Sunteți pe pagina 1din 7

BERENICE

Edgar Allan Poe

Campania:
CITETE GRATUIT O CARTE
ntr-o lume n care trebuie s plteti i cnd respiri, Editura NAIONAL vine cu o ofert imbatabil.
Poi lectura aceast carte, o poi copia i stoca n propria bibliotec virtual, dup cum vrei.
Citete-o acas, la coal sau la serviciu, n metrou ori n parc, pe computer, laptop, tablet sau telemobil. Noi nu ne suprm,
dar nu ncerca s scoi bani din treaba asta, fiindc ncalci Legea dreptului de autor i a drepturilor conexe.

Fii prietenul nostru!


nscrie-te n Clubul NAIONAL i vei avea numai de ctigat!
Editura NAIONAL
- 2014 -

ISBN: 978-973-659-257-7

Restritea are multe chipuri. Felurite sunt nenorocirile pe pmnt, ncununnd ca un


curcubeu nemrginita zare, culorile lor sunt tot att de variate, tot att de deosebite ca ale
curcubeului, i totui la fel de apropiate i contopite, ncunun zarea fr margini ca un
curcubeu! Cum se face c din atta frumusee am scos o pild de ceea ce e urt? Din
simbolul pcii ceva asemenea suferinei? Dar, aa cum n moral rul e urmarea binelui,
tot astfel din bucurie s-a nscut durerea, fie c amintirea fericirii trecute este durerea zilei
de astzi, fie ca suferinele clipei de fa se obresc din extazele care ar fi putut fi
cndva.
Numele meu este Egaeus... Pe al neamului meu nu-l voi da n vileag. Nu se afl n
toat ara zidire mai binecuvntat de veacuri dect sursele i posomortele metereze ale
aezrii mele strmoeti... Stirpea noastr a fost numit o stirpe de vizionari. i n multe
amnunte izbitoare, n nfiarea castelului familiei mele, n frescele salonului celui
mare, n tapiseriile de prin dormitoare, n ciopliturile stlpilor ce susin bolta slii de
arme, dar mai ales n galeria tablourilor vechi, n aspectul bibliotecii i, n sfrit, n
coninutul cu totul straniu al acestei biblioteci se gsesc mrturii mai mult dect gritoare,
care adeveresc aceast credin.
Amintirile anilor mei dinti sunt legate de aceast ncpere i de crile ei, despre
care nu voi mai pomeni nimic. Aici a murit mama. Aici m-am nscut eu. Dar cu totul
zadarnic e s spun c n-a fi trit i mai-nainte vreme, c sufletul nu ar avea i via
anterioar. O tgduieti oare? S nu dezbatem problema. ncredinat eu nsumi, nu caut
s conving pe alii. Exist, de altfel, o anume amintire a unor forme aeriene, a unor ochi
plini de lumin spiritual i de neles, a unor sunete melodioase dar triste, o amintire ce
nu se las alungat; o amintire nedesluit, ovielnic, nestatornic i schimbtoare ca o
umbr; i, ca de o umbr, mi va fi cu neputin s m dezbar de ea ct vreme va strluci
soarele raiunii mele.
n aceast camer m-am nscut. i astfel, trezindu-m din lunga noapte a ceea ce
doar prea, fr s fie ns, nefiin, pentru a cdea deodat n chiar inima unui inut
fermecat - ntr-un palat al nchipuirii, pe trmurile ciudate ale cugetrii i erudiiei
monahale - nu e de mirare c m uitam n jurul meu cu o privire uimit i nfrigurat, c
mi-am petrecut copilria ntre cri i mi-am risipit n visuri tinereea; dar ceea ce pare
ciudat e c, dup trecerea anilor, amiaza vieii mele de om matur m-a gsit tot n castelul
prinilor. Ceea ce e cu deosebire ciudat e stavila abtut asupra izvoarelor vieii mele.
Uimitoare a fost acea ntorstur petrecut n caracterul celor mai obinuite gnduri ale
mele, schimbndu-le cu totul. Realitile acestei lumi m impresionau ca nite vedenii, i
numai ca vedenii, pe cnd bizarele gnduri din ara visurilor ajunser nu numai hrana
vieii mele de toate zilele, ci nsi adevrata mea via, ntreag i unic.
***
Berenice mi era var, i am crescut mpreun n castelul printesc. Dar am crescut
fiecare ntr-alt fel; eu, bolnvicios i cufundat n tristee; ea, sprinten, graioas,
clocotind de energie. Ea, cu plimbrile ei peste dealuri; eu, cu studiile mele de clugr.
Eu, trind o via luntric a inimii, dedat trup i suflet celor mai adnci i migloase
meditaii; ea, zburdnd fr de grij prin via, fr s se gndeasc la umbrele din calea
ei sau la zborul tcut al orelor cu aripi de orb. Berenice! O strig pe nume: Berenice! i

din surele ruini ale aducerii-aminte, mii de iviri tulburtoare se nal la sunetul acesta.
Ah! Icoana ei e vie nainte-mi, ca-n zilele dinti, ale luminoasei i zglobiei ei veselii...
Ah! Minunat i totui fantastic frumusee! Ah! Silf a boschetelor din Arnheim! Ah,
Naiad a fntnilor! i-apoi? Apoi totul e spaim i mister. O poveste ce nu trebuie
rostit. Boala, o boal cumplit, s-a abtut ca o vijelie peste trupul ei. i chiar n timp ce o
priveam, duhul ru al prefacerilor a rpit-o, cotropindu-i minile, deprinderile i firea, i
tulburndu-i n chipul cel mai viclean i mai groaznic felul de a fi al fpturii! Vai! Prpdul a venit i s-a dus. Dar ea - victima - unde era? N-o mai cunoteam. Sau n-o mai
recunoteam drept Berenice!
Din nesfrita nlnuire de suferine iscate de acea cumplit boal dinti, care a dus
la o schimbare att de grozav n fptura fizic i moral a verioarei amintesc pe cea mai
dureroas i necrutoare n felul ei, i anume: un fel de epilepsie, care nu arareori se
sfrea printr-un somn cataleptic, ce semna aidoma cu moartea i din care se trezea
adeseori pe neateptate. ntre timp, propria mea boal - fiindc mi s-a spus c nu o pot
numi altfel - cretea cu repeziciune i lua n cele din urm chipul unei monomanii de o
form nou i nemaiauzit, nrutindu-se clip de clip, ceas de ceas i punnd treptat
stpnire pe mine, ntr-un fel cu totul de neneles. Aceast monomanie, dac trebuie s-o
numesc astfel, consta ntr-un neastmpr bolnvicios al acelor proprieti ale minii,
denumite n limbajul metafizic facultatea de atenie. E aproape sigur c nu sunt neles;
dar m tem ntr-adevr c prin niciun mijloc n-a putea trezi n judecata cititorului
obinuit o idee corespunztoare despre acea stare de surescitare nervoas a minii lacome
de a cunoate, i cu care puterile mele de ptrundere (pentru a nu vorbi n termeni tehnici)
se strduiau i se cufundau n contemplarea chiar i a celor mai neansemnate amnunte
ale universului.
S stau pe gnduri ceasuri ndelungate, neobosit, cu atenia ndreptat asupra
vreunui citat nensemnat de pe marginea sau din textul unei cri, s rmn cufundat o
bun parte dintr-o zi de var, n umbra ciudat ce cdea piezi pe tapiserie sau pe podea...
S m pierd o noapte ntreag priveghind flacra nalt a unei lmpi sau jarul din vatr, s
visez zile ntregi mireasma unei flori; s ngn fr oprire un oarecare cuvnt, pn ce
sunetul, prin necontenita lui repetare, nceta s mai nfieze minii mele vreun neles, s
pierd orice sim al micrii sau al existenei fizice printr-o nemicare deplin, n care
struiam mult vreme, cu ndrtnicie,- acestea erau cteva dintre cele mai obinuite i
mai puin primejdioase rtciri pricinuite de o anume stare a facultilor mintale, rtciri
care nu sunt, desigur, ceva nemaiantmplat, dar care sfideaz orice analiz sau explicare.
N-a dori totui s fiu neles greit. Neobinuita, struitoarea i bolnvicioasa
atenie, strnit astfel de lucruri neansemnate prin firea lor, nu trebuie s fie confundat
cu nclinarea spre visare, acea nclinare comun tuturor oamenilor i n voia creia se las
mai ales cei ce au o imaginaie nflcrat. Nu era nicio dezvoltare dincolo de margini sau
o exagerare a acestei nclinri, aa cum s-ar fi putut crede la nceput, ci era, din capul
locului, ceva cu totul deosebit prin nsi esena ei. ntr-o asemenea mprejurare, vistorul
sau cercettorul, plin de avnt, atras de un lucru care, ndeobte, nu e lipsit de
nsemntate, pierde din vedere, puin cte puin, acel lucru, ntr-un vlmag de sugestii
i deducii, aa nct, la sfritul unei asemenea visri, adesea plin de voluptate, gsete
acel incitamentum, sau, cu alte cuvinte, cauza prim a rtcirii sale, cu totul pierdut i
uitat. n ceea ce m privete, porneam ntotdeauna de la un lucru neansemnat, cu toate c
acesta cpta, datorit viziunii mele nesntoase i rsfrnt de ea, o nsemntate

imaginar. Fceam prea puine deducii, dac le fceam; i aceste puine deducii se
nvrteau cu ndrtnicie n jurul punctului de plecare, luat ca centru. Meditaiile nu erau
niciodat plcute, i la sfritul visrilor mele, departe de a pierde din vedere cauza
prim, ele cptau, dimpotriv, acel interes peste msur de exagerat ce alctuia trstura
caracteristic a bolii de care sufeream. ntr-un cuvnt, dintre toate puterile minii, atenia
era la mine puterea cea mai nteit, aa cum la vistorul obinuit este speculaia. Crile
mele din vremea aceea, chiar dac nu-mi agravau de-a dreptul suferinele, aveau, se va
vedea, prin cuprinsul lor nelogic i fantastic, o mare asemnare cu trsturile
caracteristice ale bolii nsei. mi amintesc foarte bine, ntre altele, tratatul nobilului
italian Caelus Secundus Curio, De Amplitudine Beati Regni Dei, marea oper a sfntului
Augustin, Cetatea Domnului, i De Carne Christi, a lui Tertulian, n care fraza
paradoxal "Mortuus est Dei filius; credibile est quia ineptum est; et sepultura resurrexit;
cerum est quia impossibile est" m-a absorbit cu totul timp de mai multe sptmni de
cercetri trudnice i fr de folos.
S-ar prea astfel ca, descumpnit fiind numai de lucruri fr nsemntate, raiunea
mea se asemna cu acea drz stnc oceanic pomenit de Ptolemeu Hefestion, care
sttea drz n faa loviturilor ndrjite ale oamenilor i a furiei sporite a valurilor i
vntului, cutremurndu-se doar la atingerea florii numite narcis. i cu toate c unui
gnditor neatent i s-ar prea cu desvrire nendoios c zdruncinarea pricinuit n fiina
moral a Berenicei de nemiloasa ei boal mi-a hrzit mie nu puine prilejuri s-mi
exercit nteit i anormala mea putere de meditaie - a crei natur am lmurit-o anevoie,
lucrurile totui nu s-au petrecut ctui de puin astfel. n rstimpurile de luciditate ale
infirmitii mele, nenorocirea Berenicei m ndurera, desigur, i, simind pn n adncul
inimii acea nimicire a nobilei i mndrei ei fpturi, m gndeam adesea cu amrciune la
tainicele mijloace prin care o att de stranie prefacere se ntmplase pe neateptate.
Aceste gnduri ns nu izvorau din boala mea, ce nu-mi da pace, ci erau la fel cu cele care
ar fi putut ncoli, n aceleai mprejurri, n mintea oricrui om. Potrivit specificului ei,
atenia mea bolnav era ndreptat asupra schimbrilor mai puin nsemnate, dar cu att
mai surprinztoare, petrecute n starea fizic a Berenicei, n ciudata i ngrozitoarea deformare a fiinei ei.
n zilele cele mai fericite ale frumuseii ei fr seamn, fr doar i poate c n-am
iubit-o nicio clip. n viaa mea stranie i bolnvicioas, sentimentele nu mi-au pornit din
inim, i totdeauna pasiunile, mi-au venit pe cile spiritului. n cenuiul zorilor, n
umbrele preferate la amiaz n pdure i noaptea, n tcerea din bibliotec, ea mi trecuse
domol pe dinaintea ochilor i nu o vzusem ca pe o Berenice nsufleit i vie, ci ca pe
una din visuri... Nu o vzusem ca pe o fiin pmnteasc, din carne i din oase, ci ca pe
abstracia unei asemenea fiine... Nu ceva vrednic de admiraie, ci numai de adncire prin
analiz; nu ceva ce trebuie iubit, ci simplu prilej i obiect al unor meditaii pe ct de
nenelese, pe att de fr rost. Iar acum m nfioram n preajm-i i pleam la apropierea
ei. i, totui, pe cnd m jeluiam amarnic din pricina strii ei de dezndjduit decdere,
mi-am adus aminte c mi-a fost iubita mult vreme i c odat, ntr-un ceas ru, i
vorbisem de cstorie.
n sfrit, se apropiase i ziua cununiei noastre, cnd, ntr-o dup-amiaz din iarna
anului..., ntr-una din acele zile neobinuit de calde, ceoase i linitite, care sunt doicile
frumosului Alcyon, edeam (crezndu-m singur) n sala bibliotecii. Dar cnd mi-am
ridicat ochii, am vzut c Berenice se afl de fa.

Oare nchipuirea mea nepotolit sau pcla ce domnea n atmosfer, sau poate
umbrele amurgului din ncpere, ori vlurile cenuii ce-i nfurau trupul ddeau natere
acelor contururi nedesluite i ovielnice? N-a putea spune. Nu a rostit o vorb; iar eu
pentru nimic n lume n-a fi spus un cuvnt. Fiori de ghea m strbteau. O team de
neandurat m apsa... O curiozitate fr astmpr a pus stpnire pe sufletul meu... i,
prbuindu-m n fotoliu, am rmas o vreme nemicat, inndu-mi rsuflarea, cu ochii
aintii asupra ei. Era - vai! - nespus de slab i nici urm din fiina de altdat nu i se mai
desluea n vreo trstur. n cele din urm, privirile mele arztoare czur pe chipul ei.
Fruntea i era nalt i foarte palid i ciudat de senin. i prul ei, odinioar negru-corb,
o acoperea n parte, umbrindu-i adncitele tmple cu nenumrate bucle, n clipa aceea de
un blond-aprins, a crui culoare fantastic era ntru totul nepotrivit cu melancolica ei
nfiare. Ochii erau lipsii de via i de strlucire i preau lipsii i de pupile; fr de
voie, m-am ferit de cuttura lor sticloas, spre a privi buzele subiate i zbrcite. Ele s-au
ntredeschis i, ntr-un zmbet plin de ciud, de nelesuri, dinii Berenicei celei
schimbate mi s-au artat ncetul cu ncetul. De ce n-a dat Dumnezeu s nu-i fi vzut
niciodat, sau, dup ce i-am vzut, s fi murit!
***
O u care se nchidea m-a distras i, ridicnd ochii, mi-am dat seama c verioara
mea plecase din odaie. Dar, vai! Spectrul alb i nfiortor al dinilor ei nu-mi prsise
chilia rscolit a creierului i nici nu avea s-o mai prseasc. Nicio pat ct de mic pe
suprafaa lor, pe smalul lor nicio umbr, i nicio cresttur pe marginile lor, care n
scurta clipa ct i-a dinuit zmbetul s nu fi fost de ajuns pentru a mi se ntipri n minte.
i vedeam acum i mai desluit dect i zrisem mai nainte. Dinii! Dinii! Erau ici i
colo, i pretutindeni; vizibili, la ndemna mea; lungi, subiri i nespus de albi, cu buzele
palide schimonosindu-se n jurul lor, ca n chiar clipa cnd mi s-au artat dinti. Atunci sa dezlnuit ntreaga furie a nebuniei mele i am luptat zadarnic mpotriva nruririi ei
ciudate i de neanvins. Din nemrginitul numr de lucruri ce se aflau pe lume, nu aveam
n gnd dect dinii. Dup ei tnjeam cu o dorin bezmetic. Tot ceea ce m mai
preocupa, toate felurile de alte interese pe care le mai aveam au fost absorbite de aceasta
contemplare unic. Ei i numai ei, singuri i de sine stttori, mai erau de vzut pentru
ochiul minii mele. n fiina lor stingher i individual, ajunser s fie nsi viaa
gndului meu. M uitam la ei n orice lumin. i ntorceam n toate felurile. Le cercetam
fiecruia firea. Luam seama la toate ciudeniile. Meditam asupra alctuirii lor. M
gndeam la alterarea ntmplat n natura lor. M nfioram, nchipuindu-mi c au putina
de a simi i a suferi, i c mai au, chiar i fr gur, o putere de expresie moral. S-a
spus, cu drept cuvnt, despre domnioara Salle que tous ses pas etaient des sentiments",
iar despre Berenice eu credeam cu dinadinsul que toutes ses dents etaient des ides".
Ah! Des ides!
Acesta era gndul nesocotit care m-a pierdut! Des ides! Ah, de aceea le doream
att de nebunete! Simeam c, numai punnd stpnire pe ele, mi-a recpta pacea,
redobndindu-mi i raiunea.
i asupra mea se ls seara i apoi ntunerieul veni i se aez i se duse iar, i ziua
se art din nou, i beznele unei a doua nopi se adunar n jurul meu, i eu tot mai
edeam neclintit n acea singuratic ncpere, mereu adncit n gnduri edeam, iar

spectrul dinilor i pstra fr preget cumplita-i putere asupr-mi, plutind cu cel mai viu
i hd relief printre umbrele i luminile schimbtoare din odaie.
ntr-un trziu, un ipt de groaz i dezndejde strbtu visrile mele. Apoi, dup un
rstimp, a urmat un zvon de glasuri tremurtoare, ntretiate de gemete stinse, de jale i
durere. M-am ridicat din fotoliu i, deschiznd una din uile bibliotecii, am gsit n
anticamer o servitoare care, printre hohote de plns, mi spuse c Berenice nu mai era n
via. Fusese cuprins de un atac de epilepsie dis-de-diminea. i acum, cnd se nopta,
mormntul era gata pentru aceea care avea s-l locuiasc, i toate pregtirile de
nmormntare fuseser ncheiate.
***
M-am regsit n bibliotec eznd - iari singur i eznd. Mi se prea c m-am
trezit de curnd dintr-un vis tulbure i zbuciumat. tiam c este miezul nopii i-mi
ddeam bine seama c, nc dup asfinitul soarelui, Berenice fusese pogort n
mormnt. Dar despre tot ce se petrecuse n acel jalnic rstimp nu aveam o cunoatere
lmurit i clar. Cu toate acestea, memoria mi-era plin de groaz cu att mai
nfiortoare cu ct era mai nedesluit, i o spaim cu att mai cumplit cu ct era mai
neneleas. Era o pagin nfricotoare n cartea vieii mele, scris pe de-a-ntregul cu
amintiri ntunecate, hde i nenelese. M strduiam s le tlmcesc, dar n zadar. Din
cnd n cnd, ns, ca sufletul unui sunet ce s-a dus, iptul ascuit i tremurat al unui glas
de femeie prea c-mi rsun n auz. Svrisem o fapt, ce-a fost oare? mi puneam
ntrebarea cu glas tare, i ecourile odii mi rspundeau n oapt: Ce-a fost oare?"
Pe mas, lng mine, ardea o lamp, i n apropierea ei se afla o cutiu. Nu avea
nimic deosebit i o vzusem adeseori, mai nainte, cci aparinea medicului familiei, dar
cum de a ajuns acolo, pe masa mea, i de ce m cutremuram privind-o? Aceste lucruri nu
meritau defel s fie luate n seam, i ochii mei ntr-un trziu czur pe paginile deschise
ale unei cri i pe o fraz subliniat. Erau cuvintele ciudate dar simple ale poetului Ibn
Zaiat: Dicebant mihi sodales i sepulchrurti amicae visitarem, curas meas aliquantulum
fore levatas". De ce atunci cnd le-am citit mi s-a zburlit prul n cap i sngele mi-a
ngheat n vine?
S-a auzit o btaie uoar n ua bibliotecii i galben, ca ieit din mormnt, un
slujitor intr n vrful picioarelor. Privirile i erau rtcite i pline de spaim. mi vorbi cu
glas tremurtor, sugrumat i stins. Ce-a spus? Am auzit cteva fraze ntretiate. Spunea
despre un ipt slbatic ce sfia tcerea nopii, despre cum s-au adunat laolalt slujitorii,
cum au cercetat de unde venea sunetul i apoi glasul su se fcu rspicat i nfiortor cnd
mi pomeni despre o violare de mormnt, despre un trup cioprit, ce respira nc, palpita
nc, era viu nc!
Se uit int la vemintele mele... Erau pline de noroi i mnjite de snge nchegat.
N-am zis nimic, i el m-a luat uor de mn: purta ntiprit urma unor unghii omeneti.
Mi-a atras atenia asupra unui obiect rezemat de perete, timp de cteva clipe l-am privit:
era o lopat. Cu un rcnet, m-am repezit la mas i am pus mna pe cutia care se afla
acolo. Dar n-am avut puterea s-o deschid i, n tremurul meu, mi-a lunecat din mini i a
czut greoi i s-a sfrmat n buci... i din ea, cu un zgomot metalic, s-au rostogolit
cteva instrumente de chirurgie dentar, de-a valma cu treizeci i dou de lucruoare albe
ca fildeul, care s-au risipit, ici i colo, pe podea.

- SFRIT -

Redacia:
Dac i-a plcut cartea, nu te cost nimic s-o recomanzi rudelor, prietenilor i cunoscuilor ti. n acest fel, ne
consolidm i noi ideea de a oferi cititorilor notri fideli literatur de calitate i mai ales GRATUIT.
Spune-le s ne caute pe www.editura-national.ro i poate c i vor mulumi la un moment dat.
- Eti tnr i nelinitit? Cu toate astea te cuprinde o nostalgie inexplicabil atunci cnd bunica sau bunicul i povestete despre crile
citite de ei? N-ai vrea s afli i tu ce-au citit, bucurndu-se de lectur mai mult dect tine acum?
- Eti un matur plin de griji i de poveri, marcat de stresul cotidian de care nu tii cum s scapi, dar i mai aduci aminte de puinele cri la
care aveai acces pn nu demult? Ce-ar fi s le reciteti moca, n cel mai facil mod cu putin?! Sau s-i sugerezi copilului tu s-o fac.
- Eti un bunic nostalgic care, dei a iubit cartea poate a i colecionat-o , nu mai are ncredere c i urmaii lui se vor bucura de
lecturile tale? De ce nu i faci un cadou de nepreuit nepotului, pe care s-ar putea s nu-l uite toat viaa. Cum, de altfel, nu te va uita nici pe tine.
Ia gratis de pe site-ul nostru crile pe care le doreti i citete-le! Dac i-au plcut d-ne un like, poate le i tiprim la un moment dat,
dac exist solicitri. Acum, poate c ie nu-i trebuie. Dar dac le vor trebui copiilor, nepoilor sau strnepoilor ti, la asta te-ai gndit?! Poi s bagi
mna-n foc c n-ar fi cndva fericii s le citeasc, aa cum ai fost i tu?

Dar, pn la urm, tu de ce s nu scrii un roman sau un volum de poezii? Nu trebuie dect s vrei asta, iar noi
i ntindem o mn de ajutor. Intr n seciunea EDITURA DEBUTANILOR a site-ului nostru, vezi cum st treaba i
ce ai de fcut! Din nou i spunem: NU TE COST NIMIC s fii prietenul nostru, ci dimpotriv. Ne poi scrie i pe
e-mail-ul: dan@editura-national.ro, ca s ne cunoatem mai bine.

Intr n Clubul NAIONAL!