Sunteți pe pagina 1din 59

Limir-mprat

Ion Slavici

Limir-mprat
A fost ce-a fost... a fost odat o vduv care avea o fat, Lia, i vduva era
srac de nu mai tia cum s-i nnoade zdrenele, iar Lia, fata ei, se
fcuse harnic de creteau flori pe unde-i clca piciorul i da muguri
lemnul uscat cnd ea punea mna pe el.
Dimineile, cnd se detepta din somn, vduva suspina din greu, cci
nopile o visa totdeauna pe fata ei voioas i fericit nconjurat de
bogii i gtit ca o mprteas, i grea mhnire o coprindea cnd o
vedea srac i mbrcat n vestminte fcute din cptate, dar peste
puin faa mamei iar se nveselea, cci Lia era i n srcia ei tot voioas
i fericit, parc ar fi ncunjurat de bogii i gtit cum o visase, ca o
mprteas.
Sculat n crepetul zorilor de zi, Lia se furia tiptil din coliba
srccioas, ca s nu turbure nici mcar prin rsuflarea ei somnul
maicii sale, i ncepea s mture preajma casei, s curee coteele celor
trei gini pe care le aveau, s-i adune porumbeii i s fac rnduial
puind fiecare lucru la ndemn, dup cum cere rostul lui. i cum mtura
i fcea rnduial, Lia nu ncepea de la pragul colibii, ci de la cel mai
deprtat col al curii, i mna gunoiul spre ua de intrare, ca s nu
rmie nici un unghi nesocotit i necurit. Cnd se scula, vduva stetea
mai bucuros afar dect n cas, i Lia ridica gunoiul din prag, l ducea la
locul lui, apoi intra ca s dereticeasc prin colib, cntnd voioas, i
oglind luminoas se fcea toate sub mna ei, nct, mprat de-ai fi fost,
i-ai fi prsit palatele ca s stai n coliba vduvei.
Iar cnd Lia ieea din colib, curtea era plin de flori rsrite pe urmele
pailor ei, care toate se cltinau plecndu-se spre dnsa, dar i ziceau
ntristate: Bun eti, frumoas eti, harnic eti, dulce eti la fire, i

totui, mult mai ai s umbli i s alergi, cci ursitul tu e dus dup lume
de 9 ani acum n pmnt.
Aa azi, aa mne, multe zile de-a rndul tot aa, pn ce Lia n-a fost
cuprins de un nespus dor de duc.
- Am s plec, mam, n lume, c nu rn mai rabd pmntul i m duce
dorul, zise ea. Sunt acuma fat mare i eu i mi se cuvine s-mi caut rost
n lume.
Vduva suspin, cci atta copil avea i ea i mult i era drag fata, dar
mam era, ca oriicare mam, norocul copilului su l visa, iar norocul n
lumea larg se gsete.
- Mergi - i zise dar - copila mea, i nici spine, nici buruian n cale s nui gseti.
Lia frmnt aluat din fin neagr i-i fcu o azim de drum, apoi
porni n cale lung, nu cu opinci de oel i curele de viel, ca Ft-Frumos
din poveste, ci descul, ca o fat srac, i se duse zi de var pn n
sear, peste vi i dealuri, cum o ducea potecua pe care mai umblaser i
alii.
Cum se ducea aa, iat c d peste o turm de oi, care ptea pzit de
duli, n vreme ce pcurarii dormeau la umbr de mrcini. Liei i se fcu
mil de ea, cci dulii erau toi chiopi de toate patru picioarele, iar oile,
srmanele, toate erau pline de scaiei, de se fcuse psl btucit lna de
pe ele.
- Oielor, dragelor - le zise Lia - ia venii la mama, ca s v curee. Oile
alergar din toate prile i se adunar mprejurul ei ca bobocii plouai
mprejurul cletii, iar ea se puse pe munc grea i lung, ca s le scoat
scaieii din ln, unul cte unul, ncet i cu bgare de seam, cu degetele
subiri i miestre, ca nici pielcua s nu le doar, nici firele subiri s nu
se rump.

Mult a stat aa i le-a curit, i iar le-a curit, de s-au adunat vrafuri
mari de scaiei i la dreapta i ia sting ei, dar nu s-a lsat pn ce nu le-a
vzut toate curate i cu lna moale i crea, parc-ar fi trecut prin darac.
- Ci scaiei ai scos, atte zile s ai - i ziser oile uurate - i oriict de
lung i-ar fi drumul, buruian n cale s nu-i gseti, mai ziser i ele,
parc-ar fi tiut vorba mamei.
- Dar voi, cnilor, dragilor, de ce chioptai fiecare de cte toate patru
picioarele? i ntreb ea acuma pe duli.
- Pentru c suntem desculi ca tine, iar nu nclai ca oile - rspunser ei
- i sunt muli spini i multe mrcini prin care avem s alergm.
Lia iar se puse pe munc lung i grea, ca s le scoat spinii din tlpi, tot
unul cte unul, tot ncet i cu bgare de seam, tot cu degetele subiri i
miestre, ca nici s nu simt cnd i scoate.
- Ci spini ai scos, ati ani s numeri n viaa ta - i ziser cnii - i
oriict de lung i-ar fi drumul, peste spini n cale s nu dai.
Lia plec mai departe uurat, cci uurat se simte omul care li-a fcut
altora vreo uurare, i-i urm drumul pe potecua cea neted i curat,
de era mare mulumire s calci cu piciorul gol pe ea. Nu trecu ns mult
i dnsa iar se opri.
n drumul ei se zbtea n aria soarelui o biat de rmuli, subiric,
strvezie i plpnd. Ar fi vrut, srmana de ea, s intre n pmnt, dar
prea era bttorit locul pe potec, s-ar fi trt mai departe, dar i se
sleiser puterile i ru o ardeau razele fierbini ale soarelui, care usc i
seac viaa.
Liei i se fcu mil de ea, o lu frumuel i, dnd cu ochii de un muuroi,
scurm puin pmntul din el, o puse n scurmtur i-o acoperi.

- Scurt s-i fie i neted calea, cci mare bine mi-ai fcut - gri rma i s-i aduci aminte de mine cnd te vei afla n mare strmtoare.
Plecnd nainte, Lia vzu n zarea deprtrii o pdure, dar cum mergea,
pdurea venea, parc, i ea i se apropia, nct ai fi crezut c alearg curat ca n poveste! Nu fcu, ns, Lia dect puin drum, cnd dete peste
o crti, care, orbit, srmana, de lumina zilei, umbla buimac i
dezndjduit c nu mai poate s-i gseasc muuroiul n care o
ateptau puiorii flmnzi.
I se fcu Liei mil i de ea, o lu n poal i o duse la muuroiul n care
pusese rma.
- Bine cu bine s i se rsplteasc - i zise crtia - cci mare bine mi-ai
fcut i n greu drum ai plecat. S tii, ns, c din drum n-ai s te abai i
unde i se va sfri poteca, acolo s te opreti.
Lia i urm drumul, nc mai uurat, i haide! pe potec nainte, tot
mai aproape de pdurea deas i plin de buruian mare i de mrcini
nesai.
Fiindc n lumea aceasta drumurile toate se nfund, pe nserate, cnd
Lia a ajuns la pdure, s-a nfundat i poteca cea neted i curat. Lia s-a
oprit dar i, nemaitiind ncotro s apuce, s-a aezat pe iarba verde i
moale, s-a lsat n paza duhurilor curate i, obosit cum era, de drum, a
adormit deodat cu asfinirea soarelui.
Dimineaa, n revrsatul zorilor, cnd s-a pomenit din somn, ochii ei s-au
oprit asupra unei poteci netede i curate, care erpuia prin pdure,
printre buruieni i mrcini.
Crtia luase nelegere cu rma i peste noapte se adunaser toate
crtiele ca s taie rdcinile mrcinilor, toate rmele, ca s taie
rdcinile buruienilor i s afneze pmntul n calea Liei, iar oile l-au

btucit cu unghiile lor cele tari i cnii l-au netezit cu tlpile lor cele moi,
nct era o mare mulumire s calci pe el.
Lia i urm dar drumul sprinten i voioas pn n prnzul cel mic,
pn n cel mare i pn n amurgul serii, cnd iar i se sfri poteca, i
dnsa iar se opri, iar se aez pe iarba verde i moale i iar adormi sub
paza duhurilor curate. Cnd se pomeni a doua zi, ochii ei se oprir
asupra florilor care crescuser pe urma ei i se plecau, ca de obicei, spre
ea i-i ziceau mai nviorate:
- Bun eti, frumoas eti, harnic eti, dulce la fire i miloas eti, dar
tot mai ai s umbli i s alergi, ca s ajungi unde nimeni nu te ateapt.
Iar n partea cealalt se urma poteca neted i curat printre spini i
mrcini, parc ar fi voit s zic: Vino, fat i m calc.
A doua zi ca cea dinti, iar a treia zi pe nserate poteca s-a sfrit la o
drpntur de colib pustie i prsit n mijlocul pdurii, s-o vezi i s
nu te mai uii la ea.
Lia, cu toate aceste, intr, cci acolo avea s se opreasc, unde i se
nfunda drumul.
S vezi cu ochii i s nu crezi cu gndul ceea ce era n colib!
Era parc Vntoasele au stat n ea i i-au fcut toate toanele: toate
colurile pline de piengeni ngreunat de praf i de gunoaie, adunate din
apte ri, iar pe jos i pe perei, s tii i s nu mai spui nimnui ce era
i cum! Lia se puse pe munc lung i grea, ca s dereticeasc i s
curee, s adune gunoiul i s-l care i s-i fac cuibul att de curat ca pe
iarba verde i moale i, n vreme ce ea lucra, poteca, pe cane venise se
umpluse de flori care cntau voioase n adierea vntului de sear.

Dup ce s-a nnoptat bine, deodat s-a pornit afar un viscol parc
veneau Vntoasele, i nu alta, i rsunau prin vzduh zbierete i ipete de
te treceau fiorii.
Cuprins de spaim, Lia nu mai tia ce s fac i unde s se ascund,
unde s-i gseasc adpost. Ea sri iute pe vatr i se furi-n cuptorul
pe care-l curise de cenu, cnd deodat Ielele, nebunele, deter nval
val-vrtej unele peste altele, care pe u, care pe fereastr, care prin
crpturile din perei, cci se strecoar ele i prin urechea acului.
i erau, neic, frumoase toate, care de care mai subiric, i mai uoar,
i mai sprinten, i mai zburdalnic, i gtite toate n haine esute ca
piengeniul, nct ochii Liei se deschiser mari i rmaser nepenii n
nile lor, c nu se mai sturau s vad i s se uite cu jind de femeie
jignit.
- Ce e aici!? ce a fost? ce are s fie!? gri cea mai mare dintre ele,
nspimntat de curenia pe care o vedea mprejurul ei.
Aici a fost ori e cineva... Smt, parc, miros de fiin strin ... Inima Liei
ticia piti, cci vai era i de sufletul, i de truporul ei dac Ielele,
nebunele, care o zpsiser, i i dedeau de urm.
- Nu-i! nu-i! nu-i! strigar ns toate din toate prile. Nu poate s fie! am
dat roat mprejur, i niciri iarba nu-i clcat i nici fir de pr, nici
zdrean de hain, nici urme de snge nit n-am gsit pe spini i pe
mrcini, iar prin vzduh numai noi putem s strbatem.
Vzuser ele prtia de flori pe unde clcase piciorul Liei, dar nu putea
chiar nici n basm s le treac prin minte gndul c florile vii sunt urm
de fat cu inima curat; se potolir dar, se prinser n hor i ncepur s
joace lin, btnd cu piciorul n pmnt i cntnd cu glas adimenitor:
Iei, Limir, iei, Limir-mprat, iei s bem i s mncm! - Iei, Limir,
s ne veselim! Iei, iei, iei, Limir-mprat."

i att de lin jucau i att de ademenitor cntau, nct Liei i venea s


ias din cuptor i s se prind n hor cu ele. N-a mai fcut-o ns i asta,
cci deodat pmntul se deschise i n deschiztur se ivi, ridicndu-se
ncetul cu ncetul un tnr, i trupe, i chipe, s-l vezi i s tii c l-ai
vzut, Limir el nsui.
Limir acesta era nu un ft-frumos ca toi feii-frumoi de prin poveti,
vreun fecior de mprat, care umbl razna prin lume i ncurc minile
znelor i ale fetelor de mprat, ci el nsui mprat, care avea i
mprie ntins, i otiri nenumrate, i palaturi strlucite, i slujitori
credincioi, toate cte se cer pentru o stpnire mare i puternic. Toate
le avea, ba mai era i blnd, i drept, i milos, i darnic, cum unui
mprat i se cuvine s fie, dar avea i un pcat: prea se credea, prea se
socotea mai i mai dect toi, prea era doritor de a iei din lume i prea
nemulumit c nu poate s ias i, vzndu-i slbiciunea aceasta, Ielele sau fcut stpne pe el i-l ademeneau, i-l furau cu momeli, ca s-i
petreac nopile veselindu-se n felul lor cu dnsul.
i cum ieea Limir-mprat din pmnt, ieea dimpreun cu el i palatul
lui cel strlucit, nct Ielele, nebunele, se pomenir ntr-o sal ntins i
mpodobit tot cu aur i cu pietre-scumpe, n mtsuri i catifele, iar
acolo unde sta Lia pitit era un dulap de cristal, din care vezi fr ca s fii
vzut, iar la o parte era ntins i ncrcat de toate buntile masa cea
mare, pe care ardeau lumnri de-i luau vederea.
- Care va s zic, de asta v era vou!? gri Lia nciudat. De asta v
ardea! Aici v ducea gndul!
Aa zicea i iar i venea s ias, dar nu ca s se prind n hor, ci ca s
rstoarne i masa cu toate buntile ncrcate pe ea i tot ceea ce i mai
cdea n cale i s le alunge pe Iele, nebunele, cci mult era ntristarea
n faa lui Limir, pe care nu-l lsau n pace, i ru i edea s fie trist.

Deodat ns rsun de undeva din vzduhuri o muzic - s stai, s-asculi


i s-i iei din mini, nu alta! - i Lia rmase ncremenit i cu ochii dui
la Limir, care, prins n hor, slta ndelete i mndru, fr ca s se uite fie
la dreapta, fie la stnga, i fr ca s zmbeasc, parc nu-i n lume
nimeni alturea cu dnsul i nu vede, srman de sufletul lui, pe znele
ce-l sorbeau cu ochii.
Atepta fata s-l mai vad i, aezndu-se la mas cu ele, cci nu tia c
znele se veselesc numai gndindu-se cu gndul, beau i mnnc numai
mngindu-i vederile la masa ncrcat i simt plcerile numai
nchipuindu-i-le. Cnd era colo, spre miez de noapte, luminile ncepur
s se sting una cte una i, cnd nu mai rmase dect una singur
arznd, iar se porni vntul, palatul cel frumos se prbui i se cufund
dimpreun cu Limir-mprat n pmnt, iar Ielele, nebunele, se deter
valvrtej unele peste altele i se deprtar ca volbura n timpul verii.
Lia rmase ctva timp frecndu-i ochii. Nu mai tia nici ea: i s-a prut, a
visat, a aiurit ori le-a vzut toate n aievea?
ntr-un trziu, a ieit din cuptor.
Coliba luminat de un muc de opaie iar era cum o gsise, plin n toate
colurile de piengeni ngreunat de praf i de gunoaie adunate din apte
ri, iar pe jos i pe prei - nici s te uii!
Acum ns Lia nu se mai apuc de munc grea i lung, ci ncepu s bat
cu piciorul n pmnt i s cnte cu glas adimenitor:
Iei, Limir, s ne vedem fa n fa. Iei, Limir-mprat, s grim i s
ne bucurm! Iei! iei! iei! Nimic nu se mic.
Iei, Limir, strui dnsa din nou, iei, Limir-mprat, ca s te ating cu
mna, iei, ca s vd dac eti om n toat firea, s-i aud glasul i s simt
btile inimii tale.

Tot nu se mic nimic.


Cnd btu ns de-a treia oar cu piciorul i zise: Iei, Limir, c vreau i
vreau s m uit n ochii ti!, pmntul s-a deschis i iar a ieit la iveal
Limir n mijlocul altei sli nc mai frumos mpodobite, tot n rou i
verde, i i-a ntins mna ca s se prind n hor cu ea.
Ei se cutremurar amndoi: el pentru c mna ei era cald de se
nfierbnta sngele n vinele lui, iar ea pentru c mna lui era rece de
nghea sngele n vinele ei.
i se uitar uimii unul la altul: el o vedea cu obrajii rumeni, cu ochii
plini de vpaie i cu zmbetul pe buze, descul i mbrcat n cmua
ei curat, iar ea l vedea pe el n podoabe mprteti, dar cu faa alb ca
varul, cu ochii stini i cu buzele supte.
- Dar tu, srman de sufletul tu, cum ai rzbit pn aici? gri dnsul pe
optite.
- ntreag, sntoas i curat, rspunse ea.
- Nici buruiana n-ai clcat-o, nici hainele nu i s-au zdrenuit, nici trupul
nu i s-a sngerat, nici tlpile nu i s-au umplut de spini? ntreb el.
- Nu! rspunse ea.
Limir simi cum i se dezmorete trupul i i se nvioreaz sufletul.
- Lucru nemaipomenit - gri dnsul - dar tot vai de sufletele noastre, cci
mari chinuri ne ateapt pe amndoi. N-ai ntlnit n calea ta o turm de
oi pzit de nite cni ?
- Ba da, rspunse ea.
Oile acelea sunt tot fete care au ndrznit s vie, iar cnii tot voinici cari
au ncercat s m scape de aici - rspunse el - i amare o s-i fie zilele

dac Ielele dau peste tine. Eu, muncit mereu de dorine ce nu se pot
mplini, am s te iau ntr-una la goan i s muc n carnea ta, iar tu, ca
s scapi, ai s alergi prin blrii i prin mrcini cuprins de spaim. O
singur scpare ar fi: s nu stai aici, nici s nu te ntorci, ci s rzbeti
nainte i mereu nainte prin desiul pdurii, pn ce nu vei da de alt
colib ca aceasta, n care st Mama Ielelor, i s dezlegi ntrebrile pe
care i le va pune ea. Pierdui suntem amndoi dac nu rzbeti i nu eti
n stare s dezlegi, cci numai aa se pierde puterea vrajei.
- Duce-m-voi i m voi tot duce - gri Lia - i voi rzbi i-mi voi aduna
toate puterile dac e vorba s scap un suflet. i nici c-ar fi fost adevrat
povestea dac n-ar fi grit aa i nu i-ar fi fost fapta ca vorba.
ndat dar ce Limir-mprat s-a cufundat iar dimpreun cu palatul lui,
Lia a prins inim i a pornit-o nainte.
N-au mai venit ns acum nici rmele, nici aricii, nici oile, nici dulii ca
s-i netezeasc drumul, ci trebuia s rzbeasc, vai de truporul ei, prin
blrii, printre spini i mrcini, nct fii-fii i s-a fcut cmua,
fire-fire i s-a smuls prul din cap prin scaiei, trupul i s-a sngerat i
tlpile picioarelor i s-au umplut de spini. Nu poate ns nimic n lume s
moaie voina tare, i Lia a mers i tot a mers, cum se zice, zi de var pn
n sear i azi, i mine, i poimine, trei zile de-a rndul.
A treia zi pe nserate a zrit, n sfrit, din deprtare, coliba cea nc mai
drpnat, n care edea, precum i spusese Limir-mprat, Mama
Ielelor.
Asta, o hrc btrn i colat, cu nasul crlig i cu ochi de arpe clcat
pe coad, o simise de mult i o atepta n pragul colibii rzmat de
bul ei noduros.
Lia simi c-i trece prin inim fier rou i prin vine sloi de ghea cnd se
uit n faa ei: s-o fac scrum cu ochii, i nu alta.

- Bun seara, maic, i bine te-am gsit! gri Lia cu glasul ei de turturic
speriat.
Btrna mic puin din cap, dar nu-i rspunse nimic, ci-i ridic numai
bul i btu cu el n pmnt, parc-ar fi voit s vesteasc pe cineva c a
sosit cine avea s soseasc.
Nu mai vzuse ea n viaa ei, - i tnr nu mai era, - picior de om
pmntean pe acolo, i sta i se uita i nu se putea dumeri cum a putut o
fat plpnd s rzbeasc printre Iele, nebunele, i s ajung aa de
departe.
A rzbit ns, i parc nu se simea destul de tare ca s se prind cu
dnsa.
- De! i zise ea ntr-un trziu cu glas piigiat. Vei fi venit tu de ce vei fi
venit, te va fi ispitit cine te va fi ispitit, te va fi ajutat cine te va fi ajutat,
dar degeaba i-ai sngerat trupul, c nu sunt eu aceea pe care o caui, ci
soacr-mea, bunica lor, care sade peste nou ri i nou mri, i mult ai
mai avea s umbli i s-i sngerezi trupul ca s ajungi la ea, btrn,
colea, ca mine, ai fi cnd te-ai ntoarce, dac te vei mai ntoarce de acolo.
F-i mai bine calea ntoars - adause ea cu glas dulceag i momitor - i
bucur-te c-ai scpat pn aci cu obrazul curat.
- Nu nou - i rspunse Lia - ci nouzeci i nou dac-ar fi rile i tot
attea mrile, eu tot nainte a merge. Baba se ncrunt o dat, i ncrei
sprncenele stufoase i btu iar cu bul ei noduros n pmnt.
- Ia s-i vd virtutea! zise apoi, i deodat se ivir ca ieii din pmnt o
mulime de duli ndrjii i se repezir cu toii ltrnd i cu dinii rnjii
asupra Liei, ca s-o sfie n buci.
Lia-i urm ns inimoas drumul, dei dulii i se aineau n cale.
Degeaba-i asmua baba, cci nici unul nu srea la fat, ci fceau potec,

srind peste buruieni i clcndu-le, culcnd mrcinile la pmnt i


curindu-le de spini, care toi intrau n tlpile lor.
Erau cnii crora Lia le fcuse un mare bine i cu ct mai mult turba n
mnia ei baba, i cu ct mai ru i asmu, cu att mai muli erau i spinii
intrai n tlpile lor; n cele din urm, ei nici nu mai ltrau, ci chelliau
schioptnd ca vai de ei din toate patru picioarele. I se fcu Liei i ast
dat mil de dnii, dar, vorba aia, mil mi-e de tine, ns m arde pe
mine; ea nu se mai opri ca s le scoat spinii, ci-i urm drumul n
vreme ce baba i btea pe duli cu bul ei noduros.
N-a mers ns Lia mult, i se auzeau nc din deprtare chelliturile
cnilor, cnd se ivir n calea ei o mulime de erpi mruni, care se uitau
cu gurile cscate i cu limbile scoase la ea i-i ssiau n urechi de te
treceau fiorii. Ea mergea nainte, printre ei i peste ei, bgnd de seam
ca nu cumva s calce pe vreunul pe coad. Cu ct ns ea nainta, cu att
erpii ieii n calea ei erau mai mari i mai furioi, cu att ssiturile lor
erau mai ascuite i cu att spinii de prin mrcini, erau mai lungi, mai
groi i mai ascuii. Nu e ns n lume nimic ce poate s in n loc pe cel
ce vrea cu tot dinadinsul s mearg nainte.
- Balauri cu apte capete dac-ai fi, eu tot calc peste voi! gri Lia, i-i
urm drumul. Deodat se ivi n calea ei un arpe mare, mare, de tot
mare, cu gura ca ura i cu limbile late de-o palm i lungi de trei coi, so nghit ntr-o mbuctur i s-i caui degeaba urma.
Lia i fcu de trei ori cruce, gata n gndul ei de oriice. Cnd ns
arpele se repezi cu gura cscat printre mrcini la ea, un spin lung, i
gros, i ascuit apuc ntre falca de jos i se nepeni n cerul gurii lui
negre i i se fcu clu nfipt.
Cuprins de dureri sfietoare, erpoiul ncepu s se ncoltceasc, s se
zbat i s se salte.

Liei i se fcu mil de el i, lundu-i inima n dini, ea se apropie i-i


scoase spinul din gur.
- Puin ai ostenit, dar mult bine mi-ai fcut i mare o s-i fie rsplata!
gri arpele uurat, i ncepu s-o mngie cu limbile lui, i, cum o
mngia, rana i se vindeca, fiindc nu e n lume leac ca limba de arpe, i
ct ai bate n palme, ea se fcu de o sut i de o mie de ori mai zdravn,
mai ginga i mai frumoas de cum fusese.
- ncalec acum pe mine - i zise dup-aceea - i ine-te bine, c am s te
duc nu ca armsarii hrnii cu jratic, nici ca pajurile-n zbor, ci ca zmeii
ce se iau la ntrecere.
Lia ncalec i arpele cel mare se arunc n sltate, de-o ridic deasupra
mrcinilor, apoi se repezi nainte, nct ochii ei se mpiengenir de nu
mai vedeau nici la dreapta, nici la stnga, ci numai zare nesfrit
nainte.
Ct dai n palme, ajunser la mare i arpele se avnt n valuri, i-o duse
lunecnd printre ele nainte pn la cellalt rm.
Aa au trecut trei ri i tot attea mri, alte cte trei i iar cte trei, de sau fcut cte nou n cap, cum zisese Mama Ielelor, dar le-au trecut pe
toate parc-ar fi aipit aici i s-ar fi pomenit acolo.
Zgriporoaica cea mpetrit de btrn simea dup miros c vine i se
apropie ceva ce n-a mai fost prin partea locului, dar nu putea s deie cu
socoteal ce i cum i de ce, i sta n pragul colibii drpnate, grbov,
rzmat n dou bee noduroase i clnnind din cei doi dini ce-i mai
rmseser n gur. Cnd fur aproape, arpele se opri i se ntinse, ca
Lia s descalece.
- Acum urmeaz-i drumul n pace - gri dnsul scuturndu-i solzii - i
cnd vei mai avea nevoie de mine, bate de trei ori din palme, c eu,

oriiunde a fi, te aud, i, var fie, iarna fie, viu ntr-o clip la tine. Lia-i
mulumi, cum se cuvine i-i urm drumul.
Bunica Ielelor ncepu, cnd dete cu ochii de ea, s tremure mai de mnie,
mai de ngrijare, cci simea c i-a gsit naul.
Cum o vedea - aa de tnr, i frumoas, i dulce la fire, i ntreag i
nevtmat - nelegea c mare trebuia s-i fie puterea i multe farmecele
ca s fi putut rzbi cale att de lung fr ca s mbtrneasc i drum
att de greu fr ca puterile s i se sleiasc.
Acum e acum!" i zise dar, nteindu-se.
- Bun seara, mam! gri Lia i ast dat.
Bunica Ielelor nu i rspunse nici ea, ci o msur eu ochii ei epoi de sus
pn jos i de jos pn sus.
- Nu sunt mam, ci bab, i rspunse apoi ntr-un trziu morocnoas, i
mult era fioroas cnd i ddea astfel rspunsul.
- Nu-i tiu anii i n-am s-i numr, ntmpin Lia cu glas de pisic
linguitoare, dar i vd faa i buntatea din ea, i, oriicum te vei fi
socotind, mie mi eti cum mi pari.
Baba se mai muia puin. Oriict de btrn ar fi baba, i se-nveselete
inima cnd o crezi nc tnr, i cel mai ru om se moaie i el niel cnd
alii l cred bun.
- O fi, n-o fi cum zici - gri dnsa - de mare lucru te-ai apucat, i mult mie mil de tine, c de venit ai venit cum ai venit, dar nu tiu cum o s te
ntorci.
Mult ar fi dorit ea s tie cum a potrivit Lia lucrurile ca s rzbeasc
ntreag i nevtmat i s vie cale att de lung fr ca s
mbtrneasc.

- Ce te-a adus? adug ea, i asta era ntia din cele trei ntrebri.
- Ajut, ca s te ajui! i rspunse Lia. Cum am venit, aa o s m i
ntorc, i valvrtej dac s-ar rsturna toate, drumul degeaba n-o s-mi fie.
Cnd auzi asemenea vorbe, Bunica Ielelor iar ncepu s tremure, ns
mai puin de mnie i mai mult de fric.
- Cum m vezi? ntreba iar dnsa.
- Cu ochii, rspunse Lia fr ca s tie c rspunde la a doua ntrebare.
- i ce caui? fu a treia ntrebare.
- Omul, rspunse Lia, ct umbl pe pmnt, tot moartea o caut.
Acum baba se cutremur.
- Ia s m uit mai bine-n ochii ti, i zise, i se apropie de dnsa
rezemndu-se n cele dou bee, i se uit n ochi i-i puse mna pe
umrul gol.
Ochii Liei erau stini, iar trupul ei era rece ca sloiul de ghea.
Nu tia Lia, sraca, c-i vindecase arpele, mngind-o cu limbile lui,
toate rnile i-o fcuse nevtmat, ca nici sabia s n-o taie, nici focul s
n-o ard, dar i fcuse i sngele rece ca al lui, strnsese tot focul vieii din
ea i-i oprise viaa n loc, ea, oriict ar mai sta pe pmnt, to-t aa cum e
s rmie.
N-o tia Lia aceasta, dar o tia baba cea nrit, care vedea acum c nu
mai are nici o putere asupra ei - ct vreme nu e om n toat firea.
- Vai de sufletul tu - i zise dar lundu-i mna - nu vezi tu, nu simi, nui dai seam c nu mai ai nici o via n trupul tu, c sngele nu mai
curge n vinele tale, c eti rece ca sloiul de ghea? Uite! Fiindc eti fat
bun i mi-ai vorbit frumos, mi s-a fcut mil de tine i am s-i gtesc o

alifie ca s te freci cu ea i s te faci iar cum ai fost. Oriicine, brbat fie


ori femeie, scap chiar i de cea mai spurcat vraj dac se freac cu
alifia aceea.
Lia se simi chiar mai rece de cum era; i aducea aminte de vorbele pe
care i le grise Limir-mprat i tia acum c dup alifia aceasta a venit
ea aici.
- Bun eti i miloas - i zise dar - i ct o fi lumea n-o s te uit.
Oriict de ndrcit ar fi fost ns, Bunica Ielelor nu putea s fac alifia
aceea ea singur, ci numai ajutat de o fat nevinovat, care trebuia s
adune apte flori de la apte buruieni, de apte ori cte apte frunze de la
tot atia copaci i aptezeci de rdcini de la aptezeci de alte buruieni i
s le pun toate n cazan, ca baba s le fiarb toate n bale de la aptezeci
i apte de erpi.
S-a apucat dar Lia i ast dat de munc lung i grea: a adunat de prin
pdure cele apte flori, cele de apte ori cte apte frunze i cele aptezeci
de rdcini, a frecat cazanul cel mare, pirostriile de fier i linguroiul de
aram de le-a fcut lucioase, a strns aptezeci i apte de brae de
vreascuri uscate varog, ca s aprind focul, a pus flori, frunze i rdcini
n cazan, a ridicat cazanul pe pirostrii i se bucura, srmana, c a scpat
i de aceste, cci nu se gndea c pierirea i-o pregtete.
Baba a btut apoi din palme i au venit din aptezeci i apte de pri cei
aptezeci i apte de erpi, toi cu limbile scoase i gata de a umplea
cazanul.
ntre acetia se afla ns i cel scpat prin Lia de grele suferine: el se
furi lunecnd pe lng dnsa i-i zise pe ssite la ureche:
- S nu te pun pcatele s te freci cu alifia, c-i pierzi toate puterile, ci
scuip n palme i f ca i cnd te-ai fi frecat cu alifie.

El tia c nu are alifia putere dect frecat fiind cu mna unei fete
nevinovate.
- Aa o s fac! Zise Lia i, dup ce erpii i fcur i ei rndul, voi s
aprind focul.
- Oho! mai va, fat, mai va! gri btrna. Pentru ca fiertura s se prind,
trebuie s mai dereticeti prin colib i s curei curtea din dosul colibii,
ca toate s fie ca la casa unei fete mari.
- S-o mai fac - zise Lia - i pe asta.
S-o fac - vai de capul ei!
Ea rmase ncremenit cnd deschise ua colibii: de cnd Bunica Ielelor
a fost fat mare, n-a mai dereticat nimeni prin colib, gunoiul se adunase
mormane, iar prin coluri piengeniu ncrcat de praf sta perdele groase
i pretutindeni miunau piangeni mari ct pumnul, muscoi neptori i
fel de fel de alte bzdgnii, care, simind mirosul de snge curat, deter
nval asupra Liei, ca s-o sleiasc ntr-o clip.
tiau, afurisitele, c ea, care las locul curat pretutindeni pe unde trece, e
dumanca lor cea mare. n curnd simir, ns, c n-au ce s-i fac i i se
deter ruinate din cale. O tiuse i baba aceasta, i-o pusese pe Lia s
dereticeasc numai pentru ca s le ndrjeasc.
- Puiorilor, drguilor - le zise dar - mai avei puintic rbdare, c n
curnd vi-o dau gata.
A curit dar Lia i piengeniul, i pereii, a crat gunoiul, a mturat i a
ters praful, a fcut colib curat de-ar fi putut s steie chiar i Limirmprat n ea. Ea rmase i mai ncremenit cnd iei n curte.
Aici i inea baba hoarele, gini moate, rae deelate, broate-estoase,
oprle rioase i fel de fel de alte jignii spurcate, cu ale cror ou tria
i care umpluser curtea de gina i de fel de fel de alte murdrii, nct

te cuprindea leinul chiar i cnd te gndeai numai c ai s simi mirosul.


Iar prin murdriile acelea colcia gadul de viermi, prin vzduh roiau fel
de fel de mute, pretutindeni miunau jignii care se hrnesc cu viermi i
cu mute, i oareci, i guzgani, i conopitirie, i lilieci, bufnie cu capul
ct bania i erpi fel de fel, s vezi cu ochii i s nu crezi, ci s te miri i
s nu mai tii ce s zici.
- Las', c v viu eu de hac! gri Lia, i intr cu brbie n curte. ntr-o
clip deter cu toate nval asupra ei, unele tr, altele piti, iar altele
alergnd ori zburnd, Degeaba ns, c nu puteau s-i fac nimic: ea se
scutur o dat, i toate czur la pmnt.
- Puiorilor, dragilor - gri baba i de ast dat - avei puintic rbdare,
c vi-o dau deodat gata.
Poate oriicine s dea cu socoteal ct i cum a trebuit s munceasc Lia
ca s curee i curtea Bunichii Ielelor, - munc, nu ag! Las' c de aici
cra i colo se aduna, dar afurisitele acelea de lighioane se ngrmdeau
n urma ei, i unde ea cura, acolo se sprciau ca s le umple toate de
alte murdrii, i iar trebuia s curee, i iar, i iari i pn ce n-a
ajuns s curee i maele din ele.
Uf!" gri dnsa cnd o mntui i asta i se duse s aprind focul la
cazan. Au fiert florile, i frunzele, i rdcinile, i tot au fiert n clocote, n
vreme ce baba mesteca mereu cu linguroiul i boscorodea cum tia, i
tocmai pe la miezul nopii vzduhul se umplu de un miros plcut i
ncepu s se prind pe deasupra un fel de pojghi ca smntna. Asta era
alifia care dezghea sngele, dezmorete vinele i pune n micare viaa,
ca omul om s fie.
- Ia, fat - gri baba cu glas momitor - i freac-te i la ochi, i la tmple,
i la crucea pieptului, i n palm, c-o s te simi ca nviat din mori!
Asta era dar taina.

- La ochi, la tmple, la crucea pieptului i n plmi, gri Lia, att voiam s


tiu! Ea se duse apoi, lu un est de broasc, l curai bine i ncepu s
adune n el alifia pn ce nu-l umplu. Cnd veni ns rndul s se frece,
ea fcu precum i zisese erpoiul: ddea pe deasupra alifiei ca i cnd ar fi
lunid din ea, dar fcea parc-i era greu mirosul i se inea de nas cu
mna stng, iar pe subt ea scuipa pe deget, apoi se freca.
Aa s-a frecat i la ochi, i la tmple, i la crucea pieptului, i n plmi, iar
Bunica Ielelor nu se ndoia c cu alifie s-a frecat.
- o pe ea, puiorilor, dragilor! strig dar cu toat rutatea ei, i
bzdgniile toate i toate jigniile deter nval asupra Liei, ca ntr-o
clip s-o fac mi-frmi, nct numai oase albe s se aleag de ea. Lia
ns se scutur o dat, rsturn cazanul de pe pirostrii, i pe aci i fu
drumul - cu estul plin de alifie.
- n ceas bun s fie! strig erpoiul, care i iei peste puin n cale. Cum ai
pornit-o, aa s-o i scoi la capt. Acum scuip nc o dat pe deget, ia cu
el alifie i freac-m n frunte, la ochi i la crucea pieptului. Lia fcu
precum i se zise, i arpele se zbtu puin, se dete o dat peste cap i se
fcu armsar cu nri umflate i cu ochi focoi.
- Eu sunt armsarul lui Limir-mprat, i zise, pe care nimeni afar de
dnsul nu l-a nclecat. ncalec-m i ine-te bine, c am s te duc cum
nici pe el nu l-am mai dus. Lia a nclecat -apoi a pierdut vederile n
repeziciunea goanei n care a fost dus i dus mereu, ntr-o rsuflare,
pn la turma pzit de cinii cu picioarele pline de spini.
Aci armsarul se opri.
- Uite! vezi oile acelea!? gri armsarul. Sunt tot fete care au fcut ca tine
ncercarea de a-l scpa pe Limir-mprat i-au fost vrjite de Iele, iar
cinii sunt tot fei-frumoi, care, dui de dorul lor, au rzbit pn la
Mama Ielelor, ca s le scape pe fete, i-au czut n urgie. Descleca i du-

te de le freac, i-i freac, cum tii, cu alifie, dar bag de sam ca s nu i


se prind alifia de deget.
Lia fcu precum i s-a zis i, una cte una, oile se scuturar, se deter
peste cap i se fcur fete care de care mai frumoase, nct tot s stai i s
te uii la ele.
Armsarul nechez o dat i din lrgimile cmpiei venir n goan mare
cai frumoi, pentru fiecare fat cte unul, iar dup ce nclecar, fetele se
pomenir gtite n haine scumpe i frumoase, cum li se cuvine clrind
pe asemenea cai.
Lia, vzndu-le att de frumoase i att de frumos gtite, era cuprins de
ciud i-i prea ru c le-a fcut bine, dar tot i frec i pe cini, care se
scuturar i ei, se deter peste cap i se fcur fei-frumoi, care de care
mai voinic. Armsarul iar nechez i iar venir cai frumoi, pentru
fiecare cte unul, i voinicii, nclecnd, se pomenir i ei mbrcai n
haine scumpe i frumoase.
- Dar aceia cine sunt i de ce dorm cnd ar trebui s steie treji i s
poarte grij de turm? ntreb Lia artnd asupra pcurarilor.
- Aa li-e rostul, gri armsarul. Snt sfetnicii lui Limir-mprat, care
prin momelile lor, i-au ameit stpnul i i-au umplut capul de fumuri.
Haid' s mergem mai de parte.
Lia nclec i abia acum i dete seama c ea nsi e gtit n haine nc
mai frumoase i mai scumpe dect ale celorlalte fete i mpodobit tot cu
aur i cu pietre scumpe. Pe cnd ns ceilali vorbeau i rdeau n voie
bun, ea se inea eapn, rece i mndr n scri, era posomorit i
nfumurat parc n-ar fi nimeni vrednic s stea alturi cu dnsa, nici s
simt mirosul alifiei ce mai rmsese n estul pe care l ducea cu mult
grij n mna ei stng. Mult ar fi voit, Doamne, s se vad n oglind i

ru era mhnit c era pustiu mprejurul ei i nu se adun de nicieri


lume ca s-o vad i s stea uimit.
Mare-i fu dar bucuria cnd, aa cum mergeau n josul cmpiilor, li se ivi
n preajma vederii un sat. Peste puin, ns, ea zri mai la o margine i
coliba n care crescuse i din care plecase n lume, i-i veni s-i schimbe
drumul. i era greu afar din cale s-i vad srcia i s deie ochi cu
mama ei cea mbrcat n zdrene nnodate.
- Ei! gri ns, prinznd inim, ce-mi pas!? Ei tot nu tiu nimic, nimeni
n-o s m cunoasc, iar eu fac ca i cnd n-a fi tiind nimic.
Aa a i fost.
A mers iute vestea c vine o mprteas cu curtenii ei, ca s-i duc lui
Limir-mprat daruri nepreuite, i mult lume li s-a adunat n cale ca
s-i vad.
Era i vduva cea srac, mama Liei, acolo, i cum vzu din deprtare
alaiul, i aduse aminte c aa-i visa dnsa fata.
- Lio, fata mea, Lio! strig ea dup ce alaiul se apropie. Lia ns se inea
apn, rece i mndr n scri i trecu posomort i nfumurat
nainte, parc-ar fi fost din alt lume.
- Nu-i Lia, fata mea, gri vduva ntristat. i totui, parc-ar fi aidoma ea.
Ce s-o fi ales de Lia mea?
Aa au trecut prin sate i prin orae multe, mereu prin mijlocul mulimii
uimite, i Lia se simea din ce n ce mai nemngiat c toi o vedeau, dar
ea nsi nu putea s se vad pe sine.
A mers n cele din urm vestea pn la Limir-mprat, care-i petrecea
zilele n marele lui palat, nconjurat de sfetnici i de slugi fr de numr,
dar singur n mijlocul lor, tot tnr i frumos, dar mereu posomort.
Doar o da Dumnezeu!, ziceau supuii lui cnd o vedeau pe Lia att de

frumoas i cu alai att de strlucit. Mult ar fi dorit s-l tie i pe el om cu


rost la casa lui i pereche mai potrivit nu puteau s-i nchipuiasc.
Limir-mprat mai zmbea parc i el din cnd n cnd i o atepta cu
oarecare nerbdare. Cnd a aflat, ns, c ea e mndr i se ine apn n
scri, el a nceput s-i ncreeasc sprncenele i s dea porunci ca s i
se adune oastea.
Nu cumva!? i zicea. N-ar voi cumva s se smuiasc cu mine!? Asta ar
fi voit s-o vad.
Cnd curtenii l-au vestit, n sfrit, c Lia a sosit cu alaiul ei, Limir s-a
gtit n cele mai strlucite podoabe i a poruncit s i se adune curtenii n
sala cea mare, unde-i avea tronul fcut din aur i aezat la nlimea de
aptezeci i apte de trepte. Dup ce el urc cele aptezeci i apte de
trepte, se aez n tron i lu scheptrul n mn, sfetnicii i curtenii - i
plecar capetele i ngenunchear pe trepte, fiecare dup rangul lui, cei
mai umilii i mai vrednici mai sus i mai aproape de stpn, iar cei mai
ndoielnici, ceva mai jos i mai departe de el.
Aa-l gsi Lia cnd intr cu alaiul ei n sal i, ct dete cu ochii de el, l i
cunoscu i fu gata s-i aduc aminte cele petrecute n coliba Ielelor.
La dreapta tronului era ns o oglind mare i la stnga alta i Lia
rmase, cnd se vzu n oglind, ntr-un fel de aiurire; nu mai vedea
acum nici sal, nici curteni, nici tronul cu cele aptezeci de trepte ci,
uimit de frumuseea ei, se simea cu trei palme mai nalt i-i ridica cu
atta mndrie capul, nct toi ncepur s tremure n faa ei. Limirmprat i aduse aminte de ea i nu-i mai putu stpni firea.
M-a ntrecut, m-a rpus, m-a dat gata!? i zise el, i cobor printre
curtenii si umilii cele aptezeci i apte de trepte, ca s mearg la ea i
s i se nchine ca oriicare muritor.

- Lia - i zise - parc ne-am mai vzut i, plecndu-se, i ntinse mna. Lia
nghii un nod: i era peste putin s fac mrturisirea c dnsa e ceea ce
umbla odat descul i n cmu curat.
- i se va fi prnd - i rspunse - dar i ntinse i ea mna, aa, mai din
deprtare. El i inu ctva timp mna, dar nu mai simea fiorii pe care i
simise, nu se dezmorea, nu i se nclzea sngele n vine.
- Da, mi s-a prut numai! Alta era i altfel n toat firea ei aceea pe care o
tiu, gri posomort, i se ntoarse ca s urce cele aptezeci i apte de
trepte, s ad n tron i s ia scheptrul n mn. Lia ns nu-l ls, ci-l
inu n loc. Acum i se nfund ns i Liei.
n zadar i spuse c-a umblat i a ostenit, a trecut prin multe i s-a canonit
ca s caute alifia ce dezmorete vinele, n zadar l ncredina c a gsit-o
i vine cu ea de peste, nou mri i nou ri, n zadar strui s-l frece fie
mcar i numai la ochi i la tmple, cci el inea una i bun, c alta e
aceea pe care o tie dnsul i o ateapt, o lua drept o vrjitoare care vrea
s-l piard cu farmecele ei, ba n cele din urm se ndrji i voi s-o dea
afar din palat i s-o alunge din mpria lui.
Toate ca toate, dar asta n-o mai putea suferi Lia.
Atins n mndria ei, ea-i pierdu srita i cu ea toat ruinea. Bg dar
mna n estul cu alifie i se frec la ochi, la tmple, la crucea pieptului i
n plmi, apoi se scutur ca trezit din somn i rmase n faa lui aa cum
o tia el, descul i n cmu curat.
- Asta e! strig Limir-mprat, i sri s o cuprind n brae, dar nu-i
simi bine trupul cald, cnd Lia i dete brnci atingndu-l la obraji i la
crucea pieptului cu mnile ei pline de alifie i se desfcu din braele lui ca
arpele lunecos.
- O s alergi tu dup mine cum am alergat eu dup tine! gri dnsa, apoi
se deprta iute, dimpreun cu alaiul ei, ncalec i plec n goan mare.

A i alergat Limir, bietul de el.


Atins i ici i colo de alifie, el nu mai era nici viu, nici mort, ci numai aa leinat i lihnit. Porunci dar ca iute-iute s ncalece cu toii i s-o
urmreasc pe Lia. A trecut ns vreme mult pn ce slugile au scos caii
din grajdurile mprteti, li-au pus elele i frnele i pn ce sfetnicii i
curtenii au nclecat, cci de! erau boieri, nu oameni de rnd. Era
departe Lia cnd ei au plecat n urmrirea ei i nici vorb nu putea fi ca so ajung n drumul ei spre coliba vduvei. Mare a fost, Doamne, bucuria
mamei cnd i-a vzut fata ntorcndu-se tot cum a fost, dar cu alai
frumos i mare de nu-l mai ncpea nici coliba, nici curtea, nici preajma
curii.
Rsreau florile i acum pe urmele pailor ei i se cltinau plecndu-se
spre ea, dar nu mai erau triste, ci-i cntau voioase: Bun eti, harnic
eti, frumoas i la fire dulce eti i puin ai s mai stai cu noi, c vine
ntr-o rsuflare ursitul tu.
A i sosit n curnd, i vduva cea srac nu mai tia ce s nceap cnd
s-a pomenit la coliba ei cu Limir-mprat el nsui, venit ca s cereasc
alifie i s-i peeasc fata.
C i-o d ori nu i-o d, despre asta nu mai putea s fie vorba: s-a fcut,
neic, o nunt mprteasc de se vestete i astzi despre ea, i apte zile
i apte nopi mpria ntreag a tot mncat, but i s-a veselit, a tot
jucat i jucat, de-a schimbat fiecare flcu de dai-Doamne cte trei
perechi de opinci!
Numai sfetnicii i curtenii lui Limir-mprat erau cam pui pe gnduri,
cci, de! multe s-au ntors cu susul n jos i muli dintre cei de pe treptele
de sus s-au cobort ceva mai n rnd cu talpa scrii. Iar Ielele, nebunele,
au rmas cum fuseser, dar de atunci ncoace, cnd se ntlnesc pe la
rscruci, se mai prind i numai singure n hor.

Floria din codru


A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti.
n mijlocul codrilor; lng drumul cel mare, lng drumul cel de ar, pe
unde umbl i trece mpratul cu voinicii si, era odinioar o crm, la
crma aceea era o crmri; crmria avea o fat, i pe fat o chema
Floria. Fata asta nu era ns fiica crmriei, i crmri nu era mama
fetei: fata era fat fr prini, i crmri maic de suflet a fetei... Cine
s fi fost prinii fetei chiar nici cei mai btrni i mai cu sfat oameni nu
pot s-o spun; asta nimeni n-a putut s-o neleag ... ntr-o bun
diminea, crmarul s-a dus dup lemne la pdure ... i... iac ce s vezi:
pe o poian limpede i plin de flori a aflat o feti ce se juca cu nite pui
de cprioar. Cum, cnd i de unde s fi ajuns copilia asta prin codru,
aceea minte pmnteasc nu poate s-o priceap. Doar a crescut ca i
florile din pmnt; doar a czut ca i stelele din cer; sau s-a prefcut
cumva, pe nepricepute, din vzduhul curat. Destul cum c-atta era de
frumoas fetia asta, nct, de-ar fi fost s fie din om, ar fi trebuit s fie cel puin - fat de mprat. Cine tie?... Vreun mprat ce domnete n
ascuns prin adncul codrilor... Crmarul s-a lsat de lemne, a luat fata
n brae, a dus-o acas... i de aici nainte a fost fata de suflet a lui i a
crmriei.
Aa a crescut apoi fata la crm. n toat ziua se fcea mai mare, i cu
ct se fcea mai mare, cu atta mai frumoas la fa, mai plcut la
fptur i mai dulce i mai neleapt la vorb. Pentru aceea oamenii o
numeau Floare - Floarea cea frumoas de la crma din codru.
Nu numai Floria, ci i maic-sa, crmri, era ns frumoas.
Crmri nu era ns aa de frumoas ca i Floria, i Floria altfel iar,
nu ca i crmri. Crmri era frumoas ca i o pan de pun;

Floria era frumoas ca i o floare ce crete ascuns n umbra tufelor.


Crmri era frumoas nct nimeni nu se putea rbda ca s nu
vorbeasc cu ea i nimeni nu cuteza s priveasc la ea; Floria era
frumoas nct nimeni nu se putea rbda ca s nu priveasc la ea i
nimeni nu cuteza s vorbeasc cu ea. Crmria atta era de frumoas
nct, dac-i vedeai faa oglindit n faa vinului, i se prea cum c vinul
e mai tare i mai nfocat; Floria atta era de frumoas nct, dac-i
vedeai faa oglindit n faa vinului, i se prea cum c vinul e mai dulce
i mai moale.
A mers dar vestea n lume i n ar cum c la crma din codru se bea
vinul cel mai bun, crmria din codru e cea mai frumoas crmri
din ar, i cum c Floarea Codrilor e cea mai frumoas fat din lume.
Ci drumei treceau prin ar, toi se opreau la crma din codru, gustau
un strop de vin, vorbeau o vorb cu crmria i aruncau o privire la
Floria, i apoi, ct triau pe lume, vinul cel bun, vorba cea dulce i faa
cea frumoas nu le ieea din minte.
ntr-o zi de diminea trece vestea din gur n gur pn ce ajunge la
crma din codru cum c peste ziu are s treac mpratul pe aici pe
lng crma, cu voinici, cu curte i cu mare lucru i treab... precum
trec adec mpraii. Crmria... acuma tim noi cum sunt muierile! D
n dreapta, d n stnga, sparge, terge, curete, s-a chitit, s-a
pieptnat... cum fac adec muierile cnd nu e ca totdeauna. Din zori de zi
pn n prnzul cel mare nu s-a mai micat de la cuttoare: tot s-a sucit
i dessucit, pn cnd nici ea singur nu tia ce are s mai fac. Cnd se
simi gtit cum se cade, ea se puse naintea cuttoarei, privi ndelungat
i cu drag la faa sa, apoi gri:
- Frumoas sunt, oglind?
- Frumoas, zu, rspunse cuttoarea; pe de o sut i pe de o mie de ori
e ns mai frumoas Floria, pentru c ea are fa ca zorile dimineii, ochi
ca i cmpul cerului i trup ca raza soarelui.

Crmria nu mai asculta nici o vorb, ci iei afar, izbi ua, intr n
crma i se puse cu vorb aspr i nempcat la Floria: c nu e bun,
c e proast, c e lene - c e toate, numai aa nu, precum ar trebui s
fie. Dup ce i s-a fcut apoi destul de vorbe, a dat porunc aspr ca
Floria de aici nainte n toat ziua s se scoale dis-de-diminea, s
mture casa, crma, curtea, s fiarb mncare... i iari s mture, s
spele, s taie lemne, s fac foc i mncare - pn ce s-o face noapte; iar
dac s-a fcut noapte, s se suie n podul casei, s-i coboare un sac de
gru necernut i s-aleag gunoiul din el, ca numai seminele curate s
rmn; numai dup ce va sfri toate aceste lucruri i era iertat s se
culce i s doarm pe trei scnduri de goron.
mpratul veni, gust o pictur de vin, gri o vorb cu crmria cea
frumoas i-i merse mai departe n cale.
Floria - srmana de Floria! - ea trei luni, trei sptmni i trei zile
trase-n jugul cel aspru fr s griasc o vorb fr s plng o lacrim,
fr s-nceteze a-i cnta cntecele vesele... i pe ct muncea mai mult,
pe atta i se prea mai rumen la fa, mai vie la privire i mai harnic,
i mai sprinten, i mai drgstoas.
Peste trei luni, trei sptmni i trei zile iari sosi vestea cum c
mpratul era s treac cu voinicii pe lng crm, Crmria se gti
nc mai cu oroi dect n cel dinti rnd i, cnd se simi gtit, iari
ntreb pe cuttoare:
- Frumoas sunt, oglind?
- Frumoas, zu! rspunse cuttoarea, dar pe de o sut i pe de o mie de
ori e mai frumoas Floria, pentru c ea are faa ca mrul, ochi ca i
cprioara i trup ca i criniorii.
Ce vorbe a zis, ce vorbe n-a zis crmria ctre Floria, aceea nici n-o
mai spun: tie acuma fiecare cum c, zu! muierile n-aleg la vorbe cnd

li-a trecut de glum... Vai i amar d-acela care n lume n-a avut parte de
bine, care n-are maic, n-are taic, n-are frai, n-are surori, ci st aa
singur, ca i frunza agat d-un pianjen... Bag sama, aa e dat, ca
unul s strng i altul s frng.
Crmria n suprarea ei cea mare, porunci ca Floria de aci nainte s
nu mai ias la faa soarelui, ci tot n pivnia cea mare din fundul grdinii
s munceasc. Ls apoi s se fac un rzboi cum nici nainte de aceea,
nici dup aceea n-a fost altul: numai suveica1 era atta de mare, nct
voinic trebuie s fie acela care s i-o ridice de la pmnt. Cum au trebuit
apoi s fie celelalte! Pe acest rzboi a trebuit apoi s ese Floria pe toat
ziua nou coi n lung, o pnz n care urzeala era din fire nct nu le
vedeai cu ochii, iar nsdeala din funii, pe care nici cele mai slbatice
fiare nu le-ar fi putut rupe, i apoi s eas, nct nici nsdeala s nu se
vad prin urzeal, nici n urzeal s nu se fac crmpi2. Dac Floria ia fcut lucrul, ea are s capete o bucic de pne, fcut jumtate din
pazme, jumtate din cenu, i un ulcior de ap clocit la soare.
mpratul a venit, i-a gustat pictura de vin, i-a grit vorba ctre
crmria cea frumoas i i-a fcut calea mai departe.
Floria nou luni, nou sptmni i nou zile a muncit, srmana de
Floria, n ntuneric, ascuns sub pmnt i chinuit, i flmnzit, i
batjocorit ca vai i amar de ea! ...
Peste nou luni, nou sptmni i nou zile, acuma de-a treia oar,
iari sosi vestea cum c mpratul vrea s treac pe lng crm cum
nainte de asta n-a trecut nc, adec cu mare lucru i treab cu mult
socoteal... Era ca ast dat nu numai copitele, ci i cozile i coamele
cailor s fie aurite... i fel de fel de lucruri, de care nainte de asta nici nu
s-a vorbit... Era adec s fie lucru mare i mprtesc! ... Se zicea cum cacuma vine i feciorul mpratului, un voinic... voinic ca i un fecior de
mprat...

Crmria? ... trei zile i trei nopi ea n-a stat n loc... n zorile de-a treia
ziu crma era mai curat dect ghiocelul i crmria mai chitit i
mai hococort dect ce-a fost ea nsi cndva. i apoi, aa cum era, se
puse, acuma de-a treia oar, naintea cuttoarei.
- Frumoas sunt, oglind?
- Frumoas, zu! gri cuttoarea, dar pe de-o sut i de-o mie de ori mai
frumoas Floria, pentru c ea are fa ca i fagurele topit, ochi ca i
nevasta unui mprat i trup ca i rouoara de pe flori.
Crmria nu mai zise nici o vorb, i nghii mnia, i, plin de gnduri
amare i de necaz nestmprat, se aez pe prispa de dinaintea casei
pentru ca s-atepte i s vad sosirea mpratului... Iac ntr-un trziu,
cam pe cnd st soarele la prnzul cel mic, se vzu din deprtare c vine,
c s-apropie, c-acui s-ajung ceva ca i un nor strlucit.
Venea mpratul cu voinicii i cu feciorul su, venea, ns, nct copitele
cailor nici nu fceau colb i pulbere, ci numai aa... din strlucitul aurului
celui mult simeai cum c acui va s fie aici... Cnd crmrita i
oamenii ce stteau de vorb naintea casei vzur cum c de aici nainte
nu e glum i rs, ci chiar va s fie ceva, ei cu toii se scular n picioare i
fcur adec cum fac oamenii de treab cnd are s fie lucru cu cinste i
mare... Poi ti acuma ce e aceea cnd vine chiar mpratul cu oamenii i
cu feciorul su!... Crmria i tocmi ctrina, se scutur de colb i se
supse la buze; oamenii i luar plriile din cap i se netezir la pr...
Iar Floria toca din rzboi.
Abia fur gtii, pn ce sosi i mpratul i nvli cu ceata cea strlucit
asupra crmei. mpratul, feciorul cel de mprat i voinicii cei mndri
se coborr toi cu toii de pe cai, ziser bun ziua" i bur vin de cela
bun... Dup ce i-au but vinul i i-au zis vorbele, nclecar apoi i se
duser nc mai repede dect cum au fost venit... De Floria... nimeni n-a
ntrebat, nimeni nu s-a ngrijit... Numai feciorului de mprat i se prea

cum c nu e precum ar trebui s fie: cum c vinul nu e ca lauda, cum c,


crmrita nu e ca vestea... Ce s faci ns? i el i dete pinteni la cal i
se repezi mai departe cu ceata cea strlucit...
Dup ce mpratul, voinicii i feciorul de mprat s-au fost deprtat,
crmrita chem la sine pe Baba Boana, o vrjitoare vestit, care era
atta de btrn, nct inea minte cnd codrii erau ca iarba, munii ca
muunoiul i vile ca i creturile la ea pe fa ... att de btrn era
Boana... i de cnd triete n-a fcut alta dect vrji i alte lucruri
ascunse i nepricepute... Acuma era vorba ca s fac ce va face cu
srmana de Floria.
Dup mult vorb i ndelungat sftuire, crmrita se nelese cu
Boana ca asta s lege pe Floria la ochi, s-o duc n codru, s-i scoat
ochii i s-o lase acolo, ca s-o mnnce fiarele i alte grozvenii de acelea
din pdure i de prin guduroaiele ntunecoase.
Mult sfat nu s-a fcut dup aceea. Boana merse n pivni, leg pe
Floria la ochi ... si fcu precum i s-a fost zis.
Cnd ele ajunser n adncul codrului, pe unde fiin omeneasc n-a
clcat de cnd e lumea, Boana scoase cuitul cel mare, dezleg
legtoarea cea neagr de pe ochii Floriei i fcu, ca s-i fac treaba...
Abia privi ns la Floria n fa i n ochi, ea scp cuitul din mn i
stete uimit i ncremenit cura st omul cnd mare lucru i se pune n
cale... Muli ani a trit i mult lume a umblat Baba Boana: pe Floria na vzut-o dect odat... De frumoas ce-o vedea, i prea cum c nici n-o
vede, ci numai i-o gndete... Floria... sta i ea uimit de ce vedea: ea
srmana! nu tia ce are s i se fac, ce are s peasc.
Cum Floria i Boana stteau aa uimite, deodat, ca din puc, sri o
cprioar dintr-un tufar, i cum sri, cum trecu pe lng Floria, cum
privi la ea, aa privi, nct ochii amndoi, i cel de-a dreapta, i cel de-a
stnga, i srir din cap i czur la Floria n poal.

Baba Boana mulumi lui Dumnezeu cum c nu e silit s fac un pcat


mare, lu ochii cei de cprioar i-i duse, ca s spuie crciumriei cum
c i-a scos de la Floria din cap.
Floria rmase singur i prsit ... Ce s fac? Porni ncotro o duser
ochii i norocul.
Multe zile i multe nopi a pribegit Floria aa singur prin codru, fr saud grai pmntesc, fr s vad fiin omeneasc.
Numai din cnd n cnd i se ivea cte o fiar slbatic n cale i asta
rmnea ns privind din deprtare, o urma o bucic de cale i apoi se
ascundea n tufele dese. Floria mergea cntnd mai departe... Unde nici ea singur nu tia... Mergea... mergea...
ntr-attea i attea zi, tocmai n revrsatul zorilor, pe cnd se dezvelea
ziua din noapte, vzu cum c vede ceva, aa ca -o cas, zrindu-se
printre frunzele copacilor. naintea casei lucra un om ghebos ceva - nu
tiu ce - aplecat la pmnt, dar lucra, nct nici cu trsnetul n-ai fi putut
s-l trezeti de la lucru... Dar cum lucra? - nu ca alt lume. Toate le fcea
ntoarse i sucite, ca i omul adec care nu pricepe lucrul de care s-a
prins. El lucra la un pui... Mai nainte l ciupeli i numai dup aceea l
opri cu ap fiart - mai nainte l drese i numai dup aceea l ciupeli i
opri...
Cnd Floria vzu ct de necioplit mi se mica ghebosul, ea nu se putu
rbda ca s nu mearg s-l nvee i s-i ajute...
- Bun lucru, bdi! gri Floria blnd ca totdeauna...
Ghebosul privi ndrt cnd auzi, aa ca prin vis, vorba cea dulce a
Floriei, i cnd privi i vzu ce vede... poate acuma fiecare s tie ce
trebuie s fie atunci cnd un ghebos privete n faa Floriei, Ghebosul
scp i cuitul, i puiul, i toate le scp din mn, i sta naintea
Floriei, nct i se prea c-acuma nici nu e ghebos mai mult... Dar nici

Floria nu sta la flori i frunze! Ghebosul era att de hd, ct Floria de


frumoas: cu gura ca grapa, cu ochii ca ceapa, cu nasul crlig, cu prul
prlit...
- Ce ai de gnd cu puiul? ntreb Floria dup ce-i mai trecu ameeala.
- Am s-l frig pentru tovari, rspunse ghebosul cam cu jumtate de
gur, ca omul din care scoi vorba cu fric.
- Ce tovari? l ntreb Florica.
Ghebosul privi lung la Florica, ca un om care ar vrea s zic ceva i nu
tie cum s-o scoat mai nimerit.
- Vezi casa asta? zise el de la o vreme, mai cu inim. Asta e casa celor
doisprezece hoi de codru. Ei s-au dus la hoit, i eu am rmas ca s le fac
de mncare.
Aa e, doisprezece hoi - hoi de codru i grozavi, cu cpitanul lor cel
nfricoat - au locuit n ast cas... i tie toat lumea cum c hoii de
codru se spal n toat dimineaa cu snge de copil nebotezat i snge de
fete mari, iar n fa de om nu pot s priveasc pentru c simesc junghi
n spete, i-n cap, i pe toate laturile... Nu e minune, dar, dac Floria a
cam tresrit cnd a auzit vorbe att de mari... Hei! dar Floria nu s-a
nfricoat - zu nu s-a nfricoat, ci, cu vorb vesel i rs pe buze, a zis
ctre ghebos:
- Un pui pentru doisprezece hoi? Nici pe-o msea n-are s le ajung.
- Vezi bine c doar nu am eu atta pricepere, rspunse ghebosul
fcndu-se i el nelept. Ieri le-am fript un juncan, i ei m-au btut c-a
fost prea mult: astzi tiu c nu m-or bate.
- Iar azi te-or bate pentru c le-ai fript prea puin... Aide ca s te nv eu
ce, cum i ct s faci, zise Floria srind sprinten, cum era ea, peste
pragul casei.

Acuma tie patru pui i-i fierse, tie doi purcei i-i fripse, fcu o zmu
bun i cald i art ghebosului cum are s fac de aici nainte.
- Iac aa, dragul meu, i aa... i aa - l nva adec precum nva o
maic bun i ngrijitoare.
Ca nu cumva s se ntmple ceva cu hoii, ghebosul spuse Floriei cum c
s-i spuie lui pe cnd are s fie gata cu mncrile, s fug ct o duc
picioarele ca s nu cad n minile hoilor, cci el numai atunci va cnta
din fluieraul cel mic, care cheam pre hoi la prnz.
Floria gti mncarea, puse vasele pe mas, mai curai, mai netezi, fcu
casa, nct numai de-un drag s ezi n ea, apoi se puse la vorb cu
ghebosul i vorbir... vorbir pn ce uitar de hoi, de fluieri, de toate.
n adncul codrului hoii ncepur s flmnzeasc, s se supere i, care
de care mai cu greu gnd la inim, s porneasc ctre cas... Hei!
ghebosule, ghebosule, mare necaz i-ai fcut!
- Ce se simte aici? ntreb Floria simind ceva, ca i cnd ar fi snge sau
aa ceva...
- Vai! srmanul de mine! strig ghebosul nspimntat. Vin hoii! Fugi!
Ba nu fugi, cci n-ai vreme de fug... Ascunde-te sub pat.
Floria - de fric, ce s fac? - se ascunse sub pat. lar cei doisprezece hoi
de codru veneau tot unul dup altul, i nc din deprtare s-auzea cum
ziceau c au s-l ucid, s-l turteasc, s-l taie bucele pre ghebosul...
Cum nu? cnd ei rbdau de foame... ei... hoi ca dnii!
Ghebosul le iei n cale, ca s-i roage de iertare i s le spun cum c le-a
fcut mncri bune.
- S taci deloc! gri cpitanul. Nu-mi priete mncarea pn ce nu m
spl cu sngele tu.

Dup aceea intr n cas pentru ca s-aduc cuitul cel mare; iar ceilali
prinser pe ghebos i-l fcur nod. Cnd cpitanul intr pe prag, el
rmase stnd uimit n loc; i se prea c ast cas neted i curat nu e a
lui.
-Mi oameni! gri ctre cei de afar, venii ncoace!
- Ce e? ntrebar cei de-afar.
Venii cnd zic!
Cnd hoii pir pe prag, ei privir nc mai uimii dect cpitanul la
casa lor... Aa privind, le trecu de mnie i iari le veni foamea; se
aezar unul dup altul la mas. Ghebosul, ca i omul care era s-o
peasc, se fcu sprinten, fugi la vatr i intr cu mncrurile n cas.
Cnd cpitanul smi mirosul aburilor din zeam:
- Mi! gri ctre ghebos, pentru c mi-ai curit casa, te lsm pn dup
prnz.
Dup aceea lu lingura, gust din zeam i o purt prin gur.
- Ce mncare e asta? ntreb dup aceea.
- Zeam, cu cinste s fie zis, zeam cldu, rspunse ghebosul.
- Bun mncare! gri cpitanul. Lu dup aceea lingura, dete la fiecare
ho cte trei linguri, i ce rmase i inu sie.
Hoii i mncar prticica i dup aceea privir, lingndu-se pe buze, la
prticica cpitanului. Ghebosul intr cu carnea cea de pui.
- Ce e aceasta? ntreb cpitanul.
- Pui, pui fript, rspunse ghebosul.
Cpitanul. i tie o bucic, gust i apoi gri ctre ghebos:

- Mi! asta s-o fi adus tu mai nainte! Pentru c ne-ai fcut att de bune
mncri, noi cu toii te iertm!
Dup aceea lu cuitul, tie la fiecare ho cte o bucic i ce rmase i
inu sie.
Hoii i mncar bucelele, dup aceea ncepur s priveasc la bucile
cpitanului, lingndu-se pe degete... Iar cpitanul de la o vreme ncepu
s rsufle cu greu i s mnnce cu rita, numai de ici, de colea cte o
bucic, cte un fir, ca i omul care ar mnca i nu mai poate mnca de
stul ce e, sracul...
- Frate cpitane, gri unul dintre hoii cei flmnzi, tu te-ai sturat: dne nou ce a rmas!
- Ce? i zise cpitanul, sau n-ai avut i voi: asta o in pentru mine pentru ca s-o mnnc desear.
- S nu fie suprare, gri ghebosul, mai sunt nc i alte mncri.
- Auzii voi? zise cpitanul, celelalte sunt ale voastre.
- Ba nu! grir hoii, noi vrem s mncm din asta, cci asta e bun! ...
Vorb din vorb: hoii ncepur a se certa... Unii c asta, alii, c ceea;
treaba sta ru, i dac ghebosul n-ar fi intrat cu purceii cei fripi n cas,
zu nu cred c nu s-ar fi ntmplat un lucru nesfrit. Cnd ns mirosul
fripturii le intr n nas, ndat se stmprar.
- Ce e aceea? ntreb cpitanul.
- Purcel, purcelu fript! rspunse ghebosul.
Cpitanul gust... Aa ceva pn acuma nici n vis n-a gustat.
- Mi prostule! gri ctre ghebos, acuma trebuie s aduci tu pe acesta? S
mi-l pui mie pe sar, i dete puii la ceilali hoi.

- S ne dai purcel! grir hoii, ai zis c ce vine e al nostru.


- Ce? sau n-ai zis voi c puii s vi-i dau? zise cpitanul mniindu-se urt.
...............................................................
......
O vorb nu zic mai mult!... Hm! aceea nu e glum cnd cpitanul zice aa
vorbe ctre tovarii si flmnzi... Poate acuma fiecare s tie ce e aceea
cnd unsprezece hoi se bat cu cpitanul lor ... Srmana de Floria! dac
ar fi tiut ea cum c asta are s fie din mncrile cele bune... Zburau,
Doamne, sbiile, cuitele i fel de fel de lucruri, i se bteau hoii precum
se bat nourii n capete i se prpdesc... Aa lucru n-a fost nc de cnd e
lumea!
i Floria? ... Bun e sufletul bun! Doamne, bun e!... bun ca i darul i
mna lui Dumnezeu! Cnd hoii se bteau, sfrmau i prpdeau mai a
pieire, Floria nu se mai putut rbda, ci iei de sub pat i se puse tocmai
n mijlocul lor, i cum s-a pus, a stat acolo ntre ei, ntre hoii cei
nfricoai, btui i hoi de codru.
Ce-a fost dup aceea, cum s-a fcut, cum s-a sfrit, aceea e acuma treaba
lor... Oare, Doamne ... cnd vede cineva pe Floria, s-ar mai putea bate i
supra, i-ar mai putea veni gnd ru i nempcat?... Hoii steter toi
ncremenii, i amuir, i scpar sbiile, cuitele i fel de fel de lucruri
ce aveau n mn: li se prea cum c a venit pedeapsa lui Dumnezeu
asupra capetelor lor, ca s-i trag la socoteal pentru pcatele lor cele
multe n rutatea lor cea mare i nfricoat i hoeasc ... Iar Floria le
gri n graiul ei cel blnd:
Nu v suprai, bdiorilor, c, dac dorii, iari v fac mncrile nc
mai bune i mai cldue dect cum au fost cele de astzi.
Hoilor li se prea c cerul s-a drmat asupra lor, i munii, i codrii,
cnd auzir vorba Floriei... De aici nainte Floria rmase la casa hoilor;

i ngriji, i curi, le fcu mncri bune, i inu la poveti frumoase i la


vorbe blnde; iar hoii nu se mai micar de-acas. Le prea c de aici
nainte nici n-au ce s cerce n lume... Aa merse asta pn ce li se
sfrir mncrile: ajunser c abia mai aveau bucate pentru trei zile i
trei nopi. Apoi nici unul nu voia s se urneasc de acas pentru ca s
ctige; fiecare voia s taie lemne, s fac foc, s spele, s mture, s
vruiasc, s ngrijeasc grdina cea cu flori, s fac adec dup placul i
dorina Floriei.
ntr-o zi, Floria merse n grdina cea cu flori, ca s vad cum i ce, i afl
c un porc slbatec a fcut mare zguduire printre straturi i, aflnd, tare
i mult s-a ntristat. Hoii, cum auzir, toi cu toii srir la putile cele
ruginite i merser i gonir i nu se oprir pn ce nu-l mpucar pe
porcul cei slbatec. Cnd cpitanul, care era cel mai sprinten dintre toi,
venea cu el n spate, aa pea de flos, aa privea de mndru, nct erai
s crezi c-a stat de vorb cu Sf. Petru... De aici nainte fiecare ho voia s
fie cel mai harnic, mai de treab i mai voinic. Ghebosul, cel mai nelept
dintre dnii, i mpri n dou: ase ini trebuiau s mearg n toat
ziua la, ctig, iar alii ase aveau s rmn acas pentru ca s lucreze
dup porunca ghebosului i dorina Floriei.
Cei mai istei dintre hoi se duser n cetatea mpratului i cumprar
cu muli bani fel de fel de lucruri frumoase i le aduser, ca s le pun la
cptiul Floriei, aa ca nimeni s nu tie cine le-a pus... i apoi li se
nnebuneau minile cnd vedeau cum c Floriei i sare inima de bucurie
cnd dimineaa i afla crpele cele frumoase la cptiul patului. Aa
curgea traiul hoilor de cnd ei au dat de Floria i aa traiul Floriei de
cnd ea a dat de hoi. i rde inima cnd i aduci aminte!
Hei! dar lumea e rea! Bag sam, nici Dumnezeu nu vrea ca n lume s fie
numai bine! ...

Crmria dup mult vreme iari privi n cuttoare, iari ntreb,


cuttoarea iari i rspunse i iari fcu vorb cu Baba Boana... Ce-i
e muierea viclean! nici n fundul lumii nu-i las pace i trai bun ...
Baba Boana i fcu trebile, afl cum i ce e cu Floria i unde se afl ea,
porni apoi n cale ctre codrul cel vestit... Cnd ea era s-ajung la casa
hoilor, afl c vede nite oameni vorbind: erau cei ase hoi ce stau cu
ghebosul la sfat. Ea lu apte frunze verzi de pe creanga unui stejar, gri
asupra lor cteva cuvinte ce sunau a vraj, sufl de trei ori asupra lor.
Baba n-a suflat bine, pn ce frunzele se vetejir i hoii adormir toi
apte, unul dup altul.
Acuma Baba Boana intr la Floria n cas, spuse cum c-i aduce
sntate i voie bun" de la maica sa cea bun; i dete apoi un inel de
aur, frumos i rotund. Floria - dar de unde s poat gndi ru prin capul
ei! - ea trase inelul pe degetul cel mijlociu i nici nu-l trase cum se trage,
pn ce i czu la pmnt.
Dup ce Boana i fcu treaba, ea i lu crja de dup cuptor i o terse
din cale. Nu-i venea la socoteal ca s stea nc mult, fiindc tia cum c
mult vreme n-are s treac pn ce hoii se vor trezi din somn. i hoii
cei din codru, zu! nici pentru o Boan nu sunt lucru de glum.
Cnd hoii intrar n cas i cnd ceilali sosir, tie acuma fiecare ce e
acea cnd doisprezece hoi de codru plng din ruptul sufletului, nct
pietrele se mic ... numai Floria nu se mica, cci ea era moart;
moart... ca i moart. n durerea lor cea mare, n-avur ncotro: hotrr
s-o mbrace frumos pe Floria, s-i fac un mormnt, i ... vai -amar
cnd vine pn ntr-atta! Cum steteau ei ns aa lng mort, vzur
ceva ce nc n-au vzut: inelul Boanei... Ct ce traser inelul de pe deget,
Floria i deschise ochii i se fcu mai vie dect ce a fost cndva. n
bucuria lor cea mare, hoii merser n cealalt zi n satul mpratului i
cumprar toate inelele i tot aurul ce se afla n trg i-l deter Floriei,

pentru ca s nu mai primeasc de la alii. i apoi grijeau Doamne! cum


pot numai hoii s grijeasc pe Floria, cnd se tem c o vor pierde.
Peste apte luni, apte sptmni i apte zile, crmria iari privi n
cuttoare, iari auzi vorbele suprtoare, iari chem la sine pe Baba
Boana i iari trimise primejdia asupra Floriei. Boana fcu ca i
cellalt rnd, i dup ce adormir hoii iari intr la Floria, i zise
sntate i voie bun i i dete o rochie de mtase, grind:
- Iac, i-a trimis-o maica ta cea bun ca s te mpodobeti cu ea.
Floria, de bucurie c a primit veste de-acas, mbrac rochia ca s vad
cum i ade. Nici nu trebuie s spun c ast dat Floria czu mai moart.
Boana fugi mai iute, durerea hoilor fu mai mare i nvierea mai
puternic i mai mbucurtoare dect nainte de asta cu atte sptmni.
Acum hoii cumprar toate mtsurile i frumuseile ce se aflau la
negutorii cei mari i mprteti; iar ngrijirea lor se fcu pe de apte
ori cte apte mai mare dect ce a fost cndva.
Peste nou luni, nou sptmni i nou zile crmria, acuma de a treia
oar, adec de a doua oar de a treia or, iari se fli ctre cuttore cu
frumuseea sa.
- Eti frumoas, i rspunse cuttoarea, dar Floria e mai frumoas, de o
sut i o mie de ori mai frumoas dect ce-a fost ea nsi cndva, i
triete ca o mprteas.
Dup aceste vorbe, crmria n-a mai chemat pe Boana la sine, ci i-a
legat catrina i ea nsi s-a dus la coliba babei. Ce-au vorbit, ce n-au
vorbit, ce sfaturi au fcut, aceea nu se poate spune... Bune gnduri cu dea bun seam nu le-a trecut prin minte... Vai i amar de acela ce d de
ru cu muierile!

Boana se suflec, acuma chiar de a treia oar, i aceea nu e glum cnd o


vrjitoare ca i Boana se suflec, cum nainte de asta nu s-a mai suflecat
nc... De ast dat nici nu porni pe picioare, ci n miez de noapte,
clrind pe o prjin strmb... Mare primejdie trebuie s fi fost n
gndul ei c s-a opintit att de bbete!
De cnd Floria murise n dou rnduri, hoii nu mai dormeau nici ziua,
nici noaptea, ci stau la paz, cum stai cnd de mare necaz i primejdie te
temi. Pentru ca nu cumva s-i cuprind somnul, unul dintre ei totdeauna
trebuia s se culce pe un pat de spini, iar subt pat era jratec viu i
nfocat... Boana vzu c acuma cu una, cu dou n-are s-o isprveasc; ea
fcu dar lucruri, vrjitorii i fel de fel de taine, nct mintea curat nici nu
le putea gndi... Pentru ca s adoarm pe hoi, ea acuma nu fcu vraja
cea mai mic, cu frunzele de stejar, ci vraja cea mai mare i
nemaipomenit, nct i se ridic perii n vrful capului cnd gndeti la
ea. Lu un ac subirel i mic, dar mic i subirel, nct nici cu vrful limbii
nu puteai s-l simeti, dar nc s-l vezi cu ochii, mpunse doisprezece
stejari cu acest ac, gri o mulime de zicli nclcite, se-ntoarse de trei ori
peste cap, i hoii, toi doisprezece, mpreun cu ghebosul, chiar i acela
de pe spini i jratec, adormir ca mori.
Cnd Boana intr, acuma de a treia oar, n cas la Floria, ea nu zise
numai sntate i voie bun, ci alte vorbe care de care mai frumoase i
mai dulci, cum vorbesc adec babele cnd voiesc s-i strice firea... iar
Floriei i srea inima de bucurie cnd auzea atta veste bun i frumoas
de la ,,ai si.
- S te mpodobesc ca pe o mprteas, mi-a poruncit maic-ta cea
bun, gri Boana ntr-un trziu. S-i pieptn eu prul i s i-l ...
De unde ar putea Floria s nu fac precum a dorit maic-sa cea dulce? ...
Ea ls ca Boana s o pieptene, i Boana o pieptn, atta de frumos o
pieptn, att de frumos i mpleti prul, nct i se ncurcau ochii cnd
privea la ea i nu tia pe unde o vede mai frumoas. Dar Boana nici nu

fuse gata cu pieptnatul, pn ce Floria i czu moart, mai moart


dect ce a fost cndva n viaa ei... Boana i-a fost mpletit firul morii n
pr.
Dup ce Boana i fcu pcatul, ea se sui pe prjina cea strmb i se
deprta mai rpede dect Vntoasele.
Cnd hoii aflar cum c iari nu e bine, ei defer a fugi care ncotro, a
se opinti din ruptul sufletului, ca doar cumva s nvie pe Floria i de a
treia oar. i traser inelele de pe degete, i dezbrcar rochia, i luar
salba de pe piept: dar Floria rmase moart, i hoii cei doisprezece hoi grozavi din fundul codrului - ncet-ncet, unul dup altul, ncepur
s plng, nu cum plng copiii, ci cum plnge omul cnd vede c acuma
toate s-au sfrit, c de aci nainte nu mai are ce s fac. Cnd Floria fu
cu totul dezbrcat, hoii ncetar a plnge i rmaser cu toii
ncremenii: li se opri suflarea i-i prsi sufletul.
- S-o despletim! gri ghebosul.
- S fereasc Dumnezeu! rspunse cpitanul; aa de frumos numai ea
tie mpleti cu degetele ei cele mrunele!
- Da, da! ziser ceilali hoi! Dac a venit acuma pn ntr-atta, s fie
mcar i moart precum a fost mai frumoas-n via.
De aci nainte hoii mult vorb nu fcur; nici n-aveau ce s-i mai zic:
mbrcar pe Floria n cele mai frumoase giulgiuri, i puse fiecare cte
un crinior pe frunte, aleser cel mai frumos copac din codru, fcur un
cociug, cum ei l tiau a face mai frumos, aezar pe Floria n cociug ii aprinser la cap o lumin de cear curat, topit tocmai din fagurele n
care a fost s fie matca albinilor... Dup ce le gtir astea, cutar cea
mai nalt poian din codru i unde erau cele mai multe flori, fcur un
mormnt de trei ori mai adnc dect ce era de lat i de trei ori mai lat

dect era de lung... i apoi... srut fiecare pe Floria n mijlocul frunii i


o luar, i o duser
- Ho! stai! gri ghebosul cnd vzu c hoii voiesc s arunce pmnt
asupra Floriei. Pmnt pe trupul ei? Nu v temei de maica lui
Dumnezeu?
Hoii toi, unul dup altul, lsar pmntul din mn; le venea s intre n
pmnt de ruinea pcatului ce era s fac.
Cnd erau s porneasc ctre cas, nici unul nu putea s fac nceputul:
erau legai de pmnt i simeau c acas nu au ce s mai caute... Se
aezar dar jur mprejur pe lng mormntul Floriei i privir... privir,
pn ce, privind, murir toi doisprezece, unul dup altul. Doisprezece
hoi au murit i ghebosul mpreun cu dnii... Srmanii de ei! mai c-au
fost oameni de treab. Bag sama aa a fost s fie . . .
Mult, foarte mult vreme a stat Floria aezat n mormnt; pe lng
mormnt, peste pmntul ce sta n jurul gropii, au fost crescut tot flori
din flori, care de care mai frumoase i nemaipomenite, i florile nu cresc
ca i bureii peste noapte... Dup mult vreme dar, feciorul mpratului
a venit cu muli oameni i cu mare treab ca s vneze prin codru...
Deodat auzir cum fac cinii mare larm i mult ltrtur. Feciorul
mpratului trimise pe civa argai dintre cei mai tari la inim, ca s
vad ce e, cum i pentru ce.
Argaii venir i spuser c s-au adunat cinii ntr-o poian nalt i
luminoas i, suindu-se pe un dmb cu flori, toi cu toii, cu mic cu mare,
au nceput nu s latre, ci s urle, cum url cinele cnd vede bufnia
strignd pe hornul casei, ori cnd arde casa stpnului su, s urle adec
a primejdie.
Feciorul cel de mprat - fecior de mprat adec, care nu se mulumete
cu una, cu dou - porunci argailor s-l atepte i se duse ca s vad el cu

ochii i s-aud cu urechile lui de treaba cnilor. Cnd simir cnii


apropierea stpnului lor, ei ncetar a da semn de primejdie i deter ai mica cozile. Hei! dar din loc nu se micar pn ce nu pi feciorul cel
de mprat n florile cele frumoase... Fecior de mprat, fecior de
mprat... doisprezece oameni mpietrii nu sunt glum! zu, i chiar un
fecior de mprat trebuie s tresar cnd i vede printre flori - i apoi
cnd privi n mormnt? ... Feciorului de mprat i pru cum c chiar i al
lui suflet a mpietrit cnd vzu pe Floarea Codrilor... El a vzut multe fete
de mprat: Floria e ns Floria... Cnd vzu dar c Floria e moart, el
se ntrista, dup aceea se supr i, mai la urm, atta de grozav se
amr, nct i venea ca s ia lumea n gheare i aa s deie cu ea de
pmnt, nct toat s se sfarme, ca nici smna s nu rmn de ea! ...
Ei! dar feciorii cei de mprat sunt scuri la vorb. Dac n-am vzut-o
vie, s-o vd cel puin moart", i zise el, i apoi merse la argai, le
porunci ca s porneasc ctre cas. Numai doi oameni credincioi inu la
sine, i cnd se fcu noapte, cu aceti doi mpreun scoaser pe Floria
din mormnt i o duser prin ascuns la curtea mpratului... Dup ce
Floria fu bine pus, ca nimeni s nu afle de ea, feciorul mpratului
porunci argailor s tac despre cele ce au fcut i vzut i n-au mai
vzut, i-i fcu treaba mai departe. El alese cele mai frumoase
dousprezece case ce se aflau n curtea mpratului, aez pe Floarea
Codrilor n cea mai frumoas dintre ele, porunci ca douspreze fete, cele
mai sprintene, s grijeasc pe Floria zi i noapte, s o aeze ntr-un
leagn de aur i s o legene ca i cnd ar fi vie. Faa Floriei i acuma era
rumen; criniorii de pe fruntea ei nici acuma n-au vetejit i prul ei i
acuma tot att de frumos era pieptnat i mpletit; feciorul cel de mprat
dete porunc aspr ca nimeni s nu ating faa, criniorii i prul... De
aici nainte, Ft-Frumosul mprtesc, de diminea pn seara i de
seara pn dimineaa, nu se mic de la leagnul Floriei: privea, privea
n faa cea frumoas, pn ce adormea privind i cu ochii deschii.

Cele dousprezece fete ce aveau s grijeasc pe Floria nu mai ncetau ai sparge capul asupra poruncii aspre ce li s-a dat. Oare pentru ce s nu
atingem criniorii i pentru ce s nu-i despletim prul? i dac am face,
ce s-ar face? cum ar fi? se ntrebau ele n gndul lor. Aa e muierea! nare odihn pn ce nu afl ce ar dori s tie.
- tii voi ce? gri cea mai ireat dintre ele. Feciorul mpratului
doarme: aide s-atingem i s despletim; pn cnd el se trezete, noi
iari facem precum a fost.
La astfel de lucruri mult vorb nu fac muierile: ele ncepur s
despleteasc pe Floria, i cum o despletir, i scoaser firul morii din
pr; iar Floria, Floarea Codrilor, se fcu mai vie, mai frumoas i mai
sprinten dect ce a fost cndva n viaa ei. Cnd fetele vzur morii
rznd, ele, nspimntate i nvrjbite, fugir care ncotro. Din larma ce
fcur se trezi i feciorul cel de mprat. Acuma poate fiecare s tie ce e
aceea cnd feciorul cel de mprat vede pe Floarea Codrilor chiar vie,
privete n ochii ei cei blnzi i aude vorba ei cea dulce. nfricoat, i
grozav, i nemaipomenit de frumos lucru trebuie s fie aa ceva.
Feciorul mpratului nici trei vorbe n-a grit pn ce a i mers vestea n
curte cum c iac aa i aa, c s-a ntmplat adec ce s-a ntmplat cu
minune i cu tain nepriceput; i cnd a venit mpratul cel btrn ca s
vad ce e, cum i pentru ce, el att de tare s-a speriat, nct i nnegrir
perii capului i njuni cu aptezeci i apte de ani! Dup ce oamenii se
dezmeticir, Floria stete de vorb cu ei i le spuse cum i ce, de unde i
pn unde, iac ncoace i ncolo, adec toat ntmplarea i patimele ei.
mpratul cel btrn asculta, precum asculi la copilai cnd ncep s
vorbeasc, asculta adec nct i sta rsuflarea n loc, i precum asculta,
el tare i foarte mult se supra cnd auzea cte toate despre suferinele
srmanei de Floria; iar cnd asta ncet cu vorba, el gri ctre ea cu
vorba lui cea blnd i mprteasc:

- Ftul meu, draga mea! bunul Dumnezeu a voit ca s vii tu la casa mea,
s mi fii mie nor i nevast feciorului meu.
Floria nu zise nimic, ci privi numai aa cu coada ochiului la cel voinic
frumos fecior de mprat... iar feciorului i se fcur vorbele nod i
crmpi tocmai pe vrful limbii.
Pn ce zici una, dou, trei, vestea despre cununia feciorului de
mprat ajunse pn n cele patru coluri ale lumii. Pn i orbii i
chiopii pornir n cale, ca s vin, s vad i s nu mai uite ct vor tri.
Crmria cea frumoas nici ea nu se putea s rmn acas: se gti dar,
cum numai ea tia, i cnd fuse gtit, iari ntreb pe cuttoare,
acuma de a aptea oar, - de-a aptea oar, asta nu e glum!
- Frumoas, zu! rspunse cuttoarea, dar Floria e mireas de mprat!
Cnd crmria auzi aceste vorbe, ea porunci ca s lase tot vinul s
curg, s sparg toate vasele, i porni ctre fiica sa cea drag i gineresu mprtesc.
Se fcu apoi o nunt, o cununie i un osp dect care mai vestit i mai
minunat de cnd e lumea n-a fost: chiar i copiii cei de igan mncau cu
linguri de aur, iar dup ce-au mncat i le duceau cu sine acas, ca s le
aib i s in minte. Dup nunt, mpratul porunci ca s se fac o cas
cu preii de oglind, s se adune cele mai frumoase neveste din ar i s
nchid pe crmria cea viclean cu ele, pentru ca s vad i, vznd, s
se surpe n gndul ei, cum c nu-i ea cea mai frumoas n ar.
Iar Floria i feciorul cel de mprat trir fericii i fr suprare, cum
triesc oamenii buni la suflet i nelepi la minte, nct vestea despre ei
ajunse chiar i pn la noi...

Ileana cea ireat


A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost nici nu s-ar povesti.
A fost odinioar un mprat care avea trei fete, dintre care cea mai mare
era frumoas, cea mijlocie i mai frumoas, iar cea mai tnr Ileana
atta de frumoas nct i Sfntul Soare se oprea n cale, ca s-o vad i s
se desfteze de frumuseea ei.
ntr-o zi mpratul primi carte i veste de la vecinul su mprat mare i
puternic, cum c iaca, nu e bine, i are s se bat cu dnsul pentru o mare
pricin mprteasc. mpratul se puse la sfat cu btrnii rii i, cnd
vzur cum c nu e ncotro, porunci voinicilor s ncalece pe armsari,
s-i apuce armele i s se pregteasc de bataia cea grozav ce-avea s
se fac i s fie.
Mai nainte de a ncleca i el nsui, mpratul chem pe fiicele sale la
sine, le gri vorbe blnde i printeti i dete apoi la fiecare cte o floare
frumoas, cte o psric vesel i cte un mr fraged.
- A crei floare se va vesteji, a crei psric se va ntrista i al crei mr
va putrezi, despre aceea voi ti c nu i-a pzit credina, gri mpratul
cel nelept.
nclec apoi pe cal, zise "sntate bun" i porni cu voinicii sai n calea
cea mare.
Cnd cei trei feciori ai mparatului vecini primir vestea ca mparatul a
pornit n cale i ca s-a departat de acas, ei se neleser ntre sine i
nclecar, ca s mearg la cetatea cea cu trei fete de mprat s rpeasc
credina fetelor i s-i fac mpratului suprare. Cel mai btrn dintre

feciori, voinic, i viteaz i frumos merse nainte, ca s vad ce e i cum, i


apoi s aduc veste i s spuie.
Trei zile i trei nopi a stat voinicul pe sub ziduri fr ca vreuna din fete
s se fi artat la fereastr. n crepetul zorilor de-a patra zi el pierdu
rbdarea, i ntri inima i btu la fereastra celei mai mari dintre fetele
de imparat.
- Ce e? cine e? i ce vrea? ntreb fata trezit din somnul cel mai dulce.
- Eu sunt surioar! gri feciorul de mprat voinic mprtesc, ce stau de
trei zile cu dragoste la tine la fereastr.
Fata cea de mprat nici nu se apropie de fereastra, ci gri cu glas
nelept:
- Mergi pe calea pe care ai venit: flori s-i creasc n cale i spini s-i
rmn pe urm.
Peste trei zile i trei nopi, feciorul de mprat iari btu la fereastr.
Acuma fata de mprat se apropie de fereastr i gri cu glas blnd:
- i-am zis s mergi pe calea pe care ai venit: spini s-i creasc-n cale i
flori s-i rmn pe urm.
nc trei zile i trei nopi stete feciorul de mprat la fereastra fetei. n
crepetul zorilor de-a zecea zi, adic dupa ce au trecut de trei ori cte trei
zile i de trei ori cte trei nopi el i netezi prul i btu, acum d-a treia
oara la fereastr.
- Ce e? cine e? i ce voiete? ntreb fata de mprat, acuma mai rstit
dect n celelalte rnduri.
- Eu sunt, surioar! gri feciorul de mprat. De trei ori cte trei zile stau
cu dor la tine la fereastr; vreau s-i vd faa, s-i privesc ochii i s aud
cum curg vorbele de pe buzele tale.

Fata de mprat deschise fereastra, privi cu suprare la voinicul cel


frumos, apoi gri cu glas neauzit:
- Eu i-a privi n faa i i-a gri o vorb: mergi mai-nainte la sora mea
cea mijlocie, i numai dup aceea vino la mine.
- Am s trimit pe frate-meu cel mijlociu, gri feciorul de mprat. S-mi
dai ns o srutare pentru ca s-mi fie calea mai uoar.
i nici n-a zis bine pana ce i fur un srutat de la fata cea frumoas.
- S n-ai parte de altul! zise fata de mprat tergndu-se pe buze cu
mneca cea esut cu altie. Mergi pe calea pe care ai venit: flori s-i
creasc n cale i flori s-i rmn pe urm.
Feciorul de mprat merse la fraii si, le spuse cum i ce, i cel mijlociu
porni n cale.
Dup ce feciorul cel mijlociu stete de nou ori cte nou zile i de nou
ori cte nou nopi la fereastra fetei celei mijlocii i btu de a treia oar la
fereastra ei, ea deschise fereastra i i gri cu glas drgstos:
- Eu i-a privi n fa i i-a gri o vorb: s mergi ns la sora mea cea
mai tnr i numai dup aceea vino la mine.
- Am s trimit pe frate-meu cel mai tnr, gri feciorul de mprat. S-mi
dai o srutare ca s pot merge mai iute.
i nici nu zise pn ce i fur un srutat.
- S nu ai parte de altul! gri i aceast fat. Mergi n calea pe care ai
venit: flori s-i creasc n cale i flori s-i rmn pe urm.
Feciorul cel de mprat merse la fraii si, le spuse - cum i ce - i, acum
de-a treia oar, porni feciorul de mprat - cel mai tnr fecior de

mprat. Cnd el sosi la cetatea cea cu trei fete, Ileana sta la fereastr i,
cum sta, ea l vzu, i-i gri cu glas vesel:
- Cel voinic frumos cu fa de mprat, ce cale i-ai ales de mni aa de
nfocat?
Cnd feciorul de mprat vzu faa Ilenei i auzi vorba ei, el stete locului,
privi la ea i apoi gri cu glas voinicesc:
-Am pornit la soare, ca s-i fur o raz, s-i ncredinez sora i s-o duc
acas, s mi-o fac mireas. Acum, surioar, m opresc n cale s privesc
la tine, n raza feei tale i s-i zic o vorb i s-i fur o vorb.
Ileana i rspunse cu nelepciune:
- De i-ar fi nravul cum i este vorba, de i-ar fi i sufletul cum i este
faa, mndre i frumoase, blnde, drgstoase, te-a chema n cas, te-a
pune la mas i te-a ospta i te-a sruta.
Feciorul de mprat sri de pe cal cnd auzi aceste vorbe, apoi gri cu
glas voinicesc:
- C-mi este nravul cum mi auzi vorba, c-mi este sufletul precum mi
vezi faa; las-m n cas, pune-m la mas; i, din zori n sear, ru s
nu-i par.
i nici nu-i gri vorba - pn ce i sri pe fereastr i peste fereastr n
cas i n cas la mas i la mas tocmai n frunte, unde edea mpratul
cnd era mire.
- Ei! sti! gri Ileana. S vd mai nainte: eti ce-ar fi s fie i numai dupaceea s grim vorba i s gustm pomana i s ncepem dragostea. Poi
tu face s-nfloreasc din brusture trandafir?
- Ba! gri feciorul cel de mprat.

- Atunci floarea ta este scaiul! zise Ileana cea neleapt. Poi tu face ca s
cnte liliacul n glas frumos?
- Ba! gri feciorul cel de mprat.
- Atunci ziua ta e noaptea! zise Ileana cea neleapt. Poi tu face s
rodeasc mr pe iarba lupului?
- Pot! gri feciorul de mprat.
- El s fie pomana ta! zise Ileana cea frumoas i ireat. Aaz-te la
mas!
Feciorul de mprat se aez la mas. Ei, dar Ileana e Ileana cea ireat!
El nu se aez nc bine - i iat - c i czu, cu scaun cu tot, n pivnia
cea adnc, n care era ascuns comoara mpratului.
Acum Ileana ncepu s strige primejdie" i cnd se adunar toi argaii,
ca s vad ce e i pentru ce, ea le spuse c-a auzit troncote prin pivni i
se teme cum c a intrat cineva n pivni, ca s fure comoara mpratului.
Multe vorbe n-au fcut argaii, ci de loc deschiser ua cea de fier i
intrar n pivni i aflar pe feciorul de mprat i cu ruine l duser la
judecat.
Ileana spuse judecata:
- Dousprezece fete pedepsite s-l scoat afar din ar i, cnd vor
ajunge cu el la marginea rii, fiecare s-i dea cte un srutat.
Aa s-a poruncit; aa s-a ntmplat.
Cnd feciorul cel de mprat a sosit acas la fraii si, le-a spus toat
ntmplarea i, dup ce le-a spus-o, mare suprare a intrat n sufletele
lor. Ei au trimis dar vorb la cele dou mai mari fete de mprat, ca ele
s fac ce vor face, ca s trimit cumva pe Ileana la curtea mpratului
celui cu trei feciori, pentru ca ei s se poat rzbuna asupra ei - pentru

batjocura ce a pus pe capul lor. Cnd cea mai mare fat de mprat primi
cuvntul feciorilor de mprat, ea se fcu bolnav, chem pe Ileana la
sine la pat i i spuse c ea numai aa se va putea nsntoi, dac Ileana
i va aduce mncare de pe vatra feciorilor de mprat.
Ileana de dragul surorii sale le fcea toate: ea lu dar cofia i porni ctre
curtea celor trei feciori de mprat, ca s mearg s cear sau s ieie i s
aduc.
Sosind la curte, Ileana intr n ruptul sufletului n cuhnea mprteasc
i gri ctre buctarul cel mare:
- Pentru numele lui Dumnezeu! N-auzi tu cum te strig mpratul? Mergi
iute, ca s vezi ce e i pentru ce i care pricin!
Buctarul i lu picioarele pe umeri i se deprta - ca i la porunc
mprteasc adec. Ileana rmase singur n cuhne, i umplu vasele de
bucate, vrs apoi pe jos toate bucatele cele scumpe ce stau la foc i dup
aceea se feri din cale.
Dup ce feciorii de mprat neleser i despre aceast batjocur, ei se
suprar nc mai tare dect ce-au fost pn acum, trimiser din nou
vorb la cele dou surori i se pregtir din nou la rzbunare.
Abia primi sora cea mijlocie cuvntul voinicilor, ea se fcu bolnav,
chem pe Ileana la sine la pat i i spuse c numai aa se va nsntoi,
dac va gusta din vinul ce se afl n pivniele feciorilor de mprat.
Ileana pentru sora sa le fcea toate: lu dar cofia i porni ca s mearg i s vin. Sosind la curte, ea intr n ruptul sufletului n pivni i gri
ctre pivni-cerul cel mare:
- Pentru numele lui Dumnezeu! N-auzi tu cum te strig mprteasa?
Fugi i vezi cum, ce i pentru ce pricin!

Pivnicerul i lu picioarele pe umeri i se deprta - ca i la porunca


mprtesei adec. Ileana i umplu vasele cu vin, vrs ce-a rmas prin
pivni i apoi porni ctre cas.
Feciorii de mprat trimiser acum d-a treia oar veste la cele dou fete
de mprat, ca ele s trimit pe Ileana cum n-au trimis-o nc. Fetele de
mprat se fcur acum amndou bolnave, chemar pe sora lor la sine i
i spuser c ele numai atunci se vor nsntoi, dac Ileana le va aduce
dou mere de la feciorii cei de mprat.
- Dragi surorile mele, gri Ileana ctre ele, pentru voi m duc i n foc, i
n ap; cu att mai bucuros la voinicii cei mprteti.
i lu dup aceea cofia i porni, ca s mearg, s afle, s ia, s aduc i
s scape pe dragele surorile sale de la moarte.
Dup ce a neles feciorul de mprat cel mai tnr cum c Ileana are s
vin la el n grdin, ca s fure merele cele de aur, el porunci c, dac va
auzi cineva vaiete n grdin, nimeni s nu cuteze s intre, ci s lase pe
cel ce s-ar vieta, ca s se vaiete n pace. Lu dup aceea cuite mari i
sbii, i sulie, i fel de fel de lucruri i le ascunse n pmnt, pe sub
mrul cel cu poame de aur; le ascunse aa, c numai vrful ascuit le
ieea din pmnt. Dup ce a gtit tot, el se ascunse ntr-un tufi,
ateptnd sosirea Ilenei.
Ileana sosi la poarta grdinii, i cnd ea vzu leii cei mari ce stau de paz
la intrare, le arunc cte o bucic de carne: leii ncepur a se bate, iar
Ileana merse la mr, pi ncet printre cuite, sbii, sulie i alte lucruri i
se sui n pom.
- S-i fie de bine, surioar, gri feciorul de mprat acuma. mi pare bine
c te vd la casa mea!

- A mea s fie bucuria, rspunse Ileana, c am voinic mprtesc, i


frumos, i viteaz de tovar. Aide, suie-te n pom i-mi ajut s culeg
mere pentru dragele surorile mele, c le-au cerut cu limb de moarte.
Feciorul de mprat nici nu dorea mai mult, el avea de gnd ca s trag
pe Ileana din pom ntre cuite.
- Eti bun tu, lleano, gri el, fii dar nc mai bun i-mi d mna de m
ajut n pom!
Ru e gndul tu, i gndi Ileana, dar parte s ai de el!" i dete apoi
mna, l ridic pe tulpin pn la cracuri, l ls apoi ca s cad ntre
cuite i sbii, i fel de fel de lucruri ce erau pregtite spre pierzarea ei.
- Na-i, gri dup aceea, s tii i tu ce ai avut de gnd!
Voinicul cel ru la suflet ncepu s strige i s se vaiete: hei! dar nimeni
nu venea s-l ajute, ci-l lsau ca, dup porunca lui, s se vaiete n pace i
s sufere, i s rabde usturaturile cele grozave.
Ileana i lu merele, le duse acas, ie dete la surorile ei, se ntoarse dup
aceea la curtea mpratului i le spuse argailor ca s mearg s scape pe
domnul lor din primejdia cea mare. Feciorul cel de mprat, batjocorit ca
vai de el, trimise dup cea mai vestit vrjitoare din ar, ca s vin s-i
fac leac i s-i vindece rnile. Ileana s-a fost dus ns mai nainte la
vrjitoare i i-a dat bani muli pentru ca s-o lase pe ea, pe Ileana, s
mearg n locul vrjitoarei. Aa ajunse Ileana ca vrjitoare la curtea
mpratului: ea porunci apoi ca s se ia pielea unui bivol i s se pun
trei zile i trei nopi n murtur srat, i dup aceea s-o scoat i s
nveleasc n ea pe feciorul cel rnit. Usturaturile feciorului de mprat se
fcur nc mai stranice, durerile lui nc mai nesuferite. Cnd el vzu
dar cum c-acuma nu e bine, trimise dup un pop, ca, mai nainte de cear muri, s-i uureze sufletul i s se mprteasc. Dar Ileana nici
acum nu dormea; ea merse la pop, i dete muli bani i fcu ca el s o

trimit pe ea n locul su. Aa ajunse Ileana ca pop la curtea


mpratului.
Cnd Ileana ajunse la patul feciorului de mprat el era pe pragul morii;
nu mai erau n el dect trei rsuflri.
- Ftul meu, gri Ileana popit, m-ai chemat la tine ca s-i mrturiseti
pcatele. Gndete dar la ceasul morii i spune-mi ce-i zace la inim.
Eti suprat pe cineva ori ba?
- Ba! Pe nimeni! gri feciorul de mprat. Pe nimeni afar de Ileana, fata
cea mai tnr a mpratului vecin. i o ursc cu dor i dragoste! vorbi
mai departe feciorul de mprat. Dac ar fi s nu mor, s m
nsntoesc, m duc s-o peesc la mpratul, i dac n-o pieri n noaptea
cea dinti, atunci ea s-mi fie soie credincioas i dup lege.
Ileana ascult aceste vorbe, zise nc i ea puine i apoi merse acas. Aici
nelese c surorile ei plng i se viet pentru c au fost simit c
mpratul are s soseasc acas de la lupta cea mare.
- Bucurie s-avei, le zise Ileana, cnd auzii c taica nostru cel bun are s
vin acas ntreg i sntos.
- Hei! c noi ne-am bucura, rspunser surorile, dac nu ne-ar fi vetejit
floarea, nu ne-ar fi putrezit mrul i nu s-ar fi suprat psric; dar acum
e vai i amar de capul nostru.
Cnd Ileana auzi astfel de vorbe, ea merse la sine n cas i afl c floarea
e nc aburit de rou, c pasrea e flmnd i c mrul numai c nu
zice mnnc-m, surioar". Ca s le ajute dar dragilor surorilor ei, ea
dete la una din ele floarea, la alta dete psric, iar siei inu numai
mrul cel fraged. Aa ateptar sosirea mpratului celui aspru la
porunc.

mpratul, ndat ce sosi acas, intr la fata cea mai mare i o ntreb de
floare, de psric i de mr. Ea i art numai floarea; i asta era ns pe
jumtate vetejit. mpratul nu zise nimic, ci merse la fiic-sa cea
mijlocie. Asta-i art numai psric; i asta era ns pe jumtate
ntristat, mpratul iari nu zise nimic, ci merse fr vorb la fiic-sa
cea mai mic, la Ileana cea neleapt.
Cnd mpratul vzu mrul pe dulapul Ilenei, el era s-l mnnce cu
ochii, de frumos ce era.
- Unde ai pus floarea i ce ai fcut cu psric? ntreb pe Ileana.
Ileana nici nu rspunse, ci fugi la surorile sale i aduse o floare proaspt
i o pasre vesel.
- Mare s creti, fata mea! gri mpratul. Acum vd c i-ai pzit
credina.
De la Ileana mpratul iari merse la fiic-sa cea mijlocie i apoi la cea
mai mare. Dup ce el le ntreb de cele trei lucruri ce le-a ncredinat, ele
i aduser cu grab pasrea, floarea i mrul de la Ileana. Hei! Dar
bunul Dumnezeu nu rabd minciuna: la ele floarea era veted, pasrea
era trist i numai mrul era proaspt, fraged, rumen i mbietor la fa.
Cnd mpratul vzu aceasta, el nelese toat treaba: porunci dar ca pe
cele dou fete mai mari s le ngroape pn' la sniori n pmnt i aa s
le lase ca s vesteasc asprimea pedepsii mprteti. Iar pe Ileana o
lud i o srut i mult vorb bun i mprteasc fcu cu ea, zicndui:
- Mult noroc s ai, fata mea, cci tu i-ai pzit credina.
Dup ce feciorul cel mai tnr al mpratului vecin s-a nsntoit, el
ncalec i porni, ca s vin s peeasc pe Ileana. Impratul cel btrn,

tata Ilenei, i zise cu vorb printeasc cnd el i spuse gndul care l-a
fcut s porneasc n cale:
- Ftul meu, voinice, mergi i ntreab pe Ileana; cum ea dorete, cu
ajutorul lui Dumnezeu, aa are s fie.
Iar Ileana nu zise nici o vorb, ci ls ca voinicul cel pit s o srute.
Atunci mpratul pricepu toat treaba i gri:
- Dragi copiii mei, bag sama aa a fost dat, ca voi s v fii so i soie; s
v fie dar de bine! Mult vreme n-a trecut pn ce Ileana se cunun cu
feciorul cel voinic, i frumos, i viteaz, i mprtesc, i li se fcu o nunt,
nct i-a mers vestea n apte ri... Hei! dar Ileana n-a uitat vorba i
gndul cel ru al feciorului de mprat: ea tia cum c n cea dinti
noapte dup cununie are s o primejduiasc. Porunci dar ca s se fac o
ppu de zahr tocmai att de mare cum era ea nsi... cu fa, cu ochi,
cu buze, cu toat fptura Ilenei... i cnd ppua fu gtit, ea o ascunse n
patul n care ea avea s se culce n acea noapte.
Sara, cnd cuscrii i corinteii s-au fost a-ezat la odihn i Ileana s-a fost
culcat n pat, feciorul de mprat gri ctre mireasa lui:
- Drag Ileana, s m atepi puintel, c eu vin ndat.
Iei dup aceea din cas.
Ileana nu se gndi mult, ci sri din pat, ls ppua cea de zahr n locul
su i se ascunse dup o perdea ce sta la capul patului. Ileana nici nu se
ascunsese bine pn ce feciorul de mprat i intr n cas, cu o sabie
ascuit n mn.
- S-mi spui acum, Ileana mea drag, gri el, tu m-ai aruncat pe mine n
pivni?
- Eu! gri Ileana de sub perdea.

Feciorul de mprat dete o dat cu sabia peste sniorii ppuii.


-Tu m-ai scos cu batjocur din ar? ntreb el de-a dou oar.
- Eu! gri Ileana.
Feciorul de mprat dete peste fa.
- Tu mi-ai vrsat mncrile? ntreb feciorul de mprat de-a treia oar.
- Eu! gri Ileana.
Feciorul de mprat dete cu spada de sus n jos.
- Tu mi-ai vrsat vinul? ntreb feciorul de mprat de-a patra oar.
- Eu! gri Ileana.
Feciorul de mprat dete cu spada o dat cruci i o dat n curmezi. Iar
Ileana ncepu a rsufla aburi de moarte.
- Tu m-ai aruncat n cuite? ntreb feciorul de mprat de-a cincea oar
i mai n urm.
- Eu! gri Ileana.
Feciorul de mprat mpunse acuma cu sabia n inima Ilenei, ncepu apoi
s dea n toate prile, i cruci, i curmezi, i n lung, i n lat, s dea din
toate puterile ce avea, nct i curgeau lcrmile pru. Cnd se apropiar
zorile de ziu, el ncepu s plng din toat inima. Odat i sri o bucic
de zahr n gur.
- Hei! Ileana! Dulce ai fost vie, dar dulce eti i moart! zise el plngnd
nc mai tare.
- Dulce, zu! gri Ileana, ieind de sub perdea, dar pe de-o sut i de o
mie de ori mai dulce am s fiu de aci nainte.

Feciorul de mprat stete mpietrit de bucurie cnd vzu pe Ileana


ntreag i sntoas. El o cuprinse n brae, i de aci nainte trir muli
ani fericii i mprir peste ar cu pace i cu noroc.