Sunteți pe pagina 1din 15

CAPITOLUL 2

Modelul continuitii: Alternative la diagnostic


Teoriile tradiionale despre persoanele care sufer de autism postuleaz c acestea ar
avea ceva n comun, care le difereniaz de alte grupuri de persoane. Acest punct de vedere d
ns natere la o serie de ntrebri.
Mai nti, dei persoanele cu autism par la nceput a fi un grup destul de omogen,
omogen la o
privire mai atent descoperim c exist o gam larg de diferene individuale,
individuale care pun la
ndoial faptul c aceste persoane ar avea ceva n comun.
De exemplu, nainte de tratament, autitii se pot nscrie ntr-o limit normal a
coeficientului de inteligen i a stpnirii limbajului, sau la fel de bine ntr-un interval de
retardare profund a funcionrii intelectuale (American Psychiatric Association, 1987).
Unii autiti ncep tratamentul avnd capacitatea de a imita vorbirea altora, unii
asimileaz limbajul foarte rapid dup nceperea tratamentului, unii l asimileaz foarte ncet, iar
civa nu reuesc s imite vorbirea altora i s realizeze comunicarea auditiv nici dup o
pregtire de durat. Acestui grup trebuie s i se predea forme de comunicare vizual, cum ar fi
citirea i scrierea sau Sistemul de Comunicare prin Schimb de Imagini (Capitolul 29 i respectiv
30).
O variabilitate similar se poate observa i dup ncheierea tratamentului. Lovaas
(1987) i McEachin, Smith i Lovaas (1993) au raportat existena a trei grupuri distincte de
rezultate, dup aplicarea unui tratament intensiv la copii autiti cu vrste precolare:
1. un grup a ajuns la funcionare normal;
2. un grup intermediar a realizat o serie de progrese ;
3. iar un grup rezidual mai mic nu a avut dect foarte puin de ctigat de pe urma
tratamentului.
Ipoteza c autitii au probleme unice i distincte poate fi pus sub semnul ntrebrii i
din prisma faptului c studiile de pn acum au constatat c toate comportamentele autitilor pot
fi observate i la alte grupuri de persoane, inclusiv la copii normali (Rutter, 1978) :
-

de exemplu, comportamentele autostimulative ca balansarea i btutul din


palme, foarte adesea ntlnite la autiti, se observ i la copiii normali (Kravitz
i Boehm, 1971) ;

ecolalia, odinioar considerat simptom al unei dereglri psihice, poate fi


observat ntr-o form tranzitorie ;

isteria poate fi constata si la copiii normali - acesia au ocazional manifestri


isterice, iar unii se dau cu capul de suprafee tari ca i copiii autiti, chiar dac
mai puin intens i pe perioade mai mici de timp.

ntr-adevr, dac vom echivala vrsta mental a autitilor cu aceea a persoanelor


normale i le vom compara comportamentele, vom constata c majoritatea diferenelor dispar
(DeMeyer, Hingtgen i Jackson, 1981).
DeMeyer et al. (1981) i Rutter (1978) au scris lucrri excelente despre problema pus
de diferenele individuale i suprapunerea comportamental. Ei au sugerat c diagnosticul de
autism poate s reprezinte o multitudine de probleme comportamentale, cu o multitudine de
etiologii. n consecin, nu ne surprinde faptul c eforturile de identificare a cauzelor sau
tratamentelor eficiente prin intermediul abordrilor tradiionale au fost sortite eecului. n esen,
problema este c existena unei entiti numit autism este o ipotez (Rutter, 1978). Aspectul de
tentativ al acestei ipoteze este adesea trecut cu vederea. De exemplu, afirmaia c Leo Kanner a
fost descoperitorul autismului (e.g. Schopler, 1987), d impresia eronat c avem confirmarea
c autismul exist. Trebuie s amintim c, la fel ca n cazul oricrei ipoteze, autismul este un
concept care fie poate facilita studiul, fie sa-l impiedice, fie sa-l orienteze gresit cu privire la
ajutarea persoanelor cu acest diagnostic (Lovaas, 1971b).
In incercarea de a intelege indivizii cu autism, fara urmarea indeaproape a conceptului
de autism, behavioristii au luat trei decizii metodologice pentru a intari schitele lor de cercetare si
de abordare a tratamentului. Pe scurt, aceasta problema, autismul, este impartita in doua unitati
mai mici, adica diferitele comportamente prezentate pe baza unor cazuri reale de autisti, abordate
cu precizie i acuratete. Aceasta abordare nu numai ca permite o evaluare precisa a problemei, dar
prezinta si problema eterogenitatii comportamentelor autistilor. Deoarece comportamentul, si nu
autismul, este cel studiat cercetare, un comportament poate fi analizat chiar daca nu este prezent
la toti bolnavii de autism, chiar daca diferite persoane il manifesta in diferite grade sau chiar daca
el este prezent si la oamenii normali. De fapt, un asemenea comportament comun poate facilita
studiul si tratarea persoanelor cu autism intrucat face posibila ajutarea acestora prin acele
informatii cunoscute deja la alte persoane.
Exist i posibilitatea ca fiecare deviere comportamental s i aib propria etiologie
neurobiologic,
neurobiologic iar ntrzierea de dezvoltare a unui comportament complex de tipul limbajului
poate fi produsul multor cauze. Deci deviaiile de limbaj trebuie remediate distinct i separat. Se
va implementa un soi de intervenie pentru o persoan care nu vorbete i un alt soi pentru o
2

persoan cu ecolalie, n aceeai msur n care se vor aplica intervenii diferite la indivizi care
asimileaz gramatica (sintaxa) spre deosebire de semnificaie (semantic). Psihologia i educaia
special i ajut pe cei cu sisteme nervoase atipice, crend medii de nvare potrivite pentru ei.
Acestea trebuie s difere ct de puin posibil de mediul obinuit, din mai multe considerente :
1) In primul rand, un scop de baz al interveniei este de a ajuta aceste persoane s se
descurce mai bine n mediul de zi cu zi. Cu ct este mai mic diferena dintre mediul educaional
i cel de zi cu zi, cu att se va efectua mai uor transferul de abiliti.
2) In al doilea rand, mediul obinuit s-a format i dezvoltat timp de secole i conine
multe informaii n ciuda limitrilor inerente.
3) In al treilea rand, prin tratarea persoanelor cu ntrzieri de dezvoltare ca diferite n
grad i nu n calitate, se recurge la cunotinele deja acumulate despre cum nva i se dezvolt
organismele tipice.
O astfel de cunoastere include principiile dupa care oamenii invata, ceea ce reprezinta
un subiect bogat in informatii stiintifice. n cele din urm, prin divizarea categoriei complexe a
autismului n componentele sale comportamentale, specialistii in dezvoltarea diverselor
comportamente, cum este limbajul, pot avea un aport important in ceea ce priveste tratamentul..
Aceasta a fost pe scurt strategia urmat de cercettorii care au dezvoltat tratamentele prezentate n
acest manual.
Mediul potrivit pentru o persoan cu ntrzieri in dezvoltare trebuie s fie
echivalentul mediului unui om obinuit, din care el nva zi de zi, toat viaa lui. Acest mediu
special trebuie introdus timpuriu i trebuie s fie permanent funcional, prin contrast cu modelul
de tratament-educaional care intervine 1 sau 2 ore/sptmn (logoterapie, psihoterapie i
integrare senzorial) sau 6 ore pe zi, 5 zile pe sptmn (educaie special). La baza duratei
acestor abordri st presupunerea c exist o deficien central ce trebuie corectat, iar n acest
context o intervenie limitat este justificat. Totui nu exist nc dovezi empirice ale efectelor
benefice ale acestor intervenii pe termen scurt (Smith, 1993).
Dac pornim de la modelul de mediu obinuit, este foarte clar ca intervenia trebuie
iniiat acas i trebuie s implice persoanele apropiate. Se dorete nvarea de ctre individ a
unei game ct mai largi de comportamente (ex. limbaj i joc adecvat) i strategii de nvare (ex.
imitarea) nainte de integrarea ntr-un grup de nvare de tipul grdiniei. Puini copii normali de
2 ani (cu vrst psihic de 2 ani) nva multe sau fac fa unei situaii de grdini.
Teoria comportamental din prezentul manual are 4 opinii, prezentate pe scurt i apoi detaliate.
Mai nti, legile nvrii explic comportamentele autiste i ofer baza de tratament. Apoi,
autitii au multe deficiene comportamentale separate ce pot fi descrise ca ntrzieri in dezvoltare
3

i nu ca o deficien central care, dac este corectat, duce la mbuntire substanial.


Profesorii trebuie s le dea totul pas cu pas i s se concentreze asupra fiecrei deficiene n parte.
n ultimul rnd, autitii pot nva ca nite persoane normale dac sunt pui n medii speciale deci problemele lor sunt pur i simplu o nepotrivire ntre sistemul lor nervos i mediu. n prezent,
date fiind cunotinele limitate din cercetrile neurobiologice, problemele acestor persoane se
rezolv cel mai repede construind medii funcionale de tratament.

Opinia 1

Numeroase constatri indic faptul c toate comportamentele autiste pot fi explicate prin legile
nvrii. Dac aceste comportamente sunt ntrite, curbele de asimilare ale autitilor se apropie
de cele ale persoanelor normale. Cnd se retrag ntritoarele, comportamentele prezint curbe de
extincie similare celor luate din comportamentul altor organisme (Lovaas, Freitag, Gold i
Kassorla, 1965b). Comportamentele care nu se asimileaz n tratament sunt de asemenea n
legtur cu ntritoarele identificabile. De exemplu, comportamentele autostimulante ca legnatul
i btutul din palme sunt meninute de feedback-ul senzorial pe care l ofer unei persoane; daca
acest feedback este eliminat, comportamente dispar (Rincover, Newsom i Carr, 1979). n aceeai
msur, s-a constatat despre comportamentele automutilante i agresiunea mpotriva altora (Carr
i Durand, 1985) c au una dintre urmtoarele trei funcii: autostimulare, ntritor negativ
(permite persoanei s scape din situaii nefavorabile) sau ntritor pozitiv (duce la atragerea
ateniei celorlali). nainte de tratament, autitii rspund la o gam destul de ngust de ntritori,
care se poate lrgi prin folosirea principiilor derivate din teoria nvrii prin dublarea unui stimul
neutru pentru autiti (cum ar fi lauda din partea altora) cu un alt stimul (ex. alimentele), care este
deja ntritor (Lovaas, Freitag, et al., 1966). n cele din urm, conform teoriei comportamentale,
paradigmele de pregtire diferentiata derivate din teoria nvrii sunt foarte folositoare la
dezvoltarea programelor de tratament pentru autiti (Stoddard i McIlvane, 1986). Dou tipuri de
nvare diferentiala sunt baza pentru predarea mai multor comportamente: imitaia i actiunea de
asociere a obiectului mostra.

Opinia 2
Autitii au mai degrab multe deficiene comportamentale separate dect o deficien

central care, dac este corectat, duce la o schimbare cu baz larg. Aceast opinie deriv din
constatrile asupra generalizrii rspunsului limitat i generalizrii stimulului limitat, precum i

din observaiile c diversele comportamente ale unui individ sunt controlate de diverse variabile
de mediu.
Majoritatea teoriilor tradiionale despre dezvoltarea copilului postuleaz existena unui
concept organizatoric (ex. un sine, o capacitate sau o schem cognitiv), care apare dac
un copil ajunge la un anumit stadiu de maturizare sau trece printr-o anumit situaie sau
eveniment.

Apariia acestui concept organizatoric creaz schimbri ntr-o gam larg de

comportamente, ducnd la ceea ce se numete n tiina comportamental generalizarea


rspunsului (modificri n comportamente, altele dect cele predate n mod specific). n anii 60,
cei care s-au ocupat de studierea comportamentelor au depus nenumrate eforturi pentru a gsi un
aspect central al comportamentului, care s duc la generalizarea rspunsului la copiii autiti.
Aceste eforturi au fost sortite eecului (Lindsay i Stofflmayer, 1982). n locul unei generalizri a
rspunsului s-a remarcat o specificitate a sa. Modificrile n comportamentele de tipul limbajului
nu au dus la modificri evidente n alte comportamente. Chiar i ntr-o unitate comportamental
restrns i de baz cum ar fi asimilarea termenilor abstraci, s-a demonstrat o specificitate ieit
din comun a rspunsului. De exemplu, stpnirea unei clase de termeni abstraci (ex. prepoziiile)
nu a facilitat n mod necesar nelegerea altor termeni abstraci (ex. pronumele). Copiii au fost
nvai numele lor i numele celorlali copii, dar aceasta nu i-a fcut s ajung la concluzia c
persoane diferite au nume diferite. Copiii au fost nvai s stabileasc contact vizual i s dea
i s primeasc afeciune, dar, chiar i cu aceste abiliti, copii au rmas izolai social n multe
feluri (ex. nu au nceput s se joace cu ali copii dect dac li s-a spus n mod explicit s fac
acest lucru).
Ca i limitele n generalizarea rspunsului, limitele n generalizarea stimulului (Stokes i
Baer, 1977) ofer dovezi mpotriva prezenei unei capaciti organizatorice, de sintez sau interne.
Autitii nu demonstreaz o capacitate de a-i pastra experienele n diverse medii dect dac li
se spune direct s fac acest lucru. Pentru remedierea acestei situaii, ei trebuie s fie nvai s
generalizeze. De exemplu, Lovaas, Koegel, Simmons i Long (1973) au constatat c
mbuntirile obinute pe parcursul tratamentului n spital nu au fost transferate afar din spital
dect dac acas prinii efectuau intervenia comportamental. n studii mai recente (Lovaas,
1987; McEachin et al., 1993), muli copii autiti au reuit s menin nivele normale de
funcionare acas i la coal, demonstrnd c pot s generalizeze intercomportamental i
intersituaional. Este foarte probabil c acest lucru s-a produs deoarece copii au fost nvai s
asimileze informaii nu numai de la persoanele specializate din spital, ci i de la prini, profesori
i colegii de coal.

Muli profesioniti s-au opus tratamentului comportamental datorit aspectelor de tipul


generalizrii rspunsului limitat i generalizrii stimulului, neremarcnd dou puncte importante.
Mai nti, ambele tipuri de generalizare pot fi predate. Apoi, eecul predrii generalizrii rapide
poate s nu fie caracteristic numai tratamentului comportamental, iar eecul de a obine astfel de
generalizare poate s nu fie caracteristic numai autitilor. Care este valoarea de supravieuire a
generalizrii rapide, dac lum n considerare c umanitatea poate s aib parte de mai multe
eecuri dect succese? Un pas n direcia greit poate fi fatal dac generalizeaz la alte
comportamente i medii.
Abordarea de tratament comportament dupa comportament este esena abordrii
comportamentale n tratarea i educarea persoanelor autiste sau retardate. Aceast abordare las
deschis posibilitatea c diversele ntrzieri i excese comportamentale ale autitilor i retardailor
pot fi provocate de diverse feluri de dereglri neurologice. Deci tratamentul nu poate fi identic
pentru toate comportamentele, ci trebuie s se adreseze mai degrab idiosincraziilor fiecrui
comportament i unicitii fiecrui individ.
Cercetarea comportamental s-a dezvoltat conform unei paradigme inductive, iar
cunotinele despre tratament s-au acumulat treptat i sistematic. Progresele n nelegerea
persoanelor diagnosticate cu autism sau dereglri generalizate de dezvoltare (DGD) se realizeaz
cu pai mici i treptat, nu brusc ca rezultat al descoperirii unei probleme sau maladii centrale care
controleaz toate comportamentele tuturor persoanelor diagnosticate. n cazul tratamentului
comportamental, multe persoane diagnosticate cu autism sau DGD realizeaz o funcionare
normal educaional, emoional, social i intelectual dac tratamentul este nceput de
timpuriu i administrat intens. Totui, tratamentul comportamental nu ofer vindecarea acestor
persoane, intrucat un remediu ar trebui sa remedieze cauza problemei, care este foarte probabil s
fie reprezentat de o serie de dereglri neurologice.
O alt constatare care contrazice prezena unui mecanism organizatoric i generalizant
este faptul c diverse comportamente au tipuri diferite de relaii cu mediul, i chiar i acelai
comportament poate avea diverse relaii. De exemplu, agresiunea este uneori autostimulativa,
uneori se bazeaz pe ntrirea negativ, iar alteori pe cea pozitiv. Pare dificil s invocm o
deficien central, care poate fi investigat, i care poate fi responsabil pentru o asemenea
eterogenitate. Mai degrab dect o deficien central, persoanele cu autism par s aib o serie de
dificulti comportamentale separate, cel mai bine descrise ca ntrzieri de dezvoltarea deoarece,
dup cum noteaz Rutter (1978), comportamentele sunt prezente i la copii normali, de vrste mai
mici. Deoarece autitii au attea dificulti care trebuie abordate separat, ei trebuie s fie nvai
aproape totul de la nceput, iar nvarea trebuie s decurg pe baza unor progrese mici i nu a
6

unor pai mari. Astfel, la nceputul tratamentului, aceste persoane trebuie privite ca fiind aproape
tabula rasa. n acest sens, pot fi considerai foarte mici sau chiar nou-nscui, nite persoane cu
foarte puin experien sau chiar lipsite de experien.

Opinia 3
Autitii pot functiona odat ce li se construiete un mediu special (Simeonnson, Olley,

Rosenthal, 1987), Acest mediu special trebuie s fie diferit de mediul normal numai att ct s l
fac funcional. Trebuie organizat ntr-o dispunere spaial obinuit (spre deosebire de spitale,
clinici, etc.) i s ofere cerine i consecine comportamentale la fel ca mediul normal, cu excepia
faptului c cerinele i consecinele trebuie s fie mai explicite i s aib mai mult nsemntate
prin folosirea principiilor teoriei nvrii prezentat n Opinia 1. Copiii autiti cu vrste
precolare par s fac progrese substaniale ntr-un astfel de mediu (Simeonnson et al., 1987). De
exemplu, Lovaas (1987) a aplicat o intervenie comportamental intensiv (aproximativ 40 ore de
tratament individual pe sptmn, timp de muli ani) copiilor autiti. S-a constatat c aproape
jumtate dintre acetia au ajuns la nivele normale de funcionare intelectual (msurate cu teste
IQ) i s-au prezentat normal n clasa I la vrsta de 7 ani. Aceste mbuntiri s-au meninut n timp
(McEahin et al., 1993).

Opinia 4
Eecul autitilor de a nva n medii normale i succesul lor n medii speciale indic faptul

c problemele lor pot fi privite ca o nepotrivire ntre sistemul lor nervos i mediul normal, i nu ca
o boal. Datorit naturii speciale a problemelor autitilor, muli cercettori au avut tendina de a
da o tent dramatic explicrii acestor probleme. Din anii 40 pn la nceputul anilor 60,
problemele erau atribuite prinilor autitilor, privii ca personaje extrem de ostile. Mai trziu
problemele au fost atribuite unei dereglri organice incurabile (DeMeyer et al., 1981). A privi
problemele acestor indivizi ca o nepotrivire ntre un sistem nervos atipic (i nu dereglat) i mediul
de zi cu zi este o atitudine mai puin dramatic, dar aflat n mai mare concordan cu datele de
care dispunem (Lovaas, 1988).
Contrastul ntre Teoriile Tradiionale i Teoriile Comportamentale
Pentru a clarifica i mai bine poziia comportamental, o vom pune n opoziie cu
teoriile tradiionale despre autism. Acestea postuleaz c exist o anumit structur responsabil

pentru devierile comportamentale ale autitilor. Se spune c aceast entitate este bolnav,
dereglat sau anormal. Scopul tratamentului este de a intra nuntrul persoanei i a trata entitatea
afectat (autismul). Dac se face acest lucru, se crede c persoanele afectate vor ncepe s
triasc n aceeai manier ca i ceilali i s se dezvolte normal. Pentru teoreticienii cu orientare
medical, aceast entitate este o structur sau un proces neurobiologic, iar tratamentul cuprinde
farmacoterapie, intervenii chirurgicale sau alt tip de intervenii medicale. Pentru clinicienii
orientai spre psihodinamic, aceast entitate este un sine sau un ego care trebuie adus la normal
prin ncetarea presiunilor la care este supus pacientul i prin acceptarea sa i relaionarea prin
jocuri i imaginaie, astfel nct s se produc o deschidere a uii autiste. Aceast deschidere ar
urma s permit sinelui s ias la iveal i s i lase pe alii, cum ar fi prinii sau profesorii, s
relaioneze cu aceast parte sntoas a individului pentru a ncuraja creterea (Bettelheim, 1967).
Aproape toate abordrile curente de tratament disponibile presupun existena unei
astfel de structuri interne. De exemplu, Terapia de sustinere (Holding), (Tinbergen i Tinbergen,
1983) se bazeaz pe opinia c nu s-a format o legtur ntre mam i copilul autist. Tratamentul
const n aceea c mama l ine pe copil cu fora n brae pentru a i transmite c este disponibil,
pentru a atenua mnia i teroarea copilului i pentru a provoca distrugerea aprrii autiste
(Welch, 1987, p. 48). Prin contrast, o abordare comportamental susine c nu exist conflicte
intrapsihice ce trebuie rezolvate, fore conflictuale, furie i teroarea abandonului din cauza
faptului c individul nu a cunoscut alte stri. Personalul care se ocup de el i prinii nu trebuie
s fie dezamgii dac nu reuesc s ajung la individ, pentru c nu exis nici o persoan
neautist la care s se ajung.
mprtind accentul psihodinamic pe abordarea strilor interne, psihologii cu
orientare cognitiv sau logopezii lucreaz pentru a stimula o structur neurologic ipotetic s
produc mai mult limbaj i alte procese mentale superioare care la rndul lor s creeze i s
direcioneze noi comportamente. Un terapeut psihomotor se concentreaz tot asupra unui singur
aspect al comportamentului unei persoane (activitile fizice), presupunnd ca procesele
neurologice sau motivaionale pot fi astfel activate sau normalizate. Exemple de acest tip sunt
Integrarea Senzorial, Facilitarea Comunicrii, Terapia prin Joc, Terapia Muzical, Modelajul,
jocul cu delfinii, clritul i alte modele terapeutice de dezvoltare propuse pentru autiti.
Orict de diverse ar fi aceste tratamente i sistemele teoretice care stau la baza lor,
toate se bazeaz pe credina ntr-o serie de variabile teoretice semnificative. Acestea, fie i cu vagi
expuneri la tratament n medii artificiale, ar trebui s mbunteasc substanial i permanent
funcionarea persoanelor autiste n orice mediu. Aceast abordare permite terapeutului s implice
un numr limitat de profesioniti n tratament, s localizeze tratamentul ntr-o clinic sau ntr-un
8

spital, departe de comunitatea unde triete individul respectiv, i s aloce un numr limitat de ore
contactului terapeutic. Interveniile nu cer terapeutului sau profesorului s fie familiarizat cu
cercetarea tiinific aflat la baza acestor intervenii, pentru c aceast cercetare nu exist n fapt.
Medicii au nevoie doar de cteva zile de pregtire pentru a obine calificarea de a administra
astfel de tratamente. Lund n considerare toate acestea, dac abordarea ar fi justificat, ar avea o
serie de avantaje practice. Dar datele care s vin n sprijinul acestei abordri ntrzie s apar, iar
constatrile din cercetarea comportamental o contrazic. O diferen asemntoare ntre teoriile
tradiionale i cele comportamentale poate fi exprimat n terminologia tehnic, aceasta urmnd a
fi elaborat pe parcursul acestui manual. Tratamentul comportamental pune accent pe controlul
ntritorilor,

efectund

schimbarea

comportamental

prin

manipularea

consecinelor

comportamentale. Scopul tratamentului este de a preda un numr mare de comportamente


adaptive (congnitive, lingvistice, sociale, etc.) prin ntrirea aproximrilor comportamentelor int
i a discriminrilor tot mai complexe ntre situaii. Prin contrast, tratamentul tradiional se
centreaz pe controlul stimulilor, iar manipulrile importante constau n schimbri ale variabilelor
ce preced comportamentul. Afiarea de dragoste i accepare, inutul n brae, efortul de a aranja
o situaie care s stimuleze vorbirea, exerciiile fizice - iat exemple de ncercri de control al
stimulilor. Pe scurt, tratamentele comportamentale ncearc s construiasc un comportament, iar
tratamentele tradiionale se axeaz pe stimularea i determinarea unor comportamente presupuse a
fi existente.
Desigur, comportamentul de determinare este mai uor de administrat i d
mbuntiri mai rapide dect comportamentul de construcie. Totui, din punct de vedere
comportamental, principala problem a comportamentelor de determinare prin proceduri de
control al stimulilor este c o astfel e practic nu duce la nsuirea de noi comportamente.
Controlul stimulilor poate doar s schimbe comportamentele deja existente, iar comportamentele
urmrite n tratarea autismului sunt n principal deficitare supraveghere inexistente la autiti.
Acetia se identific tocmai prin lipsa/insuficiena comportamentului social, a limbajului i
abilitilor de a se autoajuta. Deci, din punctul de vedere comportamental, procedurile de control
al stimulilor sunt ineficiente pentru majoritatea autitilor.
Pentru a ilustra problemele legate de controlul stimulilor, s ne gndim la o situaie n
care profesorul pune pe mas creioane i o carte de colorat, se aeaz mpreun cu un copil autist
i spune zmbind i stabilind contactul vizual: Hai s colorm. Profesorul intenioneaz ca
aceti stimuli (cartea de colorat, creioanele, contactul vizual i invitaia) s determine modificri
comportamentale din care el sau ea va deduce o dezvoltare intelectual sau emoional, cum ar fi
interesul crescut pentru mediu i creativitatea. n terminologia comportamental, profesorul
9

ncearc s semnaleze, s instruiasc sau s comunice ntr-o alt manier cu

copilul prin

proceduri de control al stimulilor. Baza acestei strategii pedagogice este faptul c d roade n
cazul copiilor normali. Dar n cazul autitilor aceast strategie va declana unul din urmtoarele
rspunsuri: a) copilul va rmne aezat la mas i va continua comportamentul autostimulativ ca
btutul din palme; b) copilul va asculta instructajul; sau c) copilul va rsturna masa i va ncerca
s-l mute pe profesor, punnd capt pentru moment eforturilor pedagogice. n primul i probabil
cel mai des ntlnit caz, controlul stimulilor este absent (i.e. stimulii sunt neutrii sau
nefuncionali). n al doilea caz, s-a stabilit un oarecare control al stimulilor, dar nu se tie sigur
dac se va produce o dezvoltare. n al treilea caz s-a realizat un control al stimulilor, dar acesta
genereaz comportamente opuse inteniilor profesorului, poate din cauz c aceste
comportamente au fost ntrite i formate prin ntrire negativ (ncheierea sesiunilor de nvare).
n acest exemplu, profesorul folosete o intervenie uor de neles, care are avantajul
de a fi sprijinit de experiena cu ali copii mai normali i de teoriile tradiionale ale dezvoltrii. n
orice caz, rezultatele acestei intervenii vor fi probabil deconcentrante i dezamgitoare, pentru c
nu exist date empirice din experimente controlate care s indice faptul c autitii ar avea de
ctigat de pe urma acestor intervenii. Prin contrast, intervenia comportamental necesit
cunotine tehnice referitoare la controlul stimulilor i ntririi. De aceea este mai greu de neles
i implementat, dar este mult mai aproape de o abordare eficient a problemelor pe care le
prezint persoanele autiste.
Prinii i personalul specializat care trebuie s ia decizii privitoare la tratament sunt
sftuii s i pun urmtoarele ntrebri: Au fost publicate i recenzate rezultatele n jurnale de
specialitate i ce alte cercetri tiinifice formeaz baza interveniei? Ce fel de pregtire
(comportamental sau nu) are persoana care aplic intervenia i ct a durat aceast pregtire?
Dac rspunsul este un atelier de o sptmn sau chiar mai puin, cu consultri ocazionale,
trebuie s privii cu scepticism serviciile pe care o astfel de persoan le poate oferi, deoarece
problemele pe care le are persoana cu autism vor depi sigur capacitatea i gradul de pregtire al
persoanei care ofer serviciile.
Ne putem ntreba de ce este greu s renunm la credina ntr-o entitate fix care
controleaz i organizeaz i s trecem la dezvoltarea libertii individuale. Un argument n
favoarea existenei unor astfel de mecanisme cerebrale de organizare i facilitare accentueaz
uurina aplicrii i eficiena interveniei. Odat cu acest argument, exist o promisiune mai
subtil i mai tentanta: noi oamenii ne natem cu tot felul de abiliti inerente, cum ar fi gramatica
nnscut (a la Chomsky), moralitatea (a la Kohlberg) i terenul fertil pentru asimilarea rapid a
abilitilor cognitive (a la Piaget), odat realizat expunerea. Promisiunea acestor abordri
10

filosofice este c profesorii i copiii n aceeai msur trebuie s fac mai puine pentru copiii
notri, cci natura noastr uman ne duce singur pe drumul cel bun. O astfel de promisiune poate
fi fals.
Consecina nefericit a unui asemenea fapt pentru persoanele cu autism i alte
ntrzieri de dezvoltare, precum i pentru copiii obinuii, este c se fac mai puine pentru a-i
ajuta.
Cum poate un behaviorist s ofere speran? Mai nti, s ne gndim c autistul este un
copil foarte mic. Copiii foarte mici nu arat c ar ti prea multe despre lumea din jurul lor. Apoi,
s ne gndim c autistul nu a reuit s se dezvolte n mediul obinuit, dar este capabil s se
dezvolte i s creasc ntr-un mediu special, cum ar fi cel descris n prezentul manual. Fie c
dezvoltarea este semnificativ sau mai puin semnificativ, satisfaciile exist. Un printe a
afirmat: Progresul zilnic al copilului meu, orict de mic, este ntritorul meu.
Dac toate comportamentele unui individ se normalizeaz, el mai trebuie considerat n
continuare autist sau retardat? Un behaviorist va spune nu. Ali specialiti vor considera situaia
ca fiind autism n stare rezidual, reflectnd poziia conform creia conceptele de tipul
autismului sau retardrii au o rezisten n faa tratamentului i cercetrii. O bun ilustraie a
acestei poziii tradiionale este oferit de o profesoar care a observat un copil care n urm cu
foarte puin timp fusese diagnosticat cu autism. Dup doi ani a 40 ore pe sptmn de tratament
comportamental intensiv, profesoara a observat acelai copil ntr-o clas obinuit i a exclamat:
M-am tot uitat la el n ultimele zile i vreau s tiu unde a disprut autismul!
Considerente Etice
Dect s punem persoanele atipice n categorii individuale de diagnostic cum ar fi
autist, schizofrenic sau retardat, am face mai bine s le privim ca diferite de noi i contribuind la
diversitatea lumii n care trim. Toate sistemele vii sunt variate, iar variaia este esenial pentru
supravieuirea fizic, precum i pentru crearea de noi direcii n tiin i art. O societate care
restrnge variabilitatea (e.g. regimuri precum cele propuse de Marx i Hitler) este dezavantajat
n perspectiv pentru c dispune de variabilitatea i flexibilitatea necesare pentru adaptarea la noi
medii care cer noi comportamente ntr-un viitor pe care noi nu putem s l prezicem.
Am ajuns s privim persoanele atipice ca aparinnd acestui continuum al
variabilitii, ca diferite n grad i nu n calitate. Omul poate trai cu aceasta variabilitate, nu numai
pentru ca ea contribuie la supravietuirea in mediile viitoare diferite, dar si pentru ca ne permite sa

11

ramanem asa cum suntem. Aceia care difera reprezint protecia noastr ntr-un viitor incert. De
aceea trebuie s-i admirm i s-i apreciem.
ncurajarea variabilitii ridic probleme despre modul de tratare a persoanelor atipice.
S ne gndim la Van Gogh, care a influenat ntreaga cultur mondial. Lipsa lui de abiliti
sociale este binecunoscut, astzi ar fi fost definit ca autist sau poate schizofrenic. Ce soart trist
am fi avut dac l-am fi tratat. Un tratament de asimilare a abilitilor sociale n cazul lui Van
Gogh ar fi dus la centrarea lui pe recompense, deci ar fi petrecut mai mult timp cu prietenii i
iubitele i ar fi pictat mai puin. La fel stau lucrurile i cu muli ali artiti i oameni de tiin
renumii: Einstein, de exemplu, era izolat social. De ce atunci s tratm persoanele izolate social?
Pentru c fr un repertoriu comportamental mai bogat, ele nu ar putea s triasc independent.
Persoanele cu repertoriu comportamental variat au mai multe opiuni i vor supravieui mai lesne.
Direcii n Cercetrile Comportamentale Viitoare
Dei credem c abordarea comportamental din acest manual trateaz multe din
problemele autismului, recunoatem c mai exist multe ntrebri la care nu s-a rspuns nc.
Rspunsurile ce vor veni se vor aduga i nu vor nlocui abordarea prezent, pentru c ea se
bazeaz pe cercetarea inductiv i cumulativ, nu pe o ipotez specific.
Unele din ntrebrile rmase sunt de natur practic, de exemplu implementarea
eficient a procedurilor comportamentale necesit o reorganizare major a modului de tratament:
persoanele cele mai potrivite pentru administrarea unui astfel de tratament (ex. profesorii din
domeniul educaiei speciale) trebuie s fie instruii special, s lucreze n case i comuniti mai
mult dect n spitale i clinici, s i schimbe programa i s colaboreze ndeaproape cu toi
indivizii semnificativi (inclusiv prini, profesori, frai i prieteni) care interacioneaz cu
persoanele tratate. Dei aceste schimbri pot fi greu de implementat, vor duce la beneficii
substaniale pentru autiti i familiile lor.
Dei mbuntirea funcionrii persoanelor cu autism este n mod clar consecina
tratamentului comportamental intensiv, nu trebuie trecute cu vederea i alte beneficii practice.
Asigurarea tratamentului poate necesita numirea unui profesionist (ex. un profesor n domeniul
educaiei speciale) i a mai multor asisteni care s lucreze norm ntreag cu pacientul timp de
doi ani, costul ridicndu-se la aproximativ 120.000USD, permind aproximativ unei jumti a
copiilor autiti s ating nivele normale de funcionare. Pentru fiecare persoan care ajunge la
funcionarea normal, se economisesc aproape 2 milioane USD pe costurile de tratament ce
dureaz toat viaa pacientului (clase speciale, internri n spital, acordare de locuine, etc.)
12

Problemele care rmn sunt de natur practic i teoretic, cum ar fi dezvoltarea de


instrumente pentru identificarea copiilor autiti n primul sau n primii doi ani de via. O astfel de
identificare i-ar ajuta pe cercettori s studieze direct problemele acestor copii, fr s trebuiasc
s se bazeze pe relatrile i amintirile prinilor (cf. Ruttger i Locklyer, 1967). Mai mult,
identificarea timpurie poate fi cheia creterii numrului de copii autiti care ajung la un grad
normal de funcionare. De exemplu, grupul de copii care nu a ajuns la un grad normal de
funcionare n proiectul Young Autism al lui Lovaas (1987) ar fi putut s reueasc dac ar fi
nceput mai repede tratamentul.
O alt problem a tratamentului este dac interveniile concepute pentru autiti au
aplicabilitate i la alte grupuri de diagnostic. De exemplu, schizofrenicii au fost privii ca fiind
diferii de autiti (vezi ex. Rutter, 1978); totui, din punct de vedere comportamental, autitii i
schizofrenicii, persoanele cu sindromul Asperger i alte tulburri de dezvoltare i atenie, au
probleme comportamentale asemntoare (ex. abiliti sociale reduse, deficiene de atenie,
ntrzieri de limbaj i cognitive, comportamente stereotipe). Deoarece acetia din urm sunt mai
puin ntrziai dect autitii, se pare c fac progrese prin intervenia comportamental. Este
important s se determine acest factor, deoarece aceste persoane beneficiaz prea puin de pe
urma tratamentelor existente.
Cercetrile care ofer noi faete conceptuale pot fi ilustrate n zona comportamentelor
auto-stimulante (ritualice i intensificate). Mare parte a fenomenelor comportamentale importante
par s fie intrinsec auto-stimulante (Favell et al., 1982). Vorbirea ecolalic are caracteristici ale
comportamentului auto-stimulant: repetitiv, intensificat i cu rezisten la anihilare. O alt
faet conceptual oferit de cercetare n zona comportamentului auto-stimulant este faptul c
muli autiti care sunt supui la tratament comportamental intensiv ncep s persevereze cu
pronunia, cu citirea numerelor, memorarea calendarelor mdp. cnd sunt expui pentru prima
dat acestor stimuli (Epstein, Taubman i Lovaas, 1985). Nu se tie nc de ce anumite materiale
devin parte din comportamentul auto-stimulant, dar cercetarea acestui fenomen este foarte
important pentru c faciliteaz tratamentul i nc nu a fost bine explicat prin teoria nvrii.
Dup cum am mai spus, autitii se dezvolt mai ncet, iar abilitile trebuie nvate
explicit. Cum se compar acest aspect cu dezvoltarea indivizilor normali? Majoritatea teoriilor
dezvoltrii, cum ar fi a lui Piaget (Flavell, 1963) desemneaz etape de modificare a copilului ca
rezultat al modificrii structurii cognitive. Procesul este foarte diferit de cel constatat prin studii
comportamentale la copiii autiti, dar au influenat totui tratamentul lor (ex. Schopler i Reichler,
1976). Deci este interesant de aflat dac diferenele dintre aceste teorii i datele comportamentale
reflect diferene de dezvoltare sau doar diferene de orientare teoretic.
13

O alt arie de cercetare ce poate duce la observaii conceptuale este examinarea


profund a legturilor ntre tratamentul comportamental i neurologie. O intervenie
comportamental intensiv poate atenua problemele neurologice ale copiilor autiti, mai ales c
interveniile asupra mediului s-au demonstrat a declana schimbri neurologice majore n
structura neurologic n anumite situaii, mai ales la copiii mici (Neville, 1985). Investignd acest
domeniu putem ajunge la gsirea unui remediu pentru dificultile comportamentale demonstrate
de copiii autiti. Interveniile aplicate n aceste studii pot preveni dificultile cu care aceste
persoane se vor confrunta mai trziu n via, cum ar fi crizele i nivelele ridicate de serotonin
(W. H. Green, 1988). Progresele recente n tehnicile de imagistic cerebral (Sokoloff, 1985) pot
facilita studiul relaiilor creier-mediu la autiti, descoperind astfel noi zone de cercetare i
contribuind la nelegerea deviaiilor neurologice ce stau la baza autismului i efectelor
interveniilor de mediu asupra activitii neurologice.

14

15