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BOCANADAS DE LECTURA

Lecturas coleccionables
sobre la crianza y la educacin en los primeros aos

Del libro: EL BEB ES UN MAMFERO


Seleccin de fragmentos
Autor: Dr Michel Odent
2 Edicin revisada y ampliada
Ed. Obstare
Espaa
Ref.: 9788493525910
PRLOGO
Esta nueva edicin en lengua espaola debemos presentarla en el contexto
del ao 2007. Debido a recientes avances tcnicos y cientficos, la historia del
nacimiento de los seres humanos va a tomar aceleradamente direcciones an
difciles de prever.
Hay que hacer la distincin entre los avances tcnicos y los cientficos.
Los avances tcnicos se expanden por todo el planeta a gran velocidad. Es
lo que ha sucedido con la evolucin de las tcnicas de la cesrea desde la
aparicin de la primera edicin de este libro en los aos 90.
Gracias a la simplificacin de la tcnica que aport Michael Stark, la
cesrea se ha convertido en una operacin fcil, que se puede llevar a cabo en
unos veinte minutos: cuando hice mis primeras cesreas hace medio siglo,
normalmente se tardaba una hora. La seguridad de la cesrea simplificada,
realizada en los servicios de obstetricia bien organizados, se puede comparar hoy
da con la seguridad del parto por va natural si tenemos en cuenta solamente
los criterios convencionales que utilizamos para evaluar las prcticas obsttricas.
()
En cambio, con los avances puramente cientficos sucede precisamente lo
contrario, es decir, se difunden muy lentamente. Esto es lo que ha ocurrido con
datos cientficos recientes que yo he englobado en el marco de la "cientificacin
del amor".
El amor, hasta hace poco, era un tema del que hablaban los poetas, los
filsofos o los novelistas. Actualmente hablan del amor un gran nmero de
disciplinas cientficas distintas. Y todas coinciden en sealar la importancia del
perodo que rodea el nacimiento. Entre los progresos espectaculares y recientes
hay que mencionar lo que sabemos actualmente sobre los efectos que la
hormona oxitocina desencadena en el comportamiento. Hasta el momento
presente, muy poca gente se ha dado cuenta de hasta qu punto es importante
comprender que la oxitocina hormona que provoca contracciones en el tero
para que se produzca el nacimiento del beb y la expulsin de la placenta es
tambin la hormona del amor por excelencia, el prototipo de las hormonas del
amor.
Tambin es importante comprender que, de manera general, todas las
hormonas que intervienen en el parto provocan efectos en el comportamiento.
Este hecho nos lleva a contemplar lo que sucede durante el parto de los

mamferos y, por supuesto, del mamfero humano, de forma totalmente nueva:


dar a luz a un beb implica liberar un autntico cctel de hormonas del amor.
La historia del nacimiento se encuentra, pues, en una encrucijada. Por un
lado, los avances tcnicos nos podran inclinar a ofrecer la posibilidad de una
cesrea a todas las embarazadas. Por otro, la "cientificacin del amor" nos da
buenas razones para perturbar lo menos posible los procesos fisiolgicos e
intentar "redescubrir" las necesidades bsicas de la mujer que da a luz y del
recin nacido. Es precisamente la palabra "redescubrir" la que debemos utilizar
ahora, despus de miles de aos de partos controlados por el entorno cultural:
todas las sociedades conocidas han perturbado fuertemente los procesos
fisiolgicos por medio de creencias y rituales. No disponemos de ningn modelo
cultural. ()
La solucin que la naturaleza ha encontrado para hacerle frente es que
durante el parto el neocrtex tiene que estar en reposo. Si comprendemos lo que
esto significa, comprenderemos los perjuicios que puede comportar el lenguaje
para la mujer que da a luz y por consiguiente la importancia del silencio, la
importancia de la penumbra, la necesidad de no sentirse observada y, al mismo
tiempo, segura. ()
Hasta ahora, las sociedades que han triunfado han sido las que han
sabido desarrollar el potencial de agresividad del ser humano. Y ha sido as
durante todo el tiempo en el que las estrategias de supervivencia se han basado
en dominar la naturaleza y en la competicin entre distintos grupos humanos.
Todas las creencias y rituales que perturban los procesos fisiolgicos en el
perodo que rodea el nacimiento han supuesto una ventaja desde el punto de
vista evolutivo porque han conseguido frenar el desarrollo de la capacidad de
amar incluido el respeto por la Madre Tierra y han desarrollado la capacidad
de destruir la vida. No obstante, ya nos estamos dando cuenta de que el dominio
de la naturaleza tiene sus lmites y que ahora necesitamos crear una especie de
ciudad planetaria. La humanidad debe reinventar nuevas estrategias de
supervivencia. Y a pesar de todo tendremos que hacerlo de la mano de las
energas del amor. As que todas estas creencias y rituales que tienden a
perturbar los procesos fisiolgicos estn dejando ya de suponer una ventaja para
nuestra evolucin. Tenemos motivos para plantear claramente nuevos objetivos:
el esencial consiste en hacer todo lo que est a nuestro alcance para que el
mayor nmero posible de mujeres en todo el planeta pueda dar a luz a sus bebs
gracias a la liberacin de un "cctel de hormonas del amor". Debemos formular
las preguntas a nivel de civilizacin. ()
Hay una regla muy simple que nos puede ayudar a comprender mejor
estas necesidades bsicas y que podemos resumir en una frase: en el perodo
que rodea al nacimiento hay que eliminar lo que es especficamente humano,
mientras que nuestras necesidades como mamferos deben ser satisfechas.
Eliminar lo que es especficamente humano significa de entrada
desembarazarnos de las secuelas de todas las creencias inseparables de los
rituales que, durante miles de aos, han perturbado los procesos fisiolgicos,
especialmente el primer contacto entre la madre y el beb en todos los medios
culturales conocidos.

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Significa que debe reducirse la actividad del neocrtex, esta parte del
cerebro enormemente desarrollada que caracteriza al ser humano. Significa que
el lenguaje, algo especficamente humano, se debe usar con mucha cautela.
Satisfacer las necesidades mamferas implica de entrada que la mujer no tiene
que sentirse observada, puesto que sta es una necesidad que compartimos con
todos los mamferos. Implica tambin que hay que satisfacer la necesidad de
seguridad: una hembra de mamfero en la selva aplaza para ms tarde el parto
si sabe que hay un depredador rondando por los alrededores. Es muy
significativo que cuando una mujer que est de parto no se siente observada y
se siente segura adopte a menudo posiciones muy "mamferas", colocndose,
por ejemplo, a cuatro patas. Escuchamos a menudo que hay que humanizar el
nacimiento. En realidad, antes habra que "mamiferarlo".
Atrevmonos incluso a insinuar que hay que deshumanizarlo.

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