Sunteți pe pagina 1din 5

INTRODUCERE N

PREISTORIA GENERAL
note de curs
Autor: prof.dr. Sabin Adrian LUCA
Powered by: Institutul pentru Cercetarea Patrimoniului Cultural Transilvanean n
Context European (IPTCE)

CAPITOLUL 1
Studiul Preistoriei lumii
nc din vremuri adncite n negura timpului, oamenii au avut curiozitatea cunoaterii
originii proprii, a lumii misterioase i amenintoare n care i duceau traiul zilnic. Ei
aveau contiina faptului c alte generaii au trit naintea lor, c dup ei, copiii, nepoii i
toi urmaii lor vor locui, la rndul lor, pe teritoriul ce aparine de comunitate. Dar exist
o seam de alte ntrebri fundamentale la care rspunsul este cutat, n multe cazuri, pn
n zilele noastre, cum ar fi: Cum s-a format aceast lume ? Cine a creat aspectul actual,
cunoscut parc de o venicie, al rurilor, munilor, cmpiilor, plantelor i al
animalelor ? Cine a definitivat forma i locul de astzi al oceanelor i coastelor mrilor,
lacurile adnci i apele curgtoare ? Dar mai presus de toate, cum au populat pmntul
primii brbai i primele femei ? Cine i-a creat pe ei, cine le-a dat via ?
Arheologia i antropologia fizic au nlocuit legenda cu o complicat descriere a evoluiei
umane i a dezvoltrii culturale care se ntinde napoi, n trecutul ndeprtat, cu mai bine
de 5 milioane ani.
Aceste note de curs sunt o scurt prezentare a preistoriei umane. ncercm, cu aceast
ocazie, s aprofundm principalele probleme ce se ridic n acest domeniu att de generos
i puin cunoscut.
Cercettorii iau trecutul drept un bun cucerit prin mijloacele tiinei, acceptnd evoluia
umanitii ca pe ceva care se ntinde napoi n trecut cu milioane ani. tiina ne furnizeaz
perspective ndelungate asupra vremurilor strvechi. n schimb, miturile, ritualurile i
riturile religioase asociate cu ele, lucreaz ca s creeze un context pentru ntreaga via
simbolic care reprezint piatra de temelie a existenei umane. Primele fiine umane
stabilesc ordinea prin care viaa trece de la o generaie la alta. Aceast istorie, bazat pe
legend i mit, este cea a existenei simbolice, legat strns de mplinirile / nemplinirile
grupului / familiei alctuite din oameni. Legendele vorbesc despre uniuni ntre zei i
montri (aluzie la vremurile primare), despre oameni care se ivesc din grote (nostalgia
primelor adposturi sigure), dup ce s-au urcat n copacii sacri (revenirea la hrana cea
mai abundent i uor de procurat, fructele arborilor) care i leag de creatorii cosmosului
(cei care stpnesc focul descrcrilor electrice). Ei creeaz legturi indisolubile i
simbolice ntre fiinele umane i alte forme de via, precum plante, animale i fiine
supranaturale.
Viaa i atotprezenta lume simbolic a influenat cursul vieii umane, chiar din momentul
n care oamenii au cptat imaginaie i raiune. Populaia Cro-Magnon din Europa de
Vest picta pe pereii peterilor, cu mai bine de 20 de mii ani n urm, animale mitice i
simbolice ale vntorii din Era glaciar. Ei modelau animale de lut n ncperile
ntunecate ale peterilor, aflate sub pmnt. Sculpturile preau c plpie la lumina

focului, n timpul ritualurilor amanilor, capabili s cltoreasc n lumea misterioas a


spiritelor.
Astzi, tiina a realizat o cronic care include mai bine de 5 milioane ani de preistorie, o
povestire a evoluiei umane, care se ntinde napoi n timp, de-a lungul a sute de mii ani.
Aceast poveste se bazeaz pe cercetri tiinifice, ceva foarte diferit de legendele pe care
oamenii le folosesc pentru a defini relaia lor complex cu lumea real i spiritual.
Aceste legende sunt considerate, ns, importante surse de identitate cultural. Ele au o
relaie diferit cu trecutul aflat prin intermediul arheologiei, aceasta din urm cutnd s
neleag rdcinile noastre biologice i culturale comune, precum i marea diversitate a
umanitii.
Arheologia seamn cu o lume romantic a marii aventuri i a descoperirilor
senzaionale. Cu un secol n urm, arheologia aparinea cu adevrat de cltoriile exotice,
n locuri ndeprtate. Era nc posibil s gseti o civilizaie necunoscut pn atunci,
dup cteva sptmni de spturi. Astzi, arheologia este o disciplin tiinific,
preocupat mai mult de detaliile minuioase ale vieii antice, dect de descoperiri
spectaculoase. Dar o aur de mistere nerezolvate i de popoare eroice nconjoar nc
subiectul n mintea unora, pn la obsesie.
Misterioasa apariie a omului prin filier biologic, funcie de selecia natural, este n
continuare un prilej de dispute. Selecia nu poate porni de la nimic, acionnd doar asupra
unor variaii existente. Dar imediat ce un caracter capt o variaie care ofer un avantaj
ct de nensemnat, selecia deschide calea spre o perfecionare nelimitat a organului
afectat de acest caracter. O explicaie simpl duce la rezolvarea unei probleme aparent
irefutabile !
Misterele trecutului atrag nc muli oameni, mai ales pe aceia pasionai de aventur, de
evadare sau SF. Aceti oameni creeaz povestiri elaborate despre aventuri din trecut
cltorii i voiaje aproape invariabil n genul epic, bazate pe date iluzorii la fel ca n
anii 70, un scriitor elveian pe nume Erich von Dniken care strnit un scandal cnd a
scris ntr-o carte Carul Zeilor c civilizaia uman a fost rezultatul demult uitatelor
vizite ale astronauilor extrateretrii pe Pmnt. Vizitatorii i-au mbogit pe slbatici
dup von Dniken , le-au dat tehnologia civilizaiei, totul, de la piramide pn la
metalurgie. n cele din urm, ei au plecat, lsnd doar cteva dovezi ale prezenei lor pe
Pmnt, pentru ca arheologii (von Dniken) s le gseasc mii ani mai trziu! Von
Dniken pretindea, desigur, c teoriile sale erau bazate pe dovezi arheologice, pe
spargerea de coduri genetice i alte teorii. De fapt, ele erau pure ficiuni, o tapiserie
narativ creat de imaginaia sa bogat i legate de o mn de antiere arheologice, n
mod obinuit separate de mii de kilometri. Prea c un om de tiin ar ncerca s
reconstituie interiorul unei case americane, folosind obiecte contrafcute n Danemarca,
Noua Zeeland, Africa de Sud, Spania i Tahiti.
Mai exist i alte absurditile netiinifice, precum cea de dinainte. Unii care cred c
Continentul disprut, Atlantida, ar fi sub apele din Bahamas, c oamenii din Atlantida iau prsit pmntul natal care se scufunda i au colonizat Americile, cu mii ani n urm.
Alii i imagineaz c flote ale Egiptului Antic sau galere romane -sau vechii fenicieniau traversat Atlanticul cu mult naintea lui Columb. Toate aceste manifestri bizare ale
arheologiei au ceva n comun: sunt foarte simple, dau explicaii convenabile
evenimentelor complexe din trecut, explicaii bazate doar pe acele date arheologice pe
care autorul dorete s le foloseasc.

Aceste feluri de pseudoarheologie aparin de domeniul credinei personale, a


subiectivismului cultural, sau de S.F. tiina real a trecutului se bazeaz pe proceduri
riguroase i pe culegerea meticuloas de date, teoretizarea ei se face pe ipoteze
modificate constant, verificate prin intermediul informaiilor adunate pe antier i
prelucrate n laborator pe scurt , dovezi arheologice, biologice, antropologice, fizice,
chimice i altele.
Fiinele umane sunt unice i diferite de toate celelalte animale, att biologic, ct i
cultural. Noi suntem singurele animale care au un schelet adaptat la poziia i mersul
biped, fapt ce ne permite s avem minile libere pentru alte scopuri dect pentru
deplasare. Aceste trsturi fizice sunt controlate de un creier foarte dezvoltat, capabil de o
gndire abstract. Acelai creier ne permite s comunicm oral, cu ajutorul limbajului i
s fundamentm culturi foarte diverse. Trsturile care ne fac umani au evoluat multe
sute de mii ani.
Studiul tiinific al trecutului este o cutare a rspunsurilor la ntrebri fundamentale
despre originile omenirii. Cnd au aprut oamenii ? Cnd i cum au evoluat ? Cum putem
s justificm remarcabila diversitate biologic i cultural a umanitii ? Cum au populat
primii oameni Pmntul i cum au reuit ei s dezvolte nite societi att de diferite, cu
nivele diferite de complexitate ? De ce unele civilizaii au cultivat pmntul, au strns
cirezi, n timp ce altele au rmas la stadiul de vntoriculegtori ? De ce unele popoare,
triesc n mici grupuri de familie, n timp ce altele au dezvoltat o civilizaie att de
elaborat ? Rspunsul la aceste ntrebri se dezvluie, ncetul cu ncetul, prin preocuparea
oamenilor de tiin care studiaz preistoria.
Preistoria este definit de arheologi ca fiind o parte a istoriei omenirii care se ntinde
napoi n timp cu cteva milioane ani naintea apariiei documentelor scrise. n schimb,
istoria, studiul experienei omenirii cu ajutorul documentelor, se ntoarce n timp cu vreo
5 mii ani, n Orientul Apropiat. Studiul preistoriei este o ntreprindere multidisciplinar
care-i implic nu numai pe arheologi, ci i pe oamenii de tiin din multe alte domenii
ale cunoaterii, inclusiv biologi, botaniti, geografi, geologi, fizicieni i zoologi -ca s
menionm numai civa. Dar, arheologia este principala surs de informare asupra
preistoriei.
Arheologia const ntr-un lung ir de metode tiinifice i tehnici pentru studierea
trecutului, folosite cu atenie i ntr-un mod organizat. Arheologul studiaz societile
umane din trecutul ndeprtat sau apropiat, descoperind rmiele materiale ce au
supravieuit din culturile acestora. Arheologia este o form foarte eficient de studiere a
culturilor umane i a felurilor / modurilor n care acestea au evoluat de-a lungul a unor
mari perioade de timp. Ea acoper ntreaga durat de timp a existenei umane, din urm
cu peste 3 milioane ani, pn la studiul urmelor dezvoltrii industriei sau transportului din
secolele XVIII-XIX.
Cu un secol n urm, majoritatea arheologilor lucrau n Europa i Orientul Apropiat. Ei
gndeau despre preistorie n termeni nesofisticai. Ei erau convini c toate dezvoltrile
semnificative, precum agricultura i civilizaia nsi, i avuseser originile n zona
dintre Mesopotamia i Nil. Astzi, arheologii lucreaz peste tot n lume, n Africa, n
Alaska i Australia. Datorit metodelor universale de datare, cum ar fi datarea cu
radiocarbon, putem data i compara evoluiile preistorice n regiuni foarte ndeprtate ale
lumii. tim, de exemplu, c agricultura a nceput n Siria prin 8000 .Chr. i n Africa
Central, cu vreo 2000 ani n urm. Putem data prima ocupaie uman din Europa cu vreo

700 mii ani n urm i din America de Nord cu vreo 15 mii ani n urm. Acesta este
studiul preistoriei lumii, preistoria umanitii evaluat nu numai din perspectiva unei
singure regiuni, precum Orientul Apropiat, ci dintr-o perspectiv global.

Preistoria lumii este preocupat de mai multe direcii majore.


Originile omenirii. n urma cercetrilor ultimilor ani noi i descriem pe strmoii primilor
oameni, dovada pietrificat a originilor noastre, i unele din schimbrile de
comportament i motivaii care au nsoit -i condiionat- apariia primilor notri strmoi.
Evoluia arhaicului Homo erectus i originile oamenilor moderni din punct de vedere
anatomic, este o alt direcie. Aceste evoluii traverseaz o lung perioad, ntre 1,5
milioane i 15 mii ani nainte de zilele noastre. Arheologii i antropologii descriu, de
asemenea, rspndirea oamenilor inteligeni (H. sapiens) n Lumea Veche i n cele dou
Americi, un proces care s-a sfrit cu vreo 15 mii ani n urm.
Originile societilor mai complexe de vntoriculegtori, a agriculturii i a domesticirii
animalelor, ulterior numit producia de hran , se afl n urm cu vreo 10 mii ani.
Cercettorii evalueaz diferitele teorii lansate ca s explice complexitatea cultural i
social, i de ce oamenii s-au apucat de agricultur, sau descriu primele nceputuri i
rspndirea agriculturii n Orientul Apropiat, Europa, Asia, precum i n cele dou
Americi.
Originile urbanizrii, civilizaiile esenializate (societi organizate ca state) prin 3 250
.Chr. n Orientul Apropiat i dezvoltarea unor societi complexe, asemntoare, n alte
pri ale lumii, cteva milenii mai trziu.
Aceste evoluii majore ne furnizeaz un cadru larg pentru construi discursul ce se refer
la preistorie, iar pentru acest cadru sunt importante noiunile legate de timp i spaiu n
contextul evoluiilor biologice i culturale din trecut.

n urma acestor observaii constatm c timpul ne conduce viaa. Trim dup un calendar,
orare i ceasuri care l msoar pn la cea mai mic fraciune de secund. Pentru noi, de
la nceputul existenei umane, timpul se scurge implacabil, ntr-o linie dreapt infinit.
Perspectiva liniar a timpului pare total logic. Avem o nelegere a istoriei liniare care
traverseaz napoi 5 mii ani de istorie cunoscut, pn n Egiptul Antic i Mesopotamia.
Vechea civilizaie egiptean a aprut n 3 250 .Chr.; Roma a fost fondat n 753 .Chr.
etc. Acestea sunt pietre kilometrice pe scara cronologiei istorice, care continu s se
desfoare implacabil n fiecare zi, lun i an, de-a lungul existenei noastre.
ntr-o alt perspectiv ce contrasteaz cu ceea ce am aflat pn acum- este concepia,
specific unui grup de culturi, care vede timpul ca pe un fenomen ciclic, evolund ntr-o
spiral fr sfrit. Cu acest fel de a gndi trecutul este legat de prezent astfel nct lumile
spirituale i materiale formeaz un singur plan al existenei umane. Aceast perspectiv
ciclic a timpului se bazeaz pe relaia strns dintre vntori, agricultori i mediul lor
natural. Perspectiva ciclic este, de asemenea, bazat pe eternele realiti ale vieii
umane: fecunditatea i naterea, viaa, maturizarea i moartea. Anotimpurile de semnat
i recoltat se repet la nesfrit; coacerea hranei slbatice guverneaz existena uman n
sensuri extrem de profunde. Cu o asemenea dependen de schimbrile de anotimpuri nu
este deloc surprinztor c multe societi antice au avut perspective ciclice asupra
timpului uneori pe perioade extrem de ndelungate. Aceast perspectiv ciclic a
trecutului a determinat unele societi s nege importana arheologiei i a perspectivei

date asupra trecutului reconstituit prin cercetri tiinifice. Acestea cred c relaia lor
strns cu natura i ciclurile nesfrite ale anotimpurilor i ajut s-i defineasc
existena, locul lor pe Pmnt i n ordinea lucrurilor din propriile societi. Asemenea
perspective asupra trecutului sunt o chestiune de credin religioas, nu tiinific,
deoarece arheologia folosete metode specifice, fundamentate riguros, ca s reconstituie
lunga istorie a diversitii biologice i culturale a umanitii, ca ntreg.

Cronologia preistoric se bazeaz pe observaii stratigrafice, pe o mare varietate de


metode de datare cronometrice care te poart departe n trecut ndeprtat, cu mult nainte
ca cele dinti dovezi istorice s apar n Orientul Apropiat, cu vreo 5 mii ani n urm.
90% din ntreaga existen uman se afl n vremurile preistorice i poate fi socotit
numai n milenii i arareori n secole. Metodele de stabilire a cronologiei utilizate de
arheologi traverseaz toat perioada numit de obicei preistorie.
Pentru Orientul Apropiat exist 5 000 ani de istorie nregistrat n arhive regale,
nregistrrile fiind fcute pe tblie din lut. Istoria nregistrat ncepe ns mult mai
trziu, n alte pri. Dovezile istorice cuprind o fraciune infim din experiena uman,
precum i arii geografice foarte limitate. Din fericire, civilizaiile nscute acum vreo 3-4
000 ani i vindeau produsele peste tot. Astfel c putem afla destul de multe lucruri
fundamentale prin studierea importurilor culturale. n acelai mod, monede i alte
obiecte din era cunoscut pot fi folosite pentru a data cldiri sau gropi menajere sau
tombale care au fost spate cu secole mai nainte. O mare cantitate de obiecte databile
absolut sunt folosite de arheologie. Acestea includ sticle i mrgele, scarabei, pecei,
inele, porelanuri de China sau, chiar, nasturi de la uniforme militare. n fiecare caz se
cunoate data exact a obiectului, aa c acesta poate fi folosit pentru stabilirea vrstei
absolute a obiectelor asociate cu el.