbdtoare s termine de povestit.
El oft fr s mi ntoarc privirea.
Era imposibil s m opresc, opti el. Imposibil. Dar
am reuit. ntr-un final ridic privirea, cu jumtate de
zmbet pe fa. Chiar c te iubesc.
Nu sunt la fel de bun la gust pe ct miros? i-am zmbit
eu ca rspuns. M durea faa de la zmbet.
Chiar mai bun mai bun dect mi-a fi imaginat
vreodat.
414

mi pare ru, m-am scuzat eu.


Edward i ridic ochii spre tavan.
Dintre toate lucrurile pentru care te-ai putea scuza
Pentru ce s mi cer iertare atunci?
Pentru c aproape plecasei de lng mine pentru
totdeauna.
mi pare ru, m-am scuzat din nou.
tiu de ce-ai fcut-o. Vocea lui era reconfortant. A fost
iraional, desigur. Ar fi trebuit s m atepi, ar fi trebuit s
mi spui.
Nu m-ai fi lsat s plec.
Nu, fu el de acord, pe un ton sumbru, nu te-a fi lsat.
Cteva amintiri foarte neplcute ncepur s mi revin n
minte.
M-am nfiorat i apoi am tresrit. Edward deveni imediat
nelinitit.
Bella, ce-ai pit?
Ce s-a ntmplat cu James?
Dup ce l-am tras de pe tine, Emmett i Jasper s-au
ocupat de el. Era o not aspr de regret n vocea lui.
Asta m-a nedumerit.
Nu i-am vzut pe Emmett i pe Jasper acolo.
Au trebuit s plece din camer era mult snge acolo.
Dar tu ai rmas.
Da, am rmas.
i Alice, i Carlisle am spus mirat.
i ei te iubesc, s tii.
O strfulgerare de imagini dureroase din ultimele momente
cnd o vzusem pe Alice mi aminti de ceva.
A vzut Alice caseta? am ntrebat nelinitit.
Da.
O not nou i ntunec vocea, una de ur cumplit.
A fost ntotdeauna n ntuneric, de aceea nu-i amintea.
415

tiu. nelege i ea acum. Vocea i era calm, dar faa i


era neagr de furie.
Am ncercat s ntind spre el mna mea liber, dar ceva ma oprit. M-am uitat n jos i am vzut perfuzia reinndu-mi
mna.
Vai! Am tresrit.
Ce e? ntreb el nelinitit distras, dar nu ndeajuns.
Tristeea nu i dispruse complet din ochi.
Acele, i-am explicat, ntorcnd capul de la cel din mn.
M-am concentrat pe o plac de faian din tavan i am
ncercat s respir adnc n ciuda durerii din coaste.
i-e team de un ac, murmur el ca pentru sine,
scuturnd din cap. O, un vampir sadic, care inteniona s-o
tortureze pn la moarte, sigur, nicio problem, fuge s se
ntlneasc cu el. O perfuzie, pe de alt parte
Mi-am dat ochii peste cap. Mi-a fcut plcere s descopr
c mcar aceast reacie nu era nsoit de dureri. M-am
decis s schimb subiectul.
Tu de ce eti aici? l-am ntrebat.
Se uit fix la mine, mai nti nedumerit, apoi o umbr de
durere i ntunec ochii. Sprncenele i se apropiar cnd se
ncrunt.
Vrei s plec?
Nu! Am protestat, ngrozit de gndul acesta. Nu, am
vrut s spun, de ce crede mama mea c eti aici? Trebuie s
mi pun la punct toat povestea nainte s se ntoarc.
A, spuse el, iar fruntea i se netezi napoi ca o plac de
marmur. Eu am venit n Phoenix s i bag minile n cap, s
te conving s te ntorci la Forks. Ochii lui mari erau att de
oneti i de serioi nct aproape c l-am crezut i eu. Tu ai
fost de acord s m vezi i ai venit la hotelul unde stteam cu
Carlisle i cu Alice desigur c eu am venit aici sub
supravegherea parental, adug el cuminte, dar te-ai
416

mpiedicat pe scri n drum spre camera mea i ei bine,


restul l tii. Totui, nu e nevoie s i aminteti detaliile; ai o
scuz bun s fii puin n cea cu detaliile.
M-am gndit la asta un moment.
Exist cteva puncte slabe la povestea asta. Cum ar fi
c nu sunt ferestre sparte.
Nu chiar, spuse el. Alice s-a amuzat un pic prea mult
falsificnd dovezile. A avut grij de toate detaliile ntr-un mod
foarte convingtor probabil ai putea s dai hotelul n
judecat dac ai vrea. Nu ai de ce s i faci griji, promise el,
mngindu-m pe obraz cu cea mai delicat dintre atingeri.
Singura ta grij acum este s te vindeci.
Nu eram chiar att de pierdut n durere sau ameit de
medicamente nct s nu reacionez la atingerea lui. Bipitul
din monitor o lu complet razna acum nu era singurul care
mi putea auzi inima btnd nebunete.
Asta va fi penibil, am murmurat eu n sinea mea.
Edward chicoti i o privire speculativ i se aprinse n ochi.
Hmm, m ntreb
Se aplec ncet spre mine; zgomotul monitorului se
acceler nainte ca buzele lui s le ating pe ale mele. Dar
cnd au fcut-o, dei cu cea mai delicat dintre atingeri,
bipitul s-a oprit de tot.
Se trase brusc napoi, iar expresia nelinitit de pe fa se
transform n uurare cnd monitorul raport c inima mi
repornise.
Se pare c va trebui s fiu mult mai atent cu tine dect
de obicei. Se ncrunt.
Hei, nu terminasem s te srut, m-am plns eu. Nu m
face s vin la tine!
Rse i se aplec s i ating din nou, delicat, buzele de
ale mele. Monitorul o lu iar razna. Dar apoi buzele lui se
ncordar. Se trase napoi.
417

Cred c o aud pe mama ta, spuse el, zmbind din nou.


Nu m prsi, am strigat eu, brusc cuprinzndu-m un
sentiment iraional de panic. Nu-l puteam lsa s plece ar
fi putut s dispar iar de lng mine.
Pentru o secund scurt mi citi teroarea din ochi.
Nu plec, promise el solemn, apoi zmbi. O s trag un
pui de somn.
Se mut de pe scaunul din plastic tare de lng mine pe
canapeaua albastr din imitaie de piele de la picioarele
patului, ntinzndu-se complet i nchiznd ochii. Era perfect
nemicat.
Nu uita s respiri, i-am optit n glum.
El inspir adnc, cu ochii nchii.
O auzeam pe mama deja. Vorbea cu cineva, o asistent
poate, i prea obosit i suprat. A fi vrut s sar din pat,
s alerg spre ea, s-o calmez, s i promit c totul va fi bine.
Dar nu eram n condiia de a sri, aa c am ateptat
nerbdtoare.
Ua se crp puin i mama se uit nuntru.
Mam! am optit, cu vocea plin de dragoste i uurare.
l observ pe Edward ntins pe canapea i se apropie n
vrful picioarelor de patul meu.
Nu pleac niciodat, nu? murmur ea ca pentru sine.
Mam, m bucur att de mult s te vd!
Se aplec s m mbrieze cu delicatee i am simit
lacrimi calde czndu-mi pe obraji.
Bella, am fost att de suprat!
mi pare att de ru, mam. Dar totul e bine acum, e n
regul, am alinat-o eu.
M bucur s i vd n sfrit ochii deschii.
Se aez pe marginea patului.
Mi-am dat brusc seama c nu aveam nicio idee ce zi era.
Ct timp au fost nchii?
418

E vineri, scumpo, ai fost adus de ceva vreme aici.


Vineri?
Eram ocat. Am ncercat s mi amintesc ce zi fusese
cnd dar nu voiam s m gndesc la asta.
Au trebuit s te in sedat un timp, scumpo ai multe
rni.
tiu.
Le puteam simi.
Eti norocoas c doctorul Cullen era acolo. E un tip
aa de treab foarte tnr, totui. i arat mai mult ca un
fotomodel dect ca un doctor
L-ai cunoscut pe Carlisle?
i pe sora lui Edward, Alice. E o fat ncnttoare.
Da, aa e, am fost eu de acord din toat inima.
Se uit peste umr la Edward, care sttea ntins cu ochii
nchii pe canapea.
Nu mi-ai spus c ai prieteni att de buni n Forks.
M-am ncordat, apoi am gemut.
Ce te doare? ntreb ea nelinitit, ntorcndu-se din
nou spre mine.
Ochii lui Edward fulgerar spre faa mea.
Sunt bine, am asigurat-o. Trebuie doar s in minte s
nu m mic.
Edward se cufund iar n somnul lui fals.
Am profitat de faptul c mama fusese distras momentan
pentru a mpiedica subiectul discuiei s revin la
comportamentul meu nu prea inocent.
Unde e Phil? am ntrebat-o repede.
n Florida. Vai, Bella! N-o s ghiceti niciodat! Exact
cnd eram pe punctul de a pleca, am primit cele mai bune
veti!
Phil a semnat un contract? am ghicit eu.
Da! Cum de-ai ghicit?! La The Suns, i vine s crezi?
419

Grozav, mam, am spus eu ct de entuziast am putut,


dei habar n-aveam ce nsemna asta.
i i va plcea n Jacksonville att de mult, izbucni ea
n timp ce eu m holbam la ea absent. Am fost puin
ngrijorat cnd Phil a nceput s vorbeasc despre Akron,
din cauza zpezii i-aa mai departe, pentru c tiu c urti
frigul, dar acum Jacksonville! E ntotdeauna soare i
umezeala nu e chiar aa de rea. Am gsit o cas att de
drgu, cu grdu alb i o verand exact ca n filmele vechi,
i cu un stejar imens, e doar la cteva minute de ocean i o
s ai propria baie
Mam, stai aa! am ntrerupt-o eu. Edward nc inea
ochii nchii, dar prea prea tensionat ca s dea impresia c
doarme. Despre ce vorbeti? Nu merg n Florida. Eu locuiesc
n Forks.
Dar nu mai trebuie s stai acolo, prostuo, rse ea. Phil
va putea sta mai mult pe acas acum am vorbit mult
despre asta i voi face jumate- jumate cu meciurile din
deplasare, o parte din timp cu tine i o parte cu el.
Mam. Am ezitat, gndindu-m cum s fiu ct mai
diplomat cu asta. Vreau s locuiesc n Forks. Deja m-am
instalat la coal i am cteva prietene se uit la Edward
cnd i-am reamintit de prieteni, aa c am ncercat alt
direcie i Charlie are nevoie de mine. E singur-singurel
acolo i nu tie s gteasc deloc.
Vrei s locuieti n Forks? ntreb ea, blocat. Ideea era
de neconceput pentru ea. Apoi privirea i zbur din nou ctre
Edward. De ce?
i-am spus coala, Charlie Au!
Ddusem din umeri. O idee proast.
Minile ei fluturar neajutorate deasupra mea, ncercnd
s gseasc un loc sigur pe care s l mngie. Se mulumi
cu fruntea; era nebandajat.
420

Bella, scumpa mea, tu urti Forks, mi reaminti ea.


Nu e aa de ru.
Se ncrunt i se uit la mine i la Edward i napoi, de
data asta intenionat.
Biatul acesta e de vin, nu?
Am deschis gura s mint, dar ochii ei mi scrutau faa i
tiam c i-ar da seama.
Parial, am recunoscut eu. Nu era nevoie s recunosc
ct de mult era Edward implicat n asta. Deci, ai avut ocazia
s vorbeti cu Edward? am ntrebat-o.
Da. Ezit, uitndu-se la silueta lui perfect nemicat. i
vreau s vorbim despre asta.
Uf!
Despre ce? am ntrebat-o.
Cred c biatul acesta e ndrgostit de tine, m acuz
ea, meninndu-i vocea joas.
i eu cred asta, m-am confesat eu.
i tu ce simi fa de el?
i ascundea foarte prost curiozitatea nebuneasc din voce.
Am oftat, uitndu-m n alt parte. Orict o iubeam pe
mama, asta nu era o conversaie pe care voiam s-o port cu
ea.
Sunt destul de nebun dup el.
Uite, asta suna a ceva ce ar spune o adolescent despre
primul ei prieten.
Pi, pare foarte drgu, i, Doamne Dumnezeule, arat
incredibil de bine, dar eti att de tnr, Bella Vocea i era
nesigur; din cte mi aminteam, aceasta era prima dat de
cnd aveam 8 ani cnd era pe aproape de a ncerca s par
un printe cu autoritate. Am recunoscut tonul nelegtor,
dar ferm de la discuiile pe care le avusesem cu ea referitor la
brbai.
tiu asta, mam. Nu-i face griji. E doar o pasiune, am
421

consolat-o eu.
Corect, fu ea de acord, ncntat imediat.
Apoi oft i arunc o privire vinovat peste umr, spre
ceasul mare i rotund de pe perete.
Trebuie s pleci?
i muc buza.
Ar trebui s sune Phil n scurt timp Nu am tiut c o
s te trezeti
Stai linitit, mam. Am ncercat s mi ascund
uurarea, ca s nu se supere. Nu voi fi singur.
M ntorc n curnd. i eu am dormit aici, s tii,
anun mndr de ea nsi.
O, mam, nu e nevoie s faci asta! Poi dormi acas, nici
n-o s observ.
Concentraia de anestezice din creierul meu m mpiedica
s m adun chiar i acum, dei se prea c dormisem zile
ntregi.
Am fost prea nervoas, recunoscu ea timid. Au fost
nite infraciuni la noi n cartier i nu mi place s stau acolo
singur.
Infraciuni? am ntrebat alarmat.
Cineva a ptruns prin efracie n studioul de dans de
dup col de la noi i l-a ars din temelii n-a mai rmas
nimic din el! i au lsat o main furat chiar n faa lui. i
aminteti cnd dansai acolo, scumpo?
mi amintesc. Am tremurat i am gemut de durere.
Pot s stau, draga mea, dac ai nevoie de mine.
Nu, mam, sunt bine. Edward va fi aici cu mine.
Mama arta de parc tocmai acesta era motivul pentru
care voia s rmn cu mine.
M ntorc disear.
Suna mai mult ca un avertisment dect ca o promisiune i
privi din nou ctre Edward cnd spuse asta.
422

Te iubesc, mam.
i eu te iubesc, Bella. ncearc s fii mai atent pe unde
calci, scumpo, nu vreau s te pierd.
Ochii lui Edward rmaser nchii, dar un rnjet larg i
fulger pe fa.
O asistent intr intempestiv s verifice tuburile i firele
ataate de mine. Mama m srut pe frunte, m mngie pe
mna acoperit de bandaje i plec. Asistenta verifica hrtiile
imprimate de monitorul cardiac.
Te simi nelinitit, drgu? Ritmul tu cardiac a cam
crescut.
Sunt bine, am asigurat-o eu.
O s i spun asistentei care are grij de tine c te-ai
trezit. Va veni imediat s te vad.
Nici nu nchise ua bine, c Edward fu lng mine.
Ai furat o main? am ridicat eu din sprncene.
El zmbi, fr s i par ru.
Era o main bun, foarte rapid.
Cum i-a fost somnul? l-am ntrebat.
Interesant. Ochii i se ngustar.
Ce e?
Se uit n jos n timp ce mi rspunse.
Sunt surprins. Credeam c Florida i mama ta ei,
bine, credeam c asta e ceea ce vrei.
L-am privit fr s neleg.
Dar tu ai fi blocat n cas toat ziua n Florida. N-ai
putea s iei dect noaptea, exact ca un vampir adevrat.
Schi un zmbet. Apoi faa i deveni serioas.
Eu a rmne n Forks, Bella. Sau ntr-un loc de genul
acesta, explic el. ntr-un loc de unde n-a mai putea s i
fac ru.
La nceput nu m-am prins. Am continuat s m uit
pierdut la el pn cnd cuvintele s-au aezat la locul lor n
423

mintea mea, ntocmai ca ntr-un puzzle. Eram vag contient


c ritmul inimii mele cretea, dei, n timp ce respiraia o lu
la trap, eram contient de durerea ascuit din coaste.
Apoi o alt asistent intr hotrt n salon. Edward
rmase nemicat ca o stnc n timp ce asistenta mi observ
expresia nainte de a se ntoarce spre monitor.
Mai vrei anestezice, drgu? ntreb ea blnd, artnd
spre perfuzie.
Nu, nu, am murmurat eu, ncercnd s mi ascund
agonia din voce. Nu am nevoie de nimic.
Nu mi puteam permite s nchid ochii acum.
Nu e nevoie s fii curajoas, drgu. E mai bine dac
nu te stresezi prea mult; ai nevoie s te odihneti.
Atept, dar eu am scuturat din cap.
Bine, oft ea. Apas butonul de urgen cnd eti
pregtit.
i arunc lui Edward o privire sever, se mai uit nc o
dat, nelinitit, la aparat, apoi plec.
Minile lui reci mi mngiau faa; l-am privit cu ochi
speriai.
, Bella, calmeaz-te.
Nu m prsi, l-am implorat cu vocea spart.
Nu plec nicieri, promise el. Acum relaxeaz-te nainte
s chem asistenta napoi s i dea un sedativ.
Dar inima mea nu voia s ncetineasc.
Bella. mi mngie faa ngrijorat. Nu plec nicieri.
Rmn lng tine ct timp ai nevoie de mine.
Juri c nu m prseti? am opti.
Am ncercat s mi controlez suspinele cel puin. Coastele
mi pulsau de durere.
i puse minile pe obraji i i apropie faa de a mea. Ochii
i erau larg deschii i serioi.
Jur.
424

Aroma respiraiei lui era calmant. Prea s mi aline


durerea de a respira. Continu s mi menin privirea n
timp ce corpul mi se relaxa, iar bipitul revenea la un ritm
normal. Ochii i erau ntunecai azi, mai aproape de negru
dect de auriu.
E mai bine, ntreb el?
Da, am spus eu precaut.
El scutur din cap i murmur ceva ininteligibil. Am
crezut c am auzit cuvntul reacie exagerat.
De ce ai spus asta? am optit eu, ncercnd s mi
opresc vocea s nu mai tremure. Te-ai sturat s m tot
salvezi? Vrei s plec?
Nu, nu vreau s triesc fr tine, Bella, sigur c nu. Fii
raional!
i n-am nicio problem s te salvez dac n-ar fi problema
c eu te pun n pericol c eu sunt motivul pentru care eti
aici.
Da, tu eti motivul. M-am ncruntat. Motivul pentru
care sunt aici n via.
Cu chiu cu vai. Vocea i era doar o oapt. Acoperit de
bandaje i ghips i fr s te poi mica.
Nu m refeream la cea mai apropiat experien
aproape mortal, am spus eu, enervndu-m. M gndeam
la celelalte alege-o pe care vrei! Dac nu erai tu, putrezeam
n cimitirul din Forks n momentul sta.
Tresri la auzul cuvintelor mele, dar privirea bntuit nu i
dispru din ochi.
Nu asta a fost partea cea mai grea totui, continu el n
oapt. Se purt de parc n-a fi spus nimic. Nu cnd te-am
vzut acolo pe podea rnit. Vocea i era sufocat. Nu cnd
m-am gndit c am ajuns prea trziu. Nici mcar cnd te-am
auzit urlnd de durere toate amintirile acestea de
nesuportat pe care le voi purta cu mine tot restul eternitii.
425

Nu, cel mai groaznic a fost s simt s tiu c nu m-a


putea opri. S cred c te voi ucide eu nsumi.
Dar nu ai fcut-o.
A fi putut. Att de uor.
tiam c trebuia s rmn calm dar el ncerca s se
conving s m prseasc, iar panica mi se zbtea n
plmni ncercnd s ias la suprafa.
Promite-mi, am optit eu.
Ce?
tii ce.
ncepeam s m enervez de-a binelea. Era att de
ncpnat i de hotrt s se gndeasc numai la lucruri
rele.
Auzi schimbarea din tonul meu. Ochii i se ngustar.
Se pare c nu sunt destul de puternic nct s stau
departe de tine, aa c bnuiesc c se va face voia ta chiar
dac te omoar sau nu, adug el cu duritate.
Bine. Totui nu-mi promisese un lucru care nu mi-a
scpat. Abia mi nbueam panica; nu mai aveam putere s
mi controlez i furia. Mi-ai spus cum te-ai oprit acum
vreau s tiu de ce, am cerut s tiu.
De ce? repet el precaut.
De ce ai fcut-o. De ce nu ai lsat veninul s se ntind?
Pn acum a fi fost exact ca tine.
Ochii lui Edward se colorar ntr-un negru adnc i mi-am
amintit c asta era ceva ce intenionase s nu aflu niciodat.
Probabil c Alice fusese preocupat de lucrurile pe care le
aflase despre ea nsi sau fusese foarte atent cu
gndurile n preajma lui era clar c el habar n-avea c Alice
mi povestise despre cum st treaba cu transformarea din om
n vampir. Era surprins i furios. Nrile i tremurau, iar gura
i prea sculptat n piatr.
Nu avea de gnd s rspund, att mi ddeam i eu
426

seama.
Sunt prima care recunoate c nu am experien n
relaii, am spus. Dar mi s-ar prea logic ca un brbat i o
femeie s fie cumva egali adic nu se poate ca numai unul
dintre ei s apar mereu i s-l salveze pe cellalt. Trebuie s
se salveze unul pe altul n mod egal.
i ncruci braele pe marginea patului meu i i sprijini
brbia de ele. Mnia i era reinut. Evident, se hotrse c
nu era furios pe mine. Speram s am ocazia s o avertizez pe
Alice nainte s dea de ea.
Dar tu m-ai salvat pe mine, spuse el ncet.
Nu pot fi mereu Lois Lane, am insistat eu. Vreau s fiu
i eu Superman.
Nu tii ce-mi ceri. Vocea i era blnd; se holba
intenionat la marginea feei de pern.
Ba cred c da.
Bella, nu tii. Am avut aproape nouzeci de ani s m
gndesc la asta i tot nu sunt sigur.
i doreti s nu te fi salvat Carlisle?
Nu, nu mi doresc asta. Fcu o pauz nainte s
continue. Dar viaa mea se terminase. Nu renunam la nimic.
Tu eti viaa mea. Singurul lucru care m-ar durea ar fi
s te pierd.
Deveneam mai bun la asta. Era uor s recunosc ct de
mult aveam nevoie de el. El era foarte calm, totui. Hotrt.
Nu pot s-o fac, Bella. N-o s i fac asta.
De ce nu? Gtul m durea, iar cuvintele nu s-au auzit
att de tare pe ct mi-a fi dorit. Nu-mi spune c e prea greu!
Dup ziua de azi, sau, m rog, acum cteva zile oricum,
dup asta, ar trebuie s fie floare la ureche.
Edward se uit urt la mine.
i durerea? ntreb el.
M-am albit. Nu m puteam abine. Dar am ncercat s nu-l
427

las s citeasc pe faa mea ct de clar mi aminteam


sentimentul focul din vene.
Asta e problema mea, am spus eu. Pot s i fac fa.
E posibil s duci curajul pn n punctul n care devine
nebunie.
Nu e o problem. Trei zile. Mare scofal.
Edward se strmb din nou cnd cuvintele mele i amintir
c eram mai informat dect intenionase el s fiu. L-am
vzut cum i reprim furia, i-am privit ochii devenind
speculativi.
Charlie? ntreb el tios. Rene?
Trecur minute de tcere n timp ce m luptam s i
rspund la ntrebare. Am deschis gura, dar n-am scos niciun
sunet. Am nchis-o la loc. Atept, iar expresia i deveni
triumftoare pentru c tia c nu am niciun rspuns corect.
Uite, nici asta nu e o problem, am murmurat eu ntrun final; vocea mi era neconvingtoare aa cum era
ntotdeauna cnd mineam. Rene a fcut ntotdeauna
alegerile care i-au convenit ar vrea ca eu s fac la fel. Iar
Charlie e rezistent, e obinuit s fie singur. Nu pot s am
mereu grij de ei. Trebuie s mi triesc propria via.
Exact, sri el. i nu s i pun eu capt.
Dac atepi s fiu pe patul de moarte, am ceva veti
pentru tine! Tocmai am fost acolo!
O s te refaci, mi reaminti el.
Am inspirat profund ca s m calmez, ignornd spasmul
de durere pe care mi l-a declanat. M-am uitat fix la el, iar el
s-a uitat fix la mine. Nu era niciun compromis pe faa lui.
Nu, am spus ncet. Nu e aa.
Fruntea i se ncrei.
Bineneles c o s te refaci. O s rmi cu o cicatrice
sau dou
Te neli, am insistat eu. O s mor.
428

Pe bune, Bella. Era nelinitit de-acum. O s iei de aici


n cteva zile. Cel mult dou sptmni.
L-am privit suprat.
S-ar putea s nu mor acum dar o s mor ntr-o zi. Cu
fiecare minut din zi sunt tot mai aproape. i o s
mbtrnesc.
Se ncrunt cnd nelese la ce m refeream i i aps
degetele lungi de tmple, nchiznd ochii.
Aa ar trebui s se ntmple. Aa trebuie s se ntmple.
Aa s-ar ntmpla dac eu n-a exista i n-ar trebui s
exist.
Am rs amar. Edward deschise ochii, surprins.
Asta e o prostie. E ca i cum cineva ar fi ctigat la loto
i altcineva ar veni la acea persoan i i-ar lua banii,
spunndu-i: tii, hai s ne ntoarcem la cum ar trebui s fie
lucrurile. E mai bine aa. i nu nghit chestia asta.
Nu prea sunt marele pot la loto, mormi el.
Aa e. Eti mai mult de-att.
i ddu ochii peste cap.
Bella, nu mai discutm despre asta i gata. Refuz s te
condamn la o eternitate de ntuneric i cu asta basta!
Dac tu crezi c o s m opresc aici, te neli, l-am
avertizat eu.
Nu eti singurul vampir pe care l cunosc.
Ochii i se nnegrir din nou.
Alice n-ar ndrzni.
i pentru un moment pru att de nfricotor c n-am
avut de ales dect s l cred nu-mi puteam imagina c
cineva ar fi att de curajos nct s treac peste cuvntul lui.
Alice a vzut asta deja, nu? am ghicit eu. De aceea te
supr lucrurile pe care le spune. tie c voi fi ca voi ntr-o
zi.
Se nal. Te-a vzut moart, dar nici asta nu s-a
429

ntmplat.
Pe mine sigur n-o s m prinzi pariind contra lui Alice.
Ne-am uitat mult timp unul la altul. Era linite, cu
excepia bzitului aparatelor, bipitului, picuratului
perfuziei, ticitului ceasului mare de pe perete. ntr-un final,
expresia lui se nmuie.
Deci unde rmnem atunci? m-am ntrebat eu.
Edward chicoti fr umor.
Cred c se numete un impas.
Am oftat.
Au! am gemut.
Cum te simi? m ntreb, ochind butonul de solicitare
a asistentei.
Sunt bine, am minit eu.
Nu te cred, spuse el blnd.
Nu vreau s adorm din nou.
Ai nevoie de odihn. Toate discuiile astea n
contradictoriu i fac ru.
Pi atunci cedeaz, i-am dat eu o idee.
Bun ncercare.
Se ntinse spre buton.
Nu.
M ignor.
Da? rspunse cineva n difuzorul din perete.
Cred c suntem gata pentru anestezice, spuse el calm,
ignorndu-mi expresia furioas.
Trimit asistenta.
Vocea prea foarte plictisit.
Nu iau nimic, am promis eu.
Se uit spre punga cu lichid care atrna lng patul meu.
Nu cred c te vor ruga s nghii ceva.
Ritmul cardiac ncepu iar s urce. mi citi frica din ochi i
oft, frustrat.
430

Bella, ai dureri. Trebuie s te relaxezi ca s te poi


vindeca. De ce eti att de dificil? Nu o s te mai nepe
acum.
Nu mi-e team de ace, am murmurat eu. Mi-e team s
nchid ochii. Atunci el zmbi cu zmbetul lui trengar i mi
lu faa n palme.
i-am spus c nu plec nicieri. Nu te teme. Att timp
ct te face fericit, voi fi aici.
I-am zmbit i eu, ignornd durerea din obraji.
Vorbeti de o eternitate, s tii.
O, i va trece, e doar o pasiune.
Am scuturat capul a nencredere m fcu s ameesc.
Am fost ocat c Rene a nghiit asta. tiu c tu tii
mai bine.
Acesta e cel mai frumos lucru la oameni, mi spuse el.
Lucrurile se schimb.
Ochii mi se ngustar.
Nu-i ine respiraia.
Rdea cnd a intrat asistenta, agitnd o sering.
Pardon, i spuse ea cu duritate lui Edward.
El se ridic i travers salonul, sprijinindu-se de peretele
opus. i ncruci braele i atept. L-am urmrit cu
privirea, nc nfricoat. El se uit la mine, calm.
Gata, drgu. Asistenta zmbi cnd mi inject
medicamentul n tubul perfuziei. O s te simi mai bine
acum.
Mulumesc, am murmurat, fr entuziasm. N-a durat
mult. Puteam simi somnolena insinundu-mi-se n vene
aproape imediat.
Ar trebui s ajung, murmur ea, cnd mi se nchiser
pleoapele.
Probabil c plecase din camer, pentru c ceva rece i
neted mi atingea faa.
431

Rmi.
Cuvntul era neclar.
Rmn, promise el. Vocea i era frumoas, ca un cntec
de leagn. Cum am spus, att timp ct te face fericit att
timp ct e cel mai bun lucru pentru tine.
Am ncercat s dau din cap, dar era prea greu.
Nu e acelai lucru, am murmurat eu.
El rse.
Bella, nu-i face griji cu privire la asta acum. Poi s te
mai contrazici cu mine cnd te trezeti.
Cred c am zmbit.
Bine.
i simeam buzele la urechea mea.
Te iubesc, opti el.
i eu.
tiu, rse el ncet.
Mi-am ntors uor capul cutnd. tia ce mi doream.
Buzele lui le atinser delicat pe ale mele.
Mulumesc, am oftat eu.
Oricnd.
Nu mai eram cu adevrat acolo. Dar luptam slab mpotriva
amorelii. Mai era un singur lucru pe care voiam s i-l spun.
Edward? M-am luptat s i pronun clar numele.
Da?
Eu pariez pe Alice, am murmurat.
Apoi noaptea se nchise deasupra mea.

EPILOG
O OCAZIE

432

Edward m ajut s urc n main, fiind foarte atent la


valurile de mtase i ifon, la florile pe care tocmai le pusese
n buclele mele foarte elaborat stilizate i la piciorul n ghips.
mi ignor grimasa de suprare de pe fa.
Dup ce m-a aezat, se urc n scaunul oferului i ddu
napoi pe aleea lung i ngust.
Cnd o s mi spui mai exact ce se ntmpl? am
ntrebat morocnoas.
Uram cu adevrat surprizele. i el tia asta.
Sunt ocat c nu i-ai dat seama de asta nc.
mi arunc un zmbet ironic, iar respiraia mi se opri n
gt. Oare aveam s m obinuiesc vreodat cu perfeciunea
lui?
i-am spus c ari foarte bine, nu-i aa? am verificat
eu.
Da.
Zmbi din nou. Nu-l mai vzusem niciodat mbrcat n
negru, astfel c, n contrast cu pielea lui palid, frumuseea i
era absolut ireal. Nu puteam s neg asta, dei faptul c era
mbrcat cu un smoching m fcea foarte nelinitit. Nu att
de nelinitit pe ct m fcea rochia. Sau pantoful. Un singur
pantof, ntruct cellalt picior nc era sigur pus n ghips.
Dar tocul cui, prins doar de panglici de satin, cu siguran
nu avea s m ajute cnd voi ncerca s opi ntr-un picior.
Nu mai vin pe la voi dac Alice are de gnd s m
trateze ca pe un cobai Barbie cnd vin, m-am plns eu. mi
petrecusem mare parte din zi n baia ameitor de vast a lui
Alice, pe post de victim neajutorat, n timp ce ea se juca
de-a coafeza i cosmeticiana. Oricnd m foiam sau m
plngeam, mi reamintea c ea nu are nicio amintire din viaa
ei uman i m ruga s nu i stric amuzamentul de acum.
Apoi m-a mbrcat n cea mai ridicol rochie de un albastru
profund, cu volnae i fr umeri, cu etichete n francez pe
433

care nu le puteam citi , o rochie mai potrivit pentru un


podium de mod dect n Forks. Dar poate dac dar mi era
team s mi pun suspiciunile n cuvinte, chiar i n minte.
M distrase soneria unui telefon. Edward i scoase
telefonul mobil din buzunarul interior al sacoului, uitndu-se
scurt la identitatea apelantului nainte s rspund.
Bun, Charlie, rspunse el precaut.
Charlie? m-am ncruntat eu.
Charlie era dificil de cnd m ntorsesem n Forks.
mprise experiena mea negativ n dou reacii clare. Era
recunosctor pn la divinizare fa de Carlisle. Pe de alt
parte, era ncpnat de convins c era vina lui Edward
deoarece, dac n-ar fi fost el, n-a fi plecat din prima. Iar
Edward era de acord cu el ntru totul. Acum aveam reguli
care nu existaser nainte: interdicii, ore de vizit.
Ceva ce i spunea Charlie lui Edward i fcu ochii s se
deschid larg a nencredere, iar apoi un rnjet i se ntinse pe
toat faa.
Glumeti! Rse.
Ce e? am vrut eu s tiu.
M ignor.
De ce nu m lai s vorbesc cu el? suger Edward cu
evident plcere.
Atept cteva secunde.
Bun, Tyler, Edward Cullen la telefon.
Vocea i era foarte prietenoas n aparen, dar i-o
cunoteam destul de bine ct s prind nuana subtil de
ameninare. Ce fcea Tyler la mine acas? Am nceput s
ntrevd ngrozitorul adevr. M-am uitat din nou la rochia
nepotrivit n care m forase Alice s m mbrac.
mi pare ru dac a fost vreo nenelegere, dar Bella nu e
disponibil n seara aceasta. Tonul lui Edward se schimb,
iar ameninarea din voce deveni brusc mai evident cnd
434

continu. Ca s fiu sincer, va fi indisponibil n fiecare sear


pentru oricine altcineva n afar de mine. Nu te supra. i
mi pare ru c i-am stricat seara.
Nu prea s regrete deloc. Apoi nchise telefonul, cu un
imens zmbet de superioritate pe fa.
Faa i gtul mi se fcur stacojii de furie. Puteam s simt
lacrimile induse de nervi ncepnd s mi umple ochii. El se
uit la mine surprins.
Ultima parte a fost prea mult pentru tine? N-am vrut s
te jignesc.
L-am ignorat.
M duci la banchet! am ipat.
Era jenant de evident acum. Dac a fi fost ct de ct
atent, sunt sigur c a fi observat data de pe afiele care
decorau cldirile colii. Dar nici nu-mi imaginasem c se
gndea s m supun la aa ceva. Chiar nu m cunotea
deloc?
Nu se ateptase deloc la o asemenea reacie violent, asta
era clar. Strnse din buze i ochii i se ngustar.
Nu fi dificil, Bella.
Ochii mi zburar spre fereastr; eram la jumtatea
drumului spre coal.
De ce mi faci asta? am strigat eu cu groaz.
El art spre smochingul lui.
Sincer, Bella, ce credeai c facem?
Eram ngrozit. Mai nti, pentru c nu remarcasem ceea
ce era evident. i mai ales pentru c vagile mele suspiciuni
ateptri, de fapt pe care le avusesem toat ziua n timp ce
Alice ncerca s m transforme ntr-o regin a frumuseii
erau att de departe de adevr. Speranele mele preau foarte
prosteti acum.
Ghicisem c era vorba de o ocazie sau ceva asemntor.
Dar banchetul! Era cel mai ndeprtat lucru din mintea mea.
435

Lacrimi de furie mi se rostogolir pe obraz. Mi-am amintit


exasperat c eram dat cu rimel, ceea ce nu-mi sttea n
fire. M-am ters repede pe sub ochi ca s nu mi se ntind.
Dar mna nu-mi era nnegrit cnd am retras-o; poate c
Alice tiuse c voi avea nevoie de machiaj rezistent la ap.
E complet ridicol. De ce plngi? ntreb el, frustrat.
Pentru c sunt furioas!
Bella
Dezlnui asupra mea ntreaga for a ochilor lui aurii
arztori.
Ce? am murmurat, distras.
F-mi pe plac, insist el.
Ochii lui mi topeau toat furia. Era imposibil s m cert
cu el cnd tria n halul acesta. Am cedat fr prea mult
graie.
Bine, m-am bosumflat, incapabil s m uit la el cu
atta furie ct a fi vrut. Merg n linite. Dar o s vezi. Sunt
un magnet pentru ghinioane. Probabil o s mi rup i cellalt
picior. Uit-te la pantoful acesta. E o capcan mortal! Mi-am
ridicat piciorul sntos ca dovad.
Hmmm. Se uit la piciorul meu mai mult dect era
necesar. S mi aminteti s i mulumesc lui Alice n seara
asta.
Alice va fi acolo?
Asta m consola ntru ctva.
Cu Jasper, i Emmett i Rosalie, recunoscu el.
Sentimentul de confort dispru. Nu progresasem deloc cu
Rosalie, dei eram n termeni destul de buni cu viitorul ei so.
Emmett se amuza s m aib n preajm credea c reaciile
mele umane bizare erau comice sau poate gsea amuzant
faptul c m mpiedicam i cdeam att de des. Rosalie se
comporta de parc n-a fi existat, n timp ce scuturam din
cap s mi abat gndurile de la direcia n care o luaser, m436

am gndit la altceva.
Face i Charlie parte din complot? am ntrebat, brusc
suspicioas.
Desigur. Rnji, apoi izbucni n rs. Se pare c Tyler
habar n-avea totui.
Am scrnit din dini. Nu-mi puteam imagina cum putea
Tyler s fie att de naiv. La coal, unde Charlie nu se putea
amesteca, Edward i cu mine eram inseparabili cu excepia
acelor rare zile nsorite.
Ajunseserm la coal acum; decapotabila roie a lui
Rosalie ieea n eviden n parcare. Norii erau subiri astzi,
cteva fii de lumin strecurndu-se prin ei, undeva
departe, spre vest.
Edward cobor i nconjur maina s mi deschid
portiera. mi ntinse mna.
Am rmas ncpnat n scaun, cu braele ncruciate,
simind o mpunstur de ngmfare. Parcarea era
aglomerat de oameni n inute formale: martori. Nu m
putea scoate cu fora din main cum ar fi fcut-o dac am fi
fost singuri.
Oft.
Cnd cineva vrea s te omoare, eti curajoas ca o
leoaic dar cnd cineva menioneaz dansatul
Am nghiit n sec. Dansatul.
Bella, n-o s las nimic s te rneasc, nici mcar pe tine
nsi. Nu o s i dau drumul deloc, promit.
M-am gndit la asta i brusc m-am simit mai bine. Putea
vedea asta pe faa mea.
Gata, vezi, spuse el blnd, nu va fi chiar aa de ru. Se
aplec i i nfur un bra n jurul taliei mele. L-am
apucat de cealalt mn i l-am lsat s m ridice din
main.
i inu braul strns n jurul meu, sprijinindu-m n timp
437

ce chioptam spre coal.


n Phoenix, banchetele se ineau n slile de bal ale
hotelurilor. Cel din Forks era n sala de sport, bineneles.
Probabil c era singura sal din ora ndeajuns de mare
pentru o petrecere. Cnd am ajuns nuntru, am chicotit.
Pereii chiar erau mpodobii cu arcade de baloane i
ghirlande rsucite din hrtie creponat pastel care
mpodobeau pereii.
Arat ca nceputul unui film de groaz.
Pi, murmur el, n timp ce ne apropiam ncet de
ghieul cu bilete el mi ducea mare parte din greutate, dar
eu tot trebuia s mi tri picioarele sunt ceva vampiri
prezeni.
M-am uitat pe ringul de dans; n centru se fcuse un cerc
larg, acolo unde dou cupluri se roteau cu graie. Ceilali
dansatori se retrseser pe margini s le fac loc nimeni nu
voia s contrasteze cu o asemenea strlucire. Emmett i
Jasper erau intimidani i perfeci n smochinguri clasice.
Alice era izbitor de frumoas ntr-o rochie neagr de satin cu
decupaje geometrice, care i expunea triunghiuri mari din
pielea ei alb ca zpada. Iar Rosalie era ei, bine, Rosalie. Se
ntrecuse pe ea nsi. Rochia ei stacojie strlucitoare era
fr spate, strmt pn la glezne, unde se umfla ntr-o tren
plin de volnae, cu un decolteu care se prelungea pn la
talie. mi era mil de fiecare fat din camer, inclusiv de
mine.
Vrei s zvorsc uile ca s i putei masacra pe oamenii
din ora care nu bnuiesc nimic? am optit eu conspirativ.
i tu ce rol ai avea n povestea asta? Se uit urt la
mine.
O, eu sunt cu vampirii, desigur.
Zmbi reinut.
Ai face orice ca s scapi de dans.
438

Orice.
Cumpr biletele, apoi m ntoarse spre ringul de dans. Mam ncletat de braul lui i mi-am trit picioarele.
Am toat noaptea la dispoziie, m avertiz el.
n cele din urm, m trase spre locul n care fraii lui se
nvrteau elegant, chiar dac ntr-un stil complet nepotrivit
pentru muzica i stilul din prezent. Am privit cu groaz.
Edward Gtul mi era att de uscat nct n-am putut
scoate dect o oapt. Sincer, nu tiu s dansez.
Simeam cum mi bolborosete panica n piept.
Nu-i face griji, prostuo, opti i el. Eu tiu. mi puse
braele n jurul gtului lui i m ridic s i strecoare tlpile
sub ale mele. Apoi am nceput s ne nvrtim i noi.
M simt de parc a avea 5 ani, am rs eu dup cteva
minute de valsat fr efort.
Nu ari de 5 ani, murmur el, trgndu-m mai
aproape o secund, astfel c picioarele mele erau efectiv la
treizeci de centimetri de podea.
Alice mi prinse privirea i zmbi ncurajatoare i-am
zmbit i eu. n mod surprinztor, chiar m distram puin.
Bine, nu-i chiar aa de ru, am recunoscut eu.
Dar Edward se uita spre intrare i faa i era furioas.
Ce s-a ntmplat? m-am ntrebat eu cu voce tare. I-am
urmat privirea, dezorientat de ct ne nvrtisem, dar ntr-un
final am vzut ce l deranja. Jacob Black, nu n smoching,
dar ntr-o cma alb cu mnec lung i cravat, cu prul
lins prins la spate, n coad, ca de obicei, traversa ringul
ctre noi.
Dup primul oc de recunoatere, nu m-am putut abine
s nu m simt prost pentru Jacob. Era clar c se simea
stingherit, chinuitor de stingherit. Pe fa i se citea o scuz
cnd ochii i ntlnir pe ai mei.
Edward mri foarte ncet.
439

Poart-te frumos! i-am uierat eu.


Vocea lui Edward era aspr.
Vrea s stea de vorb cu tine.
Jacob ajunse la noi atunci, cu jena i prerea de ru i mai
evidente pe fa.
Bun, Bella, speram s fii aici.
Jacob vorbea de parc sperase exact opusul. Dar zmbetul
i era la fel de cald ca ntotdeauna.
Bun, Jacob. I-am zmbit i eu. Ce s-a ntmplat?
Pot s intervin? ntreb el, privind spre Edward pentru
prima oar.
Eram ocat s observ c Jacob nu trebuia s ridice
privirea. Crescuse aproape cincisprezece centimetri de cnd l
vzusem ultima oar.
Faa lui Edward era imobil, fr nicio expresie. Singurul
lui rspuns fu s m dea jos de pe pantofii lui i s fac un
pas napoi.
Mulumesc, spuse Jacob amabil.
Edward ddu din cap doar, aruncndu-mi o privire intens
nainte s se ntoarc i s se ndeprteze.
Jacob i puse minile pe talia mea, iar eu m-am ntins s
i pun minile pe umeri.
Uau, Jake, ce nlime ai acum?
Prea mndru.
Un metru nouzeci.
Nu dansam cu adevrat era imposibil din cauza
piciorului meu. Ne legnam ciudat dintr-o parte n alta fr
s ne micm din loc. Era mai bine aa; accesul brusc de
cretere l lsase cam greoi i fr o coordonare prea bun,
probabil era un dansator la fel de bun ca mine.
Deci, cum ai ajuns aici n seara asta? l-am ntrebat cu o
curiozitate nedisimulat.
Avnd n vedere reacia lui Edward, puteam s ghicesc.
440

i vine s crezi c tata m-a pltit cu douzeci de dolari


ca s vin la banchetul vostru? recunoscu el, uor ruinat.
Da, pot, am murmurat eu. Pi, sper c te distrezi mcar.
Ai vzut ceva care s i plac? l-am tachinat eu, artnd
spre un grup de fete aliniate la perete ca nite prjituri
pastelate.
Mda, oft el. Dar e luat.
Se uit n jos s mi ntlneasc privirea curioas timp de
o secund, apoi am ntors amndoi capul, jenai.
Apropo, eti foarte drgu, adug el, cu timiditate.
Hm, mersi. Deci de ce te-a pltit Billy s vii aici? l-am
ntrebat repede, dei tiam rspunsul.
Jacob nu pru recunosctor c schimbasem subiectul; se
uit n alt parte, jenat din nou.
Mi-a spus c e un loc sigur unde s stau de vorb cu
tine. Jur c btrnul i pierde minile.
Am rs slab mpreun cu el.
Oricum, mi-a spus c, dac i transmit ceva, mi va
cumpra cilindrul acela principal de care am nevoie,
mrturisi el, cu un zmbet ruinat.
Atunci spune-mi! Vreau s i termini maina. I-am
zmbit i eu. Cel puin Jacob nu credea nimic din toate
astea. ntr-un fel, asta uura situaia. Lng perete, Edward
mi privea chipul, cu propria-i fa fr expresie. Am vzut o
fat dintr-a zecea ochindu-l cu speculaii timide, dar el nu
pru s o ia n seam.
Jacob ntoarse din nou capul, ruinat.
Nu te supra, ok?
N-am cum s m supr pe tine, Jacob, l-am asigurat
eu. N-o s m supr nici pe Billy. Spune ce-ai de spus.
Pi, e aa o prostie, mi pare ru, Bella vrea s te
despari de iubitul tu. M-a rugat s i spun te rog.
Scutur capul a dezgust.
441

E nc superstiios, nu?
Mda. A fost foarte ocat cnd te-ai rnit n Phoenix. El
nu a crezut
Jacob ls fraza n aer, ruinat.
Ochii mi se ngustar.
Am czut.
tiu asta, spuse Jacob repede.
Crede c Edward e de vin pentru accidentul meu.
Nu era o ntrebare i, n ciuda promisiuni fcute, eram
furioas.
Jacob nu voia s se uite n ochii mei. Nici mcar nu ne mai
deranjam s ne legnm pe muzic, dei minile lui erau
nc pe talia mea, iar ale mele n jurul gtului lui.
Uite ce e, Jacob, tiu c probabil Billy nu va crede asta,
dar ca s tii i tu m privea acum, rspunznd la
seriozitatea din vocea mea Edward chiar mi-a salvat viaa.
Dac nu erau el i tatl lui, a fi moart acum.
tiu, pretinse el, dar vorbea ca i cum cuvintele mele
sincere l afectaser cumva. Poate c va fi capabil s l
conving mcar de lucrul acesta pe Billy.
Hei, mi pare ru c a trebuit s vii s faci asta, Jacob,
m-am scuzat eu. Mcar o s i obii piesele, nu?
Mda, murmur el. nc arta ciudat Suprat.
Mai e ceva? am ntrebat nencreztoare.
Las-o balt, opti el. O s mi iau o slujb i o s
economisesc eu nsumi banii.
M-am uitat urt la el pn cnd mi-a ntlnit ochii.
Hai, spune odat, Jacob.
E aa de ru.
Nu-mi pas. Spune-mi, am insistat.
Ok, dar, Doamne, sun aa de ru. Scutur din cap. Mia spus s i spun, nu, s te avertizez, c i e pluralul lui,
nu al meu ridic una din mini de pe talia mea i desen
442

nite ghilimele n aer: Noi vom veghea.


Atept precaut reacia mea.
Suna ca ntr-un film cu mafioi. Am rs.
mi pare ru c a trebuit s faci asta, Jacob, am chicotit
eu.
Nu m deranjeaz chiar att de mult. Rnji de uurare.
Ochii mi evaluar apreciativ rochia. Deci s i spun c i-ai
transmis s te lase naibii n pace? ntreb el, plin de
speran.
Nu, am oftat. Spune-i c i mulumesc. tiu c are
intenii bune.
Cntecul se termin, aa c mi-am lsat braele pe lng
corp.
Minile i ezitar pe talia mea, apoi privi spre piciorul meu
n ghips.
Vrei s mai dansm? Sau te pot ajuta s ajungi undeva?
Edward rspunse pentru mine.
E n regul, Jacob. Preiau eu de aici.
Jacob tresri, apoi se holb cu ochii mari la Edward, care
sttea chiar lng noi.
Hei, nu te observasem, murmur el. Pi, ne mai vedem,
Bella.
Se ddu un pas n spate, fcndu-mi cu mna. Am zmbit.
Da, ne mai vedem.
Scuze, spuse el din nou nainte s se ntoarc spre u.
Braele lui Edward se mpletir n jurul meu cnd ncepu
urmtorul cntec. Era un pic prea ritmat pentru dansul
nostru lent, dar asta nu prea s l preocupe. Mi-am lsat
capul pe pieptul lui, mulumit.
Te simi mai bine? l-am tachinat eu.
Nu chiar, rspunse el scurt.
Nu fi suprat pe Billy, am oftat eu. E ngrijorat pentru
mine de dragul lui Charlie. Nu e nimic personal.
443

Nu sunt suprat pe Billy, m corect el cu o voce


tioas. Dar fiul lui m calc pe nervi.
M-am dat napoi s m uit la el. Faa i era foarte serioas.
De ce?
Mai nti pentru c m-a fcut s mi ncalc promisiunea.
M-am holbat la el, confuz. El zmbi cu jumtate de gur.
Am promis c nu o s i dau drumul n seara asta,
explic el.
O! Ei bine, te iert.
Mersi. Dar mai e ceva.
Edward se ncrunt. Am ateptat rbdtoare.
Te-a fcut drgu, continu el ntr-un final, adncindui ncruntarea. Asta e practic o insult pentru felul n care
ari acum. Eti mai mult dect frumoas.
Am rs.
Tu s-ar putea s fii puin prtinitor.
Nu cred c acesta e motivul. i, n plus, am o vedere
excelent.
Ne nvrteam din nou, cu picioarele mele pe ale lui n timp
ce m inea aproape.
Deci, ai de gnd s mi explici motivul pentru toate
astea? m-am ntrebat eu.
El se uit n jos la mine, nedumerit, iar eu m-am ncruntat
spre hrtia creponat.
Medit un moment, apoi schimb direcia, nvrtindu-m
prin mulime spre ua din spate a slii de sport. I-am zrit pe
Jessica i pe Mike dansnd, privindu-m curioi. Jessica mi
fcu cu mna, iar eu i-am rspuns cu un zmbet. i Angela
era acolo, artnd nemaipomenit de fericit n braele lui Ben
Cheney; nu i ridic privirea din ochii lui, care era mai
scund cu un cap dect ea. Lee i Samantha, Lauren,
uitndu-se urt la noi, cu Conner; puteam s spun pe nume
fiecrei fee care trecea pe lng noi. Apoi am ajuns afar, n
444

lumina rece, difuz a unui apus de soare pe sfrite.


Concluzia? am cerut eu ncet.
M ignor, uitndu-se n sus la lun.
E amurgul, din nou, murmur el. Un alt sfrit. Orict
de perfect ar fi o zi, ntotdeauna se termin.
Unele lucruri nu trebuie s se termine, am murmurat
eu printre dini, tensionat instantaneu.
El oft.
Te-am adus la banchet, spuse el ncet, rspunzndu-mi
n sfrit la ntrebare, pentru c nu vreau s pierzi nimic. Nu
vreau ca prezena mea s i rpeasc nimic, dac m pot
mpotrivi. Vreau s fii uman. Vreau ca viaa ta s continue
aa cum ar fi continuat dac a fi murit n 1918, aa cum fi
trebuit.
Am tremurat la auzul acestor cuvinte, apoi am dat din cap
furioas.
n ce dimensiune paralel ciudat m-a fi dus vreodat
la banchet din proprie iniiativ? Dac n-ai fi de o mie de ori
mai puternic dect mine, nu te-a lsa s scapi nepedepsit.
Zmbi scurt, dar numai cu buzele, nu i cu ochii.
N-a fost chiar aa de ru, ai spus-o i tu.
Asta pentru c am fost cu tine.
Am rmas tcui pentru un minut; el se uita la lun, iar
eu m uitam la el. Mi-a fi dorit s fi existat vreun mod de a-i
explica ct de neinteresat eram de o via uman normal.
mi spui ceva? m ntreb el, privind n jos spre mine cu
un nceput de zmbet.
Nu fac aa mereu?
Doar promite-mi c mi vei spune, insist el, rznd.
Imediat ce i-am rspuns, am tiut c o s regret.
Bine.
Ai prut sincer surprins cnd i-ai dat seama c te
aduc aici, ncepu el.
445

Am fost, l-am ntrerupt eu.


Exact, fu el de acord. Dar trebuie s fi avut alt teorie
sunt curios! Pentru ce te-ai gndit c te mbrcam att de
elegant?
Da, am regretat imediat. Am strns din buze, ezitnd.
Nu vreau s i spun.
Ai promis, obiect el.
tiu.
Care e problema?
tiam c el credea c numai jena m reinea s i spun.
Cred c te vei supra sau ntrista.
Sprncenele i se strnser n timp ce medit la asta.
Tot vreau s tiu. Te rog!
Am oftat. El atepta.
Pi am crezut c era un fel de ocazie. Dar n-am
crezut c e o chestie idioat uman un banchet! am
rbufnit eu.
Uman? ntreb el fr inflexiune n voce. Se prinsese
de cuvntul-cheie.
Bine, bine, am mrturisit eu repede. Deci credeam c
poate te-ai rzgndit c ai de gnd s m transformi pn
la urm.
O duzin de emoii i se citi pe fa. Pe unele le
recunoteam: mnie durere apoi pru c se adun, iar
expresia i deveni amuzat.
Ai crezut c e o ocazie att de formal? m tachin el,
atingndu-i gulerul sacoului de la smoching.
M-am ncruntat ca s mi ascund jena.
Nu tiu cum funcioneaz lucrurile astea. Cel puin
pentru mine sun mai raionale dect un banchet. El nc
mai zmbea. Nu e amuzant, am spus eu.
Nu, ai dreptate, nu e amuzant, fu el de acord, cu
zmbetul tergndu-i-se de pe fa. Dar prefer s-o tratez ca
446

pe o glum dect s cred c vorbeti serios.


Dar vorbesc serios.
Inspir adnc.
tiu. i chiar eti att de doritoare?
Durerea se ntorsese din nou n ochii lui. Mi-am mucat
buza i am dat din cap.
Eti att de pregtit ca acesta s fie sfritul, murmur
el, aproape pentru sine, ca acesta s fie amurgul vieii tale,
dei viaa ta abia a nceput? Eti gata s renuni la tot?
Nu e un sfrit, e un nceput, l-am contrazis eu abia
respirnd.
Nu merit, spuse el trist.
i aminteti cnd mi-ai spus c nu m vd foarte clar?
l-am ntrebat, ridicnd din sprncene. Evident, eti la fel de
orb.
tiu ce sunt.
Am oftat. Dar dispoziia lui optimist se transfer asupra
mea. Edward strnse din buze, iar ochii i erau iscoditori.
Timp de o clip mi examin faa.
Atunci eti pregtit? ntreb el.
Hm. Am nghiit n sec. Da.
Zmbi, apoi i nclin capul ncet pn cnd buzele lui
reci mi atinser pielea.
Chiar acum? opti el, respirnd rece pe gtul meu.
Am tremurat involuntar.
Da, am optit, pentru ca vocea mea s nu aib timp s
cedeze.
Dac se gndea c merg la cacealma, avea s fie
dezamgit.
Luasem deja hotrrea i eram sigur. Nu conta c trupul
mi era rigid ca o scndur, c palmele erau strnse n
pumni, iar respiraia nebuneasc
Chicoti sumbru, apoi se retrase. Faa lui chiar prea
447

dezamgit.
Nu se poate s crezi c a ceda att de uor, spuse el,
cu o nuan nefericit n tonul lui ironic.
O fat are dreptul s viseze.
Sprnceana i se ridic.
La asta visezi tu? S fii un monstru?
Nu chiar, am spus, ncruntndu-m de felul n care i
alesese cuvintele. Monstru, ntr-adevr. Cel mai mult visez s
fiu cu tine pentru totdeauna.
Expresia i se schimb, nmuiat i ntristat de durerea
subtil din vocea mea.
Bella. Degetele lui mi trasar delicat forma buzelor. Voi
sta cu tine. Nu e de ajuns?
Am zmbit sub degetele lui.
E de ajuns deocamdat.
Tenacitatea mea l fcu s se ncrunte. Niciunul nu avea de
gnd s cedeze n seara asta. Edward expir, iar sunetul era
practic un mrit.
I-am atins faa.
Uite ce e, i-am spus. Te iubesc mai mult dect orice pe
lumea asta la un loc. Nu e de ajuns?
Ba da, e de ajuns, rspunse el, zmbind. De ajuns
pentru totdeauna.
Apoi se aplec i i lipi nc o dat buzele de gtul meu.

MULUMIRI

448

Multe mulumiri prinilor mei, Steve i Candy, pentru o


via ntreag de dragoste i sprijin, pentru c mi-au citit
cri grozave cnd eram mic i pentru c nc m mai in de
mn cnd se ntmpl lucruri ce m emoioneaz; soului
meu, Pancho, i fiilor mei, Gabe, Seth i Eli, pentru c mi iau prezentat att de des pe prietenii lor imaginari; prietenilor
mei de la Writers House, lui Genevieve Gagne-Hawes pentru
c mi-a oferit prima ans, i agentului meu Jodi Reamer,
pentru c a transformat cel mai imposibil vis n realitate;
editorului meu, Megan Tingley, pentru tot ajutorul dat ca
Amurg s fie mai bun dect era la nceput; frailor mei, Paul
i Jacob, pentru sfatul lor de experi n materie de
automobile; i familiei mele de prieteni online, personalului
talentat i scriitorilor de pe fansofrealitytv.com, mai ales lui
Kimberly Shazzer i lui Collin Mantenna, pentru
ncurajri, sfaturi i inspiraie.rte deult distracie de cnd sa mutat di nsorita (Arizona n For

449

450