Sunteți pe pagina 1din 339

SLAVOMIR NASTASIJEVIC

HANNIBAL ANTE PORTAS


ROMAN

n romnete de VICTORIA FRNCU


EDITURA ALBATROS 1971

www.virtual-project.eu

CAPITOLUL I
Jur c-i voi ur pe romani toat viaa
Hannibal

ncepur din nou s tropie cu picioarele lor goale pe drum. Mergeau


spre port, grbindu-se s nu-i ajung suita de clrei care pornise din
ora. n razele soarelui matinal firioarele de colb care pluteau n aer
preau ca de aur. Din deprtare se auzi tropot de copite. Btrnul i
biatul prsir oseaua i se adpostir n spatele unei tufe.
Pe drum se ivir clreii pompos mbrcai. Togile lor de diferite
culori le desemnau gradul de noblee i demnitatea ncredinat. Purtau
mantii uoare de purpur care fluturau i sbii pe ale cror teci
strluceau pietre preioase. Curelele lcuite i intele aurite ale
hamaamentelor luau ochii oamenilor de rnd i ai sclavilor care
mergeau n urma suitei formate din trei sute de tineri i magnifici
brbai. Clreau cu sbiile scoase din teac, semn c aveau demnitatea
de senatori. Astfel ddeau onorul comandantului, iar la nevoie, erau gata
s se i apere.
Suita nainta spre port. n urma ei, la distana cuvenit, mergeau
sclavii pe care Hamilcar Barcas1 i eliberase, nmnndu-le el nsui sbii,
sulie i scuturi i din care i formase garda personal. n fruntea lor
peau Sagarion, libertul aspru i Sosilos din Sparta, filosoful i
profesorul de limba greac al fiului lui Hamilcar, micul Hannibal.
n acest timp, n port, valurile mrii legnau ncet douzeci i opt de
trireme2. Din pntecele corbiilor, ieeau la iveal, de o parte i de alta,
ca nite mini uriae, cele trei rnduri de vsle, gata n orice moment s
spintece apa. Crmacii stteau la locurile lor. Pe puntea vaselor,
centurionii3 i decurionii4 i supravegheau soldaii.

Barcas fulger (n.t.).


Trirem corabie cu trei rnduri de vsle (n.a.).
3
Centurion ofier care comanda o centurie n armata roman (n.t.).
4
Decurion subofier roman care comanda o decurie format din zece soldai (n.t.).
2

Comandantul ef al vslailor, un numid voinic pe care-l chema


Masiva, i inspecta sclavii, nctuai doi cte doi la o ram i aezai pe
bncile fixate n podea.
nsoit de doi subalterni care duceau bicele cu trei fichiuri, Masiva le
controla ctuele de la picioare.
Cu pieptul gol, acoperii de prul i barba crescute n neornduial,
sclavii stteau la vsle. Suferinele i umilinele spaser pe faa fiecruia
brazde adnci. Ochii unora dintre ei strfulgerau de ur de sub
sprncenele stufoase, n timp ce privirea altora era cu totul indiferent
sau ndobitocit. Zbrcii i ncovoiai, unii uitaser de mult ce este
libertatea. Pe toate corbiile erau mai mult de o mie de vslai i tot
atiia de rezerv. Cu minile i picioarele nctuate, stteau nghesuii n
ncperile ntunecoase din fundul corbiilor, ateptndu-i schimbul.
Armata, gata de plecare, se mbarcase n trireme. Rzboinicii clii,
veterani ai ndelungatului rzboi cu romanii5 dup care au urmat trei ani
de lupte nentrerupte cu rzvrtiii6 n care se acoperiser de glorie, dar
i de nenumrate rni, umpluser nou vase. Tolnii pe punte discutau
uitndu-se la mulimea care se nghesuia n port. n acel loc se afla
tribuna iar n faa ei altarul de sacrificiu de care erau legate dou juninci
albe i dou negre, fgduite zeilor din cer i celor de sub pmnt.
n celelalte corbii era o alt armat pe care senatorii i negustorii
bogai o strnseser i o echipaser n schimbul banilor. Recrutai din
toate prile, printre vagabonzi, hoi de buzunare, sclavi fugii cu
gturile i picioarele jupuite, aceti soldai erau nite desfrnai n stare
de orice frdelege. Erau aici libieni, sirieni, egipteni, persani, scii,
pirai iliri, mamertini, dar mai ales muli numizi, nenfricai rzboinici a
cror cruzime era renumit. Armata aceasta se nfia ca o imens
gloat de pirai, hoi i ucigai de tot soiul care se nelegeau ntre ei
ntr-o limb stlcit, un amestec de punic7, latin i greac.
Lucrul cel mai de mirare era convingerea lor c fac o cinste
nemaipomenit senatului, negustorilor bogai i nsui comandantului
Hamilcar, cruia i fuseser ncredinai s-i duc n Spania la jafuri i
5

Primul rzboi punic dintre cartaginezi i romani a avut loc ntre 264261 .e.n., cartaginezii
fiind nfrnl (n.a.).
6
Rscoala armatei de mercenari a izbucnit la Cartagina fiindc senatul n-a putut s-i plteasc
din cauza pierderii rzboiului. Hamilcar Barcas a nbuit-o n snge (n.a.).
7
Punic cartaginez (n.a.).

mceluri. Mercenari desfrnai i necredincioi, n lipsa altei przi, ei ar


fi tbrt asupra senatorilor sau asupra lui Hamilcar, comandantul a
crui glorie nu avea nicio nsemntate n ochii lor; nici zeii din Olimp nu
ar fi fost cruai.
Ascultnd cu nepsare ocrile ofierilor care fceau apelul i numrau
gloata, unii jucau zaruri, se certau i se bteau n timp ce alii, bei turt,
urlau ct i inea gura strduindu-se, parc, s nbue sunetul aulosului8
ce uiera acompaniat de o tob pe puntea unei corbii. Un cntec
deocheat i slbatic rsun umplnd de groaz inimile brbailor,
femeilor i copiilor care stteau pe mal ateptnd cu nerbdare ca
armata asta s se avnte n larg.
n zadar ncercau ofierii s fac ordine. Att cuvintele frumoase ct i
njurturile lor erau primite n btaie de joc i urmate de dispreul sau
rsul lor neobrzat.
Pe puntea unei corbii subofierii i loveau cu latul sbiilor n spate pe
soldaii din leahta asta dezmat. Btaia s-a sfrit n hohote de rs. Un
decurion a fost aruncat n mare. Tuind i scuipnd apa srat, a notat
pn la mal unde a fost ntmpinat din nou de rsul i hazul pe care-l
fceau sclavii i mulimea.
Aceasta era armata pe care Hamilcar Barcas, comandantul otirii
cartagineze, o primise de la senat i negustorii bogai i cu care trebuia
s fac campania militar din Spania, s-o conduc la victorie i s ocupe
cetatea roman Saguntum. Senatul observase c golurile i hurile din
tezaurul statului nu pot fi umplute cu toate impozitele i amenzile care
se storceau de la popor i de aceea i-au dat o astfel de armat recrutat,
i aa, cu mare greutate, dar cu puini bani.9
Numidul Masiva inspecta fiecare vas, intra n pntecele lui, se urca pe
punte i pe o frnghie i ddea apoi drumul ntr-o barc. Dup ce
constat c totul este n ordine, iar fiecare la locul lui, se aez ntr-o
barc i se duse la mal, acolo unde se nghesuia lumea.
narmate cu sulie i sbii, sentinelele menineau ordinea, mpingnd
napoi gloata care ddea nval s fie ct mai aproape de tribun i
altar. Din mulime se auzeau strigte i voci amenintoare, fiindc
strjerii, oameni semei i ncpnai pui pe glceav, i loveau cu
suliele n picioare sau i nghionteau cu mnerul sabiei n ale.
8
9

Aulos instrument antic, asemntor surlei sau clarinetului (n.a.).


Este vorba de armata de mercenari (n.a.).

Printre vagabonzi jegoi, robi nfometai cu fee osoase i buzele


puhave, ceretori cu ochii holbai, hoi de buzunare, liberi i clieni10 cu
privirea viclean, putea fi vzut i cte o tog colorat a vreunui
aristocrat nconjurat de sclavi care-l aprau de nvala mulimii. Buhite
i pe jumtate goale, prostituatele se nvrteau prin port, rdeau cu
neruinare i se agau de toi oamenii, optindu-le tot felul de vorbe
deocheate.
Dinspre mare btea un vnt cald care ncingea feele aprinse ale
oamenilor din port ca i spatele i pieptul asudat al sclavilor ce terminau
de ncrcat corbiile. Praful amestecat cu duhoarea oamenilor ngreunau
respiraia. Sub razele fierbini ale soarelui pavimentul de piatr al
portului se ncinsese, astfel c aria era insuportabil. Roiuri de mute
zburau i zumziau n jurul altarului, apoi se aezau pe postamentul care
mirosea a carne ars i a snge nchegat.
Cnd suita de clrei se ivi pe osea n apropierea portului, mii de
capete se ntoarser privindu-i pe senatorii mbrcai n togi de purpur.
n cteva locuri ordinea fu tulburat. Oamenii ddur buzna n spaiul
liber din dreptul tribunei i al altarului de sacrificiu. Dar sentinelele se
repezir numaidect i, lovindu-i pe toi fr mil cu latul sbiei n spate,
restabilir ntr-o clipit ordinea.
Comandantul i nalii demnitari ajunser la tribun i desclecar.
Tinerii, suita lor narmat, rmaser pe cai i se traser puin la o parte.
Coifurile i armurile bine curate strluceau n soare orbind plebea.
Hamilcar se sui la tribuna mpodobit cu flori. Mai mult de treizeci de
senatori se aezar n spatele lui, dup care urma n fund de tot orchestra
format din trompetiti.
n acea vreme11 Hamilcar Barcas putea s aib aproape cincizeci de
ani. Era bine fcut i vnjos, iar n barba lui neagr tuns scurt nu se
vedea niciun fir alb. De sub sprncenele subiri, arcuite, strluceau ochiii negri, puin oblici n care se puteau citi iretenia i nencrederea n
nimeni. Nasul lat i maxilarul inferior puternic prevesteau un caracter
despotic. Faa aceasta, aparent linitit, ascundea o slbatic nenfrnare
i o energie inepuizabil. Senatorii l admirau, se temeau de el i-l urau.
n cealalt extremitate a tribunei sttea cel mai puternic adversar al
su n viaa public, Hanno cel Mare, bogta, nalt demnitar, iret i
10
11

n Roma antic cetean dependent de un patrician (n.t.).


Anul 238 .e.n. (n.a.).

influent, aflat n fruntea partidei aristocratice. Ochii lui vicleni cu


sclerotica galben se uitau pe furi la mulimea pe care o dispreuia din
strfundul inimii, la corbii, la Hamilcar i la partizanii lui.
Cei doi auguri12 se apropiar de altar i fcur un semn ajutoarelor
lor. Patru securi lovir n acelai timp ntre coarne cele dou juninci albe
i pe cele dou negre. Dup ce ntinser animalele n faa altarului,
tinerii le spintecar cu cuitele iar augurii aduser vasele de argint
pentru snge. Dup aceea scoaser mruntaiele animalelor sacrificate.
n timp ce augurii i practicau magia, invocndu-i pe zei, marele
preot se adres comandantului senatorilor i mulimii de oameni care
urmreau ntr-o linite mormntal actul sacru:
Cu pocin i plecciune ne rugm i aducem ofrand zeiei
Bellona13, dou juninci negre. Teribila zei i-a ntors de la noi faa-i
divin i de aceea am pierdut rzboiul mpotriva romanilor. Nenorocirea
noastr nu s-a sfrit aici. Hamilcar, comandantul glorios att n luptele
ctigate ct i n cele pierdute, a trebuit s nbue cu veteranii
rebeliunea mercenarilor miei i necredincioi, crora li s-au alturat
sclavii nsetai ntotdeauna de sngele stpnilor lor, aai de libienii
aflai n stpnirea noastr. Din cauza acestui rzboi am pierdut Sardinia
i Corsica14, lucru de o importan capital pentru noi. n zadar s-a scurs
aurul nostru amestecat cu sngele lupttorilor n ambele rzboaie.
Tezaurele s-au golit, iar din vinele ostailor s-a scurs aproape tot sngele.
Acum suntem nevoii s cutm alte surse din care s ne tragem seva i
puterea. Fie slvii i ludai n veci zeii nemuritori! Fac-se voia lor! Ei
ne ndreapt astzi spre Spania, unde posesiunile noastre se ntind
deocamdat pn la Gades. Ginerele ilustrului nostru comandant,
Hasdrubal, lupt fr odihn cu iberii irei i vicleni pentru a ne apra
graniele. Puterea lui slbete vznd cu ochii i de aceea i trimitem
acum otire i arme, ca s se consolideze.
Marele preot se adreseaz lui Hamilcar:
Preamritule comandant, senatul i ncredineaz armata pe care
cu greu a recrutat-o i echipat-o. Cu ajutorul zeilor, condu-o spre noi
cuceriri i s nu te ntorci cu ea acas fr victorie, fiindc aici te va
12

Augurii erau profei care citeau viitorul n mruntaiele animalelor sacrificate, n zborul
psrilor etc. (n.a.).
13
Bellona Zeia rzboiului (n.a.).
14
Romanii au folosit situaia precar a Cartaginei i au ocupat Sardinia i Corsica (n.a.).

ntmpina foametea i srcia lucie. Fie ca n curnd din Spania s


lunece convoaie de corbii, fie ca puternicele noastre trireme i vase cu
cinci rnduri de vsle s se ntoarc ncrcate cu alimente, aur, argint i
sclavi. Aici noi nu vom precupei s aducem prinos zeilor pentru a-i
mbuna s fie alturi de voi pe marea ntins i n Spania. Nou ne
trebuie o putere cum nu s-a mai vzut pn acum pe lume pentru ca ntrun nou rzboi mpotriva romanilor s rzbunm vechile nedrepti i s
rectigm ceea ce am pierdut. Rzboiul acesta va fi mult mai greu i
mai fioros dect primul, fiindc tim c trebuie s luptm mpotriva unui
popor, pe care, dup gali, nimeni n-a mai putut s-l nving. Consulii,
pretorii i tribunii lui nu tiu ce este oboseala i frica. Exemplul lui
Marcus Atilius Regulus15 i ndeamn la tenacitate i vitejie. De aceea ne
rugm zeiei Bellona s nu-i mai ntoarc de aici nainte aspra sa fa de
la noi, ci s insufle curaj ostailor notri
Marele preot o implor ridicndu-i minile ctre cer:
Bellona, ai mil de noi i de copiii notri!
Mii de voci rsunar invocnd-o:
Bellona Bellona Bellona
Preotul i ntoarse ctre cer faa slab i osoas ateptnd s se sting
glasurile oamenilor. Dup ce se liniti totul, el vroi s-i continue
rugciunea. Dar n acelai moment din spatele mulimii aflate n port se
auzi trboiul fcut de nite soldai bei care ntrziaser i se ntorceau
din ora. Cntecul lor slbatic i dezmat veni s tulbure momentul cel
mai sacru al rugciunii. Preotul i senatorii care se gseau n tribun i
aintir privirile peste capetele oamenilor din spatele crora se auzeau
vocile.
Hamilcar sttea singur la marginea tribunei uitndu-se la puhoiul de
oameni nmrmurii de groaz i mirare. Toi i ziceau c e un semn
ru.
Comandantul se adres numidului uria:
Masiva, leag-i i adu-i ncoace!
n fruntea a douzeci de sentinele, numidul i fcea drum cu coatele
prin mulime.
15

Marcus Atilius Regulus consul al Romei, luat prizonier de cartaginezi n primul rzboi punic.
Trimis de senatul Cartaginei la Roma pentru a-i determina pe romani s accepte pacea, Regulus
pledeaz pentru continuarea rzboiului, se rentoarce n captivitate, unde este torturat i ucis
(n.a.).

ntre timp preotul continu:


Ne rugm zeilor care stpnesc marea i nemsuratele ei adncuri
s aib n paz i s crue corbiile i armata pe care am strns-o cu atta
greutate. l rugm pe Eol16 i pe ajutoarele lui s mne vntul drept n
pnzele vaselor noastre i s le conduc cu bine pn n Spania. Pentru
a-i cinsti i slvi le aducem drept ofrand cele dou juninci albe!
Augurii au terminat de invocat divinitile i de citit n mruntaiele
animalelor sacrificate, gsind c semnele sunt favorabile i c armata i
comandantul ei vor avea o soart fericit. Ei ntinser preotului vasul de
argint plin de snge pe care acesta, dup ce invoc nc o dat zeitile
mrii, l rsturn n ap.
Senatorii, paznicii i mulimea de oameni care se aflau pe rm
urmreau cufundai ntr-o linite profund ceremonia sacr, dar n inima
tuturor se furiase teama provocat de ieirea soldailor bei care
tulburaser ruga adresat zeiei Bellona, iar acum se certau cu civa
subofieri i veterani ce ncercau s-i potoleasc cel puin pn la
sfritul serviciul divin. Soldaii fceau scandal rspunznd cu imprecaii
i njurau ct i inea gura; i bteau joc de toate zicnd c ei nu se tem
de nimeni i c principalele i, de altfel, singurele lor surse de putere i
aprare sunt sabia i sulia.
Numidul Masiva cu cei douzeci de paznici ajunse la ei. Mercenarii
simir imediat ce li se pregtete i ncepur s se dezvinoveasc i s
dea vina unul pe altul. Cnd auzir ns c trebuie s fie legai,
schimbar ntre ei priviri de mbrbtare i scrnind din dini, i traser
sbiile din teac. Lupta nu a durat mult. nconjurai de sentinele, btui,
nghiontii i plini de snge, unii dintre ei fur omori sau rnii; pe
ceilali i prinser, i dezarmar i-i legar. Masiva strnse cu oamenii lui
rniii i trupurile muribunzilor care sngerau i se zvrcoleau nc i-i
aruncar n mare. Ceilali, vreo douzeci la numr, fur adui n faa lui
Hamilcar.
Trezii la realitate i contieni de nclcarea svrit, stteau abtui
i supui n faa comandantului. Preau c s-au trezit pe moment din
beie. Cel mai belicos i guraliv dintre ei, fost pirat, i lu inima n dini
i zise:

16

Eol zeul vnturilor, mai nti n mitologia greac, apoi la toate popoarele antice (n.a.).

Ni se face o nedreptate! Noi suntem ostaii slvitului comandant


Hamilcar, cruia zeii i-au hrzit
Privirea rece a comandantului l fcu s nlemneasc. Hamilcar spuse
numidului:
Masiva, la toi cte o piatr de gt i drept n mare!
Dup ce ddu acest ordin, se ntoarse i se ndrept spre tribun.
Hanno, sufletul partidei adverse, se apropie de el i privindu-l cu ochii
lui glbui plini de o ur nprasnic, l ntreb:
De ce-i omori? De-abia am reuit s strngem armata asta. Dac ai
s continui aa, toi o s-o ia care ncotro i, tu vei purta singur rzboiul
din Spania.
Hamilcar surise ironic:
Pe Melhart17, protectorul meu, nu pot s mai cred c nelepciunea
este atributul btrneii! Vou, senatorilor, minele18 de aur v-au
ntunecat ntr-atta mintea, nct nu mai vedei nimic altceva n afar de
ele! Aa-zisa armat pe care mi-ai dat-o este o carne prea ieftin i
prea slab. Eu am mai mult ncredere n sclavii mei dect n soldaii pe
care mi i-ai ncredinat.
Larma, rsetele i njurturile deucheate de pe corbii, amestecate cu
rgetul aulosului i bubuitul tobelor ajungeau pn la ei.
Auzi? continu Hamilcar. Pentru armata asta nici zeii nu sunt sacri.
nchipuii-v c trebuie s duc un rzboi de cucerire, s lupte n Spania
mpotriva unor oameni care-i apr ara lor.
Comandantul i ntoarse spatele lui Hanno cel Mare i se adres
marelui preot:
Serviciul sacru s-a ncheiat?
Cu ajutorul zeilor, da.
Atunci mprii norodului carnea vitelor sacrificate, iar mie
permitei-mi s plec.
n acel moment, un copil de nou ani se strecur printre dou
sentinele care menineau ordinea i ddu fuga la tribun. Era bieelul!
Comandantului Hamilcar. Vzndu-l, tatl surise:
Ia uitai-v, micul Hannibal a fugit de limba greac i de profesorul
lui, Sosilos din Sparta. l atrag mai mult sunetele trompetelor, zngnitul
17
18

Melhart Hercule n mitologia cartaginez (n.a.).


Min ban antic (n.a.).

sbiilor i al topoarelor de lupt Ce s-a ntmplat? Nu-i mai place


greaca?
Gfind dup goana i emoiile ncercate, micuul i ainti ochii si
negri asupra tatlui cruia i spuse:
Am venit s te rog s m iei cu tine n Spania. Am fugit de Silenos,
sclavul cruia i-ai poruncit s m pzeasc.
i ce vrei s faci tu n Spania?
S lupt.
Un zmbet lumin faa lui Hamilcar de culoarea topazului.
Silenos, ns, sclavul pe care bieelul l pclise i o zbughise, se
ciorovia i-i nghiontea pe paznici ca s se apropie de altarul unde se
aflau tatl i fiul, nconjurai de senatori.
Eu sunt sclavul mritului stpn! vocifera el. Fiul lui mi-a scpat
din mn i a tulit-o. Dai-mi drumul
n timp ce paznicii nedumerii se uitau unul la altul netiind ce s
fac, sclavul i mbrnci i porni n fug spre tribun. Tulburat i
nspimntat, cu vocea tremurnd, Silenos ncepu s vorbeasc:
Mrite stpn, martor mi este Rhea19 c l-am pzit ca pe ochii din
cap! n timpul ceremoniei l-am inut de gt i de tunic, dar cu un cuita
i-a tiat o bucic din vemnt i mi-a scpat. Iat
Sclavul avea n mn un peticu de stof. Hamilcar i senatorii
izbucnir n rs. Hannibal se agase cu ndrtnicie de teaca sabiei
tatlui su i se uita sfidtor la tnrul sclav. Hohotele de rs ale celor de
fa nu mai conteneau.
Silenos se apropie de micu:
Cere-i frumos iertare pentru purtarea ta urt i haide imediat cu
mine acas!
Hamilcar i zise biatului:
D drumul la sabie i s te duci numaidect acas! O s te omor n
btaie!
Mititelul rspunse cu o voce tremurnd:
Poi s m bai ct vrei c n-am s plng. Ia-m, ns, n Spania!
Tatl czu pe gnduri. Mngindu-i prul buclat, nu-i mai lua ochii
de la chipul arznd de nerbdare.

19

Rhea zei care personifica natura ca izvor al vieii (n.a.).

Dac eti aa de ncpnat, am s te iau cu mine. Dar ine bine


minte ce am s-i spun N-o s-i mai mearg s fugi de profesorul de
greac. Vor pleca mpreun cu tine i Sosilos din Sparta20, profesorul tu,
i sclavul Silenos. Ei te vor bate ori de cte ori n-ai s-i nvei lecia.
Unde e grecul? l ntreb pe sclav.
Este aici n port, printre sclavii ti crora le-ai druit libertatea. i
nva cum trebuie s triasc i s se comporte ca oameni liberi, fiindc
printre ei sunt i din aceia care s-au nscut n robie.
Hamilcar se ntoarse ctre biat zicndu-i:
Te iau n Spania, dar trebuie s juri aici, pe altar, c-i vei ur pe
romani ct vei tri!
Micuul, de parc tocmai asta atepta, se apropie n tcere de altar, i
puse amndou minile pe el i tare, cu un glas sonor de copil, rosti
jurmntul:
Jur pe toi zeii rzbunrii c i voi ur pe romani i c voi lupta
mpotriva lor toat viaa! Dac voi clca acest jurmnt, Moloh21 s m
sfrtece cu dini-i de fier i s m mistuie n flcrile pntecului su!
Toi cei de fa fur surprini de ciudatul legmnt al copilului i de
felul n care fusese rostit. n acel moment ns, nimeni nu-i putea
nchipui nfiortoarea ardoare cu care va fi respectat.
Dup aceea Hamilcar se adres voinicului numid:
Masiva, sclavii mei sunt gata?
Desigur. Toi sunt gata s se mbrace pe corabia ta. Sunt o sut
patruzeci la numr Unii din ei plng de bucurie c le-ai druit
libertatea.
Adu-i pe toi pe vasul meu. mpreun cu voi s se mbarce Sosilos,
Silenos i micul Hannibal Avei grij cu strnicie de acest copil, cci
Melhart mi-e martor, de e s i se ntmple ceva, v sfrtec pe toi!
Masiva i Silenos se nclinar adnc i se deprtar cu pai mari. n
urma lor, biatul alerga fericit.
La un semn dat, trompeii aezai n fundul tribunei suflar n
trmbie anunnd plecarea. n acelai moment ncepur s cad n mare
trupurile ostailor condamnai. Paznicii i aruncau de pe mal unul cte
20

Sosilos din Sparta filosof, a fost profesorul de limba greac al lui Hanibal, nsoindu-l pe
acesta n toate campaniile. Sclavul Slenos a rmas pn la moarte alturi de Hanibal (n.a.).
21
Moloh divinitate fenician creia i se aduceau jertfe omeneti.

unul. Se scufundau imediat fiindc fiecare avea de gt o piatr legat cu


sfoar. Tovarii lor, nmrmurii de groaz, priveau de pe punile,
corbiilor aceast scen, simind din plin c Hamilcar Barcas preluase
comanda lor.
Senatorii nclecaser i stteau pe rm aliniai pe dou rnduri, n
ateptarea momentului cnd corbiile vor porni n larg. n sunet de
trompete Hamilcar se sui n barc i fcu un semn vslailor.
Ajuns la corabia sa, se urc pe scara de frnghie i rmase pe covert.
Sunetul trmbielor se stinse.
Din pntecele fiecrei trireme se auzea un bubuit ritmic. Tobele
ddeau tactul vslailor. Lopeile scrir n lcaurile lor ncepnd s
spintece apa. Douzeci i opt de corbii se puser n micare. n patru
rnduri de cte apte, triremele se deprtau de mal mai nti ncet i apoi
din ce n ce mai repede.
Senatorii i ntorceau caii. nsoitorii i nconjurar. ntreaga suit
porni spre ora. Atunci mulimea de oameni, ca nite animale
nfometate, se mbulzi spre altarul unde se aflau junincile sacrificate.
nghesuindu-se, btndu-se, trntindu-se unii pe alii i clcndu-i n
picioare pe cei czui, mbuctir ntr-o clipit, cu sbii i cuite, vitele
njunghiate.
Dup ce au terminat de fcut i acest lucru, iar din animalele
sacrificate nu mai rmase nimic, oamenii ncepur s se mprtie. Tot
portul rmase n curnd pustiu. Soarele i pironise razele pe plcile de
piatr. Aerul vibra de zduf. Roiuri de mute zumziau tbrnd pe
sngele nchegat din jurul altarului.
n larg, de patru ori cte apte corbii se deprtau tot mai mult.
Vslele, ca aripile unui monstru, se micau nencetat pe ambele laturi,
mnate parc de o singur voin.
Vntul aducea din cnd n cnd ecoul ritmicelor bti de tob din
pntecele corbiilor.

CAPITOLUL II
O armat bine pltit trebuie
s fie n toate privinele bun.
Hamilcar Barcas

Hamilcar Barcas spunea c o armat bine pltit trebuie s fie n toate


privinele bun. De aceea, imediat dup sosirea n Spania, el lu toate
msurile pentru ca mercenarii primii de la senat s devin ostai
adevrai. Unii murir sub loviturile biciurilor, alii atrnau spnzurai
prin copacii din apropierea taberei, avertizndu-i pe toi c armata i
disciplina sunt unul i acelai lucru, c una fr alta nu pot exista. De
altfel, Hamilcar mai spunea c soldatul este ca i un om mort, c este
absolut indiferent cnd i cum va muri.
n acest fel, n scurt timp soldaii desfrnai i pe jumtate slbatici de
mai nainte, devenir rzboinici asculttori i supui, gata oricnd, ca
atunci cnd comandantul clipete din ochi s atace un duman de zeci de
ori mai puternic dect ei, fiindc se temeau de moarte mai puin dect
de Hamilcar. La auzul numelui lui pleau, iar inima i oprea btile. De
aceea faima acestei armate se rspndi cu repeziciune n Spania. Luptnd
aproape fr ncetare cu triburile autohtone de olcazi, vaccei, carpetani
i alii, mping graniele posesiunilor cartagineze spre nord, ajung pan
la rul Ebru, ocolesc ns oraul Sagunt i cmpurile lui, respectnd n
aparen pacea ncheiat cu romanii dup primul rzboi punic22.
Cei din Sagunt erau aliaii romanilor i de aceea oraul lor i sfida pe
cotropitorii cartaginezi care se uitau cu lcomie la cmpurile bogate, la
turmele de oi i de porci, la cirezile de vaci i de boi i la hergheliile de
cai. A te atinge de acest belug nsemna s te rzboieti iari cu
romanii. Hamilcar tia bine ct armat, i nu orice fel de armat, i
trebuia pentru un nou rzboi. Pentru asta se pregtea de ani de zile. i
ndesea rndurile oastei sale, recrutnd soldai btinai din triburile pe
care le supuse n Spania, i instruia, atrgndu-i de partea sa prin
aarea poftelor lor nesbuite de a prda. n afar de astea, din Africa
soseau necontenit numizi, nubieni, negri i corcituri din Utica i
22

Caius Lutatius, consul al Romei, a ncheiat aceast pace cu Hamilcar (n.a.).

Hadrumetum, lupttori puternici care clreau cai nrvai, pregtii


att pentru lupte colective ct i pentru ncierri corp la corp, dar
nainte de toate cruzi i dornici de jaf.
Zeci de mii de sclavi munceau n minele de argint, nichel i cupru.
Spania i deschisese porile i bogiile ei naturale curgeau din
abunden. Cartagina flmnd i trgea seva necesar vieii din aceast
ar bogat. Corbiile ncrcate cu alimente, metale, ln, ulei, vin,
cereale, vite i sclavi, plecau fr contenire spre Africa de unde aduceau
soldai noi, arme i cai buni.
Cartagina se pregtea astfel fr preget i cu o perseveren pentru a
se rfui cu Roma.
n al noulea an de la debarcarea n Spania, Hamilcar fu ns omort.
Romanii sau adversarii lui din Cartagina s fi tocmit ucigai de meserie?
Sau poate cineva, vrnd s se rzbune, a tras pumnalul i i l-a mplntat
n inim? Nu se tie23.
ntmplarea produse panic i dezordine n armat. n Spania, att
adversarii ct i aliaii nesiguri ai cartaginezilor, ncepur s se agite.
Actele de indisciplin deveneau tot mai frecvente. La orizont se profila
parc o revolt general.
Hasdrubal, ginerele lui Hamilcar, retez ns de la rdcin
dezordinea, lu cu hotrre conducerea armatei rmas fr cpetenie
care numra n vremea aceea mai mult de o sut de mii de oameni.
n cei civa ani de ocrmuire, noul comandant ncepu s-i atrag de
partea sa pe efii i nalii demnitari ai triburilor iberice. Pe unii reui s
i-i fac prieteni, oferindu-le daruri i purtndu-se frumos cu dnii; pe
ceilali, care perseverau n a fi dumani declarai ai cartaginezilor, i
ucidea mielete. Hasdrubal a continuat n Spania tactica lui Hamilcar i
a consolidat din punct de vedere numeric armata. Pe lng aceasta, a
ridicat pe rmul mrii oraul Cartagina Nou24 devenit principala baz a
vapoarelor care navigau ntre Spania i Africa. Tot aici i-a primit, cu fal
i onoruri, pe legaii25 cu care urma s sancioneze tratatul ncheiat de
Hamilcar i s stabileasc graniele dintre posesiunile punice26 i romane
din Spania. Rul Ebru delimita interesele unui popor de ale celuilalt.
23

Hamilcar a fost omort n anul 228 .e.n.(n.a.)


Astzi Cartagena, ora n sud-estul Spaniei, port la Marea Mediteran (n.t.).
25
Legat n Roma antic, trimis al senatului (n.t.).
26
Strmoii cartaginezilor erau fenicienii i de aceea au fost numii puni (Phoeni) (n.a.).
24

Btinaii, dei aliai nesiguri, se ngrmdir n armata Cartaginei.


Totodat, Hasdrubal garant securitatea absolut a cetenilor
Saguntului, care pzeau cu strnicie interesele Romei n Spania.
Vznd brusca restabilire i ridicare a Cartaginei, la Roma, dei
cuprini de groaz, muli ineau cu disperare de acest tratat. Li se prea
c eventualitatea unui nou rzboi era nlturat. Unii senatori priveau
ns cu seriozitate brusca consolidare a vechiului adversar i urmreau
cu mare nelinite n suflet evenimentele din Spania.
ntr-o zi, n cursul unei ceremonii cu prilejul creia se aduceau jertfe
marelui i invincibilului Hercule la Cartagina Nou, un sclav l strpunse
cu sabia pe Hasdrubal27, n vzul majoritii armatei sale. Ucigaul
nfcat spuse rznd c l-a omort pe comandantul otirii fiindc
acestea, la rndul lui, i-a prins prin nelciune stpnul i l-a omort. Cu
oasele zdrobite pe patul de tortur, sclavul uciga i-a btut joc de cli
pn la ultima suflare.
Astfel i-au ncheiat viaa doi dintre cei mai remarcabili membri ai
partidului lui Barcas, Hamilcar i Hasdrubal, ginerele acestuia. Al treilea,
Hannibal, fiul lui Hamilcar, avea pe atunci douzeci i cinci de ani. n
faa lui se aternea drumul spre glorie.
Dup omorrea lui Hasdrubal, n senatul Cartaginei vechiul adversar
al partidului barcizilor, Hanno cel Mare, i fcea auzit cu putere glasul:
Onorai senatori, m adresez vou cu rugmintea de a medita
adnc asupra strii n care se afl statul i armata noastr. Cei care au
adus vestea morii lui Hasdrubal afirm c rzboinicii din Spania
intenioneaz s-l proclame comandant suprem al armatei pe un tnr de
douzeci i cinci de ani. l laud i-l preamresc, i-i ridic n slvi
vitejia. n nebunia lor, ei i compar cu Agatocle28 i Alexandru Macedon.
Noi tim bine c barcizii sunt avizi de glorie, fr scrupule i cu obrazul
gros. Neobrzai cum sunt, l vor asemui pe acest tnr lui Teseu sau
Ahile, de parc idolul lor ar fi cobort printre ei din Olimp Tatl lui a
fost ginere de rege i mprejurri ntmpltoare i-au nlesnit s se
acopere de glorie n dou rzboaie lipsite de glorie. Asta nseamn c fiul
lui, care n afar de obrznicie i desfrnare nu mai are nicio alt
calitate, trebuie s devin conductorul unei armate care numr peste o
27

Hasdrubal a fost ucis n anul 221 .e.n. (n.a.).


Agatocle, tiran al Siracuzei (316296 .e.n.) care a nlturat conducerea oligarhic i a fost
ales strateg autocrat (n.t.).
28

sut de mii de rzboinici? Tnrul Hannibal nu are demnitate nici ct


un subofier de rnd. Acoperit cu mantaua de soldat, el doarme pe
pmnt printre sclavi i ostai de rnd. Va permite oare senatul ca un
astfel de om s se aeze n fruntea armatei? De la aceast tribun, eu v
ntreb pe voi, onorai senatori: exist oare pe lume o armat care ar
putea s fie disciplinat sub conducerea unui asemenea om i ce fel de
rezultate se pot atepta de la ea? Cred c acest tnr trebuie s fie
inut acas sub paz, i cu niciun chip s nu ne ncredem n bunele lui
intenii, fiindc face parte din familia acelora care au tiut s pun mna
pe putere prin for i tot felul de nelciuni. Pe Hannibal trebuie s-l
constrngem s neleag un lucru pe care-l tiu toi prea bine: c gloria
tatlui su nu este i a lui i c nu oricine poate deveni comandant de
oti, orict ar fi de insolent i orict s-ar crampona! Oare el s conduc
o armat n stare s lupte mpotriva poporului care i-a dat pe Mucius
Scaevola, pe Iunius Brutus, pe Atilius Regulus i pe atia alii care au
mers la moarte ori de cte ori patria le-a cerut-o?!
Dup ce Hanno i-a ncheiat cuvntarea, n senat se produse o
rumoare la care nimeni nu se atepta. Vocile amenintoare ale
barchitilor umplur sala. Strigtele, ripostele i rsul batjocoritor
aproape c-i aduse n stare pe partizanii lui Hanno s-i trag sbiile din
teac. Totui, prestana ctorva senatori mai n vrst potoli glgia.
Activitatea senatului dur extrem de puin n acea zi. Hotrrea a fost
repede adoptat. n cursul dezbaterilor minoritatea, format din cei mai
de vaz senatori, a cerut ca lui Hannibal s nu i se ncredineze nicio
autoritate. Dar partida mai numeroas triumf, nvingnd-o pe cea a
aristocrailor. S-a hotrt ca Hannibal s preia comanda asupra ntregii
armate din Spania.
Se spune c Hannibal a rs cnd a auzit cum i s-a hotrt soarta n
senat, fiindc armata l i alesese drept comandant suprem. Astfel
cteodat evenimentele anticipeaz hotrrile i iau un curs pe care
nimeni nu-l poate opri. Soldaii l divinizau pe tnrul rzboinic
nenfricat i plin de temperament. Aa de mult semna fiul cu printele
su, nct veteranii emoionai l priveau cu ochii n lacrimi, spunnd c
Hamilcar s-a rentors printre ei. Ostaii n vrst vedeau n Hannibal
aceeai fermitate, putere i clarviziune. Ei au fost de attea ori de fa
cnd Hasdrubal, n calitatea sa de comandant, l trimitea n cele mai
primejdioase misiuni n fruntea soldailor care, sub comanda lui, luptau

cu dumanul pn la autonimicire. Veteranii ncercai tiau bine c n


toat armata asta att de numeroas nu exist niciun om care s-ar putea
msura cu Hannibal n ceea ce privete curajul de a nfrunta primejdii de
tot felul. De aceea nu e de mirare c armata l-a proclamat comandant pe
tnrul rzboinic nainte de a sosi hotrrea senatului.
Hannibal era cumptat la mncare i la butur. Mnca i bea doar
atta ct avea neaprat nevoie. Suporta frigul i cldura mai bine dect
oricine. Deseori putea fi vzut fcnd exerciii de lupt cu armele i cu
pumnii alturi de ostai de rnd. mbrcmintea i era simpl i nu se
deosebea cu nimic de cea soldailor. Mncarea lui era tot simpl, la fel
cu a celorlali ostai. Dormea pe pmnt fr s ia n seam agitaia i
glgia din tabr.
Magistrul su, filosoful Sosilos din Sparta, i spunea lui Hannibal:
Cine vrea s se ridice deasupra tuturor i s fie primul, trebuie s se
obinuiasc cu de toate i s serveasc drept exemplu n ceea ce privete
felul de a tri, a lupta i a muri. Conductorul trebuie s fie ntotdeauna
gata s uite de sine, s rabde i s suporte chinuri, fiindc cei care merg
dup el i urmresc cu atenie fiecare fapt.
Hannibal era tot mereu cel dinti dintre clrei i infanteriti. Intra
primul n btlie i se ntorcea ultimul de pe cmpul de lupt.
Acestea erau calitile tnrului erou pe care muli le admirau,
temndu-se ns de defectele lui. Hannibal era nemilos pn la cruzime.
Nu respecta nicio lege omeneasc, cuvntul dat nu i-l inea.
Nestatorniciei lui n credin, care i se prea un lucru obinuit i natural,
i se dusese de mult vestea. Perfidia i viclenia erau considerate de el
caliti. Att de nzestratul, invincibilul comandant i strateg avea, n ce
privete cinstea, preri i simminte cu totul false.
Cu astfel de caliti i defecte, tnrul Hannibal a luptat trei ani sub
conducerea lui Hasdrubal, iar faima lui s-a rspndit pretutindeni, nct
a devenit un adevrat idol al cruzilor rzboinici.
***
Doi oteni se remarcau ndeosebi n armata lui Hannibal, amndoi
destoinici conductori de detaamente mai mici. Unul era libertul lui
Hamilcar, Sagarion. Civa ani a fost ajutorul supraveghetorului sclavilor
din mina de argint, pn ntr-o zi cnd cruzimea lui i fcu pe robi s-l
bat, lsndu-l aproape mort. Vinovaii au fost prini i condamnai cu
toii la moarte. La rugmintea lui Sagarion ns, Hannibal ncuviin ca

executarea pedepsei s fie amnat pn la nsntoirea libertului rupt


n btaie. ase sptmni au ateptat sclavii pn s-i primeasc
pedeapsa. Atunci Sagarion a rstignit pe cruce cu propria-i mn
douzeci i patru de rebeli, dup ce mai nti le-a zdrobit picioarele de la
genunchi n jos. Hannibal l ndrgi, i aduse laude n public pentru fapta
sa i-l numi mai marele clilor. Peste un an l ridic la rangul de
centurion i-i ddu un detaament de cinci sute de clrei.
Al doilea era un grec din Sparta, ntunecat, tcut i nenfricat pn la
moarte. Nimeni nu tia cum l cheam, dar datorit nsuirilor lui, toi i
ziceau Gips29. El a intrat n graia comandantului n urma svririi unei
fapte deosebite. A plecat noaptea n tabra barguzilor30, a ptruns n
cortul cpeteniei lor, Brix, duman fi al Cartaginei, i l-a njunghiat.
Netulburat de nimeni, spartanul se ntoarse, se opri n cortul lui
Hannibal i arunc capul lui Brix la picioarele stpnului su.
Triburile iberice ca i cetenii Saguntului pricepur de ndat firea
acestor doi oteni i n acelai timp, prin intermediul lor, inteniile
comandantului punilor.
ntr-o zi Hannibal i chem pe cei doi soldai n cort i le spuse cu
nepsare de parc ar fi fost vorba de cel mai simplu lucru:
Alegei-v dintre ostai fiecare cte dou mii de clrei cu care o
s-i atacai pe olcazi i turdetani31.
Niciunul dintre rzboinicii votri nu are voie s-i ia mncare nici
mcar pentru o zi. Cine vrea s mnnce n-are dect s se strduiasc, s
ia de la dumani. Dac aflu c vreun osta a luat chiar i o firimitur de
pine am s dau ordin s i se aplice douzeci i cinci de lovituri. Aceasta
este valabil i pentru voi doi. V ordon s-i mcelrii i s-i pustiii fr
mil pe dumani, pentru ca vaietele lor s ajung pn la urechile celor
din Sagunt. i s le stea inima n loc de groaz. Cred c v-am spus tot
n afar de aceasta, anunai-i pe oteni c-i dau patru mine de aur acelui
care-mi va aduce capul lui Falcon, conductorul turdetanilor rsculai
sau al celtului aceluia rocovan, cruia i se zice Cota. Am auzit c
amndoi se afl cu detaamentul lor n apropiere de Dertosa.
Cu feele posomorite, cei doi rzboinici se ndeprtau tcui de cortul
lui Hannibal.
29

gips erete n elin (n.a.).


Barguzii un trib din Spania.
31
Triburi din Spania.
30

n aceeai zi, cele dou detaamente, fiecare avnd cte dou mii de
clrei, plecar n incursiune.
Sagarion lovi pe la nord-vest pustiind inutul olcazilor. Potrivit
nelegerii trebuia s ajung pn la rul Ebru i, mergnd n josul apei,
s se ntlneasc cu ceata lui Gips. Pe unde a trecut, Sagarion a pustiit
totul. Incendii i cadavre de oameni nsemnau drumul parcurs de ru
famatul centurion. Olcazii nnebunii de groaz i puneau la adpost
femeile i copiii n muni, iar ei fugeau care ncotro din faa dumanului,
i, innd legtura cu ajutorul fumului, se afundau tot mai mult,
atrgndu-i pe dumani dup sine. Pe drum i ntreau armata i
deveneau tot mai nverunai. n orice noapte improvizau atacuri cu
grupuri mici de lupttori, tulburndu-i i fcndu-i s turbeze pe
dumani. Oamenii lui Sagarion auzeau zi i noapte, din fa i din spate,
din pduri i lunci, bubuitul tobelor i al timpanelor care-i nelinitea i
nfricoa.
Zilele treceau, dar o ciocnire mai mare nu se produsese. Dac grupuri
mai mici sau patrulele de recunoatere cartagineze se rupeau de grosul
trupei i se deprtau puin de ea, dispreau fr urm. ntr-o noapte
trestiile uscate cu care era ngrdit tabra lui Sagarion fur cuprinse de
vlvti. Toi soldaii lui ar fi murit necai de fum sau ari de vii dac
din cerul posomorit n-ar fi turnat o ploaie cu gleata i nu ar fi stins
incendiul.
n asemenea condiii nainta armata cartaginez lsnd n urm
leurile ostailor si i ale dumanilor. Haite de hiene, acali i cini
slbatici se ineau pas cu pas dup rzboinici; schelliau i, ghiftuii,
gfiau i se trau mai departe dup detaament.
Olcazii, prsindu-i ara, ddeau foc alimentelor i nutreului pentru
vite. Aa se face c Sagarion, care-i pierduse o bun parte a ostailor
fr s fi dat vreo lupt mai important, negsind aproape nimic de
mncare pe tot drumul, imprim marului un ritm accelerat i ajunse la
Ebru nainte de timpul stabilit. Aici soldaii lui ddur buzna n
stufriul i mlatinile de pe malul rului dup pete ca s mnnce ct
de ct.
nainte de cderea nopii, armata i aez tabra i cnd se ntunec,
otenii, care cum nimerir, se lungir pe pmnt i se cufundar n somn.
Rul i malurile-i acoperite de arbuti nali erau npdite de o bezn
adnc.

Dup ce trecu de miezul nopii, olcazii atacar impetuos tabra.


Nvlir n acelai timp din toate prile, urlnd i chiuind slbatic. Pe
cnd se luptau i se luau de piept cu dumanii pe ntuneric, se produse o
dezordine aa de mare nct se amestecar de nu se mai tia cine pe cine
gtuie, neac i njunghie. n zori grmezile de leuri rmseser
singurele martore ale grozviei petrecute n noaptea trecut lng ru.
nconjurat de cei ce supravieuiser, Sagarion nainta ncet i cu
pruden prin ceaa deas care struia deasupra rului. Cu mna pe
garda sabiei, tresrea la cel mai mic fonet care se auzea din stufriul i
arbutii de pe mal. Palizi, cu ochii nfricoai, cei trei sute de soldai
care-i mai rmseser, se uitau unul la altul, rupi de oboseala luptei din
noaptea trecut, i, din aua cailor istovii, scormoneau cu privirea
mprejurimile, gata n orice moment s dea bir cu fugiii. Toi simeau c
dumanul nevzut este pe undeva, pe aproape. tiau bine c le d
trcoale prin ceaa i arbutii dei. De aceea fiecare rzboinic i inea
arcul pregtit cu sgeata pe coard, ateptndu-se s aud din moment n
moment bubuitul scuturilor i urletele inumane ale barbarilor.
Iat ns c spartanul trecu cu ceata sa pe lng oraul Sagunt.
Locuitorii i priveau de pe ziduri njurndu-i n gura mare, fiindc,
conform nelegerii, armata punilor nu avea voie s se apropie de ora
mai mult de cinci mii de pai. Clreii lui Gips se terser aproape de
zidurile de incint ale oraului, aruncndu-le locuitorilor cteva ocri.
Ceata aceasta de lupttori nvli peste turdetani cu care s-au btut
mpingndu-i ctre muni i trectori. Ambele pri s-au nimicit reciproc,
unii cznd n ambuscadele altora, organiznd incursiuni nocturne.
Oamenii lui Gips se strduiau din rsputeri s pun mna, viu sau mort,
pe Falcon, comandantul turdetanilor, fiindc fiecare vroia s obin cele
patru mine de aur promise pentru capul lui.
Conductorul turdetanilor, Gonco Brevicalo, zis Falcon32, avea pe
atunci n jur de douzeci i apte de ani. Mic de stat, dar lat n umeri, era
sprinten ca o panter. Putea s sar din cea mai mare goan de pe un cal
pe altul, strnind admiraia tuturor. n ciuda vitejiei i calmului de care
da dovad n toiul luptei, ochii lui verzi strluceau de buntate ca ai
unui copil nevinovat. Muli credeau c e lipsit de judecat, dei tiau
bine cu ct siguran i iscusin urmrete desfurarea luptei.
32

Falco-onis = oim, n limba latin (n.a.).

Cpeteniile turdetanilor l lua drept bufon, fiindc rzboinicul putea s


clreasc de-a-ndratelea, s trag cu arcul din goana mare n
urmritori i s-i nimereasc cu exactitate. De altfel, cpeteniile l
considerau rebel, cci nu li se supunea nici lor, nici lui Hannibal, cu care
voiau s se alieze. De dou ori l-au prins i l-au pus n lanuri i tot de
dou ori le-a scpat, lund cu el cteva zeci de tineri nemulumii,
rzvrtii i dornici de prad.
Falcon avea un detaament de cinci sute de clrei cu care se retrgea
din faa spartanului Gips; ali turdetani, nc de dou ori pe atta,
stteau ascuni n pdurile dese, n gropile i n anurile din Munii
Iberici.
Dintre cei cinci sute de lupttori, Cota rocovanul i Decius, un
cetean roman, se remarcau n mod deosebit.
Ei sunt aripile mele spunea Falcon. Fr ei nu a putea s zbor.
Primul era un celt voinic i osos din tribul lui Ducarius Aquitanus care
slluia la poalele Pirineilor, pe malurile rului Segra. Cota dezertase
din tabra lui Hasdrubal i devenise un duman nverunat al
cartaginezilor i al prietenilor lor pentru c Maharbal i ucisese fratele.
Celtul clrea un armsar cu o coam bogat, pe jumtate slbatic i
atta de nrva c nimeni altcineva nu i se putea urca n scar.
Rzboinicii se uitau plini de uimire la animalul care n toiul btliei
muca zbala i se npustea acolo unde ncierarea era mai mare,
trntindu-i pe toi otenii la pmnt. Lui Cota i servea drept arm o
secure cu dou tiuri ale crei lovituri despicau platoele, ngrozindu-i
pe dumani. Soldaii din Spania i Africa l considerau strigoi pe celtul
rocovan, ceea ce i fcea s nici nu-l poat suferi, s-l priveasc
nspimntai, iar n timpul luptelor s-i caute un loc ct mai departe de
oteanul stpnit de furie. Despre calul lui se zicea c a fost cndva
pasre, transformat apoi de Erinii33 n cal. Se povestea iari n oapt
c l-a ftat o iap din infern, care rsare, noaptea, dup btlie i
sfrtec trupurile otenilor czui pe cmpul de lupt. Oamenii btrni
susineau cu trie c rocovanul Cota murise o dat, c fusese
nmormntat fr onorurile cuvenite i c s-a sculat din groap intrnd
din nou printre otenii vii.

33

Erinii zeiele rzbunrii (n.a.).

Al doilea rzboinic, Decius, era cetean roman. Pe vremea lui


Hasdrubal a fugit din robia n care ntmpltor czuse. n Creta, ca
naufragiat, puser mna pe el piraii iliri i-l vndur negustorilor
cartaginezi. Mai nti a fost sclav la galere. Chinuit i persecutat, el
suport, ca cetean roman, cele mai mari umiliri i suferine. Mai trziu
a fost transportat n Spania, unde a muncit ntr-o srrie de pe malul
mrii. Aici a ncercat s fug, dar a fost prins mpreun cu ase tovari,
nctuat i dus la Cartagina Nou, unde a robit la o moar. Cu pieptul i
gtul plin de rni i cu corpul brzdat de loviturile de bici, Decius czu
bolnav de moarte. Supraveghetorul sclavilor ddu ordin s i se scoat
ctuele i s fie aruncat s moar n spatele morii. Dar n aceeai noapte
sclavii i desfac ctuele, i omoar pe paznici, l iau pe Decius, care mai
tria nc, i fug. Urmritorii n-au putut s-i prind, fiindc fugarii
ajunseser la turdetani, care n acea vreme cutreierau i jefuiau
mprejurimile Cartaginei Noi. Spre uimirea tuturor, Decius se nsntoi
i, drept recunotin, i oferi prietenia sa lui Falcon, conductorul
turdetanilor, pe care-l consider de aici nainte frate.
mpreun cu clreii lui, Falcon se retrase cu iscusin din faa
dumanului, pierzndu-i urma. Rspndii prin pdurile de plopi i
slcii, oamenii lui rsreau prin surprindere, acolo de unde nimeni nu se
atepta s apar, ntotdeauna n grupuri mai mici, atacau fulgertor i
dispreau. De abia dup cinci zile se porni adevrata btlie. Turdetanii
se npustir asupra urmritorilor din cteva puncte, dar mai ales din
spate. Lupta a fost scurt, dar cumplit. Gips pierdu aici aproape ase
sute de oameni. Spartanul i ddu seama c Falcon i este din toate
punctele de vedere superior.
Astfel cartaginezii i turdetanii se ndreptau ctre meandrele fcute de
rul Ebru aproape de vrsarea n mare. La nord-est de Dertosa, chiar la
mijlocul cotului, Gips i aez tabra. Patrulele, trimise n toate prile,
se ntoarser fr s fi observat vrjmaul. Noaptea le-a adus, ns, o
surpriz de alt ordin, cu totul i cu totul neateptat, iar pentru spartan
de necrezut. Dup ce soldaii cartaginezi obosii se cufundar n somn, se
auzi mai nti o forfoteal, apoi tropitul copitelor de cai, strigte, larm.
Dup aceea totul se liniti.

n acea noapte trei sute de vaceei34 fugir din tabra cartaginezilor.


Cat ai clipi din ochi, ei se fcur nevzui dincolo de defileurile
erpuitoare i mltinoase, acoperite de pduri. Gips trimise imediat
urmritori cu ordinul ca toi vaceeii s fie trecui prin sabie. n zadar. Pe
ntuneric i cea, grupa de urmrire se ntoarse doar cu jumtate din
efectiv n tabr. Dumanii nevzui trgeau cu arcul din desi n
clreii cartaginezi. Oamenii lui Falcon i omorau de aproape.
Fr s mai atepte pn la ziu, Gips i ridic tabra i la miezul
nopii porni n susul apei pentru a se ntlni ct mai repede cu Sagarion.
n zori nc o sut de vaceei prsir detaamentul lui.
Sagarion i spartanul s-au ntlnit pe malul drept al Ebrului i au
constatat cu groaz c din patru mii de rzboinici cu care plecaser din
tabr au mai rmas doar cu un sfert.
Dup ce au rstignit pe cruci douzeci i apte de turdetani capturai,
cei doi rzboinici hotrr s se ntoarc n tabra lui Hannibal prin ara
carpetanilor, pasmite, aliaii lor.
Fr s-i scape din vedere dumanii, oamenii lui Falcon se ineau
dup ei la o distan mai mare, clcndu-le pe urme. Astfel ajunser la
locul unde fcuser ultimul popas cartaginezii. Aici gsir crucile pe care
erau rstignii tovarii lor. Cu piepturile strpunse, toi muriser.
Aa se poart Gips i Sagarion cu cei care-i apr ara i
libertatea! zise Falcon scrnind din dini.
Cota rocovanul adug:
Stpnul lor i caut comandani pentru oastea lui printre tlhari
i foti pirai care ar fi meritat de sute de ori pn acum s fie decapitai
de cli!
Rzboinicul rocovan continu fr s ridice tonul: Pentru fiecare
din aceti douzeci i apte de turdetani rstignii vom sfrteca de dou
ori pe atta numizi i libieni aflai n captivitate la noi. Le vom azvrli la
cini mruntaiele, rrunchii i inima.
Rzboinicii se uitau cu amrciune la trupurile tovarilor lor care
atrnau pe cruci.
Pn acum dumanii ni-i-am omort n lupt. Captivii puteau fi
rscumprai sau i eliberam noi, spuse Decius. De acum ncolo nu va

34

Trib din Spania

mai fi aa. Celor care vor cdea n captivitate le vom zbura imediat capul
de pe umeri sau li-l vom pune n treang.
Pe cnd rzboinicii i coborau de pe cruci tovarii mori, din pdure
ieir brbai, femei i o mulime de copii. Erau turdetanii din tribul lui
Falcon, care aduser vestea c mai-marii lor au hotrt s se supun lui
Hannibal i c cele apte cpetenii au luat cu ei tot aurul i argintul pe
care-l aveau ca s i-l predea personal i s-i ofere ajutor n oameni i
alimente!
Falcon zise, ntorcndu-se spre trupurile mutilate ale oamenilor lui:
Uitai-v! Iat ce face Hannibal, omul pe care cpeteniile noastre
l iau drept prieten! Ba, pe deasupra i mai duc n dar i aur i argint!
Un btrn se desprinse din mulime i tremurnd de emoie i spuse
lui Falcon:
Pentru ruinea pe oare o suportm, zeii s-i ucid pe mai-marii
notri! Dumanii, blestemai fie ei n veci, au ucis sub ochii lor n satul
nostru mai mult de o sut de brbai i femei Au omort-o i pe mama
ta
Falcon tresri i se nglbeni la fa, iar ochii i se scldau n lacrimi.
Dar sora mea Lucia a rmas n via? ntreb el cu o voce abia
perceptibil.
Btrnul i rspunse oftnd:
Da, triete, dar a fost luat n robie. Pe ea i pe nc douzeci i
patru de fete le-au luat tlharii spartanului luia, cruia-i zic Gips. S
aib mil zeii de noi i s trimeat o cium peste el i peste tot neamul
lui!
inndu-i capul ntre mini, Falcon rmase o vreme dus pe gnduri.
ntre timp, nite femei descoperir c turdetanii rstignii sunt fii i
rubedenii de-ale lor i ncepur s boceasc, implorndu-i pe rzboinici
s-i rzbune.
Cota rocovanul se arunc pe cal i strig:
Dup mine, s-i urmrim!
Falcon tresri i se adres btrnului:
ngropai-i pe oamenii tia dup datin!
Toi srir pe cai i o luar dup Cota, care nu se mai vedea.
Gonind ntins i ajunser pe mai-marii turdetanilor care duceau aurul
i argintul cartaginezilor. nfricotorul celt i trase securea de la bru

gata s-i spintece pe toi, dar Falcon interveni i-i opri pe rzboinici de la
mcel. Se ntoarse-apoi ctre cpetenii:
Mulumii-le zeilor c Falcon nu vrea s-i pngreasc neamul,
cci altfel capetele v-ar sta acum unde v stau picioarele! Pe mine m-ai
declarat trdtor fiindc lupt mpotriva hoilor i ucigailor lui Hannibal,
iar voi v nfrii cu ei! inei bine minte ce v spun: intrai sau nu ca
aliai n armata cartaginezilor, eu tot am s lupt mpotriva voastr
precum mpotriva celor mai cumplii dumani. Pe voi am s m rzbun
pentru moartea mamei i dezonoarea sorei mele. i acum, dai-ne aurul
i argintul pe care l-ai luat cu voi sau, dac nu, v legm de copaci i v
lsm prad lupilor i acalilor.
Aurul nu este al tu se mpotrivi unul dintre cpetenii.
Dac e vorba s i-l ducei lui Hannibal, atunci n-o s fie al nimnui!
se rsti Decius i sri de pe cal. Dup exemplul lui, nc civa rzboinici
desclecar i ncepur s mping cpeteniile una ntr-alta, fluturndule deasupra capetelor treangurile. Astfel i puser pe fug, iar aurul i
argintul aflat n patru sculee rmase n drum.
Nimnui nu-i veni n minte s urmreasc cpeteniile turdetanilor,
care, temndu-se pentru vieile lor, disprur repede dup o cotitur de
unde se ntindea o pdure mare.
Dup ce luar aurul i argintul, o sut cincizeci de talani35 n total,
Falcon i tovarii lui pornir n galop pe urmele dumanilor, gonind
pn la ultima rspntie caii sleii de puteri. Soarele sttea s apun
cnd i zrir pe clreii puni a cror coloan dezordonat era la un pas
de tabra lor.
Turdetanii i ddur seama c n-avea rost s mearg mai departe.
Gips i Sagarion mpreun cu cei o mie de soldai care le mai
rmseser, s-au ntors n tabra lui Hannibal, trecnd prin inutul
carpetanilor. Scopul expediiei lor fusese s intimideze i s nfricoeze
toate triburile btinae, dar n acelai timp s zdruncine ncrederea pe
care cei din Sagunt o aveau n ei nii. Planul le-a euat ns, n
ntregime, cci frica n-a intrat n inima nimnui.
Aa a nceput rzboiul dus de Hannibal.

35

Talant lingou de aur n valoare de 6 000 de dinari de aur (n.a.).

CAPITOLUL III
n curnd toi cei ce triesc
n aceast ar vor fi nevoii
s intre n lupt.
Falcon

ntr-o zi, o oaste format din o mie cinci sute de oameni clri se ivi
sub zidurile oraului Sagunt. Comandantul ei se desprinse din mulime i
ddu pinteni calului pn la poarta cea mare. Pe ziduri, mai mult de
treizeci de arcai i ridicar arcurile i-i ndreptar sgeile asupra
rzboinicului. Dar dintr-un turn nalt un centurion i fcu semn cu mna
i-l ntreb pe clre:
Cine eti? Ai cui sunt oamenii tia?
Deschidei-mi poarta i lsai-m s m nfiez mai-marilor votri.
Eu sunt Falcon, conductorul turdetanilor.
Comandantul strjii ddu ordin sentinelelor s-i lase arcurile jos i s
deschid poarta. Falcon intr n cetate. Cnd i zrir pe rzboinici,
cetenii ncepur s se agite discutnd aprins ntre ei, unii se artau
nemulumii fiindc turdetanii erau nite aliai nestatornici.
Aurelius Bibaculus, comandantul suprem i magistratul cetii, i
convoc imediat pe senatori s se sftuiasc.
Dup ce s-au adunat toi i a nceput dezbaterea, magistratul cetii i
ddu cuvntul lui Falcon:
Onorai senatori, iat, sub zidurile cetii, pe cmpia larg din faa
ei se afl oastea mea, n total o mie cinci sute de oameni care strng n
mn friele cailor lor. Sunt oteni rmai fr nimic pe lumea asta, cci
dumanul nendurat le-a pustiit ara, le-a ucis nevestele i copiii sau i-a
luat n captivitate. Crudul vrjma atac fr s in seama de nimic,
nrobete i jefuiete, clcnd n picioare toate legile omeneti.
Rzboinicii mei sunt acei turdetani care n-au vrut s se supun lui
Hannibal. Am adus cu noi aur i argint n valoare de o sut cincizeci de
talani. Vi-i punem pe toii la dispoziie, mpreun cu braele noastre de
fier, pentru aprarea oraului. De la vacceii care au dezertat din armata
lui, am aflat ce planuri are Hannibal. Jurndu-se pe toi zeii, ei mi-au
spus c Hannibal se pregtete s atace Saguntul, c le-a vorbit despre

asta i soldailor, ndemnndu-i s se lupte cu vitejie. Cu aceeai ocazie


le-a promis ca recompens toat prada din oraul cucerit i cte trei
sclavi de fiecare otean.
n sal se produse rumoare. Se auzeau vociferri: Nu este adevrat,
Minciuni, Turdetanii sunt intrigani i trdtori.
Un senator strig ct l inu gura:
Unde-i sunt vacceii? Adu-i ncoace s ne spun i nou ce-au
auzit!
Falcon rspunse:
Vacceii, cam patru sute la numr, au fugit din oastea lui Hannibal,
au stat la noi doar o jumtate de zi i au plecat la barguzi.
A, deci, nu mai sunt! S-au evaporat! zise surznd senatorul.
Toi cei din sal izbucnir n rs. Falcon atept s se potoleasc
glgia i continu.
Am auzit aici rsete i vociferri Acest lucru dovedete ct sunt
de proti acei care nesocotesc gravitatea situaiei n care se afl acum
oraul. Credei oare c v va crua tocmai pe voi acela care nu ovie s
se rzboiasc cu romanii? Eu v conjur spre binele vostru: pregtii-v
de rzboi! Procurai-v hran pentru oameni i animale. Dai de veste
agricultorilor s-i lase plugurile i sapele, s intre n cetate nainte ca
vrjmaul s se apropie de zidurile ei. Asigurai-v zidurile i turnurile.
Acuma ct mai este timp, trimitei soli la Roma i cerei s v apere,
fiindc trebuie s treac multe zile pn s v sar n ajutor aliaii votri,
romanii, mpreun cu oamenii mei, eu a fi putut s trec n tabra lui
Hannibal. M-ar fi primit cu bucurie, dei a pus pre pe capul meu. Asta
fiindc este omul care preuiete mai mult ca toate vitejia. Nu m-am dus
ns la el. Am venit la voi ntruct vreau s lupt pentru voi, mpotriva lui
i a generalilor lui care sunt toi nite tlhari. M-am gndit fr ndoial
i la libertatea oraului vostru, dar ceea ce m-a mnat ncoace este
dorina de rzbunare. Gips Spartanul, un centurion de al lui Hannibal,
mi-a ucis mama iar pe sora mea a fcut-o sclav i a luat-o cu el. De
aceea n-am s m las pn n-o s-i vd capul nelegiuit la picioarele mele.
Am s-l urmresc pn i n Hades36, dac aa vor voi zeii.
Nencrederea manifestat la nceput de ctre auditoriu fa de Falcon
disprea din ce n ce mai mult. Dar doi dintre senatori nu s-au lsat
36

Hades = infern, iad (n.a.)

convini i nu i-au schimbat prerea pe care o aveau despre turdetani i


eful lor. Era vorba de Alco din Sagunt i Alorcus Spaniolul, amndoi
tineri, belicoi, pe deasupra nerbdtori i pui pe sfad. Cnd auzi c
unii dintre senatori propun s se deschid poarta turdetanilor pentru a
intra n cetate, Alco din Sagunt sri n sus i, agitndu-i minile
deasupra capului, fcu semn c are ceva de spus:
Nu-i cred pe turdetani i pe eful lor, Falcon! Perfidia iberic
amestecat cu nestatornicia i viclenia celilor l vor sluji mai repede pe
Hannibal dect pe oricare altul. Acetia snt oameni n care nu poi avea
ncredere i pe care este cu neputin s i-i faci aliai. Conductorul lor,
Gonco Brevicalo, zis Falcon, nu este cu nimic mai bun dect ei. De patru
ori s-a btut domnia-sa cu carpetanii i vacceii i tot de attea ori a
ncheiat aliane cu ei, devenindu-le prieten! M adresez dumneavoastr,
onorai senatori, i v ntreb: Se afl oare n aceast sal mcar un
magistrat care ar putea afirma cu trie c prin gura acestui om nu
vorbete trdarea? Eu nu cer s-i declarm vrjmai pe el i pe oamenii
lui, dar sunt departe de a-i considera prieteni, n loc de alte vorbe, le dau
un sfat: s nceteze de a ne mai pune la cale pe noi s transformm pacea
trainic ncheiat cu Hannibal ntr-un rzboi. Noi nu vrem s ni-i facem
dumani pe cei care sunt de zece ori mai puternici ca noi. Turdetanii nau dect s-i ia tlpia! S fac bine s plece din cetatea noastr!
Falcon pomenea de nite aur i argint pe care l-ar fi adus, pasmite, s
ni-l dea nou. Noi n-avem nevoie de banii tia. Mai bine s-i duc
altcuiva.
Alco din Sagunt i ncheie cuvntarea. Toi senatorii i aintiser
privirile asupra lui Falcon. Se ateptau ca tnrul s sar ca ars i s
nceap s se apere. Rmase ns impasibil de parc suspiciunea i
acuzaiile nu s-ar fi referit la el. Nu putu totui s se abin:
Am venit n cetatea voastr ca prieten i aliat. V-am oferit ajutorul
nostru, atrgndu-v totodat atenia asupra primejdiei de moarte care
v amenin. Treaba voastr dac vrei s respingei propunerile noastre.
Iar bunele mele intenii s le considerai drept un act de trdare. Nici zeii
nu-l pot ajuta pe cel ce-i pune singur treangul de gt! V repet:
Hannibal va devora toate oiele naive asemenea vou!
Alorcus Spaniolul ceru cuvntul:
Mai nainte, n calitate de sol al acestui senat, am fost de cteva ori
la turdetani, dar nu am auzit niciodat ca Falcon s fi avut, mam i

sor. Am amintit ntmpltor acest lucru. Prietenul nostru Alco i-a


exprimat nencrederea fa de aceti venetici i de eful lor. M altur i
eu acestei preri i-l sftuiesc pe Falcon s prseasc imediat sala i s
ias din cetate. Suntem convini c Hannibal nu ne va ataca, fiindc
respect prevederile tratatelor ncheiate aa cum le-au respectat i
predecesorii lui, Hamilcar i Hasdrubal.
Falcon i rspunse concis:
n curnd n aceast ar nu va mai rmne nimeni care s nu fie
nevoit s lupte. Alco i Alorcus zic c m aflu printre voi ca trdtor. i
rog i pe ceilali senatori s se pronune, fiindc n acest moment eu sunt
reprezentantul celor o mie cinci sute de rzboinici care m ateapt sub
zidurile cetii, nerbdtori s afle ce ai hotrt n privina noastr. M
adresez, deci, senatorilor, comandantului i magistratului cetii s
delibereze dac li se poate da crezare celor doi membri ai senatului care
m acuz ntr-un mod atta de nemilos i de nelegiuit!
Dup o consultare care dur mai mult ca de obicei, senatul a luat
hotrrea ca turdetanii s fie lsai s ntre n ora, ca prieteni i aliai ai
cetii Sagunt.
Falcon mulumi, dup obicei, senatorilor i, ntorcndu-se ctre cei doi
defimtori, le zise:
Alco din Sagunt i Alorcus Spaniolul sunt atotputernici n vorbe.
Sper c vor ti s se dovedeasc la fel de tari i n duel?! Sunt ncredinat
c niciunul dintre cei de fa nu va dezaproba provocarea mea, fiindc
este o ndrzneal prea mare s faci pe cineva trdtor. O s ne batem
mine, aici, n forum, sub privirea tuturor cetenilor. Pe via i pe
moarte ne vom lupta!
Falcon este un ludros. l voi ucide cu mna mea! zise Alco.
Iar eu am s intru primul n lupt adug Alorcus.
N-avei nicio grij, o s fie treab pentru amndoi i liniti
Falcon.
Cu unul dintre voi se va bate Cota rocovanul.
Zei, ndurai-v de Alco i Alorcus! Se amestec n vorb un senator
mai tnr. Ceilali fcur haz cu toii la gndul c duelul de mine le va
procura o distracie grozav.
A doua zi ns duelul nu mai avu loc. n zori, de pe zidul de incint
rsunar trompetele anunnd c vrjmaii se apropie. Comandantul
suprem i senatorii se avntar ctre cel mai nalt turn de unde puteau

scruta pn departe n zri. La orizont se vedeau o mulime de clrei i


de pedetri. Tot acest puhoi nainta n direcia cetii, nvluit n norii de
praf strnii asemenea unei dihnii uriae. Cultivatorii fugeau din faa
dumanului cu sufletul la gur, prsindu-i cmpurile i ogoarele.
Totui, o parte dintre clrei se apropiau i-i ajungeau din urm; lncile
zburau atunci, strpungndu-i pe bieii oameni. ipetele i chemrile n
ajutor amestecate cu tropitul cailor i freamtul oamenilor ajungeau
valuri-valuri pn la zidurile de incint ale cetii.
Aurelius Bibaculus, magistratul oraului, ordon s fie deschis
poarta. Ceata turdetanilor care nnoptase pe cmp, urmat de o mulime
de cultivatori, brbai, femei i copii surprini de duman pe ogoare, au
intrat n cetate. Poarta fcut din grinzi groase de stejar, prinse ntre ele
cu scoabe uriae se nchise bubuind. Cei care, aflndu-se departe, n-au
putut intra, au pierit de sabia dumanilor.
Armata punilor se apropia de ora desfurat ntr-un front larg. n
fruntea tuturor, clare pe cai mari, se aflau numizii condui de Maharbal,
fiul lui Hamilco; aprigii rzboinici, mai mult de zece mii la numr,
purtau armuri i coifuri pe cap. n urma lor venea o mulime nesfrit
de ali clrei: sarmai narmai cu sbii scurte, cu lnci i scuturi mici i
rotunde, apoi libieni cu arcuri lungi i sulie scurte, fcute anume pentru
a putea fi aruncate la mare deprtare, numite falarici. La old purtau
tolbe umplute vrf cu sgei. n spatele lor se aflau prtierii din Insulele
Baleare, lupttori voinici i puternici, lai n ale, cu minile descoperite
pn la umr pe care jucau muchii puternici. Aripile i ultima linie a
frontului erau formate din btinai din Munii Iberici, care, pe jumtate
slbatici, cu prul i barba crescute la voia ntmplrii, mergeau clare
pe cai neneuai. Printre ei erau amestecai i negrii din Africa,
mbrcai n straie galbene i roii cu care ceilali schimbau priviri pline
de ur, dar disciplina de fier care domnea i mpiedica s se ia la trnt,
aa c mergeau, n aparen, linitii ca o hait de lupi.
La mijloc era masat pedestrimea. Suliele lungi i scurte fluturau
deasupra capetelor oamenilor i cailor. O trup de cavalerie format din
indigeni din Spania meridional reprezenta ariergarda: acetia erau
lupttori de statur mic, cu ochi mari de culoare deschis, negricioi i
frumoi, care nu se amestecaser nc cu celii. Toi se nrolaser n
armata lui Hannibal fiindc li se urse s triasc sub jugul Romei.

Uriaa oaste a lui Hannibal nainta spre oraul Sagunt n plcuri fr


sfrit. Era format din puni din Cartagina i Hadrumetum, din mulatrii
din Utica, numizi, libieni, greci, negri din Africa i nenumrai indigeni.
Puternicul comandant cartaginez vroia ca dintr-o lovitur s-i
nspimnte, s-i deruteze i paralizeze inamicul. De aceea i-a pus n
micare o sut cincizeci de mii de rzboinici.
La trei aruncturi de sgeat deprtare de ora clreii se oprir i
desclecar. Pedetrii se rspndir n toate prile i ncepur imediat
s-i ntind corturile i s fac streini i adposturi din ramuri de
copac.
Locuitorii cetii Sagunt se uitau de pe ziduri la armata inamic,
spunndu-i nfricoai c nu pot cuprinde cu ochii mulimea de corturi.
Larma fr sfrit a oamenilor, rgetul animalelor i nechezatul cailor
ajungeau pn la urechile lor.
Ordinul comandantului cetii se transmitea din gur n gur de-a
lungul meterezelor, a zidurilor i turnurilor. Lupttorii, narmai cu lnci,
sbii, arcuri i cu snopi de sgei, i ocupaser locurile lor. Aurelius
Bibaculus se ndrepta grbit ctre senatul cetii, care ncepu s
delibereze imediat.
Fr s mai piard timpul cu discuii i dispute fr rost, senatorii,
comandanii corpurilor mai mari i ofierii luar imediat hotrrea de a
trimite nentrziat soli la Roma, care s raporteze senatului i poporului
roman c Hannibal a clcat tratatul de pace. Solii au primit porunc s
cear ajutor imediat, fiindc oraul era ncercuit de o uria armat
inamic.
nainte ca dezbaterea senatului s ia sfrit, cei doisprezece rzboinici
alei, condui de Multon Sabinul, srir pe cai i zburar pe o poart
dinspre mare a cetii, ieind nainte ca dumanul a fi reuit s-o
ncercuiasc n ntregime.
Senatorii au mai hotrt s se aduc la cunotina armatei i a tuturor
cetenilor c oraul nu se va preda, ci dimpotriv, se va apra pn la
ultima suflare. Acela care va ndrzni s pronune cuvntul predare va
fi executat n forum, sub ochii tuturor.
Cetatea Sagunt se afla la o mie de pai deprtare de malul mrii i era
locuit de oameni care proveneau din insula Zacynthos, amestecai cu
refugiai din Ardeea. n cursul anilor, datorit vredniciei i iscusinei,
situaia lor s-a consolidat ntr-atta, nct au fcut din oraul lor o cetate

invincibil. Povetile despre bogia lor fcuser nconjurul ntregii


Spnii, a Africii de nord i a Italiei. Zidurile puternice i groase, precum
i turnurile nalte i fceau s se nspimnte pe cei ce aveau de gnd s
le atace cetatea, sporind n acelai timp calmul i vitejia cetenilor bine
aprovizionai i narmai. Saguntul i sfida pe toi dumanii, iar locuitorii
lui, printre care erau i. Italici de neam rutulic, treceau drept aliai de
ndejde ai Romei.
Armata lui Hannibal distrusese totul pe unde trecuse. ranii de pe
ogoare care nu reuiser s se adposteasc n ora fuseser ucii, luai n
sclavie sau pui pe fug. Dumanul le drmase sau incendiase csuele
i colibele, mnndu-re vitele la coada coloanei. n aceeai zi dup-mas,
un plc de ase clrei iei din tabra advers i o porni la trap ctre
cetate. Cnd ajunser la o arunctur de sgeat de zidurile Saguntului,
se oprir, iar conductorul lor ncepu s fac semne cu minile i s
strige ct l inea gura c vine n calitate de sol.
Mreul i invincibilul Hannibal, urmaul zeului Melhart, mult
ndrgit de Astarte i Tanit37, de Iupiter i Marte, m-a ales pe mine ca pe
cel mai bun din toat armata lui. Este un om de care se tem toi, n afar
de mine.
Aurelius i duse minile plnie la gur i strig:
Apropie-te i spune ce doreti! Rzboinicii mei nu-i ucid solii!
Trimisul i mboldi calul nc civa pai i se opri. Oamenii lui nu se
clintir din loc. Se ntoarse ctre ei, ateptnd parc s-l ncurajeze, mai
fcu nc vreo zece pai i-i opri calul. De pe ziduri senatorii i
rzboinicii se uitau la ciudatul sol, arznd de nerbdare s-i aud
cuvintele.
Falcon nu se putu abine ns:
Hei, tu, care nu te temi de nimeni n afar de Hercule i de
Hannibal, mpinge-i mroaga ta cu picioare noduroase i fr un dinte
n gur i zi ce ai de zis sau i trimit de aici o sgeat drept n cojocul
pduchios!
Un rzboinic din suit i propti vrful sabiei n crupa calului pe care
se afla solul. Animalul sri n dou picioare, zvrli de cteva ori din
copite i ct ai clipi din ochi fu lng zidurile cetii.

37

Astarte ,Tanit = zeiti feniciene (n.a.)

S tii c dac o singur sgeat i va lua zborul din mna voastr


spre mine zise cu o voce sugrumat de groaz trimisul mritul meu
stpn va da foc i va drma pn la temelie cetatea voastr V aduc
un ordin V spun imediat La drept vorbind, nu pot s v spun,
fiindc nu tiu s citesc i la o adic de ce s spun eu, cnd totul este
scris aici pe acest papirus Dac n-o s facei tot ce cere de la voi
stpnul meu, cu ajutorul zeilor, o s v nimiceasc pe toi
Clreul nvrtea sulul de papirus deasupra capului, apropiindu-se cu
tot mai mult curaj de poart. n momentul acela, cei de pe ziduri
observar c solul este mbrcat ntr-o tunic din cale afar de blat iar
pe cap avea o cciul galben. La old i atrna o sabie de lemn.
Falcon turdetanul spuse atunci senatorilor:
Asta este Siva din Sidon, saltimbancul care-l distreaz pe Hannibal
i pe generalii lui. Ia uitai-v ce fel de sol v trimite inamicul! N-a gsit
nimic altceva mai bun ca s v njoseasc.
Dei era foarte aproape de zid, Siva i duse minile plnie la gur i
rcni din rsputeri:
Berbecii, turnurile, catapultele i balistele noastre sunt puse la
punct i ateapt s v atace oraul Vai de voi! Auzii ce v spun?
Nu, nu auzim! Rcnete mai tare fiindc noi, cei de pe ziduri,
suntem cu toii surzi! i rspunse n zeflemea Decius.
Nebunul i trase sabia de lemn i, nvrtind-o deasupra capului, i
holb ochii i url s-i sparg pieptul i mai multe nu:
Predai-v!
Cetenii izbucnir n hohote de rs.
D-te mai aproape i d-ne acel papirus! i zise Aurelius.
Un otean de pe zid ntinse lancea lung pe care o avea n mn iar
solul cu fes galben n cap nfipse sulul n vrful ei.
Hannibal cerea locuitorilor cetii s-l predea pe Falcon i pe turdetani
mpreun cu aurul i argintul adus lor de acetia. Pe lng aceasta mai
cerea ca senatul cetii Sagunt s-i trimit cinci sute de ostateci i o mie
de talani drept pedeaps c le-a permis rebelilor, dumanii lui, s ntre
n ora.
Comandantul, senatorii i cetenii de vaz ai Saguntului se uitar unii
la alii, nelegndu-se din priviri:
Facei aa cum vi s-a poruncit sau nu? rcni Siva.
Nu! i rspunse Aurelius.

Hm! ncepu s se scarpine saltimbancul n cap, rmnnd cu gura


cscat la zidul din faa lui. n cele din urm relu:
Nu vrei s facei ce vi se poruncete? Cum aa? i ntreb el.
Foarte bine!
Va s zic, voi nu v temei de Hannibal?
Nu!
Siva se zpci cu totul, fiindc nu se atepta la un asemenea rspuns.
Nu v cred! Toi se tem de el, n afar de mine. Oamenii de pe
ziduri credeau c o s plece, dar el czuse pe gnduri.
Ai auzit care este rspunsul nostru. Acuma terge-o din faa zidului!
ip la el Cota.
Dar Siva, cu faa schimonosit, se holba la zidul din fa. Prea c nu
aude i c nu nelege ceea ce i s-a spus. Deodat ncepu s mormie ntruna aceleai cuvinte:
Cinci oameni spnzurai de poarta cetii va arta celor care nu se
tem calea supunerii.
Falcon lu un bulgre de pmnt, l arunc nspre el, nimerindu-l n
cap. Saltimbancul se ddu napoi, i privi nedumerit pe cei de pe ziduri i
rcni att a de tare nct se sperie i calul, care se ridic n dou
picioare, zvrli de cteva ori din copite, aruncndu-i, n cele din urm,
clreul din a. Dup ce se rostogoli de cteva ori pe pmnt, Siva sri
n picioare i alerg urlnd la ai si. Pe ziduri, oamenii rdeau n hohote.
Gemnd solul cu cciula galben ajunse la tovarii si, acetia i
aduser calul care ajunsese naintea lui acolo i el nclec. Cei de pe
ziduri vzur, apoi cum saltimbancul ddea din mini, vrnd parc s le
explice ceva; din cnd n cnd i pipia capul unde i se ridicase, fr
ndoial, un cucui.
Eu sunt prima victim a acestui groaznic rzboi striga el la ai si.
Dumanii mi-au spart capul. N-o s-mi par ru dac pier O s se tie
cine am fost eu!
Dup ce termin ce avea de spus, ddu din nou pinteni calului i i
fcu iari apariia lng zid.
Ce mai vrei acum strig cineva din mulime.
Nu mi-ai spus ce s-i transmit lui Hannibal.
Spune-i c este un porc! i rspunse Falcon.
Hm Siva czu pe gnduri.
Bine, am s-i spun.

Deodat i aduse parc aminte de ceva i ntreb:


i eu ce sunt?
Tu eti fratele lui!
Foarte bine. Am s-i transmit toate acestea zise saltimbancul
foarte serios, ddu bice calului i o porni ctre cei cel nsoeau, ferm
convins c a ndeplinit aa cum trebuia porunca stpnului su.
Decius adres lui Cota i lui Falcon urmtoarele vorbe:
Hannibal i bate joc de noi, dar are s moar de ras cnd Siva o si spun c e porc.
***
Solul desemnat s mearg la Roma, Multon Sabinul ajunse repede la
rm mpreun cu nsoitorii si. n port se adunaser opt comandani de
corbii oare primir ordinul senatului scris pe papirus. Dup o scurt
deliberare hotrr ca vasul cel mai mare s porneasc cu solii la Roma.
Celelalte corbii trebuiau s plece imediat la Tarraco, unde aveau de
ateptat alte ordine. Li s-a dat porunc s navigheze mai departe de rm
pentru a nu cdea n minile dumanului care va ocupa cu siguran
toate locurile de acces din vecintatea mrii, pn la rul Ebru.
Pregtirile au durat puin, fiindc comandanii erau contieni de
faptul c n oriice moment puteau fi atacai.. n mai puin de o jumtate
de or toate vasele erau n larg. Dar imediat dup ce se deprtar de
rm se ivir clreii lui Hannibal care se oprir n port. De aici se uitau
la corbiile care lsaser malurile, njurnd i fcnd semne
amenintoare cu suliele i sbiile lor pn cnd dogoarea i fumul care
ieea din magaziile, debarcaderele i barcile incendiate de marinari la
plecare i alung din acel loc.
Cele apte trireme se ndreptau spre Tarraco, iar a opta, cea mai mare
i mai solid pe care se mbarcaser solii, nainta cu viteza maxim spre
rsrit. Purtat ca gndul de sclavii puternici i odihnii de la vsle, ca i
de vntul prielnic, corabia ajunse n Insulele Baleare pe care le ocoli,
fiindc erau locuite de aliai de ai cartaginezilor care jinduiau de mult s
pun mna pe bogiile celor din Sagunt. n a opta zi vasul atinse Insula
Corsica i dup nc alte patru ancor n portul Ostia. Aici solii debarcar
i se suir pe caii lor. La vremea primei fclii ajunser n faa porii de
rsrit a Romei. Erau ultimii cltori crora straja le ddu drumul s
ntre n ora n acea zi.

Consulii de atunci ai Romei, Publius Cornelius Scipio i Titus


Sempronius Longus, amndoi sntoi, puternici i viteji, erau renumii
ca oameni autoritari i intransigeni. Serioi i energici, aveau de dus la
ndeplinire ndatoriri importante: n anul viitor trebuiau s organizeze
alegerea noilor consuli i s pun capt rscoalei galilor din valea
Padului izbucnit din cauza italilor care se aezaser acolo. Triburile
galice rsculate, albigenzii, ligurii, insubrii i n cele din urm i boii, pe
malul drept al rului, au nceput prin a-i ataca, ucide i maltrata pe
arpentori.
n zadar a ncercat senatul s aplaneze conflictul prin intermediul
celor ase soli trimii acolo. Galii i-au pus n lanuri i numai
ameninarea tribunului Marcus Minucius, cum c-i va ucide pe cei o sut
de gali ostateci la Cremona, i-a determinat s-i elibereze pe trimii fr
ns s le fie napoiai prizonierii.
Astfel, n loc ca rscoala nceput prin omoruri izolate, ambuscade i
atacuri nocturne s se potoleasc, ea se extinse i consulii se vzur
nevoii s trimit legiune dup legiune n Galia. De aceea, amndoi
consulii intenionau s porneasc asupra rului Pad. ns cteva
mprejurri i sileau s pun capt rzboiului ct mai repede. La Roma se
vorbea n primul rnd c Hannibal nu respect tratatul de pace, nnoit i
ntrit de Hasdrubal. Din Spania soseau una dup alta Veti ntemeiate,
dei destul de exagerate. Se mai zvonea c Hannibal intenioneaz s
poarte rzboaie nu numai n Spania ci i n Italia, c are gata pregtit
armata ce trebuie s atace cetatea Sagunt.
Toate aceste veti primite cu rezerv la nceput, au fost cu timpul
confirmate i ntrite mai ales n urma unei ntmplri cu totul
neobinuite. Printre insubrii rsculai, otenii tribunului Romei, Manlius
Corbulo, au prins civa oameni care s-au dovedit a nu fi gali: interogai
i schingiuii, toi au recunoscut c sunt din Hadrumetum i c au fost
trimii din Spania de Hannibal pentru a aduce galilor rsculai aurul
necesar nteirii rzboiului mpotriva romanilor. Unii dintre ei afirmau c
iscoadele lui Hannibal sunt mprtiate prin Galia, chiar i n Italia. Se
pare c acetia nu au fost strini de cele petrecute cu Anius Geminius,
pretorul devenit celebru n urma btliei de la Erix. ntr-o diminea
acesta fu gsit njunghiat n aternut.
Un al doilea fapt veni s ngrijoreze senatul i pe cei doi consuli,
aproape la fel de mult ca primul. Viclenii aliai ai Romei refuzar s le

mai dea ajutorul fgduit, dou mii de pedetri i trei sute de clrei,
folosind diverse pretexte: cum s atepte s treac aratul, apoi
semnatul, dup aceea seceratul i culesul viilor i n cele din urm
pescuitul din pragul iernii. Exemplul lor fu urmat de Pandosia i
Conossa.
Dar toate fur date uitrii atunci cnd vestea c Hannibal asediaz
Saguntul czu ca un trsnet pe capul senatorilor i al poporului roman.
Rzboiul acesta o s fie mai sngeros dect primul, cel purtat de
Hamilcar! se optea n senat, n palatele fastuoase; n temple, pe
strzile i fortificaiile oraului, prin crciumile de la periferie ca i n
speluncile din Subura38. Acelai lucru l discutau i clienii din forum,
vagabonzii i sclavii.
Cea mai mare ciudenie era c nimeni nu cunotea sursa acestor tiri
aa cum nu tiau cine le-a rspndit n Italia i cum au ajuns pn la
Roma. Zvonul i luase zborul cu mult nainte ca Hannibal s fi pornit cu
armata asupra cetii Sagunt. Totui muli au constatat cu uimire c
rscoala galilor cpta proporii paralel cu rspndirea tirilor. Ambele
fenomene luau o extensiune din ce n ce mai mare.
Printre senatori se conturar dou idei: unii considerau necesar s fie
trimii n Spania civa oameni care s cerceteze adevrata stare de fapt,
n timp ce alii fur de prere c evenimentele nu trebuie anticipate,
pentru a nu se precipita provocarea unui rzboi de o amploare aa de
mare. Cei ce mprteau al doilea punct de vedere considerau c trebuie
s fie ateptai solii aliailor lor din Spania, care vor veni cu siguran
dac situaia este grav.
Oratorii se perindau la tribuna senatului n dorina de a-i pune n
eviden care mai de care puterea de convingere. Dar nerbdarea,
incertitudinea i teama puseser stpnire pe toi. Unii cereau s fie
ntreprinse aciuni urgente n timp ce alii oviau. Totui se formul
hotrrea de a trimite soli n Spania pentru ca, de este cu putin, s fie
mpiedicat izbucnirea rzboiului. Dac ns se va constata c tratatul a
fost ntr-adevr nclcat, atunci vor cere senatului cartaginez s le fie
predat Hannibal, s-l aduc la Roma i aici s fie judecat. Solii alei,
Publius Valerius Flaecus i Quintus Bebius Tamphilus, s plece n Spania,

38

Subura = cartier ru famat al Romei (n.a.)

s se opreasc la Sagunt i s se ntlneasc cu Hannibal, iar de aici s


plece la Cartagina.
Trecur ns trei sptmni fr ca solii s fi plecat n Spania, nu din
vina lor, ci din pricina ovielii senatului. ntre timp ajunser la Roma
trimiii cetii Sagunt. Ei au confirmat exactitatea zvonurilor despre
situaia din Spania, care circulau de mai bine de ase sptmni. Chiar
atunci grzile pretorienilor prinser n forum un egiptean care ghicea
soarta oamenilor n firioare de nisip. Vrjitorul spunea c Saguntul a i
czut n minile lui Hannibal. Torturat, egipteanul ddu la iveal o
ntreag band de iscoade i provocatori, fiind astfel prini vreo treizeci
de spioni. nainte de a le fi retezate capetele, toi au mrturisit c
Hannibal lanseaz n mod regulat tirile naintea evenimentului pentru
ca n acest fel s semene deruta, oviala i groaza n rndurile
adversarilor.
Multon Sabinul declar n senat c Hannibal asedia Saguntul cu o
armat de o sut cincizeci de mii de oteni, dup ce mai nainte pustiise
ogoarele aliailor Romei, iar pe cei ce se aflau pe ele i ucisese, i fcuse
sclavi sau i izgonise n cetate.
Noi, solii, de-abia am reuti s ieim din cetate nainte ca dumanul
s ne fi mpresurat cu totul. Clrind cei mai iui cai am ajuns n port,
ne-am mbarcat n cea mai mare grab pe o corabie i am pornit spre
Roma Acum v rugm: dac senatul i cei doi consuli ai Romei ne mai
consider aliai pentru care trebuie s se fac ceva, atunci trimitei ajutor
la Sagunt ct mai este vreme! Aprarea noastr este puternic, dar
inamicul are de zece ori mai muli rzboinici. Zidurile oraului sunt
solide i nalte, dar nu exist pe lume o cetate care ar putea rezista unui
asemenea puhoi!
n sal se produse rumoare. n agitaia general se auzeau exclamaii:
O sut cincizeci de mii de soldai! Rzboiul cu galii Saguntul
este bine aprat.
Cu acestea, consiliul lu sfrit. Apoi senatul a mai amnat un timp
plecarea solilor si n Spania, iar ct privete ajutorul pe care l ceruse
Saguntul, nimeni n-a scos o vorb.

CAPITOLUL IV
Dintre turdetani se remarc
Cota rocovanul.

Hannibal a dat ordin ca Saguntul s fie atacat din toate prile.


Soldaii cartaginezi se npusteau la adpostul mainilor de asediu.
Csuele mobile se deplasau pe roile lor, de parc se rostogoleau pe un
cmp neted i ajungeau la ziduri. Sub acoperiurile lor fcute din grinzi
groase de pin se ascundeau rzboinicii. Acoperii, ei ddeau cu berbecii
n ziduri i pori n timp ce arcaii i aprau trgnd n dumanii de pe
metereze. Catapultele i balistele mprocau mari grmezi de pietre i
sulie lungi n vrfurile crora ardeau ghemotoace de cli muiai n
rin.
ntre cele dou turnuri nalte zidul mare ieea n afar, n faa lui se
ntindea cmpul neted. Dumanul pornise n iure din toate prile, dar
i concentrase toat atenia asupra acestui zid. Opt berbeci izbeau fr
ncetare n el, dar saguntinii crai n cele dou turnuri i ncordau
arcurile dnd drumul oblic sgeilor, doborndu-i astfel pe asediatorii de
sub acoperiurile csuelor.
Locuitorii cetii se aprau cu nverunare, fiindc zidul acesta era
grozav de nalt i foarte solid, iar din cauza cmpiei, accesibil
inamicului.
Trei sptmni, zi de zi, cartaginezii au atacat, iar Saguntul s-a
mulumit doar s le resping asalturile. Peste tot rsuna freamtul luptei,
zngnit de arme, njurturi, urlete, strigte de ajutor ale rniilor i
lovituri de berbeci n ziduri. Hannibal i generalii lui credeau c vor
cuceri ct ai bate din palme cetatea cu puhoiul lor de oameni, care o
asaltau nprasnic, dar timpul se scurgea i luptele deveneau din ce n ce
mai aprige. n ora nimeni nu se gndea la predare.
De cteva ori, n nopile cu lun plin, punii au atacat iari
fortreaa. De aceea rzboinicii dinuntru vegheau cu strnicie pe
ziduri. n timp ce unii dormeau, ceilali stteau gata s rspund
dumanului. Femeile s-au dovedit a fi extrem de drze n aprarea
cetii. inndu-i copiii n brae, ele i mbrbtau n permanen pe

rzboinici, ndemnndu-i la tenacitate i vitejie. Cele mai curajoase i


mai voinice luptau umr la umr cu brbaii, strnind admiraie i
nsufleire, murind sau cznd rnite alturi de ceilali. Dintre ele,
Venilia, minunata fiic a comandantului cetii, Aurelius Bibaculus, a
dovedit un curaj deosebit. Sus pe ziduri, ea trgea cu arcul i arunca
falarici, nct dumanii care o observaser de jos, se strduiau s o
rpun.
n cetate mncare era din belug, iar negustorii bogai i deschiseser
pivniele pline de vin, astfel c n timp ce Hannibal dimpreun cu
generalii lui se entuziasmau, ateptnd din moment n moment predarea,
aprtorii se duceau la lupt ca la nunt. Niciunul dintre demnitarii
Saguntului nu se ateptase ca oamenii s se apere cu atta nsufleire.
Rzboinicii scoteau imediat din lupt pe cei mori i rnii, aezndu-se
n locul lor.
ntr-o zi, pe cnd btlia era n toi, poarta de mijloc a cetii se ddu
n lturi. Cei o mie de clrei ai lui Falcon nvlir furtunos n cmp.
Punii nu bnuir c e vorba de o incursiune i, zpcii i nspimntai,
rupser rndurile, lund-o la fug plcuri-plcuri. Turdetanii se npustir
asupra pedetrilor, arcailor i prtierilor din Insulele Baleare. Btnduse cu ei i fcndu-i una cu pmntul, ptrundeau tot mai adnc, pn ce
ajunser n cele din urm aproape de tabra dumanului.
Maharbal se hotr s stvileasc deruta ca i lrgirea breei create. Cu
trei mii de clrei, numizi, el atac dinspre stnga, pentru a nchide
turdetanilor drumul de ntoarcere n cetate. Risipind i culcnd la
pmnt pedestrimea cartaginez care alerga nnebunit pe cmp,
clreii numizi ajunser aproape de zidurile cetii, fcur stnga
mprejur, se desfurar n form de semilun i nvlir asupra
turdetanilor ce se aflau n btaia sgeilor din tabra advers. Aprtorii
de pe zidurile cetii avur impresia c Falcon i rzboinicii lui, prini
ntre cele dou fronturi ale inamicului, sunt pierdui. Totui, sgeile
trimise din tabra cartaginez nu le pricinuir prea multe pagube,
fiindc turdetanii aveau pe ei armuri i coifuri. Falcon ordon retragerea.
Clreii mprtiai se lipir de spinarea cailor, se ntoarser spre cetate
i czur n pilcuri asupra cavaleriei lui Maharbal. Atunci se dezlnui o
lupt crunt, fiindc era dus corp la corp n duelurile individuale.
Cmpul de btlie era dominat de nverunarea i cruzimea cu care se
nfruntau.

Clrimea punic termin repede ncercuirea i ncepu s-i preseze tot


mai mult pe adversari. Turdetanii se luptau cu nfrigurare. ntre timp
ns, pe partea oraului zburar ali clrei sub comanda lui Aurelius
Bibaculus. Btrnul rzboinic, n fruntea a trei mii de oameni clri, s-a
grbit s-i vin n ajutorul lui Falcon.
Cei din Sagunt czur drept n spatele punilor. Atacai din dou pri,
rzboinicii lui Maharbal ncepur s ovie i o rupser la fug, care de
unul singur, care n pilcuri. Falcon i lupttorii lui pornir dup ei pe
cmp, obligndu-i s se bat cap n cap, lovindu-i cu sbiile i topoarele
de-i dureau minile de oboseal. Clreii lui Aurelius i ncordar
arcurile i fcur mare prpd n rndul dumanului ngrozit.
Dintre turdetani se remarc Cota rocovanul. Armsarul lui cu coam
bogat a intrat n cele mai mari ncierri. Aat de vlmagul luptei,
sprgea rndurile dumanilor, depindu-i pe ai si. Cota se btea cu
securea cu dou tiuri, contrar obiceiurilor tribului su39. Loviturile lui
rpuneau att caii, ct i clreii. Locuitorii i rzboinicii de pe ziduri
urmreau entuziasmai cum fug din faa lui grupuri ntregi de clrei
dumani. Atunci cnd securea-i lovea armurile inamicilor, se auzea pn
n cetate, iar n urma lui rmneau semnate cadavre de oameni i cai.
La stnga i la dreapta lui fceau prpd Falcon i Decius.
Maharbal striga ct l inea gura la numizii si, ameninndu-i, dei
alturi de el clrea trompetistul ce transmitea ordinele comandantului
prin semnale de trmbi. Aproape trei sute de clrei stteau pavz n
jurul generalului. Ceilali, ncercuii i mprtiai n cete, se strduiau
din rsputeri s ajung la cpetenia lor. Unii au reuit, alii au czut sub
sabia dumanului.
ntre timp Decius se rupsese de tovarii lui n fruntea a o sut de
oteni clri. Cu toii pornir pe urmele unui plc de dumani care
fugeau nnebunii din faa lor, i ajunser i-i surpar unul dup altul de
pe cai, pn cnd fugari i urmritori disprur dup un deal acoperit de
arbuti.
Maharbal, dei i pierduse o bun parte din rzboinici, nu se retrgea.
Strni cu toii n jurul lui se bteau cu nverunare, deplasndu-se ncet
i aproape pe neobservate ctre cetate. Turdetanii, din a cror strnsoare
cete mai mici sau mai mari de dumani reuiser de cteva ori s se
39

Celii foloseau de obicei n lupt sabia sau securea cu un singur ti (n.a.).

ndeprteze sau s se retrag, evitnd mpresurarea, fcur n cele din


urm un cerc de fier n jurul lui Maharbal. Strigtele de bucurie ale
cetenilor i otenilor de pe ziduri salutar izbnda lui Falcon i a
turdetanilor. Maharbal, comandantul cavaleriei lui Hannibal i, n acelai
timp, cel mai capabil general al lui, era ncercuit de cel puin cinci sute
de clrei.
Maharbal este ncercuit! Prindei-l viu! Prindei-l viu!
exclamau soldaii de pe ziduri.
Aurelius mpreun cu oamenii si ntrerupser urmrirea adversarilor,
srind n ajutorul turdetanilor.
Cota rocovanul l observ din deprtare pe Maharbal n grmada de
soldai puni. Uriaul numid ddea ordine cu glasu-i tuntor lupttorilor
si ncercuii. Acetia, capabili s manevreze i ntr-o situaie atta de
grea, se aezar n linie de lupt pe trei pri, formnd un triunghi n
jurul comandantului. Cota slobozi strigtul su de lupt i ddu pinteni
armsarului. Calul sri de cteva ori n loc i i fcu vnt, intrnd n
ceata inamic. Lovind n stnga i n dreapta, celtul ciolnos croia drum
rzboinicilor lui care nvleau ca o hait de lupi. Clreii puni derutai
i uluii se mprtiau la stnga i la dreapta, nghesuindu-se i clcnduse n picioare unii pe alii. Brea fcut se lrgea tot mai mult. Oricine
ieea n calea rzboinicului rou, cdea sub loviturile lui. Pe unii i
arunca din a cu coifurile sfrmate sau cu umerii despicai, alii se
rostogoleau sub caii ucii. Muli numizi, lupttori vestii, ddur napoi
ferindu-se din calea lui. Doi, ns, i ieir n ntmpinare i anume
Numerius libertul i Casca din Utica, oteni stranici i de nenvins n
dueluri, care i cptaser faima nc din timpul lui Hamilcar. Fr s
in seama de onoarea i renumele lor, Casca i Numerius l asaltar
mpreun pe celt. Numerius i nvrti securea deasupra capului, iar
Casca i ndrept sabia spre vintrele adversarului. Cele dou securi se
izbir, zngnind nfricotor. Armsarul lui Cota sri n lturi, iar sabia
lui Casca nu-l strpunse. n saltul urmtor cei doi dumani ridicar n
acelai timp armele. Celtul i nclet din nou securea. Casca rmase
doar cu mnerul sabiei n mn, cci lama i zburase prefcut n
bucele. Securea lui Numerius spintec scutul i armura rzboinicului
rocovan, rnindu-l grav la umrul stng. Atunci Cota l pocni cu scutul
n cap pe Casca. Rzboinicul se cltin n a i se prvli n braele
soldailor si, care-l duser leinat la ceata de clrei puni. Celtul se

npusti nverunat asupra lui Numerius. Armsarul se ridic de cteva


ori n dou picioare, necheznd ca o fiar slbatec, apoi lovi cu copitele
din fa calul adversarului. Numerius se apra cu dibcie, respingnd
nprasnicele lovituri de secure, dar simi c mna dreapt i amorete i
i se nepenete tot mai mult. Un al treilea lupttor de al lui Hannibal,
renumitul n dueluri Pamfilius Sardul, care se afla la civa pai de cei
doi, vznd c tovarul lui d semne de oboseal i-i pierde ncrederea
n sine, i pregti arcul i sgeata pentru a-l salva pe Numerius. Nu
ajunse ns s dea drumul sgeii. Rzboinicul rou fcu vnt toporului
pe care-l arunc cu toat puterea n pieptul sardului. Pamfilius gemu, i
desfcu minile i se prbui de pe cal. Sngele i ni din gur stropind
iarba strivit de attea picioare. Cota i trase sabia fulgertor de repede,
se npusti asupra lui Numerius i-i strpunse vintrele.
Aproape pe tot cmpul, btlia se transformase n ncletri corp la
corp. Numidul Grumion, vestit pentru trntele i puterea pumnilor si,
nvli asupra lui Falcon, dup ce mai nainte omorse ase turdetani.
nfiortorul rzboinic, vrnd s fac dovada vitejiei i iscusinei sale,
ncerc s-l prind viu pe adversar. Dar sprintenul Falcon evit
mbriarea de moarte i i mplnt piezi sabia n gtlejul inamicului.
Sngele iroia ca atunci cnd njunghii un taur i stropea totul n jur.
Rzboinicii ngrmdii pe zidurile cetii urmreau btlia de afar
care se da ntre cele dou armate formate din cei mai buni lupttori. Era
un spectacol extraordinar, completat de zngnitul armelor, de gemete i
de voci neomeneti. Cai fr clrei se nvrteau pe cmpul de btaie.
Alii se uitau la pedetrii lor care ieiser la poart pentru a sfrma i da
foc carelor de asediu prsite de dumani.
Cota rocovanul se afunda tot mai mult n rndurile armatei dumane.
Dei rnit la umrul stng, fr scut i plin de snge, rzboinicul vroia
s-l prind viu sau mort pe Maharbal. Cnd vzu c este destul de
aproape de el, slobozi chiotul su de lupt i se repezi cu i mai mult
furie asupra dumanului. Doisprezece turdetani l aprau din pri.
Deodat, ns, dintr-un turn nalt al cetii rsun goarna. Toi
rzboinicii din Sagunt tiau prea bine ce nseamn acest semnal. El le
atrgea atenia lupttorilor c pericolul este extrem de mare. Locuitorii i
otenii rmaser consternai. Cei de pe ziduri strigau fcnd semne cu
mna, cci toi observaser cavaleria care pornise din tabra lui
Hannibal, o mare de oameni i cai. Ochii ageri l puteau zri n deprtare

pe Hannibal clrind n fruntea tuturor. Cavaleria lui gonea ntr-un nor


de praf, dispunndu-se ntr-o imens semilun care amenina s-i prind
ntre extremitile sale pe toi turdetanii i lupttorii din Sagunt
mprtiai pe cmp.
Ehei! Gonco Brevicalo, ine-te bine! Punei mna pe Falcon!
striga o voce tuntoare. Era Maharbal care-i mbrbta otenii.
Cpetenia turdetanilor ordon lupttorilor si s se retrag imediat i,
dnd bice calului, porni n goan spre cetate. Turdetanii zburar dup el.
Dumanii se luar ndat dup ei. Larg deschis, uriaa poart a oraului
ncepu s-i nghit pe clrei, mai nti unul cte unul, apoi n cete mai
mici sau mai mari.
Aurelius gonea din lturi spre cetate. Rzboinicii lui, nghesuindu-se
unul peste altul, se nvlmir i crear dezordine n faa porii.
Oamenii lui Maharbal i-au ajuns i, mniai din cauza nfrngerii
suferite, s-au npustit cu furie asupra fugarilor. Pe muli dintre ei i-au
omort iar pe alii i-au prins cu laul. Orbii de tumultul luptei numizii sau retras aproape de intrare. Arcaii niruii pe ziduri i acoperir cu o
ploaie de sgei, derutndu-i i ndeprtndu-i n acelai timp.
Cnd Hannibal ajunse cu cavaleria lui, poarta era nchis i toi
lupttorii din cetate n afar de orice pericol. Numizii i ncordar
arcurile i ncepur s trag din a n aprtorii de pe ziduri. Locuitorii,
ascuni n spatele parapetelor, aruncau falarici40 cu cli aprini n vrf.
Lupttorii cdeau strpuni de sgei, iar caii se ridicau, necheznd, n
dou picioare, i zvrleau clreii din a i alergau turbai pe cmp, cu
aprinsele falarici mplntate n ale sau n crupe. n acest timp Falcon i
numra n forum oamenii i constata c-i lipsesc vreo patru sute de
lupttori, iar dou sute erau rnii. Zadarnic i-a ntrebat pe tovarii lui
ce s-a ntmplat cu Decius i Cota. Toi se priveau cu nedumerire, dar
nimeni n-a putut s spun ceva precis despre cei doi disprui. Falcon era
convins c i ei pieriser sau fuseser luai prizonieri alturi de ceilali
oteni, i aducea aminte c-l vzuse pe rzboinicul rocovan,
npustindu-se asupra cetelor de numizi din jurul lui Maharbal. Observase
i grupul de turdetani care-l nsoeau. La asta se reducea totul. Pe Decius
l pierduse din vedere nc de la nceputul btliei.
40

Falaric suli nvelit cu cli i uns cu smoal era folosit la incendierea cldirilor, a
berbecilor etc. (n.t.).

Falcon ddu voie oamenilor si s plece, i o lu ncetior ctre poarta


mare de unde se auzea glgia i vaietele rniilor. Poate pentru prima
dat n via nenfricata cpetenie a turdetanilor simi c-i pierde
ncrederea n sine. l durea inima pentru pierderea unui numr aa de
mare de lupttori printre care i cei doi prieteni foarte apropiai, atta de
ndrgii de el. Comandase singur ieirea din cetate, dei nimeni nu-l
silise s fac aa ceva. A vrut s le arate celor din Sagunt cum tiu s
lupte turdetanii pentru cetatea i libertatea lor. i-a zis c-i va pedepsi
pentru toate bnuielile avute fa de el i de tovarii lui. Falcon i ddu
seama cu amrciune ct de scump l-a costat aceast hotrre.
Cu privirea ntunecat i cu sufletul ntristat, rzboinicul mergea pe
ndelete spre poarta mare. Pe neateptate rsun din spate o voce sonor:
Falcon a demonstrat astzi cum trebuie s se bat fiii Victoriei!
Rzboinicul se ntoarse i o vzu pe Venilia, fiica lui Aurelius
Bibaculus, comandantul cetii. Era o fat frumoas i voinic, cu prul
blond i ochii albatri, care se distingea prin nobleea micrilor ca i
prin purtarea-i curajoas. Se spunea c dup mam descinde din sabini41,
iar dup tat din rutuli. Pentru tragerea ei de inim, rzboinicii o
supranumiser Vica Pota42. Putea fi vzut deseori cu prietenele ei sus,
pe metereze, trgnd cu arcul i aruncnd falarici aprinse asupra
dumanului. Venilia a luptat alturi de otenii de rnd pn ntr-o zi,
cnd o sgeat trimis de inamic i-a strpuns braul. De atunci, la
ordinul tatlui ei, nu s-a mai suit pe ziduri, alturi de ceilali oameni
care aprau cetatea. Muli rzboinici viteji, msurndu-i puterea n faa
ei, suspinau i se uitau cu coada ochiului la minunata amazoan43. Tatl
ei, ns, promisese c o va da celui mai bun i mai curajos brbat, dac
zeii vor vrea ca cetatea s scape de asediu.
Uitndu-se cu ochii-i luminoi la rzboinic, ea continu:
Cu turdetanii ti ai ajuns pn n tabra advers. Urmrindu-v
asalturile, am crezut cu toii c-l vei prinde viu pe Hannibal n persoan
sau cel puin pe unul dintre generalii lui!
Falcon zmbi ndurerat i-i zise:

41

Vechi locuitori ai Italiei (n.a.).


Vica Pota veche divinitate a victoriei la latini, identificat mai trziu cu Victoria i cu Nike n
mitologia greac (n.a.).
43
Amazoane un trib scit de femei rzboinice de pe rmurile Mrii de Azov (n.a.).
42

Am pltit scump eroismul meu de astzi. Patru sute de oameni de


ai mei au pierit, iar printre ei i cei mai buni prieteni, Cota rocovanul i
Decius.
Cum? Celtul rocovan a murit?
A murit sau a fost luat prizonier.
Dar Decius, romanul acela mrunt care a fugit din captivitate de la
Hadrubal?
i cu el s-a ntmplat la fel, i rspunse rzboinicul cu ochii n
lacrimi. N-o s-i mai vd niciodat.
Fata oft i zise n oapt:
Dac mor astfel de viteji, suntem pierdui!
Totul st n puterea zeilor, spuse Falcon care-i continu drumul cu
capul n pmnt.
Venilia l urmri un timp cu privirea, gata s izbucneasc n plns.
Dup aceea porni ncet ctre casa lor aflat n mijlocul unei grdini
fermectoare, plin de mslini i de portocali. Trecnd prin faa
templului de marmur nchinat Iunonei, fata i mpreun minile i-i
adres o rug fierbinte:
O, Magna Sospita44, da salutem nobis infelicibus45:
***
Dup ce i-a pus pe fug pe dumani, urmrindu-i nc cteva mii de
pai dup dealul acoperit de pducei, centuria condus de Decius s-a
ndreptat spre cetate, fiindc i rzboinicii acetia auziser trompeta
care-i anuna c trebuie s se ntoarc napoi. Era ns prea trziu pentru
ei. Decius iei din spatele desiului i vzu o mulime de clrei inamici.
Rzboinicul se napoie imediat la ai si care-l ateptau dincolo de colnic.
ndat le aduse la cunotin cele vzute, zicndu-le:
Cavaleria duman a ocupat tot cmpul, tindu-ne drumul de
retragere n ora. Acolo nu mai putem merge, dar putem ataca n schimb
tabra inamic. Dac vom lovi prin surprindere, vom izbndi fiindc ei
nu se ateapt la aa ceva. Acum toi ochii sunt aintii la lupta din jurul
cetii i, cu siguran, vigilena n tabr a slbit Vom strbate
pdurea mare i ne vom apropia pe furi de marginea castrului
duman Oteni, tovari i prieteni ai mei, s tii c incursiunea este
44
45

Iuno Sospita Iunona salvatoare (n.a.).


O, mrit maic salvatoare, izbvete-ne pe noi, nenorociii (n original n lat.).

periculoas. Dac vreunuia din voi i este fric, mai bine s rmn aici
i s ne atepte n vale, la pru
Rzboinicii tceau.
Deci, mergem cu toii? i ntreb Decius.
Cu toii! rspunser civa dintre ei.
Soarele se apropia ncet de asfinit. Razele lui cdeau oblic pe copaci,
alungindu-le din ce n ce mai mult umbrele. Deasupra cetii pluteau
nori de praf mrunt asemenea unui vl uor de cea prin care se
ntrezreau acoperiurile caselor nalte, templul de marmor al Iunonei
i turnurile suspendate parc deasupra zidurilor. Din deprtare ajungeau
pn la ei semnalele trompetelor, glgia oamenilor, nechezatul cailor i
loviturile berbecilor cu care izbeau n ziduri dumanii.
Clreii lui Decius se ndeprtau n goan de colina acoperit cu
arbuti. Descriind un arc mare, ei naintau spre pdurea dincolo de care
se ntindea tabra inamic. Cnd intrar n pdure, rzboinicii i
ncetinir mersul, obligai s ocoleasc trunchiurile groase ale stejarilor
i fagilor. Tufele dese din cale ncepur ns s-i mpiedice serios, astfel
c desclecar i-i duser caii de cpstru. Mergnd ncet la vale
ajunser la un pru. Decius i nc doi rzboinici trecur friele cailor
lor altor tovari i plecar n recunoatere. De cealalt parte a prului
pdurea fusese tiat, iar colnicul n spatele cruia se ntindea tabra
duman, rmsese acoperit doar de tufe dese. Poteci se ncruciau prin
lstri, dovedind fr tgad c fuseser btute de muli.
Cei trei prieteni pornir n josul apei, ascunzndu-se n spatele tufelor.
Decius mergea nainte i tocmai se pregtea s treac pe malul
dimpotriv, cnd deodat auzi aproape de tot nite glasuri de femei.
Oteanul porni dea-builea mai departe i ajunse la o cotitur, unde
prul fcea o meandr. Culcat pe burt, zri de aici trei fete care splau
rufe, vorbind ncet. ntre ele:
Blestematul de spartan ne va nenoroci pe toate nainte de a ne
vinde, zise una dintre ele.
Eu am hotrt s m omor nainte de a m atinge el, adug a doua
cu glasul necat de plns. Am fcut rost de un cuit. Nu m despart
niciodat de el, l in n sn.
Dac ai fcut rost de un cuit, mplnt-l mai bine n el. O s fie un
duman mai puin, spuse cea de a treia fat, ridicndu-se.

Decius se abinu s nu chiuie de bucurie, cci o recunoscuse pe Lucia,


sora lui Falcon. Fata, bine fcut, cu prul negru i lung, sttea dreapt
i mndr ca o zei. Dup cteva clipe, ea zise celorlalte dou:
Paznicul nostru este pe aproape. Vorbii n oapt.
Tnrul ncepu s-o strige ncetior:
Lucia Lucia
Fetele tresrir, uitndu-se de jur mprejur.
Lucia o strig din nou Decius.
Fata l descoperi n spatele tufiului, tresalt i pli. Dar imediat i
duse degetul la buze, fcndu-i semn att lui ct i prietenelor s tac.
Uitndu-se cu bgare de seam n jur, Lucia sri prul i dispru dup
tufriul unde rzboinicul o atepta cu braele deschise.
Salveaz-m sau omoar-m, numai s nu ncap pe minile
ticloilor lui Gips! l implor fata care tremura de emoie.
n acel moment, pe partea cealalt a prului, din spatele tufelor, iei
paznicul, innd un arc lung n mn.
Iat-l pe Lanicus, fiara cea mai sngeroas dintre toi oamenii lui
Gips. El ne va ucide pe amndoi! i zise n oapt Lucia.
ntre timp, cele dou prietene ale ei, vzndu-l pe pzitorul care se
ntorsese i, dndu-i seama c scparea lor este dincolo de pru,
aruncar rufele i o luar la fug spre Decius. Lanicus scoase n grab o
sgeat din tolba de la old, i dup ce o potrivi pe coard, le strig:
Nimeni nc n-a reuit s fug de sgeata mea. Dar deodat, ddu
drumul arcului, ncepu s se mpleticeasc, s-i duc minile la gt i s
horcie. Apoi se ntoarse pe loc i czu pe spate. Sgeata unuia dintre
tovarii lui Decius i strpunsese gtul.
Plngnd de bucurie i emoie, fetele l mbriau pe Decius i pe cei
doi tovari ai lui care erau acuma lng ele.
Salvai-ne! Salvai-ne! S fugim imediat! murmurau fetele.
Pornir cu toii s urce prin pdure.
Unde este fratele meu? Triete? ntreb Lucia.
Triete Cel puin ct am fost eu cu el Lupt de partea
saguntinilor. Se afl n cetate, i rspunse Decius/
Ludai fie zeii! M temeam c n-o s-l mai vd niciodat!
N-au fcut nici cincizeci de pai, cnd deodat, oteanul care mergea
n urma tuturor se uit n jur i zri printre copaci un grup de clrei pe

malul opus al prului. S tot fi fost cincisprezece. El i atrase atenia lui


Decius, i, ct ai clipi din ochi, toi se ascunser dup copaci..
n urma clreilor, legai cu funii de a, se trau ase robi. Otenii
inamici se aflau cam la o sut de pai deprtare de pru.
Sunt oamenii lui Gips, le opti Lucia. n fiecare zi trec pe aici
fiindc acesta este drumul spre locul de execuie Uitai-v acolo, n
susul prului. Vedei cei patru stejari singurateci de pe pajite? Acolo
unde zboar acum un stol de ciori Mai zrii altceva?
Rzboinicii tceau, dei vzuser cu toii printre trunchiurile groase
ale copacilor, ntr-un lumini cu patru stejari, oameni legai sau rstignii
pe cruci. Unii atrnau spnzurai de crengi, alii cu mdularele retezate
zceau aruncai n grmezi.
n timp ce toi ceilali aveau ochii ndreptai spre locul de execuie,
Decius i urmrea cu privirile pe clrei i pe sclavi. Cnd convoiul trecu
printr-un lumini, romanul gemu i se fcu palid ca ceara la fa. Cei ce-l
nsoeau tresrir. Sclavii pe care-i duceau la locul de execuie erau
turdetani, iar printre ei se afla i Cota rocovanul. Dei plin de snge,
rzboinicul mergea mndru i cu capul sus. Tovarii lui se poticneau,
trndu-se n urma cailor. Convoiul era ncheiat de doi oteni cartaginezi
care ineau de cpstru armsarul lui Cota. Calul se smucea, ciulea tot
timpul urechile i se ridica n dou picioare.
Vor s omoare i calul, zise Decius tovarilor si.
Da, ai dreptate, cci ei cred c-a fost prsit dintr-o iap din infern,
adug Lucia.
Mai-marele clilor, Scrofa, o namil de om cu gtul strmb i
picioarele groase ca doi vltuci, mergea pe jos alturi de Cota, pe care-l
fichiuia cu biciul i cu vorba:
Diavol rocat, n-o s-i ajute nici stafia din infern! Te vom intui aa
de bine pe cruce, nct n-o s te poi preface n strigoi! Aici vei ine de
urt turdetanilor ti. Dup aceea, ne vom mplnta sabia n coastele
mroagei, iar din maele ei vom face corzi de arc.
Cota tcea. Pea ncet cu minile legate la spate, uitndu-se la Scrofa
ca un lup cruia i este sil s sfrtece o javr de cine.
Convoiul dispru n spatele tufelor.
Decius, mpreun cu cei ce-l nsoeau, ajunser n goan la tovarii
lor. Rzboinicii fur surprini la vederea fetelor. Lucia i prietenele ei i
cunoteau pe muli dintre dnii, fiindc aproape toi erau turdetani.

Trei oteni s se dea imediat jos de pe cai! strig Decius. Fetele


trebuie s mearg clare pn la Tarraco!
Trei dintre rzboinici desclecar imediat, ntinznd fetelor friele
cailor lor.
Romanul hotr ca cincizeci de oteni s le nsoeasc. Toate trei se
aruncar imediat n a; mica oaste porni la drum, ndeprtndu-se tot
mai mult de pdure.
S ne ateptai la Tarraco! le strig din urm Decius, adresndu-se
apoi celor rmai cu el:
Turdetani, atacul asupra taberei inamice se amn. Acum avem
treburi ce nu sufer nicio ntrziere. Trebuie s eliberm civa
prizonieri, pe care punii i duc la locul de execuie. Pornii dup mine n
cea mai perfect linite!
Clreii cartaginezi din escorta prizonierilor turdetani mergeau pe
poteca bttorit, prin lstriul nalt deasupra cruia se vedea pajitea
cu cei patru stejari singuratici. Aici era locul de execuie, iar la dou sute
de pai, peste deal, se ntindea tabra punilor.
Stolul de ciori se avnt n sus, btnd din aripi. Fr s se
ndeprteze de acest loc, psrile se nvrteau deasupra stejarilor,
coborau pe crengile nalte i croncneau fr ncetare. Civa cini
vagabonzi, cu coada ntre picioare i ochii tulburi, o terser n lstriul
des de lng pru.
Prizonierii turdetani se uitau cu durere i groaz la leurile care
rspndeau o duhoare insuportabil. Clii desclecar i-i acoperir
imediat gura i nasul cu basmale.
Pe cruci erau rstignii civa oameni nc n via. Numizii le
strpunser piepturile cu sabia, i coborr de pe cruci i-i aruncar
lng pru. n acest timp, alii tiau scurte buci de sfoar cu care
urmau s prind de cruci minile i picioarele nenorociilor. Ceilali se
apropiar de prizonieri, ncepnd fr ntrziere s le lege minile la
spate. Dup aceea i trntir la pmnt cu faa n jos, pregtindu-se s-i
biciuiasc, fiindc astfel ncepea n mod obinuit supliciul celor osndii
la rstignirea pe cruce.
Unul dintre cli, o namil de om cu prul nclcit i barba deas i
epoas, se apropie de victime, nvrtind deasupra capului biciul cu trei
fichiuri. Pe fa i se ntiprise rvna i satisfacia cu care-i mplinea zi
de zi meseria. ndreptndu-se spre un prizonier, zise nsoitorilor si:

Hei, flci, acum o s vedei voi cum taie carnea noul meu bici cu
trei fichiuri fcut din piele de bou.
Oprete-te! i zise Scrofa, mai-marele peste cli: D-i biciul
acestui mulatru care astzi ia parte pentru prima oar la executarea
pedepsei cu moartea. i el trebuie s nvee meseria.
Tnrul mulatru, saiu, cu urechi clpuge i buze groase, se strmb,
ntinse mna, lu biciul i ntreb:
Pe cine trimitem nti pe lumea cealalt?
Indiferent, i rspunse Scrofa. Pe diavolul rocovan l lsm ultimul.
Fiindc este cpetenia lor, lui i vom sfrma minile i picioarele cu
piatra. Merit aceast cinste. O s-l legm la rdcina unui copac, s-l
poat nha hienele chiar n noaptea asta.
Scrofa rostea aceste cuvinte cu sigurana unui om iscusit, care-i
cunoate bine meseria. Dup ce-l lovi pe un prizonier cu piciorul n
coaste, scuip ntr-o parte i-i zise tnrului mulatru:
Ia-i pe rnd La fiecare cte cincizeci de lovituri.
Mulatrul lipsit de experien fcu vnt biciului, dar nu apuc s ating
victima. Pe neateptate ncepu s dea din mini ca un necat, se cltin
pe picioare i czu. n acelai timp se rsturn i Scrofa, care sttea pe o
buturug. n cte va clipe ceilali, strpuni de cte dou sau trei sgei,
fur dobori la pmnt. Numai unul reui s treac mpleticindu-se n
spatele colinei.
La marginea pdurii, dincolo de pru, aprur clreii lui Decius.
Desclecar repede i se duser n fug la prizonierii care zceau pe
pmnt cu minile i picioarele legate. O parte din salvatori le-au tiat
legturile, iar ceilali au pornit s prind caii rmai de la dumani.
Cota rocovanul le zise:
Ai sosit tocmai atunci cnd trebuia, dei nu v ateptam!
Cei doi prieteni se mbriar.
Cota uier. Armsarul lui, pe care n zadar ncercau s-l prind
otenii lui Decius, veni imediat i se opri n faa stpnului, micndu-i
capul.
Turdetanii se apucaser s strng armele inamicilor ucii, pe care,
dup ce le-au legat bine, le-au aruncat pe cai.
ntre timp ns, pe colin se ivir punii, strignd i ncurajndu-se unii
pe alii. ncordndu-i arcurile ncepur s se rostogoleasc la vale.
Turdetanii ddur bice cailor, traversar prul i disprur n desiul

pdurii. Printre urmritori se aflau muli negri din Africa. Urlnd ct i


ineau puterile, ei au cobort pn la pru trimind sgeat dup
sgeat. i-au dat ns seama c urmrirea devine imposibil, fiindc se
lsa ntunericul. Turdetanii au strbtut repede pdurea. Cnd au ajuns
n cmp deschis, noaptea nvluise totul. Atunci pornir n coloan ctre
Tarraco, fr s se mai grbeasc, deoarece nimeni nu mai putea,
desigur, s-i urmreasc.

CAPITOLUL V
Hannibal a jurat c nu va lsa
nici urm de suflare omeneasc
n Sagunt.

La Sagunt luptele erau din ce n ce mai sngeroase. Locuitorii opuneau


o rezisten la care nimeni nu s-ar fi ateptat i de care se minunau ei
nii. Acest lucru i fcea mai drji i mai curajoi. Hannibal spera s
ptrund uor n cetate dac va reui s nruie marele zid dintre cele
dou turnuri care se nlau cu mult deasupra celorlalte. Dar oamenii
aprau cu perseveren tocmai acest zid. Falaricile ardeau n zbor,
cdeau pe carele de asediu, crora le ddeau foc, nimicindu-le. Inamicul
aducea altele noi i continua s sparg zidul.
La dou luni dup nceperea asediului, zidul a fost totui drmat;
ntre cele dou turnuri construcia se nruia bubuind. Hannibal socoti c
dac ar mai depune nc puin efort, ar putea s ptrund prin sprtura
fcut i s cucereasc cetatea. Strigtele de lupt ale punilor deveniser
de zeci de ori mai puternice n norul de praf, n timp ce vocile nucite
ale celor ce aprau cetatea au creat panic printre locuitorii ei.
Cartaginezii nvleau grmad n deschiztura fcut, nghesuindu-se
care mai de care s peasc primul n cetate, fiindc Hannibal
promisese rzboinicilor si toat prada de rzboi. Dar, spre surprinderea
inamicilor, saguntinii au fcut din trupurile lor un zid, nlocuindu-l pe
cel ce se prbuise i respingnd astfel primul iure. Nicio sgeat sau
falaric de a lor nu a fost aruncat n zadar. Punii cdeau unii peste alii
n faa deschizturii astupate n curnd de cadavrele lor, pe cnd
aprtorii cetii nu ddeau niciun pas napoi.
n aceeai zi, la amiaz, Hannibal nsui a pornit la atac n fruntea
pedestrimii sale. Striga i ncuraja n toate prile, nvlind asupra
sprturii ca un soldat de rnd. Lupta s-a prelungit pn aproape de
asfinitul soarelui. Atunci cnd cei din aprare au crezut c inamicii
frni de oboseal se vor retrage, punii i-au adus n ajutor catapultele i
balistele. Suliele i pietrele trimise de ele i mprocau pe aprtorii
cetii, crend bree serioase n rndurile lor. Cetenii mureau, cei vii i
ddeau la o parte pe cei mori sau luptau pe cadavrele lor. Ali rzboinici
odihnii luau n permanen locul celor rpui; acetia i ncordau cu

nverunare arcurile, aruncau falarici, iar pratiile lor plouau cu pietre


asupra dumanilor, respingndu-le atacurile.
Hannibal i generalii lui spumegau de furie, cci niciunul dintre ei nu
s-a ateptat ca saguntinii, orict de viteji ar fi, s poat apra cu
trupurile lor sprtura din zid lat de vreo cincizeci de pai i s resping
iureuri att de nprasnice. Spre consternarea ntregii otiri inamice, la
cderea nopii, rzboinicii de pe ziduri au nceput s arunce fclii
aprinse. Cnd flcrile lor luminar cmpul de btaie, aprtorii cetii
chiuir i, srind peste cadavre i grmezi de piatr rmase din zidul
nruit, ieir n cmp, unde, aprai de scuturile lor mici i rotunde, se
npustir cu toat puterea asupra dumanului. Pedestraii mpinser
napoi infanteria vrjma prin mijlocul creia i croir drum i se
amestecar cu cavaleria. Strecurndu-se pe sub burile cailor, i atacau
cu nverunare dumanul; muli dintre ei mureau pe cnd njunghiau cu
pumnalele caii adversarilor. n acelai timp, pe poarta de nord ieir
clreii lui Aurelius, iar prin cea de sud turdetanii lui Falcon. Saguntinii
n-au avut ns rbdare s se atepte unii pe alii i cum zburau n afara
zidurilor cetii, se npusteau singuri sau n cete mai mici asupra
dumanului. Atacai din trei pri, punii au nceput mai nti s se
retrag n ordine, aprndu-se la ntmplare; prini ns n strnsoarea
celor dou corpuri de cavalerie masate pe laturi, i-au stricat rndurile i
au rupt-o la fug. Lupta s-a deplasat astfel din spaiul luminat.
Nici Hannibal, nici generalii lui n-au putut s-i domoleasc
rzboinicii care urlau i fugeau nnebunii, aruncndu-i armele. Clreii
din Sagunt apreau din ntuneric ca nite fantome ce strpungeau cu
suliele i tiau cu sbiile, fcnd prpd printre dumani. Cteva mii de
puni au pierit sau au fost rnii n acea noapte. Ceilali s-au meninut cu
greu n tabra lor. Puhoiul de fugari l-a purtat i pe Hannibal.
Nenfrnatul comandant al armatei cartagineze s-a luat cu minile de
pr i, invocnd toi zeii din Hades, s-a jurat c nu va lsa nici urm de
suflare omeneasc n cetate. Mnia lui ajunse la culme cnd i aminti cu
ct uurin concepuse asediul i atacul cetii Sagunt. Crezuse c
locuitorii ei se vor speria imediat de armata-i att de numeroas i-i vor
preda oraul fr lupt. De aceea le-a i trimis pe Siva din Sidon bufonul,
n chip de sol. A vrut s-i umileasc, dar pn la urm lucrurile s-au
petrecut n aa fel, nct l-au umilit ei pe el.

Hannibal se plimba ca un leu n cuc prin faa cortului su. Sufletul


lui de rzboinic clit era cuprins de o suferin fr margini. Puternicul
general i aducea aminte c i pe el pusese stpnire frica n acea
noapte, la fel ca i pe ceilali. Toi fugeau mnai parc de fantomele din
Hades. La acest gnd, lui Hannibal i nvli tot sngele n cap i ruinea
ncepu s-l chinuie.
Atunci cnd zidul fusese, n sfrit, nruit, iar el era sigur c
adversarul nu va mai putea s opun niciun fel de rezisten, iat c
deodat, ea printr-o minune, ei se apr n continuare. Marele general
recunotea n sinea sa c el, el nsui, nu ar fi fost n stare s insufle atta
curaj i brbie lupttorilor si. Rmsese uluit n faa atacurilor atta
de ndrznee pe care le lansau cei din cetate prin sprtura din zid i
spumega de furie, vznd c cele mai bune cohorte ale lui fugeau din
faa lor, urmrite pn la intrarea n tabr, iar armata cuprins de
panic l trage i pe el n fuga-i nebuneasc.
Hannibal tia bine ct este de puternic oraul Sagunt, dar nu crezuse
c vitejia i puterea de sacrificiu a locuitorilor si sunt mai tari dect
zidurile i turnurile ce-l nconjoar. Numai ntr-o zi pierduse n jurul
cetii i pe cmpul de btlie aproape patru mii de oameni. Crudul
general nu ar fi regretat dac ar fi pierdut de cinci ori mai muli
rzboinici, numai s nu i se tirbeasc renumele. Pierderea autoritii n
faa armatei nseamn dezastru pentru oricare conductor de oti.
Hannibal era pe deplin contient de acest lucru, cci hotrse s
cucereasc cu orice pre cetatea.
n cort se aflau generalii si: Maharbal, Hanno, fiul lui Bomilcar,
Hasdrubal46, Colontai cel Gras, Mago, Sosilos din Sparta i alii. Toi se
uitau n tcere la Hannibal, strduindu-se s-i descifreze gndurile. Doar
pe faa lui Colontai cel Gras se puteau ntrezri hohotele de rs care
urmau, parc, s-l zguduie dintr-o clip ntr-alta. Era un lupttor
formidabil, nvingtor n toate duelurile, dei prea blajin i fr nicio
nsemntate.
n faa cortului ardea un foc mare ce-i lumina pe paznicii care se
micau ca nite fantome. n noaptea linitit vltucii de fum nu se
ridicau prea sus, ci intrau n cort, unde oamenii se frecau la ochi de
usturime i respirau mai greu. Sclavul Silenos ntorcea pe frigare o oaie
46

Hasdrubal i Mago erau fraii lui Hannibal (n.a.).

gras din care picura pe jratic seu topit. Mirosul de carne fript se
amestecase cu fumul.
n cort, cel care rupse tcerea fu Maharbal:
Falcon i turdetanii! Dac n-ar fi intrat ei n cetate, pn acuma
totul ar fi fost gata!
Hannibal ddu din umeri i se aez pe patul su tare, acoperit cu piei
de oaie. Clipind des din ochi se uita la fclia care, atrnat ntr-o furc,
trosnea, aruncnd o lumin verzuie pe feele brboase ale rzboinicilor,
ca i pe capul chel al lui Colontai cel Gras.
Trebuie s-l ucidem pe Falcon! zise Sosilos din Sparta. n
centuria lui Gips se mai afl nc un fost pirat poreclit Lora47. El l va
ucide pe turdetanul rebel.
Aa este! aprob cu nsufleire Hasdrubal. l tiu pe tlharul sta!
ine-i gura! l apostrof cu dispre Hannibal. Nu lua vorba din
gura altuia!
Spartanul continu:
l vom trimite pe Lora cu nc civa de ai lui s se predea. Cnd se
vor apropia de Falcon, vor scoate sbiile ascunse sub tunici i-l vor tia
pe eful turdetanilor.
El ar putea s-l omoare i pe Aurelius, comandantul cetii, adug
din nou Hasdrubal.
Colontai cel Gras izbucni n rs. Hannibal nsui zmbi.
Ar putea s-i omoare pe toi rzboinicii din cetate, zise el. Acest
Lora al vostru este prea acru, pentru ca Falcon sau vreun altul s vrea sl nghit. Nscocii ceva mai bun!
Amuir iari cu toii.
Hanno propuse s ncerce s-i momeasc pe turdetani cu aur i s-i
omoare.
Este ridicol ca n acest cort s se vorbeasc despre un singur om,
cnd n cetate sunt cel puin zece mii asemenea lui! Ei lupt toi ca unul,
zise Colontai.
Dac a reui s-l atrag pe Falcon de partea mea, nici nu mi-ar trece
prin minte s-l ucid! El face mai mult dect voi toi la un loc!

47

Lora=oet (n.a.).

La auzul acestor vorbe ale lui Hannibal, faa palid a lui Maharbal
deveni verde, iar ochii i strfulgerar. Totui nu spuse nimic. Se
obinuise cu jignirile stpnului su nenfrnat.
S-l omorm sau s-l atragem de partea noastr, cuget Mago.
Important este s-l smulgem din cetate, fiindc el este sufletul rezistenei
lor Luai aminte, sora lui a fost fcut sclav de ctre Gips. Poate cu
ajutorul ei am reui
Pe Adad48, este o idee genial! strig Hasdrubal.
Lsai balt planurile astea! interveni Hanno. Fata nu se mai afl n
robie. A fost eliberat Rpit, poate
Cum? tresri Hannibal.
A fugit. Att pe ea ct i pe Cota rocovanul i-au eliberat turdetanii.
Grozav armat! izbucni Hannibal. Ce mai rzboinici, crora le fug
sclavii! S-mi aducei de ndat paznicii i clii aici!
Este imposibil, i rspunse Hanno. Turdetanii i-au ucis pe toi. L-au
omort i pe gdele Scrofa.
Hannibal se lu cu minile de pr.
L-au ucis pe Scrofa! Cel mai bun clu al meu, mai-marele tuturor
clilor!
Colontai surse. Hannibal i arunc o privire ucigtoare i-i zise:
Zeii m-au pedepsit, fcndu-m tovar cu acest nebun gras! De ce
rzi, prostule?
M uit la tine cum te roade disperarea c ai pierdut un clu, de
parc n-ai putea s gseti ali o sut printre att de numeroii tlhari
din oastea ta, i rspunse Colontai.
Hannibal cuta cele mai potrivite cuvinte pentru a-i face praf pe toi
cei de fa. n cele din urm izbucni n rs:
Falcon sta este un flcu pe cinste! zise el. Locul lui este fie n
tabra mea, fie n Hades Fr ndoial Aducei-mi-l, dar, pe acel
pirat acru, s vd cum arat
Mago iei n faa cortului i-i strig pe paznici crora le spuse cteva
cuvinte. Puin dup aceea Gips spartanul sosi nsoit de Lora. Paza i ls
s treac.

48

Adad zeitate fenician (n.a.)

Lora era un rzboinic n toat puterea cuvntului, cu capul nfipt


puin ntr-o parte pe trupul ndesat. Sub fruntea ngust avea doi ochi
negri, lipsii de strlucire, dui n fundul capului.
Tu eti Lora? l ntreb Hannibal.
Da! rspunse acesta.
Niciodat nu te-am vzut pn acum.
Eu ns te-am vzut i zise rzboinicul n timp ce-i tergea
colurile gurii unsuroase cu degetul mare i cu arttorul.
De cte ori ai fost rnit?
De nou ori i ntotdeauna din fa!
nseamn c nu a fugit! adug Hasdrubal.
Hannibal continu:
l cunoti pe Falcon?
l tiu i pe el, i pe Cota, i pe Decius, i pe toi turdetanii care iau trdat tribul!
Foarte bine Tu trebuie s-l ucizi pe Falcon!
Dac trebuie, am s-l ucid i pe el, i pe oricare altul, rspunse Lora
cu indiferen.
Hannibal l btu pe umr:
Haide, haide, i cnd te ntorci, te fac gde!
Pe faa lui Lora se observ o grimas, un fel de zmbet n jurul gurii i
al ochilor. Din cauza mutrei sale fcute pung, rzboinicul s-a ales cu
porecla de Lora, fiindc lsa impresia c a gustat ceva acru.
Aproape totul, tabra, oamenii i cmpul de btaie semnat cu
cadavre, oteni i cai mcelrii, se cufundase n bezna nopii. Ici i colo
se auzeau vicrelile celor rnii grav, crora nimeni nu le venea n
ajutor. La o vreme, luna apru pe cer i lumin fantomatic cu strlucireai lipsit de via locul btliei, cetatea Sagunt i zidul nruit. Din spatele
sprturii, ochii trezi ai paznicilor scrutau deprtarea ndreptai spre
tabra duman, iar urechile lor prindeau din zbor zgomotele care
veneau dintr-acolo.
***
Punii atacau cu impetuozitate oraul. Cei dinuntru respingeau ziua
asalturile dumanilor, iar noaptea fceau incursiuni, stnjenindu-i chiar
i n tabra lor. Sufletul acestor atacuri nocturne era Falcon cu turdetanii
lui, i n afar de el un fost sclav din Eritreea, Gerion pe nume, cruia
Aurelius i druise libertatea.

Toi turdetanii prini s fie rstignii pe cruce, iar pentru capul lui
Falcon dau patruzeci de mine de aur! repeta n fiecare zi Hannibal.
Timpul trecea iar oraul, ca o cetate fermecat, i sfida pe asediatori.
Pe lng aceasta, Cota rocovanul i Decius, n fruntea a cinci sute de
clrai, atacau n fiecare noapte popasul punilor fcndu-se apoi
nevzui. Loveau de fiecare dat n alt loc, cci tabra lui Hannibal se
ntindea pe un spaiu imens n jurul oraului. n zadar le ntindeau curse
numizii i libienii, cei mai vicleni lupttori; n zadar ncoleau ca nite
lupi mica oaste. N-au fost n stare s prind nici mcar un om n carne i
oase. n cele din urm, Hannibal le-a promis cte trei mine de aur pentru
fiecare turdetan luat prizonier din acest mic plc. Inteniona s-i supun
la cele mai mari torturi pe captivi pentru a afla unde se ascund ceilali.
Zadarnic. Cota i Decius a ordonat oamenilor lor s-i salveze pe rnii,
iar dac acest lucru nu este cu putin, s-i ucid. De aceea, dup fiecare
atac, lsau n urm numai mori.
Rzboinicii lui Cota omorau i oameni i cai, puneau pe fug
depozitele ambulante ale punilor, le rpeau vitele. Celtul rocovan
nimicea tot ce aparinea dumanului, nspimntndu-i de moarte pe
mulatrii din Africa, pe sarmai i pe prpstioii pirai iliri. Toi acetia
erau convini c puterea omeneasc rmne neputincioas n faa lui
Cota.
n cetate, Falcon a aflat de la civa prizonieri greci c Decius i Cota
s-au ntlnit i lupt mpreun. Rzboinicul s-a bucurat att de mult nct
le-a druit grecilor libertatea.
ntr-una din zile, pe cnd cetatea era din nou asaltat, din otirea lui
Hannibal au dezertat opt soldai n fruntea crora se afla Lora, piratul de
altdat. Ei i aruncar armele i ddur s treac prin sprtura din zid.
Turdetanii, care aprau acest loc, i-au prins i i-au dus la cpetenia lor.
Rzboinicii lui Hannibal se apropiar de Falcon, dar i traser cu
stngcie sbiile ascunse sub tunici. Descoperii la timp, ei czur rpui
de sbiile i suliele turdetanilor.
Asta se numete lupt cinstit! surse Falcon. Sunt fericit c
Hannibal m preuiete aa de mult!
n aceeai zi cele opt capete ale otenilor puni omori au fost
aruncate de pe ziduri de ctre turdetani, n mijlocul celei mai numeroase
cete de asediatori, acolo unde luptau numizii lui Maharbal.

Trei zile n tabra lui Hannibal nu s-a discutat altceva dect faptul c
aliaii Cartaginei din Spania, oretanii i carpetanii, s-au ridicat la arme
cu intenia de a veni n ajutorul celor din Sagunt. De aceea Hannibal a
convocat consiliul generalilor, crora li s-a adresat cu aceste cuvinte:
V-am chemat la consiliu, ncepu el, fiindc am auzit c i voi, ca i
cei din senat, mi reproai n spate c fac totul de capul meu. Oretanii i
carpetanii se pregtesc s ne trdeze i s ne atace. I-au pus la cale Cota
rocovanul i ceteanul la roman care a fugit din captivitate pe timpul
lui Hasdrubal49. Doresc s aud prerea voastr. Spunei tot ce credei c
ar fi bine s facem i ne-ar fi de folos ntr-o astfel de situaie.
Maharbal vorbi primul:
Avem n armata noastr aproape apte mii de carpetani, cu
siguran, la curent cu ceea ce se petrece n tribul lor. Ce s facem cu ei?
Sunt de prere c vor fugi cu toii.
Nu se va ntmpla aa ceva! Se mpotrivi Sosilos din Sparta. i vom
arunca n lanuri i-i vom vinde ca sclavi negustorilor din Siria i
Palestina, care nu se dezlipesc din tabra noastr, ateptnd cderea
Saguntului pentru a cumpra robi.
Nu! ripost Hasdrubal. Prerea mea este c trebuie s ucidem din
zece carpetani unul.
Eu i-a mcelri pe toi! adug Sagarion, dnd din umeri. Pe el
Hannibal la chemat n ultimul moment la sfat.
Hanno, fiul lui Bomilcar, crezu de cuviin c ar fi bine s trimit soli
la triburile rsculate, fie pentru a-i rectiga de partea lor pe efi,
mbiindu-i cu daruri multe, fie pentru a-i prinde i omor. Rzboinicul
zise n ncheiere:
Am putea s-i trimitem la ei pe Gips i Sagarion. Vor ti cu
siguran s-i nvee pe rebeli cum trebuie s-i in cuvntul dat!
Consiliul nu a durat mult, fiindc generalii lui Hannibal nu erau
obinuii s in sfat. La sfrit Hannibal puse cap la cap observaiile i
scurtele lor cuvntri:
Cred c este bine s ne nsuim propunerea lui Hanno, zise el.
Sosilos din Sparta s mearg ca sol la rebeli i s le duc daruri. Gips i
Sagarion s plece cu el n fruntea a opt sute de clrei alei dintre
rzboinicii puni. Dac trimisul nu reuete s rectige de partea noastr
49

Decius (n.a.)

cpeteniile rsculate ale aliailor, atunci cel puin s-i trag pe sfoar
pn la cucerirea cetii Sagunt. Sunt sigur c dup aceea o s-i treac
oriicui pofta de a se rzvrti. Cu carpetanii de aici, din tabr, ne vom
purta frumos, dar la cel mai mic semn care ar da n vileag vreo pregtire
de fug, i vom mcelri Sper c este limpede ct importan are
cucerirea nentrziat a cetii. Ordon ca mine cetatea Sagunt s cad
n minile noastre!
Otenii tresrir, ncepur s se uite unul la altul, s dea din cap, dar
nimeni nu ndrzni s fac vreo observaie.
A doua zi n zori, Sosilos, nsoit de opt sute de clrei, plec la
oretani i carpetani. n stnga i n dreapta lui se legnau n a Sagarion
i Gips.
n tabr trmbiele anunau armata c ncepe asaltul cetii. Din
toate prile se bulucir plcuri-plcuri de rzboinici care pornir n
iure asupra oraului. Atacul punilor era att de nprasnic, nct se prea
c cei dinuntru nu-i vor putea rezista. Marile turnuri de asediu
ntreceau n nlime zidurile. Stranici arcai din ele i doborau pe
aprtori. Creznd c nimeni n-a mai rmas n via pe ziduri,
cartaginezii ntinser din turnurile lor scnduri groase i ncepur s sar
n cetate. Dar locuitorii oraului, rsrind ca din pmnt, se repezir la ei
i-i uciser pn la ultimul. Apoi se aburcar pe zid, aruncar scndurile
i ddur foc cu falarici turnurilor de lemn.
i n dreptul sprturii din zid btlia era mai aprig ca de obicei.
mbrbtndu-i lupttorii, Hannibal se apropie de zid. Un soldat din
Sagunt l recunoscu n mulimea de pedetri i, chemndu-l n ajutor pe
Apolo, i ndoi arcul din rsputeri. Sgeata zvcni de pe coarda ntins,
nimerindu-l pe comandantul punilor. Hannibal ncepu s-i trasc
piciorul i, dup ce se opinti de cteva ori, czu. Sgeata i strpunsese
coapsa. n mijlocul cartaginezilor se produse dezordine i panic.
Un soldat cu o voce tuntoare strig de pe zid:
Moare Hannibal!
Falcon, care observase nvlmeala din rndul dumanilor, strig
oamenilor si c va da patru talani de aur aceluia care va pune mna pe
Hannibal. Turdetanii nvlir puhoi prin sprtura din zid n cmp.
Dar clreii lui Maharbal l prinser de umeri pe comandantul lor i,
ncadrat din toate prile de cte doi oteni, l scoaser din lupt. Ceilali

ainur drumul turdetanilor, oprindu-i pe loc. Meritul revenea grsanului


Colontai i libienilor si.
Hannibal ajunse cu bine n tabr.
ase sptmni dup cele ntmplate, cetatea n-a mai fost luat cu
asalt; asedierea ns a continuat. n rstimpul acesta rana lui Hannibal sa vindecat, iar locuitorii cetii au ridicat un zid nou n locul celui
drmat.
***
ntre timp, lui Hannibal i-a parvenit tirea c solii Romei au ajuns n
Spania, c se afl pe nite corbii ancorate n port, la Cartagina Nou i
c nu vor s debarce pn nu iau legtura cu el. Hannibal i trimise
crainici prin intermediul crora aduse romanilor la cunotin c nu
poate n niciun caz s garanteze pentru vieile lor dac vor porni spre
tabra punilor, trecnd prin cumplita nvlmeal a luptelor ca i prin
mijlocul triburilor rzvrtite. n afar de aceasta, crainicii aveau porunc
s-i ntiineze c n acest moment hotrtor, lui Hannibal nu-i ardea s
asculte solii i s-i piard vremea discutnd cu ei.
tia el prea bine c trimiii Romei n-o vor apuca spre tabra punilor,
ci se vor ndrepta imediat spre Cartagina. De aceea, Hannibal expedie n
grab solii care trebuiau s ajung n senat, la efii partidei Barcas. Era
neaprat nevoie ca acetia s fie pregtii de a-i mpiedica cu orice pre
pe Hanno cel Mare i pe adepii lui s le fac pe plac, orict de
nensemnat ar fi lucrul pe care l-ar cere romanii.
Solii Romei, Publius Valerius Flaccus i Quintus Fabius Tamphilus,
pornir, fr a sta la ndoial, ctre Cartagina, dup ce spuser
crainicilor c nu mai au nimic de transmis lui Hannibal.
n senatul cartaginez Valerius Flaccus expuse pe scurt acuzaiile aduse
lui Hannibal. Aminti de tratatul ncheiat ntre Hasdrubal i consulul
Romei, Gaius Lutatius. De asemenea, ceru ca Saguntul s fie imediat
despresurat, ca Hannibal i generalii lui s le fie predai lor pentru a-i
duce la Roma, unde ar trebui s fie judecai ca urmare a nclcrii
tratatului de pace.
La terminarea cuvntrii solului roman, senatorii se cufundar ntr-o
tcere mormntal. S-ar fi crezut c toi i dau seama de gravitatea
situaiei n care se afl. Sgetndu-i eu privirea pe adversarii si aezai
n bnci, susintori ai familiei Barcas, Hanno cel Mare se ridic i
ncepu s vorbeasc:

Fiindc niciunul din cei ce poart vina pentru situaia dificil


creat de favoritul lor, Hannibal, nu binevoiete s urce la tribun, am s
iau eu cuvntul Subliniez de la bun nceput c susin respectarea
necondiionat a tratatului de pace reclamat de prestigiul acestui senat.
Sunt ncredinat c muli din asculttori m dezaprob, pentru c au
primit un alt ordin de la Hannibal De la aceast tribun eu i conjur pe
senatori s mpiedice transformarea rzboiului mpotriva cetii Sagunt
ntr-un rzboi contra romanilor! La timpul potrivit am atras atenia i am
rugat senatul ca n fruntea armatei s nu fie numit fiul lui Hamilcar, cci
nu numai sufletul rposatului tat ca i al urmaului su nu vor avea
astmpr, ci oricare altul prin vinele cruia curge sngele familiei Barcas
nu se va mpca i nu va respecta tratatul ntrit i semnat de ctre noi i
romani. nconjurat de legiuni, Hannibal seamn rzboi dup rzboi, iar
ncuviinarea voastr l ajut s nteeasc focul aprins! Faptele voastre
au provocat incendiul n care ardei acum! Armata voastr mpresoar
cetatea Sagunt, iar n curnd legiunile romane vor nvli asupra
Cartaginei, protejate de zeii cu ajutorul crora au rzbunat n rzboiul
trecut nclcarea tratatului de pace. Hannibal, rsfatul vostru, nu
permite solilor s i se nfieze n tabra sa, violnd sub ochii votri un
drept respectat chiar i de barbari! Repudiai, trimiii celui mai puternic
stat din lume, au venit aici s-l cear pe cel vinovat de toate
nenorocirile. Luai aminte, onorai senatori! Solii Romei acioneaz cu
rbdare i blndee, pe potriva demnitii celor mari i atotputernici. De
grbit nu se grbesc, dar de se vor decide s declare rzboi, vor fi cu att
mai nendurtori i ei, i poporul pe care-l reprezint aici. n primul
rzboi dus mpotriva lor ne-au nfrnt. Am fost rpui fiindc puterea
noastr nu era pe msura forei lor. n afar de aceasta, zeii au pedepsit
josnicia generalilor notri. V amintesc c atunci a luptat Hamilcar
nsui, iar acum numai fiul lui! Este limpede pentru toi c Hannibal i
trte carele de asediu, apropiindu-le de Cartagina i de zidurile ei.
Drmturile cetii Sagunt vor cdea n capul vostru, iar rzboiul
nceput cu saguntinii trebuie s-l continum cu romanii. Gndii-v bine:
l predm sau nu pe Hannibal? Eu l blestem i-i doresc s fie alungat
la captul pmntului, de unde ntr-un an de zile nimeni s nu-i mai
poat auzi nici vocea! Propun ca solii notri s fie imediat trimii la
Roma pentru a da satisfacie senatului, iar alii s plece n Spania cu
ordin pentru Hannibal de a ridica de ndat asediul cetii Sagunt. Mai

propun s li se plteasc saguntinilor despgubiri pentru pierderile


materiale i omeneti suferite, iar Hannibal, conform nelegerii, s fie
predat romanilor. De nu vom face aceste lucruri, ne ndreptm direct
spre prpastie! Pe ruinele Cartaginei au s urle lupii
Hanno i sfri cuvntarea.
Senatorii, aproape toi de partea lui Hannibal, ncepur s protesteze
uluii, acuzndu-l pe Hanno i fcndu-l trdtor, fiindc a vorbit cu mai
mult asprime dect solul Romei, Valerius Flaccus.
Dup multe certuri, nvinuiri i jigniri aduse vorbitorului, solilor li s-a
rspuns c rzboiul a fost provocat de cei din Sagunt, iar nu de Hannibal;
prin urmare, senatul roman greete, expunnd primejdiei prietenia cu
cartaginezii.
Solii n-au dat nicio replic rspunsului atta de neobrzat pe care l-au
primit. Prsind senatul, ei se ndreptar spre corabia care-i atepta n
port gata de plecare. La puin timp dup aceea, pornir ctre Roma.

CAPITOLUL VI
Deliberante Roma, Saguntum
periit50.

Cu daruri, promisiuni i ameninri, Sosilos din Sparta i-a pus n


derut pe oretani i carpetani ase sptmni, inndu-le astfel pe loc i
armata. Vorbele lui frumoase i-au atras aa de mult pe unii dintre efii,
nct erau gata s porneasc la lupt unii mpotriva altora. Gips i
Sagarion pndeau momentul cel mai potrivit pentru a se amesteca n
glceav.
n acest timp atacurile asupra cetii Sagunt fuseser reluate. Punii
ddeau zilnic asalt dup asalt, iar locuitorii ei, dup asediul atta de
ndelungat, rmseser fr hran. Senatorii i generalii schimbau priviri
pline de semnificaie, lsau capul n jos i fceau pauze tot mai lungii n
cursul discuiilor lor. Cteva zeci de mii de rzboinici i tot pe attea
femei i copii au gsit de mncare aproape opt luni n cetate, dar n cele
din urm alimentele au disprut. n ultimele douzeci de zile, otenii
primiser cte o jumtate de porie, apoi un sfert. nct pe nesimite,
foamea intrase n toate casele, se fcea simit pe strzi, i arta colii
deasupra soldailor istovii; ca un balaur, ea nghiea zi de zi copiii mici,
femeile i brbaii sfrii.
S-au artat i semne ciudate ce s-au strecurat n inimile oamenilor: au
murit ginile sfinte din templul Iunonei i, n aceeai sear, dup
asfinitul soarelui, de pe acoperiul lui i-au luat zborul n triluri ruprevestitoare doi cuci. Trei zile mai trziu, pe la amiaz, un uliu nh
n mijlocul forumului un porumbel, ducndu-l n gheare spre tabra
punilor. Toate acestea s-au transmis cu asiduitate din gur n gur,
ngrozindu-i i mai mult pe asediai.
ntr-una din nopile de vremelnic linite, Alco din Sagunt i Alorcus
Spaniolul ieir pe ascuns din cetate i se duser n tabra lui Hannibal,
zicndu-i c rugminile lor l vor ndupleca pe duman s-i crue pe
locuitorii cetii. Hannibal ascult plngerile i implorrile lor de a avea
50

n timp ce Roma delibera, Saguntul a pierit (n original n Latin).

mil cel puin de femeile i copiii din Sagunt, apoi le rspunse fr pic de
mnie:
Voi, cei din Sagunt, l-ai primit n cetate pe cel mai nverunat
duman al meu, pe Falcon cu turdetanii care s-au rupt de cpeteniile lor.
Atunci cnd au auzit c efii lor intenioneaz s se alieze cu mine, au
nceput s-i atace, le-au luat aurul i argintul cuvenit mie i vi l-au adus
vou. Acum v cer ca aceti trdtori s fie pn la ultimul rstignii pe
cruce n vzul otii voastre i a mele, iar aurul i argintul s-mi fie predat
mie. Dup aceea locuitorii cetii pot iei din ora cu condiia de a nu lua
nimic altceva dect hainele de pe ei. Armele, aurul, argintul i toate
lucrurile de pre mi le vei preda mie.
n zadar au ncercat solii improvizai s-i demonstreze crudului
duman c ceea ce le cere el este totuna cu moartea. Hannibal i-a
meninut cu fermitate preteniile.
Convins c la ntoarcerea n cetate l ateapt n mod inevitabil
moartea, Alco din Sagunt i ceru lui Hannibal permisiunea de a putea
rmne n tabra lui, permisiune ce-i fu acordat. Alorcus se ntoarse,
ns, acas. Sentinelele l dezarmar i-l escortar pn n forum. n jurul
lui se strnser senatorii i locuitorii oraului, toi palizi i istovii de
foame i de eforturile impuse de rzboi.
Aurelius i se adres lui Alorcus:
Din al cui ordin ai plecat, tu i Alco, n tabra lui Hannibal?
Oteanul tcea. Comandantul cetii i ordon s spun ce are de spus.
Eu sunt spaniol, ncepu s vorbeasc Alorcus. De aceea pentru mine
ar fi fost mai avantajos dac a fi rmas la Hannibal i mi s-ar putea
aduce n tot cazul mai puine reprouri dect conceteanului vostru,
Alco, devenit dezertor. Ar fi fost mai potrivit ca n locul meu s se
ntoarc el n cetate. Dar l-a nspimntat moartea i a rmas n tabra
punilor, iar eu am venit napoi pentru a v transmite condiiile impuse
de cotropitor cetii voastre. Hannibal cere ca Falcon i toi turdetanii s
fie rstignii pe cruce, iar aurul i argintul pe care vi l-au adus ei s-i fie
predat lui.
ntoarce-te la Hannibal i spune-i s vin s ne prind i dup aceea
n-are dect s ne rstigneasc! replic Falcon.
Alorcus zise n continuare:
Ceteni ai Saguntului, de la romani nu putei atepta niciun ajutor,
fiindc i trimit fr ntrerupere legiunile n Galia, iar armele i zidurile

nu v mai pot folosi la nimic. De aceea nu v mai rmne altceva dect


s murii, fie de foame, fie de sabia dumanului. De la Hannibal eu v
aduc o pace mai mult inevitabil, mai puin profitabil. V rog s nu
considerai drept pierdere lucrurile fr de care o s rmnei, ci s
socotii un ctig ceea ce vi se las. Dumanul v ia cetatea; v las n
schimb cmpurile. El v va indica locul unde o s v ridicai o alta. Tot
aurul i argintul, fie c este proprietatea cetii sau a locuitorilor ei, ca i
celelalte lucruri de pre, trebuie duse n tabra lui Hannibal. Acesta v va
crua pe voi, pe femeile i copiii votri, dac acceptai s ieii din Sagunt
fr nicio arm, numai cu hainele de pe voi. nvingtorul vostru cere
aceste lucruri impuse de altfel i de situaia grea n care v aflai. De v
vei preda, cred c Hannibal va ceda ntructva, renunnd la unele din
aceste condiii, iar de nu, vei fi secerai att voi ct i copiii votri, n
virtutea legilor rzboiului!
Alorcus spaniolul termin de vorbit. Oamenii care se nghesuiau n
forum n jurul senatorilor ascultar n cea mai mare tcere condiiile
puse de adversar. Cpeteniile militare, negustorii bogai i senatorii l
priveau cu indiferen pe Alorcus. Obinuii cu vacarmul luptelor la oare
participau zi de zi, btndu-se pe ziduri, n faa sprturii fcute ntr-unul
din ele ori afar, pe cmp, gata oricnd s ngenuncheze n faa morii,
nutreau convingerea c aceasta nu-i va ocoli. ncetaser s mai spere n
ajutorul romanilor, fiindc solii lor de abia plecaser din Cartagina.
Acum ateptau cuvintele lui Aurelius Bibaculus.
Comandantul cetii se adres lui Falcon:
Alungai-l dintre noi pe trdtorul Alorcus!
Glgia ce ajungea de pe cmp pn la ei se amplifica din ce n ce mai
mult. Dumanul nvlise asupra zidurilor. Tumultul luptei i loviturile de
berbec rsunau nentrerupt. Carele de asediu se ridicau deasupra
capetelor oamenilor i ai cailor i se rostogoleau pe cmp, legnndu-se
pe pmntul vlurit, asemenea corbiilor pe mare. Lui Aurelius i se
prea c inamicul se grbete s cucereasc cetatea, cci iarna btea la
u i s-ar fi putut ntmpla s soseasc i ajutorul romanilor.
Aurelius cuprinse cu privirea cele dou oti, apoi zise oftnd:
De-am fi avut mncare mcar pentru nc o lun de zile!
Sttea ntr-un turn nalt de unde avea o imagine de ansamblu asupra
cmpului de btaie. De acolo i zri pe cei civa turdetani care-i fcur

vnt lui Alorcus prin uia porii imense. Cum ajunse afar, inamicii
trimiser ploaie de sgei asupr-i. Alorcus se cltin i czu.
Trdtorul a pornit sub ochii notri spre Hades pentru a ne pregti
i nou locurile, zise btrnul rzboinic cu un zmbet amar ntiprit pe
fa. Apoi se ndrept ctre senat, unde era ateptat de negustorii bogai
i de senatori. La intrarea n sal o zri pe fiica sa, Venilia. Fata i privi
cu ngrijorare tatl i-l mbri. Oteanul rse.
Ce este? l ntreb Venilia.
Dezastru, dar n acelai timp i scpare de chinuri! Vom muri. Cu
toii ca adevraii rzboinici. Moartea este singura noastr ieire.
Dar ajutorul romanilor?
Btrnul otean ridic din umeri:
Deliberante Roma, Saguntum periit!
Zicnd acestea, Aurelius intr n sal. Venilia porni n urma lui,
hotrt ca din aceast clip s nu se mai dezlipeasc de el.
ntre timp, senatorii i negustorii czuser de acord ca nimeni s nu
ncap viu pe minile dumanilor. Ei i comunicar hotrrea luat lui
Aurelius.
Zeii s se milostiveasc de sufletele voastre! zise comandantul.
Saguntinii i comandanii lor au fcut tot ce st n puterea omului pentru
a-i salva cetatea, larii i penaii51. Opt luni punii au asaltat n zadar
Saguntul, iar n acest timp romanii, aliaii notri, n-au fost n stare s ne
trimit niciun fel de ajutor! O, de ar da zeii s-i loveasc aceeai soart,
s-i ajung i pe ei n Italia dumanul sta!
Un centurion plin de snge ddu buzna n sal, gfind, i strig:
Dumanul ptrunde n cetate! Otenii notri se bat la poarta
mare
Aurelius zise senatorilor:
Lcaul acesta sfnt n care au deliberat strbunii notri, nu va mai
exista mine. Saguntul nu mai are nici senat, nici senatori Acum
suntem cu toii lupttori de rnd ce merg s moar cu arma n mn.
Astzi vom cina n lumea ntunericului!52
Ascuns n spatele unei coloane, Venilia auzi cuvintele tatlui su.
Purta armur i coif pe cap. La old avea o sabie scurt, iar n mn o
51

Lari i penai zei protectori ai cminului (n.a.).


Acestea sunt cuvintele lui Leonida, regele Spartei, rostite nainte de dezastrul de la Termopile
(n.a.).

52

falaric. Prsindu-i ascunztoarea, ea se opri n faa senatorilor crora


li se adres cu ndrzneal:
Rog acest senat ca nainte de a-i nceta existena s aprobe cererea
mea. S fie ultima lui hotrre V cer permisiunea de a pleca n tabra
lui Hannibal, ca s-l ucid.
Cu ochii n lacrimi, cel mai btrn senator o mbri pe fat i zise
cu vocea tremurnd de emoie:
Mrite Apolo, strpunge cu sgeata ta inima pgn a dumanului
nostru, iar tu, slvit mldi a lui Bibaculus, ia-i gndul, fiindc nici c
poi ajunge pn la Hannibal, nici c e momentul potrivit!
Senatorii i luar rmas buri unul de la altul, se mbriar i
ncepur s ias din sal.
Aurelius plec cu fiica lui.
Trziu Trziu Am ntrziat, murmura fata.
Hannibal a alungat sau a vndut toate femeile din tabr, i zise
tatl. Te-ar recunoate imediat i te-ar prinde. De altfel, dumanii
ptrund n cetate. Nu are sens s facem niciun fel de planuri.
Vd Este prea trziu murmur Venilia. Nu mai avem altceva de
fcut dect s murim pe pragul casei noastre. Vom merge acolo s ne
mai plecm nc o dat n faa larilor i penailor osndii la pieire!
Pe lng ei zburau n galop clreii. Copitele loveau plcile de piatr,
zgomotul se sprgea de zidurile caselor nalte, de pinii i brazii ale cror
coroane vegheau deasupra acoperiurilor. Larma, zngnitul de arme,
vaietele i strigtele de ajutor ajungeau pn n centrul cetii. Lng
poarta mare se ddea o btlie pe via i pe moarte. Aici totul fierbea,
clocotea, se nvrtejea, ca n cazanele iadului. Punii ptrundeau cu
ncetul, clcnd peste cadavrele lupttorilor lor sau ale inamicilor.
i va costa scump cetatea Sagunt! zise Aurelius.
Dup ce ne vom ruga penailor pentru a ne uura sufletele, ne vom
duce i noi acolo s murim! adug Venilia.
n faa casei i ntmpinar sclavii lor. Tulburai, stteau grmad n
ateptarea cuvntului rostit de stpn.
Toi suntei liberi! le zise Aurelius. Dac vreunul dintre voi reuete
s scape cu via din acest haos, s-i aminteasc cu plcere de stpnul
i de fiica sa, Venilia!
Sclavii ngenunchear strignd:
Stpne, vrem s murim cu tine!

Aurelius ncepu s plng:


Iat, se afl aici i Gerion, libertul meu! De ce ai ieit din lupt?
Gerion, tnrul de statur uria, cu umeri lai i gt puternic, de fel
din insula Eritreea, rspunse stpnului su:
Atta timp ct zeii au fost de partea celor drepi, m-am luptat pe
zidurile cetii sau n afara lor. Acuma sunt dator s apr pragul i casa
aceasta, care a dat vreme de o sut cincizeci de ani oameni alei!
Ceilali sclavi izbucnir toi ntr-un glas:
Bunule stpn, vrem s murim lng voi doi, cu arma n mn, cci
sclavia ce ne ateapt la tlharii lui Hannibal este mai rea dect moartea!
Se lsa noaptea. Cteva case ardeau n flcri, vlvtaia se nteea,
luminnd acoperiurile i coroanele nalte ale copacilor de prin grdini.
Punii ptrundeau din ce n ce mai mult n cetate.
***
Rzboinicii cartaginezi ajuni primii n piaa cea mare a cetii fur
ntmpinai de o scen nfiortoare. Senatorii i negustorii bogai
fcuser din bunurile lor un rug uria unde aruncaser sculpturi de pre,
mobil, mbrcminte, mtsuri, covoare i lzi. Dup ce azvrleau n
foc aurul i argintul, unii i strpungeau pieptul cu sabia, alii
omorndu-i mai nti soiile i copiii, sreau apoi n flcri sau se
repezeau cu furie n puhoiul de dumani unde i gseau moartea. Alii
se ferecaser n casele lor, n timp ce rzboinicii se bteau fr ncetare
pe strzi. n curnd vlvtaia izbucni i din courile de pe acoperiurile
unor case. Focul se ntindea ca apa. Ici i colo, punii cucereau cas cu
cas. Soldaii lui Hanibal, dornici s obin o prad ct mai mare,
ddeau buzna n casele cuprinse de flcri unde stpnii acestora i
ateptau cu suliele, sgeile i sbiile gata s loveasc; aici se bteau i
mureau pn cnd dispreau, att unii ct i ceilali sub acoperiurile i
grinzile aprinse ce se prbueau.
Casele se nruiau bubuind. Nori de praf amestecat cu scntei se
nvolburau n noapte. Fumul i para mpiedicau ptrunderea rapid a
inamicilor. Doar la rscruci i n locuri deschise se mai ddeau lupte mai
mari, aducnd a dueluri sau a mcel crud. n disperarea lor, locuitorii
cetii se strduiau s-i vnd ct mai scump pielea. De aceea mureau i
dumani, dar veneau alii grmad luptnd pe trupurile camarazilor lor
rpui.

Era n toiul nopii, dar n cetate se vedea ca ziua n amiaza mare.


Grinzile acoperiurilor n flcri, pinii, brazii i ienuperii aprini prin
grdini luminau ca nite tore imense. Prin aria insuportabil alergau
pe strzi femei urlnd, iar brbaii cu feele i minile arse, nnegrii de
fum i praf, se bteau ca nite lei cu dumanii.
La o rspntie mare stteau Hannibal, Hanno, fiul lui Bomilcar,
Maharbal i Colontai cel Gras. Lumina sclipitoare a incendiului i orbea.
Lcrimnd i necndu-se din cauza fumului, acetia urmreau
desfurarea luptelor de pe cele patru strzi care se ncruciau aici. Caii
lor jucau n loc, i holbau ochii i ciuleau urechile.
Muli rzboinici am mai pierdut! zise Maharbal.
i nc mai mor! adug Hanno.
Saguntul a czut! exclam cu rceal Hannibal.
Preul este prea mare! spuse ncruntndu-se Maharbal.
Ne mor cei mai buni oteni! interveni din nou Hanno.
Saguntul a czut! le strig Hannibal. Tcei i lsai-m s savurez
scena jinduit de opt luni de zile.
Dai-i pace omului s nghit pe sturate fum i praf! i povui
Colontai pe ceilali. Nu-i mai stricai plcerea asta!
Din deprtare zburau sgei care treceau uiernd peste capetele
rzboinicilor. Una se opri n gtul calului lui Colontai. Animalul ncepu
s sar n dou picioare, urlnd de durere i puin lipsi s-i arunce
clreul din a.
Hannibal izbucni n rs:
Blestemat sgeat! De-ar fi trimis-o arcul puin mai bine, ar fi
atins cea mai bun int din noaptea asta. De mergea cu patru palme mai
jos, ar fi avut norocul s strpung cea mai gras burt din toat armata!
Dar pe proti i zeii i ajut. Pe lng atia oteni care pier, i-ar mai fi
dat sufletul nc unul de care n-ar fi fost niciun pcat!
Pedestrimea pun se ntorcea buluc de pe o strad. Fugeau ca ieii
din mini spre rscruce. Colontai se ddu jos de pe calul rnit care se
opintea, necheza i n cele din urm se ddu la o parte.
Un centurion palid ajunse cu sufletul la gur pn la Hannibal:
Suntem pierdui! strig el. Stpne, pleac de aici!
Ce s-a ntmplat, fricoilor? De cine fugii? i ntreb Maharbal.
Pe Melhart, nu-l mai ntreba nimic! l repezi Hannibal. Doar vezi c
moare de fric!

Ce este? se rsti Maharbal la centurion.


Ru rspunse acesta blbindu-se. Numizii s-au npustit asupra
unei nchisori, au devastat-o i
Ce?
n nchisoare erau leproi. Au ieit cu toii i s-au luat dup noi!
Hannibal tresri.
S fie oare ciumai? ntreb el ncet.
Nu tiu Cred c sunt leproi.
La rscruce soseau noi avalane de pedetri care se nghesuiau n jurul
comandantului i strigau uitndu-se cu team n jur:
Leproii Leproii vin dup noi Toi o s ne molipsim de lepr!
Casele n flcri luminau strada i oamenii din deprtare. Ceata de
leproi se apropia de rspntie: n frunte mergeau cei mai puternici i
mai stpni pe picioarele lor. i conducea un btrn masiv cu prul i
barba alb. Gura lui schimonosit rnjea asemenea unui bot de leu.
Ceilali, cu gturile strmbe i cu minile i picioarele descrnate, se
blbneau dup el. n coada convoiului se trau n genunchi brbai i
femei care gemeau. Pe trupurile lor nnegrite i crpate atrnau zdrene,
toat mbrcmintea lor.
Morii se scoal din morminte ca s se rzbune pe cei vii pentru
nedreptatea fcut Moarte acelora care ne-au ngropat de vii
Rzbunare Rzbunare
Leproii urlau ca o hait flmnd de dini slbatici.
Apucndu-i cu minile pieptul dezgolit, o femeie ipa ct o inea
gura:
Atingei-i Atingei-i cu minile pe cei sntoi Dai-le i lor
boala! S vad cu toii ce nseamn s fii ngropat de viu!
ngropai de vii! rsun pe strad.
Nu le dai voie s nainteze spre forum! ordon Hannibal. Punei
mna pe arcuri i sgei i ochii bine! Niciunul dintre ei nu trebuie s
rmn n via. Hoiturilor lor o s le dm foc
Rzboinicii i ncordar arcurile i fr s mai atepte s li se
comande, ncepur s trag. Czu primul rnd de leproi. Ceilali pir
peste cadavre strignd:
Zeii se rzbun! Zeii se rzbun!
Sgeile uierau nencetat i se opreau n gloata de leproi. Trupurile
celor dobori stnjeneau naintarea celor vii, care se trau peste cei

mori. O cas mare, mistuit cu lcomie de flcri, se prbui de se


cutremur pmntul i le bar trecerea. Fumul gros, praful i norii de
scntei opri pe loc rostogolirea celor de pe strad spre rspntie.
nainte, la forum! strig Hannibal.
Rzboinicii atta ateptar. Pornir n goan spre forum, de unde se
auzea larm, zngnit de arme i gemete. Rmas fr cal, Colontai alerg
printre primii, gfind ca un bivol. Numizii trgeau de sfori brbaii
legai i femeile prinse la nghesuial, grbii s-i scoat afar, dincolo de
zidurile cetii. Alii se bteau cu saguntinii care mai opuneau nc
rezisten.
Lui Falcon i mai rmseser cam trei sute de turdetani. Toi erau pe
cai i luptau strns unul lng altul, naintnd ctre poarta dinspre mare.
mprii n dou, unii i croiau drum nainte, iar ceilali i aprau din
spate cu sgei i falarici.
Ajunser astfel aproape de ieire. Falcon ordon rzboinicilor s-i
opreasc caii, fiindc dumanii se mbulzeau la poart ca o hait
compact, nghesuindu-se care mai de care s ntre mai nti n cetate.
Aurelius, nsoit de douzeci de clrei, se afla nconjurat aici. Falcon l
observ pe Sagarion i pe numizii lui, care se bteau cu mica ceat
ncercuit. n spatele lui Aurelius i a uriaului Gerion se afla Venilia, iar
lng ea civa robi eliberai, cu sbii i scuturi n mini. Pe caldarm,
de jur mprejur, zceau morii i rniii. Micul plc de lupttori respingea
atacurile inamicului, dobornd cte unul, dar rndurile ei se rreau din
ce n ce mai mult. Fata se apra de sgei cu un mic scut rotund iar n
mna dreapt inea o falaric.
O sgeat trimis de un numid se nfipse atta de adnc n gtul lui
Aurelius, nct vrful ei iei pe partea cealalt. Jubilnd, acesta ridic
din nou arcul cu sgeata ndreptat, de data asta, spre fat. Dar Venilia
repezi o falaric ce se opri drept n mijlocul feei surztoare a
ucigaului. Numidul scoase un urlet nfricotor i czu de pe cal. ntre
timp, soseau aici valuri-valuri de saguntini plini de snge i de rni, ce se
bteau fr odihn cu dumanii.
Turdetanii lui Falcon se npustir imediat asupra punilor. Sagarion,
comandantul detaamentului cartaginez, l recunoscu pe Falcon. tiind
ct de mare era preul pus de Hannibal pe capul lui, chiui de bucurie i
porni la atac. Crudul libert fcu vnt din toate puterile securii cu dou
tiuri, dar calul lui Falcon sri n lturi. Lovitura destinat rzboinicului

czu nprasnic pe crupa animalului. Sngele ni din rana imens i


stropi totul de jur mprejur. Calul rcni ca o fiar njunghiat; se mai
ridic de cteva ori n dou picioare i ncepu s se poticneasc n jurul
dumanului.. Sagarion se pregtea s loveasc din nou, dar Falcon
profit de ocazie i sri de pe calul su n spatele adversarului, l apuc
cu mna stng de gt, iar cu dreapta i mplnt sabia n gt. Dup ce-i
arunc jos dumanul mort, rmase pe calul acestuia.
A murit Sagarion! ipar derutai numizii.
Vreo douzeci de saguntini rmai n via, crora li s-au alturat
civa sclavi de ai lui Aurelius, se contopir cu turdetanii i se npustir
ca lupii asupra dumanilor dezorientai. Mcelrir mai mult de jumtate
din inamici, iar ceilali, biciuindu-i pn la snge caii, fugir n cetate.
n acest timp, o sut de turdetani lupta cu un puhoi de puni clri i
pedetri care ddeau buzna de afar pe poarta larg deschis. Ei i-au
btut. pe vrjmai i le-au inut piept pn n momentul n care spaiul
de trecere a fost nfundat de cadavre de oameni i cai.
Falcon sri de pe cal i se duse n fug la comandantul rnit. i Venilia
desclecase. Aceasta inea pe genunchi capul tatlui su rnit de moarte
i cu ochii n lacrimi ncerca s-i scoat sgeata din gt.
Aurelius l zri pe Falcon i zmbi. Cu gura podidit de clbuci
sngerii, muribundul opti ncet de tot:
Zeii au avut mil de mine Mai am nc atta putere ca s-l pot
vedea pe Falcon Ai venit la timp
Rzboinicul se nec i-i pierdu cunotina. Cnd i reveni opti,
rostogolindu-i n orbite ochii sticloi:
Uite Ea este fiica mea Venilia, Vica-Pota. Scap-o dac poi S
fie a ta, fiindc eti cel mai vrednic Dar mai nti lovii n puni
pn
Aurelius se odihnea pe genunchii fetei.
Venilia srut buzele nsngerate i reci ale tatlui ei pentru a-i prinde
sufletul.
Aurelius Bibaculus, comandantul cetii Sagunt, descendent al vitejilor
rutuli, zcea mort. Venilia i acoperi corpul cu tunica militar i se
cufund n rugciune.
n acel moment, la poart se produse o mbulzeal grozav. De afar
se auzeau strigte, tropitul cailor, vicreli i voci nfricoate. Clreii

turdetani se ddur nmrmurii napoi, nu-i mai luau ochii de la


ntunecata poart. Afar, n faa zidurilor, se ddea o btlie cumplit.
Falcon nfc sabia i se arunc pe cal. Gerion, care inea de fru
calul stpnului su mort, se apropie de fat. Ea se nl n a i,
trgndu-i sabia din teac, strig:
nainte la moarte! Lovii n duman pn ce armele v vor cdea
din minile amorite! Este ultima dorin a tatlui meu i a
comandantului vostru.
Venilia i ntoarse calul ctre centrul cetii. Falcon o opri:
Acum nu mai are niciun sens s mergem acolo. Vitejia ta va fi de
folos n alt parte Cred c punii i vor ntipri bine n minte numele
Veniliei, fiica lui Aurelius Bibaculus. O s ncercm s ne strecurm
printre dumanii de la poarta asta
Dar la ieire nu se vedea nimic altceva n afara leurilor de oameni i
cai. La o deprtare de vreo sut de pai, turdetanii ateptau apariia
inamicilor. Ecourile luptei din cmp strbteau ns fr ntrerupere
pn la ei, dar tot mai slabe i mai ndeprtate. n cele din urm
ncepur s intre n goan clrei, mai nti doi, apoi cinci i n sfrit o
ceat ntreag. Primii doi erau Decius i Cota rocovanul. Dup ei,
clrea nconjurat de patru rzboinici Lucia, sora lui Falcon. Fata purta
armur i coif, iar n mn inea sabia scoas din teac.
Turdetanii i ntmpinar cu chiote de bucurie pe tovarii lor. Falcon
i mbri sora, apoi pe Decius i Cota.
Cum de ai tiut c o s dai peste noi tocmai la poarta asta?! i
ntreb cpetenia turdetanilor.
Decius le rspunse zmbind:
Am zrit de departe vlvtile incendiului i am neles c
dumanul a i intrat n cetate. Ne-am grbit s v venim imediat n
ajutor. Ne-am ndreptat loviturile asupra celei mai izolate pori, tiind c
Falcon are atta minte s-i aduc rzboinicii aici. Dar noi am trimis i la
celelalte trei pori cte cinci sute de clrei pentru a intra n lupt i a-i
atepta pe cei care fug din cetate. n fruntea celorlalte trei detaamente
se gsesc oteni alei pe care tu nu-i cunoti: Ombolt din Segura, olcadul
Sumerius i Orco, firul lui Vitedius. Acetia ni sau alturat acum
cteva luni.

Clreii lui Falcon se contopir cu noii venii i n timp ce unii i


respingeau pe puni pe cmp, n faa porii, ceilali ncepur s-i strng
pe fugarii sosii n numr tot mai mare din cetate. De departe se auzea
larm, plnsete i bubuitul caselor drmate care se prbueau n norii
de fum, praf i scntei. Fumul se nvolbura ca un nor negru deasupra
cetii, cci vremea era linitit.
Un detaament de clrei numizi hituia un grup de fugari.
Ajungndu-i din urm pe ultimii, ncepur s se amestece printre ei
pentru a-i mcelri i a-i strpunge cu sbiile i suliele.
Cota rocovanul chiui, dnd astfel rzboinicilor lui semnalul de lupt,
apoi i fichiui armsarul. Animalul sri n loc i o porni nvalnic. n
atingerea lor cu plcile de piatr, copitele scoteau scntei. Turdetanii
care-i nvrteau topoarele deasupra capetelor i urlau ct i inea gura se
luar dup ei. nspimntai, fugarii se ddur la o parte. Adversarii se
ciocnir cu toat puterea, iar cele dou grupuri de clrei nu mai
puteau fi deosebite una de alta. Numizii lui Maharbal i oprir n loc
caii. Vntul uor care adie n acel moment mprtie norul de fum i
inamicii se putur privi. Deodat un glas ptrunztor gemu:
Vampirul! Cota rocovanul!
Turdetanii se npustir cu furie asupra clreilor puni. Unii dintre ei
se ntoarser imediat spre cetate i, la adpostul fumului, o terser de pe
cmpul de btaie; alii ncercar s se apere, dar surprini de loviturile
rapide, derutai i prini la nghesuial, fur mcelrii pn la ultimul.
Fugarii saguntini se mprtiar n goan dup caii i armele lor, apoi se
alturar turdetanilor.
n acest timp Falcon, mpreun cu rzboinicii rmai cu el, se apucase
s curee spaiul din faa porii asupra creia dumanii nvleau de afar
n continuu. Decius i Gerion, laolalt cu douzeci de clrei i civa
supravieuitori dintre sclavii lui Aurelius, nconjuraser pe cele dou
fete, Lucia i Venilia. Nu stteau ns pe loc, ci porniser ctre ieirea,
unde turdetanii se strduiau s-i fac drum. n urma lor se bulucir
fugarii din cetate, cteva sute de brbai, femei i copii, apoi Cota cu
rzboinicii si. Otenii lui luau pe cai femeile i copiii fr putere.
Refugiaii mai sntoi i mai vnjoi se aruncaser pe caii nfcai de la
dumanii mori; ceilali o terser n goan pe poart. Mistuii n
ntuneric, ei scpar de o moarte sigur, fugind peste cmp ct i ineau
puterile.

Pe poarta rmas liber, intrar n ora clreii i pedetrii puni,


mprtiai i urmrii pe cmp de Falcon i turdetanii lui.
Rzboinicii lui Falcon pornir n cea mai mare goan spre Tarraco.
Clrind pe nersuflate, ajunser n a treia zi la Ebru, nu departe de
Dertosa. Aici au trecut cu plutele pe malul cellalt. Fiindc nu se
ateptau s fie urmrii de duman, dup ce i odihnir puin caii, se
ndreptar mai departe spre Tarraco. Pe drum fur ajuni de plcuri de
fugari plini de rni, cu minile i picioarele arse, de pe care curgeau
zdrenele. Acetia reuiser s se strecoare prin ncercuirea inamic.
Hannibal le-a ordonat rzboinicilor lui s nu crue pe nimeni n cetate.
Dar porunca lui era de prisos. Ci dintre locuitorii de dinuntru puteau
fi cruai dac unii, dup ce se zvorau n cas cu nevestele i copiii,
ddeau foc adpostului lor, iar alii se bteau cu arma n mn pe strzi,
nerenunnd la lupt pn erau omori?
Astfel a czut cetatea Sagunt pe vremea consulilor Publius Cornelius
Scipio i Titus Sempronius Longus.

CAPITOLUL VII
Cartaginezi, n acest nod v aduc
pacea sau rzboiul. Alegei ce doriii
Quintus Fabius

tirea cderii cetii Sagunt a ajuns la Roma n acelai timp cu


rentoarcerea solilor romani de la Cartagina. O jale cumplit i cuprinse
pe toi. Apoi fuseser nimicii nite aliai demni de toat atenia. Oricrui
roman i era ruine, fiindc nu exista niciun om care s nu-i dea seama
c de aceast nenorocire s-au fcut vinovai conductorii lor atunci cnd
au minimalizat amploarea rzboiului. Pe oameni puse stpnire i mnia
mpotriva cartaginezilor, mpletit n tain cu frica de primejdie, de
parc dumanul ar fi ameninat Roma. Nelinitea se strecurase n inimi,
cci n acest timp se optea cum c groaznicul inamic n-ameninase
niciodat aa de mult poporul roman i, pe deasupra, spre nenorocul lor,
senatul era extrem de nehotrt i lipsit de energie. De la o zi la alta
oaptele se transformau n rumoare, apoi n proteste i strigte
vehemente: Hannibal a nimicit cea mai bogat i cea mai fortificat
cetate din Spania; cartaginezul intenioneaz s treac Ebrul i s
porneasc spre Italia; calea i este deschis de zvonuri ce iau proporii
fantastice; o mulime de rzboinici au alergat s intre n armata lui
Hannibal, aproape toate triburile din Spania s-au ridicat la arme;
Hannibal o s-i pun n micare pe galii dornici ntotdeauna de rzboi i
jaf; o s aib loc lupte cumplite cu toat lumea. Armata lor, format din
mai bine de douzeci de naii, va sosi n curnd naintea zidurilor Romei.
Toate aceste zvonuri ru-prevestitoare circulau printre cetenii
romani, strnind fric i panic. Mii de brbai i femei se adunau zilnic
n, faa senatului, unde ateptau tiri despre evenimentele din Spania i
cereau ca adversarul s fie mpiedicat s ajung n Italia.
n astfel de mprejurri a nceput s se vorbeasc cum c senatul i cei
doi consuli nu sunt pe potriva unui inamic de talia lui Hannibal. Mai
nti au fost numai suspiciuni, apoi acestea s-au transformat n
convingeri atta de puternice, ce au pricinuit conflicte ntre locuitorii
Romei. Cteodat certurile se terminau cu bti, aa c i legiunile au

avut de lucru. Ele au fost nevoite, pe de o parte, s apere autoritatea


consulilor i a senatului, iar, pe de alta, s vegheze asupra ordinii i
siguranei oamenilor. Nite mucalii se apucar s semene tot felul de
vorbe, cum c Sempronius, consulul, este femeie fiindc, dup spusele
altora, fusese spn, iar Scipio un avorton. Despre senatori se povestea c
n timpul deliberrii este treaz numai cel de la tribun, ntruct toi
ceilali dorm. Datorit unor asemenea basme, dezordinea i btaia au
devenit tot mai frecvente pe strzile Romei. ntr-o zi, civa soldai bei
au fcut buci un sclav numid despre care unii ziseser c este un spion
de al lui Hannibal. Trisvirii53 au stlcit n btaie, lsndu-le aproape
moarte, patru femei care trncniser n forum c Hannibal va cuceri
Roma.
Nelinitea se prefcea din ce n ce mai mult n groaz. Multora li se
prea c deasupra oraului plutete o primejdie de moarte, ce rsare din
zidurile umede i d trcoale noaptea pe malurile Tibrului, c teama de
acelai pericol se citete pe feele oamenilor, din zi n zi tot mai
ngrijorai, c neobrzarea crescnd a robilor prevestete furtuna ce
avea s se abat asupra lor.
La Roma existau, totui, i altfel de oameni care ddeau din umeri,
fluturnd din mn cum c primejdia este foarte departe.
Poporul ddea buzna n temple, unde se prosterna la picioarele zeilor,
implorndu-i ca viitorul rzboi s se termine n favoarea romanilor. Pe
altarele de sacrificiu aburea sngele fierbinte al animalelor jertfite.
Augurii, profeii i scamatorii de tot soiul stteau de vorb cu oamenii
crora n fa le artau semne favorabile, iar n ascuns le dezvluiau
prevestiri dintre cele mai negre.
Dar senatorii trecur energic la treab fr s mai piard timpul cu
interminabile discuii goale, luar unanima hotrre ca zarul s arate
imediat regiunile n care vor pleca s lupte consulii. Cornelius Scipio
primi Spania mpreun cu ordinul de a porni ct mai repede i de a-i
ataca pe dumani, fie nainte ca acetia s treac Pirineii, fie nainte ca
Hannibal s se mbarce cu armata lui pe vase. Lui Titus Sempronius, cel
de al doilea consul, i reveni Africa i Sicilia. Tuturor, senatului,
consulilor i ntregului popor roman le era clar c trebuie s treac n

53

Trisviri - poliiti

grab la aciune. Ambii consuli tiau c trebuie s-o ia naintea lui


Hannibal, obligndu-l s lupte pe un alt pmnt dect al Italiei.
La Roma se pregteau trei armate: dou pentru consuli i nc una
destinat tribunului Lucius Manlius, n fruntea creia el trebuia s se
ndrepte spre Galia pentru a pune capt rzboiului dus cu triburile
rsculate.
Sempronius mai primi, n afara armatei de uscat, a sut aptezeci i
dou de corbii de rzboi. Romanii ca i aliaii recrutai n Italia
alctuir cele cteva legiuni54 ale lui Scipio, pe care acesta le mbarc pe
aizeci de vapoare, gata de a porni spre Spania, dac cel de al doilea
consul ar reui s-i resping pe cartaginezi n Sicilia i Italia. Dou
legiuni de pedetri i ase sute de clrei l ateptau pe Scipio pe
malurile Fadului, n apropiere de Cremona i Placentia.
Apoi romanii trimiser o solie la Cartagina format din Quintus Fabius
i cinci patricieni desemnai s-l nsoeasc pentru a cere lmuriri
senatului punic n legtur cu atacarea i distrugerea cetii Sagunt.
Ajuni n Africa, debarcar n portul oraului Cartagina i se duser
drept la senat, fr a mai zbovi niciun moment.
Senatorii cartaginezi i ntmpinar cu seriozitate i demnitate pe solii
romani, gata s asculte cuvintele lui Quintus Fabius. n aula senatului
rsun vocea romanului:
Suntem trimiii poporului roman, ai senatului i ai celor doi
consuli. Datoria noastr este s v adresm cteva ntrebri la care
cerem rspunsuri clare. Prima ntrebare: dac Hannibal a atacat cetatea
Sagunt, ducnd la ndeplinire o hotrre a statului sau a fcut-o de capul
lui?
Un senator mai tnr se repezi imediat:
Pune acum i celelalte ntrebri, i-i vom rspunde la toate
deodat!
Nu! zise romanul. O s auzii celelalte ntrebri dup ce vom primi
rspuns la prima. De acest rspuns depind celelalte!
Voi, romanii, v-ai purtat ntotdeauna cu trufie fa de noi, zise cu
repro un senator mai n vrst.
Aceasta este principala cauz a tuturor nenorocirilor petrecute ntre
noi!
54

Legiune cea mai mare unitate militar roman format din 4 500 de soldai (n.a.).

Fabius nu rspunse. n senat se aternu linitea pe care nimeni nu o


tulbur mult timp. Hanno cel Mare, adversarul barchitilor, lipsea i
niciunul dintre adepii lui nu avu curajul s vorbeasc. n cele din urm,
se ridic un btrn care, uitndu-se n jur de parc atepta s fie
ncurajat, zise trimiilor:
Ascultai, voi, romanilor i prima voastr solie a fost pripit i
impertinent, fiindc atunci ai cerut nici mai mult, nici mai puin, dect
s vi-l predm pe Hannibal. Dar ceea ce ne pretindei acum d n vileag
toat abjecia voastr! Atunci l-ai nvinuit numai pe Hannibal; astzi
cerei ca noi, senatorii cartaginezi, s lum asupr-ne rspunderea pentru
pieirea cetii Sagunt. Vrei cu tot dinadinsul ca noi s recunoatem asta,
pentru ca, obinndu-ne mrturisirea, voi s nvinuii, cu siguran,
senatul. Apoi de la noi, senatorii, ai pretinde s vi se dea satisfacie, ca
de la adevraii culpabili. Totul este clar, fr echivoc Mai bine lsaiv de imputri i vicleuguri de felul sta Mie mi se pare c nu ar
trebui s se cerceteze dac cetatea Sagunt a fost atacat ca urmare a
hotrrii luate de un singur om sau de noi toi, ci mai degrab, dac a
fost atacat pe drept sau pe nedrept. Ne-ai cerut s vi-l dm pe Hannibal
s-l judecai la Roma, nu-i aa? Cu ce drept? S tii, romani, c noi, cei
de aici, suntem singurii judectori a cror datorie este de a osndi
faptele unui concetean! Noi suntem singurii chemai s cntrim dac
ceea ce a fcut este drept sau nedrept, din voia noastr sau a lui. Noi nu
vi-l vom da pe Hannibal la Roma s-l judecai, fiindc tim prea bine, n
primul rnd, c acest proces ar fi o fars i n al doilea rnd, c sfritul
lui ar fi temnia mamertin55. Cu voi avem de pus la punct o singur
chestiune: dac tratatul ncheiat ntre noi i voi ne permitea sau nu s
atacm cetatea Sagunt. Cu aceast ocazie subliniez c pe senatorii votri
de la Roma i las memoria ori de cte ori evenimente favorabile vou o
cer. Aa se face c ai pierdut din vedere tratatul ncheiat de consulul
vostru, Gaius Lutatius, cu Hamilcar.
Atunci Cartagina, mcinat de rzboi i de rscoala mercenarilor, era
slab, nfometat, iar voi ai spus cu semeie c nu recunoatei aceast
convenie, pentru c n-a primit aprobarea poporului roman. Nu vd de
ce trebuie ca noi s respectm acum tratatul (este vorba de acelai
55

Temnia mamertin nchisoare din Roma, spat n stnc, lipsit cu totul de lumin. Aici
erau nchii condamnaii la moarte prin nfometare. n celula aceasta au murit Sifax, Iugurta,
Vercingetorix i muli alii (n.a.).

tratat), ratificat i rennoit de Hasdrubal fr tirea i ncuviinarea


noastr! De aceea s nu mai minii de cetatea Sagunt i de prpdul
ei, nici de Ebru ca linie de demarcaie ntre interesele voastre i ale
noastre, ci mai bine dai la iveal lucrul la care sufletul vostru viseaz de
mult i dup care tnjete de ani de zile!
Cnd vorbitorul i ncheie cuvntul, n senat izbucnir ropote de
aplauze. n aul rsunar mult vreme chiote, puternice strigte de
aprobare i proteste adresate solilor romani. Quintus Fabius i nsoitorii
si ateptar cu rbdare s se potoleasc vacarmul. Atunci romanul se
scul n picioare i fr s scoat o vorb, apuc marginea mantiei sale
pe care o ndoi pn cnd fcu un nod. Apoi ridic capul i rosti aceste
cuvinte:
Cartaginezi, n acest nod v aduc pacea sau rzboiul! Alegei ce
dorii!
n aul se fcur auzite glasuri aspre: N-au dect ne dea ce vor!
Atunci, iat rzboiul! zise Fabius i ddu drumul ndoiturii togii.
Primim! rspunser aproape ntr-un glas senatorii.
***
Trimiii Romei prsir Cartagina i se ndreptar cu nava lor spre
Spania, unde intenionau s viziteze triburile indigene pentru ca, dup
mprejurri, fie s le atrag de partea lor, fie s pun la cale desprirea
lor de cartaginezi. Bargusii i primir frumos, fiindc li se scrbise de
stpnirea punilor. Prin intermediul lor, Quintus Fabius intr n legtur
cu Falcon i cu turdetanii, ale cror rnduri numrau n vremea aceea
aproape dou mii de rzboinici. Solii romani aflar n amnunime cum
s-au aprat i au pierit cei din Sagunt. Dup ce aduse mari laude
turdetanilor i cpeteniei lor, Fabius se despri de ei, pentru a nu-i
pierde mpreun cu nsoitorii si atributul de soli, nainte de a trece i
pe la celelalte triburi. Dar Multon Sabinul, care li se alturase nc de la
plecarea spre Cartagina, i prsi acum i rmase cu cei doisprezece
nsoitori ai si alturi de Falcon.
Volcianii fcur o primire plin de amabilitate trimiilor Romei. n
cinstea lor au njunghiat un bou pe care l-au perpelit la frigare. Dar cnd
ajunser la tratative, cel mai btrn dintre ei i ului pe romani cu
cuvntul su:
V-am primit cu onorurile ce se cuvin dup datina ospitalitii
oricrui cltor venit la noi cu gnduri bune. Dar cu ce obraz ne cerei

voi, romanii, s punem mai presus prietenia voastr dect pe cea a


cartaginezilor? Voi v-ai lsat n plata domnului aliaii, pe saguntini i
asta nu oricum, ci de parc i-ai fi dat voi niv pe mna lui Hannibal.
V sftuiesc s v cutai aliai i prieteni acolo unde nfrngerea cetii
Sagunt a rmas necunoscut, fiindc ruinele ei vor servi ntotdeauna
drept crunt avertisment ntregului popor al Spaniei. Fii convini c n
aceast ar nimeni nu mai are ncredere n credina i aliana voastr!
Quintus Fabius i nsoitorii lui mulumir volcianilor pentru gzduire;
le pieri ns pofta de a mai vizita i celelalte triburi din Spania. Pornir
ndat spre Galia i debarcar la Massilia56, cu scopul de a poposi pe la
toate triburile galice care n acea vreme nu se rsculaser nc. Dar solii
romani rmaser surprini cnd, oprindu-se la albigenzi57, ddur i
peste cpeteniile celorlalte triburi. Cu toii veniser narmai la sfat i se
uitau cu ur la romani. Adunarea se desfura sub cerul senin, la umbra
unui stejar btrn. Cnd Fabius se urc la tribun, mulimea fcu o
glgie infernal: zbierau, scond urlete asemenea celor de lup, acal
sau cotoi, bteau cu sbiile n scuturile de metal i, n sfrit, ipnd ct
i inea gura, cereau ca romanii s fie imediat rstignii pe cruci, pentru
c n urm cu un an tribunul lor, Albius Soter, a mcelrit la Cremona o
sut de prizonieri din Galia.
Cteva cpetenii mai de vaz au reuit totui s potoleasc larma i s
fac ordine. Atunci Fabius ncepu s vorbeasc:
Am crezut c solia mea a venit printre oameni i nu n mijlocul
unor animale slbatice. Luai aminte, gali, va veni ziua n care i voi vei
fi nevoii s v trimitei soli la alii! Cu o astfel de comportare nu vei
putea s nspimntai niciun cetean roman! Tribunul nostru a ucis o
sut de prizonieri gali, dar a fcut acest lucru din motive serioase. tii
bine cu toii ce sunt prizonierii i de ce sunt luai i mai tii, de
asemenea, c solii se afl sub pavza zeilor nemuritori. Romanii ntrec n
privina vitejiei, puterii i a gloriei dobndite toate popoarele lumii.
Nimeni nu poate sfrma statul i stpnirea noastr, de aceea toate
triburile trebuie s considere drept un mare noroc prietenia pe care le-o
oferim. Noi v vrem binele, din cauza asta am i venit. De la voi nu
cerem nimic altceva dect s nu ngduii cartaginezilor aflai n rzboi
cu noi s treac prin ara voastr.
56
57

Marsilia de azi (n.a.).


Trib galic (n.a.).

Adunarea era acum dominat de hohote de rs, zgomote, urlete i


schellituri. Zngnitul sbiilor ce loveau scuturile i asurzea pe toi.
Dar cpeteniile ncepur s fac semne cu minile i s urle din rsputeri
pn ce potolir glgia, fiindc solii trebuiau s primeasc un rspuns,
oricum ar fi fost el. Unul dintre efii de trib se scul i, ateptnd cteva
clipe s se fac linite deplin, zise trimiilor:
Pn acum nu ne-a fost dat s auzim o pretenie mai nesbuit i
neruinat ca asta! Ne cerei s nu dm voie rzboiului s treac n Italia,
ci s-l ntoarcem asupra noastr! Pretindei ca noi s ne expunem
cmpurile pustiirii, pentru ca ogoarele voastre s rmn neatinse!
Ascultai, romani Pn acum voi nu ne-ai fcut niciun fel de bine, dar
nici cartaginezii nu ne-au cunat vreun ru. Noi n-o s punem mna pe
arme ca s luptm de partea voastr i mpotriva punilor!
Dup ce nici la celelalte sfaturi n-au repurtat niciun succes, solii
romani au fcut calea ntoars la Massilia. Ajuni aici, aflar c Hannibal
a atras de partea sa, n afara alobrogilor, toate triburile galice ale cror
cpetenii, avide mai ales de aur, s-au lsat corupte de strlucirea
acestuia.
***
Pe malurile rului Segra, la poalele culmilor mpdurite ale Pirineilor,
locuiau celii. Femeile lor semnau ogoarele mnoase cu gru i ovz,
tundeau oile i le torceau lna. Brbaii se ocupau cu vnatul; prindeau
cu laul cai slbatici pe care-i domesticeau, apoi i vindeau, fiind un fel
de geambai printre celelalte triburi. De aceea coborau adesea pe cursul
inferior al Ebrului, trecnd cu uurin de pe un mal pe altul cu ajutorul
burdufelor umflate. Firi neastmprate i lacome de prad, atacau
cteodat n plcuri pe aliaii punilor sau ai romanilor, se abteau pe
neateptate asupra aezrilor lor, ucignd i jefuind, apoi dispreau din
faa celor ce-i urmreau, pe caii lor repezi. Lucrul acesta nu-i mpiedica
ns, s vnd acelorai triburi cai i arme lucrate de ei cu mult
meteug.
n satul lor se nchinau zeiei Epona, creia i aduceau jertfe i daruri
hrzite numai ei.
Herghelii ntregi de cai pe jumtate slbatici, crescui i pzii de
munteni, pteau iarba izlazurilor ce mrgineau de-o parte i de alta rul
Segra.

Cpetenia acestor triburi era Ducarius Aquitanul, o matahal


ciolnoas; nfiarea i era dominat de capul lunguie, de barba i
perciunii zbrlii.
ntr-o bun zi n ctunul lor i fcu apariia Cota rocovanul. Brbaii
i femeile nvlir din toate prile pentru a-l vedea pe vestitul rzboinic
i totodat cel mai de vaz lupttor pornit din rndurile lor. Dup
avalana de salutri cordiale, ntrebri pline de curiozitate urmate de
scurte rspunsuri, Cota se retrase mpreun cu mai marii lor n casa
efului de trib, Ducarius Aquitanul.
mbrcai n bluze de diverse culori i pantaloni din pnz de in,
purtnd drept podoab mrgele de chihlimbar, perle i monede de aur,
brboii rzboinici stteau n jurul focului fr a scoate o vorb, cci,
dup obiceiul lor, ateptau ca oaspetele s vorbeasc primul. n acest
timp gustar de vreo cteva ori din rachiul de secar.
Dup ce toi i puser cupele alturi, pe pmnt, Cota ncepu s le
griasc:
l respect pe Ducarius dimpreun cu nelepii i curajoii lui oteni,
care tiu s cucereasc i s pstreze prada. Acestea sunt virtui cu care
este nzestrat capul oricrui celt. i eu aparin vrednicului vostru neam i
orice ctig al lui m bucur, iar pagubele m ntristeaz. Nu am venit n
sat la voi ca sol, ci ca frate i prieten V cer numai atta bunvoin
ct datoreaz un om altuia n faa trectorii, la intrarea n aceast
aezare, se afl turdetanii lui Falcon laolalt cu saguntinii care au
supravieuit distrugerii cetii. Ar vrea s ierneze la voi. Pentru asta vei
primi aptezeci de boi, cincizeci de vaci i cinci sute de mine de aur.
Apoi ei i vor jecmni de vite pe carpetani, olcazi, hergai, ca i pe
ceilali aliai ai lui Hannibal. S n-avei nicio grij Cu turdetanii
nimeni nu moare de foame.
Rzboinicii celi ddeau din cap, mngindu-i n semn de
ncuviinare zulufii bogai. Toi acceptar fr nici o ovial propunerea
lui Cota; nici n-au vrut s se tocmeasc, lucru care la celi reprezenta un
obinuit preludiu al oricrui trg ncheiat. ncuviinarea lor fu pecetluit
de cele dou cupe de rachiu pe care le mai bu fiecare dup ce Ducarius
le umplu cu vrf din burduf. Astfel lu sfrit sfatul lor.
Cltinndu-se pe picioarele devenite nesigure, Cota rocovanul iei n
faa casei, i scoase de la subsuoar trmbia i sufl aa de puternic n

ea, nct copiii care se uitau de departe la calul rzboinicului, o luar la


goan n toate prile, iar cinii din tot satul ncepur s latre.
n curnd otenii lui Falcon strbtur trectoarea. Celii i primir
ntr-o larm nemaipomenit, cu cntece, cu surle, tobe i chiote, ceea ce
la ei era totuna cu a le ura bun sosit. n cinstea noilor venii njunghiar
doisprezece porci grai i douzeci i patru de oi. Seara se ncinse cheful.
Petrecerea inu pn ce, de dup pereii abrupi ai trectorii, se nl
luna plin. Atunci rzboinicii se culcar care pe unde apuc, dar nu mai
nainte de a se ruga, toi ntr-un glas, zeiei Epona.
Timp de dou sptmni, turdetanii nu contenir cu ridicarea
colibelor n care se aranjar bine. Apoi Falcon fcu o mprire a
muncilor ce trebuia s fie respectat de toi rzboinicii n iarna aceea.
Unii duceau caii la pscut i strngeau fnul, alii mergeau la vntoare
i la pescuit, iar ultimii curau armele, ascueau sbiile sau fceau
arcuri i sgei. Cei mai alei rzboinici au fost desemnai s se ocupe,
ntre timp, cu prdarea aliailor Cartaginei de la care furau cai i alte
vite.
Falcon i organizase otenii n manipule58 i turme59, dei erau numai
clrei. n fruntea lor puse lupttori ntreprinztori, abili i setoi de
rzbunare. Ombolt din Segura, Decius, olcadul Sumerius, care a luat
parte la btliile de la Sagunt, furindu-i o faim trainic, Multon
Sabinul i Gerion, libertul lui Aurelius, erau comandanii manipulelor i
turmelor. O dilohie60 format din vagabonzi i hoi de drumul mare i-a
fost ncredinat lui Cota rocovanul.
A fost ns alctuit i o ceat de treizeci de fete avnd n frunte pe
Venilia, fiica fostului comandant al saguntinilor.
Dup ce a fugit din Sagunt, Lucia, sora lui Falcon, s-a mprietenit cu
Venilia. La Tarraco ele dou au strns laolalt n cea mai mare tain,
treizeci de fete crora dumanul le-a distrus toat familia. Acestea se
mbrcaser n armuri i-i puseser pe cap coifuri, iar la bru i
ncinseser sbiile ca nite adevrai rzboinici. Pe altarul de sacrificiu,
ele jurar Eriniilor61 c nici una nu o s se mrite pn n-o s ucid
doisprezece dumani, punndu-i la socoteal numai pe cartaginezi
58

Manipul detaament (n.a.).


Turm pluton (30 de soldai) (n. a).
60
Dilohie unitate format din 200 de oameni (n.a.).
61
Erinii zeiti ale rzbunrii (n.a.).
59

dimpreun cu aliaii lor. Fetele sacrificar o oaie neagr62 i-i pecetluir astfel legmntul. Cu mna pe altar, Venilia chem spiritul tatlui
su i repet jurmntul. Invocndu-i rudele disprute, celelalte
prietene se rnduir una dup alta la altar. Apoi tiar deasupra lui un
coco63.
La sfrit rostir toate ntr-un glas:
Aceea dintre noi care va clca jurmntul fcut, s fie biciuit i
alungat din mijlocul nostru!
Cnd legmntul fetelor ajunse la urechile lui Falcon i Decius, cei doi
se uitar cu mirare unul la altul. Romanul zise vietndu-se:
Va s zic, o s m nsor cu Lucia cnd mi-o ajunge barba pn la
bru i o s fie alb de tot!
Muribund, Aurelius mi-a fgduit-o pe fiica sa, Venilia. Am s m
nsor cu ea atunci cnd o s-i ndeplineasc jurmntul, dac zeii ne
mai hrzesc i clipa aceea, cci ne ateapt lupte crncene, i rspunse
Falcon.
Cota se amestec n vorb i adug rznd:
Nu v mai rmne nimic altceva de fcut dect s punei mna pe
nite dumani i s-i ducei n faa fetelor. Fiecare ar tia cte
dousprezece capete i cu asta basta: ele i-ar ndeplini jurmntul, iar
voi v-ai nsura netulburai!
Asta ar nsemna s umilim fetele i s nesocotim Eriniile! i zise
Falcon. Un jurmnt clcat trezete ntotdeauna mnia zeilor.
n aceeai zi, la semnalul dat, toi rzboinicii se strnser n pia. Aici
Falcon ddu de tire c fetele i-au dat una alteia cuvntul i s-au legat n
faa Eriniilor s se rzbune pe crudul duman. Oteanul care va ndrzni
s se ating de vreuna dintre ele va fi omort pe loc. Cpetenia
turdetanilor zise n ncheiere:
Datoria noastr, a tuturor, este de a respecta jurmntul lor i de a
le ajuta s i-l ndeplineasc cu demnitate!
n aezarea celtic a lui Ducarius Aquitanul, fetele fceau zi de zi
exerciii cu armele. Multon Sabinul, maestru de prim rang n mnuirea
sabiei i a securii, nu precupeea niciun efort pentru a le obinui cu toate
modalitile de folosire a lor. Dup mam, Multon se nrudea cu Venilia
i de aceea le instruia cu mult atenie i dragoste. Nentrecut arca,
62
63

Zeilor Hadesului li se aducea drept jertf o oaie neagr (n.a.).


Jertf pentru ndeprtarea ispitei (n.a.).

Ombolt le nva s trimit sgei aductoare de moarte i s arunce


falarici.
Turdetanii i-au petrecut iarna cu vntoarea i pregtirea pentru
lupt. Pe lng aceasta, de cteva ori au fcut incursiuni la carpetani i
vaccei, de unde s-au ntors mereu cu o bogat prad. Odat, Ombolt din
Segura cu cei o sut de clrei ai lui au dat peste rzboinicii lui
Hannibal, care cutreierau n lung i-n lat toate inuturile din centrul i
nordul Spaniei, ajungnd pn la poalele Pirineilor. Lupta a fost
cumplit: fiecare din cele dou cete s-au ntors doar cu jumtate din
oameni n taberele lor.
Ctre sfritul iernii, cnd i ziceau cu toii c a sosit vremea ca
turdetanii s prseasc satul celilor, Venilia i Lucia l-au chemat pe
Falcon n coliba lor. Dup ce-l mbiar cu lapte, miere i nuci, Lucia se
adres oaspetelui:
Frate, tim c trebuie s le plteti celilor cinci sute de mine de
aur. Te ntrebm: ai sau nu ai banii tia?
Drept s v spun, nu-i am. Averea noastr bneasc poate fi de cel
mult douzeci de mine.
Fetele schimbar ntre ele priviri, rzboinicul ddu din umeri i
continu:
O s-i dau lui Ducarius ct am. Restul o s-l rog s atepte Vaci i
boi i-am dat cte i-am promis, iar cu banii o s vedem
Trebuie neaprat s-i plteti tot! i zise Venilia.
Hm mormi nemulumit oteanul. Dar cum?
Nu ncape nicio ndoial, datoria trebuie s fie pltit! izbucni
Lucia. Iarna se apropie de sfrit, zpezile se topesc i noi trebuie s
plecm din satul celilor!
Falcon se scul i ncepu s se plimbe ncoace i ncolo prin colib.
M jur pe toi zeii c pui la cale o neltorie! zise Lucia fratelui ei.
Te tiu eu nc de mic n stare de ua ceva!
Falcon se uit piezi la ea, zmbi i nu-i rspunse nimic. Lucia aa
ntr-una focul care ardea n mijlocul colibei, iar Venilia sttea tolnit pe
patul ei. O buturug verde sfria pe vatr, umplnd coliba de fum.
Falcon se aez lng foc i-i pironi privirea la oala de lut n care
fierbea ciorba. Deodat tresri:
tii ceva?
Ce s tiu?

Eu n-o s le dau banii tia!


E i pentru ce!? l ntreb Lucia strmbndu-i buzele.
Pentru c nu-i am!
Fetele izbucnir n rs. Venilia se ridic ntr-o rn i-i spuse:
Pn acuma n-am auzit niciodat n viaa mea un rspuns att de
convingtor! Viteazule, te-ai gndit tu ns c celii ne-ar putea ataca
chiar aici n mijlocul aezrii lor?! Cu ei nu e de glum!
Aa el Ddu din umeri rzboinicul. Ei sunt hoi i jecmnitori! E
adevrat c o s ne atace! Numai c noi suntem mai puternici. O s-i
nvingem!
Da, dar asta nu trebuie s se ntmple! zise Lucia. Se cade s loveti
n oamenii care, ca prieteni, i-au primit toat oastea n aezarea lor?! Ce
o s spun Cota? Doar el a chezuit pentru tine c vei plti cinci sute de
mine. S-au dus vremurile cnd i atacai i-i jefuiai dup placul inimii pe
piraii iliri de prin lagunele spaniole! Spui lucruri fr noim! De la puni
nu poi smulge nici mcar un as64, fiindc ei se afl tocmai la Cartagina
Nou.
V putei da seama i singure continu Falcon c nu putem plti
n niciun chip suma asta de bani.
Ba putem rspunse Venilia ridicndu-se de pe pat.
Fratele i sora erau numai ochi i urechi:
La ce te gndeti cnd afirmi acest lucru?
Eu am banii tia! le zise fata.
Unde?
Pe toi zeii, vorbete mai limpede! strig Lucia.
Este nevoie doar de un drum pn la ruinele Sagunt ului. Acolo se
afl banii. Tatl meu a ngropat n curtea casei noastre, sub altarul de
sacrificiu, dou mii de mine de aur. Putem lua aceti bani fiindc ei se
gsesc nc acolo. Nimeni, n afar de mine, nu tie de existena lor.
***
n aceeai zi Falcon i chem toi oamenii la sfat. Pe terenul mare
unde se fceau de obicei exerciiile de lupt se strnseser turdetanii,
printre care se aflau i saguntini i celi. Cpeteniile se aezar pe
pietrele acoperite cu piei de animale, iar Falcon se urc pe mas i
nceput s vorbeasc:
64

As unitate monetar infim

Turdetani i saguntini, voi, lupttori nentrecui, frai de snge i


arme, iarna se apropie de sfrit. De aceea trebuie s ne pregtim cu toii
pentru primvar, deoarece Hannibal intenioneaz s porneasc ntr-o
expediie militar ndreptat mpotriva Romei. Ateapt doar s dea
colul ierbii. Acum dumanul nostru se afl la iernat n Cartagina Nou.
Acolo se roag lui Hercule, Marte i celorlali zei belicoi pentru a le fi
favorabili n rzboiul viitor. Nesocotitul cartaginez va pleca spre Italia ca
s se npusteasc asupra capitalei lumii. Acolo duc numai dou drumuri:
primul, cu corbiile pe mare i al doilea, pe uscat, trecnd prin Spania,
traversnd apoi Pirineii i Alpii. Pentru noi este important s aflm ce
drum aleg. Acum avem nevoie de civa oameni curajoi care s se duc
n tabra inamicului i s afle inteniile punilor. i al doilea lucru
important este legat de mari primejdii, fiindc ndeplinirea lui cere
vitejie, putere de sacrificiu i, mai presus de toate, abilitate. De ce
abilitate, viclenie? Se trece prin inuturile olcazilor, vacceilor i
carpetanilor, cunoscui partizani ai lui Hannibal. n afar de aceasta, vor
ntlni cu siguran patrule de ale punilor nsoite de detaamente
mai mici sau mai mari ce trebuie ocolite cu dibcie. Ascultai Civa
oameni trebuie s porneasc spre ruinele cetii Sagunt Acetia vor
dezgropa aurul ascuns n pmnt de comandantul ei, atunci cnd i-a dat
seama de dezastru.
Rzboinicii ncepur s opteasc ntre ei. Freamtul acesta se
transform n larma care cuprinse ntreg sfatul. Ambele aciuni erau din
cale afar de temerare i periculoase, cci trebuia s se strbat toat
Spania central i s se treac prin toate regiunile locuite de triburi carel simpatizau pe Hannibal sau care se aliaser cu el; era apoi nevoie s te
furiezi printre patrulele i detaamentele cu care inamicul mpnzise
peninsula.
Falcon continu:
Turdetani, pe voi Hannibal v-a osndit la moarte prin rstignire pe
cruce, de parc ai fi fost sclavii lui Saguntini, vou v-a nimicit cetatea
unde v-ai nscut i v-a distrus tot ce ai avut Pe voi nu trebuie s v
mai lmuresc c este absolut necesar ca dumanul s fie btut oriunde ne
cade n mn. Dac o ia spre Pirinei, o s avei din belug prilejul s v
rzbunai jignirile i nedreptatea suferit. Apoi voi suntei nite
rzboinici bine instruii, capabili s execute manevre de tot felul. Lovii,
fr s v mai gndii cum i cu ce! Nu-l lsai n pace nici ziua, nici

noaptea! i nc ceva S avei ntotdeauna n minte c luptai


mpotriva aceluia care v preluiete mai ru ca pe nite sclavi!
O dat terminat cuvntarea lui Falcon, rzboinicii turdetani i celi
ncuviinar zgomotos cele spuse de cpetenia lor. Imediat ncepur s se
iveasc voluntari pentru ambele misiuni. Aproape toi turdetanii i
saguntinii se oferiser s mearg. Dar spre surprinderea celor prezeni,
Ducarius Aquitanul i, pe lng el, mai mult de dou sute de rzboinici
celi, fcur cunoscut sfatului c ar vrea s ia parte la ndeplinirea celor
dou misiuni.
Le curg balele Dar, dup aur! i opti Ombolt lui Falcon. N-o s
scpm uor de ei!
i tu mai vroiai s-i duci de nas cu datoria! adug Venilia.
Fiindc toi vroiau s mearg, ncepur s se certe i s fac glgie,
iar sfatul se prefcu n blci. Cpeteniile hotrr, ns, s se retrag n
casa efului de trib unde i va desemna att pe cei ce vor pleca la ruinele
cetii Sagunt ct i pe aceia ce se vor duce la Cartagina Nou, printre
dumani.
Dup o ndelungat chibzuial, cpeteniile luar hotrrea ca la
Cartagina Nou s trimeat doar cinci iscoade. Ombolt din Segura fu ales
conductorul lor. De batin de prin prile acelea, el o s afle mai bine
i mai uor inteniile dumanului, bineneles cu ajutorul oamenilor si.
Acum trebuie s-i alegem pe cei ce vor merge la ruinele cetii
Sagunt, zise Falcon.
Eu merg oriicum sri Venilia pentru c nimeni nu tie unde
este ngropat comoara.
tim cu toii prea bine ct e de primejdios drumul sta, i
rspunse Falcon. De aceea tu n-o s te duci!
Fata ncepu s fiarb de mnie:
Atunci n-are rost s se mai duc cineva acolo. Chiar mie o s-mi
vin greu s descopr printre drmturi locul unde a fost casa noastr,
dar-mi-te altuia?!
Rzboinicii tceau fiindc vzuser cu toii c Venilia are dreptate.
Fr ea, banii nu puteau fi gsii. Dar Gerion, sclavul de odinioar n
casa celor din neamul Bibaculus, ncerc s rezolve situaia:
S-mi spun Vica Pota unde este ngropat comoara, fiindc eu pot
gsi locul unde a fost casa.

Fata inea mori s mearg chiar ea. Dorina de a-i revedea cminul,
aa drmat cum era, o mna s porneasc n aceast cltorie atta de
primejdioas. Apoi i rspunse lui Gerion:
Eu o s merg cu orice pre!
Dar dac o s mori?
O s-i spun pe drum unde a ngropat tatl meu comoara. Dac
mor, o vei gsi tu.
Atunci merg i eu cu voi! le zise Falcon.
Dar sfatul rzboinicilor se mpotrivi. Toi fur de prere c un
comandant suprem nu are dreptul s-i prseasc oastea i s se duc la
o moarte sigur.
n cele din urm s-a hotrt s se duc Venilia i Gerion nsoii de
cincisprezece oameni, zicndu-i c o ceat mic se strecoar mai uor
printre inamici. Lucia ncepu s-i bat la cap fratele, doar-doar o s-i
dea voie s plece cu Venilia.
O s pierii amndou! i strig Falcon.
Noi am jurat c o s luptm! Legmntul este mai important dect
viaa! i rspunse Lucia.
Oteanul ridic din umeri i se uit cu tristee la fete:
Voi dou suntei tot ce mi-a mai rmas pe lume! Dac murii, nu
mai am de ce s mai triesc! Ducei-v, fiindc n curnd nici aici, n
mijlocul nostru n-o s mai fii la adpost de primejdii. Zeii s v aib n
paz!
Terminnd de vorbit cu Lucia i Venilia, Falcon i se adres lui Ombolt:
Hannibal rspndete peste tot tiri false pentru a-i ascunde
adevratele planuri.. Mai tie iari ct de uor pot fi dui de nas oamenii
i de aceea se bizuie pe prostia lor. i nu greete de loc. Genul sta de
primejdie provoac ntotdeauna derut n rndurile adversarului, cuprins
mai apoi de nelinite, fric i debandad. Din aceast cauz este de
datoria voastr s controlai orice tire primit. Se spune c Hannibal are
de gnd s traverseze Pirineii i Alpii. Este o prostie i m ndoiesc c
cineva ar putea crede n realizarea acestui plan, dei Hannibal este
cunoscut ca un maniac n calea cruia nu exist niciun fel de piedici
Ombolt, s nu uii s dai cu nasul prin toate porturile i radele lor,
deoarece sunt ncredinat c Hannibal va porni pe mare. Vezi cte vase

ancorate are, cte liburne65, trireme, cte corbii cu cinci rnduri de


vsle i ce numr de vase comerciale are.
Scurta zi de februarie era pe sfrite. Pojghie de ghea acopereau
bltoacele i priaele formate din zpada topit peste zi. Dinspre
Pirinei btea un vnt rece ce-i silea pe oameni s nu sting nicio clip
focurile din colibe. Ici i colo se mai vedeau mici mormane de zpad,
ngheat i murdar, pe care crivul o adusese mai nainte, o dat cu
praful.
Falcon intr n coliba sorei lui. Lucia i Venilia se pregteau de drum.
Alturi le ateptau sbiile ascuite, arcurile i cte patru tolbe ndesate cu
sgei. n sacii de cltorie, fetele i-au pus cte dou tunici, carne
afumat, pine, poame, gru fiert i alte lucruri necesare.
Rzboinicul se aez lng focul ale crui flcri luminau n ntregime
coliba. El ddu Luciei i Veniliei cte un cuit cu amndou tiurile bine
ascuite. Pline de bucurie, fetele ncepur s le examineze la lumina
vlvtii.
Punei-le n tecile lor i ascundei-le n sn, le zise Falcon. Dac vei
fi fcute prizoniere, v vor fi de mare folos, fie la omorrea dumanului,
fie la curmarea vieilor voastre. inei bine minte c nu avei voie s
cdei vii n minile inamicului! O s pornii la drum mine, nainte de
rsritul soarelui!
Venilia i Lucia i ascunser cuitele n sn fr s scoat o vorb.
Lemnele uscate de frasin puse pe foc trosneau. n deprtare se auzea
urletul lupilor i schellitul cinilor din sat.
Cred c v dai seama ct este de primejdioas cltoria asta, zise
Falcon ctre ele.
Ne dm seama, i rspunse Lucia. Noi suntem femei rzboinice i de
aceea primejdiile nu ne pot nspimnta.
Am jurat c vom lupta, adug Venilia, i trebuie s cutm prilejul
de a ne ndeplini jurmntul. Sau i nchipui oare c o s stm toat
viaa lng foc, tot mestecnd n oale? Peste cteva zile intrm n luna
martie, primvara este aproape. Vine timpul s plecm din aceast
aezare, dar de aici nu putem s ne micm pn nu vom plti celilor
ct le datorm. Avem de luptat cu destui dumani, n-are rost s ne mai
facem alii.
65

Liburn corabie de rzboi (n.a.)

Eu mi-am dat cuvntul n faa tatlui tu c voi avea grij de tine.


Iar eu am jurat s rzbun moartea lui i s lupt
nvluindu-l cu privirea-i cald, fata se apropie de Falcon, i puse
mna pe umr i continu:
Dac zeii vor vrea s-mi duc pn la capt jurmntul, am s fiu
soia ta. Tatl meu m-a destinat ie, celui mai viteaz dintre viteji Eu nu
am nimic mpotriv
i eu ngim oteanul ncercnd s o strng la piept.
Venilia se ddu napoi. n ochi i strluceau lacrimi.
nainte de toate, legmntul! zise ea.
Oftnd, Falcon se scul gata s ias din colib. La u, ns, sttea
Decius care vorbi plin de amrciune:
Grele vremuri trim dac femeile, n loc s nasc copii, pun mna
pe arm i fac legminte de lupt!
Uite-o pe Lucia! tii c mine pleac la drum, aa c ia-i rmas
bun de la ea, l povui Falcon.
i urez mult noroc! i mai doresc ca zeii s-o ajute s doboare pe
drum doisprezece dumani i s se ntoarc fr alte legminte! Eu am
nceput s-mi pierd rbdarea iar ea n-a omort pn acum niciun
cartaginez!
tii ct i sunt de recunosctoare! i spuse Lucia mbrindu-l.
Recunotina nu are nici n clin nici n mnec cu dragostea! Mi-ai
devenit drag nc din satul tu de turdetani, pe cnd furam de la eful
vostru miere, nuci i prune uscate. i le aduceam ie, i mai aduci
aminte?
i sunt de dou ori recunosctoare! i rspunse rznd fata.
Iari recunotin! i-am spus c nu-mi place vorba asta Eu
vreau dragoste!
O s-i vin i ei rndul, dar mai nti jurmntul
Jurminte i iar jurminte izbucni romanul, lundu-se cu minile
de cap. Femeile astea sunt n stare s nscoceasc tot felul de lucruri
pentru a ne chinui. Pe noi, care suntem asemenea zeilor! Fii bune i
dai-v toat osteneala ca cel puin s nu v gsii moartea n expediia
asta fr noim!
Fetele i mbriar i-i srutar pe cei doi rzboinici, apoi i luar
rmas bun de la ei. Falcon i Decius ieir din colib.

CAPITOLUL VIII
Hei, numizilor, nu v-a nvat
Hannibal c n pdure nu se
lupt clare?!
Venilia

A doua zi douzeci i doi de clrei prseau aezarea celilor.


Vnjoii i masivii lor cai, cei mai buni pe care-i aveau rzboinicii, erau
trpai de soi, rezisteni i cu galop egal, obinui de ctre celi din
ncruciarea rasei slbatice africane cu cea spaniol de curse. Otenii
purtau sbii, securi i arcuri puternice. Patru torbe bine ndesate cu
sgei din cele ce aveau vrfurile ascuite erau aninate de eaua
fiecruia.
Mica ceat strbtu strmtoarea mergnd spre gurile rului Segra,
apoi o apuc pe cmpia neted ca palma de la poalele culmilor
mpdurite ale Pirineilor. Era drumul btut de obicei de celi ori de cte
ori plecau ntr-o expediie militar sau pur i simplu dup jaf.
Dei era abia sfritul lui februarie, soarele nclzea pmntul i topea
zpada. Pe panta lin se ntlneau priaele cu ap tulbure ce formau
bltoace mai mici sau mai mari, n al cror noroi clisos se nfundau
copitele cailor. Pe coamele munilor se zrea ici i colo pmntul roietic
acoperit de smocuri de iarb gras. Stoluri de ciori se npusteau pe
crengile goale, croncneau sau zburau deasupra capetelor rzboinicilor;
sus, n naltul cerului, se roteau ulii i Vulturi de ap n ateptarea
pradei.
Crdul sta de ciori nu e semn bun! cuget Gerion.
N-ai nicio grij! S-au obinuit s mearg alturi de rzboinici,
fiindc acolo pe unde trec oameni narmai rmn de obicei cadavre i
hoituri de animale, i rspunse Venilia.
Vica Pota are dreptate, ncuviin Ombolt, lundu-i arcul de pe
umr. Puse n grab o sgeat pe coard, ochii i-i ddu drumul. O
cioar czu din zbor pe pmnt. Sgeata i rupsese aripa. Pasrea se
rostogolea pe jos, croncnind i ncercnd s ajung n aluni; celelalte
ciori se npustir ns asupra ei, sfiind-o ct ai clipi din ochi.
Ia te uit, se mnnc unele pe altele! se minun Lucia.

Aa cum fac lupii i oamenii! continu Ombolt. Am vrut s dobor


una i s alung semnul prevestitor de ru.
Merser toat ziua n josul apei fr s-i oboseasc prea mult caii. n
amurg ajunser acolo unde Segra se vars n Ebru. Atunci au pornit n
galop i nu s-au oprit pn cnd ntunericul bezn nu s-a aternut
deasupra pmntului. Sub o creast de munte nimerir ntr-o pdure,
unde desclecar i aprinser focul. Ddur apoi cailor s mnnce
frunze uscate care acopereau n strat gros pmntul umed. La adpost de
orice surpriz neplcut din partea dumanului, rzboinicii mncar i,
nfurai n pturi clduroase, dormir lng foc toat noaptea.
n zori, o apucar la vale pe malul stng al Ebrului. n drum ocoleau
coturile fcute de ru, acoperite de mlatini i bli nesate de trestie i
tufiuri aplecate de vnt. Din cauza topirii brute a zpezii, pmntul
mustea de umezeal. Priaele se rostogoleau de pe coaste, umplnd cu
ap toate viroagele, anurile i rpele. Nagii zburau ca sgeata de pe
un mal pe altul, sfiind cu iptul lor linitea, iar raele slbatice se
nvrteau n zbor deasupra bltoacelor i mlatinilor, asemenea unui
colan triunghiular, cu gturile i labele bine ntinse.
Cu ct naintau spre locul de vrsare al Ebrului n mare, rzboinicii
ntlneau n drum mai puin zpad i din ce n ce mai mult iarb
rsrit din belug pe pmntul umed, dar nclzit de razele piezie ale
soarelui. Vnturile aduceau rnd pe rnd, cnd ploaie, cnd furtun.
Otenii lsau n urm brazii, ienuperii i pinii ce strjuiau padinele i
luminiurile, iar n faa lor apreau chiparoi, iovi, tise, rozmarini i n
cele din urm pduri de lmi i smochini.
n a asea zi, Ombolt i suita lui se aflau n apropiere de Dertosa, ora
aezat la vrsarea Ebrului n mare. inuturile mpdurite deveneau din
ce n ce mai rare iar cmpia ce mrginea rul era n bun parte inundat.
Pentru a nu ocoli prea mult, rzboinicii clreau prin bli, astfel c apa
ajungea adesea pn la burta calului.
n acea zi otenii gsir un deluor acoperit de iarb deas, de pe care
apa se scursese. Civa plopi cu crengile nclcite ofereau un nensemnat
adpost mpotriva ploii ce ncepuse s se cearn n amurg. Dup ce
desclecar, mpiedicar caii i-i lsar s pasc; ostenii, oamenii
ncepur s se pregteasc de nnoptat.
Lucia i Venilia stteau pe malul nalt. n timp ce cuitele tiau mrunt
carnea afumat pe care o mncau, fetele se uitau cum se nvolbureaz n

albia-i apa tulbure ducnd la vale crengi, frunze i cte un copac smuls
din rdcin. Un vnt cald btea dinspre miazzi i legna ramurile
nmugurite ale arborilor. La orizont, ctre asfinit, soarele se furi
printre doi nori tuciurii i lumin tot malul opus.
Deodat, Lucia i prinse prietena de mn:
Ia uite-te! Zreti nite clrei pe partea cealalt?
Venilia i duse palma streain la ochi i-i ainti privirea dincolo de
ru:
Aa este, sunt nite oameni clare. S tot fie cam cincizeci. Mi se
pare c-i pregtesc arcurile O s trag n noi, dei suntem departe.
Soarele dispru dup un nor. Picturi mari de ploaie ncepur s cad.
Nu se mai vedea bine fiindc se lsa ntunericul.
Cu toate acestea, Ombolt, Gerion i cei ce-i nsoeau observaser c pe
malul cellalt sunt nite oteni.
tia sunt cartaginezi! zise un turdetan.
Ar fi trebuit s fi traversat mai devreme rul, fu de prere Ombolt.
Era mai uor s trecem prin inutul olcazilor, cu toate c i ei ne sunt
dumani.
Crora le-ai furat n cteva rnduri caii i vitele! i strig Venilia.
Acum o s aib prilejul s se rzbune pe cei ce le-au jefuit aezarea.
N-ai nicio grij, i rspunse Ombolt de parc n-ar fi auzit cele spuse
de Venilia. Aa ajungem mai repede la Dertosa. Oamenii tia l ursc pe
Hannibal, iar pe Falcon i pe turdetani i simpatizeaz. De aceea ne vor
primi ca pe nite prieteni i ne vor da o plut ca s traversm rul.
Apoi o s ntlnim mereu patrule i detaamente de-ale inamicului,
fiindc Hannibal nu doarme! ncheie Gerion sfatul.
Pe cellalt mal, otenii ddeau din mini i strigau, dar din pricina
deprtrii i a vuietului apei nu se putea nelege nimic. Cu toate c
nserarea coborse, ochii ageri ai rzboinicilor vzur c unii dintre
cartaginezi i ncordeaz arcurile i trag. Sgeile sfrtecar, find,
suprafaa rului. i mpiedica deprtarea prea mare la care se aflau. n
curnd renunar i la asta, pentru c ntunericul nvlui fluviul i
malurile lui.
Cele dou cete inamice se pregteau de odihn. De o parte i de alta a
apei strluceau focuri. Ombolt i Gerion tocmai puneau strjile care
trebuiau s vegheze ct dormeau ceilali, cnd se pomenir cu bargusii,
locuitori ai malului stng al Ebrului. Pe cnd pzeau caii, herghelegii lor

au zrit de departe focul i s-au ndreptat ncoace. Cu toate c-l


cunoteau pe Ombolt i pe nc civa turdetani din ceat, ei se aezar
ncruntai lng foc. Erau cinci. Unul dintre ei, cu siguran cpetenia
lor, un flcu voinic cu o cicatrice mare pe fa i fr un ochi, ncepu s
vorbeasc:
Noi suntem acum oamenii lui Hannibal efii notri i-au primit
solii dimpreun cu darurile aduse
Ei! exclam nciudat Ombolt. Ai i uitat c Gips spartanul l-a
njunghiat pe Brix, cel mai bun comandant al vostru?
Dac l-au dat uitrii cpeteniile, de ce n-am face-o i noi Nou ne
este totuna, rspunse flcul fr un ochi. Nu tiu ncotro ai luat-o, dar
ar fi mai bine s facei cale ntoars. Falcon i turdetanii care s-au
nstrinat de neamul lor vor fi ucii.
Hannibal ne promite de mult lucrul sta, dar noi nc trim! I-o
retez Ombolt, ducnd fr s vrea mna la sabie.
N-o s-o mai ducei mult, zise n continuare herghelegiul. Armata a
ocupat Dertosa, dou cohorte de puni se i afl n ora. Patrulele colind
peste tot. M mir cum de n-ai dat pn acuma peste ele, cu toate c cele
mai multe vegheaz pe malul cellalt.
Oamenii lui Ombolt ncremenir. Era limpede pentru toi: de se
duceau la Dertosa, intrau drept n gura leului.
Cum de este cu putin ca voi s v alturai lui Hannibal, dup ce
el a pustiit mai bine de jumtate din Spania? l ntreb Gerion.
Bargusul se scrpin n capul acoperit de pr nclcit.
Hm Capii notri au primit daruri, iar noi Nou ne e totuna. Am
suportat cu vai i amar stpnirea roman, iar despre asta se spune c o
s fie mai bun Acuma, ducei-v de unde ai venit, ct mai e timp!
n aparen nepstori, bargusii vicleni i lacomi, se uitau cu coada
ochiului la armele, coifurile i armurile frumoase ale otenilor. Se scular
cu toii vrnd parc s plece. Herghelegiul cu un singur ochi i lu
biciul66 de pe umr i ncepu s-i fac vnt deasupra capului. Ceilali
fcur ntocmai ca primul.
Lsai bicele! strig Ombolt cu o voce amenintoare n timp ce-i
potrivea sgeata s trag. Ali civa oteni i ridicar, de asemenea,
arcurile.
66

Biciul acesta are un mner scurt de care este legat o sfoar lung de civa metri, la captul
creia este prins un smoc de pr de coad de cal. Pocnetul lui este foarte puternic, (n.a.).

Herghelegiii i aruncar, mrind, bicele pe umr i disprur n


ntuneric fr s-i ia seara bun.
Pocnetele bicelor trebuiau s le dea celorlali semnalul de a porni
la atac mpotriva noastr, i lmuri Ombolt. Fiindc Dertosa este n
minile lui Hannibal, nu ne rmne nimic altceva de fcut dect s
traversm aici rul, cci herghelegiii bargusi o s ne atace n curnd.
Rzboinicii se apucar ndat de lucru. Ddur jos burdufele de pe cai
i ncepur s le umfle; apoi le legar dou cte dou de chinga fiecrui
animal, fiind astfel repede gata de drum. Dup aceea aruncar pe
amndou focurile cte o sarcin mare de crengi uscate i o pornir pe
mal, n sus.
Merser aa cteva sute de pai. ntr-un loc unde malul era mai jos,
desclecar i intrar cu caii n ap. Curentul vijelios i lu imediat pe
clrei, dar caii, inui la suprafa de burdufe67, notau tind apa piezi.
Cnd ajunser la mijlocul rului, auzir glgie pe malul stng. Focurile
luminau bivuacul prsit de ei, dar nu numai att: n deprtare se zrea
ceata de herghelegii cu arcuri i sulie n mini, stnd acolo cu buzele
umflate. Dup un scurt sfat, se mprir n dou. Unii o apucar n susul
apei, mergnd dup urmele lsate de cai i ndjduind s-i ajung pe
fugari, iar restul cetei rmase lng foc.
Deasupra rului plutea ntunericul de neptruns. Rzboinicii se
apropiau de mal n ciuda curentului ce se juca cu caii care ncepuser s
gfie. Au ieit din ap la numai o sut de pai mai sus de locul unde
poposiser dumanii. Clreii se ateptar unul pe altul, apoi se
strnser cu toii i tinuir n oapt: s-i atace sau nu pe punii adormii
sau s-i vad de drum neobservai.
Dup ce dezlegar i dezumflar burdufurile, se aezar pe iarb. Un
timp se auzir doar sforitul i gemetele cailor obosii mpreun cu
vuietul rului.
S-i atacm pe dumani! zise ncetior Venilia. Dac-i lum prin
surprindere, o s-i nvingem!
Datoria noastr este s lum comoara ngropat i s-l iscodim pe
duman, o dojeni Ombolt. De aceea o bine s tii c vom lupta doar
atunci cnd o s fim nevoii. Desigur, n situaia asta noi i-am fi nvins,
fiindc suntem mai puini, iar corzile arcurilor noastre sunt ude, nu-i
67

Asirienii au fost primii care au folosit acest mod de traversare a apelor, preluat apoi de
rzboinicii din antichitate ca i de cei din evul mediu (n.a.).

aa?! Haide, urcai-v n a ca s ne deprtm de vrjma ncet i n cea


mai mare tcere.
Se aflau pe nite coline acoperite cu aluniuri i vi de vie slbatic,
care se aga de picioarele cailor, stnjenindu-le mersul. n ntuneric se
deslueau contururile unor plopi, ale unor tufe i slcii plngtoare. De
undeva se auzea iptul vulturului de ap i chemarea surd a bufniei,
prevestind o zi frumoas i cald. Otenii lsaser n urm rul i mica
tabr inamic.
Ajuni pe cmpia neted, ddur pinteni cailor care pornir la trap i
o inur aa pn ce, la rsrit, cerul prinse s se rumeneasc. Pomii i
tufele se desprindeau tot mai mult din ntuneric. Din iarb ncepeau s-i
ia zborul ciocrliile care, plutind n vzduh, ngnau primele acorduri ale
cntecelor lor de diminea. n deprtare se ivi o pdure ntins.
Ombolt gri primul n acea zi:
Ne aflm n inutul olcazilor. Ne vom nfunda n pdure, unde ne
vom petrece ziua. Dup ce caii o s se sature de pscut i o s se
odihneasc, o s plecm mai departe.
Suir un deal, coborr apoi culmea lui, intrar n pdure i, ct ai
clipi din ochi, se fcur nevzui dup trunchiurile groase ale copacilor.
Soarele se urcase de cteva sulie pe cer cnd ajunser ntr-un mic
lumini. Aici desclecar, luar eile de pe cai i le ddur drumul n
iarb.
Pdurea ncingea ca un bru lat platourile asemntoare unor ei, la
poalele crora se ntindeau de o parte aezrile olcazilor, de alta cele ale
vacceilor. Rzboinicii lui Ombolt nu puteau apuca alt drum dect acela
ce ducea prin pdure i care trebuia strbtut cu mult bgare de seam
pn la marginea ei. Apoi mprejurrile i vor cluzi mai departe.
Brul de pdure avea o lime cam de o mie de pai; pe alocuri el se
lea sau se ngusta. Dei se fcuse ziu de mult, n pdure era linite. Nu
se auzea obinuitul ciripit al psrilor i nici fonetul crengilor i al
tufelor. Otenii ostenii se lungir pe iarb, dup ce doi dintre ei
rmaser de veghe. Turdetanul pus de straj se ndrept spre marginea
pdurii i se opri ntr-un loc unde mestecenii i stejarii erau mai rari. De
aici se vedea aezarea olcazilor. Omul se aez pe o buturug i ncepu s
scruteze zarea. Vedea ranii arndu-i i semnndu-i ogoarele, iar mai
departe se nirau colibele lor poleite de lumina soarelui; n spatele
acestora se iveau, ca nite gropi spate n deal, bordeiele n care triau

olcazii. Oteanul pus de straj s-a apucat de cteva ori s numere


deschizturile din mgur, ncercnd s-i alunge somnul. La un moment
dat ochii-i rtcir pe jos, unde descoperir o ciudat scen. La zece pai
de el, un arpe mare cu o puzderie de pete pe el, cu capul migdalat i doi
ochi roii nemicai, pndea un jder ce nfcase la rndu-i un iepure.
Turdetanul superstiios privea cu ochii holbai cum se strngea pielea de
pe spatele reptilei; era ncredinat c rpunerea przii de ctre arpe
reprezenta un semn ru pentru el i tovarii lui. Fr s-i ridice capul,
jderul i scotea iepurelui mruntaiele, n timp ce reptila se tra ncet spre
el. Pe rzboinic l treceau toate nduelile. Cernute prin frunziul des,
razele soarelui se prefceau pe pmnt n cercuri luminoase ce lunecau
lin, iar arpele pndea pregtindu-se de atac. Deodat, ca un bici enorm,
se arunc cu o iueal fulgertoare asupra przii. Jderul se dovedi ns
mai sprinten: sri i astfel dinii plini de venin mucar n gol, doar la o
palm deprtare de el. Ssind i fluturndu-i limba despicat, reptila
i nl jumtate din corp, gata s sar din nou. Dar jderul se fcuse
nevzut. Bucuros de semnul bun ce i se artase, rzboinicul i trase
sabia, ddu fuga i tie n dou arpele. Partea din fa dispru cu cap cu
tot n iarb, n timp ce coada i toat partea din spate ncepu s se
ndoaie i s se rostogoleasc pe covorul de frunze uscate.
n momentul acela rsun un ltrat de cine slbatic, semn c cellalt
otean rmas de veghe descoperise o primejdie. Turdetanul o lu la fug
printre copaci i ajunse ntr-o clipit la locul unde dormeau tovarii lui.
Din partea opus sosi cu sufletul la gur i cellalt otean, care ncepu s
strige:
Sculai-v! Vin dumanii!
Ci sunt la numr? l ntreb Ombolt.
Vreo dou cete. Sunt pe urmele noastre. Haidei, sunt aproape.
Obinuii cu astfel de surprize, rzboinicii se neleser fr prea multe
cuvinte, iar acum erau gata s porneasc la lupt n pdure. Doi oteni
mnar imediat caii la vale, n albia prului. Aici, la adpostul
lstriului nalt, i legar de copaci, apoi se ntoarser ndrt. ntre
timp, tovarii lor se i mpriser n trei grupuri ce-i gsiser un
ascunzi bun, fie n spatele trunchiurilor groase sau dup tufiuri, fie sus,
n copaci, acoperii de frunziul des.
Cei doi herghelegii rmaser n poieni. Datoria lor era de a atrage
atenia dumanului nainte de a cdea n curs. Acetia se aezar pe

iarb i se apucar s mnnce, prefcndu-se cu totul nepstori. Pe


pmnt, alturi de ei, se aflau arcurile cu coardele bine ntinse i sgeile
scoase din tolbe.
n pdure se ivir rzboinicii lui Hannibal, toi numizi care, obinuii
mai mult cu luptele n cmp deschis, se deplasau n formaii compacte. O
patrul alctuit din trei oameni nainta la o sut de pai de capul
coloanei. Cei trei numizi care precedau grosul se uitau dup urmele
lsate de copitele cailor, fr s cerceteze ceea ce se petrecea n faa i n
jurul lor, astfel c trecnd prin ambuscad, nu observar nimic deosebit.
Restul oastei se bizuia, fr ndoial, pe ei i de aceea se mica pe
ndelete i totdeodat fr prea mare bgare de seam.
Patrula zri n lumini pe cei doi turdetani care stteau pe iarb i
mncau. Numizii ddur un ipt i puser ndat mna pe arcuri.
Trimise n prip, sgeile lor zburar pe deasupra adversarilor care se
cufundar la timp n iarb. Zbrnir apoi arcurile turdetanilor. Doi
dintre numizi czur de pe cai, iar al treilea se uita nspimntat n ce
parte s fug. Clipa asta de ovire l-a costat viaa. O a treia sgeat l
nimeri drept n fa.
La auzul strigtelor scoase de oamenii plecai n recunoatere,
detaamentul de numizi se opri, dar centurionul ce clrea n fruntea
rzboinicilor gemu i se prbui de pe cal. Sgeile ncepur s zboare
din cteva pri. Nevzui, turdetanii fcur prpd printre dumani.
Vreo cincisprezece soldai, aproape toi rnii de moarte, se rostogolir
din a. Ceilali ddur buzna n tufiuri, dar sgeile uierau, cutndu-i.
Din hi rsun un glas:
Hei, numizilor Nu v-a nvat Hannibal c n pdure nu se lupt
clare?!
Venilia ni din sihl i o tuli mprejurul copacilor. Cinci clrei o
fugreau trgnd sgeat dup sgeat n urma ei
Pe Melhart, oteanul sta este o femeie! strig nciudat unul din
numizi i-i opri n loc calul. Noi luptm
Din arborele sub care zbovise i sri un rzboinic n cap. Ceilali
avur aceeai soart. nspimntai, caii ncepur s se ridice n dou
picioare i s-i arunce clreii din a. n timp ce n poian otenii se
ncieraser tvlindu-se pe jos, numizilor le srir n ajutor tovarii
lor. Dup ce-i omorser adversarii, cinci turdetani se vzur n faa a

doisprezece inamici care, mnioi fiindc nu ajunseser la timp s-i


ajute ortacii, se npustir cu furie asupra micului plc. Rzboinicii lui
Ombolt i ntmpinar cu sbiile ndreptate spre ei. Venilia se grbi s li
se alture.
Otenii lui Falcon tiau prea bine c nimeni nu le poate veni n ajutor,
cci dup zngnitul sbiilor neleseser c lupta se poart n mai multe
locuri. i totui, dintr-un tufi zbur o sgeat ce aduse moartea unui
duman.
nvrtindu-i sabia deasupra capului, Vica Pota se avnt prima n
lupt, urmat de Gerion i de cei patru rzboinici. Trei numizi o
nconjurar, dar fata nu se pierdu cu firea: folosind mai mult vrful dect
tiul, aa cum o nvase Multon Sabinul, ea strpunse cu sabia mai
nti pe cel mai aprig dintre adversari, apoi se ndrept cu toat puterea
asupra celorlali doi. Gerion ucise un numid, altuia i retez mna de la
umr i acum se repezea asupra celui de al treilea cruia i se alturaser
nc doi.
ntre timp un decurion, o namil de numid ce-i rotea ntr-una toporul
deasupra capului, dobor doi turdetani i porni n goan spre locul unde
se btea fata. Un saguntin ncerc s-i taie calea dar vnjosul rzboinic
nu fcu altceva dect s-i mngie coiful cu securea i cel izbit czu jos.
Vica Pota! Ddu un ipt Gerion i se arunc cu toat greutatea
asupra numidului. Amndoi se rostogolir. Din grup mai rmsese un
singur turdetan, care-i sri Veniliei n ajutor. La primul asalt rni un
adversar, dar un altul l crest cu sabia sub cot. Cu oldul nsngerat, fata
de-abia se mai inea pe picioare, dar tot nu se ddea btut? Respingea
mereu loviturile ndreptate asupra ei. Fr s ia n seam uvoiul de
snge care i se scurgea pe mn, tovarul ei se lupta cu vitejie. Sabia lui
se mplnt din nou n alele unui duman. n dorina lui de a o apra pe
fat, se vra tot timpul printre spadele punilor, dar se prea c nu va mai
rezista mult vreme, cci ntre timp mai primise o alt lovitur la gt.
Cei cinci rzboinici cartaginezi nc n via, nvleau asupra celor doi
cu tot mai mult furie.
Toi ceilali oteni se strnser n jurul lui Ombolt. Din grupul acesta
trei czuser, iar ceilali se bteau pe via i pe moarte. Lucia se afla n
mijlocul lor; ea fu aceea care observ din deprtare c Venilia i cel ce-i
srise n ajutor se opuneau cu ultimele sforri celor cinci puni. Fata i
prsi pe cei din grup, se trase la o parte, ni apoi dintr-un tufi i,

dup ce-i potrivi sgeata pe arc, alerg s-i vin n ajutor prietenei ei.
Numizii purtau cu toii platoe i coifuri, de aceea Lucia ncepu s-i
trimit sgeile n picioarele lor. Loviturile ei nu ntrziar s-i arate
efectul: doi adversari erau rnii. Dup aceea ls arcul, puse mna pe
sabie i se avnt n lupt.
Gerion reui, n cele din urm, s-i omoare uriaul su duman.
Rzboinicul se ridic ns de jos pe jumtate gtuit. Ca s-i revin,
libertul respir adnc de cteva ori, apoi apuc securea ce zcea la
picioarele lui i goni s-i dea ajutor stpnei. Toporul trsni coiful unui
duman. Numidul se rsturn fr s mai poat scoate un cuvnt. Ceilali
doi se-ntoarser i o luar la fug. Punnd piciorul n scar, ei se
aruncar pe cai i pornir cu cea mai mare iueal spre marginea
pdurii. i urmar nc cinci, apoi ali patru. Din cele dou turme de
rzboinici puni, doar unsprezece au scpat, dnd bir cu fugiii.
Lui Ombolt i-au murit ase oameni, iar ceilali nu scpaser, aproape
niciunul, nevtmai: fiecare avea cte o ran mai grea sau mai uoar.
Gerion, pe care uriaul numid mai-mai s-l strng de gt, nu se alesese
cu nimic altceva dect cu dureri de gt i ceaf. Lucia i Ombolt erau
singurii care rmseser teferi. Ei trei strnser toi rniii i-i crar la
pru. De abia aici putur s-i dea seama c doi erau rnii de moarte:
primul n pntece, iar al doilea la cap. Acetia nu-i mai venir n simiri
i murir curnd. Oteanul din Sagunt, dobort de namila de numid
lng Venilia, i reveni ns, dei toi crezuser c e mort. chioptnd,
se tr pn la tovarii si, aici se cufund n pru unde nghii cu
nesa apa rece i i spl sngele care-i nclise prul.
Acolo unde se btuser, zceau rnii optsprezece rzboinici puni.
Ombolt, Lucia, Gerion mpreun cu trei turdetani mai puin vtmai, i
cutar i-i gsir printre cadavre. Turdetanii ca i crudul otean din
Eritreea68 i traser sbiile din teac i ncepur s-i ciopreasc.
Lucia, care nu putea s suporte grozvia scenei, i ntoarse capul ntro parte i n acelai moment privirea ei ntlni doi ochi albatri. Un tnr
numid rnit la old edea rezemat cu spatele de un copac. Fata se uita cu
mirare la faa lui nespus de calm, ce lsa impresia c nevrstnicul
otean ateapt fr fric moartea. Pn atunci fata nu mai vzuse ochi

68

Gerion (n.a.).

mai plini de noblee i buntate ca ai acestui soldat. Cu sabia-i nclit


de snge, un turdetan se apropie de numid.
Pe acesta n-ai s-l omori! i strig fata.
Privind-o cu ciud, turdetanul nu se ls:
La rndul lor, ei ne-ar fi rstignit pe cruce! N-au niciun fel de mil
fa de duman.
Rzboinicul vru s loveasc cu sabia, dar din cauza micrii fcute,
dureri groaznice l sgetar n coapsa rnit. Turdetanul se ncovoie,
sprijinindu-se n sabie.
Aflat ntre cei doi oteni rnii, Lucia i zise turdetanului:
Poate, c zeii au hotrt ca tu s mori naintea lui! Vezi mai bine
de tine, iar pe dumanul rnit las-l n seama mea. De azi ncolo el este
sclavul meu.
Negru la fa de mnie, Gerion se apropie de ei.
O s-i zburm capul! zise acesta furios.
ndrznii numai! Eu i-am betegit piciorul, Este sclavul meu i de
aceea nimeni n-are dreptul s-l ucid!
Auzind cuvintele fetei, Ombolt strig scos din fire:
Ia uitai-v Asta e fecioara care a jurat Eriniilor c va ucide
doisprezece dumani!
La cele spuse de Ombolt, Gerion adug n rs:
De o s-o inem tot aa, n-o s omoare niciunul! mai bine s-ar fi
legat s rmn toat viaa neprihnit spre marea nenorocire a lui
Himeneu69 i a Iunonei70
Bag de seam s nu te omoare n somn sclavul sta al tu! i mai
zise Ombolt, ndeprtndu-se. Gerion i cei doi turdetani l urmar.
Lucia ngenunche lng numidul rnit i se apuc s-i scoat cu
rbdare sgeata din coaps. n ciuda durerilor, n ochii rzboinicului
strlucea nemrginita lui recunotin.
Ia-m cu tine, i opti el. Voi fi sclavul tu credincios pn la
captul zilelor tale i ale mele. M cheam Asop.
n sfrit, fata strnse din dini i-i smulse sgeata din ran. De o parte
i de alta a vrfului ei de fier atrnau mici uvie de carne plin de
snge. Dup aceea l ajut s se scoale n picioare i-l cr aproape n
69
70

Himeneu zeul cstoriei n mitologia greac (n.a.).


Iunona Lucina zeia protectoare a naterilor la romani (n. a).

spate pn la pru. Aici i spl bine de tot locul vtmat cu ap rece,


legndu-l apoi strns cu o bucat de pnz de jur mprejurul coapselor.
ntre timp, Ombolt i Gerion ajutaser tovarilor lor rnii s se ridice
n a, iar dup ce i strnser armele i lucrurile, puser i ei piciorul n
scar.
Lucia prinse de cpstru un cal ce rtcea prin pdure fr clre i,
sprijinit de ea, tnrul numid nclec. Apoi fata se arunc n grab n a
i se duse lng ceilali.
Ceata celor aisprezece rzboinici strbtu la pas pdurea, mergnd pe
marginea prului.

CAPITOLUL IX
Sub ochii mei a omort o mam
i un copil, pngrindu-mi astfel
privirea. mi pare ru c nu l-am
ucis.
Asop

Rzboinicii tiau c, prsind pdurea, vor cdea cu siguran n


minile dumanului.
De aceea mergeau de-a lungul anurilor i prului, strecurndu-se
prin tufiurile dese. n a cincea zi au ajuns n nite prpstii i vguni
pe care au fost nevoii s le ocoleasc.
ncetul cu ncetul rniii s-au pus pe picioare. Cinci dintre ei i-au
recptat pe deplin puterile, dar ceilali suportau cu greutate drumul.
Venilia ncepuse s mearg, iar rana i se vindecase. Lucia veghea
neobosit asupra tuturor. La fiecare popas se ngrijea de plgile otenilor:
le spla cu ap rece i le ungea cu grsime vegetal. Asop se nsntoi
printre primii, dei sgeata i strpunsese zdravn oldul.
Flcul era asculttor, aa c toi se obinuiser cu el. Acesta le spuse
c acum a gsit n sfrit ocazia de a prsi definitiv armata lui
Hannibal, dei vitejia lui fusese remarcat cu prilejul asedierii i cuceririi
cetii Sagunt.
Slbticiile svrite de clreii lui Hannibal m-au fcut s ursc
att rzboaiele ct i pe toi tlharii din lume le mai spuse Asop. Dac
m primii la voi, o s lupt alturi de cei ce se bat mpotriva tuturor
relelor, pstrndu-v nestrmutat credin!
Uitndu-se la faa lui plin de buntate i la ochii-i blnzi, rzboinicii
ncepeau s capete ncredere n el.
Ai putea s lupi cu noi contra numizilor? l ntreb Venilia.
Voi mi-ai druit viaa, mi-ai tmduit rana i nu m-ai lsat
singur. De aceea am s lupt de partea voastr, fiindc am primit cel mai
de pre lucru pe care-l poate obine un om. Punii nu fac asemenea
milostenii La Sagunt am vzut cum cei mai tari dintre tovarii mei i
omorau pe cei mai slabi pentru a le smulge prada.
ntr-o astfel de armat Asop nu mai vrea s slujeasc,

Ai prdat ceva n cetate? l ntreb Ombolt.


Nu. Eu nu m ating de lucruri strine.
sta nu e n toate minile! zise un turdetan care nu-i mai putea
stpni rsul. Ceilali ncepur s-i bat joc de tnrul sclav. Unul l
ntreb plin de vdit curiozitate:
A vrea s tiu unde cresc nite proti aa ca tine?
De fel sunt din Cirta, iar vou v par znatec, fiindc nu m ating
de lucrul altuia i lupt pentru adevr.
Dup nou zile rzboinicii ajunser la izvorul unui ru. Apa se
rostogolea n puhoaie, prvlindu-se n praguri prin vguna
ntunecoas.
Cursul rului acestuia trebuie s ne duc la ruinele cetii Sagunt,
spuse Ombolt. Acum o s-o lum la vale i o s fim nevoii s intrm pe
pmnturile triburilor atrase de Hannibal de partea lui.
Coborau de-a lungul albiei nguste care se lrgea tot mai mult fiindc
apa primea pe parcurs o puzderie de praie i priae. nainte de
asfinitul soarelui rzboinicii observar c pdurea se rrete din ce n
ce, locul copacilor fiind luat de tot mai desele luminiuri. n sfrit,
ajuni la viroaga dintre trunchiurile rare, Ombolt i nsoitorii si zrir
o aezare omeneasc.
Aici triesc carpetanii, zise Asop. Am stat de dou ori n mijlocul
lor. Dac e s-o lum spre Sagunt, o s trebuie s strbatem neabtut
inutul locuit de ei.
Aici se ddur cu toii jos de pe cai, care fur imediat deeuai. Din sat
rzbtea pn la ei zvon de voci amestecate cu cntecele oamenilor i
mugetele vitelor, ncepuse s se lase ntunericul. Printre case i colibe
strluceau flcrile focului. Rul trecea nvolburat prin sat, purtndu-i
torentele pe sub malurile abrupte i nalte pe care se zreau de departe,
ca nite pete ntunecoase, copaci singurateci.
Rzboinicii se uitau de pe colin la bordeiele i csuele mprtiate la
nesfrit i ddeau din cap.
Pe aici nimeni nu poate trece! zise Lucia.
S ncercm s ne strecurm prin alt parte! intr n vorb Gerion.
Satul sta trebuie s aib un capt.
i uite aa o s dm peste alte i alte aezri! zise Venilia,
mpotrivindu-se prerii lui Gerion. Nu trebuie s ne ndeprtm de inta
noastr i s pierdem timp. S nu uitm c Hannibal ar putea s se

urneasc cu armata de la Cartagina Nou, iar noi s dm chiar peste el;


atunci nicio minune n-ar mai fi n stare s ne salveze.
Otenii se hotrr s treac la miezul nopii prin satul carpetanilor.
De vor fi observai, vor cuta scpare pe caii lor repezi.
Dup ce-i primir i gtar poriile de mncare, se lungir n iarb,
iar unii adormir ct ai clipi din ochi. Caii, deeuai, pteau n voie.
Asop sttea cu spatele rezemat de trunchiul gros al unui copac. Lucia
se apropie de el i-l ntreb:
La ce te gndeti?
Ochii lui strlucir n semiobscuritatea nserrii:
La tine
La mine?
Tu eti paznicul trimis mie de zei. Nimic ru nu mi se poate
ntmpla att timp ct eti lng mine.
Ochii albatri ai flcului luminau ca doi tciuni. Fata ncepu s
tremure.
Noi n-o s ne desprim niciodat, i zise iari Asop. Eu sunt
sclavul tu pn la sfritul vieii.
Am s te pzesc, l asigur Lucia. Dar ce o s se ntmple cu tine
dac o s fiu rpus n lupt?
Flcul i rspunse cu blndee:
Dac o s fii rpus, nseamn c aa trebuie i este bine. n aceeai
clip am s mor i eu.
Chiar atunci din sat se auzi glgie. n toate prile ardeau fclii care
se ndreptau spre dealul acoperit cu copaci rari, unde se aflau rzboinicii
lui Ombolt.
Ne-au observat! strig Venilia i se repezi la cal.
i ceilali ncepur s-i neueze caii. Zpcii, unii dintre ei puser
mna pe arme, netiind ce s fac mai nainte.
Prea trziu! exclam Ombolt, Nu mai putem s fugim cci iscoadele
lor ne-au descoperit, iar acum suntem ncercuii. N-avem altceva de fcut
dect s luptm pn la ultima suflare.
Torele se apropiau tot mai mult. Otenii deslueau din ce n ce mai
limpede larma i tropitul cailor.
Haidei s ne retragem n pdure! strig Gerion tovarilor si.
E prea trziu! i rspunse scurt Venilia.

Fcliile intrar n pdure. Carpetanii naintau din trei pri cu cte o


sut de rzboinici care, siguri c adversarul nu le poate scpa, peau
fr grab drept spre otenii lui Ombolt.
Potrivii sgeile i tragei cu ndejde! Le porunci Ombolt,
pregtindu-i arcul;
Asop se apropie de el i-i zise:
Lsai arcurile! Acum cred c viclenia ne-ar fi de mai mare
folos!
Dup ce-l msur cu privirea, Ombolt se adres celorlali:
Ce zicei? S credem n sclavul acesta numid?
Otenii tceau, dar ca la un semn lsar jos armele.
Din cele trei pri carpetanii se apropiar la o arunctur de sgeat,
iar acum stteau pe loc, ateptnd parc s fie atacai din pdure. Asop
se sui n aua unui cal i-i ddu pinteni ca s-o apuce spre poiana unde
erau cei mai muli carpetani. La treizeci de pai de ei, acesta ridic mna
n sus, n semn de prietenie i strig ct putu de tare:
Suntem oamenii lui Hannibal! Lsai armele! Nu avei de ce s v
temei!
Din ceata carpetanilor se desprinser cinci clrei care naintar spre
Asop cu sbiile scoase din teac. Ali patru, nenarmai ns, aduser
tore pentru a lumina i examina mai bine faa lui Asop.
Pregtete-i sgeata! i opti Ombolt lui Gerion. Dac e trdare, s
tragi n Asop!
Un rzboinic cu plete bogate i cu musti lungi, strig nencreztor:
Ci suntei? Ieii din pdure!
aisprezece oameni, i rspunse Asop. Suntem avangarda
detaamentului condus de Colontai. Trei mii de oteni vin n urma
noastr, cale de o jumtate de zi.
Ombolt i nsoitorii lui nclecaser i cu mna pe mnerele sbiilor
se apropiau de Asop:
Ia te uit, avei i femei n armata voastr! le zise rznd un
carpetan. Acuma e limpede de ce nvinge Hannibal!
Ele lupt la fel de curajos ca i brbaii! i lmuri Asop.
Dac nu crezi, strig plin de mndrie Venilia, iei din rnd i o s
simi imediat cum se bat femeile!
Carpetanul se fcu c nu aude provocarea fetei. Pe jos sau clare,
soseau ntr-una ali rzboinici ce ngroau rndurile celor dinti venii.

Mai mult de cincizeci de facle luminau scena. Deodat un carpetan ddu


un ipt plin de mirare:
De unde pn unde turdetanii n armata lui Hannibal! Frailor,
tia sunt oamenii lui Falcon!
Mulimea ncepu s uoteasc i s fiarb. Se auzir i glasuri
amenintoare.
Tlharii i hoii tia de cai dau trcoale aezrii noastre! Se
pregtesc cu siguran s ne atace sau s ne jefuiasc! se rsti cu mnie
un carpetan.
Asop rspunse calm:
Aa este, sunt turdetani, dar din aceia care au trecut demult de
partea lui Hannibal.
Mustciosul ef al carpetanilor l msur de aproape pe numid:
Pe tnrul sta l-am vzut de dou ori printre clreii lui Maharbal
venii n satul nostru. Ceilali nu sunt din ceata lui Flci, desclecai,
dai-ne armele i haidei cu noi. O s vedem mine ce e de fcut cu voi.
Cine eti tu de ndrzneti s-i dezarmezi pe otenii lui Hannibal? l
ntreb Ombolt.
Eu sunt eful acestui trib. Dai-v jos de pe cai! porunci rzboinicul
cu musti, apucnd de fru calul lui Ombolt.
Ia mna! l repezi Asop. Dac i s-ar ntmpla ceva vreunuia
dintre noi, praful s-ar alege de satul vostru! Oare nu tii, bezmeticule,
cum i rzbun Hannibal soldaii?!
Carpetanul ls frul din mn i se ddu doi pai napoi.
Scrnind din dini, turdetanii i ncletaser minile pe mnerele
sbiilor, gata s se npusteasc ca lupii asupra carpetanilor. Venilia se
juca cu o falaric i, n acelai timp, se uita pe furi la conductorul
mustcios al vrjmailor.
Un otean btrn cu prul alb i fr un dinte n gur izbucni fierbnd
de mnie:
Lsai tlharii i hoii s plece! S-i rsplteasc zeii cu o cium
neierttoare! N-a sosit nc timpul rfuielii noastre cu Hannibal i cu
jecmnitorii lui!
Aceast neateptat ntorstur pe care o luaser lucrurile l fcu pe
Ombolt s rd:
Aa proast prere ai despre aliaii votri?

Mnca-v-ar Hecate71 pe toi, lupi blestemai ce suntei! Clocotea


btrnul. Pentru noi prietenia voastr este mai rea dect vrjmia!
Cteva mii de rzboinici de ai votri lupt n oastea hoomanului luia72
pe care zeii o s-l pedepseasc ntr-o bun zi!
Cumpnete mai bine vorbele pe care le scoi! i zise Venilia.
Cuvintele tale i pot zbura capul de pe umeri!
Nu mi-e fric de nimeni, n-ai nicio grij! uier btrnul. Am s le
spun fr nconjur i lui Maharbal i porcului la de Hannibal c sunt
nite hoi.
Carpetanii, vdit ngrozii de vorbele aruncate de pleuvul otean,
erau cumplit de nedumerii. Unii ncepur s-i sting faclele, apoi
mustciosul conductor le fcu semn cu mna i, mormind, pornir cu
toii spre aezarea de la poalele dealului.
Asop, pasmite cpetenia otenilor lui Ombolt, ddu semnalul de
plecare. Rzboinicii i mboldir caii i pornir n galop printre
carpetanii strni grmad.
Strbtur pe ntuneric satul, ajungnd n sfrit la marginea lui.
Pe drum, Lucia i spuse lui Asop:
De azi ncolo nu mai eti sclav.
Tnrul o privi i-i rspunse cu blndee:
Nici n-am fost, la drept vorbind. Dorina mea este s m considerai
i s m primii ntre voi ca tovar, prieten devotat.
Eti i vei rmne al nostru ct o s vrei, se amestec Ombolt n
discuia lor.
Mergeau la vale, pe malul fr copaci i tufe. n deprtare se zreau
contururile unei pduri. Din spatele stejarilor nali se ridic luna plin i
lumin cmpia neted, rul erpuitor i pdurea.
Rzboinicii desclecar fiindc dup galopul prelungit destul de
multior, caii aveau nevoie de odihn. La rndul lor, osteniii oameni se
aezar pe iarb cu ochii plini de mirare i bunvoin aintii asupra lui
Asop. Tnrul se apuc s le povesteasc cum a luat el parte la asediul
cetii Sagunt, fiind unul dintre aceia care l-au aprat pe Hannibal atunci
cnd a czut rnit sub zidurile oraului. n timpul luptelor duse
mpotriva btinailor din Spania luase parte, de asemenea, la multe
aciuni curajoase. De aceea era preuit de cpeteniile pune, iar numele
71
72

Hecate nfiortoare zei a infernului (n. a).


Hannibal

lui era amintit n faa generalilor. Tovarii lui consideraser c, n ciuda


tinereii sale, Asop o s devin centurion i spusele lor se adeveriser
ntructva, cci nu de mult flcul fusese numit decurion n manipula lui
Dedalion cantonat la Dertosa.
Intrnd ns n armata lui Hannibal, a strns n suflet mult amar. Cu
ocazia cuceririi cetii Sagunt svrise o nclcare, pentru care de obicei
se pltea cu viaa: era ct pe ce s omoare un ofier dac coiful tare nu ar
fi domolit lovitura de suli trimis de Asop n capul acestuia. Zi i
noapte ofierul a zcut n nesimire. Cnd i-a revenit i s-a pus pe
picioare, i-a tras sabia din teac, npustindu-se asupra lui Asop. Apoi sau btut pn ce sau prbuit rnii amndoi. Dup aceea, tnrul a fost
legat i dus n faa lui Maharbal; crudul general a tiut ns s ntreasc
meritele lui Asop, osndindu-l la o pedeaps mai uoar: treizeci de
lovituri de b, dar asta nu a fost totul: spnzurat de picioare cu capul n
jos, a stat aa pn cnd s-a scurs tot nisipul din clepsidr.
De ce l-ai lovit pe ofier? l ntreb Venilia.
Sub ochii mei i-a smuls unei mame copilul din brae, l-a izbit de
zid, apoi a omort-o i pe femeie. Fapta lui mi-a pngrit privirea i-mi
pare nespus de ru c nu l-am ucis. Ofierul este un libian, pe nume
Partenapei. Zeii poate m vor ajuta s-l mai ntlnesc nc o dat n
via. Atunci am s rzbun att moartea mamei aceleia i a copilului ei,
ct i ruinea mea. Rmnnd n oastea lui Falcon, sunt vrjma att
acestei bestii ct i tuturor tlharilor lui Hannibal. Pot s mor, dar
nimeni n-o s m spnzure de picioare.
Dup cte neleg, ai hotrt s-i trdezi? Ce vor spune tovarii
ti? l ntreb Gerion.
Dup nenorocirea abtut asupra mea, ceilali m-au batjocorit i
dispreuit. De aceea am i fost mutat la Dertosa, n manipula lui
Dedalion.
Tnrul tcu cteva clipe, apoi continu:
Sunt de fel din oraul numid Cirta. Am luptat ca mercenar la
cartaginezi, iar banii agonisii prin suferin i umilin i lua regele
meu, care nu m-a ntrebat de vreau sau nu s m duc la rzboi. De aceea,
nu m pot numi trdtor. Vou nu v cer nimic altceva dect s m
considerai un sclav credincios, hotrt s v urmeze pretutindeni.
n lumina lunii, rul strlucea ca o oglind. Dinspre rsrit se auzeau
tunete surde. n partea aceea se ivir nori negri i groi, nvluii n

palida strlucire a lunii. Caii se opreau din ce n ce mai des din pscut,
i ridicau capetele i-i ciuleau urechile ntr-acolo, simind i desluind
parc ceva.
Ne eti ntr-adevr tovar i prieten! i spuse Ombolt lui Asop,
btndu-l pe spate. Printre noi nu exist niciunul care ar putea s te
nedrepteasc.
Otenii nclecar i o luar spre pdure. Ajuni la umbra deas a
copacilor de la margine, nu apucar s rsufle cci deodat oameni cu
arcuri ndreptate spre ei le srir pe neateptate n fa i ncepur s
strige:
Cine suntei? Dai-v jos de pe cai!
Oamenii lui Hannibal din manipula lui Dedalion! Ne-am urnit din
Dertosa! le rspunse Asop.
Arcurile fur lsate n jos.
Dar voi cine suntei? i ntreb Ombolt.
Patrula de recunoatere care deschide calea armatei lui Hanno.
Dup noi vin zece mii de oteni, clri i pedetri, trimii de Hannibal s
schimbe efectivul garnizoanelor din diferite orae.
Ombolt i tovarii lui se ddur jos din a i i aar focul puin
mai la o parte; apoi se aezar n jurul lui i ncepur s frig carne din
cprioara vnat de cpetenia lor pe drum. n aparen linitii,
rzboinicii rdeau i discutau ntre ei.
Nu trecu mult i centurionul care conducea patrula de recunoatere se
apropie de ceata de oteni.
Ia te uit, pe cine vd! Evas! exclam plin de mirare Asop. N-ai
ajuns nc comandant de manipul?
Pe toi zeii, izbucni centurionul sta este Asop, decurionul!
Nimeni n-a urcat atta de repede treptele mririi pe care le-a cobort
apoi i mai iute Mai eti decurion?
Cum s nu! i rspunse tnrul. n curnd o s devin comandant de
dilohie.
n veci fie slvit i ludat mreul Melhart! Se bucur Evas. i
doresc mai mult noroc n viitor!
Centurionul se aez pe iarb, puin mai departe de foc i continu:
Vd lng tine oameni necunoscui! S te fi izgonit Dedalion din
manipula lui?! Nu e uor s supori loviturile de ciomag i s fii
spnzurat cu capul n jos! Umilirea asta nu poate fi uitat niciodat! Dar

ce e cu voi de hoinrii prin inutul carpetanilor? V pot omor ct ai


zice pete, fiindc aliana lor cu noi e tot att de statornic precum
fumul risipit de vnt. Doar Asop poate fi n stare s strbat ara lor
nsoit de o ceat aa mic. Tot nu pricep de ce v-ai afundat n pdurile
astea? S v fi trimis Dedalion s-i prindei ciocrlii? Se poate. La
nceputul iernii, Hannibal a dat drumul acas tuturor rzboinicilor
btinai, cu condiia s se strng n primvar la Cartagina Nou. Ne
ateapt marele rzboi mpotriva romanilor. Se vorbete de trecerea
Pirineilor i a Alpilor. Dar nimeni nu d crezare acestei versiuni. Mai
sigur este presupunerea c din Galia ne vom sui pe corbii i vom porni
n larg spre Italia. Otile aliate cu noi ies de la iernat i se ndreapt spre
Cartagina Nou. E-hei! Ce mai rzboi o s fie i ce de przi i sclavi! n
curnd pornete toat armata
tiu totul.
Ce tii?
tiu c toat oastea se pune n micare
De unde?
Hannibal a poruncit ca rzboinicii s scoat la mezat toate femeile
din tabr. Vnzarea a avut loc acum paisprezece zile n piaa din
Cartagina Nou. Otenii notri au agonisit bani frumoi de pe urma lor
i eu am vndut dou.
Flecreala lui Evas a fost bine venit. Ascultndu-l pe el, Asop a avut
timp s se concentreze i s nscoceasc un rspuns convingtor, de va fi
pentru a doua oar ntrebat ncotro a pornit-o de la Dertosa. Dup puin
timp, curiozitatea l mboldi din nou pe Evas:
n ajun de rzboi, lui Hannibal nu-i place ca femeile s se foiasc
prin tabr. A fost grozav de caraghios c pn i comandanii s-au vzut
silii s-i vnd minuniile de femei
Apoi centurionul se opri pentru cteva clipe, dup care, aducndu-i
parc aminte de ceva, l ntreb pe Asop fr nconjur:
De fapt, unde ai plecat cu o ceat aa de puin numeroas?
La Cartagina Nou! i rspunse acesta.
A-ha Dar de ce?
M-a trimis Dedalion s-l ntreb pe Maharbal i pe ceilali efi dac
putem primi puzderia de bargusi care se mbulzesc s ntre n armata
noastr.

n privina asta pot s te lmuresc chiar eu, i rspunse Evas. Dintre


toi btinaii din Spania, bargusii sunt cei mai nestatornici aliai. Ei nu
trebuie primii, aa c nu mai ai de ce s te duci la Cartagina Nou.
ntoarce-te mai bine cu ceata ta cu tot la Dertosa.
O bucat de drum putem merge mpreun. i noi ne ndreptm tot
ntr-acolo. De altfel, din spate vine Hanno cu trupa, care o s-i spun ce
ai de fcut.
Asop ddu din cap:
Mi s-a dat porunc s m duc la Cartagina Nou, acolo m duc! ie
i doresc mult noroc i s ajungi comandant de cohort, fiindc
isteimea ta merita de mult aceast cinste!
Aa s fie? se minun trufaul Evas.
Precum i-am spus!
Ombolt i ceilali rzboinici stteau ntini n jurul focului,
prefcndu-se c dorm. Venilia i Lucia se nveliser cu togile pn peste
cap.
Caii sunt odihnii! strig Asop. Haidei, flci, sculai-v i la
drum!
Centurionul l preveni din nou pe Asop, de data asta cu ironie:
Degeaba te duci la Cartagina Nou! Sclavele au fost vndute, iar
matroanele73 ne dispreuiesc.
Oamenii lui Ombolt se ridicar morocnoi i ncepur s se ntind.
Apoi puser eile pe cai, mormind fr ncetare.
Nu las otenii nici s se odihneasc! spuse Ombolt cscnd.
Venilia i Lucia se aruncar ultimele pe cai i mica ceat prsi.
Marginea pdurii, pornind n galop peste cmpuri.
Zeii ni l-au trimis pe tnrul sta! zise Venilia. Fr el totul s-ar fi
dus de rp pn acum.
Ne-a salvat de dou ori! adug Lucia.
A doua zi o ceat de tlhari le ainu calea pe cnd strbteau esul
nemrginit. Dezmai i slbatici, cei peste trei sute de nomazi mbrcai
n piei de animale i narmai cu arcuri mari sau prjini cu pietre n vrf
coborr n grab povrniul, urlnd ca nite fiare. Asaltul era atta de
puternic i rapid de parc se neleseser ca puhoiul lor s nghit micul
detaament.
73

Matroane femei cstorite (n.a.)

Rzboinicii lui Ombolt i pregtir arcurile iar sgeile trimise


doborr o mulime de munteni nainte ca acetia s fi ajuns la ei. Apoi
i traser din teac sbiile, ddur pinteni cailor care pornir n galop i
i croir drum prin puzderia de vrjmai. Tind i spintecnd pe unde
apucau, i zdrobir definitiv. Cea mai mare parte fur ucii iar ceilali,
pentru a scpa, o luar la fug ori se ascunser n mrcini sau tufe.
Otenii puser mna pe apte nomazi.
Interogai, acetia i spuser lui Ombolt c fac parte dintr-un trib
slbatic care i are slaul n Munii Iberici. Cpetenia turdetanilor mai
afl de la ei c i prsiser peterile i bordeiele atunci cnd
observaser c dinspre sudul Spaniei nainta o mare armat. Nu tiau a
cui este oastea aceea, dar vzuser cu ochii lor c toate vietile se retrag
din faa ei. Nomazii o precedau, jefuindu-i i ucigndu-i pe fugari.
Turdetanii le tiar capetele.
n aceeai zi, din partea dreapt ncepur s se apropie de
detaamentul lor grupuri mai mari sau mai mici de oameni ce-i
prsiser vetrele pentru a scpa de iureul punilor. Acetia mergeau fie
clare, fie n crue sau pe jos. nnebunii de fric, ei se ndreptau cu
nevestele i copiii spre nord. Tot ntr-acolo i mnau cirezile de vite.
Asop i Ombolt se duser la ei:
Oameni buni, de noi nu trebuie s v fie fric! i asigur Ombolt.
Nu v facem niciun ru. Spunei-ne, dar, de cine fugii i ncotro ai
luat-o?
Din mulime rspunse un brbat:
Suntem agricultori Fugim din faa lui Hannibal, dei suntem
aliaii lui! Feciorii notri lupt n armata lui, iar numizii i libienii ne
jefuiesc i ne ucid, rpindu-ne femeile i fetele. Ne tragem la o parte din
faa unei armate care ar trebui s ne aib n paz!
De cine s v pzeasc? l ntreb Ombolt.
De romanii mnioi pe noi c s-a ales praful de Sagunt. Consulul
Cornelius Scipio a pornit, dup vorbele unora, cu o mare armat spre
Spania, hotrt s ne omoare pe noi toi. Acum Hannibal i iese n
ntmpinare.
Ct mai e de aici pn la ruinele cetii Sagunt? mai ntreb
Ombolt.
O zi i jumtate n goana cailor.

Rzboinicii plecar mai departe n cea mai mare iueal i merser aa


pn ce de pe caii nspumai sudoarea ncepu s curg iroaie. Zburar
pe lng cteva aezri mai mici, acum pustii, fiindc toat suflarea se
retrsese din faa otirii pune care nainta dinspre sud.
Din partea dreapt se revars ctre noi potop de oteni, spuse
Ombolt tovarilor si n timpul scurtului popas fcut pentru odihna
cailor. Dac ne taie drumul, s-a zis cu noi. Acuma trebuie s gonim ct
pot ine picioarele animalelor noastre.
Scpm noi de ei! zise Venilia i-i ndrept ochii iscoditori spre
Asop.
Gerion se uit ngrijorat la fat i ddu din cap. ndoiala lui i molipsi
i pe ceilali.
Tu ce crezi? l ntreb fr nconjur pe numid.
Nu vom putea scpa zise tnrul fiindc ne-am ntlnit cu fugari
care veneau din stnga direciei de naintare a otirii. Tare mi-e team c
o s dm chiar peste ea. Trebuie s-o, lum la goan ct mai repede!
Rzboinicii se urcar n a i, culcai pe coama cailor, treceau n zbor
peste ogoarele ntinse pe o distan de cteva mii de pai. Pmntul se
cutremura sub copite, iar vntul uiera n urechile otenilor.
Iat-i! Vin dinspre dreapta! strig Lucia nspimntat.
Toi i ntoarser privirile ntr-acolo. Dintr-o pdurice se ivi un
detaament de treizeci de puni, care, zrind mica ceat, se repezi n
goan spre ea.
Ne-au i vzut! ntri Ombolt spusele fetei.
La cteva mii de pai n faa lor ncepea pdurea n care trebuia s se
afunde cu orice pre i de abia pe urm s primeasc lupta. Gfind, caii
se puser pe fug cu ultimele puteri ctre marginea pdurii. Pe cai mai
odihnii, rzboinicii puni i ajunser din urm.
Soarele apusese aa c se vedea din ce n ce mai puin. Turdetanii mai
aveau de strbtut trei sute de pai pn n pdure, dar sgeile ncepur
s uiere deasupra lor. Un turdetan gemu i czu de pe cal. Gerion simi
o durere n gt i sngele care-i curgea pe piept. Oteanul din Eritreea i
smulse sgeata i rmase mai departe n a.
Lucia i Venilia intrar primele n pdure, urmate de Asop i de
ceilali. Calul lui Gerion era ns rnit. Ajuns la marginea codrului,
animalul se mai poticni de cteva ori i czu neputincios. Acoperindu-i

rana de la gt cu palma, eritreianul se tr pn la ai si. Lucia se duse


imediat lng el i-l leg la gt.
Clreii care se luaser dup ei, aproape toi sirieni, se oprir foarte
aproape de pdure i, netiind cine sunt cei urmrii, se neleser s-i
prind de vii. Cpetenia lor le porunci:
Desclecai i dup ei, n pdure! Caii abia li se mai trsc de
oboseal
Nici nu apuc s termine, c la un semn, sirienii ncepur s cad din
a. Rzboinicii lui Ombolt, cei mai buni trgtori din oastea lui Falcon,
inteau fr gre. n cteva clipe pe cai mai rmaser doar jumtate din
sirieni. Dndu-i seama de nfrngere, acetia o luar la fug peste cmp.
Otenii lui Ombolt veniser pn la marginea codrului, urmrindu-i cu
privirea pe dumani. Ajuni aici, se apucar s prind caii care alergau
pe cmp cu aua goal.
***
A doua zi nainte de amiaz, rzboinicii ajunser la ruinele cetii
Sagunt i intrar pe poarta prvlit. Cteva hiene i cini slbatici
cutreierau, schellind, oraul acum pustiu. Pretutindeni zceau
mprtiate oase de oameni sau cai, diverse piese de arme ruginite,
coifuri i platoe turtite i arcuri fr coarde. erpi nemicai stteau la
soare, pndind poate oareci i obolani pe pietrele risipite la ntmplare.
Prin cte un loc deschis rsriser buruieni, iar pe pmnt i pe
drmturi se ntindeau plante agtoare care se urcau pe zidurile
afumate, pe stncile ce ieeau la iveal de sub temeliile cldirilor
drmate i de aici mai departe, fr s le poi da de capt. Strzile
aproape nu mai existau. Totul era pustiit. Cte un zid acoperit de
funingine sau vreun trunchi de copac ars de jur mprejur i rmas fr
coroan i ramuri erau martorii ru-prevestitori ai grozviei petrecute
aici cu o jumtate de an n urm. Doar templul nchinat zeiei Iunona
rmsese neatins. n jurul lui zburau stoluri de ciori al cror croncnit se
aternea posomorit peste oraul mort.
Rzboinicii desclecar i ddur drumul cailor s ronie smocurile
de iarb crescute printre pietre i crmizi. Ombolt tia c n templu se
afl un detaament de-al punilor alctuit din o sut de oameni i de aceia
spuse tovarilor si:
Asta este ultima piedic n calea noastr. Asop ne poate ajuta i
acum, deoarece dac punii ne cred c suntem de ai lor, o s gsim cu

uurin comoara pe care apoi o vom dezgropa. Asop, vrei s mergi cu


mine pn n templu?
Desigur! ncuviin numidul.
Atunci s pornim nentrziat! Voi, ceilali fii gata de lupt!
Gerion zcea fr cunotin sub un mslin i gemea, cuprins de
fierbineal. Lucia i Venilia se apucar s care ap din priaul ce
curgea pe lng zidul de incint i-i rcoreau rana de la gt, umflat i
plin de coptur. Cnd i veni n simiri, rzboinicul ceru s i se taie
buboiul. Un otean din Sagunt ascui bine pumnalul pe o piatr i-i
desfcu vtmtura. Dup aceia Gerion se simi mai bine.
Asop i Ombolt se ndreptau cu pai mari spre templu, ocolind
pietroaiele i drmturile. Ajuni aproape, se mirar grozav c nu vd
niciun otean de paz. Ciorile se nvrteau prin vzduh, apoi se lsau pe
acoperi i pe pmnt de jur mprejur, semn c nuntru nu era nimeni.
Cei doi rzboinici pir din nou spre templu. Deodat, i izbi n nri o
duhoare adus de vnt i n aceeai clip zrir pe trepte cadavrul unui
otean cu plato i coif n cap. Dup ce fcur un mic nconjur, trecur
printre coloane i intrar nuntru. Cu coada ntre picioare, civa lupi
ce-i artau amenintor colii, o zbughir pe lng ei rnjind, iar ciorile
i flfir aripile deasupra capetelor celor doi oameni.
n mijlocul templului i n jurul altarului de sacrificiu ddur cu ochii
peste nite cadavre cu membrele smulse, aruncate la ntmplare n mai
multe grmezi. Mirosul insuportabil i opri n loc pe amndoi. Ombolt se
cltin pe picioare i puin lipsi s se prbueasc. Asop l prinse de
mijloc i-l trase spre ieire. Dup ce lumina soarelui i binecuvnt iari,
numidul murmur:
Ciuma!
O rupser la fug i o inur aa pn li se tie rsuflarea. Ombolt se
opri primul i se aez pe o piatr. Tovarul lui se ntinse pe pmnt.
Stteau tcui, gfind de oboseal i emoie. Asop prinse grai cel dinti:
Zeii i-au pedepsit pe nelegiuii. Ciuma le-a omort tot
detaamentul!
Dintre drmturi scoaser nite brne de brad din care cioplir cu
sbiile cteva achii i fcur focul. Apoi i perpelir minile i faa
deasupra flcrilor, ct putur de mult, izgonindu-i puin cte puin
frica ce-i cuprinsese. Urm lepdarea mantalelor i a tunicilor lsate n
dogoarea focului purificator. Hotrr pentru orice eventualitate s se i

spele. ntr-o curte descoperir o fntn prsit din care scoaser pe


rnd, cteva ciuturi de ap ce i le turnar unul altuia n cap.
Apa i focul cur att sufletul ct i trupul omului. Acum suntem
purificai! zise numidul i, ntorcndu-se spre templu, atinse pmntul cu
mna74 i scuip de cteva ori. La fel fcu i Ombolt.
Ceilali i ateptau nerbdtori. Ombolt i Asop le spuser c n templu
nu este nimeni, dar se ferir s rosteasc groaznicul cuvnt75 i nu
pomenir nimic de cadavrele otenilor puni peste care dduser
nuntru.
Gerion i nc un turdetan rmaser sub mslin n timp ce tovarii lor
o porniser n cutarea ruinelor casei ce aparinuse odinioar familiei
Bibaculus. ndrumai de Venilia, au scormonit toat dup-amiaza, dar n
zadar, cci strzile aproape nu se mai deslueau printre drmturi.
Cetatea distrus arta cu totul i cu totul altfel. De abia n amurg unul
dintre ei descoperi din ntmplare printre ruine o plac de marmur pe
care scria cu majuscule: Domus Bibacula76; sub inscripia aceasta se afla o
alta scris cu slove mai mrunte: Probitas extra omnia77.
Cu lacrimi n ochi, Venilia srut cuvintele sfinte spate pe placa de
marmur pe vremea strbunicului ei. Dup aceea, ngenunche i se
cufund ntr-o rugciune rostit n oapt: i invoc i-i implor pe zeii
infernului s aib mil de manii78 strmoilor ei, aminti i de jurmntul
su, apoi le pomeni pe Erinii mpreun cu Hecate cea cu trei nfiri.
Dup ce termin rugciunea, fata se scul i, lund o mn de pmnt, o
arunc pe plac rostind aceast imprecaie:
Hostes moriantur omnes79!
Altarul era acoperit de zidurile ce se nruiser asupra lui, noaptea se
lsase, aa c rzboinicii se neleser s se apuce de lucru a doua zi.
Cum se crp de ziu, toi ncepur s curee n grab locul de pietre
i crmizi. n pivni descoperir cteva trncoape i lopei cu ajutorul
crora fcur ordine n jurul altarului. Imediat ridicar placa, iar sub ea
zrir o adncitur; n adncitur o ldi n care erau rnduite cele
74

Gestul era fcut n dorina de a scpa de boal prin transmiterea ei pmntului (n.a.).
Ciuma (n.a.).
76
Casa lui Bibaculus (n.a.).
77
nainte de toate, cinstea (n.a.).
78
Mani sufletele celor mori (n.a.).
79
Moarte tuturor dumanilor (n.a.).
75

dou mii de mine de aur. n afar de aceasta, Venilia mai gsi podoabele
mamei sale: cteva brri, colane, lnioare, inele cu pietre preioase,
fibule80 i ace, toate de aur i argint.

80

Fibul agraf de metal folosit n antichitate pentru a ncheia un vemnt (n.a.).

CAPITOLUL X
Vine armat, potop!
Acamas, galul cu voce ca tunetul.

Pentru a-i asigura stpnirea asupra Spaniei i Africii, Hannibal


hotr n cursul iernii s lase aici aizeci de mii de oteni care ar trebui
s serveasc drept pavz ambelor provincii n cazul unui atac al
romanilor. Vicleanul general i trimise pe spanioli n Africa, iar pe
africani i opri n Spania. Dup aceea se duse la Gades, unde i aduse
jertfe lui Hercule, depunnd totodat i un nou jurmnt pentru ca
rzboiul lui s se sfreasc cu bine i n viitor.
Pe la sfritul lui martie rzboinicii spanioli se adunar la Cartagina
Nou, lucru ce-i permise lui Hannibal s ordone punerea n micare.
Uriaa armat, format din nouzeci de mii de pedetri i
dousprezece mii de clrei, mergea peste cmpuri, dealuri i vi,
lsnd n urm arin bttorit n locul punilor cu iarb gras i al
ogoarelor cultivate. Mulimea de oameni, cai i alte animale, ngreuna
deplasarea. Coloana se lungise pn ht, departe n zare. Pedestraii
mpovrai cu arme i torbe ncetineau cel mai mult mersul. Detaamente
ntregi rmneau n urm, se odihneau, abia reuind apoi s se trasc
pentru a ajunge la popas o dat cu capul coloanei. S-a ntmplat ca
tabra s stea n acelai loc i patru zile pentru a atepta turmele i
manipulele ntrziate.
Intenionat Hannibal nu accelera mersul, ca s nu oboseasc prea mult
armata, dei trebuiau s parcurg opt sute de kilometri doar pn la
poalele Pirineilor. Traversarea rurilor, mai cu seam, inea n loc
naintarea oastei. Alctuirea plutelor se fcea anevoie, transportarea de
pe un mal pe altul dura i mai mult, cci mai ales n acest anotimp toate
rurile din Spania sunt vijelioase din cauza zpezii ce se topete n
muni.
Cpeteniile nu mai puteau ine n fru puhoiul de oameni, aa c
disciplina se dusese de rp. n zadar pronuna Hannibal pedepse cu
moartea mpotriva rzboinicilor care-i jefuiau pe aliai. Detaamente

ntregi se desprindeau din coloan, att pe o latur ct i pe cealalt,


ndeletnicindu-se cu prdarea i nrobirea btinailor.
O manipul de libieni mn n tabr vreo dou sute cincizeci de
olcazi prini pe drum. Dar n aceeai noapte sclavii i tiar legturile de
la mini, i uciser apoi pe cei pui de paz i mcelrir o parte din
soldaii adormii. O treime din efectivul manipulei pieri njunghiat cu
acest prilej. Toat armata pun era cuprins de uimire deoarece era
vorba de olcazi, aliai de ndejde ai lui Hannibal. ntr-un acces de furie,
Maharbal tie cu mna lui capul comandantului manipulei care-i luase
prizonieri pe btinai. Tot atunci mai scurt nc doi centurioni.
n fuga lor ns, olcazii se ntlnir la poalele Munilor Iberici cu ceata
condus de Ombolt, care se ntorcea de la ruinele cetii Sagunt. S-au
neles lesne i mai cu seam repede. Se alipir cu toii micii cete
comandate de Ombolt i ncepur s atace zi de zi ariergarda armatei lui
Hannibal. Pe deasupra prindeau grupurile rmase n urm sau rzleite
de grosul trupei, ori diveri soldai, spnzurndu-i de copaci. Mergnd
pas cu pas pe urmele punilor, ajunser la Ebru, iar de aici, desprinduse de vrjmai, se ntoarser n susul apei. La captul a opt zile se aflau
pe malurile rului Segra, al crui curs i purt napoi la trectoarea ce
trebuia strbtut pentru a ajunge n satul celilor.
Ombolt nu avusese nevoie s ptrund n armata lui Hannibal, fiindc
aflase toate inteniile dumanului din gura otenilor puni prini de el i
de oamenii si.
n cursul cltoriei i al scurtelor ncierri, Venilia a ucis nou
inamici iar Lucia ase.
Hanno, fiul lui Bomilcar, mergea n fruntea a zece mii de pedetri i
clrei, la jumtate de zi de trap naintea capului coloanei. Trupa lui
ajunse la poalele Pirineilor, n inutul lusitanilor. Cu privirea aintit n
permanen asupra btinailor, hergai i bargusi, acesta le puse grele
biruri n animale i hran. Armata cartaginez se sturase ns de
muntenii ce coborau noaptea din Pirinei i le atacau tabra. Degeaba i
rstignea Hanno pe cruci sau i spnzura n copaci pe cei prini, cci
nomazii slbateci nu ncetau cu hruielile lor.
Dezndjduit, Hanno se adres lui Hannibal pentru a-l sftui ce s
fac. Cu aceeai ocazie i adres rugmintea de a se grbi cu principalul
corp de armat ca s se uneasc cu al su. Dar Hannibal nu se grbea. De
aceea, mesajul su ctre Hanno suna aa:

Te-am trimis nainte pentru a-mi asigura trectorile din Pirinei, iar
tu, de abia ajuns la poalele munilor, ncepi s te vicreti i s-i pierzi
ncrederea! Poate c eti, totui, n stare s iei singur la capt cu gloata
de munteni slbticii!
Aa nelegea Hannibal s soluioneze greutile generalilor si.
Dar ntr-o bun zi, n tabr ddur buzna crainici pe cai nspumai
care i vestir pe cei de aici c turdetanii laolalt cu celii au atacat
oastea lui Hanno i c luptele se poart n toate cele patru coluri ale
taberei cartaginezilor.
Hannibal izbucni n rs:
Pe toate cele trei Moire81, mare pcat c Falcon nu este n armata
mea! Hanno o s mnnce nite bti pe cinste de la el.
Maharbal i Sosilos din Sparta erau de fa la aceast discuie. Ei i
descusur cu struin pe crainici i le fcur vnt imediat, tiind bine ce
nseamn rsul comandantului suprem. Pe faa lui surztoare, ochii i
scnteiau asemenea celor de arpe.
Dup ce crainicii ieir din cort, Hannibal i zise lui Maharbal:
Odat Falcon te-a strns zdravn n clete cu cavaleria lui. Mare
minune c ai scpat! Acum ai prilejul s-i rzbuni ruinea.
ncruntat, rzboinicul i rspunse tremurnd de mnie:
Ne-am neles, parc, s nu mai amintim niciodat rana cptat de
tine sub zidurile cetii Sagunt ca i nfrngerea mea! Ce nseamn
vorbele rostite de tine puin mai nainte?!
Hasdrubal, care sttea n picioare la intrarea n cort, izbucni n rs:
Pe Baal82 i Astarte83, protectorii mei, iat c o ran i o nfrngere
sunt n stare s amrasc tot restul vieii unor buni oteni! Rugina a
nceput s v macine gloria.
Tu o rozi, prpditule! i rspunse Hannibal. Faptele tale de arme
au ajuns de pomin n toat armata! n afar de cteva trnte pe care leai ctigat din ntmplare, aureola ta de viteaz i este creat de
prinderea hoilor de cai pe malurile rului Segura precum i de
nhitarea cu pungaii i prostituatele din Cartagina Nou! N-ai luat nc
parte la nicio btlie i ndrzneti s te amesteci n vorb?!
81

Moira personificare a destinului n mitologia greac, creia i corespund la romani Parcele


(n. a.).
82
Baal zeitate fenician (n.a.).
83
Astarte zei adorat de popoarele semitice, similar zeiei Tanit la romani (n.a.).

Maharbal se uita posomorit la amndoi fraii. Dup un timp nu mai


vru s continue discuia i iei din cort, strig trmbiaul care se tolnise
sub un mslin mpreun cu sentinelele de curnd schimbate i-i ordon
s sune adunarea cavaleriei.
Mai trecu puin i coloana celor dou mii de clrei porni ntr-o
ordine perfect spre Pirinei. Maharbal n carne i oase a plecat s-l ajute
pe Hanno. Gips spartanul clrea la trap n fruntea dilohiei ce forma
avangarda otirii i care se distanase cu dou sau trei mii de pai fa de
grosul ei.
Grupul comandat de spartan ntlni n cale o ceat de btinai care
fugeau de la locul luptei: zpcii i nspimntai, ei nu tiau ncotro s-o
ia ca s-i gseasc scpare. Fugarii ieeau tocmai dintr-un crng n
momentul n care detaamentul punilor ajunse n faa lor, aa c
nlemnir de uimire.
Cine suntei? i ntreb trompetistul care clrea alturi de Gips.
Lusitani84! rspunse unul din mulime, uitndu-se ngrozit n jur.
Suntei aliaii romanilor! url plin de ur Gips.
Nu e adevrat!
Ba da! Toi celii lupt mpotriva noastr!
Noi nu suntem de partea nimnui. Btlia e n toi i am fugit
Ca s salvm vieile copiilor i nevestelor noastre.
Din pdure ncepur s ias brbai, femei i copii, tremurnd cu toii
de fric.
n urma convoiului celor mai mult de cinci sute de oameni, civa
btrni mnau o turm de oi i vreo zece vaci.
Lsai-ne vitele i ducei-v ncotro vrei! Le porunci spartanul.
Avem nevoie de oi i vaci, cci trebuie s dm de mncare otenilor
notri!
Dar suntem aliaii votri! strig dezndjduit un btrn. Dai-ne
voie s trecem mai departe. Atunci cnd solii lui Hannibal au venit cu
daruri la cpeteniile noastre, ne-au spus c nu se vor atinge de niciun
lucru ce ne aparine Noi nu mai suntem cu romanii
Gips trase biciul care se legna atrnat de a i se npusti asupra
fugarilor, fichiuindu-i fr mil. Vicrindu-se i cernd ajutor, lusitanii
nucii o tulir care ncotro sub privirile rzboinicilor cu lacrimi de rs
84

Lusitani trib celtic (n.a.)

n ochi. Civa dintre soldai se apucar s trag cu arcul n btinai,


fcnd prinsori care o s inteasc mai bine.
n timp ce punii se veseleau cu aceast treab fr de folos, n crng
sosir ali clrei care nvlir cu ardoare asupra numizilor consternai.
Nu trecu mult i din pdure ncepur s se iveasc buiestrai fr
clrei n a. Lusitanii, care nu se ndeprtaser prea mult, se apucar s
le ain calea pentru a-i prinde i, mbrbtai de ajutorul venit pe
neateptate, se avntar n lupt. Din detaamentul cartaginezilor reuir
s scape cu via doar treisprezece oameni; printre ei se afla i Gips
Spartanul. Cota cel rocovan a tiut cum trebuie ncolit vrjmaul.
Imediat dup terminarea luptei i chem otenii i, fr s piard nicio
clip, pornir n goana cailor spre Pirinei, la poalele crora se ddea
btlia cea mai nverunat.
Lusitanii i nevestele lor omorr mai nti pe numizii rnii, apoi
strnser n grab armele de la locul luptei pentru ca, urcai pe roibii
prini acum cteva ceasuri s se fac nevzui dup dealul acoperit de o
pdure deas ca peria.
n frunte cu Gips, cartaginezii ajunser pn la Maharbal, strignd ct
i inea gura:
Cota rocovanul! Vampirul Nimeni nu tie cum ne-a rsrit n
fa!
Rzboinicii se nfiorar, fiindc numele nemblnzitului celt i umplea
de groaz. Strngnd din dini, Maharbal i pironi ochii asupra mulimii
de oteni nspimntai i izbucni plin de furie:
Numai s vd pe vreunul dintre voi c spal putina, c-l spnzur
numaidect de picioare i-l mbltesc de-i scot din el frica cu suflet cu
tot.
Clreii se repezir de-a valma n galop i-i stricar rndurile. Cei ce
se aflau la mijloc sau n spate nu auziser cuvintele lui Maharbal. Fr s
tie de ce pornesc ceilali n iure, i nchipuir c cineva i luase la
goan din urm, aa c-i fichiuir caii pn la snge, nind unul
naintea altuia.
Ajuni la locul luptei nu avur nimic altceva de vzut dect cadavre
omeneti i hoituri de cai, iar de adversari nici urm.
Condui de Falcon, cele cteva mii de turdetani printre care se gseau
destui celi atacaser tabra lui Hanno. Dei de trei ori mai puini,
acetia i-au mpresurat i i-au btut pe cartaginezi, scoi ct de ct din

ncurctur de ajutorul lui Maharbal, ajutor ce i-a scpat de o pieire


sigur.
ntre timp i Hannibal i-a ridicat tabra pornind s se ntlneasc cu
Hanno i Maharbal; dup jonciunea cu ei s-a oprit iari chiar la
picioarele munilor85, hrzind dou zile de odihn soldailor.
Marul acesta ce dura de cinci luni, precum i desele opriri ale
puzderiei de oameni, au dunat grozav disciplinei i ordinei. Dar nu
numai att: lungimea drumului, aprovizionarea anevoioas, numeroasele
atacuri ale celilor i turdetanilor, la care se aduga greutatea traversrii
rurilor, mlatinilor i a coamelor i defileelor din muni, au sczut
considerabil moralul armatei. Pe deasupra, groaza ptrundea n sufletele
tot mai multor oteni, deoarece pn a ajunge la poalele Pirineilor
nimeni n-a tiut ncotro merge. Zvonurile contradictorii strneau
confuzie i panic, nct era foarte greu s mai pricepi ceva din toate
astea. Muli se ateptau s vad la Barcino86 nenumrate corbii care i
vor transporta n Italia; dar atunci, armata o coti dintr-o dat spre nordvest, lsnd tot mai mult n urm malul mrii. Rzboinicii fur uluii mai
nti de zvonul c vor trebui s strbat Pirineii i ara galilor. Aflnd
ns c trebuie s treac Alpii, groaza puse stpnire pe toi. n ochii lor
primejdiile rzboiului i lungimea drumului erau nimic pe lng Alpii
care, dup spusele celor de la munte, se uneau cu cerul.
Soldaii vorbeau n oapt i-i aruncau unul altuia priviri pline de
neles. Groaza i cuprindea pe toi ca o molim. n grupuri mai mici sau
singuri, oamenii dispreau n timpul popasurilor, prvlindu-se apoi n
prpstii. Oastea lui Hannibal ncepea s se frmieze. ntr-o noapte,
trei mii de infanteriti carpetani o luar napoi. Trimis s-i urmreasc,
Hasdrubal le prinse cpeteniile i-i aduse n faa lui Hannibal.
Cei nou rzboinici, verzi la fa de fric, i spuser fr nconjur
comandantului c sunt oricnd gata s-i dea viaa pentru cartaginezi,
dar nu vor traversa nici n ruptul capului Alpii.
Oamenii votri n-au depus armele cnd s-au vzut nconjurai de
Hasdrubal? l ntrerupse Hannibal.
Unul dintre comandanii carpetanilor i rspunse cu semeie:
Nici nu le vor depune! Au jurat s se bat cu voi pn la ultimul,
dac nu ne eliberai pe noi! Rzboinicul fr arme este ca i un sclav, iar
85
86

Munii Pirinei (n.a.).


Barcino Barcelona (n.a.).

carpetanii prefer s moar, dect s devin sclavi. Ne ateapt cu toii


s ne ntoarcem pn la asfinit, de nu, atunci o s se lupte pn ce i
croiesc drum printre voi sau pn mor cu toii.
Hannibal ddu porunc s fie legai mai marii carpetanilor i apoi s-i
scoat n faa cortului su. Doi cli i aezar sub un copac stufos,
petrecndu-i fiecruia un la n jurul gtului. Cei nou carpetani ezur
pe iarb.
n cortul lui Hannibal se inea sfat. Sosilos din Sparta cuvnt primul:
Dac permitem ca trei mii de carpetani s prseasc nepedepsii
oastea noastr, s nu ne mire cnd i alii o vor lua pe urmele lor. Ar
trebui s omorm la zece dezertori unul i cu siguran c celorlali o s
le piar pofta de fug i de tot felul de nscoceli fioroase despre Alpi.
Avem aproape apte mii de carpetani n oastea noastr. i ceilali vor
dezerta!
Pe Maharbal l chinuiau nite dureri de stomac. Faa lui palid
devenise cenuie. Cuvintele lui rzbtur printre dinii ncletai:
S-i omorm pe toi cei care au ncercat s-o tearg.
Atunci trebuie s facem un mcel n toat legea! i rspunse
Colontai, cu asta i-am izgoni pe toi ceilali. Fr s stea la gnduri, ar
porni care ncotro.
Sivas, un rzboinic din Numidia cu mini i picioare lungi, cruia
celii i-au schimonosit cumplit faa perpelindu-i-o la flacr, ntoarse
anevoie capul spre Hannibal i-i zise:
Noi avem nevoie de oameni care nu se tem de nimic. Cei pe care iau nspimntat Alpii nu ne vor putea fi de folos n Italia. Eu i-a trimite
acas pe toi fricoii din armata noastr!
Hannibal era cufundat n gnduri. tia bine c soldailor le-a intrat n
cap c Alpii sunt de netrecut i c piscurile ciudailor muni se unesc cu
cerul. Rzboinicii povesteau cum c prin rpele, ponoarele i prpstiile
ntunecoase triesc oameni uriai ca pinii, care au n frunte un ochi ct
un disc, mnnc carne de om i se afl n legtur cu divinitile
infernului.
Hannibal se adres centurionului care sttea de paz la intrarea n
cort:
Dezleag cpeteniile carpetanilor i adu-le ncoace Cheam-i i
pe comandanii cohortelor rmase n tabr.

Dup ce se strnser cu toii, spre consternarea generalilor si,


Hannibal le spuse:
Carpetani, am hotrt s v mulumesc pentru tot ce ai fcut n
folosul Cartaginei. Voi nu v-ai precupeit niciodat forele atunci cnd a
fost vorba de binele vostru i al nostru. Att cu prilejul asedierii cetii
Sagunt, ct i cu ocazia cuceririi ei, ai luptat ca nite adevrai
rzboinici. Acum a venit timpul s v las pe la vetrele voastre. O s
rmnei n Spania, alturndu-v lui Hasdrubal, ridicat de mine la rang
de comandant, pentru c dumanii notri romani pot debarca oriicnd
n peninsul. De astzi suntei liberi i n-avei dect s v ducei pe la
casele voastre, dar luai aminte s fii ntotdeauna gata de a rspunde la
chemarea comandantului!
Carpetanii rmaser ctva timp nedumerii, dar, bucuroi c lucrurile
au luat o astfel de ntorstur, i mulumir n puine cuvinte lui
Hannibal i promiser c vor fi aceeai aliai credincioi, lund toi zeii
de martori, i c sunt gata oricnd s pun mna pe arm, de li se va
cere
Apoi gornistul sufl n trmbi n faa cortului, dnd semnalul de
retragere trupelor care-i ncercuiser pe dezertori. n aceeai zi nc
patru mii de carpetani prsir n mare grab tabra punilor, de team
ca Hannibal s nu se rzgndeasc.
Carpetanii coborr dealul i pornir printr-o viroag la captul creia
se ntindea o pdure deas. Cei care-i urmreau cu privirea din tabr i
pierdur din ochi. ntr-un lumini ntins fur ntmpinai de Cota
rocovanul i de Ducarius Aquitanul. Dup ce se salutar i-i artar
unii altora dovezi de simpatie, celii i carpetanii nfrii i vzur de
drum. Legmntul de prietenie era fcut.
***
Condus de cluze de prim rang, imensa armat cartaginez
strbtea Pirineii. Mergea pe drumuri btute i de alii, trecea peste
coame i vi, ocolea grote, prpstii i rpe abrupte. Otenii se
rzleiser nct coloana se lungea la nesfrit, lbrndu-se i
pierzndu-i direcia. Rtcirea unor cete care pierduser legtura cu
capul a dezorganizat i dezmembrat coada coloanei. Atunci cnd cei din
fruntea convoiului au ajuns de cealalt parte, la poalele munilor,
ariergarda se afla nc n vrful lor. Traversarea i ateptarea
rzboinicilor rmai n urm i rtcii au durat cteva zile. Hotrt s

culeag toat oastea rupt de coloan, Hannibal i aez tabra lng


oraul Illiberis87.
Galii aflaser c acest puhoi de armat se ndreapt asupra Italiei, dar
temndu-se s nu fie atacai i luai prizonieri, puser mna pe arme,
gata s atace dintr-un moment n altul tabra punilor. nelegndu-se i
innd legtura cu ajutorul btilor de tobe, cpeteniile lor se adunar n
oraul Ruscino88. Rzboinicii gali ddur buzna din toate prile.
Foarte ciudat era faptul c nc mai dinainte cpeteniile multor triburi
galice primiser daruri i oferte de alian din partea lui Hannibal. De ce
oare s se fi npustit acum asupra punilor? De frica att de numeroasei
armate cartagineze sau din dorina de a se dobndi ct mai mult aur, s
fi ridicat regii i generalii lor toi rzboinicii la arme?!
Temndu-se mai mult de ovial dect de rzboi, Hannibal le trimise
alte daruri, atrgndu-le n acelai timp atenia c i-i dorete prieteni i
aliai, cum de altfel vrea s fie considerat el i armata lui; lor nu le cere
nimic altceva dect s lase s treac prin ar armata cartaginez n
drum spre Italia.
Lacome, cpeteniile galilor primir noile daruri pe care, vrnd s le
mpart ntre ei, se luar la btaie, dar lsar armata pun s treac n
pace pe lng Ruscino.
n urmtoarele cincisprezece zile coloana ajunse ns la Rhodanus89, n
ara volcilor, un foarte numeros trib galic aezat pe ambele maluri ale
marelui fluviu. Rzboinicii acetia pletoi, cu musti i brbi nclcite,
mai-mai s-i omoare pe solii lui Hannibal. Nencreztori i plini de
bgare de seam, puser mna pe arme, hotri s lupte pe via i pe
moarte cu armata cartaginez. Temndu-se de trdare, li s-a prut c-i
vor birui mai uor dumanul de vor trece pe cellalt mal. n brcile i
vasele lor mici, volcii ncepur s traverseze Rhodanul, urlnd ct i
inea gura i btnd fr ncetare n pavezele de metal; o dat ajuni
dincolo ctar cu dinadinsul s-i aeze tabra pe oseaua pe unde avea
s treac oastea cartaginez.
Arausio, cel mai nsemnat ora al volcilor, prin care i purta apele
marele fluviu, rmase aproape pustiu. Pe malul drept se mai aflau acum,
87

La poalele Pirineilor (n.t.).


Azi Rousillon (n.t.).
89
Rhodanus Rhonul (n.a.).
88

n afara btrnilor, numai aceia care, ascuni prin bordeie sau colibe,
credeau c vor putea salva cte ceva din avutul lor.
Cnd punii nvlir asupra satului, acetia se trr din adposturile
lor, oferindu-i bucuros serviciile inamicului. Pentru a scpa ct mai
repede de ei, cartaginezii ncepur imediat s strng brcile prsite i
s fac plute. Nu trecu mult i, cu ajutorul rzboinicilor, plutele fur
gata.
O dat sfrite toate pregtirile de traversare, pe malul cellalt se
desfur lanul volcilor, clri i pedetri, gata de lupt. Hannibal i
ordon lui Hanno ca la vremea primei strji, s porneasc n susul apei
cu cinci manipule i s treac dincolo cum o ti.
n fruntea unor manipule formate din oteni spanioli, Hanno descoperi
de abia n zori un loc unde apa se lea, mbrind cteva insule mici.
Rzboinicii fcur trei plute pentru cai, iar pedestrimea i arunc armele
i scuturile pe burdufele umflate, trecnd astfel pe malul din fa. La
rsritul soarelui. Hanno aprinse focul pe o movil, dnd astfel de tire
lui Hannibal c a traversat rul i c nu e departe.
Pe malul drept, galii urlau, i loveau scuturile cu sbiile i-i fluturau
suliele, mbrbtndu-se, cci li se prea c vrjmaul nu are curaj s
traverseze.
Atunci cnd Hannibal ddu semnalul de pornire, galii ncepur s
strige i mai slbatic. Punii srir n brci i se deprtar de mal. n
fruntea brcilor lunecau plutele mpovrate, de cai, iar n spatele lor
ambarcaiunile mai mici. Glgia fcut de oameni, strigtele vslailor,
nechezatul cailor i vuietul apei, toate acestea i fcur s ovie pe galii
de pe mal care se uitau nspimntai la pnza apei acoperit n
ntregime de inamic. Imediat Hanno se npusti cu furie asupra taberei
lor. nfricoai de hrmlaia i nvala din fa, barbarii i pierdur orice
speran cnd auzir chiotele din spate. De cum ieir din ap, clreii
puni se aruncar pe cai pornind la atac mpotriva galilor fr nicio
ordine. Din cealalt parte i atacau pedetrii, iar din spate manipulele lui
Hanno. Barbarii ncercar s lupte pe trei laturi, dar speriai de iureul
impetuos al cartaginezilor, btui i respini, se bulucir ca o turm ntro parte i, croindu-i drum, o luar care ncotro.
Hannibal i transport i restul de armat, apoi i aez tabra fr
s-i mai pese de gali.

Unul cte unul, cei treizeci i apte de elefani au fost trecui cu


plutele pe cellalt mal, nti femelele i apoi masculii.
Armata cartaginez a traversat Rhodanusul ntr-un loc aflat la numai
patru ore de mar de tabra consulului Romei, Publius Cornelius Scipio90.
n acest rstimp, volcii zdrobii o luar la fug ca apucaii, reuind s
urce un munte i s se ascund n pdurea sau rchitiul des, acolo unde
dumanul nu-i mai putea urmri. O ceat mai mic alese drumul din
susul apei i se fcu nevzut pe caii iui. Rzboinicii tia din urm
ajunser la gura plin de meandre a Rhodanului, acolo unde fluviul i
druia apele mrii, fr s tie c nimeriser chiar n tabra romanilor.
Scipio i primi ca pe nite prieteni, ascultndu-le jeluielile amestecate
cu lacrimi i cu izbituri n piepturile ce rsunau nbuit. Acamas, cel
mai btrn dintre ei, acoperi cu vocea-i ca tunetul glasul unit al
celorlali:
Vine armat, potop! strig el. Am vzut cu ochii mei cum se scurg
valuri-valuri cavaleria, pedestrimea i elefanii. Numizii url ca fiarele
slbatice, libienii ip de sfie zarea, spaniolii se nghesuie i cad ca
lupii asupra a tot ce le iese n cale Nimeni nu poate ine piept acestui
puhoi! Hannibal va cuceri toat lumea!
Consulul l trimise de ndat pe tribunul Marcus Minucius n fruntea a
trei sute de clrei s ia contact cu dumanul i s vad ct adevr este
n povetile galilor btui i nspimntai.
Tribunul o porni n sus, pe malul stng al Rhodanului. n aceeai
vreme, pe cnd i transportau elefanii dintr-o parte ntr-alta, Hannibal
l trimise n recunoatere pe centurionul Mesap nsoit de cinci sute de
oteni clri. Mesap o lu la vale ctre tabra romanilor.
Punii i romanii se ntlnir i se ncletar ntr-o lupt mai aprig
dect s-ar putea nchipui, cci numrul combatanilor nu era prea mare.
Romanii i puser pe fug pe numizi, pierznd numai o sut patruzeci de
oteni, n timp ce punii lsar acolo mai mult de dou sute de cadavre.
Centurionul Mesap fu adus rnit n tabra romanilor i nfiat lui
Scipio. Numidul se uit cu obrznicie n ochii consulului, lund n
derdere toate ntrebrile adresate. Supus torturilor, rzboinicul rmase
mut. n cele din urm tribunul ordon s i se taie capul. Romanii mai

90

Acesta era tatl lui Publius Cornelius Scipio, supranumit Africanul (n.a.).

omorr nc opt prizonieri numizi fr a afla ns nimic despre


Hannibal i oastea lui.
Aceast prim ciocnire avu darul s prevesteasc romanilor
deznodmntul rzboiului, cci nensemnata victorie era considerat de
ctre ei de bun augur.
Scipio era nedumerit fiindc nu cunotea puterea real a dumanului
i astfel nu putea lua hotrrea de a trece la atac.
i Hannibal ovia ntre lupt sau continuarea drumului; era ns
convins c romanii vor porni mpotriva lui.
n aceeai zi, n tabra lui Hannibal sosir trimiii boiilor91 mpreun
cu regiorul lor, Magalus, care traversaser Alpii, plecnd de pe
versantul opus, de la Pad. Aflaser de inteniile punilor i se ofereau s le
slujeasc de cluze la trecerea Marelui Munte.
Rzboinicii cartaginezi i priveau cu uimire pe solii galilor, venii de
dincolo de huri, cci dac toi se temeau de romani (nu uitaser primul
rzboi purtat cu ei), drumul fr capt pe care trebuiau s-l strbat
peste culmile pierdute n nori, i ngrozea de moarte, dei cunoteau doar
din auzite trectorile infernale din Alpi.
Hannibal hotr s-i continue drumul. nainte de plecare inu naintea
rzboinicilor o cuvntare plin de dojan, dar i de mbrbtare:
Voi suntei aceia care ai supus toate neamurile din Spania,
punndu-le sub ascultarea cartaginezilor. Tot voi ai trecut peste Ebru i
Rhodanus, ndreptndu-v spre Italia, fiindc poporul roman a cerut s-i
fie predai toi rzboinicii notri care au participat la asedierea cetii
Sagunt. Noi vom distruge seminia roman, scpnd astfel toat lumea
de povara ei. Atunci cnd am pornit din Cartagina Nou, drumul nu vi sa prut aa de greu, iar acum, dup ce l-am parcurs n mare parte, iat,
inimile voastre au ostenit! Am fost atacai de ctre celi, turdetani i gali.
Mulumit vitejiei voastre am suferit, ndeobte, pierderi mici. n faa
noastr se ridic Alpii, iar de partea cealalt se afl Italia. V simii oare
vlguii la poarta inamicului? Alpii n-au dect s fie mai semei dect
Pirineii, dar luai aminte: nicio creast a pmntului nu atinge bolta! i
pe muntele sta se nasc i cresc fiine vii. Dac este accesibil unui numr
mic de oameni, nu vd de ce n-ar putea fi strbtut de o armat?! Uitaiv la solii acetia ai lui Magalus: au trecut frumos Alpii i au ajuns la noi.
91

Trib galic (n.a.)

Niciunul dintre ei n-a ntlnit n cale vreun Strmb-lemne sau oameni


cu un ochi ct un disc n frunte. V nchipuii poate c-au avut aripi i au
trecut n zbor peste culmi? Strmoii lor, venetici sau locuitori de
neam iberic, au btut dintotdeauna hurile astea cu nevestele i copiii.
Iar voi, care nu ducei nimic altceva dect armele voastre, credei c nu
vei putea face acest lucru! Opt luni v-ai btut i ai murit pentru Sagunt
i acum, cnd v ndreptai asupra Romei, mndria lumii ntregi, v
lsai copleii de greutatea i frica care v-a npdit! Exist doar dou
posibiliti: fie s ne plecm n faa poporului de attea ori nvins de voi,
fie s ne continum drumul ce duce la ogoarele mnoase dintre Tibru i
zidurile Romei Balan i Cabirii fie de partea noastr!92
A doua zi armata cartaginezilor i ncepu marul spre Galia central
pentru a se ndeprta tot mai mult de romani. Hannibal decisese s nu se
angajeze cu ei n lupt pn nu ajunge n Italia.
Dup patru zile capul coloanei ajunse n ara alobrogilor. De aici clc
inuturile tricastinilor, ale vacontilor i tricorilor93. Fr a ntmpina
nicio rezisten, armata ajunse pe malul rului Druentia. Ca toate apele
de munte, nvolburate i pline de bulboane, Druentia strnsese din mai
multe albii furia care rstoarn n vrtejuri brcile. Umflat de ploile
czute, rul ieise din matc, revrsndu-se peste pietre i tufe. Oricrui
cltor ce ar fi btut meleagurile cu piciorul, i-ar fi fost greu s-l
traverseze, cci nisipul aluneca mereu sub pai, iar stncile rotunde sau
ascuite nu ofereau un sprijin mai sigur. Rostogolindu-se prin prpstii i
prvlindu-se n cascade, apa fcea atta zgomot, nct nu se putea auzi
nici la cinci pai. Strigtele oamenilor amestecate cu tumultul rului se
izbeau de pereii abrupi i de coroanele tufelor uriae pentru a rsuna
imediat n trectoare, sporind groaza i incertitudinea.
i totui, unul cte unul, otenii au traversat rul strngnd n palme
frnghia ntins, de pe un mal pe altul, apoi a venit rndul cailor, al
celorlalte animale i n cele din urm al elefanilor.

92

Balan zeul soarelui. Cabirii apte zeiti feniciene: Cufartis, Astarte, Cadmus, Demaras,
Adad, Melkart i Emun. La nceput au fost adorai de pelasgii din Beoia, Lemnos i
Samothrace.
93
Triburi galice (n.a.).

CAPITOLUL AL XI-LEA
Rzboinicii puni au ajuns n
Italia plini de noroi, cu prul
i barba crescute n netire,
iar n ochi i pe fee li se
ntiprise slbticia i istoveala
cumplit.

Consulul Publius Cornelius Scipio i conduse armata ctre tabra lui


Hannibal cu intenia de a ncepe lupta. Dar ajuns acolo, i ddu seama
c inamicul se deprtase cale de trei zile, c orice urmrire este
zadarnic. Romanul se ntoarse spre mare unde-l ateptau corbiile i
hotr s-l atace pe Hannibal dup ce va cobor din Alpi.
Pentru ca Spania s nu fie vitregit de ajutorul trupelor romane,
consulul l ls pe fratele su Cnaeus Scipio, cu o parte din oaste, ca s
apere pe aliaii vechi i s dobndeasc alii, iar dac e posibil, s-l
alunge pe Hasdrubal din Spania.
n fruntea restului de rzboinici, consulul se ndrept spre Genua
pentru a apra Italia mpotriva lui Hannibal. Pe malul Padului l atepta
o alt oaste aflat sub comanda unui pretor i a doi tribuni.
n acest timp, uriaa armat a lui Hannibal traversa Alpii. Masivele
pline de trectori, prpstii i chei troienite de zpad, ineau pe loc
naintarea capului coloanei. Cu sufletul cuprins de fric, otenii se uitau
la colibele muntenilor, lipite de stnc sau adpostite sub streinile
spate de uvoaie. Prin straturile uriae de piatr strbteau la lumin
vinele erpuitoare ale molifilor negri, iar din crpturi neau tulpinile
i frunzele uscate ale ferigilor. Vntul ptrundea n rafale printre pereii
mncai de ape, fcnd s foneasc frunzele uscate ale castanilor
slbatici, apoi cuprindea cu rsuflarea-i tioas stncile de granit i se
tnguia prin peteri, amestecndu-se cu scheunatul i hmitul lupilor.
Otenii se uitau cu team de jur mprejur i se ineau alturi unul de
altul. Noaptea paza se ntreia, iar ei vegheau ghemuii n jurul focului
pn n zori. Groaza se confunda n sufletele lor cu mhnirea i
descurajarea la vederea oamenilor pe jumtate slbatici, cu feele vinete,
nesplate, cu ochii plini de ur, alturi de vitele jigrite i ngheate de
frig.

Muntenii se iviser atunci cnd capul coloanei trecuse de primele


nlimi. Neobinuii s stea la pnd, se niraser pe pereii abrupi de
piatr, gata oricnd s rostogoleasc bolovani asupra otirii pune.
Hannibal opri capul coloanei i-i trimise nainte pe gali pentru a
cerceta mprejurimile i a cuta un alt loc de trecere; ddu apoi ordin s
fac popas pe un stei acoperit de ghea. Rzboinicii gali ncercau s
ntre n vorb cu muntenii, artndu-le sbiile i scuturile i promind
cte un dar fiecruia. Limbile se dezlegar i galii aflar de la locuitorii
nlimilor c ziua strjuiesc crestele munilor, iar noaptea intr s
doarm n colibele Lor.
i intr-adevr, n amurg muntenii i retraser paza. Hannibal atept
cderea ntunericului i porni s strbat defileul nsoit de un mic grup
de infanteriti. Se cr apoi pe crestele abrupte i ocup locurile
prsite de munteni.
n zori porni i grosul armatei. Dndu-i seama c au de a face cu
oameni vii, n carne i oase i nu cu nite artri sau montri, rzboinicii
puni mergeau nainte cu ndrzneal. Muntenii ncepur s strige unul la
altul de pe culmi, pentru ca imediat s apar din colibele lor i s-i reia
locurile obinuite. Deodat observar un grup de oteni cartaginezi care
le ocupaser ntriturile, pe cnd ceilali se buluceau n trectoare. Scena
i uimi peste msur. Un timp sttur nmrmurii, fr s tie de ce s se
apuce. Vznd ns dezordinea i nghesuiala din vale, caii care se
temeau i se smuceau n fru muntenii obinuii cu drumurile ameitoare
i inaccesibile se rostogolir peste stnci i se npustir cu toat puterea
asupra otirii punilor.
Atacai n pasul plin de hrtoape i doline, ocolite de altfel cu
greutate, rzboinicii lui Hannibal se luar la btaie ntre ei, care de care
s treac mai repede. Cu muntenii se luptau numai cei direct ameninai.
Atini sau rnii de pietrele aruncate asupra lor, caii se ridicau n dou
picioare, trntindu-i pe pedestrai sau prvlindu-se dimpreun cu cei
din a n doline. Vocile nnebunite ale oamenilor, rgetele animalelor i
nechezatul cailor se loveau de pereii de piatr verticali ce mrgineau
trecerile nguste i, amplificate de o sut de ori, nteeau frica otenilor,
chiar i a acelora din capul coloanei. Neornduiala creat aici nimici o
bun parte din oameni, cai i animale. Tot atunci se prvlir n
adncimile fr fund oteni narmai, ca i vite de corvoad mpovrate
cu tot felul de calabalc.

Hannibal opri pe dat oamenii cu care plecase naintea celorlali


pentru a mpiedica extinderea haosului din trectoare. Vznd ns c
otirea i se fragmenteaz, se npusti de sus i-i atac pe munteni.
Aciunea aceasta spori neornduiala n rndurile otenilor si, dar i
mprtie pe dumani i eliber drumul. Glgia se stingea tot mai mult.
Speriai, muntenii o luar la fug pe stnci, care ncotro, aruncnd de
departe cu pietre n cartaginezi. La ieirea din valea ngust, rzboinicii
lui Hannibal pornir s se caere pe stnci, vnndu-i i omorndu-i pe
btinai. Dup ce strnser merindele dimpreun cu animalele i ddur
foc colibelor prsite, rzboinicii puni aduser n tabr mai mult de trei
sute de munteni.
Armata i continu apoi marul, dar ddu peste alt seminie de
oameni, tritori pe crestele i n luminiurile Alpilor. Acetia i trimiser
lui Hannibal o solie de civa btrni care se tnguir, lovindu-se fr
mil cu pumnii n piept, jurndu-se i bocindu-se cum c le-ar plcea mai
mult s simt prietenia cartaginezilor, dect puterea lor; ca atare l roag
pe Hannibal s le primeasc darurile i cluzele sigure, deprinse cu
toate locurile de trecere peste Marele Munte. Lund zeii drept martori ai
gndurilor i cuvintelor lor cinstite, muntenii lsar civa ostateci ca
dovad a credinei lor.
Hannibal i zise c nu e bine s resping oferta fcut nici s se
ncread n ea copilrete. Primi astfel numai ostatecii i, condus de
cluze noi, porni mai departe. n fa mergeau elefanii i cavaleria, iar
n urma lor veneau pedestraii ce scrutau mprejurimile, gata de orice.
Coloana strbtea acum nite povrniuri i poiene, strecurndu-se pe
drumuri strjuite de stnci, ocolind prpstiile. Ici i colo rzboinicii nu
puteau vedea nimic altceva dect golae blocuri de granit, iar deasupra
capului cerul pe care alergau nori negri gonii de vnt. Intrau apoi n
regiuni acoperite de cea alb care plutea deasupra abisurilor i
anurilor. Priveau dup aceea semeele masive muntoase acoperite cu
pduri de pin al cror freamt nelinitete i nspimnt omul.
Pe o pant abrupt barbarii atacar coloana pe neateptate dintr-o
ambuscad. Ddeau nval din fa, din pri i din spate, i inteau
inamicul de departe i din apropiere, prvlind grohoti asupra otirii
cartagineze. Cea mai crncen lovitur a fost aceea dat la coada
convoiului, unde se afla pedestrimea. Pe drumul ngust, lung de cteva
sute de pai, se purta o lupt cumplit. Muntenii sreau ca nite capre

din piatr n piatr. n timp ce unii se bteau, ceilali surpau fr


ncetare bolovani de pe coamele nalte care se rostogoleau att peste
cartaginezi ct i peste propriii lor oameni. n cele din urm n convoi se
fcu o sprtur mare i Hannibal se vzu desprit de pedestrime o
noapte ntreag.
A doua zi, punii nvlir asupra barbarilor ce ocupaser drumul. Cu
mai puin chef de lupt de ast dat, ei nu putur respinge atacul, se
ntoarser i disprur dincolo de stnci.
Numizii i spintecar pe cei aptezeci de ostateci lsai lor i-i
spnzurar cu capul n jos de crengile unui copac noduros, care se nla
la lumin din crptura unui perete stncos.
Apoi ambele pri ale armatei cartagineze se reunir, continundu-i
drumul.
De atunci barbarii i atacau hoete, n formaii mai mici, cnd n faa,
cnd n spatele coloanei, innd seama de loc i mprejurri. Temndu-se
ns de elefanii pe care-i vedeau pentru prima oar n via, muntenii se
fereau de rzboinici.
A noua zi, otirea Cartaginei ajunse n vrful Alpilor. Hannibal i
aez tabra pe cele mai nalte culmi ale munilor, dup ce ns mai
nainte ordonase s le fie tiate capetele cluzelor care-i purtaser
armata pe ci ntortocheate. ntre timp, o parte din vitele i animalele de
traciune rmase prin trectori i peteri, au sosit n tabr, mergnd pe
urmele coloanei.
Din norii ntunecai ce atrnau deasupra stncilor uriae cernea
zpad. Vlul de nea era aa de gros nct nu puteai deslui nimic la
civa pai de tine. Otenii i nfurar picioarele n piei de oaie,
fcndu-se ghem sub mantale. ngheai de frig, cu feele nvineite,
ncercau zadarnic s fac focul. Zpada troienea crengile verzi i frunzele
umede.
Dup trei zile coloana supus vitregiei naturii, se urni din loc greoaie,
mhnit, trndu-se ca un arpe mbltit. Pe feele tuturor domneau
repulsia i istovirea.
n aceeai zi, la prnz, ninsoarea sttu i razele de soare i fcur loc
printre nori, luminnd deschizturile stncoase, copacii uriai i ntinsele
albii spate de ap, acoperite acum de zpad. n deprtare, de-o parte i
de alta a Padului, punile, ogoarele i pdurile nenumrate nverziser.

Artnd rzboinicilor si poalele Munilor Alpi i Italia, Hannibal le


spuse:
Iat drumul spre Roma. Dup o btlie sau dou, o s avei n
minile voastre capitala lumii!
Voina nestrmutat a generalului ntri spiritele lipsite de vlag, cci
n rndurile otirii se simi o oarecare nviorare.
Versantul sudic al Alpilor, adic cel dinspre Italia este mult mai
abrupt, coborrea fcndu-se mai anevoie. Drumul era alunecos, oamenii
cdeau unii peste alii fr voia lor, se rostogoleau la vale, nimerind n
cireada de vite sau prvlindu-se n prpastie. Coloana ajunse astfel ntrun abrupt defileu stncos, pe unde omul de abia putea cobor inndu-se
de vinele rdcinilor sau de buteni. Drumul era ns barat de un stei
uria.
Cluzele i cercetaii l anunar pe Hannibal c strmtoarea este de
netrecut. Acesta ddu imediat ordin s se curee zpada i gheaa. Sute
de topoare ncepur s reteze tufele imense care creteau pe margini.
Trunchiurile cdeau unul peste altul, cu coroanele i crengile frnte,
acoperind stnca i nfundnd trecerea. n curnd se ridic un rug ct un
munte, pe care-l aprinser rzboinicii. Un foc de proporii nemaivzute
izbucni n defileu, blocurile de piatr nroite crpau ca lovite de trsnet,
steiurile se rostogoleau la vale. Vntul care btea dinspre nord nteea
focul. Fumul, aria i flcrile imense izbucneau ca dintr-un con de
vulcan. Zpada i gheaa se topir, de jur mprejur, ct ai bate din palme
i veritabile praie de ap fierbinte i luar zborul n jos.
Dup ce balaurul de foc se potoli, oamenii nvlir cu cazmale i
prghii s curee locul. Rzboinicii nu s-au clintit de acolo dou zile i
dou nopi, iar vitele crpau de foame: ct vedeai cu ochii era numai
piatr.
Pe drumul croit cu atta trud se scurgea acum puzderia de oameni,
cai, vite i elefani.
Dar coborul le mai pregtea surprize: ajuni la mijlocul drumului,
otenii ddur peste gheari. Sub paii oamenilor i ai animalelor,
suprafaa neted a gheii se topea, iar alunecuul era ngrozitor. Grmezi
ntregi de oameni i animale se prvleau unii peste alii, se sculau i iar
cdeau, pierzndu-i mereu echilibrul. Adesea picioarele cailor i ale
boilor se afundau n ghea. Astfel c animalele rmneau ca prinse n
curs. Vitele care nu se mai puteau urni erau lsate s moar acolo.

Dup calvarul ghearilor, obosii de moarte, oamenii i animalele se


trntir ntr-o poian acoperit de tufe rare i frunze uscate. Trei zile mai
trziu coloana cobora pe un platou unde mprejurimile erau mai blajine,
iar firea locuitorilor mai blnd.
Aa a trecut armata lui Hannibal Alpii, ajungnd n Italia94.
Rzboinicii puni au ajuns n Italia plini de noroi, cu prul i barba
crescute n netire, iar n ochi i pe fee li se ntipriser slbticia i
istoveala cumplit.
Cnd Scipio ajunse cu armata la Pisa, lu imediat nc dou legiuni de
la tribunii Manlius i Atilius i se ndrept spre Pad pentru a-i ataca ct
mai repede pe inamicii sfrii de osteneal. Dar Hannibal, nelegnd ce
i se pregtete, atac oraul taurinilor95, l cuceri i-i oblig pe galii care
locuiau n valea Padului s se alieze cu el. n oraul cucerit armata
Cartaginei se opri pentru a se ntrema.
Triburile galice se aflau n dilem. Cpeteniile lor se adunar ca s se
neleag alturi de cine s mearg: alturi de Hannibal sau alturi de
Scipio. Purtar discuii interminabile fr s ia ns o hotrre. Ezitnd,
ncepur s se certe i s se bat ntre ei, pn cnd punul le rezolv
dilema ntr-un mod simplu de tot. Hannibal tia bine c barbarii
ovielnici vor trece de partea armatei prezent lng ei la momentul
potrivit. De aceea i trimise puternice detaamente printre triburile
btinae i galii ddur buzna s se nroleze n armata lui Hannibal.
Rul Ticinus era grania natural dintre cele dou tabere adverse.
Vrjmaii stteau la civa pai unul de altul.
nainte de btlie consulul hotr s-i pregteasc i s-i ncurajeze
armata:
94

Scriitorii din antichitate ne ofer date contradictorii n privina locului prin care Hannibal a
traversat Alpii. Dup prerea unora ar fi trecut peste muntele Poeninus, dar Coelius afirm c a
cobort din vrful Cremona. Se pare ns c a mers pe itinerarul strbtut mai trziu de Cezar,
Carol cel Mare i Napoleon. Este vorba de drumul care, plecnd de la Torino, urmeaz Dorea
Riparia i valea rului Durance. La fel de controversat este la scriitorii din antichitate i efectivul
armatei cu care Hannibal a traversat Alpii. Istoricii antici dau cifre diferite. Cea mai autorizat
pare a fi afirmaia unui rzboinic fcut prizonier de ctre Hannibal, pe numele su Lucius Cincius
Alimentus. El scrie c Hannibal a dus peste Alpi o armat care numra mpreun cu galii i ligurii
optzeci de mii de pedetri i zece mii de clrei. Alimentus afirm c a auzit de la nsui
Hannibal c de la trecerea Rhodanusului pn n Italia, cartaginezii au pierdut treizeci de mii de
oameni i un mare numr de cai i de vite (n.a.).
95
Torino (n.a.).

Oteni romani, mai avei oare nevoie de mbrbtare atunci cnd


trebuie s luptai mpotriva unui duman care lng Rhodanus a dat bir
cu fugiii, evitnd btlia i nfundndu-se n vile Alpilor? Cu fuga asta
el a recunoscut c este mai slab. Nu uitai, este acelai vrjma nvins n
rzboiul trecut de ctre prinii votri i, poate, de ctre unii dintre voi.
Atunci a fost nfrnt pe uscat i pe mare, silit s plteasc tribut
poporului roman Acum, dup trecerea Alpilor, rzboinicii lui Hannibal
sunt mcinai de foame, frig i murdrie. Strivii i istovii de moarte, cu
ncheieturile degerate i cu mdularele nepenite, cu armele frnte i
ruginite, pe cai chiopi i prpdii, ei trebuie s lupte mpotriva
voastr! De vei nvinge astzi, o s se zic c Alpii l-au biruit pe
Hannibal i nu voi! Aa mi se pare mie
Astfel le gri consulul. i zise ns c nu e deloc bine s-i
subapreciezi inamicul, cci soldaii ar putea lua prea uor starea de fapt.
Dup ce sttu cteva clipe pe gnduri, Scipio i relu discursul.
Eu nsumi a fi putut s plec n Spania, provincie dat de senat n
seama mea. Acolo l-am trimis ns pe fratele meu, Cnaeus, s se lupte cu
Hasdrubal, fiindc aa se cade, consulul trebuie s nfrunte cpetenia
vrjmaului. Vreau s m conving dac acest Hannibal este, dup cum
singur spune, rivalul lui Hercule, sau a rmas dup moartea printelui
su un supus plecat, ros de crima svrit la Sagunt. Rzboinici, tocmai
de aceea trebuie s luptai cu nverunare mpotriva inamicului nostru,
aa cum v-ai bate cu un sclav neruinat care s-a rsculat mpotriva
stpnilor si. n btlia de pe Erix i-au dovedit miestria i vitejia,
bineneles datorit talentului lui Hamilcar, dar au fost din nou nevoii s
ne plteasc cte 18 dinari96 de soldat ca s nu-i ucidem prin nfometare
sau s nu-i aruncm n lanuri. Le-am druit sclavilor viaa, iar acum,
uitai-v, cum ne mulumesc! Apoi, am fi putut oricnd s ne
mbarcm armata pe corbii i s debarcm n Africa! Cine ne-ar fi
mpiedicat s le distrugem Cartagina! n Locul recunotinei pe care ne-o
datoreaz, ei se npustesc asupra patriei noastre! Ostai romani, n
rzboiul acesta voi nu luptai n numele onoarei i al gloriei, ci pentru
existena voastr! Nu v batei pentru Sicilia i Sardinia, ci pentru Italia.
Nu avei nicio alt armat n spate, care s in piept dumanului i nici
ali Alpi care s-i in pe loc pn ce se adun o alt oaste! Aici trebuie
96

Dinari de aur (n.a.).

s luptai ca i cum v-ai afla n faa zidurilor Romei. Senatul i ntregul


popor roman i pun toat ndejdea n vitejia voastr. Soarta Romei
atrn de puterea minilor noastre!
Pe partea cealalt, Hannibal i mbrbta n alt chip lupttorii.
Ordon s fie adui toi muntenii i galii luai prizonieri, pe care-i
ntreb:
Exist printre voi asemenea viteji care ar vrea s lupte?
Aproape toi robii strigar s li se dea arme.
Atunci, continu Hannibal, o s v batei doi cte doi, asemenea
gladiatorilor. nvingtorul va fi liber!
Chiote de bucurie rsunar din toate prile. Din mulime ncepur s
se desprind galii i muntenii. Numizii selecionar vreo cincizeci dintre
ei, le scoaser ctuele, dnd fiecrui lupttor cte un scut i o sabie.
Amfiteatrul viu vui asemenea mrii. Dornici s se delecteze cu lupta
gladiatorilor97, rzboinicii ateptau cu nerbdare semnalul de ncepere.
Cu ochii strlucitori de emoie, captivii nctuai, chiar i ei, i
susineau tovarii, ndemnndu-i s fie ct mai viteji.
La un semn dat de trmbi, barbarii ncepur s dea cu zarul pentru
a-i desemna partenerul. n mulime domnea o linite mormntal. Dup
aceea, cincizeci de gali se aezar n faa a cincizeci de munteni.
Semnalul fu dat i sbiile se ncruciar. Din mii de gturi rsunar
strigte frenetice. Lupttorii se bteau cu curaj i ncrncenare.
Spectatorii aduceau salutul lor att nvingtorilor ct i nvinilor.
Numizii luau n primire pe fiecare nvingtor, nrolndu-l n armat ca
pe orice om liber; nu uitau nici de cei nvini, ale cror cadavre le
niruiau pe rugul comun, unde urmau s fie arse cu toate onorurile.
La sfritul luptei, n strigtele de aprobare ale mulimii, Hannibal
drui libertatea i armele promise celorlali barbari. Mai mult de cinci
mii de gali i munteni intrar n armata pun, nsoii de aclamaiile
detuntoare ale otenilor. Generalul se adres apoi tuturor rzboinicilor,
pedetri sau clri pe cai neuai ori nu:
Ai vzut cu ct abnegaie lupt sclavii votri. Dac o s luptai i
voi astzi aa, o s nvingei Voi trebuie neaprat s nvingei, cci alt
ieire nu avei, n dreapta i n stnga v mrginesc dou mri, unde nu
exist nicio corabie pe care ai putea fugi. n faa voastr i mn apele
97

Primele lupte ale gladiatorilor au avut loc n anul 262 .e.n. (n.a.).

Padul, un ru mai mare i mai puternic dect Rhodanul, iar n spate se


ridic Alpii din care abia, abia ai scpat cu via. Aici nu avei altceva
de fcut dect s izbndii sau s murii. V ajunge ct ai furat caii i
animalele btinailor prin punile i poienele din Lusitania i
Celtiberia! A sosit timpul s v rzboii pentru o rsplat mai mare, ai
frmntat doar n picioare atta amar de drum. Soarta a ales ca aici s
fie sfritul chinurilor i strdaniilor voastre. Pornind de la Ocean i
Coloanele lui Hercule98, voi ai strbtut Spania i Galia cu nenumratele
lor seminii omeneti i ai ajuns n acest loc ca s luptai cu nite
rzboinici ce nu-i cunosc nici comandantul. Eu, care m-am nscut n
mijlocul norodului gloriosului meu tat, am crescut n nvlmeala
luptei, am supus Spania ntreag, cucerind nu numai toate neamurile din
Alpi, ci chiar Alpii, trebuie s m msor acuma cu acest comandant de
ase luni99. Trufaul popor roman subjug totul, impunndu-i puterea
lui tiranic. El rpete totul, totul! Nou nu ne va rmne nimic altceva
dect ceea ce vom apra cu arma n mn. Suntem ntr-o asemenea
situaie nct trebuie fie s nvingem, fie s murim, dar mai bine, pe
cmpul de lupt dect ca dezertori! Zeii nemuritori nu i-au dat omului
alt arm mai puternic ca dispreul morii!
Aici Hannibal se apuc s le promit soldailor recompense mari n
schimbul purtrii lor vitejeti: fiecare va primi pmnt n Italia, Spania
sau Africa, iar dac vreunul dintre ei dorete bani, o s primeasc o
anumit sum. Apoi fgdui libertatea sclavilor care i-au nsoit
stpnii, iar stpnilor, drept rsplat, cte doi sclavi. Porunci apoi s se
mpart arme tuturor celorlali robi.
Cartaginezul fcu toate aceste promisiuni, cu mna pe altarul de
sacrificiu, invocndu-i drept martori pe Adad i Tanit. Dup aceea apuc
mielul de gt cu stnga i exclam innd n dreapta o piatr:
De nu-mi voi duce la ndeplinire toate fgduielile, aa s m ucid
zeii!
Rostind imprecaia, Hannibal sparse capul mielului cu cremenea din
mn.

98
99

Strmtoarea Gibraltar (n.a.).


Comandant ales de numai ase luni (n.a.).

Romanii traversar rul Ticinus, iar pe mal ridicar un cap de pod. De


aici se ndreptar spre inutul locuit de insubrii100 i se apropiar de
tabra lui Hannibal.
Scipio porni n fruntea unui plc de clrei pentru a-i cerceta i
iscodi dumanul; nimerir ns peste Hannibal care ieise din tabr cu
acelai scop. Ambele detaamente se ddur napoi, iar comandanii
ncepur s-i desfoare fr ovial linia de btaie.

100

Trib galic (n.a.).

CAPITOLUL AL XII-LEA
Vreau s nimicesc amndoi
consulii ntr-o singur btlie.
Hannibal

n curnd rsunar strigtele de atac i btlia ncepu. Dup o scurt


lupt, trgtorii romani se retraser n linia a doua, iar pe cmp se
ncleteaz acum cele dou armate de cavalerie. Luptnd corp la corp,
mult timp nu s-a putut ti cine o s nving. mpini napoi pe
neateptate, infanteritii romani se amestecar cu cavaleria i, nghesuii
printre cai, mai ru ncurcau lucrurile. Pe cnd exaltarea luptei punea
din ce n ce mai mult stpnire pe rzboinici, vestea rnirii consulului se
rspndi ca trsnetul. Concomitent, cavaleria se mprtie i n btlie se
nfrunta acum aproape doar pedestrimea. n rndurile otirii romane se
strecurase oviala i groaza. Primii au dat bir cu fugiii arcaii, care n
tumultul ncletrii se contopiser cu infanteria i cavaleria, mpingnduse i clcndu-se n picioare. n zadar ncercau comandanii s mpiedice
fuga mulimii; exemplul lor de curaj, strigtele nu mai puteau ndrepta
lucrurile. Groaza furiat n suflete era mai puternic ca toate.
Aprndu-i consulul rnit, clreii se retrgeau n ordine. Armata
roman era ameninat nu numai de pericolul pierderii btliei, ci i de
acela de a rmne fr consul. Un tnr, al crui nume strluci atunci
prima oar, veni s spele ct de ct ruinea: fiul lui Publius Cornelius
Scipio. n fruntea unei turme, se abtea asupra celor mai dese rnduri ale
punilor, spulbernd pilcurile inamice, semnnd groaz, dnd i
respingnd lovituri.
Cnd auzi n nvlmeala btliei strigte cum c tatl lui, consulul,
este rnit, tnrul Scipio, aflat n apropiere, ddu un chiot i-i izbi
mpreun cu rzboinicii si pe cartaginezii care se npusteau ca lupii s
pun mna pe consul. Sbiile i topoarele de lupt cdeau fr mil pe
platoe i coifuri. Din toate prile nu mai conteneau urletele i strigtele
de ajutor. Mnjii de snge, cu privirile nnebunite, scond urlete de
fiare, rzboinicii se prbueau mori sau rnii pe cmpul de lupt.
Cadavrele oamenilor i cailor se ngrmdeau unele peste altele

stnjenind micarea lupttorilor. Tnrul Scipio i-a pierdut mai mult de


jumtate din ceat. Lovit n dou locuri, cu faa i mna nsngerate, nu
sa lsat ns pn nu i-a salvat tatl. Clreii romani se rnduir de o
parte i de alta a consulului pe care-l scoaser din lupt sub pavza i la
adpostul trupurilor lor.
ntunericul cobora pe neobservate. Infanteritii romani se retrgeau
luptnd, pe ndelete, n ordine, n timp ce plcurile clreilor se bteau
crncen, nvrtejindu-se pe cmp. n cele din urm i unii i alii i
fcur vnt cu grmada n mijlocul infanteriei romane pe care o zdrobir
i o puser pe fug, desprind-o totodat de pedestrimea cartaginez.
Tribunul Manlius ncerc s-i strng n jurul su rzboinicii risipii i
s-i arunce din nou n lupt. Dar Hannibal slobozi asupr-le un nou plc
de clrei i dac cel de al doilea tribun, Atilius, nu ar fi stvilit cu
cavaleria sa aceast nval, romanii ar fi suferit o nfrngere total.
Armata roman i continua retragerea n vreme ce n castru rsunau
trmbiele, semn c btlia se ntrerupe, fiindc ntunericul pusese
stpnire pe cmpul de btaie.
Romanii traversar rul Ticinus i se ndreptar grbii ctre Pad,
unde se aflau nc plutele lor. Otirea trecu fr nicio greutate fluviul i
ajunse la Placentia, nainte ca Hannibal s fi aflat prin ce loc anume se
strecuraser. n zori, Mago, fratele lui Hannibal, i atac prin surprindere
pe romanii care-i desfceau alene plutele, lund cam trei sute de
prizonieri.
n ciocnirea aceasta, romanii au pierdut mai muli oameni dect punii.
Romanii s-au convins de asemenea, de superioritatea cavaleriei
cartagineze n cmp deschis.
Dup dou zile, Hannibal i transport armata peste Pad, se apropie
de inamic, gata s deschid o nou lupt. Noaptea, Scipio prsi ns, n
cea mai deplin tcere, Placentia i atinse neobservat malurile rului
Trebia. Dei rana i se agravase, consulul travers n fruntea oastei rul i
i aez tabra pe nite coline mpdurite.
n noaptea urmtoare rzboinicii gali, dou mii de infanteriti i dou
sute de clrei, intrai ca aliai n armata roman, fcur mare trboi
n castru. Spintecnd sentinelele i pe toi aceia care le stteau n cale,
fugir la Hannibal. Generalul cartaginez i primi prietenete,
nfierbntndu-i cu ndejdea unor przi bogate.

Cavaleria numid porni totui pe urmele otirii romane i aproape c


ajunsese ariergarda ei cnd africanii, setoi de jaf, o luar la stnga unde
se afla tabra prsit de romani, pierznd astfel de sub ochi dumanul.
Armata pun ducea mare lips de alimente, fiindc aezrile omeneti
din calea lor erau devastate i pustiite. Frica imens ce-i npdise pe
barbari i mpinse s se mprtie prin muni nu mai nainte de a rzlei
toate vitele i de a-i lua cu ei mncarea. Femeile, copiii i toi oamenii
ce nu doreau s lupte sau tupilat ntre stnci i rpe, acolo unde cu greu
ar putea fi urmrii de cel ce-ar bate munii cu piciorul, darmite de un
clre. Altfel, oamenii deprini cu mnuirea armelor, s-au alturat uneia
din cele dou armate. Cine nu a fcut aa, a fost fie rpus de sabie, fie
luat prizonier de ctre romani sau puni.
n orelul Clastidium101 se aflau depozite ntregi de provizii strnse
de romani pentru nevoile rzboiului. Comandantul garnizoanei, Dasius
Brundisinus, pregtindu-se, pasmite, de aprare, i trd pe ai si:
Clastidium cu toate de-ale gurii, fur vndute lui Hannibal pe numai
patru sute de talani de aur.
Se apropia iarna. Cele dou tabere dumane, aezate la o deprtare de
cteva mii de pai una de alta, nu se urneau din loc. Printre ele i purta
apele umflate de ploile de toamn rul Trebia. Btlia pierdut, trdarea
galilor i rana care i se agrava din ce n ce mai mult, toate acestea
sporir neputina i disperarea consulului. Nu avea curaj s porneasc cu
armata ctre Italia central, fiindc era convins c Hannibal se va pune
imediat n micare, clcndu-i pe urme i gsind un loc potrivit de atac.
n castrul roman soldaii i fceau fie bordeie pe care le acopereau cu
crengi sau trestie, fie i spau n mal gropi unde se adposteau de vntul
rece care btea dinspre Apenini. Ploaia de noiembrie se cernea aproape
fr ntrerupere. Pmntul mustea de atta umezeal. tiind ct de
duntoare pot fi pentru o armat inactivitatea i leneveala, Scipio a
ordonat ca n tabr s se fac toat ziua instrucie.
Tnrul Scipio, cei doi tribuni Manlius i Atilius, alturi de ei nc
patru centurioni, stteau n permanen n cortul consulului rnit; aici
primeau ordine de la el, aducndu-i la cunotin tirile privitoare la
situaia din tabr advers, transmise n mod regulat de galii care
treceau zilnic dintr-o parte ntr-alta.
101

Astzi Casteggio (n.t.).

Consulul rnit, a crui febr nu scdea deloc, i conjura pe tribunii i


ofieri s nu permit cu niciun pre ca vrjmaii s ajung n inima
Italiei.
Mai bine s pierii cu toii dect s v vedei copiii njunghiai i
femeile pngrite de barbari! Amintii-v mereu de strmoi, care
mureau cu sabia n mn, prbuindu-se unul peste altul.
Astfel glsui consulul ctre comandanii si i continu, adresndu-se
fiului:
Nu uita c eti un Scipio! Trebuie s fii primul dintre primii, mai
iute ca toi. n btlia trecut ai dovedit curaj i meteug. Mergi mai
departe la fel i vei fi fericit i ncununat de glorie: se vor gsi
ntotdeauna viteji care s-i protejeze aripile pentru ca tu s-i croieti n
voie calea printre dumani!
n aceeai zi, rzboinicii l anunar pe consul c n faa porii centrale
a castrului ateapt solii lui Hannibal.
Legai-i la ochi cu nframe i aducei-i ncoace! le zise Scipio
ridicndu-se din aternut.
Ajuni la intrare, trimiii l zrir pe consul plimbndu-se prin cort ca
un om complet sntos. Purta pe umeri mantia de purpur, iar la oldul
drept i atrna sabia scurt. Pe piepii armurii mpletit din zale mici de
argint, strlucea capul de meduz.
Casca din Utica, cpetenia soliei, i aduse la cunotin n cteva
cuvinte rostul misiunii lor: Hannibal propune un schimb de prizonieri
Numai att? l ntreb consulul.
Att Stpnul meu v mai ntiineaz c de la Trebia pornete
direct asupra Romei.
Scipio ridic din umeri i zise dnd din mn:
Hannibal tie c drumul spre Roma trece peste cadavrele noastre!
Schimb de prizonieri nu vom face pentru c romanul care accept
captivitatea nu-mi mai, aparine. Noi nvingem sau murim!
Scipio ntoarse spatele crainicilor. Acetia plecar fr s salute
mcar.
Au venit n recunoatere n tabra noastr gri Manlius.
i s vad dac consulul mai triete nc! adug Atilius.
Cu faa schimonosit de durere, Scipio se cltin i czu n braele
tribunilor. Ei l puser cu bgare de seam n pat.

n noaptea aceea dou sute de rzboinici gali au ncercat s dezerteze.


Descoperii ns la timp, au fost prini cu toii, legai i adui n faa
cortului consulului.
ncordndu-i ultimele puteri, Scipio iei afar i uitndu-se la figurile
slbatice ale galilor luminate de tore, i ntreb cine este cpetenia lor.
Din grmad se desprinse un rzboinic cu musti mari, care rspunse
ntr-o latin stricat:
Noi suntem boii Toat seminia noastr s-a ridicat mpotriva
romanilor Nu mai vrem nici noi s ne rzboim pentru voi Ne-am
hotrt s ne ntoarcem pe la casele noastre!
Scipio porunci s li se taie capetele galilor rzvrtii.
A doua zi, n faa taberei romane se ivir albigenzii, mnnd o gloat
de femei pe care se pregteau s le vnd soldailor.
Am rpit femeile de la cei din Insulele Baleare! Strigau ei. La
rndul lor, ei le-au luat n captivitate de la barbarii care slluiesc n
pdurile dese de pe coastele Alpilor Murim de foame Dm o femeie
pentru trei pini!
Rzboinicii romani priveau de pe zidurile castrului femeile dezbrcate
pn la piele de gali. Biciuite de vntul rece, ele tremurau i scnceau ca
nite cei.
Pe poarta mare iei n zbor o manipul de clrei care se abtu
asupra galilor alungai astfel peste cmp. Din fug, acetia aruncar
femeilor straiele pe care le duceau pe bra sau pe umr, srir apoi n
ap i ct ai clipi din ochi rsrir pe cellalt mal. Dup ce se mbrcar,
femeile se ndreptar n partea opus, culegnd din mers cele cteva
pini azvrlite lor de otenii romani, de sus, de pe zid. O luar
numaidect la goan i se fcur nevzute n pdure.
Timpul trecea. n afar de mici hruieli, cele dou armate nu s-au
mai ciocnit.
Titus Sempronius, al doilea consul, a fost mai norocos: a ateptat n
Sicilia sosirea corbiilor punice, pe care le-a scufundat i prdat. Viclenii
lui marinari, mai toi napolitani, n urma unor manevre abile, au momit
vasele cartagineze i le-au distrus. ntr-o singur zi au fcut praf o flot
de douzeci de vase, capturnd apte dintre ele i lund prizonieri o mie
cinci sute de marinari. Consulul afl de la captivi c nc treizeci i cinci
de vase de rzboi au plecat n larg de la Cartagina cu scopul de a ajunge

n Sicilia, unde trebuiau s-i rscoale pe vechii aliai i s ocupe cetatea


Lilybaeum.
Vasele romane de recunoatere se avntar i rtcir mult vreme n
larg, de unde zrir n deprtare flota cartaginez care naviga cu pnzele
sus. Dup ce stabilir linia de micare a dumanului, corbiile fcur
calea ntoars.
Vapoarele punilor pluteau poleite de lumina lunii. Simind c au fost
observai, coborr pnzele i ancorar mai departe de port.
n zori ieir n larg pentru a avea destul spaiu de btaie. Cnd se ivi,
ns, flota roman, mult mai numeroas, cartaginezii o rupser la fug.
Romanii reuir totui s scufunde patru vapoare i s captureze alte ase
pe care erau mbarcai dou mii de marinari, iar printre ei i civa
membri ai unor familii de vaz.
Cu o astfel de ans a intrat n rzboi flota lui Hannibal.
De la Lilybaeum consulul se ndrept ctre insula Melita102, stpnit
pe atunci de cartaginezi i o ncercui. Presiunea romanilor a fost att de
puternic, nct comandantul garnizoanei, Hamilcar, fiul lui Gisgo, a fost
nevoit s se predea mpreun cu cei dou mii de rzboinici ai lui, sub
pretext c oraul nu ar mai fi avut de mncare nici pentru o sptmn
de zile.
Ocolind insulele lui Vulcanus103, unde i ls o garnizoan, consulul
se ntoarse la Lilybaeum i vndu sclavii colonitilor greci. Aici primi
ordin de la senat s plece nentrziat cu oastea la Arminum, iar de acolo
s zboare ca vntul i ca gndul la Trebia, pentru a-i veni n ajutor lui
Scipio.
n curnd cele dou corpuri de armat se ntlnir n castrul ntocmit
de Scipio, unul mohort i cu moralul sczut din cauza nfrngerii de la
Ticinus, iar cellalt istovit de drumul atta de lung.
n zilele acelea se vorbea i se uotea mult pe socoteala generalului n
propria sa tabr, mai mult ca niciodat pn atunci. La un consiliu,
Sosilos din Sparta lupt din rsputeri pentru a-l determina s atace
oastea roman:
Haidei s-l atacm pe Scipio naintea sosirii celuilalt consul!
Susinea el cu aprindere. O singur lovitur nprasnic ar fi de ajuns
102
103

Malta (n.a.).
O parte din insulele Lipare (n.t.).

pentru a face praf armata asta nfricoat. O dat biruit, dumanul i


pierdea ncrederea n sine. Orice ciocnire poate s-i fie fatal.
Otirea noastr st cu minile n sn i nfulec mncarea care se
va sfri n curnd! adug Maharbal. Este o mare ntrebare de se va mai
gsi vreun alt Dasius Brundisinus.
Colontai, recunoscut drept cel mai ndrzne participant la sfaturile
cartaginezilor, gri ctre ceilali:
Hannibal ne cheam s lum hotrri de importan vital, dar nu
accept prerea noastr. Tcerea lui nu va da dureri de cap nimnui, cu
att mai puin romanilor!
n mijlocul cortului ardea focul i, dei fumul ieea pe u i prin
deschiztura din acoperi, toi se necau, iar ochii le lcrimau. Un ciot
verde sfria i fumega pe vatr, dar nimnui nu-i trsni prin minte s-l
sting sau s-l zvrle afar.
Dac cele dou otiri romane se contopesc i amndoi consulii se
avnt n btlie, vom fi nfrni, zise Casca din Utica.
Privindu-i vrful cizmelor i desennd cu falarica litere greceti pe
pmnt, Hannibal tcea mereu. n ultimul timp comandanii cohortelor
i ai manipulelor lui i-o cam luaser n cap: deveniser din ce n ce mai
liberi i mai insoleni; se pare ns c el nu punea prea mult la inim
lucrurile astea. Numidul Sivas, ncurajat pesemne de apatia generalului,
ndrzni s deschid gura:
Ne-ai promis c ne vei duce la Roma! Iar acum, se vede c te-a
nspimntat un consul care a pierdut o btlie i zace rnit n cort.
La auzul acestor cuvinte toi ncremenir. Unii plir de fric, iar
ceilali se foiau pe locurile lor, netiind cum s fac s-o zbugheasc ct
mai repede din cort. Cunoteau prea bine firea nprasnic a lui Hannibal
ca i limita pn la care i puteau mpinge semeia. Acum simeau
nfrigurai c Sivas a ntrecut msura.
Cu mna dreapt Hannibal nvrtea i pe o parte i pe alta falarica,
lsnd impresia c jocul acesta l absoarbe n ntregime.
Ia uitai-v! exclam el i repezi darda cu dou palme deasupra
capului lui Sivas. Falarica strpunse pnza, iar de afar se auzi un urlet
urmat de o bufnitur. Sentinela trage cu urechea prin pnza cortului la
discuia noastr, iar comandanii mei m nesocotesc! Trebuie s tie
toat armata c Hannibal nu se ncumet s intre n lupt! Iar tu, javr
fript, se rsti el la Sivas pe care nici eu nsumi nu tiu cum de am

fcut-o comandant de cohort, bag-i minile n cap, cci altminteri, o


dat s te mai sumeeti, i te pun pe loc la frigare, ca s termin ceea ce
au nceput celii!
Din fundul cortului se auzi un scrnet de dini. Toi rzboinicii
ntoarser capetele: de acolo nainta Siva din Sidon.
Hei, tizule, pzete-i pielea, fiindc lui Hannibal nu-i place carnea
nici crud, nici fript! se rsti numidul la Siva.
Hannibal iei din cort. Afar, soldaii se strnser n jurul sentinelei
ucise. Cu capul strpuns de falaric, cadavrul zcea prbuit ntr-o rn
lng cort.
Din ce cohort este soldatul sta? ntreb comandantul.
Din cohorta insubric El este gal rspunse timid centurionul.
De acum ncolo, n faa cortului meu vor face de paz numai punii!
ordon tios Hannibal i se ntoarse la consiliu. Se adres apoi
comandanilor:
Nu-i vom ataca pe romani pn nu vine i cellalt consul. Vreau si nimicesc pe amndoi consulii ntr-o singur btlie.
Cei de fa tceau. Doar Maharbal mormi ceva ca pentru sine.
n clipa aceea, un ofier intr n fug comunicndu-le cu rsuflarea
tiat:
Titus Sempronius, cel de al doilea consul, a sosit n fruntea unei
armate proaspete!
Hannibal i arunc privirea asupra celor prezeni, crora le spuse:
Ai vzut? Dac senatul Romei trimite amndoi consulii mpotriva
voastr, v putei da seama ct de important este btlia asta!
nvingem acum, drumul spre Roma ne este deschis.
Cnd trecem la atac? l ntreb Colontai.
Ateptm s fim atacai
Sfatul murmura a ncuviinare.
Vanitosul i nerbdtorul consul Sempronius vroia s-i arunce imediat
n lupt pe romani.
De ce s mai amnm! i spunea acesta lui Scipio. Un al treilea
consul sau o alt armat nu exist. Ce ar spune strmoii notri cnd ar
auzi c cei doi consuli tremur de fric n faa vrjmaului care pustiete
ogoarele Italiei?
Vocea lui Sempronius se modula ceremonios de parc ar fi vorbit n
senat. Ddea zor fiindc se apropia timpul alegerii noilor consuli, iar el

nu vroia ca altul s continue rzboiul. I se prea c i s-a ivit o ocazie


nemaipomenit de a se acoperi de glorie, mai ales c cellalt era bolnav.
Sempronius sttea n cort lng tovarul su rnit, care tcea i
asculta.
Eu le-am dat ordin soldailor s fie pregtii, cci lupta poate
ncepe dintr-o clip ntr-alta! l ntiin Sempronius pe comandantul
intuit la pat.
Scipio se uit la el i ddu din umeri.
n ziua aceea sosir n tabra roman solii galilor care ncepur s-i
implore pe amndoi consulii s le vin n ajutor.
Zeii s v toarne n vine curaj i putere s-l nvingei pe cel mai
crunt vrjma care, a existat vreodat pe lume! cdelni unul dintre ei.
n numele credinei i dragostei ce o purtm poporului roman respectat
i de strbunii notri, v rugm s ne aprai femeile i copiii, caii i
celelalte vite mpotriva hoilor de numizi i liguri, trimii zi de zi de
Hannibal peste Pad s ne jefuiasc i robeasc. V druim paisprezece
mii de lupttori din tribul nostru, numai unul i unul. Voi trebuie doar
s-i mbrcai i s-i narmai!
Grozav! i strig Scipio. S-i mbrcm i s le dm arme pentru ca
apoi s fug la Hannibal! Pierii din ochii mei pn nu poruncesc s vi
se zdrobeasc minile i picioarele!
nspimntai, solii o tulir din cort, rmnnd ns pe aproape: i
ziceau c suprarea consulului este trectoare.
Nu mai vreau s vd nici picior de gal n castrul meu!
Greeti! i rspunse Sempronius. Sunt de prere c trebuie s-i
ajutm!
Clocotind de mnie, Scipio se scul din pat i ncepu s se plimbe prin
cort. n cele din urm nu se mai putu abine i izbucni:
Pe Iupiter, am s ordon ca toate lepdturile de gali s fie rstignii
pe cruce.
De ce?
Dac ai fi fost n noaptea n care ticloii tia au ters-o la inamic,
dup ce au fcut un mcel nemaipomenit n tabra noastr, n-ai mai
ntreba nimic!
Era alt trib, ripost calm Sempronius.
Pentru mine toi sunt la fel de negri! rcni Scipio.

Tovarul lui ddu din umeri i iei n faa cortului, unde se mai aflau
nc nspimntaii crainici gali.
Vei primi ajutorul nostru, le comunic consulul. Ducei-v i s nu
spunei nimnui n afara cpeteniilor voastre ceea ce v-am promis.
A doua zi, Sempronius trimise trei mii de clrei i o mie de arcai de
ai si pentru a obldui inutul galilor dintre Pad i Trebia. Otenii ddur
n calea lor peste inamici rzleii i ncrcai cu o sumedenie de lucruri
jefuite, i atacar, spintecndu-i pe cei mai muli. nnebunii de groaz,
cei care scpar de la moarte nu se mai oprir pn nu puser piciorul n
tabr. Rcnetele lor rscolir toat oastea cartaginez. Rzboinicii
puser mna pe arme i se npustir asupra romanilor care se
apropiaser de fortificaiile taberei. Pn la chemarea trmbielor, se
ddu o btlie n toat legea. Pe cmpul de lupt czur de dou ori mai
muli rzboinici cartaginezi dect romani.
Victoria dobndit nu avea ns o nsemntate prea mare. Aa credeau
toi n afar de consul, care susinea c soldaii de abia acum s-au trezit
din amoreal i c niciunul dintre ei nu mai vrea ca lupta s se mai
amne. Plin de sine, gri ctre Scipio:
Starea ta se datorete nfrngerii de la Ticinus, iar acum sufletul i
este mai bolnav dect trupul. Dumanul trebuie atacat ct mai curnd.
ntiinat de vitejia celuilalt consul, Hannibal era convins c a sosit
clipa btliei supreme. nelegea prea bine c un astfel de om va deveni
mai curajos dup nensemnata biruin obinut asupra unor oteni
prdalnici. Mai pricepuse iretul cartaginez c trebuie s foloseasc
avntul rzboinic al galilor care, tia bine, nu va dura mult. ntiinat
exact de ctre iscoadele sale c romanii se pregtesc de lupt,
cartaginezul se apuc s caute un loc potrivit s ntind capcane i s
stea la pnd.
n ziua urmtoare clreii puni traverseaz rul Trebia i ncepur s
se nvrte n jurul castrului roman, trimind din cnd n cnd cte o
sgeat nsoit de cuvinte de ocar. n acest timp toat armata pusese
mna pe arme, gata n orice clip s porneasc la lupt.
Era o diminea rcoroas i ceoas. Din norii compaci se cernea o
ploaie deas, spulberat de vntul care btea ntre dou dealuri
mpdurite. Apa rului era ca gheaa.
Sempronius scoase imediat toat cavaleria sa i pe deasupra nc ase
mii de pedestrai, n urma crora se revrs toat armata. Cetele fr

numr de soldai romani se repezir pe malul rului n urmrirea


clreilor numizi.
Otenii romani se prinser n nvlmagul luptei ca din senin, fr
mbrcminte groas i aproape flmnzi. Cnd intrar n apa rece a
rului, i apuc tremuratul i toi simir cum le nepenesc mdularele.
Nici nu bgar de seam cnd ploaia se transform n zpad pe care
vntul le-o izbea drept n fa. Afundai pn la gt n ap, pedestraii
lsau s le cad armele din minile ca butucii, iar arcailor li se udaser
coardele arcurilor. Dei comandanii i mustrau i-i ndemnau s fie mai
iui, traversarea s-a lungit la nesfrit. n aceste mprejurri au pornit
romanii la lupt.
n tabra lui Hannibal nimeni nu se grbea. Ziua trecea, iar soldaii
stui i cu pielea strlucitoare de uleiul cu care se unseser104, stteau n
jurul focurilor mari, nclzindu-se i ateptnd ordinul de a da nval.
n sfrit, cele dou armate ncepur s se rnduiasc una n faa
celeilalte. Hannibal i mpinse nainte opt mii de soldai din Insulele
Baleare, purtnd arme uoare sau pratii. n spatele lor aez infanteria
cu sulie lungi, iar aripile fur ocupate de zece mii de clrei printre
care erau amestecai i elefanii.
Consulul intr n lupt cu optzeci de mii de romani, dintre care
douzeci de mii de neam italic i cteva mii de cenomani, singurii gali
rmai credincioi Romei.

104

Rzboinicii i ungeau corpul cu ulei pentru a fi mai mldioi n lupt (n.a.).

CAPITOLUL AL XIII_LEA
Hannibal nu va cuceri niciodat
cetatea etern a lui Ro mulus!
Fabius Maximus

Primii care se ncletar n lupt fur prtierii din Baleare i


infanteria uoar. Legiunile romane se npustir mai nti asupra lor,
scondu-i din dispozitiv i punndu-i pe fug. Consulul Sempronius se
avnta n fruntea soldailor si fr s observe ceea ce se ntmpla cu
cavaleria sa strns ghem sub presiunea celor dou aripi ale armatei
cartagineze. n curnd se vzu c romanii se nghesuiser ntr-att, nct
nu mai puteau s-i mite nici sbiile ca lumea. nspimntai de elefani
i de mirosul lor insuportabil, caii stricau rndurile, srind i necheznd.
Cavaleria roman rezist, totui, atacurilor. Pedestrimea se btea cu
aceeai nverunare i de o parte i de alta, dei romanii erau rebegii de
frig, hmesii de foame, iar dac btlia s-ar fi redus doar la att, ei ar fi
cucerit victoria. Infanteria uoar cartaginez trgea ns cu pratiile i
arcurile n clreii romani, le trimeteau falarici ucigtoare, omorndu-i
i mpingndu-i napoi pe muli. Asta nu fuse de ajuns: de pe aripa
stng ddur buzna elefanii i numizii ascuni n mrcini, crend o
nvlmeal infernal printre soldaii romani. Dar consulul se repezi
asupra elefanilor cu suliaii si sumar narmai, care se apucar s
arunce falarici sub cozile uriaelor animale, acolo unde pielea lor este
foarte subire. Suflnd n trompele lor, coloii o luar la fug fcnd
prpd pe acolo pe unde treceau. Pedestrimea pun fu prima lor jertf.
Btlia se ntinsese pe tot cmpul. Ninsoarea se transformase n
grindin adevrat. Uzi pn la piele, otenii drdiau de frig. Picioarele
le alunecau n noroi. De sub copitele cailor nea snge amestecat cu
ap murdar. Combatanii se mpiedicau la tot pasul de cadavrele
rmase printre rnii. Urletele oamenilor, nechezatul cailor atini de
sgei, iptul trmbielor, mugetul elefanilor nspimntai, fichiuiala
vntului i tumultul rului umflat care cretea ntr-una ddeau mpreun
imaginea de. Groaz a ncletrii.

Pe neateptate, Hannibal i mn n lupt restul cavaleriei care se


npusti cu nverunare asupra detaamentelor auxiliare romane formate
din gali. Atacul a fost att de nprasnic, nct galii fur risipii n cele
patru zri. Mai mult de jumtate dintre ei czur rpui de sbiile
numizilor i ligurilor pornii n urmrirea lor.
Vzndu-i rezervele distruse, romanii socotir pierdut btlia. Unii o
luar la fug spre Placentia, ntorcnd spatele rului. Rupi de capul
armatei, alii alergau, dimpotriv, ctre ru, luptndu-se cu noroiul i
vntul tios. Sreau apoi n rul vijelios i umflat, plin de torente;
nenorocoii fur nghiii de ap, iar ceilali de abia ajunser pe cellalt
mal. Muli dintre ei nu avur curaj s sar n valuri. Pe acetia punii i
omorr pe mal.
Urmrirea nu a durat mult. Rzboinicii puni istovii, rebegii de frig,
plini de noroi i snge, se napoiar n tabr fr a simi bucuria
victoriei cucerite. Romanii care goneau spre Placentia nu fur mnai din
urm de nimeni.
Alturndu-se celor rmai n tabr, soldaii romani mprtiai se
grupar n jurul lui Scipio i se ndreptar fr zbav spre Cremona.
Mnios poate pentru c Sempronius se fcea vinovat de declanarea i
pierderea btliei, ori dornic ca cele dou otiri s nu ierneze n acelai
loc, nu vru s se mai ntlneasc cu tovarul su.
***
Soarele de decembrie se ridic ncet la rsrit, gata s-i nceap
scurta cltorie. Razele lui de abia atingeau suprafaa Tibrului, scnteind
ca nite mici cristale deasupra apei care le rsfrngea n subirea cea
violet nvluind oraul. Pn ht, departe, strpungeau vzduhul
chemrile aprige ale bucinei105 din cazarma de lng zidul de rsrit al
Romei. Soldaii se pregteau pentru obinuita instrucie de pe ntinsa
cmpie din faa cetii.
Poarta uria fcut din grinzi groase de stejar se deschise scrind
din balamalele ruginite. Podul mobil bubui deasupra anului plin de ap
sttut. ranii care nnoptaser sub zidurile Romei ddeau buzna n
ora, unde se duceau s vnd calupuri rotunde de brnz, portocale,
smochine uscate, msline i rodii. Alturi de mgruii mpovrai cu
saci plini de ceap, ridichi, ovz, orez i gru, peau, sprijinindu-se n
105

Bucin trompet (n.a.).

toiege, monegi coloi care ipau la sclavii ce ineau n brae, doi cte
doi, amfore cu ulei, miere sau vin.
Paznicii ddeau drumul pe poart ranilor, intrau n vorb cu ei,
mncau smochine i msline din courile mari; apoi se apucau s
glumeasc pe socoteala unchiailor ursuzi i s necjeasc fetele cu
ulcioare de lapte pe cap.
n jurul sentinelelor se strnseser o mulime de pierde-var, rani i
sclavi. Cu toii l ascultau pe un btrn care povestea c n fiecare noapte
l viseaz pe Mercur, prevestindu-i apropiatul sfrit al lumii.
Oamenii s-au lepdat de zei! Gria cu o voce amenintoare
moneagul. Cnd vor s aduc o jertf, aleg cea mai slab javr,
agonisesc pe seama zeilor! Au devenit tot mai nesioi! Toi au
surzit i orbit i de aceea nu mai sunt n stare s vad i s aud semnele.
Acum opt zile la piaa de zarzavaturi un copil de ase luni s-a smuls din
braele maic-si i a strigat: Har zeilor!, iar la obor un taur s-a smucit
din lan, a intrat ca turbatul ntr-o cas, a luat-o pe scri, ajungnd pn
la etajul al doilea. De acolo i-a dat drumul i s-a fcut praf. Templul
Speranei a fost lovit de trsnet, iar n Lanuvium o cioar s-a aezat pe
altarul zeiei Iunona Oreni i rani, fie-v fric de zeii nemuritori!
Nu precupeii nicio ofrand pentru a-i mbuna, fiindc sabia
cartaginezilor atrn deasupra tuturor capetelor Acum au nceput s
fie vzute noaptea, plutind deasupra mormintelor i stafii n veminte
albe. Nu spun nimica, scheaun i chellie ca nite cei Oamenii
povestesc c n Galia a plouat cu pietre, iar un lup a nfcat sabia din
mna unui paznic, fugind cu ea n dini n fiecare noapte decemvirii
consult crile sfinte i se roag zeilor s-i salveze pe amndoi
consulii Brbai i femei, facei legminte pe crile sibiline, cinstii-i
n tot felul pe zei, cci, bgai de seam, n fiecare noapte Mercur mi
optete la ureche c Roma i toat lumea asta se vor duce de rp!
Pe neateptate, de dup col, rsunar bucinele: armata era aproape
de pod. Bine lustruite, coifurile de metal strluceau n soare de-i luau
ochii. Sub armurile scurte se zreau muchii goi ai otenilor. Obrajii i
pulpele se cutremurau i tresltau n timpul marului.
Triasc triarii106 romani! url un ran beat.
Mulimea se ddu n lturi fcnd loc otirii s treac.
106

Triarii oteni narmai cu sulie grele (n.a.).

Civa sclavi lsar jos sacii din spate i se zgiau acum la soldai.
Unul dintre ei zise murmurnd:
Grozavi soldai! Se zguduie pmntul sub ei, iar Hannibal le
omoar consulii i tribunii!
Curnd de tot o s atrne el de gtul cailor stora traista cu ovz!
adug altul.
Dintr-o strad transversal iei un alai de sclavi: n mijloc doi robi din
Campania duceau pe umeri o lectic elegant. Draperia ei de purpur era
ridicat i nuntru putea fi vzut o tnr tulburtor de frumoas.
Avea un pr auriu i o fa alb ca fildeul. Ochii mari de culoarea mrii,
adumbrii de lungile-i gene, scnteiau ca dou stele.
Fata era fiica tribunului Servius Gabinius Corvus, favorita tuturor
matroanelor din distinsa societate a Romei. Spiritul ei ales era cunoscut
n cercurile aristocratice. Muli pretendeni, fii de foti consuli, pretori i
tribuni, suspinau n zadar dup ea. Carma tia s-i refuze cu o glum
abil care fcea apoi nconjurul cercurilor nalte, strnind peste tot rsul.
Tatl ei, Servius Gabinius Corvus, era un nenfricat osta. Primul
rzboi punic l-a fcut ca centurion, remarcndu-se prin vitejia sa mai cu
seam n btlia de la Erix. Spiritul lui de dreptate a intrat n legend,
fiind amintit ori de cte ori se ivea o ocazie potrivit. Tocmai de aceea
fusese ales tribun anul acesta, iar ua casei sale era deschis zi i noapte
tuturor acelora care vroiau s se plng de nedreptatea pricinuit de
trisviri107, lictori108 i chiar de consuli i senatori.
Corvus109 era negricios, iar fiica lui, Carma, fusese supranumit
Corbia alb, cci deosebirea dintre culoarea feei tatlui i a fiicei era
imens. Cnd se aflau mpreun, preau a fi un etiopian i o sabin.
Sclavii lsar jos lectica, ateptnd s treac armata. Pe cealalt parte
a strzii, printre rndurile de soldai se vedea ns un grup de tineri cu
chitare n mn. Erau veseli, dar mai mult fceau glgie dect cntau.
Se ntorceau probabil de la un chef.
Observndu-i, Carma se nfur n tog, cci dimineaa era rcoroas,
i iei din lectic. Se plimba n sus i n jos nerbdtoare s se scurg
valurile de soldai. n grupul de tineri bei descoperise un brbat brunet,
107

Trisvir poliist (n.a.).


Lictori slujbai romani care nsoeau pe unii magistrai, pretori, consuli, dictatori, purtnd
fascii (n.t.).
109
Corvus corb (n.a.).
108

care s tot fi avut treizeci de ani. Purta aruncat pe spate o tog mslinie
legat pe umr ntr-un nod mare. i el o vzuse pe tnra femeie; de
aceea se oprise lsndu-i pe ceilali, care de fapt nici nu-i observaser
lipsa, s-i continue drumul. Cnd tlzuirea de oteni ncet, omul cu
tog de culoarea mslinei trecu strada i se apropie de fat. Cu un
zmbet luminos, aceasta i ntinse amndou minile, calde i moi ca
puful.
Salutare, omule din Umbria! l ntmpin ea surztoare. Pe unde
rtceti aa de devreme? Pe strad n-o s gseti inspiraie!
Dimpotriv, tocmai aici o caut i o gsesc! rspunse rznd omul
din Umbria. n clipa asta vd doi sori, unul pe cer, iar altul, aici, pe
pmnt.
Stteau i se priveau ca doi prieteni buni, sufletete foarte apropiai,
dar, n fond, groaznic de departe unul de altul. Ea, dintr-o celebr
familie de patricieni, care a dat n decursul anilor doi pretori i doi
tribuni, iar el, un om de pe strad, fost sclav, servitor la teatru i scriitor
de comedii, nerecunoscut de nimeni n afara scenei. Acesta era Titus
Maccius Plautus.
Tinerii aristocrai l trau dup ei la chefurile de prin crciumile de la
periferie sau din taverne, unde se duceau ntr-ascuns de severii lor
prini. Glumele lui fceau pe oricine s rd, druind societii bun
dispoziie. Acompaniai de cntece zgomotoase i de prostii destrblate,
tinerii cdeau adesea bei sub mas. Atunci el ieea posomorit din
crcium, se plimba pe strzile fremtnd de lume ale Romei i se simea
cumplit de singur.
Tu eti mare i plin de faim. Comediile tale nveselesc pe oricine!
i zise fata.
Pe oricine, n afar de mine. Eu nu sunt, bun doamn, nici mare,
nici faimos. Tot secretul este c tiu grecete! De nu i-ar fi trimis zeii pe
lume pe Filemon, Menandru, Difilos i Apolodor1110, fii convins c Titus
Maccius Plautus111 ar fi murit de foame pn acum. Dar s lsm astea
Spune-mi mai bine, ncotro ai plecat

110

Toi patru sunt comediografi greci i aparin aa-zisei comedii atice noi (sec. IVIII .e.n.).
Operele lor s-au pierdut (n.a.).
111
Originar din Umbria, Titus Maccius Plautus, a prelucrat i a tradus n limba latin operele
comediografilor greci mai sus amintii (n.a.).

Astzi o srbtorim pe Bona Dea, Magna Mater din luna decembrie,


aa c m duc acas la consulul Scipio, unde se vor ntlni cele mai
distinse femei i fete din Roma. Trebuie s-o rugm pe buna zei s
druiasc legiunilor noastre fora i curajul de a-l alunga pe Hannibal din
Italia. La consul o s bem i o s mncm toat ziua, iar cnd se va lsa
ntunericul, vom pomi la lumina fcliilor spre Aventin, ca s ne nchinm
zeiei i n templu, implornd salvarea i fericirea noastr i a
rzboinicilor notri. Att la consul, ct i n sanctuar, vom aduce o jertf,
vom njunghia pe altar o scroaf tnr.
Cunosc obiceiul sta, spuse Plautius. Se aduce ofrand o scroaf
pentru ca femeile s fie mai fecunde. Romanilor le trebuie muli soldai
ca s-l alunge pe Hannibal din Italia.
Ohho! exclam Carma. Tatl meu zice c Hannibal va fi nimicit
imediat ce al doilea consul i va uni armata i forele sale cu cele ale lui
Scipio. O btlie pierdut nu nseamn nimic112 Spune-mi, ai mai scris
vreo alt comedie?
Desigur. O i pregtim pentru scen. ntr-o lun de zile va vedea
lumina rampei.
Cum ai ntitulat-o?
Rudens113.
Grozav! Dar cine trebuie s-i bage capul n treangul sta?
ntreb rznd fata.
Cel mai nimerit ar fi pentru mine!
Ei, aib-te zeii n paz i dee-i mult fericire, ie, poetule nefericit,
iar muzele s nu te prseasc niciodat!
Lui Plautus i se pru c pe fa-i licrete un zmbet zeflemitor, ceea
ce l fcu s-i rspund nentrziat:
Iar eu i doresc s te mrii ct mai repede i s aduci pe lume mai
muli fii dect animalul pe care o s-l jertfii astzi. S-i ajute Iupiter ca
toi s se fac mari i s ajung consuli i tribuni.
Fata roi, dar se fcu c n-a priceput ironia grosolan i i se adres din
nou:
l voi ruga pe tatl meu s te invite o dat la noi la cin.
Poetul i gri surztor:
112
113

nc nu sosise la Roma tirea nfrngerii suferite la Trebia (n.a.).


Rudens odgon, treang (n.a.).

De eti n stare s faci un corb alb dintr-unul negru, iar un fost


sclav s ntre printre patricieni, am s te proclam a zecea muz! Dar
vd c sclavii ti tropie de nerbdare Hei, voi, i din Campania
Transportai cu bgare de seam comoara asta i fii cu ochii n patru s
nu vi se rstoarne lectica n noroi! S nu v treac care cumva prin cap
aa ceva! Drept recompens, na-v doi dinari de care s bei pe sturate
vin la crcium, ct timp stpna voastr celebreaz ziua Bunei Zeie
luia cu nasul rou dai-i s bea cel mai mult, cci zeii l-au predestinat
s v fie paharnic i cenzor la butur. Serbai-l pe socoteala mea pe
Bachus i dai-i toat preuirea acestui respectabil zeu!
Cu bine, poetule rtcitor!
Suita porni ctre ora/ urmrit de privirea lui Plautus care nu-i lu
ochii de la ea pn nu dispru dup colul strzii; apoi suspin i, cu
capul n pmnt, o porni ncet pe lng zidul cetii.
***
n luxosul palat al lui Publius Cornelius Scipio se strngeau doamnele
din cele mai distinse case. Veneau din centrul oraului, din forum, de pe
Capitoliu ca i din vilele bogtailor construite pe ambele maluri ale
Tibru- kii. Matroanele plecaser cu fiicele i nurorile lor s serbeze ziua
protectoarei lor numit n mod diferit, dup nevoile i dorinele cu care i
se adresau. Cnd i cereau s le pzeasc sau s le salveze de boli,
rzboaie i alte rele, i ziceau Bona Dea114, sterpele doreau, desigur, s
aib copii i de aceea o adorau ca pe o fiin plin de bunvoin, dndui numele de Magna Mater115, cele nefericite n csnicie sau dragoste o
denumeau Fatua116, creznd c zeia tie s fac farmece i s dezlege
vrjile. n afar de aceasta era considerat protectoarea ordinei i
moralei. Femeile i aduceau ofrande, prosternndu-se la picioarele
preamritei zeie, ajunau nesilite de nimeni, renunau la viaa sexual i
se supuneau splrii rituale cu ap sfinit.
Zeia atotputernic consola, salva de chinuri, umiline i ispite,
umplnd de speran sufletele celor necjii. La Roma era considerat o
zei cu desvrire cast i de aceea brbaii nu aveau voie cu niciun
chip s treac pragul templului ei, aflat pe Aventin ntr-un crng umbros
nvluit n mister, de la poalele unei stnci unde odinioar se oprise i
114

Zeia cea bun (n.a.).


Mama cea Mare (n.a.).
116
Vrjitoare (n.a.).
115

privise plin de curiozitate psrile nsui Remus. La serbrile date n


cinstea ei luau parte i vestalele117.
n aula spaioas a palatului consulului erau nirate mese iar de jur
mprejurul lor, sofale. Pe trepiedele de la perete sclavele aezau vase
mari cu jratic n care azvrleau scorioar, tmie i smirn. Parfumul
diferitelor mirodenii aruncate pe tciuni se nla spre plafonul pe care
erau pictate scene din mitologia greac.
Aici se strnseser femeile, invocndu-i zeia protectoare implorat
de mame, surori i soii s le scape fiii, fraii i soii de cumplitul duman
care clcase Italia, repurtnd o victorie i rnind un consul.
ntr-un col al aulei era aezat altarul casei. Adunate n jurul locului
sacru, matroanele urmreau ntr-o tcere mormntal ritualul
sacrificiului: ajutoarea celei mai btrne vestale mplnt cuitul n
beregata animalului tnr, ia snge n vasul de argint, apoi mprtie o
mn de gru pe postamentul acoperit de imortele galbene.
Vestala ridic minile n sus i exclam cu o voce sfietoare:
Magna Mater, emiti salutem filiis, patribus et viris nostris118!
Toate femeile nlar ruga lor fierbinte ctre cer:
Emiti salutem, Fatua!
Emiti salutem, Bona Dea!
Apoi vestala relu firul ntrerupt:
Mrit zei, te rog s legi minile vrjmaului, s-i rpeti puterea
i s-i trimii pe cap toate bolile pmntului. Mrit Fatua, f n aa fel
ca vrjile i farmecele tale s-i ntunece vederea i s-i tulbure mintea, s
ntre n panic, s se sfrtece ntre ei, iar sufletele lor s pogoare toate n
aceeai zi n fundul Tartarului119! Astzi i aducem ofrand ie,
implorndu-te s aperi mamele i fii Romei! Fie-i numele tu
binecuvntat i slvit n ceruri, printre zei i pe pmnt, printre oameni!
Aa a nceput ceremonia. Toate intrrile n palat erau strjuite de
sclave puternice cu sulie i sbii n mini, avnd ordin s strpung
orice brbat care ar ncerca s ntre cu fora n cas.

117

Vestalele erau preotesele zeiei Vesta creia i nchinau fecioria lor (n.a.).
Mrit maic, salveaz-ne fiii, prinii i brbaii (n original n lat.).
119
Tartar iad, infern (n.a.).
118

Pe paturile mpodobite cu flori stteau ntinse invitatele120. Serioase i


tcute, sclavele aduceau mncarea i butura, umpleau cupele, atente la
cel mai mic semn al stpnei lor.
Ospul se desfura n tcere. Urechea vestalelor percepea oapte
aproape nedesluite. Pe nesimite ncepu zumziala, mai nti n surdin,
apoi din ce n ce mai tare, pe msur ce se goleau i umpleau cupele cu
vin. La acest festin toate femeile prezente erau obligate s bea vin.
Spre sfrit, n aul intrar patru sclave cu chitare n mn. Pline de
jale ele intonar un imn melancolic nchinat celor czui n lupta pentru
aprarea patriei. Refrenul cntecului rsuna ca un strigt de durere:
Et felices aduenitis nigram Orci regionem121!
Dup aceea i nlar toate un imn Bunei Zeie i se apropiar de
altar, unde fiecare n parte depuse jurmnt pentru a ndeprta pericolul
ce le amenina patria, ncheind astfel partea solemn a srbtorii.
Severitatea i seriozitatea disprur de pe feele oaspetelor, nlocuite
fiind de rsete, cntece i glume, rostite adesea fr a respecta rigorile
bunei-cuviine.
Glgia general fu ntrerupt un moment de apariia a dousprezece
tinere sclave, aproape goale, care se oprir din fug n spaiul dintre
mese. Aici, n sunet de harfe, lire i aulos, se prinser ntr-un dans
simbolic plin de patim i erotism. Fiecare micare a dansatoarelor le
sublinia frumuseea, farmecul i dorina. Jocul lor se sfri cu nite
gesturi vulgare care strnir hohote de rs printre femeile pe jumtate
bete.
Dansatoarele se retraser acoperite de ropote de aplauze. n locul lor
venir dou sclave puternice, goale pn la bru unse cu ulei pe trup. La
nceput se btur n pumni, lovindu-se fr mil una pe alta, pn ce se
luar la trnt. Lupta se ddea dup toate regulile acestei arte, nu de
mult introduse din Grecia la Roma. Zdrobite i pline de snge,
nvingtoare i nvins, sclavele prsir chioptnd locul nfruntrii.
Vinul curgea i se bea din belug. Ospul devenea din ce n ce mai
zgomotos. Femeile cntau, plngeau, ipau i rdeau. Altele, bete crie,
dormeau pe paturi sau sub mas i sforiau n voie.
Carma, ndrgit de toate femeile, apru pe cnd petrecerea era n
culmea ei. mbrcat n tunic neagr, palid, cu prul despletit i cu un
120
121

Romanii mncau culcai (n.a.).


i fericii ai plecat n inuturile ntunecoase ale lui Orcus (n original n lat.).

craniu n mn, ea i pironise privirea asupra celor dou orbite


ntunecoase n care, cndva, strluciser nite ochi. Frumuseea tinerei
fete, formele ei rotunde, ca i ntreaga-i fptur, iradiau via. Rochia
neagr i cutremurtorul simbol al morii din mna ntins vroiau s
aminteasc celor de fa c viaa omului este scurt, iar sfritul ei de
nenlturat.
Fecioara ridic easta n sus, exclamnd:
Memento mor122i!
i ainti apoi ochii n plafon de parc invoca o nevzut divinitate i
ncepu s declame versuri din Antigona lui Sofocle. Cuvintele destinului
implacabil, distrugtor a tot ce e frumos, bun i nobil, se niruiau ca
perlele pe a, ca lacrimile din ochii femeilor care retriau alturi de
Carma chinurile fetei nevinovate, osndit la o cumplit moarte.
Carma recita:
O! gropite! O! Tu, culcu al nuni-mi, tu,
Lca ce-mi fi-va venic sub pmnt! Pornesc
Spre tine-acum, spre morii mei c muli mi-au fost
De Persefona gzduii pornesc i eu,
Ce-am fost mai urgisit dect toi; pornesc
Cnd nc nu-mi btuse-al vieii-mi greu soroc.
M duce spre mormnt, fr nici s fi tiut
De-al nunii drag desft. Nici so eu n-am avut,
Nici prunc n-am alptat! i singur c toi
M-au prsit de vie-acum spre-al morilor
Lca cobor 123
La ua aulei se auzi glgie, apoi un ipt zguduitor. Cteva sclave
ddur fuga acolo, se ntoarser i urlar nuce:
Hannibal se ndreapt spre Roma! Am pierdut i a doua btlie!
La Trebia au fost strivii amndoi consulii!
Cteva clipe n aul se aternu o tcere mormntal, pentru ca apoi
din sute de guri s izbucneasc dintr-o dat ipete i jelanii.
122

Gndete-te c vei muri (lat.).


Versurile sunt reproduse din volumul Tragicii greci, Bucureti, Editura de stat pentru
literatur i art, 1958, pp. 473474 (n.t.).
123

Sclavele spuser c senatul trimisese un crainic s le ntiineze de


noua nfrngere suferit. Fuseser distruse aproape opt legiuni romane ai
cror soldai pieriser, czuser n captivitate sau o luaser la fug ca
nebunii i, de-abia scpai cu via, aduceau acum vetile dezastrului. Ei
le-au comunicat senatorilor c inamicul s-a rsfirat n toat Bononia, de
la Luna la Ariminum, ocupnd, dup prerea lor, toate drumurile de
acces. Fugarii nu tiau unde se afl consulii cu rmiele oastei.
Scurta zi de decembrie se apropia de sfrit. Pe strzile Romei se lsa
ceaa. Grupuri de brbai i femei dispreau nghiite de mulimea ce se
precipita, asemenea valurilor mrii, ctre forum. Prin perdeaua groas a
ceii se auzeau chemri, zumzete i voci amenintoare. Cu privirile
nuce, oamenii i puneau unii altora ntrebri scurte la care primeau
scurte i inconsistente rspunsuri.
Amndoi consulii au fost ucii! Oameni buni, ctai-v scpare!
tun o voce profund care acoperi rumoarea general.
Marea de capete vuia. Cuvintele acestea erau exasperant repetate n
forum, nfricond i dezorientnd puhoiul de oameni. Grzi de legionari
i trisviri pornir pe urma vocilor i prinser vreo zece gali pe care-i
nfiar imediat lictorului. Btui pn la snge cu nuiele, iscoadele
recunoscur n plin strad c au fost trimii de Hannibal la Roma
pentru a semna groaza i dezordinea printre locuitorii ei.
Aflnd c printre ei au fost prinse iscoade cartagineze, uvoiul
nentrerupt fu cuprins de o adevrat nebunie.
Ieindu-i din mini, oamenii se npustir printre trisviri, i nfcar
pe galii btui mr i se apucar s-i trasc prin mulime. n cele din
urm, cnd toate trupurile se prefcur ntr-o mas inform, le azvrlir
n Tibru.
n faa senatului, legionarii menineau cu mare greutate ordinea.
Cetenii ateptau tiri de la cea mai competent instituie, fiindc tiau
c senatul a intrat n dezbateri din care trebuie s se nasc hotrri de
importan vital. Toi oamenii sntoi vroiau s pun imediat mna pe
arme i s porneasc mpotriva dumanului. Tinerii, chiar i copiii, se
nghesuiau printre btrni i brbai n toat firea, vocifernd i
nfierbntnd i mai mult spiritele. De la mic la mare, cu toii i ateptau
comandantul care s-i duc la lupt. Nerbdarea amenina s se
transforme n panic i vrsare de snge. Muli cereau ca toi sclavii din
Numidia, Libia, Siria i Liguria s fie omori. Setoas de snge i de

rzbunare, puzderia de oameni tlzuia n forum. La lumina torelor,


feele lor nvluite de cea aveau ceva de nluc.
Un tnr, care reuise s ajung pe scrile senatului, strig n gura
mare:
Hannibal se ndreapt spre Roma, iar nou nu ne d nimeni arme!
Haidei s ne avntm nuntru i s-i trezim pe senatorii care dorm
somnul morii.
Mulimea clocotea. Gloata se mbulzi la intrarea n senat, clcndu-i
n picioare pe legionarii storcii. Cei din primul rnd rzbir ca un gard
viu n aul. Tnrul cu ochii slbatici i privirea rtcit strig:
Moarte senatorilor!
Cei din frunte fremtau i se npustir nainte. Strngnd din pumni ei
fcur civa pai, gata s sar la senatori i s-i omoare. Oamenii erau
aa de nverunai de parc s-ar fi aflat n faa adevrailor vinovai de
nfrngerea suferit.
Un tnr senator, patrician cu pieptul lat i gt puternic, se scul n
picioare i se ndreapt ctre ceteni. Sub toga de purpur i strlucea
armura de argint cu o stea de mare la mijloc. Nenfricat ca un zeu, se
opri la civa pai n faa plebei i i ncruci minile:
Gaius Flaminius! Gaius Flaminius! murmur gloata.
Ce vrei de la noi? i ntreb senatorul, fulgerndu-i cu privirea.
Vocea rspicat a aceluiai tnr rsun din nou:
Am venit s v ntrebm ce avei de gnd? S ne dai legai pe
mna lui Hannibal?
Deci, senatorii sunt trdtori?! i rspunser, plind, patricienii.
Nehotrrea voastr ne neac pe toi! continu tnrul.
Cine eti tu de ndrzneti s vorbeti astfel?
Un plebeu Numele meu este Marcus Porcius Cato124! Poporul cere
s aud decizia voastr.
n cursul nopii o s-o auzii cu toii, dar pentru semeia ta vei fi
spnzurat de coaste n afara oraului.
Asta nu se va ntmpla l contrazise tnrul fiindc sabia
dumanului atrn att asupra capului tu ct i al meu!
ntre timp, n partea opus a slii, i fcur apariia legionarii cu
suliele ndreptate asupra oamenilor pe care ncepur s-i mping afar.
124

Tnrul va deveni scriitor i om politic, duman nverunat al Cartaginei (n.t.).

Dup ce curar locul, Flaminius se adres centurionului:


i poruncesc s fii cu ochii n patru la intrarea n senat. Cel care
ncearc s ptrund nuntru, s fie ucis fr mil!
Gaius Flaminius candida la unul din cele dou locuri de consul, fiind
sprijinit de senatori din momentul declarrii rzboiului cu Cartagina. I se
dusese vestea vitejiei i hotrrii lui, aa c toi l considerau un mare
talent militar. Se mai povestea ns despre el cum c ar fi capricios,
ncpnat i c n-ar celebra zeii. E adevrat c pe socoteala lui brfea
Cnaeus Servilius, cel de al doilea candidat, care se inea de toate
ritualurile, credea n farmece i n influena micrii stelelor asupra
destinului oamenilor.
i de data aceasta Gaius Flaminius s-a certat cu Servilius, dar de ce
oare? Fiindc candideaz i el la funcia de consul sau pentru c l-a scos
din fire cu calmul lui? Flaminius vroia s demonstreze prin strigte i
avalane de cuvinte ideea c Hannibal trebuie nentrziat atacat cu toat
armata, afirmnd c romanii vor avea, cu siguran, victoria de partea
lor. Fr s ridice tonul, Servilius i convingea pe senatori c o asemenea
btlie nu poate fi dect catastrofal pentru ei.
Senatul nu primise niciun fel de raport de la consuli, iar alegerile nu
sufereau amnare. La Roma nu se tia nici dac consulii mai sunt nc n
via, iar pe tirile ntmpltoare aduse de fugarii ngrozii, nimeni nu se
putea bizui. Se destrmau ca fumul.
n noaptea aceea se hotr s se treac la formarea a zece noi legiuni
romane, iar tot pe attea urmau s fie recrutate din rndul aliailor. Apoi
opt cohorte veneau neaprat s se alture la Roma cavaleriei grele, care
numra pe atunci patru mii de rzboinici. Toat armata avea s fie
ncredinat consulului nou ales, desemnat de zar s continue rzboiul125,
n fruntea romanilor.
Senatul lu hotrrea de a atepta timp de paisprezece zile sosirea
unor rapoarte exacte de la Scipio i Sempronius, iar dac n acest rstimp
nu se va primi nimic, s se treac la alegerea noilor consuli.
Poporului adunat n forum i s-a adus la cunotin c senatul ia asupra
sa toat rspunderea i c toi brbaii api de lupt trebuie s fie
oriicnd gata de a rspunde apelului fcut privitor la nrolarea lor n
125

La Roma se alegeau doi consuli. n caz de rzboi, ei ddeau cu zarul pentru a hotr cine
pleac s lupte i cine rmne acas (n.a.).

armata care, dup alegerea noilor consuli, se va ndrepta mpotriva


vrjmaului.
Cunoscutul senator Fabius Maximus citi n faa poporului o
proclamaie ce se ncheia astfel:
Ceteni romani, voi le-ai artat i mai nainte cartaginezilor
adevrata voastr valoare osteasc! Fiecare dintre voi s-i alunge frica
din suflet, fiindc dumanul, orict ar fi el de puternic, tie prea bine c
nu-i poate nvinge pe fiii Quiriilor126. Cei care s-au bucurat pn acum
de succesul momentan repurtat n rzboiul dus mpotriva voastr, au
pierit pn la urm de sabie sau, ngrmdii n trguri, au fost vndui
la un pre de nimic. Romani, prin for i vitejie, voi l-ai nfrnt pe
Hamilcar Barcas, un otean narmat cu toate secretele artei militare; iat
c acum s-a ridicat asupr-v fiul lui, care nu-l egaleaz din niciun punct
de vedere. Gloria i-a fost furit de fricoasele triburi din Spania, ca i de
galii care, n afar de iscusina trdrii, nu se mai pot fli cu nimic
altceva Eu v asigur c, dei a supus toat Spania, cucerind cetatea
Sagunt, cu toate c a trecut Alpii i a ctigat dou btlii, Hannibal n-a
venit n Italia ntru norocul, ci, dimpotriv, ntru nenorocul lui. El nu va
cuceri niciodat cetatea etern a lui Romulus! Nu trebuie s v temei c
ne va supune capitala acela care a avut nevoie de opt luni pentru a
frnge Saguntul, o cetate cu totul nensemnat fa de Roma noastr!
Pregtii-v, prin urmare, armele i ateptai sunetul trompetei vestitoare
de lupt, ce v va chema n curnd s-i aprai onoarea, gloria i vulturii
romani127, ntotdeauna nvingtori!
Miile de voci unite ntr-una singur, cutremurar forumul:
Triasc poporul roman! Triasc consulii! Triasc armata
roman!
Ceaa se ridicase. Pe cer se nlase luna plin, luminnd calea
femeilor pornite n ordine i tcere spre Aventin, unde aveau s-i aduc
jertfe Bunei Zeie n sanctuarul ei i s se roage pentru salvarea
poporului roman!

126
127

Quiriii erau cetenii romani (n.t.).


Vulturii romani steagurile romane (n.a.).

CAPITOLUL AL XIV-LEA
Consulul Titus Sempronius
Longus i cei patru centurioni.

Degerat, flmnd i demoralizat, armata roman s-a retras dup


btlia de la Trebia spre Placentia i Cremona. n urmtoarele trei zile
sosir fr ncetare soldai n grupuri mai mari sau mai mici, ori rzleii
unii de alii, rnii, fr arme i morocnoi, aruncnd vina pierderii
luptei n capul consulilor i al celorlali generali. Primii n ambele
tabere, ei i-au dat seama c nfrngerea nu era chiar aa de cumplit
cum pruse n primele momente. Lipseau cteva mii de oameni, dar se
presupunea c la sfritul btliei unii dintre ei au apucat-o ctre centrul
Italiei.
Cei doi comandani s-au ntlnit la Cremona i dup o ndelungat
chibzuial au hotrt ca Sempronius s porneasc imediat la Roma, unde
trebuia s se prezinte senatului un raport despre lupt i s se aleag noii
consuli. Iscoadele trimise de Scipio, adic cei mai ndrznei cenomani,
au adus vestea c oastea punilor este rspndit ici i colo, de la Luna
pn la Ariminum. Prea c toat armata roman condus de cei doi
consuli era rupt de inima Italiei.
Sempronius convoc patru centurioni vestii pentru vitejia lor. n cort
au intrat Quintus Fabius Lora, Pomponius Squirus, Sempronius Alifanus
i Gaius Furius Bibaculus, rud cu rposatul comandant al Saguntului.
Toi patru erau puternici, drji, ndrznei i curajoi.
Centurioni romani, a venit timpul s murii pentru patrie. Suntei
pregtii? i ntreb consulul.
Suntem! rspunser ei ntr-un glas.
Atunci, zei, fii slvii! Noi trebuie s ne strecurm printre
dumanii ale cror patrule, plcuri mai mari sau mai mici, hoi de
drumul mare ajung pn aproape de Aretium. Asta nseamn patru zile
de galop. Noi cinci o s lum cte o sut de rzboinici i o s pornim la
Roma. Sper c cel puin unul dintre noi va ajunge i va preda senatului
raportul privitor la cele dou btlii, ca i ordinul de alegere a noilor
consuli. Vom evita ncierrile i luptele, fiindc important este s ne

furim cu orice pre pn la Roma. Dup traversarea Padului ne


desprim, pentru c Hannibal va afla cu siguran prin iscoadele sale c
unul dintre consuli a plecat spre Roma. Cartaginezul va face tot ce e cu
putin s m prind, sau s m omoare. De aceea trebuie s ne pierdem
urmele: fiecare dintre voi urmeaz s-i croiasc drum i s se strecoare
ca i cum ar fi consul. Dumanul nu trebuie s afle n ce grup sunt! Avei
ceva de ntrebat?
Nimic! Totul este limpede
Atunci, alegei-v n cea mai mare tain otenii, bgai de seam,
numai romani, iar la noapte, la vremea celei de a doua strji, trecem
fluviul n brci mari. Deocamdat niciun otean nu are de ce s afle
ncotro mergem!
Centurionii ieir din cort.
n tot acest timp, Scipio s-a plimbat de colo pn colo prin cort, fr a
se amesteca n discuie. Rana i se nchisese aproape i se simea bine.
Atept ca rzboinicii s plece, apoi zise tovarului su:
N-o s reuii s v strecurai! O s v ucid!
Sempronius l strfulger cu privirea:
Senatul trebuie s fie ncunotinat cu ce fel de vrjma are s se
lupte, cci dac pierdem i a treia btlie, Roma s-a dus!
Atunci merg i eu cu voi! ripost Scipio.
i n seama cui lai armata? Inamicul va trece fr ntrziere la
atac, aflnd c amndoi consulii sunt plecai.
Scipio czu pe gnduri. De afar se auzea larma soldailor din tabr
i nechezatul cailor. n amurg se strni un vnt rece care prefcu n
ghea blile rmase dup ploaia de diminea. Civa trpai legai de
copacii din apropierea cortului consulilor, izbeau cu copitele n pmntul
ngheat, presimind parc micarea sau primejdia. Pe ziduri, sentinelele
scrutau deprtarea n direcia Padului. Pe malul opus miunau clreii
puni mnnd sclavii i vitele jefuite.
Otenii romani stteau fie tolnii prin corturi, fie afar, lng focuri,
unde i ascueau pe piatr sbiile i vrfurile lncilor.
Cei patru centurioni recrutau voluntari din rndul rzboinicilor.
n cortul consulilor pi un tnr cu ochii mari, cu nas acvilin i pr
crlionat. Purta o manta de culoarea blnii de lup, sub care se vedea
tunica de damast rou. La old i atrna sabia scurt, lat de o palm i
mpodobit cu coral trandafiriu pe care o ctigase n btlia de la

Trebia, unde l ucisese pe Gizgo, nobil din Sidon, vestit lupttor


cartaginez.
Tnrul era Publius Cornelius Scipio, fiul consulului Scipio. Fr s
stea pe gnduri, el i zise tatlui su:
Centurionii recruteaz voluntari. Pun la cale o incursiune. M-am
nscris i eu, dar Bibaculus m-a trimis s v cer ncuviinarea. De ce e
nevoie ca voi consulii s aprobai ceea ce am hotrt eu? Cred c am
dreptul s-mi decid singur soarta. Toat ceata mea o s mearg. Toi
rzboinicii s-au nscris.
Scipio, tatl, i ncrei fruntea. Un timp i msur fiul n tcere, apoi
se adres celuilalt consul:
Iat un voluntar de ndejde, care o s te nsoeasc n drumul tu
spre Roma. M tem ns c se va opti: Tatl i-a trimis fiul la pieire, n
loc s se duc el nsui!
N-au dect s spun ce vor! Se umfl n pene tnrul. Am hotrt
acest lucru fr s tii i plec!
Tatl l mbri:
M-ai salvat pe mine, consulul rnit, omorndu-l pe Gizgo. Gloria
dobndit de tine este demn de familia Scipionilor! Dac pieri, ai s lai
n urm un nume frumos. Cu ajutorul zeilor nemuritori, se poate
ntmpla ns s ajungi teafr la Roma. Acolo s-i mbriezi mama i
pe sora ta, Cornelia. Spune-le c Hannibal nu va clca niciodat n
Roma!
Pe pmnt se lsa noaptea. Dinspre apus btea un vnt tios ce
nvlmea pe cer norii negri i vuia n crengile desfrunzite ale plopilor
de pe malul stng al Padului. Valurile se rostogoleau, sprgndu-se unul
de altul, se ciocneau i clocoteau n vrtejuri. Fluviul era nvluit n
bezn, iar un crd de gte slbatice ggia rtcit printre norii cobori
mai aproape de luciul apei. Dincolo de Pad se zreau nite puncte
luminoase ce strluceau ca stelele: erau focurile posturilor romane
aezate n locuri mai nalte. O mie cinci sute de clrei vegheau aici zi i
noapte. Sentinelele aezate foarte aproape una de alta scrutau zarea,
tiind bine ce fel de vrjma au n fa. Ofierii se aprau de viclenia lui
Hannibal. Punnd o paz de cinci ori mai numeroas, pe care o
supravegheau i o controlau personal.
Hannibal nici nu se gndea s cucereasc postul acesta ntrit, dar i
trimitea zilnic clreii s se apropie de mica tabr pe care o cercetau,

trgnd cu arcurile n rzboinicii romani. Cteodat o hruial


nensemnat se transforma ntr-o lupt adevrat, cu prilejul creia
clrei nentrecui, att de o parte ct i de alta, i artau iscusina n
mnuirea sabiei i a suliei, dar niciodat nu s-a ajuns la o ciocnire mai
mare.
Tribunul Lucius Manlius a primit ordin s atace ntr-o noapte tabra
inamic n fruntea unui detaament mai mare. Fr a mai ntreba care
este motivul, tribunul a pornit la vremea celei de a doua strji ctre
Trebia, cci acolo erau instalai punii. n urma lui veneau ase sute de
clrei.
Mergnd prin bezna nopii, romanii ddur peste focurile vrjmailor,
ce strluceau n crngurile de slcii. Porunca dat de tribun se transmise
n oapt, din om n om. Atunci toi i traser sbiile din teac i se
npustir n ntuneric asupra taberei pune. Cteva urlete ddur de veste
c strjile au fost ucise. n curnd se produse o mare nvlmeal n
care oamenii zbierau sau cereau ajutor. Caii stinser focurile i drmar
corturile, nvlind asupra rzboinicilor, dintre care unii piereau nainte
de a fi pus mna pe arm.
Surprinztoarea incursiune nocturn a fost mai mult dect izbutit.
Peste patru sute de soldai cartaginezi au fost omori sau rnii. ntreaga
tabr a lui Hannibal s-a ridicat n picioare alarmat; rsunau trmbiele,
chemnd napoi toate plcurile ieite la jefuit prin apropiere, cci
vacarmul i gemetele rzboinicilor ce sfiau cu atta putere tcerea
nopii l-au fcut pe Hannibal s cread c atacul a fost svrit de toat
armata roman condus de cei doi consuli.
n timp ce Manlius i oamenii si se ntorceau degrab n tabra
roman de pe Pad, consulul Sempronius mpreun cu cei patru
centurioni, trecur fluviul n fruntea a cinci sute de oteni, punnd
piciorul pe pmntul stpnit de cartaginezi.
Romanii mergeau pe ndelete pentru a nu nimeri n bezn la duman.
De abia la revrsatul zorilor ddur pinteni cailor i galopar pn la
ziu, cnd ajunser n- tr-un sat. La prima vedere se prea c nu e nici
urm de om n aezarea din faa lor. Consulul i mpri detaamentul n
trei, urmnd ca soldaii s ntre n sat prin trei puncte. Deodat,
Sempronius zri nite clrei puni rsrii pe drum de dup o cotitur
strjuit de mrcini i aluni nalt. Cartaginezii mnau cteva vaci i

oi, iar pe deasupra nc vreo douzeci de sclavi legai cu o frnghie


lung nnodat de eaua ofierului pun.
Ct ai clipi din ochi, romanii i traser sbiile de la old i nvlir
asupra numizilor. Lupta nici nu se ncinsese cnd unul dintre captivi
strig:
Oameni, acesta este consulul Romei! Suntem salvai! Triasc
Sempronius!
Rzboinicii puni oviau. Comandantul lor retez cu sabia frnghia de
care erau legai prizonierii, ddu pinteni calului i o lu la goan spre
mijlocul satului. Numizii, s tot fi fost cincizeci la numr, zburar dup
el. Pe cai mai odihnii, ei scpar repede din mna romanilor; la cealalt
margine a satului nimerir ns drept n minile soldailor condui de
centurionul Bibaculus. Sbiile se ncruciar, cartaginezii se silir s ias
din lupt, dar fur aproape toi ucii. Totui, nconjurat de cinci soldai,
ofierul, reui s fug de cumplitul mcel.
Cetele romanilor se ntlnir n mijlocul satului, i eliberar pe sclavi,
poruncind s le aduc de mncare i nutre pentru cai. Sempronius i
fcu semn s se apropie aceluia care a strigat numele su n faa punilor
i-i zise:
Merii s te spnzur! De ce ai pronunat numele meu?
Tremurnd de fric, ranul i rspunse blbindu-se:
Vzndu-te, m-a cuprins bucuria N-am fost n stare s tac i
atunci am chiuit ca s-i nvelesc i pe tovarii mei.
Consulul i ddu seama c ntmplarea a vrut ca drumul lui s fie
descoperit. Cu spatele ntors la ran, gri ctre Bibaculus:
Se vede c zeii nu in cu noi! Ci numizi au fugit?
Ofierul i nc cinci sau ase.
Ei o s-i dea de veste lui Hannibal c ne-au vzut! Urmritorii, care
va s zic, ne mn din spate!
Nu e adevrat! l contrazise Scipio. Pn ce ajung ei n tabr i-l
anun pe Hannibal, pn ce pornesc soldaii lor, noi o s ne deprtm
cale de o zi.
Otenii desclecar i aninar de gtul cailor traistele cu ovz.
Consulul i centurionii intrar apoi ntr-o cas prsit, unde se aezar
la mas. Prizonierii eliberai le aduser pe dat brnz, pine i un sac
de smochine. Nu uitar nici de armat i cai.

Satul era cuprins ntre dou coline acoperite de o pdure deas. La alt
capt al lui se ntindea cmpia pe care creteau ici colo tufe i lstri.
Dimineaa de iarn gonea cu ncetul ntunericul. La rsrit strluci o
clip soarele, revrsndu-i razele-i reci peste pmnt, pentru a disprea
apoi n spatele norilor spulberai de vnt. Copacii desfrunzii i
ntindeau ramurile golae, de parc ar fi fost fermecai, iar iarba ofilit i
culcat la pmnt, mirosea a putred. Natura amorit se cufundase n
somnul ei hibernal.
ranii scpai din minile cartaginezilor stteau grmad, discutnd
n oapt. n cele din urm se hotrr i se apropiar de consul.
Noi o s fugim, zise unul dintre ei. Cartaginezii trec tot mereu pe
aici, i voi ne-ai eliberat, zeii s v ajute, dar noi nu putem rmne n
sat
ncotro v ducei? l ntreb Scipio.
Peste deal pdurea asta se face i mai mare. Acolo avem noi
bordeie, ntr-o rp. Aici am venit doar ca s lum alimentele ngropate,
dar ne-au prins.
Avei arme?
Numai sgei i cteva sulie.
Din norii prvlii peste pmnt ncepu s cearn o ploaie mrunt,
Un stol de ciori aduse parc de vnt, se aezar pe crcile goale ale
platanului nalt din faa casei. Din deprtare ajungeau pn aici sunete
de trmbi.
ranii tresrir i ca la un semn, o apucar spre pdure fr a-i mai
lua ziua bun.
Dumanii se cheam unii pe alii, zise consulul. N-avem nimic
altceva de fcut dect s ne urcm n ei i s fugim. O s-o lum n cinci
pri. Cine scap cu via, s se grbeasc ctre Arno. Acolo o s ne
rentlnim, iar inta este Roma.
n timp ce soldaii i adpau i-i neuau caii stui, strjile puse la
marginea satului venir napoi n goan, strignd:
Cavaleria inamic! Cteva mii de oameni se ndreapt spre noi!
Romanii se aruncar n a. Cinci pilcuri de cte o sut de oameni
prsir n galop satul, ajungnd degrab pe deal i de aici n pdure.
Apoi i domolir mersul i se rspndir n cinci direcii diferite.
Clreii puni se apropiar n cea mai mare goan de sat. Unii dintre
ei, avnd roibi mai iui, o luar nainte, lsndu-i cetele n urm.

Intrnd n aezarea prsit, acetia i zrir n deprtare pe romanii ce


se afundau n pdure. Aici se oprir i-i ateptar pe ceilali; dup un
scurt sfat, se mprir n cteva grupuri i pornir n urmrirea
fugarilor.
Centurionul Sempronius Alifanus i inea murgul la pas, lsndu-l pe
consul s se deprteze ct mai mult. Oamenii lui s-au strecurat cu
iscusin printre copaci, dar o dat ieii ntr-un lumini, Alifanus i opri,
hotrt s primeasc lupta.
Cnd numizii laolalt cu libienii vzur c romanii sunt de cinci ori
mai puin numeroi dect ei, se npustir crnceni asupra lor.
Comandantul le strig:
Uitai-l pe consul! Prindei-l viu! nainte!
Imediat romanii se unir ntr-un grup compact i-i ntmpinar pe
cartaginezi cu sbiile scoase din teac. Plini de curaj, le strigar
vrjmailor:
O s pierim cu toii alturi de consulul nostru!
Zngnitul sbiilor ce se loveau de scuturi i armuri se amestec cu
gemete i chiote de lupt, de se cutremurau coroanele copacilor. mpini
de dorina de a pune mna pe consul, punii atacau cu ardoare, iar
romanii luptau de parc i-ar fi aprat ntr-adevr consulul.
Centurionul Alifanus, un iscusit mnuitor de spad, fu primul care se
ciocni cu dumanul. Libianul ieit n ntmpinarea lui, czu cu capul
despicat n dou. Ali, doi avur aceeai soart. Al patrulea, un numid
vnjos, respinse lovitura de sabie a romanului cu scutul i reui s
nface cu mna dreapt frul murgului, dar nu apuc s-l trag dup el
nici doi pai: czu rpus de o sgeat ce-i strpunsese gtul.
Romanii luptau cu curaj i chibzuial, fcndu-i vnt printre inamici,
asemenea gladiatorilor. Dou treimi fuseser ucii. Ceilali, mbrbtai
de vitejia centurionului lor, se bteau necontenit.
O ploaie repede i ud pe toi pn la piele. Copitele cailor alunecau
pe iarb, afundndu-se n pmntul clisos.
Rnit n dou locuri, Alifanus se uit ntr-o clip de jur-mprejur. Prin
perdeaua ploii zri nc vreo cincisprezece oameni de ai si pe cai.
Centurionul strig ct l inu gura:
Romani, dup mine!
Lovind cu sabia n crupele calului, porni n zbor prin pdure.
Rzboinicii scpai cu via l urmar n cea mai mare goan. Punii se

strnser imediat refcndu-i rndurile i o luar i ei la fug prin


pdure. Din cauza numrului mare de oteni ce se ncurcau unul pe altul,
ncepur s se rup de gloat.
Al doilea detaament, comandat de Pomponius Squirus, se btea n
pdure, printre copaci, folosind mai mult sgeile i lncile dect spada.
De aceea lupta se trgna: fur ucii cam patruzeci de romani, printre
care centurionul, nlocuitorul su i nc un decurion. Dezorganizat i
cu rndurile rrite, ceata o lu la fug pe acolo pe unde trecuse consulul,
iar cartaginezii ddur buzna dup ei.
Dup ce nimici centuria lui Squirus, generalul cartaginez Hriz tortur
civa rnii romani i afl n ce direcie a luat-o consulul. Meteri n
descoperirea urmelor, ligurii descifrar uor drumul strbtut pe
pmntul muiat de ploaie.
Centurionul Lora se npusti dintr-un ascunzi asupra unei formaii
pune de trei sute de clrei de care se alese praf i pulbere.
Noaptea ntrerupse naintarea urmriilor i a urmritorilor.
Al patrulea centurion, Furius Bibaculus, reui s-i induc n eroare pe
cartaginezi: se tot nvrti i-i abtu spre stnga, pe un drum greit aflat la
cteva mii de pai de cel adevrat. La cderea ntunericului, Furius se
vzu cu oamenii si ntr-un an larg. Aici desclecar, atrnar de gtul
cailor traistele cu ovz, iar ei se aezar pe margine i-i scoaser din
saci carnea afumat i pinea. Pe cnd ceilali mncau, Bibaculus discuta
n oapt cu doi oteni din plcul lui Alifanus, rtcii i ajuni din
ntmplare acolo.
Dup ce au pus o paz bun, romanii au moit n acel loc fr a
aprinde focul. La un timp, n pdure rsunar croncnituri de vultur,
repetate apoi de trei ori. Centurionul tresri i rspunse n acelai chip.
Puin dup aceea aprur, nsoii de sentinele, otenii lui Pomponius
Squirus, s tot fi fost aizeci. Ei spuser c au venit pe jos, mergnd dup
urmele lsate de copitele cailor i norocul i-a adus la tovarii lor.
n zori, Bibaculus porni n fruntea a o sut aizeci de rzboinici de-a
lungul anului. Timpul se ndreptase. Prin coroanele copacilor golai se
zrea soarele acoperit tot mereu de norii mprtiai pe cer. Lsnd n
urm satul i ctunul, ceata sosi la amiaz pe o pajite ntins. Cercetaii
raportar apoi c au vzut n deprtare o puzderie de clrei sltnd n
a spre sud.
S-au luat dup consul, zise centurionul. Trebuie s pornim dup ei.

Consulul Sempronius i tnrul Scipio naintaser cel mai mult. Mica


lor oaste clrea zi i noapte, neostoit. Roibii suflau din greu, gata s
cad de oboseal, iar detaamentul se mprtie la o bun arunctura de
sgeat.
Nu se mai poate! E nevoie s ne oprim pentru a ntrema caii, le
spuse consulul.
Erau aproape de un sat. Printre copacii nali se zreau acoperiurile
caselor cu hornurile lor din care ieea fum. Se auzeau voci omeneti i
ltratul cinilor.
Punii n-au ajuns pn aici! Gri Scipio.
Aici o s ne odihnim trpaii, adug consulul.
Intrnd n sat, rzboinicii romani ddur cu ochii de o mulime de
oameni narmai cu sbii, sulie i ciomege.
Unii dintre ei ineau n mini arcuri uriae cu sgeile pe coard, gata
s le dea drumul.
Hei, oameni buni! Rcni Scipio. Noi suntem romani. Lsai
armele i venii de luai-ne caii.
Sunt de ai notri! se minun un btrn. Legionari romani.
Glgioi, ranii se amestecar printre oteni i se apucar de treab:
le puser cailor dinainte fn de sturate, apoi ncepur s-i frece cu
omoioage.
Dup ce se nfruptar din belug, istoviii soldai se dedar odihnei. n
acest timp, consulul mpreun cu Scipio stteau de vorb cu ranii.
Noi suntem boiii Oameni din tribul nostru, tritori n
mprejurimile Ravennei, ne-au spus c Hannibal i-a btut de dou ori pe
romani. Au fost pe aici unii tocmai de pe Pad. Acetia ne-au istorisit c
punii i iau pe toi pn la unul n sclavie. Noi o s luptm mpotriva lor.
De-or veni, o s-i ntmpinm cu sbii i lnci Ne-am btut pentru
romani n oastea lor i ne-a fost bine
Ai auzit pn unde au ptruns detaamentele cartagineze? i
ntreb consulul.
Au fost vzui n jurul Lunei i pe Arno. Cine poate ti dac e
adevrat. Lumii i place s mint i s exagereze lucrurile!
Trecur cteva ceasuri i romanii pornir mai departe, n faa lor se
ntindea o imens cmpie pustie. n copacii singurateci se zreau stoluri
negre de ciori i stncue. n deprtare se niruiau crnguri dese,
amintind de oazele din pustiu. Crduri de capre slbatice, coborte iarna

din Apenini, fugeau din faa roibilor. Ajungea pn la ei hmitul stins al


unei haite de lupi ce ncoleau un animal.
n lumina soarelui de amiaz rzboinicii desluir la orizont Apeninii,
plutind n aburi albstrii.
Dac o inem tot aa, caii nu vor rezista, zise Scipio.
Soldaii desclecar, slbir chingile trpailor care, uurai, se
apucar imediat s ronie iarba uscat. De cum se dduser jos din a,
observar un plc de clrei, gonind din spate.
O s-i ateptm. Poate sunt de-ai notri, gri Sempronius ctre ai
si.
n curnd, cele dou cete se ntlnir. Se bucurar cu toii fiindc noul
sosit nu era altul dect Quintus Fabius Lora, centurionul care a izbutit si nele pe vrjmai, dei de cteva ori puin le-a lipsit acestora s pun
mna pe el.
Un detaament cartaginez format din ase sute de clrei ne calc
pe urme, i vesti Lora. Ne vor ajunge nainte de a se nnopta, deoarece
clresc pe cai mai buni.
O s-i ateptm n hiul de colo, hotr consulul. Oricum, nu
putem merge mai departe pe cai istovii.
La cinci-ase sute de pai se afla un deluor acoperit de tufe dese, iar
puin mai departe o pdurice. Rzboinicii alctuir trei grupuri: ceata lui
Scipio ocup tufele, Sempronius se aez la pnd n dreapta, iar Lora n
stnga. Civa soldai scoaser caii din crng.
Cursa era ntins i toi rzboinicii bine ascuni, atunci cnd la orizont
se ivir clreii. Romanii se mirar ns grozav, cci aveau n fa nite
rani cocoai pe trpai mici, care goneau ca vntul i ca gndul. Scipio
le iei n ntmpinare, fcndu-le semn s opreasc. Tnrul comandant
i recunoscu cu uurin pe oamenii din satul unde poposir ultima dat
nsoitorii consulului.
ranii srir de pe cluii lor neneuai i ncepur s vorbeasc toi
ntr-un glas:
O mare de dumani vin n urma noastr. De-abia am reuit s
scpm. Ne-au dat foc satului i ne-ar fi omort femeile i copiii, de nu iam fi luat din calea lor la timp.
Cel mai guraliv dintre ei rosti la sfrit:
Acum alearg dup noi n cutarea consulului!

I-am auzit cu urechile noastre zbiernd: Unde este consulul? De


parc consulul ar fi nebun s-o porneasc n faa dumanului cu o sut de
rzboinici!
Le-am scpat, aduse un altul desluiri, pentru c roibii lor sunt
sleii De abia se trsc
Cei o sut douzeci de rani se aezar pe pmntul umed, apoi i
scoaser din traist merindele, mbiindu-i i pe romani.
Scipio i dojeni zmbind:
Ia te uit ct v-a psat vou de vrjmai! Ai avut timp s v luai
armele i caii, iar pe deasupra v-ai mai ndesat i traistele cu merinde!
Am avut vreme s ne pregtim, i rspunse un ran. Pe cnd ei l
cutau prin sat pe consul, noi ne-am gtit i am ters-o.
Frtailor, nu cumva suntei trdtori? i ntreb consulul.
ranii ncepur s se dezvinoveasc, strignd toi ntr-un glas,
prilej pentru Scipio de a-i opti la ureche lui Sempronius:
Ei nu tiu c Hannibal i generalii lui i consider aliai Boii s-au
alturat de mult cartaginezilor.
Galii primir un loc n formaia romanilor, iar caii lor fur de
asemenea scoi din pdurice.
Punii aprur de abia n amurg. Veneau la pas, poate fiindc nu voiau
s-i oboseasc caii sau poate pentru c socoteau c detaamentul
romanilor nu va ajunge pn a doua zi. Mergnd fr bgare de seam,
Hris czu n curs mpreun cu oamenii lui. Atacai din trei pri,
ncepur imediat s ovie. Muli dintre ei se prvlir din a strpuni
de sgei.
Boiii pornir primii la lupt. Cu urlete de fiare slbatice, ei se
npustir asupra cavaleriei pune, nfigndu-i lncile mai mult n cai
dect n clrei. Iureul lor neateptat i nspimnt pe inamici.
Suita lui Scipio mpreun cu ceata lui Lora lovir fr mil i se
ncierar pe dat cu vrjmaul.
Hriz se alese imediat cu o sgeat n mna dreapt, dar temutul
rzboinic mnuia cu stnga securea ce semna n toate prile moartea.
Civa rani czur, iar ceilali disprur.
Romanii pedetri atacau din fa, din pri i din spate, nvrtindu-se
n jurul cailor.

Se lsa noaptea. n fruntea a cincizeci de rzboinici, Sempronius ddu


un ocol crngului, apoi se aruncar pe cai i se avntar n lupt,
urmrindu-i pe cartaginezii mprtiai pe cmp.
Hriz zbiera ct l inea gura, mbrbtndu-i oamenii, dar un ran l
pocni n cap i-l surp din a.
Scipio urmrea pe cmp pilcurile mprtiate ale inamicului. Lora se
btea frontal, mpingndu-i napoi pe clreii cartaginezi care se aprau
nc cu nverunare. Btlia se purta n trei locuri.
Din ntuneric se ivir, ns, ali rzboinici. Consulul ordon soldailor
si s se strng n juru-i, iar Scipio l urm.
Din mulimea noilor venii rsunar, spre mirarea tuturor, strigte
cunoscute:
Pentru Roma! Pentru consul! Triasc Sempronius!
Sosise detaamentul celui de al patrulea centurion, Bibaculus.
Dndu-i seama c romanilor le-au venit ajutoare, cartaginezii ddur
pinteni cailor i o luar ndrt, spre sat.
n lupta de aici au pierit vreo patru sute de puni, optzeci de romani i
de rani.
Rzboinicii i-au petrecut toat noaptea prinznd pe pajitea ntins
caii rmai fr stpn. Alii strngeau de pe cmpul de btaie rniii
romani, puini la numr, fiindc, ncletai n lupta corp la corp, otenii
i-au dat unii altora lovituri mortale.
A doua zi n zori romanii i continuar drumul, iar boiii pornir spre
satul lor pe trpaii ncrcai cu armele i hainele capturate, dup ce
njunghiar, ns, rniii cartaginezi.
Din cinci sute de rzboinici, consulul Sempronius a rmas la
napoierea n Roma cu dou sute zece.

CAPITOLUL AL XV-LEA
La lacul Trasimenus btlia
purtat pretutindeni cu o cruzime
nebuneasc a durat trei ore.

Cnaeus Cornelius Scipio, fratele consulului, a ocolit pe mare Pirineii i


a debarcat n portul Emporiae. n scurt timp, generalul a cucerit tot
rmul pn la gurile Ebrului.
Lusitanii, hergaii ca i celelalte triburi care dduser soldai lui
Hannibal, au declarat supunere romanilor.
tirea c generalul roman se poart cu blndee fa de aliaii lui
Hannibal s-a rspndit repede n Spania. n fruntea turdetanilor, celilor
i a saguntinilor rmai n via, Falcon se altur fr ntrziere armatei
romane. Scipio auzise de mai nainte poveti adevrate sau nscocite
despre Falcon i turdetanii lui, aa c intrarea celor dou mii de clrei
n castru l-a bucurat vizibil. Otenii erau mai toi oameni tineri, narmai,
e adevrat, cu arme de cptat, dar nfiarea lor era aceea a unor
lupttori plini de nverunare.
Romanul tia c n Spania trebuie s lupte mpotriva a dou armate:
una condus de Hasdrubal, fratele lui Hannibal, iar cealalt aflat sub
comanda lui Hanno, fiul lui Bomilcar. De aceea s-a apucat s recruteze
lefegii i dezertori, uneori chiar munteni pe jumtate slbateci cobori
din Pirinei i ajuni pn la munii Iberici.
Dup ce se sftui cu Falcon, Scipio desemn drept cpetenie a
btinailor i fugarilor pe Cota rocovanul, de neam celtic. La aflarea
tirii acesteia, turdetanii au rs cu poft, tiind c nprasnicul rzboinic
va face din lupii de munte nite miei blnzi.
Cota primi dou mii de oteni obinuii doar cu mnuirea ciomagului
i a pratiei. mbrcai n cojoace mioase de oaie, muntenii preau a fi o
hait de fiare lacome de prad care se bteau adesea ntre ei din aceast
cauz. Soldaii romani se uitau cu o groaz nemrturisit la gloata asta,
ddeau din cap i din umeri, mirndu-se c Scipio i-a lsat s pun
piciorul n tabr.

n locul rezervat lor, btinaii din muni aprindeau noaptea focuri


mari, la vlvtile crora frigeau boii furai de la lusitani, cntau, se
cioroviau sau se bteau. Murdari, slbateci i fr nume, ei au strnit n
castru nu numai spaima, ci i dezgustul celorlali.
apte zile n-au simit apsarea nici unei autoriti sau discipline; n
rstimpul sta au furat tot ce le-a czut n mn prin tabr, s-au
strmbat ori s-au jelit de mama focului atunci cnd au primit bti de la
legionarii romani.
n a opta zi a aprut Cota care le-a inut o cuvntare ntr-o limb
neleas numai de munteni. Celtul le zise n ncheiere:
Cine nu ascult de ofieri i de subofieri va fi rstignit pe cruce.
Acel ce fuge din lupt, o s fie spnzurat. Cu mna mea o s-i jupoi
pielea de pe spate, o s-i retez capul i o s-l arunc la gunoi. Hoii vor fi
pedepsii: le voi zdrobi picioarele, apoi i voi arunca n an!
Acestea erau un fel de reguli i condiii n care muntenii urmau s
serveasc n armata roman. Pentru a-i adeveri spusele, comandantul
rocovan i repezi un pumn drept n fa unui btina ce se strmba ca o
maimu. Munteanul se ntinse pe pmnt ct era de lung.
n zilele urmtoare a plouat cu ciomege pe spinarea muntenilor
scuturai de friguri ori de cte ori l zreau pe rzboinicul rou. Cota a
nscunat n ceata lui o disciplin nemaivzut pe lume. Din vina unuia,
lua btaie toat turma i nimeni nu ntreba de ce. Romanii i-au narmat
pe barbari cu scuturi i sulie, iar turdetanii i nvau de la rsrit pn
la asfinit cum s le mnuiasc.
***
Hannibal l-a lsat n Spania pe Hanno, fiul lui Bomilcar, ca s
oblduiasc inuturile i triburile aliate cu ei. Generalul cartaginez i
ddu seama c Cnaeus Scipio va atrage de partea sa toate noroadele i
hotr s-l atace. Tabra punilor se afla n apropiere de oraul Cissis,
nconjurat de anuri i ziduri protejate de epue. Sprijinindu-se pe
marea sa oaste ca i pe hergaii care-l anunaser n tain c-i vor trda
pe romani, Hanno ordon punerea n micare a punilor ctre castrul
roman, ntiinai ns la timp, romanii pornesc n ntmpinarea
vrjmaului.
Btlia a fost scurt, dar sngeroas. Romanii i turdetanii s-au
npustit cu toat puterea asupra punilor. Cu muntenii lui, Cota
rocovanul le retez imediat aripa stng n care i fcu vnt, o dat, de

dou ori, iar a treia oar o fcu praf. Dornici de lupt i de mcel,
barbarii nvlir ca lupii asupra inamicului.
Intre timp, Scipio i Falcon i unir detaamentele i izbir n mijloc,
iar Multon Sabinul le nimici aripa dreapt.
nconjurate de Ombolt, Asop, Decius i Gerion, Lucia i Venilia luptau
pe aripa sting mpreun cu prietenele rmase n via.
Dinspre Pirinei btea un vnt rece ce se transform treptat ntr-o
adevrat vijelie. Viforul troienea otenii. Alergnd cu vntul n spate,
clreii puni ajunser n cetatea Cissis. nfrni i luai prizonieri,
pedestraii cartaginezi rmaser pe cmpul de lupt.
ase mii de soldai puni au pierit n btlie, iar dou mii au czut n
captivitate, printre care Hanno cu un mare numr de ofieri.
Romanii au dat buzna n tabra prsit de cartaginezi, alegndu-se
cu numeroase i preioase lucruri i arme, fiindc, nainte de a porni la
traversarea Alpilor, otenii i-au lsat aici tot ce i-ar fi putut stnjeni pe
drum.
n aceeai zi czu n minile romanilor i oraul Cissis. nuntru,
cuceritorii au gsit o prad de mic valoare: vase de argil lucrate
rudimentar, sclavi slabi i flmnzi care nu fceau doi bani.
Hasdrubal porni i el mpotriva romanilor n fruntea a opt mii de
infanteriti i o mie de clrei. Auzind ns c Hanno a pierdut btlia,
btu n retragere spre Tarraeo. Cu cteva manipule, turdetanii i romanii
ncepur s-i urmreasc pe cartaginezi, ajungnd chiar acolo unde
acetia se mbarcau pe corbii. mpreun cu trei sute de oteni, Multon
Sabinul sosi primul i-i atac n port. n aceast mprejurare se produse
un haos aa de mare, nct la urcarea pe vapoare, vrjmaii mureau cu
nemiluita, btndu-se care mai de care s pun piciorul pe punte.
n cele din urm punii se suir n corbii i se deprtat n larg, cu
intenia de a face un ocol pe la gurile Ebrului pentru ca apoi s debarce
aproape de ruinele Saguntului.
Scipio nu i-a urmrit. Hergaii i-au trdat totui pe romani, primind n
oraul lor, Atanagrus, toi fugarii i o bun parte din oastea lui
Hasdrubal, bucuroi la vestea c lusitanii, vechi ortaci de ai lui Hannibal,
vin s le dea ajutor. Romanii ncercuir cetatea i o atacar din toate
prile.

ntre timp, Asop prinse doi lusitani, i mbt cu rachiu tare i afl c
mai mult de trei mii de oameni de ai lor se ndreapt spre Atanagrus
pentru a-i ajuta pe hergai.
Scipio i ordon lui Falcon s mpresoare cu oamenii lui locul pe unde
trebuie s treac lusitanii. Cota rocovanul inu muntenilor o scurt
cuvntare:
Noi o s lovim primii. i inei minte, nu merge cu luatul
prizonierilor. Pe cine prind c-i mn sclavul, prsind din aceast
pricin cmpul de btaie, i tai capul i lui i robului. Am auzit c ai
nceput s mrii c n-avei sclavi! V dau eu vou sclavi, puturoi i
hoi ce suntei!
Trei mii de lusitani nimerir n curs. Surprini i atacai din trei pri,
acetia se risipir n ntunericul nopii, dup ce lsar cam o mie de
oameni la locul ncierrii.
Asediul oraului Atanagrus dur mai bine de o lun de zile. Hergaii
mpresurai erau aprai mai mult de iarn, dect de vitejia lor.
Cpetenia lor, Amusicus, se strecur ntr-o noapte printre vrjmai i fugi
pe murgu-i iute la Hasdrubal. Oastea prsit se pred romanilor de la
care se rscumpr n schimbul a douzeci de talani de argint.
Dup aceea armata roman porni n ntregime spre Tarraco, unde
avea s ierneze.
Dou sptmni mai trziu, Scipio l numi comandant al otirii pe
Marcus Atilius, ajutat de Multon Sabinul i de Decius, ceteanul roman.
mbarc apoi pe o corabie o manipul format din lupttori alei printre
care erau Ombolt din Segura, Falcon, Lucia, Venilia, Asop, Gerion i Cota
rocovanul. La rndul lui, celtul strnse patruzeci de munteni, tot unul i
unul, pentru a-i lua cu sine.
Vasul prsi Spania pe la jumtatea lui februarie i se ndrept spre
Italia.
***
La Roma fuseser desemnai noii consuli, Gaius Flaminius i Cnaeus
Servilius. Zarul hotr ca primul s preia la Ariminum oastea de la fotii
consuli. Adunat la Placentia, armata aceasta condus de Scipio prsi
ntr-o noapte castrul i porni spre Ariminum. n drum puse pe fug
cteva detaamente pune i ajunse n cetate la idele lunii martie128.
128

15 martie (n. a.).

Flaminius era considerat nc de mai nainte pgn; consulul de acum


refuz i el s participe la Srbtorile latine129, nfuriind la culme
mulimea. Mai mult, n-a vrut s-i primeasc nici pe augurii care citesc
viitorul statului n zborul psrilor. Pe strzi i prin crciumi se spunea
despre noul consul c n-a depus nici jurmntul i s-a apucat s se
rzboiasc nu numai cu Hannibal, ci i cu zeii nemuritori.
Superstiioilor ceteni romani li se fcuse sil de Flaminius.
nverunai, ei cereau senatului s trimit crainici la noul consul cu
porunca de a-l chema la Roma pentru a mplini obinuitele ritualuri,
adic s depun jurmntul n Capitolium i s aduc jertfe lui Iupiter.
n ciuda tuturor, consulul mbrc, n locul togii de srbtoare, tunica
de buctar i plec ca persoan particular la Ariminum. Senatul hotr
s-l sileasc pe Flaminius s se napoieze la Roma. De aceea fur imediat
desemnai doi soli, Quintus Terentius i Marcus Antistius, pentru a se
duce dup el i a-l aduce ndrt. Dar nici scrisoarea senatului, nici
cuvintele trimiilor nu l-au micat pe consulul care i-a alungat fr
menajamente pe cei doi crainici. Cei doi rspndir la Roma zvonul c
turaul lovit cu toporul pe altar de ctre ajutorul augurilor, s-a smucit i
a mprocat cu snge o mulime de rzboinici, care au luat-o speriai la
fug n toate prile.
Poporul i senatul socotir acest lucru drept un semn ru-prevestitor.
Pe cnd cei din Roma se ineau de toate aceste nimicuri, Hannibal
hotr s treac Apeninii i s coboare n Etruria.
***
Cnaeus Scipio sosi la Roma cu zece zile nainte de btlia de la Lacul
Trasimenus. Falcon mpreun cu tovarii lui fur dui acas la Cnaeus,
care-i primi ca o adevrat gazd. Tot cam pe atunci se ntoarse i
Publius Scipio, fostul consul, dup ce ncredin armata tribunului Caius
Atilius pentru a o conduce la Ariminum.
Dup napoierea celor doi frai rzboinici, casa Scipionilor ncepu s
fie frecventat de distini ceteni dornici s asculte poveti despre
luptele purtate de romani n Spania i nordul Italiei. n acel timp, la
Roma. Se vorbea mult despre Falcon i turdetani. Oamenii veneau s-l
vad pe omul ce luptase cu succes mai mult de im an mpotriva lui
Hannibal. Primele veti despre Falcon i turdetani le-au adus n Italia
129

nchinate lui Iupiter (n.a.).

supravieuitorii: saguntini. O sumedenie de legende circulau pe seama


turdetanilor nfiortori, a lui Cota rocovanul i a calului su, despre care
i la Roma se credea c e zmislit de o iap nzdrvan. La nceput toi
se uitau bnuitori la Asop, cci era numid, dar dup ce Falcon le art
serviciile aduse de ctre tnr lui, i n acest fel i romanilor, oamenii lau privit cu ali ochi pe tnrul otean.
La rugmintea tribunului Servius Gabinius Corvus, ceata lui Falcon se
mut n casa lui. Carma se minuna de Venilia i Lucia, fetele zdravene i
vnjoase, cu muchi puternici i btturi la degetul mare i arttorul
minii drepte130, a cror nfiare i frumusee strneau entuziasmul
tinerilor brbai, precum i al femeilor.
Ele s-au jurat Eriniilor s nu se mrite pn cnd nu omoar fiecare
cte doisprezece oteni dumani, i lmuri Falcon pe cei prezeni.
Tribunul btu din mini a mirare:
Pe Hercule i toate minunile lui, fetele acestea sunt demne de
zeificat! apoi se adres Veniliei ntrebnd-o:
Ci ai ucis pn acum?
Nou, i rspunse fata. Patru numizi, doi libieni i trei lusitani.
nseamn c n curnd vei primi cununa de nunt, nu-i aa?
Venilia se nroi i nu zise nimic.
Tcerea ca i rumeneala feei tale m fac s cred c am ghicit! i
spuse tribunul rznd, apoi continu: Pe vremea rzboiului lui
Hamilcar, tatl tu i cu mine am dormit n acelai cort, am mncat din
acelai taler i am but din aceeai cup. De aceea am s te nfiez,
iubindu-te la fel ca pe fiica mea Carma.
Atunci trebuie s-l adopi i pe Falcon i atrase atenia Ombolt
fiindc el i va fi mire.
Pe toi v-am ndrgit i rspunse tribunul. Am s propun n senat
s primii cetenia roman.
S te rsplteasc zeii pentru nobila ta intenie i zise Falcon
dar noi suntem spanioli i ne vom ntoarce n Spania.
Discuia se purta la petrecerea din casa tribunului, unde se aflau mai
mult de cincizeci de invitai. Cnaeus Scipio nu mai contenea cu laudele,
adresate mai ales lui Asop i Cota, considerai de el cei mai viteji
rzboinici. Numidul i celtul ascultau elogiile, nenelegnd de ce
130

Btturile se formau de la trasul cu arcul (n.a.).

generalul roman vorbete atta despre nite lucruri limpezi i fireti:


oteanul trebuie s lupte dup puterea i fora sa. Asta este tot.
Cota strnea hazul comesenilor cu latina lui stlcit, presrat cu
cuvinte celtice i spaniole. La insistenele gazdei i a celorlali oaspei, el
istorisi totui o ntmplare ce-i fcu pe toi s rd n hohote. Povestea
despre primul su duel:
M-am btut pentru prima dat pe cnd eram n armata lui
Hasdrubal, ncepu soldatul s depene faptele. Luptam pentru o vac pe
care, ca orice otean de treab, o furasem de la carpetani, nc de pe
atunci aliai ai Cartaginei. Din pcate, vaca n-a stat la mine nicio
jumtate de zi. Un fost pirat, de fel de prin Iliria, poreclit de greci Gama,
fiindc era aiu, mi-a furat-o. Lucrurile s-au petrecut n Spania, la
popasul fcut n apropiere de Gades. A doua zi am dibuit vaca i pe houl
de Gama. N-am mai stat la gnduri i am nceput s-l atac cu pumnii pe
ilir. Ne-am btut n faa tovarilor notri care urmreau cu cea mai
mare nsufleire ncierarea, ncurajndu-ne att pe unul ct i pe
cellalt. Strigtele, fluierturile i glgia general l-au adus pe
Hasdrubal acolo. Ginerele lui Hamilcar, demn de socrul su, apuc biciul
i nu ntrzie s ne mpart lovituri i mie, i fostului pirat. Ne-a fichiuit
pn ce, vlguii i plini de snge, ne-am lungit amndoi la pmnt. n
acest timp se ivise i adevratul stpn al vacii. Carpetanul urmrea cu
satisfacie fiecare lovitur primit de noi, exclamnd ncntat ha i
hu.
Carma savura entuziasmat istorioara rzboinicului Rou, mirndu-se
ns de ce a ales o ntmplare atta de nensemnat din viaa sa, el,
viteazul celt, eroul nenumratelor legende ce mpnziser Italia. Ct a
inut petrecerea, fata s-a uitat la rzboinic i a ncercat s lege cu el o
discuie. Nepriceputul Cota se afla n mare ncurctur.. Frumuseea
fetei, vocea sonor, drglenia i inteligena ei l uluiser. Rspundea
scurt i fr nconjur, depnndu-i n puine cuvinte faptele de arme, n
timp ce fata l asculta cu gura cscat. Cnd acesta sfri, Carma i zise:
Acum neleg cum s-au nscut povetile despre Teseu, Hercule i
ceilali eroi! Viteazule, se pare c nu te temi de moarte, nu-i aa?
Mi-e fric de moarte la fel ca i celorlali, dar nu m gndesc la ea.
Cnd o s bat ceasul, o s vin, cu siguran, dup mine, fr s m
ntrebe dac-mi place sau nu!
Eti nsurat? i se adres din nou fata.

Nu
De ce? Un erou ca tine
Celtul se zpci, ngim cteva cuvinte, apuc apoi o cup mare
plin cu vin i o sorbi pn la fund.
Am iubit patru fete, se destinui el n cele din urm. Dou au fost
din tribul meu i amndou s-au mritat cu ali flci.
Dar celelalte?
E vorba de Lucia i Venilia. Ele o s se mrite dup ndeplinirea
jurmntului, una cu Falcon, cealalt probabil cu Asop, numidul care
tace tot timpul, ca un bronz grecesc. Zeii nu sunt de partea mea, cci se
tem de mine i brbaii i femeile. Toi povestesc c am murit o dat i
dup aceea m-am sculat din mormnt. Muli cred lucrul sta, iar mie numi vine n minte s dovedesc c nu e adevrat. Astfel este limpede de ce
m ocolesc fetele! Niciuna nu vrea s se mrite cu un brbat nviat din
mori.
ndemnat de ochii frumoi ai tinerei romane, dar i de vinul bun, Cota
i dezlegase limba, dei n tonul pe care vorbea se simeau tristeea i
decepia.
Eu ns, nu m tem de tine, i declar Carma rzboinicului, zpcit
de privirea fetei. Nu cred c ai fost mort i m-a mrita cu tine
Cota clipi, se uit nencreztor la ea i ddu peste cap nc o cup.
Nu e cu putin! exclam oteanul. Tu eti o floare ginga, iar eu
un ghimpe de mce, un ciuline, o urzic de care se feresc toate
animalele, n afar de mgar
Fata surise.
Dar cum de se povestesc asemenea lucruri despre tine? l ntreb
ea.
Nu tiu Probabil c pricina tuturor istoriilor stora este armsarul
meu care turbeaz n timpul luptei, doborndu-i att pe ai notri, ct i
pe dumani. Nu alege. Unii susin c l-au auzit vorbind n grajd.
Carma fcu ochii mari.
Vorbete? Ce spune?
Pomenete o pasre care trebuie s vin i s-l preschimbe n om.
Eu nu l-am auzit niciodat grind, cu toate c doar pe mine m las s
m aburc n spinarea lui.
A vrea s vd calul sta nzdrvan.

Poi s te uii la el, dar s nu te apropii, nu pune prea mare pre pe


frumuseea femeilor. Muc i lovete att cu copitele din fa, ct i cu
cele dinapoi, n nvlmeala luptei sau n linitea odihnei. Un adevrat
slbatic.
n acelai timp, Asop le povestea n limba spaniol celorlali despre
lupta sa cu ofierul ce omorse o mam i un copil atunci cnd a fost
cucerit Saguntul, despre torturile la care fusese supus din ordinul lui
Maharbal, ca i despre hotrrea de a dezerta din armata cartaginez.
Dup aceea, discuiile se nvrtir n jurul rzboiului cu Hannibal i al
noilor consuli: Caius Flaminius i Cnaeus Servilius.
n primvar Hannibal i scoase armata de la iernat cu intenia de a
ajunge ct mai repede n inima Italiei, pentru a se apropia de Roma.
Existau dou drumuri: unul prin Bononia i Umbria pn la Aretium,
altul prin Apenini. Primul ocolea mult, al doilea era mai scurt, dar mult
mai greu i mai primejdios. Generalul cartaginez l alese pe cel din urm,
fr s bnuiasc greutile i pericolele pe care le ascundea.
Patru zile ct dur traversarea Apeninilor i coborrea n smrcurile
din Etruria, oastea nu fcu niciun popas. Primvara, rul Arno se revars
n cmpie, unde se formeaz mlatini mari. n aer pluteau aburi
vtmtori. Roiuri de nari zburau deasupra blilor, zumziau i se
aezau pe feele i minile rzboinicilor care se trau istovii, murdari, cu
ochii aprini de febr. Aproape jumtate din armat se mpotmolea n
nmol, poticnindu-se i croindu-i cu greu drum prin ppuri; animalele
cdeau i rmneau n urma coloanei, gfind i mprocnd bale pe
nri. Hannibal i ddu seama c armata nu mai poate merge mai
departe i de aceea i aez tabra pe marginea mlatinii. Frigurile
ncepur s bntuie, fcnd ravagii. Muli soldai mureau n chinuri
groaznice din pricina apei infectate a blilor pe care ei o buser, iar
alii se tvleau pe pmntul umed, gemnd dezndjduii, vlguii de
boal, cu ochii fici i feele palide. Boala nu-i ocoli nici pe generali.
Colontai cel Gras se nbuea n patul mpletit din rogoz i blestema pe
Hannibal, pe romani i pe toi zeii. Maharbal nu mnca i nu bea nimic,
se ncovoia de dureri de stomac. Deasupra smrcurilor se ridica o
duhoare de putreziciune, plutind ca o negur peste ap.
Vznd c zilele de prad se tot amn, nestatornicii i nerbdtorii
gali fugeau cu regularitate din armat i-i revrsau asupra punilor ura
lor mpotriva romanilor.

Hannibal czu bolnav de moarte. Zcnd lipsit de cunotin n cort,


el pricinui celorlalte cpetenii griji mari. Pe lng friguri, generalului i se
inflamar ochii. Dup ce-i reveni temporar n simiri, Hannibal se
plnse c nu vede.
n a opta zi Mago ordon punerea n micare a coloanei, care porni pe
ndelete. Rzboinicilor li se prea c nu vor mai iei niciodat din valea
aceea plin de bolenie i c vor muri cu toii nainte de a ajunge ntrun inut cu o clim mai sntoas. Pe Hannibal l-au cocoat pe singurul
elefant ce le rmsese dup btlia de la Trebia, ca i dup marul prin
mlatin, zicndu-i c, aflat ntructva deasupra aburilor purttori de
molime, bolnavul se va simi mai bine.
Scpat din smrcurile etrusce, armata pun puse piciorul pe uscat i
poposi pe o colin. Bolta senin, aerul curat avur darul s redea ct de
ct soldailor puterea. Colontai se nzdrveni, pe Maharbal l lsar
durerile de stomac, dar Hannibal orbi la ochiul drept.
Patrulele plecate n recunoatere aduse punilor vestea c oastea
roman se afl n mprejurimile oraului Aretium. Hannibal mai afl de
la civa gali care dezertaser din castrul roman c Flaminius este
ngmfat, c nu respect hotrrile senatului, c-i dispreuiete pe
oameni i zei. Era limpede c n orice mprejurare consulul nu putea fi
altfel dect pripit sau seme i de aceea cartaginezul hotr s-l ae i
s-l scoat din poziiile fortificate. Lsndu-i n stnga pe romani, el se
ndrept ctre Faesulae. Armata pun ddu foc tuturor aezrilor din
calea ei, ucise fr mil oamenii, lsnd n urm leurile brbailor,
femeilor i-copiilor schilodii. Noaptea flcrile luminau cerul iar urletele
soldailor bei care srbtoreau victoria n jurul vlvtii mistuitoare,
ipetele femeilor i vocile pline de groaz ale brbailor crora punii le
retezau minile, le scoteau ochii i le strpungeau stomacul cu
pumnalele lor, se auzeau pn ht departe. Toate acestea se petreceau,
cum s-ar spune, sub ochii consulului.
Flaminius crpa de mnie i dorea cu ardoare s-i atace ct mai
repede vrjmaul, cumplit de ruinat din pricina uurinei cu care
Hannibal devasta Etruria, nimicindu-i pe aliaii lor italici. I se prea c
inamicul merge nestnjenit spre Roma pentru a o ataca, iar el nu-i taie
calea.
Abilul pun tia bine cum s procedeze pentru a scoate din fire oameni
mai puin aprini dect Flaminius, dar civa dintre comandanii romani

i ddur seama de inteniile lui Hannibal i ncercar s-l conving pe


consul c e mai sntos s-i atepte tovarul pentru a ataca mpreun.
Cartaginezii trebuie atacai cu cete mai mici i mpiedicai s mai
jefuiasc i s omoare ranii! susinea tribunul Pomponius.
S-l ateptm i pe cellalt consul! strigau ofierii.
Cuprins de furie, Flaminius se adres tuturor:
E mai bine s stai n Aretium, iar Hannibal n-are dect s pustiasc
Italia, s incendieze sate, s omoare femei i copii i s ajung
nestnjenit la poarta Romei! Noi nu plecm de aici pn cnd senatul nul recheam pe Flaminius de la Aretium! Aa credei voi, reverse-i zeii
mnia peste capetele voastre!
Dup ce termin de vorbit, consulul iei n fug din cort i se arunc
pe cal. Animalul sri n lturi, se mpiedic de o piatr, apoi se poticni,
iar consulul czu n cap pe pmntul tare.
Cpeteniile care erau de fa rmaser uimite, considernd
ntmplarea drept un semn ru-prevestitor. Flaminius url la gornist s
sune pornirea la lupt. Puin dup aceea se rspndi tirea c armata se
ndreapt mpotriva dumanului. Castrul fierbea de mnie. Peste tot
rsunau strigte i njurturi, ntretiate de nechezatul cailor, mugetele
vitelor i scritul carelor. Ofierii i ndemnau pe soldai s se
grbeasc, i zoreau ntr-una, de parc se molipsiser cu toii de
nerbdarea consulului.
Un decurion palid se nfi gfind la Flaminius.
Ce este? Ce vrei? se rstir la el comandanii.
Aduci oare ordinul senatului de a amna btlia? url la bietul om
Flaminius.
Tremurnd de fric i emoie, decurionul spuse cu glasul pierdut;
Flamura cohortei noastre nu poate fi smuls din pmnt.
Consulul izbucni n rs:
Du-te i spune-le nenorociilor ti de tovari s scoat drapelul din
pmnt cu cazmaua, dac le-au nepenit minile de fric!
L-au scos, dar piaza ngim decurionul.
terge-o din faa mea, muiere ce eti!
Armata roman porni spre Lacul Trasimenus. Dei nu erau de acord cu
planul consulului, tribunii i ceilali ofieri au fost nevoii s plece la
lupt. ndrtnicia de pe feele lor dovedea ct sunt de posomori i
ngrijorai din cauza semnelor rele artate lor. Soldaii de rnd mergeau

ns cntnd, fiindc lor le plcea hotrrea lui Flaminius. Fr s le


pese prea mult de piaza cea rea, ei au pornit veseli la btlie.
Hannibal devastase complet inutul dintre oraul Cortona i Lacul
Trasimenus. Btinaii fugeau nnebunii spre Aretium, n ntmpinarea
oastei romane. Jelindu-i neamurile rpuse de sabia dumanului, acetia
l implorar pe consul s-i rzbune.
ntre timp, punii au ajuns acolo unde Lacul Trasimenus intr cel mai
adnc sub poalele munilor Cortonei. ntre malul lacului i coamele
mpdurite se ntinde o vale unde Hannibal i-a aezat tabra, dar numai
pentru africani i spanioli aflai sub directa lui comand.
Pe soldaii din insulele Baleare, mpreun cu infanteria uoar, i-a dus
ntr-o pdure de dincolo de culmile muntoase, iar cavaleria i-o ascunse
bine chiar la gura strmtorii pentru a zdrnici de ndat orice aciune a
romanilor intrai n spaiul dintre muni i lac.
La scptatul soarelui, consulul ajunse cu armata la intrarea n defileu
unde fcu popas.
Cerul nstelat prevestea o zi frumoas. Dinspre lac se auzea glgia
fcut de oameni amestecat cu croncnitul psrilor de balt care
zburau din loc n loc. Deasupra pdurii vibra lumina roietic dat de
nenumrate focuri aprinse de puni. S-ar fi zis c n tabra lui Hannibal
nimeni nu bnuiete c armata roman se afl la gura strmtorii.
Consulul i ofierii se mirau cum de a putut face inamicul prostia s ntre
n capcana dintre muni i lac.
O s-i facem praf! gri consulul. Nici picior de om viu n-o s mai
ias de aici.
Ofierii ncuviinau, dnd din cap, dar nimnui nu-i veni n minte s
cerceteze culmile munilor din stnga i din dreapta, acoperite de pduri
dese.
Cnd mijir zorile, romanii ncepur s ptrund n vale. Fa n fa
cu punii, consulul se apuc imediat s-i desfoare rndurile, convins c
va fi de ajuns s-i izbeasc zdravn o singur dat pe inamici pentru a-i
alunga n muni sau n lac.
n depresiune, ceaa groas se nvltucea asemenea unui vl,
ridicndu-se din pmntul umed, rostogolindu-se de pe coastele
mpdurite, plutind deasupra lacului. Purtat de vntul uor ce adia la
gura strmtorii, negura se mprtie pe tot cmpul, nvluindu-i n
mantia-i diafan pe soldaii ambelor tabere, nct oamenii nu se puteau

deslui unii pe alii nici la civa pai. Ascuni n vizuinile lor din munte,
otenii puni se nelegeau uor prin semne, cci ceaa se lsase jos n
vale. Ei pornir n iure aproape n aceeai clip, n timp ce cavaleria,
rsrit din pdure i lstri, stvili singurul drum de ntoarcere al
romanilor.
Aa ncepu lupta, din fa i din pri, nainte ca romanii s fi reuit
s-i desfoare linia de btaie. Consulul striga din rsputeri, dnd
ordine, mbrbtndu-i oamenii lng care trudea ca un soldat de rnd.
Vlmeala se prefcu repede n haos. n strmtoare totul fierbea i
clocotea ca ntr-un cazan. Romanii se strngeau la un loc, se nvlmeau
cu ceilali sau dispreau n cea. Otenii i ntorceau capul la
ntmplare n spre locul de unde veneau urletele i zngnitul de arme.
Unii auzeau cuvintele consulului care le striga:
Acum nu ne ajut jurmintele i rugciunile ctre zei! ncercuirea
poate fi strpuns doar prin putere i vitejie! Aici trebuie s ne croim
drum cu sabia. Alungai-v frica i primejdiile vor fi mai mici!
Rzboinicii nu tiau ns nici unde le sunt steagurile, nu-i cunoteau
nici locul pe care urmau s-l ocupe n linia de btaie. Ordinele date de
ofieri nu ajungeau pn la urechile lor din pricina zngnitului armelor
ce izbeau n coifuri i paveze, din cauza vacarmului, a urletelor i a
strigtelor de ajutor. Unii dintre soldai erau ucii nainte de a-i trage
sabia din teac, pe alii armele i stnjeneau n ceaa groas. ncercnd s
fug, civa oteni, scoi din mini de groaz, au nimerit n mijlocul unor
cete care se bteau. Puzderia de oameni a trt dup ea i pe oamenii cei
mai de seam. Amestecai cu vrjmaii, ei se nfurau ca o leas, se
nghesuiau, trntindu-se unul pe altul n lupta disperat pentru a gsi o
ieire.
Rzboinicii romani neleser limpede c au czut n curs fiind
ncercuii, c singura salvare depinde de curajul i de braul lor drept,
precum c fiecare trebuie s se transforme n crmuitor al propriei
persoane. Se ncinse atunci o btlie n care oamenii se aflau n prima
sau a doua linie, dup puterea i brbia lor. Furia luptei puse ntr-att
stpnire pe lupttorii care se mcelreau cu cruzime, nct niciunul n-a
simit cutremurul grozav ce a distrus aproape n ntregime multe orae
din Italia i a ntors matca rurilor repezi, a nruit vrfurile munilor i a
gonit marea n albiile fluviilor.

Trei ore a durat btlia purtat pretutindeni cu o cruzime nebuneasc.


Cei mai muli au pierit n jurul consulului urmrit ntotdeauna de
rzboinici stranici. Flaminius se vra oriunde observa c dumanul i
prinde la strmtoare lupttorii. Hainele i armele lui de pre atrgeau
atenia punilor, care se opinteau din rsputeri, ca nite lupi hmesii, s
pun mna pe el. Romanii au murit cu nemiluita, strduindu-se s-i
apere consulul.
Un clre insubru reui ns s se strecoare prin mulime i s ajung
aproape de consul. Barbarul strig ortacilor si:
Asta e consulul care ne-a prpdit legiunile i ne-a pustiit ogoarele
i oraul131! Acum o s-l sacrific pentru sufletele frailor notri omori
mielete!
Dup ce rosti aceste cuvinte, ddu pinteni calului i-l mn n mijlocul
romanilor, dobor scutierul de lng consul i-l strpunse cu lancea pe
Flaminius. Galul chiui cumplit de bucurie, dar nu apuc s-l prade pe cel
ucis. Un decurion roman i repezi securea cu dou tiuri i-i zbur
capul cu coif cu tot.
Vestea uciderii consulului i puse pe fug pe rzboinicii romani.
Goneau la ntmplare prin cea, nimereau peste dumani, aici piereau,
scond nfiortoare strigte, se crau pe stnci, se mbulzeau i cdeau
unii peste alii, oameni, cai i arme. Alii se bgau n ap mai nti la
mal, acolo unde lacul nu este de loc adnc, apoi naintau cufundndu-se
pn la gt i ncercau s noate. Vznd c muli dintre tovarii lor
piereau nghiii de unde, ceilali se ntorceau vlguii la rm, unde erau
ateptai ns de clreii puni, care-i omorau unul cte unul.
ase mii de romani nu au intrat n strmtoare, ci au rmas pe o colin.
De acolo ei auzeau zbierete i zngnit de arme, dar nu-i puteau da
seama cum se desfoar btlia fiindc, romani i puni, se mistuiser cu
toii n negur. Cnd razele soarelui o izgonir, avur n fa groaznica
privelite a nfrngerii: legiunile Romei fuseser nimicite. Rzboinicii
romani cuprini de panic ddur bir cu fugiii, temndu-se s nu fie
zrii din deprtare de ctre vrjma. Cei care reuir s pun mna pe
caii rtcii, se fcur de ndat nevzui.
Cavaleria cartaginez crmuit de Maharbal porni pe urmele
pedestrailor romani, ajungndu-i a doua zi.
131

Odinioar, n calitate de tribun, Flaminius i-a nfrnt pe gali, ocupnd cetatea insubrilor,
Mediolanum (Milano) (n.a.).

Generalul lui Hannibal le fgdui tuturor libertatea cu condiia s-i


lepede armele.
Aruncai armele le porunci acesta i eu m jur pe Adad i Tanit
c nu v voi clinti nici un fir de pr din cap. Putei s v ducei unde
vrei!
Romanii se predar. Pe cnd i azvrleau armele la grmad, numizii
i ncercuir, i prinser pe toi i-i aruncar n lanuri.
Iar acolo, la locul btliei, pe esul ncins de munii Cortonei i Lacul
Trasimenus, zceau mprtiate leurile a mai mult de cincisprezece mii
de romani i a o mie cinci sute de puni.

CAPITOLUL AL XVI-LEA
Vivant bellatores expugnatoris
Hannibalis132!

Zvonul nfrngerii strni la Roma o groaz de nedescris. Mulimea se


mbulzi spre forum, arznd de nerbdare s afle adevrul adevrat.
Matroanele ieir n goan din case i o luar la fug ntr-un suflet spre
senat i pretoriu. Brbaii i femeile ocupar tot spaiul din faa
senatului. Legionarii i trisvirii se strduiau s fac ordine.
n rumoarea general se fceau auzite strigte i ameninri, ipetele
sfietoare ale mamelor i plnsul copiilor, blestemele i protestele
tinerilor oteni care cereau arme. Cnd vacarmul ajunse la culme, pe
scrile senatului se ivi Marcus Pomponius, ridic minile n sus i fcu
oamenilor semn s se liniteasc. Dup ce mulimea se potoli, acesta
strig ct putu de tare:
Ceteni romani, am fost nvini ntr-o mare btlie!
O dat rostite crudele cuvinte, el se ntoarse n sal.
Cei care nu le-au auzit se ntrebau nfierbntai unul pe altul, aa c
vestea se rspndi din gur n gur, se amplific, nelegndu-se pn la
urm c nimeni n-a scpat cu via de acolo. Tnguielile celor ce aveau
rude n armata lui Flaminius rsunau sinistru pe strzile Romei. Muli
tiau ns din experien c este imposibil s fie ucis sau luat n
captivitate toat armata i acum stteau nmrmurii i ncurcai: s
spere sau s dezndjduiasc?
Cnd ncepur s soseasc fugarii se produse o nvlmeal i mai
mare. Zdrenroi, slabi, plini de snge i cu privirile nspimntate, ei
mergeau pe strzile oraului, hruii de ntrebrile brbailor i femeilor
care se luaser dup ei i se interesau de rudele plecate la rzboi. n
fiecare moment izbucneau strigte de bucurie sau durere.
Aflnd c fiul ei s-a ntors teafr de la Trasimenus, o mam a murit de
fericire. O alta aprinsese n cas rini parfumate i se pregtea s aduc
jertfe feciorului ei despre care auzise c a pierit n btlie. Ridicnd
132

Triasc rzboinicii lui Hannibal cuceritorul (lat)

capul, ea l-a zrit ns la u i, mut de bucurie, nchise ochii pentru


totdeauna lng altar.
Tribunul Gabinius se ntorcea cu Flacon i Cota de la senat, discutnd
despre nfrngerea suferit. Dintr-o strad lturalnic le iei n fa
decurionul Cethegus, o cunotin a demnitarului. Rzboinicul arta de
parc ar fi scpat din infern.
Ce s-a ntmplat, Cethegus? l ntreb Gabinius. L-ai trdat pe
consul? Cum de-ai ajuns aa de repede de la Cortona la Roma? Ai fugit
de-ai rupt pmntul, nu-i aa?
Nu sunt trdtor, i rspunse oteanul. M-au luat prizonier, dar am
reuit s scap. Muli oameni de ai notri sunt rspndii prin Etruria.
Cavaleria duman i urmrete, i prinde i-i omoar.
Falcon i celtul se uitar mirai unul la altul.
Sunt numeroase cetele de urmritori? se interes turdetanul.
Nu, l lmuri Cethegus ridicnd din umeri. Sunt formate din
douzeci-treizeci, cel mult o sut de clrei, dar toat suflarea se d la o
parte din calea lor.
Celtul rocovan scrni din dini, zicnd ca pentru sine:
Am cu mine patruzeci de munteni mari i lai O s pornesc cu
ei Vai de punul pe care o s pun mna!
Tribunul se nspimnt la auzul acestei hotrri:
Cum s pleci cu un plc aa de mic mpotriva vrjmailor?!
Cota nu-i rspunse.
i eu o s m duc cu el! izbucni Falcon.
Dai-mi un cal i armele trebuitoare ca s merg i eu cu voi, le
spuse Cethegus.
Eti tocmai omul de care avem nevoie! exclam turdetanul bucuros.
Tu o s ne conduci, fiindc cunoti toate drumurile i scurtturile.
n acest caz eu nu pot rmne aici, gri tribunul cu ochii n lacrimi.
Trebuie s plecm ns imediat, pentru a pica pe neateptate asupra
dumanilor mprtiai n Etruria.
Toi patru pir mai iute, ndreptndu-se spre casa lui Gabinius. Pe
drum se ntlneau cu brbai ngrijorai i femei plnse care se uitau
int la decurion, punndu-i fr ncetare ntrebri. Oamenii l oprir pe
Gabinius dornici s afle noutile tot mai nspimnttoare sosite n
fiecare clip. Gabinius le rspunse c nu tie nimic mai mult dect
ceilali, dei acum o jumtate de or auzise n senat c Hannibal i-ar fi

ncercuit i pe cei patru mii de clrei romani trimii n ajutor


consulului Flaminius de ctre Servilius. tirile nu erau ns confirmate i
de aceea tribunul nu vroia s le rspndeasc.
Ajuni n faa casei lui Gabinius, o gsir pe Carma la poart,
ateptndu-i cu nerbdare printele. Fata alerg n ntmpinarea lui i-i
ddu de veste c un centurion venise de la senat cu rugmintea ca
tribunul s mearg acolo i s-l caute pe Fabius Maximus.
Venilia, Lucia, Asop i Ombolt stteau n grdin. Vzndu-i tovarii
care se ntorseser, zorir spre ei.
Falcon le explic n cteva cuvinte ce au hotrt el i Cota. Fetele
btur bucuroase din palme i ddur fuga n grajd s-i gteasc caii de
drum. Acolo l gsir i pe Gerion, care sttea tolnit la soare dimpreun
cu muntenii.
Sculai-v! Punei-v eile pe cai! strig la ei Venilia.
Cum? De ce? se mir eritreanul.
Muntenii tresrir. Unii srir ca ari, rupnd-o la fug ctre grajd, de
parc nsui Hannibal ar fi fost la poarta casei, pe cnd ceilali cscau i
se scrpinau pe gt i pe burt, fr s priceap unde i de ce trebuie s
plece.
Gabinius puse la dispoziie rzboinicilor grajdurile sale pentru a-i
alege cai dup plac, dar ei l refuzar deoarece la plecarea din Spania
fiecare i luase roibul su. Scoaser totui cinci cai de povar pentru a-i
cra merindele i armele de schimb
Carma se uita cu nsufleire la otenii vnjoi. Se apropie apoi de Lucia
i Venilia, crora le opti cu vocea sugrumat de emoie:
Nu suntei nici cincizeci. O s v nghit vrjmaii!
N-o s fie aa, i rspunse Lucia. Se vor neca!
Ne-am obinuit cu soiul sta de lupte, adug Venilia. Este ns
nevoie s cunoatem inutul spre care ne ndreptm. Decurionul acesta a
picat cum nu se poate mai bine. El ne va conduce pn vom ajunge s ne
descurcm n locul cu pricina.
n cteva ore convoiul fu gata de drum: caii erau stui i neuai,
animalele de corvoad ncrcate eu de-ale gurii i arme, doar tribunul
era ateptat s se ntoarc din forum. Gabinius primise ns ordin de la
senat s ia imediat comanda unei cohorte, lucru pe care numaidect l
aduse otenilor la cunotin:

S-a hotrt s fie ales un dictator pentru a continua rzboiul cu


Hannibal. Se pare c sorii nclin spre Fabius Maximus. Numele lui este
pe buzele tuturor senatorilor. Cohorta mea va fi gata de lupt n zece
zile Vei ce avei de gnd? N-ar fi mai bine s mai ateptai i s v
alturai otii mele?
Falcon nici nu vru s aud de aa ceva:
Nu Pornim imediat Mai trziu ne putem pune sub ascultarea ta
sau a altei cpetenii. O s luptm pn la napoierea n Spania, iar asta
se va ntmpla n curnd
Hm Sper c n-avei intenia s plecai n Etruria cu un plc aa de
mic? i ntreb nciudat tribunul.
Drept n Etruria ne ducem! i rspunse Cota cu semeie.
N-o s ajungei s strbatei nici jumtate din drum Cnd v-am
spus c o s merg cu voi, m-am gndit c-o s mai iau pe puin nc cinci
sute de clrei Este de-a dreptul caraghios s pornii voi patruzeci i
cinci mpotriva unui duman att de numeros. O s v omoare sau o s
v fac prizonieri
Dup ce-i luar rmas bun de la Gabinius i de la Carma, Falcon i
otenii lui prsir Roma condui de decurionul Cethegus.
***
Mergeau n sus, pe malul drept al Tibrului. n cale le ieeau fugari ce
se trgeau din faa inamicului. ntre Nepe i Roma drumul era nesat de
crue, vite, clrei i pedestrai. nvlmii cu rani, femei i copii,
soldaii aproape c nici nu mai purtau arme. Istovii, palizi i descurajai,
se strigau ntre ei, njurndu-i pe cei ce le stnjeneau mersul nainte.
Poporul sta pestri se scurgea ca un fluviu spre sud de s-ar fi zis c
Etruria s-a sculat de la mic la mare i gonete fr int, mnat din
spate de cartaginezi.
Falcon i tovarii lui se uitau triti la caii ce crpaser lng osea, la
cruele rsturnate cu oitea frnt sau roile sfrmate. Cini rtcii i
nspimntai mriau alergnd printre oameni, cai i vite. Vntul sufla
dinspre Apenini i strnea nori de praf. uvoiul nentrerupt de oameni se
grbea s se deprteze ct mai mult, nghesuindu-se i nvrtejindu-se n
rostogolirea lor ctre Roma. Uneori aprea la orizont cte o ceat de
clrei. Atunci o voce nfricoat izbucnea: Vin punii. Plcurile de
bejenari de pe drum ncepeau s se bat, vicrindu-se i ipnd care mai
de care s treac primul, trnteau la pmnt brbai, femei i copii, i

clcau n picioare ieii din mini sau o luau la sntoasa peste cmpuri
ca nebunii. Vacarmul se potolea de-abia atunci cnd se ncredinau c
ceea ce zriser n deprtare era de fapt o alt ceat de fugari. Fluviul
viu curgea iari spre Roma.
Mi-a fost dat s vd cum o sut de soldai de ai notri terg putina
din faa a trei cavaleriti cartaginezi! A venit sfritul lumii! urla
Cethegus, lundu-se cu amndou minile de pr. Au nnebunit cu toii
de fric i pe deasupra nimeni nu se aeza n fruntea gloatei steia lipsite
de crmuire.
Totul se mica n aceeai direcie, de la nord la sud. Doar grupul lui
Falcon se ndrepta spre oraul Nepe, clrind peste cmp, fiindc oseaua
era barat. Civa bejenari se uitau cu mirare la plcul de clrei care se
duceau spre vrjma. Muli se minunau vzndu-i pe muntenii mbrcai
n cojoacele lor mioase. Cethegus spunea tuturor cum c ei sunt patrula
ce deschide drumul armatei lui Servilius. Cuvintele lui se rspndeau din
gur n gur, bucurndu-i grozav pe pribegi.
Decurionul fcu semn ctorva soldai s se opreasc:
Cam pe unde se afl punii? i ntreb Cethegus.
Se scurg prin Ariminum, Luna, Clusium, apoi de-a lungul Tibrului,
spre Roma E plin locul de ei i rspunser fugarii.
n cteva rnduri rzboinicii au ncercat s afle ceva mai mult. Nimeni
n-a fost ns n stare s le spun locul unde a fost vzut avangarda
armatei lui Hannibal.
Frica pricinuit de nfrngerea de la lacul Trasimenus s-a furiat n
inima tuturor otenilor, scondu-i din fire i totodat paralizndu-i.
Nici unuia dintre pribegi nu i-a dat prin gnd s njghebeze ct de ct
o micare de mpotrivire. Toi au azvrlit armele, fugind s-i scape
fiecare capul.
Cethegus se ntlni cu civa clrei cunoscui care li se alturar.
Pentru c att oamenii ct i roibii aveau nevoie de odihn, rzboinicii
se abtur din drum i desclecar pe o pajite, sub un stejar btrn,
aar focul i se apucar s frig carnea crud din traist.
Clreii de curnd sosii printre ei erau doisprezece la numr, toi
tineri i puternici, dornici s ntre n ceata lui Falcon, deoarece ardeau
de nerbdare s dea piept cu dumanul ct mai curnd.

Se pare c for i curaj avei din belug, le zise decurionul. Vd c


v-ai pstrat i armele, dar acolo unde ne ducem noi e nevoie de mult
mai mult dect atta. Noi am plecat la moarte.
Un flcu etrusc rspunse ncruntat:
i noi vrem s pierim!
Pcat c ai pierdut frumoasa ocazie ivit la poalele munilor
Cortonei.
Lucia i Venilia izbucnir n rs. Etruscul le privi chior i se rsti la
ele:
Cu ce sunt fetele astea dou mai bune i mai viteze dect noi?!
Api dac le tri dup voi ca s v in de urt, bgai de seam s nu
v plictisii de ele pe drum!
Venilia i trase sabia din teac, apoi se repezi la el:
Ascult, tu acesta care l-ai prsit pe consul i i-ai pngrit
privirea cu cea mai cumplit nfrngere a romanilor, scoate spada i
aine-te! O s-i dau un inut de urt de n-o s-l poi duce!
Fata nvli asupra etruscului: speriat, tnrul vru s se apere, dar
Falcon i Cota intervenir i-i potolir pe adversari.
Nu putem s v lum cu noi! Suntem obinuii s ne micm
repede, s atacm prin surprindere, s ntindem curse i s facem
incursiuni noaptea. Aa ne rzboim noi, i lmuri Falcon.
Cethegus era de prere c cei doisprezece trebuie s fie primii n
ceat:
Vor lupta ca i noi, au nevoie doar de o cpetenie. De ce s nu
mearg n urma noastr sau mai la o parte? N-o s ne ncurce niciodat,
dimpotriv o s ne fie de folos.
Dumanul trebuie s fie atacat peste tot, nprasnic, pe neateptate,
zi i noapte. S nu fie lsat n pace nicio clip, adug Cota. Pot exista
dou detaamente, chiar trei ori patru, dac se gsesc oameni de
ndejde.
Cred c Asop e n stare s conduc aceti doisprezece oameni.
Toi rzboinicii i aintir ochii asupra tnrului numid, ateptnd
cuvntul lui. Dup ce-i arunc o privire fugar Luciei, Asop zise:
Primesc s-i conduc pe cei doisprezece clrei rzlei.
M duc i eu cu ei! i ncunotin Lucia.
Probabil ca s te distrezi? ripost Ombolt cu zmbetul pe buze.

ntre timp i ali clrei care zriser focul, oamenii i caii din jurul
lui, prsir drumul i coborr pe pajite. Apropiindu-se de stejar, ei
ncepur s iscodeasc cine sunt aceti rzboinici care stau aa de
nepstori sub copac i tifsuiesc n timp ce dumanul se poate ivi
dintr-o clip n alta. Cum ajungeau, desclecau i se ndreptau spre foc,
interesndu-se de cpetenia cetei.
n amurg, n jurul stejarului se aflau mai mult de patru sute de
clrei.
De ce v strngei aici?! i lua la rost Falcon. N-avem nevoie de voi.
Dac vrei s-i atacai pe puni, treaba voastr. Alturi de noi n-avei ce
cuta.
Muli dintre fugari auziser mai nainte de turdetani, de Falcon i
Cota, iar acum, aflnd s au nimerit tocmai la dnii, se rugar fierbinte
s-i ia i pe ei la lupt. Falcon i respingea cu ncpnare. Ombolt, Cota
i Gerion i priveau n tcere vrfurile nclrilor. Muntenii se
ntinseser pe iarb i se uitau cu lcomie la caii, sbiile i pavezele bune
ale romanilor.
Deodat, Venilia sri n picioare i le zise pribegilor:
Ascultai, voi, romani i spanioli Falcon, Cota i Ombolt lupt
mpreun cu ceata lor de mai bine de un an mpotriva lui Hannibal. Nu
se afl niciun soldat pun care s nu fi auzit de ei. De aceea Hannibal a
pus preuri mari pe capetele lor. Czui n captivitate, noi vom fi
rstignii pe cruce. Sunt printre voi viteji n stare s rabde astfel de
chinuri?
Desigur! Mergem cu toii cu voi! rspunser ntr-un glas
rzboinicii.
Grozav femeie! Cine este? strigar nite oteni.
Falcon se ridic din aua n care se aezase, se apropie de puhoiul de
fugari i le gri astfel:
Rzboinici, aceasta este fiica rposatului comandant al Saguntului,
Aurelius Bibaculus. A jurat Eriniilor s ucid doisprezece soldai puni.
Pn acum a omort nou. Fata din faa voastr este Venilia, numit i
Vica Pota. Triete doar pentru rzbunare.
Sfatul se prefcu n hrmlaie. Unii strigau ct i inea gura:
Ea s fie cpetenia noastr. O s luptm cu toii pn la moarte
alturi de Venilia.

Nu se poate, le rspunse Falcon. Vica Pota merge cu noi, fiindc


face parte din ceata noastr.
Eu primesc s le fiu cpetenie, se mpotrivi fata hotrrii lui
Falcon. Apoi se adres rzboinicilor:
Primesc! Eu v voi conduce n lupta mpotriva vrjmaului.
Asta ce mai e? Se holb Cota.
O s m duc i eu cu ea! Hotr Gerion.
Atunci nseamn c ni se destram ceata? continu celtul.
Ombolt se prpdea de rs. Asop tcea i privea n deprtare, de parc
nu-l interesa deloc ce se ntmpl aici.
Bucuria otenilor romani era att de mare, nct. Se mbriau i se
srutau, chiuind:
Triasc Vica Pota! Triasc zeia! Ea ne va purta la victorie!
La Roma se ntmpl, ns, un lucru cu neputin de nchipuit nainte
de venirea lui Hannibal n Italia. Poporul a ales un dictator, punnd
senatul i pe consulul Servilius n faa unui fapt mplinit. Alesul era
Quintus Fabius Maximus, un senator inteligent, chibzuit i prudent.
Marcus Minucius Rufus, un rzboinic dornic de glorie, energic i crud, a
fost desemnat comandantul cavaleriei. Ei aveau datoria de a asigura
zidurile i turnurile oraului, de a se ngriji de aprarea tuturor, de a
strica oselele i podurile, de a nimici alimentele i nutreul din calea
dumanilor.
Dictatorul primi de la consulul Servilius dou legiuni, dar se apuc
imediat s recruteze o nou armat din rndurile cetenilor i ale
aliailor.
Puin lipsi ns ca Servilius s cad n curs la Perusia. Reui s se
distaneze doar la o jumtate de zi de Colontai care-l gonea spre sud.
Consulul evit primejdia de moarte, iar Colontai se ntoarse n tabra lui
Hannibal, aflat n apropiere de Clusium.
n fruntea a cinci sute de rzboinici, Falcon trecu pe lng Nepe, ora
aproape pustiu, deoarece populaia lui se mprtiase n cele patru
Vnturi. Turdetanul se abtu cu ndrzneal asupra Etruriei, ajungnd
pn la Volsinii. De-abia aici s-a ntlnit cu patrula de recunoatere a lui
Hannibal format din dou sute de soldai, i o fcu una cu pmntul.
Muntenii lui Cota rocovanul puser mna pe Eban, un centurion libian,
dimpreun cu patruzeci i doi de soldai pe care-i rstignir pe marginea
oselei. Pe cea mai mare cruce, aflat foarte aproape de drum, fuse

pironit Eban. Pe piept i atrna o bucat de piele de oaie argsit pe care


era scris cu catran: Vivant bellatores expugnatoris Hannibalis!
Timp de o sptmn nicio patrul cartaginez nu se mai ntoarse
napoi, n tabr. Maharbal turba de mnie. Un crainic l ntiin c din
patru patrule de cte treizeci de oameni niciuna nu se mai napoiase.
Maharbal l omor n cortul su, pocnindu-l cu scutul n cap.
Comandantul cavaleriei numide era gata s-i mplnte pumnalul n toi
cei care-i erau la ndemn. Presimea c este vorba de un vrjma
grozav de viclean. Fr a-i sufla un cuvnt lui Hannibal, hotr s ia
toate msurile necesare nimicirii atacatorilor. ntr-o noapte l chem n
cort pe Gips Spartanul, cruia i spuse pe nersuflate:
Am o treab minunat pentru tine! Hoii ia de iliri din legiunea
lui Casca din Utica vor s le devii chestor. tii asta?
Da, i rspunse spartanul.
Maharbal l btu vrtos cu palma pe umr:
i aa o s fie! l ncredin generalul. Vreau ns ca mai nti s m
scapi de o grij Ai auzit c cele patru patrule ale noastre nu s-au mai
ntors?
Nu!
Nu mai zbovi, alegei acum, n noaptea asta cinci sute de
rzboinici i du-te. i s nu vii napoi pn nu descoperi dumanul sta
atta de perfid.
n ochii comandantului clrimii licri o und de rutate, faa i se
zbrci ca a unui cine, sclerotica glbuie i sclipi la lumina fcliei.
Apropiindu-i faa de a spartanului, l preveni amenintor:
Hannibal nu tie c ne dispar cercetaii. Nu trebuie s afle nici de
incursiunea ta!
De la mine n-are cum s afle nimeni, i rspunse Gips linitit.
n faa cortului se auzi glgie. Un soldat ddu buzna urmat de nc
trei, care se uitau cu fric de jur mprejur:
Ce e? url Maharbal.
n tabr au sosit patru cai mpovrai cu capete de ale otenilor
notri, gri unul dintre ei.
Unde sunt?
Uitai-i aici, la u! I-am adus.
Luai capetele i ngropai-le! i s nu suflai o vorb nimnui!
Cei patru rzboinici ieir, iar comandantul i zise spartanului:

Trebuie neaprat s-i prinzi pe ucigai Nimicete tot ce i se pare


dubios la douzeci de mii de pai de tabra noastr. Pe Tanit i toate
Cabriile, cnd te ntorci ai s devii chestor. Eu te nscunez
Pe cine faci chestor? rsun o voce la intrarea n cort. n faa lui
Maharbal rsri Hannibal, negru, brbos, cu ochiul drept acoperit de o
legtur. Smocurile prului cre i ajungeau pn la umr. La lumina
fcliei, ochiul lui sntos licrea plin de rutate.
Gips n-o s fie niciodat chestor, continu noul venit, cci el scoate
dou vorbe n trei zile Dar unde-l trimii? Ce lucru important trebuie
s duci tu la ndeplinire fr tirea mea?
Maharbal se zpci i blmji:
Patru patrule nu s-au mai ntors n tabr.
tiu! i rspunse Hannibal.
tii!?
Hannibal lu un pumn de smochine din sacul rezenm de prjina de
sub facl, se aez pe butucul de lng foc i ncepu s mnnce.
Gips sttea la o parte fr s-i schimbe expresiei feei. n noapte
ajungeau pn la ei glasuri din tabr. Se auzea fornitul i nechezatul
cailor, strigtele oamenilor i sforitul sentinelelor care, ieite din rund,
dormeau n jurul corturilor ncovrigai ca nite cini.
Maharbal se aez pe pat i-i pironi privirea asupra oalei de lut ce
clocotea lng foc. De la sosirea n Etruria generalul numid avea aproape
nentrerupte dureri de stomac. Scleroticele lui galbene erau o dovad
limpede a chinurilor suferite de rzboinic.
tii oare cine-i face praf patrulele? l ntreb Hannibal.
Nu. Nu s-a napoiat niciun om.
Ei, atunci s-i spun eu Falcon
Falcon?! Se strmb Maharbal.
Chiar el n persoan mpreun cu Cota rocovanul. Toat iarna i-au
mncat sufletul fratelui meu Hasdrubal n Spania, acum au venit n
Italia.
Pe Astarte, am bnuit c ei sunt! Se lovi numidul cu palma pe
genunchi, apoi i zise lui Gips:
Ai n detaamentul tu vreo patruzeci de spartani.
Toi v laud. V dau termen trei zile: dac nu-i nimicii pe tlharii
tia, v zbor capetele cu mna mea! Acuma du-te!
Gips se ntoarse i o porni spre ieire. Hannibal fcu un semn i gri:

Ateapt Mai nti trebuie s afli unde se afl turdetanii Se


ascund n mlatinile lacului Volsinii Acum poi s pleci!
Dup ce iei spartanul, Hannibal i spuse lui Maharbal:
Nu-i mai holba ochii c nu sunt vrjitor. Am aflat totul de la doi
uri mbrcai n cojoace mioase. I-au prins sirienii pe cnd se ntorceau
de la jefuit. Hoii de iberi s-au rupt de ceata lor. Pentru fiecare am pltit
sirienilor cte patru dinari.
Maharbal se scul de pe pat, se duse la foc i trase oala cu fiertur de
ierburi. Dup aceea se apuc s-i pregteasc o ulcic cu miere n care
urma s strecoare ceaiul.
Cum vezi, continu Hannibal, nu i-am pltit prea scump. Cojoacele
lor de oaie fac mai multe parale dect cele date de mine, dar am fost
nevoit s le pun pe foc; erau pline de pduchi!
Maharbal ridic capul i-i privi struitor stpnul, fr s neleag
unde bate:
Unde sunt aceti doi sclavi ai ti? l ntreb numidul.
Au ars mpreun cu cojoacele lor, zmbi Hannibal. nainte mi-au
spus ns c fac parte din ceata lui Cota rocovanul. Tot aici se afl
Falcon cu sora lui, fecioara aceea care a fugit din captivitate de la Gips,
i fiica lui Bibaculus, fostul crmuitor al Saguntului. Mai pomenesc i de
un oarecare Ombolt, bun arca, i de Asop, tnrul tu numid fugit la ei.
Toi sunt aici i lupt. n timp ce romanii terg putina din faa noastr i
pierd btlie dup btlie, o mn de spanioli se bat n Italia, iar noi nu
le putem veni de hac! Nu i se pare caraghios?
Hm! icni Maharbal cruia nu-i ardea de rs.
Mult vreme s-a auzit doar sfritul fcliilor agate n furcile lor ca i
horcitul sentinelelor adormite lng corturi. Numidul sorbea pe ndelete
ceaiul strecurat n ulcic n timp ce faa i se schimonosea de durere.
Hannibal mnca smochine. ntr-un trziu, crmuitorul suprem zise:
Mine pornim asupra Romei!
Lui Maharbal, mai-mai s-i scape ulcica din mn.
n sfrit! Rzboinicii mei mrie. Nu mai sunt n stare s
atepte
n faa cortului se deslueau zgomote surde.
Cine e acolo? se rsti numidul ncercnd s strpung cu privirea
ntunericul de afar.
Decurionul comandant al pazei pi nuntru:

La u se afl doi oteni din dilohia lui Eban, i anun acesta.


S intre! strig Hannibal.
Plini de noroi, cu tunicile zdrenuite, fr coifuri i cu pavezele
ruginite, cei doi soldai se oprir n mijlocul cortului. n ochii lor holbai,
ca i pe feele vinete se puteau citi nenumratele chinuri suferite.
De unde venii? i ntreb Maharbal.
De la lacul Volsinii.
Unde sunt ceilali? Unde este Eban?
Au pierit cu toii Unii au murit n lupt, alii au fost prini i
rstignii pe cruce Eban s-a aflat printre acetia din urm.
Eban rstignit?
Rstignit Uitai-v, asta am luat-o de pe pieptul lui. Scrie ceva.
Rzboinicul i nmn lui Hannibal o fie de piele de oaie acoperit
cu litere scrise cu catran. Generalul citi cu voce tare:
Vivant bellatores expugnatoris Hannibalis.
Cum de ai scpat voi doi? Fur ntrebai fr ezitare soldaii.
Libienii se zpcir, ncepur s blmjeasc ceva, uitndu-se unul la
altul.
Maharbal se apropie i se cobor ca un vultur uria asupra przii:
Ai dat bir cu fugiii! le spuse acesta. V-ai prsit comandantul
Meritai s murii i voi!
Cei doi rzboinici tremurau de osteneal i de fric. Unul ndrzni s
deschid gura:
Toi au czut sau au fost prini Iar noi ne-am ascuns prin mlatini
i noroaie, ateptnd s se ndeprteze dumanul de crucile pe care ne
rstigniser tovarii. Dup aceea am ieit i ne-am dus acolo pentru a
vedea dac vreunul din cei pironii mai este viu. Muriser toi cu
piepturile strpunse i cu picioarele zdrobite de la genunchi. De pe
pieptul lui Eban am desprins bucata asta de piele pe care v-am adus-o Nu
suntem trdtori. Ne-am ascuns n smrcuri atunci cnd am vzut c
suntem nconjurai i fr scpare.
Maharbal se lu de pr i gemu disperat:
Dou sute din cei mai de soi lupttori au disprut mpreun cu
Eban. i unde mai pui c au fost nimicii la o arunctur de b de
tabr!
Hannibal ddu din umeri cu nepsare:
Falcon i turdetanii!

CAPITOLUL AL XVII-LEA
Spartanii mureau fr s
crcneasc

Tabra lui Hannibal a rmas mai mult vreme ntre munii Cortonei i
lacul Trasimenus. iretul pun atepta, fr ndoial, s cad n curs i
cellalt consul sau vroia s-i odihneasc armata, pregtind-o pentru alte
grele ncercri. Dup izbnd, cartaginezii s-au ales cu o mulime de
arme. Galii au despuiat romanii mori de pavezele, coifurile, mantiile i
tunicile lor. Cincisprezece mii de barbari au fost astfel echipai, artnd
din deprtare a legionari romani. Scutul, coiful, roibul de ras sirian al
consulului Flaminius, ca i armele lui de pre au fost luate de ctre
generalul gal Borax Insuber. Lui Hannibal i era grozav de drag datorit
vitejiei i abilitii lui.
n ziua ce urm discuiei din cortul lui Maharbal, Hannibal hotr s-i
controleze toat armata. Dis-de-diminea trmbiele sunar alinierea.
Herghelegii mnar caii de pe toate punile napoi n tabr.
Comandanii de cohorte i manipule roiau n jurul trupei lor, urlnd la
rzboinicii crora le atrgeau atenia s se pregteasc temeinic pentru
inspecie, deoarece tiau cu toii c lui Hannibal nu-i poate scpa nici cel
mai mic amnunt. nspimntai de hrmlaie, caii nechezau i-i ciuleau
urechile, ddeau din copite i se cabrau atunci cnd oamenii puneau
piciorul n scar. Cirezile de boi i vaci se nvlmeau i se nghesuiau.
Speriate de urletele ciobanilor, oile se rzleeau de turm. Porcarii
pocneau din bicele lor lungi, mnndu-i turmele de porci. Grohitul
godacilor, mugetul vitelor, behitul oilor se amestecau cu zgomotul
vocilor omeneti. Tabra cartaginez era n ntregime n picioare.
Slujitorii ungeau osiile carelor, controlau inele roilor, tnjalele i
jugurile, strigndu-se unii pe alii i njurnd fr ncetare. Cu armele
bine curate, rzboinici ateptau aliniai pe manipule. Sirienii, libienii,
balearii i egiptenii se rzvrtir cumplit mpotriva acestei idei a
generalului fiindc mai toi aveau n corturi femei rpite de la italici sau
primite de la rani n schimbul cailor, hurilor, cruelor sau al

podoabelor. Soldaii tiau c lui Hannibal i poate da prin gnd n orice


moment s alunge muierile din tabr.
La rsritul soarelui n tabr totul era gata de inspecie. Clare, pe un
roib, Hannibal se apropie la pas nsoit de vreo dou sute de comandani.
Nemaipomenit de vesel n dimineaa aceea, glumea cu Maharbal, l
zgndrea pe Sivas i-l lovea cu palma pe grsanul de Colontai, reuind
s-l fac s rd chiar i pe Sosilos din Sparta. Pe cnd treceau prin faa
legiunilor galice, se oprir cu toii nuci. Galii erau mbrcai n tunici
romane, cu coifuri, armuri i sbii scurte capturate n btlia de la Lacul
Trasimenus.
Hannibal izbucni primul n rs:
Uitai-v la galii tia! i ndemn Hannibal comandanii. Toi
biei sptoi i vnjoi; pntecele li se revars de sub armuri, iar
coifurile le stau pe vrful capetelor. Pe Melhart, ar putea s-i nceap
marul spre metropol ca legionari romani fr a-i trece cuiva prin minte
s-i opreasc. Aceste trei legiuni ar cuceri fr nicio greutate capitala
lumii.
Ce-ar mai csca gura romanii cnd i-ar vedea n forum! i
ncntat Colontai.
Veritabili legionari romani! adug Sosilos.
Deodat veselia lui Hannibal dispru, generalul se uit la Maharbal
cruia i opti la ureche:
tia pot pune mna pe Falcon cu ceata lui cu tot!
Numidul clipi din ochi i-i desclet buzele. Dinii ca de lup i
strlucir ntr-un zmbet.
Ai dreptate! ncuviin Maharbal planul comandantului su.
Turdetanii vor fi ncredinai c-i au n fa pe romani. O s le cer galilor
s-i prind de vii.
Dup ce inspect toate legiunile aliniate, Hannibal i bg nasul la
intenden, la bagaje, control caii de povar, cruele i vitele, iar acum
se ndrepta spre locul unde se aflau sclavii. Gama cel saiu, comandantul
ef al acestora, alerg ntr-un suflet n ntmpinarea generalului i url
ct l inu gura:
Mrite stpn Niciunul dintre sclavi n-a fugit! Din vina lor azinoapte au murit douzeci i apte. Ceilali sunt bine, se roag zeilor s te
ajute pe tine i pe rzboinicii ti s cucerii Roma i toat Italia!

Zdrenroi, pe jumtate goi, cu barba i prul crescute n netire,


sclavii stteau n capul oaselor sau se tolniser pe coastele munilor
Cortonei. Din tunicile rupte le ieeau la iveal oasele vizibile sub pielea
ntins, burile czute, ncheieturile umflate ca i rnile lsate la voia
ntmplrii. Ciorchini de trupuri numai pielea i osul stteau pe
povrniul de la poalele munilor. Erau mai mult de zece mii.
Haidei! Ce mai ateptai! Strigai: triasc marele stpn! url
Gama, nvrtind biciul lung deasupra capului.
Sclavii se micar, dar niciunul nu-i desclet gura. Hannibal l
ntreb pe paznicul aiu:
Unde se afl italicii? I-ai separat?
Da! tun Gama. Sunt acolo, n partea stng.
S fi tot fost trei mii i cinci sute de italici. Hannibal se apropie de ei
examinndu-i pe furi. Se urc apoi pe o buturug gata s-i nceap
cuvntarea. nsoitorii lui erau nerbdtori s vad ce o s spun.
Italici, Hannibal n-a venit n Italia s v nrobeasc, li se adres
punul n latin. Veacuri de-a rndul strmoii votri au suportat jugul
sclaviei romane. O s-l suportai i voi, i copiii, i nepoii votri dac nu
vei nelege aa cum trebuie cuvintele mele Pe voi v-au fcut
prizonieri otenii mei n luptele n care v-au mpins romanii, dar eu nu
v consider vrjmai, v vreau binele i am hotrt s v druiesc
libertatea
Decizia comandantului ului pe cpeteniile cartagineze. Se ncruciar
priviri fulgertoare, comandanii mormir mai nti, apoi oapta se
transform n vacarm. Sclavii sreau i se ngrmdeau n jurul lui
Hannibal, zngnind din lanuri. Se nghesuiau, se ddeau la o parte
unul pe cellalt i se trau n patru labe spre el; muli plngeau de
bucurie, se mbriau i rdeau ca ieii din mini.
Hannibal continu:
Ducei-v la casele voastre i spunei pretutindeni: Hannibal nu a
venit n Italia s-o nrobeasc, ci s-o elibereze de domnia romanilor, urt
n toat lumea!
Din mii de piepturi rsunar aclamaii detuntoare. Sclavii strngeau
n brae genunchii comandantului, mulumindu-i cu lacrimi n ochi. Erau
printre ei lucani, samnii, calabrii, pescari din gloful Salapia, cresctori
de cai din Pandosia, marinari uzetini, italici negricioi din Thurii, crotoni
din Petelia, toi rzboinici vnjoi ntre douzeci i treizeci de ani.

Hannibal porunci lui Gama cel saiu s le scoat ctuele i s le dea


merinde pe trei zile.
De ce le druieti libertatea? scrni din dini Colontai.
Nu sunt numai sclavii ti! i repro Sivas.
Ce o s le spunem rzboinicilor notri cnd vor auzi de toate astea?
ntreb Maharbal.
Hannibal rse i le fcu semn cu ochiul cel sntos:
Tcei n inutul lui fiecare va povesti despre nobleea noastr,
ceea ce este adevratul chip de derutare a adversarului. Dup ce cucerim
Roma i toat Italia, putei s luai ci sclavi poftii.
Otenii se nveselir. Maharbal rspunse:
Credeam c ai nnebunit! Numai un nebun de legat sau Hannibal
poate da drumul la mai bine de trei mii de prizonieri!
Ceilali comandani ncuviinau n gura mare hotrrea lui Hannibal.
Un tnr sclav din Thurii nelese ns toat discuia lor, dei fusese
purtat n limba punic. Ca marinar, el ntlnise tot felul de seminii
crora le deprinsese i graiul. Strngnd din pumni tnrul, pe numele
su Pamphilus Acer, se stpnea s nu scoat nicio vorb.
Hannibal ajunse cu suita lui n locul unde se aflau prizonierii romani.
Adu ncoa toi ofierii! porunci acesta lui Gama.
Istovii i cu tunicile rupte, mai mult de cincizeci de oteni romani se
oprir sfidtori lng scrile cartaginezilor.
Care este cel mai mare n grad? ntreb Hannibal.
Asta! i rspunse Gama i-i ddu brnci unui sclav.. Este tribun.
Tu eti tribun? se mir punul.
Romanul se uita drept n ochii lui i tcea.
Cum te numeti? N-auzi ce te ntreb? i iei din fire Hannibal.
Trebuie s rspund?
Trebuie!
Atunci o s v spun Eu sunt fiul lui Marcus Novius, tribunul
militar care a contribuit mult la distrugerea flotei tatlui tu. Printele
meu a scufundat opt vase punice, capturnd o mie patru sute de marinari
i soldai de ai votri. Am luptat la Ticinus i la Trebia. Am fost fcut
prizonier la Lacul Trasimenus datorit nebuniei consulului Flaminius.
nainte de a cdea rnit, am ucis patru clrei numizi din detaamentul
scrbei steia de aici, de lng tine.

Cine de roman! url la el Maharbal i-l lovi n cap cu mnerul


biciului. O s vezi tu n curnd ce nseamn s fii sclav la numizi.
Romanul i zise calm:
Aa se ntmpl cnd zeii nemuritori fac glume cu sclavii i le dau
temporar puterea i stpnirea asupra celorlali!
Cine sunt sclavii pomenii de tine? l ntreb Hannibal, clipind des
din ochi.
Cei crora la Erix romanii le-au redat libertatea pentru optsprezece
dinari de cciul. Pe atunci unii dintre noi s-au mpotrivit acestui lucru.
Tatl meu, Marcus Novius, sa numrat printre ei. El era de prere c
sclavia trebuie fie definitiv desfiinat, fie meninut de la naterea
robului i pn la moartea lui. De-i druieti libertatea, te va nrobi pe
tine i se va purta mai ru dect te-ai purtat tu cu el. A sosit timpul acum
s vad toi ct dreptate a avut printele meu. De aceea voi vei fi
nimicii. Cartagina va disprea. Doar numele vostru va mai dinui.
n genunchi, sclav spurcat! tun Hannibal, dndu-i un pumn lui
Novius drept n fa.
Romanul se mpletici, dar nu czu. Din nas i curgea iroi sngele.
Acesta nici nu ncerca s se tearg.
Nu mi-e fric de tine, barbarule! l nfrunt Novius. Vrei s-i
dovedesc?
Cnd o s fii rstignit De pe. Cruce poi s-mi dovedeti!
Nu Acum. Uite dovada! Na! i tribunul l scuip pe Hannibal
drept n fa.
Cpeteniile cartagineze ncremenir. Rmaser nmrmurii cteva
clipe, apoi i traser toi sbiile din teac i se npustir asupra
sclavului. Novius sttea cu capul sus, mndru i sfidtor. Maharbal l
strpunse primul cu sabia. Pentru a-i descrca mnia, ceilali se apucar
s ciopreasc cadavrul tribunului Novius.
Hannibal i zise lui Mago:
Am fost njosit Astzi o s ordoni s fie rstignii pe cruce dou
sute de sclavi romani.
***
n fruntea a cinci sute de alei rzboinici, Gips spartanul atac
Clusium, intr n ora i ncepu s-i descoas pe puinii locuitori rmai
pe loc dac au auzit ceva despre vreo armat aflat prin apropiere.

Civa moi i babe i scoaser capul din adposturi i se duser la


clrei:
Este Este armat. n fiecare zi vin aici cete mai mici i patrule,
dar asta este oastea lui Hannibal, i lmuri un unche slab, cu gtul
subire i capul noduros. Noi i cunoatem bine pe otenii votri, s le
dea zeii mult noroc, dei ne cer peste puterile noastre Iar noi le dm
fiindc tim c stpnirea cartaginez va fi mai blnd dect cea roman.
Chiar ieri i-am dat merinde pe sturate unui numid, otean de al vostru.
A venit aici cu o fat mbrcat n armur i cu coif n cap. Cu ei mai
erau nc vreo treizeci de oameni, flci zdraveni, unul i unul
Asta este Asop, i opti centurionul lui Gips.
ncotro au luat-o? i ntreb spartanul.
La vale spre Volsinii Este patrula voastr, nu-i aa?
Eu tiu unde s-au ascuns.! Se amestec n vorb alt btrn cu
mustile i barba ca de ap. Le-am ajutat s duc sacii cu merinde. tiu
unde sunt A mai fost cu mine i Anxius sta pe care-l vedei aici.
Aa e, i eu am fost cu ei, ncuviin primul unche cele spuse de al
doilea. Eu, Anxius i sta de aici de-i zice Nefarius, tim unde i-au fcut
colibe i bordeie pe malul lacului Volsinii. Dar, fereasc-ne zeii de cele
rele, nu sunt prietenii votri? Nou ne-au spus c fac parte din armata
lui Hannibal.
De ce i cutai? i iscodi Nefarius.
Este un detaament de al nostru rtcit, i rspunse centurionul.
Trebuie s-i gsim i s-i schimbm. Voi o s ne conducei n acel loc
Tu i sta de aici Cum i zice
Anxius Anxius l cheam Anxius, fiul lui Precox, iar eu sunt
Nefarius
O s mergem s v artm, gri Anxius. tiu locul unde se afl
De ce s rtcii! tiu locul. L-a nimeri chiar i cu ochii nchii. La
miezul nopii i tot l-a gsi. Legat la ochi.
Gips i centurionul schimbar priviri pline de semnificaie. Li se oferea
prilejul s-l prind pe Falcon cu toat liota lui.
Avei cai? i ntreb centurionul pe cei doi unchei.
Avem, avem cai, i rspunse Neferius. I-am cumprat de la cei ce-au
trecut pe aici, retrgndu-se biruii de la Trasimenus. I-am pltit cam
multior, dar ce s faci dac avem nevoie de ei.

Da, da, ddu din cap centurionul. V credem c i-ai pltit i


rspltit!
Dup ce-i odihni puin caii, ceata lui Gips porni n revrsatul zorilor
spre sud, cluzit de cei doi btrni. Anxius i Neferius clreau o
mndree de trpai de lupt, zdraveni i bine hrnii.
Buni cai mai avei, le zise centurionul.
De ce nu, i rspunse Anxius. Sunt ei de la romani, dar le-au dat de
mncare numai gru! Cum s nu fie buni!
Pe drum unchiaii se apucar la ceart msurndu-i serviciile fcute
armatei punilor.
Eu am dat trei saci de ovz! Se lud Nefarius.
Cred i eu, doar l-ai dat din hambarul altuia
Tot una-i. Proprietarul fugise Fetei i-am druit o brar de
argint.
Iar eu numidului cercei de aur, sri cu gura Anxius.
Nefarius i ridic buza de jos pn aproape de nas i-l repezi pe
ludros:
Las-te pguba! Tu n-ai vzut n viaa ta aur.
Ucig-te-ar Iupiter cu tunelul lui, coofan crcnat ce eti! Nam vzut eu aur! Consulul Servilius mi-a promis o min de aur dac-i
art cel mai scurt drum de scpare din faa punilor care-l fugreau n
jurul Perusiei.
Asta nu s-a petrecut niciodat! i-o retez plin de fn Nefarius. i
ce-a mai fost? i-a dat?
Mi-a dat apte ciomege n spate fiindc am refuzat s-i art drumul.
i ursc pe romani.
Detaamentul a naintat fr grij pn cnd au ajuns n oraul
Volsinii. Spartanul era convins c nu are niciun motiv s mearg cu ochii
n patru pn la lac. La numai dou ore dup ieirea din Clusium, Asop
cu nc treizeci de clrei le clc ns pe urme. La amiaz Cota
rocovanul se mplntase n coasta stng a spartanului, iar n dreapta se
propise Cethegus cu dou sute de voluntari romani i italici. Cele trei
detaamente ineau legtura ntre ele cu ajutorul fumului i rmaser n
umbr pn la apusul soarelui.
Cartaginezii desclecar s-i odihneasc caii. n amurg din sud sufla o
boare ce rspndea miresme de salcie i nuferi. Lacul Volsinii nu era

departe. Dincolo de livezile de la orizont se profilau coroanele plopilor


nali, vrnd parc s se scufunde n azurul cerului. Psrile zburau de
colo pn colo n cutarea unui loc bun de nnoptat.
Rzboinicii se tupilar printre tufele de pe pajite fr. S fac focul i
se apucar s mnnce, n vreme ce caii pteau de zor.
Spartanul trimisese dou patrule de recunoatere, fiecare numrnd
zece oameni i acum le atepta s se ntoarc. Gips i centurionul
vorbeau n oapt, cei doi unchiai din Clusium, Anxius i Nefarius
dormeau pe pmntul cald, soldaii discutau ncet. La rsrit se ridic
luna i lumin punile ntinse, tufele i copacii singurateci. De undeva
se auzi scheunatul unei vulpi de cmpie: o dat, de dou ori, de trei ori.
Nefarius se ridic n capul oaselor i ncepu s se scarpine n cap i s
cate, apoi zise ca pentru sine:
Mlatina e plin de vulpi. Dac a fi luat ogarii, m-a fi ales cu
dou-trei.
Ce vulpi! Ia nu mai ndruga verzi i uscate se foi Anxius, apoi se
scul i el.
Sacra linite a naturii era ntrerupt doar de rsuflarea cailor ca i de
fitul ierbii ronite de ei.
Timpul trecea, iar patrulele nu se mai ntorceau.
Btrnii trebuie legai i inui n juv, murmur centurionul.
Ai dreptate. Ne i apucm de treaba asta! ncuviin Gips.
n acea clip linitea rzboinicilor fu tulburat de tropitul unor
copite. Oamenii zrir n deprtare cinci cai fr clrei n a, nvluii
n palida lumin a lunii. Spartanul i centurionul le iei n ntmpinare.
Sunt trpaii notri! izbucni uluit Gips. Vrjmaii ne-au nimicit
patrula!
Din alt direcie sosir nspimntai nc trei cai.
i pe cea de a doua Scrni din dini centurionul. Toi pe cai!
Ct ai clipi din ochi se fcu o nvlmeal nemaipomenit, oamenii
strigau, se nghesuiau s se caere n a, armele zngneau. Unul dintre
ei strig celorlali:
inei-i pe moi! Au splat putina!
Culcai pe coamele cailor, Anxius i Nefarius se artar o clip n
lumina lunii, apoi se fcur nevzui dup tufe. Nimeni nu-i urmri
fiindc la cteva sute de metri n faa ochilor ostailor puni rsrir nite

clrei. nirai unul n spatele altuia ei apreau i dispreau ca nite


stafii.
Trdare! url centurionul. Am fost atrai n curs.
nainte! comand Gips, nvrtindu-i deasupra capului sabia.
Au mers la pas, cu bgare de seam, ciulindu-i urechile la toate
zgomotele din noapte, pn ce au desluit n deprtare orcit de
broate. Vntul mprtia miros de ap sttut i de cimbrior. Roiuri de
nari se nvrteau pe la urechile soldailor, zumziau i le nepau faa
i minile. Mlatina era la doi pai, iar n spatele ei se ntindea lacul
Volsinii acoperit de un desi de trestii. Cartaginezii simeau c-i cuprinde
frica. Li se prea c cineva i pndete dup tufriul i trunchiurile
copacilor singurateci crescui la ntmplare pe pajitile ntinse.
Sunetele unor trompete rzbtur pn la ei de undeva, din pntecele
pmntului. n zadar se strduiau punii s descopere direcia din care
vine zvonul de trmbi. Strbtu ns pn la ei i tropotul unor copite
ce izbeau pmntul tare.
Ne vor ataca din cteva pri, le spuse Gips.
S ne mprim imediat n trei cete? l ntreb centurionul. Suntem
cu siguran mai muli dect ei!
Spartanul ncuviin ideea centurionului i-i mpri detaamentul n
trei.
n faa punilor rsrir din nou clreii, cam treizeci la numr.
Am s-i pun pe fug! strig centurionul, slobozind semnalul de
pornire a detaamentului su. Cei dou sute de soldai ddur pinteni
roibilor i ncepur s galopeze. Toi aveau impresia c deprtarea dintre
ei i inamici se micoreaz. Frunzele plopilor foneau n adierea
vntului. Slciile pletoase i desfurau umbrele ntunecate pe pmnt,
tufele preau mai mari i mai dese. Pentru un moment urmritorii i
pierdur inta pentru c ntunericul nvlui totul n jur. Acoperit de un
nor negru, luna i stinse strlucirea. Mnndu-i nebunete caii, punii
intrar n tufiuri, apoi srir peste ele, gonir mai departe i n cele din
urm caii li se scufundar pn la ching n noroi. Tcerea nopii sfiat
de gemetele i strigtele de ajutor ale oamenilor, nvlmite cu
nechezatul cailor. Primul rnd de rzboinici se cufund n mlatin, al
doilea se buluci peste primul, iar ceilali, peste msur de uluii, fur cu
toii surpai din a, nepai din spate, btui i mcelrii de topoarele
adversarilor.

La urechile lui Gips i ale otenilor si ajunser numai crmpeie din


ipetele oamenilor i nechezatul cailor. Dup scurt timp tcerea nopii se
aternu iari peste tot.
Pe marginea mlatinii Gerion, uriaul eritreian, inea de gt un libian,
singurul supravieuitor pe care-l scutura de parc vroia s-i desprind
astfel cuvintele de pe buze:
Spune cine v este cpetenie i ci suntei!
Mort de fric, libianul tcea. Din ntuneric rsrir Anxius i Nefarius.
Civa rzboinici se npustir asupra lor.
Anxius i Nefarius! strigar uncheii ntr-un glas i se apropiar de
mulimea de oteni.
n fruntea a cinci sute de clrei, Gips spartanul se ndreapt
asupra voastr! i vesti Nefarius.
Scdei jumtate din numrul total, cci ai tiat i necat n balt
bun parte din rndurile adversarilor.
Noi i-am atras aici i lmuri Anxius.
n clipa aceea goarna sun iari, dar de ast dat mai aproape.
Falcon, d semnalul de atac! strig Venilia i se arunc pe cal. O
urmar i ceilali frai.
Gerion frnse gtul prizonierului libian, l arunc n mlatin, sri n
a i goni dup ceilali. Uncheii din Clusium ncheiau suita turdetanilor.
Lupta nu a durat mult. Lumina lunii se revrs din nou asupra naturii.
Adversarii se puteau deslui bine unii pe alii. Punii se bteau cu
disperare i cdeau atacai din trei pri. Gips i respingea cu calm i
chibzuial. nconjurat de o mic ceat de spartani ce-i aprau marginile
i spatele, i croia drum cu neostoit putere prin mulimea de italici,
jinduind s se ncleteze cu Falcon sau Cota. Ucise mai nti doi barbari
de-ai lui Cota, apoi cu o cumplit lovitur de sabie prvli de pe cai
patru italici, se npusti asupra decurionului Cethegus i-l pocni n cap cu
spada. Coiful tare rezist. Romanului i se fcu negru n faa ochilor, dar
numai pentru o clip. Spartanul crezu c l-a omort i-l ls n voia
soartei. Cethegus i ridic securea, intindu-i vrjmaul i-i retez o
mn din umr. Gips se prbui de pe cal. Trupul lui fu zdrobit de
copitele roibilor. Asop, Cota, Falcon, Ombolt i Gerion nvlir ca lupii
asupra spartanilor care mureau fr s crcneasc. Barbarii lui Cota i
mplintau cuitele n adversarii lor libieni. Clare pe roibi iui i zveli,

Lucia se nvrtea mpreun cu Venilia n jurul otenilor, dnd lovituri


nprasnice.
Moartea cru doar opt rzboinici puni. Acetia se mistuir n
ntuneric pe caii lor, cci luna intrase din nou n nori. Barbarii lui Cota
njunghiar mpreun cu cei doi unchei din Clusium vreo treizeci de
rnii, ncierndu-se i certndu-se pe prad.
n noaptea aceea Venilia i ucise al cincisprezecelea duman, iar
Lucia pe al zecelea.
Vica Pota desclec, ngenunche printre cadavre i mulumi zeilor
care i-au insuflat puterea s-i duc la ndeplinire jurmntul. Apoi se
scul i gri ctre ceilali:
Bucurai-v, prieteni! Legmntul meu a fost dus la capt. Acum
m supun dorinei tatlui meu i am s fiu alturi de cel mai bun i cel
mai viteaz rzboinic.
Triasc Vica Pota! Triasc Falcon! strigar rzboinicii.
Lucia sri i-i mbri prietena. Gerion czu n genunchi n faa ei i
ncepu s plng. Venilia l strnse la piept, izbucnind la rndul ei n
lacrimi:
Am adus jertf tatlui meu cincisprezece viei de vrjmai. Zeii s
aib mil de sufletul lui!
Se ntoarse apoi ctre Gerion:
Tu ai fost sclav n casa mea, cumprat la trg i pltit cu bani. Dar
eu v spun: nu exist o comoar pe msura omeniei i prieteniei tale.
Buntatea i dragostea ta sunt mai scumpe dect toate comorile din
lume, i zise eritreianul, sughind de plns.
Falcon o mbri pe fat i gri cu o voce vibrnd de emoie:
Un an de zile am tremurat pentru viaa ta. M temeam c o s te
pierd din clip n clip. Aduc mulumire slviilor zei nemuritori, cci
acum se va mplini voina gloriosului tu tat i a noastr!
Dac v face plcere, atunci s facem nunta n casa mea, la
Clusium, ocrotii de altarul i penaii mei care, de dou sute de ani
ncoace, au druit o via lung tot neamului Nefarius, se amestec n
vorb uncheul.
Penaii mei sunt mai puternici! sri Anxius ca ars. Cer ca zeul
Himeneu s fie celebrat sub acoperiul meu, fiindc strmoii mei n-au
fost cu nimic mai prejos de ai apului stuia, iar viaa lor n-a fost de loc
mai scurt ca a strbunilor lui!

Rzboinicii se aruncar n a i pornir cu nsufleire spre Clusium


pentru a srbtori cstoria lui Falcon cu Venilia. Fr a se gndi la
primejdie, cele cteva sute de rzboinici se duceau drept n gura lupului:
de la Clusium pn n tabra lui Hannibal nu erau dect dou ceasuri de
mers clare.

CAPITOLUL AL XVIII-LEA
Dup btlie o s numrm
caii i o s vedem ci puni
au fost.
Nefarius

Italicii crora Hannibal le druise libertatea mergeau grupuri-grupuri


pe drumul spre Clusium. Desculi, cu tlpile bicate i lipsii de vlag,
fotii prizonieri abia se micau. Pamphilus Acer, sclavul din Thurii,
glsui ctre ceilali:
Hannibal ne-a slobozit pe noi ca s supun mai uor toat Italia.
Dup cucerirea Romei, vom deveni i noi sclavii lui.
Un lucan se rsti cu trufie la el:
Punul n-a dat nicio dovad de nebunie! Nu vd de ce ne-ar fi dat
drumul ca s ne pun din nou n lanuri!
Cnd Maharbal i ceilali generali s-au nfuriat, vznd c ne
druiete libertatea, vulpoiul sta de african le-a spus c de ndat ce
cucerete Roma o s ne robeasc iari. A vorbit n limba punic, dar eu
am neles bine totul. Cu ajutorul trdrii noastre va cuceri Italia.
De ce n-ai ltrat pe cnd ne aflam nc n tabr? Eu te-a fi
denunat. Meritai s atrni pe cruce, fiindc zeii se rzbun pe toi
nerecunosctorii, i rspunse amenintor lucanul.
Pe Hannibal eliberatorul o s-l glorificm ct vom tri. Am s durez
un sanctuar n casa mea pe care o s-l nchin slvitului cartaginez. l voi
adora ca i pe ceilali zei, se fli un al doilea lucan.
Un tnr cu numele Publius se apropie de Acer, vrnd parc s ntre
sub aripa lui ocrotitoare i-i zise:
Ai vzut crucile acelea pe care sunt rstignii romanii? Dou sute
de sclavi zac pironii pe cruci de-a lungul oselei dintre Clusium i tabra
cartaginez. i tii pentru ce? Pentru c tribunul Marcus Novius l-a
scuipat n obraz pe Hannibal.
Pentru o astfel de jignire eu a fi rstignit i o mie de sclavi! Ddu
cu gura primul lucan.

Nimeni nu mai rupse tcerea. Toi se trau pe drumul de crue,


zdrelindu-i picioarele n bolovani i pietre. n urma lor se ridica un nor
de praf ce plutea n vzduh, nerisipit nici de ploaie, nici de vnt. Soarele
i ardea pe asudaii oameni drept n ceaf. n deprtare se zrea o cas
rneasc. Dintre tei i duzi nea bolovanul legat de cumpna
fntnei.
Acolo este o fntn! izbucni lucanul i lungi pasul.
Ceilali tropir cu picioarele lor goale prin colbul gros.
Ap! murmur un om, umezindu-i cu limba buzele crpate.
Cu picioarele pline de rni i bici, italicii se poticneau i gemeau,
lsnd urme nsngerate pe pmntul negru.
Acer i Publius se abtur din drum i se aezar sub un pom. Venir
alturi de ei nc ase sclavi eliberai i se apucar s scoat din sn cu
toii coji de pine de ovz: ultimele frme de mncare primite la
plecare din tabra punilor. Cu toate c erau mori de foame, oamenii
mestecau ndelung pentru a simi ct mai mult cu putin gustul pinii n
gur. Dup ce mbucar i ultima frmi, Publius le gri:
De aici pn acas trebuie s merg cel puin treizeci de zile. Cu ce o
s-mi in zilele n tot acest rstimp?
Nimeni nu zise nimic. Ochii somnoroi ai tnrului urmreau grmada
de oameni care se apropiau de fntn..
Sunt adevrate cele spuse de tine? Aa a vorbit Hannibal? ntreb
el.
ntocmai, ntri Acer.
Zrind grupul aezat la umbr i ali italici venii din urm se abteau
din drum, de se fcur cam dou sute la numr. Printre ei se aflau
Anxius i Nefarius, fiecare cu cte un urcior mare plin cu vin n brae.
Fotii sclavi i rugau s le dea i lor s bea, dar degeaba. De-abia cnd
ajunser la copacul de pe pajite, cei doi ddur tuturor cte o
nghiitur. n acest timp Publius povestea celor strni n jurul lui ce i-a
spus Hannibal lui Maharbal.
Italicii repetau ntre ei cuvintele auzite i le transmiteau i noilor
sosii.
Ce e? Ce s-a ntmplat? ntrebau curioi noii venii.
Ru. Mai ru de atta nu se poate.
Ce e? Ce e? Vorbii odat!

n jurul pomului de pe pajite se aflau acum mai mult de trei sute de


oameni. Ulcioarele fuseser golite amndou. Anxius apuc unul de
toart i l izbi de copac, rostind rspicat:
Aa s se fac ndri toi dumanii Italiei libere!
Spunei odat ce a fost! urlau noii venii.
O s v lmuresc eu, i liniti Nefarius. Hannibal s-a cit c v-a dat
drumul. Le-a dat ordin lui Maharbal, lui Borax Insuber i lui Colontai cel
Gras s v nhae din nou pe toi!
Minte! E o minciun gogonat! strig un clre cu picioarele
strmbe din Pandosia.
Asta este vreo nscocire de-a unchiaului! srir i alii cu gura.
Muli ns se nspimntar.
Suntem pierdui! O s ne ajung! Noi de-abia ne inem pe picioare,
iar ei sunt pe cai.
S ne punem la adpost, oameni buni! izbucnir alte voci.
Deodat, Acer url nspimnttor:
Eu sunt acela care am auzit cuvintele lui Hannibal! Toi vom fi din
nou luai prizonieri! Trebuie s fugim ct mai departe de drum.
V duc eu ntr-un loc sigur, i mbie Anxius.
N-avem nevoie Ne ducem fiecare pe la casele noastre. Ne-am
sturat de rzboi i de sclavie!
Rndurile se ngroau din ce n ce mai mult. n cteva locuri izbucnir
certuri. Dinii scrneau, se strngeau pumnii. Omul din Pandosia ridic
prjina n care se sprijinea i se repezi la Acer, ameninndu-l:
Tu ne-ai nvrjbit!
Nu apuc ns s-l loveasc cu prjina pe tnr c Anxius l pocni cu
ulciorul n cap. Italicul se prbui ct era de lung.
Se ncinse atunci o btaie fr pereche pe lume. nfometai, istovii, cu
picioarele tremurnde, oamenii se bteau ca nite momi fr snge n
vine i fr cap pe umeri. Cel lovit sau nghiontit cdea i rmnea
culcat, nemaiputnd s se scoale. njurturile amestecate cu vitturi se
prefceau n gemete i plns cu sughiuri.
Fa de sclavii neputincioi, uncheii din Clusium erau nite uriai.
Pumnii lor osoi i doborau pe toi la rnd. Acer i Publius erau de partea
lor. Nu erau ns singurii: li se mai alturaser nc cteva zeci de sclavi
care luptau mai mult din gur, dect cu braele.

Lipsii de putere, oamenii se trgeau de pr i de barb. Pe cmp se


rspndir zadarnice strigte nfundate, njurturi i gemete.
n mijlocul vacarmului general se auzeau exclamaii de tot felul:
Triasc Hannibal eliberatorul! Jos cu tlharii de cartaginezi!
Moarte hoilor puni! Triasc vulturii romani! Jos Scipio!
Deodat un ipt ascuit sfie tumultul:
Oameni, scpai-v viaa! Clreii lui Hannibal se ndreapt spre
noi.
Btaia conteni ndat. Cu nasurile pline de snge, cu brbile i prul
smulse, cu frica oglindit pe fa i intrat n suflet, sclavii i ntoarser
privirile nspimntate ctre drumul spre Clusium. Peste o mie de
clrei se legnau n a, nvluii ntr-un nor de praf. Italicii rmaser
ncremenii cteva clipe, dup care groaza i disperarea puser stpnire
pe ei. Unii plngeau scncind asemenea unor copii, alii ipau i-i
mucau degetele, iar lng acetia nite oameni priveau fr de int n
deprtare, de parc li se atrofiaser toate simurile. Muli se trntiser pe
pmnt, tremurnd de fric.
. Clreii se apropiar, i ntoarser caii i-i minar, peste fnee.
Oameni buni, tia sunt romani! izbucni Nefarius fericit. Vin
legionarii romani Sculai-v! N-o s vi se ntmple nimic!
Italicii tresrir, se apucar s plvrgeasc cu veselie, s se
mbrieze i s se srute. Acer se apropie de Anxius i-i opti la ureche:
tia sunt oamenii lui Hannibal, gali mbrcai n veminte romane,
cu zale i coifuri tot de-ale lor. Cpetenia lor este Borax Insuber. l
cunosc bine.
Triasc romanii! Triasc armata roman! Urlar sclavii n
cor.
i alii i recunoscur ns pe galii mbrcai n uniforme romane i
ncepur s se agite. Acer le atrase atenia:
Purtai-v ca i cum ai crede c sunt romani. Ei nu vin asupra
noastr.
Se duc s-l prind pe Falcon! i opti Anxius lui Nefarius.
De unde tii?
Nu tiu, mi dau i eu cu presupusul Du-te Iei de aici Fugi
Ascunde-te n vizuina vulpilor!
Nefarius o zbughi dup un tufi stufos.

Clreii ajunser lng italici. Comandantul galilor ncepu s urle ca


un apucat:
Cine suntei? Care v este cpetenia?
Acetia sunt italicii eliberai de Hannibal, rosti Anxius. Se duc
oamenii pe la casele lor. Dar voi?
Noi facem parte din legiunea lui Marcus Minucius, i rspunse
Borax ntr-o latineasc stricat.
A luia de la Roma? se mir btrnul.
Exact. El ne-a trimis s-l schimbm pe Falcon i pe oamenii lui care
se afl prin blile lacului Volsinii. Ai auzit ceva despre acest detaament
roman?
Auzit! ncuviin Anxius. Acum dou zile rzboinicii acetia au fost
la Clusium.
La Clusium?
Chiar aa Au avut nunt.
Galul fcu ochii mari de mirare.
i-acum unde sunt?
La lac, n mlatin
O s ne duci acolo
V duc
n acest timp Nefarius se tr de la o tuf la alta i ajunse ntr-o vale
acoperit de jnepeni, unde gsi cei doi cai lsai aici de el i de Anxius.
Moulic nclec pe unul i, lundu-l pe cellalt de drlogi, porni n
goan spre sud. Ziua era pe sfrite cnd acesta ajunse n balt.
Falcon, Ombolt i Gerion l ascultar pe unche, minunndu-se de
viclenia lui Hannibal.
Cine i-ar fi putut nchipui c sunt gali n uniforme romane! Cuget
Ombolt cu glas tare. Zeii ni l-au trimis pe btrnul sta.
Pe cnd fceau planul de ntmpinare a dumanului, Nefarius prindea
puteri cu carne gras de oaie udat cu vin bun.
Ci sunt? l ntreb Falcon.
Cine?
Galii.
Vreo mie sau poate mai mult. Nu i-am numrat. Dup btlie o s
numrm caii i o s vedem ci au fost.
ntre timp venir i ceilali rzboinici i ncepur s se intereseze
imediat de nouti.

Vin galii! Le ddu de veste Falcon. Hannibal i-a echipat special


pentru noi. Poart vetminte, armuri i coifuri romane.
Minunat! Se bucur Cethegus. Cine i conduce?
Borax Insuber
O-ho! n btlia de la poalele munilor Cortonei, el l-a ucis pe
tribunul Maxentius. Acum am ocazia s rzbun moartea comandantului
meu.
Anxius o s-i momeasc ncoace le spuse Nefarius. Mi-a spus s
fug i s m ascund n vizuina vulpilor.
Otenii izbucnir cu toii n rs.
Vizuina vulpilor era o limb de pmnt aflat n mijlocul
stufriului des, un fel de lumini mai mult lung dect lat, nconjurat de
mlatini, n care se putea ptrunde printr-un singur loc. Falcon le ntinse
aici o curs. Dou sute de etrusci comandai de Cethegus fcur,
pasmite, popas n poian. Falcon ocup latura stng, unde-i aez n
ppuri o sut de oteni. Pe latura dreapt se tupilar Gerion, Ombolt i
Venilia cu trei sute de romani. Cota rocovanul, Asop, Lucia se plimbau
pe cai cu nc treizeci de munteni prin faa cursei ca un post ocupnd o
poziie avansat.
Rzboinicii gali se ivir la asfinitul soarelui. Zrind de departe mica
ceat, ncepur s le fac semne cu mna i suliele n semn de prietenie.
Muntenii le rspunser cu chiote i se retraser pe neobservate ctre
capcan.
n fruntea detaamentului galilor clrea Borax Insuber. Lng el era
Anxius. Uncheul se legna n a, la spatele unui rzboinic gal.
E-hei, noi suntem romani Triasc Roma! strigar muli dintre ei.
Distana se micora din ce n ce mai mult.
Triasc romanii! rcni Cota. Oamenii lui re-luar urarea fcnd
cu mna, dar se retrgeau fr ncetare spre vizuina vulpilor.
Deodat galii ddur cu ochii de o tabr. n aparen nepstori,
oamenii lui Cethegus stteau n capul oaselor sau erau tolnii n iarb.
Borax i zise c asta este toat ceata lui Falcon, i trase sabia de la bru
i comand:
nainte! Lovete!
Galii i puser suliele ntre urechile cailor i ddur nval.
Detaamentul lui Cota o apuc la fug drept spre Cethegus. Etruscii se
aruncar pe cai ntr-o clipit.

Anxius i fcu vnt galului din faa sa i se ddu la o parte.


Lupta ncepu. Galii i mpingeau pe etrusci napoi, ncercnd s-i
spulbere din calea lor. Dar din spatele lor rsun o goarn. Lupttorii lui
Falcon nvlir din dreapta i din stnga. Galii nmrmurir.
Din mlatin se ridica o boare ncrcat cu duhoarea. Apei sttute i a
florilor de balt. Speriate de strigtele oamenilor, nechezatul cailor i
zngnitul armelor, becaele i ginuele de balt zburau piuind pe
deasupra cmpului de btaie.
Dndu-i seama c au czut n curs, galii i ntoarser caii cu
intenia de a strpunge ncercuirea. Cota i Cethegus i atacar pe la
spate. Clii n focul attor btlii, rzboinicii ddeau cumplite lovituri
rapide, de parc se grbeau s nu-i apuce noaptea. Borax Insuber ucise
trei etrusci, i fcu loc prin mulime i se npusti asupra romanilor. Un
tnr fu tiat de el aproape n dou, decurionului i retez o mn i o
asalt pe Venilia. Fata respinse prima lovitur, ddu pinteni cailor i sri
n lturi. Galul se lu dup ea, nvrtindu-i sabia n vzduh. Asop rsri
ca din pmnt n faa galului.
Numidul! url Borax.
Exact. Numidul, i rspunse Asop i se npusti asupra lui.
Sabia galului czu ca un trsnet ntre urechile roibului lui Asop.
Animalul i deprt picioarele i czu; tnrul sri jos i ncepu s dea
trcoale adversarului.
Btlia se purta acum pe tot cuprinsul poienei. Jumtate din gali
fuseser dobori de pe cai. Mica limb de pmnt rsuna de ipete,
strigte de ajutor i urlete de moarte. Muli soldai gali aruncau armele,
cernd ndurare vrjmailor, dar Borax era prins nc n ncletare. Cei
douzeci de rzboinici care-l nconjurau i-l aprau pieriser, iar el se
strduia din rsputeri s-l ucid pe numidul care, cu sabia scoas din
teac, ddea trcoale ca un lup calului su. n cele din urm se amestec.
n lupt i Gerion. Acesta respinse cteva lovituri, se ridic cu toat
puterea n a i-l izbi pe adversar. Sabia i se frnse, iar galul se rostogoli
de pe cal cu coiful ferfeni i capul plin de snge.
ncercuii ca ntr-un cazan, toi rzboinicii puni fur omori.
n aceeai noapte Cota rocovanul, muntenii, Anxius i Nefarius
pornir n goan spre oseaua dintre Clusium i Volsinii. Cnd luna
rsri pe cer i lumin pmntul, otenii desluir pe drum grmada de

italici, sclavii eliberai, care de-abia se trau. Cele cteva cete numrau
mpreun aproape o mie de oameni.
La apariia clreilor, italicii se oprir n loc nlemnii:
Ascultai, italicilor li se adres Anxius. Detaamentul galilor a
fost nimicit. Avei n fa o oaste roman. Haidei cu noi s luptm
mpreun contra lui Hannibal. Vei primi arme i cai.
Italicii protestar:
Nu vrem Unde ne ducei? Cum s facem noi una ca asta
Cine nu vrea? rcni Cota.
Toi
Scoatei-v sbiile i som celtul pe barbari.
Patruzeci de sbii sclipir n lumina lunii.
Vrem Toi vrem Mergem cu toii murmurar vocile
liberilor.
Ei, aa mai merge, zise mulumit Anxius. Sbiile n teac, ordon
uncheul.
Muntenii se uitau mirai netiind cum de i-a luat btrnul dreptul de
a da porunci.
Italicii se grupar i pornir peste miriti i puni. La lac ajunser de
abia n zori i n apropiere de vizuina vulpilor gsir detaamentul lui
Falcon. Istoviii sclavi eliberai czur pe pmnt gemnd. mbiai cu deale gurii, uitar imediat de osteneal i se apucar s mnnce zdravn.
Dup aceea se culcar pe unde apucar i adormir. A doua zi, italicii
luar de pe cadavrele galilor tunicile, nclmintea, armurile i coifurile
i strnser armele mprtiate pretutindeni. Toi primir cte un cal cu
harnaament.
Trei zile mai trziu Falcon i alinie pentru a-i cerceta ndeaproape.
Dup ce se convinse c totul este n ordine, le zise:
Italicilor Voi v-ai rzboit pentru Roma i Italia, ai fost luai
prizonieri i v-ai dat seama ce nseamn s-i pierzi libertatea! Cred c
toi dorii s luptai pentru patria voastr!
Vom lupta pn la nimicirea dumanului! strig Acer.
Pn la nimicire! rsun corul miilor de glasuri.
Hannibal v-a eliberat, dar i-a fcut o socoteal greit! rosti cu
dispre Ombolt.
Ce o s faci cu soldaii tia? Se adres el de ast dat lui Falcon.

i trimit la Roma lui Gabinius Corvus, prietenul nostru. Este darul


meu pentru ospitalitatea cu care ne-a primit. O s-l numesc comandant
pe Pamphilus Acer, tnrul din Thurii!
***
La Roma era fierbere mare. Din toate prile sosea armata. Cetele i
plcurile de soldai se contopeau n manipule, cohorte i legiuni. Tribunii
ca i comandanii detaamentelor mai mici nu se clinteau din mijlocul
oastei. Tcui i ncruntai, ei insuflau rzboinicilor hotrrea i tria de
a-i pune n joc toat puterea, la nevoie chiar i viaa, n lupta pentru
viitorul lor. Btlia decisiv era gata s izbucneasc. Armata permanent
fusese completat cu rezerviti, aliai din toat Italia i dezertori care
luaser parte la btliile de la Ticinus, Trebia i Lacul Trasimenus.
Cetenii ntreau zidurile. Zi i noapte, la lumina soarelui sau a
torelor depozitau piatr, grinzi, buteni, adunau grmezi ntregi de
sulie, falarici, arcuri i traiste cu sgei. n locurile avansate aezau
balistele i catapultele, iar pe ziduri atrnau couri de fier pline cu fclii
ce trebuiau aprinse n cazul unui atac nocturn.
iruri nentrerupte de care ncrcate cu merinde pentru oameni i
nutre pentru vite se scurgeau necontenit pe porile oraului. Turme de
oi i porci, cirezi de vite cornute erau mnate la Roma de la o deprtare
de dou-trei zile de mers.
Armata, cetenii, femeile, copiii i sclavii erau cu toii n micare:
munceau cu febrilitate mbrbtndu-se unii pe alii, depuneau
jurminte pe altare, fceau legminte n faa zeilor, renunau la plceri,
se biciuiau ntre ei, gata s plece la moarte, convini fiind c de la
poalele munilor Cortonei Hannibal va porni spre Roma.
Saguntinii ne-au artat cum trebuie s luptm, spuneau ei n forum.
Ei i-au njunghiat femeile i copiii, aruncndu-se apoi n flcri sau
strpungndu-se cu sbiile.
Soldaii se jurau prin crciumi, strignd n gura mare:
Picior de barbar nu va clca n Roma! Mai bine s pierim cu
toii!
Oastea aliailor se revrsa zi de zi din toate regiunile Italiei. Clreii
i pedestraii bine echipai intrau cu impetuozitate n ora. Printre ei
erau tineri sntoi, tari ca piatra, cu priviri ndrznee. Soseau i
rzboinici pn n treizeci de ani, contieni de primejdia n care se afl

patria. Puteau fi vzui i oameni mai btrni care luptaser n tineree


n primul rzboi punic, prilej de multe amintiri, ordine i rni.
Otenii erau dui n tabere, trecui pe liste i numrai. Numrul
legiunilor devenea din ce n ce mai mare.
Trecu i termenul de patru sptmni, timp n care muli aliai din
Italia au rspuns chemrii i au trimis oastea cerut.
Zilele se scurgeau una dup alta. Sus pe ziduri, sentinelele vegheau pe
lumin i i ascueau auzul pe ntuneric. n zadar, Hannibal nu aprea
de nicieri.
Peste tot, pe strad, n crciumi ca i n forum, prin casele
srccioase ca i n palatele luxoase, peste tot nu se vorbea nimic
altceva dect de rzboi, de dictatorul Fabius Maximus i de Marcus
Minucius Rufus, comandantul suprem al cavaleriei. Feele rzboinicilor
cptaser o expresie nenfricat, iar cetenii dobndiser o mare
ncredere n forele lor.
Roma era gata s-l ntmpine pe Hannibal.
Ziua, brbaii i femeile umpleau templele, unde aduceau ofrande,
aprindeau tmie i smirn, iar noaptea frecau armurile i coifurile,
ungeau curelele cu ulei, ascueau sbiile i vrfurile lncilor. Sclavilor de
ndejde care jurau c vor lupta pentru penaii Romei li se druia
libertatea.
n ora ncepur s soseasc i veti: Hannibal strbate Italia ca
prieten, ranii i dau hran pentru oameni i animale i-l primesc ca pe
un eliberator. Se mai spunea c a dat drumul tuturor sclavilor italici, n
timp ce pe romani i rstignete pe cruce. Circulau i altfel de zvonuri: n
urma dumanului rmn numai cadavre, tciunii incendiilor i arin
bttorit. Armata pun se revars ca un potop ce nimicete totul n cale.
Comandantul cavaleriei trimise un detaament de trei sute de oameni
s cerceteze i s controleze care tiri corespund adevrului;
Detaamentul de recunoatere se ntoarse dup trei zile fr veti sigure,
fiindc Italia era mpnzit de la un capt la altul de zvonuri
contradictorii. Cercetaii raportar c Hannibal a trecut Tibrul la sud de
Perusia, ndreptndu-se spre oraul Spoletum. Mai spuser c au aflat c
toat suflarea fuge din faa armatei pune, dar nu ctre Roma. Italicii i
caut adpost n inuturile Picenum i Apulia. Iat tot ce au comunicat
cercetaii dictatorului i senatorilor.

Nelinitea iscat printre ceteni se transforma n fric. n ciuda


tuturor acestor lucruri, amfiteatrele n-au fost nicicnd mai frecventate ca
acum. Actorii jucau zilnic n faa miilor de spectatori comediile lui
Plautus. Poporul roman vroia s uite mcar cteva clipite povara care le
apsa sufletele ca o piatr. Deasupra Romei plutea spectrul victoriilor lui
Hannibal, al prezentului disperat i al viitorului nesigur, iar rsul era cu
att mai nenfrnat i mai nervos, aducnd cu scurtele hohote ale
nebunilor. Titus Maccius Plautus deveni cel mai iubit om din ora.
ntr-o diminea sentinelele de pe ziduri observar un detaament de
clrei care venea dinspre nord. tiind c termenul de sosire a armatei
aliate trecuse de mult, ei crezur c este avangarda lui Hannibal.
Centurionul ordon s se dea semnalul de alarm. Vacarmul i panica
puseser dintr-o dat stpnire pe ora. Dictatorul i comandanii
legiunilor erau la Roma, unde ateptau s vad ce va mai ntreprinde
Hannibal. Oastea i cetenii se ngrmdir laolalt pe ziduri.
Ceata de clrei se apropia. Deodat, de sus, de pe metereze, cineva
izbucni n strigte:
Oameni buni, tia sunt romani!
Un oftat de uurare se ridic din piepturile tuturor. Peste puin timp,
n faa porilor cetii se opri cavaleria roman. Cei de pe ziduri se
ntrebau nciudai de unde vin, fiindc nimeni nu-i atepta.
Cpetenia detaamentului strig:
Deschidei poarta! Noi suntem italici, oaste roman!
n timp ce rzboinicii intrau n ora i se ndreptau spre forum,
dictatorul se retrase mpreun cu senatorii, comandanii de legiuni i
cohorte n senat i porunci ca mai marele detaamentului s se nfieze
imediat, laolalt cu ajutorul lui.
Acer i Publius aprur n senat. Veteranii rmaser surprini cnd i
vzur pe cei doi tineri. nconjurat de senatori i comandani militari,
Fabius Maximus, dictatorul, demonstra c fa de Hannibal trebuie s fii
extrem de prudent i s nu te angajezi pentru nimic n lume ntr-o btlie
decisiv.
Crmuitorul cavaleriei, Minucius Rufus, i se adres lui Acer:
Cine eti i ce el are oastea adus de tine?
Cei pe care-i vedei sunt foti sclavi, iar eu le sunt comandant.
Numele meu este Pamphilus Acer din Thurii.
Sclavi?! se minun Rufus.

Sclavi!
Ai cui?
Ai lui Hannibal!
Comandantul cavaleriei clipi din ochi i, nednd crezare propriilor
urechi, ntreb din nou:
Ai cui sclavi zicei c ai fost?
Ai lui Hannibal!
Senatorii, chestorii i tribunii rmaser pe gnduri. Dictatorul se scul
de la locul lui, se duse la Acer, l apuc de mn i url la acesta:
Tinere, dumneata eti nebun! Doar nu v-a dat drumul Hannibal?
ntocmai, i rspunse Acer. Ne-a eliberat, a poruncit s ni se scoat
ctuele i s ni se dea merinde pe trei zile.
n senat se produse rumoare.
Printre voi sunt i romani? se interes Fabius.
Nu. A dat drumul numai italicilor.
Deci, este adevrat! gemu dictatorul. Italicii l ntmpin ca pe un
prieten. S-a terminat cu Roma!
ntorcndu-se apoi ctre tnr; i continu firul gndurilor:
i v-a dat armuri, coifuri i arme?
Nici vorb! Falcon ne-a dat arme.
Falcon! De unde venii?
De la lacul Volsinii.
Din ghearele lui Hannibal! complet Gabinius.
Povestete totul pe ndelete! i porunci dictatorul, relundu-i locul.
Aa am s i fac, le fgdui Acer. Falcon a nimicit o mic oaste
format din gali narmai cu arme romane capturate n btlia de la
Lacul Trasimenus. mbrcai cu tunici i armuri de-ale voastre, cu coifuri
romane n cap, ei trebuiau s-l pcleasc i s-l atrag n curs pe
Falcon pentru a-l prpdi. Spaniolul ns a fost mai viclean: i-a mpins pe
gali n capcan, unde i-a fcut una cu pmntul. Aici a pierit i cpetenia
lor, Borax Insuber, un stranic lupttor, favorit al lui Hannibal.
Mirarea asculttorilor ajunsese la culme. Nerbdtori, ei se apucar
s-l asalteze pe tnr cu ntrebri. Acer le relat cum a ordonat Hannibal
s fie rstignii pe cruce dou sute de prizonieri romani, fiindc tribunul
Marcus Novius l-a scuipat drept n fa.
Dar ce s-a ntmplat dup aceea cu Novius? l ntreb dictatorul.
L-au cioprit numizii.

Stupoarea i rumoarea puser stpnire pe senat. Se auzeau scrnetul


dinilor i voci amenintoare. Rzboinicii strngeau mnioi mnerele
sbiilor i se bteau cu pumnii n piept. Tribunul Marcus Antilius se rsti
la Fabius:
Du-ne la lupt, ce mai atepi!
mpotriva lui Hannibal La lupt Moarte clilor cartaginezi!
Vociferar ceilali n cor.
Pe Iupiter Soter, tun amenintoare vocea lui Fabius. Lsai-l pe
tnr s ne spun tot ce tie!
Acer relu firul ntrerupt:
Am fost civa ani marinar pe vasele care plutesc mereu ntre Italia
i Cartagina, aa c am nvat graiul punilor. La poalele munilor
Cortonei, Hannibal a vorbit latinete pentru a fi neles de ctre toi
sclavii din Italia. Ne-a spus c i-a adus armata n Italia pentru a ne
scpa de jugul stpnirii romane. Vrea s doboare puterea voastr i s
domine toat peninsula. Prizonierii au ascultat nsufleii cuvintele lui,
au czut n genunchi, srutnd pmntul clcat de picioarele lui, cu
lacrimi de bucurie n ochi Nu ridicai din sprncene, romani, fiindc
sclavia la numizi este mai rea dect moartea! Italicii se bucurau de parc
se sculaser din mormnt. n acea zi, Hannibal era nemaipomenit de
vesel. Ne nvluia cu priviri pline de blndee ca cel mai nobil om din
lume. M aflam la numai civa pai deprtare de el aa c am vzut i
am auzit totul. Maharbal, Sivas, Mago, Colontai cel Gras, ca i ceilali
comandani, au nceput s protesteze c d drumul unor sclavi care
aparin ntregii armate. El le rspunse rznd: i eliberez pe italici. Ei ne
vor ajuta s cucerim Roma i atunci toat Italia va fi a noastr. Fiecare
dintre voi o s poat s ia ci robi i dorete sufletul! Eu am fost
singurul care am neles cuvintele lui rostite n limba punic. Le-am
tlmcit frailor mei de suferin, dar muli n-au vrut s m cread i sau dus fiecare pe la casele lor, ludnd buntatea lui Hannibal.
Pe Hercule, viclenia punului este de nentrecut! exclam Rufus.
Dar Falcon, ce e cu Falcon? ntreb Gabinius.
Falcon a rpus fiara aceea de spartan cruia i ziceau Gips n
zadar se zbate Hannibal. N-o s-l nimiceasc pe turdetan!
Asta da lupt! izbucni plin de admiraie dictatorul. sta este cel
mai potrivit mod de a te msur cu un adversar ca Hannibal! Ataci i
prpdeti Nu-l lai n pace nici ziua, nici noaptea!

Gabinius se adres lui Acer:


Ci oameni are Falcon?
Vreo ase sute i nu vrea mai muli. Spune c are tocmai de-ajuns
ct s-i fac zile fripte lui Hannibal i generalilor si.
Aa e! S triasc! rsunar uralele entuziaste ale romanilor.
Mai ai ceva de spus? l ntreb dictatorul.
Da Celtul acela, numit Cota rocovanul, a fcut praf un
detaament de dou sute de libieni. Pe patruzeci i doi i-a rstignit, pe
cruci. Printre acetia se afla i Eban, unul dintre cei mai vrednici
centurioni din armata lui Hannibal. Pe atunci noi eram n lanuri, dar am
auzit c, primind vestea rstignirii lui Eban, Maharbal s-a jelit ca o
muiere.
Dar Hannibal ce a fcut? Nu-i putu stpni curiozitatea Rufus.
Hannibal? Lui i-a fost nmnat o bucat de piele de oaie pe care
erau scrise cu catran nite cuvinte
Ce cuvinte?
Le tiu eu, sri Publius cu vorba. Rzboinicii gali trncneau i
rdeau de ele Bucata de piele fusese agat pe pieptul lui Eban. Pe ea,
o mn scrisese: Vivant bellatores expugnatoris Hannibalis.
Senatul se cutremur de hohote de rs.
Galii mai povesteau, continu Publius, c de mnie lui Hannibal
era ct pe ce s-i sar din cap i cellalt ochi.
Dictatorul i btu pe umr pe amndoi tinerii i le spuse:
Pentru vetile aduse o s primii fiecare cte patru mine de aur.
Iar de la mine cte un cal bun cu harnaament cu tot! Le fgdui
Gabinius.
n afar de aceasta Falcon druiete detaamentul de o mie de
italici tribunului Servius Gabinius, ca rsplat a ospitalitii lui, spuse
Acer.
Cum? De ce? se mir tribunul.
Fiindc acel Gabinius l-a primit aa cum se cuvine pe Falcon i pe
tovarii lui. Italicii vor lupta cu ndrjire sub comanda mea. Am fcut
cu toii legmnt ca mai bine s murim dect s cdem din nou n
lanuri!
Eu sunt acel Gabinius, zise tribunul, mbrindu-l pe tnr.
Zeii s v aib n paz, pe tine i pe ai ti, precum pe toi cei ce
respect legile ospitalitii! rosti emoionat Acer.

Dictatorul gri iari ctre Acer:


Ai auzit c Hannibal s fi plecat de la lacul Trasimenus i s fi
traversat Tibrul?
Ct am fost noi la Volsinii nu s-a ntmplat aa ceva. Doar Colontai
a traversat apa n fruntea a dou legiuni pentru a ataca oraul Spoletum.
Mirarea senatorilor nu mai avea acum margini fiindc niciun raport
nu coincidea cu cele aflate.

CAPITOLUL AL XIX-LEA
Dragostea i moartea: rostul
vieii, al bucuriilor i chinurilor ei.

De cnd i pierduse ochiul n mlatinile Etruriei, Hannibal suferea de


groaznice dureri de cap. Noaptea l chinuiau insomnii pe care ncerca s
le alunge bnd de cteva ori pe noapte ceai de plante narcotice. n starea
de spirit a rzboinicului, mahmureala alterna cu indiferena. Bine se
simea arareori. Atunci era vesel i pus pe glume. l chema n cort pe
Siva din Sidon, i punea ntrebri nclcite, primea rspunsuri prosteti,
iar cteodat fcea haz cu bufonul chiar i pe socoteala lui Maharbal i a
lui Colontai cel Gras.
Ct timp l chinuiau durerile de cap, Hannibal devenea mai puin
sensibil, iar comandanii lui mai ndrznei. Dup cele trei victorii asupra
romanilor trufia pusese stpnire pe muli dintre ei, aa c la sfaturi nui mai alegeau cuvintele iar n timpul dezbaterilor se aprindeau i nu mai
conteneau cu obrzniciile.
Toi rzboinicii ateptau cu nerbdare ziua plecrii spre Roma i
uoteau mpotriva lui Hannibal. Comandanii cereau s fie convocat
consiliul, iar el l amna ntr-una fr s le dezvluie motivele pentru
care nu-l convoac, ntr-o sear i chem totui n cortul su pe toi.
Dup ce Se strnser, ei se aezar fremtnd pe bncile rnduite n jurul
focului, n ateptarea cuvintelor comandantului suprem. Hannibal tcea
cu capul n piept, nct cei de fa credeau c doarme eznd pe
marginea patului. Nimeni nu ndrzni s tulbure linitea.
Maharbal i lu inima n dini i ncepu s vorbeasc cu jumtate de
glas:
Clreii mei nu mai pot atepta, vor s porneasc asupra Romei.
Rzboiul se trgneaz. Toi vor s-l termine i s se ntoarc la vetrele
lor. Pierdem vremea degeaba. De ce nu ridicm tabra?
ntrebarea rmase fr rspuns.
Dup trei btlii ctigate, romanii i-au pierdut cumptul, i ddu
cu prerea Colontai. Ei nu se pot apra. S atacm Roma! Dac o
ncercuim acum, n opt zile o s fim n ora.

Mai nerbdtor, Mago spuse fr nconjur:


D-mi douzeci de mii de pedestrai i cinci mii de clrei i n trei
zile i cuceresc Roma.
Hannibal i ridic capul i-i plimb ochiul su sntos pe chipurile
tuturor rzboinicilor.
Ai uitat Saguntul! tun generalul. Dac pentru un ora ca acela vau trebuit opt luni, pentru Roma avei nevoie de zece ani.
Un fost pirat, pe nume Baxton, url ct l inu gura:
Doar n-am trecut Alpii n Italia ca s vnm rani i s njunghiem
femei i copii! Vrem bogii, aur, mtase, nobile femei i fete romane.
Mertex, comandantul galilor, puse paie pe foc:
Am nvins de trei ori. Ne-ai spus c dup prima btlie ne duci la
Roma! Ne-ai minit!
Avem tot dreptul s te tragem la rspundere, scrni din dini
Baxton. N-avem nevoie de un asemenea comandant!
La auzul nesbuitelor vorbe, ncremenir cu toii. Cu gura cscat de
mirare, Maharbal se uita la cei de fa. Colontai clipea des, fornia i-i
muca buzele vrnd parc s-i nbue rsul.
Hannibal se scul ncetior de pe pat, se duse la u i-i ordon
centurionului de gard:
Adu-mi ncoace ase oameni!
Dup aceea se ntoarse i se aez din nou pe pat. Sentinelele intrar
cu sbiile scoase din teac i se oprir n ateptarea poruncii. Hannibal
li-l art cu mna pe Baxton:
Spnzurai-l pe omul sta! rosti el scurt.
Piratul sri n lturi, puse mna pe sabie, dar ntrzie o clipit.
Sentinelele se aruncar asupra lui, l dezarmar i-l scoaser afar din
cort.
Niciunul din cei prezeni la sfat nu mai ndrzni s scoat o vorb.
Hannibal se scul iari, ndreptndu-se de ast dat spre Colontai,
cruia i arse un pumn n burta gras i-i spuse:
Pe tine rzboinicii notri te dezmiard zicndu-i scaphium
Mine, tu i acest gal viteaz, pe nume Mertex, vei pleca mpreun s
atacai oraul Spoletum. Am auzit c e o cetate puternic. Vreau s pun
la ncercare puterea ca i iscusina voastr. De cucerii Spoletum n opt
zile, pornim asupra Romei.

Rzboinicii se nviorar cu toii. n cort zumziala lor nu mai


contenea.
Vei primi zece mii de pedestrai i dou mii de clrei, spuse n
ncheiere Hannibal.
Mertex i Colontai se uitau int la el, ateptnd ndrumri mai
amnunite.
Asta-i tot ce ai avut s ne spui nou? l ntreb Colontai.
Tot Ieii afar Nu mai pot s v mai sufr n cortul meu. M
doare iar capul Dup opt zile v voi spune dac pornim sau nu asupra
Romei
Hannibal se ntinse n pat i-i puse o crp umed pe ochi.
Rzboinicii ieeau unul cte unul, fr s se grbeasc.
Aninat n furca ei, fclia lumina cortul. Razele verzui vibrau i se
rsfrngeau pe armura de argint rezemat de o lad masiv ferecat cu
fiare groase. Aceasta era tezaurul lui Hannibal, unde se aflau averile
capturate n decursul rzboiului. Lng lad era o prjin gurit, avnd
la capt un cerc de metal n care se cuibrise, legat de picior, un oim
dresat. S-ar fi prut c pasrea neagr vegheaz deasupra bogiilor
asemenea unui paznic fermecat. oimul fusese adus de la Cartagina de
nsui Hamilcar Barcas atunci cnd se ndreptase spre Spania. Marele
comandant credea c pasrea asta i aduce noroc, atrgnd asupra sa
fatalitatea i blestemele, izgonind cu croncnitu-i nfundat duhurile rele.
oimul era aa de btrn nct din gt i ieea, n loc de croncnit, o
glgial asemntoare cu horcitul unui muribund, lucru ce sporea
nelinitea i posomoreala lui Hannibal. i era sil de dezgusttorul
paznic, dar l pstra ca pe o relicv de familie.
Legat de inelul de metal, oimul se holba la fclia sclipitoare. Ochii i
erau ns nemicai. Pojghie albe i ntunecaser vederea. Era orb.
Stnd n pat, Hannibal deschise ochiul sntos i simi c o durere l
sgeteaz n tmpl. oimul ddu s croncne. Din ciocul deschis i iei
limba ascuit i din gt i lu zborul un glgit.
Ce e, btrne? Nu s-a crpat nc de ziu
Hannibal i sprijini capul n mna i privi int pasrea:
Noi doi n-avem dect un ochi. O s ne fie oare de ajuns pn la
captul vieii?
oimul i plec capul ntr-o parte, de parc ar fi ascultat vorbele
generalului. ncerc nc o dat s croncne.

Capul rzboinicului czu pe cpti. Tmplele i se zbteau cuprinse de


dureri. Hannibal ntinse mna spre msua de lng pat fr s deschid
ochiul sntos, pipi vasul cu ceai i-l sorbi pn la fund. Un timp simi
c se scufund ntr-un abis, apoi trupul lui fu cuprins de o plcut
toropeal. i pierdu treptat cunotina. n cort se auzi un horcit. Sclavul
Silenos intr n vrful picioarelor i, aruncnd priviri pline de team spre
oim, ca i spre stpnul adormit, scoase fclia din furc.
De cnd ncepuse s mbtrneasc, lui Silenos i era fric i de oim,
i de Hannibal.
***
Mertex i Colontai pornir cu armata lor, o apucar spre Clusium cu
intenia de a-l nimici i de a-i mcelri populaia. Oraul era ns pustiu,
fiindc toi fugeau din faa cartaginezilor. Cetenii i ncrcaser carele
cu de-ale gurii, iar fnului i dduser foc. Oile, caprele, porcii i
cornutele erau mnate din urm de pribegi. Avangarda gsi doar case
prsite crora le puser imediat foc. Incendiul nroi cerul ntunecat, iar
vlvtile se puteau zri de la mare deprtare.
Anxius i Nefarius,. Cei doi unchei din Clusium, priveau cerul armiu
de deasupra oraului lor de pe o colin aflat pe malul opus al Tibrului i
se jurau, atingnd pmntul cu minile, s-i cldeasc noile case pe
oasele dumanilor. Btrnii, femeile i copiii stteau nlemnii, fiindc
tiau c la ntoarcere, n locul cminelor lor, vor gsi numai scrum.
Fii recunosctori zeilor c v-ai salvat vieile! i mngia Falcon.
De-ai fi rmas la Clusium, punii v-ar fi omort fr mil.
Ocrotii de rzboinicii lui Falcon, locuitorii oraului npstuit i
prsiser casele i trecuser Tibrul numai cu dou ore nainte de sosirea
vrjmaului. Turdetanul ddu porunc oamenilor si s sfrme plutele
i tot puhoiul se ndrept spre Spoletum.
Fugind din faa punilor, italici de pretutindeni dduser buzna n
acest ora. Porile se dduser n lturi i pribegii erau primii imediat
nuntru cu o singur condiie: toi cei ce erau n stare, brbai i femei,
s pun mna pe arme, dac dumanul se npustete asupra oraului. De
aceea totul se afla aici ntr-o nfrigurat micare. Prin fierrii se muncea
neostoit: se croiau i se bteau sbii, vrfuri de lance i sgei.
Comandantul cetii Spoletum, Septimius Scurra, un btrn otean,
centurion nc din vremea lui Caius Lutatius, i cunotea bine adversarul
care-l amenina. De aceea i-a ntrit zidurile i meterezele, i-a strns la

timp hran pentru oameni i nutre pentru vite, a introdus o disciplin


de fier n rndul rzboinicilor ca i al cetenilor.
Garnizoane puternice vegheau zi i noapte pe ziduri, iar jumtate din
armata oraului se afla sub arme, gata oricnd s sar n ajutor acolo
unde este nevoie sau s-i nlocuiasc pe cei ce cad n lupt.
Aflnd c armata punilor a trecut Tibrul, Septimius a ordonat
gornitilor s sune adunarea. n pia se strnser repede nenumrai
rzboinici. Lipsit de talent oratoric, comandantul strig ct putu de tare,
anunndu-i c vrjmaul este aproape la porile cetii, c toi trebuie s
fie gata de lupt.
Oraul nostru nu se va preda atta vreme ct am s pot mica mna
asta dreapt! zise el. Toi cei de fa aici, n pia, trebuie s gndeasc
la fel Cine crede c e mai bine s ne predm, s ias din rnd ca s-i
zbor pe loc capul!
N-o s ias niciunul, i zise Ombolt Veniliei, fiindc condiiile sunt
inacceptabile. Eu unul n-a face n ruptul capului aa ceva.
Nici eu, zu! spuse zmbind Venilia.
Septimius i cerceta cu privirea-i amenintoare pe rzboinici i
convins, poate c nu exist printre ei fricoi sau trdtori, l apuc brusc
pe Falcon de mn i-l sili s se urce la tribun, strignd:
Zeii ne sunt prielnici Slvite fie numele lor Acesta este Falcon
turdetanul
Mulimea adunat n pia ncepu s forfoteasc. Vznd cum l
strngea de mn Septimius, cei care nu mai auziser pn atunci de
numele rzboinicului spaniol i ziser c este unul cruia o s i se taie
capul, fiindc vrea s se predea i se apucar s se mping i s se
nghesuie pentru a se apropia ct mai mult de tribun. Alii l aclamau ii fceau urri: S triasc!
Crmuitorul oraului le vorbi din nou:
Tot aici este i celtul despre care s-a dus vestea c s-a prefcut n
stafie Uitai-l colea
mbulzeala se ntei. Cei din spate i mpingeau pe cei din faa lor, i
ntindeau gturile i se ridicau pe vrful picioarelor pentru a-l putea
vedea ct mai bine pe straniul rzboinic.
Dac se apuc s ne nfieze pe fiecare n parte, muli dintre
oamenii aflai n pia vor muri nainte de sosirea punilor cuget
Ombolt cu glas tare.

ntre timp, ase cercetai i fcur loc prin puhoi i ajunser n primul
rnd. Plini de praf, acetia strigar cu rsuflarea tiat:
Hannibal s-a urnit! Vin dumanii La metereze La
metereze!
Ce tot urlai?! tim cu toii lucrul sta! i retez Septimius vorba
i se ndrept spre Falcon:
Hai, vorbete!
Ce s vorbesc?
Ce vrei. Toat suflarea ateapt s te aud. mbrbteaz-i. Viaa
m-a nvat c vorbele bune spuse la momentul potrivit nu sunt
niciodat de prisos Urc-te pe masa asta i d-i drumul!
Falcon ridic din umeri i se uit pe furi la tovarii si pe care-i
surprinse rznd i nu se mai putu abine nici el. Ombolt hohotea cu
gura pn la urechi.
la rde! Strpunse tcerea o voce din mulime, i arde de rs
Rizi tu, prostule, dac-i e a rs! l repezi Septimius.
Falcon ncepu:
Ceteni ai oraului Spoletum, trebuie s v spun din capul locului
c nu pot s vorbesc M doare gtul Am rcit
L-a prins curentul cnd a trecut peste Tibru! sri Ombolt cu gura.
Oamenii izbucnir cu toii n molipsitoare hohote de rs.
Am s v spun totui Din gura neleptului vostru comandant
Septimius Scurra ai auzit tot ce era de spus Sper c niciunul dintre voi
nu gndete la predare, nu-i aa?!
Rzboinicii ncepur s fac larm. Falcon continu:
inei seama de sfaturile bine chibzuite ale crmuitorului vostru i
o s fie ntotdeauna bine. i acum doar trei cuvinte: lupt, lupt, i iar
lupt
Curat neltorie! Este un singur cuvnt pronunat de trei ori, l
lu n zeflemea Ombolt.
Aa e! S triasc! Url Cota ct l inu gura.
S triasc S triasc cu toii, izbucnir n urale rzboinicii i
cetenii.
Septimius se umfl n pene, strnse mnerul sabiei n mn, trase
adnc aer pe nas i ridic din sprncene.
***

Dup ce i trecur oastea dincolo de Tibru, Mertex i Colontai se


ndreptar direct spre Spoletum. nclinnd spre Hannibal, ranii de prin
mprejurimi ofereau soldailor purcei, oi i gini. Tot ei ddur de veste
punilor c la Spoletum s-au strns muli pribegi, mai ales din Clusium i
Perusia i c proviziile nu le vor ajunge nici pentru apte zile. ranii le
spuneau c Septimius Scurra, comandantul oraului, este un om
nechibzuit, aproape nebun, urt de ceteni i rzboinici din cauza
cruzimii lui. Este cu putin s se iveasc chiar i trdtori.
V suntem recunosctori c le-ai dat drumul fiilor notri luai
sclavi de voi, griau ranii. De aceea v vom ajuta s cucerii oraul
Spoletum.
Soldaii gali mergeau ca la nunt, cntau, glumeau i fceau haz pe
seama comandantului oraului. Libienii i numizii erau ns serioi i
tcui. Rzboinici clii, ei vedeau n lupt att o petrecere ct i o
primejdie n care i poi pierde viaa. Cteva manipule ale oastei
acesteia erau alctuite din sclavi crora Hannibal le-a druit libertatea n
ajunul luptei de la Ticinus. Erau aici liguri, egipteni, persani, greci,
munteni slbateci vnai pe povrniurile Alpilor i, lucru de mirare,
vreo sut de cenomani, singurul trib galic rmas credincios romanilor.
n ziua aceea sentinelele din ora zrir pe la amiaz armata
cartaginez naintnd spre ziduri. Septimius i Falcon mpreun cu
celelalte cpetenii i urmreau pe vrjmaii care poposiser pe ogoarele
i punile din jurul cetii. Pedestrimea se apropiase la mai puin de o
arunctur de sgeat. Rzboinicii puni nconjurau cetatea, pe ndelete,
cu larm mare, dar cu tot atta chibzuial, de parc se pregteau s
menin asediul cel puin trei luni.
tia nu se prea grbesc, zise Falcon.
Septimius se uit mai nti la el, apoi la punii de pe cmp, i ntoarse
iari ochii la turdetan i ddu din cap, n semn de ncuviinare:
Adevr grieti, nu se grbesc!
Dincolo de ziduri ncepur s fumege focurile. Punii se pregteau s-i
frig oile, purceii i ginile primite de la ranii italici.
Zu c da, tia s-au apropiat mult de ziduri! rosti Venilia. Un arca
bun ar putea s doboare pe vreunul din ei.
Ombolt se adres lui Septimius:
mi dai voie s-i ntreb ceva?
Pe cine?

Pe cartaginezi.
ntreab-i, frate, cine te oprete?
Rzboinicul i duse minile plnie la gur i strig din rsputeri:
Ei, voi, psri de prad din Africa Cine v este comandant?
Trimitei-l ncoace s-l vedem!
O s-l vedei n curnd i o s-l i simii, i rspunse un sclav fugit,
bun de gur, libian de neam.
Spunei-i c n curnd o s fie nfulecat de Cota rocovanul! le
strig din nou Ombolt.
inei-v bine, voi cei din ora Avem doi comandani, rspunse
n zeflemea un gal.
Grozav! Se bucur Ombolt. Unul la prnz, iar cellalt seara.
Cei de pe ziduri izbucnir n hohote de rs.
n clipele urmtoare un centurion se apropie de plcul de libieni i
ncepu s le spun ceva cu ochii int la metereze.
Ce e, hoilor i geambailor de Spania? i voi suntei aici! le strig
acesta.
Toi suntem aici, i rspunse Ombolt i-i ncord bine arcul.
Coarda pocni ca un bici, sgeata sclipi n soare, centurionul rcni, se
lu cu amndou minile de cap i czu pe spate.
Pe ziduri aplauzele nu mai conteneau.
Pe toi zeii din Hades, exclam plin de ncntare Septimius, iat ce
nseamn s ncordezi arcul i s slobozi sgeata!
Ombolt ridic din nou arcul, dar l ls imediat jos, fiindc libienii o
luaser la goan.
Aa, se bucur rzboinicul. Acum tiu cu cine au de-a face!
Falcon i Septimius pornir de-a lungul zidului pentru a controla toate
posturile. Intr-un loc zrir puzderie de soldai puni tind o pdure
tnr.
Fac plutei133, i spuse Septimius turdetanului. Mine vor porni la
atac.
Dup ce ddur ocol oraului, cei doi gsir c totul este n ordine i
fiecare om la locul lui.
La apus cerul i punea un vemnt tot mai ntunecat, dar n schimb
focurile din tabra inamic deveneau din ce n ce mai luminoase. De
133

turnuri de atac

afar se auzeau larma i strigtele soldailor ca i nechezatul cailor. n


cealalt parte a oraului aflat nspre pdure, rsunau loviturile
ciocanelor i topoarelor. Punii i terminau de njghebat pluteii.
n cetate nimeni nu dormea. Septimius Scurra, rzboinic iscusit, era
pretutindeni, supraveghea i mprea ocri n stnga i n dreapta, dei
totul era n ordine.
Asop i Lucia stteau pe zid i scrutau deprtrile, ncercnd n zadar
s numere focurile din tabra punilor. Dintr-acolo ajungeau pn la ei,
line i pline de cldur, acordurile aulosului.
Tnrul clipi, i ls capul n piept i oft. Fata l prinse de mn. El o
privi i-i murmur:
tiu cntecul acesta.
l tii?
Da Este vorba de via, de o zi nsorit, de flori ce smluiesc
pajiti acoperite de iarb i tufe n care ciripesc psrele Auzi melodia
lui? Nimeni nu-l poate cnta cu mai mult cldur dect Gethen134,
grecul din Samothrace. Este numit Gethen, deoarece cntecele lui sunt
triste i te fac s plngi Vin parc din infern. Face parte din manipula
lui Dedalion n care am luptat i eu cndva. Aduce laud inefabilei,
divinei iubiri
Gethen Gethen Murmura fata. Tnrul acela nal imnuri
iubirii de pe alt lume.
Asop se ntoarse spre Lucia i, uitndu-se n ochii ei scldai n lumin
i cldur, gri cu o voce ce-i era parc strin:
Nicio dragoste adevrat nu slluiete n lumea noastr. Ea este
tainic i teribil. Grecii i-au menit dou zeiti: pe Afrodit i pe Eros.
Adierea nopii le aduse din nou la ureche melodia aulosului.
Gethen cel fermecat! continu tnrul. Zeii i-au aprins n suflet
focul sacru. L-am ascultat de attea ori cntnd dup btlie, printre
cadavre i rnii care mureau cu ncetul i-i contopeau sufletul
Ascult la mine: sufletele se unesc fr osebire numai n dragoste i
moarte Dragostea i moartea: rostul vieii, al bucuriilor i chinurilor ei!
Fata se simi nvluit de buntatea fr margini izvort din ochii
lui.

134

Din pmnt ,de sub pmnt

Sufletul tu iradiaz! opti fata. Noi doi, tu i eu, suntem o singur


fptur!
n via i la moarte! adug Asop.
O perdea ca de cea cobor pe ochii Luciei, care-i mai deschise nc o
dat, clipi, apoi czu n braele tnr ului.
Pe cmp rsunar strigte. Falcon i Cota porniser ntr-o incursiune.
Tropitul cailor, zngnitul armelor, se nvlmeau cu voci neomeneti,
sfiind ru prevestitor tcerea nopii.
Ai notri au plecat la atac iar pe noi nu ne-au anunat, zise Asop.
n ntuneric se deslueau plcuri de oameni pe cai care se ciocneau
nvrtejindu-se i ncierndu-se.
Fata art cu mna cmpul de btaie:
Privete! Gri ea ctre Asop. Acolo stpnesc ali zei, cei din infern.
Recolta lor este ntotdeauna grozav de bogat fr ca ei s fi semnat
vreodat; cosesc ce nimeresc: buruieni, iarb laolalt cu cele mai
minunate flori
Lucia i ascunse faa n mini
Pedestrimea pun se risipi pe cmp. Locul ei fu luat de cavalerie.
Prin hrmlaia de nedescris, Asop i Lucia auzir zvonul unei goarne
bine cunoscut lor: Falcon suna retragerea oamenilor si n ora. La
orizont rsri luna plin, mare i roietic ca un rotocol de aram. Cu
strlucirea-i lipsit de via, ea lumin locul ncierrii ca i poarta
oraului larg deschis pe care zburau clreii mistuii parc de gura
unui uria.
n pia ardeau patru butoiae cu catran. Fumul lipicios rspndea
miros de smoal i ngreuna respiraia. Lucia i Asop se ndreptar n
grab spre sursa de lumin. Aici nu se auzea obinuita glgie.
Rzboinicii lui Falcon stteau mohori, iar limbile roietice ale focului
desenau n bezn feele lor serioase.
Ceva s-a ntmplat cu siguran! i zise fata cu vocea-i
tremurtoare i mri pasul.
Gerion zcea plin de snge, cu armura sfrtecat n dreptul pieptului.
Falcon l stropea cu ap ndjduind s deslueasc la el semne de via.
n zadar ns. Oteanul era mort. Plngnd, Venilia ngenunchease lng
el. Lucia se apropie i czu n genunchi lng prietena ei.
Cine l-a ucis? l ntreb Asop n oapt pe Falcon.

Mertex, cpetenia galilor. A omort mai mult de zece rzboinici de


ai notri
Cumplit lupttor! Cltin din cap Ombolt. Aceluia care se ntlnete
cu el n btlie i este scris s moar. N-am putut s rzbunm moartea
lui Gerion.
La lumina fcliilor, corpul lui Gerion a fost cobort n aceeai noapte
n mormnt.
Ne-a prsit unul dintre cei mai buni, spuse Asop. Zeii s aib mil
de sufletul lui!
Falcon njunghie un miel negru i stropi mormntul cu sngele-i cald.
Venilia i privi tovarii cu ochii scldai n lacrimi i le zise:
Mine Mertex trebuie s moar neaprat. S ne strduim ca el s
fie ofranda meritat de un om i de un otean aa cum a fost Gerion.
A doua zi n zori punii luar cu asalt oraul. Atacau din toate prile,
loveau cu berbecii zidurile i-i sprijineau scrile de ele ncercnd s sar
nuntru. Tot cmpul fremta. De cteva ori s-a prut c rezistena opus
de ceteni a cedat. Colontai cel Gras mna manipulele n lupt, una
dup alta, vrnd parc s cucereasc cetatea ntr-o singur zi. Arcaii cei
mai iscusii trgeau i nruiau otenii de pe ziduri, dar locul celor
dobori era luat de alii care nu conteneau s arunce cu pietre, falarici,
rostogolind grinzi ct toate zilele peste asediatori. n faa meterezelor
punii se prbueau unii peste alii strpuni de lnci i sgei. Rniii
gemeau cernd n zadar ajutor. Cei vii se bteau pe trupurile morilor.
Nimeni nu se gndea la ei. Soarele arztor dogorea i le ncingea
armurile i coifurile nct soldaii se cltinau pe picioare. Sngele
nchegat, cu miros neptor, se amesteca cu sudoarea i praful n care
pluteau. Pn la amiaz czuser mai mult de o mie cinci sute de soldai
puni, iar Colontai nu poruncise ncetarea luptei.
ntr-un loc berbecul sprsese zidul. Galii nvlir turbai prin gura
cscat n meterez i-i spulberar pe aprtori asemenea valurilor
furioase ale mrii. n timp ce o parte din vrjmai lrgeau sprtura prin
nruirea zidului, ceilali se nghesuiau i intrau cu grmada n ora.
Dintr-un turn, Anxius i Nefarius trimeteau una dup alta sgei asupra
dumanului i-i mbrbtau tovarii, strignd ct i inea gura. Totul
era, ns, zadarnic. Cei din Clusium piereau ucii de vrjma sau aruncau
armele din mn i o luau la goan spre pia. Septimius Scurra apru cu
trei sute de rzboinici, i mpinse napoi pe cei ce ptrunseser prin

sprtur i mcelri totodat vreo patru sute de gali. Decurionul


Cethegus se npusti nprasnic cu etruscii si asupra celor rmai n ora
din care tie jumtate, iar ceilali se predar. Cetenii le puser ctue
i-i mnar pe toi laolalt spre pia.
Asaltul fusese respins n toate prile. Colontai ordon retragerea
de abia atunci cnd o piatr pornit din pratia unui muntean l nimeri
drept n cap. Coiful bubui, generalul se cltin ameit, ct pe ce s cad
de pe cal.
Cota se duse la muntean i, de bucurie, l apuc de plete. Barbarul
rnji ca o maimu, din cale afar de fericit.
Ast sear vei fi ludat n pia, n auzul i vzul tuturor, i zise
celtul. Dup aceea o s-i dau o jumtate de oaie s i-o frigi i un burduf
cu vin acrior Dac nimereai puin mai jos, sub coif, rsplata ar fi fost,
cu siguran, mai mare.
Ombolt i descusu pe galii luai prizonieri, aflnd astfel c oraul
Spoletum era ncercuit doar de dousprezece mii de puni condui de
Mertex i Colontai, iar Hannibal nu-i urnise tabra pentru a traversa
Tibrul. Galii i rugar s le scoat ctuele i s le dea arme, fiindc vor
s lupte de partea celor atacai.
O s v gsim noi o ntrebuinare, n-avei nicio grij! i liniti
Septimius. Primul lucru pe care-l avei de fcut este s nfundai i s
zidii sprtura, iar treaba asta poate fi dus la ndeplinire i cu minile
nctuate!
n amurg punii atacar din nou, dnd iure dup iure pn ce se
nnopt de-a binelea. Acolo unde zidul fusese strpuns, cetenii
ngrmdiser un munte de piatr. n acest loc s-a purtat cea mai
sngeroas btlie pn n clipa cnd n tabra punilor sunar goarnele
chemndu-i napoi pe asediatori. Plini de rni, asudai i murdari,
cartaginezii de abia ateptau s se retrag. Atunci se deschise poarta
dinspre sud unde se aflau, judecnd dup mulimea focurilor aprinse,
cpeteniile armatei pune.
Comandantul cetii nvli n fruntea unui detaament de clrei i al
unei cete de a lui Falcon peste pedestrimea vrjma, prefcndu-le, ct
ai bate din palme, retragerea n fug. mprtiai i nfricoai,
pedestraii alergau prin ntuneric, se mpiedicau i cdeau. Muli au
pierit lovii de sabie iar alii clcai de copitele cailor. Ceilali fugeau de
le sfriau clciele nspre tabr. Urmritorii ajunser pn n

vremelnica aezare a punilor, unde fur ntmpinai de cavalerie. O


veritabil btlie se ncinse n bezn, deoarece caii stinseser cu copitele
lor focurile. Colontai se npusti asupra detaamentului lui Septimius n
timp ce Cota i croia drum ctre focul ce lumina cortul cpeteniei.
Muntenii i etruscii nimiceau tot ce le ieea n cale, i strngeau caii n
fru i-i mnau asupra dumanului strivit fr ncetare. Urlnd ca nite
animale slbatice, muntenii mpreau lovituri fulgertoare n stnga i
n dreapta, punndu-i n curnd pe fug pe otenii gali. Cota se strecur
pn la foc, spintec vreo civa soldai pui de paz i se afl fa n fa
cu Mertex. Generalul gal iei din ntuneric i pi n faa celtului. Cei doi
rzboinici se privir o clip.
Prindei-l viu! izbucni Cota, lundu-i cu asalt adversarul. Sabia i
toporul se ncruciar scond scntei. Galul simi c i-a rmas doar
minerul n mn. Trei munteni se aruncar asupra lui, l traser de pe cal
i-l trntir la pmnt. n acest timp, etruscii aflai sub comanda lui
Cethegus laolalt cu romanii lui Asop, i i ciopriser cu sbiile i
topoarele lor pe gali. Mertex sttea acum legat.
Ducei-l n ora! le strig Cota muntenilor.
Numaidect acetia l aruncar ca pe un sac pe cal i disprur cu
generalul gal n ntuneric.
Dar Cota, muntenii i etruscii erau ncercuii. Cinci sute de clrei i
pedestrai puni se npustir cu toat furia asupra lor. n jurul cortului
generalului gal se ddea o lupt pe via i pe moarte. Muntenii i
etruscii se bteau ca nebunii, dar n scurt timp jumtate din ei fur
nruii din a. De la fclia care lumina cortul se aprinser pnza ca i
paiele aternute pe jos. Vlvtile sfiar bezna n care erau cufundate
cmpul de btaie dimpreun cu barbarii lui Cota ce se furiau printre
soldai, mplntndu-i jungherele n pedestraii inamici sau n burile
cailor. Pe cnd semna moartea n stnga i n dreapta, Colontai cel Gras
l zri pe Cota; atunci el url la ai si s se dea n lturi, i nvrti sabia
deasupra capului i-l atac cu nverunare pe celt. Punii ncetar lupta.
Muntenii i etruscii strni grmad, cu sbiile i securile nclite de
snge, stteau ca nite cini la pnd, gata s continue n orice moment
mcelul.
Cei doi cumplii rzboinici se uitar unul n ochii celuilalt. Armsarul
lui Cota juca fr astmpr n fru i mpingea cu crupele ali cai. Uriaai putere mpletit cu mult viclenie, i-au creat lui Colontai cel Gras

renumele de lupttor nentrecut n dueluri. Libienii lui urmreau cu ochi


scnteietori lupta, salutnd prin strigte i chiote fiecare lovitur.
Vnjosul celt se apra i ataca cu chibzuial, dar i cu atta dibcie, nct
i uimi pe toi. Loviturile cdeau ploaie pe coifurile i armurile celor doi,
dar i pierdeau din trie, atenuate de sabie sau topor, ori trimise piezi.
Focul se stinse i rzboinicii fur din nou nvluii n ntuneric. n clipa
aceea, pe tot cmpul se ncinse iari cumplita btlie. Vacarmul
ncierrilor, gemetele, ipetele, aduser aici pe Septimius i pe Falcon
care luptau n alt parte. Acetia se npustir asupra vrjmailor,
nvlmindu-se ndat cu ei. Rzboinicii se bteau pe ntuneric, fr s
se deslueasc unii pe alii, njunghiindu-se la ntmplare pn ce Falcon
sufl n goarn. Clreii zburar ctre ora iar dumanii amestecai
printre ei se apucar s-i loveasc cu nverunare. Barbarii lui Cota
prindeau caii rmai fr clre, se aruncau din goan pe ei i-i mnau
spre cetate.
Falcon i Septimius au pierdut n noaptea aceea cam ase sute de
oameni. Crmuitorul oraului se ddea cu capul de toi pereii, mugind
ca un bou. Orbit de furie, ddu ordin s se porneasc din nou la atac.
Falcon, Venilia i Ombolt de-abia reuir s-l liniteasc.
Mertex, generalul gal fcut prizonier, fu adus n pia. Septimius l
nh de gt i ip la el din strfundul rrunchilor:
Cine te-a trimis aici, ho de gal ce eti?!
Galul tcea.
De ce nu vorbeti? continu Septimius. I-ai adus ncoa pe tricastini,
pe tricori i tot soiul de tlhari din Galia pentru a jecmni i ucide
cinstitele neamuri italice. Am prins n lupt trei sute de furi din tia. Pe
toi o s-i pironim pe cruci!
Pentru a-i rzbuna, Hannibal va rstigni trei mii de italici, rspunse
glacial Mertex.
Septimius fierbea de mnie.
N-are dect s-i rstigneasc pe toi prostnacii de romani sau
italici care se las luai n captivitate.
n curnd vom cuceri Roma, iar voi vei deveni cu toii sclavi, i
rspunse galul cu trufie.
Cine? Noi, sclavi?
Toi italicii. O s v vnd cu trei parale unul pe pieele din
Cartagina, Utica i Hadrumetum.

O femeie i fcu loc prin mulime pn acolo unde se afla prizonierul


i url ca din gur de arpe:
sta mi-a ucis fiul El cu mna lui Mi-a omort singurul biat
n timp ce toi stteau nemicai, femeia i adun toate puterile i-i
mplnt jungherul n gtul captivului. Sngele ni i-i mproc pe toi
de jur mprejur. n clipa urmtoare femeia i nfipse cuitul n piept i
czu peste cadavrul generalului captiv.
Rzboinicii ncremenir. n pia domnea o tcere mormntal.
Septimius fu primul care ncepu s mormie:
L-a ucis pe sclav, frumos, nimic de zis Dar ce-i veni s se
omoare! Hm! Eu n-a fi fcut una ca asta pentru nimic n lume.
A doua zi, capul lui Mertex fu azvrlit peste parapet n tabra punilor.

CAPITOLUL AL XX-LEA
Cine tie cnd vom cpta
prima porie de mncare n
infern! Pn una alta se cade
s murim stui.
Anxius

Imediat dup plecarea lui Mertex i Colontai, Hannibal i puse n


micare armata, trecu Tibrul i se opri la Interamne. Vestit de ctre
patrulele sale de recunoatere c dictatorul i-a scos legiunile din Roma,
durndu-i castru n localitatea Praeneste, punul i ordon lui Colontai s
despresoare oraul Spoletum i s se retrag n grab.
Colontai cel Gras i ls balt pluteii i plec la Interamne cu un
numr mai mic de oteni i cu un convoi ntreg de care ncrcate cu
rnii; pe Hannibal l ajunse de-abia la Asculum.
Comandanii se strnser cu toii n cortul lui Hannibal i ascultar
raportul n care se spunea c asediul oraului Spoletum s-a terminat cu o
total nereuit. Rzboinicii tceau n ateptarea cuvintelor lui Hannibal.
Artndu-le capul lui Mertex, generalul glsui:
Capul acesta era ncins de ideea c trebuie s atacm cu orice pre
Roma, iar zeii nu l-au lsat pe stpnul lui s cucereasc nici mcar un
netrebnic orel din Italia Pe Mertex l-au prins de viu barbarii din
Munii Iberici aflai sub comanda lui Cota rocovanul. Aud c i Colontai
s-a ncletat n lupt cu rzboinicul sta i c a scpat ca prin minune. A
scpat datorit faptului c la locul btliei s-a fcut ntuneric
Eu l-a fi rpus pe celt de nu se stingea focul, se apr Colontai.
Nu se tie zmbi Hannibal. n afar de asta, te-ai trezit cu o
pietricic n cap. Te-a nimerit careva cu pratia. Dac nu ar fi fost coiful,
acum am fi privit n loc de unul, dou capete ajunse aici fr trup.
Mergnd atent pe drumuri bine cercetate, dictatorul Romei se afla
doar la o jumtate de zi deprtare de tabra lui Hannibal.
Din oraele aliate soseau zi de zi crainici care-l rugau pe dictator s le
trimit ajutor n oameni i arme. Fr s se sftuiasc cu nimeni, Fabius
se apuc s trimit ntrituri tuturor oraelor i cetilor mai mari ce se

gseau pe drumurile btute de Hannibal. Celorlali le porunci s fug din


faa nvlitorilor puni, nu nainte de a-i pir joii oraele, casele, tot ce le
aparinea. Pretorilor le ordon, ameninndu-i cu pedeapsa cu moartea,
s nu permit nimnui s-i prseasc moiile i avuiile pn nu
nimicete totul: casele, grajdurile, mncarea i nutreul, podurile peste
care treceau, iar oselele trebuiau stricate i nesate cu pietroaie i
bolovani, piedici n calea dumanului. Rspndii n Picenum i
Samnium, pn pe rmurile adriatice, clreii romani i zoreau pe
italici s duc la ndeplinire poruncile dictatorului.
n apropiere de Reate tribunul Servius Gabinius ddu cu oamenii si
peste o patrul de recunoatere a lui Hannibal pe care o nimici aproape
n ntregime. La locul ncierrii rmaser trei sute de cadavre pune. De
atunci cete mai mari sau mai mici de oteni romani luar obiceiul s
colinde Italia central fr alt preocupare dect de a-i pndi pe
cercetaii cartaginezi. ntr-o noapte, Pamphilus Acer se abtu asupra
taberei lui Hannibal, unde distruse aptezeci de care ncrcate cu
merinde i nutre, iar pe deasupra eliber i patru sute de sclavi.
ncierrile i incursiunile devenir din ce n ce mai dese att noaptea
ct i ziua. ntinzndu-le curse, romanii prindeau plcuri i patrule ale
cartaginezilor, i nimiceau pe jecmnitori i pe cei ce asigurau
aprovizionarea armatei. Clreii romani ddeau foc i prjoleau tot ce le
ieea n cale, obligndu-l astfel pe Hannibal s se gndeasc bine la ce
are de fcut. Exemplul consulilor Sempronius i Flaminius i ntreau lui
Fabius Maximus convingerea c trebuie s se fereasc cu strnicie de o
nfruntare deschis a lui Hannibal.
Entuziasmai la nceput de faptul c punul druise sclavilor libertatea,
italicii i schimbar brusc atitudinea i se situar de partea romanilor.
De aceea, Hannibal se apuc iari s-i ucid. Fcu una cu pmntul
cteva orae mai mici iar populaia care nu fu n stare s fug pieri de
sbiile cartagineze. n Italia domnea pustiul i nimicirea: dictatorul rdea
de pe faa pmntului tot ce-i ieea n cale, iar Hannibal mcelrea.
Orbii de furie, numizii rstigneau pe cruci pn i copiii. Detaamentele
punilor ntlneau din ce n ce mai rar oameni, iar n locul caselor i
grajdurilor, puteau fi zrite mormane de cenu i tciuni.
Presupunerile lui Fabius Maximus se dovedir ntemeiate: Hannibal
nu ataca, ci atepta s fie atacat ca la Ticinus, Trebia i Lacul
Trasimenus.

ntr-o zi n tabra cartaginez sosir trei italici din Campania, spunnd


c au venit ca trimii ai inutului lor. Hannibal i ascult cu rbdare:
Ai druit libertatea la o sut douzeci de campani, gri unul dintre
ei. De aceea i suntem cu toii recunosctori. ara noastr i va primi
oastea cu prietenie. Vrem s v fim i aliai.
Generalii puni se mirar c Hannibal, ntotdeauna prudent, ddu
crezare campanilor.
Dup ce solii prsir sfatul, Maharbal glsui primul:
Nu am ncredere n italici i n-o s am niciodat!
De data asta ai s-i schimbi prerea, l asigur Hannibal. Iei cinci
mii de clrei i porneti la drum spre Sinuessa, strbtnd Samnium i
Falernum.
Colontai cel Gras izbucni n rs. Hannibal se mnie foc:
Poate c zeii vor binevoi s scape o dat lumea de mistreul sta
gras! Ce rzi, crnatule ndesat?
Cum s nu rd dac tu te ncrezi n trei italici care se dau drept soli
ai Campaniei! Ce-ar fi dac i samniii, campanii i alte neamuri s-ar
apuca s ne atace cavaleria? i aa se va ntmpla cu siguran, cum m
vezi i cum te vd!
Hannibal se uit la cei de fa i rspunse linitit:
n acest caz cavaleria noastr va aplica tactica pmntului ras.
Trebuie s fii generos atunci cnd nimeni nu ndjduiete, iar la cel mai
mic semn de nesupunere s fii gata de cele mai atroce cruzimi! Una s
spui, alta s faci. Asta d natere la derut i fric. Ct mai puin logic
i sorii de izbnd cresc din ce n ce mai mult.
Sosilos din Sparta i ascult ncntat elevul. Filosoful nu vorbea prea
mult n ultima vreme. De data asta lu ns cuvntul.
Viaa este condiionat de mprejurrile n care triete omul.
Fiecare trebuie s-i gseasc cel mai nimerit i cel mai convenabil drum
pe care s-l urmeze. Iar dup ce se hotrte, trebuie s mearg cu curaj,
fr ovial i s calce tot ce i iese n cale. Preuiesc naintea tuturor
celorlalte caliti: credina, devotamentul, omenia, cinstea i dragostea,
dar deasupra tuturor troneaz scopul. El este punctul ctre care tinde
oricare om. n faa lui cad toate aceste virtui ori de cte ori ele
reprezint o piedic. De aceea e bine ca omul s se lepede de ele.
Aceasta era nvtura primit de Hannibal din fraged pruncie de la
profesorul su. Nu e de mirare c toate noiunile erau rsturnate n

purtarea i gndurile generalului. Necredina, trdarea i cruzimea erau


principalele laturi ale virtuii pervertite.
Eu nu pricep filosofia asta, le spuse Colontai fr nconjur.
N-o pricepi fiindc mintea i st n burt, i rspunse cu brutalitate
Hannibal.
***
Armata pun s-a retras n grab de la Spoletum. Bucuria a cuprins
toat cetatea. Septimius Scurra a ntins osp mare n pia. Rzboinicii
udau carnea gras de oaie sau de porc cu vin vechi scos cu mrinimie de
ctre negustorii bogai din pivniele proprii. Tcerea nopii era sfiat
de cntecele beivilor, dezlnate i fr perdea.
nc de la nceputul chefului, Lucia s-a retras mpreun cu Venilia,
plecnd din pia acas la pretor, unde locuiau de altfel Falcon i soia
lui. Prietenele s-au aezat n grdina plin de flori, nconjurate de tufe de
bujori de diverse culori, de garoafe i gladiole roii i albe. Dup aria
zilei, arborii de tuia i molifii rspndeau un miros asemntor cu al
rinii. O fclie mare lumina grdina. Pmntul uscat dogorea. Greierii
sreau ca nite puncte negre pe potecile aternute cu pietri. Din tufele
de bujori rzbtea ritul lcustelor.
Dragostea mea pentru Asop nu cunoate margini! zise Lucia.
Venilia o lu de mn i o ntreb cu ochii n ochii ei:
Ai clcat cumva jurmntul?
Fata rspunse nfiorat:
Zeii s aib ndurare fa de mine! Eu nu mai pot s mai lupt cu
mine nsmi Nu am nclcat jurmntul, dar le dispreuiesc pe Erinii,
zeiele rzbunrii. Acum pe sufletul meu a pus stpnire o alt zeitate,
nobil i plin de dragoste.
Eu nu cunosc divinitatea asta, zise Venilia ncruntndu-se. Mi-am
vzut oraul natal n ruin, oameni ucii fr s fi fcut cuiva vreun ru,
femei pngrite i copii njunghiai. Mi-am vzut tatl mort Sgeata i
se mplntase aproape n ntregime n gt Doar coada i mai rmsese
afar n inima mea nu este loc pentru dragoste
Tu nu-l iubeti pe fratele meu! Conchise Lucia cu vocea-i
tremurtoare.
Nu-l pot iubi cu o dragoste ca a ta. Am ndeplinit dorina tatlui
meu i i-am devenit soie. i divinizez vitejia i-i sunt recunosctoare. i

cu asta basta. Falcon n-a avut timp s trezeasc n mine zeitatea care i-a
luat ie sufletul n stpnire. El se gndete ntr-una la rzboi, iar eu i
sunt mai mult tovar de lupt, dect soie. Aa cum este i nu altfel mi
este mai drag dect oricine pe lume, fiindc eu triesc numai pentru
rzbunare!
Venilia tcu i-i ainti privirile la cerul presrat cu stele. Din pia
se auzeau voci dezmate i slbatice.
Simt c o s calc jurmntul, murmur Lucia.
Venilia o prinse de mn cu degetele ei lungi i o strnse att de tare
de ncheietur, de mai-mai s-i dea lacrimile.
O s fii blestemat! o amenin Venilia. Am s te snopesc n
btaie cu arcul, apoi am s te izgonesc din ceat! Douzeci i dou de
tovare de ale noastre au fost rpuse, ducnd cu ele n mormnt
jurmntul Iar tu?
Atept un sfat de la tine, suspin Lucia printre lacrimi.
Sfat? Am s-i dau unul Iei din cetate, ia-te dup dumani,
omoar doi dintre ei i gata, ai fcut doisprezece. Atunci poi deveni
soia lui Asop
Lucia i plec capul ngndurat. Prul ei negru i unduitor strlucea
la lumina faclei.
O s mai omor nc doi, iar dup aceea am s-mi frng sabia i o s
arunc armura, coiful, arcul mpreun cu sgeile, zise fata cu hotrre.
Zeul urii n-o s-i mai gseasc adpost n inima mea.
Ai dreptate, ncuviin Venilia. Dragostea i ura nu pot domni
laolalt n sufletul omului.
O s m duc spuse fata cu semeie.
Cnd?
Nu tiu. Poate chiar n noaptea asta n afar de tine nimeni nu
trebuie s tie de plecarea mea. Dac nu m ntorc n cincisprezece zile,
atunci poi s le spui, lui Asop i lui Falcon, unde a purces Lucia.
Pmntul uscat iasc dogorea ca un cuptor. Fclia se stinse. Picturile
negre de rin se rostogoleau asemenea unor lacrimi pe placa de piatr.
Este cumplit s-i calci legmntul, gri Venilia. De pleci din ora, o
s mori, de rmi jur c o s-i ii cuvntul dat Eriniilor.
S lsm asta pe mine, acum m duc n pia s vd cum
srbtoresc victoria rzboinicii notri.
Cele dou prietene se desprir.

Sub bolta porii de sud a oraului Spoletum stteau cei doi unchei din
Clusium. La picioarele lor ardea focul, dei noaptea de var era cald.
Din carnea crud fript pe jar se ridica un miros mbietor. ntre ei se
lfia o brdac mare plin cu vin. Din cnd n cnd, uncheii se
ntindeau dup ea, le era amndurora la ndemn, dar nu reuea
niciunul s-o goleasc.
Pui de straj, Anxius i Nefarius pzeau poarta.
Nefarius i privea moind tovarul care ntorcea cu un beior
carnea de pe jratic ca s se frig pe amndou prile. Lui Anxius i se
nroiser ochii din cauza fumului i a suprrii.
Btu-l-ar zeii pe nebunul la de Septimius care s-a proclamat cu de
la sine putere pretor al acestui ora, zise unchiaul nciudat. N-a mai
gsit pe altcineva s-i pzeasc poarta, dect pe noi doi! Ceilali
mnnc i beau ntr-una, poate toat noaptea, iar noi ne nfruptm deabia din al treilea rnd de frigri Ascult doar cum mai url beivanii
ia din pia. Sunt sigur c ridic ulcioarele n sntatea lui Septimius,
binecuvntndu-l pe catrul sta! Trsni-v-ar Iupiter, turm de maimue!
Nu mai huli, nerecunosctorule! l dojeni Nefarius. Niciodat nu-i
ajunge. nfuleci ca un apucat de frica morii. Te pregteti s mbuci a
treia oar. n viaa mea n-am vzut un mncu mai mare ca tine.
Ce s-i spun, parc, tu nu mbuci! i rspunse acru Anxius. Cnd
scot carnea din jar, te repezi ca fulgerul i apuci de parc ai avea ase
mini. Se vede c te tragi din Briareu135.
Unchiaul stuchi ort ntr-o parte i aplec brdaca, iar Nefarius se
uita la el cu ochii ct cepele.
Iar tu din Hecate136, fiindc nfuleci de parc ai avea trei guri. De la
asfinit i pn acum ai nghiit o jumtate de porc!
Sub bolt rsunar pai. Luminat de vpaia focului, li se nfi
Lucia. Fata veni spre ei, ducndu-i calul de cpstru.
Zeii s v binecuvnteze, cinstii strjerii le ur Lucia.
Iar pe tine s te miluiasc Venera, Apolo i Cupidon dimpreun cu
toi zeii care druiesc oamenilor frumuseea i dragostea, i rspunse fr
ntrziere Nefarius.
i Minerva, fecioara a crei lance nu-i greete niciodat inta,
adug Anxius. Doar n-oi fi venit s schimbi paza?
135
136

Zeitate cu ase mini (n.a.).


Zeitate a infernului cu trei fee (n.a.)

Nu, l asigur fata. V rog s m lsai s trec pe poart. Vreau s


ies din ora.
Anxius lu carnea din spuz, scutur tciunii i cenua suflnd cu
buzele lui groase i-i ntinse Luciei o bucat, iar Nefarius i ddu o
bucat de pine.
V mulumesc. Am flmnzit, nu am cinat, le spuse fata.
Auzi, auzi! Se nciud Anxius. Boii ia care mugesc n pia nu i-au
adus aminte de tine toat noaptea. Mnnc pe sturate. Uite i vin
Btrnul clti de cteva ori brdaca, trase o duc i i-o trnti Luciei
n brae.
Dar vrei s iei din ora? Se trezi Nefarius vorbind.
Trebuie s ies! i rspunse fata. Ca s ndeplinesc un legmnt.
Uncheii tresrir mirai unul la altul i se scular ca la un semn.
Anxius ncepu s se plimbe pe lng foc, privind-o cu coada ochiului pe
fat. Nefarius rmase locului strduindu-se s gseasc cea mai potrivit
ntrebare:
Ce legmnt?
Nu v privete pe voi!
Hm mri unchiaul. Ai s iei din ora, ai s i porneti la drum,
dar nu cred c-ai s te mai ntorci. O s te nhae punii i dup ce o s te
tortureze, te vor vinde ca pe o sclav. Mai bine s mori dect s ajungi
pe mna numizilor.
Deschidei poarta! Le porunci fata.
ncetior N-ai de ce s te grbeti, o potoli Anxius. Ia spune-ne
tu, Falcon tie ce ai de gnd s faci?
Eti un prost! l bruftului Nefarius. Cnd e vorba de un legmnt,
nu-i mai pas de nimeni i de nimic. Hai s-i dm drumul fetei s-i
vad de treab.
Anxius se scrpin n ceaf, i schimonosi gura i se uit cruci la
Lucia:
Zici s-i dm drumul?
Sigur c da.
i s v jurai amndoi c n-o s suflai o vorbuli nimnui.
S jurm?
S jurm!
S jurai n faa zeilor infernului.
S jurm, ce s facem.

Uncheii se apucar s-i rosteasc jurmntul.


Eriniile, Tisifone, Hecate cea cu trei fee, Eac, Radamante i Minos,
Alcesta, precum i Hidra cu cele apte capete retezate de Hercule dintr-o
lovitur, cu toii s se rzbune pe noi S ne pedepseasc fr mil dac
vom spune cuiva c ai plecat din ora.
De te vom trda, zeia Rhea s ne legene nainte de vreme la snul
ei, adaug Anxius.
Uncheii ddur s-i continue jurmntul lund i pe ali zei drept
martori. Erau n stare s niruie toate divinitile infernului i
Olimpului, dar Lucia i ntrerupse; le mulumi i se ndrept spre poart.
Btrnii i deschiser poarta, i urar drum bun i ei implorar n gnd
pe Apolo, Diana, Minerva i pe ceilali zei rzboinici s-o ajute pe fat si ndeplineasc legmntul.
Lucia iei, se arunc pe cal i se mistui imediat n ntuneric.
Uncheii se aezar iari lng foc i se apucar s mnnce. Anxius
deschise vorba:
Eti nebun!
Tocmai asta vroiam s-i spun i eu ie! se rsti Nefarius cu gura
plin. Zeii m-au pedepsit, scondu-mi-te n cale, mroag afurisit!
Cum de ai putut s-o lai pe fat s plece singur, cnd tii prea bine c
dumanul n-a strbtut nici cale de o jumtate de zi de aici!
Tocmai asta vroiam s te ntreb i eu! zise Anxius nciudat. Macini
ca o moar hodorogit i te juri pe toi zeii c o s-i pstrezi taina fetei!
De parc zeii nemuritori, fie slvite i ludate numele lor, pot da
ascultare unui asemenea gnsac! Ar trebui s fii omort i aruncat la
gunoi!
Sub bolt se fcu linite. Uncheii tceau. Doar piepturile i nasurile li
se umflau ca nite foaie din pricina mniei. S-ar fi zis c, i adun toate
puterile i caut alte cuvinte de ocar, mai aprige dect primele, pentru a
se apuca din nou la har.
Rmas singur, Venilia fu cuprins de nelinite. I se prea c ea a
mpins-o pe Lucia s plece la moarte sigur. De cnd i pierduse tatl,
sufletul i se nrise i devenise nepstoare. Setea de rzbunare ca i
grozviile rzboiului i nbuiser sentimentele nobile. Prerea de ru o
cuprinse acum fr veste.

E pierdut dac a ieit din ora, i zise Venilia, i odat cu ea e


pierdut i Asop, fiindc biatul nu va putea s supravieuiasc dup
moartea fetei pe care o iubete mai mult dect propria-i via.
Trecuse de miezul nopii. Pe cer nici urm de nor. Puzderiile de stele
pluteau ctre apus. Sclipitor ca un diamant, Sirius i revrsa somptuoasa
lumin de cristal. Grdina era cufundat n ntuneric, fiindc fclia se
stinsese. Venilia izbucni n plns. Credea c i-a pierdut pe vecie
prietena.
Poate e n pia cuget Venilia i porni spre grajd.
Sub bolta porii de sud sosir doi paznici nou venii s-i nlocuiasc pe
uncheii din Clusium. Amndoi erau bei. Anxius i Nefarius se uitau la
ei i vedeau patru strji, fiindc brdaca golit zcea rsturnat i
prsit. Paznicii cei noi trecur pe sub bolt, inndu-se unul de altul,
apoi se sprijinir de zid, iar de aici se rostogolir pe pmnt unde
adormir unul n braele altuia, clefind ca doi sugari.
Nefarius clipi din ochi, tresri i-i ddu un cot tovarului su:
tia patru, zise el, au venit s ne schimbe
Eu vd doar trei! l contrazise Anxius.
Vezi trei, fiindc de felul tu eti mare hooman Furi din ochi.
Sau i-ai deschis numai unul?
Anxius se frec la ochi i nu mai conteni s se minuneze:
La naiba, aici sunt doar doi, mari i lai. Pe undeva, pe aproape se
auzi tropitul unui cal. Sub bolt apru Venilia care desclec imediat.
Pe poarta asta a ieit Lucia? ntreb ea pe nersuflate.
Este, care va s zic ngim Anxius.
Prietena mea Cine a stat pn acum de paz aici?
Nefarius se apuc s lmureasc lucrurile:
Asta, n privina asta, cine a stat aici de paz, tie cel mai bine
Anxius El susine c e mai detept dect mine, iar acum s vorbeasc
Sentinele bete izbucni plin de mnie Venilia. Mine
Septimius va porunci s vi se dea att vou ct i stora care dorm
alturi cte cincizeci de lovituri
Cum De ce?
Fiindc v-ai mbtat!
Vai i amar! se tngui Anxius.
O s ai timp s te jeleti mine! adug Nefarius. Ai but un ulcior
plin cu vin!

Cine? Eu?
Tu.
Iar mie mi se pare c tu l-ai golit!
Care a fcut primul de paz? li se adres cu severitate Venilia.
naintea acestor dou curci care dorm ca nite gemeni n pntecele
mamei lor, noi am fcut de paz, o lmuri Anxius.
Pe aici a trecut Lucia? Atept rspuns la ntrebarea aceasta.
Uncheii ddur din umeri, uitndu-se unul la altul. Holbndu-se la
Venilia, Nefarius vorbi primul:
Pe aici n-a trecut nimeni! Am jurat s ne inem gura i o s ne-o
inem.
Cui i-ai jurat?
S vezi S spun Anxius. Pe toi i bate la cap c el este mai
detept dect mine.
i vrei s zici c nu sunt, gin proast ce eti?! Fata ne-a cerut
s jurm c n-o s spunem nimnui c-a ieit pe poarta asta. Noi o s ne
inem cuvntul dat i n-o s spunem.
Unde v sunt caii? ip Venilia.
Aici, n spatele zidului, ntr-o scobitur. I-am lsat n faa unei
cpie de fn Dac nu i-a furat nimeni, sunt aici!
Sus n a i zburai dup fat! De n-o ajungei, v ateapt o sut de
ciomege!
Btrnii se uitar la Venilia fr s crcneasc. Vlvtaia lumin feele
lor uimite i ochii tinerei femei care scnteiau ca ai unei tigroaice. Noii
paznici sforiau nepstori.
Anxius nu mai putu s se stpneasc i url din rsputeri la musafira
nepoftit:
Cine eti tu s ne comanzi nou! Nu vrem s-i dm ascultare.
tii voi bine cine sunt! De nu v ntoarcei cu fata, eu cu mna
mea v spnzur
Uncheii ddur colul boscorodind i puin dup aceea se napoiar
cu caii.
Nefarius se uit la cele dou sentinele adormite i uier printre dini
plin de mnie:
Halal oaste! Pe potriva comandanilor! Cum e teaca, aa e i
spada! i cine o s pzeasc poarta n lipsa noastr?

Eu zise Venilia. Pn n zori o s stau de straj.


Cnd ieir afar, n faa porii, Anxius i Nefarius se uitar
nedumerii unul la altul. Clreau pe ntuneric fr s scoat o vorb.
Roibii mergeau cu atenie pe drumul presrat cu bolovani i pietre.
Anxius rupse primul tcerea:
Noi suntem oameni btrni, pribegi, i ne-ar fi stat mai bine undeva
n jurul unui foc frignd carne i dnd pe gt cte o duc de vinior,
rsfndu-ne i deplngnd soarta noastr rea asemenea altor monegi
fericii. Aa ne ducem drept n gura balaurului i o s ne nghit fr
doar i poate din pricina a dou gte crora le-a venit chef s fac
teatru. De nu crpm de foame, atunci ne este scris n frunte s cdem n
minile dumanului.
Ctva timp se aternu din nou tcerea ntre ei. Nefarius fu acela care
deschise vorba:
De data asta te-am ntrecut n deteptciune. n vreme ce tu
trncneai cu fecioara aia zlud, eu am terpelit torbele nenorociilor
ia de paznici care adormiser lng zid i le-am legat de a.
Nefarius, prunc al Iunonei! exclam ncntat Anxius. O jumtate de
secol m-am ndoit de isteimea ta, dar acum i-o recunosc!
Torbele sunt ndesate cu carne fript i pine, l vesti mndru
Nefarius. Cum se crap de ziu ne aezm sub un pom i mncm pe
sturate. Nu vreau s mor flmnd.
Aa e, ncuviin tovarul su. Cine tie cnd vom cpta prima
porie de mncare n infern. Pn una alta se cade s fim stui.
Caii tropiau pe drumul numai bolovani, iar btrnii aipir n a.
n zori, cnd cerul se rumeni la rsrit, fur trezii de o boare rece.
Anxius strnut i fcu ochi. Psrile ncepur s-i ia zborul de prin
tufiuri, ciripind i btnd din aripi. De o parte i de alta a drumului
ogoarele erau bttorite, iarba i firavele tulpini ale grului culcate la
pmnt. Copitele cailor striviser totul.
Pe aici au trecut punii, zise Nefarius cscnd i ntinzndu-se. Dac
ne lum dup urmele lor, dm i de fat.
Dm i de dumani! adug tovarul su.
Pn la prnz au mncat de dou ori i n-au aflat suflare omeneasc n
calea lor. Dup-amiaz luar eile de pe cai i le ddur drumul s pasc
n voie. Deodat, din lstri, rsri un plc de femei, copii i btrni.

ngrozii i cu ochii nfricoai, ei se oprir n faa uncheilor fcnd o


larm asurzitoare.
Ne-au prpdit totul! Nu ne-au mai lsat nimic! Blestemaii de
barbari venii aici tocmai din Asia s ne jefuiasc i s ne ucid
Ce tot ndrugai! Ce Asie! url Anxius la ei. O s v dau eu vou o
Asie de n-o s-o putei duce!
S vezi, de la Cartagina mormi un moneag.
Bufni jumulit, Cartagina este n Africa!
N-are dect s fie i n Africa, zise cu blndee moneagul. Mie mi-e
totuna.
Dac pun mna pe ciomag, n-o s-i mai fie totuna!
Moul se ddu civa pai napoi i dispru n grmad, iar celorlali
nu le mai sttea gura.
Slvii viteji, din ce armat facei parte?
Noi suntem o otire separat! Se umfl n pene Nefarius.
O-ho! strig un om din mulime. Zeii s v dea putere s-l alungai
pe Hannibal din Italia.
Vzut-ai voi o fat pe cal, purtnd armur i coif? i ntreb
Anxius.
O fat pe cal, purtnd armur i coif! rostir pribegii n cor.
Maimuelor, nu repetai cuvintele mele! se rsti Anxius. V ntreb
dac ai vzut o fat?
O asemenea fat nu exist dect n poveti, l nfrunt un btrn.
Eu v spun c exist aievea!
Ei, atunci exist fr de tgad Noi n-am N-am vzut-o!
Dar pe dumani?
Ei sunt la Interamne M mir cum de-i mai rabd pmntul.
La galop! strig Anxius i ddu bice calului.
Avei ceva pine! Dai-ne puin pine se tnguir pribegii.
Uncheii din Clusium se fcur c nu aud rugminile disperate i se
deprtar repede de ei.
Cu ct naintau spre vrjma, cei doi monegi rzboinici deveneau tot
mai ateni i mai irei. Ajuni la Interamne, aflar ns c Hannibal i-a
urnit oastea spre Asculum i Hadria, orae de pe rmul Mrii Adriatice.
ntrebnd ntr-una de Lucia, petrecur dou zile n mprejurimile
oraului Interamne, dar nu putur scoate nimic de la ranii
nspimntai. Nimeni n-o vzuse. Dup ce se certar ctva timp, Anxius

i Nefarius se hotrr s-o ia pe drumul strbtut de Colontai ca s se


ntlneasc cu Hannibal. n aceeai zi ns, ieind de dup o cotitur,
nimerir ntr-o ceat de vreo trei sute de oteni care i ncercuir.
ntrebrile ncepur s curg una dup alta:
Hei, monegilor, oprii-v! Cine suntei? ncotro ai pornit-o?
Noi suntem oameni liberi din partea locului, i rspunse cu semeie
Anxius i ce v privete pe voi, blestemailor ce suntei!
Rzboinicii izbucnir n rs. La rndul su, Nefarius nu zbovi s-i
iscodeasc:
Dar voi cine suntei?
i noi suntem italici, oameni din partea locului, ca i voi, rsun
vocea unuia dintre ei. Am plecat tocmai din Ancona, de pe malurile
rului Metaurus. Vrem s ne alipim armatei lui Hannibal. Ne-am sturat
de Roma i de tirania ei. Tnjim dup libertate, iar Hannibal o s ne-o
dea.
i o s ne mai dea i vite, i arme bune, o prad minunat, ntregi
un altul cele spuse de primul.
Ca la un semn, celor doi monegi li se ntipri pe fa
0 nespus buntate. Dnd din mini, Anxius ip ct l inu Kura:
Slvii fie zeii nemuritori care ne-au ndreptat paii spre voi! i noi
ne ducem tot la Hannibal! Ne ducem la mrinimosul rzboinic dttor de
libertate i dreptate Ne ducem la cuceritorul fa de care Alexandru
Macedon este un biet fricos!
Italicii izbucnir n hohote de rs. Nefarius gsi cu cale s mai
potoleasc avntul tovarului su de drum:
Anxius glumete E adevrat c am plecat spre tabra otirii pune
s ne vedem fiii care lupt sub steagul lor.
Italicii primir cu bucurie s-i ia pe cei doi unchei cu la Hadria i
astfel pornir, andu-i i rznd de vorbele htre ale lui Anxius i
Nefarius. Gluma i zmbetul le pierir cnd, urmnd drumul btut de
Colontai, cei din Ancona descoperir case prefcute n cenu, cadavre
de brbai, femei i copii. Haitele de cini vagabonzi sfrtecau cadavrele,
iar stolurile de corbi aproape c nici nu s-au speriat de oteni.
Colontai cel Gras se abtuse ca ciuma asupra inutului Picenum.
Legnndu-se alene n a, rzboinicii palizi la fa i cu ochii
nspimntai lsau n urm prpdul fcut de armata cartaginez. Peste

puin se ntlnir cu avangarda lui Colontai. Libienii i nconjurar


imediat, le luar armele i-i mnar n faa lor.

CAPITOLUL XXI
Numai numele cumplit al lui
Hannibal a putut s menin
ordinea i disciplina ntr-o
armat format dintr-o puzderie
de neamuri.

Colontai cel Gras ascult spusele celor trei sute de italici din Ancona
ca i ale celor doi monegi din Clusium. Dup aceea i lu cu el, iar la
Asculum i nfi lui Hannibal. Punul le gri n prezena generalului
care-i adusese acolo:
De suntei dornici s v rzbunai pentru nedreptile fptuite de
romani, atunci bun venit, italici din Ancona! V fgduiesc c vei avea
parte dreapt alturi de rzboinicii mei att la glorie ct i la prad!
Mulumii?
Desigur! rspunser italicii ntr-un glas.
Slav zeilor! continu Hannibal. Astzi vei depune jurmntul n
faa altarului de sacrificiu. O s-mi slujii cu credin, pe bani, ca toi
mercenarii. n caz de trdare, s tii c v ateapt crucea
Lui Hannibal i se pru c italicii ovie, c le piere ncrederea i
elanul. De aceea vru s mai spun ceva, dar Anxius i-o lu nainte:
Italici, capul sus! De ani de zile tnjim dup aceast clip. Acum ni
s-a ivit prilejul s ne rzbunm pe romani pentru toate nedreptile
pricinuite n ceata asta nu e loc pentru trdtori!
Hannibal i pironi ochiul sntos asupra btrnului pe care-l ntreb,
clipind:
Dar tu cine mai eti?
Eu sunt din Aretium. Numele meu este Lutatius. Perceptorii romani
mi-au jupuit pielea de pe spate. De aceea am i venit aici: cu ajutorul
vostru s-mi iau napoi ceea ce mi-a fost rpit Eu i-am adus n tabr
la tine pe italicii tia din Ancona i o s-i mai aduc i pe alii. n ara
asta sunt muli srmani care vor s se rzbune!

Adevr griete Aa e El ne-a adus ncoa ntrir civa


italici spusele unchiaului. El ne-a condus mpreun cu stlalt
moneag
Cu toate c suntei btrni, eu v primesc n armata mea, le zise
Hannibal. Astzi o s depunei i voi jurmntul i o s primii cte
treizeci de dinari, drept rsplat c i-ai adus pe italici. Dac mai aducei
vreo alt ceat, o s v dau mai mult S lsm asta Ai fost de
curnd la Roma?
A fost acum douzeci de zile tovarul sta al meu, spuse Anxius.
Hai, Narcis, spune ce ai vzut la Roma!
ncurcat, Nefarius se uit semnificativ la Hannibal i zise n oapt:
La Roma e haos. Este cu putin s se iveasc chiar i trdarea.
Ochiul sntos al lui Hannibal scnteie:
Narcis, floare singuratec, frumos mai vorbeti, dar dac mini, o s
te smulg din rdcin! l amenin punul.
Rzboinicii se pornir pe rs.
Pe deasupra mai este i profet, toi l numesc Vaticinus, ngro
Anxius gluma. Poate s-i spun n ce fel o s cucereti Roma.
Hannibal era bine dispus.
O s-mi i proroceti, Narcis, i-o s-mi ari adevratul drum spre
Roma, dar fii atent s nu m duci pe crri greite! Gri din nou
Hannibal.
Rzboinicii puni urmreau discuia, vorbeau n oapt ntre ei i
rdeau pe nfundate.
Doar Maharbal i sgeta cu ochii pe italici i pe cei doi btrni. Anxius
i Nefarius i suportar privirea fr s se clinteasc, chiar i atunci cnd
numidul furios le opti lui Mago i Colontai:
Moii tia ar trebui s primeasc cte cincizeci de ciomege i apoi
s fie alungai din tabr!
Cei trei sute de italici depuser jurmntul i intrar n aceeai zi ntro cohort de mercenari din Campania, Lucania, Pandosia i Thurii, aflat
sub comanda lui Oarthalo, un vestit rzboinic i sfetnic de ncredere al
lui Hannibal.
Cel doi unchei din Clusium fur uimii de ordinea i disciplina care
domneau n armata cartaginez. n tabr erau soldai aproape din toate
rasele i neamurile pmntului: negri din golful Sirta Mic, nubieni,
massyli din Icosia, ribiri de pe malurile rului Amasah, metii din

Hadrumetum, Hippo, Utica i Tabraca, spanioli din luncile rului Baetis,


din Segobra i Dertosa, persani negricioi la chip, etiopieni osoi,
egipteni cu ochii mari, liguri cu pr stufos, boii, veneti, insurbrii, libieni,
sirienii, scii, sarmai, traci, greci din Sparta i Beotia, iliri de la
Adriatica, baleari mori dup femei, corsicani tcui, bufoni din Sicilia i
muli alii, care i-au pierdut sau i-au dat uitrii naionalitatea. Clrei
nentrecui n lupta de cmp, numizii se distingeau din noianul de naii.
Numai numele cumplit al lui Hannibal a putut s menin ordinea i
disciplina ntr-o armat format dintr-o puzderie de neamuri.
Rzboinicii erau mprii dup neam n manipule, cohorte i legiuni
aezate n corturi ori sub umbrare fcute din crengi i trestie. n multe
locuri ardeau focuri iar deasupra lor erau agate n belciuge ceaunurile
de bronz n care fierbea ciorba cu carne de porc, de cal sau de mgar,
mncarea preferat a rzboinicilor cartaginezi. Tabra fremta parc de
la un cap la altul: otenii i desvreau deprinderile de lupt cu sabia,
lancea sau toporul, aruncau falarici sau trgeau la int cu arcul, se luau
la trnt sau se ntreceau n lupta cu pumnii. n oastea lui Hannibal
nimeni nu avea voie s trndveasc. Cete mai mari sau mai mici plecau
n recunoatere sau dup prad i se ntorceau cu vite i sclavi. Mai mult
de douzeci de manipule se aflau ntotdeauna sub arme, gata s
rspund atacurilor neateptate ale clreilor romani pe care
comandantul lor, Marcus Minucius ncepuse s-i trimit din ce n ce mai
des.
Dup ce ddur ocol taberei, Anxius i Nefarius se interesar de locul
unde se afl sclavii. Tuturor punilor ntlnii n cale le spuneau c-i
caut fii care s-au alturat armatei cartagineze dup btlia de la Lacul
Trasimenus.
Un centurion buzat din Nubia i privi comptimitor i le zise:
n armata noastr se moare pe capete. Probabil c bieii votri au
pierit n lupt!
Monegii cltinar cu tristee din cap n timp ce se tergeau la ochi cu
minile.
Duhurile rele ne-au mnat ncoace, glsui Anxius cnd rmaser
singuri. Ne vom lsa capetele aici i pe fat tot n-o vom gsi.
Aici toi ne consider de ai lor, l liniti tovarul su i, la urma
urmelor, putem s-o tergem cnd ne trsnete.

S-o tergem? De ce i-ai mai jurat atunci credin lui Hannibal,


maimuoiule?
Jurmntul sta nu face nici doi bani, stupi Nefarius. Ne-am legat
n faa zeilor puni.
Anxius l privi pe sub sprncene:
Bine, bine, dar nu uita: zeii sunt zei, iar legmntul, legmnt!
Ho, ho! Rse ortacul su. Eu pot s jur i n faa unui ciot putred
N-am voie s m joc de-a jurmntul?
Dei i-am dat gingaul nume de Narcis, eti groaznic de josnic, l
mustr Anxius. Pfu! Tu i Narcis Mai bine i-a fi zis urzic sau
holer. M-am luat dup capul tu prost i am ajuns aici.
Dibuind locul unde se aflau sclavii, l zrir pe comandantul care
nvrtea o pulp de porc pus la frigare n faa cortului. Gama cel saiu
se uita la ei cu nite ochi ale cror priviri se ncruciau ntr-un unghi
ascuit. Prul i czuse pe fruntea ngust. Sub nasul turtit avea cteva
fire crescute n chip de musta. Din tunica galben mpletit i se ivea
gtul vnos, peste msur de lung. Cpetenia sclavilor purta un bici lung
aruncat pe umeri iar la old o sabie lat ca un satr.
Douzeci de paznici stteau tolnii n jurul focului, iar de dou ori pe
atia se nvrteau printre sclavii nctuai i aezai pe iarb.
Supraveghetorii erau cu toii din Insulele Baleare iar dup btlia de la
Trebia, cnd i-au aruncat arcurile i au dat bir cu fugiii, fuseser
osndii s poarte stigmatul ruinii: li s-a retezat degetul mare de la
mna dreapt137 i n semn de dispre au fost pui s pzeasc sclavii.
Gama se uit la cei doi btrni i i art colii si de javr.
sta este frate cu Caron138 opti Anxius la urechea tovarului
su.
Nu tiu, se holb Nefarius. Nici printre mori n-am vzut o
pocitanie ca asta! Dar ce facem, i dm binee progeniturii steia a lui
Apolo?
Sigur, dar mai stai puin Nu vezi c-i perpelete o pulp la
frigare?
Ce e, monegilor? se rsti Gama la ei. V-a gdilat pe la nri mirosul
de carne de porc perpelit pe jratic? Geaba, Nu v dau nicio frm!
137

Astfel erau stigmatizai soldaii care fugeau din lupt. Retezndu-li-se degetul mare, nu mai
puteau trage cu arcul (n.a.).
138
Caron btrnul care transporta n infern sufletele morilor peste rul Stix (n.a.).

Anxius i Nefarius se aezar pe pmnt, puin mai departe de foc.


Patru pitici din Siria se jucau, rostogolindu-se pe jos ca nite pisoi.
Paznicul saiu al sclavilor se uita din cnd n cnd cu nepsare la cei
ncredinai lui.
Bunul meu fiu, se avnt Anxius, cnd ne e foame, noi mncm i
pltim. Nu cerem nimic de poman. Astzi am mncat de prnz la masa
lui Hannibal. Ne-am ndopat, mai-mai s plesnim.
Voi, la Hannibal! se minun Gama.
Noi Am adus n tabr apte sute de italici iar Hannibal ne-a
rspltit pe fiecare cu cte trei sute de dinari de om.
O-ho!
Ce te joci! i o s ne dea i mai mult cnd o s aducem a doua
grup
Unde v sunt banii?
I-am ngropat n pmnt. La noi avem numai cte cinci dinari
Hai s lsm astea! M uit la tine i nu m mai satur privindu-te. Tu le
eti sclavilor i mam i tat: i hrneti, i adpi i-i pzeti de orice
ispit. i-a fugit vreunul?
Niciunul! Se fli Gama, bombndu-i pieptul costeliv. Nimeni nu
fuge de mine.
Ho, ho sri Nefarius. Ai rostit sentina asta ca un adevrat
filosof din Grecia.
Gama i schimonosi gura ntr-un zmbet, iar ochii i scnteiau de
mndrie.
Eu sunt grec, le spuse el. M-am nscut pe malurile rului
Almacamon de la poalele Olimpului
Norocosule! exclam Anxius. De aceea te-au mpodobit zeii cu
har!.. Avei sclave, fete sau femei?
Avem rspunse Gama. Sunt separate, fiindc Hannibal nu le
d voie rzboinicilor s se amestece cu ele n ajun de btlii. Sclavele
sunt pzite de Tinea, un munte de femeie despre care se spune c e
mtua lui Maharbal.
Glorios neam! Origine divin ca i a ta! se minun Nefaris. Am
putea s-o vedem?
Putei, i asigur comandantul sclavilor, ducnd la gur un ulcior
mrior cu vin. Dup ce trase o duc bun, l puse lng el, lu pulpa de
pe jeratic i o arunc ntr-o copaie.

Putei s-o vedei, cum s nu, le zise Gama din nou. Cndva a fost
brbat, dar zeii au transformat-o n femeie.
n veci fie slvii i ludai! strigar ntr-un glas btlanii,
apropiindu-se de copaie.
Zeii i oamenii l ndrgesc pe acela care respect legea ospitalitii
aa cum faci tu, se trezi Anxius vorbind. I-am adus lui Hannibal italici,
rzboinici fr pereche, care-i ursc de moarte pe romani. Cu ajutorul
nostru au venit n tabra punilor pentru a-i rzbuna nedreptile fcute
de stpnii peninsulei.
Gama se npusti mpreun cu cei doi monegi asupra pulpei, aruncnd
piticilor osioarele rmase.
Anxius relu firul vorbei:
Sunt la fel de bogat ca Alexandru Macedon. La Ancona am douzeci
de case i opt mii de sclavi. Nici n dou zile de mers pe cal nu pot face
ocolul ogoarelor i fneelor mele Dac n-ai tat, am s te iau de
suflet, fiule
Gama i ls capul n piept i cuget profund. n cele din urm zise:
Bine. O s fiu fiul tu.
Fiul meu, am vrea s cumprm o sclav tnr i frumoas din
Spania!
O sclav tnr i frumoas! rnji Gama. Ce v trebuie vou o
sclav tnr?
Prietenul sta al meu are scabie i vrea s-l scarpine pe spate, l
lmuri Nefarius.
i tu?
Eu Eu n-am nevoie de roab Dar dac vrei, du-ne la mtua lui
Maharbal s-i vedem sclavele.
Nici vorb, se mpotrivi grecul. Eu nu m dezlipesc niciodat de
lng sclavii mei.
Atunci nu te mai iau de suflet! url la el Anxius, de i se umflar
vinele gtului.
Nici n-am nevoie, gin btrn i jumulit! ip Gama.
Anxius tocmai se pregtea s-i rspund dar n clipa aceea se nfi
un centurion care le spuse pe nersuflate:
Monegilor, venii imediat dup mine. V ateapt Hannibal n
cort.

Anxius i Nefarius se uitar nciudai unul la altul, ddur din umeri i


o luar din loc.
E-he-hei! strig Gama n urma lor. Cine mi pltete carnea pe care
mi-ai mncat-o?
Strbunicu-tu Calchas139, i rspunse din mers Nefarius.
***
n cortul lui Hannibal se aflau Colontai, Sivas, Mago i Casca din
Utica. Rzboinicii jucau zaruri, rdeau i fceau larm fr s le pese de
comandantul lungit pe pat. n faa fiecruia se afla o movili de bani
mruni i un ulcior cu vin. ntr-un ungher sttea Lucia, palid, cu
cearcne vinete sub ochi, fr coif i armur. Prul ei negru i acoperea
n neornduial jumtate din fa.
Anxius i Nefarius intrar n cort i se oprir fr a ndrzni s scoat
o vorb. Mult timp nimeni nu-i bg n seam, de aceea monegii
ncepur s tueasc pentru a atrage atenia asupra lor. Degeaba.
Hannibal sttea nemicat, iar ceilali erau prini n mrejele jocului.
Pe neateptate, Colontai ncepu s urle:
Tlharilor! Mi-ai furat toi banii! Sivas, numidul sta, arunc
hoete zarurile. Ceretorule de alt dat, dar-ar zeii s te neci cu banii
mei, dei ai o gur ct o jumtate de barc140. Mi-ai luat totul. Nu mai
am pe ce s joc! Zrindu-i pe Anxius i Nefarius, exclam plin de
bucurie: i joc pe btrnii tia doi! V prindei?
Ne prindem! ncuviinar rzboinicii.
Venii ncoace, porumbeilor btrni Acum joc pe voi i
lmuri Colontai.
La auzul acestei hotrri, Anxius i Nefarius o zbughir din cort.
Hannibal se ridic n capul oaselor, strignd cu mnie:
Afar din cortul meu, cu juctorii de zaruri. Iar tu, Sivas, d fuga
dup unchei i s nu te ntorci fr ei!
Anxius i Nefarius fugeau prin tabr de le sfriau clciele, dar
picioarele nu-i inur mult timp, aa c-i ncetinir alergtura.
Duhurile rele m-au mnat ncoace, spuse Anxius cu rsuflarea
tiat. Mistreului luia gras i-a venit chef s ne joace la zaruri. Frumos,
139

Calchas nelept btrn, urt i cocoat din Iliada lui Homer (n.a.).
n acea vreme sracii purtau o moned mic sub limb pe care se putea ntmpla s-o nghit.
Colontai face aluzie la srcia de odinioar a lui Sivas (n.a.).

140

minunat, nltor, fermector Am n sn un pumnal. Pe sandalele lui


Mercur, am greit c nu i-am scrpinat cu el burta butoiului la gras
Moneagul uiera pe nas din pricina suprrii i a oboselii.
i Lucia? se trezi ntrebnd Nefarius. Ai vzut-o n cort la
Hannibal?
Vzut A czut n captivitate. Aa a vrut, acum s rabde!
O s-o eliberm noi.
Anxius se uit la el cu dispre i-i zise:
Ia-o din loc! N-are cum s scape din minile lui Hannibal.
ncepuse s se nsereze, iar tabra clocotea. Soldaii se strngeau n
jurul focurilor, cntau, fceau haz i tropiau n sunetele aulosului i al
tobelor. Nimeni nu-i bga n seam pe btrni. Sivas i descoperi lng
un cort n faa cruia doi sirieni goi pn la bru i cu pielea
strlucitoare de unsoare se ntreceau la trnt.
Numidul i nfc de gt i-i tr dup el. ncercnd s scape din
strnsoare, urlau amndoi Ca din gur de arpe.
Anxius striga s-i sparg pieptul i mai multe nu:
Noi suntem rzboinici liberi Suntem n slujba lui Hannibal El
ne pltete ca s-i aducem italici n tabr D-ne o dat drumul,
pltic fript ce eti, c altfel i scot ochiul cu mna astlalt!
nfigndu-i unghiile n braul gol al lui Sivas, Nefarius nu se lsa mai
prejos:
Eu sunt profet i prezic lui Hannibal ca i tuturor celorlali
rzboinici! Zeii mi ascult blestemele D-mi drumul, c altfel nu
mai vezi lumina zilei de mine!
Strigtele i jelaniile monegilor i puser n picioare pe soldaii care
se nghesuiau n jurul lor. Peste tot rsunau rsete, fiindc Anxius
ncercase s-l mute pe Sivas de bra cu gura lui tirb.
n cele din urm sosir n faa cortului lui Hannibal. Uncheii pir
nuntru urlnd:
Ucig-i-ar zeii pe toi clii! Aa se cade s te pori cu nite
prieteni!
Dup ce-i mbrnci, Sivas i strig lui Hannibal:
Na-i btrnii i fii fericit cu ei!
Anxius i Nefarius se aezar pe o banc de lng foc i nu-i mai
luar ochii de la Lucia. Fata i duse degetul la gur, fcndu-le semn s
tac, aa c btrnii se prefcur c nu observ nimic. Acum priveau

armura de argint, lada cu comori, oimul din inel i pe Hannibal ntins n


pat.
Voi suntei prietenii mei, le zise punul, fiindc mi-ai dovedit ct
mi suntei de devotai.
Btrnii mustcir smerii, iar Hannibal continu.
Suntei btrni, dar preuii mult. Cei trei sute de italici sunt
lupttori de frunte, i ursc pe romani i au picat tocmai la timp. Trebuie
s v ducei din nou s-mi mai aducei nc vreo cteva sute aici, n
tabr.
Dorina ta este porunc, se grbi Anxius s-i rspund. Ne ducem..
Hannibal se apropie de el i-i cerceta faa cu ochiul sntos, fr s
clipeasc mcar, cutnd parc un firior de ndoial. n cele din urm
vr mna sub salteaua de paie, scoase o pung cu bani pe care i-o
arunc moneagului, spunndu-i:
Ia punga asta. Cteodat aurul este mai convingtor dect vorbele
frumoase sau jungherul ascuit.
Anxius i ascunse punga n sn. Din tabr ajungeau pn la ei
sunetele aulosului, ale tobei ca i larma oamenilor presrat cu rsete i
chiote. Hannibal se scul i porni s msoare cortul n lung i n lat.
Luminat de facl, oimul i ls s-i atrne din cioc limba ascuit,
cznindu-se s scoat un croncnit. Lucia moia n ungherul ei.
O cunoatei pe fata asta? i ntreb brusc Hannibal.
Anxius se holb la Lucia, dnd din cap i din umeri.
Nefarius nici nu-i arunc ochii asupra ei.
Dumneaei este sora lui Falcon, i vesti Hannibal.
De Falcon am auzit! i rspunse Anxius, fcnd pe netiutorul.
ranii ne-au istorisit cum c ceata lui se afl n Spoletum la nebunul la
de Septimius.
Aa e, ntri Nefarius. Cu el este i celtul acela despre care se
povestete c s-a sculat din mori
Hannibal le zise cu ochii ndreptai spre Lucia:
Fata aceasta mi-a ucis doi rzboinici. Sgeile trimise de ea i-au
nimerit pe amndoi n cap. Libienii au prins-o i mi-au adus-o n tabr.
Rzboinicii cer s moar sfiat de cai. Colontai o vrea pe motiv c au
fcut-o prizonier libienii lui, Sivas mi ofer o grmad de aur n
schimbul ei. Nimic de zis. E frumoas i tnr. Am s-o vnd negustorilor

greci. Ei o s plteasc mai mult Dar m-am luat cu vorba Voi doi
trebuie s mi-l gsii pe Falcon.
Noi? Pe Falcon? De ce?
Ca s-i nmnai un papirus.
O s ne omoare! Se holb Nefarius.
Niciun pcat! Surise Hannibal i iei din cort.
Din ungherul ei, Lucia glsui n oapt:
Gsii manipula lui Dedalion. Acolo este Not, fratele lui Asop.
Dac-l aflai n via, spunei-i s m scape, fiindc pe Asop eu l-am
salvat, iar el ine la mine mai mult ca la ochii lui din cap
tim, tim, cap zlud de femeie! Te-ai nenorocit cu mna ta i acum
vrei s ne prpdeti i pe noi
Numai n Spania se pot nate asemenea frumusei! strig Nefarius,
pasmite, fermecat, n clipa n care Hannibal se ntorcea n cort.
De a fi niel mai tnr i mai bogat, a rscumpra sclava asta, zise
Anxius.
i-ar sparge dovleacul sta de pe umeri! rosti Nefarius batjocoritor.
Vei nmna papirusul lui Falcon. Putei s-i spunei c ne vom
purta frumos cu fata pn primim rspunsul lui, le porunci Hannibal i
se lungi din nou n pat. M doare capul, le mai spuse Hannibal, apucnd
brdaca cu ceai de pe msu, pe care o bu pn la fund.
Lucia se scul pe neateptate i se duse la monegi:
Spunei-i fratelui meu s nu dea crezare cuvintelor din papirus,
fiindc omul acesta nu i-a inut niciodat fgduiala. Este un tiran de
cea mai joas spe Tlhar, jefuitor i ucigtor de copii! Cuvintele
acestea rmn neputincioase n faa grozviilor de care este n stare!
Monegii tceau, plimbndu-i privirile de la fat la Hannibal. Punul
rse cu poft i lmuri i pe unchei pentru ce:
Cred c v este limpede de ce la greci femeile jucau n infern cele
mai sngeroase roluri.
Desigur, desigur, limpede ca ziua! mormi Anxius.
n cort intr un centurion care aduse papirusul nfurat i legat cu
nur. n urma lui pir nuntru dou namile de femei. Hannibal se
ridic n capul oaselor i se adres imediat femeii mai n vrst, i n
acelai timp, mai vrtoase:
Tinea, ia fata asta i pzete-o cu strjnicie.
Mtua lui Maharbal! murmur Anxius.

Ai grij s nu-i turtesc nasul se rsti Tinea la el, artndu-i


pumnul. O nfc apoi pe Lucia de mn i o trase afar din cort.
Luai papirusul i mine n zori v aternei la drum! i expedie
Hannibal pe unchei.
n aceeai sear Anxius i Nefarius gsir manipula lui Dedalion i pe
fratele lui Asop, Not. Numidul era sptos i puternic, cu cel puin zece
ani mai mare dect Asop. n armata lui Hannibal avea rang de centurion.
Monegii i fcur semn s ias din grmada de ofieri care fceau
zarv n faa cortului lui Dedalion. Dup ce se aezar pe marginea unui
an, Anxius ncepu s vorbeasc:
tii de ce te-am desprit de prietenii ti?
Numidul l privi fr s scoat o vorb.
Am vrut s te ntrebm pe care din ai ti i mai ai n via.
La ce bun? sri Not. La Cirta i am pe tata i mama. Am mai avut i
un frate, dar nu mai triete. L-au omort libienii lui Colontai la
Spoletum. Trecuse nc din Spania la turdetani.
Cum se numea?
Asop!
Foarte bine! strig bucuros moneagul. Noi i aducem vestea c
Asop este teafr i se afl la Spoletum. Mine plecm ntr-acolo, i dac
ai vreo vorb pentru el, spune-o.
Numidul se uit speriat la moneag, i zise cu o voce linitit:
i dac v-a trimis Hannibal s m ispitii?
Atunci s ne prjoleasc Iupiter cu fulgerul lui! Se trezi Nefarius
strignd. l iubim pe Asop ca pe copilul nostru. Nu umblm cu cioara
vopsit.
Un timp Not tcu cu ochii pironii n pmnt, apoi spuse, de parc
luase o hotrre:
Voi i-ai adus la noi n tabr pe cei trei sute de italici?
Zu c ei ne-au adus pe noi! i rspunse Anxius.
Se pare c ai ctigat ncrederea lui Hannibal, nu-i aa?
Aa e. Acum ne trimite la Spoletum cu un papirus pentru Falcon,
fiindc sora acestui spaniol a fost luat n captivitate i se afl printre
sclavele Tineei Se zvonete c femeia asta este mtua lui Maharbal.
i c a fost brbat, dar zeii au vrut s-o pedepseasc i au prefcut-o
n femeie! sri Nefarius cu gura.
Ce vrei acum de la mine? ntreb Not nedumerit.

S scapi fata de sclavie, c de piere ea, Asop o s se omoare.


Luai-o din loc i vedei-v de treaba voastr. Cui i s-a urt cu viaa,
n-are dect s termine cu ea! Numidul se scul i plec, dar se ntoarse i
le zise peste umr: Eu in la viaa mea, dei m-am sturat de jefuirea i
njunghierea oamenilor nevinovai! Atta putei s-i spunei i lui
Hannibal i oricui vrei
Unchiaii rmaser singuri lng an:
sta crede c noi suntem iscoadele lui Hannibal, murmur Anxius.
Nu ne-a dat crezare.
Ai ghicit! i ddu cu tifla Nefarius. M uimete isteimea ta.
Clare pe roibi buni, monegii din Clusium prsir a doua zi n zori
tabra punilor.

CAPITOLUL XXII
Zeii nemuritori nu i-au hrzit
rzboinicului o soart mai bun
dect aceea de a-i da viaa pentru
patrie.

Pustiind Picenum, cohortele punilor naintau pe rmul Mrii


Adriatice. De la Asculum se abtur asupra Hadriei, clcar inutul
Fucinus, i risipir pe peligni i, ocolind oraul Bovianum, poposir la
Arpi, n apropiere de Sipontum. De aici Hannibal i trimitea cei mai
sngeroi generali la mcel i jaf, omornd fr mil toat suflarea
omeneasc. Sivas numidul ocup oraul Telesia i dezlnui cel mai
crncen mcel din acest rzboi. Cuceritorul porunci rzboinicilor si s
nu ucid nicio fiin omeneasc nainte de a fi supus celor mai cumplite
torturi. Pn i soldailor africani li se fcuse prul mciuc de grozviile
pe care trebuiau s le provoace, nct ncetar de a mai da ascultarea
cuvenit comandanilor, strnind mnia acestora asupra lor. i pedepsele
sngeroase devenir din ce n ce mai dese. ntr-una din zile, Sivas retez
cu propria-i mn urechile a apte oteni. n aceeai noapte ns, nite
mini puternice l nbuir pe crudul general. n zori Sivas fu gsit mort
la el n cort.
Comandanii lui Hannibal rspndeau astfel groaza n centrul Italiei,
vrnd s-l ae cu orice pre pe dictator i s-l oblige s dea btlia
hotrtoare., Fabius Maximus evita ns conflictele de amploare, iar
italicii, auzind de mcelul de la Telesia, se ridicar ca frunza i ca iarba
mpotriva punilor. Peste tot rsreau tot mai multe plcuri, mici i mari,
care se alipeau armatei romane.
Crncenii clrei se desprindeau din ntunericul nopii ca nite
fantome i se npusteau cu toat furia asupra laturilor i ariergrzii
armatei pune. Rzbunarea rzboinicilor italici era nespus de slbatic.
Cetele lui gseau pe marginea drumurilor i a anurilor soldai
cartaginezi cu minile i picioarele frnte, cu ochii scoi i pntecul
revrsat, iar aceste zvonuri ajunser pn la urechile lui Hannibal.
Pretorii i tribunii Romei i rugau, i ameninau i-i potopeau otenii

cu cele mai cumplite pedepse pentru a-i opri de la crimele comise care ar
fi putut s-i determine pe vrjmai s se poarte i mai ru. n zadar.
Rzbuntorii i ntreceau dumanii, fiindc n rzboi oamenii se
deformeaz i consider drept virtute ceea ce este dezgusttor i ruinos.
Triumf rul i neghiobia omeneasc.
Pajitile acoperite de iarb, ogoarele mnoase, pdurile seculare se
prefac n fum i cenu. Acolo unde fuseser cndva aezri omeneti,
cresc acum buruieni; n locul turmelor albe url haite de lupi. Putrezesc
trupurile nengropate ale oamenilor, iar vntul mprtie duhoarea lor.
Mor i buni i ri i curajoi i fricoi. Zac acolo unde i-a intuit moartea
i se uit cu ochi sticloi la cerul posomorit. Pier rzbuntorii. Rzboiul
devoreaz totul ca un monstru. Grozviile lui aductoare de moarte i de
molime se rostogolesc deasupra capetelor oamenilor asemenea unor nori
groi, ameninnd s-i reverse dintr-o clip ntr-alta grindina ucigtoare.
Lng altar zace o femeie moart. Mna stng strnge la piept pruncul
njunghiat, iar dreapta, fcut pumn, ine un bulgre de smirn
parfumat menit zeilor nesimitori oare n-au mil de neamul omenesc.
n armata roman ncoli discordia. Tribunii, pretorii, edilii i
cpeteniile mai mrunte se luar la ceart. O parte dintre ei cereau s se
dea imediat lupta decisiv cu dumanul i-l atacau pe Fabius Maximus,
poreclindu-l Cunctator141. Cealalt parte aproba tactica dictatorului.
Starea aceasta se prelungea la nesfrit, cu lunile de zile. arpele
nemulumirii nvenina sufletul soldailor romani. n ciuda acestor
lucruri, ei mrluiau necontenit n faa lui Hannibal, distrugnd hrana
necesar oamenilor ca i nutreul pentru animale. Punii clreau nite
mroage costelive, iar mugetul jalnic al vitelor flmnde rsuna sinistru
zi i noapte.
Iar dictatorul nu ddea btlia decisiv.
Uitndu-se de pe muntele Massicus la flcrile care mistuiau stogurile
de gru, clile de fan sau irele de paie, ca i la norii de fum ce pluteau
deasupra caselor i grajdurilor, Marcus Minucius Rufus, comandantul
cavaleriei romane izbucni plin de mnie:
De luni de zile aliaii notri pier n vlvti, iar dumanul este lsat
n pace! Noi dm foc, el ucide. Rnjete deasupra oamenilor mori,
deasupra femeilor pngrite i a copiilor sfrtecai. Pustiete Italia
141

Zbovitorul (lat.)

asemenea ciumei, sigur c n-o s-l atace nimeni. Lucrul cel mai odios
este c nimnui nu-i este ruine de zbava i oviala noastr. Fumul
incendiilor ne neap ochii. Gemetele i jelania aliailor ajung pn la
urechile noastre n nebunia noastr noi credem c rzboiul poate fi
ctigat dnd trcoale dumanului i lncezind n nesfrite consilii.
Cuvintele comandantului cavaleriei romane ajunser la urechile
tuturor rzboinicilor care ncepur s clocoteasc. Acum aproape toi
vroiau s porneasc la atac. Dac atunci ar fi trebuit s voteze armata,
Marcus Minucius ar fi devenit dictator.
Fabius Maximus era astfel pus n situaia de a-i dubla prudena: se
temea de Pun, dar era foarte atent i fa de ai si, fiindc la Roma era
condamnat aproape de toi. Dictatorul i meninu totui tactica,
distrugnd tot ce ar fi putut s-i fie de folos lui Hannibal pe care-l ataca
n formaii mici, fr a da prilejul declanrii unei btlii hotrtoare.
***
Ceata lui Falcon sczuse la jumtate: doar trei sute de rzboinici i
mai rmseser nevtmai. Dintre barbari, Cota mai avea doar
doisprezece. n afar de aceasta fusese rpus Gerion, iar Lucia dispruse.
Asop, Falcon i Ombolt ntrebar printre ceteni i rzboinici de soarta
ei, dar n zadar. Nimeni n-o vzuse pe fat, iar Venilia tcea. Plin de
amrciune, tnra femeie se ntreba pentru prima dat n viaa ei dac
avea dreptul s trimeat pe altul la pierzanie doar pentru c nu i-a
ndeplinit jurmntul. Din pricina asta i fcea mustrri de contiin i
se chinuia cumplit. n cele din urm se hotr s-i dezvluie greeala n
faa lui Falcon i a celorlali.
Lucru de mirare, dispariia Luciei se prea c nu-l apas prea tare pe
Asop. Tcut ca de obicei, el nu pomenea numele fetei i s-ar fi crezut c
evit s ia parte la discuiile despre ea. ntr-una din zile deschise, totui,
gura:
Atept s aflu o veste ct de nensemnat i apoi pornesc pe urmele
ei.
i atepta. Ateptau i ceilali frai, nu numai Asop. Pe toi i izbise,
ns, faptul c n aceeai noapte dispruser i cei doi unchei din
Clusium.
Cota i ddu primul cu prerea:

Dac Lucia este cu ei, atunci s tii c nu i se va ntmpla nimic


ru; tartorii tia btrni sunt n stare s-l duc de nas chiar i pe
Thanatos142.
ntrebarea este: se afl sau nu cu ei? Spori nedumerirea Falcon.
Venilia i lu atunci inima n dini i le spuse adevrul:
Eu tiu unde este Lucia.
Rzboinicii rmaser ncremenii.
A plecat dup punii care se retrgeau de sub zidurile oraului,
continu Venilia.
Sfatul se inea la senat n prezena ctorva ceteni i rzboinici de
vaz din Spoletum. Septimius Scurra urmrea n tcere fiecare cuvnt. n
cele din urm i veni i lui rndul s vorbeasc:
Nimeni n-a murit n locul altuia. Toi prsim lumea asta cnd ne
sun ceasul. Dar dac v-ai hotrt s v ducei la Hannibal n tabr,
mai bine s v punei imediat laul de gt Sau cine tie, poate v
bizuii pe cuvntul hoului stuia? Luai-v gndul Apoi comandantul
oraului se ntoarse brusc spre cei doi monegi din Clusium:
Voi ai adus papirusul?
Noi.
L-ai vzut pe Hannibal i ai stat de vorb cu el?
ntocmai!
i nu l-ai njunghiat?
Anxius i Nefarius rmaser cu gurile cscate. Aa ceva nu le trsnise
prin minte.
Suntei dou curci plouate! ncheie plin de demnitate Septimius.
Uncheii istorisir pe ndelete tot ce au fcut i ce au vzut n tabra
cartaginezilor. Pomenir c Lucia i-a trimis vorb lui Falcon s nu dea
crezare cuvintelor lui Hannibal, iar n cele din urm i vestir c Not,
fratele lui Asop nici n-a vrut s-i asculte, fiindc s-a temut c sunt
iscoade.
Hannibal ne-a poruncit s strngem italici i s-i ducem la el n
tabr, le spuse n ncheiere Anxius.
Moii tia sunt buni de fcut bucele! strig Septimius.
Trdtorii!
Cota se mpotrivi acestei preri, rznd cu poft:
142

Thanatos personificare a morii, fiul Nopii i fratele Somnului (n.a.).

Nici vorb. Ei vor aduna italici i-i vor duce n tabra cartaginez.
Eu sunt primul care vreau s merg de bunvoie
Rzboinicii neleser numaidect ce i-a pus n gnd celtul i ncepur
s se frmnte. Anxius trgea cu putere aer n piept, iar Nefarius se
zgia. Amndoi l sfrtecau din ochi pe Septimius.
Pretorul ceru de ndat s li se taie btrnilor capetele.
Sunt nite trdtori! Nu trebuie s ne fie mil de ei, striga
Septimius ct l inea gura. Au dus trei sute de brbai din Ancona n
tabr la Hannibal, n loc s-i fi purtat ncoace !
n zadar au ncercat Falcon, Ombolt i Venilia s-i dovedeasc c
monegii au fcut n cteva rnduri imense servicii romanilor.
ncpnatul comandant o inea una i bun. Cethegus lmuri n cele
din urm lucrurile ntr-un chip foarte simplu:
Oameni ca acetia, care au attea merite n faa poporului roman,
nu pot fi executai fr judecat. De aceea i vom duce la Roma.
Toi ncuviinar propunerea neleapt a lui Cethegus, Septimius
nsui muindu-se:
Motivul este temeinic i justificat, zise pretorul. S fie judecai la
Roma. Meritele trebuie respectate, dar Junius Brutus i-a omort fiul143.
Nu te supra, dar tu nu eti Iunius Brutus, nici noi fiii ti! uier
Anxius printre dini. De aceea taci din gur i las-i pe cei mai detepi
s vorbeasc.
Trebuie s hotrm ce e de fcut, gri Falcon. mi trece prin minte
ideea c am putea s ne strecurm n tabra punilor ca italici Nu-i
aa?
Cea mai mare prostie! sri Venilia ca ars. Ne-ar recunoate
imediat Mai important este s hotrm ce rspuns s i se dea lui
Hannibal.
Nu e nevoie de nimic, cu riscul vieii eu o s m duc, i rspunse
Falcon.
S se duc Septimius, ddu cu gura Nefarius. I se ofer un prilej
potrivit de a-l ucide pe Hannibal.
Rzboinicii izbucnir n rs, dar comandantul cetii primi fr ezitare
propunerea:
M duc s-l ucid pe tiran!
143

Lucius Iunius Brutus i-a alungat pe regi de la Roma. Fiul su i-a atacat pe vrjmai fr s-i
ntrebe tatl. Dei i-a nvins, tatl a dat ordin s i se taie capul, fiindc a acionat anarhic (n.a.).

Vezi-i de treab! l preveni Cota binevoitor.


Eu am s merg, glsui Cethegus. Pe mine nu m cunoate nimeni
acolo. Dup ce strng vreo sut de pierde-var, m nfiez lui Hannibal
ca italic. De aici o s plecm cu toii. Cnd vom ajunge n preajma
vrjmaului, eu m voi despri de voi i voi trece n tabra cartaginez.
Este jalnic ca o ntreag cohort de italici s fie n slujba inamicului. Voi
ncerca s-i rzvrtesc pe aceti oameni.
Romanul are dreptate, ncuviin linitit Asop. Vreau s v
amintesc ns c printre rniii luai prizonieri n luptele din jurul
oraului se afl i civa numizi. Am i vorbit cu ei. Mi-au jurat c vor
lupta, pentru mine, dac le druim libertatea.
Cum adic s lupte pentru tine? Cine eti tu i ce rol joci? Se mnie
Septimius.
Acetia fac parte din partidul vrjma lui Syphax144 i mi-au dat de
veste c un numr destul de mare de numizi ar vrea s treac la
romani
Nu pricep nimic! strig disperat Septimius.
Asop continu:
Viitorul nostru rege este Masinissa Pentru, el trebuie s luptm!
Falcon i prinse capul n mini:
Dac e adevrat ceea ce spui, romanii te vor polei cu aur! exclam
emoionat comandantul. De ce ai tcut pn acum?
Fiindc este o treab de-a noastr, a numizilor
Du-te i adu-i pe sclavi.
Asop iei din sal i se ntoarse puin timp dup aceea cu prizonierii,
n numr de opt.
Nemulumirea mpotriva punilor a ncolit nc n Spania, glsui
iari Asop, iar acum ia proporii din ce n ce mai mari. Tnrul se
ntoarse ctre sclavi:
Moarte lui Syphax!
Triasc Masinissa! i rspunser cu toii ntr-un glas.
V vei ntoarce n tabra lui Hannibal, iar acolo v vei duce cu
veti la fratele meu, Not, le spuse Asop. Primii sau nu?
Moarte lui Syphax! strigar prizonierii.
144

Syphax rege al Numidiei, prieten cu Hannibal, detronat mai trziu de ctre Masinissa, cu
ajutorul romanilor (n.a.).

Cuvintele acestea nseamn mai mult dect un jurmnt! i lmuri


Asop prietenii.
Atunci, scoatei-le ctuele!
***
n aceeai zi, cei opt sclavi numizi crora li se druise libertatea ieeau
din ora n goana calului i se ndreptau spre sud. Nefarius i conducea
pentru a nu fi atacai i ucii pe drum de ctre italici. Noaptea i urm i
ceata de clrei ai lui Falcon, sporit cu o sut douzeci de ceteni din
ora aflai sub comanda lui Cethegus. n fruntea lor ddea pinteni
roibului Anxius.
inndu-se dup oastea cartaginez, ei reuir s-l ajung pe Hannibal
la Hadria. mpreun cu cei opt numizi ai lui, Nefarius intr aproape
neobservat n coloan. Fotii sclavi se risipir imediat, mergnd fiecare
la cohorta sa. Colontai cel Gras l ochi pe btrn i-l strig, dar Nefarius
o zbughi n mulime i se fcu nevzut ct ai clipi din ochi. Colontai
zmbi, iar comandanilor care-l nconjurau le tlmci astfel purtarea
moneagului:
Moul mi tie de fric de cnd am vrut s-i joc prietenul la zaruri.
Pustiind ogoarele marrucinilor, ale fueinilor i ale pelignilor, armata
punilor nu se opri deloc pn la Arpi. Deabia aici i aez Hannibal
tabra cu intenia de a hrzi otirii sale ceva mai mult odihn.
Cethegus se despri de ceata lui Falcon i se adres cu nfocare
rzboinicilor lui Septimius, care-l nsoeau de bunvoie:
Ceteni ai oraului Spoletum, iat, tabra vrjmaului se afl n
faa noastr. Acum trebuie s ne bizuim pe curaj. Dac vreunuia dintre
voi i este fric, mai bine s ias din rnd i s fac calea ntoars
Italicii tceau. Cethegus zise mai departe:
Aciunea noastr este grea i plin de primejdii. De reuim, ne
acoperim de glorie nepieritoare, iar de pierim, fie slvit n veci numele
de roman, cci zeii nemuritori nu i-au hrzit rzboinicului o soart mai
bun dect aceea de a-i da viaa pentru patrie. O ntreag cohort de
italici se gsete n slujba dumanului. Datoria noastr este de a-i
rzvrti
Atingnd pmntul cu minile, italicii ncepur s jure c vor
ndeplini toate poruncile lui Cethegus i ale celor doi monegi din
Clusium.

Un plc de italici se ndrept apoi spre tabra punilor. De data asta,


italicilor li se luar armele de-abia atunci cnd fur nfiai lui
Hannibal:
Iat un nou grup de italici, glsui Anxius. Sunt venii tocmai din
Cales, Nuceria i Firmum. De isprav biei, n-am ce zice. Toi o s lupte
pentru eliberarea Italiei. Prietenia romanilor i-a costat scump, fiindc lea fost rpit tot ce au avut.
Istovit de drum i de durerile de cap, Hannibal nu-i bg prea mult n
seam pe noii sosii. Italicii depuser jurmntul i-i luar n primire
armele i caii. n aceeai zi, intrar n legiunea lui Carthalo.
Ajuns n cort, Anxius i transmise lui Hannibal mesajul lui Falcon.
nainte de toate, turdetanul n-a vrut mult timp s cread c papirusul
este trimis de Hannibal, dei era scris n limba spaniol. n cele din urm
a spus c o s vin n tabra punilor cu toat ceata lui. Pn la sosire
Falcon l roag pe Hannibal s se poarte frumos cu sora lui. n semn de
prietenie i plecciune, druiete comandantului suprem al punilor un
arc i o traist plin de sgei, zicnd c generalul le cunoate
semnificaia.
Anxius puse arcul i sgeile la picioarele lui Hannibal.
S-mi ia zeii minile de tiu eu ce nseamn acest dar! exclam
Hannibal.
Dup ieirea din cort, Anxius plec nsoit de un centurion. Primise
ncuviinarea de a-i duce veti sorei lui Falcon, Lucia. Celor doi li se
altur dup civa pai i Nefarius, aflat prin apropiere.
Supravegheate doar de civa paznici, sclavele stteau n corturi. Dar
nu de strjerii tia se temeau ele, ci de nfiortoarea Tinea, care le btea
fr mil. Centurionul i spuse cteva vorbe ghionoaiei i plec. Puin
dup aceea, dintr-un cort se ivi Lucia.
Anxius i ddu de tire c se face totul pentru eliberarea ei, c Falcon
ateapt pe aproape mpreun cu oamenii si, c Cethegus se afl n
tabra punilor n fruntea a o sut douzeci de italici i c este cu putin
ca fratele lui Asop s ia parte la salvarea ei.
Pe scurt, o s pleci cu omul care va rosti aceste dou cuvinte:
Moarte lui Syphax, ncheie Anxius.
Cine mai e i Syphax sta? ntreb nedumerit Lucia.
Ce te privete! i rspunse moneagul, altoindu-i o palm pe obraz,
cci vzu c inea se apropia ca o furtun.

Ct ceri pe sclava asta? se interes moul.


Nu e de vnzare, se rsti la el muierea. Este favorita lui Hannibal.
Netrebnic i necioplit! I-am ciripit i eu cteva vorbe dulci i a i
nceput s m blcreasc, bombni Anxius i se ndeprt.
n acest timp, Nefarius se zgia la Tinea, rznd pe sub musta i
fcndu-i cu ochiul, dar ea i ntoarse spatele i-i spuse, privindu-l cu
dispre:
Am avut patru brbai ct muntele. A putea s te duc n dini,
gloab ce eti!
Aib mil zeii de sufletele lor, i nl Nefarius ruga la cer. Lor le
sunt larg deschise porile fericirii venice, c doar i-au ispit, srmanii,
toate pcatele aici pe pmnt, lng tine!
Tinea fcu vnt biciului, dar Nefarius dispru la timp i ddu zor s-i
ajung din urm prietenul.
Din tabra lui Hannibal o terser n aceeai noapte apte sute de
italici, o mie dou sute de numizi, cei doi unchei din Clusium i Lucia,
sora lui Falcon. La Luceria fugarii se ntlnir cu Falcon, iar de aici se
ndreptar cu toii spre Sora. Patru zile mai trziu romanii zreau de pe
zidurile oraului lor o mulime de numizi amestecai cu italici, care se
apropiau de poart. Uluirea se transform n bucurie cnd auzir
cuvintele rostite de Cethegus:
Falcon, turdetanii, etrurii i spoletanii vi-i aduc pe prietenii votri
numizi
Poarta uria se ddu n lturi, iar podul fu cobort peste an. Falcon,
Cota, Ombolt, Lucia, Venilia, Cethegus, Asop mpreun cu fratele lui,
Not, puser cu toii piciorul n cetate. n urma lor se scurse mulimea
otenilor cu puternica-i ariergard format din Anxius i Nefarius, cei doi
unchei din Clusium.

CAPITOLUL XXIII
Tu tii s cucereti victoria,
Hannibal, dar nu s-o i foloseti!
Maharbal

Nemulumirea fa de dictator cretea necontenit. Mai nti s-au fcut


glume pe seama lui Fabius Cunctator, dar cu timpul, att poporul ct i
senatorii au nceput s cear tot mai struitor s fie desfiinat dictatura
i s se aleag din nou consuli capabili s-l atace pe Hannibal i s-l
alunge din Italia. Adversarii lui Fabius susineau cu trie c n cel mai
critic moment din istoria Romei a fost desemnat cel mai nehotrt i mai
anemic comandant. Muli senatori i vestii rzboinici aprau cu ardoare
tactica hruielii.
S-a vzut n trei btlii c nu suntem n stare s inem piept unui
adversar de talia lui Hannibal, spuneau acetia. Tactica lui Fabius
Cunctator l stoarce de vlag pe vrjma, mpingndu-l la un dezastru
sigur.
Ne-am sturat de strategia zbavei, ripostau adversarii. Mai curnd
o s se duc de rp Roma i aliaii si, dect Hannibal!
Pe cnd ciocnirile dintre cele dou partide se nteeau, ameninnd s
provoace conflicte serioase, la Roma sosi pe neateptate vestea c
Hannibal este ncercuit cu oastea lui n strmtoarea dintre Casilinum i
muntele Callicula. O bucurie fr margini puse stpnire pe romani.
Oamenii se mbriau i se srutau n forum i pe strad, mulimea
umplu templele, iar sngele curgea din belug pe altare. n
eventualitatea unei victorii romane, senatul se pregtea s organizeze n
cinstea lui Iupiter i a lui Marte lupte de gladiatori. Dup attea
nfrngeri, jale i nelinite, vestea aceasta a sosit ca o man cereasc.
Poporul i senatorii rsuflar uurai.
De la Arpi, Hannibal strbtuse Samnium i se ndreptase spre
Campania cu intenia de a poposi ntre stncile de la Formiae, nisipurile
i smrcurile de la Liternum, nconjurate de uriae pduri. Dar mai
nainte trebuia s traverseze muntele Callicula. n valea dintre stncile
acestea i oraul Casilinum, generalul fcu popas pentru a da timp de

odihn i ntremare armatei. Dictatorul i Minucius Rufus i trimiser


ns peste tot patrule de recunoatere i, innd legtura unul cu altul, se
ntlnir la Tarracina, ocupar strmtoarea i constatar c inamicul este
ncercuit. Dup ce luar n stpnire i drumul spre Via Appia, dictatorul
inu sfat cu comandantul cavaleriei pentru a stabili modul de atac.
Hannibal se avnt fr ezitare n lupt. Clreii i infanteritii puni
se npusteau nprasnic asupra romanilor pentru a strpunge cercul de
fier, dar n zadar. Linia de btaie a romanilor nu se clintea din loc. Lupta
n-a durat prea mult i totui pe cmpul de btaie fuseser rpui opt sute
de soldai puni i dou sute de romani.
Zilele se scurgeau una dup alta. Dup ce au blocat strmtoarea,
romanii nu se grbeau, iar Hannibal i chinuia mintea cum s scape din
strnsoare. Feele ngrijorate ale generalilor lui erau mrturia faptului c
armata cartaginez se afl ntr-o situaie fr ieire. n zadar fceau
rzboinicii planuri de a rzbate afar din trectoare.
La sfatul cpeteniilor toi ochii erau aintii asupra lui Hannibal, dar
punul tcea.
O s atac cu toat cavaleria! strig Maharbal disperat. O s piar o
jumtate, dar ceilali o s se strecoare!
N-o s reueti! i rspunse Hannibal.
S ncercm.
i au ncercat. Cinci mii de clrei s-au nghesuit n strmtoare fr a
putea s desfoare un front larg. La un semn se dezlnuir strigtele i
rzboinicii pornir n iure, strni ghem, dar nu ajunser nici pn la
jumtatea drumului i infanteritii romani, cocoai pe povrniuri i
coame, ncepur s rostogoleasc stnci, fcnd mare prpd n rndul
clreilor puni. Cteva sute de cai i soldai se prbuir printre stnci i
umplur cu cadavrele lor drumul ngust. Cavaleria lui Maharbal se
napoie repede.
Dup aceast a doua ncercare disperarea armatei cartagineze ajunse
la culme, cci i ddeau cu toii seama c nimeni nu poate scpa din
strmtoare. Sfatul cpeteniilor pune inu puin n ziua aceea i se
termin cu hohote de rs. Hannibal descoperise modul de ieire din
capcan.
Noaptea, armata pun, protejat de ntunericul adnc, se apropie de
tabra romanilor.

n timpul acesta, un numeros grup de oteni strngea crengi uscate,


fn, paie i iarb ofilit, din care fceau nite snopi mari. Alii alegeau
dintre vitele prdate vieii domesticii i pe cei jumtate slbatici i-i
mnau n faa liniei de atac. Mai mult de cinci sute de ciobani ateptau
gata pregtii cu lnci i falarici. Ali soldai legau snopii de crengi i de
paie ntre coarnele a nici mai mult nici mai puin de dou mii de junei.
Pe la miezul nopii, la semnalul cunoscut, ciobanii aprinser, toi
deodat, gtejele. Strmtoarea fu scldat de o lumin orbitoare.
Sunetele de trompet, strigtele ciobanilor, mugetele vitelor nnebunite
se dezlnuir slbatic; lovindu-se de coroanele copacilor nali, de pe
stncile i coamele muntelui, vacarmul se nteea. mpuni cu lncile,
lovii cu mciuca i ari de focul dintre coarne, vieii se npustir cu
furie drept asupra taberei romanilor. Focul viu alerga vuind n trectoare
ca un uragan.
Ostailor romani li se prea c muntele incandescent tropie, se
revars ca puhoiul de ape, clcnd i nimicind tot ce-i ieea n cale.
nspimntai i netiind ce s fac, ei o rupser la fug, se crar pe
povrniurile trectorii, se cocoar pe stnci sau se ascunser printre
copaci. Avalana dogoritoare ptrunse n tabr unde rsturn cai,
crue, corturi i-i strivi pe cei ce nu apucaser s-i gseasc un adpost.
n zori, dictatorul i comandantul cavaleriei constatar ngrozii c
Hannibal le nimicise tabra peste care trecuse cu armata lui,
ndreptndu-se spre Via Appia.
Colontai cel Gras apra cu dou mii de soldai coada coloanei ajuns
departe. Minucius Rufus prinse din urm ariergarda i o atac. Hannibal,
ns, i ornduise pedestrimea spaniol prin pduri. De acolo trimise o
ploaie de sgei asupra cavaleriei romane, silind-o s se retrag.
***
Pe cnd n Italia se petreceau evenimentele pomenite, fostul consul
Cnaeus Servilius sttea de straj cu cele douzeci i cinci de vase ale
flotei lui n dreptul Sardiniei i Corsicii, respingnd vasele pune care
vroiau s se apropie de aceste dou insule. Prudent, romanul ceru
insularilor, pentru orice eventualitate, ostateci i-i amenin c-i va
omor pe acetia n caz c descoper vreun semn de trdare. Cutreiernd
marea ntre Sardinia i Africa, corbiile romane ajunser de cteva ori
pn la Hippo, silindu-i pe africani s pun mna pe arme.

Chemat de senat, Servilius se vzu nevoit s-i prseasc flota pentru


a veni n grab la Roma, ca unul dintre candidaii de frunte la cele dou
locuri de consul. Au fost alei Caius Terentius Varro i Lucius Aemilius
Paullus. Primul era un nenfricat i aprig rzboinic de origine plebee, iar
al doilea, cobortor dintr-o veche familie aristocrat, prieten cu Fabius
Cunctator i nverunat aprtor al tacticii lui de lupt, mai fusese de
dou ori ales consul. Noii consuli se apucar imediat s ntreasc
armata, dorind s-l ntreac pe duman att ca numr de soldai, ct i ca
arme. Au fost nscrii n liste zece mii de noi oteni, patru legiuni de
curnd formate au fost adugate vechii armate de opt legiuni, iar fiecare
dintre aceste opt legiuni a mai primit cte o mie de pedestrai i o sut
de clrei. n felul acesta fiecare legiune avea cte cinci mii de
infanteriti i trei sute de clrei.
Aliaii italici contribuir cu un numr ndoit de clrei, iar pedestrai
ddur n numr egal cu romanii. Iarna, castrul roman adposti optzeci
i apte de mii de rzboinici. Sufletele tuturor nutreau sperana n
victorie, n timp ce soldaii erau convini c-i vor nfrnge pe cartaginezi.
Dup ce se strnse toat armata i se termin cu mpritul i
numratul, tribunii ncepur s-i determine pe rzboinici s-i fac unii
altora jurminte ntr-o zi dinainte fixat. Ziua aceasta a fost proclamat
mare srbtoare i, din porunca consulului, nimeni nu putea intra sau
iei din tabr. Clreii i infanteritii i fceau unii altora legminte
cum c frica nu-i va clinti nici cu un pas napoi din linia de btaie.
Tribunii i celelalte cpetenii prestar i ei aceste jurminte benevole.
Lipsa de alimente l silea pe Hannibal s se mute ntruna dintr-un loc
n altul. De aceea, nemulumirea puse stpnire nu numai pe soldai, ci
i pe comandani. Se ivi mai nti o furie mocnit, prefcut apoi n
proteste, pentru ca n cele din urm rzboinicii s nceap s cear cu
voci amenintoare o hran ndestultoare. Spaniolii fceau cea mai
mare dezordine, strignd c nu se vor duce la lupt pn nu-i potolesc
foamea. Ameninau c spal putina din armat, c se vor npusti asupra
oricui le iese n cale i c nu se vor da napoi nici de la njunghiatul
cailor. Se spunea c i Hannibal i-a pus n gnd s lase totul balt i s
plece n Galia, chiar i pe jos, dac se va ntmpla s i se mprtie
cavaleria. Starea de spirit care domnea n tabra punilor l-a silit pe
Hannibal s se ndrepte spre Apulia, regiune neatins de rzboi,
ndeprtndu-se astfel considerabil de adversari.

Trecnd pe lng Beneventum i Herdonia, punul sosi n Apulia i-i


dur tabra n apropiere de satul Cannae. Romanii se luar dup el i
ajunser aproape de rul Aufidus. Temndu-se de capcane, consulii
cercetar mai nti mprejurimile i dup aceea i aezar pe malul din
fa cele dou tabere: una mai numeroas, alta mai mic.
Cele dou uriae armate stteau una lng cealalt, pregtindu-se s
dea lupta decisiv. n timp ce punii fremtau de nemulumire c
Hannibal, n loc s-i duc la Roma, i trte de colo pn colo prin
Italia, aproape mori de foame, n tabra roman consulii se certau:
Varro cerea s porneasc la lupt, iar Paullus, fervent aprtor al tacticii
lui Fabius, se mpotrivea. Informat prin iscoadele sale de nenelegerea
dintre consuli, Hannibal atepta, gata oricnd s primeasc lupta.
Consulul Paullus Aemilius era disperat din pricin c nechibzuina lui
Terentius Varro a molipsit un numr mare de comandani i aproape
toat armata. Varro i btea joc de nehotrrea lui Fabius Maximus,
care trecuse i asupra comandanilor, ba chiar i asupra consulului
Paullus Aemilius. Mai spunea c-i convine s-i asume toat rspunderea,
dect s-l vad pe Hannibal pustiind sub ochii lui Italia. Iar el, Varro,
este legat prin fora mprejurrilor de colegul su, care nu ntrezrete
aceste lucruri.
n timp ce glceava i discordia sporeau n tabra roman, Hannibal
i desfurase de cteva zile linia de atac. Numizii erau trimii n
recunoatere, atacndu-i pe sacagiii romani care luau ap din cealalt
parte a rului.
Consulii deineau comanda armatei cu schimbul: n fiecare zi crmuia
unul dintre ei, cu drepturi depline asupra otirii.
Cum i veni rndul, Varro ddu imediat semnalul de atac i rzboinicii
se mbulzir s traverseze rul. Pe aripa dreapt fu aezat cavaleria
roman, iar lng ea infanteritii; aripa sting era alctuit din cavaleria
i pedestrimea aliailor, narmat cu falarici. n linia nti se aflau
trupele auxiliare de infanterie uoar. Terentius Varro comanda aripa
stng, Paullus Aemilius pe cea dreapt, iar lui Geminus Servilius i s-a
ncredinat centrul.
Hannibal i rndui mai nti pe baleari, pe malul rului, apoi fa n
fa cu cavaleria roman i aez cavaleria constituit din gali i
hispani, iar pe aripa dreapt infanteria. De-o parte i de alta se niruiau
africani, hispani i gali, cu scuturi aproape la fel, dar cu sbii diferite:

cele galice erau lungi i fr vrf, n timp ce ale spaniolilor erau scurte i
cu vrf. nfiarea lor te bga n speriei: uriaii gali erau goi pn la
bru, iar africanii cu pielea strlucitoare de ulei preau o grmad de
reptile. mbrcai n tunici albe de in tivite cu purpur, hispanii se
distingeau prin frumuseea i curajul lor. Frontul de lupt era format din
patruzeci de mii de infanteriti i zece mii de clrei. Aripa stng era
comandat de Hasdrubal, care i aduse nu de mult lui Hannibal trupe
auxiliare. Maharbal se gsea pe aripa dreapt, iar n centru vegheau
Hannibal cu fratele su, Mago.
Lumina soarelui cdea piezi pentru ambele armate, cci romanii erau
aezai spre miazzi, iar punii ctre miaznoapte. Romanii primeau n
fa praful strnit de vntul numit Volturnus145, care le stnjenea
vederea.
Btlia fu nceput de trupele auxiliare narmate cu sgei i falarici.
Dup aceea cavaleria galo-hispanic, aripa stng a cartaginezilor se
npusti asupra aripii drepte a romanilor. Rzboinici luptau strni ghem,
nghesuii ntre malul rului i infanterie. Din aceast pricin cele dou
corpuri de cavalerie s-au btut, contrar obiceiului, frontal, neavnd
suficient cmp de manevr. La prima ciocnire s-au nruit de-o parte i de
alta primele rnduri de oameni i cai. Clcnd peste ei, ceilali i-au
strivit att pe cei vii ct i pe cei mori. Copitele cailor din spate se
nfundau n trupurile oamenilor prbuii cu cai cu tot, iar sngele nea
pretutindeni. mpini din urm, clreii veneau valuri-valuri, cdeau
peste cadavrele celor dinainte, tindu-le drumul celorlali. n cele din
urm otenii se nvlmir i se produse un nfiortor haos. n lips de
spaiu, acetia se luau la trnt, surpndu-se unul pe altul din a,
btndu-se cu pumnii sau njunghiindu-se cu pumnalele.
n acest timp pedestrimea se ncletase i ea n lupt. Galii i hispanii
se bteau cu vitejie, innd piept atacurilor cumplite ale romanilor.
Prini n lupt asemenea gladiatorilor, se nruiau, att unii ct, i
ceilali, cioprii, cu trupurile strpunse de sabie sau fcui bucele. n
cele din urm romanii ptrund n dispozitivul deplasat, sparg frontul
inamic i despic ruul btut n faa liniei nti. Tindu-i drum prin
mulimea fugarilor n care i mplntau sbiile, romanii ajunser dintrun salt n centrul frontului punic. Cnd vzur c nimeni nu li se opuse,
145

Sirocco-ul

acetia nvlir cu impetuozitate asupra africanilor aflai n rezerv.


Galii i hispanii o luar la fug, unii la dreapta iar alii la stnga,
permind astfel infanteriei romane s nainteze nestnjenit ntr-un
spaiu liber. Pe cnd lupta se purta n centru, africanii zdrobir, cele
dou aripi ale romanilor, ncercuindu-i. Atunci ncepu o btlie inegal
pentru c trupele romane, obosite de necontenitul mcel, trebuiau s se
ncleteze cu africanii care se odihniser pn acum.
Pe aripa dreapt, acolo unde aliaii Romei s-au ciocnit cu numizii,
nfruntarea lncezea cu sori nehotri de izbnd. Punii au pornit cu
nelciunea din capul locului: vreo cinci sute de numizi, care n afara
armelor de atac i ascunseser sub tunici i armuri sbii scurte, se
predau romanilor, sar din a i i arunc scuturile i falaricile la
picioarele inamicilor. Lucrurile acestea se petreceau la mijlocul frontului.
Romanii i-au dus n spate i le-au ordonat s se aeze pe pmnt. Pe cnd
btlia se ddea n toate colioarele cmpului, iar ochii i gndurile
tuturor erau stpnite de aceast nspimnttoare privelite, numizii sar
n lturi, i scot sbiile ascunse sub tunici, pun mna pe scuturile
mprtiate printre cadavre i se npustesc mielete asupra romanilor pe
care-i ucid pe la spate sau le reteaz vinele de la ncheieturi, fcnd
crncen prpd.
Deruta i fuga i-au scos capul i n alte locuri. Hasdrubal nu ntrzie
s-i trimeat numizii pentru a-i urmri pe fugarii de pe cmp. Aripa
dreapt a romanilor cedase. Clreii i mnau roibii n viitoarea rului,
treceau pe malul cellalt i o luau la sntoasa. Dei rnit la cap de o
pratie nc de la nceputul luptei, consulul Paullus Aemilius lupta n
mijlocul rndurilor strnse, ciocnindu-se de cteva ori cu Hannibal n
persoan. Protejat de cei mai alei cavaleriti, consulul izbuti de mai
multe ori s se avnte printre vrjmai.
Pierzndu-i ns puterea de a-i ine calul n fru, Paullus ordon
rzboinicilor s descalece i s lupte pe jos. Vznd acestea, Hannibal
exclam: Quam mallem, vinctos mihi traderet!146
nfruntarea pedestr a acestor clrei era cumplit. Dndu-i seama
c vor fi nfrni, ei vroiau mai curnd s piar dect s fug. i au luptat
fr contenire pn ce s-au prbuit cu toii vlguii de rni i osteneal.

146

Mi-ar fi plcut mai mult dac mi i-ar fi dat legai! (lat.).

Romanii erau nghesuii pretutindeni pe cmpul de btlie. Zpcii i


nspimntai, muli dintre ei i apucau caii de drlogi i pe aici i-e
drumul. Din goana calului su Lentulus147, un tribun militar, l zri pe
consul aezat pe o piatr i plin de snge. Fr s stea la gnduri acesta
se duse drept la el, zicndu-i:
Zeii s aib mil de tine, Paullus Aemilius, fiindc tu eti cel mai
puin vinovat de nfrngerea de acum! Ia calul meu i du-te ct te mai in
puterile i eu am s-i stau pavz. Nenorocirea noastr nu trebuie s fie
sporit de moartea ta. Avem i aa destule lacrimi i amrciuni!
i mulumesc pentru vitejia ta, Cnaeus Cornelius. Compasiunea ta
inutil poate s-i fie fatal. Pierzi prilejul s-i scapi pielea, iar dumanul
se apropie Du-te la Roma i spune-le senatorilor s ntreasc bine
oraul nainte de a sosi nvingtorul. Lui Quintus Fabius i poi spune c
Paullus Aemilius a rmas credincios tacticii lui i dincolo de moarte. Eu
am s-mi dau sufletul printre otenii mei rpui aici, fiindc nu vreau smi apr nevinovia acuzndu-l pe cellalt consul!
O mulime de romani urmrii ndeaproape de puni se npustir n
goana lor asupra celor doi, i fr s-i cunoasc consulul, l ciuruir cu
suliele lor. Pe Lentulus l salv calul.
apte mii de rzboinici o luar la goan spre tabra mic, zece mii se
adpostir n cea mare, iar dou mii n satul Cannae. Carthalo ncercui
cu otenii lui satul i-i prinse de vii sau i omor pe toi. Cu sau fr voia
lui, Terentius Varro, cel de al doilea consul, nu se altur nici unei grupe
de fugari ci, nsoit de cincizeci de clrei, se refugie la Venusia.
n btlia de la Cannae au pierit patruzeci i cinci de mii de pedestrai
i dou mii apte sute de clrei romani sau aliai. Jurmintele fcute de
soldai, unii fa de alii, au fost pricina acestui crncen masacru.
Majoritatea otenilor au luptat ca intuii n locul acela, murind fr s le
pese de ce se ntmpla n jurul lor.
Au fost ucii chestorii celor doi consuli, douzeci i unu de tribuni,
civa foti consuli, pretori, edili, optzeci de senatori plecai de bun voie
la lupt ca membri de rnd ai diverselor legiuni. Printre cei rpui se
aflau Marcus Minucius Rufus, fostul comandant al cavaleriei i Cnaeus
Servilius.

147

Lentulus (Cnaeus Cornelius Lentulus) (n.a.).

Punii au pierdut aproximativ cincisprezece mii de suflete.


Soarele cobora spre asfinit i btlia se i sfrise. Clare pe roibul
lui, Hannibal se ntorcea n tabr nconjurat de comandanii de legiuni,
cohorte i manipule. Dei istovii de atta lupt, ei tbrr cu toii
asupra lui Hannibal, dorind fierbinte s porneasc imediat asupra Romei.
Uluit de uriaul succes repurtat, generalul mergea pe ndelete
contemplnd grmezile de cadavre i hoituri, fr s scoat o vorb.
Maharbal l lu de mn i-l ntreb, privindu-l drept n fa:
i dai seama ce nseamn btlia asta pentru tine? De azi n cinci
zile ai s prnzeti ca biruitor pe Capitoliu. D-mi voie s pornesc nainte
cu cavaleria ca s atac capitala mai repede dect i nchipuie ei.
Las terge-o ripost Hannibal. D-mi pace s m gndesc
puin la acest lucru!
Maharbal ddu din umeri i adug la cele spuse mai nainte:
Se vede c niciodat zeii nu dau totul unui singur om! Tu tii s
cucereti victoria, Hannibal, dar nu s-o i foloseti!
Se pare c oviala lui Hannibal a salvat n acea zi Roma.
***
La Canusium o femeie, pe nume Bosa, i-a primit pe refugiaii care au
reuit s pun piciorul n ora dup btlie. Urmndu-i pilda, brbaii i
femeile i-au deschis porile caselor i au nceput s mpart alimente i
mbrcminte fugarilor printre care se aflau patru tineri tribuni militari:
Quintus Fabius Maximus, fiul fostului dictator, Lucius Publius Bibulus,
Appius Claudius Pulcher i Publius Cornelius Scipio, fiul fostului
consul.n cursul nopii i n ziua urmtoare la Canusium s-au strns mai
mult de patru mii de clrei i pedestrai romani. n piaa oraului
tnrul Scipio fatalis dux huiusce belli148 glsui ctre rzboinici:
Socotesc c nu mi-am trdat patria. De asemenea, nu permit s se
spun despre niciun cetean roman c e trdtor. De am greit ceva cu
bun tiin, atunci Iupiter s-mi spulbere casa i familia, pedepsindu-m
i pe mine cu cea mai ruinoas moarte!
La auzul acestor cuvinte, patru mii de sbii sclipir n btaia soarelui.
Rzboinicii fcur legmnt cu mna pe contiin c-i vor da cu toii
viaa pentru patrie.

148

Predestinatul biruitor al acestui rzboi (lat.)

ntre timp, n jurul consulului Varro se strnser aproape ase mii de


oameni care se refugiaser la Venusia. Scipio i trimise acolo un crainic
i consulul se mut cu armata la Canusium. Dup dou zile oastea
pornea n ntregime spre Roma.
Niciodat pn atunci cetenii capitalei nu se gndiser cu mai mult
groaz la soarta Romei. Apulia, Samnium i aproape ntreaga Italie
central erau n stpnirea lui Hannibal. Niciun popor nu mai fusese
potopit de un noian att de uria de nfrngeri. Cei doi pretori i
conjurar pe senatori i rzboinici s ia toate msurile de asigurare a
oraului. Scond strigte disperate, toat suflarea se apuc de treab,
fiindc, fr ndoial, dumanul va nainta nestnjenit i va ataca oraul.
Femeile, mai ales, rspndeau frica i tulburarea. Boceau i jeleau n
vzul i auzul lumii, n pia i pe strzi, umplnd de spaim inimile
tuturor, n acea vreme nu era cas din Roma n care s nu fie plns cel
puin un membru al familiei. Pribegii sosii n ora spuneau
nspimntailor ceteni c Hannibal vine cu toat armata n urma lor,
c a i strbtut Samnium i c nu cru pe cei care-i ain calea. Pentru a
alunga frica i pentru a ndeprta dezordinea, senatul ordon ca fugarii
s fie prini la intrarea n ora i apoi nchii, iar femeilor li se interzise
s jeleasc i s boceasc dup ce trec de pragul casei lor. n forum i pe
strzi se aternu atunci o tcere mormntal care gener o nelinite i
mai mare.
Dar, dintr-o dat, toat suflarea omeneasc se concentr asupra
pregtirilor de aprare a oraului. Ieir la iveal toate suliele, falaricile,
arcurile i traistele cu sgei, tot armamentul cetii i al cetenilor,
capturat mai nainte de la duman i aflat prin case sau temple. Pretorii
bgar din nou mna n tezaur. Cu banii statului ei rscumprar vreo
opt mii de tineri sclavi i, alegndu-i pe cei mai vnjoi, le ddur arme.
n felul acesta oastea strns pentru aprarea oraului numra mai mult
de treizeci de mii de rzboinici.
Zece soli trimii de Hannibal i alei dintre prizonieri cu jurmnt c
se vor ntoarce napoi, n robie, sosir pe atunci la Roma pentru a-i
ntreba pe senatori dac au de gnd s-i rscumpere oamenii czui n
captivitate n ultima btlie.
Dup o scurt deliberare, senatorii respinser propunerea lui
Hannibal, ordonndu-le trimiilor s se duc de unde au venit. Nou
dintre ei prsir imediat Roma, dar al zecelea se duse acas. Aflnd,

pretorii l prinser, l puser n lanuri i-l expediar sub escort la


Hannibal.
Aa procedau senatorii romani fa de rzboinicii care admiteau s fie
luai prizonieri.
Dup nfrngerea de la Cannae fidelitatea aliailor romani dispru cu
totul. Campanii, attelanii, calatinii, hirpinii, apulienii, samniii, bruttii,
lucanii, locrii mpreun cu multe alte seminii trecur de partea lui
Hannibal, cruia i deschiser larg porile oraelor, primindu-i nuntru
armata. Dar n ciuda nfrngerii ca i a trdrii aliailor, romanii nu
cerur pace.

CAPITOLUL XXIV
Asemenea valurilor mrii, legiunile
nainteaz i se prbuesc Altele
iau locul primelor. Dar zadarnic, toate
cad. Astfel se rnduiesc i pier legiuni
dup legiuni.

Hannibal se oprise pe cmpul de btaie printre grmezile de cadavre


ntinse la nesfrit. Roibul ce-l purta n a ciulea urechile i-i dilata
nrile, simind mirosul de snge. La dreapta generalului stteau
Maharbal, iar la stnga Sosilos din Sparta. Pe malul opus al rului
Aufidus rzboinicii puni luau cu asalt cele dou tabere unde se
adpostiser vreo treisprezece mii de romani i italici. Dintr-acolo
rzbteau pn la ei zvonuri de trmbi, freamtul luptei i zngnitul
armelor. La lumina lunii romanii se bteau de parc nu pierduser o
btlie n ziua aceea.
Auzii? se apr nc! se minun Hannibal.
i se vor apra pn la ultima suflare, i rspunse Maharbal.
Hlizindu-se i clipind des din ochi, spartanul adug:
Iar noi, clcnd peste ei, ne apropiem cu nc un pas de int.
Razele lunii cdeau pe faa lui Hannibal ca i pe ochiul lui cel sntos
care scnteia ciudat. Privindu-i pe rnd, pe filosof i pe rzboinic, punul
desclec i atinse pmntul cu mna.
i e fric. Il cuprinde teama! opti Maharbal.
E greu de suportat o fericire aa de mare! Explic Sosilos.
Hannibal i ls calul i tovarii n urm i se ndrept spre ru,
trecnd printre mormanele de cadavre. Ajuns la mal, el se opri i scrut
deprtarea. Pe ap pluteau pntecele negre i umflate ale cailor ucii.
Lng ei stteau ntr-o rn cadavrele soldailor. Apa i scosese la
suprafa fiindc, din cauza ariei de peste zi, le plesnise fierea. Din
deprtare se auzeau urletele i strigtele de ajutor ale rzboinicilor care
atacau cele dou tabere romane.
n apropierea generalului rzbtu din spatele unei tufe un geamt
stins. Hannibal se duse ntr-acolo ca s vad cine e. Un tnr roman de

cel mult douzeci de ani, zcea ntins pe spate. Sgeata i se nfipsese att
de adnc, nct n mijlocul pntecului, ieit n afar, se legna doar
pana ei. Chinurile morii i ncletaser faa cumplit de verde n razele
lunii. Se auzi i o frntur de voce rguit i neputincioas, vocea unui
muribund care nu poate s-i dea sufletul.
Cine eti? l ntreb Hannibal.
Am fost roman, gemu tnrul, dar acum acum sunt un mort care
blestem pe ucigaii neamului nostru
De nu eti stafie, smulge-mi sgeata din pntece
Cu minile-i tremurnde, Hannibal apuc pana sgeii i trase. Din
ran ni sngele, trupul se scutur de cteva ori, apoi se ntinse i se
liniti.
Cu un pas mai aproape de int! zmbi ndurerat Hannibal. Dup
aceea-cobor panta lin a malului, i scoase coiful din cap i-l umplu cu
ap.
Ctva timp, numidul i spartanul l urmrir din priviri pe Hannibal,
apoi desclecar i ei i pornir spre ru. Apropiindu-se de mal, ei i
zrir stpnul care stropea cu ap faa tnrului mort, optind ncetior
de tot:
Aib mil zeii de sufletul tu!
Rzboinicul i turn apoi n cap apa rmas n coif149. Stropi mruni
i luminoi ca perlele scldate de razele lunii se prelingeau din prul i
barba rzboinicului.
Stpnul este cuprins de fric, murmur Maharbal.
O s suporte? Se ntreb filosoful. Se pare c l-a npdit groaza de
atta snge i cadavre.
n noaptea aceea Hannibal a stat treaz la el n cort. n zadar i
ntindea trupul istovit pe aternutul moale, iar capul i cdea pe pern.
n zadar se nchidea ochiul sntos. Zeul somnului nu-l vizit n acea
noapte pe rzboinic.
Ci pai mai trebuie s facem pn la int? Se chinuia s afle
generalul.
Prin faa ochilor i se perind imagini de groaz. Vede legiunile
romane, stnd neclintite pe loc. Soldaii ncercuii lupt i mor cznd
unul peste altul. Cei vii lupt pe trupurile celor mori, nete sngele,
149

Apa avea nsuirea de a purifica sufletele (n.a.).

se poticnesc i se prbuesc i ei peste tovarii lor. Triarii150 romani pier


dimpreun cu caii de sub ei, asemenea unui gard de fier, alii nvlesc i
le strivesc cadavrele, pn cnd se nruie i acetia cioprii. n faa
ochilor lui Hannibal rsare ca o nluc un tnr clare pe un cal nrva,
comandantul unei manipule. Oteanul strpunge de trei ori ncercuirea
punilor i-i mn roibul spre ru. Oamenii lui se zoresc s-l urmeze.
Colontai cel Gras strig ct l ine gura la libienii si:
Punei mna pe tnr! Este fiul lui Publius Scipio, consulul
Colontai d bice calului, se cufund n ru i-i urmrete pe fugari
pn ht, departe, n zare. Libienii alearg dup el. i ajung din urm pe
romani i se iau la btaie. Scipio cel tnr se npustete cu toat puterea
asupra lui Colontai cel Gras. Lupt n toat legea. Sbiile soldailor
romani se ridic i lovesc mnuite parc de un singur bra. Libienii mor,
alii alearg nnebunii spre ru. Colontai i afl scparea n fug
Hannibal simi c sudoarea i nroureaz fruntea i zise n oapt:
Manipula tnrului Scipio nu a fugit, ci a ieit pur i simplu din
lupt. A apucat drumul spre oraul Canusium, disprnd dup
serpentinele acoperite cu dediei.
Rzboinicul se ridic n capul oaselor i sttu mult timp aa. Imaginile
continuau ns s se perinde. Trei cohorte de numizi fugite la romani din
tabr de la Arpi. Hannibal nu contenea s se mire de unde pn unde
trdarea asta. S se fi sturat cinii de numizi de snge i acum s le fi
venit poft s-i prseasc stpnul?
oimul din inel glgi. Generalul se ntoarse spre el. Lumina verzuie a
fcliei plpi, rspndind n cort stelue mrunte. Puncte i cerculee
scnteietoare roteau n jurul ei.
Afar, frunzele copacilor fremtau. Vntul uiera aducnd picturi
mari de ploaie ce rsunau nfundat pe pnza cortului.
Hannibal se scul i se duse la u. Pe cer nici urm de lun. Norii se
ngrmdesc. Fulgerele strlucesc pe bolt, luminnd mormanele de
leuri.
Am s poruncesc ca mine toi s fie ari, iar cenua s-o vd
ngropat n pmnt! surse rzboinicul. Sunt muli! continu el s
mediteze. Btrnul Caron are de tras puzderie de necazuri cu ei Cum
s transporte atia soldai? Ce o s spun cnd, ntr-o bun zi, o s m
150

Triari cavaleria grea (n.a.).

vad i pe mine pe mal? O s-mi ard una cu vsla n cap, fiindc


nimeni nu i-a dat pn acum atta de furc
Rzboinicul se ntoarse la pat i se ntinse din nou:
i la ce bun toate astea? Pentru aur? Pentru pmnt? Pentru
sclavi? Pn la Caron, omului i este de ajuns o coaj de pine pe zi
Iar elul? elul este Caron.
n deprtare se auzi o bubuitur. Stropii mari de ploaie ropoteau pe
acoperiul cortului. Tunetele rsunau nspimnttor n noapte.
Mesteacnul nalt de lng adpostul generalului czu trsnit. Hannibal
sri din pat.
Ciudate semne! opti el. Zeii mi atrag luarea aminte Eu sunt
nvingtorul Acum drept la Roma i toat lumea va fi a mea!
Capul acoperit cu plete i barb stufoas czu pe cpti. Afar
furtuna era n toi, iar n rstimpul dintre rafalele ei, rzboinicului i se
perindau prin faa ochilor legiunile romane. Asemenea valurilor mrii,
legiunile nainteaz i se prbuesc. Altele iau locul primelor. Dar
zadarnic, toate cad. Rsar altele noi i nainteaz ca un viu zgaz de fier.
La orizont, ct vezi cu ochii, legiuni, la nesfrit legiuni.
***
Mago, fratele lui Hannibal duse la Cartagina vestea victoriei de la
Cannae. Rzboinicul nmn senatului un sac de inele de aur adunate de
la cadavrele romanilor. Senatorii adepi ai partidului lui Barcas i
ntmpinar cu urale de bucurie pe rzboinici i-l ridicar pe Hannibal n
rndul zeilor. Unul dintre acetia pe nume Hamilco, om colos i fr
simul msurii, se apuc s-i bat joc de adepii partidului opus.
Uitndu-se batjocoritor, i revrs potopul de ocri asupra cpeteniei
lor:
Hei, acum ce mai zici, Hanno? Tot i-e fric de rzboiul cu.
Romanii?! De ce nu interzici zeilor bunvoina nermurit artat nou
din cauza covritorului nostru succes? Ori poate speri c vom mai
asculta aici n senatul Cartaginei cuvintele senatorului roman?
Hanno cel Mare se scul i, fulgerndu-i cu privirea pe membrii
partidului Barcas, i rspunse lui Hamilco:
Onorai senatori, de nu m-ar fi cuprins i pe mine bucuria general
pricinuit de victorie, a fi tcut. Dar trebuie s-i rspund senatorului
Hamilco: am fost ntrebat dac mai mi este fric de rzboiul cu romanii.
Cred c a prea trufa sau la dac nu a rspunde Nu neg c am

oroare de acest rzboi i c nu voi nceta s-l acuz pe nenvinsul general


pn nu pune capt grozviilor pe care le-a comis i le comite nc cu
permisiunea voastr. Vechea mea dorin de pace va rmne
neschimbat, orict de mare ar fi entuziasmul lui Hamilco i al celorlali
complici ntru crim ai lui Hannibal. Movila de inele de aur smulse din
degetele cadavrelor v-au ntunecat ochii i mintea! Probabil c de aceea
nu nelegei c n rzboi norocul este nestatornic. Dac vrem s-l
folosim, acum ni se ofer momentul prielnic de a ncheia cea mai
formidabil pace cu putin. Clipa aceasta nu se va mai ivi niciodat. De
scpm ocazia de fa, m tem c vom pierde mai mult dect vom
ctiga, iar bucuria ni se va preface n jale!
Batjocura, ocrile i rsul adepilor familiei Barcas l silir pe Hanno
s prseasc sala mpreun cu oamenii si.
Falcon, italicii i numizii dezertori ajunser la Roma cu trei luni
nainte de btlia de la Cannae. Aici ei strnir att mirare ct i bucurie.
Pe cnd treceau pe strzile oraului, toat suflarea nu-i mai lua ochii de
la ei, iar o mulime de brbai i femei se luau dup convoiul de oteni.
Numizii l prsesc pe Hannibal Armata punilor se destram!
Vulturii151 romani nving!
Strigtele se repetau, zburau nteindu-se i fcnd ocolul Romei.
Cei doi monegi din Clusium strigau ct i ineau gura:
Privii opera noastr! Noi i-am adus pe numizi din tabra punilor.
Am merita fiecare cte o cunun de argint pentru vitejie.
n eleganta vil a tribunului Servius Gabinius Corvus a fost celebrat
cstoria lui Asop i a Luciei. Ceremonia a fost vesel. Brbaii se
ncinseser, nchinnd cup dup cup pentru fericirea i viaa lung a
mirilor. Intr-o astfel de stare, Anxius i Nefarius susineau sus i tare c
ei nu sunt de loc btrni i c sunt descendenii zeiei Hebe.152
Cerem s ne dai cte o sclav tnr i frumoas! ip Anxius.
Pentru toat vitejia noastr! Se amestec Nefarius n vorb. Vrem i
noi s ne nsurm!
Mesenii nu avur nimic mpotriv, dar Cethegus le atrase atenia:
Moii sunt nsurai. Le-am vzut cu ochii mei babele la Spoletum,
printre bejenari.
151

Vulturi drapelele romanilor (n.a.).


Hebe zeia tinereii, fiica lui Zeus i a Herei. Avea puterea de a drui tinereea venic
(n.a.).

152

Divorm! O s le alungm! ipau uncheii bei cri.


Carma mbria i le sruta pe Lucia i Venilia, implorndu-le s nu
se mai despart de ea. nfierbntat de vin, Cota rocovanul nu-i mai
dezlipea ochii de la tnr roman i ofta, golind cup dup cup. n cele
din urm i spuse:
Te lum cu noi n Spania!
Pe mine? Merg! Btu fata din palme, fr s se gndeasc n acel
moment c dorina i se va mplini n curnd. Fata se apropie de celt i-i
zise, atingndu-i muchii de oel cu degetele: Eti tare ca un zeu. Tu vei
fi ocrotitorul meu
Celtul ncepu s-i roteasc ochii i s jure c mai repede l taie pe
Hannibal n dou dect s i se ntmple ei ceva.
A doua zi, n vila tribunului se nfiar cei doi pretori, Claudius Nero
i Claudius Marcellus, oameni plini de vigoare i vitejie, senatori preuii
n senat i ndrgii de soldai. n prezena lui Gabinius i a rzboinicilor
lui Falcon, ei i comunicar tribunului ordinul, senatului de a porni cu
patru cohorte n Spania pentru a se altura armatei frailor Cnaeus i
Publius Scipio, fostul consul.
Atunci Not, fratele lui Asop numidul, fost centurion n armata lui
Hannibal, gri ctre cei de fa:
Avem tiri de la Masinissa, cel mai vestit rzboinic al nostru, urma
al regilor numizi, c se pregtete o rscoal mpotriva lui Syphax.
Regele acesta este prietenul cartaginezilor i e gata s ntre n rzboiul
mpotriva romanilor. Cu ajutorul vostru noi l vom rsturna pe Syphax il vom aeza n tronul regilor numizi pe Masinissa Vorbesc n numele
ntregii noastre micri Romani, ne legm vou aliai i prieteni. Daimi corbii s-mi transport oamenii n Spania. De acolo i voi trece uor
n Africa.
Claudius Marcellus rosti, privindu-l n ochi pe numid:
Cine poate s garanteze c prin gura ta nu vorbete trdarea?
Eu, sri Asop.
i eu i eu strigar n cor otenii lui Falcon.
i eu, se puse cheza i Gabinius. i voi lua pe numizi cu mine. i
oamenii lui Falcon se napoiaz n Spania. Pornesc la drum att
Cethegus, ct i Acer, tnra cpetenie a italicilor eliberai din
captivitate de ctre Hannibal anul trecut. Toi vor fi binevenii n armata

Scipionilor, care se rzboiesc de atta amar de vreme cu Hasdrubal n


Spania.
Claudius Marcellus cltin din cap nencreztor:
Nu pot s mi-i imaginez pe legionarii romani nfrii cu numizii.
Zeii s-i aib n paz pe drum! cuvnt Claudius Nero. Demnitatea
i numele tribunului Gabinius sunt o chezie suficient c nu vom fi
trdai.
n aceeai zi cei doi pretori prezentar senatului un raport despre
evenimentele din Africa, despre regele Syphax i inteniile lui Masinissa.
Not primi confirmarea bunvoinei senatului i a prieteniei poporului
roman fa de micarea care lua amploare n Numidia.
Opt zile mai trziu n portul Ostia se mbarcar otenii romani,
spanioli i numizi. Cincisprezece trireme se desprinser de malurile
Italiei i pornir spre Spania.
***
ntre timp senatul Romei hotr ca toi rzboinicii care au participat la
btlia de la Cannae, unde au suferit o nfrngere aa de cumplit, s
stea exilai n Sicilia pn la sfritul rzboiului.
Iar la Roma soseau tiri una mai proast dect alta:
Toat Campania a trecut de partea lui Hannibal. Oraele i-au deschis
larg porile, primind armata cartaginez istovit de rzboi i nemncare.
O cumplit consternare strni vestea predrii fr lupt a oraului
Capua, al doilea dup Roma ca mrime i importan. Pacuvius Calavius,
pretorul ei, i chem pe senatori n senat, unde-i nchise i puse soldai
de paz pe la ui, n timp ce armata pun intra n ora pe toate porile.
Siracuza fu prima cetate care i trd pe romani n Sicilia. Aici se
adunaser toi nemulumiii, sclavi fugii i adepi ai cartaginezilor care
se pregteau s se opun romanilor.
n Galia au fost ucii mai mult de douzeci de mii de soldai romani i
aliai, condui de consulul Lucius Postumius. Barbarii au atras armata
roman ntr-o pdure mare strbtut de un drum erpuitor, au tiat
copacii de la rdcin, lsndu-i ns n picioare, pentru ca la un semn
s-i nruie peste inamic. Dou legiuni romane au fost strivite, iar ceilali
rzboinici au rupt-o la fug prin pdure, nimerind n minile galilor
ascuni care-i omorau fr mil. Pentru a nu fi luat prizonier, Postumius
s-a btut pn la ultima pictur de snge. Boiii au retezat capetele
cadavrelor i, dup obiceiul lor, au fcut din este cupe ferecate n aur.

n toat Spania, acolo unde fraii Scipio ctigaser lupte, se zvoni c


Hasdrubal se pregtete s porneasc cu o oaste uria peste Alpi, pentru
a-i veni n ajutor lui Hannibal. Dar armata roman btu n trei rnduri
legiunile pune rzleite, nainte de a reui s se uneasc.
Prin mijlocirea solilor, Hannibal intr n legtur cu regele
Macedoniei, Filip. Romanii se vedeau silii s strng armat i s-o
trimeat n Peninsula Balcanic.
mprejurrile acestea aruncar poporul i senatul roman ntr-o neagr
dezndejde. Dar n ciuda lor, consulii, pretorii i tribunii recrutau de
pretutindeni armat, dei cteodat se ntmpla ca o manipul ntreag
s fug gata echipat i narmat la Hannibal. Consecinele erau ns
crncene: comandanii romani i schingiuiau cu o cruzime inimaginabil
pe dezertorii prini. Rstignii pe cruci pe marginea oselelor, italicii vii
sau mori serveau drept nfiortor avertisment tuturor celor care s-ar fi
gndit la trdare. Din pricina asta prefctoria puse stpnire peste tot,
neltoriile i josniciile se nmulir, iar cursele i omorurile mieleti
devenir fapte obinuite. Oamenii au rmas consternai la auzul celor
petrecute cu pretorul Tiberius Sempronius Gracchus, atras ntr-o curs de
un oaspete al su din Lucania i ucis de puni ntr-un chip cu totul
neomenesc. Zeia Nemesis153 fcea ravagii n Italia, prindea aripi i
cretea, cptnd proporii nspimnttoare.
Timpul trecea, iar evenimentele se nlnuiau unele dup altele.
Romanii purtau rzboaie n Italia i n Spania, n Sicilia i n Sardinia, n
Galia i n Peninsula Balcanic. Rstignii ntre via i moarte de ani de
zile, ei i vrsau sngele pe toate cmpurile de btaie, jurau pe altare i
mureau. Cei vii urmau pilda celor mori, respingnd cu ultimele puteri
lovituri i lsnd cu gur de moarte ca cei ce vin dup ei s nu
prseasc drumul libertii. n aceste vremuri toi soldaii romani erau
stpnii de dorina frenetic de a muri pentru patrie. Se ntmpl ca
detaamente infime s atace un vrjma de zece ori mai puternic.
ntr-o bun zi la Roma sosi vestea c pretorul Claudius Marcellus a
nimicit n btlia de la Nola patru cohorte pune154 i apte sute de
clrei. Dup attea nfrngeri i nenorociri, victoria aceasta le-a adus o
153

Zeia Nemesis, fiica nopii care hrzea rsplata sau pedeapsa fiecruia dup faptele sale
(n.a.).
154
Cohort a zecea partea dintr-o legiune, 420 de pedestrai (n.a.).

mare uurare necjiilor ceteni romani aflai ntr-o cumplit stare de


deprimare.
n fruntea a aizeci de corbii, Mago debarc ns n Italia i i se
altur lui Hannibal cu zece mii de infanteriti i o mie de clrei.
Claudius Marcellus trecu cu armata n Sicilia i asedie Siracuza155.
Dup trei ani de asalt, oraul czu n minile romanilor. nfuriai de
aceast lung i ncpnat rezisten, rzboinicii romani mcelrir
cu cruzime pe locuitorii cetii siciliene. n aceste mprejurri i pierdu
viaa i Arhimede, vestitul matematician i fizician, omort de un soldat
care nu avea habar cine e. Netulburat de vacarmul luptelor, marele
nvat aflat n grdina sa, desena cu un beior figuri geometrice pe
nisip. Cnd soldatul a nvlit asupra lui cu sabia scoas din teac,
btrnul a exclamat:
Noii turbare circulos meos!156
Arhimede a fost nmormntat n cimitirul oraului Agrigent. Familia ia aezat pe mormnt un mic monument de marmur sphaera cum
cylindro157.
***
Malurile rului Segra fremtau de rzboinici. Celtiberii158 se pregteau
de zor s plece la rzboi: cu o zi n urm sosiser aici soli din tabra lui
Hasdrubal cu care fcuser nelegere s lupte ca mercenari alturi de
cartaginezi. Printre trufaii rzboinici se aflau i doi nobili, amndoi
nfocai susintori ai partidului Barcas i rude apropiate ale senatorului
Hamilco.
Ducario Aquitanul, cpetenia celtiberilor, se adresa cu respect
crainicilor care treceau n ochii lui drept reprezentanii unui popor
puternic i invincibil. Unul dintre ei, Gula, le vorbea astfel:
Toi cei ce se vor pleca n faa Cartaginei, a lui Hannibal i a zeilor
protectori, vor fi fericii i plini de aur!
Celtiberii se pregteau s lupte ca lefegiii. Cartaginei. n ziua aceea
intrar ns pe neateptate n tabra lor trei soldai, clare pe roibi
minunai: Cota rocovanul, Falcon turdetanul i Decius, ceteanul
roman. Ducario i primi cum se cuvine, dar cu rceal.
155

Lucrurile acestea s-au petrecut n anul 212 .e.n. (n.a.).


Nu-mi strica cercurile! (lat.).
157
O sfer i un cilindru (n.a.).
158
Celtiberi Celi amestecai cu iberici, btinaii din Spania (n.a.).
156

De opt ori am auzit c ai crpat i iat-te din nou pe la noi! i zise


el lui Cota.
Aa e, am venit s v vd i rspunse Cota i s m ncredinez
de m mai considerai de-al vostru sau nu!
i nc cum! Tu eti de-al nostru, singurul nemuritor dintre noi!
Ddur cu gura celelalte cpetenii.
Acum noi suntem aliaii punilor! zise Ducario cu indiferen. Mine
pornim mpotriva romanilor.
n cinstea celor trei oaspei noi s-a ncins totui o petrecere care a
inut patru zile i la care solii puni nu au luat parte. Acetia spumegau de
mnie n cortul lor din pricina faptului c se amna plecarea
rzboinicilor.
n a patra zi Ducario i zise lui Cota:
Crainicii lui Hasdrubal sunt nerbdtori, ne cer s ne urnim imediat
din loc Aa o s i facem, fiindc ne promit fiecruia cte o min de
aur pe an.
i voi ai primit? l ntreb Decius.
Am primit. Asta nseamn douzeci de mii de mine ntr-un singur
an.
Romanii v mbie cu prietenia lor, le spuse Falcon.
Un val de blndee ilumin chipul lui Ducario care i rspunse
turdetanului:
Preuim prietenia romanilor mai mult dect orice, dar banii
cartaginezilor ne plac mai mult.
Romanii v fgduiesc prietenia lor i anual cte dou mine de aur
fiecruia dintre voi, adug Cota.
Cpeteniile ncepur s-i fac semne cu coatele i s uoteasc ntre
ei, uitndu-se cu coada ochiului la Cota i Ducario.
Fraii Scipio lupt n Spania! rosti amenintor Falcon. Temei-v
de ei, celilor n afar de asta, au i bani.
Sfatul se prefcu n hrmlaie. Fr s cear niciun fel de garanie,
cpeteniile celilor primir din capul locului noua ofert. i de-abia acum
se ncinse adevratul chef.
Solii punilor fur uluii, aflnd ce ntorstur au luat lucrurile. Ddur
buzna n sala unde se petrecea, iar Gula le spuse apucndu-i cu furie
mnerul sabiei i scrnind din dini:

Hasdrubal i va nimici pe toi sperjurii i hoii de celi. Alegei din


dou una: ori devenii mercenarii lui, aa cum ne-am neles, ori satul
vostru va disprea de pe faa pmntului. Hasdrubal n carne i oase va
veni la voi n vizit.
Oaspeii cu inim bun sunt oricnd binevenii la noi! I-o retez
Ducario. O s-l primim cum se cuvine, iar la nevoie, putem s ne i
batem De n-ai fi soli i de n-am respecta legea ospitalitii, v-am ucide
i pe voi fr ntrziere!
Suntei nite descreierai! tun Gula.
Nu-i mai da ochii peste cap, cine de pun ce eti! Se zbori Cota la
el. i voi suntei soli, i noi suntem soli. Noi nu trebuie s respectm
nimic i de aceea putem s srim imediat la btaie
Celii fcur o larm nemaipomenit, fiindc lupta asta le fgduia
tuturor o desftare fr pereche.
Ducario btu cu pumnii n mas. Cupele de fier sltar, iar rachiul se
vrs. Cnd se fcu linite, cpetenia zise celorlali:
S-a terminat Ne lum la trnt
Dar Gula i tovarii lui nu aveau chef de btaie, aa c o terser din
sal fr s crcneasc.
Douzeci de mii de celtiberi se angajar ca mercenari n armata
Romei, constituind prima oaste de acest fel din istoria mreului imperiu.
***
Tribunul Gabinius se decise cu greutate s-i ia fiica n Spania.
Btrnul rzboinic fu nduplecat de insistenele Luciei, ale Veniliei ca i
ale celorlali oteni din ceata lui Falcon, cu att mai mult cu ct
presimea c n Spania campania va dura mai mult timp. tia c i va
veni greu s se despart de singura lui fat pe care o iubea mai mult
dect orice pe lume. Cnd vestea nfrngerii de la Cannae sosi n Spania,
rzboinicul mulumi zeilor c fata se afl lng el, fiindc pe atunci
nimeni n-ar fi putut bnui c Hannibal nu se va ndrepta imediat spre
Roma,
Publius i Cnaeus Scipio ntmpinar cu bucurie pe tribun, pe Carma
precum i pe oamenii lui Falcon. Fraii se mirar vznd printre
legionarii romani aproape trei cohorte de numizi.
Au trecut la noi, le explic tribunul i o s lupte mpotriva
cartaginezilor. Vor s-l rstoarne de pe tron pe Syphax, regele Numidiei,

i s-l nscuneze n locul lui pe Masinissa, fiul lui Gala, suveranul de


odinioar.
Comandanii armatei romane i primir cu simpatie pe numizi i-i
aezar n apropiere de Barcino, ora n care poposir ei nii.
Trei zile mai trziu Falcon, Cota i Decius plecau n tabra celtiberilor,
pe care-i ctigar de partea romanilor. Cnd au ajuns la Barcino, armata
roman numra mai mult de aizeci de mii de soldai. n acel timp
stpnirea roman se ntindea de la Emporiae pn la Setobis, iar la apus
pn la Segobra i rul Baetis.
n ciuda tuturor acestor lucruri, adversarii ajungeau mereu la lupt.
Ciocnirile erau cumplite fiindc se ncletau att de o parte ct i de alta
rzboinici iscusii, lsnd n urm mulime de cadavre. Atacurile
mieleti, cursele i trdrile se nlnuiau zi de zi. ntr-o astfel de
ncierare czur rpui Decius, ceteanul roman i Multon Sabinul, iar
Cota rocovanul de-abia reui s fug cu numai trei sute de munteni.
Carma i petrecea ngrozit tatl i prietenii, iar pe Lucia i Venilia le
implora s nu se duc cu ei la lupt.
V iubesc ca pe nite surori O s mor dac vi se ntmpl ceva, le
spunea fata.
Lucia i aruncase coiful, armura i sabia, renunnd la lupt. Cnd
sosir ns crainicii lui Masinissa care aduser veste c armata numid se
adun la Gades, tnra femeie puse din nou mna pe arme i porni cu
Asop i Not n fruntea a o mie dou sute de numizi. Li se altur i
Ombolt, fiindc era de fel de prin mprejurimile oraului Gades.
Lupta dintre Syphax i Masinissa a fost crncen. De ambele pri au
czut vreo treizeci de mii de oteni. n timpul btliei Not l-a rnit pe
Syphax, lundu-l prizonier. Dup ce l-a trimis pe Asop s-l escorteze pe
regele captiv la Barcino cu numai o sut aizeci de soldai, Not i
Masinissa i-au mutat toat oastea n Africa.
Strecurndu-se printre detaamentele i garnizoanele romane, ocolind
cu atenie capcanele, Asop i Lucia ajunser cu bine la Barcino unde l
predar romanilor pe Syphax159. Apoi Masinissa puse mna pe
Sophonisba, fiica lui Hasdrubal i soia regelui fcut prizonier, i se
cstori cu ea.
159

Regele Syphax a fost dus la Roma i aruncat n temnia mamertin unde a fost ucis prin
nfometare (n.a.).

Dei de partea romanilor, olcazii i carpetanii, vechi adversari ai lui


Falcon i Ducario Aquitanul, se bteau pe via i pe moarte cu
turdetanii i celii. n zadar a ncercat Publius Scipio s fac o oarecare
ordine printre ei. n Spania stpnirea roman nu avea prea mare trecere
n ochii spiritelor nelinitite, cci vechile discordii, desele furturi de cai
i vite, precum i sngeroasele rzbunri erau pe atunci evenimentele
cele mai obinuite de aici.
Celii i turdetanii plecau din Barcino pentru a-i urmri i prinde pe
punii ieii la prad, dar se ntorceau cu prizonieri olcazi sau carpetani i
cu vitele i caii acestora. n cele din urm comandantul armatei romane
hotr s trimeat n recunoatere numai oteni romani, dar acetia nu se
ciocnir cu punii. De cteva ori s-a dus tribunul Gabinius cu un
detaament mare, ajungnd aproape de Baecula, fr s dea ns nicieri
de cartaginezi. Se prea c Hasdrubal a hotrt s prseasc Spania,
cci se tia c i-a strns armata la Cartagina Nou.
Carma se temea tot timpul pentru tatl i prietenii ei. Neobinuit cu
zbuciumul rzboiului, ea tremura ori de cte ori rzboinicii plecau din
Barcino.
Trebuie s te obinuieti! O povuia Venilia. Pentru un rzboinic
adevrat frica este un mare neajuns.
Bine, bine, dar eu nu sunt rzboinic! S vita fata.
Tocmai de aceea nu te lum cu noi n incursiuni, i explic
surztoare prietena ei. Aici la Barcino, tu eti n afar de orice pericol!
Pentru voi i pentru tatl meu m tem!
La rndul ei, Lucia o mngia pe Carma:
O s te obinuieti. N-o s dureze mult De altfel rar se ntmpl
s fie rpui rzboinicii iscusii. Ei se bat, dar tiu s se i pzeasc.
Rznd, Venilia adug:
Atta timp ct este lng tine Celtul cel Rou, n-are de ce s-i fie
fric!
Fata roi i nu mai scoase o vorb. Nu putea s se descurce i s se
mpace cu tabra. Trind la Roma, unde frecventa cele mai distinse
cercuri, Carma se obinuise s duc o via tihnit. Tnr roman era
totdeauna gata s reacioneze spiritual i convingtor n orice
mprejurare, dar acum se simea rtcit i neputincioas printre
prietenii de care era nconjurat. Cnaeus Scipio o ndemna s deprind
mnuirea armelor. Prima ei ncercare lu ns sfrit n hohotele de rs

ale celorlali. Carma n-a fost n stare s ntind arcul nici de o jumtate
de palm.
Dintre toi tovarii, cel mai mult i ndrgise pe Cota i Asop. Celtul
era ntruchiparea forei i a cruzimii, o stihie ce terge tot ce-i iese n
cale. Pentru el lupta era singurul rost al vieii. De aceea strnea mirarea
tuturor, iar prezena lui nsemna o pavz mpotriva oricror primejdii.
Asop i spunea fetei:
Aici totul i pare de neneles i nici nu poate fi altfel, fiindc
puritatea ta te ridic deasupra rului. Zeii au creat omul, l-au nzestrat
cu judecat i suflet i apoi i-au dat drumul s umble singur prin via.
N-au uitat s-i semene n inim buntatea, nobleea i dragostea.
Zadarnic. Pildele rele l-au cluzit n via pe crri ntunecate. De mic,
el i admir pe cei ce tiu s ucid, descoperind c e mult mai uor s
omori un om dect s ai grij de el. Astfel, n loc de grdin de flori,
inima lui este npdit de buruieni ce ndeamn la crim i la toate
netrebniciile. Nimeni nu cultiv smna buntii i a nobleei, iar de va
dinui aa, oamenii se vor distruge singuri, fiindc zeii i-au dat judecat
i suflet, nlndu-l deasupra animalelor. Lor ns judecata le servete s
devin ct mai iscusii n ale rului, iar sufletul pentru a se bucura de
nenorocirile altora.
Fata l privea cu ochii larg deschii, minunndu-se de vorbele lui. n
cele din urm l ntreb:
Cine te-a nvat s fii aa de nelept?
Natura, i rspunse Asop. Ziua nsorit i luminoas ca i
binefacerile ei de pe pmnt. Ce poate fi mai frumos i mai atrgtor
dect cerul albastru, pdurile seculare i pajitile acoperite cu iarb. De
multe ori ns privirea mea a fost pngrit. Am vzut flori stropite de
snge omenesc, iarba verde bttorit de copitele cailor i spice plecate
de vntul jucu arznd n flcri. Mai uor este s dai foc lanului de
gru copt dect s-l semeni i s-l ngrijeti. Cmpul rodete n cteva
luni, iar omului i trebuie douzeci de ani ca s creasc. De aceea este o
pagub de nenlocuit s ucizi un om. Un omor atrage, ns, dup sine
altul i asta merge la nesfrit, fiindc, dei fals, acesta este singurul rost
al rzboiului.

CAPITOLUL XXV
Hannibal ante portas!

n Italia rzboiul continua cu toat nverunarea. Anii treceau, dar


grozviile devastrilor nu ncetau. De la trecerea Alpilor rzboinicii puni
nu i-au putut gsi nicio clip linitea. Ctigtori a patru mari btlii,
mutndu-i ca biruitori tabra dintr-un loc ntr-altul, deinnd astfel
supremaia asupra ntregii Italii, cartaginezii socoteau totui c au tras
un folos cu totul nensemnat din toate acestea. Dup nou ani de rzboi
biruitorii erau stori de vlag i de aceea Hannibal a cerut de mai multe
ori ajutor senatului Cartaginei. Corbiile pune au debarcat n cteva
rnduri noi cohorte la Crotona i Petelia. Hruielile nensemnate,
cursele, incursiunile neateptate ale rzboinicilor romani micorau, ns,
necontenit fora de oc a armatei lui Hannibal. mprtiai prin
garnizoanele din micile orae, punii se dedaser buturii i dezmului,
iar disciplina, cea mai mare for a unui rzboinic avid de cuceriri, se
duse de rp. i astfel, n timp ce romanii vegheau cu febrilitate,
ateptnd s le fie atacat Capitala, armata lui Hannibal i irosea
puterile, trndvind prin orae. La Capua dou legiuni pune se dedaser
cu totul desfrului. Hannibal care i aezase n acel timp tabra n
apropiere de Pandosia, se ntreba dac mai are rost s mai conteze i s
se mai bizuie pe aceste legiuni n viitoarea lupt. Hotri s cucereasc
cu orice pre Capua, consulii Quintus Fulvius i Appius Claudius o
asediaser i-i tiaser orice legtur cu exteriorul, de s-ar fi zis c
rzboiul i mutase aici toate forele. Att cetenii Romei, ct i punii,
dar mai ales italicii urmreau cu groaz i nelinite luptele din jurul
oraului Capua, cci dac acesta ar cdea n minile romanilor, atunci s
vezi prpd pe capul aliailor lor care i-au trdat! Intrigat, Hannibal
sttea pe gnduri: s sar n ajutorul celor din Capua ori s atace
Tarentul. Hotr totui s se duc n Campania, alese fruntea pedestrimii
i a cavaleriei uoare, porni n mar forat spre Capua, ajunse la muntele
Tifata i, dup ce i aez bine cursele, ncepu s-i ae la lupt pe
romani. Cunoscnd bine firea adversarului, consulii l-au lsat ns s
atepte zadarnic n valea de la poalele muntelui Tifata. Capua era de

altfel presat mai mult de asediu dect de atacuri fie, iar Hannibal nu
avu curaj s ncerce o ptrundere prin tabra romanilor.
Acum ce e de fcut? se ntrebau cpeteniile punilor. De ce am
alergat ntr-un suflet din Bruttium la Capua?
Hannibal tcea.
Ocazia pierdut dup victoria de la Cannae nu se va mai ivi
niciodat, spuse Maharbal.
Ceilali rzboinici ddeau din cap i mormiau ca pentru sine:
Ocazia pierdut!
Deodat Hannibal tresri i le zise:
Pornim la Roma!.
Otenii srir de la locurile lor i ncepur s se mbrieze unul pe
altul, fcnd zarv mare.
La Roma La Roma! Zeii sunt de partea noastr! strigar ei.
Hannibal continu:
O s atacm oraul Dac aprtorii vor fi pe neateptate cuprini
de fric, se poate ntmpla s cucerim o parte din ora. Atunci cel puin
unul din consuli va fi nevoit s prseasc Capua pentru a veni n grab
la Roma. ntre timp noi vom crea panic, iar groaza va aciona pe de alt
parte. Dac reuim s-i rupem pe consuli unul de altul, victoria e a
noastr.
Spre surprinderea cpeteniilor pune, Hannibal ordon imediat
punerea n micare. n curnd vestea c Hannibal a pornit spre Roma se
rspndi din gur n gur, n toat Italia. Consulul Fulvius Flaccus prsi
Capua i porni cu jumtate din armat pe drumuri mai scurte pentru a
pune piciorul n Roma naintea dumanului. Appius Claudius, cellalt
consul, rmase pe loc.
Sleind de puteri doi cai, un crainic al Romei ajunse pe al treilea n
capital, unde i anun pe senatori c punii merg pe urmele lui. ranii
de pe malurile rului Liris, cetenii din Signia, Sora i Prenaeste goneau
din rsputeri pentru a scpa din faa vrjmaului, cci avangarda
numid, asemenea ciumei, ucidea tot ce-i ieea n cale. Un potop de
pribegi ddur nval spre a-i gsi adpost la Roma, bgnd frica n
ceteni. Pe zidurile oraului se rnduir toi cei ce erau n stare s in
arma n mn.
Senatul hotr ca principala tabr a armatei s fie aezat n
apropierea porilor Collina i Esquilin.

Consulul Fulvius Flaccus sosi cu armata sa naintea lui Hannibal, intr


n Roma i, strbtnd oraul, se ndrept spre Esquilin160. Cetenii se
uitau cu lacrimi n ochi la legionarii romani care peau apsat pe strzi
ntr-o inut plin de hotrre. Dar n aceeai zi mulimea de oameni
care rtceau prin ora, semnnd pretutindeni frica i deruta, reui s
tulbure i cele mai curajoase spirite. La cderea ntunericului se rspndi
zvonul c inamicul a ocupat o parte a oraului i c nainteaz spre
forum. Alii jurau c au vzut cu ochii lor rzboinici numizi n apropiere
de Aventin161, unde se poart nc lupte.
Primind aceast tire, pretorul Cnaeus Calpurnius iei n faa senatului
i strig din rsputeri:
Ceteni, ce nebunie v-a apucat?! Cu frica voastr nesbuit vrei s
pricinuii pierzania Romei nainte de sosirea dumanului?! La Aventin se
afl cele patru cohorte de numizi care au fugit n timpul rzboiului din
tabra lui Hannibal. Ei ne sunt prieteni i aliai i vor lupta alturi de
noi162.
Fcliile dezvluiau fee desfigurate de fric. Ochii uluii scnteiau n
lumina verde. n forum tlzuia puhoi de oameni. nnebunii, oamenii
erau gata s dea buzna din ora ca o turm i s-o ia care ncotro. Aa s-ar
fi i petrecut de n-ar fi fost groaza care-i intuia locului. Apoi de ar fi
fugit, ar fi nimerit drept n braele dumanului.
O voce ptrunztoare ncepu s se tnguie:
Vae nobis infelicibus! Infanda miseria! Hannibal ante portas! 163
Hannibal ante portas! repet puzderia de oameni din forum.
nfricotoarele cuvinte se nvrtejir ca viforul prin ora,
rspndindu-se cu repeziciunea fulgerului prin toat Italia.
Hannibal sosi n aceeai noapte i-i aez tabra pe malul rului
Anio, la trei mii de pai deprtare de Roma. A doua zi se ndrept spre
poarta Collina n fruntea a dou mii de alei clrei, ajunse la
sanctuarul lui Hercule i privi de sus zidurile Romei.
Fulvius Flaccus hotr s-l atace. Peste puin timp clreii romani
nvleau pe poarta Collina. Btlia se desfur sub ochii cetenilor
160

Esquilin una din cele apte coline pe care este aezat Roma (n.a.).
Aventin o alt colin de la Roma (n.a.).
162
Dup fuga numizilor condui de Not, faptul acesta s-a mai repetat de cteva ori. n acel timp
la Roma se aflau patru cohorte de dezertori numizi (n.a.).
163
Vai de noi nenorociii! Cumplit nenorocire! Hannibal se afl la porile oraului! (lat.).
161

care, niruii pe ziduri, urmreau fiecare micare a celor dou corpuri de


cavalerie, mboldii de strigtele de ncurajare ale celor de sus, romanii
urmar pilda lui Fulvius i se npustir cu furie asupra punilor pe care-i
derutar imediat. Hannibal ordon retragerea, iar clreii lui o luar la
fug spre tabr.
Pe sear se rspndi din nou la Roma zvonul c vrjmaii au ptruns
n ora. Pe strzile ticsite de rani pribegi, care i vite, era i aa
dezordine. La sosirea acestei veti se produse ns o cumplit
nvlmeal i harababur. Pietrele ncepur s cad grmad. Ascuni
prin case, oamenii puser mna pe arme i se apucar s trimit sgeat
dup sgeat de pe acoperiuri i de lng ferestre. Tnguirea femeilor
ca i ipetele copiilor sporir panica. ncercarea cpeteniilor militare de a
face ordine rmase fr niciun ecou. n cursul nopii hrmlaia se potoli
totui.
A doua zi Hannibal trecu ruorul i-i desfur frontul de lupt.
Romanii ieir cu nemiluita din ora i se aezar imediat n linie de
atac. Cele dou armate stteau una n faa celeilalte iar deasupra lor se
ridicase ru-prevestitor un nor negru.
Cu privirea aintit pe cer, Hannibal ddu din cap i spuse:
S ne ajute zeii! Vai de cei ce vor pierde btlia de astzi! Rsplata
este Roma sau moartea!
Superstiiosul rzboinic desclec i atinse pmntul cu mna. Dup
aceea fcu semn trmbiailor i lupta ncepu. Dar n acel moment din
cer se revrs o cumplit rpial cu grindin. Rzboinicii celor dou
armate se oprir speriai, dar n cele din urm, att unii ct i ceilali, o
luarea la fug fiecare spre tabra proprie.
n ziua urmtoare timpul le spulber din nou ansele. Atunci Hannibal
zise, nconjurat de comandanii si:
Zeii nu ne sunt favorabili! Prima dat n-am avut minte164, a doua
oar n-am avut noroc!
Hotrrea lui de a se retrage din faa Romei fu ntrit de nc dou
evenimente: aflase c la Nola trei cohorte de spanioli puseser mna pe
corbii i porniser nestnjenii spre patrie. Fugarii nu fur urmrii de
nimeni. A doua ntmplare i neliniti i mai mult pe rzboinici. Civa
rani fcui prizonieri povestir punilor cum c n urm cu dou zile
164

Dup btlia de la Cannae (n.a.).

fusese vndut la Roma bucata de pmnt pe care se afla tabra lor.


Faptul c preul acestei frmie de pmnt a rmas neschimbat l nfurie
mai cu seam pe Hannibal.
Fierbnd de mnie, Punul i strig lui Maharbal i celorlali:
Vnd toate tarabele de schimb i toate prvliile din forumul
Romei S se nfieze cumprtorul
Hannibal atept, dar nu se ivi nimeni. Atunci generalul strig:
Ridicai tabra!
Armata pun prsi Roma.
Din Samnium i Lucania armata cartaginez se abtu spre Petelia,
Crotona i Caulonia, ajungnd pn la Rhegium, un mic orel din
Bruttium situat n extremitatea sudic a Italiei. Dup ce i stabili tabra
aici, Hannibal se decise s treac n oraul sicilian Messana.
Plecarea armatei punice strni la Roma mirare, dar i o mare bucurie,
cu att mai mult cu ct dup puin vreme capitul i Capua. Hotrrea
senatului Romei de a nu pedepsi niciun locuitor din oraul cucerit,
hotrre luat, firete, pentru a servi drept imbold i celorlalte orae s-i
prseasc i ele aliaii puni, se rspndi cu repeziciune, uimind toat
Italia.
Comandantul oraului, ca i acoliii lui, buser ns pn la fund
cupele cu otrav.
n primvara acelui an165, fraii Scipio hotrr s sfreasc rzboiul
din Spania Informai de ctre iscoade asupra micrii otirii punilor, ei se
apucar s pun la punct planul de atac. n castru se strnser de la mic
la mare toate detaamentele rspndite n ntreaga Spanie.
Sosii n tabr n fruntea a douzeci, de mii de celtiberi, Cota i
Ducario Aquitanul aduser veti celor doi Scipio despre situaia armatei
inamice.
Am aflat de la libienii i metiii prini de noi c Hasdrubal a
hotrt s treac n Italia cu o mare otire, spuse Falcon. Am capturat
patru soli cu scrisori cu tot Turdetanul arunc la picioarele
comandanilor romani sulurile de papirus.
Publius Scipio le citi. Cele patru scrisori aveau acelai coninut.
Hasdrubal ordon tuturor cpeteniilor unitilor pune s se strng n
orelul Amtorgis.
165

Anul 208 .e.n. (n.a.)

n aceeai zi n tabra roman mai sosir i cteva iscoade saguntine,


nfind generalilor nite amnunte care i ngrijorar pe toi cei de
fa: armata cartaginez se scurge fr ntrerupere din Africa n Spania.
S-au i format trei otiri spuse unul dintre saguntini: pe primele
dou le conduce Hasdrubal Gisconidul i Mago, fratele lui Hannibal, iar
pe a treia Hasdrubal, fiul lui Hamilcar. n oraul Amtorgis se adunaser
mai mult de treizeci de mii de rzboinici, clrei i pedestrai cu
patruzeci de elefani.
Trei zile mai trziu, Falcon i Cota nsoii de cteva sute de turdetani
mnau n tabr o sut optzeci de libieni i metii luai prizonieri. Supui
torturilor, acetia spuser c toat armata pun se strnge, pregtindu-se
s treac n Italia pentru a-i veni n ajutor lui Hannibal.
Fraii Scipio hotrr s-i pun imediat n micare toat oastea i s-i
atace pe cartaginezi nainte de a se aduna cu toii la un loc. Publius
Scipio se ndrept cu dou treimi din armat direct spre Amtorgis, pentru
a-l ataca pe Hasdrubal, fiul lui Hamilcar, iar fratele lui, dup ce mpri
restul armatei n dou, porni mpotriva lui Mago. Celtiberii i turdetanii
lui Falcon fur ncredinai tribunului Gabinius, care trebuia s
nvleasc asupra lui Hasdrubal Gisconidul.
Mergnd n mar forat, uriaa armat punic apru, ns, pe
neateptate n apropiere de Dertosa, trecu Ebrul i fcu popas pe cellalt
mal, fr s-i pese de legiunile romane. Cpeteniile acestora aveau
impresia c sigurana rzboinicilor cartaginezi are un temei mai serios.
n curnd se convinser c au dreptate, fiindc atunci sosise vestea c
Hannibal a asediat Roma Hannibal ante portas, aceste trei cuvinte se
rspndir ca fulgerul n toat Spania, punndu-i n mare ncurctur pe
aliaii romanilor, care, i aa nesiguri, ovitori, ateptau momentul s
treac de partea punilor. Vnzoleala ncepu mai nti printre celtiberi.
Unii vroiau s treac imediat de partea Cartaginei, motivnd c punii le
ofer aur, i asta imediat. Alii se pronunau mpotriva trdrii. Cearta
lor se transform n cele din urm n btaie, Ducario Aquitanul dorea s
rmn credincios romanilor. Cota rocovanul omor civa rebeli, iar
ceilali i traser sbiile de la bru i se luar la btaie n faa
comandanilor i a otirii romane. Pe cnd celtiberii se hruiau cu furie
ntre ei, punii trecur la atac. Ducario Aquitanul fu rpus. Btndu-se
lng trupul lui, pierir i celelalte cpetenii. Doar Cota reui s se
strecoare prin nghesuial cu numai douzeci de munteni i ajunse la

linia de atac a romanilor. Toi celtiberii, douzeci de mii de rzboinici,


trecur de partea punilor.
Dorind s dovedeasc ncrederea acordat de puni, celii se npustir
cu toat puterea asupra frontului de lupt al romanilor. Cartaginezii
zburar dup ei, nimicir aripa dreapt a inamicului, ptrunser pn n
tabra adversarului, atacar trupele auxiliare ale tribunului Gabinius i
le puser pe fug.
Falcon, Venilia i Ombolt se bteau n centru, unde ptrunse Publius
Scipio n fruntea celor mai alei clrei, nfigndu-se ca un cui n inima
dumanului.
Cu o voce neomenesc de puternic, Cota rocovanul i mna muntenii
i ceata de turdetani s porneasc n zbor asupra celtiberilor. Furios din
pricina trdrii lor, rzboinicul se npustea ca un balaur asupra celor
mai dese rnduri ale lor, cspind i rnind cu securea-i cu dou tiuri
pe toi cei ce-i ieeau n cale. n curnd, n faa cumplitului rzboinic se
croi un spaiu de trecere lat ct o strad. Celii fugeau ca apucai, mai cu
seam la vederea barbarilor care nvleau din spatele lui Cota, mnai
de crncena voin a cpeteniei lor, ca nite cini credincioi cu colii
rnjii stropii de snge i scoi din mini de tumultul ncletrii.
Din pdure se ivir pe neateptate ali clrei puni
Imens mas compact care se avnta n btlie ca un uragan.
Mago i Hasdrubal Gisconidul veniser s-l ajute pe Hasdrubal, fiul lui
Hamilcar. Dup ce nimicir o parte a armatei conduse de Cnaeus Scipio,
pornir ca vntul i ca gndul spre locul btliei. Vzndu-l pe Scipio
strpuns de o suli, centurionii Acer i Cethegus nu vrur s
supravieuiasc morii comandantului lor i se prbuir, luptnd pn la
ultima suflare. Punii nu mai avur timp s-i urmreasc pe fugari i de
aceea gonir spre locul unde se btea Publius Scipio.
Fugind din faa lui Cota, a muntenilor lui i a turdetanilor, celtiberii
nimerir drept la clreii puni, care, netiind de trdarea lor, i primir
cu sulie i sbii. Lovii din spate i din fa, celtiberii se abtur ca o
turm speriat la dreapta i, dnd peste Falcon i Ombolt, produser o
nemaipomenit nvlmeal. Rzboinicii se nghesuir att de mult unii
n alii, nct acum nu puteau s-i mnuiasc nici armele.
Vznd c celtiberii se bat cu romanii, Mago i Hasdrubal Gisconidul
strigar uluii la ai si s conteneasc cu mcelul.

Tribunului Gabinius i se ivi de cteva ori prilejul de a aduna la un loc


cteva cete de fugari din rezerv, dar ca un fcut, era ntotdeauna prins
ca ntr-o menghine. Rndurile celor mai buni i mai curajoi lupttori
romani se rriser, iar otenii erau convini c lupta este pierdut. n
ciuda acestui fapt, ei se bteau nentrerupt, cznd rpui n jurul
tribunului lor. Gabinius pieri fr s se dea napoi nici mcar cu un pas
din faa dumanului.
Din pricina nvalei celtiberilor, Falcon, Ombolt i Venilia rmaser
izolai de centrul frontului de lupt al romanilor. n fruntea a cteva sute
de turdetani i saguntini, ei luptau cu ndrjire, strduindu-se s ajung
acolo unde Publius Scipio se apra din rsputeri. Nu ajunser, ns, la
timp. nconjurat de un numr nzecit de soldai puni, comandantul
roman se prbui strpuns de lnci. Ombolt i ls la o parte sabia, apoi
i scoase arcul i sgeile strignd:
Niciun uciga al generalului roman n-are voie s supravieuiasc
nfrngerii noastre!
Cu o ceat de turdetani, Falcon i Venilia stteau pavz n jurul
rzboinicului care i ncorda neobosit arcul. Cei patru libieni ce-i
disputau armele lui Scipio czur unul dup altul cu feele strpunse de
sgei, scond nfiortoare urlete. Dar fu rpus i Ombolt. Un carpetan,
centurion n armata pun, i trimise din deprtare sulia n vintrele
rzboinicului, sub armur. Falcon i Venilia l prinser n brae pe
tovarul lor rnit de moarte:
Rzbunai-m! Atta mai apuc s murmure Ombolt i-i ddu
sufletul.
Turdetanii i i croiser drum pn la centurionul pe care-l fcur
buci cu sbiile lor. Fr s-i piard prezena de spirit, supravieuitorii
turdetani luptau cot la cot cu ei. Piereau vechi lupttori de-ai lui Falcon,
dar niciunul nu cdea nerzbunat.
Deodat Venilia exclam:
Vis vim repulit!166
Falcon o prinse n brae. n gtul tinerei femei se mplntase adnc o
sgeat.

166

Puterea a nvins puterea (lat.).

Astzi am omort opt cu mna mea, zise Venilia. Sunt fericit c


mor la fel ca tatl meu Rzbuntoarea i-a ncheiat drumul rzbunrii
ei
Falcon srut buzele-i nsngerate, apoi ncepu s-i croiasc drum
printre dumani cu braul drept, n timp ce cu stngul strngea la piept
trupul ei nensufleit. Cei treizeci de turdetani rmai n via i stteau
pavz de-o parte i de alta.
Armata roman i aliaii ei fur cu desvrire biruii. Prinznd roibii
care alergau fr clrei n a, puinii rzboinici rmai n via fugir la
Barcino, de unde, nghesuii pe cteva corbii, pornir spre Italia.
Celtiberii ddur primii buzna n castrul prsit, btndu-se pe prad.
Vreo patru sute de prizonieri legai cu frnghii stteau gata de plecare.
Printre ei se aflau i douzeci de femei. nnebunit de fric, Carma
atepta palid la fa alturi de ceilali captivi.
Mnioi pe romani din cauza marilor pierderi suferite, celii se
repezeau ca nite fiare, biciuindu-i pe prizonieri. Civa dintre ei i
ddur sufletul sub ploaia de lovituri.
Hasdrubal, comandantul suprem al otirii pune, drui cu o mrinimie
celilor prada din tabra romanilor o dat cu toi sclavii. n afar de
aceasta, el nmn comandantului rebelilor o sut de talani de aur
alturi de sabia lui Publius Cornelius Scipio, rpus n lupt.
n semn de prietenie Adamas, cpetenia celtiberilor rzvrtii, se
srut cu Hasdrubal.
n aceeai zi armata pun porni spre Pirinei, pe drumul strbtut de
Hannibal cu zece ani n urm. La primirea vetii c trebuie s traverseze
Alpii i s coboare n Italia, celtiberii se ncruntar i ncepur s
murmure.
ncrcndu-i la repezeal prada pe vreo cinci sute de cai i mnndui din urm sclavii, o cohort de celtiberi o apuc pe malul drept al
Ebrului, spre aezarea tuturora.
Cu numai douzeci i ase de munteni Cota rocovanul a strpus
ncercuirea dumanului i s-a afundat n pdure. Fr coif n cap, plin de
sus pn jos de snge, rzboinicul chibzuia ce trebuie s fac n timp ce
se spla pe malul unui pru. Muntenii lui se odihneau sub copaci,
legndu-i unul altuia rnile.
n amurg oteanul care fcea de paz veni n fug i-l anun c
armata pun se ndrepta spre nord, iar celtiberii o apucaser n susul

rului. Cota lu mica goarn ce-i atrna sub bra i sufl de cteva ori n
ea. Acesta era semnul bine cunoscut de toi turdetanii i saguntinii
rmai n via. n curnd ncepur s soseasc, singuri sau n cete,
pribegii. La cderea ntunericului, pe malul prului se aflau ca la dou
sute de oteni.
Cota sufla fr ncetare n goarn. La o vreme se nfiar i Falcon
mpreun cu treizeci de turdetani. Celtul cel Rou izbucni n plns,
vznd-o pe Venilia moart. Falcon aez lng foc trupul tinerei femei,
apoi ntreb:
Sunt saguntini printre pribegi?
Desigur Desigur se auzir cteva voci.
De foc se apropiar nou rzboinici cu prul i barba mare, care
ngenunchear lng Venilia.
Este a voastr! le zise posomorit Falcon. Voi o vei napoia
pmntului.
Rzboinicii i scoaser n tcere sbiile i se apucar s-i sape
mormntul.
n zori, o movili nsemna locul unde fusese ngropat Venilia, fiica
lui Aurelius Bibaculus, ultimul vlstar prin vinele cruia cursese sngele
nobililor strbuni rutuli.
Pe stejarul de deasupra mormntului, Falcon crest cu sabia aceste
cuvinte:
Hic ignorans amorem Vindex Venilia Sepulta est.167
Saguntenii frnser sabia Veniliei i o aruncar n cele patru zri.
Acum, nainte dup celii trdtori! strig Cota i slobozi un
uierat.
Calul lui veni imediat i se opri n faa rzboinicului dnd din cap.
Cota se sui n a i porni spre marginea pdurii. Ceilali oteni l urmar.
A doua zi ajunser din urm convoiul de celi care mnau sclavii i
caii mpovrai de prad.
nfuriai din pricina trdrii, Falcon, Cota i rzboinicii lor se
npustir ncrncenai, asupra vrjmailor speriai de atacul neateptat,
i-i fcur pe toi buci ct ai clipi din ochi. Prizonierii eliberai, n
majoritate romani, strnser armele, prinser cai i-i fgduir cu toii
ascultare lui Falcon.
167

Aici este nmormntat fr s fi cunoscut dragostea rzbuntoarea Venilia (lat.).

Printre femeile care-i mbriau pe eliberatori cu lacrimi n ochi, se


afla i Carma. Srind n braele lui Cota, fata strig:
tiam c vei veni!
S-au milostivit zeii i de mine! spuse rzboinicul tulburat,
strngnd-o la piept pe Carma.
Frumoasa roman, cea mai distins fat din societatea roman dup
care suspinaser fii de consuli, pretori i tribuni, l mbria tremurnd
de emoie pe crudul lupttor, rzbuntor al nedreptii.
l vei rzbuna i pe tatl meu ucis de dumani! i spuse Carma.
Artndu-i cadavrele rspndite pe cmp, celtul i rspunse:
n bun parte am i fcut-o. Privete Acetia sunt vinovai de
nfrngerea noastr. A noastr ar fi fost victoria, de n-am fi fost trdai.
***
n Italia luptele nu conteneau. Aproape ntotdeauna victoria era
repurtat de geniul lui Hannibal. Nentrecutul, strateg i aa la lupt pe
consulii i pretorii Romei, biruind ntotdeauna, fiindc vicleniile lui nu
aveau margine. La Herdonia generalul nimici o ntreag oaste aproape
pn la ultimul om. Aici czu vitejete proconsulul Cnaeus Fulvius.
Atrai de Hannibal ntr-o curs, consulii Marcellus i Titus Quintus
Crispinus pierir cu armat cu tot. Mii de oteni romani i ddeau viaa
n lupta dus mpotriva cumplitului rzboinic. ntreaga Italie se
transformase ntr-un imens teatru de rzboi, ntr-o prpastie care nghite
i nimicete totul. Corbii ncrcate cu sclavi i przi porneau spre Africa
i se ntorceau nesate de rzboinici i arme.
La Roma! La Roma! strigau cpeteniile armatei pune. Vom
asedia din nou Roma!
Grsunul de Colontai rnjea, Maharbal se chinuia, Carthalo avea
accese de furie, Casca din Utica smulgea prada din mna soldailor si,
iar Hannibal se apuca de cap i striga:
De unde atta armat! De unde atta putere! Nimeni nu-i va
nvinge pe romani. Dup atta amar de nfrngeri, ei nc lupt, mor i
rsar iari ca din pmnt! Cine s-i biruiasc?
Nimeni! rosti batjocoritor Colontai. i apr patria!
n acest timp Hasdrubal traversa Alpii n fruntea unei armate de
aizeci de mii de oameni. Condus de excelente cluze, merse pe drumul
strbtut odinioar de Hannibal i cobor prin munii Cremonei.
ncercuind Placentia, rzboinicul inteniona s-o cucereasc ct mai

repede pentru a-i odihni i ntrema aici oastea vlguit de greutile


unei asemenea expediii.
Roma fu cuprins de consternare. ngrozit, senatul i ddu seama c,
dup attea chinuri, dup pierderea celor mai remarcabili generali i a
unei mulumi de rzboinici, este nevoit s pregteasc dou armate; una
care s lupte mpotriva lui Hannibal la Metapontum i alta care s fie
trimis n ntmpinarea lui Hasdrubal. Consulii Claudius Nero i Marcus
Livius se apucar de ndat s recruteze o nou oaste fr a-i lsa de o
parte nici pe cei foarte tineri sau foarte btrni. Aliaii din toat
peninsula care nu i se alturaser nc lui Hannibal rspunser ntr-un
suflet apelului fcut i trimiser trupe auxiliare alctuite din clrei sau
pedestrai. Atunci se petrecu un fapt nemaipomenit pn acum n toat
istoria romanilor: cele dou armate ateptau gata de btlie. Prima porni
spre Metapontum pentru a-i tia calea lui Hannibal, dac ar vrea s-i
sar fratelui su n ajutor, iar cealalt, condus de consuli, se ndrept
spre nord pentru a iei naintea lui Hasdrubal.
Lui Hasdrubal nu i-a fost greu s angajeze ci mercenari i-a dorit
sufletul, fiindc succesele repurtate de Hannibal n Italia au atras aici
hoi, tlhari, vntur-lume i jecmnitori din toate colurile lumii.
Sperana ntr-o prad mbelugat mna mulime de rzboinici spre
peninsul. n noua armat pun mai erau, pe lng cartaginezi, corcituri
i negri din Africa, spanioli, celi, liguri, gali, lusitani, munteni de pe
povrniurile Alpilor i muli alii. Hasdrubal sttea n fruntea unei
armate ce numra cincizeci de mii de pedestrai, dousprezece mii de
clrei i patruzeci de elefani. Tot acest puhoi se ndrept spre Picenum
i ajunse pe malurile rului Metaurus, fcnd popas pe cel stng.
La Roma se vorbea cu nfrigurare de noua armat. Fiecare cetean
era convins c a sosit momentul n care hotrrea trebuia s
precumpneasc n acest crncen rzboi. i Hannibal i dduse seama
de acest lucru i pornise n mar forat spre nord, n ntmpinarea lui
Hasdrubal. Zdrobind oastea de ase mii de rzboinici ce i se puse de-a
curmeziul n cale, generalul gonea cu sufletul la gur spre rul
Metaurus.
Dac face jonciunea cu Hasdrubal, dezastrul nostru este inevitabil!
uoteau cu groaz la Roma senatorii, cetenii, rzboinicii i italicii.
aizeci de mii de puni odihnii! Cine s in piept unui asemenea
puhoi.

Nimeni nu tia ns c ambii consuli ajunseser la Metaurus cu dou


zile naintea lui Hasdrubal. n ateptarea cartaginezilor, ntinser curse
n patru locuri i se fortificar de-a lungul rului. i btlia ncepu
imediat. Hannibal n-a sosit la timp.
Consulii Marcus Livius i Claudius Nero au repurtat o victorie
nesperat de nimeni. Btlia de pe Metaurus a fost o adevrat revan a
nfrngerii de la Cannae: pe cmpul de btaie au czut cincizeci i ase
de mii de soldai, iar cinci mii au fost fcui prizonieri. Aceasta fusese
toat armata ce pricinuise o spaim aa de mare la Roma i n Italia.
Apoi nvingtorii dobndir o imens prad: alimente, materiale de
rzboi, cai, vite, aur i argint. Spre marea bucurie a romanilor, au fost
eliberai mai mult de zece mii de sclavi mnai de Hannibal alturi de
oastea lui. Acetia cerur imediat arme i compensar aproape toate
pierderile suferite n timpul btliei.
Consulul Nero slobozi doi africani luai prizonieri prin intermediul
crora trimise n tabra lui Hannibal capul lui Hasdrubal. Cu capul
fratelui su n mn, Hannibal glsui n faa tuturor generalilor si:
ntr-adevr, n cel de al doilea rzboi punic cotitura s-a produs!

CAPITOLUL AL XXVI-LEA
Pregtii-v de rzboi, dac
n-ai putut suporta pacea.

Scipio Africanul n timpul luptelor din Spania Publius Cornelius


Scipio, fiul defunctului consul, atrase de partea sa triburile rzleite i
fr niciun cpti i, alipindu-le armatei aduse din Italia, ncepu s
extind iari stpnirea roman n Peninsula Iberic.
Falcon Turdetanul i Cota rocovanul adunar din nou un numr mare
de rzboinici, se unir cu armata roman i, btndu-se alturi de Scipio,
se acoperir de o nepieritoare glorie. n btlia de pe rul Baetis armata
pun suferi o cumplit nfrngere. Dup aceea s-a prut c nu vor mai
sosi ali rzboinici din Africa. Pentru orice eventualitate, tnrul
comandant al armatei romane pzi totui cu strnicie hotarul de sud al
Spaniei i asedie Cartagina Nou. Armata pun a fost de trei ori respins
chiar pe rmul mrii, pentru ca apoi Scipio s cucereasc Cartagina
Nou.
Spania fusese curat de puni. Carpetanii, olcazii, vacceii, bargusii,
hergaii i alte neamuri ddur buzna n armata roman. n mod
deosebit se remarcau turdetanii condui de Falcon i Cota rocovanul.
Deodat, atunci cnd nimeni nu se atepta, tnrul Scipio hotr s
treac cu armata n Africa. ndrzneala lui strni mai nti uluirea i
mirarea rzboinicilor, dar dup aceea o nespus bucurie puse stpnire
pe toi.
Dup ce comunic senatului inteniile sale, Scipio i transport toat
armata n Sicilia, fcndu-i tabr n apropiere de Lilybaeum.
La Roma se produse atunci o ciudat ntorstur: cetenii, armata i
senatorii primir cu entuziasm propunerea tnrului rzboinic. Cteva
zile mai trziu, din portul Ostia pornir n larg corbiile romane purtnd
spre Sicilia patru legiuni perfect echipate. n curnd armata roman
prsi Lilybaeum i se ndrept pe mare ctre Africa.
Armata roman debarc la Capul Mercur, la numai dou zile de galop
pn la Cartagina.

n cteva sptmni Scipio nimici dou otiri pune ieite n


ntmpinarea lui. Lu apoi legtura cu regele Numidiei, Masinissa, care-i
aduse n ajutor treizeci de mii de rzboinici.
Cele dou otiri se ntlnir i se contopir n apropierea oraului
Zama, pregtindu-se s atace Cartagina.
Asop i Lucia srir n braele lui Cota i Falcon. Dup ce se bucurar
de revedere, rzboinicii se ntristar cu toii:
Venilia, Decius, Ombolt, Multon Sabinul, tribunul Gabinius,
Cethegus i Acer Au pierit cu toii murmur Falcon.
Cioplit parc n marmur, figura lui Asop rmase netulburat.
Numidul rosti doar aceste cuvinte:
Rzboinicii ucid, dar i mor Asta e soarta tuturor acelora care
poart arme!
Lucia plngea, invocnd sufletul prietenei sale. La dorina ei, n acea
zi fu ridicat un altar i njunghiar o viea neagr pentru ca zeii
infernului s aib mil de sufletele Veniliei i ale celorlali tovari
czui n lupt.
ntre timp, armata roman pustii mpreun cu numizii lui Masinissa
holdele punice de pe valea rului Bagradas, ajungnd tocmai pn la
Hippo i Tabraca. n cteva rnduri otenii acetia ameninar nsi
Cartagina.
n senatul cartaginez se spunea cu groaz c oastea ce trebuie s apere
oraul este nensemnat, fiindc nimeni nu se atepta ca romanii s
treac n Africa. n afar de asta regele numizilor, Masinissa, a rpit cei
mai buni rzboinici pe care se bizuia Cartagina. O ntmplare veni ns
s sporeasc frica i nelinitea senatorilor i a cetenilor: omornd
paznicii, aproape zece mii de sclavi fugir ntr-o noapte la romani. Din
pricina aceasta, toi se ateptau ca lucrurile s se repete i n viitor, cci
Cartagina era nesat de sclavi romani i italici.
Parte din senatorii i negustorii bogai ncepur s prseasc n tain
Cartagina, ascunzndu-se prin neguroasele pduri ale Icosiei. Hanno cel
Mare fugi tocmai la Rusaddir, cu intenia ca de aici s treac n Spania.
Gisgo, mna lui dreapt, propuse senatului s se trimit porunc lui
Hannibal s-i strmute nentrziat armata din Italia n Africa pentru a
apra Cartagina. Propunerea fu adoptat aproape n unanimitate. n
afar de aceasta i cerur lui Scipio armistiiu, pe care el l primi. Se

atepta acum ca senatul Cartaginei s ncheie pace cu romanii, fr tirea


i ncuviinarea lui Hannibal.
Astfel, Hannibal fu silit s prseasc Italia. n portul oraului Crotona
el i mbrac toat armata i porni spre Africa. Trei sptmni mai
trziu Hannibal debarc la Hadrumetum.
Marele rzboinic nu mai pise pe pmntul Africii de treizeci i ase
de ani. Amar de vreme a trecut din momentul n care, copil fiind, el
jurase tatlui su aflat n port, c-i va ur pe1 romani ct va tri.
Cumplitul jurmnt a fost respectat iar rzboinicul i ddea seama cu
durere n suflet c toate strdaniile lui n-au dat roade.
Hannibal constat cu groaz c zeia oarb este cu adevrat oarb.
ntiinat c dumanul se afl n apropiere de Zama, Hannibal se duse
neabtut spre tabra romanilor. Cteva zile mai trziu cele dou armate
sttur una n faa celeilalte. Fr s spun nimic generalilor si, punul l
trimise pe Casca din Utica n tabra romanilor.
Hannibal vrea s aib o ntrevedere cu tine! i zise Casca. Dac
accepi oferta lui, atunci fixeaz locul de ntlnire.
Mine, n faa celor dou linii de btaie! i rspunse Scipio.
Casca plec din tabra romanilor.
i ntr-adevr a doua zi Hannibal i Scipio, nconjurai de suitele lor,
desclecar n faa celor dou linii de btaie. Minunndu-se unul de
altul, ei se privir un timp n tcere. Hannibal cuvnt primul.
Eu am atacat nti poporul roman, iar acum sunt primul care cer
pace. Mnat de soart, dup attea victorii, m bucur totui c i cer
tocmai ie dorita pace. n vremea n care era consul, tatl tu a primit
primele mele lovituri n btlia de la Ticinus, iar tu le vei primi pe
ultimele. Cum i mai place sorii s fac uneori glume pe socoteala
morilor! De, n-am avut noroc ca zeii s ne dea atta minte, nct voi s
fii mulumii n Italia, iar noi n Africa! Pentru c nici Sicilia i Sardinia,
ba chiar nici Spania n-ar fi meritat s provoace pieirea attor oameni, cei
mai buni i cei mai viteji, care i-au vrsat sngele, btndu-se pentru
bunul altuia.
Dar ceea ce a trecut nu poate s se mai ntoarc. Noi am prdat moia
altora, pentru a fi nevoii apoi s ne-o aprm pe a noastr! Copil fiind
am prsit Africa i m ntorc la ea aproape btrn. Experiena vieii m-a
nvat s m bizui mai mult pe raiune dect pe noroc. Astzi tu eti
ceea ce am fost eu la Lacul Trasimenus i la Cannae. Nu te-a nelat

niciodat ansa. Ai rzbunat moartea tatlui i a unchiului tu,


acoperindu-te de o glorie nepieritoare; ai cucerit Spania, alungind din ea
patru otiri pune, aici n Africa ai repurtat dou victorii i ai pus n
primejdie nsi Cartagina, pe mine m-ai silit s prsesc Italia, al crei
stpn am fost vreme de aisprezece ani. Dac zeii ne-ar fi dat pe lng
noroc i un dram de minte, atunci noi ne-am fi gndit nu numai la ce se
petrece, ci i la ceea ce se poate ntmpl. Eu sunt o pild vie a tot ceea
ce l poate lovi pe om. Nu demult eram n faa Romei pe ale crei ziduri
aproape m crasem, iar acum tremur pentru soarta rii mele. n cel
mai mare noroc trebuie s te ncrezi cel mai puin. Eu cer o pace mai
mult trebuincioas dect onorabil. Pentru noi ea este totui foarte
preioas. O, cnd i vor da n sfrit seama nebunii fericii i mintoii
nenorocii c pacea sigur este mai bun dect sperata victorie! Cci
pacea este n mna ta, pe cnd victoria depinde de voina zeilor. Cred c
nu vrei s-i pui n joc gloria dobndit care poate s fie nimicit ct ai
clipi din ochi? De ambele pri se vor stivui grmezi de rzboinici mori,
mcelrii i ciuntii. De vei nvinge n aceast btlie, i vei spori prea
puin slava, dar se poate ntmpl s pierzi totul. Cred c nu sunt
nedemn de a-mi alege singur pedeapsa. Accept s renun la tot ceea ce a
constituit pricina acestui rzboi. Sicilia, Sardinia i Spania s fie din nou
ale voastre. Luai tot ce se afl pe mare ntre Italia i Africa, iar noi
cartaginezii, nghesuii aici n ara noastr de batin, v vom privi ca pe
stpnii peninsulei i a tot ce afl n afara ei, pe uscat i pe mare.
Eu nu neg c voi v ndoii de punica fides168 i c avei dreptate s-o
considerai aa. Dar s tii, Scipio, c valoarea pcii depinde de cel
cruia i-o ceri. Sunt convins c ea ne va fi de folos att vou ct i mie,
susin sus i tare c nimnui nu-i va prea ru c a ncheiat-o!
Cu acestea Hannibal termin de vorbit. nsoitorii lui i priveau n
tcere pe cei doi comandani, dar mai ales pe Scipio, strduindu-se s-i
citeasc pe fa semnele care le-ar putea arta ce fel de soart li se
pregtete. Nelinitii i palizi ei ateptau cuvintele crmuitorului roman.
Scipio rspunse:
Cartaginezi, voi v pricepei s vorbii cu iscusin. Din tot ce am
auzit aici reiese c pentru crimele i nelciunile voastre mai trebuie s
fii i recompensai. Voi nu suntei demni s vi se ofere orice ocazie din
168

Credina pun (lat.).

care ai putea trage foloase, fiindc cerei ca hoiile voastre s capete o


recunoatere! Prinii notri n-au nceput primul rzboi din cauza
Siciliei, iar noi n-am aprins focul din pricina Spaniei. n ambele cazuri se
cunosc vinovaii. Puin mai nainte tu ai recunoscut singur cine este
vinovat de distrugerea cetii Sagunt.
De altfel i eu cuget la soarta i caracterul schimbtor al norocului,
tiind bine c fiecare succes depinde de o mie de mprejurri. Tu i
armata ta n-ai prsit de bun voie Italia pentru a veni n Africa, ci de
frica consecinelor crimelor voastre. De aceea eu nu-i datorez niciun
respect! Voi ai ales rzboiul. Deci pregtii-v s luptai mai departe,
dac n-ai putut suporta pacea!
Mulimi nesfrite de rzboinici stteau nemicai n cele dou
fronturi, palizi la fa, cu privirile aintite la cei doi clrei n minile
crora se aflau vieile lor.
Comandanii i ntoarser caii, revenind fiecare la oastea sa. Cele
dou linii de btaie prinser s forfoteasc, zngnitul armelor ncepu s
pun n micare spiritele rzboinicilor pentru a se pregti de ultima
btlie. Era limpede pentru toi c n aceeai zi norocul l va desemna pe
ctigtor. n seara urmtoare se va ti cine va croi de acum ncolo legile
popoarelor: Roma sau Cartagina. Fiecare soldat nelegea c acum se
hotrte nu numai soarta Africii i a Italiei, ci a ntregii lumi. n aceast
ncletare se vor nfrunta doi comandani, de departe vitejii cei mai
slvii i dou dintre cele mai puternice armate. De aceea n sufletul
fiecrui rzboinic sperana se amesteca cu frica.
Rzboinicii romani i italici care i-au respins ani de-a rndul pe
atacatorii puni i au suferit nenumrate nfrngeri pe cnd i aprau
cminele, femeile, copiii i penaii, stteau acum aezai n front n faa
dumanului, gata s se bat pe via i pe moarte. Pe faa fiecrui
lupttor se putea citi hotrrea nestrmutat de a nvinge sau de a pieri.
n prima linie se aflau suliaii, n spatele lor comandanii, apoi triarii.
ntre manipule fusese lsat spaiu suficient pentru ca elefanii
vrjmaului s nu poat dezorganiza dispozitivul de btaie.
Pe aripa stng Scipio aez cavaleria italic comandat de chestorul
Cnaeus Laelius. Masinissa fu plasat cu numizii si pe aripa dreapt. ntre
manipulele mprtiate pe cmp fur introdui soldaii din clrimea i
pedestrimea uoar, pentru a trimite o ploaie de falarici i sgei asupra
elefanilor.

Pentru a bga spaima n inamic, Hannibal aez n fa cei optzeci de


elefani ai si, iar n spatele lor se niruiau ligurii, galii i balearii. A
doua linie de btaie era format din cartaginezi i africani mpreun cu o
legiune macedonean, dup care urmau italicii, n majoritate din
Bruttium, adui de voie de nevoie n Africa de ctre Hannibal. Cavaleria
cartaginez fu aezat pe aripa dreapt, iar cea numid pe aripa stng.
nfricotoarea armat a lui Hannibal sttea gata de btlie; o puzderie
de oameni diferii ca limb, legi, obiceiuri, port, chiar i ca mod de a
mnui armele, se strnseser s dea lupta hotrtoare. Galii aai de
vechea lor ur fa de romani, ligurii dornici s pun mna pe mnoasele
ogoare de pe cuprinsul Italiei, iar numizii, temndu-se de soarta lor,
tremurau de frica lui Masinissa, care, dac ar nvinge romanii, le-ar
zbura capetele unul dup altul.
Contieni c trebuie s se bat pentru patrie, pentru penai, pentru
mormintele strmoilor, pentru copiii, prinii i femeile lor, cartaginezii
erau n orice clip gata s se npusteasc asupra dumanului.
La nceputul btliei avu loc o ntmplare neprevzut de niciunul
dintre adversari. Sunetele de goarn i de corn ale romanilor fcur o
larm nemaipomenit, nct elefanii se speriar. Turbate de fric,
namilele se npustir asupra aripii stngi a punilor, surpnd oameni i
cai, clcnd n picioare i nimicind tot ce le ieea n cale. Masinissa goni
cu numizii si pe urmele elefanilor i fcu o bre adnc. Rzboinicii
lui atacar imediat din cteva pri i strpunser cetele punilor
nnebunii de fric, biruindu-i fr drept de apel. Aripa stng a
dispozitivului punilor fusese, deci, nimicit. Pe neateptate, aripa
dreapt ced atunci sub presiunea romanilor i o lu la fug. Vznd
haosul ce domnea n rndul dumanilor, Laelius se avnt n lupt cu
dou legiuni odihnite i nimici cu totul cteva grupuri mai mari ce se
apreau cu drzenie.
n centru ptrunse Scipio care-i pres pe puni pn i puse pe fug.
nelegnd c btlia este pierdut, Hannibal i prsi oastea
zdrobit, lu cu sine cteva zeci de clrei i fugi spre Hadrumetum.
Astfel a decurs btlia de la Zama, btlie n care Hannibal a suferit
prima i ultima sa mare nfrngere. n lupt au czut mai mult de
douzeci de mii de oteni puni i tot pe atia au fost fcui prizonieri.
Maharbal fu strpuns de suliele numizilor lui Masinissa. Casca din Utica
fu ucis de Falcon turdetanul pe cnd acesta lupta alturi de chestorul

Laelius. Pe Colontai cel Gras l clcar n picioare elefanii, n timp ce


Carthalo fu rpus de ctre Cota rocovanul. Muli comandani de ai lui
Hannibal au czut n robie, dar au cerut din capul locului rscumprarea
n schimbul aurului lor.
n amurgul aceleiai zile au sosit, ns, soli de la Cartagina pentru a-l
ruga pe Scipio s ncheie pace. Romanul i zise c, dup vitregia attor
ani de rzboi, oastea lui nu va fi n stare s cucereasc imediat Cartagina
i de aceea primi oferta i accept pacea. El dict de ndat condiiile
romanilor: s le fie predai fr ntrziere toi sclavii i dezertorii; n
decurs de zece ani s li se plteasc o despgubire de rzboi n valoare
de zece mii de talani de argint; s le fie predate toate corbiile,
Cartagina oprindu-i numai zece; li se interzicea punilor s poarte rzboi
n Africa sau n afara ei fr permisiunea senatului roman. Scipio ceru o
sut de ostateci nici mai tineri de treizeci de ani, dar nici trecui de
patruzeci. l ceru i pe Mago, dar acest rzboinic fusese strpuns de
sbiile sclavilor.
Cei zece soli transmiser la Cartagina condiiile lui Scipio,
prezentndu-le n faa senatului. Gisgo propuse ca cererile romanilor s
fie acceptate necondiionat. Dup o scurt deliberare s-a adus la
cunotina poporului c ntre Roma i Cartagina se ncheiase pace.
Dup zece zile Hannibal intr n Cartagina nsoit de cincizeci de
clrei i ptrunse de-a dreptul n senat. Aflnd cine a cerut pacea i a
acceptat condiiile ei, i trase sabia din teac i-l strpunse pe Gisgo.
Apoi iei n fug din sal, se arunc pe cal i goni mpreun cu suita lui
spre port, unde se mbarc pe o corabie, navignd n direcia Asiei Mici.
Publius Cornelius Scipio, supranumit aici Africanul, prsi Cartagina
cu o prad imens ncrcat pe o sut aizeci de nave, dar fr Hannibal,
care reuise s scape la timp de corbiile ce-l urmreau.
Falcon, Cota, Asop i Lucia se regsir la Roma n casa defunctului
tribun Servius Gabinius. Motenitoare a unei imense bogii, Carma i
primi din toat inima sub acoperiul ei. La o sptmn de zile dup
triumful lui Scipio se celebr cstoria lui Cota rocovanul i a romanei
Carma. Muli tineri din familii de vaz se mirau cum de a fost cu putin
c o astfel de fat s se mrite cu un aspru rzboinic celt, care, n afara
iscusinei militare, nici mcar nu era supus roman.

n curnd, ns, Cota, Asop, Falcon i Lucia primir cetenia roman


i totodat cte o cunun de argint recompens pentru meritele lor
rzboinice.
Anxius i Nefarius, cei doi unchei, s-au ntors la Clusium unde, cu
banii jefuii, i-au durat case mai bune dect cele arse odinioar.

EPILOG
Poporul roman, cetenii de rnd, ranii i, alturi de ei, aliaii au
suportat ntreaga povar a rzboiului pn la ultima btlie, cea de la
Zama, din anul 202 .e.n. Dup pierderea fiecrei lupte ei ntregeau
armata descompletat, formnd noi manipule, cohorte i legiuni.
Aproape toat floarea senatorilor i a nobililor privilegiai a pierit n
btliile care au incendiat aisprezece ani Italia. Astfel a trecut timpul
cnd consulii, pretorii i tribunii i ddeau viaa, btndu-se n fruntea
rzboinicilor lor. Dup sfritul rzboiului, la Roma au aprut i oameni
lacomi i fr scrupule. Acetia se npustir cu impozite de tot felul
asupra aliailor ca i asupra ranilor srcii, silindu-i s-i vnd
pmntul cmtarilor i veneticilor pe preuri de nimic. Nemulumirea
poporului cretea cu fiecare zi ce se scurgea. Se atepta cu team ca
Scipio Africanul, o personalitate mult ndrgit de oamenii simpli, s
foloseasc revolta i nverunarea armatei i a plebei. Dei Scipio nu era
stpnit de dorina ascensiunii, senatul l ls definitiv n umbr,
trimindu-l s lupte n Asia mpotriva lui Antiochus al III-lea, regele
seleucizilor. Lucius Scipio, fratele lui, repurt victoria i captur de la
Antiochus opt mii de talani de aur i argint.
ntori la Roma, cei doi frai nu fur ntmpinai cu recunotina i
laudele cuvenite ci, dimpotriv, fur pui n situaia de a se justifica i
apra n faa judectorilor. Lucius Scipio se pomeni acuzat pe motiv c
ar fi ascuns nite bani din cei capturai. Generalul vru s se apere, dar
fratele lui l ntrerupse, strignd:
Aa se cade s v purtai cu un cetean roman care a vrsat n
visteria statului opt mii de talani?!
Apoi Scipio Africanul rupse n faa senatorilor i a judectorilor att
acuzaia ct i socotelile foarte corecte fcute de fratele lui.
Invidia unor oameni lipsii de orice strlucire, care aduceau societii
mai mult prejudicii dect foloase, mina din ce n ce mai mult renumele
familiei Scipio. Politicieni curajoi, cinstii i clarvztori, fraii Scipio
susineau c trebuie s i se dea posibilitate Cartaginei s supravieuiasc
pentru a menine echilibrul comerului, al culturii ca i al bunstrii.
Contrar prerii lor, cenzorul Marcus Porcius Cato tuna mpreun cu
adepii si:

Ceterum censeo Carthaginem esse delendam169 ntr-un acces de mnie,


Scipio Nasica vru s-i smulg sabia din teac n plin senat, fiindc i se
prea c asprii lor adversari politici au lansat din dumnie aceast
fraz. La Roma au luat astfel natere dou faciuni: pro i contra
distrugerii Cartaginei. Stul de intrigi i imputri, Scipio Africanul,
conductorul poporului roman i nvingtorul unuia dintre cei mai mari
strategi din istoria omenirii, prsi Roma i se retrase la moia sa unde a
i murit n anul 183 .e.n.
Redus la teritoriul ei african, Cartagina i recpta treptat puterile,
dei era grozav de mpovrat de birurile impuse dup terminarea
rzboiului. n zadar sperau demnitarii romani c vechea lor adversar va
sucomba n cele din urm. Nerbdtori, acetia se apucar s incite
triburile numide care dduser odinioar lui Hannibal pe cei mai buni
lupttori ai si, provocndu-i astfel pe puni, doar-doar i vor momi la
nclcarea celei mai grele condiii impuse de convenia de pace conform
creia Cartagina nu mai avea voie s poarte cu nimeni rzboi fr
ncuviinarea Romei.
Pare ciudat c dup ce i-au aprat cu atta vitejie patria pe timp de
rzboi, romanii s-au folosit de astfel de lucruri josnice n vreme de pace.
Dar acum consulii, pretorii i tribunii ineau seama mai mult de
interesele lor dect de onoarea i reputaia statului i al numelui de
roman. n afar de aceasta senatul cerea nencetat cartaginezilor
predarea lui Hannibal pentru a fi adus i judecat la Roma. Ura fa de
promotorul rzboiului i totodat crudul cuceritor era pe deplin
ntemeiat, dar senatul Cartaginei nu putea s satisfac cererea
romanilor, fiindc Hannibal se afla ntr-o continu goan, cnd n Africa,
cnd n Asia Mic. n acest timp membrii faciunii aristocratice de la
Cartagina i-au urmrit pe barchiti pn la exterminare. Ei au obinut
punerea lui Hannibal n afara legii, distrugerea casei lui din temelie ca i
confiscarea averii.
Ura lui Hannibal fa de romani nu slbise ns deloc. Aflat n Siria,
acesta aproape c-l convinsese pe regele Antiochus s porneasc cu
armata mpotriva Italiei. Dar n ultimul moment regele Siriei, un om
mediocru i suspicios, refuz s declare rzboi romanilor. Lupta s-a dat

169

i totui, sunt de prere c trebuie distrus Cartagina (lat.).

totui ntre flota sirian i cea din Rhodos. n timp ce Antiochus a fost
nimicit, corbiile conduse de Hannibal au repurtat victoria.
Pierzndu-i ncrederea n Antiochus, Hannibal plec n Creta i-i gsi
loc de refugiu n oraul Gortyna. tiind c pribeagul are cu sine mult aur
i argint, cretanii l-au primit exagerat de amabil, ceea ce, se nelege, l-a
frapat imediat pe vicleanul Hannibal. Contient de aviditatea pecuniar a
celor din Gortyna, punul puse de ndat la cale o neltorie: umplu mai
multe amfore cu plumb, le acoperi la suprafa cu aur i argint, apoi le
duse pe toate n templul nchinat Dianei, lsnd impresia c-i
ncredineaz zeiei att viaa, ct i averea. Statuile de bronz pe care, ca
un mare amator de art, le lua peste tot cu sine, fur ntr-ascuns umplute
cu aur i argint i lsate s zac mprtiate, aparent la voia ntmplrii,
prin curtea sanctuarului. Cretanii au instituit o paz stranic veghind cu
grij asupra amforelor. Se temeau, nu att de ali hoi ct de nsui
Hannibal, care ar fi putut s le rpeasc comoara de sub nas. Astfel, n
timp ce cretanii pzeau plumbul, oamenii lui Hannibal au ridicat ntr-o
noapte statuile de bronz din curte i dui au fost.
Dup aceea, punul i gsi un nou azil la curtea regelui Prusiaa al
Bithyniei, un stat din Asia Mic situat lng Bosfor. Ura lui fa de
romani se nteise parc. El se apuc imediat s-l conving pe rege s-i
pregteasc armata i s purcead la lupta mpotriva Italiei. Dornice de
har i jaf, neamurile rzboinice din jurul regatului pontic ncepur s
se strng n numr cumplit de mare, rugndu-l pe Hannibal s-i duc
ct mai repede asupra romanilor.
Dar Eumenes, regele Pergamului, prieten i aliat al Romei, porni cu
armat mpotriva Bithyniei. Hannibal hotr s-l nimiceasc pe Eumenes,
zicndu-i c, de-l va ucide pe el, i va ctiga i pe cei din Pergam de
partea lui.
Se pregtea btlia pe mare. Hannibal avea mai puine vase, de aceea
se decise s-l biruie pe Eumenes prin viclenie. El porunci rzboinicilor
si s prind un mare numr de erpi otrvitori i s-i pun n amfore i
tvi de pmnt. n ziua hotrt, Punul i chem lupttorii cei mai de
vaz i le inu o scurt cuvntare.
Rzboinici, suntem n ajunul unei btlii navale cu un adversar de
dou ori mai puternic dect noi. De aceea ordon ca toate corbiile
noastre s se npusteasc asupra vasului regelui Eumenes, iar de
celelalte s se apere doar.

i cum vom afla care este corabia regelui? ntreb un otean


btrn.
De asta o s am grij eu, i rspunse Punul. Pe rege trebuie fie s-l
prindei, fie s-l ucidei.
nainte de nceperea luptei, Hannibal trimise inamicului o barc cu
doi crainici negociatori. n timp ce unul vslea, cellalt striga ct i inea
gura, fluturnd deasupra capului sulul n semn c scrisoarea trebuie
nmnat regelui nsui. Fr s bnuiasc c sunt trai pe sfoar, cei din
Pergam l-au condus pe sol la corabia lui Eumenes. Astfel au aflat
rzboinicii lui Hannibal care este vasul regelui.
Eumenes se mir ns negsind pe papirus nimic altceva dect cteva
cuvinte de batjocur.
Cnd se ncinse lupta, otenii din Pergam rmaser uimii vznd c
dumanul nvlete cu toat puterea asupra corbiei regelui. Simind
ns c sunt mai tari dect adversarii, ei nconjurar imediat flota lui
Hannibal, convini c-l vor birui. Cnd fur la civa pai de vrjma,
acetia ncepur s arunce amorfe i tvi care se opreau pe punile
corbiilor potrivnice. Marinarii din Pergam urmrir ploaia asta de
strchini rznd n hohote. n curnd ns se ngrozir vznd c pe
punile corbiilor se trsc din toate prile erpi. De fric, unii srir n
mare iar alii, zbiernd ct i inea gura, i obligar pe comandanii
vaselor s se ndrepte spre mal. n aceast nvlmeal Hannibal reui
s scufunde cteva corbii ale celor din Pergam, iar regele Eumenes,
dndu-i seama c i se pregtete pierzania, fugi cu corabia sa spre rm,
unde el avea o cetate bine aprovizionat i ntrit, n care se refugie i
scp astfel de moarte.
ntr-o bun zi, la Pont sosir trimiii Romei. Acetia ncepur s-i
reproeze imediat regelui c ine la curtea sa pe cel mai nverunat
duman al lor, spunndu-i c s-ar cdea s li-l predea pe Hannibal mai
bine de voie, dect de nevoie. Prusias se dezvinovea zicnd c nu vrea
n ruptul capului s calce legea ospitalitii, dar dac ei, solii lui, l vor
pe Hannibal, n-au dect s-l caute singuri.
Romanilor nu le-a fost greu s gseasc casa n care se ascundea
Hannibal, o vil nconjurat de pdure, druit cartaginezului de ctre
rege. Cldirea avea ieiri pe toate cele patru laturi ale sale, fiindc
Hannibal, vigilent, se atepta oricnd s fie trdat.

Soldaii romani mpresurar casa din toate prile, naintnd n grup


compact cu sbiile scoase din teac, de parc aveau s lupte cu o
ntreag oaste.
Pe atunci Hannibal avea aptezeci de ani. Biatul aflat n serviciul lui
i ddu de veste c nite oameni narmai i ncercuiser casa. Punul se
apropie de u i se uit afar printr-o mic deschiztur. Vzndu-i pe
otenii romani, el sorbi otrava pe care o avea ntotdeauna asupra lui.
Centurionul care a ptruns primul n cas, a auzit ultimele cuvinte ale
marelui rzboinic:
Mor ca s-i scap pe romani de cumplita fric ce-i chinuie,
nelsndu-i s atepte ca un biet btrn s se sting de moarte bun!
Astfel s-a sfrit viaa unuia dintre cei mai mari generali i strategi din
istoria lumii. O mare parte a Europei a tremurat aproape cincizeci de ani
n faa cumplitului, crudului i inteligentului pun. Din fraged copilrie
viaa lui a mbriat rzboiul, iar spiritul su a nscocit necontenit noi i
noi aciuni, adesea surprinztoare. Rzboiul a stpnit toat fiina
acestui viguros cartaginez nsetat de glorie, dar n acelai timp lacom de
aur, zeu atotputernic i n antichitate. Orice interpretare s-ar da
rzboiului purtat cu romanii, un lucru este clar: Hannibal a fost n stare
s in piept vicleniilor Romei, silind-o, poate pentru prima dat n
istoria ei, s se apere eroic, cu demnitate, ca un leu ncolit.
Este interesant de amintit c viaa lui Hannibal s-a sfrit n anul 183
.e.n., anul n care a murit i Publius Cornelius Scipio Africanus, unul din
romanii care i-a fost aproape egal ca strateg.
Sfrit