Sunteți pe pagina 1din 48

ROBERT JEAN-BOULAN

N MPRIA MORII ALBE

CAPITOLUL I.
ntr-o camer mic a unui apartament parizian stteau de vorb cinci
persoane. Patru brbai i o femeie. Cel mai vrstnic din grup avea patruzeci
dle ani, iar femeia era vdit cea mai tunar, cci avea abia pe jumtate att.
Lng ea sttea un ofier de marin. Era nalt i brun, cu faa energic i cu
tunica lui neagr strns pe corp. n picioare, n faa unei mese n jurul creia
erau aezai tovarii lui, arta cu degetul un punct pe o hart mare a lumii.
Pe-aici trebuie s se afle zcmntul! spuse el.
Nu pot spune c e uor de ajuns acolo, dar noi vom izbuti. Bineneles,
drag prieteni, de prisos s v recomand secretul cel mai strict i mai absolut.
Trimendu-ne acolo, ara noastr ne d o misiune de mare ncredere.
Zcmntul va fi al aceluia, care va nfige primul n el drapelul su, cci Marele
Nord nc nu e al nimnui.
Omul de patruzeci de ani ridic atunci capul, lsnd s i se vad faa cu
trsturi aspre, dar deschise i cinstite.
Cu alte cuvinte, domnule locotenent, e o misiune secret?
Cam aa ceva, drag Cloarec!
Ofierul privi pe rnd pe cei din jurul lui i urm:
tii, cred, despre ce este vorba.
D-le locotenent, spuse altul, eu unul habar n-am! Mi-ai trimes vorb,
prin Cloarec s fiu aici ast-sear; i iat-m-s, dei s fiu al dracului dac
neleg de ce!
Cum, Cloarec, nu i-ai spus nimic?
Scuzai-m, d-le locotenent, dar n-aveam ordin
Foarte bine. Te felicit chiar. Drag Chaillon, plecm n Groenlanda.
Chaillon, un biat vnjos cu trupul ndesat i cu ochii irei, un adevrat
mecher parizian, de meserie radio-telegrafist, deschise nite ochi ca nite
faruri de automobil.

Ei, drcovenie! Asta zic i eu c-i bun I Vorbii de asta ca de o


excursie la marginea oraului.
Locotenentul Robert Marsac zmbi.
Ai s nelegi ndat de ce. Aveam ordin de sus s anun abia n
ultimul moment echipajul ales de mine un echipagiu ales pe sprncean, tot
unul i unul, i de care rspund ca de mine nsumi!
Chaillon, sau mai bine zis Titirez, cum l porecliser camarazii lui, se
nclin.
Asta e ncredere, nu glum domnule locotenent! V mulumesc c mai chemat.
Marsac l btu pe umr.
Dac nu te cunosc eu, cine te mai cunoate? tii i s-i ii gura cnd
trebuie i apoi nu suntem noi la prima isprav mpreun. Era lucrul cel mai
natural s m gndesc la tine.
S, nu v fie cu suprare, d-le locotenent, ce o s cutm noi n
Groenlande? S strngem ou de pinguin sau s cretem pui de foc?
Taci c ne-ai ameit cu palavrele tale, l ntrerupse al treilea
personagiu, un om de vrsta ofierului, dar blond. Las pe locotenent s
vorbeasc i ai s tii totul!
Acum cteva luni, ncepu acesta, nite exploratori francezi, le Boury i
Marchand, ntorcndu-se din Groenlanda, au semnalat n secret guvernului c
la trei sute de kilometri la nord-vest de peninsula Hochstette, chiar la poalele
masivului muntos descoperit de Ruter, se gsete un zcmnt important de
pechblend, bogat n nitrat de uranium, amestecat cu urr alt corp foarte rar,
irradium-ul, nzestrat cu o energie extraordinar.
Combinaia aceasta tratat chimicete, d nite raze de un gen nc
necunoscut, deosebite de ale radium-ului, cu care sunt nrudite dar de o for
nc nebnuit pn acum. ntr-adevr, aceste raze, captate i dirijate ntr-o
singur direcie cu ajutorul unor aparate pe care le pun la punct laboratoriile
Institutului Naional de Cercetri tiinifice, topesc n cteva secunde metalele
cele mai dure.
Titirez scoase un fluierat semnificativ.
nelegei, dragi prieteni ce formidabil putere i poate asigura o
naiune exploatnd acest zcmnt, care e nc al nimnui Misiunea noastr
are aa dar un caracter totodat militar i tiinific. nelegei, aadar, ce mare
importan are ca scopul expediiei s rmn absolut secret. Plecarea e mine
diminea.
Ai primit cu toii cu ochii nchii propunerea pe care v-am fcut-o de a
m nsoi, fr a ntreba mcar unde v duc. Tu, Chaillon, spui c ai aflat

adevrata int a expediiei noastre abia ast sear. Ceilali camarazi nu sunt
nici ei mai breji: abia azi diminea au aflat adevrul!
Izbucnir cu toii n rs.
Sper, dragi prieteni, continu locotenentul Marsac c aceasta
destinuire nu v va schimba hotrrea. n orice caz suntei liberi s primii
sau s refuzai.
Ei, na-i-o bun! exclam Titirez, ce-are a face, domnule locotenent,
dac plecm la nord sau la sud? Cu dv. E cu dv Pe mine m avei sigur. S-a
zis.
i pe mine la fel, ce naiba! adog Cloarec, om bine fcut, de fel din
Bretagne.
Drept rspuns, cel de-al treilea strnse mna lui Robert.
Marsac biete nu pot dect s-i mulumesc c m-ai ales drept
tovar de drum. Vechea noastr prietenie nu se dezminte!
Ei, ca s-i spun drept, de vin sunt mai mult calitile tale de inginer
i de savant, dragul meu Deloumeau, zmbi ofierul. Dar cunoscndu-te aa
cum te cunosc, eram sigur c-ai s fii ncntat s colaborezi alturi de noi, la
aceast mare oper.
i-i sunt chiar adnc recunosctor. Acum, cnd plecm? i cum?
Cum am mai spus: mine diminea, cu avionul. Ne ntlnim la ora
cinci la aerodromul Le Bourget. La cinci i jumtate decolm. Formm
echipajul unui minunat aparat trimotor. Titirez va fi radiotelegrafistul nostru;
Cloarec, mecanicul, tu, observatorul, omul de tiin al expediiei, iar eu
pilotul. Afar de asta, eu te voi mai ajuta la cercetrile tale dac vei avea nevoie
de mine.
n clipa aceasta un glscior timid spuse:
Dar eu, Robert?
Cei patru camarazi ntoarser capetele spre tnra fat, nti mirai apoi
amuzai:
Ce vrei s zici, Janine?
Te-ntreb: cu mine cum rmne? Nu m numrai ntre voi?
Ca s mergi n Groenlanda?
Desigur!
Marsac ncepu s rd.
Eti cea mai adorabil dintre logodnice. Dar ce-ai s te faci tu n ara
ceea pierdut ntre gheuri?
Buzele trandafirii se strnser ca la un copil cruia-i venea s plng.
Dar la Paris, singur singuric, ce-am s m fac? O s lipsii probabil
mult vreme
Trei luni cel puin, probabil.

Am s mor de grij n timpul sta.


E o grozvie s fi departe de cei pe care-i iubeti!
Robert o lu de umeri i o strnse drgstos la pieptul lui.
Nu trebuie s te frmni, iubito! Trei luni trec repede.
Da, dar n timpul acesta ceas cu ceas, clip cu clip, eu am s m
gndesc la tine. Am s te vd bolnav, rnit, poate i mai ru Hai, du-mi voie
s vin cu voi! Am s caut s v fiu de folos; am s v fac buctria, am s v es
ciorapii
La gndul acesta, cei patru oameni nu se putur ine s nu rd din
toat inima.
O! Ce drgu gospodin o s mai avem! Mai bine zis: gospodinu,
exclam vesel ofierul. Vine i asta, Janine iubito. Ateapt numai luna
Octombrie. Atunci o s ne cstorim i ai s ai tot timpul s faci gospodrie!
Frumoii ochi ai logodnicei locotenentului se umplur de lacrimi.
Da, ie-i e a rde i eu sunt aa de trist. Vorbesc serios. Luai-m,
sunt destul de mrunic: n-am s ocup mult loc n avion
Nu, spuse de ast dat serios Robert Marsac, srutnd-o ca s ia
vorbelor lui, asprimea aparent. Nu strui, Janina mea, ce ceri tu e cu
neputin. Expediia aceasta e legat de multe oboseli i primejdii; nite oameni
ca noi, le vor suporta uor, dar o fptur delicat ca tine, nu!
Janine btu din picior mnioas.
tiu, pentru c sunt mic de statur i am o nfiare de feti mi
vorbeti aa! Dar s tii c sunt foarte puternic! Mai puternic, poate chiar
dect un brbat!
Groenlanda nu e Norvegia. Las mai bine primejdiile i zdruncinul
acesta, celor fcui pentru asta. Fii cuminte, iubito, i vezi-i de alte treburi mai
potrivite pentru tine!
Janine nu mai spuse nimic, ci se nchise suprat n mutism.
Cred, dragii mei, c nu mai avem nimic de discutat! conchise
locotenentul. ti [i acum cu toii unde ne ducem de ce i cum. Bagaje n-avei
multe de luat, aa c le vei face repede. Suntei liberi!
Musafirii se ridicar de pe scaune; strnser mna ofierului i logodnicei
lui, apoi plecar, lsnd pe cei doi tineri singuri.
Eti tare suprat pe mine, vd! spuse locotenentul zmbind i
strngnd n brae o Janin mbufnat.
Cum s nu fiu. M tratezi totdeauna ca pe o picic fr curaj i fr
voin! Nici nu-i pas de viaa groaznic pe care am s-o duc eu n lipsa ta!
Ai s te distrezi. tii ce-mi vine n gnd? De ce nu te-ai duce s petreci
astea trei luni la fratele i cumnata ta de la Toulon? Jean ar fi n al aptelea cer.

Nici nu m ndoiesc, dar Toulon nu m intereseaz. Mcar s rmn la


Paris. E mai la nord!
Nebun mic i drag! Ei, dar acum trebuie s-o terg. i a vrea s te
vd zmbind nainte s plec!
ncnttoarele trsturi, puin cam copilreti, se destinser, i n cele
din urm n jurul guriei de bebe englez se ivir dou gropie.
Bravo! Aa mi placi!
Ea i sri de gt.
O, Robert ce ngrijat am s fiu l
Nu e voie!
Dar s fii prudent!
Ca arpele!
n timp ce vorbea i puse pardesiul i apca pe care luceau dou aripi
brodate din fir.
Cnd s ias se mai ntoarse odat i-i mbri fierbinte logodnica.
Vii mine diminea?
La aerodrom? Nu, nu viu. A ncepe s plng de fa cu toat lumea!
Ai dreptate. Rmi cu bine, Janina mea!
Se smulse apoi din braele ei i porni cu pai hotr i.
Rmnnd singur, fata izbucni nti n hohote de plns. i iubea pn
la adoraie logodnicul, att de viteaz i att de artos n uniforma lui de om
pasre. i s-l vezi plecnd aa de departe spre un pustiu de ghea Puin
cte puin lacrmile se calmar, se uscar. Janine, cu capul rezemat pe mn,
cu ochii ndreptai spre un punct imaginar cu sprncenele ncruntate, chibzui
intens
Grandioasa pasre se nla drept spre soare. Dup ce descrise un
semicerc, lu direcia nord-vest i se deprt cu toat puterea aripilor ei. Din
or n or, Titirez trimetea o radiogram, ca s se ie n comunicaie cu Le
Bourget.
Dimineaa se scurse normal. Favorizat de o vreme minunat, echipajul fu
n curnd deasupra Oceanului Atlantic. Aveau de trecut pe deasupra Irlandei,
unde de obicei i mai ales n anotimpul acesta, domnesc ceuri groase, apoi s
aterizeze n Groenlanda, acest vast continent ngheat care se afl deasupra
Americii.
Celor din carling ncepu s le fie foame. Dup ce mncar de se
sturar, Cloarec voi s pun restul de provizii n lada special, care se afla n
fund. Dar deodat tresri i de uimire cutia de conserve pe care-o inea n
mn i scp jos. n faa lui ieise la iveal dintr-o grmad de pturi o
mutrioar drgu cu bucle blonde, care se muncea s se descurce dintr-o
grmad de pturi.

Dac eti bun, Cloarec, s-mi dai carnea asta conservat i o bucat
de pine Uf! De atta stat ghemuit, mi-au amorit picioarele!
CAPITOLUL II.
Cei patru oameni priveau cu gura cscat fptura care ieea din bagajele
ngrmdite la cellalt capt al avionului.
Janine! Tu aici! exclam Robert, care ntorsese capul.
Tare mi se pare, d-le locotenent, c e domnioara noastr, spuse
Titirez.
Poi fi chiar sigur, dragul meu, exclam vesel fata liberat n sfrit de
sub muntele de boarfe.
Janine! Ce impruden I Grav, grav de tot. Gndete-te c n momentul
acesta zburm la peste o mie de kilometri deprtare de Frana! Cum s te
aducem acas, copil ru ce eti?
Dar nici nu m gndesc s m ntorc acas! Merg n Groenlanda cu
voi!
Ei, asta-i! exclam bietul ofier, cruia parc-i czuse un bolovan n
cap. Mare, mare pozn ai fcut!
Mie nu mi-se pare s fie o chiar aa de mare pozn, cci sunt
ncntat Ei, Cloarec, nu vrei s-mi dai cutia de conserve? Pare c nici prin
gnd nu v trece c de dousprezece ore n-am mai bgat nimic n gur!
Bunul Breton i ntinse mainal mncarea. i fr umbr de remucri,
Janine ncepu s nfulece cu lcomie.
Trebuie s m ieri, micul meu Robert, spuse ea alinttor. Eram aa de
trist la gndul c voi rmne singur cuc la Paris, nct n-am putut rezista
ispitei de a m ascunde n avionul vostru Sper, adaog ea pe un ton hazliu,
c n-o s fii att de haini nct s m aruncai peste bord!
Ai merita! spuse sever ofierul, silindu-se s fac nite ochi fioroi.
Dar, dup uoara ridicare din umeri care nsoi fraza, fata nelese c ea
ctigase.
O s vedei! am s m fac mic-micu n-am s v ncurc deloc i
apoi, dac o s fii bolnavi, am s v ngrijesc
Hei fie! treac de la noi! admise n cele din urm Marsac. Rmi cu
noi, de vreme ce altfel nu se poate! Dar dac-i deger vrful nasului, s nu
plngi!
Janine btu din palme.
Ce dulce eti Robert! Admirabil! i tu tii ce bine ochesc cu carabina i
cu revolverul! O s vnm ursul alb, ce noroc!
Cum fusese nevoit s recunoasc i Marsac, fata nu putea fi debarcat i
trebuia s rmn cu ei. De altfel se purta att de ncnttor, mpri attea

sursuri drgue, nct echipajul ntreg, n cap cu nsui Robert, se deprinse


imediat cu ideea acestei tovrii nepregtite.
Cnd ncepuser deja s se gndeasc la alte lucruri, Titirez trase cu
urechea.
Ei, drcie am auzit ceva
De abia-i sfrise fraza, c zgomotul care-l mirase se repet, dar att de
tare nct i Cloarec, care se afla mai n fa, ntoarse capul.
Dar aici e o pisic! exclam el.
Janine, care-i sfrea tocmai sandwichul de carne congelat, roi pnn vrful urechilor i se furi n carling. Cnd se ntoarse, inea n brae un
minunat motan de Angora, cu blana groas i sur, care se aga convulsiv de
gtul ei, nspimntat de nlimile la care ajunsese.
La Moinuche izbucni n hohote de rs btndu-se cu palmele peste
genunchi, n timp ce Deloumeau, care ntoarse i el capul s vad, exclam
nmrmurit:
Dar asta ce-o mai fi?
Acum i o pisic! exclam Marsac. Ei, nu, Janine, s tii c te cam
ntreci cu gluma.
Dar e Miquet, iubitul meu Miquet! rspunse fata mngind micul
animal mtsos. Nu puteam doar s-l las singur n cas timp de trei luni, i
portarul nu poate suferi pisicile! Trebuia s-l iau cu mine n Groenlanda!
Bine Janine, dar tu i dai seama ce faci? Te strecori n mijlocul unei
expediii cu caracter secret, militar i tiinific, adic foarte grav, i nici cu atta
nu te mulumeti, ci-i mai aduci i pisica. Asta-i prea de tot!
O! Robert, n-am s spun nimic! i te asigur c Miquet n-are s
povesteasc nimnui ce a vzut!
Las, Marsac, nu e nici o primejdie capriciul acesta Miquet o s fie
mascota noastr i atta tot!
Bun idee, d-le locotenent! O s ne poarte noroc! Pcat numai c nu-i
negru! aprob Titirez.
Miquet, adoptat i el, primi restul de carne, pe care-l ddu repede gata.
Apoi, obinuit deja cu duduitul motorului el pesemne credea c monstrul
care-l ducea n spate torcea mulumit, urc pe sptarul unui scaun i privi grav
defilarea norilor.
Dup dou zile i o noapte de cltorie, pasrea uria ajunse n sfrit
n apele polare. Marsac determin coordonatele locului. Erau n apropierea
peninsulei Hochstette. Datorit unei cee albe, se vedea greu nainte. Fur
nevoii s se apropie de uscat, dar cu infinite precauiuni, cci exist uneori
muni de ghea de care avionul se putea ciocni i preface n frme.
Se nser fr ca ei s fi gsit vreun teren de aterizare favorabil.

Asta complic ru lucrurile, exclam Robert. Va trebui s zburm


pn-n zori nainte de a putea ateriza.
Frigul devenise violent, cci viteza, agravat de altitudine, provoca o i
mai mare rcire a temperaturii ce se simea i n cabina ermetic nchis.
Deloumeau stabili poziia avionului.
74 5 latitudine 18 longitudine Zburam aadar exact pe deasupra
peninsulei Hochstette.
O s trebuie s ne nvrtim n loc pn la ziu.
Dar toate aceste preziceri se dovedir prea pesimiste. La ora unsprezece
noaptea, cerul se lumin complet, i cltorii avur pentru prima dat
spectacolul impresionant al soarelui la miezul nopii luminnd cu razele lui
oblice acest peisagiu de ghea.
Sloiurile deasupra crora zburau erau enorme: aveau n mic nfiarea
haotic a unui lan de muni. Ici povrniuri care coborau lin spre ap colo
piscuri abrupte, stlpi, ace, stalagmite n care lumina se rsfrngea magic
formnd ape verzi, aurii i sngerii.
Ce frumos! murmur Janine extaziat.
La cteva mile de acolo o ntindere neted atrase privirea pilotului.
Constat c era un cmp de ghea, absolut continuu, pe care aparatul lui
putea cobor fr team.
Aterizar. O ntindere imens, alb i pustie>nconjura pe curajoii
exploratori.
S dormim, hotr Marsac. n avion suntem n siguran, i cred de
altfel c aici nu prea avem ce ne teme.
Nu atept nimeni ca invitaia s fie repetat. Iar ofierul avea i el nevoie
de o noapte completa de somn, cci navigarea fusese anevoioas
A doua zi de diminea cnd se trezir, soarele palid fcea cmpia
nzpezit s scnteieze.
Dup informaiile mele, prin regiunile acestea trebuie s fie eschimoi,
spuse Marsac. S ncercm s-i cutm cci, dac-am putea descoperi o
cluz, sarcina noastr ar deveni mult mai uoar. i afar de asta ne trebuie
o sanie i cini.
i i puser combinezoane calde de blan i mnui tot de blan, ca s
nu ard atingerea metalic a putilor pe care trebuiau s le duc fiecare. Cel
dinti scoase nasul afar Miquet. Fr doar i poate c n primul moment frigul
i se pru cam neptor dar, aprat de blana lui bogat, sri jos i adulmec
prudent zpada.
Tu stai aici, amice. O s-i nghee lbuele i, afar de asta, n-avem
nevoie de tine!

i fr multe fasoane, fata apuc pe motan de ceaf i-l puse n carling.


Apoi nchise avionul i tuspatru se adncir n aceste meleaguri necunoscute.
Paii lor rmneau ntiprii pe albeaa imaculat a ntinderii.
Ce frumos om de zpad s-ar putea face aici! oft Janine.
ncepur s rd.
Adevrat, spuse Robert, dar ce s-i fac fetio, acum nu e timpi
Altdat!
Prevederile tnrului erau juste. La mai puin de trei kilometri de punctul
de plecare, observar n zpad un fel de muuroaie. Le prea c pmntul
pleznise, formnd la suprafaa lui bici uriae.
Iat satul I spuse locotenentul.
Janine holb ochii-i albatri.
Unde? Eu nu vd nimic.
Muuroaiele celea, drguo, sunt casele indigenilor eschimoi. Se
numesc igloo; sunt cldite pe jumtate sub pmnt i numai acopermntul,
alctuit din buci de ghea lipite cu zpad presat, se vede deasupra.
Atunci, d-le locotenent, nepricopsiii tia triesc ntocmai ca sobolii?
Cam aa, dragul meu.
Ce nostimi exclam Janine.
Indigenii i i zriser pe cltori, cte va personagii brbai sau femei,
asta era cam greu de deosebit cci costumul lor de piei de ren era identic la toi
se apropiar de noii venii. Unul dintre ei, cu faa zbrcit i ale crui bucle
negre i uleioase erau deja tiate de fire albe, se nclin n faa lui Marsac i a
lui Deloumeau, care mergeau n frunte.
Omul o mai rupea pe englezete, ct putuse alege cu prilejul afacerilor ce
le fcuse cu diferii navigatori americani. Dup cteva ncercri se nfirip o
convorbire rudimentar dar ndestultoare ca oamenii s se-neleag ntre ei.
Tinerii reuir aadar s-l fac s neleag ce le trebuia lor, o cluz
iscusit, care s-i poat duce pn la poalele lanului de muni ce se ntinde la
vestul peninsulei, nu departe de golful Ardencaple, pe locul numit Muntele lui
Peschel.
Fiu meu o s v cluzeasc. E puternic i sprinten i cunoate
inutul ca nimeni altul.
Se neleser ca grupul s porneasc dimineaa n zori cu sniile nspre
avion ca s ia de-acolo cele necesare acestei lungi cltorii, care avea s mai
dureze, dup toate posibilitile, nc dou luni. i asta dac nici o furtun de
zpad nu imobiliza pe cltori n vreo vgun pe cine tie ct timp.
Drumul napoi spre avion dur puin. Era o diminea strlucit de
frumoas i zpada trosnea sub pui. Tnrul Eschimos se inuse cu sfinenie
de ntlnirea stabilit de tatl lui, a doua zi de diminea se sculase cu

noaptea-n cap i venise s bat la ua colibei puse la dispoziia cltorilor. Era


scund, ca toi indigenii polari, dar figura lui era mai regulat i mai inteligent
dect a celor mai muli din semenii lui. l chema Linuk i se descurca binior
pe englezete, ceea ce pentru exploratorii notri era de mare nsemntate.
Dei sanie gsiser uor n sat de vnzare, de cini care s-o trag nici nu
putea fi vorba. Sania trebuia mpins de oameni.
ncrcar n ea ct mai puin cu putin; tnrul afirm c vor gsi de
vnat pe drum. Un cort pentru popasuri, cteva pturi, un aparat de fiert, ceva
combustibil, haine, conserve, biscuii i ceai, toate acestea formar ncrctura.
Bineneles, dintre toate astea nu putea lipsi Miquet, care fu cocoat n vrful
grmezii, cu ordinul s stea cuminte. Dar motanul, care nu se mpca deloc cu
acest mod de locomoie, prefer s alerge pe zpad i, dup cteva ncercri de
fug, primi nedumerit s urmeze grupul. Ba chiar, de la o vreme, plimbarea
ncepu s-i plac din cale-afar, spre marea bucurie a tinerilor i mai ales a
Janinei, care declar c Miquet avea snge de explorator n vine.
i ncepu adevrata cltorie polar, cu oboselile, intemperiile i
primejdiile ei ncurnd vntul ncepu s bat de la nord-vest, ngreunnd
mult mersul. Cu toate acestea, sania aluneca destul de bine pe zpada
scoroas. Cnd ajungeau n una din aceste stepe de ghea, mai ctigau ceva
din timpul pierdut. Dar adesea se ngrmdeau n calea lor obstacole naturale
care trebuiau trecute crpturi, nlturi. i nici ipenie de om. Satul acesta
ntlnit n peninsula Hochstette, era probabil singurul. Dup cum explica
Linuk, rspunznd la ntrebrile lui Pierre Deloumeau, tribul lui venise s
campeze n timpul anotimpului frumos anotimpul pescuitului pe acest rm
nenorocit, bntuit dup echinox de furtuni grozave, rar ntrerupte de luminri
ale timpului.
Se mplineau dou zile de cnd mergeau aa cnd, ntr-o diminea,
ajungnd ntr-o regiune mai accidentat, Janine exclam:
Dar ce se vede colo? Un animal? Parc se mic.
ndat toate privirile se ndreptar spre locul artat.
E un animal mare, declar Robert punnd mna streain la ochi, ca
s vad mai bine.
Acum ieea la iveal o cireada ntreag. Deodat, Pierre Deloumeau, care
se uita printr-un ochean, exclam:
Sunt boi de mosc!
N-ar strica de-loc s mpucm unul, spuse Cloarec, buctarul
expediiei. Cred c s-or fi gsind i la ei muchiulei i antricoate ca la semenii
lor din Europa, nu-i aa?
Numai cnd te-aud vorbind i-mi las gura ap. Dar sst! zgomotul se
aude-n deprtare i, la cea mai mic bnuiala, nu s-o rup la fug.

naintar ct de tiptil putur, ferindu-se s fac zpada s scrie sub


pai. Janine fu numit din oficiu, spre marea ei prere de ru, paznica sniei.
Miquet rmase s-i ie de urt.
Cnd ajunser mai aproape, putur admira n voie ciudenia acestor
animale. Aveau nite coarne uriae, ncovoiate de o parte i de alta a capului.
Trupul le era mbrcat ntr-o blan lnoas, care-l apra bine de frig.
Miroase par-c a mosc! murmur deodat Titirez.
Pi, cum s nu miroas a mosc! rspunse Robert. Dar mai tac-i gura
odat, altfel s tii c antricoatele terg putina.
S-i mpresurm, propuse Linuk.
Propunerea li se pru bun. Cei cinci oameni se desfurar n lime,
ncercnd s taie rumegtoarelor calca de retragere, Erau nc prea departe ca
s trag. naintar binior.
Frumoasa cireada! murmur tot limbutul Chaillon. Pe puin cinzeci de
capete!
n sfrit fur destul de aproape. Fiecare i alese cte o vit, ochi cu grij
i trase.
Nimerii fur probabil doi boi. Dar atunci se ntmpl un lucru pe care
nu-l prevzuse nimeni: cireada ntreag, condus de un mascul btrn,
ntorcndu-se brusc ndrt, o lu la goan de vale spre cmpie, drept spre
sania n faa creia atepta fata.
CAPITOLUL III.
arja boilor de mosc ridic n urma ei un nor de zpad. Totul se
petrecuse aa de repede nct tinerii rmaser cteva secunde ncremenii. Cel
dinti i recpt sngele rece Marsac, care nelegnd n ce primejdie era mica
lui logodnic, scoase un strigt de dezndejde i se repezi n urmrirea
animalelor nnebunite de spaim.
Tovarii lui l urmar. Dar nimic nu prea s mai poat salva fata. Dacar fi fost numai cteva animale, poate c tot ar mai fi reuit urmritorii s le
omoare nainte ca ele s fi ajuns la sanie. Dar cincizeci erau cu neputin de
oprit. n clipa cnd aveau s ajung jos, sania i Janine aveau s fie strivite,
fcute frme sub copitele cirezii furioase.
Tnra fat vzuse i ea primejdia. Cu ochii ieii din orbite de groaz,
atepta fr s mai ndrzneasc s fac o micare. De altfel, unde-ar fi putut
fugi? Ct vedea cu ochii, nici un adpost
Dar n timpul acesta, micul Eschimos, care fusese pus la aripa de
extrem dreapt a ncercuirii, galopa din toate puterile n diagonal. Cu toate
c era ncotomnit din cap pn-n picioare n blan, sprinteneala lui era
extrem de mare, ntrecnd cu mult pe a Europenilor, care nu erau deprini cu
astfel de vestminte.

Dar unde s-o fi ducnd? exclam gfind Deloumeau. Nenorocitul sta


o s fie clcat n picioare, ntr-adevr, Linuk prea c vrea anume s se arunce
sub copitele care ropoteau pe zpad, fcnd-o s se cutremure pn departe
Marsac, fr s neleag bine care era planul ndrzneului biat, i ddu
seama cu era o manevr disperat pentru a salva pe Janine, care rcnea de
groaz
Cnd nu mai fu dect la zece metri de linia pe unde trebuia s treac
negreit cireada dezlnuit, Linuk se opri, puse calm un genunchi n pmnt,
i duse puca la ochi Dup o secund, cireada ajungea n linia lui de tir. O
detuntur scurt sfredeli marea tcere alb, repetndu-se din stnc n
stnc. Btrnul mascul care cluzea hoarda czu n genunchi apoi se
rostogoli la pmnt nemicat. Fusese trsnit de un glonte n ochi.
Lipsit de eful ei, cireada se opri ndat, nehotrt Dar Linuk, fr s
piard o clip, se i repezi nainte, rotindu-i puca i scond strigte fioroase
fr s-i pese de primejdia n care se arunca, atrgnd astfel asupra lui mnia
boilor. Dar acetia, dezorientai de moartea cluzei lor, nu se mai gndeau la
atac. Fcur brusc cale-ntoars i fugir n dezordine, galopnd spre cea mai
apropiat pant, pe care o urcar cu o uurin extraordinar.
Tinerii i continuar goana spre sanie Alb ca varul, Janine se arunc n
braele logodnicului ei, care nc mai tremura de spaim.
Iubita mea! bolborosi Robert topit de emoie i strngnd-o la pieptul
lui. Ce fric mi-a fost!
i mie, Robert! Am vzut moartea cu ochii i asta s mi se-ntmple
tocmai mie, creia oricum mi-era aa de fric de vaci cnd m duceam la ar!
Cu toat emoia lor nu se putur ine s nu rd.
Bine c s-a sfrit! exclam vesel Pierre, trebuie s-i mulumim
viteazului Linuk, cci de fapt numai datorit lui nu s-a ntmplat o nenorocire!
Adevrat! exclam Marsac. Unde mi-era capul? Prima mea grij ar fi
trebuit s fie s-i exprim recunotina mea!
Da, spuse i Janine. A dat dovad de o rar prezen de spirit i i-a
riscat viaa ca s-o salveze pe a mea!
Eskimosul sttea modest cu civa pai mai n urm. Dar de fapt o
mnca pe fat din ochi.
Aceasta se apropie de el i-i ntinse prietenos minile.
i mulumesc, Linuk! i spuse ea cu un zmbet ncnttor. Ce
recunotin i datorez! De n-ai fi fost tu aici, acum eram moart. i de ce
moarte grozav!
Cluza se nclin puin, fr s rspund. Pe chipul lui nu se putea citi
nici o emoie. Dar sub groasele blnuri, inima lui btea de mai-mai s se rup.

Emoia nc proaspt a isprvii lui? Sau turburarea pricinuit de luminoasa


privire albastr care-l nvluia?
Se apropiar de animalul ucis a crui blan forma o pat pe zpada
imaculat.
Stranic! exclam Titirez. Asta promite nite biftecuri teribile! Ne mai
odihnim i noi puin de conserve!
n timp ce el i Cloarec se pregteau s taie felii mari de carne pentru
masa de sear, ceilali se ntoarser la sanie, care se afla la vreo douzeci de
metri. Pierre chiar atrase atenia lui Marsac asupra acestui lucru.
Abia mai era timp s intervin Linuk! spuse el. nc dou trei secunde,
sau s fi ochit greit, i Janine era pierdut!
Ah, taci! se nfior fata. Clipele astea n-am s le uit niciodat!
n acest moment vzur micndu-se o cerg cu care erau acoperite
lucrurile de pe sanie. Apoi iei la iveal nasul trandafiriu al lui Miquet. Pisica,
nc nspimntat, scoase cu pruden un ochi, vzu c primejdia trecuse, i
sri jos.
Bietul Miquet! exclam Janine rznd i mngindu-i favoritul. I-a
fost aa de fric, nct cnd a vzut c dihniile sosesc, s-a vrt n mijlocul
bagajelor, convins c acolo e n siguran.
Dar motanul era ademenit de un miros special care-l fcu s fug repede
spre locul unde carnea era tiat n buci. Instinctul lui de mic fiar, strnit
de mirosul de snge, nu-l nelase. i i primi partea, o bucat mare de carne
crud, pe care se duse s-o guste ceva mai la o parte, torcnd satisfcut. Poate
c n mintea lui de animal socotea asta ca o revan pentru spaima prin care-l
fcuse s treac boul de mosc.
Dup ce sfrir de luat bucile mai bune, trebuir s porneasc iar la
drum. Fu rndul lui Cloarec i lui Deloumeau s trag, n timp ce Marsac,
Titirez i micul Linuk mpingeau. Ct despre Janine, o scutir de orice sforare,
ca i pe motan de altfel, care nviorat de mbelugatul prnz, fcea pe ghea
mii de giumbulucuri.
Membrii expediiei purtau patine, care le permiteau s se mite cu o
rapiditate destul de mare. Dac n-ar fi trebuit crate bagajele, ar fi naintat i
mai repede Era Ins neaprat necesar s care tot calabalcul acesta.
Terenul devenea neregulat. n loc de suprafaa neted de la nceput,
vedeai aci o nclceal de piscuri, de stnci, de crpturi care trebuiau ocolite
i care fceau mersul anevoios i obositor. n curnd, inegalitile crescnde ale
gheii i neputina de a lupta contra vntului, un vnt foarte violent care btea
de la sud, i silir s-i desprind patinele. Deloumeau arunc o privire asupra
termometrului.
aptesprezece grade i jumtate, murmur el.

Nu se poate! rspunse Janine. Eu simt c nghe!


Sub zero, aptesprezece grade, domnioar!
ntinderea tot mai mare a labirintului de iceberg-uri fcu pe Marsac s se
n crunte.
M tem s nu fim nevoii s ne abatem din drum! spuse el n sfrit.
Va trebui s-o cotim spre rsrit.
Ceilali aruncar o privire n jur. Erau numai rpe i vlmag de sloiuri.
Eti sigur c ne aflm pe drumul cel bun? ntreb Cloarec pe
Eschimos.
Acesta ddu energic din cap:
Da, afirm el. Dar de paisprezece luni n-am mai fost pe-aici
Se prea poate ca drumul s fie cel bun. ngrmdirea asta de sloiuri
trebuie c dateaz de iarna trecut. Prin inuturile acestea, nfiarea solului
sufer dese schimbri.
Titirez ntinse mna.
Ia uitai-v, domnule locotenent, ce se vede colo. Parc-ar fi o potec
fcut anume pentru noi.
La o leghe nspre est lucea un minunat drum neted.
Ai dreptate! exclam ofierul. La drum! Asta e trectoarea pe care o
cutm.
ntoarser sania i pornir cu greu ntr-acolo.
Deodat, tocmai cnd s ajung la locul artat de radiotelegrafist, se auzi
un sforit ciudat. i, din locul spre care tindeau cu atta ndejde, iei o ceat
de foce! Frumosul drum neted era doar o ntindere de ap!
napoi! napoi! strig Marsac.
Sania fu ntoars iar. Trebuia, totui, gsit o soluie. Ziua se scurtase la
cinci ore i se apropia momentul cnd noaptea avea s domneasc fr
ntrerupere timp de trei luni interminabile.
nainte de acest moment trebuia determinat locul exact al zcmntului
i trebuiau terminate verificrile cu care era nsrcinat inginerul.
Se fcu ntuneric. Trebuia gsit un loc de popas pentru noapte i
expediia rtcea nc printre mormanele acestea de blocuri de ghea.
Deodat, deasupra capetelor lor, cerul se lumin pe neateptate,
smulgnd Janinei strigte de admiraie. ncetul cu ncetul, lua natere ca o
floare fermecat, o splendid auror boreal. Fenomenul avea forma unui bob
de linte, nconjurat de un cerc dublu i strbtut de o bar luminoas. Urm,
fr nici un zgomot, un fel de ploaie de foc, o beie de aur i de verde, din
mijlocul creia neau din cnd n cnd, ca nite rachete purpurii, i unde
violete.

Ajutorul acesta binevenit le ngdui n sfrit s gseasc poteca i astfel


ajunser, dup o or i jumtate de trud, ntr-un peisagiu mai puin
accidentat. i puser iar patinele i se hotrr s mearg nainte ct va dura
aceast lumin binefctoare.
Umblau printr-o cmpie destul de neted, acoperit cu un strat gros de
zpad ntrit. Fcur o bun bucat de drum n tcere, cu bgare de seam
s-i menajeze respiraia ca s poat desfura maximum de eforturi.
Deloumeau se uit la busol.
Ne-am abtut cu peste o leghe de la linia pe care trebuia s-o urmm.
Cum se va putea, va trebui s-o lum spre apus.
Devenea ns din ce n ce mai urgent s ntind cortul i s organizeze
tabra pentru nnoptat. Cloarec art cu mna un bloc de ghea a crui form
i putea adposti de vntul de nord care ncepea s bat i s-i nghee pn-n
mduva oaselor.
Se ndreptar ntr-acolo i debarcar sania, fr s bage de seam c
Linuk, cluza lor, se deprtase i privea cu atenie zpada.
n sfrit acesta se ntoarse i se apropie de Marsac, eful expediiei.
Ia vin, s vezi! spuse el.
Tnrul ofier, care muncea cu Cloarec i Titirez la ridicatul cortului,
ntoarse doar capul spre el.
Ce vrei?
Trebuie s vii s vezi.
Ce?
Nite urme.
De urs?
Tnrul scutur din cap.
De ren?
Vino s vezi! se ncpn acesta.
Robert se duse la Janine.
Draga mea, eti bun tu s ii funia asta? ruii o s-i nfig n locul
meu Deloumeau
Fata fcu cum i ceruse. Locotenentul se deprt cu Eskimosul, de braul
cruia se legna lampa cu spirt pe care o aprinsese. Pe cer, aurora boreal se
tergea ncet.
Ia te uit! spuse Linuk.
Robert se aplec la pmnt. Pe zpada neted, se vedeau ntiprituri
pai de om!
Ei, nu! murmur el nmrmurit. A trecut pe aici cineva.
Fcu semn lui Deloumeau s vie i el. Ceilali, mirai, se strnser n
juru-le.

Urme omeneti! exclam inginerul, uimit. Ale cui s fie?


Poate ale unor Exkimoi n expediie.
Dar Linuk scutur energic din cap.
Nu, nu, noi n-avem aa nclminte
i ca dovad, art urma lui, ntiprit n zpad.
Pe aici, au trecut oameni din rasa noastr! exclam Robert. i nc nu
de mult.
Se aplecar din nou i urmrir o clip ntipriturile. Preau c merg n
direcia lor. i nu ncpea ndoial c i ei erau un grup.
De nenchipuit! murmur Pierre uluit. S m ia dracul dac m
ateptam eu s ntlnesc albi n deertul acesta de ghea.
Dar Marsac ncrunt din sprncene. i venise n minte o bnuial i astal fcu s fie ngndurat toat seara.
CAPITOLUL IV.
De cum se fcu zi adic de cum un palid soare polar lumin suprafaa
strlucitoare a gheii, se duser la locul observat seara, ca s vad mai bine
aceste ciudate urme. Ce om, ce alb, s fi trecut pe aci, prin singurtile
acestea nfricotoare ale Groenlandei, pe unde rtcesc numai urii, boii de
mare i renii?
Urmele proveneau nendoios de la tlpile unor oameni civilizaii
Mai degrab m ateptam s vd stafii dect aa ceva!
Deloumeau i Marsac schimbar o privire.
S ne vedem de drum! spuse scurt acesta.
Janine era nelinitit. Cel mai mult o ngrijora nu c vedea n zpad, la
o sut cincizeci de kilometri de orice aezare omeneasc, pai ntiprii n
zpada imaculat a acestor ntinderi pustii, ci mai degrab cuta vertical care
bara fruntea logodnicului ei.
i reluar drumul, anevoios ca puine altele.
Timp de dou zile umblar fr s se ntmple nimic deosebit. Dar n ziua
a treia, avur o surpriz neplcut.
Pista de zpad pe care o urmau, ducea la una din acele suprafee
ngheate cum mai ntlniser i care nu erau dect lacuri acoperite cu un strat
de ghea mai mult sau mai puin gros.
Dar la dreapta i la stnga, terenul se dovedea aproape impracticabil. Era
un haos infernal de blocuri care se nclecau unele pe altele, de stalagmite, de
mormane, printre care treceau ganguri barate i ele de vrfuri de ghea. Sub
razele soarelui, vederea aceasta era impresionant. O fantasmagorie de culori,
din cele mai vii i mai delicate totodat, o mbinare de mii de spectre solare care
se contopeau n nuane att de delicate nct ar fi putut face invidios pe orice
pictor.

Dup ce admirar acest spectacol unic, cltorii revenir la preocupri


mai prozaice.
Trebuie s trecem! spuse Marsac i nu prea vd cum.
Eskimosul zmbi:
O s trecem lacul! afirm ei.
Dar oare e destul de groas ghea ca s poat suporta ncrctura?
Da, dac umblm pe margine, unde vntul bate mai mult i e mai frig.
De altfel eu am s merg nainte i am s ncerc gheaa
Zis i fcut. naintar spre lac. Prea foarte mare.
Linuk naint pn la marginea lacului i lovi, cu bastonul lui cu vrf
masiv de fier, scoara ngheat. Aceasta se dovedi solid.
Fcu cu bgare de seam civa pai pe ea, ncercndu-i rezistena. Pe
buzele lui se ivi un zmbet de satisfacie.
ncrctura porni n urma lui cu pruden. Nu numai c o eroare putea
costa viaa pe unul dintre ei dar sania, preioasa sanie, era n primejdie s
dispar i pentru ei asta ar fi nsemnat sfritul merindelor, pierderea
adpostului, a tot ce le era necesar
Miquet, care simea probabil sub el apa, fcea o mutr nu prea ncntat.
Cocoat n vrful maldrului de pturi, stnd eapn pe cele patru labe ale lui
i cu coad-n sus ca un semn de exclamare, socotea, n sinea lui de animal cu
judecat, foarte imprudent aceast excursie pe deasupra prpstiilor.
Trei sferturi din distan fuseser deja strbtute cnd, deodat, pisica
ncepu s scuipe i s sforie ca o mic hien nfuriat. Janine, care umbla n
urma sniei, o mngie.
Ce e, Miquet? Ce te-a apucat?
Dar pisica, vdit furioas, scuipa din toate puterile. Mirat, fata ntoarse
capul i atunci scoase i ea un strigt.
Ei, nzdrvnie! exclam Titirez, care mpingea sania.
Ceilali ntoarser i ei capetele. i ceea ce vzur, i lsa fr grai cteva
secunde.
Zece morse ieiser prin nite copci fcute n ghea i porniser n
tcere dup ei. Tinerii tiau c aceste animale reuesc s sfredeleasc sloiuri de
o grosime foarte mare, cu ajutorul colilor lor. Mult mai periculoase dect foca,
sau alte animale nrudite care se nfurie foarte greu, ele atac fr fric omul.
Dovad, ceea ce li se ntmpla acum cltorilor notri!
Orice ncercare de aprare ar fi fost o nebunie. Nu le rmnea dect s
fug din calea acestor mastodoni din care cel mai mic avea aproape patru
metri, iar cel mai mare apte.

ncepur s mping cu sforri nzecite sanie, care zbura pe ntinderea


neted de ghea. Miquet, destul de nesigur de rezultatul urmrii, miorlia
sfietor fcnd mereu indignat ct! ct!
Dar morsele un renunau la prad cu una cu dou, i ncepur i ele s
alerge dup exploratori, spre marea spaim a Janinei care vedea corpurile lor
negre i uleioase alunecnd pe ghea cu o vitez nebnuit.
Ce-ai zice s le trimet un glonte, d-le locotenent? ntreb Titirez. Poate
asta le-ar mai calma?
Nici prin gnd s nu-i treac, nefericitule! exclam Marsac trgnd
din toate puterile de funia sniei. Ai izbuti doar s le nfurii i n-am mai apuca
s vedem sfritul fugii noastre. Morsa e foarte rzbuntoare.
Titirez mormi cteva cuvinte de neneles asupra acestor,. Lighioane
scrboase i-i puse cu prere de ru puca la loc pe umr.
Auzeau acum fiarele grohind i gfind, la civa pai n urma lor. Vai de
cel care s-ar fi mpiedicat i ar fi czut n clipa aceasta! ntr-o clip morsele l-ar
fi fcut harcea-parcea!
Din fericire aveau s fie curnd la captul ncercrilor lor; rmul
ngheat al lacului se apropia.
Deodat, lucrul de care se temeau toi instinctiv, nc de la nceputul
aventurii, se ntmpl. ntorcnd capul ca s vad unde erau adversarii lor, fata
se mpiedic de o asperitate a gheii i czu.
Tinerii i ddur imediat seama c btlia era inevitabil. Winchester-ul
lui Marsac trosni exact n clipa cnd unul din montri se pregtea s-o sfie pe
Janine. Din grupul amfibiilor se nl un muget grozav i, cu ochii lucind de
furie, se npustir asupra oamenilor. Dar n aceeai clip Janine, pus cu
ndemnare pe picioare de Cloarec, era provizoriu n oarecare siguran n
dosul sniei.
Unul din adversari era scos din lupt. Mai rmnea ns grosul crdului.
Manevrnd ct puteau mai bine ca s nu fie nhai, exploratorii notri
alergau de colo pn colo pe ghea, descrcndu-i aproape de la un pas
carabina lor cu repetiie. Sngele rou al animalelor iroia pe ghea topind-o
pe alocuri, dar cele rmase erau din ce n ce mai nverunate i scoteau acel
nechezat furios care le adusese porecla de cal de mare.
Rezultatul luptei era nc nesigur, cnd un element neprevzut i
interesant i schimb complet faa. Miquet, din ce n ce mai nelinitit, voise s
repete manevra care i se pruse excelent cu prilejul nvalei boilor de mare: s
se strecoare sub o ptur. Dar aceasta, prost legat, se vede, alunec, trnd
cu ea i pisica Aceasta, complet scoas din fire de stofa care-i cdea n cap i de
cderea pe zpad, ncepu s fac tot felul de salturi ciudate pe sub nasul
morselor, ngrozite i ele de apariia acestui adversar complet necunoscut. Ct

te-ai terge la ochi fcur cale-ntoars i, n clipa urmtoare, vntorii notri,


uimii i ei de aceast brusc schimbare a situaiei, vedeau crdul fugind, mai
iute chiar dect cnd i urmreau pe ei.
Asta-i bun! exclam Robert pufnind n rs, pe aliatul sta sigur c nu
ne bizuiam!
Ceilali nu rspunser. i podidiser lacrimile de atta rs, i destinderea
nervoas, produs de comicul acestei situaii neateptatele fcu bine dup
emoia prin care trecuser.
Bravo, Miquet, exclam Janine lundu-i n brae favoritul, care tot se
mai zbtea ca apucat. Te-ai artat vrednic de rolul tu de mascot i-i datorm
toat recunotina. Brrrl Ce aventur! Frumos ncepe cltoria noastr.
Poi chiar spune, draga mea, c continu frumos, cci primejdia nu
era mai mic atunci cnd erai s fi strivit sub copitele boilor de mare!
Linuk zmbi n tcere, dar de sub cciula lui de blan groas, ochii lui
nu se desprindeau de pe Janine
Traser sania pe pmnt.
Uf! spuse Deloumeau tergndu-i fruntea. Sper c n-au s vie pnaici s ne caute! Adevrat, dezgusttoare lighioane! Acum pot s mrturisesc c
nu m prea simeam n largul meu! Cine ar fi putut crede c animalele astea,
fcute s se mite mai mult sub ap, pot atinge o asemenea vitez pe uscat?
Gheaa, cu suprafaa ei neted i lunecoas, le favorizeaz, rspunse
Marsac. i apoi, gndete-te c eram stingherii n mers de sanie, care ne
ncetinea mult mersul. M-am gndit o clip s-o prsim, dar asta ar fi fost o
soluie disperat care ne-ar fi lipsit de toate cele necesare pentru trai i apoi,
speram s ajungem la rm nainte de a fi ajuni de morse Eram sigur c mai
departe n-aveau s ndrzneasc s vie!
Titirez art triumfal un mic aparat fotografic pe care-l ducea totdeauna
cu el.
Le-am fotografiat! Spuse el cu satisfacie. Nu c-ar fi aa de frumoase,
dar tii la grosu din frunte semna cu institutorul meu!
Rser cu poft. Acum, cnd primejdia trecuse, gustau din plin bucuria
vieii.
Deodat Cloarec plec brusc de lng grup i ncepu s alerge spre
stnga.
Ce-i cu el? ntreb Robert. Ce i-a venit?
Sania se opri din nou. Cea dinti nelese Janine. Artnd un punct
aproape pierdut n albeaa zpezii, ea exclam.:
S-a dus s ridice ceva!
ntr-adevr, Bretonul se aplec i ridic obiectul, care lor le pruse un
punct, apoi porni napoi

Privea atent n palma, n care inea ceva.


Ce s fie? exclam nepotolitul radiotelegrafist. Te pomeneti c e un
portofel ndesat cu bancnote! n cazul sta ne-am nvrtit, cci poliia e prea
departe ca s mergem s-l depunem la lucruri gsite*4!
Ce-ai gsit? ntreb locotenentul cnd Cloarec fu mai aproape.
Ceva tare nostim, d-le locotenent! rspunse el. Ia s vedei.
Ridic n sus un obiect lucitor. Era o brichet automat. Robert o lu n
mn, o ntoarse n fel i chip i n sfrit, descoperi pe fund o inscripie
mrunt Made n Germany.
Plesni din limb i bg obiectul n buzunar.
CAPITOLUL V.
Dup ce i duraser cortul i luaser cina, Robert, prsindu-i
mutismul n care se cufundase de la gsirea brichetei, ncepu:
Prieteni, am ceva de vorbit cu voi trebuie s avem o conversaie
serioas.
La cuvintele acestea, fiecare tcu ntorcndu-se spre eful expediiei.
tii, nu-i aa, care e inta care ne cheam n regiunile astea
deprtate, inta de care nu suntem att de deprtai acum. Dar urmele de pai
descoperite acum cteva zile nu departe de tabra noastr, apoi bricheta gsit
azi de Cloarec, ne arat, fr nici o ndoial posibil, c o alt expediie i
aceasta nu francez, e i ea pe drum ca s-i nfig steagul pe zcmintele de
irradium pe care eu vi le-am semnalat Ameninarea este extrem de grav, cci
dac ne-au luat-o nainte n aceast ntrecere, supremaia extraordinar pe
care trebuia s-o capete Frana, supremaie din care ea nu socotea s trag alt
profit dect ca s-i pstreze ntregimea teritoriului i s susin cauze drepte,
va cdea probabil n minile altora care s nu ovie s-ncerce cu aceast nou
arm, o nou aventur european, un nou rzboi mondial Vedei, prieteni, ce
uriai ne e rspunderea!
Se ntoarse spre Linuk i-l ntreb pe englezete:
La ct distan suntem acum de locul la care ne ducem?
Eschimosul fcu o socoteal repede.
Dac nu ntmpinm piedici, soarele nu o s rsar mai mult dect de
dou ori nainte ca s fim acolo
Trebuie aadar s-ntrecem pe adversarii notri n iueal. Poate c
sunt mai numeroi ca noi! trebuie s v cer o mare sforare, cci i aa zilele de
mers sunt istovitoare Dar n interesul patriei, interes att de grav, care e pus
n minile noastre, trebuie, amicii mei, s ne uitm oboselile Va trebui s ne
scurtm timpul de odihn i s mergem mereu!
Se ntoarse spre Janine.

Srmana mea scump! Vezi ce grea via e viaa noastr Te asigur c


sunt sincer amrt de chinul la care te supun, cci numai nite muchi de
brbat pot rezista la o asemenea ncercare
Dar fata l ntrerupse cu un gest.
Te rog, Robert, nu te gndi la interesul meu, sau la oboseala mea n
aceast mprejurare! Mai nti de toate m simt foarte bine, te asigur, i apoi,
chiar dac a fi sfrit de puteri, datoria ta este s mergi drept nainte, s-i
nfigi drapelul tu pe acest pmnt pe care alii l rvnesc.
Tnrul surse i-i strnse mna.
Eti ct se poate de energic, scumpo, i am observat asta de cnd am
plecat mi pare ru c te-am socotit o feti, Janina.
Asta n-are acum importan! Sunt foarte fericit c i dai n sfrit
seam de ceea ce valorez, i c nu e locul s pui n cumpna aa zisa
slbiciune a mea cu misiunea ta!
Marsac se ntoarse ctre tovarii si.
n condiiile astea, prieteni, socotesc c vei pune i voi toat inima s
facei imposibilul pentru ca efortul nostru s fie ncoronat de succes! Propun
aadar, c dup ce ne vom fi odihnit trei ceasuri, s-o lum iar la picioR. Trebuie
cu orice pre s-o lum naintea concurenilor notri. Propunerea fu primit cu
aclamaii.
Ba s-o pornim numai dect, propuse Titirez.
Nu; e important s ne refacem, lund puin repaos. Vom fi cu att mai
bine dispui dup asta.
Janina i cu Cloarec pregtir la iueal o gustare de ceai fierbinte i
conserve, care trebuiau dezgheate la lampa de alcool. Dup aceea, fiecare,
nfurat n nvelitoarea sa, i vrt n sacul su de piele, se pregti s doarm
cteva ore.
Era puin timp de cnd toat lumea se odihnea nuntrul micului cort,
cnd deodat un zgomot ce da de bnuit trezi pe Titirez fcndu-l s tresalte.
Ei drcie, mormi el aezndu-se n capul oaselor, ce-o mai fi i asta?
nuntru, linite desvrit. Pn i Miquet, fcut ghem lng stpnasa, dormea somnul neleptului. Lampa de petrol se legna deasupra capetelor
celor ce dormeau. Dar afar, nite pai greoi se auzir desluit, urmai de un
mrit surd.
Asta-i bun! se gndi radiotelegrafistul, alarmat. Miroase a urs care d
trcoale. Dom locotenent! Dom locotenent!
Marsac deschise ochii.
Ce ce s-ntmplat?
Ascult i d-ta, dom locotenent. Miroase a uri n jurul cortului.
Da, zu, ai dreptate E ciudat Hai s facem o rait!

Se treziser i ceilali. Robert le spuse ce era.


Trebuie s mergem s vedem, aprob Deloumeau nprlind i el din
sac. Altfel putem avea surprize neplcute.
i luar carabinele. Titirez, care se afla cel mai aproape de intrare, iei
cel dinti.
Ptiu! fcu el. Parc suntem cufundai n piftie.
O cea groas i alb nvluia totul. Afar, lucrurile i oamenii preau c
plutesc ntr-un fel de vat. Trebuiau s nu se deprteze unul de altul dincolo de
o lungime de bra, altfel dispreau, absorbii de pasta asta opac, care nu se
putea asemna cu nici o negur din Europa.
Vntoarea, n condiiile astea, risca s fie nespus de primejdioas. Aa
c, cei patru oameni, hotrr nu numai s nu se despart dar nici s nu se
duc prea departe.
S nu iei, Janino! ne ntoarcem ndat! strig Robert.
Janine n-avea poft deloc s ias din cort. Ideea de a se gsi nas n nas,
cu unul din acei formidabili uriai ai polurilor, nu-i prea surdea. Aa c, dup
ce lsase jos cu grij i priponise pnza de intrare a cortului, i atrnase afar
felinarul pentru ca tinerii s aib mcar o cluz pentru a se regsi, ea sentoarse ca s se ghemuiasc n fundul adpostului, cu nelipsitul Miquet pe
genunchi.
Ofierul, inginerul, Cloarec, Titirez i tnrul Eschimos mergeau cu pai
prudeni. ntmplarea putea s-i fac s se-ntlneasc pe neateptate cu
dumanul. Trebuia umblat cu bgare de seam. Cci ursul alb, cel mai crunt
din specia urilor, mpreun cu ursul grizzly, nu se teme s atace un om chiar
i mai muli i, rnit, lupt cu dezndejde.
Dar acum marea tcere venic a gheurilor i nvluia Nu mai auzeau
nimic.
Pe Scaraojki! bombni Titirez, destul de contrariat. Adineaori doar nam visai
De, de, nu se tie! chicoti Cloarec. Prerea mea e c-i ghioriau maele
n somn i i s-a prut mormit de urs, camarade.
Titirez se uit odat chior la tovarul su i nl din umeri cu
dispre, gesturi pe care acesta nu le vzu i cu drept cuvnt: abia i puteai
vedea mna cnd i tergeai nasul.
Hai s ne-ntoarcem n cort, i ddu cu prerea Deloumeau. Dac erau
chiar uri, i-or fi luat tlpia auzind zgomotul ce l-am fcut cnd am ieit
din cort.
De altfel, ncuviin i Marsac, ne-am i deprtat prea mult, i nu mai
deosebim aproape felinarul.

Fcur cale-ntoars. Dar abia merser civa pai n direcia cortului, c


ajunse la ei un ipt sfietor.
D-zeule! strig Robert, plind. A ipat Janine.
Ca un nebun se arunc nainte urmat de ceilali, precedat de Linuk care,
deprins cu gheurile, alerga mai iute dect toi. Ursul, sau urii, n timp ce
brbaii i cutau, atacaser pe fat!
Cnd fur aproape de cort, un al doilea strigt, mai deprtat acum,
ajunse la ei.
Ajutori m-au rpit!
Linuk i ptrunsese n adpostul de pnz i ieea acum, cu toate
schimele spaimei pe chipul lui, de obicei att de neclintit.
Nu mai este miss! spuse el.
Interiorul nfia o mare dezordine, ca i cum s-ar fi dat o mare lupt.
Dar nu era nici o urm de snge.
nainte! mugi MarsaC. Trebuie regsit moart sau vie!
Se npustir n direcia de unde venise iptul din urm. Dar ceaa,
complice a nenorocirii, i nvluia cu mreaja ei invizibil. Dup cteva minute,
cnd se oprir gfitori, pricepur c strdaniile lor erau nefolositoare.
Ursul a furat-o! spuse Linuk.
Lucrul se ntmpla cteodat. Fiara i nha victimele i, cu iueala
unui cal n galop, le ducea cu el departe. n aa mprejurare, cum s speri s
mai revezi pe nenorocita copil? Cum s gndeti mcar s-i vii ntr-ajutor n
mijlocul acestei nopii polare, muiat n aceast pcl nspimnttoare?
Riscau numai un lucru: s se piard i ei, s nu-i mai gseasc tabra, s
fac astfel s nu reueasc sarcina ce o primiser de la ara lor
Deloumeau ncerc s fac s-i intre n cap acest raionament, just dar
de-o asprime nendurat, lui Marsac care era ca nnebunit.
Nu pot s-o prsesc, Doamne, nu pot! repeta ofierul ca un refren.
Tnrul inginer cltin domol din cap. Dup prerea lui, Janina nici nu
mai era acum n via i, sub ghearele fiarei, nu mai nfia dect o zdrean
nsngerat.
Aproape leinnd de durere, locotenentul reveni la cort, nconjurat de
prietenii lui. Ct despre Eschimos, care inea pe ct prea nespus de mult la
tnra miss, faa lui luase culoarea cenuie, care era felul lui de a pli.
S lum arme, s pornim s explorm mprejurimile! se rug ofierul
care-i frngea minile cu dezndejde!
Mai mult ca s-l potoleasc, dect pentru c ar fi crezut c asta ar fi de
vreun folos, Deloumeau ddu ordinele necesare. De altfel, nimnui nu mai i
era somn. n timp ce el i camaradul lui aveau s cerceteze mprejurimile,
Cloarec, Linuk i Chaillon aveau s strng cortul i lucrurile taberei. Cu

felinarele aprinse, cei doi brbai ddeau s ias, cnd vocea lui Titirez i fcu
s se rsuceasc-n loc i s se repead spre el.
O, dom locotenent! ia privii! Un bilet pentru dv.!
Un bilet?
Radiotelegrafistul i ntinse o foaie de hrtie, ndoit simplu n dou, pe
care era scris cu creionul: Pentru locotenentul Marsac nfrigurat el apuc
foaia i descifr cele patru rnduri scrise pe ea: Renun la scopul urmrit,
spuneau ele, ntoarce-te imediat, i fata i va fi napoiat, fr s i se fi fcut
nici un ru, n satul eschimos de pe coast.
CAPITOLUL VI.
Uluii, mpietrii, rmaser cteva secunde fr a scoate un cuvnt. Apoi
Marsac ls s-i cad hrtia la pmnt.
Nu erau uri ce-am auzit noi, spuse el n sfrit, erau oameni!
Cu toat noua nfiare ce o luase situaia, i cu tot ultimatumul ce
primise, un fel de uurare i umfl pieptul. Janine mai era n via Nu i se va
face nici un ru, dac
Dar gndul acesta ispititor nu-i fulgerase dect o clip prin minte. Nu!
nu! Nu putea primi propunerea, nu putea fi la pn n aa grad! ntr-o lupt,
nu stai s numeri vieile, omeneti cnd interesul rii e n joc.
Expediia rival ale crei urme le-am tot gsit pn aici, trebuie s-i
aib tabra aproape de tot de noi, spuse Deloumeau dup un moment de
tcere. Cine tie chiar dac nu trgea deja cu urechea cineva adineauri cnd
am vorbit de zcmntul de irradium, i cnd am ntrebat pe Linuk dac mai
eram departe de el.
Poate, rspunse ofierul, care tresri din gndurile n care era
cufundat. Dar oamenii acetia, ca i noi, au desigur o cluz.
Atunci? relu inginerul. Ce-ai de gnd s faci, Marsac?
Toi ochii rmaser aintite asupra lui Robert.
Nici o ovire posibil! rspunse acesta. Noi trebuie s ne ndeplinim
nsrcinarea pn la capt!
Se ntoarse ca s striveasc ntre pleoape o lacrim furi, iar Pierre fcu
un pas spre el strngndu-i mna.
Bietul meu camarad! murmur el. Nu trebuie s dezndjduieti
nainte de timp. La urma urmei, Janine se afl n mini de oameni civilizai, nau vrut poate dect s ne sperie
Marsac cltin din cap, nu prea convins. El nsui, ca ofier, i da seama
c atunci cnd fanatismul naional intr n joc la unele popoare, de nimic nu se
mai ine seama. Janine servea oarecum ca ostatic. Cum vor reaciona aceia, n
cazul cnd vor vedea totui triumfnd pe adversarii lor?

Linuk, care n vremea asta asculta fr s-neleag nimic, cci


convorbirea se inea n franuzete, se apropie.
Eu cred, spuse el, c ar fi un mijloc s scpm pe miss
Deloumeau i Marsac se ntoarser spre el cu vioiciune.
Cum? Spune, lmurete-te, Linuk
Tnrul Eschimos ntinse braul.
Deoarece avei instrumente cu care s v cluzii, putei de acum s
ajungei fr greutate la locul ce-l dorii. E destul s mergei mereu drept
nainte ctre nord-vest, fr s v abatei. Nu cred s ntmpinai cine tie ce
mari piedici n cale.
Nu vd unde bai, zise Robert. Ai de gnd cumva s ne prseti?
Da, rspunse tnrul Eschimos fr a sta n cumpn. D-ta i eu am
porni n cutarea domnioarei. De altminteri, am urma cam acelai drum
aproape, ntruct i expediia concurent merge ctre o int asemntoare
Numai c va trebuim s-o urmm, i nu s i-o lum nainte.
Pricep! exclam Pierre, iluminat. Nu zu, ideea nu-mi pare rea, i
merit, dup prerea mea, s fie discutat.
Robert nu spuse nimic. Inima i era sfiat. Rmase pe gnduri
Tu ce zici?
Dragul meu, nu vd dect o singur obieciune: anume c-mi calc
datoria neconducndu-v la zcmnt
Deloumeau nl din umeri.
Nu, scrupulul acesta nu se ine-n picioare! Noi tilali suntem trei
Francezi, care o s facem imposibilul pentru a planta drapelul nostru pe
pmntul acesta nou. Avem i noi tot att ct tine grij de rspunderea
noastr
Robert fcu un gest.
Lsai-m s isprvesc, l opri Pierre. tiu de mai-nainte ce o s-mi
obiectezi: tu eti nsrcinatul oficial al acestei misiuni. Dar tu mai ai i o alt
datorie, ce trebuie s i-o ei asupr-i: s salvezi pe mititica! Odat ce poi s io ndeplineti pe astlalt, fr ca cea dinti s sufere, de ce s stai n
cumpn?
Marsac nu spuse nimic. Se aezase pe unul din baloturile ce trebuia s
fie ncrcate pe sanie, i rmase pe gnduri, cu capul ntre mini, vdit mprit
ntre dou dorini egal de violente i egal de dureroase.
Ascult-m, relu Deloumeau. Dac o s-i dau cuvntul c ori pierim
fcndu-ne datoria ori izbutim, o s m crezi, frate? O s facem exact tot ce ai
face tu, dac ai fi de fa! Ideea lui Linuk e excelent. E singura practic. Fr
zbav, pornii-o amndoi n cutarea Janinei, iar noi o lum n mar forat
spre zcmntul n chestie, unde am face studiile trebuitoare. n fond, adog

el ncercnd a glumi, eu am s fiu mai de folos acum, cnd e vorba de


recunoscut posibilitile de exploatare.!
Brusc, tnrul ofier se ridic. Hotrrea i era luat. tia c se putea
bizui pn la moarte n cuvntul tovarului su.
Ai dreptate! spuse el. i Linuk are i el dreptate. Ne-om ntlni acolo.
O s v ateptm trei zile n sat, rspunse Deloumeau. Dup acest
timp, dac nu vedem nimic venind, o pornim la drum ca s venim n
ntmpinarea voastr, i socotesc c o s va ntlnim n cale.
Da! da! spuse pripii Robert, care se i ridicase i prepara nfrigurat
bagajul pe care el i Linuk trebuiau s-l duc n spinare.
ncrcarea sniei se terminase. Trebuiau s se despart.
Deodat lui Titirez i trecu prin cap un amnunt.
Stai puin, dom locotenent. Dar cu motanul ce s-a fcut? L-au rpit
i pe el cu domoara?
Aa-i, Miquet dispruse i el!
Se uitar, chemar micul dobitoc. Degeaba.
Poate c e cu Janine! spuse Robert. n sfrit, nu putem s ne zbovim
pentru el.
Luai-v muniii din belug, murmur Pierre. Voi nu suntei dect doi,
iar expediia numr desigur mai muli oameni
A prefera s folosesc viclenia! spuse Marsac. N-o s ntrebuinm
mijloacele mari dect dac n-om mai avea ncotro!
i strnser voinicete minile o ultim oar.
Noroc, noroc i vou, dragii mei! rspunse ofierul.
Noaptea era nc adnc. Totui negura prea a se risipi puin.
n timp ce sania i cei trei oameni care rmneau, se nfundau n umbr,
drept spre nord-vest, locotenentul cu Eschimosul, purtnd cte-o lamp
electric n mn, se strduiau s gseasc urmele rpitorilor Janinei.
Lucrul era tare anevoie, cci nu mai ninsese de mai multe zile, iar pe
gheaa sticloas, urmele erau foarte greu de descoperit. Cluzii numai de
torele lor electrice, cei doi naintau ncet, mpiedicai i de povara bagajelor lor.
n sfrit, dimineaa, pcla asta lipicioas i neccioas se risipi, se
ridic, descoperind peisagiul polar. Drumul prea es i fr piedici.
Am strbtut foarte puin cale zise Robert. Ceaa asta ne-a ncurcat
grozaV. Trebuie s regsim pe oamenii acetia ct mai repede!
Nu sunt departe! rspunse Eschimosul, care cerceta atent terenul.
Zgrieturile de patine, aci, sunt foarte proaspete!
Robert se aplec la rndul lui i recunoscu c nsoitorul lui spusese
adevrat.

nainte! spuse eL. Trebuie negreit ca nc astzi Janine s fie cu noi,


altfel nu tiu ce sunt n stare s fac rpitorii ei, dac prietenii notri triumf,
aa precum sper.
Merser aa ca la vreun ceas. Deodat Linuk, a crui vedere era
ptrunztoare, opri brusc pe locotenent.
Ia te uit. Fcu el cu un glas sczut. O sanie colo!
ngenunchear, ca s poat mai greu fi vzui. Luaser msura de
prevedere s-i mascheze vestmintele de blan acoperindu-le cu pnz alb
nsilat grosolan, dar care trebuia s nele pe dumanii lor, n curnd, zrir
pe membrii grupului. Erau patru. Robert care luase cu el un ochean
marinresc, examin cu luare aminte pe fiecare, din ei.
N-o vd pe Janine! exclam el surprins.
Prin ochean se puteau prea bine deosebi trsturile cltorilor. Erau
patru brbai, pe care cltoria polar i fcuse brboi. Nici un echivoc nu era
cu putina.
Janine! Ce-au fcut cu ea? exclam ofierul, spimntat.
Linuk clipi din ochi.
Ei foarte vicleni, spuse el. Cred c au putut face acelai lucru ca i noi,
s se mpart n dou. N-au fost aa de nesocotii ca s-o aduc pe miss la
zcmnt, cci ei tiu c risc s v ntlneasc
Ai mare dreptate! exclam Marsac. Acetia nu ne intereseaz vaszic.
Dar unde s fie ceilali?
Chestiunea asta devenea mai grea de rezolvat.
Prerea ta? ntreb Robert, care-i ddea seama c micul Eschimos
avea adesea idei bune.
Linuk cumpni mult.
Dou lucruri! spuse el. Ori c au construit un igloo i pzesc acolo pe
miss, ateptnd s se ntoarc grosul trupei Ori c au trimes-o napoi cu
bun escort, n satul lui mou-meu1.
n cazul acesta, rspunse cu aprindere locotenentul, avem o singur
soluie: s relum urma lor i s ne napoiem pe ea pn la punctul lor de
pornire, adic satul.
nelei n privina asta, ateptar pn ce sania nu se mai vzu, pierdut
n deprtare. Se ndreptar spre pist i o gsir cu uurin.
O urmau de cteva ore cnd, deodat, Linuk ridic capul scuturndu-l.
Prea s priveasc ceva cu mare atenie.
Robert fcu i el la fel. Timpul era posomorit dar linitit. El nu pricepea
ce putea atrage n aa fel luarea aminte a tnrului btina. Dar la ntrebarea
lui, acesta art cu degetul unii fluturai albi care ncepeau s zboare prin
vzduh.

Se pregtete o furtun de zpad! spuse el. S ne grbim s gsim un


adpost, cci pn n dou ceasuri ne ajunge i e prpd.
ntinderea era dreapt i neted. Robert tia el c dac izbucnete o
vijelie n inuturile astea att de puin favorizate, trebuie s te grbeti s-i
caui adpost n dosul unui bloc de ghea, altfel vntul care bate cu o for
necunoscut n rile temperate, ar lua pe sus pe cltorii nepricepui ca pe un
fulg.
Dar acum, nc o grij se adaog la nelinitea lor. Zpada avea s tearg
urmele! Cum s-o recunoasc dup aceea i cum s-o urmeze ca s-o regseasc
pe Janine?
Grbir pasul, aruncnd din timp n timp priviri ntrebtoare i
ngrijorate spre cer. Deocamdat, fulgii de zpad erau rari. Dar dintr-o clip
ntr-alta se puteau nmuli, prinzndu-i n plasa lor orbitoare.
n curnd observar c pe stnga terenul devenea mai accidentat. Poteca
nu ducea pe-acolo, dar momentan lucrul cel mai important era s se caute un
adpost provizoriu contra furtunii.
Deodat Linuk art ofierului n deprtare un punct mictor, care
aluneca repede de tot pe zpad.
Ce s fie? exclam Robert.
Linuk duse repede arma la ochi, gata s trag.
Un epure, cred
Foarte bine! Numai de l-ai nimeri! Ne-am hrni i noi o zi ceva mai
bine.
n timp ce vorbea, dusese ocheanul la ochi. Dar atunci fcu un gest de
uimire, i apuc brusc de bra pe Eskimos.
Nu trage! strig el nspimntat, Nu trage, pentru Dumnezeu!
CAPITOLUL VII.
Era timp ca Marsac s scoat acest strigt de ntiinare. Eschimosul
avea deja degetul pe trgaci. Se ntoarse i privi pe tovarul su cu o mutr
foarte uimit, ntrebndu-se care s fie pricina acestei schimbri de atitudine.
Dar Robert se repezise nainte, foarte agitat. Linuk, n lips de orice
explicaie, l urm mirat, nenelegnd de ce acest vnat, care prea la nceput
att de binevenit, l fcuse pe ofier s-i schimbe att de brusc prerea!
Pricepu curnd motivul cnd fur mai aproape.
Micul animal se oprise i el din fug i-i atepta, aezat serios pe coad.
Era Miquet!
Un val de bucurie inund sufletul tnrului. Dac motanul era aci, nici
stpn-sa nu trebuia s fie departe.
Miquet, acum, catadixise s se deranjeze, i naint spre amicii lui pe
care-i recunotea, cu coada stufoas ridicat steag, albit toat de fulgi de

zpad, ceea ce fcuse s fie luat drept un iepure polar greeal fatal care
era s-l coste viaa!
Se ls luat n bra?, fr s ncerce mcar s fug, i cnd tnrul ofier
l mngie pe blan, ncepu s toarc.
Miquet! Miquet! murmur Robert.
Unde-i stpna ta pisicule?
Linuk l apuc de bra.
ntlnirea asta e norocul nostru, spuse el n oapt Chiar pisica o s
ne arate unde este ascuns miss
Ai dreptate, spuse Robert pe acelai ton. n orice caz, asta dovedete c
prima ta ipotez era cea bun i c oamenii acetia n-au dus-o pe Janine pnn satul tu.
Cum era i firesc, prsir poteca i se ndreptar spre locul unde terenul
devenea mai haotic i unde fata putea fi mai uor ascuns. Erau pe-acolo
adevrate dealuri de ghea, printre care erpuia un fel de vale, stearp i
jalnic, dar n care vntul, care ncepuse s bat, nvlea uiernd lugubru.
Fulgii de zpad se-ngroau i ei. Cdeau ncet, cu prere de ru parc,
mpestrind ntinderea ntunecoas a cerului cu miliarde de puncte albe.
Miquet, dup ce se lsase cteva clipe dus pe umrul lui Robert, sri jos,
i socotind c venise clipa s se pun la adpost, o lu la sntoasa.
Dar cei doi brbai nu ineau s rmn singuri. Ct putur mai fr
zgomot, o luar i ei la fug dup motan, care pe ct se prea cunotea locurile
de minune. Deodat dispru.
Unde s fie? mormi Robert cutndu-l cu ochii.
Eskimosul zmbi.
A intrat n cas.
Dar unde?
Cellalt ntinse braul.
Privete naintea ta, spre dreapta Nu vezi nimic?
Nite nlturi de zpad.
Da Dar unul din ele e mai mic dect celelalte E un igloo!
neleg! bolborosi tnrul, nebun de bucurie. Crezi c o gsim acolo,
Linuk?
Sunt sigur!
Atunci iute! S mergem!
Poate c e pzit!
O s fim prudeni
Acum zpada, care cdea din ce n ce mai deas, n loc s-i
stinghereasc, i apra, fcndu-i aproape invizibili. n curnd fur n preajma

igloo-ului. Atunci Linuk se apropie tr de intrare i arunc o privire


nuntru. Dar tresri: Janine era singur!
Fr s se ridice, se strecur lunecu nuntru. Fata sri n picioare
scond un strigt de uimire. Dar Eskimosul duse un deget la buze.
Sst! Miss! Am venit s te cutm. E i eful aici Ai paznici pe-aici?
Da, rspunse repede Janine n oapt. Sunt doi. Dar au plecat la
vntoare. S fugim iute! Acum-acum au s se ntoarc.
Nu era timp de explicaii. Fata se ridic i-i urm cluz afar. Zri
atunci pe Robert, care fcea de gard.
Robert!
Janine!
i czur n brae unul altuia, bei de fericire. Fuseser doar att de
ncredinai c n-au s se mai revad.
Vino iute, iubito! spuse tnrul locotenent, trgndu-i de mn
logodnica Repede repede E un mare noroc c te-am gsit singur! Nu se
temeau c ai s pleci?
Banchiza era cea mai bun paznic ncotro s-o fi pornit cu ea, Robert,
fr provizii, fr arme, n singurtile astea groaznice?
Deodat auzir n urma lor un strigt de furie. Oamenii nsrcinai cu
supravegherea prizonierei se ntorceau cu vnatul pe umeri. Zpada i fcuse
nevzui i acum o zrir pe fat fugind n tovria celor doi brbai.
Se auzi o detuntur. Prin reeaua de zpad nu se putea ochi bine. Fr
s se opreasc din alergat, Robert trase. Auzi vag un ipt de durere. Janine
fugea ct o ineau picioarele de repede, innd strns la subsuoar pe preiosul
Miquet, de care nu s-ar fi desprit nici n ruptul capului.
Acum se dezlnui uraganul. O rbufnire de vnt ngheat i nvlui,
trntindu-i aproape jos Fulgii de zpada-i orbeau. Dar, pe ct se prea,
dumanii lor renunaser la urmrire; ori unul din ei fusese nimerit de Robert,
ori vrtejurile de zpad i fcuser s neleag inutilitatea cercetrilor lor.
Poticnindu-se mereu, lovindu-se de asperitile gheii, mergeau fr
rgaz, gfind. Dar, lucru curioi Linuk, de obicei aa de sprinten, abia i putea
urma! De dou trei ori trebuir s mearg mai ncet, i s atepte pe Eskimos.
Acesta prea c trebuie s fac sforrile cele mai mari ca s se ie dup ei.
Deodat, czu. Janine ntoarse capul i-l vzu ntins pe zpad.
Doamne! Ce-o fi cu el!
Se oprir i se ntoarser. Linuk nu se urnea.
Linuk! Ce-ai p
Dar Marsac se-ntrerupse ngrozit. n spatele nenorocitului, o gaur
neagr sngernd, iroia pe zpada alb.
E rnit!

ngenunche repede, ntoarse pe biat cu faa-n sus. Ochii, deschii, erau


deja sticloi. Inima nu-i mai btea. Linuk era mort!
Glontele temnicerilor Janinei l nimerise; dndu-i ns scama c dac
ipa, prietenii lui aveau s se opreasc, i c aceste cteva secunde puteau fi
pierzania lor, tcuse eroic, crispat de durere, cu dinii strni, ca s nu strige,
i alergase pn murise.
Robert se ridic i-l privi trist.
Bietul Linuk, murmur el. A fost un viteaz
Fata czuse n genunchi lng el. Fcndu-i cruce.
Cum s nu-i aduc aminte c el o salvase de nvala boilor de mosc? i
de data aceasta, nu lot ca s-o scape pe ea i jertfise el viaa? Lacrimi lucir n
ochii ei.
Bietul Linuk! repet ea.
O pictur umed czu pe faa cadavrului. i dac sufletul micului
Eskimos ar fi putut-o simi, s-ar fi socotit de sute de ori rspltit pentru curajul
i abnegaia lui.
Spar cu unghiile n zpada mpietrit un mormnt primi tiv, i-i
culcar cluza n ngustu-i culcu de veci. Apoi Janine lu pe umeri rania lui
Linuk. i pornir din nou la drum, gfind, sufocai de vifornia de zpad ce
se dezlnuia din ce n ce mai mult biete epave pierdute n imensitatea alb i
viclean a Polului.
CAPITOLUL VIII.
Cine n-a vzut o furtun n aceste jalnice singurti ale regiunilor
polare, nu poate nelege groaza pe care o simte omul n faa ostilitii naturii.
Munii sunt formai din blocuri de ghea; adesea sunt de o nestabilitate
perfid. i vine s crezi c nite genii rufctoare nsufleesc pe aceti uriai
i-i rstoarn unii peste alii, pe neateptate. Alteori zpada, aceast graioas
zn a inuturilor noastre temperate, se dovedete aci dumana nemiloas care
te orbete, te mpresoar, i la urm te doboar Obosit de a te tot izbi de
aceast barier mictoare, i totui de netrecut, te prbueti, sleit de puteri,
cu rsuflarea tiat, cu ndejdea pierdut
Robert o sprijinea pe Janine care, la rndul ei, l ducea n ub pe
nspimntatul Miquet, i amndoi mergeau ct puteau de repede n direcia
potecii pe care tnrul o prsise cu cteva ore nainte, n tovria bietului
Linuk. Dar un vnt puternic i silea s umble ncovoiai, ca s poat ine piept
viforului. De gsit vreun adpost? Nici pomeneal nu putea fi, din mai multe
motive. Acum dumanii aflaser de prezena lor i, prin urmare, numai prin
fug putea s scape Janine din minile lor. Era nendoios c aveau s ncerce so prind din nou, cci fata era pentru ei un zlog din cele mai preioase, i o
ans de triumf de mna-nti.

De aceea, nfruntnd furtuna i vrtejul de zpad care-i nbuea,


mergeau mereu nainte, cu unica grij de a mri ct mai mult distana care-i
desprea de urmritori. i vremuia aa de ru, n ct acum erau nevoii
aproape s se trasc pentru a nu fi luai pe sus de vnt. Auzeau trosniturile
nfiortoare ale gheurilor care se rupeau primprejur unde anume, ei nu
puteau vedea nici pn la doi pai.
Nencetatul zgomot al furtunii i asurzea, i zpada i acoperea cu un
strat aa de gros, nct erau mereu nevoii s se opreasc i s se curee.
Nu mai pot! gemu Janine.
Lupta contra elementelor era, ntr-adevr, prea grea pentru o fptur aa
de firav. Curajul ei ajunsese la capt
Robert ncerc s-i dea curaj. Un popas era cu neputin n condiiunile
grozave n care se gseau. Asta ar fi nsemnat s braveze moartea. ncerc s-o
fac s-neleag. Dar nefericita copil i cheltuise toat energia. Acum i era tot
una dac scpa sau adormea n marea tcere a Polului, ca s nu se mai
detepte niciodat Genunchii i se muiau, ochii i se mpienjeneau I se
prea c de ani de zile tot umbla fr ntrerupere n peisajul acesta de comar.
Curaj, iubito! E greu, tiu. Dar furtuna asta blestemat nu poate nici
ea dura la nesfrit!
i petrecu braul pe dup mijlocul ei, ca s-o sprijine, cci era vdit c
dintr-un moment ntr-altul putea cdea.
n sfrit aceast viforni demonic ncepu s se aeze; vntul, care
mugea fr ntrerupere de la liberarea Janinei, pierdu din fora ceea creia
nimic nu-i putea rezista. Dup cum socoti mai trziu tnrul ofier, fcea peste
nouzeci i ase kilometri pe or, i ar fi putut ajunge astfel nu numai la
Ecuator, dar i mai la sud, pn la latitudinile Asiei de sud, numai s fi suflat
aa nc o zi.
Cnd fulgii de zpad se mai rrir, tinerii aruncar n jurul lor o privire.
Peisagiul vdit acelai; cmpuri de ghea, mai mult sau mai puin haotice. Dar
poteca unde era? i ntrebarea era dac mcar o regsiser. Cea mai mic
greeal putea duce la cele mai funeste urmri.
Satul Eskimos se afl la sud-est, spuse Marsac. ntr-acolo trebuie s
ne-ndreptm. Principalul e s ajungem la rmul mrii. Pe urm ne va fi uor
s gsim satul indigen.
Dar ntunericul se lsa repede. Trebuiau s aleag un loc n care s se
opreasc pentru nnoptat. n noaptea dinainte, fugiser fr pic de odihn,
urmrii de furtun i poate i de oameni.
Acum erau la captul puterilor.
N-avem nici cort, nici pturi, spuse Janine. Ce ne facem?

Ba pturi avem, n raniele noastre, iubito. Ct despre adposturi, vom


face ca Eskimoii: ni le vom construi din zpad.
Profitnd de o adncitur scobit sub un bloc de ghea, se puse s-o
transforme n brlog n care s poat gusta o odihn ct de relativ, dar totui
odihn.
Cerul se luminase treptat, acum vedeau lucind stelele. Lumina lor
plpitoare prea aproape metalic n imensitatea de ghea.
Ghemuii unul n altul; cas se-nclzeasc, cu Miquet pe genunchi,
adormir cteva ore. Cnd se trezir dup ct timp, n-ar fi putut spune,
avur surpriza s vad fcndu-se ziu, era adic ora zece trecute.
Dar surpriza care-i atepta era un numai neplcut: o adevrat
catastrof. La lumina soarelui constatar cu groaz c se rtciser nici mai
mult nici mai puin. Nici urm de potec, nimic care s semene cu vreun
peisagiu ntrevzut vreodat. Nici un punct de reper! Singura posibilitate ce le
mai rmnea era s mearg ctre sud-est, necontenit ctre sud-est, ca s
ajung la marele rm care n sfrit avea s le slujeasc drept ndreptar mai
bun!
Dar nici cnd fu convins de acest lucru, Robert nu voi s-l spun
Janinei. Biata feti era i aa destul de deprimat i nu ajuta la nimic dac i
ea i ddea seama de grozvia situaiei lor. i apoi, o alt ntrebare frmnta
pe tnrul locotenent. Cantitatea de merinde pe care o luaser el i Linuk nu
era prea mare, i pe bun dreptate. i fiecare mas scdea i mai mult rezerva
pe care o duceau n spate, dei o raionau cu zgrcenie Ce-avea s se-ntmple
cnd i aceasta avea s fie complet sleit? Mai puteau da, firete, de ceva vnat;
erau reni, potrnichi polare, iepuri. Dar se puteau ei bizui pe asta?
Bineneles, ofierul inea n sine toate aceste ntrebri chinuitoare. i cei
doi tineri o luar din nou la drum, cu curaj. i drumul nu era totdeauna uor.
Mereu se iveau bariere naturale. Din fericire, nu de netrecut.
Erau trei zile de cnd umblau, cnd ceaa, la fel de grozav ca i
viforniele cu zpad, se ls deasupra ntregului inut. Pe un timp ca acesta
fusese rpit Janine. Era ntr-adevr favorabil tuturor atacurilor i tuturor
surprinderilor.
Trebuie s ne oprim aici unde ne aflm, declar Marsac. Ceaa asta e
groas s-o tai cu cuitul. S ne continum drumul ar fi o nebunie.
i improvizar de bine, de ru, un campament i ateptar n tcere
ndreptarea vremii.
Janine, foarte obosit, adormi pe umrul logodnicului ei.
Erau acolo de cteva minute, ghemuii n fundul gurii lor de zpad,
cnd un zgomot neobinuit fcu pe Robert s trag cu urechea. Nendoios,
cineva umbla greoi pe zpad.

Ce s fie? murmur el.


i lu puca i atept, gata pentru orice eventualitate, creznd c n
fiece clip se poate ivi unul di a urmritorii lor.
Janine se trezise i asculta i ea.
Deodat scoase un strigt. Prin deschiztura adpostului lor se art
capul unui urs uria.
Mria i ochii-i erau injectai de snge. Se cunoate c fiara de mult nui mai astmprase foamea i se bucura c n sfrit i czuse ceva sub lab.
Ct ai clipi, Robert duse puca Ia ochi i trase. Dar ca i cum ar fi
prevzut atacul, monstrul se retrase repede.
Poate l-am rnit, spuse tnrul.
Se tr cu bgare de seam spre deschiztur. Janine ncepu s tremure.
Fii prudent, Robert! Dac te pndete?
Fii fr team, iubito, Dup cteva clipe, locotenentul fu afar. Dar pe
ceaa asta ndrcit nu puteai vedea la doi pai!
Deodat scoase un ipt, i dnd putii drumul, czu cu faa nainte.
Ursul, favorizat de mirosul lui lin, l simise i-l atacase pe la spate. Acum
Robert simea pe fa rsuflarea cald i puturoas a fiarei. Se crezu pierdut. i
ca o strfulgerare i trecu prin minte nu imaginea morii de nenlturat, ci
aceea a Janinei, pierdut n singurtatea aceasta, condamnat la un sfrit
nfiortor. Fcu o sforare i simi ndat ghearele animalului ptrunzndu-i n
umr.
Ursul l mirosea, l ntorcea pe fa i pe spate. Apoi l lu n gur i-l tr
mai departe. Robert nu ndrznea s fac nici o micare. Poziia aceasta i era
prea defavorabil ca s poat ncerca vreo aprare.
Simi deodat c dumanul i ddea drumul. Se rostogoli la pmnt. n
aceeai clip trosni un foc de arm i se auzi un strigt.
Tnrul nelese fulgertor ce dram se desfura la civa pai de el.
Janine ieise i ea, urmrise cu curaj ursul i trsese. Acosta, dup obiceiul
speciei lui, se ntoarse s dea piept cu noul duman. i poate c se i aruncase
asupra fetei!
Cu toat rana la umr care-l fcea s sufere ngrozitor, Robert fu n
picioare dintr-o sritur. Vzu, ca imaginile unui vis ru, ursul, repezindu-se
spre o form ginga, care fugea ipnd.
Scond i el exclamaii discordate ca s atrag atenia urmritorului, se
npusti i el, alergnd ct l ineau picioarele de repede, pe urmele fiarei
dezlnuite.
Janine! Janine url el. Alearg n zigzag. Ctig timp!
Cu toat spaima, fata-i urm sfatul. Dihania, greoaie, pierdu teren.

Deodat, Robert vzu ursul trecnd pe lng el. Constat c era rnit; pe
zpad era o dr de snge. Scoase revolverul i trase.
Un muget grozav fu rspunsul. i din nou se ntoarse ursul i se npusti
spre el.
Tnrul prefer manevra aceasta. Trise clipe de groaz inexprimabil. n
gnd o i vzuse pe Janine sfiat de ghearele monstrului!
Atept linitit asaltul. Trebuia sfrit odat!
Ursul l vzuse. Se ridic n dou labe i naint legnndu-se, gata s
prind n grozava menghin a membrelor lui anterioare, pe cel ce ndrznea s-l
sfideze. Era extraordinar de mare. Marsac, care era un om nalt, i ajungea deabia pn la piept.
Robert vzu botul hd, larg cscat i rou pe dinuntru, gala s-l sfarme.
Atunci, cu mna lui rmas sntoas, l ochi cu snge rece i-i descrc n el
revolverul.
Un urlet nfricotor zgudui vzduhul.
Ursul se prbui ca un bolovan cu craniul sfrmat, la picioarele lor. De
ast dat era mort de-a binelea!
Janine! strig el. Janine! unde eti iubito?
Iat-m! rspunse prin cea o voce. Robert, Robert al meu, nu eti
rnit?
O zgrietur nimic grav. Dar tu?
Eu, nimic! Dar dac ar mai fi durat mult
i ofierul vzu silueta logodnicei lui ieind din ceaa opac. La vederea
umrului lui, ea scoase un strigt.
Doamne! Ce i-a fcut!
Rupse repede batistele lor i fcu un bandaj pe care-l aplic pe ran,
dup ce o spl cu zpad. Senzaia rece produse tnrului o adevrat
alinare. Avea cteva jupuituri, dar fr gravitate. Numai rana de la umr avea
s-l supere mai ru, stnjenindu-i mersul.
Cnd ceaa se mai risipi i reluar obositorul drum. nainte de a porni
mai departe, sfriser ultimele provizii. Robert mai lu cteva felii de unc de
urs care, n lips de ceva mai bun, tot era o hran.
O zi o noapte nc o zi nc o noapte
i mergeau, mergeau mereu spre sud-est, cluzii de aceast ultim
speran, trndu-se mal mult dect mergnd. O febr uoar fcea s
zvcneasc tmplele tnrului. Miquet i urma, cu o trist resemnare,
miorlind uneori n modul cel mai sfietor. Ca i tovarilor lui, i era foame.
Ei nu tiau i nu puteau ti c datorit unei mici greeli de orientare
fcut la-nceput, mergeau acum drept spre nord-vest, spre singurtile

ngheate i pn acum nc neexplorate, cunoscute sub numele vag de ara


Regelui Wilhelm!
n loc s se ndrepte spre coast, ei mergeau n direcia contrar,
mergnd incontienii! spre ntinderile infinite ale emisferului boreal. Busola
de buzunar, care le-ar fi putut poate arta greeala lor, se pierduse n timpul
viforniei.
i mergeau Dou zile i o noapte mai merser nc. Dar ziua, cnd s
porneasc iar la drum, cu stomacul gol i cu bolovanul dezndejdii pe inim,
Janine se lipi mai strns de logodnicul ei i murmur:
La ce bun?
De ast-dat Robert nu protest. Srut lung fruntea curat a fetei i-o
trase la pieptul lui, pentru ca marele frig care avea s-i nvluie s-i par mai
puin crud. i nchiznd ochii, renunar s mai lupte i se lsar n voia
soartei
CAPITOLUL IX.
V amintii c n timp ce o parte din expediie pleca n cutarea fetei,
ceilali, adic Deloumeau, Titirez i Cloarec, dup ce primiser instruciunile
amnunite ale locotenentului Marsac i explicaiile cluzei asupra drumului
de urmat, continuaser naintarea n direcia masivului muntos Ruter, ca s
ntreac pe concurenii care rvneau i ei zcmntul de nitrat de uranyl.
Tovarii se desprir nu fr strngere de inim. Fiecare avea s treac
prin primejdii i nu puteau fi siguri c au s se revad.
Dar simul datoriei le poruncea s nu se lase copleii de emoie.
Deloumeau ddu odat semnalul de plecare i, mpins i trasa de cei trei
oameni, sania o porni la drum.
inta nu era prea deprtat dar expediia concurent le-o luase nainte.
Trebuiau s-o ntreac. Era n joc interesul naional.
Fr s-i lase dect timpul strict necesar pentru odihna de noapte,
forar pasul. A. Doua zi, n timp ce pe cmpia de zpad se fcea ziu, o zi
sur i murdar, zrir la orizont ceva ce prea s fie o sanie.
O examinare atent cu ocheanul confirm aceast ipotez a lui
Deloumeau. Nici o ndoial! Erau cei pe care voiau s-i lase n urm!
Cu toate acestea, ceva l nelinitea. Dac ei putuser vedea cea de-a doua
sanie, de-acolo se putea foarte bine s fi fost i ei vzui!
Deloumeau ddu ordin de a ocoli puin spre sud, n aa chip nct s nu
mai fie vzui. i cu curajul mprosptat de ceea ce vzuser, i reluar
obositorul mers.
Peisagiul se transforma. n deprtare se i zrea, nti confundat cu
cerul, apoi mai desluit, lanul de muni spre care mergeau. Se ntlnea i mai
mult via: cltorii vzuser o hermin, care fugea de rupea pmntul spre

vizuina ei, i n deprtare zrir o turm de reni; Pierre interzise s se ncerce


mcar vnarea lor, ca s nu prind de veste concurenii.
Defileul prin care mergeau devenea impuntor. ntre ziduri enorme de
granit se vedeau mici gheare, gigantice pori de ghea i o mulime de terase
de forme slbatice. Muni, adevrai uriai ai zpezilor, cuprindeau ntre ei un
fel de feerie de o leghe i jumtate lrgime, aveau n fa o zvelt i elegant
piramid de ghea de vreo nou sute de metri nlime.
Dup ce urmar morena, adic ngrmdirea de pietre care formau
marginea de jos a marelui ghear, urcar pe acesta, la vreo ase sute de metri
deasupra nivelului mrii. Culoarea lui predominant era un verde alburiu.
Suntem aproape de int! mormi Deloumeau, care consultase planul
secret ce i-l strecurase camaradul lui n momentul despririi.
Cu toate acestea, din cauza nenumratelor crpturi. i a labirintelor ce
le-ntlneau n cale, trebuiau s fac o mulime de ocoluri. i sub zpad se
ascundeau crpturi primejdioase, iar Cloarec trebuia s mearg ca avangard
i s sondeze nencetat i prudent cu bastonul zpada, pentru ca grupul s nu
se prbueasc deodat ntr-o prpastie nebnuit.
La cteva sute de metri se contura un alt lan, dup cum arta raportul
expediiei precedente, zcmntul de irradium.
nfiarea peisagiului devenea din ce n ce mai frmntat. Enorme
blocuri de ghea formau adevrate turnuri. Deloumeau ncrunt ngrijorat din
sprncene.
M ntreb murmur el.
Dar nu sfri, ci rmase tot att de ncruntat.
Ajunseser la o mie ase sute de metri deasupra nivelului mrii.
Stop! strig Deloumeau.
Se uit mprejur, apoi arunc o privire pe hrtia pe care o inea n mn.
Nici o ndoial, aici ar trebui s fie!
Ce nu e n regul, d-le inginer? ntreb Titirez, familiar i respectos
totodat.
Dragul meu, dac socotelile mele sunt exacte, ne aflm pe locul indicat
pe hart Dar pomenitul loc nu corespunde deloc dar absolut deloc cu
datele coninute aci D-mi, te rog, instrumentele; vreau s determin poziia
noastr exact. Iar d-ta, dragul meu, pregtete cele de trebuin pentru popas!
Titirez se i-ntorcea cu instrumentele cerute. Deloumeau lucr cu atenie
cteva secunde, i nsemn cteva cifre. Nici o ovire! Acolo era!
Dar a putea jura c muntele a naintat! exclam tnrul, fcnd un
gest care arta ct i era de necaz. Documentul spune precis: la poalele
muntelui Ruter. La poalele muntelui eu vd un fel de canal cu ap liber! Ori
zcmntul ar fi trebuit s se afle ntre canal i munte!

i adresndu-se celor doi tovari ai lui, care-i ateptau respectuos


ordinele, spuse:
Aducei drapelul francez!
Cloarec i Titirez se repezir ntr-un suflet. Dup cteva clipe, cele trei
culori flfiau la captul unei prjini, n vntul deertului polar.
Deloumeau plec s examineze de mai aproape natura blocurilor
ngrmdite ntr-o cascad furioas pn la apa albastr i ngheat a
canalului.
Dar trebui s se conving: imediat de la malul canalului pornea,
prpstios i nzpezit, povrniul muntelui.
La ntoarcere, vzu aprnd dintr-o crptur cea de-a doua sanie,
escortat de trei oameni. Zrind pe cuceritori, acetia schiar un gest de mare
ciud pe care Francezii l observar.
De! nu prea par ncntai! rse zeflemist Titirez.
Cu toate acestea, dup o clip de ovire, unul dintre oameni se
deprinsese din grup i iei naintea lui Deloumeau. Cnd ajunse n faa lui, l
salut scurt.
D-L. Locotenent Marsac? ntreb el cu un puternic accent nemesc.
Nu, domnule. Sunt secundul lui. Inginerul Pierre Deloumeau.
ncntat. Herr Doktor Wilfrid Merbaum.
Pierre se nclin uor.
Cred, d-le Deloumeau, c expediiile noastre urmresc acelai scop.
Da, Herr Doktor. Iat dovada.
i cu un gest, tnrul art drapelul francez.
Locotenentul Marsac n-a procedat deloc nelepete continundu-i
drumul.
tiu, rspunse foarte rece tnrul inginer. Nu vreau s calific
procedeele pe care le-ai folosit ca s-l abatei din drum. Ar fi fost mai simplu i
mai loial s ne lum panic la ntrecere, care va ajunge primul. Vedei de altfel
c manevra dv. N-a mpiedecat nimic.
Ba, poate c da. Fata e n minile noastre i bine pzit. Dac
locotenentul sper s-o salveze se neal. De altfel, dac primii s ne cedai de
bun voie locul, nu i se va face nici un ru.
Iar dac nu?
Dac nu dv. Vei fi rspunztor de cele ce se vor ntmpla.
Pe faa tnrului se zugrvi un mare dezgust.
Herr Doktor Wilfrid Merbaum, ntmple-se ce s-o ntmpla. Noi am
primit ns o misiune de la ara noastr i ne-o vom ndeplini cu orice pre, fr
s precupeim dureroasele sacrificii de care ar fi nevoie.
Spre marea lui mirare, Neamul se nclin.

D-le Deloumeau, suntei aci adversarul nostru. Luptm fiecare pentru


ara sa, pentru a-i asigura o arm care va face din ea prima putere a lumii. Dar
un adversar curajos e totdeauna vrednic de stim. Pe a mea o avei. Acum, s
discutm. DV. Ai ajuns incontestabil primii. Socotim c eforturile pe care le-am
fcut eu i prietenii mei, merit i ele o recompens. S tratm pentru o
mpreal dreapt.
Regret nespus, Herr Doktor. N-am primit nici un mandat n aceast
privin i n-am nici o calitate ca s tratez. De altfel, adug el, dac primele
mele constatri sunt exacte, mi se pare c expediiile noastre au fost complet
inutile
Ce vrei s zicei?
Inginerul se ntoarse spre pisc i-l art cu un gest.
Zcmntul se afl sau mai bine zis se afla ntre munte i canal. Asta
o tii probabil i dv
Exact.
Ei, atunci care e locul ocupat de zcmnt? Muntele coboar direct n
ap!
Germanul fcu civa pai n direcia artat de inginer i rmase
consternat.
Zum Teufel! Drace!
Strig n nemete tovarilor lui cteva ordine. Ca i Deloumeau,
msur, calcul, compar. Trebui ns s recunoasc evidenA. De la prima
cltorie a exploratorilor care descoperiser extraordinara min, se produse o
alunecare, i muntele uria acoperea acum pechblenda din care trebuia s fie
extras raza fulgertoare. De lucrri de degajare a zcmntului, nici vorb nu
putea fi: n aceast regiune ar fi trebuit milioane i ani de zile, ca s fie adus
pn aci materialul, muncitorii, barcile necesare i aprovizionarea. Ar fi
nsemnat crearea unei lumi noi i anume n condiii climaterice groaznice.
Trebuia renunat.
La ordinul lui Deloumeau, Tilirez se puse n legtur cu postul de T. F. F.
Cel mai apropiat, apoi cu Parisul, ca s cear ordine. La expunerea situaiei,
rspunser aa cum prevzuse inginerul.
Renunai, ntoarcei-v la rm i revenii n Frana.
Herr Doktor Wilfrid Merbaum se grbise s urmeze acelai exemplu. Se
convinsese repede i el c nu era nimic de fcut.
Fiecare grup ncepu s roboteasc de zor ca s ridice tabra. Deloumeau
mai cercet pentru ultima dat, cu mult luare aminte locurile, ca s-i poat
face raportul ctre Minister. Dar realitatea era prea vdit ca s mai poat fi
pus la ndoial. Admind chiar c mai trziu ar fi fost trimit la faa locului o

comisie de experi, aceasta ar fi putut doar adeveri teza lui. De altfel lu i


cteva fotografii, ca s-i serveasc drept dovezi.
Ar trebui dinamitat tot muntele! gndi el ridicnd din umeri.
Expediia german era gata. Pornir. Herr Doktor Merbaum era tcut. Pe
de alt parte, Deloumeau avea destule lucruri de gndit ca s-i mai ard de
conversaie. Umblar aa mai multe ore.
O fi reuit Robert s-o libereze pe Janine? se ntreba tnrul. Sau o vom
gsi nc n igloo?
Expediia german era cluzit de un Eskimos din satul lui Linuk.
Aceasta mergea n fruntea grupului, cu unul din Nemi.
Te pomeneti c Linuk, Robert i Janine ne i ateapt n sat? se
gndea Deloumeau. Cu un indigen, greu s te rtceti
De-ar fi tiut el!
n timpul acesta vremea, pn atunci frumoas i linitit, se strica
repede.
Berlinul ovi, li venea greu s renune la o asemenea perspectiv! Apoi,
dup dou ore, sosi un rspuns similar cu cel de la Paris.
Nemii i ncrcar din nou n sanie bagajele.
Cred, domnule inginer, c v-ai cam pripit cu nfiptul pavilionului dv.
n pmntul acesta, spuse ironic Herr Doktor.
n locul meu, Herr Doktor, i dv. Ai fi fcut la fel! rspunse
Deloumeau. Dar asta nu e tot. Vrem s regsim pe d-ra Liselier pe care ai
rpit-o dv., Unde este?
n siguran, ntr-un igloo, unde am lsat-o cu doi din oamenii mei, de
care sunt sigur ca de mine nsu-mi. Orice-ai crede dv., d-le Deloumeau, nu
suntem nite slbateci i nu ne-am permis s ntrebuinm mijlocul acesta
cam categoric, de a v ntrzia din drum i de a ajunge naintea dv., dect
pentru c aveam i eu o misiune de ndeplinit i scopul scuz mijloacele.
Asemenea mijloace nu le pot aproba, rspunse rece Pierre; cu toate
acestea, sper c o vom regsi pe mica noastr tovar de drum bine
sntoas. Cred c n-avei nimic mpotriv s v nsoim i noi la igloo?
Poftii.
Prin vzduh ncepur s zboare cteva mute albe. Eschimosul le vzu,
adulmec n vnt i strmb din nas. Unul din oameni veni i spuse Neamului
cteva cuvinte.
Bun! rspunse acesta tare. Vom umbla totui ct vom putea.
Furtuna care se abtuse asupra lui Robert i Janinei n timpul fugii, i
cuprindea acum i pe ei.
n acelai timp se porni vntul, ncepnd s azvrle pachete de zpad n
cltori; apoi se umfl i ncepu s miorlie printre blocurile i defileurile pe

care erau obligate sniile s le urmeze. Uneori, cte o rbufnire era aa de


puternic, nct oamenii erau nevoii s se lipeasc de peretele de ghea, s se
fac una cu el, ca s nu fie tri de uraganul dezlnuit. n ciuda celor patru
rnduri de haine de blan, se simeau ngheai pn-n mduva oaselor. Titirez
rezum opinia general.
Brrr! Cam rcoare toate pieile i blnile astea s-or fi aprnd ele de
frig unele pe altele dar ncolo
Vremea rece le ncetinea mersul i Deloumeau, care dup indicaiile pe
care i le dduse Neamul, spera s ajung la igloo nc seara, nelese c sosirea
era amnat pe a doua zi.
n seara ceea improvizar la iueal, cum putur, un campament la
adpostul unui gigantic bloc de ghea care-i putea apra puin de fichiuirile
furtunii. De ntins un cort, nici gnd nu putea fi. Vntul li l-ar fi smuls din
mini nainte nc de a fi fost complet desfcut.
CAPITOLUL X.
n sfrit, a doua zi, dup o noapte n care nimeni nu putu s nchid un
ochi, pornir din nou la drum. Eskimosul mergea cu pai siguri; de altfel
Merbaum controla direcia cu ajutorul instrumentelor lui. Deloumeau vedea i
el c erau pe drumul cel bun.
Dup amiaz, Herr Doktor, care de la plecare nu rostise nc zece vorbe,
se hotr n sfrit s deschid gura.
Pn n jumtate de or am ajuns la igloo, spuse el.
ntr-adevr, ajunseser pe cmpia neregulat prin care trecuser cu
puin timp nainte Marsac i Linuk. Neamul art un punct cu degetul!
Aici! spuse el.
Dar sania fusese deja auzit i siluetele fuseser zrite. Doi oameni,
nfofolii ca i noii venii, pn-n vrful nasului, veneau n ntmpinarea lor, cu
gesturi mari. Erau cei doi gardieni pe care Merbaum i lsase Janinei.
Rostir repede n nemete cteva cuvinte pe care nici Cloarec, nici Titirez
nu le neleseser, dar pe care Deloumeau, deprins de mult cu aceast limb, le
pricepu foarte bine. Schi un gest pe care Herr Doktor l vzu.
Ai neles probabil ce mi-a spus omul acesta? ntreb el pe un ton
iritat.
Totul, rspunse Pierre.
Dv. Erai la curent cu ncercarea, nu-i aa?
Evident. Socot c i dv. Ar fi fost normal s v nchipuii c
locotenentul Marsac nu-i va lsa logodnica n primejdie.
Cellalt fcu o strmbtur i spuse ironic:
De, totui cnd ai o misiune oficial

Eu eram secundul acestei expediii, mai calificat nc dect el ca s


apreciez valoarea zcmntului, Herr Doktor i de altfel socot c misiunea de
care vorbii a fost ndeplinit mcar tot aa de bine ca a dv
M rog! spuse, acesta ursuz. Dar sper c, n condiiunile acestea, nu
m mai facei rspunztor de cele ce li s-ar putea ntmpla celor doi tineri
Pierre deveni mai atent.
Ce vrei s zicei prin asta?
Nimic grav, d-le Deloumeau, continu Neamul pe acelai ton. Naveam, fa de domnioara, nici o intenie ruvoitoare; dup cum v-am mai
spus, nu suntem asasini Era pur i simplu o manevr de intimidare, pe care
n-am de gnd s-o repet, nici mcar pentru a m rzbuna pe locotenentul
Marsac. Singurtile Groenlandei sunt ns perfide. M tem s nu se
rtceasc.
Fii pe pace, Herr Doktor. Au cu ei o cluz indigen.
Neamul se nclin bos.
mi pare bine.
i-i reluar drumul spre satul eskimos. Cele dou expediii, dei
mergeau mpreun, nu se amestecau ntre ele. Francezilor le mai era nc n
adncul sufletului necaz pe Nemi pentru rpirea Janinei. Iar Nemilor le era
ciud c adversarii lor le rpiser, dac nu zcmntul, inaccesibil pentru
toat lumea, cel puin prestigiul primului ajuns i gloria de a fi nfipt pavilionul
naional pe un obiectiv mult rvnii.
Dup furtuna prin care trecuser, avur acum noroc de un timp relativ
linitit, care le ngdui s ajung repede la satul indigen.
Deloumeau i tovarii lui erau nerbdtori s se vad sosii, cci erau
siguri c acolo vor gsi pe tnrul locotenent i pe mica lui tovar, ajuni cu
bine la captul cltoriei, graie lui Linuk. Cei doi Germani rmai n igloo nu-l
putuser informa pe Deloumeau asupra dramei al crui erou i victim fusese
micul Eskimos, cci i ei trseser la ntmplare i habar n-aveau ce efect
avusese focul lor de arm.
Dar care nu fu mirarea Francezilor, mirare care se prefcu repede n
nelinite, apoi n spaim, cnd constatar c n tabra indigen nimeni nu
vzuse pe cei doi tineri?
De neneles! exclam Pierre. Normal ai fi fost s ne-o fi luat nainte,
deoarece noi am mai avut de fcut drumul de la locul rpirii la zcmnt i la
igloo! Opt zile se-mplinesc de cnd s-a-ntmplat atacul! Era timp s se fi ntors!
Tare mi-e team, domnule, i lu Titirez inima-n dini, tare mi-e
team c domnul Doktor Herr-nu-tiu-cum s nu fi avut dreptate. Dac s-au
rtcit?

Cum se poate! rspunse nervos tnrul inginer, e imposibil. Era acolo


Linuk!
Poate s i se fi-ntmplat ceva, i ddu cu prerea mecanicul.
Cloarec, care era de fa la convorbire, ddu energic aprobativ din cap.
Cu siguran, domnule inginer. Cine tie ce-or fi pit!
ngrijorarea celor doi camarazi strni i pe a lui Deloumeau, pe care
acesta nu voia s i-o mrturiseasc.
n cazul acesta, nu e nici o clip de pierdut! trebuie s plecm imediat
n cutarea lor!
Titirez fluier a pagub.
Afurisit istoric! Numai de-am ajunge la timp. Greu lucru s gseti
nite oameni pierdui, n afurisita asta de ar unde totul e alb, ca i cum
Dumnezeu i-ar avea aci depozitul de zahr
S lum avionul! rspunse Deloumeau. Iute, s facem pregtirile!
O luar la fug spre locul unde le era aparatul, ca. S-i fac repede o
revizie. n timp ce Deloumeau i Titirez se ocupau cu asta, Cloarec se duse s
mprospteze proviziile lor de pete uscat, pemican, grsime i tot ce se putea
gsi de mncare pe coasta aceasta srac.
Tnrul inginer i fcea de lucru n jurul avionului, cnd auzi pai grei
scrnind pe zpad.
Uite-l pe Neam!
Era ntr-adevr Herr Doktor Merbaum. Prea mai ursuz ca oricnd.
Locotenentul Marsac i logodnica lui nc nu s-au ntors, ncepu el.
Deloumeau i arunc o privire neagr.
Dac li se ntmpl ceva, dv. Vei purta rspunderea! mormi el.
Cellalt rmase nepstor.
Am prevzut c aa o s se-ntmple. Locotenentul Marsac a svrit o
mare impruden.
Imprudena aceasta dv. Ai provocat-o! Un om de inim nu putea
proceda altfel!
Se ridic de peste prghiile de comand i privi pe German drept n ochi.
De unde tiu eu c nu suntei chiar dv. Cauza acestei ntrzieri
neexplicabile?
Exploratorul rspunse glacial.
Domnule inginer n-am s permit s m insultai! N-avem nici n clin
nici n mnec cu aceast absen! i, dei dezaprob complet purtarea
locotenentului Marsac
Pierre l ntrerupse scurt.
V interzic s judecai purtarea camaradului meu! i-a fcut datoria!
Un German i-ar fi fcut-o altfel!

Locotenentul Marsac este Francez, Herr Doktor!


Da. De altfel, discuia aceasta e numai pierdere de vreme. Voiam doar
s v spun c avionul meu va colabora la cercetrile pe care le vei ntreprinde.
La aceste cuvinte neateptate, tnrul inginer rmase mut de mirare.
Bolborosi:
Cum s v
Intenia noastr era s plecm ndat spre Germania, spuse Herr
Doktor pe un ton ct putea de neprietenos. Dar e de datoria noastr s ajutm
la regsirea acestor doi imprudeni i a indigenului care-i nsoea. Sper c avei
de gnd s ncepei ct mai curnd cu putin.
Evident!
i noi.
Se nclin, ndoit brusc i brusc dezdoit, ca un ofier prusac.
Domnule
Voia s face la stnga-mprejur. i s se deprteze, tot att de nepat ca
n ziua-ntia dar Pierre, ascultnd de un imbold instinctiv, i ntinse deodat
mna:
Mulumesc, Herr Doktor Merbaum
Cellalt i strnse degetele fr entuziasm, apoi ntorcndu-se militrete,
se deprt fr s ntoarc mcar capul.
Ce tip ciudat, murmur tnrul inginer.
Sfrir n mare grab ultimele preparative, apoi luar loc n aparat.
Aveau nc din fericire benzin n cantitate suficient pentru a putea face, afar
de drumul de ntoarcere, un circuit destul de larg.
Avionul porni pe zpad ca s decoleze dar n acelai timp vzur, la vreo
cinci sute de metri de ei, un alt aparat nlndu-se: al profesorului Merbaum.
Sper mcar c era sincer, murmur Pierre manevrnd comenzile i
lund din nou direcia spre sud-est. Dac cumva sta era un pretext ca s
poat cuta neturburat pe Marsac i s se rzbune pe el? Dar la ce-i mai putea
folosi astea?
Hm, fcu Titirez, care auzise cugetarea aceasta fcut cu voce tare, i
eu tot ca dv. Gndesc, domnule inginer! Tare n-am ncredere n individul sta!
Bun. Om vedea. Deocamdat, s fim ateni! mormi Piere.
Din fericire, acrul era de o puritate deosebit. Dar pe ct spuneau
indigenii de pe coast, vremea aceasta frumoas avea s fie de scurt durat;
se deschidea perioada furtunilor i domnea teama s nu izbucneasc alt
furtun de zpad. Trebuiau grbite cercetrile.
Aparatul zbura ct se putea de jos; cu toate acestea era nevoie mult
atenie pentru a evita ciocnirea cu vreun deal de ghea mai nalt dect
celelalte, i puin vizibil pe albastrul att de palid al cerului.

Ziua, sau mai bine zis toat perioada de zi, relativ scurt, trecuse
aproape, i ei nu gsiser nimic Fr s vrea s i-a mrturiseasc unul
altuia, nelinitea din sufletul celor trei oameni se transforma n dezndejde.
Deodat, Titirez tresri, bolborosind:
O radiogram.
Dup obinuitul apel, ncepu s recepioneze cuvintele pe care un
corespondent nc necunoscut le lansase pe calea undelor.
Domnule inginer! Domnule inginer! E de la Herr Neamu! cic c a
zrit pe locotenent i pe d-ra.
Pierre sri n sus.
Unde?
Un moment.
Avionul german fcea observaiile de determinare a poziiei. Pierre,
aplecat deasupra umrului lui Titirez, citea pe msur ce acesta transcria.
Urmnd aceste indicaii, inginerul schimb direcia aparatului i se ndrept cu
toat viteza spre locul artat.
Dup o jumtate de or, Cloarec semnal n faa lor un avion care se
zbura n cerc.
Avionul nemesc, spuse el.
Chiar n clipa aceasta Ic veni nc o radiogram. Ocupanii avionului
german i vzuser i ei, Vei gsi uor pe cei pe care-i cutai, pe jumtate
acoperii de zpad; lng ei se afl un mic animal pe care nu l-am putut
identifica probabil un jder sau o nevstuic, ceea ce ar nsemna c sunt mori
sau leinai. Socotind c ne-am fcut datoria, ne ndreptm spre Europa.
Avionul se i deprta n zare i n curnd nu se mai vzu. Aproape
imediat, Titirez scoase un strigt:
i vd!
Tustrei i vedeau! Dar acum se ivea o alt dificultate neprevzut: terenul
era prea accidentat ca s poat fi vorba o singur clip mcar de vreo aterizare!
Zadarnic ncerc Pierre s le atrag atenia. Nu se micau.
Sracii de ei! cuget Deloumeau, prad unei neliniti groaznice. Nu
cumva am sosit prea trziu?
Avionul francez se nvrtea n loc, cum fcuse i avionul german, i cuta
un loc ca s aterizeze. Dar de jur-mprejur nu se vedeau dect blocuri, ace,
asperiti.
Trebuie totui s-i lum de acolo.
Problema o rezolv Titirez.
Oho! domnule inginer, am o idee, am o idee!
Serios? la zi!

Am s sar cu parauta, cu o cutiu de medicamente i cu ceva de


mncare se prea poate c asta le lipsete bieilor copii! Apoi o s-mi aruncai o
frnghie.
Am s-i leg de ea iar voi o s-i tragei sus.
Minunat idee! De altfel, singura practicabil
Titirez strnse repede ntr-un pacheel tot ce putea fi de folos celor doi
nefericii n cazul c nu era prea trziu i se urc pe marginea carlingii.
Aparatul urcase la opt sute de metri ca s permit desfurarea parautei. Apoi
simpaticul Parizian sri cu curaj n gol. Ceilali doi l priveau cu inima btnd
cum cdea ca o piatr. Apoi, deodat, ceva ni, flfi moale i apoi lu forma
unei uriae ciuperci. i n cele din urm Titirez ajunse pe pmnt, puin cam
brutal poate, dar fr nici o julitur.
De cum se dezleg de paraut, alerg spre cele dou corpuri
nensufleite.
Sosirea lui provoc nti fuga micului animal pe care d-rul Merbaum l
luase drept un jder sau o nevstuic, neputnd s-i nchipuie c era o simpl
pisic domestic. Apoi Miquet, recunoscndu-l, alerg la el, miorlind cu
insisten. Pntecele scoflcit al bietului animal arta lmurit ce cei ea.
Dar Titirez avea deocamdat alte griji. Se silea s scoat corpurile de sub
acopermntul lor de zpad. Erau inerte.
i Eskimosul? murmur el. n sfrit! S vedem nti de tia!
O examinare rapid l convinse c inima mai btea, dei slab. Vr gtul
plotei ntre flcile ncletate i fcu pe fiecare din cei doi tineri s nghit cteo duc bun.
Din fericire, nemicai sttuser numai cteva ore i mpria morii albe
nu voise s-i primeasc. ncet-ncet, n timp ce avionul se rotea deasupra
capetelor lor, i revenir n fire, i recunoscur nti cu uimire, apoi cu
bucurie, chipul prietenos al lui Titirez aplecat deasupra lor.
Ei, ntreb el, cum mai merge d-le locotenent? i dv. Domnioar?
Mi-e foame bolborosi Janine, nc nu deplin dezmeticit.
Nici o mirare! Bei asta: e sup bun, cald!
Destup un termos i-l ntinse fetei, care nghii cu lcomie.
E bun! oft ea.
Dup ce se saturar, Robert i fata fur n stare s se ridice, i chiar s
fac civa pai. Miquet nu fu nici el uitat i nfulec feroce partea lui de pete
uscat.
n timp ce mncau, Titirez i puse la curent cu ceea ce se ntmplase de
cnd se desprir, i cum aceia care le pricinuiser toate nenorocirile i
regsiser, rscumprnd astfel rul fcut. Marsac povesti i el la rndul lui, n

cteva cuvinte! sforrile lor, moartea lui Linuk i pribegirea lor prin
imensitatea Groenlandei.
Acum, conchise Titirez, artnd aparatul, cat s ne urcm sus!
Janine l privi nspimntat:
i cum se face una ca asta? Nu vezi c nu se poate?
Ei, asta-i! Ba se poate, o s vedei. Pentru dv., domnioar, o s
coboare imediat un mic ascensor!
Fcu semnalul convenit, pe care Deloumeau, cu ocheanul la ochi, l
atepta.
Slav Domnului! oft el uurat, ntorcndu-se spre Cloarec. Sunt vii.
D-i drumul!
Bunul Breton arunc viguros funia pe care o pregtise, n timp ce
avionul, abil manevrat, se nvrtea pe ct cu putin deasupra grupului. Janine
fu legat solid de funie. Iar ea, firete, nu uit s ia cu ea pe Miquet care, spre
marea lui spaim, se pomeni deodat ridicat n aer i legnat la captul unui
fir. Trecuse ns prin attea, nct se mulumi s se agae cu toate ghearele de
umrul micei lui stpne i s nchid ochii, resemnat la orice.
De altfel, aceste spaime fur de scurt durat. Ridicat de subsuori de
minile vnjoase ale Bretonului, fata fu sltat repede n carling. i funia
cobor iar pentru Robert, apoi pentru Titirez. O jumtate de or dup aceast
manevr ndrznea, echipa era adunat n plen, nebun de bucurie. n
carlinga avionului, Marsac aflase deja de la Titirez constatrile fcute cu privire
la zcmntul de pechblend i rezultatul negativ al expediiei. Deloumeau i
ddu explicaii tehnice.
Profund regretabili oft Marsac.
Nu regreta nimic, dragul meu! rspunse inginerul, cci la urma
urmelor, aventurile noastre se puteau termina i mai ru. Acum, c suntem cu
toii teferi, ne putem socoti mulumii, i la Paris ne vom gndi la nunt, nu-i
aa?
Mai ncape vorb? Sper c o s fii cu toii de fa bineneles i
Miquet! adog el mngind blana mtsoas a pisoiului. Cci poate numai
datorit mascotei noastre mai suntem n via!
Cred, Robert, c avem fa de el obligaia s-l lum n cltoria noastr
de nunt, nu-i aa? ntreb alinttoare Janine, strngnd n brae pe favoritul
ei.
A! asta nu, draga mea! rspunse rznd tnrul. Miquet a trit destule
aventuri i o s fac bine s ne atepte cuminte acas. Mascotele sunt ca
timbrele i chibriturile: nu poart noroc dect odat!

SFRIT
1 Expresie a btinailor Groenlandei, nsemnnd satul meu.