Sunteți pe pagina 1din 21

Telescopul spaial Hubble (prescurtat HST, de la numele lui n englez Hubble Space Telescope)

este un telescop plasat pe orbit n jurul Pmntului, numit aa dup astronomul american Edwin
Hubble. Este poziionat n afara atmosfereiterestre, ceea ce i confer avantaje semnificative fa de
telescoapele de pe Pmnt, imaginile nefiind perturbate de ctre turbulenele atmosferice, iar
telescopul putnd capta informaii i n spectrul ultraviolet, ale crui lungimi de und sunt n mod
normal puternic atenuate de ctre stratul de ozon al Pmntului. De la lansarea lui n 1990 a devenit
unul dintre cele mai importante instrumente din istoria astronomiei. Cu el astronomii au fcut
numeroase observaii, care au dus la importante descoperiri n astrofizic. Camera fotografic cu
cmp foarte larg de pe Hubble furnizeaz cele mai detaliate imagini nlumin vizibil realizate
vreodat.
De la conceperea lui n 1946 i pn la lansare, proiectul construirii unui telescop spaial a fost
ntrziat repetat de probleme tehnice i de buget. n plus, imediat dup lansarea din 1990 s-a
descoperit c oglinda lui principal suferea de o aberaie de sfericitate, aberaie care compromitea
grav capacitile telescopului. Totui, dup o misiune de ntreinere din 1993, telescopul a atins
calitile preconizate n proiect, devenind un instrument vital att pentru astronomie, ct i pentru
publicul larg. Telescopul spaial Hubble face parte din programul NASA Great
Observatories (n romn Mari Observatoare Spaiale), alturi de Observatorul Compton pentru raze
Gamma, Observatorul Chandra pentru raze X i Telescopul spaial Spitzer[1]. Hubble este rezultatul
unei colaborri ntre NASA i Agenia Spaial European (ESA).
Cuprins

1 Despre Hubble

2 Concepie, design i scopuri


o

2.1 Propuneri i precursori

2.2 Problema finanrilor

2.3 Construcie i tehnic

2.4 Ansamblul Telescop Optic (OTA)

2.5 Naveta purttoare

2.6 Suportul de la sol

2.7 Un dezastru numit Challenger

2.8 Instrumente

3 Oglinda defect
o

3.1 Originea problemei

3.2 Proiectarea unei soluii

3.3 COSTAR

4 Misiunile de ntreinere i instrumentele suplimentare


o

4.1 Misiunea de ntreinere 1

4.2 Misiunea de ntreinere 2

4.3 Misiunea de ntreinere 3A

4.4 Misiunea de ntreinere 3B

4.5 Misiunea de ntreinere 4

5 Rezultate tiinifice
o

5.1 Descoperiri importante

5.2 Impactul asupra astronomiei

6 Utilizarea telescopului
o

6.1 Programarea observaiilor

6.2 Observaiile amatorilor

7 Datele furnizate de Hubble


o

7.1 Transmisia ctre Pmnt

7.2 Arhiva

7.3 Reducerea prelucrrii

7.4 Analiza datelor

8 Activiti promoionale

9 Viitor

9.1 Defectri de echipament

9.2 Degradarea orbitei

9.3 Discuii privind ultima misiune de ntreinere

10 Note

11 Legturi externe

Despre Hubble[modificare surs]

Secvena din timpul Misiunii de ntreinere 1

Hubble este singurul telescop spaial conceput pentru a fi ntreinut n spaiu de ctre astronau i.
Pn n prezent au fost executate cinci misiuni de ntreinere. Prima misiune de ntre inere a avut loc
n decembrie 1993, cnd a fost corectat aberaia de sfericitate a oglinzii telescopului. A doua
misiune de ntreinere a fost efectuat n februarie 1997 cnd au fost adugate dou noi
instrumente. A treia misiune de ntreinere s-a efectuat n dou etape: SMA3A
din decembrie 1999 cnd la telescop s-au fcut reparaiile urgente, urmat de SMA3B
dinmartie 2002 cnd a fost montat Camera pentru observaii panoramice (ACS - Advanced Camera
for Surveys).
Fa de situaia din momentul SM3B, dou instrumente tiinifice au devenit indisponibile, ele ie ind
din funciune. La bordul telescopului sunt ase giroscoape, dintre care numai trei sunt folosite n
mod curent la observaii. Totui, dup alte defectri ale acelor giroscoape i pentru a mri durata de
via a telescopului, s-a luat, n august 2005, decizia de a opri unul dintre cele trei giroscoape care
funcionau de obicei. Acum Hubble folosete doar dou giroscoape alturi de senzori pentru reglajul
fin. Acest mod de lucru d rezultate excelente, Hubble realiznd n continuare imagini de foarte bun
calitate. Sunt n cercetare giroscoapele care vor fi montate pe telescop la a patra misiune de
ntreinere.

Modul de funcionare al telescopului spaial Hubble.

Cele dou instrumente tiinifice sunt Spectrometrul Vizual al Telescopului Spaial care s-a oprit din
funciune n august 2004, Advanced Camera for Surveys, care s-a defectat n urma unor opera iuni
n ianuarie 2007 (totui, ea mai poate da imagini n spectrul ultraviolet). n prezent, (mijlocul lui 2007)
observaiile de pe Hubble sunt obinute cu Wide Field and Planetary Camera 2 (Camera planetar i
de cmp larg) i cu Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (Camera pentru spectru
infraroul apropiat i spectrometrul multiobiect). Astrometrul este fixat pe Fine Guidance
Sensor (senzori pentru reglajul fin al poziiei). Fr o corectare a orbitei sale, orbita HST se va
micora, ceea ce va duce la o reintrare n atmosfer a telescopului spaial dup 2010.
Dup dezastrul din 2003 al Navetei Spaiale Columbia, cea de-a cincea misiune de ntreinere care
era iniial programat pentru 2004 a fost amnat de mai multe ori din motive de siguran. NASA a
hotrt c o misiune uman este prea periculoas datorit faptului c Staia Spaial
Internaional (SSI) ar fi prea departe pentru ca astronauii s se adposteasc acolo n caz de
pericol. Naveta Spaial nu poate s cltoreasc ntre orbita Telescopului spa ial Hubble i cea a
Staiei Spaiale Internaionale. NASA i-a reconsiderat ulterior prerea i pe 31 octombrie 2006,
administratorul NASA Mike Griffin a dat und verde pentru a cincea misiune de ntreinere, care a
fost efectuat de Naveta Spaial Atlantis. Misiunea, planificat pentru luna septembrie 2008, [2][3] a
fost amnat i lansat n mai 2009, i a constat n instalarea a dou noi instrumente i n
efectuarea de numeroase reparaii, i pare s fi avut succes.[4] Ca o msur de precauie, NASA a
avut pe rampa de lansare de la Centrul Spaial Kennedy, Complexul 39B, i Naveta Spaial
Discovery, care ar fi ajutat cealalt navet spaial n caz de urgen, dar aceasta nu a fost
necesar. Aceste reparaii vor face ca Telescopul spaial Hubble s func ioneze pn n 2013 cnd
va fi lansat succesorul lui, Telescopul Spaial James Webb, care va fi mult superior. Acesta ns va
putea face observaii doar n infrarou, Hubble rmnnd principalul telescop spaial pentru
observarea spectrelor vizibil i ultraviolet.

Concepie, design i scopuri[modificare surs]


Propuneri i precursori[modificare surs]

Istoria telescopului spaial Hubble ncepe n 1946, cnd astronomul Lyman Spitzer a scris un referat
ntitulat Avantajele astronomice ale unui telescop pe orbit, n afara atmosferei terestre. n acesta
autorul a expus cele dou mari avantaje ale unui telescop spaial viitor. Primul avantaj este c
rezoluia unghiular (unghiul cel mai mic, sau puterea separatoare cea mai mare pentru care dou
obiecte s fie vzute distinct) va fi limitat doar de difracie, nu i de turbulenele atmosferice de pe
Pmnt, care dau efectul de sclipire al stelelor. Telescoapele de pe Pmnt sunt limitate la rezolu ii
de 0,5 1,0 secunde de arc, prin comparaie cu rezoluia teoretic limitat doar de difracie, de 0,1
secunde de arc pentru un telescop cu o oglind de 2,5 m diametru. Al doilea avantaj este c un
telescop spaial va putea face observaii i pentru lungimi de und din spectrele infraro u i
ultraviolet, care sunt puternic absorbite de atmosfera terestr.
Spitzer i-a dedicat mare parte a carierei militnd pentru construirea unui telescop spa ial.
n 1962 un raport al Academiei Naionale de tiine a Statelor Unite ale Americii recomanda
dezvoltarea unui telescop spaial n cadrul Programului Spaial Uman, i n 1965 Spitzer a fost numit
coordonatorul comitetului care s defineasc obiectivele telescopului spaial.
Astronomia spaial a nceput s se dezvolte dup cel de- al doilea rzboi mondial, oamenii de tiin
folosind tehnologia rachetelor, utilizat n rzboi. Primul spectru ultraviolet alSoarelui a fost obinut n
1946. n 1962 Regatul Unit a lansat un telescop care avea o traiectorie n jurul Soarelui, ca parte a
programului spaial Ariel, iar n 1966 NASA a lansat primul Orbiting Astronomical Observatory (OAO)
- Observator astronomic orbital. Primului Observator astronomic orbital i s-a stricat bateria dup
numai 3 zile, iar ca urmare misiunea spaial a trebuit terminat. A fost urmat de Observatorul
astronomic orbital nr. 2, care a observat stelele i galaxiile n ultraviolet, de la lansarea lui din 1968
pn n 1972, mult peste durata de via estimat.
Misiunile Observatoarelor astronomice orbitale au demonstrat rolul important al telescoapelor
spaiale n astronomie, iar n 1968 NASA a planificat construirea de telescoape spa iale cu oglind
de 3 m n diametru, cunoscute temporar sub numele de Large Orbiting Telescope (Marele Telescop
Orbital) sau Large Space Telescope (LST) (Marele Telescop Spaial), cu o lansare programat
pentru 1979. Aceste planuri au evideniat faptul c, pentru a asigura o durat de via ct mai
ndelungat pentru un proiect att de costisitor, lansarea telescoapelor spaiale trebuia urmat
obligatoriu de misiuni umane n spaiu pentru reparaii. Astfel a aprut ideea unei navete spa iale
reutilizabile, tehnologie care a devenit disponibil curnd dup aceasta. [5]

Problema finanrilor[modificare surs]

Machet a Telescopului spaial Hubble din Marshfield, Missouri, Statele Unite.

Succesul continuu al programului OAO a ncurajat un puternic consens ntre astronomi cum c
Marele Telescop Spaial va fi o mare realizare. n 1970 NASA a format dou comitete, unul care s
se ocupe de partea tehnic a proiectului telescopului spaial i cealalt care s determine obiectivele
tiinifice ale misiunii. Odat ce acestea au fost stabilite, urmtorul pas era cel ca NASA s ob in
fonduri pentru instrument, mult mai mari dect pentru orice alt telescop terestru. Congresul Statelor
Unite ale Americii a ezitat asupra mai multor aspecte ale bugetului propus pentru telescop, cernd
mai multe reduceri de buget n stadiile de cercetare. n acel moment cheltuielile vizau studiile
detailate ale unor poteniale noi instrumente pentru acel telescop i partea de logistic. n 1974,
reducerile de cheltuieli bugetare promovate de Gerald Ford au condus la anularea tuturor fondurilor
dedicate proiectului unui telescop spaial.
Ca rspuns la aceasta, o micare naional de lobby a fost iniiat de ctre astronomi. Mul i
astronomi s-au ntlnit cu senatorii i congresmenii americani n persoan, i au fost ini iate
campanii de petiii pe scar larg. n final, Academia Naional de tiine a SUA a publicat un raport
dedicat telescopului spaial, iar Senatul american a deblocat jumtate din fondurile cerute
Congresului prima dat.
Problema fondurilor a dus la o reducere a scrii proiectului, cu propunerea de a mic ora diametrul
lentilei de la 3 m la 2,4 m, ambele pentru a reduce costurile prevzute iniial i a conferi o construc ie
ct mai compact potrivit a telescopului. La varianta propus privind un telescop spa ial precursor
cu un diametru de 1,5 m, care s testeze sistemul celui care l va urma s-a renunat, iar nesigurana
financiar a sczut i ea odat cu nceperea colaborrii cu Agenia Spaial European. ESA a fost
de acord s furnizeze materialele primei generaii de instrumente pentru telescop, celulele solare
pentru energia telescopului, precum i oameni care s lucreze n SUA n schimbul faptului ca
astronomii europeni s foloseasc telescopul n 15% din timpul su. Congresul a aprobat n final
finanarea de 36 000 000 USD pentru anul 1978, ncepnd astfel proiectarea Marelui Telescop
Spaial, cu lansarea estimat n anul 1983. La nceputul anilor 1980 s-a hotrt ca numele
telescopului s fie dat dup numele lui Edwin Hubble, cel care a fcut una dintre cele mai
revoluionare descoperiri ale secolului al XX-lea, cea c universul se extinde.

Construcie i tehnic[modificare surs]

lefuirea oglinzii principale a Telescopului Spaial Hubble a nceput la corporaia PerkinElmer, Danbury,Connecticut, n mai 1979. Inginerul din imagine este Dr. Martin Yellin, un inginer optician care
lucra la Perkin-Elmer n cadrul proiectului.

Odat ce proiectul telescopului spaial a pornit, activitatea s-a mprit ntre mai multe
instituii. Centrului pentru Zbor Spaial Marshall (MSFC) i-a revenit responsabilitatea proiectrii,
dezvoltrii i construciei telescopului, n timp ce Centrului pentru Zbor Spaial Goddard i-a fost
ncredinat partea privind instrumentele optice tiinifice i conducerea misiunii de la sol. Marshall sa unit mpreun cu compania Perkin-Elmer pentru a proiecta i construi Optical Telescope Assembly
(Ansamblul al Telescopului Optic) i Fine Guidance Sensors (Senzorii pentru Reglajul Fin) pentru
telescopul spaial. Lockheed a primit sarcina de construi naveta spaial n care s fie transportat pe
orbit telescopul spaial.[6]

Ansamblul Telescop Optic (OTA) [modificare surs]

Diagrama interioar a Telescopului spaial Hubble.

Cea mai important parte a telescopului erau oglinda i sistemele optice, care trebuiau construite
conform specificaiilor. Oglinzile telescoapelor trebuiau realizate cu o precizie de aproximativ o

zecime din lungimea de und a luminii vizibile, dar deoarece telescopul spaial urma s fie folosit i
la observaii n ultraviolet sau infraroul apropiat, cu o rezoluie de zece ori mai bun dect
telescoapele din trecut, oglinda lui trebuia lefuit cu o precizie de 1/20 din lungimea de und
specific luminii vizibile, aproximativ 30 nanometri.
Perkin-Elmer inteniona s utilizeze calculatoare puternice pentru a ndeplini sarcina de lefuire i tot
aceleai calculatoare pentru a da forma oglinzii, form cerut de NASA. Aceast tehnologie a
ntmpinat mai multe dificulti dect se ateptau productorii. Ca urmare, firmei Kodak i-a revenit
sarcina de a construi o oglind de rezerv, prin metodele tradiionale de lefuire. Oglinda Kodak este
expus i n prezent la Institutul Smithsonian[7]. Construcia oglinzii Perkin-Elmer a nceput n 1979,
folosind o sticl foarte stabil dimensional.
lefuirea oglinzii a nceput n 1979 i a continuat pn n mai 1981. Procesul de lefuire a durat mult
mai mult dect era prevzut iniial i a costat mai mult. Pentru a face economie, NASA a oprit
construcia oglinzii Kodak. A modificat data lansrii ca fiind octombrie 1984. Oglinda a fost terminat
la sfritul anului 1981 prin adugarea unui strat reflector de aluminiu subire de 75 nm i a unui
strat protector de fluorur de magneziu de 25 nm.
Totui, au existat voci care i exprimau ndoiala privind competena firmei Perkin-Elmer de a lucra n
acest important proiect (OTA), n care s-au investit muli bani, programul fiind foarte ncrcat. Ca
urmare a ntrzierilor NASA a amnat data lansrii pe aprilie 1985. Dar cum Perkin-Elmer nu putea
respecta programul, pierznd cte o lun la fiecare patru luni lucrate, n fiecare zi ntrzierea
cretea. NASA a fost din nou nevoit s amne data lansrii prima oar pentru martie 1986, iar apoi
pentru septembrie 1986. Pn acum proiectul costase 1175 milioane de USD.

Naveta purttoare[modificare surs]

Fazele iniiale ale construciei HST, 1980.

Naveta purttoare n care avea s fie transportat telescopul i instrumentele sale a fost o alt
problem inginereasc major. Trebuia s reziste la trecerile brute de la zona luminat de Soare, la
cea umbrit de Pmnt, treceri care produc schimbri brute de temperatur. Soluia a fost una
ingenioas, i anume un strat multiplu nconjurat de o carcas de aluminiu uor care s menin
temperatura n interior constant, i n care s stea telescopul i instrumentele auxiliare. n interiorul

carcasei de aluminiu, un cadru de fibr de carbon cu grafit i rin epoxidic urma s in


instrumentele aliniate.
Dei construcia navetei purttoare n care s stea telescopul i instrumentele sale a nceput mai
bine dect OTA, Lockheed a avut i ea probleme cu bugetul i cu programul. n vara lui 1985
construcia a fost gata, dar cu trei luni ntrziere i cheltuindu-se cu 30% mai mult dect se crezuse
iniial. Un raport al Centrului pentru Zbor Spaial Marshall spunea c Lockheed a inut cont mai mult
de directivele NASA dect de propriile lor idei.[6]

Suportul de la sol[modificare surs]


n 1983, n urma unor controverse ntre NASA i comunitatea tiinific, a fost nfiinat Institutul
tiinific al Telescopului Spaial. Institutul tiinific al Telescopului Spaial a fost condus de Asocia ia
American a Universitilor Pentru Cercetare n Astronomie (AAUC) din campusul Universit ii Johns
Hopkins din Baltimore, una din cele 32 de universiti americane afiliate la acest proiect (AAUC).
Institutul tiinific al Telescopului Spaial era responsabil pentru operaiunea tiinific de a prelua
datele de la telescop i a le furniza astronomilor, o responsabilitate pe care NASA voia s o pstreze
pentru ea, dar oamenii de tiin voiau s se ajung la un acord academic. Partea tehnic urma s
fie furnizat de ctre NASA la Centrul pentru Zbor Spaial Goddard din Greenbelt, Maryland, 48
kilometri sud fa de Institutul tiinific al Telescopului Spaial. Operaiunile lui Hubble urmau s fie
monitorizate timp de 24 de ore pe zi de o echip de controlori de zbor care au lucrat i la
operaiunile de lansare ale telescopului pe orbit.
Space Telescope European Coordinating Facility (Punctul European de Coordonare a Telescopului
Spaial) a fost stabilit la Garching bei Mnchen lng Mnchen n 1984 pentru a face accesibil
informaia provenit de la telescopul spaial i astronomilor de pe btrnul continent.

Un dezastru numit Challenger[modificare surs]


La nceputul anului 1986, cnd lansarea prea posibil n octombrie, dezastrul navetei spa iale
Challenger a determinat o pauz n programul spaial al SUA, innd la sol toate navetele spa iale
pentru mai muli ani, astfel fiind amnat i lansarea telescopului spaial. Toate componentele au
fost inute n ncperi curate pn cnd lansarea a fost reprogramat, o situa ie costisitoare, care a
mrit bugetul i-aa depit de nenumrate ori.
n final, cnd s-au reluat zborurile spaiale, evenimentul mult ateptat a fost programat pentru 1990.
n pregtirile finale pentru lansare praful care se adunase pe oglinzi a trebuit nlturat cu jeturi de
azot, iar toate sistemele au fost verificate serios pentru a se asigura c func ioneaz. n sfr it,
pe 24 aprilie 1990, misiunea spaial STS-31 de pe Naveta Spaial Discovery a lansat pe orbit
Telescopul Spaial Hubble.

De la costul iniial estimat la 400 milioane USD, costul construciei ajunsese acum la
2,5 miliarde USD. Costul total al Telescopului spaial Hubble pn n 1999 era situat ntre 4,5 i
6 miliarde USD din partea SUA, iar din partea european 593 milioane de euro[8].

Instrumente[modificare surs]

Misiunea STS-31 lanseaz Telescopul spaial Hubble pe orbit.

Cnd a fost lansat, telescopul spaial Hubble (TSH) era echipat cu 5 instrumente tiin ifice: Camera
foto cu cmp larg i planetar ,Spectrograful de nalt rezoluie Goddard , Fotometru de mare
vitez, Camera foto pentru obiecte neclare i Spectrograful pentru obiecte neclare. Camera foto cu
cmp larg i planetar a fost un aparat de fotografiat cu nalt rezoluie ce avea scopul de a lua
imagini din spaiu. A fost construit de unul dintre laboratoarele NASA i i-au fost incorporate un set
de 48 filtre (optice) pentru a izola liniile spectrale de interes astrofizic. Instrumentul con inea 8 chipuri
CCD distribuite n 2 camere foto, fiecare folosind 4 chipuri CCD. Camera cu cmp larg convertea
un cmp unghiular larg la dimensiunile rezoluiei fotografiei n timp ce camera planetar lua imagini
la o distan focal mai mare dect alte aparate foto (imaginea avea o putere de mrire considerabil
mbuntit).
Spectrograful de nalt rezoluie Goddard a fost un spectrograf menit s opereze n domeniul
ultraviolet. A fost construit la Centrul Spaial Goddard i putea ajunge la o rezoluie spectral de
90 000.[9] De asemenea, tot pentru observaii n ultraviolet au fost optimizate i Camera foto pentru
obiecte neclare i Spectrograful pentru obiecte neclare, ambele fiind capabile s ob in cea mai
nalt rezoluie dintre toate instrumentele de pe Hubble. Camera foto pentru obiecte neclare a fost
construit de Agenia Spaial European n timp ce spectrograful pentru obiecte neclare a fost
construit de Corporaia Martin Marietta. Ultimul instrument era Fotometrul de mare vitez, proiectat
i construit la Universitatea Madison Wisconsin. A fost optimizat pentru lumina vizibil i n ultraviolet
a stelelor variabile i altor obiecte astronomice care variaz n strlucire. Putea efectua pn la
100 000 de msurtori pe secund cu un fotometru (astronomic) cu o acuratee de aproximativ 2%
sau mai bun.[10]
Sistemul de direcie a Telescopului spaial Hubble putea fi folosit ca instrument. Avnd trei senzori
pentru reglajul fin cu un scop primar de a ine telescopul stabil pe poziia necesar pe parcursul

realizrii unei fotografii exacte, dar poate fi folosit i ca astrometru (foarte precis); face msurri cu o
acuratee de pn la 0,0003 secunde de arc.[11]

Oglinda defect[modificare surs]


La cteva sptmni de la lansarea telescopului imaginile primite de echipa de la sol artau c
exista o problem serioas la sistemul optic. Dei primele imagini preau s fie mai clare dect
imaginile de pe Pmnt, telescopul eua n ncercarea de a gsi o bun focalizare final, iar
imaginile care trebuiau s fie de cea mai bun calitate erau de fapt mult inferioare fa de ce se
pronosticase (v. figura comparativ mai jos). Imaginile unui punct surs formau o pat pe o raz de
o secund de arc sau chiar mai mult n loc de a forma un punct pe un cerc de 0,1 secunde de arc n
diametru, aa cum era prevzut n caietul de sarcini. [12] Detalii tehnice pot fi vzute la en Graficele
post-reparaie.
Analiza imaginilor greite a artat cauza problemei: oglinzii primare i s-a dat la sol o form gre it.
Dei a fost probabil cea mai precis oglind fcut vreodat, oglinda a fost prea turtit pe margini.
Greeala a fost de numai 2,3 micrometri, dar urmrile au fost catastrofale: o aberaie de sfericitate
mare, adic un defect prin care lumina reflectat de marginea oglinzii focaliza n alt punct dect cel
n care focaliza lumina reflectat de centrul oglinzii.
Impactul defectului oglinzii asupra observaiilor tiinifice varia n func ie de subiectul acestor
observaii. Partea central a oglinzii era destul de precis ca s permit observa ii reu ite de nalt
rezoluie asupra unor obiecte luminoase, iar partea de spectroscopie nu era practic afectat. ns
pierderea de lumin datorat haloului produs de aberaia de sfericitate a redus drastic utilitatea
telescopului n cazul observrii obiectelor slab luminoase sau a imaginilor cu contrast mare. Ca o
consecin, aproape toate programele prevzute erau imposibil de derulat deoarece ele necesitau
observarea unor obiecte foarte puin luminoase. NASA i telescopul au devenit subiect de bancuri,
iar proiectul era privit ca un elefant alb. (De exemplu, ntr-unul din filmele The Naked Gun, Hubble
era pus alturi de Titanic, Hindenburg, i Edsel).

Originea problemei[modificare surs]


Analiznd imaginile unor surse punctiforme, astronomii au calculat constanta conicei oglinzii.
Aceasta avea valoarea de 1,01324 , n loc de 1,00230 cum s-a dorit. Acelai numr a fost
calculat att analiznd instrumentele care msoar cu precizie curbura suprafeelor lefuite, folosite
de Perkin-Elmer pentru a realiza profilul oglinzii, ct i prin analiza interferogramelor obinute n
timpul testelor la sol.
S-a nfiinat o comisie, condus de Lew Allen, director la Jet Propulsion Laboratory, pentru a
determina modul n care a aprut eroarea. Comisia Allen a descoperit c instrumentele folosite de
Perkin-Elmer pentru msura curburii fuseser incorect asamblate. Astfel, lentila de cmp a acestuia
fusese plasat greit cu o abatere de 1,3 mm.[13]

n timpul lefuirii oglinzii, cei de la Perkin-Elmer i analizaser suprafaa cu alte dou corectoare,
ambele indicnd, corect, c oglinda suferea de aberaii de sfericitate. Aceste teste fuseser gndite
anume pentru a elimina posibilitatea apariiei unor aberaii optice majore. n ciuda instruc iunilor
scrise privind asigurarea calitii, compania a ignorat aceste rezultate ale testelor, ntruct credea c
cele dou corectoare erau mai puin precise dect dispozitivul primar care raporta c oglinda are
form perfect.
Comisia a dat vina pentru erori n primul rnd pe Perkin-Elmer. Relaiile dintre NASA i compania de
aparatur optic au fost ncordate pe parcursul construciei telescopului datorit numeroaselor
ntrzieri i depiri de costuri. NASA a considerat c Perkin-Elmer nu a privit oglinda telescopului
ca o sarcin esenial a activitii sale fiindc era sigur de faptul c NASA nu putea merge la o
companie concurent odat ce lefuirea a nceput. Comisia a criticat dur nu numai compania PerkinElmer pentru aceste disfuncionaliti, ci i pe NASA, pentru c nu a obiectat n problemele de
control al calitii, cum ar fi ncrederea n rezultatele unor teste efectuate cu un singur instrument. [14]

Proiectarea unei soluii[modificare surs]

Oglinda de rezerv construit de Eastman Kodak pentru telescopul spaial Hubble. Astzi se afl n Muzeul
Naional Aerospaial din SUA.[15] A fost corect lefuit dar niciodat argintat.

Proiectul telescopului prevzuse dintotdeauna misiuni de ntreinere, iar astronomii au nceput


imediat s caute soluii ale problemei, de efectuat la prima misiune de ntreinere, programat n
1993. Dei Kodak i Itek lefuiser oglinzile de rezerv pentru Hubble, ar fi fost imposibil de nlocuit
oglinda pe orbit, iar s se aduc temporar telescopul pe Pmnt pentru repara ii ar fi fost prea
scump i ar fi durat prea mult. n schimb, faptul c oglinda fusese lefuit att de precis n form
greit a permis proiectarea unor noi componente care s compenseze abaterile i care s fie
adugate la telescop cu ocazia misiunii de ntreinere, acionnd efectiv ca nite " ochelari" care
corecteaz aberaia.[16]
Din cauza modului n care au fost proiectate instrumentele, erau necesare dou seturi diferite de
corectoare. Proiectul camerei planetare i de cmp larg (WF/PC) includea oglinzi ce aveau rolul de a
dirija lumina pe opt cipuri CCD diferite care intrau n componena celor dou camere, iar eroarea
invers ar fi putut fi aplicat pe suprafeele acestor oglinzi, anulnd complet abera iile oglinzii
primare. Aceast soluie a fost aplicat la Camera Planetar i de Cmp Larg 2 (care, ns, coninea

doar patru, n loc de opt senzori CCD, din cauza termenelor limit i constrngerilor bugetare). ns
celelalte instrumente nu mai aveau alte suprafee intermediare care puteau fi modificate n acest fel,
pentru corectarea lor era nevoie de dispozitive de corec ie externe.

COSTAR[modificare surs]
Sistemul proiectat pentru a corecta aberaia de sfericitate pentru lumin focalizat la FOC, FOS i
GHRS s-a numit "Corrective Optics Space Telescope Axial Replacement" (COSTAR - nlocuitor axial
pentru corecie optic pentru telescopul spaial) i a constat n esen din dou oglinzi intercalate n
drumul optic, din care una putea fi construit astfel nct s corecteze abera ia. [17] Pentru a monta
sistemul COSTAR pe telescop trebuia s se renune la unul din celelalte instrumente, iar astronomii
au decis s sacrificeFotometrul de mare vitez.
n primii trei ani ai misiunii Hubble, nainte de montarea corectoarelor optice, telescopul efectuase un
numr mare de observaii. Observaiile spectroscopice n particular nu fuseser afectate grav de
aberaie, dar multe proiecte bazate pe imagini fuseser anulate sau amnate, dat fiind slaba
performan a telescopului la observaiile asupra obiectelor slab luminoase. n ciuda problemelor
ntmpinate, n primii trei ani s-au realizat numeroase progrese tiinifice, astronomii lucrnd la
optimizarea rezultatelor obinute folosind tehnici sofisticate de prelucrarea imaginilor, cum ar
fi deconvoluia.

Misiunile de ntreinere i instrumentele


suplimentare[modificare surs]
Misiunea de ntreinere 1[modificare surs]

Astronaui lucrnd la Hubble n timpul primei misiuni de ntreinere.

mbuntiri ale imaginilor Hubble dup prima misiune de ntreinere. Credit:NASA/ESA.

Telescopul fusese proiectat de la nceput astfel nct s poat fi ntreinut regulat, dar dup ce au
ieit la lumin problemele legate de oglind, prima misiune de ntreinere a cptat o importan mult
mai mare, deoarece astronauii a trebuit s efectueze asupra telescopului operaii complexe pentru
a instala sistemele optice de corecie. Cei apte astronaui alei pentru misiune au fost pregti i
intensiv n utilizarea a aproximativ o sut de instrumente specializate care trebuia s fie folosite.
Misiunea STS-61 a navetei spaialeEndeavour a avut loc n decembrie 1993, i a inclus instalarea
unor instrumente i echipamente de-a lungul a 10 zile.
Mai important, Fotometrul de mare vitez a fost nlocuit cu pachetul de corecie optic COSTAR,
iar Camera planetar i de cmp larg a fost nlocuit cu Camera planetar i de cmp larg
2 (WFPC2) cu sistemul propriu de corecie optic. n plus, au fost nlocuite panourile solare i
electronica lor de comand, mpreun cu patru giroscoape folosite de sistemul de poziionare al
telescopului, dou uniti electrice de comand, alte componente electrice i dou magnetometre.
Calculatoarelor de bord li s-au adus mbuntiri, i, n cele din urm a fost corectat i orbita
telescopului, pentru a compensa modificarea orbitei datorat rezistenei aerului n timpul celor trei
ani petrecui de telescop n straturile superioare ale atmosferei.
Pe 13 ianuarie 1994, NASA a declarat misiunea un succes i a artat primele imagini noi, mult mai
precise.[18] Misiunea fusese una dintre cele mai complexe misiuni efectuate vreodat, implicnd cinci
perioade ndelungate de activitate n spaiu iar succesul su enorm a fost un mare balon de oxigen
pentru NASA, ca i pentru astronomii care aveau acum la dispoziie un telescop cu posibilit i mult
mai mari.
Misiunile de ntreinere ulterioare nu au fost att de dramatice, dar fiecare a adugat telescopului noi
funcii.

Misiunea de ntreinere 2[modificare surs]


Misiunea de ntreinere 2 Discovery (STS-82) din februarie 1997 a nlocuit GHRS i FOS
cu Spectrograful de imagine al telescopului spaial (STIS) i cu Spectrometrul multiobiect i camera
de cvasiinfrarou (NICMOS), a nlocuit aparatul de nregistrare tiinific i ingineresc cu band cu un
nou aparat de nregistrat cu dispozitive de stocare electronice, a reparat izolarea termic i a
corectat din nou orbita lui Hubble. NICMOS avea un radiator din azot solid pentru
reducerea zgomotului termic al instrumentului, dar la scurt timp dup instalare, o dilatare

termic neateptat a avut ca rezultat intrarea n contact a unei pri din radiator cu o garnitur
optic. Aceasta a condus la o vitez alarmant de nclzire a instrumentului i i-a redus durata de
via prevzut, de 4,5 ani la aproximativ 2 ani.

Misiunea de ntreinere 3A[modificare surs]


Misiunea de ntreinere 3A Discovery (STS-103) a avut loc n decembrie 1999, separat din
Misiunea de ntreinere 3, dup ce trei din cele ase giroscoape de la bord s-au defectat. (Un al
patrulea s-a defectat cu cteva sptmni nainte de misiune, fcnd telescopul incapabil de a
efectua observaii tiinifice). Misiunea a nlocuit toate cele ase giroscoape, a nlocuit un senzor
pentru ghidaj fin i calculatorul, a instalat un sistem de mbuntire a tensiunii i temperaturii
(n englez Voltage/temperature Improvement Kit, VIK) pentru a preveni suprancrcarea bateriei, i
a nlocuit izolaia termic. Noul calculator era bazat pe un procesor Intel 486 rezistent la radiaii i
permitea unele funcionaliti care erau anterior disponibile doar pe calculatoarele de la sol.

Misiunea de ntreinere 3B[modificare surs]

Hubble pe naveta spaial naintea lansrii; Pmntul se vede n fundal.

n cadrul Misiunii de ntreinere 3B Columbia (STS-109) din martie 2002 a fost instalat un nou
instrument, FOC fiind nlocuit cuCamera pentru observaii panoramice (n englez Advanced
Camera for Surveys, ACS), i s-a reactivat NICMOS, care rmsese fr lichid de rcire n 1999. A
fost instalat un nou sistem de rcire care a redus temperatura instrumentului suficient nct s
devin din nou utilizabil, dei sistemul de rcire nu era att de puternic ct era prevzut n proiectul
original.[19]
Misiunea a nlocuit panourile solare pentru a doua oar. Noile panouri erau proiectate pe baza celor
folosite pentru satelitul de comunicare Irridium i aveau doar dou treimi din dimensiunile celor
vechi, avnd ca rezultat reducerea rezistenei aerului n atmosfera rarefiat din straturile superioare,
i totodat furniznd cu 30% mai mult putere electric. Puterea suplimentar a permis tuturor
instrumentelor de la bordul lui Hubble s funcioneze simultan, iar dimensiunile mai mici au redus
problema vibraiilor care apreau atunci cnd panourile vechi, mai puin rigide, intrau i ie eau din
lumina direct a Soarelui. Unitatea de distribuie a puterii de pe Hubble a fost i ea nlocuit pentru a

corecta o problem cu releele, procedur care a necesitat pentru prima dat de la lansare oprirea
total a alimentrii cu energie electric a telescopului.
ncheierea acestei misiuni de ntreinere a mrit considerabil posibilitile telescopului Hubble. Cele
dou instrumente afectate n mod deosebit de misiune, Camera pentru observaii panoramice (ACS)
i NICMOS, au realizat imaginea Hubble Ultra Deep Field n 2003 i 2004.

Misiunea de ntreinere 4[modificare surs]

Astronauii NASA lucrnd la telescopul spaial Hubble n cadrul celei de-a patra misiuni de ntreinere.

Misiunea de ntreinere (SM4), este ultima misiune a programului Space Shuttle (misiunea STS-125)
pentru Telescopul Spaial Hubble. [20] n cadrul SM4, astronauii vor efectua cinci ieiri n spaiu prin
care vor instala dou noi instrumente, (Camera de Cmp Larg 3 i Spectrograful pentru Originile
Cosmosului), vor repara dou instrumente care s-au defectat (Camera pentru Observaii
Panoramice i Spectroscopul de imagini) precum i alte nlocuiri necesare pentru a ine telescopul n
funciune cel puin pn n anul 2014.[21] Misiunea de ntreinere folosete naveta spaial Atlantis i
a fost iniial planificat pentru data de 14 octombrie 2008. [22] La 27 septembrie 2008, ns, Unitatea
de Comand a Instrumentelor tiinifice i de Prelucrare de Date (n englez Science Instrument
Command and Data Handling Unit (SIC&DH) s-a defectat. Toate datele tiinifice erau trecute prin
aceast unitate nainte de a ajunge napoi pe Pmnt. Dei exist o rezerv, care a fost pus n
funciune, dac i ea se defecteaz, atunci Hubble ar fi inutilizabil. [23] Din acest motiv, la 29
septembrie 2008, NASA a anunat c lansarea SM4 se amn pn n 2009 pentru ca i aceast
unitate s fie nlocuit.[24] Misiunea de ntreinere 4 s-a lansat la 11 mai 2009.[25]

Rezultate tiinifice[modificare surs]


Descoperiri importante[modificare surs]

Una dintre cele mai celebre imagini ale lui Hubble: "stlpii creaiei" unde se formeaz stele n Nebuloasa
Vulturului. Credit: NASA/ESA.

Hubble a ajutat la rezolvarea unor vechi probleme din astronomie, i a furnizat date care au
necesitat elaborarea de noi teorii care s le explice. Printre primele misiuni efectuate a fost cea de
msurare a distanelor pn la stelele variabile numite "cefeide" cu mai mare precizie dect fusese
msurat nainte, dnd o mai mare precizie aproximrii constantei Hubble, msura vitezei de
extindere a universului, care la rndul ei este legat de vrsta sa. nainte de lansarea lui Hubble,
estimrile constantei Hubble aveau erori de pn la 50%, dar msurtorile telescopului Hubble
asupra cefeidelor din constelaia Fecioarei i din alte constelaii ndeprtate degalaxii au furnizat o
valoare cu o imprecizie de numai 10%, n acord cu alte msurtori, mai precise, folosind alte tehnici,
efectuate dup lansarea lui Hubble.
n timp ce Hubble a ajutat la precizarea estimrilor vrstei universului, a generat ndoieli privind
teoriile despre viitorul acestuia. Astronomii din echipa de cercetare High-z Supernova i din Proiectul
cosmologic Supernova au folosit telescopul pentru a observasupernove i au gsit dovezi c
extinderea universului nu este frnat de influena gravitaiei, ci ar putea chiar s se accelereze.
Aceast accelerare a fost msurat ulterior cu mai mare precizie de alte telescoape de la sol i din
spaiu care au confirmat descoperirea lui Hubble, dar cauza acestei accelerri este nc pu in
neleas.
Spectrele i imaginile de nalt rezoluie furnizate de Hubble erau foarte potrivite pentru stabilirea
existenei gurilor negre n nucleele galaxiilor apropiate. La nceputul anilor 1960 fuseser emise
ipoteze c n centrele unor galaxii se gsesc guri negre, iar unele lucrri din anii 1980 au identificat
cteva candidate la statutul de gaur neagr, dar a rmas n sarcina lucrrilor efectuate cu Hubble
s se arate c gurile negre sunt des ntlnite n centrele galaxiilor. Programele Hubble au stabilit
c, mai mult, masele gurilor negre centrale i proprietile galaxiilor sunt strns legate. Astfel, unul
din rezultatele programelor Hubble n domeniul gurilor negre din galaxii este demonstrarea unei
profunde legturi ntre galaxii i gurile negre din centrul lor.

Coliziunea cometei Shoemaker-Levy 9 cu Jupiter din 1994 a avut loc, din fericire pentru astronomi,
la cteva luni dup ce Misiunea de ntreinere 1 a refcut performanele optice ale lui Hubble.
Imaginile de pe Hubble ale planetei erau mai detaliate dect cele efectuate la trecerea
sondei Voyager 2 n 1979, i au fost eseniale n studiul dinamicii coliziunii unei comete cu Jupiter,
un eveniment despre care se consider c are loc o dat la cteva secole. A fost folosit i pentru a
studia obiecte aflate n regiunile ndeprtate ale Sistemului Solar, inclusiv planetele
pitice Pluto i Eris.
Alte mari descoperiri realizate datorit datelor de la Hubble includ discurile proto-planetare
din Nebuloasa Orion; dovezi ale prezenei planetelor extrasolare n jurul stelelor similare cu Soarele;
i corespondentele n lumin vizibil ale nc misterioaselor explozii de raze gamma.
Un rezultat unic al telescopului Hubble l constituie imaginile Hubble Deep Field i Hubble Ultra
Deep Field, care au utilizat sensibilitatea lui Hubble n domeniul lungimilor de und vizibile pentru a
crea imagini ale unor poriuni mici de cer cu obiectele cele mai ndeprtate fotografiate vreodat.
Imaginile arat galaxii aflate la miliarde de ani lumin deprtare, i au generat o mulime de lucrri
tiinifice, furniznd o nou fereastr ctre Universul din perioada sa iniial.

Impactul asupra astronomiei[modificare surs]

Galaxii ndeprtate n celebra fotografieHubble Ultra Deep Field. Credit: NASA/ESA.

Multe msurtori obiective arat impactul pozitiv al datelor de la Hubble asupra astronomiei. Peste
4000 de lucrri bazate pe informaii furnizate de Hubble au fost publicate n reviste prestigioase, i
nenumrate altele au fost prezentate la conferine. Privind lucrrile de astronomie la c iva ani dup
publicare, aproape o treime din toate acestea nu sunt citate nicieri, dar dintre lucrrile bazate pe
date de la Hubble, doar 2% dintre acestea nu sunt citate. n medie, o lucrare bazat pe date de la
Hubble este citat de aproape dou ori mai mult ca alte lucrri. Din cele 200 de lucrri publicate n
fiecare an i care sunt citate cel mai mult, aproximativ 10% sunt bazate pe date de la Hubble. [26]

Dei telescopul a avut n mod cert un impact semnificativ asupra cercetrilor astronomice, costurile
acestui program au fost mari. Un studiu privind impactul relativ asupra astronomiei al mai multor
telescoape de diverse dimensiuni au artat c lucrrile bazate pe date de la Hubble primesc de 15
ori mai multe citri dect cele bazate pe telescoape terestre de 4 m cum ar fi Telescopul William
Herschel, iar construcia i ntreinerea lui Hubble cost de aproximativ 100 de ori mai mult. [27]
Luarea deciziei ntre a investi n telescoape terestre i a investi n telescoape spa iale n viitor este o
problem complex. Progresele n domeniul opticii adaptive au extins rezoluia telescoapelor
terestre pn la a le permite s realizeze imagini n infrarou ale unor obiecte slab luminoase.
Utilitatea opticii adaptive n raport cu observaiile Hubble depind puternic de detaliile particulare ale
fiecrui subiect de cercetare n parte. Domeniul de lungimi de und n care corec iile optice adaptive
de nalt calitate este ns limitat, mai ales n culori optice. Telescopul Hubble pstreaz abilitatea
unic de a realiza imagini de mare rezoluie n cmp larg de frecvene. Pe de alt parte, tehnologiile
optice terestre puteau furniza imagini ale obiectelor luminoase la o rezoluie superioar celor pe care
le poate obine Hubble, chiar i nainte de lansarea lui. [28]

Utilizarea telescopului[modificare surs]


Oricine poate cere s foloseasc un timp telescopul; nu exist restric ii privind na ionalitatea sau
afilierea academic. Competiia pentru durata de utilizare a telescopului este ns extrem de intens,
raportul ntre durata cerut i durata disponibil ia valori ntre 6 i 9. [29]
Cereri de propuneri se emit anual, durata alocat unui ciclu durnd aproximativ un an. Propunerile
sunt mprite n cteva categorii. Propunerile de observaie general sunt cele mai des ntlnite, i
includ observaii de rutin. Observaiile punctuale sunt cele care necesit mai puin de 45 de minute,
incluznd aici i durata ndreptrii spre int; observaiile punctuale sunt utilizate pentru a umple
programul ce nu poate fi umplut cu observaii generale.
Astronomii pot face propuneri de tip int ocazional, n care observaiile sunt programate dac are
loc un eveniment trector, acoperit de propuneri n timpul ciclului de programri. n plus, pn la
10% din timpul de utilizare al telescopului este considerat timp la dispoziia directorului. Astronomii
pot cere s foloseasc acest timp n orice moment din an, i este de obicei folosit pentru studii ale
unor fenomene neateptate i trectoare, cum ar fi supernovele. Alte utilizri ale acestui tip de timp
au inclus observaii care au condus la producerea imaginilor Hubble Deep Field i Hubble Ultra
Deep Field i, n primele 4 cicluri de timp de telescop, observaii efectuate de astronomi amatori.

Programarea observaiilor[modificare surs]

Orbita joas a lui Hubble nseamn c multe inte sunt mascate de Pmnt pe o perioad ndelungat a orbitei.
(imagine: ESA)

Programarea observaiilor efectuate de Hubble nu este o problem simpl. El se afl pe o orbit


joas astfel nct s se poat ajunge la el cu uurin cu navetele spaiale la misiunile de ntre inere,
dar aceasta nseamn c majoritatea intelor astronomice sunt eclipsate de Pmnt timp de aproape
jumtate din durata orbitei. Observaiile nu pot avea loc cnd telescopul trece prin Anomalia
Atlanticului de Sud din cauza nivelelor ridicate de radiaie, i mai exist zone de excludere n jurul
Soarelui (mpiedicnd unele observaii asupra lui Mercur), asupra Lunii i a Pmntului. Unghiul de
evitare a Soarelui este de aproximativ 50, care este specificat pentru a preveni iluminarea de ctre
Soare a vreunei pri din OTA. Evitarea Pmntului i a Lunii au scopul de a ine lumina puternic
departe de FGS-uri i de a mpiedica lumina difuz s intre n instrumente. ns dac FGS-urile sunt
oprite, Luna i Pmntul pot fi observate. Observaiile asupra Pmntului au fost folosite nc de la
nceputul programului pentru a genera cmpuri plate pentru Camera planetar i de cmp larg 1.
Exist o aa-numit zon de vizualizare continu, n unghi de aproximativ 90 cu planul orbitei lui
Hubble, n care intele sunt neeclipsate perioade lungi de timp. Datorit precesiei orbitei, poziia
zonei se deplaseaz de-a lungul unei perioade de opt sptmni. Datorit faptului c nimbul
Pmntului este mereu la aproximativ 30 de regiunile din zona de vizualizare continu, strlucirea
Pmntului poate fi ridicat perioade lungi i n zona de vizualizare continu.
Deoarece Hubble orbiteaz n atmosfera superioar, orbita sa se modific n timp ntr-un fel care nu
poate fi prevzut cu exactitate. Densitatea atmosferei superioare variaz n func ie de mul i factori, i
asta nseamn c dup ase sptmni poziia lui Hubble poate avea o eroare de pn la 4000 km
fa de valoarea prezis. Programarea observaiilor este finalizat de regul doar cu cteva zile
nainte, ntruct programarea mai din timp ar putea fi dat peste cap de modificarea pozi iei
telescopului, modificare ce poate face inta neobservabil. [30]

Observaiile amatorilor[modificare surs]


Primul director al STScI, Riccardo Giacconi, a anunat n 1986 c intenioneaz s dedice o parte
din timpul la dispoziia directorului astronomilor amatori, permindu-le i lor s foloseasc

telescopul. Dei timpul total ce urma s le fie alocat acestora era de doar cteva ore pe ciclu,
astronomii amatori au fost foarte interesai.
Propunerile pentru timpul folosit de amatori erau analizate foarte exigent de o comisie de astronomi
amatori, iar timpul era acordat doar propunerilor cu real merit tiinific, care nu dublau propuneri
efectuate de profesioniti i care necesitau posibilitile unice ale telescopului spa ial. n total, 13
astronomi amatori au primit timp de telescop, observaiile lor fiind efectuate ntre 1990 i 1997. Dup
aceast perioad, ns, reducerile de buget de la STScI au fcut imposibil sus inerea astronomilor
amatori, ca urmare nu au mai fost desfurate programe cu timp de telescop pentru amatori. [31]

Datele furnizate de Hubble[modificare surs]


Transmisia ctre Pmnt[modificare surs]
Datele obinute de Hubble erau iniial stocate chiar pe telescop. n momentul lansrii tehnologia de
stocare era banda magnetic, dar aceasta a fost nlocuit de dispozitive electronice de stocare n
timpul misiunilor de ntreinere 2 i 3A. De pe dispozitivele de stocare de la bord, datele sunt
transferate la sol prin Sistemul de satelii de localizare i transmisie de date , un sistem de satelii
proiectat astfel nct sateliii de pe orbit joas s poat comunica cu controlul misiunii pe o durat
de 85% din orbita lor. Datele sunt transmise la staia de baz a sistemului de sateli i, apoi la Centrul
de Zbor Spaial Goddard i de acolo n cele din urm pentru arhivare la Institutul tiinific al
Telescopului Spaial.

Arhiva[modificare surs]
Toate datele de la Hubble sunt n cele din urm puse la dispoziia publicului printr-o arhiv public, la
adresa http://archive.stsci.edu/hst. Datele sunt de obicei proprietate intelectual disponibile doar
investigatorului principal i astronomilor desemnai de ctre acesta timp de un an de la data
realizrii lor. n anumite circumstane investigatorul principal poate cere directorului STScI extinderea
sau reducerea perioadei de proprietate intelectual.
Observaiile fcute pe timpul la dispoziia directorului sunt lipsite de perioada de proprietate
intelectual, i sunt imediat eliberate publicului. Datele de calibrare cum ar fi cmpurile plate sau
cadrele ntunecate devin i ele publice imediat. Toate datele din arhiv sunt format FITS, un format
potrivit analizelor astronomice, dar nu i pentru utilizarea public. Proiectul Motenirea
Hubble (n englez Hubble Heritage Project) prelucreaz i elibereaz publicului o mic selecie din
cele mai bune imagini n formatele JPEG iTIFF.