Sunteți pe pagina 1din 17

Principiul relativitii

Principiul relativitii este un criteriu de judecare a teoriilor fizice, care afirm c


acestea nu sunt corecte dac nu enun aceleai legi ale fizicii n anumite situaii similare
ntre ele. Aceste tipuri de principii au fost aplicate cu succes n tiin, fie implicit (ca n
mecanica newtonian) fie explicit (ca n teoriile lui Albert Einstein, a relativitii
restrnse i generale).
Principiul relativitii restrnse
Principiul relativitii restrnse afirm c legile fizicii trebuie s fie identice n toate
sistemele de referin ineriale, dar c acestea pot varia ntre sistemele de referin
neineriale. A fost folosit att n mecanica newtonian ct i n relativitatea restrns; n
cea de-a doua, influena sa a fost att de puternic nct Max Planck a botezat teoria dup
acest principiu.
Principiul foreaz legile fizice s fie aceleai n orice vehicul care se deplaseaz cu
vitez constant i n orice vehicul n repaus. O consecin este aceea c observatorul
dintr-un sistem de referin inerial nu poate determina o vitez sau direcie absolut a
deplasrii sale prin spaiu; pot vorbi doar de deplasarea relativ la un alt obiect.
Principiul nu extinde aceast proprietate la sistemele de referin neineriale deoarece
aceste sisteme, n experiena general, nu se comport conform acelorai legi ale fizicii -de exemplu, oamenii simt fore fictive cnd sistemul lor de referin este accelerat.
n mecanica newtonian
Principiul relativitii restrnse a fost enunat explicit pentru prima oar de Galileo Galilei
n 1639 n lucrarea sa Dialog privind cele dou mari sisteme ale lumii, folosind metafora
corabiei lui Galilei.
Mecanica newtonian a adugat principiului relativitii cteva alte concepte -- diferite
legi i o presupunere privind existena unui timp absolut. Cnd este formulat n contextul
acestor legi, principiul relativitii afirm c legile fizicii sunt invariante sub o
transformare galieleian.
n teoria relativitii restrnse
Spre sfritul secolului al XIX-lea, Henri Poincar a sugerat c principiul relativitii este
valabil pentru toate legile naturii. Joseph Larmor i Hendrik Lorentz au descoperit c
ecuaiile lui Maxwell, piatra de temelie a electromagnetismului, erau invariante doar
printr-o anume modificare a unitilor de timp i lungime. Aceasta a creat mult confuzie
printre fizicieni, muli dintre acetia creznd c un eter luminifer este incompatibil cu
principiul relativitii.

n lucrarea lor din 1905 privind electrodinamica, Henri Poincar i Albert Einstein au
explicat c, folosind transformrile Lorentz principiul relativitii este perfect valabil.
Einstein a ridicat principiul relativitii la rang de axiom a teoriei i a calculat
transformrile Lorentz din primul principiu. Au renunat la ideea de timp absolut i au
pus condiia ca viteza luminii n vid s fie aceeai pentru toi observatorii, indiferent de
starea lor de micare sau de starea de micare a sursei de lumin. Ultima a fost cerut de
ecuaiile lui Maxwell, care implic constana vitezei luminii n vid.
Fora teoriei relativitii restrnse st n faptul c este elaborat pe baza unor principii
simple, elementare, printre care invariana legilor fizicii la schimbarea sistemelor de
referin ineriale.

Teoria relativitii restrnse


Relativitatea restrns (Teoria relativitii restrnse sau teoria restrns a
relativitii) este teoria fizic a msurrii n sistemele de referin ineriale propus n
1905 de ctre Albert Einstein n articolul su "Despre electrodinamica corpurilor n
micare". Ea generalizeaz principiul relativitii al lui Galilei care spunea c toate
micrile uniforme sunt relative, i c nu exist stare de repaus absolut i bine definit
(nu exist sistem de referin privilegiat) de la mecanic la toate legile fizicii, inclusiv
electrodinamica.
Pentru a evidenia acest lucru, Einstein nu s-a oprit la a lrgi postulatul relativitii, ci a
adugat un al doilea postulat: acela c toi observatorii vor obine aceeai valoare pentru
viteza luminii indiferent de starea lor de micare uniform i rectilinie.[1]
Aceast teorie are o serie de consecine surprinztoare i contraintuitive, dar care au fost
de atunci verificate pe cale experimental. Relativitatea restrns rstoarn noiunile
newtoniene de spaiu i timp afirmnd c timpul i spaiul sunt percepute diferit n sensul
c msurtorile privind lungimea i intervalele de timp depind de starea de micare a
observatorului. Rezult de aici echivalena dintre materie i energie, exprimat n formula
de echivalen a masei i energiei E = mc2, unde c este viteza luminii n vid. Relativitatea
restrns este o generalizare a mecanicii newtoniene, aceasta din urm fiind o
aproximaie a relativitii restrnse pentru experimente n care vitezele sunt mici n
comparaie cu viteza luminii.
Teoria a fost numit "restrns" deoarece aplic principiul relativitii doar la sisteme
ineriale. Einstein a dezvoltat relativitatea generalizat care aplic principiul general,
oricrui sistem de referin, i acea teorie include i efectele gravitaiei. Relativitatea
restrns nu ine cont de gravitaie, dar trateaz acceleraia.

Dei teoria relativitii restrnse face anumite cantiti relative, cum ar fi timpul, pe care
ni l-am fi imaginat ca fiind absolut, pe baza experienei de zi cu zi, face absolute unele
cantiti pe care le-am fi crezut altfel relative. n particular, se spune n teoria relativitii
c viteza luminii este aceeai pentru toi observatorii, chiar dac ei sunt n micare unul
fa de cellalt. Relativitatea restrns dezvluie faptul c c nu este doar viteza unui
anumit fenomen - propagarea luminii - ci o trstur fundamental a felului n care sunt
legate ntre ele spaiul i timpul. n particular, relativitatea restrns afirm c este
imposibil ca un obiect material s fie accelerat pn la viteza luminii.
Postulate

Primul postulat - Principiul relativitii restrnse - Legile fizicii sunt aceleai n


orice sistem de referin inerial. Cu alte cuvinte, nu exist sistem de referin
inerial privilegiat.
Al doilea postulat - Invariana lui c - Viteza luminii n vid este o constant
universal, c, independent de micarea sursei de lumin.

Puterea argumentului lui Einstein reiese din maniera n care a dedus nite rezultate
surprinztoare i aparent incredibile din dou presupuneri simple bazate pe analiza
observaiilor. Un observator care ncearc s msoare viteza de propagare a luminii va
obine exact acelai rezultat indiferent de cum se mic componentele sistemului.
Lipsa unui sistem de referin absolut
Principiul relativitii, care afirm c nu exist sistem de referin staionar, dateaz de pe
vremea lui Galileo Galilei, i a fost inclus n fizica newtonian. ns, spre sfritul
secolului al XIX-lea, existena undelor electromagnetice a condus unii fizicieni s
sugereze c universul este umplut cu o substan numit "eter", care ar aciona ca mediu
de propagare al acestor unde. Se credea c eterul constituie un sistem de referin absolut
fa de care se pot msura vitezele. Cu alte cuvinte, eterul era singurul lucru fix i
nemicat din univers. Se presupunea c eterul are nite proprieti extraordinare: era
destul de elastic pentru a suporta unde electromagetice, iar aceste unde puteau
interaciona cu materia, dar acelai eter nu opunea rezisten corpurilor care treceau prin
el. Rezultatele diferitelor experimente, n special experiena Michelson-Morley, au
indicat c Pmntul este mereu n repaus n raport cu eterul ceva dificil de explicat,
deoarece Pmntul era pe orbit n jurul Soarelui. Soluia elegant dat de Einstein avea
s elimine noiunea de eter i de stare de repaus absolut. Relativitatea restrns este
formulat de aa natur nct s nu presupun c vreun sistem de referin este special; n
schimb, n relativitate, orice sistem de referin n micare uniform va respecta aceleai
legi ale fizicii. n particular, viteza luminii n vid este mereu msurat ca fiind c, chiar i
msurat din sisteme multiple, micndu-se cu viteze diferite, dar constante.
Consecine
Einstein a spus c toate consecinele relativitii restrnse pot fi derivate din examinarea
transformrilor Lorentz.

Aceste transformri, i deci teoria relativitii restrnse, a condus la predicii fizice


diferite de cele date de mecanica newtonian atunci cnd vitezele relative se apropie de
viteza luminii. Viteza luminii este att de mult mai mare dect orice vitez ntlnit de
oameni nct unele efecte ale relativitii sunt la nceput contraintuitive:

Dilatarea temporal timpul scurs ntre dou evenimente nu este invariant de


la un observator la altul, dar el depinde de micarea relativ a sistemelor de
referin ale observatorilor (ca n paradoxul gemenilor care implic plecarea unui
frate geamn cu o nav spaial care se deplaseaz la vitez aproape de cea a
luminii i faptul c la ntoarcere constat c fratele su geamn a mbtrnit mai
mult).
Relativitatea simultaneitii dou evenimente ce au loc n dou locaii
diferite, care au loc simultan pentru un observator, ar putea aprea ca avnd loc la
momente diferite pentru un alt observator (lipsa simultaneitii absolute).
Contracia Lorentz dimensiunile (de exemplu lungimea) unui obiect msurate
de un observator pot fi mai mici dect rezultatele acelorai msurtori efectuate de
un alt observator (de exemplu, paradoxul scrii implic o scar lung care se
deplaseaz cu vitez apropiat de cea a luminii i inut ntr-un garaj mai mic).
Compunerea vitezelor vitezele nu se adun pur i simplu, de exemplu dac o
rachet se mic la din viteza luminii pentru un observator, i din ea pleac o
alt rachet la din viteza luminii relativ la racheta iniial, a doua rachet nu
depete viteza luminii n raport cu observatorul. (n acest exemplu, observatorul
vede racheta a doua ca deplasndu-se cu 12/13 din viteza luminii.)
Ineria i impulsul cnd viteza unui obiect se apropie de cea a luminii din
punctul de vedere al unui observator, masa obiectului pare s creasc fcnd astfel
mai dificil accelerarea sa n sistemul de referin al observatorului.
Echivalena masei i energiei, E = mc2 Energia nmagazinat de un obiect n
repaus cu masa m este egal cu mc2. Conservarea energiei implic faptul c n
orice reacie, o scdere a sumei maselor particulelor trebuie s fie nsoit de o
cretere a energiilor cinetice ale particulelor dup reacie. Similar, masa unui
obiect poate fi mrit prin absorbia de ctre acesta de energie cinetic.

Sisteme de referin, coordonate i transformarea Lorentz

Diagrama 1. Modificarea percepiei spaiu-timpului de-a lungul liniei de univers a unui


observator care accelereaz rapid.
n aceast animaie, direcia vertical indic timpul iar cea orizontal indic distana, linia
punctat este traiectoria spaiu-timp ("linia de univers") a observatorului. Sfertul inferior
al diagramei arat evenimentele vizibile pentru observator, iar sfertul superior arat conul
de lumin- cei care pot vedea observatorul. Punctele mici sunt evenimente arbitrare din
spaiu-timp.
Panta liniei de univers (deviaia de la vertical) d viteza relativ fa de observator. De
observat cum percepia spaiu-timpului se modific atunci cnd observatorul accelereaz.
Teoria relativitii depinde de "sisteme de referin". Un sistem de referin este o
perspectiv observaional n spaiu n repaus sau n micare uniform, de unde se poate
msura o poziie de-a lungul a 3 axe spaiale. n plus, un sistem de referin are abilitatea
de a determina msurtorile evenimentelor n timp, folosind un 'ceas' (orice dispozitiv de
referin cu periodicitate uniform).
Un eveniment este un lucru cruia i se poate asigna un moment n timp i o locaie n
spaiu unice n raport cu un sistem de referin: este un "punct" n spaiu-timp. Deoarece
viteza luminii este constant n teoria relativitii n orice sistem de referin, impulsurile
luminoase pot fi folosite pentru a msura neambiguu distanele i a da timpuu la care
evenimentele au avut loc pentru ceasul sistemului, dei lumina are nevoie de timp pentru
a ajunge la ceas dup ce evenimentul a trecut.
De exemplu, explozia unei petarde poate fi considerat un "eveniment". Putem specifica
complet un eveniment prin cele patru coordonate spaiu-timp: Momentul la care a avut
loc i locaia spaial n 3 dimensiuni definesc un punct de referin. S numim acest
sistem de referin S.
n teoria relativitii se dorete adesea calcularea poziiei unui punct dintr-un alt sistem de
referin.
S presupunem c avem un al doilea sistem de referin S', ale crui axe spaiale i ceas
coincid exact cu ale lui S la momentul zero, dar care se mic cu o vitez constant n
raport cu S n jurul axei .
Deoarece nu exist sistem de referin absolut n teoria relativitii, conceptul de "n
micare" nu exist n sens strict, ntruct toate sunt mereu n micare n raport cu alte
sisteme de referin.
S definim evenimentul de coordonate spaiu-timp

n sistemul S i

n S'. Atunci transformrile Lorentz specific faptul c aceste coordonate


sunt legate n felul urmtor:

unde

se numete factor Lorentz i este viteza luminii n vid.

Coordonatele i nu sunt afectate, dar axele i sunt implicate n transformare. ntr-un


fel, aceast transformare poate fi neleas ca o rotaie hiperbolic.
Simultaneitatea
Din prima ecuaie a transformrilor Lorentz n termeni de diferene de coordonate

este clar c dou evenimente care sunt simultane n sistemul de referin S (satisfcnd
), nu sunt neaprat simultane n alt sistem inerial S' (satisfcnd
).
Doar dac aceste evenimente sunt colocale n sistemul S (satisfcnd
), atunci
ele vor fi simultane i n S'.
Dilataia timpului i contracia lungimilor
Scriind transformarea Lorentz i inversa sa n termenii diferenelor de coordonate, se
obine

S presupunem c avem un ceas n repaus n sistemul S. Dou bti consecutive ale


acestui ceas sunt caracterizate prin x = 0. Dac vrem s tim relaia dintre timpii dintre
aceste bti msurate n ambele sisteme, putem folosi prima ecuaie i obinem:

pentru evenimentele care satisfac condiia


Aceasta arat c durata de timp t' ntre dou bti ale ceasului, vzute n sistemul n
micare S' este mai mare dect durata de timp t dintre aceleai bti msurate n
sistemul n care ceasul este n repaus. Acest fenomen se numete dilatare temporal.
Similar, presupunem c avem un etalon de lungime n repaus n sistemul S. n acest
sistem, lungimea etalonului este scris ca x. Dac dorim s aflm lungimea acestui
etalon, ca msurat n sistemul n micare S', trebuie s se asigurm c msurm
distanele x' ntre capetele etalonului simultan n sistemul S'. Cu alte cuvinte, msurarea
este caracterizat prin t' = 0, pe care o putem combina cu a patra ecuaie pentru a gsi
relaia dintre lungimile x i x':

pentru evenimente care satisfac


Aceasta arat c lungimea x' a etalonului msurat n sistemul n micare S' este mai
mic dect lungimea x n sistemul fa de care se afl n repaus. Acest fenomen se
numete contracia lungimii sau contracie Lorentz.
Aceste efect nu sunt doar aparente; ele sunt legate explicit de felul n care msurm
intervalele de timp ntre evenimente care au loc n acelai loc ntr-un sistem de
coordonate dat (numite evenimente "co-locale"). Aceste intervale de timp vor fi diferite
ntr-un alt sistem de coordonate, n micare n raport cu primul, dac evenimentele nu
sunt simultane. Similar, aceste efecte leag de distanele msurate ntre evenimente
separate dar simultane ntr-un sistem de coordonate dat. Dac aceste evenimente nu sunt
co-locale, ci separate de distan (spaiu), ele nu vor avea loc la aceeai distan spaial
unul de cellalt cnd vor fi vzute din alt sistem de coordonate n micare.

Cauzalitatea i imposibilitatea depirii vitezei luminii

Diagrama 2. Conul de lumin


n diagrama 2, intervalul AB este temporal; cu alte cuvinte, exist un sistem de referin
n care evenimentul A i evenimentul B au loc n aceeai poziie n spaiu, i sunt separate
doar de faptul c au loc la momente de timp diferite. Dac A precede B n acel sistem de
referin, atunci A precede B n toate sistemele de referin. Ipotetic, este posibil ca
materia (sau informaia) s cltoreasc de la A la B, astfel c poate exista o relaie
cauzal ntre ele (A fiind cauza, iar B efectul).
Intervalul AC din diagram este 'spaial'; cu alte cuvinte, exist un sistem de referin n
care evenimentul A i evenimentul B au loc simultan, fiind separate doar de o distan n
spaiu. ns exist i sisteme n care A precede C (dup cum se vede) i sisteme n care C
precede A. Dac ar fi posibil o relaie de tip cauz-efect ntre evenimentele A i C, atunci
ar rezulta paradoxuri ale cauzalitii. De exemplu, dac A este cauza, iar C efectul, atunci
ar exista sisteme de referin n care efectul precede cauza. Dei acest fapt singur nu d
natere vreunui paradox, se poate arta [2] [3] c se pot trimite semnalele cu vitez mai
mare dect a luminii n trecut. Atunci se poate construi un paradox cauzal trimind
semnalul dac i numai dac anterior nu s-a primit niciun semnal.
Astfel, una din consecinele relativitii restrnse este c (presupunnd c se pstreaz
cauzalitatea), nicio informaie i niciun obiect material nu pot cltori mai repede dect
lumina. Pe de alt parte, situaia logic nu mai este aa de clar n cazul relativitii
generalizate, deci rmne o ntrebare deschis dac exist vreun principiu fundamental
care pstreaz cauzalitatea (i deci previne micarea cu vitez mai mare dect a luminii)
n relativitatea generalizat.
Chiar fr a lua n calcul cauzalitatea, sunt alte motive puternice pentru care cltoria cu
vitez peste cea a luminii este interzis de relativitatea restrns. De exemplu, dac se
aplic o for constant asupra unui obiect pentru o perioad nelimitat de timp, atunci

integrnd
rezult un impuls care crete nelimitat, dar aceasta se ntmpl doar
pentru c p = mv tinde la infinit cnd v tinde la c. Pentru un observator care nu
accelereaz, pare c ineria obiectului crete, producnd o acceleraie mai mic pentru
aceeai for aplicat. Acest comportament este observat n acceleratoarele de particule.
Compunerea vitezelor
Dac observatorul din vede un obiect care se mic de-a lungul axei cu viteza ,
atunci observatorul din sistemul , un sistem de referin ce se mic la viteza n
direcia n raport cu , va vedea obiectul micndu-se cu viteza unde

Aceast ecuaie poate fi derivat din transformrile spaial i temporal de mai sus. De
observat c dac obiectul s-ar mica cu viteza luminii n sistemul (adic
),
atunci el s-ar mica cu viteza luminii i n sistemul . De asemenea, dac i sunt mici
n raport cu viteza luminii, se recupereaz transformrile galileiene ale vitezelor:
Masa, impulsul i energia
n plus fa de modificarea noiunilor de spaiu i timp, relativitatea restrns foreaz
reconsiderarea conceptelor de mas, impuls i energie, toate fiind concepte de baz n
mecanica newtonian. Relativitatea restrns arat c, de fapt, aceste concepte sunt toate
diferite aspecte ale aceleiai cantiti fizice cam n acelai fel n care arat c spaiul i
timpul sunt interconectate.
Exist cteva moduri echivalente de a defini impulsul i energia n relativitatea restrns.
O metod folosete legile de conservare. Dac aceste legi rmn valide n teoria
relativitii restrnse, ele trebuie s fie adevrate n orice sistem de referin posibil. ns,
dac se fac nite simple experimente imaginare folosind definiiile newtoniene ale
impulsului i energiei, se vede c aceste cantiti nu se conserv n relativitatea restrns.
Ideea de conservare se poate salva fcnd cteva mici modificri ale definiiilor acestora
pentru a ine cont de vitezele relativiste. n teoria relativitii, aceste definiii sunt
considerate definiii corecte pentru impuls i energie.
Dat fiind un obiect cu masa invariant m cltorind cu viteza v energia i impulsul lui
sunt date (i definite) de

unde (Factorul Lorentz) este dat de

unde raportul dintre vitez i viteza luminii. Termenul apare frecvent n relativitate, i
vine din ecuaiile transformrilor Lorentz.
Energia relativist i impulsul relativist sunt legate prin relaia

numit i ecuaia relativist energie-impuls. Este interesant de observat c n timp ce


energia i impulsul sunt dependente de observator (variaz de la un sistem de
referin la altul) cantitatea

este independent de observator.

Pentru viteze mult mai mici dect a luminii, poate fi aproximat folosind o dezvoltare n
serie Taylor din care rezult

Eliminnd primul termen din expresia energiei, aceste formule sunt exact definiiile
standard ale energiei cinetice i impulsului. Aa i trebuie s fie, deoarece mecanica
newtonian este o aproximaie a relativitii restrnse pentru viteze mici.
Privind formula de mai sus, a energiei, se vede c atunci cnd un obiect este n repaus (v
= 0 i = 1) rmne o energie diferit de zero:

Aceast energie este denumit energia strii de repaus. Energia strii de repaus nu
cauzeaz niciun conflict cu teoria newtonian deoarece este constant i, din punctul de
vedere al energiei cinetice, doar diferenele de energie au semnificaie.
Interpretnd aceast formul, se poate concluziona c n teoria relativitii masa este doar
o alt form a energiei. n 1927 Einstein a fcut urmtoarea remarc privind relativitatea
restrns:
n aceast teorie, masa nu este o mrime nealterabil, ci o mrime dependent de (i,
ntr-adevr, identic cu) cantitatea de energie.[4]
Aceast formul devine important cnd se msoar masele diferiilor nuclei atomici.
Privind diferenele de mas, se poate prezice care nuclei au energie suplimentar stocat
i care poate fi eliberat prin reacii nucleare, oferind informaii importante utile n
dezvoltarea energiei nucleare i, n consecin, a bombei nucleare.

Masa relativist
Cursurile de fizic introductiv, precum i unele manuale mai vechi despre teoria
relativitii restrnse definesc o mas relativist care crete cu creterea vitezei unui corp.
Conform interpretrii geometrice a relativitii restrnse, aceast definiie nu se mai
folosete, iar termenul "mas" este limitat la noiunea de mas de repaus fiind astfel
independent de sistemul de referin.
Folosind definiia relativist a masei, masa unui obiect poate varia n funcie de sistemul
de referin inerial al observatorului, n acelai fel n care alte proprieti ale sale, cum ar
fi lungimea, fac acelai lucru. Definirea unei astfel de cantiti poate fi uneori util prin
faptul c aceast definire simplific un calcul restricionndu-l la un anumit sistem de
referin. De exemplu, considernd un corp cu masa de repaus m care se mic la o
anumit vitez relativ la un sistem de referin al observatorului. Acel observator
definete masa relativist a corpului ca fiind:

"Masa relativist" nu trebuie s fie confundat cu "masa longitudinal" i cea


"transversal", definite i utilizate n preajma anului 1900 i bazate pe o aplicare
inconsistent a legilor lui Newton: acestea foloseau f=ma pentru o mas variabil, pe
cnd masa relativist corespunde masei dinamice a lui Newton n care p=Mv i f=dp/dt.
Se observ i faptul c corpul nu devine mai masiv n sistemul su propriu de referin,
deoarece masa relativist este diferit doar pentru un observator dintr-un alt sistem.
Singura mas independent de sistemul de referin este masa de repaus. Cnd se
folosete masa relativist, trebuie s se specifice i sistemul de referin aplicabil dac nu
este evident, sau dedus implicit din formularea problemei. Este evident i c creterea de
mas relativist nu rezult din creterea numrului de atomi al obiectului. n schimb,
masa relativist a fiecrui atom i particul subatomic crete ea nsi.
Manualele de fizic folosesc uneori masa relativist, deoarece ea permite studenilor s
utilizeze cunotinele lor de fizic newtonian pentru a face mai intuitive anumite
concepte, restrngndu-le la anumite sisteme de referin alese. "Masa relativist" este
consistent i cu conceptele de "dilatare temporal" i "contracie a lungimii".
Fora
Definiia clasic a forei f este dat de Legea a doua a lui Newton n forma ei original:

i aceasta este valabil n teoria relativitii.


Multe manuale moderne rescriu Legea a doua a lui Newton sub forma

Aceast form nu este valabil n teoria relativitii sau n alte situaii n care masa
relativist M este variabil.
Aceast formul poate fi nlocuit n cazul relativist cu

Dup cum se vede din ecuaie, vectorii clasici for i acceleraie nu mai sunt neaprat
paraleli n teoria relativitii.
Totui expresia tetradimensional care leag tetrafora
tetraacceleraia
restaureaz aceeai form a ecuaiei

cu masa de repaus m i

Geometria spaiu-timpului
n teoria relativitii se folosete un spaiu Minkowski tetradimensional plat, care este un
exemplu de spaiu-timp. Acest spaiu, ns, este foarte similar cu spaiul tridimensional
euclidian standard, i astfel este uor de lucrat cu el.
Difereniala distanei (ds) n spaiul cartezian 3D este definit ca:

unde (dx1,dx2,dx3) sunt diferenialele celor trei dimensiuni spaiale. n geometria


relativitii restrnse, se adaug o a patra dimensiune, derivat din timp, i astfel ecuaia
diferenialei distanei devine:

Dac se dorete s se fac i coordonata timpului s arate ca i cele spaiale, se poate trata
timpul ca fiind imaginar: x4 = ict. n acest caz, ecuaia de mai sus devine simetric:

Aceasta sugereaz ceea ce de fapt este o concluzie teoretic profund, care arat c teoria
relativitiieste doar o simetrie de rotaie a spaiu-timpului nostru, foarte simialr cu
simetria de rotaie a spaiului euclidian. Aa cum spaiul euclidian folosete o metric
euclidian, i spaiul timpul folosete o metric Minkowski. n esen, relativitatea
restrns poate fi enunat n termenii invarianei intervalului spaiu-timp (dintre oricare
dou evenimente) ca vzut din orice sistem de referin inerial. Toate ecuaiile i efectele

relativitii restrnse pot fi deduse din aceast simetrie de rotaie (grup Poincar) a spaiutimpului Minkowski. Misner (1971 2.3), n cele din urm, profunda nelegere a
relativitii restrnse i a celei generale vor veni din studiul metricii Minkowski (descris
mai jos) i nu din cel al unei metrici euclidiene "deghizate" folosind ict drept coordonat
temporal.
Dac reducem la 2 numrul dimensiunilor spaiale, pentru a putea reprezenta fizica ntrun spaiu 3D

vedem c liniile geodezice nule se afl de-a lungul unui con definit de ecuaia

sau

Adic ecuaia unui cerc de raz r=cdt. Dac extindem aceasta la dimensiuni spaiale
3D, geodezicele nule se afl pe un con tetradimensional:

Acest con dual reprezint "raza vizual" a unui punct din spaiu. Adic atunci cnd privim
stelele i spunem "Lumina pe care o recepionez de la stea este veche de X ani", privim
pn la limita acestei raze vizuale: o geodezic nul. Privim un eveniment la o distan de
metri ce a avut loc cu d/c secunde n urm. Din acest motiv,
conul dual nul este numit i 'con de lumin'.
Conul din regiunea -t este informaia pe care acel punct o primete, iar conul din
seciunea +t este informaia pe care acel punct o trimite.
Geometria spaiului Minkowski poate fi descris printr-o diagram Minkowski, util n
nelegerea multor experimente imaginare din teoria relativitii restrnse.
Fizica spaiu-timpului

Poziia unui eveniment n spaiu-timp este dat de un tetravector contravariant ale crui
componente sunt:

Adic, x0 = t, x1 = x, x2 = y i x3 = z. La exponent sunt indicii contravariani i nu puteri.


La indice sunt indicii covariani, de la zero la trei. Gradientul n spaiu-timp al unui cmp
este:

Metrica i transformrile de coordonate


Dup ce a fost identificat natura tetradimensional a spaiu-timpului, se folosete
metrica Minkowski, , dat pe componente (valide n orice sistem de referin inerial)
ca:

Inversa ei este:

Transformrile de coordonate ntre sisteme de referin ineriale sunt date de tensorul


transformrilor Lorentz . Pentru cazul special al micrii de-a lungul axei x, avem:

adic matricea de rotaie de la coordonatele x la t. ' indic rndul i indic coloana. De


asemenea, i sunt definite ca:

Mai general, o transformare de la un sistem inerial (ignornd translaiile, pentru


simplitate) la un altul trebuie s satisfac condiia:

unde este implicit suma lui i de la 0 la 3 n partea dreapt a ecuaiei, conform


notaiei Einstein pentru sume. Grupul Poincar este cel mai general grup de transformri
care pstreaz metrica Minkowski i reprezint simetria fizic ce st la baza relativitii
restrnse.
Toate cantitile fizice sunt date ca tensori. Pentru a trece dintr-un sistem n altul, se
folosete legea transformrilor tensoriale

unde

este matricea invers a lui

Pentru a vedea utilitatea acesteia, transformm poziia unui eveniment de la un sistem de


coordonate S la un sistem S', calculnd

care este chiar transformarea Lorentz dat mai sus. Toi tensorii se transform dup
aceeai regul.
Tetravectorul ptratelor diferenialelor distanelor

construit folosind

este invariant. Faptul c este invariant nseamn c are aceeai valoare n toate sistemele
ineriale, deoarece este un scalar (tensor de rang 0), i astfel nu apare n transformarea
sa trivial. De observat c atunci cnd elementul
este difereniala timpului propriu, iar cnd
distanei proprii.

este negativ,

este pozitiv,

este difereniala

Utilitatea principal a exprimrii ecuaiilor fizicii n form tensorial este c atunci sunt
invariante n raport cu grupul Poincar, astfel c nu avem de-a face cu un calcul special i
dificil pentru a verifica aceasta. De asemenea, la construirea acestor ecuaii adesea gsim
c alte ecuaii despre care anterior credeam c nu au nicio legtur cu ele sunt, de fapt,
strns legate, ca fcnd parte din aceeai ecuaie tensorial.
Statutul teoriei
Relativitatea restrns este exact doar cnd potenialul gravitaional este mult mai mic ca
c2; ntr-un cmp gravitaional puternic trebuie s se foloseasc teoria relativitii
generalizate (care este, la limit, echivalent cu cea restrns pentru cmpuri
gravitaionale slabe). La scar foarte mic (la lungimi de ordinul distanei Planck i mai
mici) trebuie s fie luate n calcul i efectele cuantice, de unde rezult gravitaia cuantic.
Totui, la nivel macroscopic i n absena cmpurilor gravitaionale puternice,
relativitatea restrns a fost testat experimental, obinndu-se un grad extrem de nalt de
precizie (10-20) [5] [6] i astfel este acceptat de comunitatea fizicienilor. Rezultatele
experimentale care par s o contrazic nu sunt reproductibile i sunt considerate a se
datora erorilor experimentale.
Datorit libertii pe care o acord teoria de a alege cum s se defineasc unitile de
distan i timp n fizic, este posibil s se fac unul din postulatele relativitii consecin
tautologic a definiiilor, dar acest lucru nu poate fi fcut pentru ambele postulate
simultan, deoarece, mpreun, ele au consecine independente de alegerea definiiilor
pentru distan i timp.
Relativitatea restrns este consistent cu ea nsi din punct de vedere matematic, i este
parte organic din toate teoriile fizice moderne, n primul rnd din teoria cuantic de
cmp, teoria corzilor, i teoria relativitii generalizate (pentru cazul cmpurilor
gravitaionale neglijabile).
Mecanica newtonian deriv matematic din teoria relativitii restrnse pentru viteze mici
fa de cea a luminii - astfel mecanica newtonian poate fi considerat o relativitate
restrns a corpurilor lente.
Cteva experimente-cheie au condus la elaborarea teoriei relativitii restrnse:

Experimentul TroutonNoble a artat c momentul unui condensator este


independent de poziia sa i de sistemul de referin inerial
Celebrul experiment Michelson-Morley a dat mai mult suport postulatului privind
imposibilitatea detectrii unei viteze absolute.

O serie de experimente au fost efectuate cu scopul de a testa teoria relativitii restrnse


n raport cu alte teorii rivale. Printre acestea se numr:

Experimentul lui Kaufmann devierea electronilor conform prediciei LorentzEinstein

Experimentul Hamar absena obstruciei fluxului de eter


Experimentul KennedyThorndike dilatarea temporal conform cu
transformrile Lorentz
Experimentul Rossi-Hall efecte relativiste asupra timpului de njumtire a
unei particule de mare vitez
Experimentele de test ale teoriei emisiei au demonstrat c viteza luminii este
independent de viteza sursei acesteia.

n plus, acceleratoarele de particule funcioneaz aproape n fiecare zi n toate colurile


lumii, accelernd n mod repetat i msurnd proprietile particulelor ce se deplaseaz la
viteze apropiate de cea a luminii. Multe efecte observate n acceleratoarele de particule
sunt consistente cu teoria relativitii i profund inconsistente cu mecanica newtonian
anterioar.