Sunteți pe pagina 1din 9

DEZVOLTAREA COGNITIVA LA VRSTA COLAR I PRECOLAR

Vrsta precolar - perioada preoperatorie (Piaget)


Dup cum am vzut ntr-un curs anterior, Piaget consider c la vrsta de doi ani copilul
ncepe s foloseasc simboluri, adic imagini, cuvinte sau aciuni care vor s semnifice altceva. De
asemenea el poate manipula mintal aceste simboluri. Aceste dou schimbri marcheaz nceputul a
ceea ce Piaget numete perioada preoperatorie.
Aceast schimbare poate fi observat destul de clar n jocul simbolic.
Jocul la copiii mici
Activitatea ludic a copiilor evolueaz vizibil ntre 1-6 ani. Psihologii care au studiat aceste
schimbri descriu mai multe tipuri de distincte de jocuri mprite n stadii. Aceste stadii coexist
adesea, copii jucnd simultan jocuri aparinnd unor stadii diferite. Cu toate acestea, jocul evolueaz
prin caracteristicile sale distinctive, n urmtoarea secven.
Jocul senzorio-motor. Spre vrsta de 12 luni, copilul i petrece cea mai mare parte a
timpului explornd i manipulnd obiectele, folosind toate schemele senzorio-motorii de care dispune.
Duce obiectele la gur, le agit, le aeaz unele peste celelalte sau le deplaseaz. Astfel el ajunge s
neleag diferitele proprieti ale obiectelor i ceea ce poate face cu ele.
Jocul constructiv. Explorarea obiectelor este continuat i mai trziu, mai ales n faa
obiectelor noi. Spre vrsta de doi ani, copilul ncepe s utilizeze obiecte pentru a construi sau realiza
anumite obiecte. De exemplu, el se poate servi de cuburi pentru a construi un turn, pentru a rezolva
un puzzle, sau a fabrica obiecte din plastilin. Aceste jocuri constructive reprezint circa 50% din
jocurile copiilor ntre 3-6 ani.
Primul joc de simulare. Jocurile de simulare ncep aproape n acelai timp. Spre circa 2 ani,
se pot observa primele manifestri ale acestei simulri, de exemplu atunci cnd copilul se preface c
mnnc folosindu-se de o linguri, sau se piaptn cu un pieptene de jucrie. Jucriile sunt nc
folosite conform utilizrii iniiale iar aciunea este dirijat spre propria persoan. ntre 15-21 de luni,
apare ns o transformare: destinatarul simulrii devine o alt persoan sau o jucrie. Copilul
utilizeaz n continuare obiectul n concordan cu destinaia sa iniial (ceac, linguri) dar cea care
simuleaz aciunea este (de exemplu) ppua. Copiii hrnesc ppua, o piaptn i o mbrac.
Substituirea n simulare. Spre vrsta de 2-3 ani, copilul de folosete de obiecte n alte
scopuri dect cele crora acestea le sunt destinate. Ei pot de exemplu s coafeze prul ppuii cu un
biberon, prefcndu-se c acesta este un pieptene, s clreasc o mtur sau s utilizeze cuburile
drept camioane. Jocul constructiv, n care jucriile sunt folosite "corect" continu s existe. Spre
vrsta de 4-5 ani ns, 20% dintre activitile ludice ale copiilor constau n jocuri de simulare din ce n
ce mai complexe.
Jocul social teatral. n jocurile lor, copii de vrst precolar pretind adesea c sunt alt
persoan; ncep s joace roluri. Se joac de-a mama sau de-a tata, de-a oferul i cltorii, de-a

medicul i bolnavul. Copii de 2-3 ani pot s se implice n astfel de jocuri atunci cnd acestea sunt
iniiate de fraii lor mai mari. De obicei ns, aceast form de joc poate aprea abia spre vrsta de 3-4
ani. Copiilor le place foarte mult acest tip de joac ce necesit adesea un scenariu destul de complicat.
Trebuie subliniat c ocupnd, chiar i temporar, rolul unei alte persoane, copilul devine mai sensibil la
punctele de vedere i senzaiile altora, ceea ce i permite s depeasc n mod progresiv viziunea sa
egocentric asupra lumii.
La copii de vrst precolar, o mtur poate deveni clu, iar un cub devine un tren.
Utilizarea acestor simboluri se produce n acelai timp cu apariia cuvintelor. De altfel, atunci cnd
copilul a reuit s manipuleze mai bine simbolurile, se observ c i memoria i s-a ameliorat i c el
caut n mod mai sistematic obiectele pierdute sau ascunse.
Pe lng utilizarea simbolurilor, Piaget ofer o descriere oarecum negativ a gndirii copilului
precolar: el ne spune mai ales ceea ce copilul nu poate s fac. Studii mai recente ofer o imagine
ceva mai pozitiv.
Contientizarea punctului de vedere al celorlali: egocentrismul. Observaiile lui Piaget au
dus la concluzia c n perioada preoperatorie copii nu abordeaz lucrurile dect din punctul lor de
vedere, pornind de la propria lor gam de referine, ceea ce Piaget numete egocentrism (Piaget,
1954). Nu nseamn c ei sunt egoiti: pur i simplu, ei cred c toat lumea gndete ca ei.
Conservarea: n mod similar, Piaget era convins c n aceast faz, copilul dobndete un
anumit grad de nelegere a identitii obiectelor. Copilul senzorio-motor ajunge s neleag faptul c
obiectele continu s existe chiar dac el nu le mai vede. Totui, unele obiecte, dei au suferit unele
modificri ale aspectului lor, rmn constante - conservate, n termenii lui Piaget - iar aceast
conservare l descumpnete pe copilul de vrst precolar. Exist ase tipuri de conservare dup
Piaget. n fiecare caz, i se prezint copilului dou obiecte identice, apoi i se cere s confirme
identitatea obiectelor n raport cu diverse caracteristici (greutate, lungime, numr etc.). Unul dintre
obiecte este ulterior deplasat sau deformat, iar copilul este ntrebat dac obiectele sunt n continuare
identice. Copiii recunosc rareori acest tip de conservare naintea vrstei de cinci ani; Piaget explic
aceast situaie prin faptul c ei sunt att de absorbii de aparena schimbrii nct nu se concentreaz
asupra aspectului neschimbat.
Tip
Numr

Lungime
Lichid
Substan
Greutatea

Metod de evaluare
Dou rnduri paralele de aceeai lungime, coninnd acelai numr de monede
sau de nasturi. Apoi, se mrete sau se micoreaz distana ntre monede, sau se
aeaz monedele altfel. Copilul este ntrebat dac exist n continuare acelai
numr de monede n ambele grupe.
Se folosesc dou creioane de lungime identic, aezate exact unul lng cellalt.
Se deplaseaz unul dintre creioane astfel nct vrful s depeasc marginea
celuilalt. Copilul este ntrebat dac cele dou creioane au tot aceeai lungime.
Dou vase identice, coninnd aceeai cantitate de ap; se vars lichidul dintr-un
vas ntr-un pahar nalt i strmt iar cel din cellalt vas ntr-un pahar mic i lat.
Copilul este ntrebat dac n ambele pahare este aceeai cantitate de ap.
Dou bile de plastilin identice. Una este strivit i i se d forma unui cilindru.
Copilul este ntrebat dac cele dou forme conin aceeai cantitate de plastilin.
Dou bile identice de plastilin. Ele sunt cntrite pe o balan pentru a arta c
au aceeai greutate. Apoi una este deformat iar copilul este ntrebat dac ambele

Volumul

au aceeai greutate.
Se utilizeaz dou bile de plastilin identice. Ele sunt scufundate n dou vase
identice coninnd aceeai cantitate de ap pentru a arta copilului c ele ocup
acelai spaiu. Apoi, una dintre bile este deformat iar copilul este ntrebat dac
cele dou bile ocup n continuare acelai spaiu.

Clasificarea. Piaget a fost de asemenea preocupat de aptitudinea copilului de a clasifica


obiectele - de a le grupa n ansambluri sau categorii pe baza unor proprieti abstracte sau concrete,
cum ar fi culoarea, forma sau doar etichetele lingvistice. Piaget a distribuit unor copiii mici
ansambluri de obiecte sau de imagini de persoane, de animale, cerndu-le s le grupeze dup cum
"merg" sau nu mpreun. Copiii ntre 2-3 ani, n faa unui astfel de ansamblu, aliniaz de obicei
formele sau desenele pe un rnd, fr vreo legtur aparent, ceea ce Piaget numete colecie
figural. La 4 ani, copii ncep s trieze i s grupeze ntr-o manier mai sistematic obiectele, folosind
mai nti o proprietate comun cum ar fi forma, apoi dou n acelai timp, cum ar fi dimensiunea i
forma.
n ciuda acestei evoluii, copilul mai are nc un drum lung de strbtut. Copilul din perioada
preoperatorie nu nelege ntotdeauna principiul incluziunii claselor, adic faptul c unele clase le
nglobeaz pe altele.: cinii fac parte din categoria animalelor, trandafirii din cea a florilor etc.
Logica n perioada preoperatorie. La copilul de vrst precolar, logica pare uneori
"ilogic". De exemplu, o feti care nu i-a fcut siesta, a refuzat s ia cina pentru c, dup ea, nu
venise nc dup amiaza. Ea asociase corect dup amiaza i siesta dar a introdus o legtur cauzal
direct inexistent. Aceast form de logic infantil este numit logic transductiv.
NOI PERSPECTIVE ASUPRA PERIOADEI PREOPERATORII
Cercetri recente efectuate privind gndirea copiilor ntre doi i ase ani subliniaz c Piaget a
subestimat oarecum copilul de aceast vrst. S-ar prea c el are mai multe capaciti colective dect
ar sugera-o observaiile lui Piaget.
Contientizarea punctului de vedere al altora: (egocentrismul). Cercetrile realizate
privind aceast problem arat, de exemplu, c la 2-3 ani, copii sunt deja capabili s neleag faptul
c celelalte persoane vd sau triesc lucrurile n mod diferit. Astfel, ei i adapteaz discursul sau
jocurile n funcie de tovarii de joac. Se joac diferit dup cum se afl n prezena unor persoane
mai mici sau mai mari dect el, i i modific modul de vorbire atunci cnd se adreseaz unui copil
mai mic sau unui copil handicapat.
Totui, aceast comprehensiune nu este prea clar la aceast vrst. John Flavell sugereaz
existena a dou niveluri de abiliti n planul contientizrii punctului de vedere al celorlali. Mai
nti, copilul tie c celelalte persoane vd i experimenteaz lucrurile n mod diferit. n al doilea rnd,
copilul dezvolt un ansamblu complet de reguli complexe care s-i permit s neleag exact ceea ce
cealalt persoan vede sau simte. Copiii de 2-3 ani au o cunoatere de nivelul nti dar nu i de nivelul
al doilea. Se constat c ei dobndesc o cunoatere de nivelul al doilea spre 4-5 ani.
John Flavell a artat c, nainte de 4 ani, copii confund aparena cu realitatea. De exemplu,
dac li se arat un burete vopsit astfel nct s semene cu o piatr, ei vor spune c obiectul seamn
fie cu un burete i deci este un burete, fie cu o piatr i deci este o piatr. Copii de 4-5 ani ns,
reuesc s fac diferena ntre cele dou; ei i dau seama c buretele seamn cu o piatr dar este
vorba despre un burete (Flavell, 1986). Astfel, copilul mai n vrst nelege c un acelai obiect poate
fi reprezentat n maniere diferite, n funcie de punctul de vedere al persoanei care l privete.
Folosind acelai tip de material, cercettorii i-au pus ntrebarea dac un copil poate nelege

noiunea de impresie fals. Dup ce l-au pus s ating buretele-piatr i i-au pus ntrebrile de rigoare
privind natura acestuia, copilul a mai fost ntrebat: "Ionel (un prieten al copilului) nu a atins acest
obiect; dac Ionel ar privi acest obiect ce ar crede el c este ? un burete sau o piatr ?" (Gopnik i
Astington, 1988). n general, copii de 3 ani spun c Ionel va crede c obiectul este un burete n timp
ce aceia de 4-5 ani afirm c Ionel, dat fiind c nu a atins obiect, va crede n mod eronat c este vorba
despre o piatr. Astfel, copilul de 4-5 ani nelege c o alt persoan se poate nela de aparena fals
a unui obiect. Studii realizate pe copii din Japonia, China i un trib de pigmei din Camerun au artat
aceeai evoluie. ntre 3 i 5 ani, toi copii ajung s efectueze acest salt conceptual.
Astfel de dovezi au condus numeroi cercettori la ideea c la vrsta de 4 ani copilul i
dezvolt o nou teorie a gndirii (theory of mind) mai sofisticat. Copilul de vrsta aceasta ncepe
s neleag faptul c nu se poate prevedea ce vor face alii prin simpla observare a unei situaii:
dorinele i convingerile unei alte persoane constituie de asemeni o parte a problematicii. Astfel,
copilul i elaboreaz diferite teorii privind ideile, credinele i dorinele celorlali i privind influena
acestor elemente asupra comportamentului.
O asemenea teorie a gndirii nu apare dintr-o dat la vrsta de patru ani. Copiii de trei ani
reuesc parial s fac legtura ntre gndirea i comportamentul altor persoane. Ei tiu c o persoan
care dorete un lucru va ncerca s-l obin. Ei tiu de asemenea c dac aceast persoan va eua, ea
va fi trist iar dac va reui ea va fi bucuroas (Wellman, 1988). Ei nu neleg ns credinele altor
persoane i efectele acestora. Acest nou aspect al teoriei gndirii apare spre vrsta de patru-cinci ani.
Teoriile gndirii la copiii de trei-patru ani difer de asemenea i pe alte planuri. Copilul de trei
ani pare c cread c nu exist dect o singur "lume" i c toi o triesc n acelai mod. Copilul de
patru ani tie c exist mai multe lumi, i c ceilali nu numai c triesc diferit lucrurile dar s-ar putea
s "tie" sau s cread ceva ce nu este adevrat i s-i schimbe propria percepie. Copilul de patru
ani i amintete c el gndea altfel nainte - credea c buretele era o piatr lucru pe care acum nu-l
mai crede. Acest fapt constituie un prim semn al dezvoltrii capacitii de contientizare a punctului
de vedere al altor persoane.
Lucrrile efectuate privind teoria gndirii la copil au dus la crearea unui nou i fascinant
domeniu de cercetare; ele au demonstrat de asemenea c precolarul este mai puin egocentric dect
credea Piaget.
Conservarea. Spre deosebire de cele spuse mai sus, majoritatea studiilor privind conservarea
confirm observaiile lui Piaget. Dei copii mai mici neleg parial conservarea atunci cnd li se
simplific sarcina pe care trebuie s o execute, cea mai mare parte a lor nu ajunge c rezolve corect
problemele de conservare naintea vrstei de 5 sau 6 ani, sau chiar mai trziu.
De altfel, unii cercettori au descoperit c i conservarea i contientizarea punctului de
vedere al celorlali se nscriu n acelai proces de baz, adic nelegerea legturii care exist ntre
aparen i realitate. A nelege noiunea de conservare, nseamn a nelege c un obiect i poate
schimba aparena rmnnd acelai, aa cum buretele ia aparena unei pietre rmnnd n realitate un
burete. Flavell a studiat aceast situaie n moduri diferite, n afara problemei buretelui/piatr sau a
sarcinilor clasice de conservare. El a prezentat obiecte unor copii sub lumini diferite, schimbnd astfel
culoarea obiectului. El a pus de asemenea mti unor animale de jucrie pentru a le face s semene cu
alte animale. n cadrul acestor studii, copii de 2-3 ani evaluau n mod constant obiectele dup
aparena lor. Copiii de 5 ani erau ns capabili s disting aparena de realitate, tiind c anumite
obiecte nu erau "cu adevrat" roii, nciuda luminii roii, iar pisica ce avea masc de cine era "ntradevr" o pisic. (Flavell, 1989). Astfel, capacitatea unui copil de a rezolva probleme de conservare
spre vrsta de 5-6 ani pare s se sprijine pe o contiin mai general a diferenei ntre aparen i
realitate.
Capaciti de clasificare. Copiii sunt capabili s efectueze o clasificare mai devreme dect

credea Piaget, mai ales dac sarcina este simplificat. De exemplu, unii cercettori le-au explicat unor
copii de 3-4 ani c unei ppui i plceau mai mult fotografiile cu alimente (sau piese de mobil, sau
animale). Li s-a cerut apoi s distribuie 12 poze n dou cutii, una cu poze care-i plac ppuii i una
cu poze care nu-i plac. Atunci cnd categoriile erau prezentate astfel copilului, ei reueau s clasifice
pozele cu uurin, dup categoria "alimente / non-alimente" sau "animale / non-animale".
Chiar i copiii de 2 ani sunt capabili s realizeze astfel de clasificri. n cursul unui studiu
cercettorii au dat copiilor jucrii, patru ppui i patru inele. S-a putut observa faptul c ei aveau
tendina s alture obiectele asemntoare n timpul jocului, ceea ce nseamn c deja trateaz
obiectele n funcie de categoria lor.
n ansamblul lor, aceste cercetri arat c, nc de la doi ani (i poate chiar dinainte), copii
neleg faptul c obiectele pot fi grupate n clase. Modul n care este formulat sarcina va face ca
aceast capacitate s fie vizibil sau nu. Piaget propusese probabil sarcini prea complicate copiilor i
deci le-a subestimat capacitatea de nelegere.
Incluziunea claselor ns constituie o alt problem. Cercetrile post piagetiene au artat n
mod sigur c abia spre 7-8 ani copilul nelege incluziunea claselor, aa cum considera i Piaget
(McCabe et al., 1982)
DEZVOLTAREA COGNITIV LA VRST COLAR
Perioada operaiilor concrete dup Piaget
Apariia unor noi capaciti care poate fi observat la vrsta de 5-7 ani se bazeaz pe
schimbri minime constatabile la copilul de vrst precolar. Totui, conform lui Piaget, copilul face
un salt important n clipa n care descoper sau elaboreaz un ansamblu de reguli, de strategii de
explorare i de interaciuni cu lumea care l nconjur. Piaget numete acest nou ansamblu de abiliti
operaiile concrete. Prin "operaii", Piaget nelege un ansamblu de scheme puternice, abstracte i
interne cum ar fi reversibilitatea, adunarea, scderea, multiplicarea. Fiecare dintre aceste scheme
reprezint un fel de regul intern care vizeaz obiectele i legturile dintre ele. Copilul nelege acum
regula care cere ca adunarea s determine o mrire iar scderea o diminuare. El nelege c acelai
obiect poate aparine mai multor categorii, iar aceste categorii au un raport logic ntre ele.
Dintre toate operaiile, Piaget considera c reversibilitatea - posibilitatea ca aciunile i
operaiile mintale s se inverseze - este cea mai important. De exemplu, cilindrul de plastilin din
experiena de conservare poate fi retransformat n bil, iar apa poate fi turnat napoi dintr-un pahar
n altul. Aceast nelegere elementar a reversibilitii aciunilor st la baza altor achiziii ale acestei
perioade. De exemplu, dac reversibilitatea este stpnit de copil, atunci acesta tie c dac A este
mai mare ca B atunci B este mai mic dect A. Capacitatea de a nelege ierarhia claselor se bazeaz de
asemenea pe capacitatea de a concepe reversibilitatea relaiei dintre obiecte.
Mai multe operaii sunt achiziionate ntre vrsta de 5 i 7 ani. Indicii acestei schimbri n
procesele mintale pot fi observai n aceeai secven de dezvoltare care a fost descris i la vrsta
precolar: conservare, clasificare i logic.
Conservarea. Spre vrsta de 6 ani, aproape toi copiii neleg conceptul de conservare a
substanei, a lichidului i a numrului. Conceptul de conservare a greutii este dobndit spre 7-8 ani
iar cel de conservare a volumului spre 10-11 ani. Diferite strategii permit copilului s ajung la acest
tip de nelegere: reversibilitatea ("dac l aduc la forma sa iniial obiectul va redeveni perfect egal cu
cellalt"), adunarea sau scderea ("Nu s-a pus nimic n plus, nu s-a scos nimic") sau compensarea
("Paharul este mai lat dar este mai nalt").
Clasificarea. n acelai mod, copiii dobndesc principiul incluziunii claselor spre vrsta de 7-8
ani, o schimbare a procesului mintal clar demonstrat de studiile unei cercetri mai vechi dar

interesante. Mosher i Hornsby (1966) au artat unor copii de 6-11 ani o serie de 42 de imagini
reprezentnd animale, persoane, jucrii i aparate. Experimentatorul i alegea una dintre ele, iar
copiii trebuiau s o ghiceasc punnd ntrebri (maxim 20) la care el rspundea doar prin "da" sau
"nu".
Subiectul dispune de mai multe modaliti pentru a rezolva problema i a stabili ntrebrile pe
care le va pune. El poate arta una dintre imagini i s ntrebe "Asta e ?" pn cnd o gsete pe cea
bun. Autorii au numit acest procedeu inventarul ipotezelor. Subiectul poate de asemenea s clasifice
imaginile n categorii iar apoi s pun ntrebri n raport cu aceste categorii: "Este o jucrie ?" Dac
rspunsul este pozitiv, se poate pune o ntrebare referitoare la o subcategorie: "Este o jucrie
roie ?".Strategia aceasta a fost numit cutare prin eliminare. Se poate constata din grafic c la 6
ani copii ncearc s ghiceasc (inventarul ipotezelor). Spre opt ani totui, cea mai mare parte a
copiilor folosete o strategie cognitiv mai elaborat, cercetarea prin eliminare, care reflect trecerea
la ceea ce Piaget numete perioada operaiilor concrete.
Logica n perioada operaiilor concrete. Dup Piaget, n aceast perioad copilul i
dezvolt capacitatea de a utiliza logica inductiv, care const n trecerea de la particular la general.
Copilul de aceast vrst poate induce un principiu general din experiena sa personal. De exemplu,
el poate constata, n joac, faptul c dac adaug un cub la un grup de cuburi iar apoi le numr, va fi
ntotdeauna unul n plus. Copilul de patru sau cinci ani se oprete la aceast concluzie, dar cel de 7-8
ani aplic deduce din aceast observaie principiul general dup care adunarea produce ntotdeauna o
mrire.
Copiii de vrst colar sunt foarte buni observatori tiinifici i le place s catalogheze i s
inventarieze varietile de arbori sau speciile de psri, s descopere obiceiurile animalelor de cas. Ei
nu stpnesc ns foarte bine logica deductiv, cea care permite trecerea de la general la particular,
cum ar fi emiterea unor ipoteze pornind de la teorie. Logica deductiv cere mai multe aptitudini dect
logica inductiv. Individul trebuie s-i poat imagina fapte sau evenimente pe care nu le-a trit
niciodat, aptitudine pe care copilul nu o are nc n perioada operaiilor concrete. Chiar dac
dezvoltarea cognitiv a copilului la aceast vrst este destul de avansat, el este nc legat de faptele
concrete, de propriile observaii i de experienele sale personale.
Descoperirea caracteristicilor gndirii la copilul de coal primar conduce la o important
aplicaie practic: copiii nva tiinele (i celelalte materii) cu mult mai uor dac materia este
prezentat ntr-o manier concret, cu multe experiene practice i experimentri inductive. Ei nva
mai greu atunci cnd conceptele tiinifice i teoretice sunt prezentate ntr-o manier deductiv.
Noi perspective privind perioada operaiilor concrete
Spre deosebire de cercettorii care au studiat primele dou perioade piagetiene (senzoriomotorie i preoperatorie), cei care au abordat perioada operaiilor concrete sunt de acord n mare c
secvena apariiei operaiilor este aceea observat de Piaget. Ei au constatat, asemeni lui Piaget, ca la
nceputul acestei perioade este descoperit conservarea lichidului i a substanei, urmate de
conservarea greutii i a volumului. Ei au mai observat i c aceti copii pot folosi logica inductiv
dar eueaz la sarcini care solicit logica deductiv. De asemenea, n aceast perioad copilul
dobndete aptitudinea de a crea sisteme de clasificare care l fac capabil s rezolve probleme cum ar
fi cea a celor 20 de ntrebri. Aceste schimbri pot fi observate pe urmtorul grafic, obinut pe baza
unui studiu longitudinal.
Studii privind competena. Dac colarul mic ar folosi forme generale de logic n toate
experienele sale, bagajul su de cunotine specifice privind un anumit obiect sau ansamblu de
obiecte nu ar trebui s influeneze forma de logic pe care o folosete. De exemplu, un copil care nu a

vzut niciodat dinozauri dar stpnete conceptul de clasificare ar trebui s fie capabil s clasifice
imagini cu dinozauri la fel de bine ca i unul care s-a jucat cu asemenea imagini o perioad
ndelungat. Un copil care cunoate principiul tranzitivitii (dac A este mai mare ca B iar B este mai
mare dect C atunci A este mai mare dect C) ar trebui s fie capabil s l aplice att la obiecte cu care
este obinuit ct i la cele pe care nu le cunoate. n realitate nu se obin astfel de rezultate.
Dispunem actualmente de numeroase studii care arat c o cunoatere specific prealabil
constituie un element determinant. Copiii i adulii care posed un evantai larg de cunotine specifice
despre un anumit subiect sau ansamblu de obiecte, fie acesta dinozaurii, fotbalul sau matematica, nu
au aceeai percepie asupra obiectului ca i novicii. Specialitii categorizeaz informaia din sfera lor
de cunotine n moduri mai complexe i ierarhizate. Ei pun n aplicare forme logice mai complexe
privind obiectul lor de competen i ei memoreaz mai uor informaia referitoare la acesta. De
exemplu, un studiu condus n Germania a artat c un grup de copii de clasa a 2-a i a 4-a amatori de
fotbal au reinut mai uor o list de termeni legai de acest sport fa de copiii care nu erau pasionai
de fotbal (Schneider i Bjorklund, 1992). n plus, o asemenea competen nu se generalizeaz pentru
alte sarcini similare. n studiul german, nu exista nici o diferen de memorare ntre cele dou grupe
dac se foloseau cuvinte fr legtur cu fotbalul.
ntr-un alt studiu, Chi (1978) a artat c experii n ah i amintesc poziiile unor piese pe
tabla de ah mult mai uor i mai precis dect amatorii, chiar dac acetia erau aduli iar experii
copii.
S-ar putea ca apariia unor diferene n strategiile cognitive ale copiilor mai mari fa de cei
mai mici s aib la baz acumularea unui bagaj mai mare de cunotine specifice i a unei mai mari
experiene mai curnd dect al unor schimbri legate de stadii ale dezvoltrii structurilor cognitive de
baz. Chiar i Piaget recunotea c experiena constituie un element esenial al procesului de
dezvoltare cognitiv.
Tratamentul informaiei: o alt conceptualizare a dezvoltrii cognitive.
Teoreticienii tratamentului informaiei s-au ntrebat ce procese intelectuale utilizeaz un
copil atunci cnd i se prezint o sarcin i modul n care aceste procese se pot modifica odat cu
vrsta.
Metafora de baz a acestei abordri permite conceperea spiritului uman ca un ordinator.
"Hardware"-ul (structura de baz) a cogniiei poate fi considerat creierul cu fiziologia sa, iar
"programul" (sau "software"-ul) ar fi ansamblul strategiilor de utilizare a materialului de baz. Pentru
a nelege cogniia n ansamblul su trebuie cunoscut capacitatea de tratare a materialului de baz
(hardware) i natura programelor adaptate executrii unor sarcini date. Pentru a nelege dezvoltarea
cognitiv trebuie descoperit dac exist modificri n capacitatea de tratament de baz a sistemului
sau n natura programelor utilizate. Procesorul devine el mai puternic odat cu vrsta ? Apar noi
tipuri de programe ? Dac nu, s-ar putea ca toate programele c existe nc de la natere, dar copilul
s trebuiasc s nvee gradat s utilizeze aceste programe de baz.
Schimbri n capacitatea de tratare a informaiei. Computerele nu pot efectua dect o
singur operaie ntr-un anumit moment. n plus, nu toate au aceeai vitez de tratare a informaiilor.
S-ar putea ca dezvoltarea creierului i a sistemului nervos s fie legat de o cretere a capacitii, a
rapiditii i a eficacitii sistemului.
Una dintre dovezile n sprijinul acestei ipoteze provine dintr-un studiu asupra memoriei. n
acest studiu; subiectul trebuie s-i aminteasc o list de elemente enunate cu voce tare (litere, cifre,
cuvinte), iar apoi s o repete n aceeai ordine. Prima list este de obicei mai scurt. Apoi, acesteia i
se adaug cte un element pn ce subiectul nu o mai poate repeta fr eroare. Se poate observa n
figur c volumul memoriei crete progresiv n copilrie.
Rezultatele acestui experiment ar putea traduce ns i o diferen de experien i de

competen. Copiii mai mici au mai puin experien n a opera cu cifre, litere i cuvinte. Atunci cnd
cercettorii au ncercat s descopere dac rezultatele au o legtur cu nivelul de experien, cerndule unor copii s memoreze desene necunoscute analoge unor litere, aproape toate diferenele s-au
ters. De aceea, majoritatea cercettorilor sunt de acord n privina faptului c, capacitatea de
tratament de baz nu se mrete, crescnd ns eficacitatea ei. O eficacitate mai bun ar permite
eliberarea de "memorie" pentru stocarea suplimentar a informaiei.
O eficacitate crescut s-ar traduce printr-o cretere a vitezei de tratament. Robert Kail (1991)
a arta c pe msur ce cresc, copii gndesc i rspund mai repede. n plus, acest model al accelerrii
legate de vrst este aproape acelai pentru numeroase sarcini diferite, inclusiv sarcinile de percepie
i cele motrice, cum ar fi timpul de reacie la un stimul i sarcinile cognitive cum ar fi calculul mintal.
Se poate explica constana acestui model de accelerare printr-o schimbare fundamental n sistemul
fizic care ar permite o mai mare vitez de reacie i de tratament al informaiei.
Recurgerea mai frecvent la anumite strategii cognitive - tehnicile pe care le utilizm pentru a
simplifica sau a fraciona o sarcin cognitiv de ndeplinit - constituie un alt mod de a ameliora
eficacitatea tratamentului cu vrsta. Numeroase studii asupra tratamentului informaiei se refer la
emergena acestor strategii. Cercetarea strategiilor de memorare ofer un exemplu bun.
Strategiile mnemonice. Dac posibilitile maxime ale memoriei ar fi de 6-7 elemente
(figura) am avea mari dificulti s ne amintim o list mai lung, de exemplu o list de cumprturi.
Soluia const n utilizarea diverselor strategii de memorare, dintre care unele sunt descrise n tabel.
Se poate repeta o list de mai multe ori, se pot grupa elementele unei liste pe teme
("ingrediente necesare pentru o pizza", de exemplu), crearea unui scenariu care s lege ntre ele toate
elementele unei liste sau memorarea drumului care trebuie urmat pn la magazin.
n ce moment recurg copii la astfel de strategii ? Pn nu de mult, majoritatea psihologilor considerau
c utilizarea spontan a strategiilor nu ar apare nainte de circa 6 ani, vrst corespunznd perioadei
operaiilor concrete a lui Piaget. Cercetrile actuale ajung ns la concluzii uor diferite. n primul
rnd, se observ semne ale strategiilor de memorare (dac sunt asigurate condiii optime) nc de la
2-3 ani (DeLoache, 1989). Crescnd, copiii se folosesc de metode din ce n ce mai eficace. n al
doilea rnd, copilul trece dintr-o perioad n care nu folosea nici o strategie, ntr-o perioad n care le
va folosi dac i vor fi explicate clar, iar apoi se va servi de ele n mod spontan. n al treilea rnd,
odat cu creterea, n special ntre 6-12 ani, copilul recurge la aceste strategii n mod din ce n ce mai
eficace, aplicndu-le unui numr crescnd de situaii. Apar modificri nu doar la nivelul numrului de
strategii ci i la cel al calitii acestor strategii.

Repetiia. Este vorba de strategia cea mai des utilizat. Ea presupune o repetiie mintal sau
vocal, sau o repetiie a micrilor (micrile pentru dans, de exemplu). Poate fi observat n
unele cazuri nc de la circa 2 ani.
Organizarea. Aceasta const n clasificarea ideilor, a obiectelor sau cuvintelor n categorii
pentru a fi memorate. De exemplu, "toate animalele" sau "toate ingredientele pentru pizza" sau
"piesele de ah implicate n rocad". Aceast strategie de grupare se rafineaz odat cu
exersarea unei activiti specifice, sau cu acumularea de cunotine. n stare primar, aceast
strategie poate fi identificat nc de la 2 ani.
Elaborarea. Aceast strategie de memorare const n imaginarea unei legturi ntre dou sau
mai multe obiecte, de exemplu asocierea numelui unei persoane cu un cuvnt, sau cu o imagine.
Aceast strategie nu este folosit n mod spontan de toat lumea, fiind eficace abia n stadii mai
avansate de dezvoltare.
Cutarea sistematic. Atunci cnd ncerci s-i aminteti ceva, memoria poate fi "trecut prin

pieptene" pentru a gsi obiectul cutat. Copilul de trei-patru ani poate utiliza acest tip de
cercetare pentru obiectele tangibile dar nu sunt prea abili n a-i "rscoli" memoria. Copilul
nva deci strategiile de cercetare pentru lumea tangibil iar mai trziu o va aplica la cercetri
interne.
Reguli ale rezolvrii de probleme. Cercettorii care studiaz tratamentul informaiei au
observat un progres calitativ n alt domeniu: rezolvarea de probleme. Studiile lui Robert Siegler sunt
cele mai cunoscute pe aceast tem. Abordarea sa se situeaz la ncruciarea teoriei piagetiene i a
celei a tratamentului informaiei. Acest cercettor susine c dezvoltarea cognitiv const n
dobndirea unui ansamblu de reguli fundamentale care sunt ulterior aplicate unui registru din ce n ce
mai extins de probleme, n funcie de experien. Nu exist stadii ci doar secvene.
ntr-un experiment bazat pe aceast concepie, Siegler a utilizat o balan cu mai multe
suporturi pe fiecare bra, suporturi n care puteau fi puse greuti. Copilului i se cerea s prezic n ce
parte se va nclina balana. Pentru a rezolva problema, copilul trebuie s in cont de numrul de
discuri plasate pe fiecare bra al balanei precum i de poziia lor. Copii nu gsesc soluia imediat, iar
Siegler consider c ei vor rezolva problema elabornd patru reguli succesive, ntr-o ordine precis.
Regula I, care este la baz o regul "preoperatorie", nu ine cont dect de o informaie:
"greutatea". Copilul care aplic aceast susine c braul care are mai multe discuri, indiferent de
plasarea lor, va fi acela care se va nclina. Regula II este o regul tranzitorie. Copilul se bazeaz n
continuare pe numrul de discuri pentru a-i formula afirmaia, dar dac numrul de discuri este
acelai pe ambele brae, el va ine cont de distana fa de pivot. Regula III este o regul operatorie
concret. Copilul ncearc s in cont simultan de cele dou date, adic distana i greutatea. Atunci
ns cnd informaia este contradictorie (un bra are discuri mai puine dar mai aproape de pivot)
copilul va ncerca s ghiceasc. Regula IV ine seama de greutate i de distan folosind formula
matematic adecvat (nmulirea).
Siegler a descoperit c practic toi copii rezolv aceast sarcin i altele similare prin folosirea
uneia sau a alteia dintre aceste reguli i c aceste reguli se elaboreaz n aceeai ordine. Copiii mici se
comport ca i cum nu ar utiliza nici o regul (ei ghicesc sau acioneaz aleator, dup observaiile lui
Siegler). Atunci cnd o regul este creat, prima care apare este ntotdeauna regula I care este prima
a secvenei. Totui, trecerea de la o regul la alta se face n funcie de experien. Dac copiii se pot
familiariza cu balana, pot s fac predicii i s constate n ce parte se va nclina ea, muli dintre ei
vor trece mai repede prin etapele secvenei de reguli.
Astfel Siegler ncearc s descrie secvena logic urmat de copii, secven care amintete
puin descrierea stadiilor lui Piaget. Totui, Siegler sugereaz c nu att vrsta ci experiena este cea
care determin progresul n secvena de reguli.