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Le thtre de labsurde ou lanti-thtre chez Eugne Ionesco et

Samuel Beckett

Labsurde: couramment, le terme dsigne la rupture avec la logique,


mais il prend une autre rsonance dans le roman et le thtre contemporain.
Presque organiquement li lexistentialisme, il voque lirrationel tragique
de la condition humaine. Le thtre de labsurde: En 1950, La Cantatrice
chauve de Ionesco est le premier jalon dun thtre de labsurde qui runit
principalement Adamov (1908-1970), Beckett (1906-1989), Genet (19101986)et Ionesco (1912-1994). Cette dramaturgie existentialiste de la
rduction, de lappauvrissement, voire de la mutilation, peut aussi bien faire
clater des structures sociales ou idologiques que donner voir un univers
psychique fragment, minralis, souvent monstrueux. Le langage sy
distord, sy ptrifie ou devient un vritable jeu de massacre.
Les crations majeures quon t La Cantatrice chauve et En attendant
Godot semble avoir profondment marqu, sinon achev le ttre du XXme
sicle.
Eugne Ionesco, n a Slatina, a t dramaturge et essayiste. Son pre
avocat, de nationalit roumaine, sa mre de nationalit franaise, Thrse
Icard. Aprs la naissance de lenfant, la famille part Paris do son pre se
retourne, en 1917 pour prendre part la guerre contre lAllemagne
impriale. Il fait les tudes licales en Roumanie puis suivit les cours
lUniversit de Bucarest et publie des essais de critique littraire et dart
dans les revues: Romnia literar, Zodiac,Vremea, Azi, Floarea de foc. Il
enseigne la langue franaise entre 1936-1937 au lyce Sf. Sava. Ionesco a
cr un systme dramatique propre : il sennuie de Corneille, Schiller est
insuportable, Ibsen est difficile comprendre, Cocteau et Giraudoux
artificielles, les drames sanglants de Victor Hugo lui produisent le rire. Les
prcurseurs de Ionesco sont Caragiale et Urmuz, le thtre dAntonin Artaud
et le thtre surraliste. Le thtre de Ionesco est un thtre de situations. On
peut distinguer dans le thtre de Ionesco des personnages-pivot comme
Amde ou Branger et des personnages-mcanismes. Pour le dramaturge
limage cest la seule voie de communication de lauteur avec le spectateur.
Son caractre onirique, lambiguit de la signification, la spontanit, le
dcor, le costume, la langue donnent la possibilit de lauteur de se diriger
vers la ralisation dun thtre total. Le procd de thtre en thtre doit
tre considr comme un moyen de ralisation du mme but. Le subtile jeu
de miroirs utilis aussi par Shakespeare dans Hamlet. Ionesco dteste le
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thtre dides, mais son thtre a des ides. Il a contest le thtre classique
et ses conventions; en mettant sur scne la double image de la chute et de
lhauteur de lhomme il a ateint le gnral humain ainsi que le thtre
classique.
Thtre de labsurde ou lanti-thtre deuxime moiti du XXme sicle:
les pices modernes, anticonventionnelles, en rfletant lanxit
mtaphysique face labsurdit de la condition humaine de ses auteurs la
convention thtrale ancienne base sur la raison, logique et pense
discursive le nouveau thtre des pices sans intrigue. Les reprsentants:
Samuel Beckett, Eugne Ionesco, Adamov, Genet. Eugne Ionesco est un
homme qui cherche surmonter la crise permanente quest la pense de la
vie et de la mort, rsoudre les interrogations, triompher de langoisse, y
voir clair, et note ses obsessions, ses outes, ses refus. Lenfance resurgit dans
le prsent, les images oniriques recouvrent soudain le rel, le pass se
confond avec lavenir: peu peu, miette miette, se rconstitue une
chronologie intrieure au-del de la chronologie, au-del du portrait les
silences, les mystres, comme le ngatif dun homme et dune oeuvre.
Voil ce que dit Ionesco dans Notes et contre-notes: Ce qui caractrise
lhomme, a-t-on dit,cest quil est lanimal qui rit; il est lanimal crateur.Il
introduit dans lunivers des choses qui nexistent pas dans lunivers:
temples ou cabanes lapins, brouettes, locomotives, symphonies, pomes,
cathdrales, cigarettes. Lutilit de la crationde toutes ces choses nen est
trs souvent que le prtexte. Elles-les choses-servent nous rvler les lois
de larchitecture et peut-tre celles de la construction universelle que
vraisemblablement notre esprit reflte, puisque lesprit les retrouve en luimme.
Le thtre de Ionesco : thtre de langage : Tout est dans les rpliques,
dans le jeu, dans les images scniques, cest trs visuel, comme toujours...
Cest une image, une premire rplique, qui dclenche toujours, chez moi, le
mcanisme de la cration, ensuite, je me laisse porter par mes propres
personnages, je ne sais jamais o je vais exactement...
Jai retrouv ma voix intrieure, celle du temps de lcriture, il y a trois
ans. Je ne parle pas en crivant, mais jimagine des voix dans ma tte. Des
voix diffrencies selon les personnages. Pour le thtre, il faut entendre les
mots dans sa tte, sinon on produit des dialogues parfaitement monocordes.
Je me partage entre tous les personnages, mais jai une voix pour
chacun.
Rver cest penser et cest penser dune faon beaucoup plus profonde,
plus vraie, plus authentique parce que lon est comme repli sur soi-mme.
Le rve est une sorte de mditation, de recueillement. Il est une pense en
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images. Quelquefois il est extrmement rvlateur, cruel. Il est dune


vidence lumineuse. Pour quelquun qui fait du thtre, le rve peut tre
considr comme un vnement essetiellement dramatique. Le rve, cest le
drame mme. En rve, on est toujours en situation. Bref, je crois que le rve
est la fois une pense lucide, plus lucide qu ltat de veille, une pense en
images et quil est dj du thtre, quil est toujours un drame puisquon y
est toujours en situation. chez Ionesco le thtre de situation.
...je crois que le thtre est en moi.
il faut dire aussi que mes personnages ne sont pas toujours des alter ego;
ils sont dautres personnes, aussi, ils sont imagins, aussi; ils sont aussi ma
caricature, ce que jai eu peur de devenir, ce que jaurais pu tre et que je ne
suis heureusement pas devenu; ou bien ils ne sont quune partie grossie de
moi-mme ; ou encore, je le rpte, ils sont dautres, que je plains, dont je
ris, que je dteste, que jaime ; ils sont aussi parfois ce que je voudrais tre.
Cest plus rare. Ils sont aussi les personnifications dune angoisse. Des
personnages de rve, aussi, bien souvent.
En ralit, jai surtout combattu pour sauvegarder ma libert desprit, ma
libert dcrivain. Il est vident quil sest agi, en grande partie, dun
dialogue de sourds, car les murs nont pas doreilles et les gens sont devenus
de murs les uns pour les autres : personne ne discute plus avec personne,
chacun voulant de chacun faire son partisan ou lcraser.
Luvre dart doit contenir en elle-mme, et cristaliser, une plus grande
complexit des dbats dont elle est la rponse ou linterrogation plus ample.
La Cantatrice chauve tait une satire de la bourgeoisie anglaise.
Jcrivis ainsi La Cantatrice chauve, qui est donc une oeuvre thtrale
spcifiquement didactique. La Cantatrice chauve a t intitule ainsi cest
quune cantatrice, chauve ou chevelue, ny fait son apparition. Dans toute
son oeuvre il dnonce labsurdit de lexistence et des rapports sociaux
travers un univers parodique et symbolique.
Son oeuvre: La Cantatrice chauve, 1950; La leon 1951; Les Chaises,
1952; Victimes du devoir, 1953; Rhinocros, 1960; Le Roi se meurt, 1962;
La soif et la faim, 1966; Macbett,1972; Notes et contre-notes, 1962;
Journal en miettes, 1967. Il se consacre au thtre partir de 1950 et sa vie
se confond avec ses uvres. En 1969 on lui accorde le Grand Prix du
Thtre, tandis que Samuel Beckett, lautre dramaturge obtient Le Prix
Nobel de la Littrature dans la mme anne, et en plus en 1970 Eugne
Ionesco est lu LAcadmie franaise.
Je veux mettre en lumire lautre crivain Samuel Beckett.
Il est n Foxrock, prs de Dublin, 1906 - Paris 1989, crivain irlandais.
Il est lauteur, en anglais puis en franais, de romans: Murphy 1947;
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Malone meurt 1951; LImage 1988; Molloy , Watt et de pices de thtre


qui expriment labsurdit de la condition humaine : En attendant Godot
1953; Fin de partie 1957; Oh les beaux jours 1961. Il a t romancier et
dramaturge; il crivit principalement en franais partir de 1945, composant
une oeuvre influenc par celles de Kafka et de Joyce, dont il fut le traducteur
et lami. Lcrivain prsente une humanit qui se dgrade jusqu un tat
larvaire, image dune vie rduite sa pauvret essentielle et reflet dune
rduction ontologique. Dans une grisaille indtermine, dans la tranquillit
de la dcomposition physique, cest bientt une grande bouche idiote... qui
se vide inlassablement... des mots qui lobstruent, et qui parle en vain
Nouvelles et Textes pour rien, 1955; car nommer, non, rien nest nommable;
dire, non, rien nest dicible. Ce murmure fragile, tmoignage que la vie est
encore l ce sont des mots, il ny a que a, il faut continuer, tend
disparatre dans les dernires oeuvres de lcrivain qui confinent un
dpouillement presque absolu: Imagination morte, imaginez 1965, repris
dans Tte-mortes 1967. Loeuvre thtrale de Beckett, sous la forme dune
bouffonnerie sinistre et extnue, donne la mme vision drisoire de
lactivit humaine. Esprant, sans doute vainement, en un Dieu mystrieux
En attendant Godot 1953 , soumis aux ordres du consortium image de la
socit, abstraite. En attendant Godot pice en deux parties ; Vladimir et
Estragon, couple de clochards. La scne reprsente une route la campagne
et un arbre, alors que la nuit tombe. Ils ont rendez-vous, sans tre srs ni du
lieu ni de la date, avec un certain Godot. Ils tuent le temps pendant cette
hypothtique attente, en se proccupant de quelques dtails vestimentaires et
ressemblent des gamins avec ses diminutifs : Didi et Gogo. Deux autres
personnages apparaissent : lun Pozzo, lautre Lucky. Au dernier acte,
linterminable attente se rpte. Cette premire pice de Beckett devait
assurer au dramaturge irlandais dexpression anglaise et franaise sa
renomme dfinitive. Les thmes de la pice : le temps, la souffrance, la
mort, labsence de Dieu Le ton et les gestes des personnages se
rapprochent, cependant, de la clownerie. une existence humaine
condamne labsurde ; - drisoires rptitions et toutes les facties
capables capables de tromper un ennui absolu. Aucune issue, ft-elle
tragique, napparat lhorizon dun monde o le suicide lui-mme ne
saurait changer linnommable de notre sort commun.
Beckett est essentiellement tragique. Tragique parce que, justement, chez
lui, cest la totalit de la condition humaine qui entre en jeu. Eugne
Ionesco Notes et Contre-Notes , Gallimard, 1962. Littrairement, le thtre
de Beckett est toujours en marche vers son double, un anti-thtre ou un
non-thtre, un thtre qui se nie, le rcit beckettien est en marche vers
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lanantissement de toute fiction. Thtre et rcit sont ainsi les deux faces
dun mme trajet existentiel, o le sujet dcouvrait progressivement
lillusion de toutes ses incarnations scniques, et substituerait
progressivement le silence la parole, limmobilit au geste, la disparition
lincarnation. Loeuvre de Beckett simpose dabord par son pessimisme
fondamental, presque pascalien, o lhomme apparat sans Dieu, sans pass
et sans avenir. Dans cette pice, le personnage ponyme, et pourtant absent
de toute loeuvre, ne dsigne que trop clairement le vide de spiritualit qui
entoure les tres. Dans Watt , le personnage de Knott, synthse du Dieu
allemand Gott, mais aussi homonime, dans la mme langue, du noeud
noeud gordien de la destine humaine? est proprement insaisissable.
Lcriture de Beckett reflte avec humour et gravit le tragique de la
condition humaine. Le lexique dlibrment pauvre privilgie les termes
indfinis ou dsmantiss : quelque chose, a, rien. Labondance des
expressions purement phatiques marque langoisse du sujet qui na rien
dire et qui attend de la parole de lautre un divertissement de cette angoisse.
Aprs donner des textes de ces crivains je veux dire mes conclusions :jai
lu parler de ces dramaturges parce que le monde est une scne de thtre
aprs les penses de Shakespeare et que le rle de chaque homme est dtre
acteur, de penser plutt son existence ; le professeur est aussi un acteur
parce quil parle de ses sentiments, de ses faiblesses, du bonheur, du
malheur, des moments tragiques de sa vie, des moments comiques de la vie,
de ses angoisses, de mlancolie, ses rves. Pour moi, mon quilibre a t
Dieu et tous ces sentiments je le lui offre comme un don. Je suis pour le
verbe tre que pour le verbe avoir. Les crivains existentialistes ont une
certaine force dans le XXme sicle et pour le chaos de ce monde. Ctait
une certaine force dexister dans ces moments, le pouvoir des ides, de la
volont de dire la vrit et de souffrir pour cela comme Jsus Christ. Ces
crivains ont crit pour tablir un histoire de leurs temps. Qui peut les
suivre? Qui peut tre un gnie comme eux ? Qui veut crire pour lternit,
qui est pour lhumanit, qui peut changer en bien le monde sans attendre
quelque chose en revanche ? Je peux dire seulement que ces crivains sont
pour moi des titans qui on largit lunivers de la littrature universelle. Ils
sont des toiles qui brillent dans le ciel sans jamais oublier de nous soigner,
de nous regarder, dclater et peut -tre un jour de nous parler encore, de
nous nous rencontrer dune certaine faon. Lesprance est aussi dans le ciel
quaussi sur la terre : cest comme on fait un rencontre entre Bach et Mozart.

Texte dEugne Ionesco : La Cantatrice chauve


(Cest le dbut de la pice, une conversation entre M. et Mme Smith) :
(Intrieur bourgeois anglais, avec des fauteuils anglais. Soire anglaise. M.
Smith, Anglais, dans son fauteuil anglais et ses pantoufles anglaises, fume sa
pipe anglaise et lit un journal anglais, prs dun feu anglais. Il a des lunettes
anglaises, une petite moustache grise, anglaise. ct de lui, dans un autre
fauteuil anglais, Mme Smith, Anglaise, raccommode des chaussettes
anglaises. Un long moment de silence anglais. La pendule anglaise frappe
dix-sept coups anglais).
Mme Smith
Tiens, il est neuf heures. Nous avons mang de la soupe, du poisson, des
pommes de terre au lard, de la salade anglaise. Les enfants ont bu de leau
anglaise. Nous avons bien mang, ce soir. Cest parce que nous habitons
dans les environs de Londres et que notre nom est Smith.
M. Smith, continuant sa lecture, fait claquer sa langue.
Mme Smith
Les pommes de terre sont trs bonnes avec le lard, lhuile de la salade
ntait pas rance. Lhuile de lpicier du coin est de bien meilleure qualit
que lhuile de lpicier den face, elle est mme meilleure que lhuile de
lpicier du bas de la cte. Mais je ne veux pas dire que leur huile eux soit
mauvaise.
M. Smith, continuant sa lecture, fait claquer sa langue.
Mme Smith
Pourtant, cest toujours lhuile de lpicier du coin qui est la meilleure.
M.Smith continuant sa lecture, fait claquer sa langue.
Mme Smith
Mary a bien cuit les pommes de terre, cette fois-ci. La dernire fois elle ne
les avait pas bien fait cuire. Je ne les aime que lorsquelles sont bien cuites.

M. Smith continuant sa lecture, fait claquer sa langue.


Mme Smith
Le poisson tait frais. Je men suis lch les babines. Jen ai pris deux fois.
Non, trois fois. a me fait aller aux cabinets. Toi aussi tu en as pris trois
fois. Cependant la troisime fois, tu en as pris moins que les deux premires
fois, tandis que moi jen ai pris beaucoup plus. Jai mieux mang que toi, ce
soir. Comment a se fait? Dhabitude, cest toi qui manges le plus. Ce nest
pas lapptit qui te manque.
M. Smith, fait claquer sa langue.
Mme Smith
Cependant, la soupe tait peut-tre un peu trop sale. Elle avait plus de sel
que toi. Ah, ah, ah. Elle avait aussi trop de poireaux et pas assez doignons.
Je regrette de ne pas avoir conseill Mary dy ajouter un peu danis toil.
La prochaine fois, je saurai my prendre.
M. Smith, continuant sa lecture, fait claquer sa langue.
Mme Smith
La tarte aux coings et aux haricots a t formidable. On aurait bien fait
peut-tre de prendre, au dessert, un petit verre de vin de Bourgogne
australien mais je nai pas apport le vin table afin de ne pas donner aux
enfants une mauvaise preuve de gourmandise. Il faut leur apprendre tre
sobre et mesur dans la vie.
M.Smith, continuant sa lecture, fait claquer sa langue.
Mme Smith
Mrs. Parker connat un picier bulgare, nomm Popochef Rosenfeld, qui
vient darriver de Constantinople. Cest un grand spcialiste en yaourt. Il
est diplm de lcole des fabricants de yaourt dAndrinople. Jirai demain
lui acheter une grande marmite de yaourt bulgare folklorique. On na pas
souvent des choses pareilles ici, dans les environs de Londres.
M.Smith, continuant sa lecture, fait claquer sa langue.

Texte de Samuel Beckett: En Attendant Godot


(Une journe est passe dans lattente inutile de Godot: il a fait savoir quil
viendrait le jour suivant. Gogo et Didi se retrouvent au mme endroit, et
lattente vide et angoisse recommence):
Estragon
Quest-ce quon fait maintenant?
Vladimir
On attend Godot.
Estragon
Cest vrai.
Vladimir
Ce que cest difficile !
Estragon
Si tu chantais?
Vladimir
Non non. (Il cherche). On na qu recommencer.
Estragon
a ne me semble pas bien difficile, en effet.
Vladimir
Cest le dpart qui est difficile.
Estragon
On peut partir de nimporte quoi.
Vladimir
Oui, mais il faut se dcider.

Estragon
Cest vrai.
Vladimir
Aide-moi !
Estragon
Je cherche.
Vladimir
Quand on cherche on entend.
Estragon
Cest vrai.
Vladimir
a empche de trouver.
Estragon
On pense quand mme.
Vladimir
Mais non, cest impossible.
Estragon
Cest a, contredisons-nous.
Vladimir
Impossible.
Estragon
Tu crois?
Vladimir
Nous ne risquons plus de penser.
Estragon
Alors de quoi nous plaignons-nous ?

Vladimir
Ce nest pas le pire, de penser.
Estragon
Bien sr, bien sr, mais cest dj a.
Vladimir
Comment, cest dj a?
Estragon
Cest a, posons-nous des questions.
Vladimir
Quest-ce que tu veux dire, cest dj a ?
Estragon
Cest dj a en moins.
Estragon
videmment.
Estragon
Alors? Si on sestimait heureux ?
Vladimir
Ce qui est terrible, cest davoir pens.
Estragon
Mais cela nous est-il jamais arriv?
Vladimir
Do viennent tous ces cadavres?
Estragon
Ces ossements.
Vladimir
Voil.
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Estragon
videmment.
Vladimir
On a d penser un peu.
Estragon
Tout fait au commencement.
Vladimir
Un charnier, un charnier.
Estragon
Il ny a qu ne pas regarder.
Vladimir
a tire loeil.
Estragon
Cest vrai.
Vladimir
Malgr quon en ait.
Estragon
Comment?
Vladimir
Malgr quon en ait.
Estragon
Il faudrait se tourner rsolument vers la nature.
Vladimir
Nous avons essay.
Estragon
Cest vrai.
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Vladimir
Oh, ce nest pas le pire, bien sr.
Estragon
Quoi donc?
Vladimir
Davoir pens.
Estragon
videmment.
Vladimir
Mais on sen serait pass.
Estragon
Quest-ceque tu veux?
Vladimir
Je sais, je sais
(Silence. Ils rflchissent)
Vladimir
Quest-ce que je disais? On pourrait reprendre l.
Estragon
Quand?
Vladimir
Tout fait au dbut.
Estragon
Au dbut de quoi?
Vladimir
Ce soir. Je disaisje disais

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Estragon
Ma foi, l tu men demandes trop.
Vladimir
Attendson sest embrassson tait contentscontentsquest-ce quon
fait maintenant quon est contents on attendvoyonsa vient on
attendmaintenant quon est contentson attendvoyonsah ! Larbre !
Estragon
Larbre?
Vladimir
Tu ne te rappelles pas?
Estragon
Je suis fatigu.
Vladimir
Regarde-le.
(Estragon regarde larbre).
Estragon
Je ne vois rien.
Vladimir
Mais hier soir il tait tout noir et squelettique ! Aujourdhui il est couvert de
feuilles.
Estragon
De feuilles !
Vladimir
Dans une seule nuit !
Estragon
On doit tre au printemps.

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Vladimir
Mais dans une seule nuit !
Estragon
Je te dis que nous ntions pas l hier soir. Tu las cauchemard.
Vladimir
Et o tions-nous hier soir, daprs toi ?
Estragon
Je ne sais pas. Ailleurs. Dans un autre compartiment. Ce nest pas le vide
qui manque.
Vladimir (sr de son fait) Bon. Nous ntions pas l hier soir. Maintenant,
quest-ce que nous avons fait hier soir ?
Estragon
Ce que nous avons fait ?
Vladimir
Essaie de te rappeler.
Estragon
Eh bennous avons d bavarder.
Vladimir (se matrisant)
propos de quoi?
Estragon
Oh btons rompus peut-tre, propos de bottes (Avec assurance). Voil,
je me rappelle, hier soir nous avons bavard propos de bottes. Il y a u
demi-sicle que a dure.
Vladimir
Tu ne te rappelles aucun fait, aucune circonstance ?

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Estragon (las)
Ne me tourmente pas, Didi.
Vladimir
Le soleil? La lune? Tu ne te rappelles pas ?
Estragon
Ils devaient tre l, comme dhabitude.
Vladimir
Tu nas rien remarqu dinsolite ?
Estragon
Hlas !
Sources :
1. Dictionnaire des uvres du XXme sicle, Les Usuels Robert,
Paris ; 1995 ; page 8.
2. Dictionnaire HACHETTE encyclopdique ; Grand Format ; Paris ;
2001 ; page 158.
3. Eugne Ionesco par Marie-Claude Hubert ; Ed. Les
Contemporains, Seuil ; France, 1990 ; pages 7 et les suivantes.
4. Ionesco, Eugne, Notes et contre-notes, Ed. Gallimard, 1966, page
84, Collection folio, Essais;
5. Martini, Francine Maver, Grazia ; Histoire de la littrature
franaise, Ed. La Spiga languages, Milan, 2000, pages 232, 233, 234.
6. Le Petit Larousse illustr, Paris, 2009, page 1159 ;
7. Le Robert des grands crivains de langue franaise, Le Robert ;
France ; 2000 ; pages 160-169 ;
8. Le Petit Robert des noms propres, Paris, 2002 ; page 215.

Essai fait par Srbu Roxana-Daniela

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