Sunteți pe pagina 1din 498

1

IAN RANKIN

APELUL MORILOR

Traducere din limba englez i note de Carmen Ion

I.S.B.N.
978-973-102-543-8

IAN RANKIN
THE NAMING OF THE
Editura LEDA
2012

APELUL MORILOR
IAN RANKIN este autorul numrul 1 n topul scriitorilor de
romane poliiste din Marea Britanie. Originar din Scoia, a absolvit
Universitatea din Edinburgh, lucrnd ulterior n diverse domenii.
n 1987, a publicat primul volum din seria Rebus, Knots &
Crosses, crile sale fiind traduse de atunci n 26 de limbi i
devenind bestselleruri internaionale. Ecranizrile TV ale acestor
romane au cunoscut, la rndul lor, un succes extraordinar. De-a
lungul carierei, Rankin a ctigat unele dintre cele mai prestigioase
premii i distincii literare: Dagger Award, Macallan Gold Dagger
Award i Cartier Diamond Dagger Award acordate de Crime
Writers Association, Crime Thriller Award, British Book Award,
Edgar Award acordat de Mystery Writers of America etc. De
asemenea, a primit titlul de Hawthomden Fellow i a fost ctigtor
al Chandler-Fulbright Award. n 2002, i-a fost acordat Ordinul
Imperiului Britanic pentru merite deosebite n literatur. Lui Ian
Rankin i-au mai fost decernate o serie de titluri onorifice din
partea unor universiti renumite. n prezent, locuiete la
Edinburgh mpreun cu partenera sa i cei doi fii ai lor.

Tuturor celor aflai la Edinburgh


pe data de 2 iulie 2005.

Avem libertatea de a ncerca s ne facem


o via mai bun n fiecare zi, de a rosti
adevrurile pe care le tim n fiecare zi,
de a nainta cu pai mruni n fiecare zi.
A.L. Kennedy,
despre marul de la Gleneagles
Scriei un capitol de care s fim mndri.
BONO, ntr-un mesaj ctre G8

PARTEA NTI
Povara sngelui

Vineri, 1 iulie 2005


1
IMNUL RELIGIOS DE FINAL FUSESE NLOCUIT DE UN
CNTEC. The Who. Love Reign Oer Me. Rebus l-a recunoscut din
prima clip, de cnd a nceput s rsune n capel, acoperind
bubuitul tunetelor i al rafalelor de ploaie de afar. Se aezase n
prima banc, la insistenele lui Chrissie. Cu toate c ar fi preferat
s stea mai n spate, n locul pe care l ocupa de obicei la
nmormntri. Fiul i fiica lui Chrissie i ncadrau mama. Lesley o
consola, cu braele petrecute n jurul ei i cu lacrimile iroind pe
obraji. Kenny se uita drept n fa, reinndu-i emoiile pentru
mai trziu. n dimineaa aceea, la ei acas, Rebus l ntrebase ci
ani avea. Urma s mplineasc treizeci peste o lun. Lesley era cu
doi ani mai mic. Fratele i sora semnau foarte bine cu mama lor,
iar asta i amintea lui Rebus de ceea ce spuneau oamenii despre el
i Michael: Suntei amndoi bucic rupt din mama voastr.
Michael sau mai bine zis Mickey. Fratele lui mai mic, mort la
cincizeci i patru de ani, aflat acum ntr-un sicriu lucios cu
mnere. Rata mortalitii n Scoia cea a unei ri din Lumea a
Treia. Stilul de via, regimul alimentar, genele nenumrate
8

teorii. Nu aveau nc toate rezultatele autopsiei. Accident vascular


cerebral, asta i spusese Chrissie lui Rebus la telefon, asigurndu-l
c fusese o moarte subit ca i cum asta mai avea vreo
importan.
Subit nsemna c Rebus nu avusese ocazia s-i ia adio de la
fratele su. nsemna c ultimele cuvinte adresate lui Michael
fuseser o glum despre echipa lui favorit de fotbal, Raith Rovers,
spus la telefon cu trei luni n urm. Un fular Raith, bleumarin cu
alb, fusese drapat n jurul cociugului, alturi de coroanele
funerare. Kenny purta o cravat care i aparinuse tatlui. Avea
imprimat pe ea emblema clubului Raith un soi de animal innd
ntre labe o cataram de curea. Rebus l ntrebase care era
semnificaia emblemei, dar Kenny se mulumise s ridice din
umeri. Uitndu-se de-a lungul bncilor, Rebus l-a zrit pe brbatul
care se ngrijea de biseric fcnd un gest. Toat lumea s-a ridicat
n picioare. Chrissie a pornit s strbat culoarul dintre bnci,
flancat de cei doi copii. Brbatul i-a ndreptat apoi privirea ctre
Rebus, dar acesta nu s-a clintit din loc. S-a aezat din nou, ca s
le arate clar celorlali c nu aveau motive s-l atepte. Cntecul
trecuse acum de jumtate. Era partea final din Quadrophenia.
Michael fusese mare fan The Who. n timp ce Rebus i preferase pe
cei de la The Rolling Stones. Dei era nevoit s admit c albume
precum Tommy i Quadrophenia conineau anumite pasaje pe
care cei de la Stones n-aveau s le reueasc niciodat. Daltrey 1
urla acum c i-ar prinde bine o butur. Rebus era de acord,
numai c trebuia s se gndeasc i la drumul de ntoarcere cu
maina la Edinburgh.
Sala de ntruniri a unui hotel local fusese rezervat. Toat
lumea era invitat, dup cum le amintise preotul din amvon. i
ateptau pahare de whisky, ceti de ceai i platouri cu sandviciuri.
Urmau anecdote i amintiri, zmbete, priviri cu subneles, oapte.
Personalul avea s se mite n tcere, artndu-i respectul
cuvenit. Rebus ncerca acum s formuleze n minte fraze, cuvinte
pe post de scuz.
1

Roger Harry Daltrey (n. 1944), cntre, textier i actor britanic,


fondator, alturi de Pete Townshend, al formaiei The Who.

Trebuie s m ntorc la serviciu, Chrissie. Chestiuni urgente.


Avea s mint i s dea vina pe G8. n dimineaa aceea, la ei
acas, Lesley remarcase c unchiul ei era probabil ocupat pn
peste cap cu luarea msurilor de siguran. El ar fi putut s-o
contrazic i s-i spun: Se pare c sunt singurul poliist de care nu
au nevoie. Fuseser adui ageni din toate prile. Numai din
Londra urmau s vin o mie cinci sute. i totui inspectorul John
Rebus prea s fie de prisos. Cineva trebuia s menin corabia pe
linia de plutire aa se exprimase inspectorul-ef James Macrae
cnd acolitul su, aflat ca de obicei alturi, zmbise cu un aer
superior. Inspectorul Derek Starr se considera motenitorul de
drept al tronului lui Macrae. ntr-o bun zi, avea s preia efia
seciei de poliie din Gayfield Square. John Rebus, care avea numai
un an pn la pensionare, nu reprezenta n nici un fel o
ameninare pentru poziia pe care urma s o ocupe. Starr nsui i
spusese: Nimeni nu te-ar nvinovi dac ai lsa-o niel mai moale,
John. Oricine ar face-o, la vrsta ta. Poate c da, ns The Rolling
Stones erau mai btrni dect Rebus; la fel i Daltrey i
Townshend. i continuau cu toii s cnte i s fac turnee.
Melodia era acum pe terminate i Rebus s-a ridicat iari n
picioare. Rmsese singur n capel. A aruncat o ultim privire
spre paravanul din catifea purpurie. Poate c sicriul era n
continuare dincolo de el sau poate c fusese dus ntr-o alt zon a
crematoriului. i-a amintit de anii adolescenei: doi frai care
mpreau aceeai camer i ascultau discuri de vinii cumprate
de pe Kirkcaldy High Street. My Generation i Substitute,
Mickey ntrebnd de ce Daltrey se blbia la al doilea. Rebus i
rspunsese c el citise undeva c era o treab legat de droguri.
Singurul drog pe care fraii i-l ngduiser era alcoolul, trseser
cte o duc din sticlele pstrate n cmar, din bidonul cu bere
neagr greoas, deschis i mprit dup ce n cas se ddea
stingerea. Stteau pe Kirkcaldy, uitndu-se n zare, ctre mare, iar
Mickey cnta I Can See for Miles. Dar oare memoria nu i juca
feste? Discul fusese lansat n 66 sau 67, cnd Rebus plecase deja
n armat. Nu, trebuie s fi fost n timpul unei permisii. Da, exact,
Mickey cu prul lui lung pn la umeri, cutnd s-l copieze pe
10

Daltrey i Rebus, cu nou dobndita sa cultur militar, inventnd


poveti pentru a face armata s par mai interesant, naintea
plecrii n Irlanda de Nord
Pe vremea aceea fuseser apropiai i Rebus i trimitea mereu
scrisori i cri potale, iar tatl su era mndru de el, mndru de
amndoi bieii.
Bucic rupt din mama voastr.
A pit afar. Pachetul de igri era deja pregtit n mn. n jur,
ali fumtori. Care au nclinat din cap, trindu-i picioarele.
Coroanele i cartonaele pe care stteau imprimate regretele
venice fuseser aliniate n faa uii i erau acum cercetate de
persoanele venite la nmormntare. Cuvintele uzuale n astfel de
situaii aveau s nceap s curg: condoleane i pierdere i
durere. Familia avea s rmn n gndurile noastre. Numele
lui Michael nu avea s fie rostit. Moartea avea propriul set de reguli
i protocoale. Participanii mai tineri la nmormntare i verificau
acum mesajele pe telefoane. Rebus l-a scos i el din buzunar pe al
lui i l-a deschis. Cinci apeluri nepreluate, toate de la acelai
numr. Rebus l cunotea pe dinafar. A apsat pe butoane i a
dus telefonul la ureche. Sergent Siobhan Clarke a rspuns imediat.
Am ncercat s dau de tine toat dimineaa, s-a plns ea.
Am avut telefonul nchis.
Unde eti?
nc n-am plecat din Kirkcaldy.
Sunetul aerului tras n piept.
Dumnezeule, John. Mi-a ieit complet din cap.
Nu-i face griji. L-a privit pe Kenny cum i deschidea portiera
lui Chrissie. Lesley se ndrepta spre Rebus, ca s-l anune c
porneau spre hotel. Maina era un BMW Kenny se descurca bine
ca inginer mecanic. Nu era nsurat i avea o iubit, care ns nu
reuise s ajung la funeralii. Lesley era divorat i cei doi copii ai
ei, o fat i un biat, erau plecai n vacan cu tatl lor. Rebus a
dat din cap spre ea n clipa n care Lesley s-a urcat pe bancheta
din spate a mainii.
Am crezut c nmormntarea e sptmna viitoare, a spus
Siobhan.
11

S neleg c m-ai sunat de dragul distraciei? Rebus a pornit


spre Saabul su. Siobhan fusese n ultimele dou zile n
Perthshire, mpreun cu Macrae, ntr-o misiune de evaluare a
msurilor de securitate pentru reuniunea G8. Macrae era prieten
vechi cu adjunctul comisarului-ef din Tayside 2. Liderii G8 urmau
s se ntlneasc la hotelul Gleneagles, la periferia orelului
Auchterarder, iar de jur-mprejur nu erau dect hectare ntregi de
vegetaie slbatic i mile de garduri de protecie. n mass-media
apruser o mulime de poveti de groaz. Reportaje despre trei
mii de pucai marini americani care urmau s descind n Scoia
pentru a-i apra preedintele. Comploturi ale anarhitilor viznd
blocarea de drumuri i poduri cu ajutorul unor camioane
deturnate. Bob Geldof3 ceruse ca un milion de demonstrani s ia
cu asalt Edinburghul. Aveau s fie cazai n camerele libere din
case, n garaje i grdini, aa le promisese. Urmau s fie trimise
brci n Frana pentru a-i aduce pe protestatari. Grupri cu nume
precum Ya Basta i Black Bloc aveau s ncerce s produc haos,
n timp ce The Peoples Golfing Association 4 inteniona s sparg
cordoanele de poliie pentru a juca vreo cteva guri pe renumitul
teren de la Gleneagles.
Sunt de dou zile cu inspectorul-ef Macrae, spunea acum
Siobhan. Ce e de rs n asta?
Rebus a descuiat portiera, s-a strecurat n main i s-a aplecat
n fa pentru a bga cheia n contact. S-a ndreptat din nou de
2

Regiune din sud-estul Scoiei.


Robert Frederick Zenon Geldof sau Bob Geldof (n. 1951), cantautor
irlandez, solist al formaiei punk-rock The Boomtown Rats i activist
politic, cunoscut pentru aciunile privind combaterea srciei i foametei
n Africa. La 2 iulie 2005 (cu patru zile naintea nceperii reuniunii la
nivel nalt G8 din Scoia), a organizat Live 8, o serie de concertemaraton desfurate simultan n mai multe orae din lume avnd drept
scop trezirea contiinei civice a cetenilor din statele industrializate cu
privire la problemele rilor srace din Africa.
4
Organizaie creat n 2005, naintea summitului G8 din Scoia, care a
ncercat s atrag atenia liderilor lumii prin programarea unor turnee
open de golf n apropierea locurilor unde se desfurau ntruniri
internaionale importante.
3

12

umeri, a tras un ultim fum din igar i a aruncat mucul pe drum.


Siobhan zicea acum ceva despre o echip de cercetare la faa
locului.
Stai aa, a oprit-o Rebus. N-am prins despre ce era vorba.
Uite ce-i, ai i-aa destule pe cap i fr asta.
Fr ce?
l mai ii minte pe Cyril Colliar?
Dei am nceput s naintez n vrst, nc mai am memoria
bun.
S-a ntmplat ceva realmente ciudat.
Ce?
Cred c-am gsit bucata lips.
Din ce?
Din jachet.
Rebus s-a pomenit c se afund mai tare n scaunul oferului.
Nu neleg.
Siobhan a rs nervos.
Nici eu.
Unde eti acum?
La Auchterarder.
Acolo a aprut jacheta?
Cam aa ceva.
Rebus i-a tras picioarele nuntru i a nchis portiera.
Atunci vin s arunc o privire. Macrae e cu tine acum?
A plecat la Glenrothes. Acolo a fost stabilit centrul de control
pentru G8. Eti sigur c poi s vii ncoace? a adugat Siobhan
dup o pauz.
Rebus pornise ntre timp motorul.
Mai nti trebuie s m scuz, dar cred c pot s ajung ntr-o
or. Sunt probleme pe drumul spre Auchterarder?
E linitea dinaintea furtunii. Cnd strbai oraul, s te uii
dup indicatorul spre Clootie Well.
Cum ai spus?
O s te descurci cnd o s vezi cu ochii ti.
Bun, atunci aa o s fac. Locul crimei e n drumul coloanelor
oficiale?
13

Da.
Asta nseamn c se va duce vestea.
S l anun pe inspectorul-ef?
Te las pe tine s decizi. Rebus a prins telefonul ntre umr i
obraz, pentru a putea conduce pe drumul ntortocheat ctre porile
crematoriului.
Vezi c pierzi semnalul, l-a avertizat Siobhan.
Nu i dac pot s evit asta i-a spus Rebus n sinea lui.
Cyril Colliar fusese ucis cu ase sptmni nainte. La vrsta de
douzeci de ani, fusese nchis pentru o perioad de zece ani, far
posibilitatea eliberrii condiionate, pentru un viol nsoit de acte
de cruzime. Dup ce i executase sentina, fusese eliberat, n
pofida rezervelor conducerii nchisorii, a poliiei i a serviciilor de
asisten social. l considerau o ameninare la fel de mare, avnd
n vedere c nu artase nici pic de cin i i negase permanent
vinovia, ignornd probele ADN indubitabile. Colliar se ntorsese
apoi n Edinburghul natal. Acolo valorificase din plin exerciiile de
body building practicate n pucrie. Noaptea lucra ca goril n
baruri, iar ziua ca mardeia. Patronul su, pentru ambele slujbe,
era Morris Gerald Cafferty. Marele Ger era un ticlos cu vechi
state de plat. Sarcina chestionrii acestuia cu privire la cel mai
nou angajat al su czuse pe umerii lui Rebus.
Ce treab am eu cu el? ntrebase Cafferty.
E un individ periculos.
Oricine i-ar pierde rbdarea dac ar fi hruit de voi,
spusese Cafferty, legnndu-se n scaunul su de piele n spatele
biroului de la MGC Lettings.
Cnd cineva ntrzia cu plata chiriei sptmnale la
apartamentele deinute de Cafferty, probabil c intervenea Colliar,
bnuia Rebus. Cafferty mai avea o afacere cu maini de nchiriat i
era proprietarul a cel puin trei baruri situate n cele mai insalubre
zone ale oraului. Aa nct Cyril Colliar avea destul de lucru.
Asta pn n noaptea n care sfrise prin a fi ucis. Craniul
sfrmat, lovitura venit din spate. Medicul legist fusese de prere
c lovitura n sine ar fi putut s l omoare, ns, pentru a fi mai
14

sigur, cineva i injectase i o doz de heroin pur. Nici un indiciu


c decedatul fusese narcoman la viaa lui. Decedatul era
termenul pe care l folosiser fr tragere de inim majoritatea
poliitilor care lucraser la caz. Nimeni nu se obosise s l
numeasc pe Colliar victim. i nimeni nu ndrznise s spun
ce gndea Nenorocitul a cutat-o cu lumnarea pentru c n
zilele noastre ar fi fost considerat o afirmaie incorect politic.
Fapt care nu i mpiedicase s schimbe priviri pline de
subneles i s clatine din cap. Rebus i Siobhan se ocupaser de
caz, unul printre multe altele. Puine piste i prea muli suspeci.
Victima violului fusese interogat, mpreun cu rudele i cu iubitul
pe care l avea la acea vreme. Un cuvnt apruse n mod repetat n
descrierea sorii lui Colliar: meritat.
Cadavrul fusese gsit lng main, pe o alee lturalnic de
lng barul la care lucra. Nici un martor, nici un fel de probe la
locul faptei. O singur curiozitate: o lam ascuit cu care fusese
tiat o fie din jacheta lui Colliar. O jachet aparte, neagr, de
aviator, din nailon, avnd brodat pe spate emblema CC Rider.
Aceasta fusese decupat, dnd la iveal cptueala alb. Poliitii
intraser n pan de idei. S fi fost o ncercare stngace de a masca
identitatea decedatului sau poate c ceva fusese ascuns n
cptueala hainei? Rezultatele testelor efectuate pentru depistarea
urmelor de droguri erau negative, lsndu-i pe poliiti n
imposibilitatea de a face altceva dect s ridice din umeri i s se
scarpine n cap.
Pentru Rebus, afacerea prezenta toate indiciile unui asasinat
executat la comand. Poate c decedatul i fcuse un duman sau
poate c omorul era un mesaj adresat direct lui Cafferty. Dei
interogatoriile luate patronului lui Colliar nu scoseser nimic la
lumin.
Face ru reputaiei mele, fusese principala reacie a lui
Cafferty. Ceea ce nseamn c fie l prindei pe cel care a fcut-o
Fie?
Nu ateptase rspunsul nici nu era nevoie. Pentru c n
momentul n care Cafferty ajungea primul la cel vinovat, avea s
ngroape totul i poliia n-avea s mai descopere niciodat nimic.
15

Pistele nu duseser nicieri. Ancheta se lovise de un zid i


aproape concomitent pregtirile pentru reuniunea G8 canalizaser
eforturile poliitilor majoritatea din ele stimulate de perspectiva
plii orelor suplimentare spre cu totul altceva. Interveniser i
alte cazuri, de data asta cazuri cu victime cu victime reale.
Echipa implicat n cazul Colliar fusese complet demotivat.
Rebus a cobort geamul i a simit cu bucurie briza rcoroas.
Nu cunotea drumul cel mai scurt spre Auchterarder; ceea ce tia
ns era c la Gleneagles se ajungea trecnd prin Kinross, aa c a
pornit ntr-acolo. Cu cteva luni n urm, cumprase un GPS, dar
nu avusese timp s citeasc instruciunile. Acum aparatul zcea
pe scaunul pasagerului, cu ecranul gol. n una din zilele
urmtoare avea s l duc la garajul unde i instalaser CDplayerul din main. Inspectarea banchetei din spate, a podelelor
i a torpedoului nu a scos la iveal nici un album The Who, aa c
acum Rebus asculta Elbow 5 la recomandarea lui Siobhan. I-a
plcut titlul melodiei care ddea numele albumului Leaders of
the Free World6. A ascultat-o de mai multe ori. Solistul prea s
considere c din anii 60 lucrurile ncepuser s mearg prost.
Rebus tindea s-i dea dreptate, chiar dac ajunsese la aceeai
concluzie venind dintr-o alt direcie. Presupunea c solistul i-ar
fi dorit o schimbare mai semnificativ i o lume condus de
Greenpeace i CND7, n care srcia s fi devenit deja istorie.
Rebus participase i el la cteva maruri n anii 60, nainte i
dup ce se nrolase n armat. n cel mai ru caz, fusese o ocazie
de a cunoate fete. Pentru c de obicei dup mar urma o
petrecere. Acum ns, anii 60 reprezentau pentru el finalul unei
ere. La un concert din 1969, un fan fusese njunghiat mortal i
deceniul sfrise prin a-i pierde din farmec. Anii 60 le dduser
tinerilor posibilitatea de a savura gustul revoltei. Nu mai aveau
ncredere n vechea ordine social i mai cu seam nu o respectau.
S-a gndit la miile de demonstrani care aveau s ia cu asalt
5

Formaie britanic de rock alternativ.


Conductorii lumii libere.
7
Campaign for Nuclear Disarmament Campania pentru Dezarmare
Nuclear, organizaie apolitic britanic fondat n 1958.
6

16

Gleneagles i la confruntrile iminente. Greu de imaginat n acest


peisaj de ferme i dealuri n pant, ruri i vlcele. Presupunea c
izolarea fusese un factor decisiv n alegerea locului. Liderii lumii
aveau s fie n siguran acolo, pentru a-i pune semnturile pe
decizii care fuseser deja luate n alt parte. Formaia cnta acum
despre cineva care ncerca s escaladeze coasta abrupt i
alunecoas a unui deal. Imaginea l-a nsoit tot drumul pn la
intrarea n Auchterarder.
Nu-i amintea s mai fi trecut pe acolo. Totui locul i se prea
cunoscut. Un orel scoian tipic: o singur strad principal, bine
delimitat, din care porneau drumuri laterale nguste, construite
n ideea c oamenii aveau s mearg pe jos spre magazinele locale.
Mici prvlii independente; nu vedea mai nimic de natur s-i
inflameze pe militanii antiglobalizare. Mai mult, la brutrie se
vindeau plcinte G8 n ediie limitat.
Locuitorii cumsecade din Auchterarder fuseser cu toii
verificai temeinic i-a amintit el acum, sub pretextul c li se vor da
legitimaii de acces individuale, necesare pentru a trece de
eventualele filtre ale poliiei. i totui, aa cum i spusese i
Siobhan, oraul prea cuprins de o linite stranie. Doar civa
oameni ieii la cumprturi i un tmplar care prea s msoare
o fereastr pentru a instala panouri de protecie. Mainile erau
nite 4x4 pline de noroi care petreceau probabil mai mult timp pe
drumurile de ferm dect pe osele. O oferi purta chiar o basma
pe cap, ceva ce Rebus nu mai vzuse de mult vreme. n cteva
minute a traversat oraul, ndreptndu-se spre autostrada A9. A
ntors maina n trei micri i a luat-o napoi, de data asta
uitndu-se cu atenie dup indicatoare. Cel pe care l cuta se afla
lng un pub i arta spre o strdu. A semnalizat i s-a nscris
pe drum, trecnd pe lng garduri vii i alei care duceau spre case
i apoi pe lng un complex rezidenial mai nou. Spaiul s-a
deschis i n deprtare se zreau dealuri, n cteva clipe a ieit iar
din ora, flancat acum de iruri de garduri vii frumos tiate care
aveau s-i zgrie maina n cazul n care c ar fi trebuit s fac loc
unui tractor sau unei camionete cu marfa. n stnga era o
17

pdurice, iar un alt indicator l-a anunat c se afla n Clootie Well 8


Cunotea termenul datorit glutelor clootie, un desert lipicios,
preparat la aburi, pe care mama lui l gtea uneori. La gust i
aspect semnau izbitor cu budinca de Crciun; erau negricioase,
sioase i dulci. Stomacul i-a chiorit, amintindu-i c nu mai
pusese nimic n gur de ore bune. Se oprise pentru scurt timp la
hotel i schimbase cteva vorbe, n oapt, cu Chrissie. Ea l
mbriase, aa cum fcuse i mai devreme n dimineaa aceea,
acas. n atia ani de cnd se cunoteau, nu se mbriaser
prea des. La nceput, el chiar o plcuse, fapt stnjenitor, avnd n
vedere circumstanele. Iar ea pruse c-i d seama. Pe urm
fusese cavaler de onoare la nunta fratelui su, iar n timpul unui
dans ea i suflase, rutcioas, n ureche. Mai trziu, n cele cteva
ocazii cnd Chrissie i Mickey se certaser, Rebus luase de flecare
dat partea fratelui su. Poate c ar fi trebuit atunci s o sune i
s discute cu ea, dar nu o fcuse. Iar cnd Mickey intrase n
bucluc i fusese condamnat la nchisoare, Rebus nu i vizitase pe
Chrissie i pe copii. Adevrul e c nu l vizitase nici pe Mickey prea
des, n pucrie sau dup ce fusese eliberat.
Mai existau i alte elemente n toat aceast istorie: atunci cnd
Rebus i soia lui se despriser, Chrissie dduse toat vina pe el.
Se nelesese dintotdeauna bine cu Rhona i dup divor pstrase
legtura cu ea. Ceea ce nu semna deloc cu purtarea cuvenit din
partea unui membru al familiei. Campanie, tactic i diplomaie;
prin comparaie, politicienii aveau o via mult mai uoar.
ntors la hotel, Leslie i imitase mama i l mbriase. Kenny
ovia, ntrebndu-se probabil dac era cazul s repete gestul, aa
c Rebus l scosese pe bietul biat din ncurctur ntinzndu-i
mna. Se gndea acum dac aveau s urmeze certuri: aa se
8

Clootie sau cloot termen scoian nsemnnd bucat de pnz sau


de hain. n tradiia celt, care se pstreaz nc n unele pri din
Scoia i Irlanda, clootie wells (fntnile clootie) sunt locuri de pelerinaj
la fntni sau izvoare, n apropierea unor copaci n care sunt atrnate
crpe, ca parte a unui ritual de nsntoire sau a unei rugciuni n care
este invocat spiritul izvorului. Este considerat o continuare a obiceiului
celtic de a lsa ofrande votive n puuri i fntni.

18

ntmpl de multe ori la nmormntri. Odat cu durerea vin i


reprourile i resentimentele. Mai bine c nu rmsese. Pentru c
dac era rost de o btaie, lovea cu mult mai mult for dect te-ai
fi ateptat judecnd dup greutatea lui i aa deloc neglijabil.
Imediat peste drum era o parcare. Prea s fie construit de
curnd, copacii fiind proaspt tiai, cu rmie din scoar
mprtiate pe jos. Spaiul era suficient pentru patru maini, dar
acum numai un loc era ocupat. Siobhan Clarke sttea rezemat de
main, cu braele ncruciate. Rebus a tras frna i a cobort.
Frumos loc, a spus el.
E aici de mai bine de o sut de ani, a rspuns ea.
Nu cred c mi-a luat att ca s ajung aici.
Siobhan s-a mrginit s se strmbe uor, apoi a luat-o nainte,
conducndu-l spre pdure, cu braele nc ncruciate. Era
mbrcat mai formal dect de obicei: fust neagr lung pn la
genunchi i ciorapi negri. Avea pantofii murdari, mai parcursese
drumul o dat n dimineaa aceea.
Am vzut indicatorul ieri, zicea ea acum. Pe cel de pe oseaua
principal. i m-am decis s-o iau pe aici, s arunc o privire.
Nu m mir, dac aveai de ales ntre asta i a merge la
Glenrothes
n lumini este un panou unde sunt afiate cteva informaii
despre acest loc. De-a lungul anilor, s-au petrecut aici tot felul de
fapte atribuite vrjitoarelor. Urcau acum o pant, nconjurnd un
stejar btrn, cu trunchiul strmb. Cei din ora cred c locul e
bntuit de spirite: strigte noaptea, genul sta de treburi.
Zgomote fcute mai mult ca sigur de fermierii din zon, a
spus Rebus.
Siobhan a ncuviinat din cap.
Totui au nceput s lase aici mici ofrande. De unde i
numele locului. i-a ridicat privirea spre el. Eti singurul scoian
get-beget din echipa noastr; presupun c tii ce nseamn clootie.
Rebus i-a amintit brusc imaginea mamei scond budinca din
oal. Budinca nvelit n
Pnz.
i haine, a adugat Siobhan n timp ce intrau ntr-un alt
19

lumini.
S-au oprit i Rebus a rsuflat adnc. Pnze ude pnze ude i
putrezite. Sesizase mirosul cu mai bine de o jumtate de minut n
urm. Duhoarea emanat de haine n casa veche n care locuise n
copilrie, atunci cnd nu erau scoase la aerisit, cnd le ajungea
umezeala i erau atacate de mucegai. Pe crengile copacilor din jur
atrnau crpe i resturi de haine. Unele buci czuser la
pmnt, unde se descompuneau, amestecndu-se cu rna.
Tradiia spune c erau lsate n copaci pentru a aduce noroc,
i explica acum Siobhan cu voce joas. Pentru a ine de cald
spiritelor, ca s vegheze asupra oamenilor i s nu lase s li se
ntmple nimic ru. O alt teorie: atunci cnd mureau copiii,
prinii atrnau buci din hainele lor n copaci, n semn de
amintire, a adugat Siobhan necndu-se i dregndu-i vocea.
Nu sunt din porelan, a asigurat-o Rebus. Poi folosi cuvinte
precum amintire. N-o s ncep s m smiorci.
Ea a ncuviinat iari cu o micare a capului. Rebus a dat ocol
luminiului. Frunze i muchi moale sub picioare i sunetul unui
izvor, susurul unei apei care nea de sub pmnt. Lng aceasta
fuseser lsate lumnri i monede.
Nu prea aduce a fntn, a comentat el.
Siobhan s-a mulumit s ridice din umeri.
Am stat aici doar cteva clipe nu prea am avut timp s
intru n atmosfer. Dar am remarcat cteva buci de haine aduse
aici mai recent.
Rebus i-a ridicat privirea. Da, Siobhan avea dreptate. Lucruri
noi atrnate de crengi. Un al, un halat de lucru, o batist cu
buline roii. Un pantof de tenis aproape nepurtat, agat de copac
de ireturi. Chiar i lenjerie de corp i ceva care semna cu nite
ciorapi pentru copii.
Hristoase, Siobhan, a murmurat Rebus, netiind ce altceva
s spun. Mirosul era acum i mai neptor. i i-a trezit o alt
amintire: un chef monstru de zece zile, n urm cu muli ani din
care ieise pentru a descoperi c uitase rufele n maina de splat.
Cnd deschisese ua, l izbise acelai miros. Splase hainele din
nou, dar n cele din urm se vzuse nevoit s le arunce. A ntrebat20

o pe Siobhan: Dar parc ai zis ceva de o jachet.


Colega lui s-a mrginit s arate cu degetul. Rebus s-a apropiat
pind ncet de copac. Bucata de nailon fusese gurit i agat
de o ramur scurt. Acum se legna uor n vnt. Fire destrmate
atrnau din ea, ns emblema era perfect vizibil.
CC Rider, a spus el.
Siobhan i trecea acum minile prin pr. Avea o mulime de
ntrebri n minte, iar Rebus tia c femeia le recapitulase ct timp
l ateptase.
Deci ce avem de fcut? a mboldit-o el.
Este scena unei crime, a nceput ea s explice. Am chemat o
echip ncoace, vin dinspre Stirling. Trebuie s securizm locul i
s periem zona, n cutare de probe. Trebuie s adunm din nou
echipa de criminaliti care a lucrat iniial la acest caz i s
ncepem s batem din u n u
Inclusiv n Gleneagles? a ntrerupt-o Rebus. Tu eti experta,
aa c spune-mi: de cte ori a fost verificat personalul hotelului? i
cum o s batem din poart n poart n cursul acestei demonstraii
de for care se va ntinde pe o sptmn ntreag? Cu toate c
securizarea locului nu va fi o problem, avnd n vedere toate
echipele alea de la serviciile secrete care vor da nval
Evident, Siobhan se gndise deja la toate aspectele. Era convins
de asta n clipa n care i-a lsat fraza neterminat.
O s inem totul secret pn se termin summitul, a propus
ea.
Sun tentant, a admis el.
Siobhan a zmbit.
Asta numai pentru c i d ie un avantaj la start.
Rebus a recunoscut fcndu-i cu ochiul.
Ea a oftat.
Totui va trebui s-i spunem lui Macrae. Iar el le va spune
poliitilor din Tayside.
Dar criminalitii vor veni de la Stirling. Care aparine de
Central Region, a adugat Rebus.
Deci numai trei fore poliieneti vor fi informate Ceea ce
nseamn c nu va fi chiar aa de greu s inem totul secret
21

deocamdat.
Rebus s-a uitat njur.
Dac am putea s verificm scena crimei i s o fotografiem
i pe urm s ducem haina la laborator
nainte s nceap distracia?
Rebus i-a umflat obrajii i a pufnit.
Tevatura ncepe miercuri, nu?
G8? Da. ns mine are loc Marul S facem din srcie
istorie i luni e programat un alt mar.
n Edinburgh, nu n Auchterarder
Abia apoi i-a dat seama la ce fcea aluzie Siobhan. Chiar i
dac probele ajungeau n laborator, Edinburghul avea s fie sub
asediu. Iar drumul din Gayfield Square pn la laboratorul situat
n Howdenhall strbtea tot oraul asta presupunnd c
tehnicienii reueau cumva s se apuce de lucru.
De ce-o fi lsat-o aici? a ntrebat Siobhan, studiind din nou
bucata de nailon. Ca pe un soi de trofeu?
Chiar dac ar fi un trofeu, de ce aici i nu n alt parte?
Ar putea fi cineva din zon. Exist vreo legtur de familie cu
careva de aici?
Din cte tiu, Colliar e din Edinburgh.
Siobhan i-a aruncat o privire.
M refeream la victima violului.
Rebus i-a uguiat buzele n semn de mirare.
E ceva demn de luat n considerare, a adugat ea. Apoi a
tcut. Ce-i cu zgomotul sta?
Rebus s-a btut cu palma peste burt.
N-am pus nimic n gur de ceva vreme. Crezi c e deschis la
Gleneagles pentru un ceai de dup-amiaz?
Depinde cum ne organizm. n ora exist cteva ceainrii.
Dar unul din noi ar trebui s rmn aici ca s-i atepte pe
criminaliti.
Atunci rmn eu; nu vreau s fiu acuzat c vreau s ies n
fa. De fapt, cred c merii o ceac gratuit din cel mai bun ceai
din Auchterarder. S-a ntors s plece, dar ea l-a oprit.
De ce eu? De ce acum? l-a ntrebat inndu-i braele pe
22

lng corp.
De ce nu? a rspuns el. Aa a vrut soarta.
S-a ntors din nou spre ea.
Nu asta am vrut s spun, a rostit ea ncet. Doar c nu sunt
deloc sigur c vreau s-i prindem pe vinovai. Pentru c dac i
prindem i se afl c eu am fost la mijloc
Dac se afl, Shiv, o s fim cu toii bgai pn la gt. A
mpuns aerul cu degetul, artnd spre fia de nailon. Dar dac o
s ne vedem de treab i o s lucrm n echip
Echipa de criminaliti nu se artase deloc entuziasmat la
aflarea vetii c Rebus i Siobhan ptrunseser n spaiul delimitat
ca loc al crimei. Le luaser amprentele pantofilor i mostre de fire
de pr pentru a fi eliminate prin comparaie cu altele gsite n
lumini.
Atenie la pr, spusese Rebus. Nu-mi permit s pierd prea
mult.
Criminalistul se scuzase.
Trebuie s smulgem firele din rdcin pentru a obine ADNul.
n cele din urm, a treia ncercare cu penseta se dovedise
reuit. Unul dintre colegi aproape c terminase filmarea locului.
Altul continua s fac fotografii, iar un al treilea discuta cu
Siobhan despre ce alte haine, n afara bucii din jachet, ar fi
trebuit s duc la laborator pentru teste.
Numai pe cele mai noi, a spus Siobhan cu ochii la Rebus.
Acesta a dat aprobator din cap, mprtindu-i prerea. Chiar dac
uciderea lui Colliar constituia un mesaj adresat lui Cafferty, asta
nu nsemna c locul nu coninea i altele.
Tricourile sport au n general pe ele embleme de firme, a
comentat criminalistul.
Slujba ta nici c putea fi mai uoar, a spus Siobhan
zmbind.
Eu nu fac dect s strng probele. Restul cade n sarcina
voastr.
Apropo, i-a ntrerupt Rebus, crezi c avem vreo ans ca
23

probele s fie trimise la Edinburgh i nu la Stirling?


Criminalistul i-a ndreptat umerii. Rebus nu-l cunotea
personal, dar tia genul: se apropia de cincizeci de ani i i
petrecuse jumtate de via n slujba poliiei. ntre seciile locale
exista i aa destul rivalitate. i-a ridicat braele, imitnd n
btaie de joc gestul capitulrii.
Ceea ce vreau s spun este c acest caz ine de poliia din
Edinburgh. i ar fi bine dac oamenii notri n-ar trebui s fac
drumul pn la Stirling de fiecare dat cnd avei ceva de artat.
Siobhan zmbea acum din nou, amuzat de felul n care Rebus
se referise la oamenii notri. A dat uor din cap, n semn c
recunotea utilitatea trucului.
Mai ales acum, cu demonstraiile astea i toate celelalte, a
continuat Rebus s argumenteze. S-a uitat la elicopterul care
plana deasupra lor. i care supraveghea probabil toat zona.
Cineva acolo, sus, era mirat de apariia subit la Clootie Well a
dou automobile i a dou dube albe fr nsemne pe ele.
ntorcndu-i privirea spre criminalist i-a dat seama c
elicopterul l convinsese. n momente ca acestea, cooperarea era de
o importan vital. Fapt ntrit n repetate rnduri de ntiinrile
trimise de efi ctre seciile locale. Subliniat i de Macrae de
nenumrate ori n cursul ultimelor instructaje de la secia din
Gayfield Square.
Ce drgu. Colaborai. Ajutai-v ntre voi. Pentru c n
urmtoarele cteva zile mapamondul va sta cu ochii pe voi.
Poate c i criminalistul participase la astfel de edine. Pentru
c acum a dat ncet din cap i s-a ndeprtat pentru a-i continua
treaba. Rebus i Siobhan au mai schimbat o privire. Rebus i-a
vrt apoi mna n buzunar n cutarea igrilor.
Nu lsai urme aici, l-a prevenit un alt membru al echipei de
criminaliti, aa c Rebus a luat-o napoi spre parcare. Tocmai i
aprindea igara cnd o alt main i-a fcut apariia. Cu ct
suntem mai muli, cu att va fi mai vesel i-a zis n clipa n care
inspectorul-ef Macrae a srit jos. Era mbrcat ntr-un costum
care prea nou-nou. Plus o cravat nou i o cma alb
apretat. Era un brbat cu pr rar i crunt, faa puhav i nas
24

borcnat, brzdat de vene roii.


E de aceeai vrst cu mine i-a spus Rebus. Atunci de ce arat
cu mult mai btrn?
Bun ziua, domnule, a spus Siobhan.
Credeam c eti la nmormntare. Tonul era acuzator, ca i
cum Rebus nscocise o moarte n familie pentru a lenevi o zi
ntreag n pat.
Sergent Clarke m-a apelat, a explicat Rebus. M-am gndit c
ar trebui s cercetez locul crimei. Un rspuns dat cu un glas care
voia s sugereze ideea de sacrificiu. Dar care i-a atins inta. Falca
ncordat a lui Macrae s-a destins puin.
A dat norocul peste mine, s-a gndit Rebus. Mai nti
criminalitii, acum i eful. Macrae se purtase de fapt destul de
bine, permindu-i s-i ia o zi liber imediat ce aflase de moartea
lui Mickey. i spusese lui Rebus s se duc s se mbete cri, iar
Rebus se conformase era felul tipic scoian de a face fa morii.
Apoi se trezise ntr-o parte a oraului care i era complet
necunoscut, fr s tie cum ajunsese acolo i intrase ntr-o
farmacie s ntrebe unde se afla. Rspunsul: Farmacia Colinton
Village. Le mulumise cumprnd nite aspirine
Scuze, John, a spus Macrae rsuflnd adnc. Cum a mers? a
ntrebat ncercnd s par interesat.
A mers, s-a mrginit s rspund Rebus. S-a uitat n sus
spre elicopterul care se nclinase abrupt, fcnd o bucl pentru a
se ntoarce.
Sper din toat inima c nu e de la vreun post de televiziune, a
comentat Macrae.
Chiar i aa, mare lucru nu-i de vzut. mi pare ru c v-am
smuls de la Glenrothes, domnule. Cum decurge Sorbus?
Operaiunea Sorbus era numele dat de poliie activitilor legate
de reuniunea G8. i sugera lui Rebus un ndulcitor sintetic folosit
de cei care ineau regimuri de slbire. Siobhan i explicase ns c
era numele unei specii de copaci9.
Suntem pregtii pentru orice eventualitate, a rspuns
Macrae sec.
9

Sorb sau scoru arbore din familia rozaceelor.

25

Poate cu excepia uneia, a simit Rebus nevoia s adauge.


Nimic nu trebuie s transpire din afacerea asta pn
sptmna viitoare, John, a mormit eful.
Rebus a dat aprobator din cap.
Asta presupunnd c i ei vor fi de acord.
Macrae i-a ndreptat atenia n direcia n care privea Rebus i
a zrit o main apropiindu-se. Era un Mercedes argintiu cu
geamurile din spate fumurii.
Probabil c elicopterul nu era de la un post de televiziune, a
comentat Rebus, pentru a-l lmuri pe Macrae. S-a aplecat spre
scaunul pasagerului din propria main, de unde a scos resturile
unui sandvici cu salat i unc: a luat o gur i a nghiit aproape
fr s mestece.
Ce naiba se ntmpl? ntreba acum Macrae printre dinii
ncletai. Mercedesul oprise brusc lng una din dubele echipei de
criminaliti. Ua oferului s-a deschis i un brbat a pit afar. A
ocolit maina i a deschis una dintre portierele din spate. Dup
cteva clipe i-a fcut apariia un brbat. Era nalt i subire i
avea ochii ascuni n spatele unor ochelari de soare. i-a nchis toi
cei trei nasturi de la haina costumului, prnd s studieze ntre
timp cele dou dube albe i cele trei maini care nu purtau
nsemnele poliiei. ntr-un trziu i-a ridicat privirea spre cer, i-a
murmurat ceva oferului i s-a ndeprtat de main. Numai c, n
loc s se apropie de Rebus i Macrae, s-a ndreptat spre panoul
care i informa pe turiti asupra istoricului locului Clootie Well.
oferul s-a aezat din nou n spatele volanului, fr s-i ia ochii
de la Rebus i Macrae. Rebus i-a trimis o mic srutare,
mulumindu-se s rmn pe loc pn ce noul sosit avea s
catadicseasc s se prezinte. A recunoscut din nou genul: rece i
calculat, dndu-se n spectacol pentru a arta cine e deintorul
puterii. Probabil un om de la echipele de securitate, avertizat de cei
care survolaser zona din elicopter.
Macrae n-a rezistat dect cteva secunde. S-a apropiat clcnd
cu pai mari i l-a ntrebat cine este.
Sunt de la SO12. Tu cine naiba eti? a rspuns omul cu o
voce msurat. Poate c lipsise de la edinele pe tema cooperrii
26

prieteneti. Accent englezesc. Da, avea sens. SO12 fceau parte din
Special Branch, cu baza n Londra. O treapt mai jos fa de
agenii secrei. Vreau s spun, a continuat brbatul,
concentrndu-se aparent tot asupra panoului cu informaii, c tiu
ce suntei. Suntei de la CID10, iar acelea sunt dubele
criminalitilor. n luminiul din faa noastr sunt oameni n
costume albe de protecie care examineaz n detaliu copacii i
pmntul. ntr-un trziu, s-a ntors spre Macrae i i-a dus mna
ncet spre fa pentru a-i scoate ochelarii. Cum m-am descurcat
pn acum?
Macrae se nroise tot de furie. Toat ziua fusese tratat cu
respectul cuvenit. Nu i acum.
Avei vreo legitimaie? a ripostat scurt. Brbatul s-a uitat la
el, apoi i-a aruncat un zmbet strmb. Asta-i tot ce poi s scoi din
tine? prea s spun zmbetul. A vrt mna n buzunar, fr s
se oboseasc s desfac nasturii costumului, n timp ce ochii i
fugeau de la Macrae la Rebus. Zmbetul i-a rmas ntiprit pe fa,
invitndu-l parc pe Rebus s se alture jocului. Un mic portofel
din piele neagr a fost deschis pentru a fi inspectat de ctre
Macrae.
Poftim, a spus omul nchiznd portofelul cu un pocnet. Acum
ai aflat tot ce trebuie s tii despre mine.
Suntei Steelforth, a spus Macrae dregndu-i glasul n
intervalul dintre cuvinte. Rebus a sesizat c eful su fusese luat
prin surprindere. Macrae s-a ntors spre el. Comandantul
Steelforth este responsabil de securitatea reuniunii G8, a explicat
el. Rebus ghicise ns. Macrae s-a rsucit din nou spre Steelforth.
Azi-diminea am fost la Glenrothes, unde am fcut un tur, prin
bunvoina comisarului-ef adjunct Finnigan. Iar ieri am fost la
Gleneagles a adugat pe un ton din ce n ce mai stins, pentru c
Steelforth se ndeprta de el, ducndu-se spre Rebus.
Sper c nu te-am ntrerupt din lucrul la tromboza
coronarian? a ntrebat aruncnd o privire ctre sandvici.
Rebus a rgit, rspunsul cel mai potrivit la o asemenea
10

Criminal Investigation Department (CID) Departamentul de


Investigaii Criminale.

27

ntrebare. Steelforth l-a privit cu ochii mijii.


Nu putem s lum cu toii masa pe banii contribuabililor, a
spus Rebus. Apropo, cum e mncarea de la Gleneagles?
M ndoiesc c vei avea ocazia s descoperi, sergent.
N-ai greit cu mult, domnule, dar ochii v nal.
Dnsul e inspectorul Rebus, l-a prezentat Macrae. Eu sunt
inspectorul-ef Macrae. De la Poliia Lothian and Borders.
Cu sediul unde? a ntrebat Steelforth.
n Gayfield Square, a rspuns Macrae.
Din Edinburgh, a adugat Rebus.
V aflai cam departe de zona de jurisdicie, domnilor.
Steelforth o luase acum pe potec.
Un om a fost ucis la Edinburgh, a explicat Rebus. i am gsit
o parte din hainele lui aici.
i ai aflat de ce?
Intenionm s inem totul secret deocamdat, comandante,
a afirmat Macrae. Imediat ce criminalitii i termin treaba,
plecm de aici.
Macrae mergea acum n spatele lui Steelforth, cu Rebus n
ariergard.
Vreo ans ca unii dintre premieri sau preedini s treac pe
aici pentru a lsa o mic ofrand? a ntrebat Rebus.
Steelforth nu a rspuns. A intrat n schimb n lumini. eful
criminalitilor l-a oprit, mpungndu-l cu degetul n piept.
Nu mai vreau urme de pai pe aici, a mrit el.
Steelforth s-a uitat la mna criminalistului.
tii cine sunt eu?
Nu-mi pas nici ct negru sub unghie. Dac distrugi probele,
o s rspunzi.
Omul de la Special Branch a czut o clip pe gnduri, apoi a
renunat i s-a ntors pe acelai drum spre marginea luminiului,
mulumindu-se s-i urmreasc pe criminaliti de la distan.
Telefonul lui a sunat i brbatul a rspuns, ndeprtndu-se
pentru a nu fi auzit. Siobhan l-a privit ntrebtor. Rebus a
murmurat: Mai trziu i a scotocit prin buzunare, scond o
bancnot de zece lire.
28

Poftim, a spus oferind-o criminalistului.


Pentru ce?
Rebus i-a fcut cu ochiul, iar brbatul a bgat banii n buzunar,
adugnd: Mersi.
ntotdeauna dau baci pentru servicii suplimentare, l-a
lmurit Rebus din nou pe Macrae. Acesta a dat din cap, a scotocit
prin propriul buzunar i i-a ntins lui Rebus o bancnot de cinci
lire.
Facem juma-juma, a zis inspectorul-ef.
Steelforth s-a ntors n lumini.
Trebuie s m ocup acum de treburi mai presante. Cnd
credei c vei termina aici?
ntr-o jumtate de or, a rspuns unul dintre criminaliti.
Mai mult, dac va fi nevoie, a adugat rivalul lui Steelforth.
Locul unei crime e locul unei crime, indiferent ce alte lucruri se
petrec concomitent. La fel ca Rebus, l ghicise i el rapid pe
Steelforth.
Comandantul s-a ntors spre Macrae.
Ce zici, s-l informez eu pe comisarul-ef adjunct Finnigan?
S-i spun c vom beneficia de deplina voastr nelegere i
cooperare?
Cum dorii, domnule.
Faa lui Steelforth s-a mai destins puin. Mna lui a atins braul
lui Macrae.
Pot s pariez c nu i s-a artat tot ce era de vzut. Dup ce
termini ce ai de fcut aici, ntoarce-te la Gleneagles. O s faci cu
mine turul aa cum trebuie.
Macrae s-a topit tot, ca un copil n dimineaa de Crciun. i-a
revenit ns brusc i i-a ndreptat din nou spatele.
Mulumesc, comandante.
Poi s-mi spui David.
Stnd pe vine n cutarea probelor, cu civa pai n spatele lui
Steelforth, eful criminalitilor a mimat c i vr degetul pe gt.
Mainile urmau s plece separat. Rebus s-a nfiorat gndinduse la ce ar fi spus ecologitii despre asta. Macrae a fost primul care
29

a luat-o din loc, pornind spre Gleneagles. Rebus trecuse mai


devreme pe lng hotel. Cnd veneai dinspre Kinross ctre
Auchterarder, vedeai hotelul i mprejurimile sale cu mult nainte
de a ajunge n ora. Mii de acri de teren, dar puine senine c s-ar
fi luat msuri de securitate speciale. Nu zrise dect o bucat de
gard i asta numai pentru c fusese avertizat de o construcie
temporar pe care o catalogase turn de observaie. Rebus l-a
urmat pe Macrae, care a claxonat n momentul n care a intrat pe
aleea care ducea ctre hotel. Siobhan considerase c drumul cel
mai scurt era prin Perth, n timp ce Rebus optase s revin la
Edinburgh pe acelai drum de ar, pentru ca eventual de acolo s
o ia pe autostrada M90. Cerul era n continuare senin. Verile
scoiene erau o adevrat binecuvntare, o rsplat pentru iernile
lungi i ntunecate. Rebus a dat muzica mai ncet i a sunat-o pe
Siobhan.
Sper c foloseti dispozitivul hands free, a spus ea.
Nu face pe deteapta.
Pentru c altfel ai da un exemplu prost.
Exist un nceput n toate. Ce prere i-a fcut amicul nostru
de la Londra?
Spre deosebire de tine, eu n-am probleme.
Ce probleme?
Cu autoritile cu englezii cu S continui? a ntrebat ea
dup o pauz.
Din cte tiu, i sunt superior n grad.
i ce-i cu asta?
A putea s te acuz de insubordonare.
i s le dai efilor prilej s se tvleasc de rs? Rebus a
rspuns printr-o tcere care spunea totul. Fie Siobhan devenise
mai impertinent cu trecerea anilor, fie el cam ruginise. Ambele,
probabil.
Crezi c-ai putea s-i convingi pe experii de la laborator s
lucreze smbt? a ntrebat el.
Nu tiu. Depinde.
Poate ncerci cu Ray Duff. O vorb s-i spui i e al tu.
i tot ce-ar trebui s fac n schimb ar fi s stau o zi ntreag
30

cu el, plimbndu-m n maina aia a lui care pute.


E un model clasic.
Chestie pe care nu obosete niciodat s mi-o aminteasc.
A oftat tare.
Ce zici de legiti? tia au cu toii hobby-uri.
Deci o s vorbeti cu Duff?
Da, o s-l rog. Iei n ora n seara asta?
Nu, sunt n schimbul de noapte.
n aceeai zi cu nmormntarea?
Cineva trebuie s-o fac i pe asta.
Pun pariu c te-ai oferit singur.
Nu a rspuns, prefernd s o ntrebe ce planuri avea ea pentru
acea sear.
O s m culc devreme. Vreau s fiu odihnit i cu mintea
limpede pentru mar.
Ce sarcini i-au trasat?
Siobhan a izbucnit n rs.
Nu e sarcin de serviciu, John. M duc pentru c aa vreau
eu.
Nu-mi vine s cred.
Ar trebui s vii i tu.
Da, vezi s nu. De parc ar avea vreo importan. Mai bine
stau acas i protestez n felul meu.
mpotriva cui?
A nenorocitului luia de Bob Geldof. Siobhan a nceput din
nou s rd. Pentru c dac se adun atta lume ct a chemat el,
o s par c el e tartorul peste toi. Nu pot s-accept aa ceva,
Siobhan. Mai gndete-te la asta nainte de a semna pentru cauz.
Eu m duc, fie ce-o fi, John. Dac nu pentru altceva, mcar
ca s am grij de mama i de tata.
Vrei s zici c ai ti?
Au venit de la Londra i nu din cauza celor spuse de Geldof.
i au de gnd s participe la mar?
Da.
O s-i cunosc i eu?
Nu.
31

De ce?
Pentru c eti exact genul de poliist cum se tem c voi
ajunge i eu.
Aici el ar fi trebuit s rd, ns tia c Siobhan nu glumise
dect pe jumtate.
Punct marcat, s-a mulumit s replice.
Ai scpat de ef? O schimbare de subiect deliberat.
L-am lsat n parcarea cu valet.
Nu e de rs au aa ceva la Gleneagles. Te-a claxonat la
plecare?
Tu ce crezi?
Eram convins c aa o s fac. Toat excursia asta l-a
ntinerit cu civa ani.
Ca s nu punem la socoteal i faptul c n-a mai fost nevoit
s stea la secie.
Deci e un ctig pentru toat lumea. Crezi c acum ai o
ans?
Ce vrei s zici?
Cyril Colliar. Pentru c o sptmn sau cam aa ceva de-aici
ncolo nimeni n-o s te in n zgard.
Nu tiam c m stimezi att de tare.
John, mai ai un an pn la pensie. tiu c vrei s mai faci o
ncercare s-l prinzi pe Cafferty
i pe deasupra constat c vezi prin mine ca prin sticl.
Uite ce-i, nu fac dect s
tiu i, crede-m, sunt micat.
Chiar crezi c omul care l-a ucis e Cafferty?
Dac nu a fcut-o el, atunci va vrea capul vinovatului.
Ascult, dac atmosfera devine prea ncrcat cu prinii ti
Acum cine schimba subiectul? Trimite-mi un mesaj pe telefon i o
s m prezint s mergem cu toii la o butur.
n regul, aa o s fac. Acum poi s ntorci CD-ul cu Elbow
pe partea cealalt.
Ai urechea bun. Vorbim mai ncolo.
A nchis telefonul i a fcut ce i se sugerase.
32

2
SE RIDICAU BARAJE. PE PODUL GEORGE IV I PE PRINCES
STRET, dintr-un capt n altul, muncitorii erau ocupai cu
amplasarea lor n locurile stabilite. Lucrrile de reparaii i
construcii fuseser pe moment sistate, iar schelele ndeprtate
pentru a nu fi dezmembrate i folosite eventual pe post de arme.
Cutiile potale fuseser sigilate i obloanele unor magazine btute
n cuie. Instituiile financiare fuseser avertizate, personalul sftuit
s nu poarte haine prea formale pentru a nu deveni inte uoare.
Oraul era linitit pentru o sear de vineri. Dubele de poliie, cu
grilaje metalice de protecie fixate pe parbriz, patrulau pe strzile
centrale. Alte dube stteau parcate, ascunse vederii, pe aleile
laterale neiluminate. Poliitii din dube purtau echipamentul
special pentru intervenii n cazul tulburrii ordinii publice i
rdeau, depnnd poveti de lupt din aciunile la care luaser
parte. Civa veterani fuseser implicai n ultimul val de greve ale
minerilor. Alii i aminteau de btile dintre galeriile echipelor de
fotbal, demonstraiile mpotriva creterii impozitelor sau de linia de
centur a oraului Newburry 11. i ddeau cu prerea despre
posibila mrime a contingentului italian de anarhiti ateptai s
soseasc.
Au fost instruii la Genova.
Exact cum ne place nou, este, biei?
Bravad, nervi i camaraderie. Discuiile ncetau de fiecare dat
cnd un emitor radio prindea via.
Poliitii n uniform care se ocupau de gar erau mbrcai n
jachete galben-aprins. i aici se ridicau baraje. Se blocau ieiri,
pentru a rmne o singur cale de acces. Civa ageni crau cu ei
aparate de filmat pentru a nregistra feele celor sosii cu trenul de
la Londra. Mai multe garnituri de tren fuseser deliberat puse la
11

ntre ianuarie i aprilie 1996, defriarea a 150 de hectare de teren i


doborrea a aproape 10 000 de copaci pentru construirea oselei
ocolitoare a oraului Newburry din sudul Angliei a dat natere unora
dintre cele mai ample proteste de acest gen din istoria Europei, la care au
participat circa 7 000 de demonstrani, 800 dintre ei fiind arestai.

33

dispoziia protestatarilor pentru a facilita identificarea lor. Cu toate


c astfel de msuri nu se dovedeau a fi cu adevrat necesare:
protestatarii cntau cu rucsacurile n spate, purtnd insigne,
tricouri inscripionate i brri elastice la ncheieturile minilor.
Duceau cu ei steaguri i bannere, purtau pantaloni lli, jachete
de camuflaj i bocanci. Rapoartele serviciilor speciale precizau c
primele autobuze cu protestatari prsiser deja sudul Angliei.
Estimrile iniiale se nvrteau n jurul cifrei de cincizeci de mii de
participani. Cele mai recente previziuni indicau ns peste o sut
de mii. Acetia, adugai turitilor venii vara la Edinburgh, aveau
s creasc n mod simitor populaia oraului.
Undeva n ora mulimea se adunase deja, dnd startul
Alternativelor G8, o serie de maruri i ntruniri ce aveau s se
desfoare pe parcursul ntregii sptmni. i mai multe fore de
poliie urmau s fie trimise aici. La nevoie, avea s se fac apel la
poliia clare. De asemenea, existau suficieni poliiti cu cini
dresai; patru dintre ei aveau sarcina s patruleze prin mulimea
adunat n gara Waverley. Planul era ct se poate de simplu: o
demonstraie de for. Viziere, bastoane i ctue; cai, cini i
dube.
n numr ct mai mare.
i bine echipai.
Tactic.
Pe parcursul istoriei sale, Edinburghul se dovedise a fi expus
invaziilor. Locuitorii si se ascunseser n spatele zidurilor i
porilor, iar atunci cnd acestea cedau asalturilor, se refugiau n
labirintul de tuneluri de sub Castel i High Street, lsnd oraul
pustiu, iar atacatorilor o victorie lipsit de glorie. O art de care
cetenii oraului i aminteau cu mndrie n fiecare an, recrend
astfel de scene la festivalul din luna august. Pe msur ce oraul sa dezvoltat, localnicii au devenit tot mai puin vizibili, retrgnduse n fundal. Fapt care explic probabil, cel puin parial i
nclinaia Edinburghului spre industrii invizibile, precum cea
bancar sau a asigurrilor. Pn de curnd, se spunea c St.
Andrews Square, care etala ostentativ mai multe sedii centrale ale
unor mari corporaii, este locul cel mai bogat din Europa. ns
34

cum preurile terenurilor erau nc un chilipir, noi construcii au


aprut pe Lothian Road i s-au extins mai apoi spre vest, ctre
aeroport. Sediul Royal Bank din Gogarburn, recent finalizat, era
considerat de poliiti o int posibil. La fel i cldirile deinute de
Standard Life i Scottish Widows, ocupate de personalul acestor
companii. Strbtnd strzile far nici un scop anume, Siobhan ia zis c oraul avea s fie pus la ncercare mai mult dect oricnd
n zilele care urmau.
Un convoi de maini de poliie, cu sirenele puse n funciune, a
trecut pe lng ea. Rnjetul de colar de pe faa oferului nu lsa
loc interpretrilor: omul se distra de minune, oraul i oferea o
pist de curse numai a lui. Un Nissan rou-nchis, plin cu localnici
tineri, a pornit n urma convoiului. Siobhan a ateptat zece
secunde, apoi a semnalizat, reintrnd n trafic. Era n drum spre o
tabr temporar din Niddrie. Una dintre zonele mai puin plcute
ale Edinburghului. Pentru a nu-i nla corturile n grdinile
oamenilor, protestatarii fuseser ndrumai spre acest loc.
Niddrie.
Consiliul local alesese pajitile din jurul Centrului Jack Kane.
Se ateptau la zece, poate chiar cincisprezece mii de vizitatori.
Fuseser amplasate toalete ecologice i duuri i angajaser o
firm privat de paz. Probabil, nu s-a putut abine Siobhan s
gndeasc, pentru a ine mai degrab bandele din vecintate afar,
dect pe demonstrani nuntru. Printre localnici circula o glum: n
urmtoarele sptmni, n jurul puburilor aveau s fie scoase la
vnzare o mulime de corturi i echipamente de camping. Siobhan
se oferise s-i gzduiasc prinii. Bineneles c se oferise, doar
ei o ajutaser s-i cumpere apartamentul. Puteau s doarm n
pat; ea avea s se ntind pe canapea. Prinii nu se lsaser
nduplecai: aveau s vin cu autobuzul i s campeze cu ceilali.
Amndoi fcuser facultatea n anii 60 i nu se rupseser
niciodat cu adevrat de atmosfera acelei perioade. Dei se apropia
de aizeci de ani generaia lui Rebus tatl ei i inea i acum
prul legat la spate ntr-un soi de coad de cal. Iar mama ei purta
n continuare rochii-caftan. Siobhan i-a amintit ce i spusese lui
Rebus mai devreme: Eti exact genul de poliist cum se tem c voi
35

ajunge i eu. Adevrul era c, privind retrospectiv, i ddea acum


seama c se nrolase n poliie parial pentru c fusese convins c
prinii ei nu vor fi de acord. Dup toat grija i afeciunea cu care
o nconjuraser dintotdeauna, simise nevoia s se revolte. Pentru
a se rzbuna pe mutrile pe care fusese obligat s le suporte
atunci cnd ei i schimbaser locurilor lor de munc erau
profesori pentru colile noi unde fusese forat s mearg.
Rzbunare din simplul motiv c i sttea n putere. Prima oar
cnd i informase cu privire la inteniile sale, privirile lor aproape
c o fcuser s dea napoi. Numai c asta ar fi fost o dovad de
slbiciune. Desigur, o sprijiniser, dar n acelai timp i sugeraser
c munca de poliist nu era probabil cea mai bun cale pentru ea
de a-i demonstra talentele. Fapt care o ndrjise i mai tare.
Aa c devenise poliist. Nu n Londra, acolo unde locuiau
prinii ei, ci n Scoia, unde nu fusese de fapt deloc pn cnd nu
venise aici la colegiu. O ultim rugminte adresat din inim de
mama i tatl ei:
Oriunde, numai n Glasgow nu.
Glasgow, unde se spunea c oamenii sunt duri, c e plin de
cuitari nrii i c exist o mprire strict a claselor sociale. Dar
cu toate astea, aa cum avea s descopere Siobhan, un loc
minunat pentru cumprturi. Un loc unde mergea uneori cu
prietenele petreceri ntre fete, n timpul crora se cazau la cte
un mic hotel, gustnd viaa de noapte i ferindu-se de barurile
pzite de gorile un punct de referin pe lista locurilor unde
puteai s chefuieti, lucru asupra cruia czuse de acord cu John
Rebus. n timp ce Edinburghul se dovedise a fi cu mult mai
periculos dect i-ar fi imaginat vreodat prinii ei.
Dei ea nu le-ar fi mrturisit asta niciodat. n cursul
convorbirilor lor telefonice duminicale, Siobhan ncerca s evite
ntrebrile ngrijorate ale mamei. Se oferise s vin s i ia de la
autobuz, ns ei replicaser c aveau nevoie de timp ca s-i ridice
cortul. Acum, stnd la un semafor, aceast imagine o fcea s
zmbeasc. Aveau aproape aizeci de ani i nc mai mergeau cu
cortul. Amndoi se pensionaser anticipat cu un an nainte,
renunnd la slujbele lor de profesori. Deineau o cas decent n
36

Forest Hill, cu ipoteca achitat. i o ntrebau mereu dac nu avea


nevoie de bani
Pot s v rezerv o camer la hotel, sugerase Siobhan, dar ei
rmseser fermi pe poziie. Lumina semaforului s-a fcut verde,
iar ea s-a nscris din nou n trafic, ntrebndu-se dac nu cumva
atitudinea lor nu trda o form de demen.
A parcat maina pe The Wisp Street, ignornd conurile
portocalii reflectorizante, apoi a pus pe parbriz o foaie pe care scria
POLIIA. Auzind zgomot de motor, un om de la paz n jachet
galben a venit pentru a arunca o privire. A cltinat din cap,
artnd spre foaie. Apoi a fcut un semn cu palma, imitnd tierea
gtului i dnd din cap n direcia celui mai apropiat cartier de
locuine. Siobhan a luat foaia de pe parbriz, dar a lsat maina
acolo unde era.
Bandele locale, a explicat omul de la paz. O foaie ca aia i
ntrt la fel ca pelerina roie pe tauri. i-a strecurat mna n
buzunar, umflndu-i mai mult pieptul i-aa destul de lat. Deci ce
te aduce pe aici, doamn ofier?
Brbatul era ras n cap, etalnd n schimb o barb deas,
neagr i nite sprncene stufoase.
De fapt, e o vizit de curtoazie, a rspuns Siobhan, artndui legitimaia. Un cuplu pe nume Clarke. Trebuie s stau de vorb
cu ei.
Atunci intr.
A condus-o spre o poart n gardul care mprejmuia perimetrul.
Totul imita, n miniatur desigur, msurile de securitate luate la
Gleneagles. Exista pn i un soi de turn de observaie. La
aproximativ fiecare zece pai era postat cte un om de paz.
Poftim, pune-i asta la mn, a adugat noul ei prieten,
ntinzndu-i o brar elastic pentru ncheietur. O s ari mai
puin bttor la ochi. Aa i inem sub observaie pe dragii notri
vizitatori.
La modul cel mai propriu, a spus ea, prinzndu-i brara. i
cum merg lucrurile pn acum?
Tineretul de prin partea locului nu e prea mulumit. Au
ncercat s ptrund n incint, dar deocamdat asta e cam tot ce
37

s-a ntmplat, a rspuns brbatul ridicnd din umeri. naintau


acum pe un culoar metalic, pe care l-au prsit pentru o clip
pentru a face loc unei fete pe role, urmrit cu privirea de mama
ei, care sttea aezat cu picioarele ncruciate pe pmnt, lng
cortul su.
Ci sunt? a ntrebat Siobhan, care nu putea face o estimare.
n jur de o mie, s zicem. Mine vor veni i alii.
Nu inei socoteala?
i nici nu i legitimm aa c nu sunt sigur c o s-i
gseti amicii. Singurul lucru care ni s-a permis a fost s le
ncasm banii pentru spaiul de campare.
Siobhan s-a uitat njur. Fusese o var uscat i pmntul era
tare. Dincolo de linia orizontului, mrginit de blocuri i case, se
distingeau nite siluete mai vechi: Holyrood Park i Arthurs Seat 12.
Se auzeau incantaii, cteva chitare i fluiere. Rsete de copii i un
bebelu gata s primeasc urmtoarea mas. Aplauze i
plvrgeli, dintr-odat reduse la tcere de un megafon inut n
mn de un brbat cu prul strns ntr-o plrie
supradimensionat din ln. Purta pantaloni peticii care i
fluturau n dreptul genunchilor i lapi.
Cortul mare i alb, oameni buni venii acolo. Curry
vegetarian la patru lire, prin bunvoina moscheii locale. Doar
patru lire
Poate c acolo o s dai de prietenii ti, a spus nsoitorul.
Siobhan i-a mulumit i omul s-a ntors la postul su.
Cortul mare i alb prea s serveasc drept loc de ntrunire.
Altcineva a anunat c un grup urma s mearg n ora, la un
pahar. Se ntlneau n cinci minute la steagul rou. Siobhan a
trecut pe lng un ir de toalete ecologice, hidrani i cteva
duuri. Nu mai rmseser acum de cercetat dect corturile.
Oamenii se aezaser la coad pentru a cumpra curry. Cineva a
ncercat s-i vre n mn o lingur din plastic i ea a cltinat din
cap, apoi i-a adus aminte c nu mai mncase de ceva vreme. Cu
farfuria din polistiren plin ochi, s-a decis s fac o plimbare prin
tabr, n jur, oamenii i gteau mncarea pe propriile butelii de
12

Cel mai nalt dintre dealurile din Holyrood Park, Edinburgh.

38

camping. Unul a artat spre ea.


i aminteti de mine? Am fost la Glastonbury 13. Siobhan s-a
mulumit s nege dnd din cap. i dintr-odat i-a zrit prinii i
faa i s-a lit ntr-un zmbet. Cei doi campaser cu stil: cortul lor
rou era mare i avea ferestre i o verand acoperit. Aveau mas
i scaune pliante i o sticl de vin deschis, alturi de pahare din
sticl. S-au ridicat n picioare la vederea ei, s-au mbriat, s-au
srutat i s-au scuzat c nu aduseser dect dou scaune.
Pot s stau pe iarb, i-a asigurat Siobhan. O alt tnr fcea
exact acelai lucru. Nu se clintise la apariia lui Siobhan.
Tocmai i povesteam lui Santal despre tine, i-a spus mama lui
Siobhan. Eve Clarke arta mai tnr dect era i numai ridurile
de expresie i trdau vrsta. Nu acelai lucru se putea spune i
despre tatl ei, Teddy, care fcuse burt i avea o fa lsat.
ncepuse s i cheleasc, iar coada de cal era tot mai rar i mai
crunt. A umplut din nou paharele de vin cu mare entuziasm,
fr a-i desprinde nici o clip privirea de la sticl.
Sunt sigur c-ai pus-o pe Santal la curent, a spus Siobhan
acceptnd paharul.
Tnra a schiat un zmbet vag. Avea prul lung pn la umeri,
de un blond murdar, dat cu gel sau poate prost coafat, aa nct i
se nla pe cretet n ghemotoace i codie. Nu era fardat, dar
avea mai multe piercinguri n urechi i unul pe o nar. Purta un
tricou fr mneci de culoare verde-nchis; pe ambii umeri avea
tatuate inscripii celtice, iar pe abdomenul dezgolit se vedea un alt
inel, prins n buric. Avea o mulime de iraguri la gt, care atrnau
spre ceea ce prea a fi o camer video digital.
Aadar tu eti Siobhan, a spus ea, ssind uor.
M tem c da, a toastat Siobhan, ridicnd paharul. Un altul
fusese scos dintr-un co de picnic, mpreun cu o sticl de vin.
Ia-o mai uor, Teddy, l-a avertizat Eve Clarke pe soul ei.
Trebuie s-i umplu paharul lui Santal, s-a justificat brbatul,
cu toate c Siobhan remarcase c paharul fetei era aproape la fel
de plin ca al ei.
13

Ora din comitatul Sussex din sud-vestul Angliei, cunoscut pentru


Festivalul anual de arte ale spectacolului.

39

Voi trei ai cltorit mpreun? s-a interesat ea.


Santal a fcut autostopul tocmai de la Aylesbury 14, a rspuns
Teddy Clarke. Dup cltoria asta ngrozitoare cu autobuzul, cred
c data viitoare o s fac i eu la fel. i-a dat ochii peste cap, apoi a
deschis a doua sticl de vin. Vin de prima calitate, Santal. S nu
zici c lumea modern n-are i ea avantajele ei.
Tnra s-a abinut s rspund. Siobhan nu ar fi fost capabil
s explice de ce nu o plcuse din start pe strina aceea. Poate
pentru simplul fapt c era o strin i ea i-ar fi dorit s fie cu
mama i cu tatl ei. Numai ei trei.
Santal i-a ridicat cortul lng noi, a lmurit-o Eve. i cum
noi aveam nevoie de ceva ajutor cu cortul
Soul ei a izbucnit brusc ntr-un hohot zgomotos de rs,
umplndu-i paharul.
A trecut ceva vreme de cnd n-am mai fost cu cortul, a spus
el.
L-am mprumutat de la vecini, a adugat mama pe un ton
linitit.
Santal s-a ridicat n picioare.
E cazul s plec
Nu din cauza noastr, a protestat Teddy Clarke.
Civa din grup vor s mearg la un pub
mi place aparatul tu.
Santal a aruncat o privire n jos, spre camera de filmat.
Dac un curcan vrea s-mi fac o poz, vreau i eu una cu el.
Aa e corect, nu? a spus privindu-i fr s clipeasc pe cei doi,
cerndu-le tacit acordul.
Siobhan s-a ntors spre tatl ei.
Vd c i-ai povestit cu ce m ocup, a rostit ea ncet.
Sper c nu i-e ruine cu meseria ta, nu-i aa? Santal
aproape c a scuipat cuvintele.
Dimpotriv, sincer s fiu. Siobhan i-a mutat privirea de la
tatl la mama ei. Brusc, amndoi preau grozav de preocupai de
buturile lor. i-a ntors privirea spre Santal i a vzut-o pe tnr
ndreptnd aparatul de filmat spre ea.
14

Ora din sudul Angliei.

40

O poz pentru albumul de familie, a spus Santal. O s-i


trimit un jpeg pe e-mail.
Mersi, a replicat Siobhan pe un ton rece. Ai un nume cam
ciudat, Santal.
nseamn lemn de santal, a intervenit Eve Clarke.
Mcar numele meu poate fi silabisit cu uurin de oricine, a
precizat fata.
Teddy Clarke a rs n hohote.
I-am povestit lui Santal cum te-am mpovrat cu un nume pe
care nimeni din sud nu era n stare s-l pronune.
I-ai mai mprtit i alte istorii de familie? s-a zbrlit
Siobhan. Alte poveti jenante despre care ar trebui s tiu?
Cam sensibil fata asta a voastr, a comentat Santal spre
mama lui Siobhan.
Adevrul e, a recunoscut Eve Clarke, c noi nu ne-am dorit
niciodat ca ea s devin
Pentru numele lui Dumnezeu, mam! a ripostat Siobhan. Dar
orice alte obiecii ar fi avut, ele au fost ntrerupte de nite zgomote
venite dinspre gard. A zrit mai muli oameni de la paz
ndreptndu-se n grab ntr-acolo. Dincolo de gard, nite tineri
executau salutul nazist. Purtau hanorace nchise la culoare, ca
nite uniforme i cereau cu vehemen ca gunoaiele hipiote s fie
date afar.
Revoluia ncepe aici! a urlat unul dintre ei. Cu spatele la zid,
labagiilor!
Ce penibil, a ssit mama lui Siobhan.
De acum, diverse obiecte ncepuser s zboare n jurul lor, prin
ntunericul care se lsa.
Aplecai-v, i-a avertizat Siobhan, aproape mpingndu-i
mama n cort, nesigur ns de protecia oferit de bucata de
pnz mpotriva ploii de pietre i sticle. Tatl ei fcuse civa pai
n direcia de unde venea pericolul, dar l-a tras i pe el nuntru.
Santal rmsese pe loc i i ndreptase aparatul spre locul unde
se produsese nvlmeala.
Nu suntei dect nite turiti! striga acum unul dintre
localnici. Urcai-v napoi n ricele care v-au adus aici i crai-v
41

naibii acas!
Rsete aspre printre localnici; glume deucheate i gesturi
zeflemitoare. Dac vizitatorii nu erau lsai s ias, atunci se
mulumeau i cu oamenii de la paz. Care nu erau ns att de
proti. Prietenul lui Siobhan chema acum ntriri prin emitorul
radio. Situaii de genul acesta puteau oricnd s se liniteasc n
cteva clipe sau, dimpotriv, s se inflameze, transformndu-se
ntr-un adevrat rzboi. Omul s-a rsucit i-a dat cu ochii de
Siobhan, care sttea acum umr la umr cu el.
Nu-i face griji, a spus brbatul. Sunt convins c ai asigurare.
Siobhan a avut nevoie de cteva secunde ca s neleag ce voia
s spun.
Maina mea! a strigat lund-o spre poart. i-a croit drum
dnd din coate printre ali doi oameni de la firma de paz. A ieit
n fug n drum. Capota era tiat i zgriat, luneta spart. Pe
una dintre portiere fuseser mzglite cu spray iniialele NYT15.
Tineretul din Niddrie.
Stteau acolo, unul lng altul, rznd de ea. Unul dintre ei a
ridicat telefonul pentru a face o fotografie.
N-ai dect s faci cte poze vrei, a spus ea. Asta n-are dect
s ne ajute s te identificm mai repede.
Poliist mpuit ce eti! a scuipat un altul. Sttea n centru,
ncadrat de doi locoteneni.
Liderul.
Poliia o s-i fac datoria aa cum trebuie, a ripostat
Siobhan. Zece minute la prvlia noastr din Craigmillar i o s
tiu mai multe despre tine dect tie maic-ta. Gesticula acum
spre el, pentru a-i sublinia spusele, dar tnrul s-a mulumit s
pufneasc batjocoritor. Doar o treime din faa lui era vizibil, dar
fr ndoial avea s-i gseasc chipul n dosarele din arhiva
poliiei. O main n care se vedeau trei brbai se apropia acum.
Siobhan l-a recunoscut pe cel aezat pe bancheta din spate: un
consilier local.
Plecai cu toii de aici! a strigat acesta, ieind din main i
fluturndu-i braele, de parc i ndemna oile s intre napoi n
15

Niddrie Young Team.

42

staul. eful bandei s-a prefcut c tremur de fric, ns i-a dat


seama c soldaii si ncepuser s dea napoi. ase oameni de la
paz se apropiaser de ei prin spatele gardului, cu brbosul n
frunte. n deprtare se auzeau sirene i urletul lor rsuna tot mai
tare.
Haidei, valea! a insistat consilierul.
Tabra asta-i plin de lesbiene i homosexuali, a rspuns
mrind liderul bandei. i cine pltete pentru toate astea, ai?
M ndoiesc foarte tare c tu ai fi acela, fiule, a zis consilierul.
Era acum flancat de ceilali doi brbai din main. Oameni solizi,
care probabil c nu se dduser niciodat n lturi de la cte o
btaie. Exact genul de agent electoral indispensabil unui politician
din Niddrie.
Liderul bandei a scuipat pe jos, apoi s-a ntors i a plecat.
Mersi de ajutor, a spus Siobhan ntinznd mna consilierului.
Cu plcere, a rspuns el, prnd s nu dea prea mare
importan incidentului, inclusiv lui Siobhan. Strngea acum
mna brbosului de la firma de paz, pe care l cunotea fr
ndoial dinainte.
Altfel, e o sear linitit? a ntrebat consilierul. Omul de la
paz a rspuns chicotind uor.
Putem s v ajutm, domnule Tench?
Consilierul Tench a aruncat o privire n jur.
Sunt doar n trecere. Voiam s i asigur pe oamenii acetia
minunai c i sprijin ntru totul n lupta lor mpotriva srciei i a
nedreptii din lumea noastr. De acum avea audien: vreo
cincizeci de oameni se strnseser de cealalt parte a gardului.
Prin zona asta a Edinburghului tim cu toii cte ceva despre
srcie i nedreptate, a mugit el, dar asta nu nseamn c nu ne
facem timp pentru cei mai necjii dect noi. mi place s cred c
suntem oameni cu inimi mari. A vzut-o pe Siobhan examinnd
daunele aduse mainii. Sigur, avem i civa mai nebunatici
printre noi, dar n ce comunitate nu exist aa ceva? Zmbind,
Tench i-a deschis braele din nou, de data asta ca un predicator
tunnd i fulgernd mpotriva pctoilor.
Bine ai venit la Niddrie! i-a salutat el congregaia. Suntei
43

cu toii bine-venii.
Rebus era singur n ncperile ocupate de CID. i luase o
jumtate de or pentru a gsi notele luate n cursul anchetei:
patru cutii i o serie de dosare; floppy discuri i un singur CDROM. Pe ultimele le lsase n fiet, ntinznd pe birou o parte din
hrtii. Lipise cele ase birouri neocupate, mpingnd la o parte
tvile pentru documente i tastaturile. Deplasndu-se prin
camer, parcurgea diversele etape ale anchetei: de la locul crimei la
primele interogatorii; de la profilul criminologie al victimei la
interogatoriile ulterioare; cazierul judiciar al lui Colliar; legturile
cu Cafferty; rezultatele autopsiei i raportul toxicologic.
Telefonul din micul birou al inspectorului sunase de cteva ori,
ns Rebus nu-l luase n seam. Nu el era inspectorul principal al
departamentului, ci Derek Starr. i micul ticlos slugarnic ieise
undeva n ora, fiind vineri seara. Rebus cunotea obiceiurile lui
Starr pentru c nsui inspectorul obinuia s mprteasc
tuturor, fr excepie, ce fcuse peste weekend: cteva pahare la
Hallion Club, pe urm poate o ntoarcere acas pentru un du i o
schimbare de haine, apoi revenirea n ora; napoi la Hallion dac
atmosfera era animat, dar urmat ntotdeauna de o ieire pe
George Street cu opriri la Opal Lounge; Candy Bar; Living Room.
i un ultim pahar nainte de culcare la Indigo Yard, asta dac pn
atunci nu l lovise norocul. Pe Queen Street se deschisese un nou
club de jazz, proprietatea lui Jools Holland 16. Starr ncepuse deja
s se intereseze de condiiile cerute pentru a deveni membru.
Telefonul a sunat din nou; Rebus l-a ignorat. Dac ar fi fost ceva
urgent, s-ar fi ncercat apelarea lui Starr pe mobil. Dac
transferaser legtura din central ei bine, se tia c Rebus avea
s fie aici. Poate c era cineva care voia s-l provoace, n sperana
c el avea s rspund, pentru ca apoi s se scuze spunnd c
inspectorul Starr era cel pe care l cuta de fapt. Rebus i
cunotea locul n lanul trofic: undeva jos, n mijlocul planctonului,
consecina unor ani ntregi de insubordonare i conduit
16

Julian Miles Jools Holland (n. 1958), pianist, compozitor, cntre


i prezentator de televiziune englez.

44

nechibzuit. Faptul c pe parcurs obinuse i oarece rezultate nu


mai avea relevan: pentru efii cei mari, tot ce conta acum era
modul n care ai obinut rezultatele; totul se reducea mai nou la
eficien i responsabilitate; la percepia public, la respectarea
strict a regulilor i a protocolului.
n traducerea lui Rebus: la a-i pzi fundul.
S-a oprit n faa unui dosar cu fotografii. Pe unele le scosese
deja i le mprtiase pe birou. Acum le-a rsfoit i pe celelalte.
Povestea public a lui Cyril Colliar: tieturi din ziare, fotografii
Polaroid oferite de rude i prieteni; fotografia oficial realizat dup
arestare i proces. Cineva adugase chiar i un instantaneu
nfindu-l pe Colliar n nchisoare, culcat pe pat, cu braele sub
cap i uitndu-se la televizorul din celul. Aceast fotografie
ajunsese pe prima pagin a tabloidelor: Ct de dulce poate fi viaa
n pucrie pentru o bestie de violator?
Dar acum totul se terminase.
Urmtorul birou: detalii privitoare la familia victimei violului. Al
crei nume fusese inut secret de poliie. Era Victoria Jensen, iar la
momentul atacului avea optsprezece ani. Vicky, aa-i spuneau
apropiaii. Ochit ntr-un club de noapte urmrit n timp ce
mergea cu dou prietene spre staia de autobuz. Un autobuz de
noapte: Colliar i gsise un loc undeva n spatele celor trei. Vicky
coborse singur din autobuz. Se afla la un mai mult de cinci sute
de metri de cas atunci cnd Colliar o atacase, acoperindu-i gura
cu o mn i trgnd-o ntr-o alee
Imaginile surprinse de camerele de supraveghere stradale l
artau prsind clubul imediat dup fat. Urcndu-se apoi n
autobuz i aezndu-se. Probele ADN gsite la faa locului i
pecetluiser soarta. Prietenii si fuseser n sal la proces i
ameninaser familia victimei. Care nu depusese ns nici o
plngere.
Tatl lui Vicky era medic veterinar; mama lucra la Standard Life.
Rebus nsui fusese cel care le dusese vestea uciderii lui Colliar
acas, n cartierul Leith.
Mersi c ai venit s ne anuni, spusese tatl. O s-o informez
eu pe Vicky.
45

Nu cred c nelegei, domnule, rspunsese Rebus. A vrea s


v pun cteva ntrebri.
Dumneavoastr l-ai ucis?
Sau ai angajat pe cineva care s-o fac?
tii pe cineva care ar fi putut fi constrns s-o fac?
Veterinarii aveau acces la droguri. Poate nu heroin, dar altele
care ar fi putut fi schimbate pe heroin. Traficanii vindeau
ketamin n cluburi nsui Starr subliniase acest lucru.
Ketamina era folosit de veterinari pentru tratamentul cailor. Vicky
fusese violat pe o alee. Colliar ucis pe o alta. Thomas Jensen
pruse ofensat de insinuare.
Vrei s spunei c nu v-ai gndit niciodat la asta? C nu vai propus s v rzbunai?
Bineneles c Jensen se gndise: Colliar putrezind ntr-o celul
sau arznd n iad.
Nu c astfel de lucruri s-ar putea ntmpla cu adevrat,
inspectore, nu-i aa? Nu n lumea real
Prietenii lui Vicky fuseser i ei chestionai i nici unul nu
fcuse mrturisiri.
Rebus a trecut la biroul urmtor. Morris Gerald Cafferty se
zgia la el din fotografii i transcrierea unor interogatorii. Rebus
fusese nevoit s insiste pentru ca Macrae s-l lase s se apropie de
Cafferty. Senzaia era c istoria lor comun mergea mult prea
departe. Unii i cunoteau drept dumani nempcai; alii i
considerau prea asemntori i prea familiari unul cu cellalt.
Ct despre Starr, acesta i exprimase dubiile de fa att cu
Rebus, ct i cu inspectorul-ef Macrae. Iar ncercarea lui Rebus
de a-l nfca pe colegul inspector de cma fusese, dup cum
avea s declare mai trziu Macrae, o alt fixaie de-a ta, John.
Cafferty era un individ abil. Se implicase n orice activitate
criminal imaginabil. Saune i protecie; muchi i intimidare. De
asemenea, droguri, fapt care i-ar fi permis accesul la heroin. i
dac nu era implicat personal, atunci amicii si mardeiai erau cu
siguran. Nu era un lucru neobinuit ca unele cluburi s fie
nchise atunci cnd se descoperea c presupusele gorile care
pzeau intrarea controlau de fapt afluxul de droguri n incint.
46

Oricare dintre ei ar fi putut s ncerce s scape de bestia de


violator. La mijloc ar fi putut fi i o motivaie de ordin personal: o
remarc lipsit de respect; o desconsiderare a iubitei. Multiplele i
variatele ipoteze fuseser examinate pe ndelete i n detaliu. La
prima vedere aadar, o anchet fcut dup toate regulile. Nimeni
n-ar fi avut nimic de obiectat n aceast privin. Atta doar c
Rebus i dduse seama c echipa nu se strduise prea tare.
Cteva ntrebri fuseser omise; nite piste rmseser
neexplorate. Note ntocmite neglijent. Era acel gen de lucru
observabil numai de ctre cineva apropiat de caz. Eforturile
fuseser drmuite, att ct s arate clar ce anume credeau cu
adevrat ofierii de poliie despre aa-zisa victim.
Autopsia, n schimb, fusese efectuat cu maxim scrupulozitate.
Profesorul Gates declarase n nenumrate rnduri: pe el nu l
interesa ctui de puin identitatea celui ce zcea pe lespedea de la
morg. Erau cu toii fiine umane, fiica sau fiul cuiva.
Nimeni nu se nate ru, John, murmurase el, aplecat peste
scalpel.
De acord, dar nimeni nu te poate obliga s comii fapte rele,
replicase Rebus.
Ah, cedase pn la urm Gates. Iat o dilem pe care capete
mai luminate dect ale noastre nu au reuit s o descifreze de
secole: ce anume ne mpinge s facem n continuare lucruri att de
groaznice?
Rebus se abinuse s rspund. Dar altceva din ceea ce spusese
doctorul i-a revenit acum n minte, n timp ce se apropia de biroul
lui Siobhan pentru a lua n mn una dintre fotografiile postmortem ale lui Colliar. n moarte, ne ntoarcem cu toii la starea de
inocen, John Adevrat, judecnd dup expresia de pe chipul lui
Colliar; omul prea s-i fi gsit linitea, ca i cum nimic nu l
tulburase vreodat.
Telefonul a sunat din nou n biroul lui Starr. Rebus nu a
rspuns, a ridicat n schimb receptorul de pe biroul lui Siobhan.
Pe unitatea de hard disk era fixat un post-it: iruri de nume i de
numere de telefon. tia c n-avea nici un rost s ncerce s sune la
laborator, aa c a preferat s formeze un numr de mobil.
47

La care Ray Duff a rspuns aproape instantaneu.


Ray? Sunt inspectorul Rebus.
Te pomeneti c m-ai sunat ca s m invii la un tur al
puburilor ntr-o vineri seara? A rspuns tcerii lui Rebus cu un
oftat. De ce oare nu sunt surprins?
Las c m surprinzi tu pe mine, Ray. S neleg c i
neglijezi ndatoririle de serviciu?
Afl c nu dorm la laborator.
Dac zici tu, cu toate c amndoi tim c asta-i o minciun.
OK, mai lucrez uneori noaptea
Uite, de-asta mi place mie de tine, Ray. Vezi tu, noi doi
suntem mnai de aceeai pasiune pentru munca noastr.
O pasiune pe care a risca s-o pun n pericol ducndu-m la
pubul meu preferat n seara concursului Cine tie ctig?
Nu eu sunt n msur s te judec, Ray. Te-am sunat doar ca
s aflu ce se mai aude cu noile probe n cazul Colliar.
Un chicotit obosit s-a auzit la cellalt capt al firului.
Nu te dai niciodat btut, nu-i aa?
N-o fac pentru mine, Ray. Doar o ajut i eu niel pe Siobhan.
Asta ar putea fi pentru ea o ans uria de promovare, n cazul n
care rezolv cazul. Ea e cea care a gsit bucata de jachet.
Din pcate, probele au ajuns aici acum trei ore.
Ai auzit de expresia bate fierul ct e cald?
Da, dar berea din faa mea e rece, John.
Ar nsemna enorm pentru Siobhan. Abia ateapt s te vad
clamndu-i premiul.
Ce premiu?
ansa de a-i etala maina aia de epoc. O zi la ar, numai
voi doi, pe drumeagurile alea erpuitoare. i, cine tie, poate chiar
o camer de hotel la final, dac i joci cum trebuie crile. Rebus a
tcut o clip. Ce-i cu muzica aia din fundal?
E una din ntrebrile din concurs.
Pare a fi Steely Dan17, Reeling n the Years.
Bun. Dar de unde vine numele formaiei?
O jucrie sexual. Apare ntr-un roman de William
17

Trup rock american.

48

Burroughs. Promite-mi acum c o s te duci la laborator imediat


ce
Satisfcut pe deplin de rezultatul interveniei sale, Rebus s-a
tratat cu o can de cafea i i-a ntins picioarele. n cldire era
linite. Sergentul care era de serviciu fusese nlocuit de unul dintre
adjuncii si. Rebus nu l-a recunoscut, dar l-a salutat totui cu o
nclinare a capului.
Am ncercat s dau de inspectorul-ef, e cutat la telefon, a
spus tnrul ofier. i-a trecut un deget pe sub gulerul cmii.
Avea gtul ptat de acnee sau de un soi de iritaie.
Eu sunt acela, a zis Rebus. Care-i urgena?
Avem probleme la Castel, domnule.
Au nceput deja protestele?
Agentul n uniform a negat cu un semn din cap.
Am primit rapoarte referitoare la un ipt i un corp care s-a
prbuit n Grdini. Se pare c a czut cineva de pe metereze.
Castelul nu-i deschis la ora asta din noapte, a afirmat Rebus
nlnd din sprncene.
Dineu pentru nite mahri
Cine-i cel care a czut?
Agentul a ridicat din umeri.
S le rspund c n-avem pe moment pe nimeni disponibil?
Nu fi prost, fiule, a zis Rebus mergnd s-i ia jacheta.
n afar de a fi o atracie turistic major, Castelul din
Edinburgh servea i drept cazarm funcional, lucru pe care
comandantul David Steelforth nu a omis s-l sublinieze imediat ce
l-a interceptat pe Rebus la intrarea pe poarta zbrelit.
Vd c te-nvri prin cercuri sus-puse, a remarcat Rebus n
chip de rspuns. Omul de la Serviciile Speciale era mbrcat la
patru ace: papion, smoching cu bru, pantofi de firm.
Vreau s spun c, sub egida forelor armate, este ntru totul
normal ca
Nu sunt convins c tiu ce-nseamn egida, comandante.
nseamn, a ssit Steelforth, din ce n ce mai impacientat,
c poliia militar are dreptul de a ancheta mobilurile i
49

mprejurrile faptelor petrecute aici.


Cina a fost bun, nu-i aa? Rebus continua s mearg.
Crarea urca erpuind pe deal i rafalele de vnt i fichiuiau pe
amndoi.
Sunt oameni importani aici, inspectare Rebus.
Ca pentru a-i confirma spusele, o main i-a fcut apariia
ieind dintr-un fel de tunel aflat n faa lor. S-a ndreptat spre
pori, silindu-i pe Rebus i pe Steelforth s elibereze drumul.
Rebus a reuit s prind din fug imaginea persoanei aflate pe
bancheta din spate: licrirea din spatele unor ochelari cu rame
metalice, o fa prelung, pal, prnd ngrijorat. Dar, pe de alt
parte, secretarul de stat avea ntotdeauna un aer ngrijorat, dup
cum i-a spus Rebus lui Steelforth. Omul de la Serviciile Speciale sa ncruntat, nemulumit c brbatul din main fusese
recunoscut.
Sper c nu voi fi nevoit s-l interoghez, a comentat Rebus.
Ascult, inspectare
ns Rebus o luase nainte.
Uite care-i treaba, comandante, a aruncat el peste umr.
Poate c victima a czut ori a srit, sau orice alt mobil, sau
mprejurare o fi fost la mijloc iar eu nu am de gnd s pun nici
o clip la ndoial faptul c acest lucru s-a ntmplat ntr-o zon
militar Numai c de aterizat, a aterizat la cteva sute de metri
mai la sud de grdinile de pe Princes Street, iar asta l face s fie
cazul meu, a schiat Rebus un zmbet.
A continuat s mearg, ncercnd ntre timp s i aduc aminte
cnd fusese ultima oar n interiorul zidurilor Castelului. i
adusese fiica aici, desigur, dar asta se petrecuse n urm cu
douzeci de ani. Castelul domina cerul oraului. Se zrea din
Bruntsfield i din Inverleith 18. Vzut dinspre aeroport, avea alura
unui ntunecat brlog transilvnean, fcndu-te s te ntrebi dac
nu cumva i-ai pierdut simul culorii. De pe Princes Street, Lothian
Road i Johnston Terrace, pereii si vulcanici preau realmente
inexpugnabili i aa se dovediser a fi de-a lungul anilor. i
18

Suburbii ale Edinburghului, situate n sud-vestul, respectiv nordul


oraului.

50

totui, dac te apropiai dinspre Lawnmarket, urcai o pant


domoal ctre intrare, cu puine elemente care anunau o prezen
att de masiv.
Venind dinspre Gayfield Square, Rebus fusese aproape
mpiedicat s ajung aici. Poliitii n uniform nu-l lsaser s
intre pe podul Waverley. n scrnete i zornit de metal, barierele
erau mutate pe poziie, n pregtirea marului din ziua urmtoare.
Claxonase, ignornd semnalele care i indicau s caute o alt cale
de acces. Un ofier se apropiase, iar Rebus coborse geamul
mainii i i artase legitimaia.
Drumul e nchis, spusese omul. Accent englezesc, poate din
Lancashire.
Sunt de la CID, rspunsese Rebus. Iar dup mine vor aprea
probabil o ambulan, un medic legist i o dub a criminalitilor.
Ai de gnd s le spui i lor acelai lucru?
Despre ce este vorba?
Cineva s-a prbuit n Grdini, a explicat Rebus artnd spre
Castel.
Ai naibii protestatari unul a rmas mai devreme prins ntre
stnci. A fost nevoie de pompieri ca s fie scos de-acolo.
Ei bine, orict mi-ar plcea s mai stm la taclale
Ofierul i-a aruncat o privire furioas, ns a mutat bariera.
Acum n faa lui Rebus se ivise o nou barier. Comandantul
David Steelforth.
Jocul sta e unul periculos, inspectore. Mai bine l-ai lsa pe
seama noastr, a specialitilor n informaii.
Rebus i-a mijit ochii.
M faci prost?
Un rset scurt, mai mult un ltrat.
Bine. Rebus a trecut din nou pe lng Steelforth. A vzut
ncotro ar fi trebuit s se ndrepte. Militari zgindu-se pe deasupra
marginilor meterezelor. Civa brbai n vrst, distini, mbrcai
elegant pentru cin, pndeau n apropiere, fumnd igri de foi.
Acolo a czut? i-a ntrebat Rebus pe oamenii de la paz. i
deschisese portofelul n care i inea legitimaia, dar s-a decis s
nu se identifice ca aparinnd poliiei civile.
51

Pe acolo pe undeva, a rspuns unul dintre ei.


A cobort careva s vad?
O cltinare din cap.
Mai devreme a avut loc un incident, a precizat acelai soldat.
Cineva a rmas prins ntre stnci. Fuseserm prevenii c
protestatarii ar putea ncerca s ptrund n incint.
i?
i soldatului Andrews i s-a prut c vede ceva n partea
opus.
N-am susinut c a fi sigur, s-a aprat Andrews.
Deci ai luat-o cu toii la fug spre cellalt col al Castelului?
a ntrebat Rebus prefcndu-se c-i trage zgomotos rsuflarea. Nu
se chema asta pe vremuri prsirea postului?
Inspectorul Rebus nu are jurisdicie aici, i informa ntre timp
Steelforth pe brbaii n vrst.
Fapt care ar putea fi considerat un act de trdare, a avertizat
Rebus.
tim dac lipsete vreun invitat? a intervenit unul dintre
vrstnici.
Rebus a auzit o main apropiindu-se de poarta zbrelit.
Felinarele aruncau umbre stranii asupra zidurilor din fa.
Greu de spus, din moment ce toat lumea a luat-o la fug.
Nimeni nu a luat-o la fug, s-a zbrlit Steelforth.
Poate o parte din cei cu greutate? a presupus Rebus.
Oamenii tia sunt teribil de ocupai, inspectore. Aici se iau
decizii care pot schimba faa lumii.
Dar n-ar putea schimba cu nimic soarta nefericitului czut
acolo, a artat Rebus cu capul spre zid, ntorcndu-se apoi ctre
Steelforth. Deci ce s-a petrecut pe aici n seara asta, comandante?
Discuii n timpul cinei. Toate converg spre ratificarea
tratatului.
Veti bune pentru toi obolanii. Cine sunt invitaii?
Reprezentani G8 minitri de externe; personal de
securitate; funcionari de nivel nalt.
Probabil nici vorb de cutii de pizza i o doz sau dou de
bere.
52

La astfel de ntruniri se ntmpl o groaz de lucruri.


Rebus se uita acum peste marginea zidurilor. Nu se dduse
niciodat n vnt dup nlime, aa c nu a zbovit prea mult pe
acolo.
Nu pot s vd nimic, s-a plns el.
L-am auzit pe om, a spus unul dintre soldai.
Ce anume ai auzit? a ntrebat Rebus.
Un ipt, n timp ce cdea. Omul s-a uitat n jur, cernd
sprijinul camarazilor. Unul dintre ei a dat din cap n semn de
aprobare.
Cred c a ipat pn cnd a atins pmntul, a adugat acesta
cutremurndu-se.
M ntreb dac asta exclude posibilitatea sinuciderii, a
speculat Rebus. Ce prere ai, comandante?
Cred c n-ai ce afla bntuind pe aici, inspectore. Mai cred c
e cel puin ciudat c apari ori de cte ori avem de-a face cu o veste
proast.
Ce amuzant. i eu m gndeam la acelai lucru, a spus
Rebus sfredelindu-l cu privirea, dar despre tine
Patrula de cercetare fusese alctuit din ageni mbrcai n
jachete galbene care pzeau barierele. Echipai cu tore, nu le
luase prea mult timp. Paramedicii l declaraser mort pe brbat, cu
toate c oricine ar fi putut constata asta. Gtul rsucit ntr-un
unghi neobinuit; un picior ndoit nefiresc din cauza impactului;
snge prelingndu-se din craniu. n cdere i pierduse un pantof,
iar cmaa i se sfiase, probabil prins ntr-o protuberan a
stncii. De la sediul poliiei fusese trimis un singur criminalist,
care fotografia acum cadavrul.
Vrei s pariezi ceva bnui pe cauza morii? l-a ntrebat
criminalistul pe Rebus.
Nici vorb, Tam. Criminalistul nu pierduse nici un pariu n
ultimele cincizeci sau aizeci de cazuri.
A srit sau a fost mpins, asta ar trebui s te ntrebi.
Vd c-mi citeti gndurile, Tam. Ghiceti cumva i-n palm?
Nu, dar fotografiez mini. i ca pentru a o dovedi, a luat un
53

prim-plan cu una din minile victimei. Tieturile i zgrieturile pot


fi foarte utile, John. Vrei s tii de ce?
Impresioneaz-m.
Dac a fost mpins, ar fi ncercat orbete s se agae de
stnc.
Spune-mi ceva ce nu tiu.
Criminalistul a mai fcut o fotografie folosind blitzul.
Omul e Ben Webster. S-a ntors pentru a urmri reacia lui
Rebus, prnd satisfcut de rezultat. I-am recunoscut chipul sau
ce a mai rmas din el.
l cunoteai?
tiu cine e. Parlamentar de Dundee.
n Parlamentul scoian?
Tam a cltinat din cap.
n cel de la Londra. Se ocupa cu ceva care se cheam
Dezvoltare Internaional cel puin aa mi amintesc.
Tam a spus Rebus pe un ton exasperat. Cum naiba de tii
asemenea lucruri?
M in la curent cu politica, John. Trebuie s-o fac. Politica
pune roile n micare. n plus, unul dintre tinerii mei prieteni de
aici are acelai nume cu tenorul meu preferat.
Rebus cobora ns deja cu greu panta acoperit cu iarb.
Cadavrul fusese sprijinit de o ieitur a unei stnci situat la vreo
patru metri i jumtate deasupra uneia dintre crrile nguste care
erpuiau n jurul bazei craterului btrnului vulcan. Steelforth se
afla i el pe crare, vorbind la telefon. A ncheiat convorbirea n
timp ce Rebus se apropia.
Mai ii minte, i-a atras Rebus atenia, c l-am vzut pe
secretarul de stat plecnd n maina sa cu ofer? Ciudat c nu era
nsoit de oamenii lui.
Ben Webster, a rostit Steelforth. La telefon erau cei de la
Castel. Se pare c Ben Webster e singurul invitat care lipsete.
Dezvoltare Internaional.
Vd c eti bine informat, inspectore, a comentat Steelforth,
msurndu-l ostentativ din cap pn n picioare. Poate c te-am
judecat greit. Dezvoltarea Internaional este un departament
54

separat n cadrul Ministerului de Externe. Webster lucra acolo ca


secretar parlamentar privat19.
Adic?
Adic era mna dreapt a ministrului.
Scuz-mi ignorana.
Nu conteaz. Sunt oricum impresionat.
Aici urmeaz s-mi prezini oferta ca s nu-i mai stau n
coaste?
Steelforth a zmbit.
De obicei, aa ceva nu este necesar.
Ar putea fi, n cazul meu.
Steelforth cltina acum din cap.
M ndoiesc c te-ai lsa cumprat ntr-un asemenea mod.
Cu toate astea, amndoi tim c n cteva ore cazul i va fi luat,
aa c de ce ai irosi atta energie? Lupttorii ca tine neleg de
obicei cnd vine vremea s se dea deoparte pentru a se odihni i ai recpta forele.
Ai cumva de gnd s m invii n Sala Mare la un pahar de
Porto i o igar de foi?
Nu, nu fac dect s-i spun adevrul n fa, cel puin aa
cum l percep eu.
Rebus urmrea acum o alt dub sosind pe drumul aflat mai
jos. Era probabil de la morg, venise pentru a lua cadavrul. O
nou sarcin de lucru pentru profesorul Gates i oamenii lui.
tii ce cred eu c te deranjeaz de fapt, inspectore? a spus
Steelforth apropiindu-se cu un pas. Telefonul su a sunat, dar nu
l-a luat n seam. Consideri toate astea o intruziune. Edinburgh e
oraul tu i tot ce i doreti e s ne crm cu toii ct mai repede
de aici. Ce zici, am dreptate?
Oarecum, a admis Rebus.
Totul se va termina n cteva zile, ca un comar din care te
trezeti. Dar ntre timp Acum buzele lui aproape atingeau
urechea lui Rebus. Obinuiete-te cu ideea, a optit, ndeprtnduse.
19

Private Parliamentary Secretary (PPS) funcie echivalent cu cea de


ministru pentru relaia cu Parlamentul.

55

Pare un tip de treab, a comentat Tam. Rebus s-a rsucit


spre el.
De cnd stai pe aici, trgnd cu urechea?
Nu de mult.
Vreo informaie nou pentru mine?
Medicul legist e cel care furnizeaz rspunsurile.
Rebus a ncuviinat ncet din cap.
Totui
Nimic nu pare s indice faptul c tipul a fcut altceva dect
s sar.
A ipat pn jos. Crezi c un sinuciga ar face aa ceva?
tiu c eu, unul, aa a face. Numai c mie mi-e fric de
nlime.
Rebus s-a scrpinat n barb. S-a uitat n sus, spre Castel.
Prin urmare, fie a czut, fie a srit.
Sau a fost mpins brusc de cineva, a adugat Tam. i n-a
avut timpul necesar ca s ncerce s se agae de ceva.
Mersi pentru precizarea asta, Tam.
Poate c ntre felurile de mncare li s-au servit i recitaluri la
cimpoi. Care l-au fcut s-i piar cheful de via.
Eti un snob, Tam. Un meloman nnebunit dup jazz i un
snob.
Aa-mi place mie s fiu.
Nu ai gsit nici un bileel vrt n hain?
Tam a scuturat din cap.
Nu, dar m-am gndit c n-ar fi ru s-i dau asta. I-a ntins
un mic etui din carton. Se pare c Webster s-a cazat la hotel
Balmoral.
Drgu din partea ta s mi-l dai. Rebus a deschis etuiul i a
zrit crdul din plastic de intrare n camer. L-a nchis i a
examinat semntura lui Ben Webster i numrul camerei.
Poate c te ateapt acolo un bileel de Adio, lume crud!, a
spus Tam.
Nu pot s aflu dect ntr-un singur fel, a rspuns Rebus
strecurnd crdul n buzunar. Mersi, Tam.
A, s nu uit: tu ai gsit etuiul. Nu vreau s am necazuri.
56

Am priceput. Cei doi brbai au rmas pentru o clip n


tcere. Doi profesioniti care vzuser la viaa lor cam tot ce le
putuser oferi slujbele pe care le aveau. Asistenii de la morg se
apropiau acum, unul dintre ei crnd un sac pentru cadavre.
i-a ales o noapte plcut, a comentat omul. Totul e gata,
Tam?
Doctorul n-a ajuns nc.
Asistentul s-a uitat la ceasul de la mn.
Crezi c mai ntrzie mult?
Tam s-a mulumit s ridice din umeri.
Depinde cine a tras paiul cel scurt.
Asistentul i-a umflat obrajii i a pufnit.
O s fie o noapte lung, a spus el.
Al naibii de lung, a repetat colegul su, ca un ecou.
tii c ne-au pus s mutm nite cadavre din morg?
De ce? a ntrebat Rebus.
n caz c apar incidente la marurile i demonstraiile alea.
Curile tribunalelor i celulele nchisorilor sunt i ele goale i
ateapt s fie umplute, a adugat Tam.
Seciile de urgen din spitale sunt i ele pregtite, a
completat asistentul.
Exagerai, doar nu suntem n Apocalipsul acum20, a spus
Rebus. Mobilul su a sunat i s-a ndeprtat puin pentru a
rspunde. Apelant: Siobhan.
Cu ce te pot ajuta? a ntrebat.
Mi-ar prinde bine un pahar, a rspuns ea.
Probleme cu prinii?
Mi-a fost vandalizat maina.
I-ai prins asupra faptului?
Oarecum. Ce-ai zice s ne ntlnim la barul Oxford?
Sun tentant, dar am treab. Am ns o idee
Ce?
S ne vedem la Balmoral.
20

Apocalypse Now (1979), film n regia lui Francis Ford Coppola, cu


Martin Sheen, Robert Duval i Marlon Brando, o alegorie a demenei
rzboiului i descoperirii de sine.

57

Vrei s-i cheltuieti toi banii primii pentru orele


suplimentare?
Asta rmne la latitudinea ta.
n douzeci de minute e bine?
OK. A nchis telefonul cu un pocnet.
Familia asta e mereu lovit de tragedii, spunea acum Tam pe
un ton meditativ.
Ce familie?
Criminalistul a dat din cap n direcia cadavrului.
Maic-sa a fost atacat acum civa ani i i-a pierdut viaa.
Poate c o chestie de genul sta i rmne pentru totdeauna n
minte, a adugat dup o pauz.
i nu e nevoie dect de ceva anume care s declaneze
nebunia, a intervenit unul dintre asistenii de la morg.
Toat lumea a ajuns acum s fac pe psihologul i-a zis Rebus.
S-a decis s lase maina acolo unde era i s o ia pe jos.
Ajungea mai repede aa dect dac ncerca din nou s se strecoare
printre barajele poliiei. Peste cteva minute era la Waverley; a fost
nevoit s sar n drum peste cteva obstacole. Civa turiti
ghinioniti tocmai coborser din tren. Nici un taxi prin apropiere,
aa c stteau n spatele grilajelor, nuci i abandonai. I-a ocolit,
a dat colul intrnd pe Princes Street i a ajuns n faa hotelului
Balmoral. Unii localnici i mai spuneau i acum North British, cu
toate c-i schimbase numele cu ani n urm. Ceasul din turnul
su, nalt i bine luminat, mergea i acum cu cteva minute
nainte, ca oaspeii s nu piard trenul. Un portar n uniform i-a
deschis ua, poftindu-l nuntru, unde un asistent administrator
cu ochi ageri l-a identificat imediat drept o posibil pacoste.
Cu ce v pot ajuta n seara aceasta, domnule?
Rebus i-a artat legitimaia cu o mn, innd n cealalt
crdul de intrare n camer.
Trebuie s arunc o privire n camera asta.
i pentru ce anume, inspectore?
Se pare c oaspetele dumneavoastr a prsit hotelul mai
devreme dect era prevzut.
58

mi pare ru s aud asta.


Cred c altcineva i-a pltit nota. De fapt, ai putea s m
ajutai verificnd voi.
Mai nti trebuie s iau legtura cu directoarea de serviciu,
ca s-i cer aprobarea.
n regul. Eu o s urc ntre timp. A fluturat cardul.
Mi-e team c i pentru asta voi fi nevoit s cer acordul
directoarei.
Rebus a fcut un pas napoi pentru a-i cntri mai bine
oponentul.
Ct va dura?
Va trebui s o gsesc pe doamna directoare cteva minute,
nu mai mult. Rebus l-a urmat ctre biroul de recepie. Sara,
spune-mi, te rog, Angela e pe aici?
Cred c-a urcat. O s-i transmit pe pager s coboare.
Iar eu voi verifica dac e n biroul ei, i-a spus asistentul lui
Rebus, lund-o iar din loc. Rebus a rmas s-l atepte, urmrind-o
pe recepioner cum formeaz numere, apoi aaz jos receptorul.
Apoi i-a ridicat privirea spre el i i-a zmbit. Fata era contient
c se ntmplase ceva i voia s afle mai multe detalii.
Oaspetele vostru tocmai a fost gsit mort, i-a fcut Rebus pe
plac.
Recepioner s-a uitat la el cu ochii mari.
ngrozitor.
Domnul Webster. Camera 214. Sttea singur n camer?
Fata i-a trecut grbit degetele peste tastatur.
Camer dubl, dar nu am eliberat dect o cheie. Nu cred cmi amintesc de el
A dat adresa de acas?
Londra.
Rebus bnuia c era vorba de o a doua locuin, de serviciu,
folosit n timpul zilelor de lucru. S-a aplecat peste biroul de
recepie, ncercnd s afieze un aer nepstor, nesigur cte
rspunsuri avea s mai poat smulge.
A pltit cu crdul, Sara?
Fata a studiat ecranul.
59

Toate cheltuielile vor fi suportate de ctre S-a ntrerupt


brusc, contient de apariia portarului.
Toate cheltuielile vor fi suportate de ctre? a mboldit-o
Rebus.
Inspectore, l-a strigat portarul, simind c ceva era n
neregul.
Telefonul Sarei a sunat. Tnra a ridicat receptorul.
Recepia, a ciripit ea. O, bun, Angela. A sosit un alt poliist
Un alt poliist?
Cobor tu sau s-l trimit sus?
Portarul se apropiase acum i se afla n spatele lui Rebus.
O s-l conduc eu pe domnul inspector sus, i-a spus el Sarei.
Un alt poliist sus Rebus avea o presimire urt. A auzit
uile ascensorului deschizndu-se i s-a ntors. David Steelforth a
ieit din lift. Omul de la Serviciile Speciale a schiat un zmbet i o
nclinare a capului. Cu un mesaj ct se poate de clar: Amice, nici
vorb s te apropii de camera 214. Rebus s-a rsucit i a ntors
monitorul calculatorului spre el. Portarul l-a prins de bra. Sara a
scos un mic ipt n telefon, probabil asurzind-o pe directoarea de
serviciu. Steelforth s-a repezit nainte, spre locul conflictului..
Asta nu-i deloc n ordine, a ssit portarul. Care-i strngea
braul ca ntr-o menghin. Rebus i-a zis c omul vzuse ceva
aciune la viaa lui i a decis s nu mping lucrurile mai departe.
i-a retras mna de pe monitor. Pe care Sara l-a ntors spre ea.
Poi s-mi dai drumul acum, a spus Rebus. Portarul l-a
eliberat din strnsoare. Sara se zgia la el, ocat, cu telefonul n
continuare n mn. Rebus s-a rsucit spre Steelforth.
O s-mi spui c n-am dreptul s cercetez camera 214.
Nici vorb, a replicat Steelforth, cu zmbetul lindu-i-se pe
fa. Dar o s i-o spun directoarea de serviciu; la urma urmei,
asta-i prerogativa ei.
Ca la un ordin, Sara i-a dus receptorul la ureche.
Directoarea vine ncoace, a anunat ea.
Pun pariu c da. Ochii lui Rebus erau n continuare fixai
asupra lui Steelforth, ns puin n spatele lui i fcuse apariia o
nou figur: Siobhan. Barul e nc deschis, nu-i aa? l-a ntrebat
60

el pe portar. Omul i-ar fi dorit cu disperare s nege, ns ar fi fost


o minciun prea bttoare la ochi. A ncuviinat dnd ncet din
cap. N-o s te invit s mi te alturi, i-a spus Rebus lui Steelforth.
S-a strecurat printre cei doi brbai i a urcat treptele spre barul
Palm Court. A rmas lng tejghea, n ateptarea lui Siobhan. A
rsuflat adnc i i-a vrt mna n buzunar, cutnd o igar.
Probleme cu direciunea? a ntrebat Siobhan.
L-ai vzut pe prietenul nostru de la SO12?
Drgui, ticloii tia de la Specialist Protection.
Nu tiu dac tipul e cazat aici, dar un individ pe nume Ben
Webster a fost.
Parlamentarul laburist?
Unul i acelai.
Presimt c s-a ntmplat ceva grav. Umerii ei erau puin lsai
i Rebus i-a amintit c i Siobhan avusese parte de nite aventuri
n seara aceea.
Povestete tu prima, a insistat el. Barmanul aezase un
castrona plin de covrigei n faa lor. Un whisky Highland Park
pentru mine, i-a cerut el. i o vodc tonic pentru doamna.
Siobhan a dat din cap n semn de aprobare. n timp ce
barmanul s-a ntors pentru a le aduce buturile, Rebus a luat un
erveel de pe mas. A scos un pix din buzunar i a mzglit ceva
pe bucica de hrtie. Siobhan i-a nclinat capul ca s vad mai
bine.
Cine sau ce e Pennen Industries?
Oricine ar fi, au buzunare adnci i un cod potal de Londra.
L-a zrit cu coada ochiului pe Steelforth urmrindu-i din pragul
uii. A fluturat ostentativ erveelul nspre el nainte de a-l
mpturi i a-l vr n buzunar.
Cine i-a vandalizat maina? CND, activitii de la Greenpeace
sau Stop the War?
Niddrie, a rspuns Siobhan. Mai precis, NYT.
Crezi c-am putea s-i convingem pe demnitarii G8 s i
declare celul terorist?
Cteva mii de pucai marini ar rezolva problema asta ct se
poate de rapid i eficient.
61

Din pcate, ns, NYT ar trebui s fie plini de bani, ceea ce


nu e cazul. Rebus a ntins mna spre paharul cu mal. Degetele iau tremurat, dar foarte puin. A toastat pentru colega sa, pentru
G8 i pucaii marini i era gata s toasteze i n onoarea lui
Steelforth.
Numai c n pragul uii nu se mai afla nimeni.

Smbt, 2 iulie
3
REBUS A FOST TREZIT DIN SOMN DE LUMINA ZILEI I SI-A
DAT seama c nu trsese draperiile n noaptea precedent. La
televizor erau tirile de diminea. Subiectul prea a fi concertul
din Hyde Park. Erau intervievai organizatorii. Nici o vorb despre
Edinburgh. A nchis televizorul i a intrat n dormitor. i-a
schimbat hainele, trgndu-i pe el o pereche de pantaloni comozi
din bumbac i o cma cu mneci scurte. S-a stropit cu ap pe
fa, a studiat rezultatul i a vzut c nu era suficient. i-a
nfcat cheile i telefonul l lsase la ncrcat peste noapte, deci
nu se mbtase chiar aa de tare i a ieit afar. A cobort cele
dou trepte ale casei. Cartierul n care locuia, Marchmont, o
enclav studeneasc, prezenta avantajul c vara era linite. La
sfritul lui iunie i urmrise pe studeni plecnd, ncrcndu-i
mainile lor sau pe ale prinilor, ndesnd lucruri n fiecare
colior rmas liber. Dduser petreceri pentru a srbtori
terminarea examenelor, fapt care l forase pe Rebus s-i mute de
dou ori triunghiurile de parcare. A rmas o clip pe trotuar,
trgnd n piept ceea ce mai rmsese din rcoarea nopii, apoi s-a
ndreptat spre Marchmont Road, unde chiocurile de ziare tocmai
se deschideau. Dou autobuze au trecut huruind pe lng el.
Rebus i-a zis c se rtciser, apoi i-a amintit. A auzit imediat
62

ciocanele muncitorilor: se testa sistemul de sonorizare. L-a pltit


pe vnztor, a deschis sticla de Irn-Bru i a dat sucul pe gt,
simindu-se mai bine. Mai cumprase una. A descojit banana i a
mncat-o n timp ce mergea nu napoi spre cas, ci n jos pe
Marchmont Road, spre intersecia cu The Meadows. Nume care
spunea totul, cci aa artase zona secole la rnd: o pajite situat
la periferia oraului. n timp ce Marchmont nu fusese dect o
ferm nconjurat de cmpuri cultivate. Acum, The Meadows era
folosit ca teren dejoac, pentru partide de fotbal i crichet, pentru
jogging i picnicuri.
Dar nu i astzi.
Melville Drive fusese deja blocat, o arter de circulaie
important transformat n parcare pentru autobuze. Erau cteva
zeci, niruite pn spre locul unde strada cotea i mai departe,
aezate n unele locuri cte trei n rnd. Veniser din Derby,
Macclesfield i Huli, din Swansea i Ripon, din Carlisle i Epping.
Din ele coborau oameni mbrcai n alb: Rebus i-a amintit c li
se ceruse participanilor s poarte haine de aceeai culoare.
Pentru a crea imaginea unei panglici lungi, perfect vizibile, atunci
cnd aveau s mrluiasc prin ora. i-a verificat propria
mbrcminte: pantaloni cafenii, cma bleu pal.
Slav Domnului!
O mare parte dintre aceti oameni preau n vrst, unii destul
de fragili. Dar toi i etalau cu mndrie brrile elastice prinse de
ncheieturile minilor i tricourile inscripionate cu sloganuri. Unii
crau bannere scrise de mn. Preau ncntai c se afl acolo.
Ceva mai departe fuseser ridicate corturi. Sosiser i cteva
rulote, gata s vnd chipsuri i burgeri vegetarieni maselor
nfometate. Se amenajaser scene i un set uria de piese puzzle
din lemn fusese amplasat lng nite macarale. Lui Rebus i-a luat
cteva secunde s recompun textul: S FACEM DIN SRCIE
ISTORIE. n apropiere fuseser postai ageni de poliie n
uniform, dar Rebus nu a zrit nici un chip cunoscut. Probabil c
nu erau din ora. S-a uitat la ceas. Abia trecuse de nou, nc trei
ore pn la start. Aproape nici un nor pe cer. oferul unei dube de
poliie a considerat c drumul cel mai scurt trecea peste trotuar,
63

obligndu-l astfel pe Rebus s se retrag pe iarb. S-a uitat urt la


ofer, care i-a ntors privirea furioas. Geamurile laterale ale
maini au fost coborte.
Care-i treaba, tataie?
Rebus i-a artat degetul mijlociu, dorindu-i ca oferul s se dea
jos. Pentru o mic discuie amical. ns omul avea alte planuri: a
continuat s nainteze. Rebus i-a terminat de mncat banana, s-a
gndit s arunce coaja pe jos, apoi i-a zis c risca s fie sltat de
poliia responsabil de controlul reciclrii. Aa c s-a ndreptat
spre un co de gunoi.
Poftim, l-a invitat o tnr ntinzndu-i o saco. Rebus a
aruncat o privire nuntru: cteva stickere i un tricou
inscripionat cu textul: Ajutai-i pe btrni.
Ce naiba s fac eu cu astea? a mrit el. Femeia i-a retras
sacoa, strduindu-se din rsputeri s i pstreze zmbetul pe
fa.
Rebus a mers mai departe, deschiznd a doua sticl de Irn-Bru.
i simea creierul mai puin cleios, dar pe spate i curgea
transpiraia. O amintire tot ncercase s-i croiasc drum n
mintea sa i a lsat-o acum s rzbeasc la suprafa: ieirile la
iarb verde, dup slujba religioas de duminic, spre Bumtisland.
Autobuze, cu steaguri fluturnd la geamuri, i duceau ntr-acolo.
iruri de autobuze care ateptau apoi s-i duc dup picnic
napoi, acas i concursurile de alergare pe iarb Mickey, care l
ntrecea ntotdeauna cnd luau startul din picioare, aa c pn la
urm el se lsase pguba, singura arm care i mai rmsese
pentru a contracara vigoarea i determinarea fratelui mai mic.
Cutii albe din carton cu prnzul: sandviciuri cu gem; prjituri
glazurate; uneori i cte un ou.
Pe care, invariabil, nu-l mncau.
Vara: weekenduri aparent nesfrite i inalterabile. Acum Rebus
ura sfritul de sptmn. Ura faptul c se ntmplau att de
puine lucruri. Dimineile de luni erau o adevrat binecuvntare,
cnd se desprindea de pe canapeaua de acas i de pe scaunul de
la bar, scpa de cumprturile la supermarket i de prnzurile la
localurile de curry. Colegii si reveneau la lucru cu tot felul de
64

poveti despre isprvile fcute la cumprturi, despre meciurile de


fotbal, despre excursiile cu bicicleta n familie. Siobhan mergea la
Glasgow sau la Dundee, n vizit la prieteni. Filme la cinematograf
i plimbri pe lunca rului Leith. Nimeni nu l mai ntreba pe
Rebus cum i petrecuse timpul liber. tiau cu toii c va ridica din
umeri.
Nimeni nu te-ar nvinovi dac ai lsa-o niel mai moale
Numai c lsatul mai moale era exact lucrul pe care nu i-l
putea permite. Fr slujb, aproape c nceta s mai existe. Motiv
pentru care a format un numr de telefon i a ateptat. A ascultat;
era serviciul de mesagerie vocal.
Bun dimineaa, Ray, a spus dup ce a fost invitat s lase
mesajul, aici e ceasul tu detepttor. O s te sun din or n or,
pn cnd o s ncep s capt rspunsuri. Ne auzim mai ncolo. A
terminat convorbirea, lsnd apoi un mesaj identic pe robotul lui
Ray. Odat rezolvat problema mobilului i a telefonului fix, nu
avea altceva de fcut dect s atepte. Concertul Live 8 ncepea
n jurul orei dou, dar se ndoia c The Who sau Pink Floyd aveau
s-i fac apariia pn spre sear. Suficient timp pentru a revedea
notele n ancheta Colliar. Suficient timp pentru a ncerca s afle
cte ceva despre Ben Webster. i a mpinge smbta spre
duminic.
Rebus i-a spus, ncreztor, c avea s supravieuiasc.
Tot ce a gsit n anuare cu privire la Pennen Industries a fost un
numr de telefon i o adres n centrul Londrei. Rebus a sunat,
dar robotul l-a informat c lucrul urma s fie reluat luni
diminea. S-a gndit c trebuia s afle mai multe, aa c a sunat
la cartierul general al operaiunii Sorbus din Glenrothes.
Aici CID, Divizia B, Edinburgh. A traversat livingul i s-a uitat
pe fereastr. O familie, copii avnd feele vopsite, se ndrepta spre
The Meadows. Au nceput s circule nite zvonuri legate de Clown
Army21. Se pare c i-au fixat drept int a continuat el cu o
21

Clandestine Insurgent Rebel Clown Army Armata Rebel


Clandestin Insurgen a Clovnilor, organizaie britanic de extrem
stnga care se opune globalizrii corporatiste, rzboiului etc. prin aciuni

65

pauz, ca i cum cuta printre documente, o firm pe nume


Pennen Industries. n privina creia suntem n bezn i ne
ntrebam dac analitii votri nu ar putea cumva s ne ajute.
Pennen ai spus?
Rebus i-a dictat numele pe litere.
Suntei?
Inspectorul Starr Derek Starr, a minit Rebus fr s
clipeasc. N-avea de unde ti cine avea s-i scape o vorb lui David
Steelforth.
Dai-mi zece minute.
Rebus a vrut s-i mulumeasc, dar omul nchisese telefonul.
Fusese o voce brbteasc i din fundal se auzeau sunetele
specifice unui loc care mustea de activitate. i-a dat seama c
ofierul nu i ceruse numrul de telefon probabil cifrele erau
afiate automat pe un monitor, n numai cteva secunde.
Ceea ce nsemna c era uor de depistat.
Ups i-a spus ncetior, ndreptndu-se spre buctrie pentru
a bea o cafea. i-a amintit c Siobhan plecase de la Balmoral dup
dou pahare. El adugase un al treilea, apoi traversase strada
pentru o ultim butur la Cafe Royal. Dimineaa detectase urme
de oet pe degete, fapt care dovedea c mncase chipsuri n drum
spre cas. Da, exact: taxiul l lsase la The Meadows, n capt, de
unde o luase pe jos. S-a gndit s o sune pe Siobhan, ca s se
asigure c ajunsese cu bine acas. Numai c Siobhan se enerva de
fiecare dat cnd fcea asta. Oricum, probabil c deja ieise
pentru a-i ntlni prinii, la mar. Abia atepta s-i vad pe
scen pe Eddie Izzard22 i Gael Garcia Berna23. i alte vedete aveau

nonviolente, militanii si purtnd mti i haine de clovni. nfiinat n


2003, cu ocazia vizitei preedintelui american George W. Bush n Regatul
Unit i a protestelor de strad contra rzboiului din Irak, s-a dovedit
deosebit de activ n perioada summitului G8 din 2005 din Scoia.
22
Actor de comedie i scenarist britanic (n. 1962).
23
Actor i regizor de film mexican (n. 1978).

66

s in discursuri: Bianca Jagger 24; Sharleen Spiteri25i povestise


despre toate astea de parc era vorba de un carnaval. Iar el spera
c nu se nelase.
Mai trebuia s se ocupe i de main, s o duc la atelier, la
reparat. Rebus l tia pe consilierul Tench sau cel puin auzise cte
ceva despre el. Un soi de predicator laic; avusese la un moment dat
locul lui, la poalele Colinei, de unde i ndemna pe cei ieii la
cumprturi n weekend s se ciasc. Rebus l vedea adesea cnd
se ducea la cafeneaua Ox, pentru a lua prnzul. Individul i
construise o bun reputaie n Niddrie, unde obinuse numeroase
subvenii pentru proiecte de dezvoltare urban, crease fonduri
pentru aciuni caritabile, chiar i pentru susinerea UE. Rebus i
povestise toate astea lui Siobhan, apoi i dduse numrul de
telefon al unui atelier de reparaii, la ieirea de pe Buccleuch
Street. Guy se specializase n Volkswagenuri, dar i era dator lui
Rebus
Telefonul a sunat. i-a luat cana de cafea n living i a rspuns
apelului.
Nu suntei la secie, a rostit cu un ton precaut aceeai voce
care i rspunsese mai devreme.
Nu, sunt acas. Auzea un elicopter zburnd undeva, pe
deasupra casei. ntr-o misiune de supraveghere; asta dac nu
cumva elicopterul aparinea unui canal de tiri. Sau poate c
Bono26 se parauta, gata s-i in i el predica?
Pennen nu deine nici un fel de birouri n Scoia, spunea
acum vocea.
Atunci n-o s avem nici o problem, a replicat Rebus,
ncercnd s pstreze un ton detaat. n vremuri ca astea, maina
de fabricat zvonuri funcioneaz la maxim capacitate, la fel ca noi
toi, de altfel. A rs, pregtit s lanseze o nou ntrebare, fapt care
s-a dovedit a nu mai fi necesar datorit interveniei vocii.
24

Activist pentru drepturile omului, de origine nicaraguan, fost


actri i fotomodel (n. 1945).
25
Cantautoare scoian (n. 1967).
26
Paul David Hewson, nume de scen Bono (n. 1960), solistul trupei
rock irlandeze U2 i cunoscut activist pentru drepturile omului.

67

Sunt furnizori pentru industria de aprare, aa c zvonurile


ar putea fi ntemeiate.
Industria de aprare?
Firma a aparinut Ministerului Aprrii; a fost vndut acum
civa ani.
Mda, cred c mi-amintesc ceva, a ezitat Rebus, prefcndu-se
c se gndete. Au sediul la Londra, nu-i aa?
Da. Problema e c directorul lor executiv se afl aici n
momentul de fa.
Rebus a fluierat.
int posibil.
Oricum, l-am verificat pentru potenialul de risc. Omul e n
siguran. Cuvintele nu sunaser bine n gura tnrului ofier.
Rebus bnuia c individul nvase expresiile pe dinafar de foarte
puin vreme.
Poate c de la Steelforth.
Nu s-a cazat la Balmoral, nu-i aa? a ntrebat Rebus.
De unde tii?
Aa am auzit. Oricum, neleg c e pzit de grzi de corp?
Da.
Ale lui sau ale noastre?
Ofierul nu a rspuns pe loc.
De ce vrei s tii?
Nu fac dect s veghez la linitea contribuabilului, a rs
Rebus din nou. Credei c ar fi oportun s discutm cu el? a
adugat cerndu-i sfatul, ca i cum ofierul era eful.
O s transmit solicitarea dumneavoastr superiorilor mei.
Cu ct st mai mult n ora, cu att ne va fi mai greu l-a
ntrerupt Rebus. Nici mcar nu tiu cum l cheam.
Dintr-odat, o alt voce a intervenit la telefon.
Inspectorul Starr? Suntei inspectorul Starr?
Steelforth
Rebus a rsuflat adnc.
Alo? a continuat Steelforth. Ce faci, inspectore, te-ai
emoionat brusc?
Rebus a ntrerupt convorbirea. A format un alt numr i a
68

rspuns centralista de la ziarul local.


Departamentul editorial, v rog, a cerut el.
Nu cred c e cineva pe-acolo acum, i s-a rspuns.
Dar la tiri?
Suntem ca un fel de vas-fantom, din motive evidente. Femeia
prea c i dorea s nu se afle acolo, dar i-a fcut legtura. A
durat ceva vreme, dar pn la urm cineva a rspuns.
Sunt inspectorul Rebus. De la CID, secia de poliie din
Gayfield Square.
M bucur ntotdeauna cnd am plcerea s discut cu un
reprezentant al legii, a spus reporterul pe un ton vioi. Att oficial,
ct i neoficial
Nu am sunat ca s-mi fac reclam, fiule. Vreau doar s
vorbesc cu Mairie Henderson.
Mairie e ziarist independent. i lucreaz pentru secia
editorial, nu pentru cea de tiri.
Ceea ce nu v-a mpiedicat s-o punei pe ea i pe Marele Ger
Cafferty pe prima pagin, nu-i aa?
M-am gndit la chestia asta cu ani n urm, s tii
Reporterul prea s se simt n largul lui, gata s stea la taifas. Nu
doar interviuri cu acel Cafferty, dar cu toi gangsterii, de pe coasta
de est pn la cea de vest. Cum de s-au apucat de afaceri
necurate, dup ce principii se conduc n via i aa mai departe
Mersi de informaie, dar i nchipui c am Parkinson sau ce?
Reporterul a mormit ceva.
Nu voiam dect s fac i eu conversaie.
Nu-mi spune: toat lumea a prsit vasul, aa este? Au
plecat cu laptopurile, ncercnd s transforme marul de protest
ntr-o proz elegant? Uite totui care-i treaba azi-noapte, un tip
a czut de pe meterezele Castelului i n-am vzut nici o tire
despre asta n ziarul de diminea.
Am aflat tirea prea trziu pentru a o include n ediia asta.
Dar a fost sinucidere curat, nu? a adugat reporterul dup o
pauz.
Tu ce prere ai?
Eu am pus primul ntrebarea.
69

De fapt, eu am fost primul care a cerut ceva am cerut


numrul de telefon al lui Mairie Henderson.
De ce i trebuie?
D-mi-l i o s-i spun ceva ce n-am de gnd s-i spun ei.
Reporterul a czut o clip pe gnduri, apoi i-a cerut lui Rebus
s rmn la telefon. A revenit dup o jumtate de minut. ntre
timp, telefonul lui Rebus a scos un rit, avertizndu-l c
altcineva voia s ia legtura cu el. A ignorat apelul i a notat
numrul dat de reporter.
Mersi, a spus.
Bun, acum o s-mi primesc rsplata?
ntreab-te urmtorul lucru: de ce, dac a fost o sinucidere,
un tip alunecos pe nume Steelforth, de la Serviciile Speciale, se
ocup de afacerea asta?
Steelforth? Cum se scrie?
Dar Rebus ntrerupsese deja convorbirea. Telefonul a nceput s
sune aproape imediat. Nu a rspuns; era aproape sigur cine l
cuta cei de la operaiunea Sorbus i cunoteau numrul: n mai
puin de un minut, Steelforth avea s afle cine locuia la acea
adres. nc un minut pentru a-l sima pe Derek Starr pentru a i se
confirma c inspectorul habar n-avea de nimic.
Bip-bip-bip.
Rebus a aprins din nou televizorul; a apsat butonul mut de
pe telecomand. Nu era ora la care se difuzau tiri, ci doar
programe pentru copii i videoclipuri pop. Elicopterul survola din
nou zona. A verificat dac locuina sa era luat n vizor.
Nu fi paranoic, John a mormit n barb. Telefonul nu mai
suna acum; a format numrul lui Mairie Henderson. Cu civa ani
n urm, fuseser intimi; fceau schimb: sex contra informaii,
informaii contra sex. Apoi ea scrisese o carte despre Cafferty
beneficiind de colaborarea deplin a gangsterului. i ceruse lui
Rebus s-i acorde un interviu, dar el o refuzase. Mairie insistase.
Din felul n care vorbete Marele Ger despre tine, l linguise
ea, chiar cred c ar fi util s-i prezini i tu punctul de vedere.
Rebus nu simise ns deloc nevoia.
Fapt care nu tirbise cu nimic din succesul enorm de care se
70

bucurase cartea, nu numai n Scoia, ci i mai departe. SUA,


Canada, Australia. Fusese tradus n aisprezece limbi. Zile la
rnd, Rebus nu putuse s deschid ziarul fr s nu dea peste un
articol despre ea. Primise cteva premii; autoarea i eroul crii
fuseser invitai n showuri televizate. Nu fusese ndeajuns c
Marele Ger i petrecuse ntreaga via distrugnd oameni i
comuniti, teroriznd pe toat lumea acum devenise brusc i o
celebritate la nivel mondial.
Mairie i trimisese un exemplar; el l returnase prin pot. Dup
dou sptmni, ieise n ora i cumprase cartea la jumtate
de pre de pe Princes Street. O rsfoise, fr a avea nervii
necesari ca s-o citeasc de la un capt la altul. Nimic nu te poate
ngreoa mai tare dect gesturile unui pocit
Alo?
Mairie, aici e John Rebus.
Singurul John Rebus pe care-l cunosc a murit.
Zu aa, nu fi nedreapt.
Mi-ai returnat cartea! Dup ce i scrisesem o dedicaie!
Ce dedicaie?
Orice i-ai dori n via, s ai parte din plin.
mi pare ru, Mairie. Te-am sunat ca s m revanez.
Cerndu-mi o favoare?
Cum de-ai ghicit? a zmbit Rebus. Te duci la mar?
Aa m gndeam.
A putea s-i fac cinste cu un burger tofu.
Mairie Henderson a pufnit.
De mult vreme nu m-am mai lsat cumprat att de ieftin.
Sunt dispus s adaug o ceac de cafea decof
Ce naiba vrei de la mine, John? Vorbe reci, dar rostite cu un
glas ce prea s se nmoaie.
Vreau nite informaii cu privire la o firm pe nume Pennen
Industries. Care a lucrat pentru Ministerul Aprrii. Cred c eful
firmei se afl acum n ora.
i ce treab am eu cu asta?
Tu nu, dar eu am S-a oprit pentru a aprinde o igar,
inhalnd fumul n timp ce vorbea. Ai auzit de amicul lui Cafferty?
71

Care dintre ei?


Cyril Colliar. Am gsit bucata aia rupt din jacheta lui.
i ce? Avea mrturisirea lui Cafferty scris pe ea? Mi-a spus
el c n-o s te dai btut niciodat.
M-am gndit s te informez nu e tocmai o tire cunoscut
de toat lumea.
Mairie a tcut pentru o clip.
Bun i care-i treaba cu Pennen Industries?
N-are nici o legtur. Ai auzit ce s-a ntmplat cu Ben
Webster?
Sigur, au anunat la tiri.
Pennen i-a pltit camera la Balmoral.
i ce-i cu asta?
i a vrea s aflu mai multe despre ei.
Numele directorului executiv e Richard Pennen. Mairie a rs,
sesizndu-i mirarea. Ai auzit de Google?
Cum ai fcut-o? n timp ce vorbeam?
Tu ai mcar un computer n cas?
Mi-am cumprat un laptop.
Deci ai acces la internet?
Teoretic, a recunoscut el. Dar tocmai am ctigat un joc de
Minesweeper27
Mairie a rs din nou i Rebus i-a dat seama c lucrurile ntre
ei aveau s evolueze n bine. A auzit n fundal un zgomot:
clinchetul unor ceti.
n ce cafenea eti? a ntrebat.
La Montpellier. Afar sunt nite oameni mbrcai n alb.
Montpellier era n cartierul Bruntsfield, la cinci minute de mers
cu maina.
A putea s ajung acolo, ca s i fac cinste cu cafeaua, aa
cum i-am promis. i tu m-ai putea nva cum s-mi folosesc
laptopul.
Tocmai plecam. Vrei s ne ntlnim mai ncolo la The
Meadows?
27

Joc video n care obiectivul este de a cura terenul de mine fr a le


detona.
72

Nu prea. Ce-ai zice s ne vedem la un pahar?


Poate. S vd ce pot s aflu despre Pennen. Te sun cnd
termin.
Eti o comoar, Mairie.
Baca o autoare de bestseller. Cafferty i-a donat partea lui
pentru aciuni de caritate, ca s tii, a adugat ea dup o pauz.
i poate permite s fie generos. Vorbim mai ncolo. A nchis
telefonul i s-a decis s i verifice mesajele. Nu era dect unul, cel
la care se atepta. Nu l-a lsat pe Steelforth s rosteasc dect
cteva cuvinte, apoi l-a ntrerupt. Ameninarea lsat neterminat
i vuia n cap n timp ce a traversat camera i a dat drumul
combinei stereo, din care a nceput imediat s rsune o melodie a
celor de la Groundhogs28
S nu-i nchipui cumva c eti mai detept dect mine, Rebus.
Pentru c dac aa-i imaginezi, eu
i-a fracturat majoritatea oaselor principale, spunea
profesorul Gates. A ridicat din umeri. La ce s te atepi dup o
asemenea cztur?
Se apucase imediat de lucru: Ben Webster era subiect de tiri.
i totodat n mare grab: toat lumea era interesat de nchiderea
cazului ct mai repede cu putin.
Un verdict drgu de sinucidere, descrisese Gates situaia
ceva mai devreme. n sala de autopsie i se alturase doctorul Curt.
Conform legislaiei scoiene, era nevoie de doi medici legiti;
concluziile se formulau prin coroborare. Ceea ce nlesnea mersul
lucrurilor n sala de tribunal. Gates era mai solid dect colegul
su. Avea faa strbtut de vinioare roii i nasul strmb din
cauza loviturilor ncasate n tineree ca arunctor ntr-o echip de
rugby (versiunea lui) sau poate a unei ncierri studeneti care se
sfrise prost. Curt, mai tnr dect el cu numai patru sau cinci
ani, era ceva mai nalt i cu mult mai slab. Ambii predau la
Universitatea Edinburgh. Dup terminarea semestrului, ar fi putut
s plece oriunde, pe trmuri mai nsorite, dar Rebus nu-i
amintea s-i fi auzit vreodat c-i luaser concediu ar fi fost
28

Formaie rock britanic.

73

interpretat un semn de slbiciune de amndoi.


Nu te-ai dus la mar, John? a ntrebat Curt. Cei trei erau
strni n jurul unei mese din oel la morga de pe Cowgate Street.
Chiar n spatele lor, un asistent muta nite czi i instrumente, n
scrnete i zdrngnituri metalice.
Prea cuminte pentru mine, a rspuns Rebus. M rezerv
pentru ziua de luni.
Alturi de anarhiti, a adugat Gates fcnd o incizie n
cadavru. n sal exista o zon special pentru vizitatori i Rebus ar
fi stat n mod normal acolo, la adpostul plexiglasului i la
distan de acest ritual. ns cum erau n weekend, declarase
Gates, atunci i puteau permite un oarece grad de informalitate.
Rebus mai avusese ocazia s vad mruntaie umane, dar i-a ferit
privirea.
Ci ani avea treizeci i patru, treizeci i cinci? a ntrebat
Gates.
Treizeci i patru, a confirmat asistentul.
Se vede chiar i-aa c era ntr-o form destul de bun.
Sora lui zice c i plcea s se menin n form: jogging, not,
gimnastic.
Ea l-a identificat? a ntrebat Rebus, mulumit c avea un
motiv pentru a-i ntoarce capul spre asistent.
Prinii sunt mori.
S-a scris n ziare, nu? a rostit trgnat Curt, aruncnd o
privire spre colegul su. Scalpelul e suficient de ascuit, Sandy?
Gates s-a prefcut c nu-l aude.
Mama a fost ucis n timpul unui jaf. O adevrat tragedie:
tatl n-a mai putut tri fr ea.
S-a stins, pur i simplu, nu-i aa? a completat Curt. Vrei s
preiau eu de aici, Sandy? E normal s te simi obosit, dup ct am
avut de lucru n ultima vreme
Nu m mai bate la cap.
Curt a rspuns oftnd i ridicnd din umeri, ambele n
beneficiul lui Rebus.
Sora a venit aici din Dundee? l-a ntrebat Rebus pe asistent.
Lucreaz la Londra. E poliist, mai drgu dect
74

majoritatea.
Nici o iubit pentru tine anul viitor de Sfntul Valentin, a
remarcat Rebus rutcios.
Cu excepia celei actuale, evident.
Biata fat, a comentat Curt. S-i piard toat familia aa
Erau apropiai? nu s-a putut stpni Rebus s nu ntrebe.
Lui Gates intervenia sa i s-a prut ciudat; i-a ridicat ochii spre
el. Rebus nu l-a bgat n seam.
Nu cred c i vedea prea des fratele n ultima vreme, a
rspuns asistentul.
La fel ca mine i Michael
Totui prea destul de tulburat.
Sper c n-a cltorit singur pn aici, a spus Rebus.
N-a venit nsoit de nimeni la identificare, a precizat
asistentul, pe un ton pragmatic. Dup aia am lsat-o singur n
sala de ateptare i i-am oferit o can de ceai.
Nu-i nc aici, nu-i aa? s-a zbrlit Gates.
Asistentul s-a uitat n jur, nesigur ce reguli nclcase.
A trebuit s pregtesc bisturiele
Locul e pustiu, cu excepia noastr, a ltrat Gates. Du-te i
vezi dac se simte bine.
M duc eu, s-a oferit Rebus.
Gates s-a rsucit spre el, cu minile pline de mruntaie
strlucitoare.
Ce s-a ntmplat, John? i s-a aplecat?
n sala de ateptare nu se afla nimeni. O can goal, decorat
cu emblema echipei de fotbal Glasgow Rangers, lng un scaun.
Rebus a atins-o: era cald nc. S-a ndreptat spre ua principal.
Publicul ptrundea n cldire printr-o alee ce se desprindea de pe
Cowgate Street. S-a uitat la dreapta i la stnga, dar n-a zrit pe
nimeni. A dat colul, a intrat pe Cowgate i a vzut o siluet
aezat pe zidul jos, nu departe de morg. Femeia se uita la crea
de vizavi. Rebus s-a proptit n faa ei.
Ai o igar? a ntrebat ea.
Vrei una?
75

Mi-e indiferent.
nseamn c nu eti fumtoare.
i ce-i cu asta?
Nu vreau s te corup.
Femeia i-a ridicat pentru prima oar ochii spre el. Avea pr
blond, tuns scurt i o fa rotund, cu brbie proeminent. Fust
pn la genunchi; civa centimetri de picior se ieau deasupra
marginii din blan a cizmelor maronii. Pe zid, lng ea, se afla o
saco imens, probabil tot ce apucase s ia cu ea n grab, la
ntmplare nainte de a porni spre nord.
Sunt inspectorul Rebus. mi pare ru pentru fratele tu.
Femeia a dat ncet din cap, ntorcndu-i privirea spre cre.
Funcioneaz? a ntrebat, artnd n acea direcie.
Din cte tiu eu, da. Dei, desigur, astzi e nchis
Nu e dect o cre. S-a rsucit pentru a examina cldirea din
spate. Chiar vizavi de asta. O cltorie scurt, nu-i aa, inspectore
Rebus?
Presupun c ai dreptate. mi pare ru c nu am fost de fa
cnd i-ai identificat fratele.
De ce? l cunoteai pe Ben?
Nu Doar c Spune-mi, cum se face c nu e nimeni cu
tine?
Ca de pild?
Cineva din circumscripia lui de la partid.
Crezi c laburitii mai dau acum vreun ban pe el? a ntrebat
femeia, rznd scurt. Se vor alinia cu toii n fruntea nenorocitului
luia de mar pentru a fi fotografiai. Ben mi tot repeta ct de tare
se apropiase de ceea ce el numea puterea. Chestie care nu i-a
folosit la nimic.
Ai grij ce spui, a prevenit-o Rebus. Dup cum vorbeti, te-ai
integra perfect n atmosfera marului. Femeia a pufnit cu dispre,
dar nu a spus nimic. Vreo idee de ce s-ar fi? Glasul i s-a frnt.
tii c sunt obligat s te ntreb asta, nu-i aa?
Sunt i eu poliist. L-a urmrit scond din buzunar
pachetul de igri. Numai una, l-a implorat.
Cum s-o refuze? A aprins amndou igrile i s-a rezemat de
76

zidul de lng ea.


Nu trece nici o main, a nceput ea.
Oraul e nchis, a lmurit-o el. O s ai probleme s gseti un
taxi, dar mi-am parcat maina
O s merg pe jos, l-a ntrerupt ea. N-a lsat nici un bilet de
desprire, dac asta voiai s afli. Ieri seara prea n regul, era
relaxat etc. Colegii nu-i pot explica nici o problem la locul de
munc. S-a oprit, ridicndu-i ochii spre cer. Numai c Ben avea
ntotdeauna probleme la locul de munc.
neleg c erai apropiai.
Sttea la Londra mai toat sptmna. Nu ne vzuserm de
vreo lun probabil mai degrab de dou dar schimbam mesaje,
e-mailuri A tras din igar.
Ziceai c avea probleme la munc? a mboldit-o Rebus.
Ben se specializase n ajutoare acordate n strintate
stabilea care dictatur african pe duc merit sprijinul nostru.
De aceea se afla aici, a constatat Rebus, mai mult pentru
sine.
Femeia a dat ncet din cap, trist.
Ca s se afle ct mai aproape de putere un dineu elegant n
timp ce discui despre srcia i foametea din lume.
Era contient de ironia situaiei? a ntrebat Rebus.
O, da.
i de inutilitatea demersului?
Ea l-a fixat cu privirea.
N-ar fi acceptat ideea asta niciodat, a rostit ncet. Nu i
sttea n fire. A clipit pentru a-i alunga lacrimile i-a tras nasul i
a oftat, apoi a aruncat igara, aproape nefumat, n drum. Trebuie
s plec. A scos un portofel din geanta pe care o inea pe umr i i-a
ntins lui Rebus o carte de vizit. Pe care nu sttea scris nimic
altceva dect numele ei Stacey Webster plus un numr de
mobil.
De cnd lucrezi n poliie, Stacey?
De opt ani. Ultimii trei petrecui la Scotland Yard. i-a aintit
privirea asupra lui. Presupun c mai ai i alte ntrebri: Avea
dumani? Probleme financiare? Relaii amoroase care sfriser
77

prost? Poate mai ncolo, de acord? Sun-m peste o zi sau dou.


OK.
Nimic care s Nu reuea s termine fraza; a tras aer n
piept i a ncercat din nou. Nimic care s sugereze c n-a fost un
accident?
Buse un pahar sau dou de vin poate c se ameise puin.
Nimeni nu a vzut nimic.
Rebus a rspuns ridicnd din umeri.
Eti sigur c nu vrei s te duc cu maina?
A scuturat din cap.
Simt nevoia s merg pe jos.
D-mi voie s-i dau un sfat: ine-te departe de mar. Poate
c ne mai vedem i, nc o dat, mi pare foarte ru pentru Ben.
Femeia l-a sfredelit cu privirea.
Pare c-i pas cu adevrat.
Aproape c i-a mrturisit Ieri m-am desprit de fratele meu,
era ntr-o cutie de lemn. ns nu a fcut dect s strmbe din
buze. Stacey ar fi nceput probabil s l asalteze cu ntrebrile:
Erai apropiai? Cum te simi, eti bine? ntrebri la care realmente
n-ar fi tiut ce s rspund. A urmrit-o n timp ce pornea singur
pe Cowgate Street, apoi a intrat din nou n morg pentru actul
final al autopsiei.

4
CND SIOBHAN A AJUNS LA THE MEADOWS, COADA DE
protestatari care ateptau se ntindea pe lng vechea infirmerie,
strbtnd terenurile dejoac, pn la irurile de autobuze
parcate. Cineva anuna acum prin megafon c ar putea trece dou
ore nainte ca oamenii aflai n captul cozii s nceap s se mite.
Sunt nite porci, a explicat un protestatar. Nu ne dau voie s
naintm dect n grupuri de cte patruzeci sau cincizeci.
Siobhan aproape c a srit n aprarea tacticii poliieneti, ns
i-a dat seama c risca s se deconspire. A pornit de-a lungul
cozii, ntrebndu-se cum avea s-i gseasc prinii. Vreo sut de
78

mii de oameni, dac nu de dou ori pe att. n viaa ei nu vzuse


atia oameni la un loc; la T in the Park 29 nu se strnseser dect
aizeci de mii. Derbiul local de fotbal atrgea probabil, ntr-o zi
bun, circa optsprezece mii de suporteri. Iar de Anul Nou, pe
Princes Street i strzile din jur, se adunau njur de o sut de mii
de oameni.
Aici erau cu mult mai muli.
i cu toii zmbeau.
Abia dac se vedea cte un agent n uniform i nici
organizatorii nu preau prea numeroi. Familii venite din
Momingside, Tolleross i din Newington. Dduse peste mai multe
cunotine i vecini. Procesiunea era condus de lordul Provost 30.
Se zvonea c Gordon Brown 31 nsui se afla n mulime. i c urma
s in un discurs; forele de protecie erau n alert, cu toate c
efii operaiunii Sorbus l clasificaser ca reprezentnd un factor
sczut de risc datorit poziiei sale active n favoarea ajutorrii
Lumii a Treia i a comerului echitabil 32. Siobhan primise lista
celebritilor ateptate la demonstraii: Geldof i Bono, evident;
poate i Ewan McGregor (care urma oricum s ia parte la un
eveniment organizat n Dunblane); Julie Christie; Claudia Schiffer;
George Clooney; Susan Sarandon
Dup ce a parcurs ntreaga coad, s-a ndreptat spre scena
principal. O orchestr cnta, o mn de oameni dansa cu mare
entuziasm. Majoritatea sttea ns pe iarb i urmrea
29

T in the Park Festival T, iniiala principalului sponsor,


productorul de bere Tennents este un amplu eveniment muzical
organizat n Scoia anual, ncepnd cu 1994.
30
Echivalentul scoian al Onorabilului Lord Primar al Londrei.
31
Politician laburist britanic (n. 1951), prim-minstru i ef al
partidului ntre 2007 i 2010. La data summitului din Scoia deinea
funcia de ministru de finane.
32
n original, fair trade concept i micare economico-politic i
financiar aprute n SUA n anii 50, iar n Europa la sfritul anilor 60,
care urmresc dezvoltarea unor relaii comerciale echitabile cu rile
subdezvoltate. n magazinele organizaiilor afiliate, denumite world shops,
se vnd produse etichetate Fair Trade, importate din statele Lumii a Treia.

79

spectacolul. n micul cort alturat se ofereau activiti distractive


pentru copii, primul ajutor n caz de necesitate, petiii pentru a fi
semnate i expoziii. Se vindeau produse meteugreti, se
distribuiau afie. Un tabloid realizase pancarte cu textul S facem
din srcie istorie. Cei care le primeau rupeau partea de sus, pe
care era tiprit frontispiciul ziarului. Baloane umplute cu heliu
urcau spre cer. O fanfar improvizat ddea ocol terenului, urmat
de o formaie de tobe african. Alte dansuri, aceleai zmbete.
i atunci a tiut, a tiut c totul avea s fie n regul. Nu aveau
s se produc incidente, nu la acel mar.
i-a verificat mobilul. Nici un mesaj. ncercase s-i sune
prinii de dou ori, ns nu rspunseser. Aa c a luat-o de la
capt, pornind s fac un nou tur al locului. O scen mai mic
fusese ridicat n faa unui autobuz care staiona. Pe scen
fuseser amplasate camere de luat vederi i se luau interviuri. I-a
recunoscut pe Pete Postlethwaite33 i pe Billy Boyd34; l-a zrit n
fug i pe Billy Bragg35. Actorul pe care voia realmente s-l vad
era ns Gael Garcia Bernal, doar pentru a se convinge c arta la
fel de bine i n carne i oase
Cozile la rulotele cu mncare vegetarian erau mai lungi dect
la cele cu burgeri. Fusese i ea vegetarian la un moment dat, dar
renunase n urm cu civa ani, din cauza chiflelor cu unc pe
care Rebus i le tot flutura prin fa. S-a gndit s-i trimit un
SMS, s-l cheme acolo. Oricum, ce altceva avea colegul ei de fcut?
Fie se prbuise pe canapea, acas, fie sttea cocoat pe un scaun,
la Oxford Bar. n schimb, a trimis un mesaj prinilor, apoi s-a
apropiat din nou de mulimea aflat n ateptare. Fuseser nlate
bannere; se sufla din fluiere; se btea din tobe. Toat acea energie
care plutea n aer Rebus ar fi zis c e irosit. Ar fi zis c
nelegerile politice fuseser deja ncheiate. i ar fi avut dreptate:
aflase asta de la oamenii care conduceau operaiunea Sorbus.
Gleneagles era un loc de ntlnire pentru discuii n particular i
edine foto pentru ochii opiniei publice. Adevratele afaceri
33
34
35

Actor englez de teatru, film i televiziune (1946-2011).


Actor i muzician scoian (n. 1968).
Muzician englez (n. 1957).

80

fuseser puse la punct dinainte, de ctre ealonul doi, dar n


primul rnd de ctre minitrii de finane. Totul fcut n tain i
ratificat prin opt semnturi n ultima zi a reuniunii G8.
Cam ct o fi costat cu totul? se ntrebase Siobhan.
O sut cincizeci de milioane sau cam aa ceva.
Rspunsul provocase un icnet scurt din partea inspectorului-ef
Macrae. Siobhan i uguiase buzele, fr a mai comenta.
tiu ce gndeti, continuase informatorul ei. Cu banii tia sar fi putut cumpra o mulime de vaccinuri
Fiecare alee din The Meadows era acum ticsit de demonstrani
n ateptare. Un nou ir se formase, ntinzndu-se de la terenurile
de tenis din spate pn n Buccleuth Street. n timp ce se strecura
prin mulime, fr s-i fi zrit prinii, a sesizat cu coada ochiului
o micare a uniformelor colorate. Jachete galben-aprins repezinduse n jos pe Meadow Lane. S-a luat dup poliiti, dnd colul i
intrnd n Buccleuth Place.
Unde a fost oprit.
n jur de aizeci de protestatari mbrcai n negru fuseser
ncercuii de un numr dublu de poliiti. Protestatarii erau
narmai cu claxoane, care zgriau urechile cu vaietul lor asurzitor.
Purtau ochelari de soare i earfe negre care le acopereau feele.
Unii aveau i jachete cu glug. Nu aveau pancarte i nici unul nu
zmbea. Doar scuturile i despreau de forele de ordine. Cineva
desenase cu spray pe un scut transparent simbolul anarhist. Pe de
alt parte, mulimea de demonstrani presa, mpingndu-se i
cernd acces spre The Meadows. Numai c tactica poliieneasc se
opunea acestei idei: sigurana mai presus de orice. Un
demonstrant limitat n micri era un demonstrant controlat.
Siobhan era impresionat: colegii ei fuseser prevenii c
protestatarii porniser deja. i-i ocupaser poziiile n mare
vitez; nu aveau de gnd s lase situaia s evolueze mai mult
dect se prezenta n locul i la momentul acelea. Civa privitori
preau sfiai ntre plcerea urmririi spectacolului i impulsul
de a se altura marului. Unii fceau fotografii cu telefoanele
mobile. Siobhan s-a uitat n jur, s se asigure c nu exista riscul
ca un nou aflux de poliiti s o nconjoare pe ea. Vocile care se
81

auzeau din interiorul cordonului preau strine, spaniole sau


poate italiene. Cunotea cteva dintre numele gruprilor anarhiste:
Ya Basta, Black Bloc. Bine mcar c nu apruser grupri i mai
exotice, ca de pild Wombles sau Rebel Clown Army.
i-a dus mna la buzunar, strngnd n pumn legitimaia, gata
s o arate n caz c lucrurile degenerau. Un elicopter ddea ocol pe
deasupra capetelor i un ofier n uniform filma desfurarea de
fore de pe treptele uneia dintre cldirile universitii. Omul a
scanat strada cu aparatul, oprindu-se pentru o clip pe chipul ei,
nainte de a-i ndrepta atenia asupra altor spectatori. Numai c
Siobhan a sesizat dintr-odat c o alt camer era fixat asupra
lui. Santal se afla n interiorul cordonului i filma totul cu aparatul
ei digital. Era mbrcat la fel ca toi ceilali, cu rucsacul aruncat
pe un umr, foarte concentrat asupra a ceea ce filma, fr s dea
semne c se grbete s se alture protestatarilor n scandri i
sloganuri. Demonstranii doreau s aib propriile nregistrri, pe
care s le urmreasc ulterior, desftndu-se: era i o modalitate
de a se familiariza cu tacticile poliieneti i de a lua msuri
pentru a le contracara pe viitor, mai ales n cazul sau n sperana
unui comportament ezitant din partea forelor de ordine. tiau s
manipuleze mass-media i printre activiti se numrau i avocai.
Pelicula filmat n Genova 36 fusese difuzat n ntreaga lume. Nici
un motiv aadar pentru ca un nou film sau o nregistrare
proaspt despre abuzurile poliieneti s nu se dovedeasc la fel
de eficace.
Siobhan i-a dat seama c Santal o vzuse. Aparatul de filmat
era ndreptat n direcia ei i gura care se iea de sub display se
strmbase ntr-un zmbet batjocoritor. Siobhan i-a zis c nu era
momentul potrivit s o abordeze ca s afle pe unde umblau prinii
ei. Mobilul a nceput s vibreze, prevenind-o c era sunat. A
verificat numrul apelantului, dar nu l-a recunoscut.
Siobhan Clarke, a spus ducnd cutiua plat la ureche.
Shiv? Aici e Ray Duff. Cred c tocmai mi-am ctigat ieirea
36

Ora o mai piu (Acum ori niciodat), film italian despre activitatea
unui grup de studeni protestatari, culminnd cu demonstraiile violente
nregistrate cu ocazia reuniunii G7 din 2001 de la Genova.

82

aia la ar.
Ieire? Ce ieire?
Cea cu care mi eti datoare A fcut o pauz. Numai c nu
aa te-ai neles cu Rebus, este?
Siobhan a zmbit.
Depinde. Eti la laborator?
Unde muncesc pe brnci pentru tine.
Bucata de material de la Clootie Well?
Da, cred c am ceva pentru tine, dei s-ar putea s nu-i
plac. Ct de repede poi s ajungi aici?
ntr-o jumtate de or. S-a rsucit pe clcie, asurzit de
sunetul neateptat al unui claxon.
E clar unde eti, a spus Ray. Tocmai m uitam pe canalul de
tiri.
La ce? Ce transmit? Marul sau demonstraia?
Demonstraia,
evident.
Protestatarii
fericii,
cetenii
respectabili care organizeaz un mar legal nu prea sunt subiect
de reportaj, chiar dac numr un sfert de milion.
Un sfert de milion?
Aa au spus. Bun, ne vedem ntr-o jumtate de or.
Pa, Ray. A nchis telefonul. O asemenea cifr peste jumtate
din populaia Edinburghului. Echivalentul a trei milioane de
oameni ieii pe strzile Londrei. i aizeci de siluete mbrcate n
negru care aveau s monopolizeze emisiunile de tiri pentru o or
sau dou.
Pentru c dup aceea toi ochii aveau s se ntoarc spre
concertul Live 8 din Londra.
Nu, nu, nu i-a spus, eti prea cinic, Siobhan, ai ajuns s
gndeti exact ca nenorocitul de John Rebus. Nimeni nu putea
ignora un lan uman care nconjurase oraul, o panglic alb,
toat acea pasiune i speran
Nimeni n afar de unul.
Oare intenionase cndva s rmn acolo, s se alture, cu
toat modestia, statisticilor? Acum nici nu mai ncpea vorb. Avea
s-i cear scuze prinilor mai trziu. Deocamdat, trebuia s se
pun n micare, s se ndeprteze de The Meadows. Ideea era s
83

ajung la St. Leonard, cea mai apropiat secie de poliie. De unde


s fie dus cu o main de patrulare; la nevoie, s fure una.
Maina ei se afla n atelierul de reparaii recomandat de Rebus.
Mecanicul i spusese s-l sune luni. i-a amintit acum de
proprietara unui 4x4 care i mutase maina din ora pe durata
demonstraiilor, pentru ca rebelii s nu o ia la ochi. nc una
dintre povetile acelea de groaz, sau cel puin aa crezuse
Siobhan la momentul respectiv..
Santal nu a prut s-i remarce plecarea.
nu mai poi nici s trimii o scrisoare, spunea acum Ray
Duff. Au sigilat cutiile potale ca nu cumva cineva s plaseze
bombe n ele.
Unele vitrine de pe Princes Street au fost btute n cuie, a
adugat Siobhan. De cine crezi c se tem cei de la Ann
Summers37?
De separatitii basci, poate? a presupus Rebus. Oricum, cear fi s revenim la treburile noastre?
Duff a pufnit.
Se teme c va rata marea ntlnire.
Marea ntlnire? a ntrebat Siobhan, uitndu-se mirat la
Rebus.
Pink Floyd, a rspuns Rebus. Dei, dac o iau pe urmele lui
MacCartney i U2, mai bine m lipsesc.
Cei trei se aflau ntr-unul dintre laboratoarele aparinnd
Lothian and Borders Forensic Sceince Unit de pe Howdenhall
Road. Duff, un brbat njur de treizeci i cinci de ani, cu pr
castaniu tuns scurt i o chelie care rupea adnc din frunte,
naintnd n form de V spre vrful capului, i cura ochelarii cu
marginea halatului alb de laborator. Succesul serialului CSI a avut
un efect nociv asupra experilor de la Howdenhall i-a zis Rebus. n
pofida lipsei de resurse financiare i de dotri performante ale
departamentului, ca i a fundalului sonor din film, ajunseser cu
toii s se cread actori. Mai mult, unii detectivi de la CID le
ddeau ap la moar i ncepuser s le cear s copieze cele mai
37

Lan multinaional de sex-shopuri i magazine de lenjerie intim.

84

fanteziste tehnici medico-legale prezentate n serialele TV. Duff


prea c alesese s joace rolul geniului excentric. Drept urmare, se
descotorosise de lentilele de contact i revenise la ochelarii cu rame
Eric Morecambe, care se asortau mai bine cu irul de pixuri
multicolore ce se ieau din buzunarul de sus al halatului. n plus,
i prinsese la rever o serie de clipsuri metalice. Aa cum i
atrsese atenia Rebus imediat ce sosise, Duff arta de parc
tocmai descinsese dintr-un videoclip Devo38.
Iar acum i inea ca pe jar.
Nu te grbi, l-a ncurajat Rebus. Stteau n picioare n faa
unei mese de lucru pe care fuseser nirate diverse piese de
mbrcminte. Duff plasase cuburi numerotate lng fiecare i alte
ptrate, mai mici aparent pe coduri de culoare lng fiecare
pat sau defect al articolelor. Cu ct terminm mai repede, a
continuat el, cu att mai iute poi s te apuci s lustruieti
accesoriile cromate ale MG-ului.
A! Apropo, a spus Siobhan. Mersi c m-ai oferit pe post de
premiu lui Ray.
S fi vzut premiul nti, a murmurat Rebus. Bun, profule, ce
vrei s ne ari aici?
n cea mai mare parte pete de noroi i gina, a spus Duff
punndu-i minile n olduri. Maronii n primul caz, cenuii n al
doilea, a continuat artnd spre ptrelele colorate.
Ceea ce nseamn c albastrul i rozul
Albastrul indic lucruri care necesit analize mai
aprofundate.
Spune-mi c rozul provine de la ruj de buze, l-a rugat
Siobhan cu o voce joas.
De fapt, de la snge, a explicat Ray umflndu-se n pene.
A, bun treab, a replicat Rebus, cu ochii pironii asupra lui
Siobhan. Cte astfel de pete ai gsit?
Deocamdat dou Numerotate cu unu i doi. Unu este o
pereche de pantaloni maro din catifea reiat. Sngele poate fi uor
confundat pe un fundal maro seamn cu rugina. Doi e o
38

Formaie american de punk-rock nfiinat n 1973; se numr


printre pionierii videoclipului muzical.

85

cma sport galben pal, dup cum putei vedea i singuri.


Nu tocmai, a spus Rebus aplecndu-se pentru a privi mai de
aproape. Cmaa era murdar de praf. Ce-i chestia aia de pe
piept? O emblem sau ce?
E un nscris Keoghs Garage. Pictura de snge e pe spatele
cmii.
Pictura?
Duff a dat din cap n semn de aprobare.
Care e n concordan cu ipoteza unei lovituri la cap. Cu un
obiect de genul unui ciocan. Dup ce se face contactul, pielea se
rupe, iar cnd retragi ciocanul sngele zboar n toate direciile.
Keoghs Garage? ntrebarea lui Siobhan i fusese adresat lui
Rebus, care s-a mulumit s ridice din umeri. Duff ns i-a dres
glasul.
Numele nu se gsete n anuarul telefonic din Perthshire. i
nici din Edinburgh, dac vrei s tii.
Bravo, bine lucrat, Ray, a exclamat aprobator Siobhan.
Ai mai marcat un punct, Ray, maroniu sau nu, a comentat
Rebus, fcndu-i cu ochiul. Dar ce poi s ne spui despre
concurentul numrul unu?
Duff s-a prins imediat.
De data asta nu mai avem de-a face cu snge mprocat, ci cu
scurgeri mari pe cracul drept al pantalonilor, la nivelul
genunchilor. Dac loveti pe cineva cu putere n cap, obii astfel de
pete.
Vrei s zici c am avea trei victime i un atacator?
Duff a ridicat din umeri.
Sigur, n-am cum s-o dovedesc. Dar gndete-te i tu: ce
anse sunt ca trei victime cu trei atacatori diferii s sfreasc n
acelai loc obscur?
Ai dreptate, a recunoscut Rebus.
n concluzie, avem de-a face cu un criminal n serie, a rostit
Siobhan n tcerea care se aternuse. Grupele de snge difer,
presupun. Duff a ncuviinat. Ai idee n ce ordine au fost omori?
CC Rider a fost ucis ultimul. i tipul cu cmaa sport e
victima cea mai veche.
86

Nici un alt indiciu pe pantalonii din catifea reiat? Duff a


cltinat ncet din cap, apoi i-a vrt mna n buzunarul halatului
de laborator, de unde a scos un plic din polietilen transparent.
Nimic, desigur cu excepia stuia.
Ce e? a ntrebat Siobhan.
Un card de debit, a rspuns Duff savurnd momentul.
Eliberat pe numele Trevor Guest. Aa c s nu v mai aud c nu
mi-am ctigat mica recompens
Revenii n aerul proaspt de afar, Rebus i-a aprins o igar.
Siobhan se plimba de colo-colo prin parcare cu braele ncruciate.
Un uciga, a afirmat ea.
Mda.
Dou victime cunoscute. A treia, un mecanic auto
Sau poate un vnztor de maini, a completat gnditor
Rebus. Dac nu, cineva care a avut acces la o cma imprimat
cu emblema unui atelier auto.
Mersi c nu te pripeti s limitezi cercul.
Rebus a ridicat din umeri.
Dac am fi gsit un fular cu emblema echipei de fotbal
Hibemian, ce-am fi fcut? Ne-am fi mrginit la membrii echipei?
OK, OK, am neles. S-a oprit din mers. Trebuie s te ntorci
la morg?
Rebus a negat.
Unul dintre noi va trebui s-i dea vestea lui Macrae.
Siobhan l-a aprobat.
O s m ocup eu.
Nu prea mai avem ce face pe aici.
Atunci ce vrei s faci? Te ntorci s vezi concertul? Rebus a
ridicat din nou din umeri.
Dar tu? Te ntorci la The Meadows?
Siobhan a ncuviinat, cu gndul n alt parte.
Nici c se putea moment mai prost pentru crimele astea, a
spus ea.
Tocmai de asta ne pltesc aa de bine, a zis Rebus trgnd
adnc nicotin n piept.
87

Un pachet voluminos l atepta pe Rebus la ua apartamentului.


Siobhan revenise la The Meadows. Rebus o invitase s treac mai
trziu pe la el, la un pahar. i-a dat seama c n living aerul era
sttut, aa c a deschis larg ferestrele. De afar se auzeau zgomote
venite dinspre marul de protest: ecourile amplificau vocile; bti
de tobe, sunete de fluiere. Concertul Live 8 era transmis n direct
la televizor, dar nu a recunoscut nici o formaie. A dat sonorul la
minimum i a deschis pachetul. nuntru era un bileel de la
Mairie NU MERII CHESTIA ASTA i nite printuri. tiri din
pres despre Pennen Industries, datnd de dup desprirea de
MoD. Extrase din articole din reviste de business, cu cifre care
indicau creteri ale profitului. Profiluri elogioase ale lui Richard
Pennen, nsoite de fotografii. ntruchiparea omului de afaceri de
succes: aspect ngrijit, costum n dungi fine, frez impecabil. Pr
nspicat, cu toate c nu depise patruzeci i cinci de ani. Ochelari
cu rame din oel i o brbie ptroas, dini perfeci.
Richard Pennen fusese salariat la MoD, fiind un soi de vrjitor
al microcipurilor i programelor de calculator. Omul sublinia c
firma sa nu se ocupa cu vnzarea propriu-zis de arme, ci de
componente care fceau ca armele s fie ct se poate de eficiente.
Mai bune dect ale concurenei, era el citat. Rebus a rsfoit rapid
interviurile i prezentrile. Nimic care s fac legtura ntre
Pennen Industries i Ben Webster, cu excepia faptului c ambii
erau implicai n anumite afaceri. Nici un motiv pentru care firma
Pennen Industries s nu i rsfee pe parlamentari cu sejururi la
hoteluri de cinci stele. Rebus i-a ndreptat atenia spre urmtorul
set de pagini prinse n cleme i i-a mulumit n sinea sa lui Mairie,
care adugase i o list de informaii cu privire la Ben Webster. Nu
c ar fi oferit prea multe date despre cariera lui de parlamentar.
ns cu cinci ani n urm presa manifestase un interes subit fa
de familia lui, n urma ocantului atac asupra mamei sale. Ea i
soul i petreceau vacana n Borders 39, unde nchiriaser o csu
la ar, n apropiere de satul Kelso. Soul mersese ntr-o dupamiaz n ora, la cumprturi i, cnd se ntorsese, gsise casa
39

Regiune din sudul Scoiei.

88

rscolit i soia moart, strangulat cu sfoara de la jaluzele.


Fusese btut, dar nu violat. Din geant fuseser luai banii i
telefonul mobil. Nimic altceva nu lipsea.
Doar nite mruni i un telefon mobil.
i viaa unei femei.
Ancheta trenase sptmni n ir. Rebus s-a uitat la fotografiile
casei de ar izolate, ale victimei, ale soului ndurerat, ale celor doi
copii Ben i Stacey. A scos din buzunar cartea de vizit primit
de la Stacey i i-a trecut degetele peste marginile acesteia n timp
ce continua s citeasc. Ben, parlamentar de Dundee North;
Stacey, activ n cadrul Poliiei Metropolitane, fiind descris de
colegi drept srguincioas i ndrgit. Casa se afla la marginea
unei pduri, ascuns printre dealuri, fr alte locuine n
apropiere. Soului i soiei le plceau plimbrile lungi i fuseser
des vzui n barurile i restaurantele din Kelso. Zona fusese de
muli ani destinaia lor preferat de vacan. Consilierii se
grbiser s sublinieze c Scottish Borders rmnea o regiune n
mare parte neafectat de infraciuni i o oaz de linite. Nu voiau
ca evenimentele s i alunge pe turiti
Ucigaul nu fusese prins niciodat. Povestea fusese alungat n
paginile interioare ale ziarelor, apoi ngropat tot mai adnc,
reieind sporadic la suprafa atunci cnd era prezentat Ben
Webster. Fusese intervievat n detaliu n momentul n care devenise
secretar parlamentar privat, dar nu dorise s discute despre
tragedia prin care trecuse familia lui.
Mai bine zis tragedii, la plural. Tatl nu supravieuise mult dup
uciderea soiei. Murise din cauze naturale. Dorina de a tri l
prsise, aa descrisese situaia un vecin din Broughty Ferry. i
acum i-a gsit n sfrit linitea alturi de iubirea vieii lui.
Rebus s-a uitat nc o dat la fotografiile fcute lui Stacey n
ziua nmormntrii mamei. Apruse, din cte nelegea el, la
televizor, fcnd apel la public pentru furnizarea de informaii. Mai
puternic dect fratele ei, care nu i se alturase la conferina de
pres. Rebus spera cu adevrat ca tnra s-i pstreze curajul.
Sinuciderea prea concluzia cea mai plauzibil, tristeea
ajungndu-l n cele din urm pe fiul rmas orfan. Numai c Ben
89

Webster ipase n timpul cderii. Iar grzile fuseser alertate de


ptrunderea n perimetrul securizat a unui intrus, n plus, de ce
s se fi sinucis tocmai n noaptea aceea? i n locul acela? Cu
toat presa internaional aflat n ora
Un gest fcut n vzul publicului.
Ct despre Steelforth ei bine, Steelforth voia s ngroape totul.
Pentru ca nimic s nu abat atenia de la summitul G8. Pentru ca
nimic s nu tulbure delegaiile prezente. Rebus era nevoit acum s
admit c motivul pentru care se inea cu dinii de caz era dorina
de a-l clca pe nervi pe omul de la Serviciile Speciale. S-a ridicat
de la mas i s-a dus n buctrie, unde i-a preparat o alt can
de cafea, pe care a adus-o n living. A schimbat canalele TV, fr a
da peste informaii despre mar. Mulimea adunat n Hyde Park
prea s se distreze de minune, cu toate c n faa scenei era un fel
de ngrditur, cu civa oameni nuntru. De la firma de paz sau
poate reprezentani ai presei. De data asta, Geldof nu cerea bani;
scopul concertelor Live 8 era acela de a canaliza inimile i minile
spre lucruri cu adevrat importante. Rebus s-a ntrebat ci
spectatori aveau s ia n seam chemarea i s porneasc spre
nord, cale de patru sute de mile, ctre Scoia. i-a aprins o igar
la cafea, s-a aezat ntr-un fotoliu i s-a uitat la televizor. i-a
amintit de Clootie Well i de ritualurile desfurate acolo. Dac Ray
Duff nu se nela, aveau de-a face cu trei victime i cu un criminal
care ridicase la Clootie Well un soi de sanctuar. Posibil ca acesta s
fie un localnic. Ct de mult lume din afara Auchteraderului tia
de Clootie Well? Locul era oare menionat n crile de cltorie, n
ghidurile turistice? Fusese special ales din cauza proximitii cu
summitul G8, criminalul bnuind c toate acele patrule
poliieneti suplimentare erau o garanie c mica sa ofrand
macabr avea s fie gsit? Caz n care petrecerea se termina. Sau
nu?
Trei victime imposibil ca totul s fie inut secret fa de pres.
CC Rider Keoghs Garage un card de debit Ucigaul le fcuse
n mod deliberat poliitilor viaa uoar; individul voia ca ei s tie
c se afla pe acolo. Reprezentani ai presei internaionale veniser
n Scoia n numr nemaintlnit, oferindu-i ucigaului acoperire
90

mondial. Macrae nu avea s scape ocazia. Avea s ias n fa, cu


pieptul nainte, rspunznd ntrebrilor. Umr la umr cu Derek
Starr.
Siobhan i promisese c avea s-l sune pe inspectorul-ef de la
mar i s l informeze cu privire la descoperirile fcute n
laboratorul de criminalistic. ntre timp, Ray Duff urma s fac
alte teste, ncercnd s prevaleze probe ADN din snge, s izoleze
i s identifice eventualele fire de pr i fibre. Rebus i-a amintit
din nou de Cyril Colliar. Nu tocmai o victim tipic. Criminalii n
serie i atacau de obicei pe cei slabi i marginalizai. O eroare de
loc i de timp? Omul fusese ucis la Edinburgh, dar jacheta sa
fusese gsit la Auchterarder, exact n momentul demarrii
operaiunii Sorbus: ntr-un copac fia de nailon cu nsemnele
CC Rider lsat ntr-o poian. Dac exista vreo legtur cu G8,
Rebus era convins c agenii secrei aveau s le smulg cazul din
mini. Steelforth nu avea s renune. n timp ce criminalul i lua
peste picior
Lsnd n urm cri de vizit.
Cineva btea la u. Probabil Siobhan. A stins igara, s-a ridicat
i a aruncat o privire njur. Camera nu arta prea ru: nici o cutie
goal de bere sau de pizza. Sticla de whisky zcea lng fotoliu; s-a
aplecat, a luat-o de jos i a aezat-o pe polia emineului. A mutat
pe un canal de tiri i s-a ndreptat spre u. A deschis-o i a
recunoscut chipul vizitatorului; stomacul i s-a strns.
Ai contiina mpcat, nu-i aa? a ntrebat el, mimnd
indiferena.
La fel de pur precum un fulg de nea, Rebus. Dar tu? Tu poi
s spui acelai lucru?
Nu era Siobhan, ci Morris Gerald Cafferty. mbrcat ntr-un
tricou alb inscripionat cu sloganul S facem din srcie istorie.
Cu minile vrte n buzunarele pantalonilor. Le-a scos ncet i lea ridicat n aer ca s-i arate lui Rebus c erau goale. Cap de
mrimea unei bile de bowling, lucios i aproape chel. Ochi mici,
adncii n orbite. Buze umede. Fr gt. Rebus a dat s i
trnteasc ua n nas, ns Cafferty l-a oprit.
Aa te pori cu un vechi amic?
91

Du-te dracului!
Cred c-ai ajuns deja acolo naintea mea cmaa asta ai
luat-o de pe o sperietoare de ciori?
i pe tine cine te mbrac Trinny i Susannah40?
Cafferty a pufnit dispreuitor.
De fapt, le-am cunoscut, la o emisiune matinal Vezi, nu e
mai bine aa? S stm la o mic discuie amical?
Rebus a renunat s mai ncerce s nchid ua.
Ce mama naibii caui aici, Cafferty?
Cafferty i-a examinat palmele, ndeprtnd nite fire imaginare
de praf.
De cnd locuieti aici, Rebus? Trebuie s fie vreo treizeci de
ani.
i?
Ai auzit de expresia a urca pe scara social?
Dumnezeule, acum am ajuns i la Location, Location,
Location41
N-ai ncercat niciodat s-i mbunteti statutul social. Nu
pot s pricep de ce.
Poate c am s scriu cndva o carte pe tema asta.
Cafferty a rnjit.
M gndesc s public o continuare n care s prezint mai
multe dintre nenelegerile noastre.
De asta ai venit? Ca s-i mprosptezi memoria?
Cafferty s-a ntunecat la fa.
Am venit din cauza biatului la al meu, Cyril.
Ce-i cu el?
Am auzit c ancheta nainteaz i s-au fcut descoperiri.
Vreau s aflu despre ce este vorba.
Cine i-a spus de chestiile astea?
40

Trinny Woodall i Susannah Constantine consiliere britanice de


mod, autoare de articole i prezentatoare de emisiuni TV de specialitate
pentru canalele BBC i ITV.
41
Reality show difuzat de Channel 4 ncepnd din 2001 n care
prezentatorii i ajut pe potenialii cumprtori s-i gseasc locuina
perfect.

92

Deci e adevrat?
Chiar dac-ar fi, doar nu-i nchipui c m-a apuca s-i
povestesc.
Cafferty a scos un mrit i-a aruncat braele n fa,
mpingndu-l pe Rebus n hol, unde acesta s-a izbit de zid. L-a
nfcat din nou, dezgolindu-i dinii, dar de data asta Rebus era
pregtit i a reuit s-l prind de tricou. Cei doi brbai s-au
luptat, rsucindu-se i nvrtindu-se, naintnd pe hol pn cnd
au ajuns pe pragul uii din living. Nici unul nu rostise un cuvnt,
lsnd ochii, minile i picioarele s vorbeasc n locul lor. Cafferty
a aruncat o privire nuntrul ncperii i a prut s nghee brusc.
Rebus a reuit s se elibereze din strnsoare.
Doamne Dumnezeule Cafferty se uita fix la cele dou cutii
aezate pe canapea o parte a notelor din ancheta Cyril Colliar
aduse de Rebus acas de la secia din Gayfield Square cu o sear
nainte. Deasupra mormanului de foi trona una dintre fotografiile
luate n timpul autopsiei, iar dedesubt, abia vizibil, o fotografie
mai veche a lui Cafferty.
Ce-i cu toate chestiile astea aici? a ntrebat Cafferty rsuflnd
greu.
Nu-i treaba ta.
Vd c tot mai ncerci s dai vina pe mine
Nu la fel de mult ca nainte, a recunoscut Rebus. S-a dus
spre emineu i a luat de pe poli sticla de whisky. A ridicat
paharul de pe podea i i-a turnat un strop.
Oricum, o s devin curnd informaie public, a spus,
fcnd apoi o pauz pentru a sorbi. Credem c Cyril Colliar nu e
singura victim.
Cafferty i-a mijit ochii, ncercnd s-i dea seama de
implicaiile vetii.
Cine sunt ceilali?
Rebus a cltinat ncet din cap.
Acum pleac naibii de aici.
Pot s ajut, a spus Cafferty. Cunosc mult lume
Nu zu? Numele Trevor Guest i sun cunoscut?
Cafferty s-a gndit cteva clipe nainte de a se da btut.
93

Dar de Keoghs Garage ai auzit?


Cafferty i-a ncordat umerii.
Pot s aflu o mulime de lucruri pentru tine, Rebus. Am
legturi n locuri care te-ar nspimnta.
Cnd vine vorba de tine, totul m nspimnt, Cafferty.
Probabil c mi-e team s nu m contaminez. Cum se face c eti
aa de pornit n privina lui Colliar?
Ochii lui Cafferty s-au abtut spre sticla de whisky.
mi oferi i mie un pahar?
Rebus a adus unul din buctrie. Cnd s-a ntors n living, l-a
gsit pe Cafferty citind bileelul de la Mairie.
Vd c doamna Henderson i-a dat o mn de ajutor, a spus
Cafferty cu un zmbet rece. I-am recunoscut scrisul.
Rebus n-a spus nimic; a turnat puin whisky n pahar.
Prefer whisky-ul single malt, s-a plns Cafferty adulmecnd
butura. De ce eti interesat de Pennen Industries?
Rebus nu a rspuns.
Te-am ntrebat de Cyril Colliar. Cafferty a dat s se aeze.
Stai n picioare, i-a ordonat Rebus. N-o s faci prea muli purici
pe-aici.
Cafferty a dat butura pe gt i a pus paharul pe mas.
Nu de dragul lui Cyril m dau eu de ceasul morii, a admis el,
dar cnd se ntmpl asemenea lucruri ncep s circule zvonuri.
Zvonuri cum c exist cineva care poart cuiva pic. Chestia asta
nu face bine la afaceri. Dup cum tii i tu foarte bine, Rebus, n
trecut mi-am fcut suficieni dumani
Ciudat, s-au cam dat la fund n ultima vreme.
Sunt destui acali care vor o parte din prad din prada
mea, a adugat Cafferty, mpungndu-i pieptul cu degetul.
Ai nceput s mbtrneti, Cafferty.
La fel i tu. Numai c n meseria mea nu se ofer pachete
sociale cnd iei la pensie.
i ntre timp acalii devin tot mai tineri i mai nfometai? i-a
dat Rebus cu prerea. Iar tu trebuie s dovedeti c deii n
continuare controlul.
Niciodat n-am dat napoi, Rebus. i nici nu o s-o fac
94

vreodat.
Totul va iei curnd la lumin. Dac nu ai nici o legtur cu
celelalte victime, atunci nu exist motive pentru ca moartea lui
Colliar s fie considerat o vendet.
Dar ntre timp
Ce vrei s spui?
Cafferty i-a fcut cu ochiul.
Keoghs Garage i Trevor Guest.
Las-ne pe noi s ne ocupm de asta, Cafferty.
i, cine tie, Rebus, poate c o s-ncerc s aflu cte ceva i
despre Pennen Industries. Cafferty a pornit spre u. Mersi pentru
butur i pentru micul nostru exerciiu fizic. Acum cred c-o s
m aez i eu n coada marului. Srcia a fost dintotdeauna o
preocupare major pentru mine. S-a oprit n hol, aruncnd o
privire njur. Totui nu pot s nu-i spun: n viaa mea n-am vzut
ceva mai urt, a adugat, ndreptndu-se spre scar.

5
ONARABILUL
GORDON
BROWN
MEMBRU
AL
PARLAMENTULUI, ministru de finane, i ncepuse deja discursul
n clipa cnd Siobhan a intrat n sal. Auditoriul, format din nou
sute de oameni, se strnsese n Marea Aul din vrful Colinei.
Ultima oar cnd Siobhan fusese aici, locul servea drept sediu
provizoriu al Parlamentului Scoian, numai c Parlamentul i avea
acum propria incint spaioas, vizavi de reedina reginei de pe
Holyrood, lsnd din nou Marea Aul n proprietatea exclusiv a
Bisericii Scoiei, cea care, alturi de organizaia filantropic
Christian Aid, organizase evenimentul din seara aceea.
Siobhan se afla acolo pentru o ntlnire cu comisarul-ef al
poliiei din Edinburgh, James Corbyn. Corbyn i preluase
ndatoririle de numai un an, nlocuindu-l pe sir David Strathern.
Numirea sa provocase cteva murmure dezaprobatoare. Corbyn era
englez, un funcionar cu mnecue i n plus, mult prea tnr.
Se dovedise ns a fi un poliist energic, care fcea frecvent vizite n
95

prima linie. Sttea aezat la cteva rnduri n spatele primului ir


de scaune, n uniform, cu apca odihnindu-se n poal. Siobhan
tia c este ateptat, aa c s-a mulumit s i gseasc un loc n
apropierea uilor i s-l asculte pe ministru rostindu-i
promisiunile i angajamentele. n momentul n care acesta a
anunat c datoriile celor mai srace treizeci i opt de state
africane aveau s fie terse, publicul a izbucnit spontan n aplauze.
ns dup ce acestea s-au mai potolit, Siobhan a auzit o voce care
i exprima dezacordul. Un protestatar solitar se ridicase n
picioare. Era mbrcat n kilt, pe care l-a ridicat, dnd la iveal faa
lui Tony Blair imprimat pe partea din fa a chiloilor.
Organizatorii s-au micat iute, beneficiind i de ajutorul celor aflai
n jurul individului. n timp ce era scos pe u, au rsunat din nou
aplauze, de data asta pentru eficiena organizatorilor. Ministrul,
care se prefcuse ocupat cu aranjarea n ordine a notielor i-a
reluat discursul.
Incidentul s-a dovedit ns util pentru James Corbyn, care s-a
putut strecura afar. Siobhan l-a urmat pe hol i s-a prezentat.
Nici urm de protestatar sau de cei care l sltaser pe individ,
doar civa funcionari care se plimbau de colo-colo, ateptnd ca
eful s-i termine cuvntarea. Crau cu ei mape cu documente i
telefoane mobile i preau cu toii epuizai de evenimentele de
peste zi.
Inspectorul-ef Macrae m-a informat c avem o problem, a
spus Corbyn. Fr introduceri dulcege, direct n miezul problemei.
Era un brbat cu puin trecut de patruzeci de ani, cu pr negru
desprit de o crare n partea dreapt. Solid, cu puin peste un
metru optzeci nlime. Avea pe obrazul stng o aluni mare la
care Siobhan fusese avertizat s nu se zgiasc.
Al naibii de greu s i te uii n ochi, o prevenise Macrae, cnd ai
tot timpul chestia aia mare n raza ta vizual
S-ar prea c avem de-a face cu trei victime, a spus ea acum.
i crimele au fost comise chiar lng locul unde se desfoar
reuniunea G8? a ltrat Corbyn.
Nu tocmai, domnule. Nu cred c vom gsi cadavre acolo, doar
probe.
96

Vor pleca de la Gleneagles vineri. Pn atunci vom trage de


timp cu ancheta.
Pe de alt parte, a intervenit Siobhan, liderii nu vor sosi dect
miercuri. Ceea ce nseamn trei zile ntregi la dispoziia noastr
Ce propui?
S ne comportm cu maxim discreie, dar s i naintm cu
investigaia ct mai mult cu putin; pn atunci, criminalitii vor
putea s termine examinarea probelor. Singura noastr victim
este un fost pucria din Edinburgh, deci nu avem de ce s facem
valuri i s deranjm VIP-urile.
Corbyn a studiat-o cu atenie.
Ai grad de sergent, dac am neles eu bine.
Siobhan a ncuviinat dnd din cap.
Cam tnr ca s te afli la conducerea unei astfel de anchete.
Nici o not de critic n glasul su; era doar o constatare.
Un inspector de la secia noastr m ajut, domnule. Noi
suntem cei care ne-am ocupat iniial de cazul n care a fost
condamnat individul despre care v-am vorbit.
De cte ajutoare ai nevoie?
Nu tiu de cte v putei lipsi, domnule.
Corbyn a zmbit.
E o perioad dificil, sergent Clarke.
neleg asta.
Sunt convins c da. i acest inspector al tu e un om de
ncredere?
Siobhan a dat din cap, pstrnd contactul vizual cu
interlocutorul. i gndindu-se: Poate c e venit de prea puin timp
ca s fi auzit de John Rebus.
Nu te deranjeaz s lucrezi ntr-o zi de duminic? a ntrebat
brbatul.
Nu, domnule, ctui de puin. Dei nu tiu ct de ncntai
sunt criminalitii
Mda, ar trebui s pun o vorb bun, asta ar trebui s-i fie de
ajutor. A privit-o meditativ. Marul de protest a trecut fr
incidente poate c totul se va dovedi mai uor dect ne-am
nchipuit noi.
97

Da, domnule.
Privirea brbatului s-a focalizat din nou asupra ei.
Ai accent englezesc, a remarcat el.
Aa e, domnule.
Ai avut probleme din cauza asta?
Am fost luat peste picior de cteva ori, atta tot
Corbyn a dat ncet din cap.
Foarte bine. i-a ndreptat spatele. Vezi ce poi face pn
miercuri. Dac ai probleme, anun-m. ns ncearc s nu calci
pe nimeni pe btturi, a adugat, aruncnd o privire n direcia
funcionarilor de pe hol.
La SO12 e un ofier pe nume Steelforth, domnule. Care ar
putea ridica nite obiecii.
Corbyn s-a uitat la ceas.
ndrum-l spre biroul meu. i-a fixat chipiul cu iret pe cap.
Trebuie s plec. Sper c nelegi ce rspundere enorm?
Da, domnule.
Transmite-i asta i colegului tu.
Da, domnule. Sunt sigur c nelege situaia.
Brbatul a ntins mna.
Atunci e-n regul. S batem palma, sergent Clarke.
i-au strns minile.
Jurnalul de tiri transmis la radio cuprindea un raport asupra
marului de protest, iar ntr-un postscript, moartea ministrului
dezvoltrii globale, Ben Webster, era tratat drept un tragic
accident. tirea principal se referea la concertele din Hyde Park.
Siobhan auzise destule plngeri din partea oamenilor adunai la
The Meadows. Se temeau c vedetele pop aveau s treac n primplan.
Lumina reflectoarelor i creterea volumului vnzrilor, asta-i
tot ce i intereseaz, spusese un brbat. Nite ticloi arogani
Cea mai recent estimare privind numrul participanilor la
mar se ridica la dou sute douzeci i cinci de mii de oameni.
Siobhan nu tia ci asistaser la concertele din Londra, dar se
ndoia c jumtate dintre ei fuseser acolo. Strzile erau pline de
98

maini i trectori. O mulime de autocare se ndreptau spre sudul


oraului. n vitrinele unora dintre magazinele i restaurantele pe
lng care a trecut fuseser atrnate afie: Sprijinim Micarea S
facem din srcie istorie Nu folosim dect produse Fair
trade Mic retailer local Protestatarii sunt bine-venii. Erau
i graffiti: simboluri anarhiste i mesaje care ndemnau trectorii
s acioneze, s fac propagand, s demonstreze. Pe unul scria:
Roma nu a fost jefuit ntr-o singur zi. Siobhan spera ca
optimismul comisarului-ef s se adevereasc, dar pn acolo mai
era cale lung
n faa taberei din Niddrie erau parcate autobuze. Satul de
corturi se extinsese ntre timp. De serviciu era acelai individ ca n
seara precedent. Siobhan l-a ntrebat cum l cheam.
Bobby Greig.
Bobby, eu sunt Siobhan. Pare o zi agitat pe-aici.
Brbatul a ridicat din umeri.
Cteva mii de oameni. Presupun c mai mult de-att n-or s
se adune.
Pari cam dezamgit.
Consiliul municipal a cheltuit un milion cu amenajarea cu
banii tia ar fi putut s le asigure tuturor cte o camer la hotel,
ca s nu mai vorbim de un camping n slbticie. A artat cu capul
spre maina pe care ea tocmai o ncuiase. Vd c ai fcut rost de
un nlocuitor.
Am mprumutat-o de la secia de pe St. Leonard Street. Ai
mai avut necazuri cu localnicii?
Nu, s-au purtat frumos, a rspuns brbatul. Dei acum, c sa ntunecat e ora la care ies la joac. tii cum m simt aici? a
ntrebat scannd din ochi complexul. Ca ntr-unul dintre filmele
alea cu zombi
Siobhan l-a linitit cu un zmbet.
Ai rmas ultima speran a lumii noastre, Bobby. Chestia
asta ar trebui s te flateze.
Schimbul meu se termin la miezul nopii, a strigat Bobby n
timp ce ea i croia drum spre cortul prinilor.
Nu se afla nimeni prin preajm. Siobhan a tras fermoarul
99

cortului i a aruncat o privire nuntru. Masa i scaunele pliante


fuseser strnse, iar sacii de dormit rulai strns. A rupt o foaie de
hrtie din carnet i le-a lsat un mesaj. Nici un semn de via n
corturile nvecinate; Siobhan s-a ntrebat dac mama i tatl ei nu
ieiser n ora la un pahar n compania lui Santal.
Santal: ultima dat o zrise la demonstraia din Buccleuth
Place. Ceea ce nsemna c tnra putea fi o pacoste sau,
dimpotriv, c putea da de necaz.
Hei. F bine i vino-i n fire, fato. i-e team ca prinii ti
stngiti, mereu n ton cu moda, s nu o ia pe ci greite.
S-a dojenit singur i s-a decis s-i omoare timpul fcnd o
plimbare prin tabr. Puine schimbri fa de noaptea
precedent: zdrngnit de chitar, cntrei stnd n cerc cu
picioarele ncruciate, copii jucndu-se cu picioarele goale prin
iarb, mncare ieftin distribuit n cortul cel mare. Nou-veniilor,
obosii dup mar, li se nmnau brri elastice i li se arta unde
s i ridice corturile. Pe cer se mai zrea o raz de lumin, iar
Arthurs Seat se profila ciudat n apropiere. S-a gndit c ar fi
putut s urce dealul a doua zi, s i rezerve o or. Privelitea care
se vedea de sus o ncnta ntotdeauna asta dac avea s i
permit atta timp numai pentru ea. tia c trebuia s-l sune pe
Rebus, s-l informeze asupra situaiei. Inspectorul era probabil tot
acas, n faa televizorului. Avea suficient timp la dispoziie ca s-i
dea vetile.
E smbt seara, a spus Bobby Greig. Se apropiase i sttea
acum chiar n spatele ei, innd n mini o lantern i un emitor
radio. Ar trebui s fii n alt parte, s te distrezi.
Se pare c de asta se ocup prietenii mei, a rspuns Siobhan
artnd cu capul n direcia cortului prinilor.
O s merg i eu la un pahar, dup ce mi termin schimbul, a
aruncat el nada.
Mine am de lucru.
Sper s fii pltit pentru orele suplimentare.
Mersi de invitaie poate alt dat.
Brbatul a ridicat din umeri.
Bun, o s m strduiesc s nu m simt respins.
100

Radioemitorul su a prins via cu un ssit. L-a duse la buze.


Repet, Turnule.
Au revenit, s-a auzit, distorsionat, vocea.
Siobhan s-a uitat spre gard; n-a desluit nimic n ntuneric. A
pornit n urma lui Bobby Greig, ctre poart. Da: erau vreo
doisprezece, cu glugile pe cap i ochii umbrii de cozoroacele
epcilor de baseball. Nici urm de arme, cu excepia unei mici
sticle cu butur ieftin pe care o treceau de la unul la altul. ase
oameni de la paz se strnseser n spatele porii, ateptnd ca
Greig s le dea semnalul. Banda de dincolo de gard ncepuse s
gesticuleze: Hai ieii, s vedem de ce suntei n stare. Greig s-a
uitat la ei, prnd plictisit de spectacol.
S cerem ntriri? a ntrebat unul dintre oamenii de la paz.
Nu vd nici o arm, a rspuns Greig. Cred c putem s ne
descurcm i singuri.
Banda se apropia, naintnd cu pai fermi spre gard. Siobhan la recunoscut pe individul din mijloc drept liderul care se afirmase
ca atare n seara de vineri. Mecanicul de la atelierul auto
recomandat de Rebus o informase c reparaiile aveau s o coste
circa ase sute de lire. Ea l ntrebase dac auzise de Keoghs
Garage, dar omul cltinase din cap.
Poi s te interesezi?
Mecanicul i promisese s-o ajute, apoi i ceruse un acont.
O sut de lire i luaser zborul, ntr-o clipit, din contul ei
bancar. Aveau s urmeze alte cinci, iar vinovaii se aflau acum n
faa ei, la mai puin de apte metri distan. Ce bine ar fi fost dac
ar fi avut i ea o camer video, ca Santal s le fac nite fotografii
i s le duc la criminalistic, la Craigmillar, pentru a fi
identificai. Trebuia s existe totui nite camere de supraveghere
n zon. Da, poate c ar fi putut s
Sigur c ar fi putut. Dar tia c n-ar fi fcut-o.
Haide, plecai, striga acum Bobby Greig pe un ton ferm.
Niddrie e al nostru, a scuipat parc vorbele liderul. Voi suntei
cei care ar trebui s dai napoi.
Ai dreptate, dar nu putem.
Te dai mare i tare, este? S faci pe babysitterul pentru nite
101

igani mpuii
Nite scursuri de hipioi, a adugat unul dintre acoliii
tnrului.
Mersi de opinie, s-a mrginit Bobbie Greig s spun.
Liderul a scos un rset ca un ltrat; un membru al bandei a
scuipat spre gard. Urmat de un altul.
Am putea s-i reinem, Bobby, a propus un om de la paz.
Nu e cazul.
Ticlos gras ce eti! l-a ntrtat liderul.
Ticlos gras i poponar! a adugat unul dintre locotenenii
si.
Pedofilule!
Beivule!
Chelios holbat, lingu
Ochii lui Greig erau pironii acum asupra lui Siobhan. Brbatul
prea c ncearc s se decid ce s fac. Ea a cltinat ncet din
cap. Nu i lsa s ctige.
Boschetarule!
Brbosule!
Nenorocit umflat ce eti!
Bobby Greig i-a ntors privirea spre omul de la paz cel mai
apropiat i a dat uor din cap.
La semnalul meu, a spus el ncet.
Nu te obosi, Bobby. Omul a fcut un salt nainte, urmat
imediat de colegii si. Membrii bandei s-au mprtiat, dar s-au
regrupat de cealalt parte a drumului.
S v vedem de ce suntei n stare!
La dispoziia voastr!
Vrei s punei laba pe noi? Aici suntem!
Siobhan i-a dat seama ce urmrea banda. Voiau ca oamenii de
la paz s-i fugreasc pn spre labirintul de strdue din
apropiere. S-i atrag ntr-un rzboi de gheril n care cunoaterea
locurilor putea prevala asupra puterii armelor de foc. Arme
dinainte pregtite sau improvizate ar fi putut s i ntmpine
acolo. O armat mai numeroas putea sta ascuns n spatele
gardului viu i mai jos, n mprejmuirile umbrite. Iar ntre timp
102

tabra avea s fie lsat nepzit


Fr s ezite, Bobby a sunat pe mobil:
Avem nevoie de ntriri. A dat pe scurt detalii despre locul
unde se afla.
n dou-trei minute aveau s soseasc. Secia de poliie
Craigmillar nu era departe. Liderul bandei se ddea acum n
spectacol, aplecndu-se i artndu-i fundul lui Bobby Greig. Unul
dintre oamenii lui Greig a acceptat provocarea insulttoare n
numele efului su i a fugit spre lider, care a fcut exact ceea ce
se temuse Siobhan: a prut c se retrage i mai mult.
Spre inima cartierului de locuine.
Avei grij! a strigat ea, dar nimeni nu sttea s-o asculte. S-a
ntors i a sesizat c o parte dintre demonstranii venii cu cortul
urmreau scena. Poliia va fi aici ntr-un minut, i-a asigurat ea.
Nite porci, a rostit un demonstrant, vdit dezgustat.
Siobhan a ieit n goan n drum. Banda se mprtiase de
acum de-a binelea, cel puin la prima vedere. A luat-o pe urmele
lui Bobby Greig, mergnd pe o potec i dnd ntr-o fundtur.
Blocuri joase de jur-mprejur, unele dintre cele mai urte strzi
vechi rmase n picioare. Scheletul unei biciclete fusese abandonat
pe trotuar. Un co de cumprturi cu roi de la un supermarket
zcea pe bordur. Umbre, trituri i urlete. Zgomot de sticl
spart. Dac ncierarea ncepuse deja, ea, una, nu avea cum s
vad. Grdinile din spate constituiau terenul de lupt. i scrile
blocurilor. Cteva fee iite la ferestre, retrgndu-se apoi brusc,
nlocuite de licrul rece albstrui al televizoarelor. Siobhan a
continuat s nainteze, uitndu-se n stnga i n dreapta. i
ntrebndu-se cum ar fi reacionat Greig dac ea nu s-ar fi aflat
acolo, martor la provocrile bandei. Naiba s-i ia pe brbai, cu
tendina aia a lor de a se da macho cu tot
Captul strzii: tot nimic. A cotit la stnga, apoi la dreapta. ntruna din curile caselor, o main sttea ridicat pe butuci. De pe
un stlp de felinar fusese ndeprtat capacul lmpii i tiate firele.
Locul arta ca un nenorocit de labirint i cum se fcea c nu auzea
nc sirenele? Acum nu se mai auzeau nici strigte, n afara unor
strigte care rzbtea dintr-un apartament. Un puti de zece sau
103

unsprezece ani s-a ndreptat spre ea pe un skateboard, studiind-o.


i-a zis c dac fcea la stnga, se ntorcea pe osea. Dar a nimerit
ntr-o alt fundtur i a njurat printre dini nu se zrea nici
mcar o strdu. S-a gndit c era mai bine s treac de blocurile
de la marginea cartierului i apoi s sar gardul. nc un bloc i
avea s revin de unde plecase.
Poate.
Ce-o fi o fi, a spus, pind pe dalele sparte. Dincolo de irul
de blocuri nu mai era aproape nimic: buruieni i iarb nalt pn
la glezne i resturile contorsionate ale unui usctor de rufe. Gardul
era rupt i uor de srit pentru a ajunge la urmtorul ir de
grdini din spatele caselor.
la era rsadul meu de flori, s-a auzit un glas lamentndu-se
n btaie de joc. Siobhan a privit n jur. i s-a pomenit uitndu-se
n ochii de un albastru lptos ai efului bandei.
Bun bucic, a zis tnrul msurnd-o din cap pn n
picioare.
Nu crezi c ai deja destule necazuri? a ntrebat ea.
Ce necazuri?
Maina pe care ai distrus-o asear era a mea.
Habar n-am despre ce vorbeti. Tnrul a fcut un pas
nainte. Dou siluete au aprut n spatele su, flancndu-l.
Cel mai bun lucru pe care ai putea s-l faci acum ar fi s
pleci, l-a avertizat Siobhan. Rspunsul: un hohot de rs nfundat.
Sunt de la CID, a spus ea, spernd ca vocea s nu i trdeze
spaima. Dac se ntmpl ceva, te ateapt nchisoarea pe via.
i atunci de ce tremuri ca varga?
Siobhan nu s-a clintit, nu s-a retras nici un centimetru. Stteau
acum ochi n ochi. Att de aproape c ar fi putut s-l loveasc n
vintre cu genunchiul. A simit cum i recapt ncrederea.
Pleac, i-a cerut pe un ton calm.
Poate c n-am chef.
Sau poate c ai, s-a auzit o voce adnc, bubuitoare.
Siobhan s-a rsucit pe clcie i s-a uitat n spate. Era
consilierul Tench. Sttea cu minile ncletate, cu picioarele puin
deprtate. Blocndu-i aproape complet vederea.
104

Chestia asta n-are nimic de-a face cu tine, s-a plns liderul
bandei, artnd cu degetul n direcia lui Tench.
Tot ce se petrece aici are ceva de-a face cu mine. i cei care
m cunosc tiu asta. Acum, facei bine i v ntoarcei n gurile
voastre de obolani i-o s dm uitrii toat povestea.
Se crede mare ef, a surs batjocoritor un membru al bandei.
n universul meu nu exist dect un ef, fiule i la e acolo,
sus, a gesticulat Tench spre cer.
Vise, predicatorule, vise, a spus liderul. Dar s-a ntors i s-a
ndeprtat, nghiit instantaneu de bezn, cu locotenenii pe
urmele sale.
Tench i-a descletat minile i i-a relaxat umerii.
Chestia asta ar fi putut s se sfreasc prost, a spus el.
Mda, l-a aprobat Siobhan. Apoi s-a prezentat. Brbatul a dat
din cap.
Mi-am zis eu asear ftuca asta arat ca o poliist.
Se pare c v-ai fcut o datorie din a reinstaura pacea.
Brbatul s-a strmbat, ca pentru a-i intra n rol.
Pe aici e de obicei linite noaptea. Doar c-ai ales tu o
sptmn nepotrivit pentru vizite. Se auzea o siren de poliie
apropiindu-se. Aha, ai chemat n ajutor cavaleria? a ntrebat,
conducnd-o napoi n tabr.
Pe maina lui Siobhan cea nchiriat de pe Leonard Street
cineva scrisese NYT cu spray-ul.
Asta ntrece orice glum i-a spus Siobhan printre dinii
ncletai. I-a cerut lui Tench numele membrilor bandei.
Nu dau nume, a spus brbatul.
Dar i cunoatei.
i ce importan are?
Siobhan s-a ntors spre agenii n uniform de la secia
Craigmillar i le-a dat descrierea liderului bandei, nlime, haine,
culoarea ochilor. Ei au cltinat din cap.
Tabra n-a fost distrus, a afirmat unul dintre ei. Asta e tot
ce conteaz. Tonul lui spunea totul ea era cea care i chemase,
ntr-un loc unde nu aveau nimic de vzut sau de fcut. Cteva
njurturi i nite (presupuse) schimburi de pumni. Nici unul
105

dintre oamenii de la paz nu fusese rnit. Dimpotriv, preau cu


toii exaltai, adevrai frai de arme. Nici o ameninare real la
adresa demonstranilor din tabr i nici o stricciune de raportat
n afara mainii ei.
Ceea ce echivala cu a umbla dup potcoave de cai mori.
Tench se plimba printre corturi, prezentndu-se i strngnd
mini, mngind copiii pe cap i acceptnd un pahar de ceai de
plante. Bobby Greig i ngrijea ncheieturile nvineite, dei,
potrivit unuia dintre oamenii si, singurul contact pe care l
avusese fusese cu un perete.
Chestiile astea te mai scot din plictiseal, este? i-a spus el lui
Siobhan.
Ea nu a rspuns. S-a dus spre cortul cel mare, unde cineva i-a
turnat o can de ceai de mueel. Era afar, suflnd n ceai, cnd a
vzut c lng Tench se nfiinase cineva narmat cu un reportofon.
A recunoscut-o pe ziarist, fusese amica lui Rebus Mairie
Hederson, da, aa o chema. Siobhan s-a apropiat i l-a auzit pe
Tench vorbind despre cartierul Niddrie.
Toate bune i frumoase cu reuniunea asta G8, ns
executivul ar face bine s stea mai mult cu ochii pe ce se ntmpl
acas. Copiii tia n-au nici un fel de viitor. Investiii,
infrastructur, industrie ceea ce ne trebuie nou este
reconstrucia unei comuniti zglite din temelii. E o nenorocire,
dar lucrurile pot fi ndreptate. Cu puin ajutor, aceti copii vor avea
ceva de care s fie mndri, ceva care s le dea de lucru, s-i fac
productivi. Dup cum zice sloganul, e bine i la mod s gndeti
global, ns n practic trebuie s acionezi local. Mulumesc foarte
mult.
Apoi a pornit din nou s se plimbe, s strng alte mini, s
mngie ali copii pe cretet. Reportera o zrise pe Siobhan i se
repezise spre ea, cu reportofonul n mn.
Nu dorii s ne oferii i punctul de vedere al poliiei, sergent
Clarke?
Nu.
Din cte am auzit, venii aici pentru a doua sear la rnd. Ce
anume v-a atras?
106

N-am nici un chef s comentez, Mairie. Spune-mi, chiar ai de


gnd s scrii un reportaj despre povestea asta? a adugat dup o
pauz.
Mapamondul e cu ochii pe noi, a rspuns Mairie. A nchis
reportofonul. Spune-i lui John c sper c a primit pachetul.
Ce pachet?
Pachetul cu documente despre Pennen Industries i Ben
Webster. Dei nu pot s-mi dau seama la ce i-ar putea folosi.
O s gseasc el ceva.
Mairie a dat din cap.
Nu pot dect s sper c n-o s uite c l-am ajutat. S-a uitat la
cana din mna lui Siobhan. la e ceai? Abia mi mai trag sufletul.
De acolo, a spus Siobhan, artnd cu capul n direcia
cortului. Dei e cam slab. Spune-le s i prepare unul mai tare.
Mersi, a zis reportera, ndeprtndu-se.
Cu plcere, a spus Siobhan ncet, vrsnd coninutul cnii pe
jos.
S-a vorbit despre concertele Live 8 la jurnalul de noapte. Nu
numai despre cel de la Londra, ci i cel din Philadelphia, Eden
Project42 i din alte pri. Vznd cifrele afiate, de sute de milioane
de participani, Rebus s-a gndit, ngrijorat, c oamenii aceia
aveau s fie nevoii s petreac noaptea afar.
, a spus, sorbind resturile din ultima cutie de bere. Pe
ecran se succedau acum scene filmate la marul S facem din
srcie istorie; apruse i o celebritate care afirma zgomotos c
simise pur i simplu nevoia de a se afla aici i acum pentru a face
istorie, ajutnd ca srcia s devin un lucru de domeniul
trecutului. Rebus a trecut pe Channel 5 Lege i ordine Brigada
Special. N-a neles titlul: oare fiecare victim nu era, n felul ei,
special? i-a amintit ns de Cyril Colliar i i-a rspuns singur:
nu.
42

Obiectiv turistic din regiunea Cornwall, Regatul Unit, un complex


destinat studierii mediului natural care cuprinde grdini de plante i
arbuti, cea mai mare ser din lume etc. i unde au loc frecvent i
concerte.

107

Cyril Colliar, gorila Marelui Ger Cafferty. Omul care pruse


iniial inta unei crime la comand, dar care acum aproape sigur
nu mai putea fi considerat aa. Omul care se aflase la locul
nepotrivit la momentul nepotrivit.
Trevor Guest deocamdat doar o bucat de plastic, ns
codurile de bare aveau s i dezvluie identitatea. Rebus cutase n
cartea de telefon numele Guest i gsise aproape douzeci de
persoane. Sunase la jumtate din de, i rspunseser numai patru
i nici una nu auzise de Trevor.
Keoghs Garage n cartea de telefon a Edinburghului figurau
vreo doisprezece oameni cu acest nume, dar Rebus renunase la
ideea c toate cele trei victime nu puteau fi dect din ora. Dac
trasai un cerc suficient de mare mprejurul orelului
Auchterarder, puteai include n interiorul circumferinei lui nu
numai Edinburghul, ci i Dundee i Stirling i, de ce nu, Glasgow
sau Aberdeen. Victimele puteau proveni de oriunde. Pn luni nu
putea face nimic.
Nimic dect s stea i s mediteze, dnd pe gt bere dup bere
i ieind la magazinul din col pentru o cin semipreparat,
nclzit apoi la microunde, format din crnai de Lancashire cu
sos de ceap i piure cu parmezan. Plus alte patru beri. Oamenii
care stteau la coad s plteasc i-au zmbit. Purtau n
continuare tricourile albe de la mar. i discutau ntre ei despre
acea dup-amiaz uluitoare.
Rebus dduse din cap aprobator.
O autopsie a unui membru al Parlamentului. Trei victime i un
criminal rmas anonim.
Cumva, uluitor era chiar prea puin spus.

108

PARTEA A DOUA
Dans cu diavolul

Duminic, 3 iulie
6
PRI URMARE CUM I SA PRUT CEI DE LA THE WHO? a
ntrebat Siobhan. Dimineaa de duminic era pe sfrite i l
invitase pe Rebus la brunch. Contribuia lui Rebus: o pung cu
nite crnai i patru chifle. Pe care ea le dduse deoparte i
fcuse n schimb ou jumri, adugnd i cte o felie de somon
afumat i cteva capere.
The Who au cntat bine, a rspuns Rebus, folosindu-i
furculia pentru a mpinge caperele spre marginea farfuriei.
Ar trebui s guti, l admonestase ea.
Rebus a strmbat din nas i a ignorat sfatul.
i Pink Floyd au fost buni, a completat el. Nici o distonan
major. Stteau fa n fa, la mica mas pliant din living.
Siobhan locuia ntr-un apartament situat imediat la ieirea de pe
Broughton Street, la numai cinci minute de mers pe jos de Gayfield
Square. Dar tu ce-ai fcut? a ntrebat el privind njur. Din cte se
pare, nu i-ai fcut de cap azi-noapte.
Nu prea am avut ocazia. A zmbit gnditoare i i-a povestit ce
se petrecuse la Niddrie.
109

Ai avut noroc c ai scpat teafr, a comentat Rebus.


Amica ta Mairie era i ea pe acolo, se documenta pentru un
articol despre consilierul Tench. Mi-a spus ceva despre nite
documente pe care i le-a trimis.
Richard Pennen i Beb Webster, a confirmat el.
i ncotro se ndreapt ancheta?
Tot nainte, Shiv. Am sunat i la cteva persoane cu numele
Guest i Keogh fr rezultat. E ca i cum a alerga dup cai verzi
pe perei. i-a curat farfuria, lsnd caperele deoparte i s-a
rezemat de speteaz. Avea chef de o igar, dar tia c trebuia s-o
atepte pe Siobhan s termine de mncat. A i am avut i eu o
ntlnire interesant.
I-a povestit despre Cafferty n timp Siobhan i golea farfuria.
Cafferty e ultimul lucru de care avem nevoie acum, a spus ea
ridicndu-se n picioare. Rebus a dat s se ofere s strng masa,
dar ea a artat spre fereastr. Zmbind, Rebus s-a ndreptat ntracolo i a deschis-o. Aerul rcoros a ptruns n camer i el s-a
aplecat peste pervaz. A suflat fumul pe geam, innd ntre pufituri
igara afar.
Regulile impuse de Siobhan.
Mai vrei cafea? a strigat ea.
Ar mai merge una, a rspuns.
Siobhan a intrat din buctrie n living cu cafea proaspt
preparat.
Mai e programat un mar astzi, a spus ea. Oprii Coaliia
de Rzboi.
Cam trziu pentru asta prerea mea.
Plus Alternativele G8 George Galloway 43 o s in un
discurs.
Rebus a pufnit i i-a stins igara de pervazul ferestrei. Siobhan
curase masa i aezase pe ea una dintre cutiile pe care le
adusese Rebus.
Cazul Cyril Colliar.
James Corbyn i convinsese pe cei de la criminalistic s
43

Politician britanic (n. 1954), parlamentar din partea Partidului


Laburist.

110

alctuiasc o echip dup ce se oferise s dubleze plata orelor


suplimentare. Se aflau acum n drum spre Clootie Well. Siobhan i
prevenise s nu fac valuri.
Nu vrem s ni-i ridicm n cap pe cei de la poliia local.
La aflarea vetii c echipa de criminaliti din Stirling periase
exact aceeai zon cu dou zile nainte, unul dintre criminalitii
din Edinburgh ncepuse s chicoteasc.
Atunci s-i lsm pe aduli s preia cazul, fusese comentariul
su.
Siobhan nu era prea optimist. Chiar i aa, tot ceea ce reuise
echipa s fac n ziua de vineri fusese s prevaleze probe de la
unul din locurile crimei. Indiciile gsite sugerau c mai avuseser
loc nc dou. Ceea ce confirma necesitatea unor investigaii i mai
amnunite.
A nceput s scoat pagini i dosare din cutie.
Ai parcurs deja totul? l-a ntrebat pe Rebus.
Rebus a nchis fereastra.
i tot ce am aflat a fost c Cyril Colliar era un mare ticlos.
Care i-a fcut probabil la viaa lui mai muli dumani dect
prieteni.
Care sunt ansele s fi czut victim n mod ntmpltor?
Foarte mici amndoi tim asta.
i totui aa se pare c s-au petrecut lucrurile.
Rebus a ridicat un deget n aer.
Poate c am dedus noi prea multe din cteva piese de
mbrcminte cu proprietar necunoscut.
L-am cutat pe Trevor Guest la Persoane disprute.
i?
Siobhan a cltinat din cap.
Nu figureaz n nici un registru local. A aruncat cutia goal
pe canapea. E iulie, e duminic dimineaa, John i nu prea mai
avem ce face pn mine.
El a ncuviinat cu o micare a capului.
Cardul lui Guest?
A fost emis de HSBC. Nu au dect o filial n Edinburgh i
destul de puine n Scoia, cu totul.
111

O fi de bine ori de ru?


Siobhan a oftat.
Am sunat la un call center de-al lor. Mi-au spus s m
adresez luni diminea filialei locale.
Nu exist vreun cod de filial imprimat pe card?
Siobhan a dat din cap.
Nu e genul de informaie pe care s i-o dea la telefon.
Rebus s-a aezat la mas.
Keoghs Garage?
Nu am descoperit nimic n cartea de telefon. i n-are nici
pagin web.
Numele e irlandez.
n cartea de telefon am gsit o duzin de persoane cu numele
Keogh.
Rebus s-a uitat la ea i a zmbit.
Deci ai verificat i tu?
Imediat cum am scpat de cei de la criminalistic.
neleg c ai avut mult treab. Rebus a deschis o map;
cercetase deja tot coninutul.
Ray Duff mi-a promis c o s se duc astzi la laborator.
E chitit s-i ncaseze premiul
Siobhan i-a aruncat o privire furioas, apoi a golit ultima cutie.
S-a dezumflat cnd a vzut maldrul de documente.
Zi de odihn, parc aa i zice, nu? a spus Rebus. S-a auzit
sunnd un telefon.
E al tu, l-a anunat Siobhan. Rebus s-a dus spre canapea i
i-a scos mobilul din buzunarul interior al hainei.
Rebus, s-a prezentat el. A ascultat pre de o clip,
nnegrindu-se la fa. Asta pentru c eu nu sunt acolo Alt
pauz. Nu, vin eu. Unde trebuie s ajungi? S-a uitat la ceas. n
patruzeci de minute e bine? i-a ntors privirea spre Siobhan. Bun,
voi fi acolo.
A nchis clapa telefonului cu un pocnet.
Cafferty? i-a ncercat Siobhan norocul.
Cum de-ai ghicit?
Are un anumit efect asupra ta asupra feei, vocii. Ce vrea?
112

M-a cutat acas. Zice c are ceva s-mi arate. N-am vrut s
l invit aici.
Mersi frumos.
Are de rezolvat o afacere cu un teren i trebuie s ajung
acolo.
Vin i eu cu tine.
Rebus tia c n-avea nici un rost s ncerce s o fac s se
rzgndeasc.
Queen Street Charlotte Street Lothian Road. Saabul lui
Rebus, cu Siobhan pe post de pasager precaut, cu mna stng
ncletat pe mnerul portierei. Fuseser oprii la barajele
poliieneti i nevoii s-i arate legitimaiile mai multor ageni n
uniform. ntririle erau pe drum: duminic era ziua cnd urma
s aib loc marele exod spre nord al forelor de ordine. Mcar atta
lucru aflase i Siobhan n cele dou zile petrecute alturi de
Macrae. I-a oferit informaia lui Rebus.
Uite o nou tem, a spus el, tocmai bun pentru emisiunea
Masterboard.
n timp ce ateptau la semaforul de pe Lothian Road, au zrit o
mulime adunat n fa la Usher Hali.
Summitul alternativei, a explicat Siobhan. Acolo o s ia
cuvntul Bianca Jagger.
Rebus s-a mulumit s i dea ochii peste cap. n replic, ea l-a
lovit peste coaps.
Ai vzut marul la televizor? Dou sute de mii de oameni!
O zi frumoas n aer liber pentru toat lumea, a comentat
Rebus. Care nu schimb cu nimic lumea n care triesc eu. I-a
aruncat o privire. Dar ce zici de ce s-a ntmplat asear la Niddrie?
Undele de la vibraiile alea pozitive au ajuns i pn acolo?
Nu au fost dect o duzin de oameni, John, ns n tabr sau strns vreo dou mii.
Dac-ar fi dup mine, tiu eu pe ce-a paria
Au parcurs apoi n tcere restul drumului pn la
Fountainbridge.
Fost zon de fabrici de bere i uzine i loc n care Sean
113

Connery i petrecuse copilria, Fountainbridge se schimba vznd


cu ochii. Vechile industrii aproape c dispruser cu desvrire.
Cartierul financiar se extindea. Se deschideau baruri cu taif. Una
dintre crciumile preferate ale lui Rebus fusese deja demolat i el
bnuia c sala de bingo de alturi pe nume Palais de Danse
avea s aib aceeai soart. Canalul, pe vremuri doar un an de
scurgere, fusese curat. Familiile mergeau acum acolo n plimbri
cu bicicletele sau pentru a hrni lebedele. Nu departe de complexul
Cine World se nlau porile ncuiate ale unei fabrici de bere.
Rebus a oprit maina i a claxonat. Un tnr mbrcat n costum a
aprut din spatele zidului i a descuiat lactul, mpingnd o
jumtate de poart att ct s permit Saabului s se strecoare
n incint.
Suntei domnul Rebus? a ntrebat, aplecndu-se peste
geamul din partea oferului.
Exact.
Tnrul a ateptat s vad dac Rebus inteniona s o prezinte
pe Siobhan. Apoi a zmbit nervos i i-a ntins o brour. Rebus a
aruncat o privire peste ea nainte s i-o dea lui Siobhan.
Eti agent imobiliar?
Lucrez la Casa de avocai consultani Bishops, domnule
Rebus. Suntem specializai n proprieti comerciale. S v dau
cartea mea de vizit A bgat mna n buzunarul hainei.
Unde e Cafferty?
Tonul vocii l-a nelinitit i mai tare pe tnr.
A parcat pe cealalt parte a
Rebus nu l-a lsat s continue.
Crede c eti n crdie cu Cafferty, a spus Siobhan. i
judecnd dup picturile de sudoare de pe buza de sus, a zice c
tie cu ce se ocup amicul Cafferty.
Orice ar crede, vestea bun e c omul nostru e aici.
De ce crezi asta?
Rebus s-a ntors cu faa spre ea.
Pentru c asta scade riscul de a ne fi ntins o capcan.
Maina lui Cafferty era un Bentley GT albastru.
Proprietarul sttea aplecat, innd cu mna pe capot o schi a
114

terenului, pentru ca hrtia s nu zboare.


Uite, apuc i tu de un col, a spus el. Siobhan s-a
conformat. Cafferty i-a aruncat un zmbet. Sergent Clarke. E o
plcere, ca ntotdeauna. Bnuiesc c promovarea nu e prea
departe, nu? Mai ales c nsui comisarul-ef i-a ncredinat o
anchet att de important.
Siobhan s-a uitat spre Rebus, care a cltinat din cap ca s i dea
de neles c nu el i furnizase informaia lui Cafferty.
CID e ca o sit, plin de scurgeri, a oferit Cafferty explicaia.
Au fost i vor mai fi i de aici ncolo.
Ce treab ai tu cu terenul sta? nu s-a putut Siobhan abine
s nu ntrebe.
Cafferty a lovit cu dosul palmei foaia de hrtie care se
ncpna s nu stea la locul ei.
Pmntul, sergent Clarke. Uneori nu ne dm seama ct de
preios este aici, n Edinburgh. La nord e Firth of Forth 44. La est
Marea Nordului, iar la sud dealurile Pentland. Dezvolttorii se
strduiesc s pun pe hrtie proiecte i s fac presiuni asupra
consiliului local pentru a da und verde la construcii pe Centura
Verde a oraului. Iar sta e un lot de opt hectare la numai cinci
minute de mers pe jos de cartierul financiar.
i ce-ai de gnd s faci cu el?
n afar de a ngropa nite cadavre n fundaie, a intervenit
Rebus.
Cafferty a ales s rd la observaia inspectorului.
Cartea aia pe care am publicat-o mi-a adus nite bani. Pe
care trebuie s-i nvestesc.
Mairie Henderson triete cu impresia c i-ai donat partea
aciunilor de caritate, a remarcat Rebus.
Cafferty nu l-a bgat n seam.
Ai citit-o, sergent Clarke?
Ea a ezitat, fapt interpretat de brbat drept un rspuns
afirmativ.
i-a plcut? a ntrebat el.
44

Fiord de pe coasta de est a Scoiei i totodat gura de vrsare a


rului Forth n Marea Nordului.

115

Nu mi-o amintesc prea bine.


Se gndesc s o ecranizeze. Sau cel puin primele capitole. A
luat schia, a mpturit-o i a azvrlit-o pe scaunul Bentleyului. Nu
sunt foarte sigur n legtur cu terenul sta i-a ndreptat
atenia asupra lui Rebus. Ai rostit cuvntul cadavre. Uite, asta e o
chestie care are cu adevrat sens pentru mine. Oamenii care
lucrau aici i care i-au pierdut slujbele i odat cu asta s-a
prbuit i industria scoian. Eu am avut muli mineri n familie
pun pariu c nu tiai asta. A fcut o pauz. Tu, Rebus, eti din
Fife. Sunt convins c ai crescut nconjurat de muni de crbune.
Din nou tcere. mi pare ru pentru fratele tu.
Condoleane din partea diavolului, a spus Rebus. Asta mi
mai lipsea.
Un uciga care are contiin social, a adugat Siobhan n
oapt.
N-a fi primul Vocea lui Cafferty s-a stins. S-a frecat cu
degetul sub nas. De fapt, poate c tocmai de aceea i-a picat asta
n poal. i-a vrt iari capul n main, de data asta
ntinzndu-se spre torpedou. De unde a scos cteva coli de hrtie
rulate i a dat s i le ntind lui Siobhan.
Spune-mi despre ce este vorba, i-a cerut ea cu minile n
olduri.
Despre cazul pe care l anchetezi, sergent Clarke. Dovezi c
avem de-a face cu un ticlos nenorocit. Un ticlos nenorocit care se
d n vnt dup ali ticloi nenorocii.
Siobhan a luat hrtiile, dar nu s-a uitat la ele.
Avem de-a face cu? a reluat ea.
N-am fcut nici o nelegere cu tine, a afirmat Rebus.
Fie c-i convine sau nu, de data asta sunt de partea ta.
Cafferty i-a pironit iari ochii asupra lui Siobhan. Hrtiile astea
m-au costat nite favoruri substaniale. i sper s v fie de folos.
Numai c i eu o s-l vnez cu sau fr ajutorul vostru.
Atunci de ce te-ai oferit s ne ajui?
Muchii de pe faa lui Cafferty s-au strns ntr-un spasm.
Cursa va fi cu att mai incitant. A mpins scaunul
pasagerului n fa. E loc destul n spate facei-v comozi.
116

Rebus i Siobhan s-au aezat pe bancheta din spate, n timp ce


Cafferty a urcat n fa. Cei doi detectivi erau contieni de privirea
insistent a lui Cafferty. Omul dorea cu orice pre s i
impresioneze.
Lui Rebus i venea greu s nu se dea de gol. Era mai mult dect
impresionat; fusese luat prin surprindere.
Keoghs Garage se afla n Carlisle. Unul dintre mecanici, un
individ pe nume Edward Isley, fusese gsit mort cu trei luni
nainte. Cadavrul fusese aruncat ntr-o groap de gunoi comunal
de la periferia oraului. O lovitur n cap i o injecie cu heroin.
Corpul era gol de la bru n sus. Nici un martor, nici un indiciu,
nici un suspect.
Siobhan i Rebus s-au uitat unul la cellalt.
Avea cumva vreun frate? a ntrebat Rebus.
Vreo preferin muzical neobinuit? i-a dat cu presupusul
i Siobhan.
Citete n continuare, Macduff45, a rspuns Cafferty.
Notele exact asta i erau spicuiri din arhivele poliiei.
Arhive care artau c Isley fusese angajat la atelierul auto cu
numai o lun nainte, dup ce fusese eliberat din pucrie, unde
executase o pedeaps de ase ani pentru viol i atac sexual.
Ambele victime fuseser prostituate; una agat n Penrith i
cealalt mai la sud, n Lancaster. Femeile lucrau pe autostrada M6
i se ocupau cu predilecie de satisfacerea nevoilor oferilor de
camioane. Se credea c existau i alte victime, nspimntate fie de
perspectiva de a depune mrturie, fie de a fi identificate.
Cum ai pus mna pe notele astea? ntrebarea nise de pe
buzele lui Rebus. L-a fcut pe Cafferty s chicoteasc.
Reelele de informaii sunt nite chestii minunate, Rebus ar
trebui s tii asta.
Ai uns destule palme, sunt convins.
Hristoase, Rebus, a ssit Siobhan. Ia uit-te aici.
Rebus s-a apucat din nou s citeasc. Trevor Guest. Notele
debutau cu date privitoare la conturile lui bancare i cu adresa
45

Personaj din tragedia shakespearian Macbeth,


suspectndu-l pe Macbeth de regicid, l ucide n actul final.

117

cel

care

n Newcastle. Guest nu lucrase deloc dup ce fusese eliberat din


nchisoare fusese condamnat la trei ani pentru tlhrie cu
circumstane agravante i atac asupra unui brbat la ieirea dintrun pub. n timpul unei ptrunderi prin efracie ncercase s violeze
o adolescent care lucra ca babysitter n casa respectiv.
Alt nenorocit, a murmurat Rebus.
Care a sfrit ca i ceilali, a spus Siobhan trasnd cu degetul
arttor pasajele cele mai importante. Cadavrul fusese descoperit
pe rm, lng Tynemouth, imediat la est de Newcastle. Capul
zdrobit o doz letal de heroin. Omorul fusese comis n urm
cu dou luni.
Nu apucase s stea n libertate dect dou sptmni.
Edward Isley: mort cu trei luni n urm.
Trevor Guest: cu dou.
Cyril Colliar: cu ase sptmni.
Se pare c Guest a ncercat s se apere, a comentat Siobhan.
Da: patru degete rupte; laceraii pe fa i piept. Urme de
lovituri pe corp.
Deci avem un uciga care se axeaz exclusiv pe scursorile
societii, a rezumat Rebus.
i, dup prerea ta, n-are dect s-i dea nainte, nu? a
presupus Cafferty.
Un justiiar, a spus Siobhan. Care face ordine printre
violatori
Amicul nostru tlhar n-a violat pe nimeni, a simit Rebus
nevoia s sublinieze.
Dar a ncercat, a punctat Cafferty. Spunei-mi, informaiile
astea v ajut cu ceva sau ngreuneaz ancheta?
Siobhan s-a mulumit s ridice din umeri.
Observ c omul nostru d lovituri la intervale destul de
regulate, i-a spus ea lui Rebus.
Dousprezece, opt i ase sptmni, a convenit el. Ceea ce
nseamn c am putea avea de-a face de acum cu o nou crim.
Poate c s-a comis deja i nu tim noi.
Dar de ce la Auchterarder? a ntrebat Cafferty. Era o
ntrebare bun.
118

Unora le place s ia trofee.


i s le atrne n locuri publice? s-a ncruntat Cafferty.
Nu sunt prea muli vizitatori la Clootie Well Siobhan a
czut pe gnduri, a revenit la prima pagin i s-a apucat s
reciteasc totul de la capt. Rebus a cobort din main. Mirosul
de piele ncepuse s-l irite. A ncercat s i aprind o igar, ns
vntul tot stingea flacra. A auzit portiera Bentleyului
deschizndu-se i nchizndu-se la loc.
Poftim, a spus Cafferty ntinzndu-i bricheta cromat a
mainii. Rebus a luat-o i-a aprins igara i i-a napoiat-o
nclinnd aproape insesizabil din cap.
N-a fost nimic personal pe vremuri, Rebus, doar chestiuni de
afaceri
sta-i un mit drag vou, mcelarilor. Uii c-am vzut ce le-ai
fcut tu oamenilor, Cafferty.
Cafferty a ridicat ncet din umeri.
Alte vremuri, alt lume
Rebus a dat drumul fumului din piept.
Oricum, se pare c poi sta linitit. Omul tu a fost ales, e
adevrat, dar nu din cauza legturilor cu tine.
Cel care a fcut-o poart ranchiun cuiva.
i ce mai ranchiun, a admis Rebus.
i tie multe despre pucriai cum ar fi datele la care sunt
eliberai i ce fac ei mai departe.
Rebus a ncuviinat din cap i a zgriat cu clciul bitumul de
pe drumul desfundat.
Ai de gnd s ncerci s l prinzi? a ntrebat Cafferty.
Pentru asta sunt pltit.
Nu banii conteaz pentru tine, Rebus tu nu i-ai considerat
niciodat munca o simpl slujb.
N-ai cum s tii asta.
Ba da, a dat Cafferty din cap. Dac ar fi fost altfel, a fi
ncercat de mult s te ademenesc i s te pun pe statul meu de
plat, aa cum am fcut-o cu zeci de colegi de-ai ti de-a lungul
anilor.
Rebus a aruncat chitocul pe jos. Fire de scrum au zburat prin
119

aer, ateriznd pe haina lui Cafferty.


Chiar ai de gnd s cumperi cloaca asta? a ntrebat Rebus.
Probabil c nu. Cu toate c a putea, dac a vrea.
i asta te excit?
Cele mai multe lucruri ne stau la ndemn, Rebus. Atta
doar c ne temem de ceea ce am putea descoperi dac le-am privi
cu atenie.
Siobhan coborse i ea din main, dnd un bobrnac ultimei
coli de hrtie.
Ce-i chestia asta? a ntrebat, ocolind Bentleyului i
ndreptndu-se spre ei. Cafferty i-a mijit ochii, parcurgnd
concentrat textul.
Pare s fie un extras dintr-o pagin web, a rspuns el.
Sigur c-i un site, s-a zbrlit ea. Jumtate din ce ne-ai dat
provine de pe site-uri, a adugat fluturndu-i foile prin fa.
Vrei s zici c ai gsit un indiciu acolo? a ntrebat el cu
viclenie.
Dar Siobhan se ntorsese cu spatele i pornise spre Saabul lui
Rebus, fcndu-i semn c era momentul s o ia din loc.
Ftuca face progrese, este? i-a optit Cafferty lui Rebus.
Cuvintele nu i s-au prut o simpl laud lui Rebus; dup prerea
lui, gangsterul i asuma mcar parial creditul.
Pe drumul de ntoarcere, Rebus a dat la radio peste un post de
tiri local. Un summit alternativ al copiilor se inea la Dunblane.
De fiecare dat cnd aud numele acesta, m cutremur46.
Hai s-i spun un secret. Profesorul Gates a fost unul dintre
medicii legiti care au examinat victimele.
N-am tiut.
Nu-i place s vorbeasc despre asta, a spus Rebus. A dat
volumul mai tare. Bianca Jagger se adresa publicului adunat la
Usher Hali.
S-au strduit cu mare viclenie s ne confite campania S
facem din srcie istorie.
46

Aluzie la masacrul din 1996 dintr-o coal din Dunblane, cnd un


atacator a omort aisprezece copii i un adult, nainte de a se sinucide.

120

Se refer la Bono & Co., a comentat Siobhan. Rebus a dat din


cap aprobator.
Bob Geldof nu numai c a dansat cu diavolul, dar s-a i culcat
cu dumanul
Au rsunat aplauze i Rebus a dat mai ncet volumul.
Reporterul preciza acum c informaiile pe care le avea nu indicau
faptul c publicul din Hyde Park s-ar fi ndreptat n mas ctre
nord. De fapt, muli dintre participanii la marul de smbt
plecaser deja din Edinburgh spre cas.
Dans cu diavolul, a spus gnditor Rebus. Cntecul lui Cozy
Powell47, mi se pare. S-a ntrerupt brusc i a apsat cu piciorul pe
frn. Un convoi de dubie albe se npustea spre Saab, circulnd
neregulamentar. Cu farurile aprinse, dar cu sirenele nepuse n
funciune. Parbrizele dubielor erau acoperite cu aprtoare din
plas. Se apropiaser n mare vitez pe banda pe care circula
Saabul pentru a depi cteva vehicule. Prin geamurile laterale se
vedeau poliiti n costume de intervenie. Prima dub a revenit n
goan pe banda corect, ratnd aripa din fa a Saabului cu
numai civa centimetri. A fost urmat de celelalte.
Ce mama naibii! a icnit Siobhan.
F cunotin cu statul poliienesc, a adugat Rebus. Motorul
se oprise, aa c l-a pornit din nou. Cu toate c, trebuie s
recunosc, m-a fi descurcat frumos la examenul pentru carnetul
de ofer la proba de oprire n caz de urgen.
Or fi de-ai notri? a ntrebat Siobhan rsucindu-se pentru a
se uita dup convoiul care disprea n vitez.
Nu tiu, n-am vzut nici un fel de nsemne pe maini.
Crezi c s-au nregistrat incidente pe undeva? se gndea la
Niddrie.
Rebus a cltinat din cap.
Dac m-ntrebi pe mine, se grbesc s se ntoarc la Pollock
Halls pentru ceai i prjiturele. i au fcut cascadoria asta doar
pentru c i pot permite.
Vorbeti de ei de parc noi n-am fi de aceeai parte a
47

Baterist englez (1947-1998); a cntat cu trupe precum Rainbow,


Whitesnake i Black Sabbath.

121

baricadei.
Asta rmne de vzut, Siobhan. Ce-ai zice de o cafea? Am
nevoie de ceva care s-mi pun inima btrn n micare
La intersecia Lothian Road cu Bread Street era un local
Starbucks. Greu de gsit un spaiu de parcare. Se aflau prea
aproape de Usher Hali, asta bnuia Rebus c era cauza. n cele din
urm, a parcat paralel cu o alt main i a pus o foaie cu
inscripia POLIIA pe bord. n cafenea, Siobhan l ntreba pe
adolescentul din spatele tejghelei dac se temea de protestatari.
Biatul s-a mulumit s ridice din umeri.
Am fost instruii ce s facem.
Siobhan a aruncat o lir n cutia de baci. i adusese geanta
de umr cu ea. Dup ce s-a aezat la mas, a scos din ea laptopul
i i-a dat drumul.
Te pomeneti c ai venit cu laptopul ca s m meditezi? a
ntrebat Rebus suflnd n ceac. Alesese cafea la filtru,
plngndu-se c variantele mai scumpe costau ct un borcan
ntreg cumprat de la supermarket. Siobhan i-a lins degetul
nmuiat n frica de deasupra ciocolatei calde.
Poi vedea bine ecranul de acolo? a ntrebat ea. Rebus a dat
afirmativ din cap. Atunci, fii atent aici. n cteva clipe a intrat on
line i a tastat cteva nume pe un motor de cutare.
Edward Isley.
Trevor Guest.
Cyril Colliar.
O mulime de referine, a comentat ea, derulnd lista de siteuri. Dar numai una care s reuneasc cele trei nume. A revenit cu
cursorul asupra primei pagini web afiate. A apsat de dou ori pe
tastatura tactil i a ateptat.
Ai fi verificat i tu, sunt sigur, a spus.
Bineneles.
M rog unii dintre noi ar fi verificat. Dei ar fi trebuit mai
nti s cunoatem numele lui Isley. S-a uitat la Rebus. Cafferty
ne-a scutit de o zi pierdut degeaba.
Ceea ce nu nseamn c am de gnd s m nscriu n fan
clubul lui.
122

Pe ecran s-a afiat pagina de start a unui site, cu urarea Bine


ai venit. Siobhan a examinat-o. Rebus s-a tras aproape ca s
vad mai bine. Site-ul se numea BeastWatch 48. Cuprindea
instantanee cu ase brbai, fotografiai cap i umeri, nsoite de
texte explicative n partea dreapt.
Ascult, a spus Siobhan, urmrind cu degetul cuvintele
afiate pe ecran. n calitatea noastr de prini ai unor victime ale
violurilor, considerm c este dreptul nostru s cunoatem locul
unde se stabilete atacatorul dup eliberarea din nchisoare.
Scopul acestui site este acela de a permite familiilor i prietenilor
precum i victimelor s posteze datele eliberrii din nchisoare ale
atacatorilor, mpreun cu fotografii i descrieri ale acestora, pentru
a pregti mai bine societatea n vederea primirii lor n rndurile
sale Vocea lui Siobhan s-a stins. A parcurs restul textului dnd
din buze n tcere. Site-ul coninea linkuri ctre o galerie foto
denumit Beast In View 49, un afiier i un grup de discuii, ca i o
petiie on line. Siobhan a fixat cursorul pe fotografia lui Edward
Isley i a apsat pe tastatur. Pe ecran s-a afiat o pagin care
oferea detalii referitoare la data presupus a eliberrii, porecla pe
care o avea Eddie cel Iute i locurile unde se credea c avea
s-i fac apariia.
Aici scrie data presupus a eliberrii, a subliniat Siobhan.
Rebus a dat din cap.
Dar nici o alt informaie actualizat nici un indiciu c s-ar
fi aflat unde lucreaz.
Se precizeaz totui c era mecanic de meserie apare i
numele oraului Carlisle. Datele au fost postate de ctre a spus
Siobhan cercetnd, un cetean preocupat, att.
A accesat apoi datele cu privire la Trevor Guest.
Acelai tip de informaii, a comentat Rebus.
Postate anonim de data asta.
A revenit la pagina de gard i a dat clic pe Cyril Colliar.
E aceeai fotografie pe care o avem i noi la dosar, a observat
ea.
48
49

Aproximativ Cu ochii pe bestii (lb. englez).


Bestiile la vedere.

123

A fost publicat de un tabloid, i-a explicat Rebus, uitndu-se


la alte fotografii ce apreau acum pe ecran. Siobhan a njurat
printre dini. Ce-i?
Fii atent la text: Acesta este animalul care a transformat
viaa fiicei noastre ntr-un comar i ne-a distrus familia. Urmeaz
a fi eliberat n curnd, dup ce nu a dat nici un semn de cin i
nici nu i-a recunoscut vreodat vina, n pofid dovezilor
incontestabile. Am fost att de ocai la aflarea vetii privind
eliberarea lui iminent, nct am simit nevoia s facem ceva i
rezultatul este acest site. Dorim s v mulumim tuturor pentru
sprijin. Credem c este primul site de acest gen din Marea
Britanie, cu toate c site-uri similare au aprut n alte pri ale
lumii i vrem s le mulumim n mod special prietenilor notri din
SUA care ne-au acordat tot ajutorul n realizarea lui.
Prinii lui Vicky au fcut asta? a ntrebat Rebus.
Aa se pare.
i cum se face c noi n-am tiut?
Siobhan a ridicat din umeri, concentrndu-se pe citirea paginii.
i ia la rnd, a continuat Rebus. Asta face individul, nu-i aa?
Individul sau individa, l-a corectat Siobhan.
Deci trebuie s aflm cine a accesat site-ul.
Eric Bain de la sediul central din Fettes ne-ar putea fi de
folos.
Rebus i-a aruncat o privire.
Vrei s spui Brains50? Ai pstrat legtura?
Nu ne-am vzut de ceva vreme.
i anume de cnd i-ai dat papucii?
Siobhan s-a ncruntat i Rebus a ridicat braele n semn c se
recunoate vinovat.
Merit ncercat totui, a admis el. Pot s l rog eu, dac vrei.
Siobhan s-a rezemat de speteaza scaunului i i-a ncruciat
braele peste piept.
Te roade, nu-i aa?
Ce?
50

Joc de cuvinte n lb. englez bazat pe apropierea ortografic i


fonetic dintre Bain i cuvntul brains (creiere, mini).

124

Eu sunt sergent, tu inspector, dar Corbyn mi-a ncredinat


mie ancheta.
Doar n-o s-mi cad nasul, a rspuns Rebus, prefcndu-se
deranjat de acuzaie.
Eti sigur? Pentru c dac vom lucra mpreun la acest caz
N-am fcut dect s te ntreb dac vrei s discut eu cu
Brains. Iritarea rzbtea acum clar din tonul lui.
Siobhan i-a desfcut larg braele i a nclinat capul.
Scuze, John.
Nu conteaz, tu n-ai but espresso, s-a mrginit el s replice.
Da i tare bine mi-ar fi prins o zi liber, a afirmat Siobhan
zmbind.
Poi oricnd s te ntorci acas i s stai cu picioarele n sus.
Sau?
Sau s m nsoeti la domnul i doamna Jensen acas. A
fluturat o mn n direcia laptopului. Vezi ce gseti acolo despre
contribuia lor la Marea Reea Mondial51.
Siobhan a ncuviinat ncet din cap i i-a nmuiat din nou
degetul n fric.
Bun, atunci presupun c asta ar trebui s facem, a spus ea.
Domnul i doamna Jensen locuiau ntr-o cldire drpnat de
patru etaje, cu vedere spre terenul de golf Leith. Subsolul era
domeniul fiicei lor, Vicky. Avea propria intrare, la care se ajungea
cobornd cteva trepte din piatr. Ua din capul scrilor avea
lact, iar ferestrele care o ncadrau erau prevzute cu grilaje, plus
un sticker care i avertiza pe eventualii intrui de existena unui
sistem de alarm.
Nici una din aceste msuri de securitate nu fusese considerat
necesar nainte de atacul lui Cyril Colliar. La acea vreme, Vicky
era o fat inteligent n vrst de optsprezece ani, elev la Colegiul
Nappier. Acum, zece ani mai trziu, nc mai locuia cu prinii, din
cte i dduse Rebus seama. A rmas n pragul uii, ezitnd o
clip.
Diplomaia nu a fost niciodat punctul meu forte, a prevenit51

World Wide Web internetul.

125

o pe Siobhan.
Atunci las-m pe mine s vorbesc. A trecut pe lng el i a
apsat pe butonul soneriei.
Thomas Jensen i-a scos ochelarii cnd a deschis ua. L-a
recunoscut pe Rebus i a fcut ochii mari.
Ce s-a ntmplat?
Nimic de natur s v ngrijoreze, domnule Jensen, l-a linitit
Siobhan artndu-i legitimaia. Numai c trebuie s v punem
cteva ntrebri.
Suntei pe urmele ucigaului lui Colliar? a ghicit Jensen. Era
un brbat de nlime medie, cu puin trecut de cincizeci de ani.
Prul ncepuse s-i ncruneasc la tmple. Puloverul cu guler n
V prea nou i scump. Camir, poate. i de ce naiba v nchipuii
c-a fi dispus s v ajut?
Ne intereseaz site-ul dumneavoastr.
Jensen s-a ncruntat.
E ceva comun n zilele noastre printre medicii veterinari
Nu de site-ul profesional suntem noi interesai, l-a lmurit
Rebus.
Ci de BeastWatch, a completat Siobhan.
A, la. Jensen s-a uitat n jos i a scos un oftat. E proiectul
de suflet al lui Dolly.
Dolly fiind soia?
Da, Dorothy.
E acas?
Brbatul a cltinat din cap. S-a uitat peste umerii lor, ca i cum
examina lumea exterioar n cutarea unui semn din partea soiei.
Mi-a spus c se duce la Usher Hall.
Rebus a dat din cap, de parc asta explica totul.
Adevrul e, domnule, c avem o mic problem
Da?
O problem care e legat de site-ul dumneavoastr. Rebus a
gesticulat n direcia holului. Ce-ar fi s intrm s discutm despre
asta?
Jensen a prut s ovie, dar buna cretere a nvins n cele din
urm. I-a condus n living. Alturi se afla sufrageria, cu masa
126

doldora de ziare.
Se pare c ne petrecem toat duminica lecturndu-le, a
explicat vrndu-i ochelarii n buzunar. I-a invitat s ia loc.
Siobhan s-a aezat pe canapea, iar Jensen ntr-un fotoliu. Rebus
ns a preferat s rmn n picioare, lng uile de sticl care
ddeau spre sufragerie, uitndu-se prin ele la vraful de ziare.
Nimic neobinuit nici un articol sau paragraf subliniat.
Problema este, domnule Jensen, a spus Siobhan pe un ton
msurat, c Cyril Colliar a fost ucis i la fel ali doi oameni.
Nu neleg.
Credem c avem de-a face cu un singur vinovat.
Dar
Un uciga care este posibil s-i fi ales toate cele trei victime
consultnd site-ul dumneavoastr.
Toate trei?
Celelalte sunt Edward Isley i Trevor Guest, a recitat Rebus.
i mai avei o mulime de nume expuse n vitrina ruinii M
ntreb cine va fi urmtorul.
Cred c e o greeal.
Lui Jensen i pierise sngele din obraji.
Cunoatei ct de ct oraul Auchterarder, domnule? a
ntrebat Rebus.
Nu nu tocmai.
Gleneagles?
Am fost o dat acolo invitat la o conferin a veterinarilor.
i ai fcut cumva o excursie, poate cu autobuzul, la Clootie
Well?
Jensen a negat din cap.
N-au fost dect nite seminarii i o sear dansant. Brbatul
prea derutat. Uitai ce e, nu cred c v pot ajuta
Site-ul a fost ideea soiei dumneavoastr? a ntrebat Siobhan
pe un ton jos.
Ca o modalitate de a face fa A cutat ajutor on line.
Ajutor?
De la familiile victimelor. Voia s afle cum s o ajute concret
pe Vicky. Ideea siteului i-a venit pe parcurs.
127

A solicitat sprijin pentru a concepe site-ul?


Am angajat o firm de design.
i celelalte site-uri din America?
A, da, ne-au ajutat la machetare. Dar odat pus pe picioare
a ridicat Jensen din umeri, practic funcioneaz singur.
Avei abonai?
Jensen a ncuviinat din cap.
Dac vor s primeasc buletinul informativ, trebuie s se
aboneze. Newsletterul ar trebui s apar trimestrial, dar nu sunt
sigur c Dolly a reuit s in pasul.
Avei lista abonailor? a ntrebat Rebus.
Siobhan i-a aruncat o privire.
Nu trebuie s fii abonat ca s poi accesa site-ul.
Trebuie s existe o list pe undeva pe-aici, a rspuns Jensen.
De cnd e funcional site-ul? a ntrebat Siobhan.
De opt sau nou luni. De cnd a nceput s se apropie data
eliberrii lui Dolly devenise din ce n ce mai ngrijorat. S-a oprit
i s-a uitat la ceas. Din cauza lui Vicky, vreau s spun.
Ca la comand, ua de la intrare s-a deschis i s-a nchis. O
voce entuziasmat, gfit, s-a auzit din hol.
Am reuit, tati. Am fost pn la The Shore i napoi! Femeia
care ocupa toat ua era roie la fa i supraponderal. A scos un
ipt vznd c tatl ei nu era singur.
E n regul, Vicky
ns ea s-a rsucit pe clcie i a ieit n goan. O alt u s-a
deschis i s-a nchis cu un pocnet. Au auzit-o tropind spre
refugiul de la subsol. Thomas Jensen a urmrit-o cu umerii czui.
Pn acolo a reuit s ajung de una singur, i-a lmurit el.
Rebus a dat din cap. Cartierul The Shore se afla la mai puin de
o jumtate de mil distan. Acum tia de ce Jensen i ntmpinase
cu atta nervozitate i de ce se uitase cu atenie n josul strzii.
Pltim pe cineva ca s stea cu ea n zilele de lucru, a
continuat Jensen cu minile n poal. n felul sta ne putem
pstra amndoi serviciul.
I-ai spus de moartea lui Colliar? a ntrebat Rebus.
Da, a confirmat Jensen.
128

A fost interogat de poliie pe tema asta?


Jensen a scuturat din cap.
Ofierul care a venit s ne pun ntrebri a fost foarte
nelegtor atunci cnd i-am explicat situaia lui Vicky. Rebus a
schimbat o privire cu Siobhan: s te miti ca prin cea s nu te
forezi prea tare Nu noi l-am omort, s tii. Chiar i dac ar sta
acum aici, n faa mea nu cred c-a fi n stare s o fac. Ochii i sau mpienjenit.
Toi trei au fost ucii prin injectare, domnule Jensen, a
precizat Siobhan.
Veterinarul a clipit de cteva ori, a ridicat ncet o mn i s-a
ters sub ochi, de o parte i de alta a nasului.
Dac intenionai s m acuzai de ceva, a dori ca avocatul
meu s fie prezent.
Domnule, nu vrem dect ajutorul dumneavoastr.
Jensen s-a uitat intens la Siobhan.
i tocmai asta sunt decis s nu v ofer.
Va trebui s discutm cu soia i cu fiica dumneavoastr, a
spus Siobhan, dar Jensen se ridicase deja n picioare.
Acum o s v rog s plecai. Trebuie s m ocup de Vicky.
Desigur, a spus Rebus.
Dar ne vom ntoarce, a adugat Siobhan. Fie c avocatul
dumneavoastr va fi prezent sau nu. i nu uitai, domnule Jensen,
compromiterea probelor constituie o acuz grav, pentru care
putei ajunge la nchisoare. A pornit cu pai mari spre u, cu
Rebus pe urmele ei. Odat ajuni afar, el i-a aprins o igar,
uitndu-se la un meci de fotbal improvizat pe terenul de golf.
Vezi, i-am spus eu c diplomaia nu e punctul meu forte
i ce?
nc vreo cinci minute i l-ai fi dat pe brazd.
Nu fi prost. Dar se nroise deja la fa. i-a umflat obrajii i a
pufnit, exasperat.
Ce ai vrut s spui prin compromiterea probelor? a ntrebat
Rebus.
Site-urile pot fi aranjate. Listele cu abonai pot fi rtcite.
Atunci, cu ct vom discuta mai repede cu Brains, cu att mai
129

bine.
Eric Bain urmrea concertul Live 8 pe computer sau cel puin
aa i s-a prut lui Rebus, numai c Bain s-a grbit s-l corecteze.
De fapt l editam.
l descrcai? a ntrebat Siobhan, ns Bain a cltinat din cap.
L-am copiat deja pe un DVD-ROM; acum scot tot ce nu mi
trebuie.
Mie mi-ar lua o groaz de timp, a spus Rebus.
E destul de uor dac te prinzi cum funcioneaz.
Cred, a intervenit Siobhan n discuie, c inspectorul Rebus
vrea s spun c ar terge probabil o bun parte din nregistrare.
Bain a zmbit. Nu se ridicase n picioare de la sosirea lor i abia
dac i dezlipise ochii de pe monitor. Iubita lui, Molly, le
deschisese ua i tot ea i mbiase cu o ceac de ceai. Acum era n
buctrie, pusese ceainicul pe foc, n timp ce Bain i vedea de
treab n living.
Se aflau ntr-un apartament situat la etajul cel mai de sus al
unui depozit transformat n bloc de locuine, la ieirea de pe
Slateford Road. Broura publicitar l prezentase probabil drept
mansard. De la ferestrele mici vedeai n bun parte couri de
fum i fabrici dezafectate. Vrful dealului Corstorphine se zrea n
deprtare. Camera era mai ordonat dect se ateptase Rebus. Nici
urm de cabluri, cutii din carton, ciocane de lipit sau console de
jocuri. n nici un fel reedina tipic a unui autointitulat mptimit
al gadgeturilor de acest fel.
De cnd locuieti aici, Eric? a ntrebat Rebus.
De cteva luni.
Voi doi v-ai hotrt s v mutai mpreun?
Bun, cam asta ar fi tot. O s termin ntr-o clip
Rebus a dat din cap, s-a ndreptat spre canapea i s-a fcut
comod. Molly a intrat trindu-i picioarele, innd tava cu ceai n
mini, debordnd de energie. n picioare purta papuci. Blugi
mulai, care i ajungeau numai pn la gambe. Un tricou rou
imprimat cu chipul lui Che Guevara. O feioar foarte drgu i
un pr lung i blond vopsit, dar care i venea bine. Rebus a fost
130

nevoit s recunoasc n sinea lui c era impresionat. Riscase i


aruncase cteva priviri n direcia lui Siobhan i o surprinsese la
un moment dat studiind-o pe Molly, la fel cum un om de tiin ar
examina un oarece de laborator. n mod clar i ea considera c
Bain se descurcase bine n viaa privat.
Iar Molly i pusese amprenta asupra lui Brains: biatul fusese
domesticit. Cum suna versul acela al lui Elton John? You nearly
had me roped and tied52De fapt, Bernie Taupin l scrisese. Un
cntec din albumul Captain Fantastic and The Brown Dirt Cowboy.
Apartamentul arat fantastic, a complimentat-o Rebus pe
Molly atunci cnd a primit ceaca de ceai. i-a primit recompensa:
buzele ei roz i dinii albi perfeci au schiat un zmbet.
N-am reinut numele de familie
Clark, a rspuns ea.
La fel ca Siobhan, a informat-o el. Molly i-a aruncat o privire
lui Siobhan, n ateptarea confirmrii.
Scris cu e la sfrit, a explicat Siobhan.
La mine e fr e, a replicat Molly. Se aezase pe canapea,
lng Rebus, dar se tot mica, de parc nu-i gsea locul.
Totui avei ceva n comun, a continuat Rebus cu tachinrile,
primind o uittur furioas din partea lui Siobhan pentru
eforturile depuse. Cnd v-ai cunoscut?
Acum cincisprezece sptmni, a rspuns Molly cu rsuflarea
tiat. Nu e prea mult, nu? Numai c uneori pur i simplu tii.
Rebus a aprobat-o dnd din cap.
Asta i tot repet i eu lui Siobhan, c ar trebui s se aeze la
casa ei. Pentru c tu asta i doreti, nu-i aa, Molly?
Tnra nu prea prea convins, dar s-a uitat la Siobhan cu o
privire aparent nelegtoare.
Da, cam aa ceva, a subliniat.
Siobhan l-a fulgerat cu privirea pe Rebus i i-a luat ceaca de
ceai.
De fapt, a continuat Rebus, cu ceva vreme n urm Siobhan
i Eric au fost oarecum mpreun.
52

Aproape c m-ai prins n mreje i sedus versuri de Bernie Taupin


pentru melodia Someone saved my life tonight a lui Elton John.

131

N-am fost dect prieteni, a spus Siobhan forndu-se s rd.


Bain prea s fi ncremenit n faa monitorului, cu mna
nemicat pe mouse.
Aa s fie, Eric? a ntrebat Rebus.
John glumete, a asigurat-o Siobhan pe cealalt femeie. Nu-l
bga n seam.
Rebus i-a fcut cu ochiul lui Molly.
Foarte bun ceaiul, a spus el.
Molly continua s se foiasc pe canapea.
Ne cerem scuze c v-am deranjat ntr-o zi de duminic, a
intervenit Siobhan. N-am fi fcut-o dac n-ar fi intervenit o
urgen
Scaunul lui Bain a scrit cnd acesta s-a ridicat. Rebus a
remarcat c slbise destul de mult, poate chiar peste ase
kilograme. Faa palid i era n continuare crnoas, ns
burdihanul i se micorase.
Tot la Departamentul de IT de la Criminalistic lucrezi? l-a
ntrebat Siobhan.
Da. A acceptat ceaca de ceai i s-a aezat lng Molly. Ea i-a
nconjurat protector umrul cu braul, materialul tricoului ei
ntinzndu-se i accentund astfel i mai mult curbura snului.
Motiv pentru care Rebus s-a concentrat i mai tare asupra lui
Bain.
Am fost ocupat cu reuniunea G8, spunea acesta acum, cu
analizarea rapoartelor serviciilor de informaii.
Ce fel de informaii? a ntrebat Rebus ridicndu-se, ca pentru
a-i dezmori picioarele. Cu Bain aezat lng Molly, canapeaua
devenise prea aglomerat.
Secrete, a rspuns Bain.
i ai dat cumva n cursul analizelor peste numele Steelforth?
Ar fi trebuit s dau?
E de la SO12 pare s fie eful.
Dar Bain s-a mulumit s clatine ncet din cap, apoi i-a ntrebat
ce doreau de la el. Siobhan i-a ntins o foaie de hrtie.
E un site, a explicat ea. Care s-ar putea s dispar brusc.
Avem nevoie de toate datele pe care le poi obine: listele abonailor;
132

numele celor care l-au accesat; poate chiar s descarci nite


fiiere
mi ceri o favoare mare.
tiu, Eric. Felul n care i-a rostit numele a prut s ating o
coard sensibil. Bain s-a sculat i s-a dus spre fereastr, poate
pentru a ascunde de Molly roeaa care ncepuse s-i cuprind
obrajii.
Rebus a luat o coal de hrtie de lng computer. Era o
scrisoare purtnd antetul Axios Systems i semnat de un
oarecare Tasos Symeonides.
Un nume grecesc, a comentat el. Eric Bain a prut uurat de
schimbarea subiectului.
E o firm de IT, a spus el. Cu sediul chiar aici, n ora.
Rebus i-a fluturat scrisoarea n fa.
Scuze, nu vreau s-mi bag nasul, Eric, dar
E o ofert de lucru, a intervenit Molly. Primete foarte des
oferte. S-a ridicat n picioare, a traversat camera spre Bain i l-a
nlnuit cu braele. Dar eu ncerc mereu s l conving ct de
important e munca lui n cadrul poliiei.
Rebus a pus coala de hrtie la loc i s-a aezat din nou pe
canapea.
Mai pot primi o ceac? Molly s-a grbit s-l serveasc. Bain
a prins momentul i a fixat-o pe Siobhan cu o privire care spunea
mai mult dect zeci de cuvinte.
Grozav, a spus Rebus acceptnd o pictur de lapte. Molly i
s-a alturat iar pe canapea.
Ct de curnd ar putea fi nchis site-ul? a ntrebat Bain.
Nu tiu, a recunoscut Siobhan.
Disear?
Mai degrab mine.
Bain a studiat foaia de hrtie primit de la Siobhan.
Bine, a murmurat el.
Nu-i minunat? Rebus prea s fi adresat tuturor ntrebarea,
numai c Molly nu-l mai asculta. i acoperise faa cu minile i
rmsese cu gura cscat.
Am uitat de biscuii! A srit n picioare. Cum de-am uitat? i
133

nimeni nu a spus nimic S-a ntors spre Bain. Ai fi putut s mi


atragi atenia! Cu obrajii n flcri s-a npustit afar din camer.
i pentru prima oar Rebus i-a dat seama c locul nu era doar
ordonat.
Ci maniacal de ordonat.

7
SIOBHAN URMREA PROCESIUNEA, CU SCANDRELE I
bannerele ei antirzboi. De-a lungul drumului stteau nirai
poliiti, pregtii s fac fa unor eventuale incidente. Siobhan a
simit n nri mirosul dulceag de canabis, dar se ndoia c poliia
avea s intervin pentru a opera arestri; edinele de pregtire a
operaiunii Sorbus o preveniser n acest sens.
Dac-i vedei c-i injecteaz droguri, sltai-i; dac nu, lsai-i
n pace
Indiferent cine era cel care luase n vizor site-ul BeastWatch,
avea acces la heroin de cea mai bun calitate. S-a gndit din nou
la Thomas Jensen, un brbat aparent att de linitit. Chiar dac
veterinarii nu aveau acces direct la heroin, puteau oricnd s fac
schimb.
Accesul la heroin i ranchiuna. Cele dou amice ale lui Vicky,
care fuseser cu ea la club i apoi n autobuz poate c i ele ar fi
trebuit interogate.
Lovitura dat n cap ntotdeauna din spate. De ctre cineva
mai puin puternic dect cei atacai. Care urmrea s-i culce la
pmnt nainte de a le injecta heroina. i care se aruncase oare
asupra lui Trevor Guest pentru c nu reuise s-l doboare? Dar
poate c asta dovedea c asasinul devenise mai puin atent, mai
nechibzuit, sau c ncepuse s-i plac s ucid.
Totui Guest fusese a doua victim. A treia, Cyril Colliar, nu
fusese omort cu aceeai cruzime. Poate pentru c apruse
cineva din ntmplare la locul faptei i ucigaul fusese nevoit s-o
tearg nainte de a apuca s se distreze?
S fi ucis din nou? Dac da Siobhan a it din buze. El sau
134

ea, s-a corectat.


Bush, Blair i CIA, ci copii ai omort azi, hei?
Scandarea fusese acum preluat de mulime. Care urca dealul
Calton, cu Siobhan pe urmele ei. Cteva mii de oameni
ndreptndu-se spre locul programat pentru miting. Vntul
devenise muctor i dealul era expus furiei naturii. Spre vest,
dincolo de ora, se zrea regiunea Fife. Spre sud, Holyrood i
Parlamentul, nconjurat zi i noapte de cordoane de poliie. Dealul
Calton i-a amintit Siobhan, era unul dintre vulcanii stini din
Edinburgh. Castelul era aezat pe un altul; la fel i Arthurs Seat.
n vrf se aflau un observator astronomic i mai multe monumente
publice. Cel mai interesant dintre ele, Monumentul Naional, era
un singur zid cu coloane din ceea ce fusese gndit a fi o copie n
mrime natural a Parthenonului din Atena. Donatorul, un brbat
care nu era n toate minile, murise, lsnd construcia
neterminat. Civa dintre participanii la mar se cocoaser pe
el. Alii se strnseser n jurul su pentru a asculta cuvntrile. O
tnr, care plutea ntr-o lume numai a ei, dansa pe margine,
cntnd pentru sine.
Nu ne ateptam s te vedem aici, drag.
Voi nu, dar eu m-am gndit c-o s v gsesc. Siobhan i-a
mbriat prinii. Am trecut ieri pe la The Meadows, dar nu v-am
vzut.
A fost fantastic, nu-i aa?
Tatl a rs.
Mama ta nu s-a oprit din plns.
A fost foarte emoionant, a confirmat soia.
V-am cutat asear.
Am ieit la un pahar.
Cu Santal? a ncercat Siobhan s rosteasc ntrebarea pe un
ton detaat. i-a trecut o mn peste cap, ca pentru a-i nbui
vocea interioar: Fir-ar s fie, eu sunt fiica voastr, nu ea!
A stat puin cu noi dar nu i-a plcut.
Mulimea btea acum din palme i l aclama pe primul vorbitor.
Billy Bragg urmeaz mai ncolo, a zis Teddy Clarke.
M-am gndit c-am putea merge mpreun la mas, a spus
135

Siobhan. E un restaurant n Waterloo Place


i-e foame, drag? i-a ntrebat Eve Clarke soul.
Nu prea.
Nici mie.
Siobhan a ridicat din umeri.
Atunci poate mai trziu?
Tatl ei i-a dus un deget la buze.
t, ncepe, a optit el.
Ce ncepe? a ntrebat Siobhan.
Apelul morilor.
Asta i era: citirea numelor a o mie de victime ale rzboiului din
Irak, oameni aflai de ambele pri ale baricadei. O mie de oameni,
nume citite cu schimbul de ctre vorbitori, n linite deplin. Pn
i tnra de pe zid s-a oprit din dans. A rmas locului, uitndu-se
n gol. La un moment dat, Siobhan s-a retras puin, dndu-i
seama c uitase s-i nchid telefonul. Nu voia s fie sunat chiar
atunci de ctre Eric Bain, cu veti. L-a scos din buzunar i l-a
trecut pe vibraii. S-a ndeprtat i mai mult, dar nu att ct s
rateze citirea catalogului. Mai jos se vedea stadionul Hibemian, gol
acum, pentru c sezonul se ncheiase. Marea Nordului era calm.
Berwick Law spre est, artnd ca un alt vulcan stins. i numele
continuau s fie rostite, storcndu-i un zmbet tainic, trist.
Pentru c asta era ceea ce fcea ea, la asta se reducea toat
munca ei. Striga numele morilor. Le cerceta ultimele clipe de
via, ncercnd s afle cine fuseser cu adevrat i de ce
muriser. Ddea glas celor uitai, celor disprui. O lume plin de
victime, ateptndu-i pe ea i pe ali detectivi aidoma ei. Detectivi
ca Rebus, care se frmntau pentru fiecare caz n parte sau se
lsau copleii de el. Fr s se dea niciodat btui, pentru c
asta ar fi nsemnat insulta suprem pentru numele acelea.
Telefonul a bzit. L-a dus la ureche.
S-au micat repede, a spus Eric Bain.
Au ters site-ul?
Mda.
A njurat printre dini.
Ai reuit s salvezi mcar o parte?
136

Ici-colo cte ceva. N-am putut s sap mai adnc, nu cu


echipamentul de acas.
Lista de abonai?
Mi-e team c nu.
Un alt vorbitor venise acum la microfon numele continuau s
se nire.
Mai poi ncerca i altceva? a ntrebat ea.
Da, de la birou, poate nc dou sau trei trucuri.
Mine atunci?
Dac efii notri de la G8 se vor putea lipsi de mine. Bain a
tcut o clip. Mi-a fcut plcere s te revd, Siobhan. mi pare ru
c ai fost nevoit s-o ntlneti pe
Oprete-te, Eric, l-a prevenit ea.
S m opresc din ce?
Din tot din tot ce ai de gnd s spui. Hai s lsm lucrurile
aa cum sunt, OK?
O tcere lung s-a aternut.
Prieteni? a ntrebat el ntr-un trziu.
Absolut. Sun-m mine. A nchis telefonul. Trebuise s o
fac, altfel i-ar fi spus: Rmi cu iubita ta nervoas, bosumflat,
oas s-ar putea s avei un viitor mpreun.
La viaa ei, vzuse lucruri i mai ciudate.
i-a studiat prinii, privindu-i din spate. Se ineau de mn i
mama i rezemase capul de umrul tatlui. Siobhan a simit
lacrimile ameninnd s i inunde ochii, dar a clipit ca s le
alunge. i-a amintit de Vicky Jensen i de felul cum ieise n fug
din camer; i de Molly, care fcuse exact acelai lucru. Ambele
speriate de via. n adolescen, Siobhan ieise i ea n fug din
nenumrate camere, camere n care se aflau prinii ei. Pandalii,
certuri violente, btlii spirituale, jocuri ale puterii. i acum, tot ce
voia era s stea acolo, ntre ei. Asta voia i chiar lucrul sta nu-l
putea face. A rmas aadar la cincisprezece metri n spatele lor,
dorindu-i ca ei s i ntoarc spre ea capetele.
Dar ei ascultau niruirea de nume numele unor oameni pe
care nu i cunoscuser niciodat.
137

Mulumesc c ai venit, a spus Steelforth ridicndu-se pentru


a strnge mna lui Rebus. Sttea picior peste picior n holul de
recepie de la Balmoral. Rebus se lsase ateptat un sfert de or,
timp folosit pentru a trece de mai multe ori prin faa uilor
hotelului i a se uita nuntru ca s vad dac omul de la
Serviciile Speciale inteniona s i ntind o curs. Marul Oprii
rzboiul trecuse pe acolo, i zrise coada lund-o n sus spre
Waterloo Place. Siobhan l informase c avea s mearg i ea la
mar; spera s-i ntlneasc prinii.
Nu prea ai avut timp pentru ei, spusese Rebus, plin de
simpatie.
i viceversa, murmurase ea.
Ua hotelului era pzit: erau prezeni nu numai portarul n
livrea i asistentul administrator altul dect cel pe care l
cunoscuse smbt seara ci i, dup cum bnuia Rebus, nite
ageni n haine civile, aflai probabil sub comanda lui Steelforth.
Omul de la Serviciile Speciale arta mai energic ca oricnd n
costumul su la dou rnduri, n dungi fine. Dup ce au dat
mna, brbatul a artat spre barul Palm Court.
Un phrel de whisky?
Depinde cine pltete.
Permite-mi s fac eu cinste.
n cazul sta, a declarat Rebus, cred c mi-ar prinde bine o
porie mai zdravn.
Rsul lui Steelforth a rsunat suficient de tare, dar dogit. S-au
aezat la o mas ntr-un col. O chelneri a aprut imediat, ca
trezit la via de simpla lor prezen.
Carla, a informat-o Steelforth, am vrea dou whisky-uri.
Duble. S-a ntors spre Rebus.
Laphroaig, a precizat acesta ndatoritor. Cu ct mai vechi, cu
att mai bine.
Carla a dat din cap i s-a fcut nevzut. Steelforth i-a aranjat
haina, ateptnd-o s plece nainte de a vorbi. Rebus nu i-a dat
ocazia.
Ai reuit s muamalizezi cazul parlamentarului mort? a
ntrebat el cu voce tare.
138

Ce era de muamalizat?
Nu tiu. Tu s-mi spui.
Din cte mi dau eu seama, inspectore Rebus, ancheta ta
const deocamdat din interogarea neoficial a surorii celui
decedat. Steelforth a renunat s se mai joace cu haina costumului
i i-a ncruciat minile n poal. n plus, un interogatoriu luat
regretabil de curnd dup ce fcuse identificarea formal a
cadavrului fratelui. A tcut o clip. Sper c observaia mea nu te-a
jignit, inspectore.
Nici vorb, comandante.
Desigur, probabil c ai fost ocupat cu alte chestiuni. Am fost
nevoit s avertizez sever nu mai puin de doi ziariti s-i in
gura.
Rebus a ncercat s se arate surprins. Mairie Henderson, plus
omul de la departamentul de tiri al ziarului Scotsman care i
rspunsese la telefon. Ambilor le datora acum o favoare
Ei bine, a spus, cum nu e nimic de muamalizat, presa nu
are cum s ajung prea departe. A fcut o pauz. La un moment
dat mi-ai spus c ancheta mi va fi luat fapt care nu s-a
adeverit deocamdat.
Steelforth a ridicat din umeri.
Pentru c nu e nimic de investigat. Verdict: moarte
accidental. i-a descletat minile cnd au sosit buturile i
mpreun cu ele o can cu ap i un castron cu nite cuburi de
ghea.
Vrei s lsai contul deschis? a ntrebat Carla. Steelforth i-a
aruncat o privire lui Rebus, apoi a cltinat din cap.
Nu, o s ne mrginim la un pahar. A semnat pentru buturi
cu numrul camerei sale.
Contribuabilul pltete nota, s-a interesat Rebus, sau trebuie
s-i mulumesc domnului Pennen?
Richard Pennen face cinste acestei ri, a declarat Steelforth
turnnd prea mult ap n paharul cu whisky. i n special Scoiei,
a crei economie ar fi mai srac fr contribuia lui.
Nu mi-am dat seama pn acum c Balmoralul e att de
scump.
139

Steelforth i-a mijit ochii.


M refeream la slujbele pe care le-a creat n domeniul
aprrii, dup cum bine tii.
i dac l voi chestiona n legtur cu moartea lui Ben
Webster i va muta brusc afacerile n alt parte?
Steelforth s-a aplecat n fa.
Trebuie s i pstrm bunvoina, sunt sigur c nelegi ce
vreau s spun.
Rebus a savurat aroma malului nainte de a duce paharul la
buze.
Noroc, a spus Steelforth pe un ton dumnos.
Slainte53, a replicat Rebus.
Am auzit c nu te dai n lturi de la un strop de trie, a
adugat Steelforth. Poate chiar mai mult dect un strop.
Vd c i-ai fcut bine temele.
Nu m deranjeaz butorii att timp ct obiceiul sta nu
duneaz muncii lor. Dar am mai auzit c de multe ori butura ia afectat judecata.
Nu i judecata de caracter, a rspuns Rebus punnd paharul
pe mas. Treaz sau pilit, te-a recunoate oricnd drept ceea ce
eti un ticlos de prima mn.
Steelforth i-a ridicat paharul, toastnd n btaie de joc.
Aveam de gnd s i ofer ceva, pentru a compensa
dezamgirea pe care i-am produs-o.
Art eu ca i cum a fi dezamgit?
N-o s ajungi nicieri cu ancheta n cazul Ben Webster, fie c
a fost sinucidere, fie c nu.
Ai revenit la teza sinuciderii? S neleg c ai gsit biletul de
adio?
Steelforth i-a pierdut rbdarea.
Nu exist nici un afurisit de bilet! a scuipat el vorbele. Nu
exist nimic.
Atunci e vorba de o sinucidere cel puin ciudat, nu?
Moarte accidental.
Deci asta e teza oficial. Rebus i-a dus din nou paharul la
53

Sntate toast folosit mai ales n Irlanda, Scoia i Insula Man.

140

buze. Bun, ce ziceai c ai de gnd s mi oferi?


Steelforth l-a studiat cteva clipe cu atenie nainte de a
rspunde.
i dau oamenii mei, a spus el. Cazul acesta de omucidere pe
care l anchetezi neleg c e vorba de trei victime. Presupun c
eti cam depit de situaie. Deocamdat doar tu i sergent Clarke
v ocupai de caz, nu?
Mai mult sau mai puin.
Eu am o mulime de oameni la dispoziie, Rebus oameni
foarte buni. Cu tot felul de abiliti i specializri.
i-ai fi dispus s ni-i mprumui?
Asta intenionam.
Ca s ne concentrm asupra crimelor i s renunm la
anchetarea morii parlamentarului? Rebus s-a prefcut c
mediteaz cu seriozitate asupra propunerii; a mers pn acolo
nct i-a mpreunat minile i i-a sprijinit brbia n vrfurile
degetelor. Paznicii de la Castel au declarat c un intrus a ncercat
s ptrund n incint, a spus el ncet, de parc gndea cu voce
tare.
Nu exist dovezi n acest sens, s-a grbit s riposteze
Steelforth.
Dar de ce se urcase Webster pe metereze? Iat o ntrebare
la care nu s-a gsit rspunsul.
Ca s ia o gur de aer.
Se retrsese cu scuze de la dineu?
Dineul era pe terminate se ajunsese la vinul de Porto i
trabucuri.
A spus cuiva c are de gnd s ias? Ochii lui Rebus erau
acum fixai asupra lui Steelforth.
Nu tocmai. Oamenii se ridicau ca s-i dezmoreasc
picioarele
I-ai interogat pe toi? a ghicit Rebus.
Pe majoritatea, a precizat brbatul de la Serviciile Speciale.
i pe secretarul de stat? Rebus a ateptat rspunsul, care nu
a venit. Nu, aa m gndeam i eu. Atunci poate pe delegaii
strini?
141

Pe unii dintre ei. Am fcut cam tot ceea ce ai fi fcut i tu,


inspectore.
Nu tii ce a fi fcut eu.
Steelforth a acceptat reproul cu o nclinare a capului, nc nu
buse din pahar.
N-ai nici o grea? Nu-i pui nici o ntrebare? a continuat
Rebus.
Nici una.
i totui habar n-ai de ce s-au ntmplat toate astea. Rebus a
cltinat ncet din cap. Nu eti un poliist prea grozav, Steelforth.
Poate c eti tu un maestru la strns mini i la dat ordine la
edine, dar n privina anchetrii, impresia mea e c nu ai nici cea
mai vag idee. Eti doar un vitrinier, atta tot. S-a ridicat n
picioare.
i tu ce eti, inspectore Rebus?
Eu? Rebus a czut o clip pe gnduri. A zice c sunt omul
de serviciu cel care mtur dup tine. A fcut o pauz, n
cutarea replicii finale. Dup tine i n jurul tu, dac e cazul.
A ieit din scen prin dreapta.
nainte de a pleca de la Balmoral, Rebus a cobort la restaurant,
plimbndu-se de colo-colo prin hol, n pofida privirilor
dezaprobatoare ale personalului. Localul era plin, dar nici urm de
Richard Pennen. Rebus a urcat treptele i a ieit n Princes Street.
S-a decis s fac o oprire la Cafe Royal. Barul era surprinztor de
gol.
Afacerile merg al naibii de prost, s-a confesat patronul. O
mulime de localnici stau cu capetele la cutie n perioada asta.
Dup dou pahare, a pornit pe George Street. Muncitorii
sistaser spturile la ordinele consiliului municipal. Un nou
sistem de strzi cu sens unic fusese introdus recent, semnnd
confuzie printre participanii la trafic. Situaie care li se prea
stnjenitoare pn i poliitilor de la circulaie, care nu se ddeau
peste cap s impun respectarea indicatoarelor de sens interzis.
George Street era i ea linitit. Nici urm de armata lui Geldof.
Gorilele de la clubul Dome l-au informat c localul era pe trei
142

sferturi gol. Pe Young Street, sensul unic al aleii nguste fusese


schimbat. Rebus a mpins ua barului Oxford, zmbind n sinea lui
la amintirea unei poante care circula pe seama noului sistem de
sensuri unice.
Schimbarea se va produce treptat: pentru o vreme se va putea
circula n ambele direcii
O halb de IPA, Harry, a spus scotocind dup igri.
Mai sunt opt luni, a mormit Harry, umblnd la pompa de
bere.
Nu-mi mai aminti i tu.
Harry numra zilele pn la intrarea n vigoare a legii scoiene
privind interzicerea fumatului n locurile publice
Ceva nou? a ntrebat unul dintre clienii fideli ai barului.
Rebus a cltinat din cap, contient c n lumea nchis a
beivanilor apariia unui criminal serie nu prea se ncadra n
categoria noutilor.
Nu e nici un mar programat acum? l-a completat Harry.
Cel de pe dealul Calton, a confirmat un alt client. Cu banii
cheltuii pentru G8 am fi putut trimite fiecrui copil din Africa un
coule cu hinue de la Jenners54.
Da, dar Scoia a ajuns n felul sta n prim-planul scenei
mondiale, a punctat Harry, artnd cu capul spre
Charlotte Square, reedina primului ministru scoian. Un pre
care merit toi banii, aa zic englezii.
Asta pentru c nu ei l pltesc, a bodognit clientul. Soia
mea lucreaz la noul magazin de pantofi de pe Frederick Street.
Zice c la fel de bine ar fi putut s nchid prvlia toat
sptmna.
Royal Bank va fi nchis mine toat ziua, a anunat Harry.
Ai-ai, mine o s fie ziua cea mai rea, a mormit clientul.
i cnd m gndesc c am intrat ca s m mai nveselesc
niel, s-a vitat Rebus.
Harry s-a uitat la el, prefcndu-se mirat.
Ar fi trebuit s tii la ce s te atepi, John. nc un pahar?
Rebus nu era prea convins; totui a acceptat propunerea.
54

Magazin universal din Edinburgh.

143

Cteva halbe mai trziu i dup ce nfulecase i ultima chifl


umplut oferit la tejghea, s-a decis c ar fi cazul s o ia din loc
spre cas. Citise Evening News, urmrise rezumatul Turului
Franei i ascultase alte i alte plngeri despre noul sistem de
strzi cu sens unic.
Dac nu l schimb, nevast-mea zice c patronul ei ar putea
la fel de bine s trag obloanele. V-am spus c lucreaz la
magazinul la nou de pantofi de pe Frederick Street?
Harry i-a dat ochii peste cap n timp ce Rebus se ndrepta spre
u. S-a gndit dac s-o ia pe jos sau s sune la secia din Gayfield
Square s vad dac trimiseser vreo main n patrulare, care s
l ia i pe el. O mulime de taxiuri evitaser centrul, ns tia c
avea o ans n faa hotelului Roxburghe, cu o condiie: s dea
impresia unui turist bogat
A auzit uile deschizndu-se, dar s-a ntors prea ncet. Nite
mini i-au nfcat braele, rsucindu-le la spate.
Ai exagerat cu butura? a ltrat o voce. O noapte n celul i
mine ai s te simi ca nou, amice.
Lsai-m n pace, s-a zvrcolit Rebus, fr rezultat. A simit
ctuele din plastic pe ncheieturile minilor, strnse att ct s i
opreasc circulaia sngelui. Nici vorb s le lrgeti odat ce erau
prinse la mn; singura soluie era s le scoi.
Ce naiba se ntmpl? a ssit Rebus. Sunt de la CID.
Nu prea aduci a poliist, a rspuns vocea. Pui a butur, ai
tras vnturi, eti mbrcat n zdrene Accent englezesc, londonez
poate. Rebus a zrit o uniform, apoi alte dou. Fee rmase n
umbr bronzate parc dar aspre i hotrte. Duba era mic i
nu purta nsemne. Uile din spate erau deschise i l-au mbrncit
nuntru.
Am legitimaia n buzunar, a spus. n dub era o banchet.
Geamurile erau camuflate i protejate n exterior de un grilaj
metalic. n aer plutea un miros vag de vom. Un alt grilaj
desprea spatele dubei de partea din fa i un carton bloca
accesul.
E o greeal! a urlat Rebus.
Plnge-te la pucaii marini, i-a rspuns o voce.
144

Duba a nceput s se mite. Rebus a zrit semafoare prin


geamul din spate. A socotit: trei oameni nu aveau cum s ncap n
fa; exista un al doilea vehicul. Oriunde l-ar fi dus Gayfield
Square, West End sau St Leonard avea s fie recunoscut. N-avea
de ce s-i fac griji, cu excepia degetelor umflate din cauza slabei
circulaii a sngelui. l dureau i umerii, trai n spate din cauza
strnsorii ctuelor. A trebuit s-i deprteze picioarele pentru a le
mpiedica s alunece. naintau cam cu cincizeci de mile pe or,
fr s se opreasc la semafoare. A auzit doi pietoni ipnd, dup
ce duba aproape c dduse peste ei. Sirena nu fusese pus n
funciune, dar girofarul da. Duba din spate prea s nu aib ns
nici siren, nici girofar. Ceea ce nsemna c nu era o main de
patrulare i nici vehiculul n care se afla el nu era tocmai
regulamentar. Rebus a avut impresia c se ndreptau spre est,
adic spre Gayfield, dar la un moment au cotit brusc la stnga,
spre Oraul Nou, cobornd dealul n vitez, aa nct Rebus s-a
lovit cu capul de plafon.
Unde Dumnezeu? Dac mai devreme fusese beat, acum se
trezise de-a binelea. Singura destinaie la care se putea gndi era
Fettes, dar asta nsemna sediul central al poliiei. Nu acolo i
duceau pe beivi peste noapte, s-i revin dup chefuri. Fettes era
locul unde i fceau veacul ofierii superiori, James Corbyn i
amicii lui. Dup cum se atepta, au luat-o la stnga, intrnd pe
Ferry Road, dar dup aceea nu au cotit spre Fettes
De acum singura variant era secia de poliie Drylaw, un
avanpost ndeprtat, n captul de nord al oraului Circa
Treisprezece, aa i spuneau unii. Un loc ntunecat, n orice caz.
Acum duba tocmai se oprise la intrare. Rebus a fost trt afar
apoi dus n cldire, n timp ce ochii lui ncercau s se adapteze la
strlucirea brusc a becurilor chioare. Nu era nimeni la biroul de
primire; locul prea pustiu. L-au condus n spatele cldirii, unde
dou celule de arest ateptau, ambele cu uile larg deschise. A
simit cum presiunea asupra unei mini scade i sngele ncepe s
circule, furnicndu-l, prin vene. A fost mpins din spate i trimis,
mpleticindu-se, nuntrul celulei. Ua s-a trntit n urma lui.
Hei! a strigat Rebus. Ce-i asta? O glum proast?
145

Avem noi fee de clovni, amice? Ai cumva impresia c ai


nimerit ntr-un episod din Dirty Sanchez55? Din spatele uii s-au
auzit hohote de rs.
Du-te s tragi un pui de somn, a adugat o alt voce i nu ne
da bti de cap; dac nu, o s intrm peste tine i o s i
administrm unul dintre sedativele noastre speciale, nu-i aa,
Jacko?
Lui Rebus i s-a prut c aude un ssit. Apoi s-a aternut
linitea, iar el a tiut de ce. Tipii fcuser o greeal, i oferiser un
nume.
Jacko.
A ncercat s i ntipreasc n minte feele lor, pentru a-i
pregti mai bine rzbunarea. Dar tot ce reuise s rein era c
aveau fee bronzate sau btute de vnt. n schimb, n-avea cum s
le uite vocile. Nimic neobinuit la uniformele pe care le purtau
numai c nsemnele de pe epolei fuseser ndeprtate. Iar far
insigne identificarea avea s fie mult ngreunat.
Rebus a dat cu piciorul n u de cteva ori, apoi a bgat mna
n buzunar, cutnd telefonul.
i i-a dat seama c nu mai era acolo. I-l luaser sau poate c-i
czuse. i rmseser ns portofelul i legitimaia, igrile i
bricheta. S-a aezat pe lespedea rece de beton care inea loc de pat
i i-a examinat ncheieturile minilor. Mna stng era n
continuare nctuat. i eliberaser doar dreapta. A ncercat s-i
plimbe mna liber pe bra, masnd ncheietura, palma i degetele
pentru a-i pune sngele n micare. Poate c ar fi putut s dea foc
ctuelor cu bricheta, dar nu fr s-i sfie carnea. Aa c i-a
aprins n schimb o igar i s-a strduit s-i domoleasc btile
inimii. S-a dus din nou spre u, a lovit n ea cu pumnul, s-a
ntors cu spatele i a pocnit-o cu clciul.
De cte ori nu vizitase el celulele din Gayfield i din St.
Leonard i auzise astfel de semnale. Bum-bum-bum-bum-bum.
Glumind cu paznicul pe seama lor
Bum-bum-bum-bum-bum.
55

Serial TV britanic avnd drept protagoniti mai muli cascadori


cunoscui.

146

Sunetul speranei versus experien. Rebus s-a aezat din nou.


n ncpere nu existau nici toalet, nici chiuvet, doar o gleat de
metal ntr-un col. Fecale vechi cu care fusese mnjit peretele
alturat. Mesaje dltuite n tencuial: Marele Malky e efu;
Echipa de Juniori Wardie; Hearts YA Bass. Greu de crezut, dar
pn i un cunosctor al latinei fusese la un moment dat nchis
aici: Nemo Me Impune Lacessit56 n scoian, Whau Daur
Meddle Wi Me. Adic: Pune-te cu mine i-o s te regulez de o si mearg fulgii.
S-a ridicat iari n picioare, tiind acum ce se ntmplase; ar fi
trebuit s-i dea seama de la bun nceput.
Steelforth.
Cruia i-ar fi fost uor s pun mna pe nite uniforme de
rezerv s trimit trei dintre oamenii pe care i avea n misiune
aceeai oameni pe care se oferise mai devreme s i mprumute.
Probabil c l urmriser dup ce prsise hotelul. Din bar n bar,
pn gsiser locul potrivit. Aleea de la ieirea din barul Oxford era
perfect.
Steelforth! a urlat Rebus apropiindu-se de u. Vino ncoa s
stm de vorb! Eti la, nu numai fanfaron? i-a lipit urechea de
u, dar nu a auzit nimic. Vizorul era nchis. Ferestruica prin care
era mpins farfuria cu mncare n celul era ncuiat. S-a fit
dintr-un capt n cellalt al celulei, a deschis pachetul de igri,
dar i-a spus c trebuia s i conserve proviziile. S-a rzgndit i a
aprins totui una. Bricheta a fsit la aprindere; nu mai avea prea
mult gaz s dea cu banul, care dintre ei avea s cedeze primul?
Ora zece, aa arta ceasul de la mn. O grmad de timp pn a
doua zi dimineaa

Luni, 4 iulie

56

Nimeni nu m atac fr a suporta consecinele.

147

8
ZGOMOTUL CHEII RSUCITE N BROASC L-A DESTEPTAT.
Ua s-a deschis cu un scrit. Primul lucru pe care l-a vzut a
fost un agent tnr n uniform, cu gura cscat de uimire. Iar n
stnga sa, inspectorul-ef John Macrae, nervos i nepieptnat.
Rebus i-a privit ceasul: cu puin trecut de patru. Ziua de luni
abia ncepuse.
Avei vreun cuit? a ntrebat cu gura uscat. A ntins minile,
artndu-le ncheietura. Era umflat, cu palma i articulaiile
albite. Inspectorul a scos un briceag din buzunar.
Cum ai ajuns aici? a ntrebat agentul cu voce o
tremurtoare.
Cine a fost asear, la ora zece, de serviciu?
Am fost cu toii chemai ntr-un loc, a rspuns agentul. i am
ncuiat secia nainte de plecare.
Rebus n-avea nici un motiv s nu-l cread.
Ce a spus cel care v-a sunat?
A fost o alarm fals. mi pare foarte ru De ce n-ai
ncercat s ipai?
Presupun c apelul nu apare nicieri n nregistrrile oficiale.
Ctuele au czut pe podea. Rebus a nceput s-i frece degetele
pentru a pune sngele n micare.
Nu. i n-aveam de ce s verificm celulele; tiam c sunt
goale.
tiai c sunt goale?
Ca s avem loc pentru turbuleni.
Macrae i-a studiat ncheietura minii stngi.
Vrei s te vad un doctor?
N-am nimic, s-a strmbat Rebus. Cum m-ai gsit?
Am primit un mesaj pe telefon. l lsasem la ncrcat n biroul
de acas i bipul a trezit-o din somn pe soie.
Pot s vd i eu mesajul?
Macrae i-a ntins telefonul. n partea de sus a ecranului era
afiat numrul apelantului, iar dedesubt, cu litere mari, mesajul
REBUS N CELUL LA DRYLAW. Rebus a apsat pe butonul
148

Rspuns, dar n-a auzit dect un robot care l-a informat c


numrul nu era alocat. I-a dat telefonul lui Macrae.
Pe ecran zice c apelul a fost efectuat la miezul nopii.
Macrae i-a ferit privirea.
Am auzit telefonul mai trziu. i-a amintit ns de funcia pe
care o ocupa i i-a ndreptat spatele. Eti amabil s mi explici i
mie ce s-a ntmplat?
Nite biei s-au distrat pe seama mea, a improvizat Rebus. A
continuat s-i flexeze mna stng, ncercnd s-i ascund
durerea nfiortoare.
Numele?
Fr nume.
Deci dac o s vreau s le rspund la mesaj
Numrul a fost deja suspendat, domnule.
Macrae l-a privit cu atenie.
neleg c ai but cteva pahare asear, este?
Cteva. S-a ntors spre agentul n uniform. N-ai zrit din
ntmplare un mobil lsat pe biroul de la intrare?
Tnrul ofier a cltinat din cap. Rebus s-a aplecat spre el.
Dac transpir ceva din chestia asta sigur, o s fie nite
glume pe seama mea, dar voi o s fii cei care vei da de bucluc.
Celulele neverificate, secia lsat nesupravegheat, ua din fa
descuiat
Ua era ncuiat, l-a contrazis agentul.
Totui nu e n regul, nu?
Macrae l-a btut protector pe agent pe umr.
E mai bine ca toat treaba asta s rmn ntre noi, ne-am
neles? Acum haide, inspectore Rebus, o s te las acas nainte s
se ridice din nou barajele.
Afar, Macrae s-a oprit n faa Roverului su.
tiu c ai toate motivele s vrei s muamalizm povestea,
dar fii sigur c dac o s dau eu de fptai, o s-i pun s
plteasc.
Da, domnule, a ncuviinat Rebus. mi pare ru c v-am fcut
necazuri.
Nu-i vina ta. Urc.
149

Au strbtut oraul n tcere, mergnd spre sud, n timp ce


soarele rsrea la est. Cteva camionete care livrau marfa i o
mn de pietoni zrii ca prin cea, dar puine indicii privitoare la
ceea ce putea aduce ziua. Luni era proclamat Carnavalul
distraciei depline, iar poliia tia c denumirea nu era dect un
eufemism pentru tulburri de strad. Era momentul cnd oamenii
legii se ateptau s intre n aciune Clown Army, Wombles i Black
Bloc. Care aveau s ncerce s blocheze complet oraul. Macrae
schimbase postul de radio la anc pentru o tire de ultima or o
tentativ de a nchide pompele la o staie de benzin de pe
Queensferry Road.
Weekendul n-a fost dect de nclzire, a comentat
inspectorul-ef oprind pe Arden Street. Bun, sper c te-ai distrat,
Rebus.
A fost drgu i relaxant, domnule, a rspuns Rebus,
deschiznd portiera. Mersi c m-ai adus. A btut uurel cu palma
n capot, a urmrit maina plecnd, apoi a urcat cele dou trepte
spre ua de intrare n cas, scotocind n buzunare dup chei.
Fr s le gseasc.
Sigur c nu: erau atrnate n broasc. A njurat printre dini, a
descuiat, a scos cheile din broasc i, cu ele strnse n mna
dreapt, a intrat n hol, mergnd pe vrfuri. Nici un zgomot, nici o
lumin aprins. S-a furiat pe lng buctrie i dormitor. A intrat
n living. Cutiile cu notele la cazul Colliar lipseau. Bineneles; le
dusese acas la Siobhan. Dar documentele pe care i le pusese la
dispoziie Mairie Henderson despre Pennen Industries i
parlamentarul Ben Webster erau mprtiate peste tot prin
camer. i-a luat mobilul de pe mas. Drgu din partea lor c i-l
returnaser. S-a ntrebat ct de contiincios i cercetaser apelurile
date i primite, mesajele vocale i restul. Oricum, treaba nu-l
deranja prea tare; obinuia s le tearg la sfritul fiecrei zile.
Fapt care nu nsemna c nu rmneau ascunse ntr-un cip, pe
undeva n plus, tipii aveau autoritatea de a cere companiei de
telefoane lista apelurilor. Dac erai n SO12, i se permitea aproape
orice.
A intrat n baie i a dat drumul la robinet. Dura puin pn
150

cnd apa se nclzea. Inteniona s se lfie sub du un sfert de


or, dac nu douzeci de minute. A verificat buctria i
amndou dormitoarele: nici un obiect nu prea s fi fost deplasat
de la locul su, fapt care n sine nu i spunea nimic. A umplut
ceainicul i l-a pus pe foc. Oare i instalaser microfoane? N-avea
cum s afle i, oricum, trecuser vremurile cnd puteai descoperi
ceva desfcnd capacul telefonului fix. Documentele referitoare la
Pennen Industries fuseser mprtiate prin camer. Nu le luaser.
De ce? Pentru simplul motiv c tipii tiau c i-ar fi fost uor s le
obin din nou. La urma urmei, erau informaii publice, la numai
un clic sau dou distan pentru oricine.
Le lsaser acolo pentru c nu foloseau la nimic.
Pentru c Rebus nu se apropiase nici pe departe de ceea ce
ncerca s protejeze Steelforth.
i pentru a aduga i o insult rului deja fcut, i lsaser
cheile de la intrare n broasc i telefonul mobil la vedere. i-a
flexat din nou mna stng, ntrebndu-se cum puteai recunoate
un cheag de snge de tromboz. i-a luat cana de ceai n baie, a
nchis robinetul de la chiuvet i-a scos hainele i a intrat sub du.
A hotrt s i goleasc mintea de evenimentele petrecute n
ultimele aptezeci i dou de ore. A nceput s treac n revist
discurile din seria Desert Island57 pe care le avea. Nu s-a putut
decide ce melodie de pe Argus 58 s aleag. Cnd a nceput s se
tearg cu prosopul, era nc prins n aceast dilem; s-a trezit c
fredoneaz Throw Down the Sword.
Nici pomeneal, a declarat n faa oglinzii.
Era hotrt s trag un pui de somn. Cinci ore de moial,
stnd ncovrigat pe o lespede rece, nu puteau fi puse la socoteal.
Dar mai nti trebuia s-i ncarce telefonul. A bgat ncrctorul
n priz i i-a verificat mesajele. Unul singur de la acelai
57

Unul dintre cele mai longevive programe radio din lume (a fost
difuzat de postul BBC 4 pentru ntia oar n 1942). n fiecare
sptmn, un invitat alege opt piese muzicale, o carte i un obiect de lux
pentru o edere imaginar pe o insul pustie.
58
Album al formaiei britanice de rock Wishbone Ash, celebr n anii
70.

151

apelant anonim.
E TIMPUL PENTRU ARMISTIIU.
Trimis cu mai puin de o jumtate de or nainte. De unde
deducea dou lucruri. Primul, c indivizii tiau c el se afl acas.
i al doilea, c numrul nealocat reintrase, ntr-un fel sau altul,
n scen. Prin minte i-au trecut o duzin de replici, dar s-a decis
s nchid telefonul. nc o can de ceai i s-a vrt n aternut.
Panic pe strzile din Edinburgh.
Siobhan nu simise niciodat atta tensiune plutind n aer. Nici
n timpul derby-urilor locale dintre Hibs i Hearts; nici mcar la
marurile republicane sau organizate de Loja Portocalie 59. Aerul
prea cumva mai nsufleit, ca i cum era strbtut de un curent
electrizant. Situaia ncordat nu se limita la Edinburgh: o Tabr
a Pcii fusese instalat la Stirling. Se nregistraser izbucniri de
violen. Nu degeneraser, dar fuseser dramatice. Mai erau dou
zile pn la deschiderea reuniunii G8, ns protestatarii tiau c
unele delegaii sosiser deja. O bun parte dintre soldaii
americani fuseser ncartiruii la Dunblane Hydro, la mic
distan cu maina de Gleneagles. Unii ziariti strini se treziser
ns cazai mult mai departe, n hoteluri din Glasgow. Oficialii
japonezi ocupaser multe dintre camerele hotelului Sheraton din
Edinburgh, chiar vizavi de cartierul financiar. Siobhan a ncercat
s foloseasc parcarea hotelului, care era ns nchis cu lact. Un
agent n uniform s-a apropiat n timp ce cobora geamul. Ea i-a
artat legitimaia.
mi pare ru, doamn, s-a scuzat el pe un ton politicos cu
accent englezesc. N-am ce face. Ordine de sus. Cel mai bine ar fi s
v ntoarcei. A artat cu degetul spre Western Approach Road. Sau adunat civa idioi pe caldarm i ncercm s i mpingem
spre Canning Street. O mn de clovni, din cte se pare.
Siobhan s-a conformat, sfrind prin a gsi un loc liber la linia
galben din faa Teatrului Lyceum. A traversat pe la trecerea cu
semafor, ns n loc s intre n sediul firmei Standard Life, a trecut
59

Orange Institution sau Orange Order/Orange Lodge organizaie


protestant unionist din Irlanda de Nord, dar activ i n Scoia.

152

pe lng cldire, ndreptndu-se ctre aleile asfaltate care


strbteau ca un labirint ntreaga zon. A cotit pe Canning Street
i s-a pomenit oprit de un cordon de poliie, vizavi de care se afla
un grup de demonstrani mbrcai n negru, printre care se
amestecaser i cteva siluete de la circul Big Top. Nite clovni, la
propriu. Era pentru prima oar cnd Siobhan i vedea n carne i
oase pe cei de la Clown Army. Purtau peruci rou cu violet i aveau
feele vopsite cu alb. Unii roteau n aer crpe de ters praful din
pene, alii fluturau garoafe. O fa zmbitoare fusese desenat pe
un scut. Poliitii erau i ei mbrcai tot n negru, cu genunchii i
coatele protejate de aprtori i purtau veste de protecie i coifuri
cu vizier. Un demonstrant reuise cumva s se care pe un zid
nalt i i bia fesele dezgolite spre poliitii aflai mai jos. De
jur-mprejur erau ferestre prin care priveau funcionari. Mult
zgomot, dar deocamdat nici un semn de violen adevrat. Cnd
mai muli ageni au ptruns n raza ei vizual, Siobhan s-a retras
pn la podul pietonal care traversa strada spre Western Approach
Road. i aici protestatarii erau copleii numeric. Unul dintre ei era
ntr-un scaun cu rotile, cu stindardul scoian agat n spate i
fluturnd n vnt. Circulaia spre centrul oraului fusese oprit. Se
sufla n fluiere, ns caii poliiei nu preau deranjai de sunet. Un
ir de poliiti a pornit s mrluiasc pe sub pod, cu scuturile
ridicate deasupra capetelor, pentru a se proteja.
Situaia prea s fie sub control i nu ddea senine de
nrutire, aa c Siobhan s-a ndreptat spre destinaia final.
Ua turnant care ddea spre holul unde se afla recepia de la
Standard Life era ncuiat. Un paznic s-a zgit la ea nainte de a
apsa pe un buton i a-i da drumul nuntru.
Vrei s-mi artai legitimaia, domnioar?
Nu lucrez aici, i-a artat Siobhan insigna.
Omul a luat-o s-o studieze. I-a napoiat-o dnd din cap n
direcia biroului de recepie.
Vreo problem pe aici? a ntrebat Siobhan.
Civa huligani au ncercat s ptrund. Unul din ei a
escaladat latura de vest a cldirii. i se pare c s-a nepenit acolo,
la etajul trei.
153

Pare distractiv pentru toi cei implicai.


Aa ne justificm i noi salariile, domnioar. Brbatul a
gesticulat spre biroul de recepie. Gina v va ajuta.
i Gina a ajutat-o ntr-adevr. Mai nti cu o legitimaie de
vizitator inei-o tot timpul la vedere, v rog i apoi cu un
telefon la un birou aflat la etaj. Holul era luxos, cu canapele i
reviste, cafea i un televizor cu ecran plat pe care era difuzat o
emisiune matinal de design interior. O femeie s-a apropiat cu pai
mari de Siobhan.
Sergent Clarke? V conduc sus.
Doamna Jensen?
Femeia a negat din cap.
Scuze c v-am fcut s ateptai. Dup cum v imaginai,
atmosfera e cam ncrcat
Nu face nimic. Am avut timp s decid ce lamp cu picior s
cumpr.
Femeia a zmbit, fr s-i fi neles pe deplin replica i a
condus-o pe Siobhan spre lift. Ct ateptau i-a studiat hainele.
Astzi ne-am mbrcat cu toii lejer, a lmurit-o ea cu privire
la pantalonii largi i bluza pe care le purta.
Bun idee.
E amuzant s-i vedem pe colegii notri brbai n blugi i
tricouri. Unii sunt greu de recunoscut. O mic pauz. Suntei aici
din cauza revoltelor?
Nu.
Doamna Jensen prea s fie n cea
Atunci de mine depinde s arunc un pic de lumin asupra
chestiunii, nu? a replicat Siobhan cu un zmbet n momentul n
care s-au deschis uile ascensorului.
Pe plcua de pe ua biroului lui Dolly Jensen era scris doar
Dorothy Jensen, fr a oferi informaii despre poziia ei n cadrul
firmei. Era probabil destul de nalt, a presupus Siobhan.
Asistenta lui Jensen a btut n u, apoi s-a retras la masa ei de
lucru. Etajul era mprit n cubicule i o mulime de fee s-au iit
din spatele computerelor pentru a o studia pe nou-venit. Civa
salariai stteau n picioare, n spaiile libere de lng ferestre, cu
154

cnile de cafea n mini, uitndu-se la lumea de afar.


Intr, a rostit o voce. Siobhan a deschis ua i a nchis-o n
urma ei, a strns mna lui Dorothy Jensen i a fost invitat s ia
loc.
tii de ce m aflu aici? a ntrebat Siobhan.
Jensen s-a aezat mai bine n scaun.
Tom mi-a povestit totul.
i ai fost foarte ocupat dup vizita noastr, nu-i aa?
Jensen i studia cu atenie biroul. Era de aceeai vrst cu
soul ei. Umeri largi i o fa cu trsturi masculine. Prul negru i
des cu firele albe vopsite, bnuia Siobhan i cdea n bucle
frumos aranjate pe umeri. n jurul gtului avea un irag simplu de
perle.
Nu la biroul de aici m refer, doamn Jensen, a explicat
Siobhan, lsnd iritarea s transpar din voce. M refer la ceea ce
ai fcut acas, tergnd toate urmele de pe site.
E o crim?
Se numete obstrucionarea anchetei. i am vzut oameni
acuzai pentru asta. Uneori, cnd ne punem n gnd, mergem pn
acolo nct s ne asumm riscul de a emite mandat pentru
conspiraie n vederea comiterii unui act criminal
Jensen a luat un pix de pe birou i s-a jucat cu el, rsucindu-l
ntre degete i apsnd repetat pe buton. Siobhan a constatat cu
satisfacie c fcuse o bre n sistemul defensiv al femeii.
Am nevoie de toate datele pe care le deinei, doamn Jensen
documente, adrese electronice, nume. Pentru a risipi orice
ndoieli n privina acelor oameni inclusiv a dumneavoastr i a
soului dac l vom prinde pe criminal. Siobhan a tcut pre de
cteva clipe. V cunosc opiniile le-am aflat din ceea ce ne-a
povestit soul i v respect sentimentele. Dar trebuie s nelegei
ceva cel sau cei care au fcut asta nu se vor opri aici. E posibil
s fi descrcat de pe site-ul dumneavoastr numele tuturor acelora
care l-au accesat ceea ce i poate transforma n victime, nu foarte
diferite de Vicky.
La auzul numelui fiicei, Jensen a sfredelit-o cu privirea, ns
ochii i s-au umezit curnd. A lsat pixul s-i cad din mn, a tras
155

un sertar, a scos dinuntru o batist i i-a suflat nasul.


S tii c am ncercat Am ncercat s iert. La urma urmei,
se presupune c iertarea ne asigur intrarea n rndurile sfinilor,
nu-i aa? a spus cu un rs nervos. Oamenii aceia merg la
nchisoare pentru a fi pedepsii, dar noi sperm i c se vor
schimba acolo. Cei care nu o fac cu ce sunt ei de folos societii?
Se ntorc printre noi i o iau de la capt, iar i iar.
Siobhan cunotea bine argumentele i fusese de multe ori
prins la mijloc. Aa c s-a mulumit s pstreze tcerea.
N-a artat pic de remucare, n-a dat nici un semn c i-ar fi
recunoscut vina, c ar fi avut o urm de simpatie Ce fel de fiin
poate fi asta? Poate fi mcar numit om? La proces, aprarea a
inut-o una i bun cu familia destrmat din care provenea, cu
drogurile pe care obinuia s le ia. Un stil de via haotic, aa lau descris. Dar el e cel care a ales s-i distrug viaa lui Vicky, el a
fcut-o pentru a-i demonstra puterea. Nimic haotic n asta, nu
credei? Vocea doamnei Jensen ncepuse acum s tremure. A
rsuflat adnc, ncercnd s-i revin, s se calmeze treptat. Eu
lucrez n asigurri. Alegerile i riscurile, cu asta ne ocupm. tiu
aadar cte ceva despre asta.
Avei documente, doamn Jensen? a ntrebat Siobhan cu voce
joas.
Cteva, a admis femeia. Nu foarte multe.
Dar e-mailuri? Presupun c ai corespondat cu utilizatorii
siteului.
Jensen a confirmat dnd ncet din cap.
Cu membrii familiilor victimelor. Sunt i ei considerai
suspeci?
Ct de repede mi putei furniza toate datele?
E cazul s-mi sun avocatul?
Poate c n-ar fi o idee rea. ntre timp, a vrea s trimit pe
cineva la dumneavoastr acas. Cineva care se pricepe la
computere. Dac vine la dumneavoastr, nu va mai trebui s v
ridicm hard drive-ul.
De acord.
Se numete Bain. Eric Bain cel cu iubita oas Siobhan s156

a foit n scaun i i-a dres glasul. E sergent, ca i mine. La ce or


v convine s vin n seara asta?
N-ari prea bine, a remarcat Mairie Henderson n timp ce
Rebus ncerca s se strecoare pe locul pasagerului din maina ei
sport.
Am avut o noapte agitat, a rspuns el. Fr a aduga c
telefonul ei de la ora zece dimineaa fusese cel care l sculase din
somn. Scaunul sta nu se d mai n spate?
Femeia s-a aplecat i a tras de un mner care i-a permis
scaunului s alunece mult napoi. Rebus s-a rsucit pentru a
examina spaiul rmas liber n spate.
Am auzit toate poantele cu Douglas Bader60, l-a prevenit ea.
Inclusiv pe cele cu amputarea picioarelor.
Atunci nu-mi rmne dect s m consider obstrucionat, a
spus Rebus legndu-i centura. Apropo, mersi de invitaie.
n cazul sta, tu faci cinste cu buturile.
Ce fel de buturi?
Din cele care s ne justifice n primul rnd prezena acolo
Urcau pe Arden Street. Stnga, dreapta, din nou stnga i au ajuns
pe Grange Road, la numai cinci minute de Prestonfield House.
Hotelul Prestonfield House era unul dintre cele mai bine
pstrate secrete ale oraului. nconjurat de bungalow-uri
construite n anii 30 i cu vedere spre cldirile de locuine din
Craigmillar i Niddrie, prea un loc nu tocmai promitor pentru
un conac n stil medieval. Proprietatea, ntins pe o suprafa
considerabil care cuprindea i un teren de golf asigura mult
intimitate. Dup tiina lui Rebus, singura dat cnd hotelul se
aflase n atenia opiniei publice fusese atunci cnd un membru al
60

Celebru erou al aviaiei britanice (1910-1982) i susintor fervent al


aciunilor caritabile n favoarea persoanelor cu dizabiliti fizice. n 1931,
dup prbuirea avionului su n cursul unui antrenament, i-au fost
amputate ambele picioare, fiind nlocuite cu proteze. A revenit n armat,
cu grad de cpitan, participnd activ i cu succes la btlia aerian
pentru aprarea Angliei n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial i
fiind nnobilat pentru eforturile sale.

157

Parlamentului scoian ncercase, dup un chef, s dea foc


perdelelor.
Am vrut s te ntreb la telefon a spus Rebus.
Da?
Cum de-ai aflat de locul sta?
Contactele, John. Nici un jurnalist nu trebuie s ias din
cas dac nu are contacte.
O s-i spun eu ce ai uitat acas frnele de la nenorocita
asta de capcan a morii.
E o main de curse. Deloc potrivit dac vrei s pierzi
vremea pe osea, a rspuns Mairie, slbind ns puin presiunea
asupra acceleraiei.
Mersi, a spus Rebus. Bun, prin urmare care e ocazia?
Cafeaua de diminea, apoi el va face prezentarea, dup care
urmeaz prnzul.
i unde anume se vor petrece toate astea?
Mairie a ridicat din umeri.
ntr-o sal de conferine, presupun. Poate la restaurant,
pentru prnz. A semnalizat la stnga i a intrat pe aleea care
ducea spre hotel.
i noi
Cutm pacea i linitea n toat nebunia nconjurtoare.
Plus o ceac de ceai.
Au fost ntmpinai de personal la ua din fa. Mairie a explicat
ce doreau. Pentru satisfacerea cererii lor exista un salon n stnga
i un altul n dreapta, imediat n spatele unei ui nchise.
Se ntmpl ceva nuntru? a ntrebat Mairie artnd spre
sala nchis.
O ntlnire de afaceri, a mrturisit salariatul.
Ei bine, att timp ct n-or s fac zgomot, e n regul. Au
intrat n ncperea alturat. Rebus a auzit ipetele unor puni pe
peluza din fa.
Dorii ceai? s-a interesat tnrul salariat.
Cafea pentru mine, a rspuns Rebus.
Ceai de ment, dac nu, de mueel. Angajatul s-a fcut
nevzut i Mairie i-a lipit urechea de perete.
158

Credeam c mai nou se folosesc mijloace electronice pentru a


trage cu urechea, a comentat Rebus.
Dac i le poi permite, a optit Mairie. Apoi a ntins gtul. Naud dect murmure.
Uite aa o s scrii tu un articol de prima pagin.
Mairie l-a ignorat i a tras un scaun n dreptul uii, asigurnduse c nu-i va scpa din ochi pe cei care intrau sau ieeau din sala
alturat.
Prnzul va fi servit la dousprezece fix, a putea s pun
pariu. Pentru ca oaspeii s-i poat aprecia gazda la justa ei
valoare, a spus ea, uitndu-se la ceasul de la mn.
Am adus o dat o femeie aici, la cin, a declarat Rebus
vistor. Dup aia am but cafeaua n bibliotec. E la etaj. Perei de
un rou sngeriu. Parc mi amintesc c mi-a povestit cineva c
sunt din piele.
Tapet de piele? Ce excentric, a zmbit Mairie.
Apropo, nu i-am mulumit niciodat c te-ai dus drept la
Cafferty cu vestea despre Cyril Colliar Ochii lui Rebus au
sfredelit-o i Mairie a avut bunul-sim de a se mbujora puin.
Cu plcere, a rspuns.
E reconfortant s tiu c atunci cnd i divulg informaii
confideniale, o s le pasezi imediat celui mai mare ticlos din
ora.
S-a ntmplat o singur dat, John.
A fost de ajuns.
Era foarte stresat din cauza uciderii lui Colliar.
Aa mi-ar plcea s-l tiu mereu.
Mairie i-a aruncat un surs obosit.
O singur dat, a repetat ea. i, rogu-te, nu uita ce favoare
uria i fac chiar n clipa asta.
Rebus a ales s nu rspund i s-a ntors n schimb pe hol.
Biroul de recepie se afla n cellalt capt, dincolo de restaurant.
Interveniser multe schimbri din seara aceea cnd i cheltuise
jumtate din leaf pe cina luat aici. Draperii grele, mobilier din
lemn exotic, totul numai ciucuri. Un brbat cu ten msliniu, ntrun costum din mtase albastr, a dat s treac pe lng el,
159

salutndu-l cu o nclinare uoar a capului.


Neaa, a spus Rebus.
Bun dimineaa, a rostit brbatul clar, oprindu-se din mers.
ntlnirea s-a terminat deja?
N-am cum s tiu.
Omul a nclinat din nou din cap.
Scuzele mele, am crezut c A lsat fraza neterminat i i-a
continuat drumul spre u, ciocnind o dat nainte de a disprea
nuntru. ntre timp, ieise i Mairie pentru a arunca o privire.
N-a fost o btaie n u cu semnal secret, a informat-o Rebus.
Doar nu e o ntrunire a masonilor.
Rebus nu era foarte convins. La urma urmei, ce era G8 dac nu
un club foarte exclusivist?
Ua se deschidea acum din nou i doi brbai ieeau din sal.
S-au ndreptat spre aleea care ducea ctre hotel, oprindu-se n
drum pentru a-i aprinde igrile.
Pauza de prnz i-a dat Rebus cu presupusul. A urmat-o pe
Mairie napoi, spre pragul intrrii n micul lor salon, uitndu-se la
oamenii care ieeau din sal. Vreo douzeci la numr. Unii prnd
africani, alii asiatici i din Orientul Mijlociu. Civa mbrcai n
ceea ce Rebus bnuia a fi portul lor naional.
Kenya, Sierra Leone, Niger poate a murmurat Mairie.
Geografia n-a fost niciodat punctul meu forte. S-a ntrerupt i l-a
strns de bra. O siluet nalt i impuntoare naviga acum printre
celelalte, dnd mna i schimbnd cteva vorbe cu fiecare. Rebus
l-a recunoscut pe brbat dup tieturile din articolele puse la
dispoziie de Mairie. Faa prelung era bronzat i ridat, iar prul
i era vopsit ntr-o nuan de castaniu. Costum n dungi fine din
care se iea cte o bucic de manet alb imaculat. Omul le
zmbea tuturor, prnd s-i cunoasc pe fiecare n parte. Mairie se
retrsese cu civa pai n interiorul salonului lor, ns Rebus a
rmas n pragul uii. Richard Pennen era un ins fotogenic, n carne
i oase avea faa puin mai usciv i pleoapele ceva mai grele.
Arta ns distins i n form, ca i cum i petrecuse weekendul pe
o plaj tropical. Era flancat de asisteni care i opteau informaii
la ureche, asigurndu-se c aceast parte a zilei, precum cele
160

precedente i cele urmtoare, avea s decurg fr nici un fel de


probleme.
Dintr-odat, un membru al personalului hotelului i-a blocat
vederea lui Rebus. inea n mn o tav cu ceai i cafea. Rebus s-a
micat pentru a-i face loc i a observat c suscitase interesul lui
Pennen.
E rndul tu, a spus Mairie.
Rebus a intrat n salon i a pltit buturile.
Suntei cumva inspectorul Rebus? Vocea adnc i aparinea
lui Richard Pennen. Care se afla acum la civa metri distan,
ncadrat n continuare de asistenii si.
Mairie a fcut doi pai n fa i i-a ntins mna.
Domnule Pennen, sunt Mairie Henderson. Ce tragedie oribil
s-a petrecut acum cteva seri la castel.
Oribil, ntr-adevr, a aprobat Pennen.
Mi se pare c erai i dumneavoastr acolo.
Aa e.
Dnsa e jurnalist, domnule, i-a suflat un asistent.
N-a fi ghicit niciodat, a rspuns Pennen zmbind.
M ntrebam, a continuat Mairie, din ce motive ai pltit
camera de hotel a domnului Webster.
Nu eu personal firma mea.
Ce interes avei dumneavoastr n reducerea datoriilor rilor
din Lumea a Treia?
Pennen i ndreptase ns atenia asupra lui Rebus.
Mi s-a spus c s-ar putea s ne ntlnim.
Sunt ncntat s aflu c Steelforth lucreaz pentru
dumneavoastr
Pennen l-a msurat din priviri.
Descrierea pe care v-a fcut-o nu e nici pe departe flatant,
inspectore.
M bucur totui c s-a ostenit. Ar fi putut s adauge: pentru
c asta nseamn c l-am dezorientat.
Eti contient, presupun, ce spuneal ai primi dac a
raporta aceast intruziune.
Nu fceam altceva dect s savurm o ceac de ceai,
161

domnule, a replicat Rebus. Din punctul meu de vedere, intrusul


suntei dumneavoastr.
Pennen a zmbit din nou.
Frumos spus. S-a ntors spre Mairie. Ben Webster a fost un
bun parlamentar i un bun secretar particular, domnioar
Henderson i un om care i fcea datoria cu scrupulozitate. Dup
cum tii, potrivit legii, orice cadou ar fi primit din partea firmei
mele s-ar fi regsit n declaraia lui de avere.
Tot nu mi-ai rspuns.
Maxilarul lui Pennen a zvcnit. Brbatul a inspirat adnc.
Afacerile Pennen Industries se desfoar n majoritatea lor
n afara granielor. Contacteaz-i editorul pe probleme economice,
s te pun la curent. i ai s afli ce exportator important am
devenit.
Exportator de armament, a precizat Mairie.
De tehnologie, a corectat-o Pennen. n plus, donm o parte
din profit unora dintre statele cele mai srace din lume. i aici
intervenea Ben Webster. S-a ntors spre Rebus. Nu-i vorba de nici
un fel de munc sub acoperire, inspectore. David Steelforth i face
doar datoria. Zilele astea ar putea fi semnate o mulime de
contracte s-ar putea da und verde unor proiecte uriae. S-ar
putea stabili noi contacte i multe slujbe ar putea fi salvate drept
urmare. Nu am venit aici pentru distracie, aa cum pare s cread
presa noastr. Acum o s v rog s m scuzai
S-a rsucit pe clcie i Rebus a constatat ncntat c se
prinsese ceva de tocul unuia din pantofii elegani ai individului. Cu
toate c nu era expert, ar fi putut totui s jure c era gina de
pun.
Mairie s-a lsat s cad pe o canapea, care a scos un scrit de
protest, ca i cum nu ar fi fost obinuit cu un tratament att de
nepotrivit.
Naiba s-l ia, a rostit, turnndu-i nite ceai.
De ment, dup cum i-a dat seama Rebus inhalnd aroma. La
rndul su i-a turnat cafea din micua cafetier.
Amintete-mi ct o s ne coste toat trenia asta, a spus el.
Ce anume? Reuniunea G8? A ateptat ca el s dea afirmativ
162

din cap, apoi i-a umflat obrajii, prefcndu-se c scotocete prin


minte. O sut cincizeci.
De milioane?
De milioane.
i totul pentru ca nite oameni de afaceri de teapa lui Pennen
s-i vad mai departe de treburi.
S-ar putea s mai fie i alte interese la mijloc a zmbit
Mairie. Dar ai dreptate ntr-o privin: deciziile au fost deja luate.
Atunci la ce mai folosete toat mascarada asta de la
Gleneagles, n afara unui pretext pentru cteva cine simandicoase
i nite strngeri de mn n faa camerelor de luat vederi?
La a atrage atenia lumii asupra Scoiei? s-a aventurat Mairie.
A, da, uitasem. Rebus a terminat de but cafeaua din ceac.
Poate c ar trebui s rmnem s lum prnzul aici, s vedem
dac putem s l mai scoatem niel din srite pe Pennen.
Eti sigur c i poi permite?
Rebus s-a uitat njur.
Apropo de asta, lacheul la n-a venit s-mi aduc restul.
Restul? a izbucnit Mairie n rs. Rebus s-a prins i a decis, s
scurg i ultima pictur de cafea din cafetier.
Potrivit tirilor TV, centrul Edinburghului era zon de rzboi.
Dou i jumtate dup-amiaza ntr-o zi de luni. n mod normal,
pe Pririces Street ar fi fost clieni ncrcai cu pungi, iar n
Grdinile din apropiere oamenii ar fi ieit la o plimbare sau s-ar fi
odihnit pe una dintre bncile comemorative.
Nu i astzi.
Camera de filmat se oprise acum asupra protestelor desfurate
la baza naval Faslane, care adpostea cele patru submarine
britanice din clasa Trident. Locul se afla sub asediul a circa dou
mii de demonstrani. Pentru prima oar n istoria sa, poliia din
Fife primise sarcina de a ine sub supraveghere podul Forth Road.
Mainile care circulau spre nord erau oprite i percheziionate.
Drumurile care ieeau din capitala Scoiei fuseser blocate de
protestatari care se aezaser pe jos. n apropierea Taberei Pcii de
la Stirling se nregistraser ncierri.
163

i o revolt era gata s izbucneasc pe Princes Street. Poliiti


narmai cu bastoane i fceau simit prezena. Purtau scuturi
rotunde, un model pe care Siobhan nu-l mai vzuse. n zona din
jurul Canning Street erau n continuare tulburri. Marul
protestatarilor bloca n continuare traficul pe Western Approach. n
studioul de tiri al televiziunii au aprut din nou imagini luate pe
Princes Street. Demonstranii preau acum depii numeric nu
numai de forele de poliie, ci i de camerele de luat vederi.
mbrnceli multe de ambele pri.
ncearc s provoace o confruntare, a spus Eric Bain. Venise
la Gayfield pentru a-i arta lui Siobhan ct de puin reuise s
recupereze deocamdat de pe site.
Ai fi putut atepta s discui mai nti cu doamna Jensen, a
spus ea, reacia lui Bain fiind o ridicare din umeri.
Erau singuri n biroul CID.
Uite, vezi cum procedeaz? a ntrebat Bain artnd spre
ecran. Apare cte un turbulent care face un pas nainte, apoi se
retrage. Poliistul cel mai apropiat ridic bastonul i ziarele fac o
poz cu el atacnd un amrt oarecare, aflat n prima linie. ntre
timp, adevratul agitator st ascuns undeva n spate, gata s
repete micarea.
Siobhan a dat aprobator din cap.
Ne face s prem violeni.
Exact ceea ce-i doresc turbulenii tia. Au nvat cteva
trucuri de la demonstraiile de la Genova ncoace, a adugat Bain,
ncrucindu-i braele peste piept.
n studioul TV, un prezentator i lua un interviu n direct lui
Midge Ure61. Care i ndemna pe scandalagii s plece acas.
Pcat c nici unul dintre ei nu se uit acum la televizor, a
comentat Bain.
Ai de gnd s discui cu doamna Jensen? a insinuat Siobhan.
Da, efa. Ct de tare ar trebui s-o strng cu ua?
Am avertizat-o deja c am putea s-o acuzm de
61

James Ure (n. 1953), nume de scen Midge Ure, chitarist,


compozitor i cntre vocal scoian, organizator, mpreun cu Bob
Geldof, al seriei de concerte Live 8.

164

obstrucionarea justiiei. Amintete-i asta. Siobhan a notat adresa


familiei Jensen pe o foaie din carnet pe care a rupt-o i i-a ntins-o
lui Bain. Care i ndreptase ntre timp din nou atenia asupra
tirilor difuzate la televizor. Alte imagini n direct de pe Princes
Street. Civa protestatari se craser pe monumentul nchinat
lui Walter Scott. Alii se urcaser pe balustradele care nconjurau
Grdinile i sriser nuntru. Se lovea cu picioarele n scuturi. Se
aruncau buci de gazon. Aveau s urmeze bncile i courile de
gunoi.
Lucrurile au nceput s-o ia razna, a mormit Bain. Ecranul a
plpit. Un nou loc: Torphichen Street, pe care se afla sediul seciei
de poliie West End. Bee i sticle zburau din toate prile. Bine c
nu suntem i noi blocai acolo, s-a mulumit s comenteze el.
Nu, n schimb, suntem mpotmolii aici.
Brbatul i-a aruncat o privire.
Ai fi preferat s fii n miezul aciunii?
Siobhan a ridicat din umeri, uitndu-se n continuare la ecranul
televizorului. Cineva sunase de pe telefonul mobil la studioul de
tiri, o persoan ieit la cumprturi i blocat acum, ca multe
altele, n reeaua de magazine British Home de pe Princes Street.
Noi nu suntem dect spectatori, ipa femeia. Nu vrem dect
s ieim de aici, dar poliia ne trateaz de parc am fi cu toii o ap
i-un pmnt sunt printre noi mame cu copii oameni n vrst.
Vrei s spunei c poliia reacioneaz exagerat? a ntrebat
ziaristul aflat n platou. Siobhan a luat telecomanda pentru a
schimba canalul: un episod din Columbo pe un post, unul din
Verdict: Crim pe altul i un film pe Channel Four.
E Rpirea62. Grozav film, a spus Bain.
Scuze c te dezamgesc, a replicat Siobhan, cutnd un alt
post de tiri. Aceleai revolte de strad; unghiuri diferite.
Protestatarul pe care l vzuse pe Canning Street era n continuare
cocoat pe zid. Sttea legnndu-i picioarele, iar prin deschiztura
din cagul nu i se zreau dect ochii. inea un telefon mobil la
ureche.
62

Ecranizare a romanului omonim de aventuri pentru tineret al


scriitorului Robert Louis Stevenson.

165

Asta mi amintete c m-a sunat Rebus, s m ntrebe cum


de un numr de telefon suspendat poate fi n continuare activ.
Siobhan i-a aruncat o privire.
A spus de ce ntreab aa ceva? Bain a negat din cap. i ce iai rspuns?
C o cartel SIM poate fi donat. Sau c poi seta aparatul
doar pentru a trimite apeluri. Sunt tot felul de modaliti, a
adugat Bain, ridicnd din umeri.
Siobhan a dat aprobator din cap, ntorcndu-i privirea spre
ecranul televizorului. Bain i-a trecut mna peste ceaf.
Ce prere i-a fcut Molly? a ntrebat el.
Eti un tip norocos, Eric.
Bain a rnjit larg.
Aa m gndeam i eu.
Spune-mi, a ntrebat Siobhan, detestndu-se pentru c
aducea subiectul n discuie, ntotdeauna se agit aa de mult?
Rnjetul lui Bain s-a stins.
Scuze, Eric, am fost complet deplasat.
Mi-a spus c te place, a mrturisit el. E un om bun pn n
mduva oaselor.
Da, e minunat, a aprobat Siobhan. Fraza a sunat fals chiar
i pentru propriile urechi. Cum v-ai cunoscut?
Bain a ngheat pre de o clip.
ntr-un club, a rspuns, revenindu-i.
N-am ieit niciodat cu tine s dansm, Eric, a recunoscut
Siobhan, aruncndu-i o privire.
Lui Molly i place grozav s danseze, e o bun dansatoare.
Are i corpul potrivit pentru aa ceva S-a simit uurat
cnd telefonul mobil a nceput s sune. Spera din toat inima ca
apelul s i ofere scuza de a pleca oriunde n alt parte Era
numrul prinilor.
Alo?
La nceput a crezut c aude parazii pe fir, dar apoi i-a dat
seama: erau strigte, huiduieli i fluierturi. Aceleai zgomote pe
care tocmai le auzise n reportajele filmate pe Princes Street.
Mam? Tat?
166

i acum o voce: a tatlui.


Siobhan? M auzi?
Tat? Ce Dumnezeu cutai acolo?
Mama ta
Ce-i cu ea? Tat, d-mi-o imediat la telefon, auzi?
Mama ta
Ce s-a ntm?
A sngerat ambulana
Tat, nu te mai aud. Unde suntei?
Chioc Grdinile
Convorbirea s-a ntrerupt. Siobhan s-a uitat la micul ecran
dreptunghiular. Semnal pierdut.
Semnal pierdut, a repetat ca un ecou.
Ce e? a ntrebat Bain.
Tata i mama sunt acolo. A artat cu capul spre televizor.
Poi s m duci cu maina?
Unde?
Acolo, a mpuns ea cu degetul ecranul.
Acolo?
Da. Acolo.

9
NU AU PUTUT TRECE MAI DEPARTE DE GEORGE STREET.
Siobhan s-a dat jos din main, amintindu-i mai nainte lui Bain
s nu uite de ntlnirea cu familia Jensen. n timp ce Siobhan
trntea portiera, el a sftuit-o la rndul su s aib grij.
Protestatarii ptrunseser pn aici, rspndindu-se pe
Frederick Street. Angajaii i urmreau cu oroare fascinat din
magazine. Trectorii se lipeau de ziduri, n sperana de a nu face
not disonant. Sub picioare se auzea scrnet de pietre.
Protestatarii erau mpini napoi pe Princes Street. Nimeni nu a
ncercat s o opreasc pe Siobhan n clipa cnd a trecut dincolo de
cordonul de poliie, ndreptndu-se n acea direcie. De intrat, se
intra uor; mai greu era de ieit.
167

n Grdini exista un singur chioc, din cte tia ea imediat mai


sus de monumentul lui Walter Scott. Porile Grdinilor fuseser
nchise, aa c s-a apropiat de gard. Incidentele se mutaser de pe
strad n Grdini. Prin aer zburau gunoaie, nsoite de pietre i alte
arme. O mn a prins-o de hain.
Nu avei voie s trecei.
S-a rsucit i a dat cu ochii de un poliist. Deasupra vizierei sale
erau imprimate literele XS63. Pre de o clip, le-a interpretat Exces
perfect, ce mai ncolo i-ncoace! Avea legitimaia pregtit.
Sunt de la CID, a strigat ea.
Atunci probabil c eti nebun, a zis brbatul, elibernd-o
din strnsoare.
Mi s-a mai spus, a rspuns, crndu-se pe deasupra
epuelor din gard. S-a uitat njur i a remarcat c turbulenii
primiser ntriri din partea unui grup ce prea alctuit din
huligani locali: orice scuz pentru un scandal era binevenit. La
urma urmei, nu aveai n fiecare zi ansa de a-i ataca pe poliiti i
a putea scpa nepedepsit. i ascundeau identitatea n spatele
fularelor unor echipe de fotbal cu care i acoperiser gurile i a
unor jachete cu fermoarul tras pn sub brbie. Mcar
renunaser la cizmele Doc Marten n favoarea teniilor.
Chiocul: locul unde se vindea ngheat i rcoritoare. Cioburi
de sticl l nconjurau i era nchis acum. I-a dat ocol mergnd
ghemuit: nici urm de tatl ei. Pete de snge pe pmnt; le-a
urmrit din ochi. Petele se opreau imediat n faa porilor. nc un
ocol. A dat cu piciorul n chepengul care nchidea chiocul. A
ncercat din nou. i a auzit dinuntru o voce nbuit.
Siobhan?
Tat? Eti acolo?
Ua lateral s-a crpat. Tatl ei sttea n picioare, iar alturi de
el, proprietara nspimntat a chiocului.
Unde-i mama? a ntrebat Siobhan cu voce tremurtoare.
Au luat-o cu ambulana. N-am putut nu mi-au dat voie s
trec de cordonul de poliie.
Siobhan nu-i amintea s-i fi vzut vreodat tatl n lacrimi,
63

Acronim pentru Acces.

168

dar acum brbatul plngea. Plngea i se afla, n mod evident, n


stare de oc.
Hai s te scot de aici.
Eu nu vreau s ies, a declarat scuturnd din cap nsoitoarea
tatlui. Rmn aici ca s pzesc fortul. Dar am vzut ce s-a
ntmplat nenorociii ia de poliiti. Biata femeie nu fcea
altceva dect s stea acolo
Au lovit-o cu bastonul, a adugat tatl lui Siobhan. Drept
peste cap.
I-a nit sngele
Siobhan a redus-o pe femeie la tcere aruncndu-i o privire
aspr.
Cum te numeti? a ntrebat-o.
Frances Frances Neagley.
Ei bine, Frances Neagley, sfatul meu e s iei de aici. Apoi,
ntorcndu-se spre tatl ei: Hai s plecm.
Poftim?
Trebuie s o cutm pe mama.
Dar cum o s
Ne descurcm noi. Hai odat. L-a tras de bra, contient c
ar fi fost n stare s l mping afar cu fora, dac ar fi fost cazul.
Frances Neagley a nchis i a ncuiat ua n urma lor.
O alt bucat de gazon a zburat uiernd pe lng ei. Siobhan
tia c, Edinburghul fiind Edinburgh, a doua zi primarul avea s
se plng c celebrele straturi de flori fuseser distruse. Porile
fuseser forate de ctre demonstranii de pe Frederick Street. Un
brbat deghizat n rzboinic pict era trt n spatele cordonului de
poliie. Chiar n faa cordonului, o tnr mam schimba
imperturbabil scutecul bebeluului ei mbrcat n roz. O pancart
era fluturat n aer: FR DUMNEZEI, FR STPNI. Literele X
i S bebeluul n haine roz mesajul scris pe pancart totul i
se prea lui Siobhan extrem de viu, instantanee strlucitoare a
cror semnificaie i scpa deocamdat.
Aici exist un tipar, un neles ascuns
Ceva despre care va trebui s-l ntreb mai trziu pe tata
Cu cincisprezece ani n urm, el ncercase s-i explice principiile
169

semioticii, sub pretextul ajutorului acordat la scrierea unui eseu


pentru coal, dar nu reuise dect s o zpceasc de fapt i mai
tare. n clas, ea pronunase greit cuvntul, spusese
semenotic, iar profesoara izbucnise n rs
Siobhan a cercetat cu privirea feele oamenilor, n cutarea
unora cunoscute. Nu a zrit nici una. Dar a vzut cuvintele Police
Medic pe vesta unui agent. i-a tras tatl aproape, innd
legitimaia deschis n fa.
CID, s-a prezentat ea. Soia acestui brbat a fost luat la
spital. Trebuie s-l duc acolo.
Agentul a dat din cap i a condus-o dincolo de cordonul de
poliie.
La ce spital? a ntrebat el.
Dumneata la ce spital crezi?
Brbatul i-a aruncat o privire.
Nu tiu, a admis el. Am fost trimis aici din Aberdeen.
Spitalul cel mai apropiat este Western General, a spus
Siobhan. Avei cumva vreo main disponibil?
Brbatul a artat spre Frederick Street.
Drumul care se intersecteaz acolo, sus.
George Street?
Omul a cltinat din cap.
Strada urmtoare.
Queen Street? Brbatul a dat din cap afirmativ. Mersi, a spus
Siobhan. Ar fi bine s v ntoarcei n dispozitiv.
Mda, presupun c da, a rspuns el fr prea mare entuziasm.
Unii poliiti se vor purta cam dur Nu dintre colegii mei cei de
la Poliia Metropolitan.
Siobhan s-a ntors cu faa spre tatl ei.
Vreo ans s-l identifici?
Pe cine?
Pe cel care a lovit-o pe mama.
Ted Clarke i-a frecat ochii cu palma.
Nu cred.
Siobhan a scos un mic icnet de suprare i a pornit n sus, pe
deal, ctre Queen Street.
170

Mainile de patrulare ale poliiei erau aezate n ir. Incredibil,


dar circulaia nu fusese oprit: pe aici treceau toate automobilele
i camionetele care fuseser deviate de la drumul principal i care
se trau acum n trafic ca i cum era o zi ca oricare alta, aceiai
navetiti dintotdeauna. Siobhan i-a explicat oferului unei maini
de patrulare ce dorea. Omul a prut uurat de perspectiva de a
pleca de acolo. Siobhan s-a aezat pe bancheta din spate, alturi
de tatl ei.
Iute ca gndul, i-a ordonat ea oferului. Care a pornit imediat
girofarul i sirena. Au trecut pe lng coada format n trafic i au
continuat s nainteze.
Pe aici e bine? a strigat oferul.
De unde eti de loc?
Din Peterborough.
Drept nainte. O s-i spun eu cnd e cazul s coteti. A
strns braul tatlui. Ai fost rnit?
El a cltinat din cap i i-a fixat privirea asupra ei.
Tu n schimb
Eu ce?
Ai fost uimitoare, i-a aruncat Ted Clarke un zmbet obosit.
Felul cum te-ai comportat, cum ai preluat controlul
Nu-s doar o fa drguic, nu?
Pn acum nu m-am gndit niciodat c Lacrimile i s-au
ivit din nou n ochi. i-a mucat buza de jos, clipind ca s le
alunge. Siobhan l-a strns i mai tare de bra.
Nu m-am gndit niciodat c ai putea fi att de bun n
meseria ta, a spus el.
Fii mulumit c nu sunt n uniform, altfel poate c-a fi
mnuit i eu bastonul.
Tu n-ai fi lovit niciodat o femeie nevinovat, a afirmat Ted
Clarke.
La semafor, traverseaz intersecia, i-a spus ea oferului, apoi
i-a ndreptat din nou atenia asupra tatlui ei. Nu prea ai cum s
tii asta. Nu tim niciodat cum vom reaciona pn nu suntem
pui n faa faptului.
tiu sigur c n-ai face-o, a repetat el hotrt.
171

Probabil c nu, s-a dat ea btut. Oricum, ce Dumnezeu


cutai voi acolo? Santal v-a dus?
Brbatul a cltinat din cap.
Cred cred c ne-am gndit s mergem acolo ca spectatori.
Numai c poliia ne-a interpretat greit gestul.
Dac dau de cel care
Nu l-am vzut prea bine la fa.
Sunt o mulime de camere de luat vederi instalate aici. Cam
greu s te fofilezi.
Fotografii?
Siobhan a dat aprobator din cap.
Plus camerele de supraveghere, camerele de filmat ale
posturilor de televiziune i ale noastre, bineneles. I-a aruncat o
privire. Poliia a filmat probabil totul.
Bine, dar
Dar ce?
Doar n-ai de gnd s verifici toate nregistrrile.
Vrei s pui pariu?
Brbatul a studiat-o pre de o clip.
Nu, nu prea cred.
Aproape o sut de arestri. Slile de judecat aveau s fie pline
mari. Spre sear, aciunea se mutase de pe Princes Street pe Rose
Street. Pietre fuseser smulse din pavaj i folosite pe post de arme.
Pe Waverley Bridge, Cockburn Street i Infirmary Street se
nregistraser incidente. n jurul orei nou i jumtate situaia
ncepuse s revin la normal.
Ultima altercaie izbucnise n faa localului McDonalds de pe
South St Andrew Street. Agenii n uniform se ntorseser la
secia din Gayfield Square, aducnd cu ei burgeri a cror arom
ptrunsese n birourile CID. Rebus aprinsese televizorul un
documentar despre un abator. Eric Bain tocmai i trimisese o list
de adrese de e-mail vizitatorii regulai ai siteului BeastWatch.
Mesajul su se termina cu cuvintele: Shiv, cum te-ai descurcat, ai
rezolvat problema?. Rebus ncercase s o sune pe Siobhan pe
mobil, dar colega lui nu rspunsese. Mesajul lui Bain mai preciza
172

c familia Jensen nu l obstrucionase, ns nici nu cooperase cu


prea mult zel.
Rebus avea ziarul Evening News deschis lng el. Pe prima
pagin, o fotografie de la marul de smbt i titlul Votm cu
picioarele. Titlu pe care puteau s-l foloseasc i n ziua
urmtoare, cnd aveau s publice o fotografie a unui demonstrant
lovind cu piciorul n scutul unui poliist. Pe pagina cu programul
TV a dat i de titlul documentarului la care se uita n clipa aceea
Abatorul: Povara sngelui. S-a ridicat de pe scaun i s-a ndreptat
spre unul din birourile libere. Pe unul se aflau notele din cazul
Cyril Colliar. Siobhan fusese ocupat. Adugase i rapoarte ale
poliiei i penitenciarelor cu privire la Eddie cel Iute Isley i Trevor
Guest.
Guest: sprgtor, mardeia, atacator sexual.
Isley: violator.
Colliar: violator.
Rebus a nceput s studieze documentele recuperate de pe siteul BeastWatch. Pe care fuseser postate date despre ali douzeci
i opt de violatori i pedofili. Exista un articol lung i plin de furie
scris de cineva care semna cu numele Tornupinside 64, despre
care Rebus bnuia c ar fi o femeie. i care blama sistemul judiciar
i deciziile tribunalelor care fceau distincie ntre viol i atac
sexual. Destul de dificil de obinut o condamnare pentru viol dar
atacul sexual putea fi la fel de urt, de violent i umilitor i totui
se solda cu pedepse mai blnde. Femeia prea s cunoasc bine
legea; greu de spus dac era englezoaic sau scoianc. Rebus a
frunzrit din nou notele, n cutare unor exemple de sprgtori
sau spargeri n Scoia se prefera expresia ptrundere prin
efracie. ns femeia se limitase la a folosi termenii atac i
atacator. Totui Rebus a hotrt c intervenia ei merita o
replic. S-a logat la terminalul lui Siobhan i i-a accesat contul de
Hotmail Siobhan folosea aceeai parol pentru orice: Hibsgirl. A
urmrit cu degetul lista de adrese de e-mail furnizat de Eric Bain
pn cnd a dat de a lui Tomupinside. A nceput s tasteze.
Tocmai am terminat de citit articolul pe care l-ai postat pe
64

Aproximativ rvit (lb. englez).

173

BeastWatch. M-a interesat foarte mult i a dori s discutm despre


el. Sunt n posesia unor informaii pe care cred c le vei considera
utile. Sun-m, te rog, la numrul
S-a gndit cteva clipe. N-avea cum s tie ct timp mobilul lui
Siobhan avea s fie scos din funciune. Aa c a tastat propriul
numr de telefon, semnnd ns Siobhan Clarke, zicndu-i c
ansele erau mai mari ca autoarea articolului s accepte s
contacteze o alt femeie. A recitit mesajul, ajungnd la concluzia c
suna de parc era scris de un poliai. A luat-o de la capt:
Am vzut ce ai postat pe BeastWatch. tiai c au nchis site-ul?
A vrea s lum legtura, poate prin telefon.
A adugat numrul su de mobil i numele lui Siobhan, de data
asta mrginindu-se la prenume: mai informai. A apsat pe butonul
Trimite. Cteva minute mai trziu, cnd telefonul lui a nceput s
sune, a tiut c ar fi fost prea frumos i s-a dovedit c avea
dreptate.
Strawman65, s-a auzit o voce trgnat: Cafferty.
N-o s te saturi niciodat s repei porecla asta?
Cafferty a chicotit.
Ct a trecut de atunci?
Vreo aisprezece ani Rebus depunea mrturie, cu Cafferty pe
banca acuzailor unul dintre avocai confundndu-l pe Rebus cu
un martor prezentat anterior, pe nume Stroman
Ceva nou? a ntrebat Cafferty.
De ce i-a spune?
Alt chicotit, pe un ton i mai rece dect primul.
Dac l prinzi pe criminal i e adus n faa curii ce crezi c
s-ar ntmpla dac a aprea eu brusc i a declara c te-am
ajutat? Ai avea de dat o mulime de explicaii ba chiar procesul
ar putea fi anulat din cauza unei erori judiciare
Credeam c l vrei prins. Cafferty a tcut. Rebus a cntrit n
minte ce avea s-i spun. Facem progrese.
Ct de mari?
Nu prea mari.
Ceea ce e firesc, cu tot oraul ntors pe dos. Acelai chicotit:
65

Om de paie, sperietoare de ciori (lb. englez).

174

oare Cafferty buse? Astzi a fi putut comite un jaf armat de


proporii i voi ai fi fost prea ocupai ca s-l observai.
Atunci de ce n-ai fcut-o?
M-am schimbat, Rebus. Acum sunt de partea ta, sper c n-ai
uitat. Dac te pot ajuta cu ceva
Nu n clipa asta.
Dar dac o s ai nevoie, ai s apelezi la mine?
Ai spus-o cu gura ta, Cafferty cu ct te vei implica mai
mult, cu att mai greu va fi s obin condamnarea.
Rebus, cunosc toate dedesubturile jocului.
Atunci tii c uneori e mai bine s nu te bagi. S-a ntors cu
spatele la televizor. O main jupuia pielea de pe o carcas de
animal.
inem legtura, Rebus.
De fapt
Da?
Sunt nite poliiti cu care a vrea s discut. Sunt englezi, au
fost adui aici pentru reuniunea G8.
i de ce nu discui?
Nu-i chiar att de simplu. Nu poart insigne i folosesc o
main i o dub fr nsemnele poliiei.
De ce vrei s discui cu ei?
O s-i explic mai ncolo.
Descriere?
Cred c sunt de la Poliia Metropolitan. Lucreaz n echipe
de cte trei. Fee bronzate
Ceea ce nseamn c ies n eviden n mulimea de aici, l-a
ntrerupt Cafferty.
Pe ef l cheam Jacko. S-ar putea s lucreze pentru un tip
de la Serviciile Speciale pe nume David Steelforth.
l cunosc.
Rebus s-a sprijinit de un birou.
Cum aa?
De-a lungul anilor a bgat n pucrie nite cunotine de-ale
mele. Rebus i-a amintit. Cafferty avea legturi cu lumea interlop
din vechea gard londonez. E i el pe aici?
175

St la Balmoral. Rebus a tcut o clip. Nu m-ar deranja s


aflu cine i pltete camera.
Ca s vezi! Cnd credeai c le-ai vzut pe toate vine John
Rebus i te roag s dai trcoale Serviciilor Speciale Nu tiu de
ce am senzaia c treaba asta n-are nimic de-a face cu Cyril
Colliar.
Repet: o s-i explic alt dat.
Ce faci acum?
Muncesc.
Vrei s ne ntlnim la un pahar?
Nu sunt chiar att de disperat.
Nici eu. M-am gndit s te ntreb totui.
Rebus a czut o clip pe gnduri, aproape tentat de invitaie.
Dar convorbirea se ntrerupsese deja. S-a aezat i i-a tras un
bloc de foi n fa. Pe care notase rezumatul eforturilor sale din
acea sear:
Ranchiun mpotriva cui?
Posibil victim?
Acces la heroin
Auchterarder legturi locale?
Cine urmeaz?
S-a uitat cu ochii mijii la ultimul rnd. Interesant Whos
Next? era titlul unui album al formaiei The Who, unul dintre
preferatele lui Michael. i care cuprindea i melodia Wont Get
Fooled Again66, folosit acum ca tem muzical ntr-unul din
filmele alea CSI Dintr-odat a simit nevoia de a sta de vorb cu
cineva, poate cu fiica sau cu fosta soie. Legturile familiale. i-a
amintit de Siobhan i de prinii ei. ncercnd s nu se simt
umilit pentru c ea refuzase s le fac cunotin. Siobhan nu
discuta niciodat despre tatl i mama ei: Rebus nu tia ct de
apropiai erau.
Pentru c nu ntrebm niciodat, s-a dojenit singur. Telefonul
a scos un bip, anunndu-l c primise un mesaj. De la: Shiv. A
deschis mesajul.
66

N-o s m mai las dus de nas (lb. englez).

176

Poi s vii la WGH?


WGH era Western General Hospital. Nu auzise de nici un poliist
care s fi fost rnit nici un motiv aadar pentru care Siobhan s
se afle pe Princes Street sau prin preajm.
Shiv, cum te-ai descurcat?
A sunat-o din nou n drum spre parcare. Telefonul era ocupat. A
srit n main, aruncnd telefonul pe scaunul de alturi. Mobilul
a prins s sune nainte s fi apucat s parcurg cincizeci de metri.
L-a nfcat i l-a deschis grbit.
Siobhan? a ntrebat.
Poftim? O voce de femeie.
Alo? A scrnit din dini, strduindu-se s in volanul cu o
singur mn.
Cine? Voiam s vorbesc cu Nu conteaz. Telefonul i-a
murit n mn i l-a aruncat spre scaunul pasagerului. Aparatul a
sltat i a aterizat pe podeaua mainii. Rebus a prins volanul
strns cu ambele mini i a apsat puternic pe acceleraie.

10
PEPODUL FORTH ROAD SE FORMASE O COLOAN DE
MAINI. Nici unul dintre ei nu prea prea deranjat de asta. Aveau
multe s-i spun i multe lucruri la care s se gndeasc.
Siobhan i povestise lui Rebus tot ce se ntmplase. Ted Clarke
refuza s se mite de la cptiul soiei. Personalul spitalului se
oferise s-i pregteasc un pat provizoriu. A doua zi, la prima or,
urmau s efectueze o tomografie pentru a constata dac creierul
lui Eve Clarke fusese afectat. Bastonul o nimerise n jumtatea
superioar a feei: ambii ochi umflai i vinei, unul dintre ei
complet nchis. Nasul acoperit de tifon: nu fusese spart. Rebus
ntrebase dac exista pericolul ca Eve Clarke s-i piard vederea.
Poate la un ochi, rspunsese Siobhan.
Dup tomografie o s-o mute la secia de oftalmologie. Dar tii
care a fost partea cea mai rea din toate, John?
177

Faptul c i-ai dat seama c mama ta nu-i dect o fiin


muritoare? i-a dat Rebus cu prerea.
Siobhan a cltinat ncet din cap.
Au venit i au interogat-o.
Cine?
Poliia.
Ei, tot e ceva.
Ea rse cam fr chef.
Nu, n-au ncercat s afle cine o lovise. Au ntrebat-o ce fcea
ea acolo
Bineneles. Nu se numrase printre turbuleni? Nu se aflase n
prima linie?
Hristoase, a mormit Rebus. Ai fost i tu acolo?
Dac a fi fost, a fi avut eu grij ca ticlosul la s plteasc,
ba chiar cu vrf i ndesat. Apoi adugase, ceva mai trziu,
aproape optit: Am vzut totul, John.
Spiritele s-au cam ncins, dac e s judec dup imaginile de
la televizor.
Poliia a reacionat exagerat. L-a privit intens, provocndu-l
s o contrazic.
Eti tu suprat, s-a mulumit s rspund, cobornd
geamul pentru a permite controlul de securitate la un baraj al
poliiei.
Pn s ajung la Glenrothes, i-a povestit tot ce fcuse el,
prevenind-o c ar putea s primeasc un e-mail de la
Tomupinside. Siobhan prea c abia l ascult. La sediul seciei de
poliie Fife au fost nevoii s i prezinte legitimaiile de vreo trei ori
nainte de a li se permite accesul n sala destinat operaiunii
Sorbus. Rebus nu menionase noaptea petrecut n celul nu era
problema lui Siobhan. Mna stng aproape c i revenise la
normal. Nu l costase dect o cutie de ibuprofen
Era o ncpere de control n multe privine asemntoare
oricrei alteia: imagini preluate de pe camere de supraveghere;
funcionari civili aezai n faa computerelor, cu ctile pe urechi;
hri ale centrului Scoiei. Imagini n direct din perimetrul
hotelului Gleneagles, cu camere postate pe fiecare turn de
178

observaie. Alte imagini live din Edinburgh, Stirling, de pe Forth


Bridge. i imagini video cu traficul de pe M9, autostrada paralel
cu Auchterarder.
Schimbul de noapte i ocupase poziiile, ceea ce nsemna c se
vorbea cu glas sczut, aproape c domnea linitea. Concentrare
tcut, lips de grab. Nici picior de ofier superior i nici de
Steelforth, din cte i dduse seama
Rebus. Siobhan a recunoscut una sau dou fee reinute n
timpul vizitei anterioare, fcute cu o sptmn nainte. S-a
apropiat pentru a le cere o favoare, lsndu-l pe Rebus s umble
de colo-colo prin ncpere, dup propriul plac. Apoi i el a zrit un
chip familiar. Bobby Hogan fusese promovat inspector-ef n urma
unui schimb de focuri n South Queensferry. Odat cu
promovarea, venise ns i mutarea n Tayside. Rebus nu-l mai
vzuse de un an sau aa ceva, dar a recunoscut prul srmos
nspicat i capul care se cufunda ntre umeri.
Bobby, a spus, ntinzndu-i mna.
Hogan a fcut ochii mari.
Iisuse, John, nu-mi spune c am ajuns att de disperai. I-a
strns mna.
Nu-i face griji, Bobby. Sunt aici doar n calitate de ofer. Care
mai e viaa ta?
Nu m pot plnge. Aia nu e Siobhan? Rebus a confirmat dnd
din cap. De ce discut cu unul dintre agenii mei?
Caut nite imagini luate de camerele de supraveghere.
Nu ducem lips de ele. La ce-i trebuie?
Un caz la care lucrm, Bobby E posibil ca suspectul s fi
participat la revoltele care au avut loc astzi.
Atunci cutai acul n carul cu fn, a comentat Hogan,
ncreindu-i fruntea. Era cu civa ani mai tnr dect Rebus, dar
avea faa mai ridat.
Cum e s fii inspector-ef? a ntrebat Rebus, ca s-i distrag
atenia.
Ar trebui s ncerci i tu.
Rebus a cltinat din cap.
Prea trziu, Bobby. i cum mai merg lucrurile prin Dundee?
179

Cred c-o s m mut curnd ntr-o garsonier.


Credeam c tu i Cora v-ai mpcat.
Faa lui Hogan s-a ncreit i mai tare. A scuturat cu putere din
cap, semn c nu voia s discute subiectul.
Avei o sal de operaiuni pe cinste, a spus Rebus.
Un centru de comand, l-a corectat Hogan, umflndu-i
pieptul. Suntem permanent n contact cu Edinburgh, Stirling,
Gleneagles.
i ce se ntmpl dac lucrurile chiar se mput?
G8 se mut n vechea noastr vizuin Tulliallan.
Asta nsenina Colegiul de Poliie Scoian. Rebus a dat din cap
pentru a arta ct de impresionat era.
Avei linie direct cu Serviciile Speciale, Bobby?
Hogan a ridicat din umeri.
E sfritul zilei, John, acum noi am preluat sarcinile, nu mai
e treaba lor.
Rebus a dat din nou din cap, de data asta mimnd acordul.
Am tot dat peste unii dintre ei
Steelforth?
Umbl de colo-colo prin ora de parc ar fi pe moia lui.
Mda, e o figur, a admis Hogan.
Eu, unul, i-a zice altfel, a mrturisit Rebus, dar mai bine m
abin poate c-i eti prieten.
Hogan a scos un croncnit dispreuitor.
Slabe sperane.
Numai c, vezi, nu-i vorba numai de Steelforth i-a cobort
Rebus vocea i mai mult. Am avut o altercaie cu civa dintre
oamenii lui. Purtau uniforme, nu i insigne. Main fr nsemnele
poliiei, plus o dub cu girofar, dar fr siren.
i ce s-a ntmplat?
Eu am ncercat s m port cum trebuie, Bobby
i?
S zicem c m-am izbit de un zid.
Hogan l-a privit atent.
La modul propriu?
Foarte.
180

Hogan a dat din cap n semn c nelesese.


i n-ai vrea nite nume pentru feele alea?
Nu pot s-i ofer o descriere prea detaliat, a spus Rebus pe
un ton de scuz. Erau bronzai i pe unul l cheam Jacko. Cred
c sunt din sud-est.
Hogan a meditat cteva clipe asupra chestiunii.
S vd ce pot face.
Numai cu o condiie: s nu i periclitezi poziia, Bobby.
Linitete-te, John. Aa cum i-am spus, aici eu sunt eful.
i-a pus o mn pe braul lui Rebus, ca pentru a-l asigura c totul
e n ordine.
Rebus i-a mulumit cu o nclinare a capului, spunndu-i c, la
urma urmei, nu era treaba lui s-i bage nasul n ciorba
prietenului su
Siobhan restrnsese aria cutrii. De fapt, nu o interesau dect
nregistrrile de la Grdini i numai pe o perioad de treizeci de
minute. Chiar i aa, avea s fie nevoit s se uite la peste o mie de
fotografii i la filme fcute dintr-o mie de unghiuri diferite. Fapt
care lsa oricum descoperite nregistrrile camerelor de
supraveghere, plus filmele i instantaneele fcute de protestatari i
spectatori.
Pe urm mai e i mass-media, i se spusese. BBC News, ITV,
Canalele 4 i 5, la care se adugau Sky i CNN. Pentru a nu mai
pune la socoteal i pe fotoreporterii care lucrau pentru
principalele ziare scoiene.
S ncep cu ce avem, propusese ea.
Avem o cabin pe care ai putea s-o foloseti
Siobhan i mulumise lui Rebus pentru c o adusese cu maina
i l ndemnase s plece acas. Avea s se milogeasc ea de cineva
i s gseasc, ntr-un fel sau altul, un mijloc de transport cu care
s se ntoarc la Edinburgh.
O s rmi aici toat noaptea?
Poate c nu va fi nevoie. Cu toate c amndoi erau contieni
c se putea ajunge i aici. i oricum, cantina seciei e deschis
non-stop.
i cum rmne cu prinii ti?
181

O s m duc la spital mine la prima or. A tcut o clip.


Asta dac te poi lipsi de mine.
O s vedem noi cum ne descurcm, bine?
Mersi. Apoi l-a mbriat, fr s tie prea bine de ce. Poate
doar pentru a simi puin cldur sufleteasc, naintea nopii care
o atepta.
Siobhan s presupunem c-l gseti, ce o s faci? Va
susine c nu-i fcea dect datoria.
Voi avea dovada c nu i-a fcut-o.
Uite ce-i, dac o s mpingi lucrurile prea departe
Siobhan a dat din cap, apoi i-a fcut cu ochiul i i-a aruncat un
zmbet. Gesturi pe care le nvase de la el i pe care le folosea ori
de cte ori Rebus era pe cale s depeasc limitele.
O clipire din ochi i un zmbet, apoi s-a fcut nevzut.
Cineva vopsise un simbol anarhist de mari dimensiuni pe ua
Diviziei C de la sediul seciei de poliie din Torphichen Place. O
cldire veche i drpnat, cu mai mult atmosfer dect cea din
Gayfield Square. Mturtorii strngeau resturile de pe strad i,
odat cu ele i banii pentru orele suplimentare. Sticl spart,
crmizi i pietre, cartoane de ambalaj pentru fast-food.
Sergentul de serviciu a apsat pe buton, lsndu-l pe Rebus s
intre. O parte dintre protestatarii de pe Canning Street fuseser
adui aici pentru a fi chestionai. Petrecuser noaptea n celulele
golite n acest scop. Rebus nici nu voia s se gndeasc ci
toxicomani i pungai umpleau acum strzile Edinburghului, dup
ce fuseser eliberai din celulele n care ajunseser pe bun
dreptate. n biroul lung i ngust al CID, plutea ntotdeauna o vag
duhoare pus de Rebus pe seama prezenei detectivului Ray Fund
de obolan Reynolds. Care sttea acum pleotit, cu picioarele
ntinse pe biroul din faa sa, cravata desfcut i o cutie de bere n
mn. La un alt birou era aezat eful su, inspectorul Shug
Davidson. Davidson i scosese cravata, numai c prea s
munceasc, lovind cu dou degete n tastatura computerului.
Cutia de bere blond de lng el nu fusese nc deschis.
Reynolds nu s-a strduit s-i mascheze rgiala la intrarea lui
182

Rebus.
A venit sprgtorul de petreceri! l-a ntmpinat el. Aud c eti
la fel de bine-venit n preajma G8 precum Clown Army, a adugat,
ridicnd totui cutia de bere ca i cum ar fi toastat.
M-ai atins la punctul sensibil, Ray. Situaia e cam ncins pe
aici, nu?
Ar trebui s ne dea prime, a spus Reynolds fluturnd o alt
cutie de bere, pe care Rebus a refuzat-o ns cltinnd din cap.
Ai venit s vezi i tu cum e pe-aici, n centrul aciunii? a
ntrebat Davidson.
Vreau doar o vorb cu Ellen, a explicat Rebus, dnd din cap
n direcia ultimului ocupant al ncperii. Sergent Ellen Wylie i-a
ridicat ochii de pe raportul n spatele cruia se ascundea. Prul ei
blond era tuns scurt, cu crare la mijloc. Pusese nite kilograme
pe ea de pe vremea cnd lucrase alturi de Rebus la cteva cazuri.
Obrajii i se mpliniser i erau acum mbujorai, lucru pe care
Rebus n-a rezistat s nu i-l semnaleze, frecndu-i minile una de
alta i ndreptndu-le apoi ctre ea, ca i cum voia s le
nclzeasc la foc.
Ellen s-a ridicat n picioare, fr a-l privi pe musafirul nepoftit
n ochi. Davidson s-a interesat dac era vorba de o problem
despre care ar fi trebuit s fie i el informat. Rebus s-a mulumit
s ridice din umeri. Wylie i luase ntre timp haina de pe scaun i
i nchisese geanta.
Oricum voiam s plec, a anunat ea. Reynolds a scos un
fluierat i a mpuns aerul cu cotul.
Tu ce zici, Shug? Nu-i aa c-i frumos cnd iubirea nflorete
ntre colegi? Rsetele au urmrit-o pe Ellen n timp ce ieea. Pe
coridor, s-a rezemat de perete i a lsat s-i cad capul n piept.
Ai avut o zi lung? i-a dat Rebus cu presupusul.
Ai ncercat vreodat s interoghezi un anarho-sindicalist
german?
Nu de curnd.
Totul a trebuit procesat n seara asta pentru ca documentele
s fie naintate mine instanei.
Astzi, a corectat-o Rebus btnd cu degetul n ceasul de la
183

mn. Ellen i l-a verificat pe al ei.


Att de trziu s-a fcut? a ntrebat cu o voce epuizat, n ase
ore va trebui s fiu napoi.
Te-a invita la un pahar dac puburile ar fi nc deschise.
N-am chef s beau.
Atunci pot s te conduc acas?
Am maina afar, n parcare. Nu, nu am venit azi cu maina,
a adugat dup o scurt pauz de gndire.
neleapt idee, avnd n vedere situaia.
Am fost prevenii s nu venim cu maina.
Prevenirea e un lucru minunat. Bun, asta nseamn c pot s
te conduc cu maina. A ateptat pn ce ochii li s-au ntlnit. A
zmbit. nc nu m-ai ntrebat de ce am venit
tiu de ce, s-a zbrlit ea puin, iar Rebus i-a ridicat braele
n semn de capitulare.
Ia-o uor, a spus el. Nu vreau s te vd
S m vezi cum? a ntrebat Ellen ridicndu-i mingea la fileu
pentru lovitura final.
Rvit, a precizat Rebus.
Ellen Wylie mprea casa cu sora ei divorat.
Era o cldire lipit de alte dou. Curtea din spate se termina
ntr-o pant abrupt, dnd direct n rul Almond. Era o noapte
blnd i Rebus voia s fumeze, aa c s-au aezat la o mas
afar. Wylie vorbea cu voce joas ca s evite plngerile din partea
vecinilor i, n plus, geamul de la dormitorul surorii ei era deschis.
A pregtit dou cni de ceai cu lapte.
Frumos loc, a comentat Rebus. mi place c se aude apa
clipocind.
E un dig acolo, a spus ea, artnd n bezn. Mascheaz
zgomotul avioanelor.
Rebus a dat din cap n semn de nelegere: se aflau direct sub
ruta de zbor pe direcia aeroportului Turnhouse. La ora aceea a
nopii, drumul de la Torphichen Place nu le luase dect
cincisprezece minute, timp n care Wylie i spusese povestea.
i ce dac am scris ceva pe site doar nu e mpotriva legii,
184

nu? Dar eram furioas pe sistem. Ne dm de ceasul morii s le


aducem pe animalele astea n faa justiiei i pe urm avocaii lor
fac pe dracu-n patru pentru a le micora sentinele.
Asta a fost tot?
Ea se foise pe scaunul pasagerului.
Ce altceva ar mai fi putut fi?
Numele Tornupinside mi-a sugerat mai degrab o chestiune
de ordin personal.
Ea se uitase pe geam.
Nu, John, nimic altceva, doar c eram furioas. Prea multe
ore petrecute cu cazuri de viol, atac sexual, abuzuri domestice
poate c dac ai fi femeie m-ai nelege.
De asta ai sunat napoi ca s vorbeti cu Siobhan? i-am
recunoscut imediat vocea.
Da, ce s zic, m-ai pclit.
Aa mi place mie, s pclesc lumea
Acum, stnd n grdina ei n btaia vntului devenit ntre timp
rece, Rebus i-a ncheiat jacheta i a nceput s-i pun ntrebri
despre site. Cum aflase de el? Cunotea familia Jensen? i
ntlnise vreodat?
tiam cazul, a fost tot ce i s-a rspuns.
Vicky Jensen? Ea a ncuviinat, dnd ncet din cap. Ai lucrat
la acest caz?
O cltinare din cap.
Dar m bucur c individul e mort. Dac mi spui unde e
ngropat, o s m duc s dansez pe mormntul lui.
Edward Isley i Trevor Guest sunt i ei mori.
Uite ce-i, John, tot ce-am fcut a fost s-mi postez nite
gnduri pe un site Ca s m descarc.
Poate, dar trei dintre indivizii care apar menionai pe acel
site sunt acum mori. O lovitur n cap i o supradoz. Ai lucrat la
cazuri de omucidere, Ellen ce-i spune ie modul sta de
operare?
Cineva cu acces la droguri grele.
Altceva?
Nu tiu. Tu s-mi spui.
185

Criminalul nu a dorit o confruntare fa n fa cu victimele.


Poate pentru c victimele erau mai solide i mai puternice dect el.
i nici nu a vrut s le fac s sufere prea tare un simplu
knockout i pe urm injecia cu drog. Nu i se pare c ar putea fi
vorba de o femeie?
E bun ceaiul, John?
Ellen
Ea a pocnit cu palma n mas.
Dac numele lor figurau pe BeastWatch nseamn c erau
nite scursori de prima mn s nu te atepi s-mi par ru
pentru ei.
Ce zici de prinderea criminalului?
Ce s zic?
Vrei s-l lsm s scape nepedepsit?
Wylie se uita acum din nou n gol, n bezna din jur. Vntul fcea
s foneasc pomii din apropiere.
tii ce a fost astzi, John? Un rzboi n toat regula un
rzboi ntre bieii buni i bieii ri
Spune-i asta lui Siobhan i-a zis Rebus.
Dar nu ntotdeauna e aa, nu crezi? a continuat ea. Uneori
linia de demarcaie se estompeaz. i-a ntors privirea spre el. Tu
ar trebui s tii asta mai bine dect oricine, doar ai luat-o de
attea ori pe scurttur.
Nu prea sunt un exemplu demn de urmat, Ellen.
Poate, dar vd c intenionezi s l prinzi, nu-i aa?
S l sau s o prind. De asta am nevoie din partea ta de o
declaraie. Wylie a deschis gura ca s protesteze, dar Rebus a
oprit-o cu o ridicare a minii. Deocamdat, eti singura utilizatoare
a siteului pe care am reuit s o identific. Familia Jensen a nchis
site-ul, aa c nu tiu ce cuprindea.
i vrei s te ajut?
Rspunznd ctorva ntrebri.
Ea a scos un rs scurt i aspru.
Nu tiu dac i-am spus c astzi trebuie s m prezint cu
acele cazuri la tribunal.
Rebus i-a aprins o alt igar.
186

De ce Cramond? a ntrebat. Wylie a prut luat prin


surprindere de schimbarea subiectului.
Cramond e un sat, a nceput ea s explice. Un sat n
interiorul unui ora, care a luat tot ce e mai bun din ambele. A
tcut o clip. Ai nceput deja interogatoriul? Sau doar ai vrut s
m prinzi cu garda jos?
Rebus a cltinat din cap.
Nu, doar c m ntrebam a cui a fost ideea.
Casa e a mea, John. Denise a venit s stea cu mine dup
i-a dres glasul. Cred c tocmai am nghiit o gz, s-a scuzat ea.
Dup divor, asta voiam s spun.
Rebus a dat din cap aprobator.
Ei bine, e un loc linitit, trebuie s recunosc. Un loc care te
face s uii de problemele de serviciu.
I-a prins zmbetul n lumina aruncat de lampa din buctrie.
Am avut eu senzaia c n-o s te lai dus de nas. Eti o nuc
tare. Nu tiu ce te-ar putea dobor, poate doar un baros.
Sau poate aa ceva, a replicat Rebus artnd cu capul spre
sticlele goale de vin nirate sub geamul de la buctrie.
A mers ncet pe drumul de ntoarcere n ora. i plcea s
admire Edinburghul noaptea, taxiurile i trectorii plimbndu-se
fr nici un scop, lucirea cald a felinarelor, magazinele
ntunecate, casele cu geamuri acoperite de draperii. Erau locuri n
care ar fi putut i el s se afle o brutrie; biroul unui portar de
noapte; un cazinou locuri unde era cunoscut i unde se fierbea
ceai i se fcea schimb de brfe. Cu ani n urm, s-ar fi oprit s
stea la taclale cu fetele care lucrau pe Coburg Street, numai c
multe dintre ele fie schimbaser locul, fie muriser. i chiar i
dup plecarea lui, Edinburghul avea s rmn. Aceleai scene
aveau s fie jucate: o pies fr sfrit. Criminali prini i adui n
fa judecii; alii care scpau nepedepsii. Lumea larg i lumea
interlop, coexistnd generaie dup generaie. Pn la finalul
sptmnii, tot circul cu G8 avea s se mute n alt parte, Geldof
i Bono aveau s-i gseasc noi cauze, Richard Pennen avea s se
afle n sala lui de consiliu, David Steelforth s se ntoarc la
187

Scotland Yard. Uneori avea impresia c e aproape de a deslui


mecanismul care lega toate lucrurile i le punea n micare.
Aproape dar niciodat suficient de aproape.
Zona The Meadows prea pustie cnd a intrat pe Marchmont
Road. A parcat maina sus, pe Arden Street i a cobort dealul
spre cas. De dou sau trei ori pe sptmn gsea fluturai
publicitari n cutia potal, firme care i ofereau serviciile,
propunndu-i s le ncredineze vnzarea apartamentului.
Apartamentul de la etaj fusese vndut cu dou sute de mii de lire.
Dac aduga la asta pensia de inspector, avea toate ansele s
triasc pe picior mare, dup cum se exprimase Siobhan. Idee
care ns nu l atrgea. S-a aplecat s ia corespondena din cutia
potal. nuntru era un meniu de la un local indian cu mncare
de luat acas; avea s-l lipeasc n buctrie, lng celelalte. i-a
fcut un sandvici cu unc i l-a mncat stnd n picioare n
buctrie, uitndu-se la grmada de cutii goale de bere de pe
mas. Cte sticle vzuse n grdina lui Ellen Wylie? Cincisprezece,
poate douzeci. Presupunea c ea recicla la intervale regulate,
atunci cnd i fcea i cumprturile. S zicem odat la dou
sptmni Douzeci de sticle la dou sptmni, zece pe
sptmn Denise a venit s locuiasc cu mine dup dup
divor. Nu zrise n lumina lmpii din buctrie nici o insect
zburnd. Ellen prea epuizat. Lucru care putea fi pus cu
uurin pe seama evenimentelor de peste zi, numai c Rebus era
convins c motivele erau mai adnci. Ridurile de sub ochii ei
injectai se acumulaser n sptmni. i faa i se buhise de ceva
vreme. tia c Siobhan o considerase cndva o rival dou femei
sergent care aveau s se lupte pe via i pe moarte pentru
promovare. Numai c n ultima vreme Siobhan nu mai adusese
vorba despre Ellen. Poate pentru c nu o mai credea la fel de
periculoas
i-a turnat un pahar cu ap pe care l-a luat cu el n living, l-a
dat pe gt aproape pe tot, lsnd ap doar de un deget, peste care
a adugat o pictur de whisky. i-a dat capul pe spate, simind
fierbineala alunecnd pe gt. A umplut din nou paharul. Prea
trziu s mai pun nite muzic. i-a lipit paharul de frunte, a
188

nchis ochii.
i a adormit.

Mari, 5 iulie
11
SINGURUL AJUTOR PR CARE L OBINUSE SIOBHAN N
MATERIE de mijloc de transport fusese un drum cu maina de la
Glenrothes pn la gara din Markinch.
S-a aezat n tren prea devreme pentru navetiti i s-a uitat
pe geam la peisajul rural care-i trecea prin faa ochilor. Nu c ar fi
desluit realmente ceva: revedea n minte scenele cu demonstranii
turbuleni, aceleai nregistrri de ore n ir de care tocmai se
desprise. Zgomot i furie, njurturi i mbrnceli, zngnit de
obiecte aruncate i icneli de efort. Avea degetul mare amorit dup
attea apsri pe telecomand. Pauz ncet napoi ncet
nainte play. Repede nainte napoi pauz play. n unele
instantanee foto cteva fee fuseser ncercuite oameni pe care
forele de ordine intenionau s-i chestioneze. Ochii lor ardeau de
ur. Desigur, unii nici mcar nu erau demonstrani doar nite
scandalagii locali pui pe cafteal, ascuni n spatele fularelor
Burberry i a epcilor de baseball. Mai la sud, astfel de indivizi
erau numii probabil chavs67, dar aici erau neds68. Cel puin aa i
spusese un poliist, atunci cnd i adusese cafea i o ciocolat i
rmsese n spatele ei, urmrind-o cum deruleaz imaginile pe
67

Termen peiorativ (de origine rrom, chavi nsemnnd copil), folosit


n Anglia pentru a descrie adolesceni agresivi cu un comportament
antisocial, provenii n general din familii din clasa muncitoare.
68
Aproximativ echivalentul scoian al lui chavi tnr (de obicei de sex
masculin; fetele sunt numite nedette) de ras alb care se ded la acte de
huliganism, bti, furtiaguri etc.

189

computer.
Neddy Ned din Nedtown.
n tren, femeia aezat pe bancheta de vizavi citea ziarul de
diminea. tirile despre tulburrile din ziua precedent
ajunseser pe prima pagin. Ca i Tony Blair. Care se afla la
Singapore, fcnd lobby pentru ca Londra s obin organizarea
Jocurilor Olimpice. 2012 prea att de ndeprtat, la fel i
Singapore. Siobhan se ndoia c prim-ministrul avea s reueasc
s ajung napoi la Gleneagles n timp util pentru a strnge toate
acele mini Bush i Putin, Schneider i Chirac. n ziar se mai
spunea c nu existau prea multe semne care s indice c
mulimea adunat n Hyde Park pornise ctre nord.
Scuze, locul sta e ocupat?
Siobhan a cltinat din cap i brbatul s-a strecurat lng ea.
Ce zi groaznic a fost ieri, nu-i aa? a spus el. Siobhan a
mormit ceva n chip de rspuns, ns femeia aezat de cealalt
parte a mesei a intervenit spunnd c era la cumprturi pe Rose
Street i fusese ct p-aci s fie prins la mijloc. Cei doi au nceput
s fac schimb de poveti de rzboi i Siobhan a revenit la geam.
Incidentele se limitaser la cteva ncierri. Poliitii urmaser
ntocmai tactica nvat: intrai cu toat fora; artai-le c oraul
e al nostru, nu al lor. nregistrrile pe care le vizionase dovedeau
clar c existaser provocri. Agitatorii fuseser ns bine instruii
dinainte: nu avea nici un rost s se alture demonstraiei dac nu
ajungeau s apar la tiri. Anarhitii nu-i permiteau campanii
publicitare. Btile cu bastoane ineau ns loc de publicitate
gratuit. Fapt dovedit de fotografiile nserate n ziar: poliai cu
dinii ncletai fluturndu-i bastoanele, demonstrani aruncai la
pmnt, lipsii de aprare, tri deoparte de ageni n uniform
fr chipuri. Totul att de orwellian 69. Nimic ns care s o ajute pe
Siobhan s descopere cine o atacase pe mama ei i mai ales de ce.
69

De la George Orwell, pseudonimul literar i jurnalistic al lui Eric


Arthur Blair (1903-1950), romancier, eseist i critic literar britanic,
celebru mai ales pentru romanele 1984 i Ferma animalelor. Termenul
orwellian, intrat n limbajul uzual, descrie practicile sociale totalitariste i
autoritariste.

190

Dar nu avea de gnd s se dea btut.


Ochii au nepat-o cnd a clipit i dup alte cteva bti din
gene lumea a prut s se nceoeze. Ar fi trebuit s doarm, dar
dup atta cafea i zahr era surescitat.
Scuze, v simii bine?
Vecinul de pe banchet. Care o trgea uurel de bra. A deschis
clipind ochii i a simit o lacrim prelingndu-i-se pe obraz. A
ters-o.
N-am nimic, a rspuns. Sunt puin obosit.
Am crezut c v-am suprat noi, cu povetile despre cele
petrecute ieri.. A spus femeia aezat vizavi.
Siobhan a cltinat din cap i a observat c femeia terminase de
citit ziarul.
V deranjeaz dac?
Nu, drgu, poftim.
A reuit s stoarc un zmbet i a deschis foile tabloidului,
studiind imaginile i cutnd numele fotoreporterului
Ajuns la Haymarket, s-a aezat la coad pentru un taxi. A
cobort la Western General i s-a ndreptat direct spre salonul
mamei. Tatl sorbea dintr-un pahar cu ceai, n holul de recepie.
Dormise mbrcat i nu apucase s se brbiereasc, iar epi
argintii i rsriser pe obraji i brbie. Ei i s-a prut c arta
btrn i dintr-odat muritor.
Cum se simte? l-a ntrebat.
Destul de bine. O s-i fac tomografia nainte de prnz. Tu ce
mai faci?
N-am reuit s dau de urma ticlosului.
Nu, nu asta. Voiam s tiu cum te mai simi.
Sunt bine.
N-ai dormit jumtate din noapte, este?
Poate chiar mai mult, a recunoscut ea zmbind. Telefonul a
scos un bip; nu o informa c primise un mesaj, ci c bateria era pe
terminate. L-a nchis.
Pot s o vd?
Acum tocmai o pregtesc pentru teste. Mi-au spus c o s manune ei cnd e gata. Cum mai e pe afar?
191

Lumea se pregtete pentru o nou zi.


Nu vrei o cafea?
A scuturat din cap.
not deja n acest lichid.
Cred c ar trebui s te odihneti puin, scumpa mea.
ntoarce-te dup-amiaz, cnd termin cu analizele.
Nu stau dect o clip, ct s-o salut. A artat din cap spre ua
salonului.
Dar dup aia te duci acas?
Da, promit.
tirile de diminea: cei arestai cu o zi nainte erau dui la
tribunalul comitatului din Chambers Street. Accesul publicului era
interzis. Un protest avea loc n faa Centrului de imigrri Dungavel.
Prevenii, ofierii de la Serviciul Imigrri i mutaser deja n alt
parte pe deportaii care urmau s compare n instan.
Demonstraia avea totui s continue, declaraser organizatorii.
Probleme n Tabra Pcii din Stirling. Oamenii ncepuser s
porneasc spre Gleneagles, poliia fiind hotrt s i opreasc
prin intervenia forelor de ordine, conform prevederilor din
Seciunea 60 referitoare la stoparea i controlul demonstranilor n
caz de suspiciune. Un vehicul ncrcat cu nouzeci de galoane de
ulei de gtit fusese reinut dac era vrsat pe jos, caldarmul ar
fi devenit alunecos, provocnd haos n trafic. Concertul The Final
Push70, programat pentru miercuri n Murrayfield, se apropia.
Scena fusese ridicat, aparatura de iluminat montat. Midge Ure
spera ntr-o zi de var scoian cu vreme cumsecade. Interpreii
i celebritile ncepuser s ajung n ora. Richard Pennen i
trimisese unul dintre avioanele sale la Edinburgh. Aeroportul
Prestwick se pregtea pentru sosirile din ziua urmtoare. O
avangard de diplomai i fcuse deja apariia. Bush i aducea
propriul cine dresat pentru detectare, plus o biciclet pentru
exerciiile fizice zilnice. n studioul de tiri, un prezentator TV
ddea citire unui e-mail trimis de un spectator care sugera c
summitul G8 ar fi putut avea loc pe o platform petrolier
70

Asaltul final (lb. englez).

192

dezafectat, economisindu-se astfel o mic avere i transformnd


marurile de protest ntr-o provocare interesant.
Rebus i-a terminat de but cafeaua i a dat mai ncet sonorul.
Dube soseau n parcarea seciei de poliie, gata s-i transporte pe
cei reinui la tribunal. O atepta pe Ellen Wylie s ajung n
aproximativ nouzeci de minute pentru declaraii. ncercase de
cteva ori s ia legtura cu Siobhan pe mobil, dar intrase direct
csua potal, ceea ce nsemna c aparatul era nchis. Sunase i
la sediul operaiunii Sorbus, de unde aflase c Siobhan se
ntorsese la Edinburgh. ncercase i la Western General, fiind
informat c doamna Clarke a petrecut o noapte confortabil. De
cte ori nu auzise el aceast fraz O noapte confortabil, cu alte
cuvinte e nc n via, dac asta v ngrijora. i-a ridicat ochii i
a vzut c un brbat ptrunsese n biroul CID.
Pot s v ajut cu ceva? a ntrebat. Apoi a recunoscut
uniforma. A, scuze, domnule
Nu am avut ocazia s ne cunoatem pn acum, a spus
comisarul-ef ntinzndu-i mna. Sunt James Corbyn.
Rebus a strns mna ntins; Corbyn nu era mason, dup cum
a remarcat.
Inspectorul Rebus, s-a prezentat el.
Lucrezi mpreun cu sergent Clarke la cazul din
Auchterarder?
Aa e, domnule.
Am ncercat s iau legtura cu ea. Trebuia s m in la
curent.
Au aprut cteva informaii interesante. Am descoperit un
site creat de un cuplu din Edinburgh. Se poate ca de acolo s-i fi
ales criminalul victimele.
Victimele au fost identificate?
Da, domnule. De fiecare dat a fost acelai modus operandi.
E posibil s mai fie i alte victime?
N-avem cum s tim.
Se va opri la trei?
i asta rmne de vzut.
Comisarul-ef se plimba prin ncpere, inspectnd tablele de pe
193

perete, birourile, monitoarele computerelor.


I-am dat lui Clarke rgaz pn mine. Dup care vom
suspenda pe moment cercetrile n acest caz, pn se termin
summitul G8.
Nu sunt sigur c e o idee bun.
Mass-media nu a aflat nc nimic. Nici un motiv pentru care
s nu tergiversm cteva zile.
Pistele se rcesc de obicei, domnule. Dac le oferim
suspecilor timp suplimentar pentru a-i pregti alibiurile
Avei un cerc de suspeci? a ntrebat Corbyn ntorcndu-se
spre Rebus.
Nu tocmai, domnule, dar avem civa oameni pe care
intenionm s-i chestionm.
Trebuie s acordm prioritate reuniunii G8.
Pot s ntreb de ce, domnule?
Corbyn i-a aruncat o uittur crunt.
Pentru c opt oameni, cei mai puternici din lume, vor veni n
Scoia i se vor caza n cel mai bun hotel din ar. Asta e ceea ce i
intereseaz pe toi. i faptul c un criminal n serie d trcoale
zonei celei mai populate din Scoia ar putea s deranjeze, nu crezi?
De fapt, domnule, numai una dintre victime este din Scoia.
Comisarul-ef s-a apropiat la civa centimetri de Rebus.
Nu ncerca s faci pe deteptul cu mine, inspectare Rebus. i
nu cumva s-i nchipui c n-am mai avut de-a face cu oameni de
genul tu.
Ce fel de oameni?
Genul care i imagineaz c dac au ceva experien, le tiu
pe toate. tii ce se spune despre maini cu ct au mai multe mile
la bord, cu att simt mai aproape de a fi aruncate la fier vechi.
Adevrul e, domnule, c prefer mainile de epoc mainilor
pe care le fac acum. S-i transmit mesajul dumneavoastr
domnioarei sergent Clarke? Presupun c avei treburi mai bune
de fcut. Plecai i dumneavoastr la Gleneagles?
Nu-i treaba ta.
Mesaj recepionat. Rebus i-a oferit comisarului-ef ceva ce
putea fi luat drept un salut.
194

O s lai deocamdat toate astea deoparte, a spus Corbyn,


btnd cu palma peste documentele de pe biroul lui Rebus. i ine
minte sergent Clarke conduce ancheta, nu tu, inspectore. i-a
ngustat puin ochii. Apoi, vznd c Rebus nu are de gnd s-i
dea replica, a ieit furios din ncpere. Rebus a ateptat aproape
un minut nainte s dea afar aerul din piept, apoi a format un
numr de telefon.
Mairie? Vreo veste pentru mine? A ascultat scuzele. Nu face
nimic. Am aici pentru tine un mic loz ctigtor, dac-i permii o
ceac de
I-a luat mai puin de zece minute de mers pe jos pentru a
ajunge pe Multrees Walk. Era o arip nou construit lng
magazinul universal Harvey Nichols i unele spaii rmseser
nc nenchiriate. Vin Caffe era ns deschis i servea gustri i
cafea, iar Rebus a comandat un espresso dublu.
Ea pltete, a adugat la sosirea lui Mairie Henderson.
Ghici cine trebuie s fac reportajul de dup-amiaz de la
tribunal? a ntrebat ea, aezndu-se pe un scaun.
Asta e scuza ta pentru c nu naintezi cu subiectul Richard
Pennen?
Mairie i-a aruncat o privire furioas.
John, ce importan are dac Pennen Industries a pltit
camera de hotel a unui parlamentar? Nu exist nici o dovad c la
mijloc ar fi fost o tranzacie bani contra contracte. Dac s-ar dovedi
c Webster se ocupa de contractele de arme, atunci da, a avea o
poveste. A pufnit, exasperat i a ridicat teatral din umeri. Nu am
ns de gnd s renun. Vreau s mai discut cu nite oameni
despre Richard Pennen.
Rebus i-a trecut o mn peste fa.
Ceea ce m ngrijoreaz e felul n care l protejeaz. Nu doar
pe Pennen, de fapt pe toi care au fost acolo n seara aceea. Nici o
ans s ne putem apropia de ei.
Chiar crezi c Webster a fost mpins de pe zid?
E o posibilitate. Unul dintre oamenii de la paz crede c a
auzit un intrus.
Dac a existat un intrus rezult c ucigaul nu se numra
195

printre cei prezeni la dineu, a spus Mairie, aplecndu-se i


cerndu-i din ochi aprobarea. Rebus nu a fcut nici un gest i ea
i-a ndreptat spatele. tii ce cred eu? Cred c ai ceva de anarhist
n tine. Cred c de fapt eti de partea lor i te deranjeaz c ai
ajuns s lucrezi pentru sistem.
Rebus a pufnit n rs.
De unde i-a venit ideea asta?
Mairie s-a pornit i ea pe rs.
Am totui dreptate, nu-i aa? Tu te-ai considerat ntotdeauna
ca fiind n afar S-a ntrerupt cnd le-au sosit cafelele; i-a nfipt
linguria n cappuccino i s-a servit cu o porie generoas de
spum.
Cel mai bine m simt cnd lucrez de pe margine, a rspuns
Rebus gnditor.
Ea l-a aprobat dnd din cap.
De asta ne-am neles noi doi att de bine.
Pn cnd l-ai preferat pe Cafferty.
Mairie a ridicat din nou din umeri.
Voi doi semnai mult, orict de greu i vine s recunoti.
i eu, care tocmai voiam s i fac o mare favoare
OK, a replicat Mairie, mijindu-i ochii. Nu poi compara
merele cu perele.
Ei, aa mai vii de acas, a spus Rebus ntinzndu-i un plic.
Am btut asta la main cu mnuele mele, aa c ortografia s-ar
putea s nu se ridice la standardele tale jurnalistice att de nalte.
Ce e? a ntrebat ea despturind foaia de hrtie.
Nite informaii pe care pn acum le-am inut secrete: dou
alte victime, acelai criminal care l-a ucis i pe Cyril Colliar. Nu pot
s-i ofer toate datele, dar asta ar putea fi de ajuns pentru un prim
articol.
Iisuse, John i-a ridicat ochii spre el.
Ce-i?
De ce mi dai astea?
Din cauza pornirilor mele anarhice latente? s-a prefcut el
c-i d cu presupusul.
S-ar putea ca articolul s nu ajung pe prima pagin, n orice
196

caz nu sptmna asta.


Aa; i?
n oricare alt sptmn, cu excepia steia
Caui calul de dar?
Toate chestiile astea despre site i-a trecut pentru a doua
oar ochii peste pagin.
Totul e cuer, Mairie. Dar dac tu crezi c nu-i e de folos a
spus Rebus ntinznd mna dup foaie.
Ce nseamn criminal n serie? Cineva care nu se poate
abine s ucid?
D-mi foaia napoi.
Ce anume te-a scos din mini, John? a ntrebat ea zmbind.
Pentru c n-ai fi fcut asta dac nu erai scos din mini.
D-mi foaia napoi i s uitm toat povestea asta.
Dar ea a vrt foaia n plic, pe care l-a mpturit i l-a bgat n
buzunar.
Dac lucrurile rmn calme pn la sfritul zilei, poate c
reuesc s-l conving pe editor.
S subliniezi legtura cu site-ul, a sftuit-o Rebus. Asta i-ar
putea determina pe ceilali de pe list s fie mai ateni.
Nu au fost prevenii?
N-am apucat. i dac ar fi s m iau dup comisarul-ef, nici
n-or s afle pn sptmna viitoare.
Timp n care ucigaul ar putea lovi din nou.
Rebus a confirmat nclinnd din cap.
S neleg aadar c faci toate astea pentru a salva vieile
acelor nenorocii de violatori?
S apr i s protejez, a rspuns Rebus mimnd un nou
salut.
i nu pentru c te-ai certat cu distinsul comisar-ef?
Rebus a cltinat ncet din cap, ca i cum se simea dezamgit de
idee.
i eu, care credeam c, dintre noi, eu sunt cel cinic O s
ncerci deci s te ocupi n continuare de Richard Pennen?
Da, nc o vreme, a rspuns Mairie, fluturndu-i plicul pe
sub nas. Dar mai nti du-te i rescrie asta. Nu am tiut c engleza
197

nu e limba ta matern.
Siobhan se ntorsese acas i intrase n cad, nchiznd ochii,
pentru a se trezi cu o tresrire cnd obrazul i-a atins suprafaa
cldu a apei. Ieise din cad i i schimbase hainele, comandase
un taxi i se ndreptase spre atelierul auto, unde maina ei o
atepta reparat. Pornise spre Niddrie, cu gndul c fulgerul nu
putea lovi n acelai loc de dou ori de fapt de trei, cu toate c
reuise s duc napoi maina mprumutat de la secia din St.
Leonard fr a fi observat. Dac venea s o chestioneze cineva,
putea spune c maina fusese lovit n parcare.
Un autobuz pierdea vremea tras lng trotuar, iar oferul era
ocupat cu cititul ziarului. Civa oameni care veneau din tabr au
trecut pe lng Siobhan n drum spre autobuz, cu rucsacurile
burduite. Au salutat-o cu zmbete somnoroase. Bobby Greig i
urmrea cu privirea. Siobhan s-a uitat njur i i-a vzut pe alii
strngndu-i corturile.
Smbt noaptea am fost foarte ocupai, i-a explicat Greig.
Apoi totul a devenit din ce n ce mai linitit.
Deci n-ai fost nevoii s dai afar oameni din tabr pentru
c nu mai erau locuri, nu?
Faciliti pentru cincisprezece mii de persoane i numai dou
mii s-au obosit s apar, a spus el, strngnd din buze. A tcut
cteva clipe. Amicii ti nu au dormit noaptea trecut aici. Din
felul n care o spusese, Siobhan a dedus c ghicise ceva.
Sunt prinii mei, a admis ea.
i de ce nu mi-ai spus?
Nu tiu prea bine de ce, Bobby. Poate pentru c m-am gndit
c mama i tatl unei poliiste n-ar fi n siguran aici.
Deci au rmas la tine azi-noapte?
Siobhan a scuturat din cap.
Unul dintre poliitii nsrcinai cu reprimarea manifestaiei a
lovit-o pe mama n cap. i-a petrecut noaptea ntr-un pat de spital.
mi pare ru s-aud asta. Te pot ajuta cu ceva?
Ea a cltinat din nou din cap.
Ai mai avut necazuri cu localnicii?
198

Asear a trebuit s-i inem din nou la distan.


Al naibii de persevereni tmpiii tia, nu?
Consilierul s-a nimerit s fie prin preajm i a aplanat din
nou situaia.
Tench?
Greig a dat aprobator din cap.
Era nsoit de un mahr. i arta zona. Un proiect de
reabilitare urban sau cam aa ceva.
Ar fi un lucru bun. Ce fel de mahr?
Greig a ridicat din umeri.
Un oficial guvernamental. i-a trecut degetele peste easta
ras. Locul sta va fi curnd ca i mort. i n-are dect, din partea
mea.
Siobhan nu a ntrebat dac se referea la tabr sau la cartierul
Niddrie n general. S-a rsucit pe clcie i s-a ndreptat spre
cortul prinilor ei. Totul era intact, dar cu cteva adugiri.
Aparent, cei care plecaser lsaser n urm mici daruri constnd
din resturi de mncare, lumnri i ap.
Unde sunt?
A recunoscut vocea lui Santal. A ieit cu spatele din cort i s-a
ridicat n picioare. Santal i adunase i ea lucrurile n rucsac i
inea n mn o sticl cu ap.
Pleci? a ntrebat Siobhan.
Iau autobuzul pn la Stirling. Am vrut s-mi iau la revedere.
Te duci la Tabra Pcii? A urmrit-o pe Santal dnd din cap
i scuturndu-i pletele. Ai fost pe Princes Street ieri?
Acolo i-am vzut ultima oar pe ai ti. Ce s-a ntmplat cu ei?
Cineva a lovit-o pe mama n cap. E internat n spital.
Hristoase, ce porcrie. A fost? o mic pauz. A fost unul
de-ai ti?
Unul de-ai mei, a repetat Siobhan ca un ecou. i vreau s-l
prind. M bucur c te-am gsit.
De ce?
Ai filmat ceva? M gndeam s m uit la nregistrare.
Santal a cltinat ns din cap.
Nu-i face griji, a asigurat-o Siobhan. Nu am intenia s M
199

intereseaz agenii n uniform, nu demonstraia n sine. Santal


continua s clatine din cap.
Nu am avut camera de filmat cu mine. O minciun gogonat.
Zu aa, Santal. Sunt convins c vrei s m ajui
Muli au fcut poze. A gesticulat cu braul ntins spre
corturile din tabr. Roag-i pe ei.
Eu pe tine te rog.
Pleac autobuzul i-a fcut loc pe lng Siobhan.
Vreun mesaj pentru mama? a strigat Siobhan dup ea. S-i
aduc s v ntlnii n Tabra Pcii? Silueta continua s nainteze.
Siobhan a njurat printre dini. Ar fi trebuit s-i dea seama;
pentru Santal, ea rmnea un porc, un gunoi, un sticlete, un
copoi. Dumanul. S-a trezit stnd lng Bobby Greig, urmrind
cum autobuzul se umple de oameni i uile se nchid cu un
uierat. Dinuntru a rzbtui sunetul unei melodii cntate n cor.
Civa pasageri i-au fcut cu mna lui Greig. i-a fluturat i el
braul n chip de rspuns.
Nu-s oameni ri, a comentat el, oferindu-i o gum de
mestecat. Pentru nite hipioi, vreau s spun. i-a strecurat apoi
minile n buzunare. Ai bilet pentru concertul de mine-sear?
N-am reuit s fac rost, a recunoscut ea.
Firma mea asigur securitatea i m gndeam c
Siobhan l-a privit intens.
Vrei s zici c ai un bilet n plus?
Nu tocmai, dar eu voi fi de serviciu, ceea ce nseamn c a
putea s i-l cedez ie.
Glumeti, nu-i aa?
Nu c i-a da ntlnire sau mai tiu eu ce ns oferta
rmne valabil.
Foarte generos din partea ta, Bobby.
Tu decizi. Se uita oriunde, numai la ea nu.
Dac-mi dai numrul tu de telefon, te sun mine ca s-i
spun.
Crezi c ar putea s intervin o ofert mai bun?
Ea a cltinat din cap.
Munca ar putea s intervin, l-a corectat.
200

Toat lumea are dreptul la o sear de relaxare, sergent


Clarke.
Siobhan, a insistat ea.
Unde eti acum? a ntrebat Rebus la telefon.
n drum spre redacia ziarului Scotsman.
Ce caui la Scotsman?
Fotografii.
Ai avut telefonul nchis.
L-am pus la ncrcat.
Te informez c tocmai i-am luat o declaraie lui Tornupinside.
Cui?
i-am povestit ieri Apoi i-a amintit c Siobhan avusese alte
griji pe cap. Aa c a luat-o de la capt cu explicaiile despre blog
i cum trimisese el un mesaj pe e-mail i Ellen Wylie sunase
Ia stai aa, a spus Siobhan. Ellen Wylie a noastr?
Care a postat pe BeastWatch un articol lung i furios.
Dar de ce?
Pentru c sistemul i-a trdat surorile.
Exact aa s-a exprimat ea?
Am nregistrat-o. Dei, desigur, ceea ce nu am este
coroborarea, pentru c nimeni altcineva n-a asistat atunci cnd a
dat declaraia.
mi pare ru. Deci Ellen e suspect?
Ascult mai nti nregistrarea i pe urm spune-mi ce crezi.
Rebus a aruncat o privire de jur-mprejurul slii ocupate de CID.
Fereastra ar fi trebuit splat, dei ce rost ar fi avut din moment ce
nu ddea dect spre parcare? Un strat de vopsea ar mai fi nveselit
un pic atmosfera, cu toate c pereii ar fi fost curnd acoperii de
fotografii ale scenelor unor crime i ale victimelor.
Poate c e din cauza surorii ei, a spus Siobhan.
Poftim?
Sora lui Ellen, Denise.
Ce-i cu ea?
S-a mutat cu Ellen acum un an sau aa ceva poate chiar
mai puin. i-a prsit partenerul.
201

i?
Partenerul o abuza. Cel puin aa am auzit. Au locuit
mpreun la Glasgow. Poliia a fost chemat telefonic de cteva ori,
dar nu s-a depus nici o plngere. Cred c a obinut un ordin de
restricie.
A venit s locuiasc cu mine dup dup divor. Dintr-odat,
gza nghiit de Ellen avea sens.
N-am tiut, a murmurat Rebus.
Pi
Pi ce?
E genul de lucru pe care femeile l discut ntre ele.
Dar nu cu brbaii, asta vrei s spui? i se spune c noi am fi
sexiti. Rebus i freca ceafa. O simea ncordat. Bun, hai s
recapitulm: Denise vine s locuiasc la Ellen i imediat Ellen
intr pe net i ncepe s acceseze site-uri precum BeastWatch
i s stea pn noaptea trziu cu sora ei, s mnnce i s bea
prea mult
Poate c ar fi bine s discut eu cu ele, a propus Siobhan.
N-ai i aa destule pe cap? Apropo, ce mai face mama ta?
Acum i se face o tomografie. Dup asta, aveam de gnd s m
duc s o vizitez.
Atunci du-te. Presupun c nu te-ai ales cu nimic la
Glenrothes?
Cu nimic, n afar de dureri de spate.
Sun telefonul. Trebuie s rspund. Ne vedem mai ncolo, da?
Sigur.
Comisarul-ef a trecut pe aici.
Omul sta e omniprezent.
Oricum, chestia asta mai poate atepta. Rebus a apsat pe
buton pentru a prelua apelul. Inspectorul Rebus s-a prezentat el.
Sunt la tribunal, a spus Mairie Henderson. Vino aici, am ceva
pentru tine. n fundal se auzeau huiduieli i urale. Trebuie s
nchid acum, a adugat.
Rebus a cobort scrile i s-a urcat ntr-o main de patrulare.
Nici unul dintre agenii n uniform nu fusese implicat n btliile
din ziua precedent.
202

Am fost adui pe post de rezerve, i-au explicat ei, mbufnai.


Am stat patru ore ntr-un autobuz i am ascultat tirile la radio.
Mergei la tribunal s depunei mrturie, inspectore?
Rebus a tcut pn ce maina a intrat pe Chambers Street.
Lsai-m aici, a ordonat el.
Cu plcere, a mrit oferul, dar numai dup ce Rebus
coborse.
Maina de patrulare a fcut o ntoarcere n U, scrnind din roi
i atrgnd atenia reprezentanilor mass-media adunai n faa
uii tribunalului. Rebus a rmas pe trotuarul de vizavi, n
apropierea scrilor care duceau spre Muzeul Regal al Scoiei i i-a
aprins o igar. Un protestatar ieea acum din cldire, n aplauzele
i strigtele camarazilor si. Individul i-a aruncat pumnul n aer
n timp ce era btut amical pe spate, iar fotoreporterii surprindeau
momentul.
Ci au fost audiai? a ntrebat Rebus, contient de prezena
lui Mairie Henderson lng el, cu un carneel de notie i un
reportofon n mini.
Cam douzeci pn acum. Unii au fost redirecionai ctre
alte tribunale.
Vreun citat pe care s-l caut mine n ziare?
Ce-ai zice de Distrugei sistemul? i-a privit Mairie
nsemnrile. Sau Artai-mi un capitalist i eu o s v art o
lipitoare?
Mi se pare un troc corect.
Un adept al lui Malcolm X 71, se pare. Mairie i-a nchis
carnetul. Toi s-au ales cu ordine de restricie. N-au voie s se
apropie
de
Gleneagles,
Auchterarder,
Stirling,
centrul
Edinburghului A fcut o pauz. Dei ceva amuzant tot s-a
71

Malcolm Little, preot musulman de culoare (1925-1965) i activist


pentru drepturile omului. Sub influena lui Elijad Muhammad, se
convertete i devine membru i purttor de cuvnt al organizaiei Nation
of Islam, calitate n care predic supremaia neagr i segregarea rasist.
n 1964 prsete ns Nation of Islam i se apropie de micri favorabile
integrrii negrilor n societate, fiind asasinat dup puin timp de ctre trei
membri ai organizaiei din care fcuse parte.

203

ntmplat: unul dintre tipi a declarat c are bilet la concertul T in


the Park de sptmna asta, aa c judectorul i-a permis s
mearg n Kinross.
i Siobhan merge la concert, a spus Rebus. Ar fi grozav dac
am rezolva cazul Cyril Colliar la timp.
Atunci ceea ce am s-i spun nu e o veste bun.
Ce anume, Mairie?
E vorba de Clootie Well. L-am rugat pe un amic de la ziar s
fac nite cercetri n privina asta.
i?
Mai sunt i alte fntni.
Cte?
Cel puin una n Scoia. n Black Isle.
La nord de Invemess?
Mairie a confirmat dnd din cap.
Urmeaz-m, a spus rsucindu-se pe clcie i ndreptnduse ctre intrarea principal n muzeu. Odat ajuns nuntru, a
cotit la dreapta i a ptruns n Muzeul Scoiei. Locul era plin de
familii vacana colar i copii mult prea energici. Cei mai mici
dintre ei urlau i opiau de colo-colo.
Ce cutm de fapt aici? a ntrebat Rebus. Dar Mairie se
apropiase deja de ascensoare. Au cobort i au urcat apoi cteva
trepte. Prin fereastr se zrea sala de tribunal. ns Mairie l-a
condus spre colul cel mai ndeprtat al cldirii. Am mai fost pe
aici, a spus el.
Seciunea dedicat morii i credinelor despre moarte, a
explicat ea.
Sunt pe aici nite sicrie micue, cu ppui nuntru
Exact acolo s-a oprit i Rebus a vzut expus n vitrin o
fotografie veche alb-negru.
O fotografie a fntnii Clootie din Black Isle
Localnicii obinuiesc de secole s atrne acolo crpe. L-am
rugat pe amicul meu s extind aria cercetrilor la Anglia i ara
Galilor. Crezi c merit s mergem n recunoatere?
Presupun c Black Isle e la vreo dou ore de mers cu maina,
a spus Rebus gnditor, cu ochii n continuare pe fotografii. Bucile
204

de materiale agate de ramurile subiri i goale artau aproape ca


nite lilieci. Lng fotografii apreau baghete magice, buci de os
ieind din pietricele scobite. Moartea i credinele despre moarte
Mai degrab trei, n perioada asta a anului, l-a corectat
Mairie. Cu toate rulotele alea de pe osea
Rebus a dat din cap n semn de aprobare. Autostrada A9 era
recunoscut pentru lentoarea traficului de la nord de Perth.
A putea s cer poliiei locale s arunce o privire. Mersi,
Mairie.
Am scos astea de pe net. I-a ntins cteva foi de hrtie cu date
despre Clootie Well din apropiere de Fortrose. Cuprindeau fotografii
inclusiv o copie a celei expuse n muzeu care demonstrau c
fntna era aproape identic cu cea din Auchterarder.
Mersi din nou. A fcut foile sul i le-a vrt n buzunarul
hainei. Editorul tu a mucat momeala? Au luat-o napoi spre
ascensoare.
Depinde de ceea ce o s se ntmple. Dac izbucnete o
revolt disear, o s fim retrogradai la pagina cinci.
Un risc ce merit asumat.
Mai ai s-mi spui ceva, John?
i-am dat un pont ce altceva i-ai mai putea dori?
Vreau s fiu sigur c nu te foloseti de mine. A apsat pe
butonul liftului.
A face eu aa ceva?
Al naibii de sigur c ai face-o. Au tcut tot drumul napoi
spre scri. Mairie a rmas uitndu-se la ceea ce se petrecea de
cealalt parte a strzii. Un alt protestatar, un alt salut cu pumnul
ncletat ridicat n aer. Ai inut totul secret ncepnd de vineri
ncoace, a continuat ea. Nu i-e team c ucigaul se va da la fund
n momentul n care informaia va aprea n ziare?
Mai la fund ca acum nu are cum s se dea. I-a aruncat o
privire. n plus, vineri nu tiam dect de Cyril Colliar. Cafferty ne-a
furnizat restul informaiilor.
Mairie a ncremenit.
Cafferty?
Tu i-ai povestit c descoperiserm bucata din jacheta lui
205

Colliar. i el mi-a fcut o vizit. A plecat cu cele dou nume i a


revenit cu vestea c amndoi erau mori.
Ai apelat la Cafferty? Mairie prea s nu-i cread urechilor.
Fr ca el s-i spun ie, Mairie asta i tot explic. Dac
ncerci s faci schimb de informaii cu el, vei vedea c traficul e
unidirecionat. Tot ce i-am povestit eu despre crime era tiut de el
dinainte. Numai c nu a vrut s-i mprteasc vetile i ie.
Ai senzaia greit c noi doi suntem apropiai.
Suficient de apropiai ca tu s te duci direct la el cu
informaia despre Colliar.
i fcusem o promisiune pe termen lung voia s afle orice
noutate aprea n cazul Colliar. S nu cumva s-i nchipui c am
de gnd s-mi cer scuze. i-a ngustat ochii, artnd spre
trotuarul de vizavi. Ce caut Gareth Tench aici?
Consilierul, vrei s zici? Rebus a urmrit direcia artat de
degetul ei. Predic probabil necredincioilor, a presupus el,
uitndu-se cum Tench nainta trindu-i picioarele prin spatele
fotoreporterilor. Poate c vrea s-i iei un alt interviu.
Cum de-ai aflat de? A, i-a spus Siobhan.
ntre mine i Siobhan nu exist secrete, i-a fcut Rebus cu
ochiul.
i pe unde umbl Siobhan acum?
E la redacia ziarului Scotsman.
Atunci nseamn c m nal pe mine ochii, a artat Mairie
cu degetul din nou. Da, era Siobhan iar Tench se oprise exact n
faa ei i cei doi i ddeau acum mna. Ce ziceai, voi doi n-avei
secrete?
Rebus o luase ns deja din loc. n captul acela al strzii
circulaia fusese oprit, era deci destul de uor s traversezi.
Bun, a salutat el. Ce faci? Te-ai rzgndit brusc?
Siobhan i-a zmbit i i l-a prezentat lui Tench.
Inspectore, a spus consilierul nclinndu-i capul.
Suntei cumva un fan al teatrului de strad, consiliere Tench?
Nu m deranjeaz s urmresc spectacole n timpul
festivalului, a rspuns Tench cu un chicotit.
Mi se pare c i dumneavoastr ai cochetat niel cu
206

spectacolul, nu-i aa?


Tench s-a ntors spre Siobhan.
Inspectorul face aluzie la micile mele predici de duminic
dimineaa, la poalele Colinei. Fr ndoial, se oprea i el cteva
clipe ca s m urmreasc, n drum spre slujba de la biseric.
Nu v-am mai vzut pe acolo n ultima vreme, a spus Rebus.
Ce s-a ntmplat? V-ai pierdut credina?
Nici vorb, inspectore. Dar exist i alte ci de a aciona n
afar de predici. Tench i-a compus o fa mai serioas, de
profesionist. M aflu aici pentru c am civa alegtori din colegiul
meu care au fost implicai n tulburrile astea.
Nite trectori nevinovai, sunt convins, a comentat Rebus.
Ochii lui Tench au scprat spre el, apoi s-au ntors spre
Siobhan.
Probabil c-i tare nostim s lucrezi cu cineva ca inspectorul
Rebus, a spus el.
Ne prpdim de rs tot timpul, a confirmat ea.
Ah! Uite i a patra putere n stat! a exclamat Tench, ntinznd
o mn spre Mairie, care se hotrse i ea n cele din urm s li se
alture. Cnd apare articolul acela al tu? Presupun c i cunoti
deja pe aceti doi aprtori ai legii, a adugat, gesticulnd spre
Rebus i Siobhan. Mi-ai promis c o s-mi dai voie s arunc i eu o
privire nainte s-l publici, i-a amintit lui Mairie.
Aa am promis? a ntrebat ea, ncercnd s par surprins.
Tench nu s-a lsat ns dus de nas. S-a ntors ctre cei doi
detectivi.
Vreau s vorbesc n particular cu doamna ziarist.
Nu-i problem, a replicat Rebus. Eu i Siobhan avem de
asemenea ceva de discutat.
Serios? a ntrebat Siobhan. Dar Rebus se ntorsese deja cu
spatele, nelsndu-i de ales dect s-l urmeze.
Barul Sandy Bell e probabil deschis, a spus Rebus n clipa n
care s-au ndeprtat suficient pentru a nu fi auzii, ns Siobhan
cerceta mulimea din ochi.
Trebuie s discut cu cineva, i-a explicat ea. Un fotoreporter pe
care l cunosc se pare c e i el pe aici, pe undeva. S-a ridicat pe
207

vrfuri. Ah i-a croit drum prin masa de jurnaliti. Fotografii i


verificau reciproc aparatele, examinnd ecranele digitale pentru a
vedea ce instantanee reuiser s surprind. Rebus a ateptat
nerbdtor n timp ce Siobhan discuta cu un personaj cu pr
srmos, crunt i tuns scurt. Mcar acum nelesese ce se
ntmplase: Siobhan se dusese la sediul Scotsman doar pentru a
afla c omul pe care l cuta se afla aici. Fotograful s-a lsat cam
greu convins, dar ntr-un final a urmat-o pe Siobhan spre locul
unde Rebus o atepta cu braele ncruciate peste piept.
El e Mungo, l-a prezentat Siobhan.
Mungo n-ar vrea s bea ceva cu noi? a ntrebat Rebus.
Ba chiar foarte mult, a rspuns hotrt fotograful, tergndui picturile strlucitoare de transpiraie de pe frunte. ncrunise
de timpuriu probabil c nu era cu mult mai n vrst dect
Siobhan. Avea trsturi bine definite, faa btut de vnt i un
accent pe msur.
Western Isles72? a ncercat Rebus s ghiceasc.
Lewis, a confirmat Mungo, n timp ce Rebus o luase nainte,
conducndu-i spre barul Sandy Bell. Alte urale au izbucnit n
spatele lor i s-au ntors pentru a vedea un tnr ieind pe ua
tribunalului.
Cred c l cunosc, a spus ncet Siobhan. E cel care a creat
probleme n tabr.
nseamn c ieri-noapte a fost linite acolo, a afirmat Rebus.
Fiindc individul i-a petrecut, mai mult ca sigur, noaptea ntr-o
celul. n timp ce vorbea i-a dat seama c i freca mna stng
cu dreapta. n clipa cnd tnrul a salutat mulimea, i s-a rspuns
cu urale.
Inclusiv de ctre consilierul Gareth Tench, care sttea lng
Mairie Henderson, care rmsese mut de uimire.

12
72

Grup de insule din apropierea coastei de vest a Scoiei, printre cele


cincisprezece locuite numrndu-se i Lewis.

208

SANDY BELL NU DESCHISE DECT DE ZECE MINUTE, DAR


civa dintre clienii fideli se aezaser deja la tejghea.
Jumtate de pahar din ce ai mai bun, a cerut Mungo cnd a
fost ntrebat ce dorea. Siobhan a vrut suc de portocale, iar Rebus a
decis c putea face fa unei halbe.
S-au aezat la o mas. Interiorul ngust i ntunecat mirosea a
lac de curat i a clor. Siobhan i-a explicat lui Mungo ce cuta, iar
acesta a deschis o geant pentru aparate foto din care a scos o
cutiu alb.
IPod? a ghicit Siobhan.
l folosesc pentru stocarea fotografiilor, a spus Mungo. I-a
artat apoi cum funcioneaz, apoi i-a cerut scuze c nu
acoperise toate evenimentele zilei.
Cte poze ai aici? a ntrebat Rebus n timp ce Siobhan
rsucea micul ecran color spre el, atingnd discul pentru a naviga
nainte i napoi printre imagini.
Cteva sute, a rspuns Mango. Le-am ters pe cele
inutilizabile.
Pot s m uit la ele acum? a ntrebat Siobhan. Mungo s-a
mulumit s ridice din umeri. Rebus i-a ntins pachetul de igri.
De fapt sunt alergic, l-a prevenit fotograful. Aa c Rebus i-a
luat cu el obiectul dependenei, mutndu-se n cellalt capt al
barului, n apropierea ferestrelor. A rmas n picioare, uitndu-se
spre Forrest Road i l-a vzut pe consilierul Tench ndreptndu-se
ctre The Meadows, discutnd aprins cu tnrul care ieise din
sala tribunalului. Tench i btea linititor pe spate alegtorul;
Mairie Henderson nu se zrea pe nicieri. Rebus a terminat de
fumat igara i s-a ntors la mas. Siobhan a rsucit ipodul spre el,
artndu-i ecranul.
Asta e mama, a spus. Rebus a luat aparatul n mini i s-a
uitat la imagine.
Cea din rndul al doilea din spate? a ntrebat el. Siobhan a
dat din cap tulburat. Pare c vrea s ias din mulime.
Exact.
Poza e luat nainte de a fi lovit, nu? Rebus s-a apucat s
studieze feele din spatele scuturilor, poliiti cu vizierele trase
209

peste ochi, de sub care nu se vedeau dect dinii.


Se pare c nu am surprins momentul acela, a recunoscut
Mungo.
E clar c ncearc s-i croiasc drum prin spate, a subliniat
Siobhan. Ca s ias din mulime.
Atunci de ce a fost lovit peste fa? a ntrebat Rebus.
Din cte am vzut eu, a explicat Mungo rostind clar flecare
silab n parte, schema era urmtoarea: liderii se repezeau spre
irul de poliai, apoi se retrgeau. Prin urmare, cei care rmneau
n prima linie aveau toate ansele s suporte consecinele. Iar
editorii nu fac dect s aleag poza pe care o vor publica.
i aleg de obicei una n care poliia trece la represalii, nu? a
ghicit Rebus. A ndeprtat un pic ecranul. Nu pot s identific nici
un poliist.
i n-au numere de identificare nici pe epolei, a subliniat
Siobhan. O aciune desfurat n ordine i n deplin anonimat.
Nici mcar nu tim din care for de poliie fac parte. Unii au
inscripionate nite litere deasupra vizierelor XS, de exemplu. S
fie un cod?
Rebus a ridicat din umeri. A revzut n gnd imaginile lui Jacko
i ale amicilor lui nici ei nu purtau insigne.
Siobhan a prut s-i aminteasc brusc de ceva i s-a uitat la
ceas.
Trebuie s sun la spital S-a ridicat de pe scaun i s-a
ndreptat spre u.
nc un rnd? a ntrebat Rebus artnd spre paharul lui
Mungo. Fotograful a cltinat din cap. Spune-mi, ce alte evenimente
trebuie s mai acoperi sptmna asta?
Mungo i-a umflat obrajii.
Una-alta.
VIP-urile?
S-ar putea.
Presupun c nu ai lucrat vineri seara.
Ba da.
Ai fost la dineul la simandicos de la Castel?
Mungo a aprobat din cap.
210

Editorul i-ar fi dorit o poz cu ministrul de externe. Dar cele


pe care le-am luat au fost destul de slabe aa se ntmpl cnd
ncerci s faci poze cu blitzul printr-un parbriz.
Dar pe Ben Webster l-ai fotografiat?
Mungo a scuturat din cap.
Din pcate, nici n-am tiut cine era a fi putut s-i fac
ultima poz n via.
I-am fcut noi cteva la morg, dac asta te face s te simi
mai bine, a spus Rebus. Apoi, n timp ce Mungo i arunca un
zmbet trist: A vrea s m uit totui la pozele alea
S vd ce pot face.
neleg c nu le ai stocate n mainria asta?
Fotograful a negat.
Seria aia e pe laptop. Dar sunt majoritatea poze cu maini
urcnd dealul spre Castel nu ni s-a permis s ne apropiem dect
pn la esplanad. I-a venit o idee. tii ce, n mod cert s-a fcut o
fotografie oficial la dineu. Dac te intereseaz, poi cere s o vezi.
M ndoiesc c-o s mi-o pun pur i simplu la dispoziie.
Mungo i-a fcut cu ochiul.
Las pe mine, a spus el. A adugat apoi, urmrindu-l pe
Rebus cum i golete paharul: Ce ciudat, sptmna viitoare o s
m ntorc la oile mele.
Rebus a zmbit i i-a ters gura cu degetul mare.
Aa mi spunea i tata cnd ne ntorceam din vacan.
Nu cred c-o s mai avem parte de aa ceva la Edinburgh.
Nu ct oi tri eu, a admis Rebus.
Crezi c toate astea vor avea vreo nsemntate? Rebus a
cltinat din cap. Prietena mea mi-a dat s citesc o carte despre
1968 Primvara de la Praga, revoltele de la Paris.
Cred c atunci situaia a fost scpat de sub control i-a spus
Rebus.
Eu am trit evenimentele din 1968, fiule. N-au nsemnat
nimic la vremea aceea. A tcut o clip. i nici dup, dac stau s
m gndesc.
Nu te-ai raliat i tu micrii i pe urm ai prsit-o?
Atunci eram n armat pr tuns scurt i orgoliu ct
211

cuprinde. Siobhan s-a ntors la mas. Ce veti ai?


Nu au descoperit nimic la tomografie. Au trimis-o pentru
nite teste la oftalmologie i cu asta basta.
i dau drumul din spital?
Siobhan a ncuviinat dnd din cap. A luat din nou ipodul.
Vreau s-i art ceva, a spus ea. Rebus a auzit discul fcnd
clic. Siobhan a ntors ecranul spre el. O vezi pe femeia aia din
captul din dreapta? Aia cu codie?
Rebus a vzut-o. Aparatul fusese focalizat pe irul de scuturi,
dar n partea de sus a imaginii surprinsese civa trectori,
majoritatea fcnd fotografii cu telefoanele. Femeia cu uvie
manevra ns un soi de aparat de filmat.
Aia e Santal, a spus Siobhan.
i cine naiba e Santal asta?
Nu i-am povestit despre ea? A stat n cortul de lng ai mei.
Ce nume ciudat are presupun c aa a fost botezat.
nseamn lemn de santal, l-a lmurit Siobhan.
Din care se face un ulei frumos mirositor, a completat Mungo.
Siobhan nu l-a luat n seam.
Vezi ce face? l-a ntrebat ea pe Rebus apropiind ipodul de
ochii lui.
Ce face toat lumea.
Nu tocmai. Siobhan a rsucit acum aparatul spre Mungo.
Toi ceilali stau cu telefoanele ndreptate spre poliiti, a
confirmat el.
Toi n afar de Santal. Siobhan a ntors din nou ipodul spre
Rebus i a atins discul cu degetul mare, accesnd fotografia
urmtoare. Uite, vezi?
Rebus a vzut, dar nu tia cum s interpreteze.
Majoritatea participanilor voiau poze cu poliiti pentru
propagand, i-a srit Mungo n ajutor.
Dar Santal i fotografiaz pe protestatari.
Ceea ce nseamn c e posibil s o fi surprins pe mama ta n
poz, a intervenit i Rebus.
Am ntrebat-o cnd m-am ntlnit cu ea n tabr i n-a vrut
s-mi arate pozele. Mai mult, am vzut-o i la demonstraia de
212

smbt i acolo a fcut poze.


Nu prea pricep, a recunoscut Rebus.
Nici eu, dar poate c n-ar strica un drum pn la Stirling, a
spus Siobhan uitndu-se la el.
De ce? a ntrebat Rebus.
Pentru c azi diminea mi-a spus c se duce acolo. A tcut
cteva clipe. Crezi c mi-ar observa cineva lipsa?
Comisarul-ef vrea oricum s lsm pe moment deoparte
povestea cu Clootie Well. i-a vrt mna n buzunar. Ceea ce
voiam s-i spun e c mai avem un Clootie Well, n Black Isle, a
adugat ntinzndu-i sulul de foi.
tii, de fapt nu e propriu-zis o insul, a susurat Mungo. De
Black Isle vorbesc.
i nici neagr nu e, asta presupun c-o s ne spui, l-a luat
Rebus la rost.
Se zice c solul ar fi negru, a admis Mungo, dei nu att de
negru ct s bagi de seam. tiu locul am fost acolo n vacan,
vara trecut. Tot felul de crpe atrnate n copaci. S-a strmbat,
dezgustat. Siobhan terminase ntre timp de citit foile.
Vrei s te duci acolo s arunci o privire? a ntrebat ea. Rebus
a cltinat din cap.
Cineva ar trebui totui s mearg.
Chiar dac ar trebui s nghem cazul?
Numai pn mine, a spus Rebus. Aa a precizat comisarulef. Dar tu eti cea pe care a desemnat-o la conducerea anchetei
tu decizi. S-a rezemat de sptar i lemnul a scrit n semn de
protest.
Pavilionul de oftalmologie e la cinci minute de mers pe jos de
aici, a spus Siobhan gnditoare. Cred c-o s m duc mai nti
acolo.
i pe urm dai o fug pn la Stirling?
Crezi c-a putea s trec drept hipiot?
S-ar putea s ai probleme, s-a bgat n vorb Mungo.
Am o pereche de bocanci n dulap, a argumentat Siobhan, cu
ochii pironii asupra lui Rebus. Ceea ce nseamn c te las pe tine
la comand, John. Orice scandal ai isca, eu o s mnnc papara.
213

S trii, am neles, efa, a spus Rebus. Bun, cine mai d un


rnd?
Mungo trebuia s se ocupe de urmtoarea sa sarcin, iar
Siobhan se pregtea s plece la spital aa c Rebus a rmas
singur n pub.
nc una i plec, a mormit n sinea lui. Stnd la tejghea,
ateptnd s i se toarne berea i uitndu-se la lumina din
ncpere, s-a gndit din nou la poza aceea i la femeia cu codie.
Siobhan i spusese c o chema Santal, dar lui Rebus i amintea de
cineva. Ecranul era prea mic pentru a putea s o disting bine. Ar
fi trebuit s-l roage pe Mungo s-i scoat un prin
i-ai luat zi liber? l-a ntrebat barmanul aezndu-i n fa o
halb de bere.
h, sta mi-s eu, mi place s fac lucrurile n tihn, a
confirmat, ridicnd paharul spre buze.
Mersi c te-ai ntors aici, a spus Rebus. Cum au mers
lucrurile la tribunal?
N-au avut nevoie de depoziia mea. Ellen Wylie i-a aezat
geanta de umr i servieta pe jos, n sala ocupat de CID.
Vrei s-i prepar o cafea?
N-avei aparat de fcut espresso?
Noi aici i spunem pe numele adevrat, italienesc.
i anume?
Ibric.
Gluma asta e la fel de slab ca i cafeaua pe care presupun
c ai s mi-o faci. Bun, cu ce te pot ajuta, John? i-a descheiat
jacheta. Rebus i scosese i el haina, rmnnd n cma. Era
var, dar sistemul de nclzire funciona. Aparent, nici o
modalitate de a regla radiatoarele.
Care n octombrie nu aveau s fie dect cldue. Wylie s-a uitat
la notele mprtiate pe birouri.
Apar i eu menionat n ele? a ntrebat.
Deocamdat nu.
Dar o s fiu A ales una dintre fotografiile lui Cyril Colliar
fcute la arestare, innd-o de un col, de parc s-ar fi temut s nu
214

se contamineze.
Nu mi-ai spus despre Denise.
Pentru c nu m-ai ntrebat.
Partenerul o abuza?
Faa lui Wylie s-a schimonosit.
Individul era o mare pacoste.
Era?
S-a uitat la el.
Vorbesc la trecut pentru c a ieit din viaa noastr. Nu
pentru c l-am putea gsi fcut buci la Clootie Well. O fotografie
a locului era prins n piuneze pe perete; a studiat-o cu atenie,
nclinndu-i capul. Apoi s-a ntors i a aruncat o privire n jur.
Vd c ai destul de lucru, John, a remarcat ea.
Orice ajutor ar fi bine-venit.
Unde e Siobhan?
E plecat cu nite treburi. A privit-o cu subneles.
De ce te-a ajuta?
Rebus a ridicat din umeri.
Singurul motiv care mi vine n minte ar fi c eti curioas
din fire.
La fel ca tine, asta ai vrut s zici, nu?
El a dat aprobator din cap.
Dou crime n Anglia, una n Scoia Mi-e greu s-mi dau
seama dup ce criterii i alege victimele. Nu erau toi trei listai pe
site nu se cunoteau ntre ei infraciunile pe care le-au comis
erau similare, dar nu identice. i fiecare i alegea victimele dup
alte criterii
Dar toi trei au fost nchii, nu-i aa?
Dei nu n acelai loc.
Totui, zvonurile circul. Fotii deinui in legtura unii cu
alii, i comunic numele unor scursori. i violatorii nu sunt deloc
ndrgii de ceilali pucriai.
Ai dreptate, s-a prefcut Rebus c mediteaz asupra ideii.
Adevrul e c nu vedea nimic deosebit n observaia ei, ns voia s
o provoace s gndeasc.
Ai contactat celelalte departamente? a ntrebat ea.
215

Nu nc. Cred c Siobhan a trimis nite solicitri n scris.


Nu crezi c ar trebui s te ocupi personal? S afli ce
informaii i pot oferi cu privire la Isley i Guest?
Sunt cam depit de situaie.
Privirile li s-au ntlnit. Rebus i-a dat seama c i captase
interesul cel puin pentru moment.
Chiar vrei s te ajut? a ntrebat ea.
Ellen, nu te numeri printre suspeci, a rspuns el, ncercnd
ca vocea s i sune ct mai sincer. i tii mai multe despre toate
astea dect noi.
Dar ce-o s zic Siobhan dac m bag n treaba asta?
N-o s aib nimic mpotriv.
Nu sunt foarte convins. A czut o clip pe gnduri, apoi a
scos un oftat. John, tot ce-am fcut a fost s postez un mesaj pe
site, nu m-am ntlnit niciodat cu familia Jensen
Rebus s-a mrginit s ridice din umeri. Lui Wylie i-a luat un
minut s se decid.
L-au arestat, ca s tii, pe lui Denise. A nghiit n sec,
nereuind s pronune cuvntul partenerul sau soul. i pe
urm nu s-a mai ntmplat nimic.
Vrei s spui c n-a fost condamnat la nchisoare.
Lui Denise i e i acum fric de el, a continuat ea vorbind
ncet i are i de ce, din moment ce individul e n continuare n
libertate. i-a descheiat nasturii de la mnecile bluzei, pe care i
le-a suflecat. OK, spune-mi pe cine s sun.
I-a dat numerele de la seciile Tyneside i Cumbria, apoi a
ridicat el nsui receptorul. Cei de la secia din Invemess au prut
la nceput complet luai prin surprindere.
Ce-ai zis c vrei s facem? Rebus a sesizat c interlocutorul
ncerca, fr succes, s acopere microfonul. Edinburghul vrea s
facem nite poze la Clootie Well. Mergeam acolo la picnic cnd
eram flcu Receptorul a fost nfcat de o alt mn.
Aici sergent Johnson. Cu cine vorbesc?
Inspectorul Rebus, Divizia B, Edinburgh.
Credeam c suntei cu toii ocupai pn peste cap cu
trokitii i maoitii ia. Din fundal rzbteau hohote de rs.
216

Aa o fi, dar mai avem pe cap i trei crime. i probe


referitoare la toate trei au fost gsite la Auchterarder, ntr-un loc
cunoscut drept Clootie Well.
Nu exist dect un singur Clootie Well, inspectore.
Se pare c nu. i e posibil ca i cel pe care l avei voi acolo s
aib probe agate n copaci.
O momeal pe care sergentul nu avea cum s n-o mute. Ceva
incitant pentru forele de poliie din nord.
ncepei cu fotografii ale locului, a continuat Rebus. Ct mai
multe prim-planuri i cutai tot ce a rmas acolo intact blugi,
jachete noi am gsit un card de debit ntr-un buzunar. Cel mai
bine ar fi dac mi-ai trimite pozele pe e-mail. Chiar dac nu tiu
s le deschid, o s m ajute careva dintre colegi. i-a aruncat
privirea spre Ellen. Se cocoase pe marginea biroului, iar fusta
sttea s-i crape peste olduri. Se juca distrat cu un pix n timp
ce vorbea la telefon.
mi mai spui o dat numele? a cerut sergentul Johnson.
Inspectorul Rebus. De la secia din Gayfield Square. I-a dat
numrul de telefon i adresa de e-mail. L-a auzit pe Johnson cum
i nota informaiile.
i dac chiar dm de ceva aici?
nseamn c tipul nostru a fost foarte ocupat.
Te superi dac te verific? Vreau doar s m asigur c nu-i o
glum proast.
Eti invitatul meu. Comisarul meu ef se numete James
Corbyn cunoate cazul. Numai nu pierde prea mult vremea.
Avem un agent aici. Tatl lui face fotografii-portret i poze de
absolvire, chestii de genul sta.
Asta nu nseamn c agentul tie s deosebeasc un capt al
aparatului de fotografiat de cellalt.
Nu la el m gndeam, ci la taic-su.
Oricine, numai s mearg, a spus Rebus ncheind
convorbirea n timp ce Ellen Wylie fcea exact acelai lucru.
Vreo veste bun? a ntrebat ea.
Vor trimite un fotograf, asta dac nu e prea ocupat cu o
nunt sau aniversarea vreunui puti. Tu ce-ai aflat?
217

N-am reuit s discut personal cu ofierul nsrcinat cu


ancheta n cazul Guest, dar unul dintre colegii lui m-a pus la
curent cu situaia. Ne vor trimite nite rapoarte. Dar am citit
printre rnduri c nu s-au omort prea tare cu firea.
Asta i se spune mereu la instrucie crima perfect e acolo
unde nimeni nu caut victima.
Wylie l-a aprobat cu o micare a capului.
Sau, n cazul de fa, acolo unde nimeni nu pare s-l plng
pe cel decedat. Probabil c i-au nchipuit c a fost vorba de o
afacere cu droguri care s-a sfrit prost.
Ce original. Vreo dovad c domnul Guest se droga?
Deocamdat nu. Dar poate c era traficant, poate c datora
bani pentru marfa luat, bani pe care nu putuse s S-a oprit,
remarcnd privirea lui Rebus.
Uite, vezi, asta nseamn s nu te oboseti prea tare cu
gnditul. Chestie care explic i de ce nimeni nu a fcut legtura
ntre cele trei crime.
Pentru c nimeni nu i-a btut prea mult capul? i-a dat ea
cu presupusul.
Rebus a dat din cap afirmativ.
Ei bine, ai ansa s discui personal cu el, a spus Wylie.
Cu cine?
Motivul pentru care nu am reuit s iau legtura cu eful
echipei de anchet n cazul Guest e c tipul se afl acum aici.
Aici?
E adjunct la Poliia Lothian and Borders. S-a uitat n jos, la
notiele pe care le luase. Un sergent pe nume Stan Hackman.
Unde pot s dau de el?
Colegul lui mi-a sugerat c ar putea fi la cminele
studeneti.
Pollock Halls?
Wylie a ridicat din umeri, a luat carneelul i a ntors foaia spre
el.
Am luat numrul lui de mobil, dac crezi c-i e de vreun
folos. Rebus s-a ndreptat cu pai mari spre ea i Wylie a rupt foaia
din carnet i i-a ntins-o. Rebus a nfcat-o.
218

ncearc acum s afli cine s-a ocupat de ancheta n cazul


Isley, a spus el. Vezi ce poi s scoi de la el. Eu m duc s discut
cu Hackman.
Ai uitat s-mi mulumeti. Apoi a zis, n timp ce Rebus i
mbrca haina: l mai ii minte pe Brian Holmes?
Am lucrat cu el.
Ea a dat din cap.
Mi-a povestit odat c i-ai dat o porecl. i spuneai Piele de
pantofi, pentru c se ocupa de toate corvezile, ca un mgar.
Dar mgarii nu poart pantofi.
tii bine ce vreau s spun, John. i pui coada pe spinare i
m lai singur aici i nici mcar nu sunt la mine n birou! De
parc a fi mgarul tu de povar. Ridicase ntre timp receptorul i
l flutura spre el.
Mai degrab centralista mea, s-a prefcut el c mediteaz
asupra termenului, ndreptndu-se ctre u.

13
SIOBHN NU ERA DISPUS DELOC S ACCEPTE UN REFUZ.
Cred c de data asta poate c ar trebui s-o ascultm, i-a spus
Ted Clarke soiei.
Mama lui Siobhan purta un bandaj de tifon peste un ochi.
Cellalt era nvineit, iar nasul i era crestat de o tietur.
Analgezicele preau s-i fi nmuiat voina, din moment ce s-a
mrginit s-i aprobe soul cu o micare a capului.
Ce facem cu hainele? a ntrebat domnul Clarke odat urcai
n taxi.
Putei s v ntoarcei mai trziu n tabr i s luai de acolo
lucrurile de care avei nevoie, a rspuns Siobhan.
Am rezervat locuri la autobuz pentru mine, a spus el
gnditor, n timp ce Siobhan i ddea oferului adresa de acas.
Era vorba de unul dintre autobuzele pentru protestatari, Siobhan
tia asta: un convoi care urma s se deplaseze spre locul reuniunii
G8. Soia lui a optit cteva vorbe, pe care el nu a reuit s le
219

disting. S-a aplecat spre ea, strngndu-i mna, iar ea le-a


repetat.
Nu vreau s renun, vreau s mergem. Soul a privit-o,
ezitant. Doctorul a spus c nu-i nici o problem, a continuat Eve
Clarke vorbind mai clar, pentru ca Siobhan s-o aud.
O s vedei mine ce-o s facei, a spus Siobhan. Deocamdat
s ne concentrm pe ziua de azi, bine?
Teddy Clarke i-a aruncat un surs soiei.
i-am spus eu c s-a schimbat, a punctat el.
Au ajuns la apartamentul lui Siobhan, care a pltit cursa,
nelsndu-i tatl s scoat banii din portofel, apoi a luat-o
nainte pe scri, verificnd iute livingul i dormitorul. Nici o
pereche de chiloi aruncat pe jos, nici o sticl goal de Smirnoff
prin preajm.
Intrai, i-a invitat ea. O s pun ceainicul pe foc. Facei-v
comozi.
Cred c-au trecut zece ani de cnd n-am mai fost pe aici, a
comentat tatl ei, dnd ocol livingului.
Fr ajutorul vostru, n-a fi reuit s cumpr apartamentul,
a strigat Siobhan din buctrie. tia ce cuta acum din ochi mama
ei: semne ale prezenei unui locatar masculin. Motivul principal
pentru care i dduser bani pentru plata avansului fusese acela
de a o ajuta s se aeze la casa ei, acel eufemism att de des
folosit. Pentru a-i face o relaie stabil, a se cstori i a face
copii. Un drum pe care Siobhan nu reuise niciodat s porneasc.
S-a ntors cu tava cu ceainicul, iar cnile i tatl ei s-a ridicat s-o
ajute.
Poi tu s torni, te rog? Trebuie s strng nite lucruri din
dormitor
A deschis uile ifonierului i a scos dinuntru geanta mic de
voiaj. A tras de sertare, gndindu-se ce s ia cu ea. Cu puin
noroc, poate c nici nu avea nevoie de geant, dar pentru orice
eventualitate Un schimb de haine, periua de dini, amponul
A cotrobit prin fundul mai multor sertare, scond la iveal
hainele cele mai jegoase i mai boite: blugii pe care i purtase cnd
zugrvise pereii de pe hol; un rucsac cu cureaua prins ntr-un ac
220

de siguran; o cma llie lsat n urm de un tip cu care


avusese o aventur de trei nopi.
Te-am gonit de acas, a spus tatl ei. Era n prag, de unde i
ntindea o can de ceai.
Trebuie s plec undeva, n-are nimic de-a face cu voi i cu
faptul c suntei aici. S-ar putea s nu m ntorc pn mine.
E posibil s nu ne mai gseti aici. Poate plecm la
Gleneagles.
Atunci s-ar putea s ne ntlnim acolo, a rspuns ea,
fcndu-i cu ochiul. Voi doi o s v descurcai i singuri, sper.
Avei multe magazine n jur i locuri unde putei s luai masa. O
s v las o cheie
Nu-i face probleme din pricina noastr. A fcut o mic
pauz. Drumul sta al tu are cumva vreo legtur cu ceea ce i s-a
ntmplat mamei tale?
Poate.
S tii c am stat i m-am gndit
La ce? a ntrebat Siobhan ridicndu-i ochii de pe bagaj.
La faptul c i tu eti poliist. i dac o s continui cu
povestea asta, s-ar putea s-i faci dumani.
sta nu-i un concurs de popularitate, tat.
Totui
Siobhan a tras fermoarul i a nchis geanta, a lsat-o pe pat i a
luat cana de ceai din mna lui.
Nu vreau dect s aud din gura lui c a greit, asta-i tot. A
sorbit din ceaiul cldu.
i crezi c-o s se ntmple asta?
A ridicat din umeri.
Nu tiu. Poate.
Tatl se aezase ntre timp pe un col al patului.
E hotrt s mearg la Gleneagles, s tii.
Siobhan a ncuviinat.
nainte s plec, o s v duc cu maina n tabr ca s v luai
lucrurile de acolo. S-a aezat pe vine n faa lui, punndu-i mna
liber pe genunchiul su. Eti sigur c o s v descurcai?
Da. Dar tu?
221

Mie nu mi se poate ntmpla nimic ru, tat. N-ai observat c


am n jur un cmp de for?
Mi s-a prut mie c l zresc, cnd eram pe Princes Street. ia pus mna peste a ei. Totui ai grij de tine, da?
Siobhan a zmbit i s-a ridicat n picioare, a observat-o pe
mama ei care i urmrea de pe hol i i-a surs.
Rebus mai fusese la cantina cminului studenesc. n cursul
trimestrelor, locul era nesat de tineri, muli dintre ei boboci abia
venii la facultate, cu un comportament reinut, dac nu de-a
dreptul nfricoat. Cu civa ani nainte, arestase n timpul micului
dejun un student din anul doi care se ocupa cu traficul de droguri.
Studenii care mncau la cantin i aduceau cu ei laptopurile
i ipodurile, aa c i atunci cnd era plin, locul nu era zgomotos,
linitea fiind ntrerupt doar de soneriile telefoanelor.
Astzi ns locul zumzia de sunetul vocilor ridicate. Rebus
simea testosteronul plutind n aer. Dou mese fuseser lipite
pentru a forma un soi de bar improvizat, unde se vindeau sticle
mici de bere slab franuzeasc. Afiele care interziceau fumatul
erau ignorate, iar ageni n uniform se bteau unii pe ali pe spate
i imitau stngaci salutul american bate palma. Vestele de
protecie fuseser scoase i aliniate lng un perete, iar personalul
feminin al cantinei era ocupat cu servirea unor mncruri prjite,
traversnd ncperea cu fee mbujorate, fie de efort, fie din cauza
complimentelor vizitatorilor.
Rebus cuta din ochi indicii, nite insigne Newcastle. La poart,
fusese ndrumat ctre o cldire cu aer medieval aflat n spate,
unde o funcionar n civil i spusese numrul camerei n care era
cazat Hackman. Ciocnise la u, dar nu i rspunsese nimeni, aa
c venise aici aa i sugerase funcionara.
Desigur, s-ar putea s fie i acum pe teren, l avertizase ea,
vizibil ncntat de posibilitatea de a folosi expresia.
Mesaj recepionat i neles, a replicat Rebus, fcndu-i ziua
i mai plin de satisfacii.
n toat cantina nu se auzea nici urm de accent scoian. A
zrit uniforme de la Poliia Metropolitan i de la Poliia
222

Transporturilor din Londra, din sudul rii Galilor i din


Yorkshire S-a decis s-i cumpere o ceac de ceai, dar i s-a
spus c nu costa nimic, drept care a adugat i o chifl cu crnai
i un baton de ciocolat Mars. A ntrebat brbaii adunai n jurul
unei mese dac i se permitea s stea cu ei. S-au strns ca s-i fac
loc.
De la CID? a ghicit unul dintre ei. Transpiraia i nclcise
prul i avea faa roie.
Rebus a dat din cap n semn de ncuviinare, realiznd abia n
clipa aceea c era singurul brbat din ncpere care nu purta
cma alb descheiat la gt. n sal erau i cteva uniforme de
dam, aezate ns toate la un loc i ignornd remarcile lansate n
direcia lor.
Caut pe unul de-ai mei, a aruncat el o vorb. Un sergent pe
nume Hackman.
Eti de pe-aici? a ntrebat un alt brbat n uniform,
sesizndu-i accentul. Avei un ora al naibii de frumos. Pcat c lam cam ntors noi cu fundul n sus. A rs, secondat de ceilali. Nu
cunosc nici un Hackman.
E un geordie73.
Tipii ia de acolo sunt geordie. Ofierul a artat spre o mas
mai ndeprtat, de lng fereastr.
Sunt scouseri74, l-a corectat vecinul su.
Pentru mine, toi arat la fel. Alte hohote de rs.
Dar tu de unde eti de loc? l-a ntrebat Rebus.
Din Nottingham, a rspuns ofierul. Cu alte cuvinte, sunt
erif75. Mncarea, n schimb, e groaznic pe aici, nu-i aa? a
adugat, artnd spre chifla cu crnai, pe jumtate mncat, a
lui Rebus.
Am avut parte de altele i mai rele asta mcar e gratis.
73

Porecl dat n Anglia locuitorilor din zona Newcastle, la nord de


Leeds.
74
Locuitori ai oraului Liverpool.
75
Aluzie la celebra legend a lui Robin Hood, n care eriful din
Nottingham se numr printre principalele personaje negative.

223

Uite, sta-i un Jock76 veritabil, a rs omul din nou. Scuze c


nu te putem ajuta s-i gseti amicul.
Rebus s-a mulumit s ridice din umeri.
Ai fost pe Princes Street ieri? a ntrebat el, ntr-o doar.
Mi-am pierdut cam jumtate de zi pe acolo.
Ore suplimentare, bine pltite, a adugat vecinul su.
Am mai avut o chestie dintr-asta pe aici n urm cu civa
ani, a comentat Rebus. Commonwealth Heads of Govemment
Meeting77. Choggum, cum i-am zis noi. Civa dintre noi i-au
achitat o parte din ipoteca la cas cu banii ncasai n sptmna
aia.
Banii mei cred c vor lua drumul unei vacane, a rspuns
ofierul. Nevast-mea i-a bgat n cap c vrea s vad Barcelona.
i n timp ce ea se distreaz pe acolo, a intervenit vecinul, tu
unde ai s-i duci iubita? Alte rsete, alte coate date.
V-ai ctigat totui banii cinstit ieri, a readus Rebus vorba
spre ceea ce l interesa.
Unii dintre noi, a venit replica. Dar majoritatea am stat n
autobuze, ateptnd s intrm n aciune.
Vecinul su a dat aprobator din cap.
Comparativ cu ceea ce fuseserm avertizai c-o s se
ntmple, a fost ca o plimbare n parc.
Dac e s m iau dup pozele de astzi din ziare, mcar o
parte din voi au dat totui borul pe nas unor tipi ri.
Probabil cei de la Poliia Metropolitan. Ei sunt antrenai s-i
in n fru pe fanii echipei de fotbal Millwall, aa c pentru ei ziua
de ieri n-a fost cu nimic special.
Atunci s v ntreb despre altcineva, a spus Rebus. Un tip pe
nume Jacko, presupun c e de la Poliia Metropolitan.
Ofierii au scuturat din cap. Rebus i-a dat seama c nu avea s
mai obin cine tie ce informaii, aa c i-a vrt batonul de
Mars n buzunar i s-a ridicat n picioare. i-a luat la revedere i a
76

Denumire popular dat scoienilor, recunoscui pentru zgrcenia

lor.
77

Reuniunea efilor
Commonwealthului.

de

guvern

224

din

rile

membre

ale

ieit s fac un tur. Afar, o mulime de ageni n uniform se


fiau de colo-colo. Dac nu ar fi fost ameninarea ploii,
presupunea c oamenii s-ar fi ntins pe peluz. N-a reuit s
prind nici un accent de Newcastle i nici o conversaie despre vreo
mam de btaie aplicat protestatarilor inoceni. L-a sunat din
nou pe Hackman pe mobil, dar telefonul acestuia era n continuare
nchis. Pe punctul de a renuna, a decis s mai ncerce o dat s
dea de el n camer.
De data asta, ua s-a deschis.
Sergent Hackman?
Cine naiba vrea s tie?
Inspectorul Rebus. i-a artat legitimaia. A vrea s
discutm puin, dac se poate.
Nu aici, abia dac e loc pentru o pisic. Camera asta ar
trebui curat zdravn. Ateapt o clip
n timp ce Hackman s-a retras nuntru, Rebus a inspectat
rapid din ochi ncperea: haine aruncate peste tot; pachete de
igri goale; reviste deocheate; o combin stereo, proprietate
personal; o cutie cu cidru aezat pe podea, lng pat. Sunetul
transmisiei unei curse de cai la televizor.
Hackman i-a luat telefonul i bricheta. i-a pipit buzunarele,
n cutarea cheii. Au ieit pe hol. Mergem afar, nu? A propus,
lund-o nainte, fr s atepte rspunsul lui Rebus.
Era un brbat solid: gt puternic, pr blond tuns scurt. Cu
puin trecut probabil de treizeci de ani: faa plin de ciupituri de
vrsat de vnt i de cicatrice, nasul strmb. Tricoul alb fusese
splat de prea multe ori. Se rsucise, dnd la iveal partea de sus
a chiloilor. Blugi i pantofi sport.
Ai fost de serviciu? a ntrebat Rebus.
Abia m-am ntors.
Sub acoperire?
Hackman a confirmat dnd din cap.
Omul simplu de pe strad.
Vreo problem s intri n rol?
Hackman s-a strmbat.
Eti de pe-aici?
225

Exact.
Mi-ar prinde bine nite ponturi. i-a ridicat privirea spre
Hackman. Barurile cu tipe care i danseaz n poal sunt pe
Lothian Road, nu?
Acolo i prin jur.
Pe care s l fericesc cu banii mei ctigai din greu?
Nu sunt expert.
Hackman l-a msurat din priviri.
Eti sigur? a ntrebat. ntre timp, ieiser. Hackman i-a oferit
lui Rebus o igar acceptat cu drag inim i i-a aprins-o cu
bricheta.
i pe Leith sunt mai multe bordeluri, dac am neles eu
bine.
Aa-i.
Vrei s zici c afacerea asta e legal aici?
n general, nchidem ochii, dac treburile se petrec nuntru.
Rebus a fcut o pauz pentru a inhala fumul de igar. M bucur
s vd c te i distrezi printre picturi
Hackman a scos un hohot de rs aspru.
n Toon78 avem femei mai frumoase, poi s fii sigur.
N-ai accent geordie.
M-am nscut lng Brighton. Locuiesc n nord-est de opt ani.
Ai participat la vreo aciune ieri? a ntrebat Rebus,
prefcndu-se c admir privelitea din fa Arthurs Seat
ridicndu-se spre cer.
Ce faci, m interoghezi?
Nu, doar m ntrebam i eu.
Hackman i-a mijit ochii.
Cu ce-i pot fi de folos, inspectare Rebus?
Ai lucrat la ancheta n cazul uciderii lui Trevor Guest.
Asta a fost acum dou luni; de atunci am primit pe tav o
mulime de alte cazuri.
Pe mine Guest m intereseaz. I-am gsit pantalonii n
apropiere de Gleneagles, avea un crd de debit n buzunar.
Hackman s-a uitat la el.
78

Denumirea dat n dialectul geordie oraului Newcastle.

226

Cnd am dat noi de cadavru, nu purta pantaloni.


Acum ai aflat de ce; ucigaul i-a luat pe post de trofeu.
Hackman gndea iute.
Ci?
Trei victime deocamdat. La dou sptmni dup Guest,
ucigaul a lovit din nou. Mod de operare identic, un mic suvenir
lsat n acelai loc.
Fir-ar a naibii de treab Hackman a tras cu foc din igar.
Concluzia noastr a fost tii bine, scursorile de teapa lui Guest
i fac muli dumani. n plus, omul era narcoman, de aici chestia
cu heroina ca s transmit un mesaj.
Ce s-a ales de caz? A ajuns pe fundul sertarului? Rebus l-a
urmrit pe brbatul cel masiv cum ridica din umeri. Ai dat de
vreo pist?
I-am interogat pe toi cunoscuii lui pe care am putut pune
mna. I-am reconstituit ultima zi din via, dar n-am ajuns la nici
o concluzie pertinent. Pot s-i trimit toate rapoartele
Le am deja.
Guest a fost ucis acum dou luni. Spui c ucigaul a lovit din
nou dup dou sptmni? Rebus a ncuviinat dnd din cap. i a
treia victim?
Acum trei luni.
Hackman a czut pe gnduri.
Dousprezece sptmni, pe urm opt i n fine ase. Exact
la ceea ce poi s te atepi din partea unui criminal n serie, odat
ce prinde gustul s accelereze ritmul. Fiecare nou victim l
satisface mai puin dect precedenta. Ce s-a ntmplat de ase
sptmni ncoace? N-a mai comis nici o crim?
Prea puin probabil, a admis Rebus.
Doar dac a fost prins i nchis pentru altceva sau i-a
schimbat aria de aciune.
mi place felul cum gndeti, a recunoscut Rebus.
Hackman i-a aruncat o privire.
Ai studiat deja toate posibilitile astea, nu?
Tocmai de aceea mi place cum gndeti.
Hackman s-a scrpinat ntre picioare.
227

Toate zilele astea nu mi-a stat capul dect la gagici i acum


vii tu, cu povestea asta.
Scuze. Rebus a stins igara. Vreau s te ntreb dac poi s
mi spui i altceva despre Trevor Guest ceva care s-i fi rmas
fixat n minte.
Pentru o bere rece, poi s-mi deschizi capul ca pe o stridie.
Problema cu stridiile i-a spus Rebus n timp ce se ndreptau
spre cantin, e c, dup ce le deschizi, probabilitatea de a da peste
nisip este cu mult mai mare dect cea de a gsi o perl.
Zgomotul se mai domolise puin n sal i au reuit s-i
gseasc o mas dei nu nainte ca Hackman s fac efortul de a
se prezenta femeilor-ofier, strngndu-le formal mna fiecreia.
Grozav, a anunat, ntorcndu-se la masa ocupat de Rebus.
Apoi s-a aezat, frecndu-i minile.
Pn la fund, a spus, ridicnd sticla. Apoi a chicotit uor.
Uite un nume potrivit pentru un bar de striptease.
Rebus s-a abinut s-l informeze c patronului unui astfel de
local i venise deja ideea asta. n schimb, a repetat numele lui
Trevor Guest.
Hackman a dat pe gt jumtate din sticla de bere.
Aa cum i-am spus, era un derbedeu. A tot intrat i ieit din
nchisoare jafuri, vnzri de droguri, tot felul de mruniuri,
plus atacuri. A stat o vreme i pe aici, n urm cu civa ani.
Perioad n care, din cte tim noi, nu s-a drogat.
Aici, adic n Edinburgh?
Hackman i-a nbuit un rgit.
n ara lui Jock, asta vreau s spun sper c nu te superi.
Nu, a minit Rebus. M ntreb dac nu cumva a cunoscut-o
pe a treia victim Cyril Colliar, o goril care pzea intrarea unui
club, fusese eliberat din nchisoare cu trei luni nainte s fie ucis.
Numele nu-mi spune nimic. Hei, mai vrei una?
M duc eu s aduc. Rebus a dat s se ridice de pe scaun,
ns Hackman l-a oprit cu o fluturare a minii. Rebus l-a urmrit
cum se apropie mai nti de masa femeilor-ofier, ntrebndu-le
dac aveau chef de ceva de but. Chestie care a fcut-o pe una
dintre ele s rd, fiind probabil notat la catastif cu bil alb de
228

ctre Hackman. S-a ntors la mas crnd patru sticle.


Dup berea asta faci pipi n draci, s-a explicat el, mpingnd
dou sticle spre Rebus. n plus, trebuie s ne cheltuim i noi banii
pe ceva, nu?
Am observat c aici nimeni nu pltete cazarea, mncarea i
butura.
Nimeni n afar de contribuabilul local. Adic inclusiv tu, a
adugat Hackman fcnd ochii mari. Aa c mulam frumos. A
toastat ridicnd o nou sticl de bere. Presupun c nu eti liber
disear ca s-mi faci un tur al oraului?
Nu, mi pare ru, a cltinat Rebus din cap.
A face eu cinste asta-i o ofert pe care un Jock n-o poate
refuza.
Eu o refuz totui.
Treaba ta, a spus Hackman ridicnd din umeri. Criminalul
pe care l caui ai vreo pist?
i alege intele dintre scursorile societii; poate c le ia de pe
un site de ntrajutorare a victimelor acestor infractori.
Un justiiar, nu? Un tip cu resentimente
Cam aa ceva.
Atunci, cel mai probabil indiciile ar trebui cutate la prima
victim. Care ar fi trebuit s fie nceputul i sfritul, numai c
tipul a prins dup aceea gustul.
Rebus a dat ncet din cap; ajunsese i el la aceeai concluzie.
Eddie Isley cel Iute, atacatorul de prostituate. Ucigaul lui Isley
putea fi un pete sau un iubit al uneia dintre fete care dduse
peste numele lui Isley pe site-ul BeastWatch, apoi se ntrebase de
ce s se mrgineasc la o singur victim.
Ct de mult i doreti de fapt s pui mna pe criminal? a
ntrebat Hackman. La asta m-am tot gndit i eu la urma urmei,
individul e, ntr-un fel, de partea noastr.
Nu crezi c oamenii se pot schimba? Toate cele trei victime i
ispiser pedeapsa i, din cte tim, nu reveniser la vechile
obiceiuri.
A, tu vorbeti despre mntuire. Hackman s-a prefcut c
scuip. Nu m-am mpcat niciodat cu prostioarele astea. A tcut
229

pre de o clip. De ce zmbeti?


Pentru c tocmai ai citat un vers dintr-o melodie de-a lui Pink
Floyd.
Zu? Nici cu ei nu prea m mpac. Mie d-mi cntecele
produse de Tamla sau Stax 79, tocmai bune de cucerit muierile.
Apropo, Trev al nostru era cam afemeiat.
Trevor Guest?
i i plceau puicuele tinere, dac e s m iau dup vrsta
iubitelor crora am reuit s le lum urma, a pufnit Hackman.
Crede-m, cu an sau doi s fi fost mai mici i am fi fost nevoii s
le chestionm la o cre, nu ntr-o camer de interogatorii. S-a
amuzat att de tare de propria glum, nct aproape c s-a necat
cu berea. Eu, unul, prefer carnea mai matur, a adugat ntr-un
trziu, plescind din buze, prnd pierdut n gnduri. Aa-zisele
call-giris care i fac reclam pe ultima pagin a ziarelor se
autoproclam i ele mature. Cam ce vrst crezi c au? Pentru
c, nu m nelege greit, nu m dau n vnt nici dup bbti
Guest a atacat o fat care era babysitter, nu? a ntrebat
Rebus.
A ptruns prin efracie ntr-o cas i a dat ntmpltor peste
ea, sttea pe o canapea. Din cte am neles din declaraia fetei,
tipul nu voia dect sex oral. Numai c ea a nceput s ipe, aa c
Trevor a luat-o la goan, a adugat Hackman ridicnd din umeri.
Rebus s-a ridicat n picioare, hrind scaunul pe podea.
Trebuie s plec, a anunat.
Termin-i de but berea.
Sunt cu maina.
Ceva mi spune c sptmna asta ai putea scpa de
acuzaia c ai urcat but la volan. Dar tii cum se zice: cine nuncearc nu ctig. Atras sticla lsat neatins spre el. Ce spui de
o halb, dou mai ncolo? A avea nevoie de un erpa, care s-mi
arate locurile
Rebus s-a fcut c nu l aude i s-a ndreptat spre u. Odat
ajuns la aer curat, a riscat s arunce o privire n spate pe fereastr
i l-a zrit pe Hackman improviznd civa pai de dans spre masa
79

Case de discuri.

230

ocupat de femeile-ofier.

14
AA-ZISA TABR HORIZON DE LA PERIFERIA ORAULUI
Stirling, nghesuit ntre un teren de fotbal i o zon comercial, ia amintit lui Siobhan de unele dintre campamentele temporare pe
care le vzuse n jurul bazei aeriene de la Grenham Common n
anii 80, cnd, adolescent fiind, fcuse autostopul pn acolo
pentru a protesta mpotriva armelor nucleare. Tabra nu
cuprindea numai corturi, ci i colibe i alte construcii din rchit,
asemntoare unor igluuri din lemn de salcie. ntre pomi fuseser
ntinse pnze pe care erau pictate curcubee i diverse simboluri ale
pcii. Fumul se ridica de la focurile de tabr i n aer plutea un
miros neptor de canabis. Panouri solare i o mic turbin de
vnt preau s genereze curentul electric care circula printr-un ir
de becuri multicolore. Dintr-o remorc fix se ofereau asisten
juridic i prezervative gratuite, n timp ce brouri nebgate de
nimeni n seam furnizau informaii suplimentare cu privire la
orice, de la virusul HIV la datoriile nsumate de rile Lumii a
Treia.
Fusese oprit la un mai puin de cinci puncte de control pe
drumul dinspre Edinburgh. Cu toate c i artase legitimaia,
unul dintre oamenii responsabili cu securitatea zonei i ceruse s
deschid portbagajul.
Oamenii tia au tot felul de simpatizani, i explicase el.
i tocmai sunt pe cale s mai ctige nc unul, mrise
Siobhan n chip de rspuns.
Ocupanii taberei preau s se fi mprit n dou triburi
distincte, contingentul militant mpotriva srciei separndu-se de
anarhitii fanatici. Aparent, nite steaguri roii marcau hotarul
dintre ele. Hipioii inveterai formau un alt subgrup, avnd n
centru una dintre colibe. n oale fierbea fasolea, iar un indicator
improvizat anuna cursuri de terapie Reiki i holistic ntre orele
cinci i opt, cu tarife speciale pentru cei fr venituri i studeni.
231

Siobhan l ntrebase pe unul dintre oamenii de paz de la intrare


despre Santal. Brbatul cltinase din cap.
Fr nume aici. O msurase de sus pn jos. Pot s-i dau
un sfat?
Da.
Ari exact ca un poliist sub acoperire.
Siobhan i urmrise privirea.
Din cauza blugilor?
El cltinase din nou din cap.
Prul. E curat.
Aa c ea l ciufulise un pic, fr ns a reui s par mai
convingtoare.
Mai sunt i ali poliiti sub acoperire pe aici? ntrebase.
Foarte probabil, rspunsese el cu un zmbet. Dar treaba mea
nu e s m iau de bieii buni, nu?
Siobhan i parcase maina n centrul oraului. Dac era s se
ntmple ce era mai ru, avea s doarm n main i nu sub cerul
liber. Locul era cu mult mai mare dect tabra din Edinburgh, iar
corturile mai grupate. Cum soarele asfinea, a fost nevoit s
umble atent pentru a nu se mpiedica de ruii i cablurile de
ancorare ale corturilor. De dou ori a trecut pe lng un tnr cu
barba nclcit care ncerca s ademeneasc oamenii cu relaxare
herbal. A treia oar ochii li s-au ntlnit.
Caui pe cineva? a ntrebat el.
Pe o prieten. O cheam Santal.
Brbatul a cltinat din cap.
Nu prea in minte numele. Aa nct Siobhan i-a furnizat o
scurt descriere. Omul a cltinat iar din cap. Dac o s stai
linitit i n-o s te mai vnturi de colo-colo, poate c-o s vin ea
la tine. I-a ntins o igar cu marijuana gata rulat. Poftim. Din
partea casei.
Ofert valabil numai pentru nou-sosii? i-a dat Siobhan cu
presupusul.
Pn i oamenii legii i ordinii au dreptul s se relaxeze din
cnd n cnd.
Siobhan s-a uitat la el pre de cteva clipe.
232

Sunt impresionat, recunosc. Ce m-a trdat? Prul?


Rucsacul nu i-e de nici un folos, a comentat el. Ceea ce-i
trebuie cu adevrat e o geant jegoas. Cu chestia aia pe umr a
spus artnd spre obiectul incriminat, ari de parc ai fi n drum
spre un centru de fitness.
Mersi de sfat. Nu i-a fost team c-o s vreau s te arestez?
Brbatul a ridicat din umeri.
Dac vrei s ias cu scntei, n-ai dect.
Siobhan a zmbit.
Poate alt dat.
Prietena asta a ta a fcut cumva parte din avangard?
Depinde ce nelegi prin asta.
Tnrul se oprise ntre timp pentru a-i aprinde igara,
inhalnd, suflnd apoi fumul i vorbind n acelai timp.
Se nelege de la sine c mine, de cum se va crpa de ziu,
vei ridica baraje, n ncercarea de a ne mpiedica s ajungem la
hotel. I-a ntins igara, invitnd-o s trag un fum, dar Siobhan l-a
refuzat cltinnd din cap. N-ai de unde s tii cum e pn nu
ncerci, a tachinat-o el.
M crezi sau nu, am fost i eu cndva adolescent Deci
avangarda a pornit ncoace mai devreme?
narmat cu hri topografice militare. ntre noi i victorie nu
stau dect dealurile Ochii.
Cros n bezn? Nu e cam riscant?
Brbatul a ridicat din umeri, apoi a tras iar din igar. O tnr
se nvrtea prin preajm.
Ai nevoie de ceva? a ntrebat-o el. Tranzacia n-a durat dect
o jumtate de minut: un pacheel legat strns contra trei bancnote
de zece lire.
Pa-pa, l-a salutat femeia. Apoi, ctre Siobhan: Bun seara,
doamn ofier. I-a prsit chicotind. Traficantul studia ntre timp
cu interes blugii lui Siobhan.
M recunosc nvins, a spus ea.
Mai bine urmeaz-mi sfatul: stai jos i trage-i niel sufletul.
i poate c-o s gseti pe aici ceva ce nici n-aveai habar c-i
trebuie, a adugat el, mngindu-i barba.
233

O, dar asta e foarte adnc, a comentat Siobhan, din tonul


ei rezultnd clar c gndea exact contrariul.
O s vezi, a replicat tnrul trecnd pe lng ea i disprnd
n bezn. Siobhan s-a ntors la gardul care mprejmuia perimetrul
i l-a sunat pe Rebus. Nu a rspuns, aa c i-a lsat un mesaj.
Bun, eu sunt. Sunt la Stirling. Nici urm de Santal. Ne vedem
mine, dar dac ai nevoie de mine, sun-m.
Un grup de protestatari obosii, dar entuziati, intra acum n
tabr. Siobhan a nchis iute telefonul i s-a apropiat ca s-i aud
mai bine n timp ce erau ntmpinai de civa dintre camarazii lor.
Radare de depistare a cldurii corporale cini
Omule, erau narmai pn-n dini
Accent american Pucai marini, dac m-ntrebi pe mine
fr insigne
Elicoptere reflectoare
Au crezut c suntem mori
Ne-au urmrit jumtate din drumul napoi la tabr
Apoi au nceput s curg ntrebrile. Ct de mult se
apropiaser? Vreun punct slab n sistemul de securitate?
Ajunseser la mprejmuire? Mai rmsese careva acolo?
Ne-am desprit
Pistoale-mitralier aa cred
Nu glumeau deloc
Ne-am mprit n zece grupuri de cte trei aa ne-a fost
mai uor s ne strecurm nevzui
Echipamente de ultim generaie
Au fost bombardai cu alte i alte ntrebri. Siobhan s-a apucat
s numere capetele i s-a oprit la cincisprezece. Ceea ce nsemna
c tot pe atia se aflau n continuare pe undeva, ascuni pe
dealurile Ochii. n glgia general care se iscase, a lansat o
ntrebare.
Unde-i Santal?
O cltinare din cap.
N-am vzut-o de cnd ne-am desprit.
Unul dintre ei despturise o hart pentru a le arta celorlali ct
de departe ajunseser. Avea o lantern frontal i urmrea ruta cu
234

un deget plin de noroi. Siobhan s-a tras mai aproape.


E o zon unde accesul e complet interzis
Totui trebuie s existe un punct slab
Fora numeric, asta-i tot ce avem
Mine-diminea ne vom strnge o mie.
igri cu iarb pentru toi bravii notri soldai! Traficantul a
nceput s le mpart n hohotele de rs ale asistenei o
descrcare dup atta tensiune. Siobhan s-a tras mai n spate. O
mn a prins-o de bra. Era tnra care cumprase marijuana de
la traficant mai devreme.
Porcii ar face bine s-o tearg de aici, a ssit ea.
Siobhan i-a aruncat o privire furioas.
Ori?
Tnra i-a oferit un surs strmb.
Ori s-ar putea s m-apuc s ip.
Siobhan n-a spus nimic; i-a aruncat rucsacul pe umr i s-a
ndeprtat. Femeia i-a fcut cu mna. Acelai om de paz se afla la
poart.
A inut deghizarea? a ntrebat, ascunzndu-i cu greu un
zmbet superior.
n drum spre main, Siobhan s-a gndit la alte modaliti de
revenire n tabr.
Rebus se purtase ca un gentleman: se ntorsese la secia din
Gayfield Square cu pachete de tiei chinezeti i tikka80.
M rsfei, a spus Ellen Wylie, n timp ce el punea ceainicul
la fiert.
Ai i dreptul de a alege prima. Ce preferi: pui cu ciuperci sau
curry de vit?
Pui. L-a urmrit desfcnd capacul de plastic. Cum a mers?
Am dat de Hackman.
i?
A vrut s-i fac un tur al localurilor deocheate.
80

Fel de mncare indian constnd din buci de carne de pui


preparate la cuptor dup ce au fost condimentate i marinate n sos de
iaurt.

235

Ch!
I-am spus c sunt nevoit s-l refuz i n schimb el mi-a oferit
cteva informaii pe care nu le tiam.
Sau pe care le-am fi putut presupune? S-a apropiat de Rebus
i de ceainic. A luat o cutie i s-a uitat la data expirrii: 5 iulie.
Marfa la jumtate de pre, a comentat ea.
tiam eu c-o s fii impresionat. Mai am i alte surprize
pentru tine. A scos batonul de Mar din buzunar i i l-a oferit. Prin
urmare, ce nouti ai despre Edward Isley?
Trebuie s ateptm din nou rapoartele din nord, a rspuns
ea, dar inspectorul cu care am discutat e unul dintre cei mai
detepi poliiti cu care am avut vreodat de-a face. Mi-a recitat
aproape totul din memorie.
Las-m s ghicesc: omul nostru nu ducea lips de
dumani cineva i purta pic va lua n calcul toate
posibilitile nu au fcut nici un fel de progrese deocamdat
Cam aa ceva, a admis Wylie. Dei am avut impresia c nu a
apucat s trag toate sforile.
Vreun indiciu care s fac legtura ntre Eddie cel Iute i
domnul Guest?
Wylie a cltinat din cap.
Au fost nchii n pucrii diferite, nu au avut cunotine
comune, Isley n-a clcat niciodat prin Newcastle, iar Guest n-a
trecut prin Carlisle i nici n-a circulat pe autostrada M6.
Iar Cyril Colliar nu i-a cunoscut probabil pe nici unul.
Aa c tot ce avem e apariia lor pe site-ul BeastWatch. Wylie
l-a urmrit pe Rebus turnnd ap peste tiei. I-a oferit o lingur,
apoi amndoi au nceput s amestece, fiecare n cutia lui cu
mncare.
Ai discutat cu cei de la Torphichen? a ntrebat el.
I-am informat c eti depit de situaie i c ai nevoie de
ajutor.
Fund de obolan i nchipuie probabil c facem sex.
Ct de bine l cunoti pe sergentul Reynolds, a remarcat ea cu
un zmbet. Apropo, ai primit nite jpeg-uri de la Invemess.
S-au micat repede. A urmrit-o pe Wylie deschiznd
236

computerul. Fotografiile care au aprut pe display erau de


mrimea unei unghii, ns Wylie le-a mrit pe rnd.
Arat exact ca la Auchterarder, a comentat Rebus.
Fotograful a luat i nite prim-planuri, a spus Wylie,
punndu-le pe ecran. Buci de haine, toate prnd vechi. Ce
prere ai? l-a ntrebat.
Nimic util pentru noi. Tu ce zici?
Nu, nimic, a czut ea de acord. Un telefon a nceput s sune.
Ea a ridicat receptorul i a ascultat.
Trimite-l sus, a spus, punnd receptorul n furc. E un tip pe
nume Mungo. Susine c are programat o ntlnire cu tine.
E vorba mai degrab de o invitaie deschis, a spus Rebus
adulmecnd coninutul cutiei abia deschise. M ntreb dac i
place tikka
Lui Mungo i plcea i a dat gata mncarea din dou nghiituri,
n timp ce Rebus i Wylie examinau fotografiile.
Vd c-i faci bine treaba, a comentat Rebus n chip de
mulumire.
Ce anume cutm? a ntrebat Ellen Wylie.
Vineri seara, a explicat Rebus. Dineul de la Castel.
Sinuciderea lui Ben Webster?
Rebus a confirmat dnd din cap.
Uite-l, a spus btnd cu degetul ntr-una dintre figuri. Mungo
se inuse de cuvnt: adusese nu numai propriile instantanee cu
parada mainilor i a pasagerilor, ci i portretele oficiale. O
mulime de brbai bine mbrcai i zmbitori dnd mna cu ali
brbai bine mbrcai i zmbitori. Rebus a recunoscut doar
civa: pe secretarul de stat, pe ministrul aprrii, pe Ben
Webster
Cum ai pus mna pe astea? a ntrebat Rebus.
Sunt disponibile pentru ziariti genul de publicitate dup
care se dau n vnt politrucii.
Ai numele indivizilor din poze?
Asta e treaba editorilor, a rspuns fotograful, nghiind ultima
bucic de pui. Dar am fcut nite spturi n legtur cu
Webster. A bgat mna n geant i a scos din ea cteva foi de
237

hrtie.
Mersi, a spus Rebus. Probabil c le-am vzut deja
Eu ns nu, a spus Wylie lundu-le din mna lui Mungo.
Rebus era mai interesat de fotografiile de la dineu.
N-am tiut c i Corbyn a fost de fa, a remarcat el, gnditor.
Cine Dumnezeu mai e i sta? a ntrebat Mungo.
Stimatul nostru comisar-ef.
Mungo a examinat faa indicat de Rebus.
Vd c n-a stat prea mult, a remarcat el, rscolind printre
propriile printuri. Uite-l cum pleac. Chiar n clipa cnd mi
strngeam i eu lucrurile
La ct timp dup ce a nceput dineul?
Mai puin de o jumtate de or. Am mai pierdut vremea pe
acolo, n caz c mai soseau nite musafiri ntrziai.
Richard Pennen nu aprea n nici una din fotografiile oficiale,
ns Mungo l surprinsese n main, n timp ce intra n complexul
hotelier. Avea gura cscat.
Zice aici, a intervenit Ellen Wylie, c Ben Webster a participat
la negocierile pentru ajungerea la un armistiiu n Sierra Leone. i
c a vizitat, printre altele, Irakul, Afganistanul i Timorul de Est.
A adunat ceva puncte din zboruri, a comentat Mungo.
i nu-i displcea niic aventur, a adugat ea, dnd o
pagin. Nu tiam c are o sor poliist.
Rebus a confirmat cu o micare a capului.
Am cunoscut-o acum cteva zile. A tcut o clip,
nmormntarea are loc mine. Ar fi trebuit s o sun A revenit la
studierea fotografiilor oficiale. Indivizii pozaser, lsndu-i prea
puine elemente de care s se agae: nici un tete-a-tete n fundal,
nimic din ceea ce acei brbai puternici nu ar fi dorit s dezvluie
lumii. Exact aa cum remarcase Mungo: un exerciiu de
publicitate. A ridicat receptorul i a sunat-o pe Mairie pe telefonul
mobil.
Crezi c poi s treci pe aici, pe la secie? a ntrebat-o. A
auzit-o tastnd.
Trebuie mai nti s termin articolul.
ntr-o jumtate de or?
238

S vd ce pot face.
Te ateapt un baton Mar. Wylie s-a strmbat, nemulumit.
Rebus a ncheiat convorbirea i a urmrit-o cum desfcea
ambalajul i muca din ciocolat. S-a dus naibii paga mea, a
comentat el.
V las astea, a spus Mungo tergndu-se pe degete. V
aparin oricum numai c nu avei dreptul s le dai spre
publicare.
Am neles, sunt numai pentru ochii notri, a acceptat Rebus.
A mprtiat pe birou fotografiile cu ocupanii banchetelor din
spate ale mainilor. Majoritatea erau neclare, rezultat al refuzului
vehiculelor de a ncetini pentru a fi fotografiate. Civa dintre
demnitarii strini zmbeau totui, poate mulumii c fuseser
bgai n seam.
Poi s i dai sta lui Siobhan, te rog? a spus Mungo
ntinzndu-i un plic de mari dimensiuni. Rebus a dat din cap i a
ntrebat ce coninea. Poze de la demonstraia de pe Princes Street,
a rspuns Mungo. Siobhan a fost interesat de fata care sttea la
marginea mulimii. Am reuit s mresc un pic cadrele.
Rebus a deschis plicul. Tnra cu codie i inea aparatul de
filmat n dreptul feei. Santal, parc aa o chema. Adic lemn de
santal. Rebus s-a ntrebat dac Siobhan verificase numele fetei n
baza de date a operaiunii Sorbus. Prea complet absorbit de
munca pe care o fcea, avea buzele strnse de concentrare. Total
dedicat: o profesionist poate, n alte instantanee era nfiat cu
aparatul deprtat de ea, uitndu-se n dreapta i n stnga. Ca i
cum atepta ceva. Deloc interesat de irul de scuturi. Fr s se
sperie de pietrele care zburau pe lng ea. Fr s fie emoionat
sau copleit de situaie.
Fcndu-i, pur i simplu, treaba.
O s i le dau, i-a promis Rebus lui Mungo, care i nchidea
geanta. i mersi mult. i rmn dator.
Mungo a dat ncet din cap.
Poate un mic pont data viitoare cnd ajungi primul la locul
unei crime?
Slabe sperane, fiule, l-a prevenit Rebus. Dar o s in minte.
239

Mungo a strns minile ambilor detectivi. Wylie l-a urmrit cum


pleac.
O s ii minte? a repetat ea.
Necazul e, Ellen, c la vrsta mea memoria nu mai e ce a fost.
Rebus a ntins mna spre cutia cu tiei, care ntre timp ns se
rciser.
Mairie Henderson i-a inut promisiunea i a aprut peste o
jumtate de or, uitndu-se cu o expresie acr la ambalajul de
ciocolat Mars de pe birou.
Nu eu sunt de vin, s-a scuzat Rebus ridicnd braele.
M-am gndit c ai vrea s vezi asta, a spus ea despturind
un print al paginii nti a ziarului din ziua urmtoare. Am avut
noroc; n-au aprut alte tiri importante.
POLIIA ANCHETEAZ MISTERUL CRIMEI DE LA G8. Plus
fotografii cu Clootie Well i hotelul Gleneagles. Rebus nu s-a obosit
s citeasc textul.
Ce i-ai promis lui Mungo? l-a tachinat Wylie pe Rebus.
El nu i-a rspuns, concentrndu-se n schimb pe demnitarii din
fotografii.
Poi s m lmureti i pe mine cine sunt? a rugat-o pe
Mairie. Ea a rsuflat adnc i a nceput s recite nume. Minitri
din ri dintre cele mai diverse, de la Africa de Sud i China, la
Mexic. Majoritatea titulari ai portofoliilor economiei sau
comerului, iar atunci cnd nu era sigur, a dat telefoane la ziar,
unde erudiii au luminat-o.
Ce trebuie noi s credem: c au discutat despre comer sau
ajutorarea economiilor rilor srace? a ntrebat Rebus. n cazul
sta, ce cuta Richard Pennen acolo? i, dac stau bine s m
gndesc, ce treab are cu asta ministrul aprrii?
Comer se face i cu arme, ca s tii i tu, l-a informat Mairie.
Dar de comisarul-ef ce zici?
Mairie a ridicat din umeri.
A fost probabil invitat ca un gest de curtoazie. Tipul sta de
aici a spus btnd cu degetul ntr-una dintre fotografii, e Domnul
Modificri Genetice. L-am vzut la televizor, ntr-o dezbatere cu
ecologitii.
240

Vindem produse modificate genetic n Mexic? a ntrebat


Rebus.
Mairie a ridicat din nou din umeri.
Chiar crezi c vor s muamalizeze ceva?
De ce ar face-o? a spus Rebus pe un ton care mima mirarea.
Pentru c au puterea s o fac? a sugerat Ellen Wylie.
Tipii tia sunt oameni detepi. Pennen nu e singurul om de
afaceri prezent la dineu, a zis Mairie, artnd spre dou alte
fotografii. Bnci i companii aeriene.
Au scos VIP-urile n mare grab de acolo imediat ce s-a
descoperit cadavrul lui Webster, a remarcat Rebus.
Asta-i procedura standard, mi nchipui, a replicat Mairie.
Rebus s-a prbuit pe scaunul cel mai apropiat.
Pennen nu vrea s ne bgm nasul n treburile lui i
Steelforth tot ncearc s-mi dea bobrnace. Ce-i spune ie chestia
asta?
C publicitatea nu e deloc bine-venit atunci cnd ai de-a
face cu unele guverne.
mi place tipul sta, a spus Wylie, terminnd de parcurs
notele cu privire la Webster. mi pare ru c a fost ucis. I-a aruncat
o privire lui Rebus. Te duci la nmormntare?
M mai gndesc.
O nou ocazie de a-i clca pe btturi pe Pennen i pe cei de
la Serviciile Speciale? i-a dat Mairie cu presupusul.
Nu, doar pentru a-i aduce un ultim omagiu, a parat Rebus i
a-i spune surorii lui c n-am ajuns nicieri. Avea n mn cteva
dintre prim-planurile luate de Mungo la Grdini, pe Princes Street.
Mairie se uita i ea la ele.
Din cte se pare, a zis ea, poliia a cam fcut exces de zel.
Am fost nevoii s ripostm, a spus Wylie pe un ton iritat.
Cteva capete nfierbntate contra ctorva sute de poliiti
pornii s reprime manifestaia.
i cine le face publicitate?
Wylie prea acum gata s se ia la har.
Voi, cu bastoanele voastre, a replicat Mairie. Dac nu s-ar fi
ntmplat nimic, n-am fi avut despre ce s scriem.
241

Da, dar faptele pot fi rstlmcite, despre asta e vorba Wylie


i-a dat seama c Rebus nu le mai urmrea. Se uita, cu ochii
mijii, la o fotografie. John? a spus ea. Cnd el nu a reacionat la
auzul numelui, a insistat: Nu crezi c ar fi cazul s m susii?
Sunt convins c eti n stare s te descurci i singur, Ellen.
Care-i treaba? a ntrebat Mairie uitndu-se peste umrul lui
la fotografie. Ari de parc ai fi vzut o fantom.
E un fel de-a zice, a rspuns Rebus. A ridicat receptorul, apoi
s-a rzgndit i l-a lsat s cad. La urma urmei i mine este o zi.
Dar nu o zi ca oricare alta, John, i-a amintit Mairie. E ziua
cnd reuniunea ncepe, n sfrit.
i cnd se anun dac am obinut organizarea Jocurilor
Olimpice, a adugat Wylie. S sperm c nu, altfel o s ne bat la
cap cu chestia asta pn n ziua de apoi.
Rebus se ridicase ntre timp n picioare, prnd n continuare
distrat.
E vremea pentru o bere, a anunat el. Fac eu cinste.
Credeam c n-o s ne mai invii, a oftat Mairie. Wylie s-a dus
s-i ia jacheta i geanta. Rebus a luat-o nainte.
Nu lai alea aici? a ntrebat Mairie artnd spre fotografia pe
care Rebus o inea n continuare n mn. Rebus s-a uitat n jos la
ea, apoi a mpturit-o i a bgat-o n buzunar. i-a pipit celelalte
buzunare, apoi i-a pus mna pe umrul lui Mairie.
Sunt cam n pan de bani. N-ai vrea s m mprumui?
n seara aceea, Mairie Henderson s-a ntors la apartamentul ei
din Murrayfield. Era proprietara celor dou etaje superioare ale
unei cldiri n stil victorian i mprea ipoteca locuinei cu iubitul
ei, Allan. Necazul era c Allan era cameraman i nu l vedea dect
rareori pe acas. Iar sptmna n curs se dovedise a fi
dezastruoas din acest punct de vedere. Transformase unul dintre
dormitoarele libere n birou i spre el s-a ndreptat acum, imediat
ce a intrat, aruncndu-i haina pe speteaza scaunului. Pe msua
pentru cafea, acoperit de teancuri de ziare, nu mai era loc nici
mcar pentru o ceac. Tieturi din ziare cu propriile articole
ocupau un ntreg perete i cele cteva distincii preioase pentru
242

jurnalism pe care le primise la viaa ei erau nrmate i atrnau


deasupra computerului. S-a aezat n faa mesei de lucru,
ntrebndu-se de ce se simea att de confortabil n ncperea
aceea nghesuit i nbuitoare. Buctria era cu mult mai
spaioas, numai c nu apuca s petreac prea mult timp n ea.
Livingul fusese rechiziionat de Allan, cu sistemul lui home cinema
i combinele stereo, ncperea aceasta ns biroul era a ei i
numai a ei. S-a uitat la etajerele pe care stteau aliniate casete
interviuri pe care le luase fiecare dintre ele nmagazinnd
povestea unei viei. Pentru povestea lui Cafferty avusese nevoie de
peste patruzeci de ore de discuii, transcrise ntr-o mie de pagini.
Compilase apoi cu o meticulozitate demn de o medalie toate
informaiile pentru cartea pe care o publicase. Nu c ar fi fost
rspltit n vreun fel. Cartea se vnduse bine, fapt care ns nu
schimbase cu nimic suma pe care trebuia s o achite pentru ratele
la cas. Cafferty fusese cel invitat n talk-showuri la televiziuni i
s acorde autografe n librrii, s apar la festivaluri i la petreceri
date de celebriti n Londra. Iar cnd cartea ajunsese la a treia
ediie, editura schimbase coperta, mrind numele lui i
micorndu-l pe al ei.
Ct tupeu!
i acum, cnd l revzuse, tot ce fcuse Cafferty fusese s o
necjeasc, vorbind de un nou aranjament, fcnd aluzie la
posibilitatea angajrii unui alt negru pentru c tia prea bine,
ticlosul, c ea n-avea s mai accepte s fie tras pe sfoar. Cum
era zicala aceea veche? S-i fie ruine dac m prosteti o dat,
s-mi fie mie ruine dac m las prostit i a doua oar.
Nenorocitul!
i-a verificat e-mail-urile, revznd n minte evenimentele din
acea sear, timpul petrecut la un pahar cu Rebus.
Era n continuare suprat pe el. Suprat pentru c nu i
acordase un interviu pentru cartea despre Cafferty. Interviu fr
de care nu exista dect versiunea lui Cafferty despre o mulime de
ntmplri i incidente. Aa c, da, avea toate motivele s fie
suprat pe el.
Suprat pentru c tia c Rebus avusese dreptate s o refuze.
243

Confraii ei jurnaliti credeau c fcuse avere n urma publicrii


acelei cri. Unii nu mai voiau s discute cu ea sau s-i rspund
la telefoane. Fr ndoial, exista i ceva gelozie la mijloc, dar pe de
alt parte simeau c nu mai au nimic s-i ofere. Munca ei
lncezea. Se trezea mzglind cte ceva despre consilierii locali sau
oamenii care fceau munc de caritate poveti de interes general,
poveti care de fapt nu interesau pe nimeni. Editorii preau
surprini cnd le declara c nu inteniona s renune la munc
Credeam c te-ai cptuit cu cartea aia despre Cafferty
Evident, nu le putea mrturisi adevrul, aa c minea, spunndule c voia s se pstreze n form.
Te-ai cptuit
Puinele exemplare care i rmseser din cartea despre Cafferty
zceau stivuite sub msua pentru cafea. Renunase s le mai
ofere n dar prietenilor i rudelor. Renunase dup ce l vzuse pe
Cafferty fcnd glume cu gazda unei emisiuni TV matinale i
publicul gustnd-o din plin, n timp ce ea se simea mai batjocorit
ca niciodat. Dar gndindu-se la Cafferty, imediat i-a venit n
minte i Richard Pennen ntinzndu-i mna la Prestonfield
House, nconjurat de servitori, dichisit, imaculat. Rebus avea n
felul lui dreptate n legtur cu dineul acela de la Castel. Nu att
pentru c un negustor de arme se afla n capul mesei, ci pentru c
nimeni nu sesizase asta. Pennen spusese c orice cadou i-ar fi
fcut lui Ben Webster, acesta s-ar fi regsit n declaraia lui de
avere. Mairie verificase i descoperise c parlamentarul era un om
scrupulos din fire. Acum credea c Pennen anticipase c ea avea
s fac verificri. Mai mult, i dorise ca ea s investigheze afacerile
lui Webster. De ce? Pentru c era convins c nu era nimic de
descoperit printre ele? Sau pentru a pta reputaia unui mort?
mi place tipul sta, aa spusese Ellen Wylie. Da i dup
cteva minute de conversaie cu nite cunoscui care deineau
informaii din interiorul ministerului, Mairie ncepuse i ea s l
plac. Fapt de natur s i reduc i mai mult ncrederea n
Pennen. i-a turnat ap de la robinet ntr-un pahar i s-a ntors cu
el n birou.
S-a decis s o ia de la zero.
244

A tastat numele Richard Pennen n primul din numeroasele


motoare de cutare pe care le folosea.

15
REBUS SE AFA LA TREI PAI DISTAN DE UA CLDIRI N
care locuia cnd i-a auzit numele strigat. i-a ncletat pumnii n
buzunare. S-a ntors i a dat cu ochii de Cafferty.
Ce naiba mai vrei?
Cafferty i-a acoperit nasul cu palma.
Pui a butur, mirosul se simte de aici.
Beau ca s uit de oamenii de teapa ta.
Atunci nu i-ai cheltuit banii cu folos n seara asta, a cltinat
Cafferty din cap. Vreau s-i art ceva.
Rebus a rezistat un moment tentaiei, apoi curiozitatea a nvins.
Cafferty i-a descuiat Bentley-ul, fcndu-i semn s intre. Rebus a
deschis ua din dreptul pasagerului i s-a aplecat vrndu-i
capul nuntru.
Unde mergem?
Nu ntr-un loc pustiu, dac de asta i-e fric. De fapt, o s fie
aglomeraie mare acolo unde mergem.
Motorul a prins via. Dup cele dou beri i dou whisky-uri,
Rebus tia c simurile sale nu erau tocmai ascuite.
Totui s-a urcat.
Cafferty i-a oferit o cutie de gum din mestecat din care a scos o
lam.
Cum mai merge ancheta? a ntrebat el.
nainteaz i fr ajutorul tu.
OK, att timp ct nu uii cine te-a pus pe drumul cel bun.
Cafferty i-a aruncat un zmbet slab. Se ndreptau spre est,
traversnd Marchmont. Siobhan ce mai face?
Bine.
Sper c nu te-a lsat balt.
Rebus s-a uitat la el din profil.
Ce vrei s spui?
245

Am neles c e cam mprtiat n ultima vreme.


Ne-ai pus sub supraveghere sau ce?
Cafferty s-a mulumit s zmbeasc din nou. Rebus a realizat
c i inea n continuare pumnii ncletai, de data asta n poal.
O singur dat dac trgea de volan i putea s bage Bentley-ul
ntr-un zid. Sau s-i strecoare minile n jurul gtului gras al lui
Cafferty i s strng ct putea de tare
Ce gnduri negre i mai trec prin cap acum? l-a ghicit
Cafferty. Sunt contribuabil, nu uita i nc unul de prim mn
aa c, de fapt, tu eti n slujba mea.
Chestie care presupun c te nclzete al naibii de tare.
Aa e. Parlamentarul la care a srit de pe metereze ai mai
naintat cu ancheta n cazul lui?
Ce te intereseaz?
Nu m intereseaz. Cafferty a tcut cteva clipe. Numai c,
ntmpltor, l cunosc pe Richard Pennen. S-a ntors spre Rebus,
savurnd reacia vizibil pe care afirmaia lui o strnise. Ne-am
ntlnit de cteva ori, a continuat el.
S nu-mi spui c a ncercat s-i bage pe gt nite arme dealea, de-ale lui, periculoase.
Cafferty a rs.
E acionar la editura care mi-a publicat cartea. A participat la
lansare. Apropo, mi pare ru c n-ai ajuns i tu.
Invitaia s-a dovedit util cnd am rmas fr hrtie igienic
n cas.
L-am ntlnit dup aceea la un prnz de afaceri, cnd cartea
a ajuns la cincizeci de mii de exemplare vndute. Au nchiriat un
salon privat, la Ivy S-a uitat din nou spre Rebus. sta-i un
restaurant din Londra. M-am gndit la un moment dat s m mut
acolo. Am avut o mulime de prieteni n sud. Tot felul de
cunotine, oameni de afaceri.
Despre cine vorbeti? ia pe care i-a arestat Steelforth?
Rebus a czut pe gnduri. De ce nu mi-ai spus mai de mult c-l
cunoti pe Pennen?
Ei, trebuie s pstrm mcar cteva secrete ntre noi, a
rspuns Cafferty cu un zmbet. Apropo, am ncercat s dau de
246

amicul tu Jacko. Deocamdat fr succes. Eti sigur c e poliist?


Rebus a rspuns cu o ntrebare.
Dar cine pltete factura lui Steelforth de la hotelul Balmoral
ai aflat?
Poliia Lothian and Borders.
Foarte generos din partea noastr.
Tu nu renuni niciodat, Rebus?
De ce a face-o?
Pentru c uneori e pur i simplu mai bine s lai de la tine.
S lai n urm trecutul asta mi-a spus Mairie pe cnd lucram la
carte.
Tocmai am but un pahar cu ea.
i nu un suc Ribena, dup cum miroi.
Mairie e un copil bun. Pcat c i-ai nfipt tu ghearele n ea.
Maina cobora acum pe Dalkeit Road, iar Cafferty a semnalizat
la stnga spre Craigmillar i Niddrie. Fie aa, fie spre autostrada
Al, care ieea din ora prin sud
Unde mergem? a repetat Rebus.
Nu mai avem mult. i Mairie e perfect capabil s-i poarte
singur de grij.
i divulg toate informaiile pe care le afl?
Probabil c nu, dar asta nu m mpiedic s i cer s-mi
spun tot. Vezi tu, ceea ce i trebuie ei e un nou bestseller. Pentru
care s solicite un procent din ncasri, nu un onorariu fix. O tot
ademenesc cu poveti care chipurile n-au fost cuprinse n
carte Aa c trebuie s se dea n continuare bine pe lng mine.
Ca s-o pcleti i mai tare.
Da, e amuzant, a spus Cafferty, dar dac tot am adus vorba
de Richard Pennen, mi-am amintit nite chestii i despre el. Nu c
ai vrea s le auzi. A nceput din nou s chicoteasc. Faa i era
luminat de jos de tabloul de bord. i prea toat numai umbre i
pete, ca o schi a unui gargui rnjind.
Am ajuns n iad i-a zis Rebus. Asta se ntmpl cnd mori i
cobor acolo. Te cptuieti cu demonul tu personal
Vine mntuirea! a strigat Cafferty, nvrtind mult volanul
pentru ca Bentley-ul s fac slalom printr-o serie de pori,
247

scrnind din roi i mprocnd cu pietricelele din drum. Au intrat


ntr-o sal luminat. O sal lng o biseric. A sosit vremea s
renuni la demonul buturii, l-a luat Cafferty peste picior, oprind
motorul i deschiznd portiera.
Un indicator postat lng u l-a informat pe Rebus c se aflau
la o ntrunire public din cadrul Alternativelor G8 Comunitile
n aciune: cum s prentmpinm crizele. Intrarea era liber
pentru studeni i cei fr venituri.
De spun, mai degrab, mormi Cafferty la vederea unui tip
brbos care inea o cutie de plastic n mn. Brbatul avea prul
negru lung i crlionat i purta ochelari de vedere cu rame late
negre. A scuturat cutia la apropierea nou-veniilor. nuntru erau
monede, dar nu prea multe. Cafferty a fcut un spectacol din
deschiderea portofelului i extragerea unei bancnote de cincizeci de
lire. Ai face bine s o foloseti pentru o cauz nobil, l-a prevenit el
pe individ.
Rebus l-a urmat nuntru, fcndu-i semn omului cu cutia de
plastic c partea lui era inclus n contribuia oferit de Cafferty.
n spate erau trei sau patru rnduri de scaune goale, ns
Cafferty s-a decis s nu se aeze, rmnnd cu braele ncruciate
la piept i picioarele deprtate. Camera era plin, ns publicul
prea plictisit sau poate doar pierdut n contemplaie. Pe scen,
patru brbai i o femeie stteau nghesuii la o mas pliant,
mprind acelai microfon din care vocile lor se auzeau
distorsionate. n spate se aflau bannere care anunau c
CRAIGMILLAR I SALUT PE PROTESTATARII G8 i c O
COMUNITATE E MAI PUTERNIC DAC VORBIM TOI NTR-UN
GLAS. Iar glasul care vorbea n clipa aceea i aparinea
consilierului Gareth Tench.
E uor s spui, a tunat el, dai-ne mijloacele i ne ocupm
noi. Dar n primul rnd ceea ce trebuie noi s facem este s crem
locuri de munc! Avem nevoie de proiecte concrete pentru a
mbunti condiiile de via n comunitile noastre i pentru
asta militez eu, cu modestele mele puteri.
Nimic ns modest n spectacolul oferit de consilier, ntr-un hol
de asemenea dimensiuni, un om de calibrul lui Tench abia dac
248

avea nevoie de un microfon pentru a se face auzit.


i place s se asculte vorbind, a comentat Cafferty. Rebus era
contient c avea dreptate. Acelai lucru l observase i el cnd se
oprise s-l urmreasc pe Tench predicnd pe Colin. Omul nu
ipa pentru a se face auzit; ipa pentru c rumoarea din public i
confirma importana pe care o deinea pe lumea aceasta.
Dar prieteni camarazi a continuat Tench, aparent fr ai trage rsuflarea, suntem cu toii nclinai s ne vedem drept
nite umile rotie n vasta mainrie politic. Cum s ne facem
auzii? Cum s procedm ca s facem diferena? Ei bine, haidei s
ne gndim o clip la asta. La mainile i autobuzele cu care ai
venit n seara asta aici Un singur urub dac scoatei din motor
i mecanismul se stric. Pentru c flecare prticic din mecanism
este la fel de valoroas la fel de important i asta e la fel de
valabil pentru oameni ca i pentru aceste motoare infernale. S-a
oprit pentru a-i savura propria glum.
Nenorocit spilcuit, a murmurat Cafferty. Nici dac ar avea
articulaiile att de flexibile, nct s i-o sug singur nu ar fi mai
ncntat de el nsui.
Rebus n-a reuit s i nbue hohotul de rs care l sufoca. A
ncercat s l mascheze cu o tuse, dar fr rezultat. Civa
spectatori s-au rsucit n scaune pentru a vedea sursa zgomotului.
Pn i Tench s-a oprit brusc. Ceea ce a vzut de la nlimea
scenei a fost cum Morris Gerald Cafferty l btea pe spate pe
inspectorul John Rebus. Rebus i-a dat seama c avea s fie
recunoscut, n pofida palmei pe care o inea peste gur i nas.
Tench, ntrerupt pentru o clip, se strduia din greu s-i reia
avntul iniial, dar ceva din fora anterioar se evaporase deja n
noapte. I-a ntins microfonul femeii de lng el care a ieit din
starea de trans n care se afla i a nceput s recite monoton din
maldrul de note pe care l avea n fa.
Cafferty a luat-o naintea lui Rebus i a ieit afar. Rebus l-a
urmat dup o clip. Cafferty msura parc, cu pai mari,
parcarea. Rebus i-a aprins o igar i a rmas n ateptare, pn
ce dumanul su a venit s i se alture.
Nu neleg, a recunoscut Rebus scuturnd scrumul.
249

Cafferty a ridicat din umeri.


Tu eti detectivul.
Un indiciu sau dou mi-ar fi de folos.
Cafferty a ntins un bra n fa.
sta e teritoriul lui, Rebus, micul su fief. Numai c omul nu
mai are rbdare, vrea s se extind.
Vorbeti despre Tench? a ntrebat Rebus, mijindu-i ochii.
Vrei s spui c el i ncordeaz muchii pe teritoriul tu?
Domnul care scuip foc n persoan. Cafferty i-a lsat
braele jos, pe lng olduri, ca i cum i se fcuse lehamite.
Tot nu pricep.
Cafferty i-a aruncat o privire aspr.
Problema e c tipul nu vede nimic ru n faptul c m
nltur, consider c are dreptatea de partea lui. Controlnd
activitile ilicite, le transform n fore ale binelui. A oftat. Uneori
am impresia c jumtate din glob funcioneaz n felul sta. Nu pe
lumea interlop ar trebui s stai voi cu ochii, ci pe lumea
oamenilor aa-zii cinstii. Pe Tench i pe cei de teapa lui.
Omul e consilier, l-a contrazis Rebus. O mai fi clcnd el pe
de lturi, dar
Cafferty a cltinat din cap.
Ceea ce vrea el e puterea, Rebus. E controlul. Ai sesizat ct de
mult i place s in discursuri, nu? Cu ct devine mai puternic,
cu att poate s vorbeasc i s fie ascultat mai mult
Atunci asmute-i mardeiaii asupra lui i asigur-te c i
nelege mesajul.
Cafferty l-a sfredelit cu privirea.
Alt sfat mai bun nu ai?
Rebus a ridicat din umeri.
E o chestiune ntre tine i el.
Mi se datoreaz o favoare
i se datoreaz rdcina ptrat din nimic. i doresc mult
noroc dac reuete s te scoat din joc. Rebus a aruncat chitocul
pe jos i l-a strivit sub talp.
Eti sigur c aa e mai bine? a ntrebat Cafferty ncet. Eti
sigur c-i mai bine s-l ai pe el n fruntea bucatelor? Un om din
250

popor aa zici, un om care i bazeaz puterea pe politic? Crezi


c va fi o int mai uoar pentru tine dect sunt eu? Dei tu mai
ai puin pn la pensie, aa c poate c la Siobhan ar trebui s ne
gndim acum. Cum se zice? i-a nclinat capul, uitndu-se n sus,
de parc rspunsul s-ar fi gsit n ceruri. Mai bine un duman
deschis
Rebus i-a ncruciat braele peste piept.
Nu m-ai adus aici ca s mi-l ari pe Gareth Tench, a spus el.
Cred c vrei s m ari pe mine lui Tench noi doi, unul lng
cellalt, cu tine btndu-m pe spate cred c artam tare bine.
Ai vrut s l faci s cread c m ai la degetul mic i, odat cu
mine, restul departamentului.
Cafferty s-a prefcut jignit de acuzaii.
M supraestimezi, Rebus.
M ndoiesc. Ai fi putut s-mi povesteti toate astea mai
nainte, pe Arden Street.
Dar ai fi ratat spectacolul.
Nu zu i la fel l-ar fi ratat i consilierul Tench. Spune-mi,
cum are de gnd s finaneze preluarea asta a puterii? i unde
sunt soldaii care l vor susine?
Cafferty i-a ntins din nou braele, de data asta rotindu-se la
trei sute aizeci de grade.
Omul sta e proprietarul ntregului cartier cu bune i cu
rele.
i banii de unde o s-i ia?
O s fac rost de bani dnd din gur, Rebus. La asta se
pricepe cel mai bine.
Ce-i drept, mizez mult pe gura mea. Cei doi brbai s-au
ntors i l-au zrit pe Gareth Tench stnd n prag, iluminat din
spate. i nu sunt genul care s m sperii uor, Cafferty nici de
tine, nici de oamenii ti. Rebus a dat s protesteze, dar Tench nu
terminase ce avea de spus. Mi-am propus s cur zona asta i nam nici un motiv care s m mpiedice s fac acelai lucru i n
alte pri. Dac amicii ti din poliie n-or s te scoat din joc, s-ar
putea s o fac n locul lor comunitatea.
Rebus i-a remarcat pe cei doi indivizi vnjoi care stteau n
251

prag, de o parte i de alta a lui Tench.


S mergem, i-a propus lui Cafferty. Ultimul lucru pe care l
dorea era s fie prins la mijloc, ntre Cafferty i mardeiai.
Cu toate c tia c, la nevoie, avea s intervin.
i-a pus mna pe braul lui Cafferty. Gangsterul i-a ndeprtato.
N-am ieit niciodat nvins dintr-o btlie, l-a prevenit pe
Tench. Gndete-te bine nainte s o porneti.
Eu nu am nimic de fcut, a ripostat Tench. Micul tu imperiu
se face praf sub ochii ti. Ar fi cazul s te trezeti i s vezi
realitatea. Ai probleme cu gsirea de gorile pentru barurile tale?
Nu se nghesuie nimeni s-i fie chiria n apartamentele alea
prpdite ca nite curse de oareci? Firma de taxiuri duce lips de
oferi? Un zmbet ncepuse s se leasc pe faa lui Tench. Ai
ajuns n zona crepuscular, Cafferty. Scoal-te i miroase sicriul
Cafferty a dat s se repead spre el. Rebus l-a prins de bra,
exact n clipa cnd oamenii lui Tench i fceau loc ctre ei. L-a
rsucit cu spatele la u. L-a mpins spre Bentley.
Urc-te i d-i drumul, a ordonat el.
N-am pierdut nici o btlie! a strigat Cafferty cu faa roie de
furie. A deschis ns smucind portiera i s-a prbuit pe scaunul
oferului. Rebus a dat ocol mainii, ndreptndu-se spre cellalt
loc din fa i uitndu-se spre ua bisericii. Tench jubila, fcndule cu mna. A dat s spun ceva, mcar pentru a-l face pe Tench
s neleag c nu era omul lui Cafferty, dar consilierul se
ndeprta deja, lsndu-i subalternii s monitorizeze restul
aciunii.
O s-i scot ochii din cap cu minile mele i o s-l fac s-i
ling ca pe acadele, a urlat Cafferty, n timp ce picturile de saliv
care i ieeau din gur mprocau parbrizul. i dac tot vrea
proiecte beton, o s amestec chiar eu cimentul nainte de a-i da
brnci nuntru i a-l cptui bine asta ca s mbuntim
condiiile de via.
A tcut ct timp a fcut manevre pentru a scoate maina din
parcare. Respirnd ns la fel de iute i de zgomotos, ntr-un
trziu, s-a ntors spre pasagerul su.
252

Pe Dumnezeu din ceruri, cnd o s pun mna pe nemernicul


sta, jur c ncheieturile i se albiser din cauza forei cu care
strngea volanul.
Orice spui poate fi folosit mpotriva ta n timpul procesului
a recitat Rebus.
Nu vor avea probe ca s m condamne, a scos Cafferty un
hohot de rs slbatic. Criminalitii vor trebui s i adune
rmiele cu linguria.
Orice spui poate fi folosit mpotriva ta n timpul procesului, a
repetat Rebus.
Totul a nceput acum trei ani, a spus Cafferty ncercnd s-i
recapete suflul. Licena pentru sala de jocuri respins, cererea de
licen pentru vnzri de buturi alcoolice n baruri respins
Mai mult, aveam de gnd s nfiinez o firm de taxiuri n cartierul
lui i s dau de lucru ctorva omeri locali. A fcut n aa fel nct
Consiliul Municipal s nu-mi aprobe cererile.
Deci povestea asta nu se reduce la faptul c ai dat, n sfrit,
peste cineva care are curajul s i se opun?
Cafferty i-a aruncat o privire.
Credeam c asta e sarcina ta.
Poate c e.
Cafferty nu a mai zis nimic. ntr-un trziu, a rupt tcerea.
Trebuie s beau ceva, a zis lingndu-i buzele. Avea o spum
alb n colurile gurii.
Bun idee, l-a aprobat Rebus. Poate c-o s te apuci i tu de
butur ca s uii, la fel ca mine
L-a urmrit pe Cafferty conducnd restul drumului n linite.
Individul comisese crime i scpase nepedepsit probabil de mai
multe ori dect tia el. Nite victime de-ale lui ajunseser n
trocurile porcilor nfometai de la o ferm din Borders. Distrusese
nenumrate viei i fusese nchis de patru ori. nc din adolescen
fusese de neoprit, i fcuse ucenicia ca mardeia pentru mafia din
Londra
Atunci de ce i era mil de el?
Am nite whisky vechi de treizeci de ani acas, a spus
Cafferty. Vafe cu sos de melas cu unt topit
253

Eu o s cobor la Marchmont, a subliniat Rebus.


Parc voiai s bei ceva.
Rebus a cltinat din cap.
Ar trebui s m las, nu aa ai zis?
Cafferty a pufnit, fr s mai adauge ns nimic. ns Rebus ia dat seama c omul i-ar fi dorit ca el s se rzgndeasc. i s
savureze butura aceea mpreun, aezai unul n faa celuilalt, n
timp ce noaptea le ddea trcoale.
Numai c nu voia s insiste. Pentru c asta ar fi nsemnat s-l
implore.
i Cafferty nu voia s l implore.
Nu nc.
i n clipa aceea a neles c lucrul care l nfricoa cel mai tare
pe Cafferty era perspectiva pierderii puterii. De acelai lucru se
temeau tiranii i politicienii, fie c aparineau lumii interlope sau
celeilalte lumi. Se apropia ziua cnd nimeni nu avea s mai asculte
de ei, cnd ordinele aveau s le fi ignorate, cnd reputaia avea s
le fi distrus. Apreau noi provocri, noi rivali i prdtori.
Cafferty avea probabil milioane puse deoparte, dar un ntreg parc
auto de maini de lux nu puteau echivala cu statutul i respectul
pe care risca s le piard.
Edinburgh era un ora mic: era uor pentru un singur om s
preia controlul unei bune pri din el. Tench sau Cafferty? Cafferty
sau Tench?
Rebus nu s-a putut mpiedica s se gndeasc dac nu cumva
avea s fie pus n situaia de a alege.
Lumea larg.
ntreaga omenire, de la liderii G8 la Pennen i Steelforth. Cu
toii mnai de dorina de putere. Un lan de comand implicndu-l
pe fiecare om de pe planet. Rebus medita la asta urmrind
Bentley-ul plecnd. Apoi a devenit brusc contient de o siluet
stnd n umbra intrrii n cldirea care adpostea apartamentul
su. i-a ncletat pumnii i s-a uitat n jur, n cazul n care Jacko
i-ar fi adus cu el amicii. Dar nu Jacko a ieit din umbr, ci
Hackman.
254

Seara bun, a spus el.


Ct p-aci s sar pe tine, a replicat Rebus relaxndu-i umerii.
Cum Dumnezeu mi-ai aflat adresa?
Am dat cteva telefoane. Foarte amabili cei de la poliia
local. Dei trebuie s recunosc c nu mi-a fi nchipuit c
locuieti pe o astfel de strad.
Dar unde?
La docuri, n nite depozite transformate n apartamente.
Nu mai spune!
i cu o blond drgu care s-i pregteasc micul dejun n
weekend.
i cu care s nu m pot ntlni dect la sfrit de sptmn,
nu? nu s-a putut abine Rebus s nu spun zmbind.
Mai mult timp nu ai pentru ea. Ct s-i goleti eava i
napoi la corvoada zilnic.
Vd c te-ai gndit la toate. Dar asta nu explic deloc ce caui
aici la ora asta.
Cteva detalii pe care mi le-am amintit despre Trevor Guest.
Pe care eti dispus s mi le mprteti n schimbul unei
buturi? a ghicit Rebus.
Hackman a ncuviinat din cap.
Numai c vreau spectacol.
Spectacol?
Gagici.
Glumeti
Dar judecnd dup expresia feei lui Hackman, omul era ct se
poate de serios.
Au oprit un taxi pe Marchmont Road i s-au ndreptat ctre
Bread Street. oferul a zmbit subire uitndu-se n oglinda
retrovizoare: doi brbai de vrst mijlocie cu cteva pahare la
bord, dornici de distracii carnale.
Bun, te ascult, a spus Rebus.
Poftim? a ntrebat Hackman.
Informaiile despre Trevor Guest.
Hackman l-a ameninat cu degetul.
255

Dac i spun acum, ce-o s te opreasc s m lai balt?


Cuvntul meu de gentleman, a precizat Rebus. Se sturase,
ziua fusese i aa prea plin; nici vorb s porneasc ntr-un tur al
barurilor de noapte de pe Lothian Road. Avea s-i stoarc
informaiile, apoi s l abandoneze pe Hackman pe trotuar,
artndu-i pe unde s o ia ca s ajung la cluburile n care se
practica dansul n poal.
Mine se car toi hipioii din ora, a spus englezul. Se
mbarc n autobuze cu destinaia Gleneagles.
i tu ce-ai s faci?
Hackman a ridicat din umeri.
Ce-o s mi se spun.
Bun, atunci i spun s scuipi tot ce tii despre Guest.
OK, OK dac-mi promii c n-o s-o iei la picior imediat ce
oprim taxiul.
Pe cuvnt de cerceta.
Hackman s-a lsat pe spate, rezemndu-se de banchet.
Trevor Guest era un tip temperamental, care i-a fcut muli
dumani. S-a stabilit la un moment dat undeva la sud de Londra,
dar nu i-a mers. S-a lsat jumulit de bani de femei uoare apoi
se pare c a nceput s poart pic sexului frumos. Ai spus c
numele i-a fost postat pe un site?
BeastWatch.
Ai idee de ctre cine?
Anonim.
nainte de toate, Trevor era sprgtor un sprgtor cruia i
srea iute andra aa a ajuns la nchisoare.
Deci?
Deci cine l-a postat pe site i mai ales de ce?
Tu s-mi spui.
Hackman a ridicat din nou din umeri, inndu-se de bar n
timp ce maina cotea brusc.
Mai am ceva, a adugat asigurndu-se mai nti c Rebus l
urmrea cu atenie. Cnd Trev a plecat la Londra, umbla vorba c
ar fi luat cu el o cantitate mare de droguri de calitate heroin,
dup cte se pare.
256

Era dependent?
Nu, consuma doar ocazional. i nu cred c se injecta Asta,
desigur, pn n noaptea cnd i-a gsit sfritul
A jefuit pe careva?
Posibil. Vezi tu poate c exist o legtur pe care tu n-ai
sesizat-o.
Cam ce fel de legtur?
Hoii mruni care ajung s-i ia nasul la purtare i s se
pun cu cine nu trebuie.
Rebus a czut pe gnduri.
Victima de la Edinburgh lucra pentru un mafiot local.
Hackman a btut din palme.
Vezi? Ce i-am spus?
Presupun c Eddie Isley Dar a tcut, neconvins. Taxiul a
oprit i oferul i-a anunat preul cursei: cinci lire. Rebus i-a dat
seama c se aflau exact vizavi de Nook, unul dintre cele mai
respectabile localuri de noapte din ora.
Hackman srise din main i i ntindea banii oferului prin
geam indiciu clar c se afla n Edinburgh n vizit: localnicii
plteau rmnnd pe bancheta din spate. Rebus i-a cntrit n
minte opiunile: s rmn n taxi sau s ias i s l informeze pe
Hackman c voia s se ntoarc acas.
Portiera rmsese deschis i englezul gesticula impacientat.
Rebus a ieit din main i n clipa aceea ua de la barul Nook
s-a deschis, un brbat ieind mpleticindu-se din bezna dinuntru,
cu doi portari n urma sa.
V spun, nici n-am atins-o! protesta omul. Era nalt, bine
mbrcat i cu pielea mslinie. Lui Rebus i s-a prut c recunoate
costumul albastru
Mincinos nenorocit! a strigat unul dintre portari,
mpungndu-l cu degetul pe client.
Femeia a vrut s m fure, a insistat brbatul n costum
albastru. A ncercat s-mi ia portofelul din hain. Atunci am oprito i ea a nceput s ipe.
Alt minciun! a ltrat acelai portar.
Hackman i-a dat coate lui Rebus.
257

Ce mai localuri de mare clas avei aici, n ora, John. Prea


ns amuzat de scen. Cellalt portar vorbea n microfonul prins
de ncheietura minii.
A vrut s-mi fure portofelul, a repetat brbatul n costum.
Deci nu a apucat s te fure.
Da, dar dac i-a fi dat ocazia, sunt sigur c
Te-a furat sau nu? Acum un minut ai jurat c te-a furat. Am
martori, a spus portarul dnd din cap n direcia lui Rebus i
Hackman. Clientul s-a ntors spre ei i l-a recunoscut pe loc pe
Rebus.
Prietene, vezi n ce situaie m aflu?
Mda, a fost Rebus obligat s admit. Brbatul n costum
cltina acum din cap.
Ne-am ntlnit la hotel, nu-i aa? La acel prnz delicios
gzduit de bunul meu prieten Richard Pennen.
Eu n-am fost invitat, i-a amintit Rebus. Noi doi am stat de
vorb pe hol.
Vd c te nvri n cercuri nalte, John, chicoti Hackman,
dndu-i din nou un cot n coaste.
Situaia asta este extrem de grav i de neplcut, a declarat
brbatul n costum. Mi-era sete i am intrat aici, creznd c e o
tavern ca oricare alta
Cei doi portari au pufnit.
Da-da, a spus cel mai suprat dintre ei, mai ales dup ce iam spus care era taxa de intrare
Pn i Hackman a izbucnit n rs. Dar s-a oprit cnd ua s-a
deschis din nou, izbit de perete. De data asta dinuntru a ieit o
femeie. O dansatoare, n mod evident, mbrcat n bikini i
purtnd o pereche de pantofi cu toc nalt. Avea prul strns n
vrful capului i era machiat foarte strident.
Pretinde c l-am jefuit, nu-i aa? a urlat ea. Hackman
urmrea ncntat scena, ca i cum i gsise cel mai bun loc n
loj.
Ne ocupm noi de asta, a spus portarul cel furios,
aruncndu-i priviri ucigtoare partenerului su, cel care, fr
ndoial, i furnizase informaia femeii.
258

Mi-a rmas dator cu cincizeci de lire pentru dans, a strigat


ea. A ntins mna, gata s ncaseze suma. i pe urm a nceput s
m pipie! Total n neregul
O main de patrulare cu nsemnele poliiei a trecut pe strad,
pasagerii uitndu-se la ei pe geam. Rebus a vzut luminile de
frn aprinzndu-se i i-a dat seama c va ntoarce.
Sunt diplomat, a declarat brbatul n costum. Am dreptul s
fiu protejat de alegaii false.
A nghiit pe nemestecate dicionarul, a comentat Hackman
rznd n barb.
n calitatea mea de membru al delegaiei Kenyei, am dreptul
la imunitate
Maina de patrulare s-a ntors i s-a oprit. Doi ageni au
cobort, aezndu-i chipiurile pe cap.
Ce se ntmpl aici? a ntrebat oferul.
Tocmai l escortam pe acest gentleman afar, a rspuns
portarul cel furios, care ntre timp se linitise.
Am fost scos cu fora! a protestat kenyanul. i aproape c miau furat portofelul.
Linitii-v, domnule. Haidei s rezolvm cu calm problema.
Agentul n uniform a zrit o micare cu colul ochiului i s-a
rsucit ctre Rebus.
S-a zgit la legitimaia pe care acesta i-a vrt-o sub nas.
Vreau ca aceti doi indivizi s fie dui la cea mai apropiat
secie de poliie, a cerut Rebus.
Dar nu e cazul, a dat s protesteze portarul.
Vrei s mergi i tu cu ei, amice? a ntrebat Rebus nchizndui gura.
La care secie? s-a interesat agentul.
Rebus s-a uitat la el.
De unde eti?
Din Huli81.
Rebus a pufnit, exasperat.
n West End. La Torphichen Place.
Agentul a dat din cap.
81

Kingston upon Huli, ora din centrul Angliei.

259

Lng Haymarket, nu?


Da, a confirmat Rebus.
Imunitate diplomatic, a subliniat din nou kenyanul.
Rebus s-a ntors spre el.
E vorba de o procedur standard, a explicat el, cutnd
cuvinte ct mai lungi pentru a-l satisface pe brbat.
Nu ai nevoie de mine, a ripostat femeia, artnd spre pieptul
ei amplu. Rebus nu ndrznea s se uite n direcia lui Hackman,
de team s nu-l vad salivnd.
Din pcate, am, a spus Rebus fcndu-le semn agenilor n
uniform. Clientul i dansatoarea au fost mpini spre maina de
patrulare.
Unul n fa, cellalt n spate i-a avertizat oferul partenerul.
Dansatoarea i-a aruncat o privire lui Rebus n timp ce trecea pe
lng el cnind pe tocuri.
Stai aa, a spus el, scondu-i sacoul i punndu-i-l pe
umeri. S-a ntors apoi ctre Hackman. Trebuie s m ocup mai
departe de chestia asta, s-a scuzat.
Vrei s-i ncerci norocul? a rnjit rutcios englezul.
Nu vrem un incident diplomatic, l-a corectat Rebus. Te
descurci singur?
Sunt OK, l-a asigurat Hackman btndu-l pe spate. Sunt
sigur c pentru un om al legii amicii mei vor face o excepie i vor
uita de taxa de intrare, a spus el tare, ca s fie auzit de cei doi
portari.
nc un lucru, Stan, l-a avertizat Rebus.
Ce-i?
Ai grij pe unde i ii minile
Sala ocupat de CID era goal, nici urm de Fund de obolan
Reynolds sau de Shug Davidson. Uor de gsit dou camere de
interogatorii. Uor de pus mna pe doi ageni care fceau ore
suplimentare, dispui s joace rolul de babysitter.
M bucur s am ceva de fcut, l-a asigurat unul dintre ei.
Mai nti dansatoarea. Rebus i-a umplut cu ceai un pahar de
plastic.
260

Mi-am amintit cum i place s-l bei, a spus el. Molly Clark
sttea cu braele ncruciate peste piept, purtnd nc sacoul lui i
mai nimic altceva. Se foia pe scaun i se strmba.
Ai fi putut mcar s m lai s-mi pun hainele pe mine, s-a
plns ea, pufnind zgomotos.
i-e team s nu rceti? Nu-i face griji, o main te va duce
napoi n cinci minute.
S-a uitat la el cu ochii ei dai din belug cu rimel, umflndu-i
obrajii pudrai.
N-o s m pui sub acuzare, nu?
De ce? Amicul nostru nu va depune plngere, sunt sigur.
Eu sunt cea care ar trebui s depun plngere mpotriva lui.
Dac zici tu, Molly. I-a ntins pachetul de igri.
Am vzut un semn Fumatul interzis, i-a atras ea atenia.
Aa o fi, a confirmat el aprinznd bricheta.
Molly a mai ezitat o clip.
Haide
A luat igara i s-a ntins peste mas ca el s i-o aprind. Rebus
tia c parfumul ei i va rmne n haine timp de sptmni.
Femeia a tras adnc din igar, innd fumul n piept.
Cnd am venit la voi duminic, a nceput el, Eric nu ne-a
povestit cum v-ai cunoscut. Acum pot s bnuiesc.
Bravo ie! a spus ea examinnd vrful aprins al igrii. Corpul
i se legna uor i Rebus i-a dat seama c ddea nervoas dintrun picior.
neleg aadar c Eric tie cum i ctigi existena.
i asta te privete pe tine?
Nu tocmai.
Atunci A tras din nou cu sete din igar, de parc se hrnea
cu nicotin. Fumul l-a izbit pe Rebus drept n fa. Eu i Eric nu
avem secrete.
Foarte bine.
Ea l-a privit n fine drept n ochi.
Tipul m-a pipit. Ct despre povestea aia, cum c a fi
ncercat s-i fur portofelul A pufnit. Alt cultur, acelai rahat.
S-a linitit puin. De asta este Eric att de important pentru mine.
261

Rebus a dat din cap, n semn de nelegere.


Sunt convins c amicul nostru kenyan e cel care a dat de
necaz, nu tu, a asigurat-o el.
Pe bune? Molly i-a oferit acelai zmbet larg ca n timpul
vizitei de duminic. i toat ncperea mohort a prut pentru o
clip c se lumineaz.
Eric e un tip norocos.
Eti un tip norocos, i-a spus Rebus kenyanului. Camera de
interogatorii 2, zece minute mai trziu. Cei de la Nook urmau s
trimit o main care s o ia pe Molly o main i nite haine. Iar
ea promisese s lase sacoul lui Rebus la biroul de informaii de la
intrare.
Numele meu este Joseph Kamweze i am imunitate
diplomatic.
Atunci nu te va deranja dac te voi ruga s mi ari
paaportul, Joseph. Rebus a ntins mna. Dac eti diplomat
nseamn c ai paaport diplomatic.
Nu-l am la mine.
Unde stai?
La Balmoral.
O, ce surpriz! i camera a fost achitat de Pennen
Industries, presupun.
Domnul Richard Pennen e un bun prieten al rii mele.
Rebus s-a lsat pe spate n scaun.
Cum aa?
E implicat n Kenya n tranzacii comerciale i n aciuni de
asisten umanitar.
Omul sta bag microcipuri n arme.
Nu vd legtura.
Cu ce treburi prin Edinburgh, Joseph?
Sunt aici n calitate de membru al delegaiei comerciale a rii
mele.
i n ce calitate ai ajuns tocmai la Nook?
i-am spus. mi era sete.
i poate c erai i un pic excitat?
262

Nu neleg ce vrei s insinuezi. i-am spus deja c am


imunitate
i m bucur nespus pentru tine. Spune-mi, cunoti un
politician britanic pe nume Ben Webster?
Kamweze a confirmat cu o micare din cap.
L-am ntlnit o dat la Nairobi, la nalta Comisie.
i sptmna asta nu l-ai revzut?
Nu, nu am avut ocazia s discutm n seara cnd i-a gsit
sfritul.
Rebus l-a privit intens.
Ai fost la dineul de la Castel?
Da, exact.
i l-ai vzut pe domnul Webster acolo?
Kenyanul a ncuviinat.
Am considerat ns c nu era cazul s ncerc s discut cu el
cu acea ocazie, din moment ce urma s ni se alture la prnzul dat
la hotelul Prestonfield. Chipul i s-a schimonosit de tristee. Apoi a
survenit acea tragedie ngrozitoare, chiar sub ochii notri.
Rebus s-a ncordat.
Ce vrei s spui?
Te rog s nu m nelegi greit. Nu vreau s spun dect c
faptul c omul acela s-a prbuit de pe ziduri a fost o mare
pierdere pentru ntreaga comunitate internaional.
Deci n-ai vzut cum s-a ntmplat?
Nimeni n-a vzut. Dar poate c au surprins ceva camerele.
Camerele de supraveghere? Rebus s-a simit de parc ar fi
fost pocnit n fa. Castelul era garnizoan militar bineneles c
era echipat cu camere de supraveghere.
Cnd am vizitat Castelul, am vzut i camera de control.
Foarte impresionant din punct de vedere tehnic, dar adevrul este
c terorismul a ajuns o ameninare cotidian, nu-i aa, inspectore?
Rebus s-a abinut pentru cteva clipe s rspund.
Ce se vorbete despre incident? a ntrebat n cele din urm.
Nu cred c neleg a spus Kamweze ridicnd din sprncene.
Celelalte delegaii mica Lig a Naiunilor pe care am vzut-o
adunat la Prestonfield circul cumva nite zvonuri pe acolo?
263

Kenyanul a scuturat din cap.


Spune-mi, toat lumea e la fel de ncntat ca i tine de
Richard Pennen?
Din nou, inspectore, nu cred Kamweze s-a ridicat grbit n
picioare, rsturnnd scaunul. Acum a vrea s plec.
Ai ceva de ascuns, Joseph?
Am impresia c m-ai adus aici sub un pretext fals.
Atunci am putea reveni la fel de bine la adevratele motive
s discutm despre mica ta escapad solitar i despre turul
barurilor de noapte din Edinburgh, astea sunt fapte, nu? Rebus sa aplecat n fa, sprijinindu-i coatele pe mas. i-n locurile
acelea au camere de supraveghere, Joseph, ca s tii. Aa c ai fost
nregistrat.
Imunitate
Hai s lsm pe moment acuzele pe care i le-a putea aduce.
i s discutm despre cei pe care i-ai lsat acas. Presupun c ai o
familie acolo, n Nairobi o mam i un tat, poate i o soie i
copii.
Vreau s plec n clipa asta! a btut Kamweze cu pumnul n
mas.
Hei, stai cuminte, a spus Rebus ntinznd braele spre el.
Credeam c stm i noi de vorb, ca oamenii
Vrei s provoci un incident diplomatic?
Nu sunt prea sigur, s-a prefcut Rebus c mediteaz asupra
chestiunii. Dar tu?
E scandalos! Alt pumn n mas i kenyanul s-a ndreptat spre
u. Rebus nu a fcut nimic ca s-l opreasc. i-a aprins n
schimb o igar i i-a pus picioarele pe mas, ncrucindu-le. S-a
dat pe spate n scaun i s-a uitat n sus, la tavan. Evident,
Steelforth nu suflase o vorb despre camerele de supraveghere de
la Castel i Rebus era contient c avea s fie nevoit s depun
eforturi serioase pentru a-i convinge pe cei responsabili s i dea
nregistrrile. Camerele de supraveghere erau proprietatea
garnizoanei i se aflau n incinta ei cu totul n afara jurisdiciei
sale.
Fapt care nu avea s l mpiedice s ridice problema
264

A trecut un minut nainte s se aud un ciocnit n u i un


agent s-i fac apariia din spatele ei.
Prietenul nostru african zice c vrea o main care s-l duc
napoi la Balmoral.
Spune-i c o plimbare i-ar face bine, a ordonat Rebus. i
avertizeaz-l ca nu cumva s i se fac sete din nou.
Poftim? a ntrebat agentul, creznd c nu a auzit bine.
Spune-i ce i-am zis.
Da, domnule. A i nc un lucru
Ce?
Fumatul este interzis aici, domnule.
Rebus i-a ntors capul i l-a msurat pe agent din cap pn-n
picioare. Dup ce ua s-a nchis i-a cutat mobilul n buzunar. A
format un numr i a ateptat s i se rspund.
Mairie? Am nite informaii care s-ar putea s te intereseze

265

PARTEA A TREIA
Fr zei, fr stpni

Miercuri, 6 iulie
16
MAJORITATEA LIDERILOR G8 AJUNSER N SCOIA PRIN
aeroportul Prestwick, aflat la sud-vest de Glasgow. Una peste alta,
aproape o sut cincizeci de aeronave erau ateptate s aterizeze pe
parcursul zilei. De acolo, liderii, soiile lor i consilierii cei mai
apropiai aveau s fie transferai la Gleneagles cu elicopterele, n
timp ce convoaie de maini cu ofer urmau s i transporte pe
ceilali membri ai delegaiilor ctre destinaiile finale. Cinele
specializat n detectare al lui George Bush avea maina lui. n ziua
aceea Bush mplinea cincizeci i nou de ani. Jack McConnell,
prim-ministrul Scoiei, se afla pe pist, pentru a-i ntmpina pe
conductorii lumii. Aparent, nici urm de protestatari i nici un fel
de tulburri.
Nu la Prestwick.
ns la tirile de diminea se prezentaser imagini din Stirling
cu protestatari mascai atacnd autoturismele i dubele, sprgnd
geamurile unui local Burger King, blocnd autostrada A9 i
devaliznd staii de benzin. La Edinburgh, demonstranii opriser
circulaia pe Queensbury Road. Pe Lothian Road se nirau dube
266

de poliie i un grup de ageni n uniform proteja hotelul Sheraton


i cele cteva sute de delegai cazai acolo. Poliia clare patrula pe
strzile de obicei aglomerate la acea or de vrf, dar acum complet
pustii. Mai multe autobuze stteau la coad n Waterloo Place, gata
s-i transporte pe demonstrani spre nord, ctre Auchterarder.
Informaiile erau ns confuze i nimeni nu prea s tie care era
ruta oficial. Marul a pornit, apoi s-a oprit, pentru a porni din
nou. Poliia a ordonat oferilor de autobuze s nu i mute
vehiculele pn ce situaia nu avea s fie lmurit, ntr-un fel sau
altul.
Ploua, iar concertul The Final Push prea compromis.
Muzicienii i celebritile se aflau pe stadionul Murrayfield, ocupai
cu sonorizarea i cu repetiiile. Bob Geldof era la Balmoral, ns se
pregtea s mearg la Gleneagles mpreun cu prietenul su Bono.
Convins c demonstranii aveau s le permit s treac. Regina se
ndrepta i ea spre nord, urmnd s participe la un dineu oficial n
cinstea delegailor.
Reporterii preau cu rsuflarea tiat i agitai din cauza
dozelor masive de cafein. Siobhan a ncercat s tearg urmele
nopii petrecute n main cu o cafea slab la o brutrie local.
Ceilali clieni preau mai interesai s urmreasc evenimentele la
un televizor montat pe peretele din spatele tejghelei.
Uite, la-i satul Bannockbum, a spus o femeie. i sta e
Springkerse. Au ajuns pn acolo.
i ocup poziiile defensive, a remarcat prietenul ei, spre
amuzamentul unora.
Protestatarii prsiser tabra Horizon nc de la dou
dimineaa, surprinzndu-i literalmente pe poliiti dormind.
Nu neleg cum de nemernicii tia de politicieni vor s ne
fac s credem c toat tevatura asta e spre binele Scoiei, a
mormit un brbat mbrcat n salopet de zugrav n timp ce-i
atepta chifla cu unc. Am comenzi n Dunblane i Crieff astzi i
Dumnezeu tie cum o s-ajung acolo
Siobhan s-a ntors la main i radiatorul a nclzit-o imediat,
cu toate c spatele o durea i avea gtul nc ncordat. Preferase s
rmn la Stirling pentru c dac s-ar fi ntors acas, dimineaa ar
267

fi trebuit s fie napoi i s-ar fi confruntat pe drum cu aceleai


complicaii la punctele de control dac nu cu altele i mai grave.
A nghiit dou aspirine i a pornit spre A9. Nu naintase prea
mult, cnd farurile unei maini din fa au avertizat-o c era oprit
circulaia pe ambele benzi. oferii ieiser din maini i ipau la
brbaii i femeile n costume de clovni care zceau ntini pe
osea, unii dintre ei legai cu lanuri de balustradele de protecie
de pe mijlocul drumului. Poliitii fugreau alte siluete mbrcate
n haine iptoare prin cmpurile din jur. Siobhan a lsat maina
pe banda de refugiu i s-a ndreptat spre partea din fa a cozii,
unde i-a artat legitimaia unuia dintre agenii de serviciu.
Trebuie s ajung la Auchterarder, i-a spus. Brbatul i-a
fluturat bastonul negru scurt n direcia unei motociclete de
poliie.
Dac Archie are o casc de rezerv, te poate duce acolo ct ai
clipi din ochi.
Archie avea ntr-adevr o casc de rezerv.
O s-i fie al naibii de frig la spate, a prevenit-o el.
Atunci va trebui s m lipesc de tine, nu?
Dar pe msur ce brbatul accelera, cuvntul lipit a prut
dintr-odat total deplasat. Siobhan se aga acum de el pentru a
supravieui. Sub casc se afla un receptor care i permitea s
asculte mesajele schimbate de responsabilii operaiunii Sorbus.
njur de cinci mii de demonstrani erau ateptai s descind la
Auchterarder, de unde urmau s porneasc n mar, trecnd de
pori, ctre hotel. n zadar, tia Siobhan: aveau oricum s se
opreasc la sute de metri distan de cldirea principal, iar
sloganurile lor aveau s fie nbuite de vnt. n interiorul
hotelului Gleneagles, demnitarii nu aveau s fie deranjai de nici
un demonstrant i nu aveau s aib habar de nici o descindere n
mas. Protestatarii traversau ara sosind din toate direciile, ns
ofierii aflai de cealalt parte a cordoanelor erau pregtii. La
ieirea din Stirling, Siobhan remarcase un graffiti proaspt pe
peretele unui fast-food: 10 000 de faraoni, ase miliarde de sclavi.
nc mai ncerca s afle cine erau faraonii i cine sclavii
Archie a pus brusc frn, aruncnd-o nainte, aa c Siobhan s268

a putut uita peste umrul lui la scena ce se desfura mai n fa.


Scuturi, cini dresai, poliia clare.
Un elicopter Chinook bimotor despicnd cerul.
Un steag american n flcri.
Protestatari aezai pe jos, blocnd drumul. Ofierii au nceput
s-i disperseze i Archie i-a npustit motocicleta prin brea
format, strecurndu-se prin ea. Dac ncheieturile nu i-ar fi
nepenit i amorit din cauza frigului, Siobhan ar fi slbit probabil
strnsoarea pentru a-l bate pe umr. Receptorul din casc a
informat-o c era posibil ca gara din Stirling s fie deschis n
curnd, dar c anarhitii ar fi putut folosi calea ferat drept
scurttur pentru a ajunge la Gleneagles. Siobhan i-a amintit c
hotelul se mndrea cu propria linie feroviar, ntrebndu-se dac
aveau s apeleze la ea. Veti mai bune veneau din Edinburgh, unde
starea de spirit a demonstranilor intrase la ap din cauza ploii
toreniale.
Archie i-a ntors capul spre ea.
Vremea scoian! a ipat el. Ce ne-am face fr ea?
Podul Forth Road funciona cu mici ntreruperi, iar barajele
instalate mai devreme pe Quality Street i Corstorphine Road
fuseser ridicate. Archie a ncetinit pentru a se strecura printr-un
nou baraj, Siobhan profitnd de ocazie pentru a terge picturile
de ploaie de pe vizier cu mneca hainei. Au semnalizat pentru a
iei de pe oseaua cu dou benzi i un alt elicopter, mai mic, a
prut c se ia dup ei. Archie a oprit motocicleta.
Capt de linie, a anunat el. Nu ajunseser chiar pn la
intrarea n ora, dar Siobhan i-a dat seama c avea dreptate. n
faa lor, dincolo de cordonul de poliie, fluturau nenumrate
steaguri i bannere. Lozinci, fluierturi, glume.
Bush, Blair i CIA, ci copii ai omort azi, hei? Aceeai
scandare pe care o auzise i la Apelul morilor.
George Bush, te tim noi bine, taic-tu a fost i el criminal, ca
tine. Bun, asta era una nou
Siobhan a cobort din a i-a scos casca i i-a mulumit lui
Archie. Brbatul a rnjit.
Greu s te mai ntlneti cu o zi aa de plin de evenimente,
269

a spus el ntorcnd motocicleta. A accelerat, fcndu-i cu mna.


Siobhan i-a ntors salutul; ncepuse s-i simt din nou degetele.
Un poliist cu faa roie a aprut brusc lng ea. Avea pregtit
legitimaia.
Mi se pare c eti tare proast, a ltrat el. Ari exact ca ei. A
mpuns cu degetul n direcia demonstranilor blocai. Dac te vd
n spatele cordonului, o s cread c au dreptul s se afle i ei aici.
Aa c fie dispari, fie schimb-i hainele.
Exist i o a treia cale, a spus Siobhan. Apoi, zmbind, s-a
ndreptat spre cordonul de poliiti, s-a strecurat printre dou
dintre siluetele mbrcate n negru, disprnd pe sub scuturi. A
reaprut n prima linie a demonstranilor. Ofierul cu faa roie a
privit-o ocat.
Artai-v insignele! a strigat un protestatar spre irul de
poliiti. Siobhan s-a uitat la poliistul aflat imediat n faa ei.
Hainele cu care era mbrcat semnau destul de bine cu o salopet
de lucru. Literele ZH erau vopsite cu alb pe coif, deasupra vizierei.
A ncercat s scormoneasc prin minte dac vreuna dintre
brigzile din Princes Street Gardens avea aceste nsemne. N-a
reuit s-i aminteasc dect XS.
Poliie i exces de zel.
Transpiraia curgea pe ambii obraji ai ofierului, dar omul prea
s nu se fi pierdut cu firea. Ordine i ncurajri erau acum strigate
de-a lungul cordonului de poliie.
Strngei rndurile!
Uurel, biei!
napoi!
Eforturile celor dou pri care se mpingeau preau
orchestrate. Unul dintre demonstrani prea s i fi asumat rolul
de lider, strignd c marul era unul autorizat i c poliia nclca
acum toate nelegerile. A adugat c, n consecin, nu putea fi
fcut rspunztor. inea un telefon mobil la ureche, n timp ce
fotoreporterii se ridicau pe vrfuri, cu aparatele inute sus, pentru
a surprinde scenele dramatice.
Siobhan a nceput s se retrag, apoi s-a furiat ntr-o parte,
pn ce a ajuns la marginea mulimii. Din poziia avantajoas pe
270

care o ocupa acum, a cercetat feele n cutarea lui Santal. Lng


ea era un adolescent cu dini stricai i capul ras. Care striga, cu
accent scoian, mpotriva abuzurilor poliiei. La un moment dat
jacheta i s-a deschis i Siobhan a surprins licrul unui obiect
prins la bru.
Un obiect care prea s semene cu un cuit.
Biatul i-a scos mobilul i s-a apucat s fac filmulee i s le
trimit pe e-mail amicilor. Siobhan a aruncat o privire n jur. Nu
avea cum s i alerteze pe poliiti. Dac acetia se aventurau
dincolo de cordoane pentru a-l aresta, iadul avea s izbucneasc.
Aa c s-a strecurat n spatele tnrului, n ateptarea
momentului potrivit. ansa a venit cnd mulimea a nceput s
strige lozinci, cu minile nlate. Siobhan l-a nfcat pe tnr de
bra i i l-a rsucit la spate, mpingndu-l n fa i fcndu-l s
cad n genunchi. Mna liber i-a zvcnit spre mijlocul lui,
ndeprtnd cuitul, apoi l-a mpins cu putere i adolescentul s-a
prbuit n patru labe. Siobhan s-a retras rapid n spate i a
aruncat cuitul peste un zid, jos, n tufiuri. A intrat din nou n
mulime i i-a ridicat i ea braul n aer, strignd. Biatul se
nroise tot la fa de furie i i fcea drum cu coatele, n faa ei,
n cutarea atacatorului.
Pe care n-avea s-l gseasc.
Lui Siobhan aproape c i venea s zmbeasc, dei tia c i
cutrile ei se puteau dovedi la fel de zadarnice. ntre timp se afla
n mijlocul unei demonstraii, o demonstraie care n orice clip
putea degenera ntr-o revolt.
A da orice pentru un latte Starbucks i-a zis.
Locul era ns nepotrivit, iar momentul mai mult dect prost
ales
Mairie se afla n holul de recepie al hotelului Balmoral. Ua
ascensorului s-a deschis i l-a vzut aprnd pe brbatul n
costum albastru. S-a ridicat de pe scaun, iar acesta s-a ndreptat
spre ea, cu mna ntins.
Domnul Kamweze? a ntrebat Mairie.
El a dat din cap n semn de confirmare i Mairie i-a strns
271

mna.
Mulumesc c ai acceptat s ne ntlnim n termen att de
scurt, a spus Mairie, ncercnd s nu par prea nerbdtoare. La
fel discutase cu el i la telefon: reportera nceptoare, copleit de
ansa de a cunoate o personalitate marcant a vieii politice
africane oare era posibil ca el s-i rup cinci minute din timpul
su preios pentru a o ajuta cu nite informaii cu care s
completeze articolul pe care inteniona s i-l dedice?
Acum nu mai avea de ce s se prefac: omul se afla n faa ei.
Numai c Mairie nu voia s-l fac s o ia imediat la goan.
Ceai? a propus brbatul conducnd-o spre Palm Court.
mi place costumul dumneavoastr, a spus ea n timp ce
kenyanul i trgea scaunul. S-a aezat, netezindu-i fusta. Joseph
Kamweze a prut s savureze scena.
Mulumesc, a spus el, strecurndu-se pe bancheta de vizavi.
E fcut la comand?
L-am cumprat din Singapore, pe drumul de ntoarcere de la
o reuniune inut n Canberra. N-a fost prea scump S-a aplecat
spre ea. Dar asta s rmn ntre noi. A rnjit larg, dezvelind un
dinte de aur n fundul gurii.
Vreau s v mulumesc din nou pentru c ai acceptat s ne
ntlnim. Mairie a scotocit n geant dup carneel i pix. Adusese
cu ea i un mic reportofon digital. I-a cerut permisiunea s l
foloseasc.
Depinde de ntrebrile pe care avei de gnd s mi le punei, a
rspuns brbatul, rnjind din nou. Chelneria i-a fcut apariia,
iar el a comandat ceai Lapsang Souchong pentru amndoi. Marc
pe care Mairie o ura, ns i-a inut gura.
Eu pltesc, a spus, ns brbatul a respins oferta cu o
fluturare a minii.
Nu conteaz.
Mairie a ridicat din sprncene. i fcea n continuare de lucru
cu uneltele profesiei cnd a lansat urmtoarea ntrebare.
Cltoria dumneavoastr este finanat de ctre Pennen
Industries?
Rnjetul a disprut de pe faa brbatului, privirea i s-a nsprit.
272

Poftim?
Mairie a ncercat s i compun o expresie de pur inocen.
M ntrebam cine pltete ederea dumneavoastr aici.
Ce anume dorii s tii? Vocea era acum rece. Minile au
alunecat spre marginea mesei, pipind-o cu vrfurile degetelor.
Mairie i-a revizuit cu gesturi teatrale notiele.
Facei parte din delegaia comercial kenyan, domnule
Kamweze. Ce anume sperai s obinei de la reuniunea G8? A
verificat dac reportofonul funciona i l-a aezat ntre ei pe mas.
Joseph Kamweze a prut derutat de banalitatea ntrebrii.
Micorarea poverii datoriilor este crucial pentru renaterea
Africii, a pornit el s recite. Cancelarul Brown meniona mai
deunzi c unii dintre vecinii Kenyei S-a oprit, incapabil s
continue. De ce v aflai aici? Henderson e numele dumneavoastr
real? Am fost un prost c nu v-am cerut s-mi artai mai nti
legitimaia.
O am aici, s-a prefcut Mairie c scotocete prin geant.
De ce v-ai referit la Richard Pennen? a ntrerupt-o el.
Mairie a clipit ctre el.
N-am fcut aa ceva.
Minii.
Am menionat Pennen Industries, adic numele unei firme,
nu al unei persoane.
Ai fost mpreun cu poliistul acela la Prestonfield House.
Tonul era de afirmaie, cu toate c, la fel de bine, putea s semene
cu o ntrebare. Indiferent de intenia lui, Mairie nu a negat.
Cred c ar fi cazul s plecai acum, a spus Kamweze.
Suntei sigur? Acum vocea ei se nsprise i i-a ntors
privirea. Pentru c dac v decidei s v ridicai de la aceast
mas, o s v trntesc poza pe toat pagina nti a ziarului.
Ce ridicol!
Poza e destul de proast i dac o mrim s-ar putea s fie i
mai neclar. ns oricum ar fi, n ea se poate vedea cum o
dansatoare profesionist se unduiete n faa dumneavoastr,
domnule Kamweze. i dumneavoastr stai cu minile pe genunchi
i zmbii cu gura pn la urechi n timp ce v holbai la snii ei
273

goi. Pe fat o cheam Molly i lucreaz la barul Nook, pe Bread


Street. Azi diminea am intrat n posesia nregistrrii de pe
camerele de supraveghere. Minciuni, numai minciuni, dar i-a
plcut la nebunie efectul pe care acestea l aveau asupra
brbatului. Degetele lui spau acum n blatul mesei. Prul tuns
scurt i lucea de transpiraie.
Dup aceea ai fost dus la o secie de poliie i chestionat,
domnule Kamweze. Bnuiesc c exist o nregistrare i cu aceast
mic escapad.
Ce vrei de la mine? a uierat el. A fost ns nevoit s se
stpneasc, cci tava cu ceai a sosit, nsoit de cteva prjiturele
din aluat fraged. Mairie a mucat dintr-una: nu apucase s ia
micul dejun. Ceaiul mirosea a alge coapte i a mpins ceaca n
lturi imediat ce chelneria a terminat de turnat. Kenyanul a fcut
la fel.
Nu v e sete? a ntrebat Mairie fr s se poat abine s
zmbeasc.
Detectivul i-a povestit tot, i-a picat fisa lui Kamweze. i el ma ameninat.
Adevrul e c el nu v poate pune sub acuzare. n timp ce
eu Asta, bineneles, dac nu-mi oferii un motiv puternic pentru
a renuna la o poveste n exclusivitate pe prima pagin A sesizat
c omul nu mucase. nc din momeal. O prim pagin care va fi
vzut peste tot n lume. Ct va dura pn ce presa din ara
dumneavoastr o va prelua? Ct timp pn ce guvernul
dumneavoastr va prinde de veste? Pn ce vecinii, prietenii
Ajunge, a mrit kenyanul. Sttea cu ochii aintii asupra
mesei. Era bine lustruit i i vedea propria imagine reflectat
uitndu-se fix la el. Ajunge, a repetat i tonul cu care a fcut-o i-a
spus lui Mairie c se recunotea nvins. Ea a mucat nc o dat
din prjitur. Ce vrei de la mine?
Nu foarte multe, l-a asigurat ea. Doar tot ce-mi putei spune
despre domnul Richard Pennen.
Adic s fiu pe post de Deep Throat 82, domnioar
82

Literal, gt adnc (lb. englez). Este pseudonimul sub care a


acionat Mark Felt, fost director asociat al FBI, ca informator secret al lui

274

Henderson?
Dac asta v excit, domnule.
Gndindu-se n sinea ei: Nu eti dect un prostnac prins cu
pantalonii n vine un alt funcionar necinstit.
Un alt turntor
A doua nmormntare n sptmna aceea.
Condusese ncet, trndu-se afar din ora efectul secundar al
evenimentelor din seara precedent. Pe podul Forth, poliia local
din Fife trgea pe stnga camioane i dube, verificndu-le
potenialul de a fi folosite pentru a ridica baricade. Odat depit
podul, traficul a revenit ns la normal. Drept urmare, a ajuns
devreme. A condus pn n centrul Dundeeului, a parcat n
apropiere de rm i a fumat o igar, cu urechile ciulite la radioul
care transmitea tirile. Ciudat: posturile englezeti comentau
ansele de a obine organizarea Jocurilor Olimpice; abia dac
menionau Edinburghul. Tony Blair urma s se ntoarc din
Singapore cu avionul. Rebus s-a ntrebat dac premierul acumula
puncte pentru zborurile efectuate
Posturile scoiene preluaser povestea lui Mairie: toat lumea
vorbea acum de misterul crimei de la G8. Comisarul-ef James
Corbyn refuzase s fac o declaraie public pe acest subiect;
SO12 sublimase c nu exista nici o ameninare la adresa liderilor
care urmau s se reuneasc la Gleneagles.
Dou nmormntri ntr-o sptmn. S-a ntrebat dac nu
cumva unul dintre motivele pentru care muncea att de mult era
acela de a uita de Mickey. Luase cu el un CD cu Quadrophenia i
ascultase cteva melodii n drum spre nord. Daltrey repeta obsesiv
o ntrebare: M vezi aa cum sunt?. Aezase fotografia pe scaunul
pasagerului: Castelul din Edinburgh, smochingurile i papioanele.
Bob Woodward i Carl Bernstein, cei doi ziariti de la Washington Post
care au jucat un rol-cheie n 1972 n declanarea scandalului Watergate.
Identitatea lui Felt nu a fost dezvluit dect la un an dup demisia
preedintelui Richard Nixon. Prin extensie, expresia deep throat a ajuns
s nsemne turntor, informator al poliiei, dar desemneaz totodat i o
tehnic de sex oral, de unde aluzia din text care urmeaz.

275

Ben Webster cu circa dou ore nainte s moar, artnd cu nimic


diferit de ceilali. Evident, sinucigaii nu purtau vreun semn
distinct n jurul gtului. i nici criminalii n serie, gangsterii,
politicienii corupi. Sub portretele oficiale se afla fotografia mrit
de Mungo, nfind-o pe Santal i aparatul ei de filmat n primplan. Rebus a examinat-o pre de o clip nainte de a o aeza
deasupra. Apoi a pornit motorul i s-a ndreptat spre crematoriu.
Locul era nesat de oameni. Rude i prieteni, plus reprezentani
ai tuturor partidelor politice. Inclusiv parlamentari scoieni
laburiti. Jurnalitii pstrau distana, strni la porile
crematoriului. Cel mai probabil reporteri i fotografi nceptori, cu
fee acre, la gndul c superiorii lor mai vrstnici i mai capabili
erau ocupai cu reuniunea G8, monopoliznd titlurile principale i
primele pagini ale ziarelor de joi. Rebus s-a inut deoparte n timp
ce invitaii propriu-zii erau poftii s intre. Unii dintre ei l-au
privit cu suspiciune, considernd neverosimil s aib vreo legtur
cu parlamentarul decedat i etichetndu-l poate drept un vultur
care profita de pe urma suferinelor unor strini.
i poate c nici nu se nelau prea tare.
Un hotel din Broughty Ferry furniza gustrile dup terminarea
slujbei.
Familia, s-a adresat preotul asistenei, m-a rugat s v anun
c suntei cu toii bine-venii. ns ochii lui spuneau cu totul
altceva: doar rudele apropiate i prietenii buni, v-am ruga. Probabil
c avea dreptate: nici un hotel din the Ferry nu putea face fa
unei mulimi att de numeroase.
S-a aezat undeva, n spate. Preotul l-a invitat pe unul dintre
colegii lui Webster s peasc n fa pentru a rosti cteva
cuvinte. Preau s semene mult cu elogiul adus lui Mickey: fusese
un om bun cei care l cunoscuser i erau foarte muli, i vor
duce dorul devotat familiei preuit n comunitate. Rebus i-a
zis c ascultase ndeajuns. Nu o zrise pe Stacey. Nu se gndise cu
adevrat prea mult la ea de cnd se ntlniser n faa morgii. Se
ntorsese probabil la Londra sau poate c fcea acum curat n casa
fratelui ei, ocupndu-se de bnci, de poliele de asigurare i aa
mai departe.
276

Dar s lipseasc de la funeralii


ntre moartea lui Mickey i incinerare trecuse aproape o
sptmn. n cazul lui Ben Webster, de ct timp era vorba? Mai
puin de cinci zile pline. Graba aceasta putea fi considerat
indecent? Fusese decis de ctre Stacey Webster sau de
altcineva? A ieit i, odat ajuns n parcare i-a aprins o alt igar
i a mai ateptat pre de cinci minute. Apoi a descuiat portiera
dinspre scaunul oferului i a urcat n main.
M vezi aa cum sunt?
O, da, a rostit ncet, pornind motorul.
Haosul se instalase n Auchterarder.
Zvonul c elicopterul lui Bush era pe drum se mprtiase.
Siobhan s-a uitat la ceas; tia c preedintele nu urma s soseasc
la Prestwick dect spre jumtatea dup-amiezii. Mulimea urla i
huiduia la vederea fiecrui elicopter. Protestatarii nvliser de pe
alei i cmpuri, se cocoaser pentru a sri peste ziduri n
grdinile oamenilor. Cu un singur scop n minte: s se apropie de
cordonul de poliie. i s treac de el. Fapt care ar fi nsemnat
pentru ei victoria, indiferent dac s-ar fi aflat n continuare la o
jumtate de mil de hotel. Pentru c ar fi nfrnt forele de poliie.
A zrit civa membri de la Clown Army i doi protestatari
mbrcai n pantaloni de golf care crau dup ei saci de golf: The
Peoples Golfing Association, a crei misiune asumat era
introducerea ctorva mingi n gurile de pe terenul de golf alturat.
A urmrit discuia unor anarhiti mbrcai n negru, cu feele
ascunse sub earfe, care i planificau urmtoarea micare. Un
elicopter bzia pe deasupra capetelor, supraveghind mulimea
ns nici urm de Santal.
Pe strada principal din Auchterarder circula zvonul c
demonstranii din Edinburgh erau mpiedicai s prseasc
oraul.
Aa c au pornit n mar ncoace, a explicat cineva pe un ton
vesel. Btuii vor fi nevoii s se disperseze pn ce cordoanele lor
o s crape cu totul.
Siobhan se ndoia c tirea era corect. A ncercat totui s i
277

contacteze prinii pe mobil. A rspuns tatl ei, care i-a spus c


ateptau de ore n ir n autobuz.
Promite-mi c n-o s v alturai nici unui mar, a insistat
Siobhan.
Promit, a spus tatl. Apoi i-a dat-o pe mama la telefon, ca s
repete promisiunea. n timp ce ncheia convorbirea, Siobhan se
simea ca o idioat. Ce cuta acolo, cnd ar fi putut sta cu
prinii? Un alt mar nsemna ali poliiti nsrcinai cu
reprimarea revoltelor, posibilitatea ca mama ei s-i recunoasc
atacatorul, ansa de a da peste o informaie, ct de mic.
S-a blestemat n sinea ei i s-a rsucit pe clcie, pentru a da
cu ochii de obiectul cutrilor sale.
Santal, a rostit. Tnra i-a cobort camera de filmat.
Ce caui aici? a ntrebat ea.
Eti surprins?
Un pic. Prinii ti?
Sunt blocai n Edinburgh. Vd c i-a mai disprut din
ssit.
Poftim?
Luni, la Grdini, a continuat Siobhan netulburat, erai foarte
ocupat cu aparatul tu de filmat. Numai c nu focalizai pe
poliiti. De ce?
Nu neleg la ce faci aluzie. Siobhan a remarcat ns c Santal
se uita n dreapta i n stnga, ca i cum i era team c vor fi
auzite.
Motivul pentru care ai refuzat s mi ari fotografiile e c i-e
fric s nu descopr ceva n ele.
Ca de exemplu ce? Pe un ton ce nu prea nici speriat i nici
prudent, doar curios.
Mi s-a spus c ai fost mai degrab interesat de amicii ti
protestatari dect de forele legii i ordinii.
i ce-i cu asta?
Aa c m-am ntrebat de ce. Ar fi trebuit s-mi dau seama
mai devreme. Toat lumea mi-a spus asta, mai nti la tabra din
Niddrie, dup aia la Stirling. Siobhan a fcut un pas n fa i
sttea acum foarte aproape de Santal. S-a aplecat spre urechea ei.
278

Eti aici sub acoperire, a optit. S-a ndeprtat apoi, ca i cum ar fi


admirat inuta tinerei. Cerceii i piercingurile sunt false n mare
parte, nu? i-a dat ea cu presupusul. Tatuajele provizorii i a
adugat uitndu-se la codie, o peruc de toat frumuseea. Nu
tiu de ce te-ai obosit att cu ssitul poate pentru a-i pstra,
ct de ct, simul identitii. A tcut o clip. Ei, cum m-am
descurcat pn acum?
Santal s-a mulumit s-i dea ochii peste cap. Un mobil s-a
auzit sunnd, iar ea a cutat prin buzunare, dnd la iveal dou
telefoane. Unul dintre ecrane se aprinsese. L-a studiat, apoi s-a
uitat peste umrul drept al lui Siobhan.
Toat gaca e n pr, a spus. Siobhan nu tia cum s
interpreteze afirmaia. Era cel mai vechi truc de pe lume, dar s-a
ntors i s-a uitat oricum.
John Rebus, stnd cu un telefon ntr-o mn i cu ceva
aducnd a carte de vizit n cealalt.
Nu prea cunosc eticheta, a comentat el, apropiindu-se. Dac
aprind ceva coninnd sut la sut tutun, asta m face sclavul
imperiului cel ru? A ridicat din umeri i a scos totui din buzunar
pachetul de igri.
Santal e spion, i-a explicat Siobhan.
sta nu e probabil locul cel mai potrivit pentru o asemenea
remarc, a ssit Santal.
Spune-mi ceva ce nu tiu, a pufnit Siobhan.
Aici cred c pot eu s ajut, s-a oferit Rebus. Ochii i erau ns
aintii asupra lui Santal. Faci ore suplimentare ca s evii
funeraliile fratelui, i s-a adresat el.
Santal s-a uitat la el.
Ai fost acolo?
Rebus a ncuviinat din cap.
Adevrul e c dei m-am tot zgit la poza lui Santal, mi-a
luat un secol ca s te recunosc.
O iau drept un compliment.
Aa i trebuie.
Am vrut s vin, s tii.
Ce fel de scuz ai inventat?
279

De-abia acum se prinsese i Siobhan.


Eti sora lui Ben Webster?
i-a czut, n sfrit, fisa, a remarcat Rebus. Sergent Clarke,
fa cunotin cu Stacey Webster. A privit-o intens. Dei bnuiesc
c ar trebui s te strigm n continuare Santal, nu-i aa?
Cam trziu pentru asta, a replicat Stacey. Ca pentru a-i
confirma spusele, un tnr legat la cap cu o bandan roie a
pornit spre ei.
Totul e n regul aici?
Discutam i noi cu o veche prieten, l-a informat Rebus pe
un ton prevenitor.
Impresia mea e c suntei sticlei, a spus tnrul, mutndu-i
privirea de la Rebus la Siobhan i napoi.
Hei, pot s m descurc i singur. Santal revenise n pielea
personajului: femeia puternic, capabil s-i duc btliile pn
la capt. L-a msurat pe tnr de sus pn jos.
Bine, dac zici tu a spus brbatul, retrgndu-se.
Ea s-a ntors spre Rebus i Siobhan, redevenind Stacey.
Nu putei s rmnei aici, a afirmat. O s ies din schimb
peste o or putem discuta atunci.
Unde?
Ea s-a gndit cteva clipe.
n interiorul perimetrului. n spatele hotelului e un cmp
unde ateapt oferii. Ne vedem acolo.
Siobhan a aruncat o privire ctre mulimea care i nconjura.
i cum s facem s ajungem acolo?
Stacey i-a zmbit acru.
Folosii-v spiritul de iniiativ.
Cred c Stacey ne sugereaz s ne lsm arestai, i-a explicat
Rebus.

17
LUI REBUS I-A LUAT ZECE MINUTE BUNE CA S I FAC
LOC mpingnd spre rndurile din fa ale mulimii, cu Siobhan
280

strecurndu-se n urma lui. mpins de un scut zgriat i scrijelit


i-a lipit legitimaia de o vizier din plastic armat, aducnd-o la
nivelul ochilor poliistului.
D-te la o parte, a rostit. Poliistul nu l-a ascultat. i-a
chemat n schimb eful, lsndu-l pe el s decid. Un ofier cu faa
roie i-a fcut apariia lng umrul lui i a recunoscut-o imediat
pe Siobhan. Care ncerca s afieze o expresie ct mai nonalant.
Ofierul a pufnit, apoi a dat un ordin. Cordonul s-a deschis
puin i nite brae s-au ntins, trgndu-i pe Rebus i pe Siobhan.
Nivelul de zgomot s-a ridicat perceptibil de cealalt parte a liniei de
demarcaie.
Artai-le legitimaiile, le-a cerut ofierul. Rebus i Siobhan sau conformat fr s ezite. Ofierul a nfcat o portavoce i a
anunat mulimea c nu se operase nici o arestare. n clipa cnd ia identificat pe Rebus i pe Siobhan drept ofieri de poliie, un
uria strigt de nemulumire s-a ridicat din mulime. Totui
situaia prea s se fi calmat puin.
Ar trebui s raportez mica voastr escapad, i-a spus ofierul
lui Siobhan.
Suntem de la Brigada Omucideri, a minit Rebus, dezinvolt. A
trebuit s discutm cu un martor ce era s facem?
Ofierul s-a uitat la el, dar curnd a trebuit s se ocupe de
chestiuni mai presante. Unul dintre oamenii si czuse i
protestatarii preau hotri s profite de bre. A nceput s latre
ordine n portavoce i Rebus i-a fcut semn lui Siobhan c sosise
timpul s o ia din loc.
Portierele unor dube se deschideau i mai muli poliiti se
revrsau dinuntru pentru a ntri prima linie. Un medic a
ntrebat-o pe Siobhan dac se simea bine.
Nu sunt rnit, i-a rspuns ea. Un mic elicopter era aezat n
drum, cu paletele rotorului nvrtindu-se. Rebus s-a ghemuit i s-a
dus s discute cu pilotul, apoi a gesticulat spre Siobhan, fcndu-i
semn s se apropie.
Poate s ne duc pn n cmp.
Pilotul a ncuviinat din spatele ochelarilor de soare cu lentileoglind.
281

Nici o problem, a strigat el cu accent american.


Dup treizeci de secunde, erau instalai i aparatul s-a ridicat n
aer, strnind praful i gunoaiele de dedesubt. Rebus fluiera o arie
din Wagner fcnd aluzie la Apocalipsul acum dar Siobhan nu la luat n seam. Era greu s auzi ceva n interiorul elicopterului,
fapt care nu a mpiedicat-o totui s-l ntrebe ce i spusese
pilotului. I-a citit pe buze: Brigada Omucideri.
Hotelul se afla la o mil spre sud. Din aer era uor s distingi
gardul de securitate i turnurile de observaie. Mii de acri de
dealuri pustii i grupuri de demonstrani nconjurai de uniforme
negre.
N-am voie s m apropii propriu-zis de hotel, a strigat pilotul.
Dac a face-o, a fi imediat dobort.
Vorbea serios i a descris un arc de cerc larg pe deasupra
perimetrului. Se vedeau nenumrate construcii temporare, menite
probabil s i adposteasc pe reprezentanii mass-media. Antene
de satelit cocoate pe nite dube anonime. Televiziunea sau poate
serviciile secrete. Rebus a desluit o crare care pornea de la un
cort de mari dimensiuni i ducea pn la perimetru. Cmpul
fusese transformat ntr-o mirite pe care cineva desenase cu spray
un H uria, pentru a indica elicopterelor locul unde s aterizeze.
Zborul nu durase dect cteva minute. Rebus a strns mna
pilotului i a srit pe pmnt, urmat de Siobhan.
Asta a fost ziua mea de cltorit n stil mare, a cugetat
Siobhan. Mai devreme am mers pe A9 cu o motociclet.
Mentalitate de asediu, a explicat Rebus. Din punctul lor de
vedere, n sptmna asta suntem noi contra celorlali.
De ei se apropia acum un soldat mbrcat n echipament de
lupt care inea n mini un pistol-mitralier. Nu prea deloc
ncntat de sosirea lor. Amndoi i-au artat legitimaiile, dar nu a
fost de-ajuns. Rebus a remarcat c individul nu purta insign pe
uniform, nimic care s-i trdeze naionalitatea sau detaamentul
din care fcea parte. Soldatul a insistat s le ia legitimaiile.
Ateptai aici, a ordonat el, artnd spre locul unde stteau.
n timp ce se ntorcea, Rebus i-a trit uor picioarele i i-a
fcut cu ochiul lui Siobhan. Soldatul dispruse n interiorul unei
282

rulote imense. Un alt soldat narmat pzea ua.


Am impresia c nu mai suntem n Kansas83, a comentat
Rebus.
Asta nseamn c eu sunt Toto?
Hai s vedem ce e acolo, a propus Rebus, ndreptndu-se
ctre cort.
Acoperiul su era o structur fix, format din seciuni din
plastic susinute de mai muli stlpi. Sub el stteau aliniate iruri
de limuzine. oferi n livrea mpreau igri i poveti. i, lucrul
cel mai ciudat dintre toate, un buctar mbrcat n hain alb i
pantaloni n carouri, cu bonet pe cap, pregtea pare-se o
omlet. Sttea n spatele a ceva ce aducea cu un postament, cu o
sticl mare i roie de gaz Calor alturi. Mncarea era servit pe
farfurii n toat regula, cu tacmuri din argint. Cteva mese
fuseser ntinse pentru oferi.
Am auzit de chestia asta cnd am fost aici prima oar, cu
inspectorul-ef, a spus Siobhan. Personalul hotelului folosete o
alt cale de acces pentru a ajunge la complex i-i las mainile n
cmpul de alturi.
Presupun c au fost cu toii verificai, aa cum suntem i noi,
chiar n clipa asta, a remarcat Rebus. A aruncat o privire spre
rulot, apoi a salutat din cap un grup de oferi. Cum e omleta,
biei, bun? a ntrebat, primind rspunsuri afirmative. Buctarul
atepta comenzi noi.
O omlet cu de toate, a spus Rebus ntorcndu-se spre
Siobhan.
La fel.
Buctarul a nceput s-i manevreze micile cutii cu unc tiat
cubulee, ciuperci felii, buci de ardei. Rebus i-a luat un cuit i
o furculi i s-a pus pe ateptat.
O mic schimbare pentru tine, i-a spus el. Omul s-a
mulumit s zmbeasc. Dei vd c dispunei de tot ce v trebuie,
a continuat Rebus, prnd impresionat. Toalete ecologice, mncare
83

Citat celebru din filmul Vrjitorul din Oz. Remarca i aparine lui
Dorothy i a fost adresat cinelui ei Toto n clipa cnd cei doi ajung,
purtai de vnt, pe trmul lui Oz.

283

cald, acoperi deasupra capului care s v fereasc de ploaie


Jumtate din maini sunt prevzute cu televizoare, l-a
informat unul dintre oferii n uniform. Cu toate c semnalul nu e
prea grozav aici.
Via grea, l-a comptimit Rebus. Avei voie n rulot?
oferii au cltinat din cap.
E plin de dispozitive, a intervenit unul dintre ei. Am aruncat
eu o privire nuntru. Computere i tot felul de alte chestii.
mi nchipui c n-au instalat antena aia ca s prind
Coronation Street84, a spus Rebus artnd spre obiectul cu pricina.
oferii au izbucnit n rs i n clipa aceea o u s-a deschis i
soldatul i-a fcut apariia. A prut uimit s nu i vad pe Rebus i
pe Siobhan n locul unde i lsase. S-a ndreptat spre ei, n timp ce
Rebus accepta farfuria cu omlet din mna buctarului i-i
nfigea furculia n ea. Tocmai luda omleta, cnd soldatul s-a oprit
n faa lui.
Vrei s guti? l-a mbiat Rebus, ntinzndu-i furculia.
O s primeti un perdaf, a ripostat soldatul.
Rebus s-a ntors ctre Siobhan.
Frumoas replic, a spus ea, lundu-i la rndul ei farfuria.
Sergent Clarke e expert, l-a informat Rebus pe soldat.
O s terminm de mncat i pe urm o s ne nghesuim ntrunul dintre Mercedesuri ca s ne uitm la Columbo
O s v rein legitimaiile, i-a anunat soldatul. Pentru a fi
verificate.
Atunci se pare c suntem blocai aici.
Pe ce canal dau Columbo? a ntrebat unul dintre oferi. mi
place serialul sta.
Caut-l n ziar la pagina cu programele TV, i-a sugerat un
coleg.
Soldatul s-a uitat deodat n sus, mpingndu-i brbia n fa,
n timp ce urmrea un elicopter apropiindu-se. Aparatul a cobort
rotindu-se asurzitor. Soldatul a ieit de sub cort pentru a se uita
mai bine.
Nu-mi vine s cred, a comentat Rebus, urmrindu-l cum
84

Serial TV britanic.

284

saluta partea de dedesubt a aparatului.


Aa face de fiecare dat, a strigat unul dintre oferi.
Un altul s-a ntrebat dac sosise Bush. i-au verificat ceasurile.
Buctarul i acoperea ingredientele, ferindu-le de gunoaiele care
puteau fi strnite de palete.
Ar trebui s soseasc i-a dat cu presupusul careva.
Eu l-am adus pe Boki la Prestwick, a adugat un alt ofer,
explicndu-le c Boki era cinele dresat al preedintelui.
Elicopterul dispruse dup un ir de copaci. l auzeau acum
pregtindu-se de aterizare.
Cu ce se vor distra soiile n timp ce brbaii lor fac
skandenberg? a ntrebat Siobhan.
Probabil c vor face un tur, ca s admire privelitea
Sau poate le ducem la cumprturi.
Sau n vizit la muzee i galerii de art.
Vor primi tot ce vor dori. Chiar dac asta ar presupune
blocarea traficului sau evacuarea unor magazine. Dar am aflat c
vor s aduc nite artiti din Edinburgh scriitori i pictori ca s
treac timpul mai uor.
i, bineneles, pe Bono, a adugat un ofer. El i Geldof sunt
ateptai niel mai trziu s i prezinte omagiile.
Vorbeti de lup a spus Siobhan studiind ecranul
telefonului. Tocmai mi s-a oferit un bilet la concertul The Final
Push
De la cine? a ntrebat Rebus. tia c Siobhan nu avusese
noroc la casa de bilete.
Unul dintre paznicii din Niddrie. Crezi c-o s ne ntoarcem la
timp?
Rebus s-a mrginit s ridice din umeri.
Am uitat s-i zic ceva
Da?
Am cooptat-o pe Ellen Wylie n echip.
Siobhan s-a uitat urt la el.
tie mai multe despre BeastWatch dect noi, a continuat
Rebus, ferindu-i privirea.
Aha, al naibii de multe.
285

Ce vrei s spui cu asta?


C tipa e prea implicat, asta vreau s spun, John.
Gndete-te ce i-ar putea face un avocat al aprrii la proces.
Siobhan ridicase vocea. Nu i-a dat prin cap s m ntrebi i pe
mine? Pentru c, nu uita, oalele o s se sparg n capul meu dac
toat ancheta asta se duce de rp.
Nu o s se ocupe dect de treburile administrative, a spus
Rebus, contient de minciuna lui jalnic. A fost salvat de soldat,
care se ndrepta acum cu pai mari spre ei.
Vreau s mi spunei cu ce treburi ai venit aici, le-a cerut el
concis.
Ei bine, eu sunt de la CID, a replicat Rebus, la fel i colega.
Am stabilit s ne ntlnim cu cineva aici.
Cu cine? i la ordinele cui?
Rebus s-a lovit uor cu degetul peste nas.
t, a optit el. oferii reveniser la conversaia lor, dezbtnd
problema vedetelor pe care aveau s le duc la turneul de golf de
smbt.
Eu n-o s m ocup cu asta, s-a ludat unul dintre ei. Voi face
curse ntre Glasgow i Festivalul T in the Park
Suntei din Edinburgh, inspectore, a remarcat soldatul. Navei jurisdicie aici.
Investigm o crim, a replicat Rebus.
Trei crime, de fapt, l-a corectat Siobhan.
Ceea ce nseamn c n-avem limite, a concluzionat Rebus.
Atta doar, a spus soldatul ridicndu-se pe vrfuri, c vi s-a
ordonat ca pe moment s lsai cazul deoparte. A prut satisfcut
de efectul pe care spusele lui l avuseser n special asupra lui
Siobhan.
OK, neleg c ai dat nite telefoane, a zis Rebus, refuznd s
se lase impresionat.
Comisarul vostru ef n-a fost prea ncntat. Ochii soldatului
scnteiau acum. i nici el
Rebus i-a urmrit privirea. Un Land Rover se ndrepta
hurducind spre ei. Geamul pasagerului era larg deschis. Capul
lui Steelforth atrna n afar, ca i cum omul se zbtea s scape
286

din les.
Of, fir-ar a naibii de treab, a mormit Siobhan.
Fruntea sus, umerii drepi, a sftuit-o Rebus. A fost rspltit
cu o nou uittur ucigtoare.
Maina s-a oprit, scrnind din roi, iar Steelforth s-a npustit
afar.
tii, a urlat el, cte luni de instrucie i pregtiri, cte
sptmni de supraveghere intens sub acoperire tii cum ai
aruncat voi n aer din toate astea?
Nu sunt prea sigur c te pot urmri, a rspuns Rebus pe un
ton voios, returnnd farfuria goal buctarului.
Cred c se refer la Santal, a zis Siobhan.
Steelforth i-a aruncat o privire furioas.
Sigur c la ea m refer!
E de-ai ti? a ntrebat Rebus, apoi a dat din cap ca pentru
sine. Da, evident. Ai trimis-o n tabra din Niddrie, ai pus-o s le
fac poze protestatarilor. Cred c a adunat un portofoliu n toat
regula, pentru folosin ulterioar Este att de valoroas nct
nu te-ai putut dispensa de ea nici mcar pentru nmormntarea
propriului frate.
A fost decizia ei, Rebus, a ltrat Steelforth.
E dou, a nceput Columbo, a anunat un ofer.
Steelforth nu s-a lsat distras.
n operaii de supraveghere de o asemenea anvergur, uneori
abia dac ncep i acoperirea le e compromis. S-a infiltrat n urm
cu luni de zile.
Rebus a sesizat utilizarea timpului trecut i Steelforth i-a
confirmat observaia cu un gest din cap.
Ci oameni crezi c v-au vzut azi n compania ei? a ntrebat
el. Ci i-au dat seama c suntei poliiti? Fie c nu vor mai avea
ncredere n ea, fie i vor oferi informaii false, n sperana c noi
vom muca momeala.
Dac Stacey ar fi avut ncredere n noi de la nceput
Cuvintele lui Siobhan au fost ntrerupte de hohotul brusc de rs al
lui Steelforth.
S aib ncredere n voi? A rs din nou, ndoindu-se din cauza
287

efortului. Dumnezeule, hai c asta-i bun.


Pcat c nu ai fost aici mai devreme, a spus Siobhan. Replica
amicului nostru soldat a fost i mai bun.
Apropo, a zis Rebus, vreau s-i mulumesc pentru c m-ai
bgat la rcoare noaptea trecut.
Nu pot s-i mpiedic pe ofieri s preia iniiativa mai ales
atunci cnd eful vostru nu rspunde la telefon.
Asta nseamn c erau poliiti adevrai? a ntrebat Rebus.
Steelforth i-a pus minile n olduri, scond coatele n afar.
S-a uitat n jos, apoi i-a ridicat privirea spre Rebus i Siobhan.
Vei fi, desigur, suspendai.
Nu eti eful nostru.
Sptmna asta, eu sunt eful tuturor. S-a rsucit spre
Siobhan. Iar tu nu o s mai ai ocazia s te ntlneti cu sergent
Webster
Dar ea deine probe c
Ce fel de probe? C mama ta a fost lovit n cap cu un baston
n timpul unei rzmerie? Mama ta are de ales dac vrea sau nu s
depun plngere la asta te-ai gndit vreo clip?
Dar a blmjit Siobhan.
Nu, tu pur i simplu ai pornit de una singur n mica ta
cruciad. Sergent Webster va fi trimis acas din vina ta, nu a
mea.
Dac tot vorbim de probe, a intervenit Rebus, ce s-a ales de
nregistrrile de pe camerele de supraveghere?
Steelforth s-a ncruntat.
nregistrri? a repetat el.
Da, filmrile fcute n camera de control a Castelului
camerele care erau ndreptate spre metereze
Am mai discutat chestia asta de o mulime de ori, a mrit
Steelforth. Nimeni nu a vzut nimic.
Atunci mi permitei s vizionez nregistrrile?
Eti invitatul meu, dac le gseti.
Au fost terse? i-a dat Rebus cu presupusul. Steelforth nu sa obosit s rspund. n legtur cu suspendarea asta a noastr, a
continuat Rebus, ai uitat s adaugi: n funcie de rezultatele
288

anchetei interne. Presupun c ai uitat pentru c nu va fi nici o


anchet.
Steelforth a ridicat din umeri.
Asta depinde de voi doi.
De cum ne comportm? Ca de pild, s nu facem valuri
cernd nregistrrile alea?
Steelforth a ridicat din nou din umeri.
S-ar putea s ieii basma curat din povestea asta sau nu.
Pot s v fac s aprei drept eroi sau drept proti.
Radioemitorul de la cureaua lui Steelforth a prins via. Unul
dintre turnurile de control raporta c se fcuse o bre n gardurile
de securitate. Steelforth a dus aparatul la gur i a ordonat ca un
elicopter Chinook s aduc ntriri, apoi a pornit spre Land Rover.
A fost oprit n drum de un ofer.
Am vrut s m prezint, comandante. Numele meu este Steve
i v voi conduce smbt la turneul Scottish Open
Steelforth a scos un soi de njurtur, tindu-i vorba. Ceilali
oferi au nceput s fac glume pe seama lui Steve, fcnd pariu c
nu va primi cine tie ce baci n weekend. ntre timp, motorul
Land Roverului intrase n funciune.
Nici un pupic de adio? a strigat Rebus dup el, fcndu-i cu
mna. Siobhan s-a uitat la el.
Pe tine nu te ateapt dect pensia, ns unii dintre noi au o
carier n fa.
Vezi i tu care-i situaia, Shiv; n clipa cnd toate astea se vor
termina, o s-i ia radarul de pe noi. Rebus a continuat s-i
fluture mna n direcia vehiculului care se ndeprta huruind.
Soldatul s-a apropiat de ei, ntinzndu-le legitimaiile.
E cazul s plecai acum, a ltrat el.
Unde anume? a ntrebat Siobhan.
Sau, mai degrab, cum? a adugat Rebus.
Un ofer a tuit, dregndu-i glasul i a ntins un bra pentru a
le atrage atenia asupra irului de automobile de lux.
Tocmai am primit un mesaj pe telefon unul dintre tipii n
costum trebuie s se napoieze urgent la Glasgow. V pot eu lsa n
drum, unde vrei
289

Siobhan i Rebus s-au uitat unul la altul. Siobhan i-a zmbit


apoi oferului i a dat din cap spre maini.
Avem dreptul s alegem? a ntrebat.
Au sfrit prin a se aeza pe bancheta din spate a unui Audi A8
cu patru sute de mile la bord, majoritatea nregistrate ncepnd
din zorii acelei zile. Aroma neptoare a pielii noi i luciul
cromului. Siobhan a ntrebat dac televizorul funciona. Rebus i-a
aruncat o privire.
M ntrebam dac Londra a fost aleas pentru Jocurile
Olimpice, a explicat ea.
Legitimaiile le-au fost cercetate la trei puncte de control ntre
cmp i perimetrul hotelului.
N-o s ne apropiem de hotel, a spus oferul. O s l iau pe
individ din holul de primire de lng centrul media.
Ambele erau situate n apropierea parcrii principale a
hotelului. Rebus a vzut c terenul de golf era gol. Terenul mic de
golf i cel de crichet erau pustii, cu excepia unor oameni de la
securitate energici, care se plimbau cu pai leni de colo-colo.
Greu de crezut c aici se ntmpl ceva, a comentat Siobhan.
Tonul ei era doar o idee mai puternic dect o oapt; locul avea
ceva ciudat n el. Aa simea i Rebus. Un loc n care nu-i venea
s atragi atenia asupra ta.
M ntorc ntr-o clipit, a spus oferul oprind maina. i-a
pus apca pe cap i a cobort.
Rebus s-a decis s ias i el. Nu a zrit trgtori pe acoperiuri,
dar i-a zis c erau probabil pe acolo. Parcaser lng corpul
principal al cldirii n stil medieval, n vecintatea unei sere mari
despre care Rebus presupunea c era folosit pe post de
restaurant.
Mi-ar prinde tare bine un weekend aici, i-a mrturisit lui
Siobhan, n timp ce colega lui cobora de pe bancheta din spate.
Care te-ar costa pe msur, a contracarat ea.
n centrul media o construcie cu laturi fixe i acoperi din
pnz de cort se vedeau reporteri tastnd zgomotos pe laptopuri.
Rebus i-a aprins o igar. A auzit un sunet i s-a ntors; a zrit o
biciclet dnd colul hotelului. Ocupantul ei sttea aplecat n fa
290

pentru a prinde vitez, urmat imediat de o alt biciclet. Primul


ciclist a trecut la un metru de ei, i-a vzut i le-a fcut cu mna.
Rebus i-a scuturat igara n semn de rspuns. ns ridicarea
braului de pe ghidon l-a dezechilibrat pe brbat. Roata din fa sa cltinat i s-a rsucit, lund-o de-a curmeziul pietriului.
Cellalt ciclist a ncercat s evite ciocnirea, dar a czut peste
ghidon. Brbai n negru au aprut ca din pmnt, nconjurnd
rapid cele dou siluete ntinse pe jos.
Noi am fcut asta? a ntrebat Siobhan cu voce joas.
Rebus nu a rspuns i-a stins igara i s-a strecurat napoi n
main. Siobhan i-a urmat exemplul i amndoi au urmrit prin
parbriz cum primul ciclist era ajutat s se ridice n picioare i i
freca ncheieturile julite. Cellalt era nc la pmnt, ns nimeni
nu prea s i acorde prea mult atenie.
E o chestiune de protocol i-a zis Rebus.
Nevoile preedintelui Bush erau ntotdeauna prioritare.
Noi am fcut asta? a repetat Siobhan cu vocea uor
tremurnd.
oferul limuzinei a aprut din holul de primire, urmat de un
brbat n costum gri. Brbatul cra dou serviete burduite. Cei
doi s-au oprit pentru o clip pentru a privi incidentul. oferul a
inut deschis portiera din dreptul pasagerului i funcionarul s-a
urcat fr s se oboseasc s le adreseze ocupanilor din spate nici
mcar o nclinare a capului. oferul s-a aezat la volan, cu apca
atingnd plafonul i i-a ntrebat ce se ntmplase.
Roi peste roi, i-a explicat Rebus.
n cele din urm, funcionarul a decis s recunoasc poate
spre nemulumirea sa c nu era singurul pasager n main.
Sunt Dobbs, a spus el. De la FEO.
Adic de la Foreign and Commonwealth Office85. Rebus i-a
ntins mna.
85

Foreign and Commonwealth Office, numit de obicei Foreign Office


sau FCO, este denumirea Ministerului de Externe din Marea Britanie.
eful FCO este secretar de stat pentru afacerile externe ale
Commonwealthului. Este unul dintre cele mai importante posturi din
cabinet.

291

Poi s-mi spui John, l-a invitat el. Sunt prieten cu Richard
Pennen.
Siobhan prea cu gndul n alt parte. Atenia ei s-a ndreptat,
n timp ce maina pornea, spre scena ce se desfura n spatele
lor. Doi brbai n halate verzi de paramedici fuseser mpiedicai
s ajung la preedintele american de ctre grzile lui de corp,
foarte vigilente. Personalul hotelului ieise s se uite, la fel i civa
reprezentani ai presei.
La muli ani, domnule preedinte, a rostit Siobhan cu o voce
rguit.
mi pare bine s te cunosc, l-a asigurat Dobbs pe Rebus.
Richard a ajuns deja? a ntrebat Rebus ntr-o doar.
Funcionarul s-a ncruntat.
Nu sunt sigur c este pe list. Prea ngrijorat de faptul c nu
fusese informat.
Mie mi-a spus c este, a spus Rebus pe un ton degajat.
Pentru c ministrul voia s i ncredineze un anumit rol
Tot ce se poate, a afirmat Dobbs ncercnd s par mai
ncreztor dect era.
George Bush tocmai a czut de pe biciclet, a comentat
Siobhan. Ca i cum cuvintele trebuiau rostite pentru a se
transforma n fapte.
Zu? a rspuns Dobbs fr s o asculte. A deschis o serviet,
pregtindu-se s se cufunde n lectur. Rebus i-a zis c omul
ndurase prea mult conversaie uoar n timp ce mintea sa era
angrenat n lucruri cu mult mai mree: statistici, bugete i cifre
ale schimburilor comerciale. A decis totui s fac o ultim
ncercare.
Ai fost la Castel?
Nu, a rspuns trgnat Dobbs. Dar tu?
Da. Nenorocit treaba aia cu Ben Webster, nu?
Groaznic. Cel mai bun secretar parlamentar privat al
nostru.
Siobhan a prut s se trezeasc brusc din visare. Rebus i-a
fcut cu ochiul.
Richard nu e foarte convins c s-a sinucis, a comentat Rebus.
292

Vrei s zici c-a fost un accident? a replicat Dobbs.


A fost mpins.
Funcionarul i-a lsat foile de hrtie s cad n poal i s-a
ntors spre bancheta din spate.
mpins? Rebus a confirmat, dnd ncet din cap. Dar de ce?
Cine Dumnezeu l-ar fi putut mpinge?
Rebus a ridicat din umeri.
i-o fi fcut dumani. Aa pesc unii politicieni.
Cam tot att de muli ca amicul tu Pennen.
Ce vrei s zici? s-a prefcut Rebus c sare n aprarea
prietenului.
Firma aia a lui a aparinut contribuabililor. i acum el face
avere din banii de cercetare i dezvoltare pe care i-am pltit noi.
Aa ne trebuie, dac i-am vndut-o, a intervenit i Siobhan.
Poate c guvernul a fost prost sftuit, l-a aat Rebus pe
funcionar.
Guvernul tia al dracului de bine ce face.
Atunci de ce i-a vndut compania lui Pennen? a ntrebat
Siobhan, de acum realmente curioas. Dobbs i rsfoia din nou
hrtiile. oferul vorbea la telefon cu cineva, interesndu-se ce
drumuri erau deschise circulaiei.
Departamentele de cercetare i dezvoltare sunt costisitoare, a
explicat Dobbs. Atunci cnd Ministerul Aprrii ia hotrrea s
taie din buget, d ru dac trupele sunt cele afectate. Dar dac
scapi de civa specialiti, presa nici mcar n-o s clipeasc.
Nu cred c-am neles, a recunoscut Siobhan.
Chestia e, a continuat Dobbs, c o companie privat poate
face afaceri cu aproape oricine vrea are de-a face cu mai puine
constrngeri dect Ministerul Aprrii, de Externe sau al
Industriei. Rezultatul? Profituri mai rapide.
Profituri fcute din vnzri ctre dictatori periculoi i
naiuni srace, deja ngropate pn n gt n datorii, a adugat
Rebus.
Dar am crezut c Dobbs s-a nfiorat, dndu-i seama c nu
se afla neaprat printre prieteni. Cine ai spus c eti?
John, i-a reamintit Rebus. Ea e colega mea.
293

i nu lucrezi pentru Pennen Industries?


Niciodat n-am susinut asta, l-a anunat Rebus. Suntem de
la Poliia Lothian and Borders, domnule Dobbs. i vreau s v
mulumesc pentru rspunsurile sincere. S-a uitat insistent, peste
scaun, la lucrurile din poala funcionarului. Se pare c v facei
praf hrtiile alea drgue. Sau poate vrei s nu mai folosii
toctorul de hrtii?
Ellen Wylie era ocupat cu telefoanele n clipa cnd s-au ntors
n Gayfield Square. Siobhan i sunase ntre timp prinii i fusese
informat c renunaser la cltoria spre Auchterarder i se
inuser departe de demonstraia violent de pe Princes Street.
Tulburrile cuprinseser Edinburghul, ntinzndu-se de la Colin
pn la Oraul Vechi protestatari iritai, mpiedicai s ias din
ora, se ciocniser cu forele de ordine. Rebus i Siobhan au intrat
n sala destinat departamentului lor i Wylie le-a aruncat o
privire. Rebus i-a dat seama c era i ea pe punctul de a protesta
lsat singur toat ziua n secie. Apoi ns o siluet i-a fcut
apariia din biroul privat al lui Starr nu era Derek, ci James
Corbyn, comisarul-ef. i inea minile la spate, un semn de
nerbdare. Rebus s-a uitat la Wylie, care a ridicat din umeri,
sugerndu-i astfel c prezena efului cel mare o mpiedicase s le
transmit o avertizare.
Voi doi venii dup mine, a mrit Corbyn, retrgndu-se n
biroul neaerisit al lui Starr. nchidei ua dup voi. S-a aezat; n
ncpere nu existau alte scaune, aa nct Rebus i Siobhan au
fost nevoii s rmn n picioare.
M bucur c v-ai fcut timp pentru noi, domnule, a atacat
primul Rebus. Voiam s v pun nite ntrebri n legtur cu
noaptea aceea cnd a murit Ben Webster.
Corbyn a fost luat prin surprindere.
Ce-i cu ea?
Ai fost i dumneavoastr la dineu, domnule lucru pe care
probabil c ar fi trebuit s-l declarai de la bun nceput.
Nu ne aflm aici s discutm despre mine, inspectore Rebus.
Suntem aici pentru ca eu s v suspend pe amndoi ncepnd din
294

aceast clip.
Rebus a dat ncet din cap, ca i cum situaia era un dat
incontestabil, care nu merita comentat.
Cu toate acestea, domnule, avnd n vedere c tot suntei aici,
ar fi bine s v lum o declaraie. Altfel ar prea c vrem s
ascundem ceva. Ziaritii ne dau trcoale ca nite vulturi. i
presupun c nu ar fi n interesul relaiilor publice ca un comisaref s
Corbyn s-a ridicat de pe scaun.
Poate c n-ai fost atent la ce am spus, inspectore. Nu vei mai
continua nici o investigaie. Vreau s v vd disprnd de aici n
urmtoarele cinci minute. Vei merge acas i vei sta lng telefon,
n ateptarea rezultatelor anchetei interne pe care o voi deschide cu
privire la comportamentul vostru. Ai neles?
mi trebuie cteva minute ca s-mi actualizez notiele,
domnule. i s consemnez i s adaug aceast conversaie la
dosar.
Corbyn a ndreptat un deget n direcia lui Rebus.
tiu totul despre tine, Rebus. i-a ntors privirea ctre
Siobhan. Fapt care explic probabil de ce te-ai ferit s mi comunici
numele colegului tu atunci cnd i-am ncredinat conducerea
anchetei.
Nu v suprai, dar de fapt nu m-ai ntrebat niciodat cum l
cheam, a replicat Siobhan.
ns tiai foarte bine c domnul aici de fa poate fi o pacoste.
i-a ndreptat acum toat atenia ctre Rebus. Pentru c totul o ia
razna cnd inspectorul Rebus e prin preajm.
Cu tot respectul, domnule a dat Siobhan s protesteze.
Corbyn a dat cu pumnul n mas.
i-am spus s lai deoparte ancheta pentru moment! n
schimb, informaiile ajung pe prima pagin a ziarelor, dup care v
ducei la Gleneagles ca s v bgai nasul unde nu v fierbe oala!
Cnd v spun c vi s-a luat cazul, asta e tot ce trebuie s tii.
Jocul s-a sfrit. Sayonara. Finito86.
Vd c ai prins cteva cuvinte noi la dineu, nu-i aa,
86

La revedere, s-a terminat (lb. japonez, respectiv italian).

295

domnule? a ntrebat Rebus, fcndu-i cu ochiul.


Lui Corbyn i-au ieit ochii din cap. Norocul lor dac fcea un
anevrism i cdea lat. n schimb, a ieit cu pai mari din camer,
aproape dobornd-o n drum pe Siobhan i fcnd s se clatine o
etajer cu cri. Rebus a rsuflat zgomotos i-a trecut degetele prin
pr i i-a scrpinat nasul.
Prin urmare, ce crezi c ar trebui s facem acum? a ntrebat
el.
Siobhan s-a mulumit s l priveasc lung.
S m apuc s-mi mpachetez lucrurile? i-a dat ea cu
presupusul.
mpachetarea e i ea, evident, pe list, a replicat Rebus.
mpachetm toate notele de caz i le ducem la mine acas, ne
facem tabra acolo
John
Ai dreptate, a zis el, alegnd s i interpreteze greit tonul. Li
se va observa dispariia, aa c ar fi mai bine s le copiem.
De data asta reacia lui Siobhan a fost un zmbet.
M ocup eu, dac vrei, a adugat el. tiu c ai programat o
ntlnire fierbinte disear.
Cnd va ploua, desigur, cu gleata
Singura scuz pentru ca bieii de la Travis 87 s cnte
melodia aia nenorocit a lor. A ieit din biroul lui Starr. Ai prins
ceva din conversaie, Ellen?
Wylie tocmai nchidea telefonul.
Nu am putut s v previn, a spus ea.
N-ai de ce s-i ceri scuze. Corbyn a aflat cine eti, nu? a
ntrebat Rebus, cocondu-se pe marginea biroului ei.
Nu a prut interesat s afle. Mi-a cerut numele i gradul, dar
nu s-a obosit s m ntrebe dac lucrez la secia asta.
87

Formaie post-pop scoian. Melodia la care se face referire este Why


does it always have to rain on me? (De ce m plou pe mine
ntotdeauna?), de pe al doilea album al su. A fost interpretat pentru
prima oar n 1999, la Festivalul de la Glastonbury, cnd, dup mai
multe ore nsorite, a nceput s toarne cu gleata exact n clipa n care
solistul a atacat ntiul vers.

296

Perfect, a spus Rebus. Asta nseamn c vei putea rmne


ochii i urechile noastre.
Stai aa, l-a ntrerupt Siobhan. Nu tu decizi asta.
Ba da, doamn.
Siobhan s-a fcut c nu-l aude, concentrndu-se asupra lui
Ellen Wylie.
Asta-i ancheta mea, Ellen. Ai neles?
Nu-i face griji, Siobhan. mi dau i singur seama cnd nu
sunt dorit.
Nu spun c nu eti dorit, numai c trebuie s m asigur c
eti de partea noastr.
Wylie s-a mboat.
n detrimentul crei pri?
Doamnelor, doamnelor, a intervenit Rebus, aezndu-se ntre
ele ca un arbitru de mod veche, cu fluier la gt i privirea aintit
asupra lui Siobhan. Ne-ar prinde bine puin ajutor, trebuie s
recunoti i tu, efa.
Siobhan a zmbit n cele din urm cuvntul efa i fcuse
efectul. Nu i-a luat ns ochii de la Wylie.
Chiar i aa, a spus ea, nu i putem cere s spionezi pentru
noi. Una e ca eu i John s dm de necaz i altceva s te trm i
pe tine n jos dup noi.
Nu m deranjeaz, a rspuns Wylie. Apropo, ce blugi drgui.
Siobhan a surs din nou.
Cred c ar trebui s m duc s m schimb pentru spectacol.
Rebus a rsuflat adnc; furtuna trecuse.
Ce s-a mai ntmplat pe aici? a ntrebat-o pe Wylie.
Am ncercat s-i contactez i s-i previn pe toi atacatorii
listai pe BeastWatch. Le-am cerut autoritilor i poliiei locale s
fie n alert.
i au prut entuziasmate?
Nu tocmai. Printre picturi a trebuit s rspund i la cteva
zeci de telefoane de la reporteri, care au sunat n legtur cu
articolul de pe prima pagin. Avea ziarul deschis n fa i a btut
cu palma peste textul purtnd semntura lui Mairie. M mir c ia fcut timp s-l scrie.
297

Cum aa? a ntrebat Rebus uimit.


Wylie a despturit ziarul la un articol ntins pe dou pagini.
Numele autorului: Mairie Henderson. Titlul: Interviu cu
consilierul Gareth Tench. nsoit de o fotografie mare a acestuia, n
mijlocul taberei din Niddrie.
Am fost acolo cnd i-a luat interviul, a precizat Siobhan.
l cunosc pe Tench, nu s-a putut abine Wylie s
contracareze. Rebus a fixat-o cu privirea.
Vrem detalii.
Wylie a ridicat din umeri, prudent n faa interesului
manifestat de el att de brusc.
Pur i simplu l-am cunoscut.
Ellen, i-a atras el atenia, rostindu-i apsat numele.
Wylie a oftat.
E iubitul lui Denise.
Al surorii tale? a ntrebat Siobhan.
Wylie a ncuviinat din cap.
Eu sunt cea care i-a cuplat ntr-un fel.
Vrei s zici c ei doi formeaz un cuplu?
Rebus i nfurase braele n jurul corpului ca pe o cma de
for.
Au ieit de cteva ori mpreun. Chestie care ei Wylie s-a
ntrerupt, n cutarea cuvintelor potrivite Care ei i-a fcut bine.
A ajutat-o s-i mai revin, s uite de necazuri.
Cu ajutorul unui strop de vin? a intuit Rebus. Dar cum ai
ajuns voi dou s-l cunoatei?
BeastWatch, a rspuns ea ncet, refuznd s-i ntlneasc
privirea.
Poftim?
Tench a vzut ce am postat pe site. i mi-a trimis un e-mail
plin de laude
Rebus a srit n picioare, desfcndu-i braele i ncepnd s
scotoceasc dup o coal de hrtie de pe birou lista primit de la
Bain cu abonaii siteului BeastWatch.
Care dintre ei este? a ntrebat ntinzndu-i lista cu numele.
sta, a rspuns ea.
298

Ozyman, a citit Rebus. Wylie a confirmat cu o nclinare a


capului. Ce mama naibii de nume mai e i sta? Doar nu e dintre
ia de stau cu capul n jos88?
Poate c vine de la Ozymandias89, a sugerat Siobhan.
Mai degrab de la Ozzy Osbourne90, a intervenit Rebus.
Siobhan s-a aplecat i a tastat numele pe un motor de cutare.
Dup cteva clicuri, o biografie a aprut pe ecran.
Regele regilor, a explicat ea. i-a ridicat singur statuie.
nc dou clicuri i Rebus s-a trezit c se uit la un poem de
Shelley.
La a mea oper privete, o tu, Atotputernice, privete i
disper!, a recitat el. S-a ntors ctre Wylie. Nu c Tench ar avea
capul mare sau aa ceva
Aici nu pot s te contrazic, s-a dat ea btut. Tot ce am spus
e c ntlnirile astea i-au fcut bine lui Denise.
Trebuie s discutm cu el, a zis Rebus parcurgnd din ochi
lista de nume i ntrebndu-se ci dintre posesorii lor locuiau n
Edinburgh. i tu, Ellen, ar fi trebuit s-mi fi povestit despre asta
mai de mult.
Nu am tiut c ai o list, s-a aprat ea.
Tench a ajuns la tine prin intermediul siteului e de la sine
neles c am fi vrut s-l chestionm. Dumnezeu tie c avem
puine piste de urmrit.
Sau prea multe, l-a contrazis Siobhan. Victime mprtiate n
trei locuri, dovezi lsate ntr-un altul Totul att de dispersat.
Credeam c vrei s te duci acas.
88

n textul original, Down Under, denumire popular dat n Marea


Britanie locuitorilor din emisfera sudic, n mod special celor din
Australia i Noua Zeeland.
89
Sonet al poetului englez romantic Percy Bysshe Shelley (1792-1822),
inspirat probabil de bustul colosal (7,25 tone) al faraonul Ramses al IIlea, achiziionat i expus n 1818 de ctre British Museum. Tema
poemului este declinul inevitabil al tuturor conductorilor i al imperiilor
ridicate de ei, orict de grandioase ar fi fost la vremea lor.
90
John Michael Osbourne (n. 1948), solistul vocal i fondatorul
formaiei heavy-metal Black Sabbath.

299

Siobhan a ncuviinat din cap i s-a uitat de jur mprejur.


Chiar ai de gnd s iei toate hrtiile astea cu tine?
De ce nu? Pot s le copiez. Pe Ellen n-o s-o deranjeze s stea
pn mai trziu n noapte ca s-mi dea o mn de ajutor. I-a
aruncat o privire plin de semnificaii. Nu-i aa, Ellen?
Aa vrei s m pedepseti, este?
neleg c ai vrut s o ii pe Denise departe de toat povestea
asta, a spus Rebus, dar tot ar fi trebuit s-mi spus despre Tench.
Nu uita, totui, John, l-a ntrerupt Siobhan, c Tench m-a
salvat n noaptea aceea, n Niddrie, de la o btaie.
Rebus a dat din cap. Ar fi putut s adauge c avusese ocazia s
vad o alt latur a consilierului, ns s-a abinut.
Petrecere inimoas la concert, i-a urat el n schimb.
Siobhan i-a ndreptat din nou atenia spre Ellen Wylie.
Eti n echipa mea, Ellen. i dac simt c mi ascunzi ceva
Am recepionat mesajul.
Siobhan a dat s clatine ncet din cap, apoi i-a amintit ceva.
S-au adunat vreodat toi abonaii de la BeastWatch?
Din cte tiu eu, nu.
Dar pot lua legtura unul cu altul?
Evident.
tiai cine e Gareth Tench nainte s facei cunotin?
n primul e-mail pe care mi l-a trimis m-a informat c e din
Edinburgh i a semnat cu numele lui.
i tu i-ai spus c eti poliist?
Wylie a confirmat dnd din cap.
Te gndeti la ceva? a ntrebat-o Rebus pe Siobhan.
Nu prea tiu ce s cred. Siobhan s-a apucat s-i strng
lucrurile. Rebus i Wylie o urmreau. n cele din urm s-a fcut
nevzut, lundu-i la revedere cu o fluturare a minii.
Ellen Wylie a mpturit ziarul i l-a aruncat ntr-un co de
gunoi. Rebus umpluse ntre timp ibricul cu ap i l pusese pe foc.
Pot s i spun exact la ce se gndete Siobhan, a spus Wylie.
Atunci eti mai deteapt ca mine.
Siobhan tie c ucigaii nu opereaz ntotdeauna singuri. Mai
tie c unii dintre ei au nevoie de validare.
300

Nu neleg, Ellen.
Nu prea cred, John. Din cte te cunosc eu i tu gndeti la fel
ca ea. Atunci cnd cineva se hotrte s ucid perveri, e foarte
probabil c va simi nevoia s-i povesteasc despre asta cuiva fie
nainte de comiterea crimelor, ca i cum i-ar cere permisiunea, fie
dup, pentru a se descrca.
OK, a spus Rebus, ocupat cu cnile.
E cam greu s lucrezi n echip dac te numeri printre
suspeci
Ellen, chiar apreciez foarte mult ajutorul pe care ni-l dai, a
zis el, oprindu-se o clip nainte de a aduga: Att timp ct asta e
ceea ce faci.
Wylie a srit de pe scaun i i-a pus minile n olduri. Rebus
fusese avertizat cndva c oamenii au acest obicei fceau gestul
pentru a prea mai nali, mai amenintori, mai puin
vulnerabili
Crezi c am stat aici o jumtate de zi doar ca s o protejez pe
Denise? l-a luat ea la rost.
Nu dar cred c muli oameni s-ar da peste cap pentru a-i
proteja familiile.
La fel ca Siobhan cu mama ei, asta vrei s spui?
Hai s nu pretindem c noi nu am fi dispui s facem la fel.
John M aflu aici pentru c tu m-ai rugat.
Iar eu i-am spus c-i sunt recunosctor, dar uite care-i
treaba, Ellen: eu i Siobhan tocmai am fost eliminai din joc. Avem
nevoie de cineva care s aib grij de noi, cineva n care s avem
ncredere. A turnat cafea n dou ceti ciobite. A mirosit laptele i a
decis c mergea. Totul pentru a-i acorda ei timp de gndire.
E-n regul, a spus Wylie ntr-un final.
Gata cu secretele? a ntrebat el. Wylie a cltinat din cap. Mai
ai ceva s-mi spui? O nou cltinare din cap. Vrei s fii prezent
cnd o s-l interoghez pe Tench?
Wylie a ridicat uor din sprncene.
Cum ai de gnd s procedezi? Doar ai fost suspendai.
Rebus s-a strmbat i i-a dat o palm peste frunte.
Pierdere de memorie, dar numai pe termen scurt, a declarat
301

el. Vine odat cu vrsta.


Dup cafea s-au apucat de treab. Rebus a alimentat copiatorul
cu un top de hrtie. Wylie l-a ntrebat ce dorea s scoat la
imprimant din baza de date din computer. Telefonul a sunat de
cteva ori, dar amndoi l-au ignorat.
Poate c ai auzit, a spus Wylie la un moment dat. Londra a
obinut organizarea Jocurilor Olimpice.
Ura!
S tii c-a fost destul de emoionant. Toat lumea dansa n
Trafalgar Square. Parisul a pierdut.
M-ntreb cum a ncasat lovitura Chirac. Rebus s-a uitat la
ceas. n clipa asta tocmai s-a aezat la mas cu regina noastr.
Cu TB91 fcnd, fr ndoial, pe pisica de Cheshire92.
Rebus a dat din cap.
Da i cu restaurantul de la Gleneagles servind cea mai
bun mncare scoian pentru preedintele francez. i-a amintit
ce se petrecuse n dup-amiaza aceea i cum sttuse el la numai
civa metri de toi acei oameni atotputernici. Bush czut de pe
biciclet, un memento dureros pentru toi liderii lumii c erau la
fel de supui greelilor ca muritorii de rnd. De la ce vine
abrevierea G? a ntrebat. Wylie s-a uitat la el fr s neleag. G
din G8, a precizat Rebus.
De la guvern i-a dat ea cu presupusul, ridicnd din umeri.
S-a auzit un ciocnit n ua deschis: un agent n uniform, de
serviciu la biroul de primiri.
V caut cineva, domnule, e jos, a spus el, uitndu-se
insistent la aparatul de telefon cel mai apropiat.
N-am vrut s rspundem, i-a explicat Rebus. Cine e
persoana?
O femeie pe nume Webster O cuta de fapt pe domnioara
91

Tony Blair, prim-ministru al Regatului Unit la momentul la care are


loc aciunea crii.
92
Personaj din Alice n ara Minunilor, roman pentru copii al
scriitorului britanic Charles Lutwidge Dodgson, publicat n 1865 sub
pseudonimul Lewis Carroll. Motanul apare i dispare cnd vrea el i are
un zmbet larg, neltor, cu care i mascheaz laitatea.

302

sergent Clarke, dar a zis c se mulumete i cu dumneavoastr.

18
CONCERTUL THE FINAL PUSH, N CULISE.
Zvonuri cum c un soi de rachet fusese lansat de pe liniile de
cale ferat din apropiere, ratnd inta.
Umplut cu vopsea roie, i-a spus Bobby Greig lui Siobhan.
Era mbrcat n haine civile: blugi decolorai i o jachet de dril
ponosit. Ud pn la piele, dar prnd fericit sub ploaia care i
mura. Siobhan se schimbase ntr-o pereche de pantaloni din
catifea neagr i un tricou verde pal, peste care i trsese o
jachet de motociclist cumprat la mna a doua de la un magazin
Oxfam93. Greig o ntmpinase zmbind. Cum se face, a ntrebat-o
el, c orice ai pune pe tine, tot a poliist ari?
Siobhan nu se obosise s-i rspund. Se juca ntruna cu
legitimaia plastifiat care i atrna la gt. Pe care era desenat
conturul Africii, textul Acces culise fiind adugat dedesubt. Prea
ceva important, ns Greig s-a grbit s-i explice rolul pe care
urma s-l joace n lanul trofic. Pe legitimaia lui sttea scris
Acces n toate zonele, dar existau nc alte dou niveluri
superioare VIP i VVIP94. Siobhan i-a zrit pe Midge Ure i pe
Claudia Schiffer, ambii WIP. Greig a prezentat-o organizatorilor
concertului, Steve Daws i Emma Diprose. Amndoi radiau, n
pofida vremii.
Ce dispozitiv impresionant, a remarcat Siobhan.
Mulumesc, a spus Daws. Diprose a ntrebat-o dac avea
vreun preferat printre cntrei, iar ea a cltinat din cap.
Pe tot parcursul conversaiei, Greig nu menionase c era
poliist.
n faa stadionului Murrayfield ateptau fani care ncercau s
93

Confederaie internaional cuprinznd organizaii caritabile care


lupt mpotriva srciei.
94
VIP Very Important Person (Persoan foarte important); VVIP
Very-Very Important Person (Persoan foarte, foarte important).

303

fac rost de bilete n ultima clip i civa biniari ale cror


preuri descurajau pe toat lumea, cu excepia celor mai bogai i
mai disperai dintre doritori. Beneficiind de legitimaie, Siobhan
putuse da ocol scenei, apoi se dusese pe terenul de joc, unde se
alturase celor aizeci de mii de fani uzi leoarc. Privirile lor
invidioase aruncate ctre micul ei dreptunghi din plastic au fcut-o
s nu se simt n largul ei i dup puin timp s-a retras n spatele
gardului de protecie. Greig se ndopa cu mncare gratuit, innd
n mn o sticl pe jumtate goal de bere. The Proclaimers
fuseser cei care deschiseser spectacolul, cu 500 Miles. Umbla
vorba c Eddie Izzard urma s l acompanieze la pian pe Midge Ure
pentru versiunea compus de el la Vienna. Texas, Snow Patrol i
Travis urmau s urce mai trziu pe scen, cu Bono dnd o mn
de ajutor celor de la Corrs i cu James Brown n ncheiere.
Activitatea frenetic din culise a fcut-o pe Siobhan s se simt
btrn. Nu-i cunotea pe jumtate dintre artiti. Preau cu toii
foarte importani, plimbndu-se de colo-colo, fiecare cu anturajul
su, ns chipurile lor nu i spuneau nimic. i-a amintit c prinii
urmau s plece vineri, ceea ce nsemna c nu mai avea la
dispoziie dect o zi ca s stea cu ei. i sunase mai devreme; se
ntorseser la ea acas, cumprnd provizii n drum i se gndeau
s ias ca s ia cina la un restaurant. Numai ei doi, aa i spusese
tatl ei, ca i cum asta i i dorea.
Sau poate vrnd s-o fac s nu se simt vinovat pentru c nu
era cu ei.
A ncercat s se relaxeze, s intre n spiritul concertului, ns
gndul la anchet nu i ddea pace. tia c Rebus era n
continuare la munc i trgea tare. Nu avea s se liniteasc pn
ce nu-i potolea propriii demoni. Totui victoriile treceau iute i l
secau i mai mult de puteri. Pentru c soarele asfinea, stadionul
era scldat n blitzurile camerelor foto de la telefoanele mobile.
Beigae luminoase erau fluturate n aer. A nceput s toarne i
mai tare, iar Greig a mprumutat o umbrel de la cineva i i-a
ntins-o.
Ai mai avut necazuri n Niddrie? l-a ntrebat ea.
Greig a cltinat din cap.
304

Au obinut deja ce-au vrut, a spus el. n plus, probabil c sau gndit c vor gsi mai mult smn de scandal aici, pe
stadion. A aruncat sticla de bere goal ntr-un container de
reciclare. Ai vzut ce s-a ntmplat astzi?
Nu, am fost la Auchterarder.
Greig a prut impresionat.
M-am uitat i eu niel la televizor i mi s-a prut o adevrat
zon de rzboi.
Ei, n-a fost chiar aa de ru. Cum a fost pe aici?
Au fcut niel gur cnd autobuzele au fost mpiedicate s
plece. Dar nici pe departe ca luni. S-a uitat peste umr. Annie
Lennox, a artat el cu degetul. Da, ea era, la nici trei metri
distan, aruncndu-le un zmbet n timp ce se ndrepta spre
cabin. Ai fost fantastic n Hyde Park! a strigat Greig dup ea.
Annie a continuat s surd, cu gndul la reprezentaia care
urma.
Greig s-a dus s mai aduc bere. Majoritatea oamenilor din
apropierea lui Siobhan se foiau, discutnd ntre ei i prnd
plictisii. Echipele tehnice, care nu aveau nimic de fcut pn ce
nu venea momentul s mpacheteze totul i s demonteze scena.
Asistenii personali i angajaii unor case de discuri cei din urm
n uniforme alctuite din costume negre i pulovere asortate, cu
tietur n V la guler, ochelari pe nas i cti de telefoane mobile n
urechi. Salariaii firmelor de catering, promotorii i gur-casc,
printre care i ea. Nimeni nu o ntrebase ce fcea acolo, pentru
simplul motiv c nimeni nu credea c are ceva de fcut.
Terasele, acolo e locul meu i-a zis.
Fie acolo, fie la sediul de poliie.
Se simea att de diferit de adolescenta care fcuse autostopul
spre Greenham Common, cntnd We Shall Overcome 95 i
inndu-se de mn cu alte femei, glasurile lor ridicndu-se n
vzduh, deasupra bazei aeriene. Marul de smbt, S facem din
95

Vom nvinge celebru cntec de protest, imnul neoficial al micrii


pentru drepturi civile din SUA din anii 50, 70. A fost ulterior preluat i
folosit de diverse demonstraii, maruri, adunri publice etc. din ntreaga
lume.

305

srcie istorie, prea s fi devenit deja istorie. i totui Bono i


Geldof reuiser s treac de forele de ordine care asigurau
securitatea reuniunii G8 i i prezentaser punctele de vedere n
faa unor lideri ai lumii. Asigurndu-se c acetia erau contieni
de miza uria pus n joc, ca i de milioanele de oameni care
ateptau din partea lor lucruri cu adevrat mree. A doua zi
urmau s fie luate decizii. A doua zi era crucial.
inea mobilul n mn, pe punctul de a-l suna pe Rebus. Dar
tia c el avea s rd, s-i spun s nchid i s se distreze.
Dintr-odat, n ciuda biletului prins cu un magnet pe ua
frigiderului din buctrie, a nceput s se ndoiasc de faptul c
avea s mearg la concertul T in the Park. S se ndoiasc de
faptul c pn atunci crimele aveau s fie rezolvate, mai ales
acum, cnd li se luase cazul. Cazul care i aparinea. Rebus o
cooptase ntre timp pe Ellen Wylie o durea faptul c el nu se
obosise s o consulte mai nti. O durea i c Rebus avusese
dreptate: aveau ntr-adevr nevoie de ajutor. Numai c iat, acum
descoperiser c Wylie l cunotea pe Gareth Tench i c Tench o
cunotea pe sora lui Wylie
Bobby Greig s-a ntors cu berea.
Ce prere ai? a ntrebat-o.
Toi sunt foarte scunzi, a comentat Siobhan. Greig a dat din
cap, n semn de ncuviinare.
Starurile pop, a nceput el s-i explice, au fost probabil nite
pitici n coal. i acum se rzbun. Dei, dac te uii bine la ei,
vei vedea c au capetele mari A sesizat c Siobhan nu-l mai
asculta.
Ce caut sta aici? a ntrebat ea.
Greig l-a recunoscut i i-a fcut cu mna. Consilierul Gareth
Tench i-a rspuns la salut n acelai mod. Discuta cu Daws i
Diprose, ns s-a ntrerupt cu o btaie uoar pe umr pentru el
i un pupic pe ambii obraji pentru ea i s-a apropiat de ei.
Este eful Comisiei pentru cultur a Consiliului Municipal, a
informat-o Greig. Apoi i-a ntins mna consilierului.
Ce mai faci, biete? a ntrebat Tench.
Bine.
306

Te ii departe de necazuri? ntrebarea i era adresat lui


Siobhan. Ea i-a ntors strnsoarea puternic.
ncerc.
Tench s-a ntors spre Greig.
Scuz-m, am uitat. De unde ne cunoatem?
Tabra din Niddrie. Sunt Bobby Greig.
Tench a cltinat din cap, uimit de propriul lapsus.
Desigur, desigur. Ei, ce zicei, nu-i grozav? i-a mpreunat
minile, uitndu-se n jur. Toat lumea st cu ochii pe Edinburgh.
Sau cel puin pe concert, nu s-a putut abine Siobhan s nu
pun punctul pe i.
Tench i-a dat ochii peste cap.
Unii oameni nu sunt niciodat mulumii. Spune-mi, Bobby
te-a strecurat aici fr s plteti biletul?
Siobhan s-a simit obligat s confirme dnd din cap.
i te mai plngi? A chicotit. Nu uita s faci o donaie nainte
de a pleca, altfel invitaia ar putea fi interpretat drept mit.
Asta-i cam mult, a dat s protesteze Greig, ns consilierul l-a
oprit cu o fluturare a minii.
i ce mai face colegul la al tu? a ntrebat-o pe Siobhan.
Inspectorul Rebus?
Exact. Dac m-ntrebi pe mine, pare prieten la toart cu
infractorii.
Ce vrei s spunei?
Pi, suntei colegi, nu? Sunt sigur c i face confidene. Nu
i-a povestit pe unde a umblat azi-noapte? Ca pentru a-i zgndri
memoria: La Craigmillar Faith Center. ineam un discurs, cnd
deodat l vd pe omul tu intrnd alturi de un monstru pe nume
Cafferty. O mic pauz: Presupun c l cunoti.
Da, l cunosc.
Mi s-a prut ciudat ca un reprezentant al legii i ordinii s
A tcut, prnd s caute termenul potrivit. S fraternizeze, s-a
hotrt el s rosteasc n cele din urm. Ochii lui o sfredeleau
acum pe Siobhan. Presupun c inspectorul Rebus nu a omis s-i
spun asta Cu alte cuvinte, doar nu-i spun ceva ce nu tii
deja
307

Siobhan s-a simit ca un pete urmrit insistent cu un crlig.


Cu toii avem o via privat, domnule Tench, a fost singurul
rspuns care i-a trecut prin minte. Tench a prut dezamgit. i
dumneavoastr de ce ai venit aici? Vrei s convingei nite
formaii s vin s cnte la Centrul Jack Kane?
Consilierul i-a frecat din nou minile.
Dac voi avea ocazia Vocea i s-a stins; vzuse o fa
cunoscut. i Siobhan recunotea persoana. Marti Pellow de la Wet
Wet Wet. Numele formaiei i-a amintit s-i deschid umbrela 96.
Picturile de ploaie s-au scurs de pe ea n timp ce Tench se
ndrepta spre noua sa int.
Despre ce a fost vorba? a ntrebat Greig. Siobhan s-a
mulumit s clatine din cap. Am impresia c ai vrea s fii n cu
totul alt parte.
Scuze.
Greig i urmrea acum cu privirea pe Tench i cntre.
Tipul se mic repede, nu-i aa? Nu e deloc timid mi
nchipui c de-aia l ascult lumea. L-ai auzit vreodat innd un
discurs? i se face pielea ca de gin.
Siobhan a dat ncet din cap. Se gndea la Rebus i Cafferty. Nu
era surprins c Rebus nu-i spusese nimic. i-a privit telefonul.
Acum chiar c avea o scuz ca s-l sune, dar nc ezita.
Am dreptul la o via personal, la o sear de distracie.
Altfel, ar fi devenit i ea la fel ca Rebus obsedat de munc i
singuratic; ncpnat i nedemn de ncredere. El rmsese la
gradul de inspector de aproape douzeci de ani. Siobhan i dorea
mai mult. Voia s-i fac bine meseria, dar s poat, din cnd n
cnd, s uite de ea. Voia s aib o via i n afara serviciului, nu
s-i transforme slujba n raiunea de a fi. Rebus i pierduse
familia i prietenii neglijndu-i n favoarea cadavrelor, ticloilor,
ucigailor, hoilor mruni, violatorilor, escrocilor, interlopilor i
rasitilor. Cnd ieea s bea un pahar, o fcea singur, stnd linitit
la tejghea, cu faa spre oglinzi. Nu avea hobby-uri, nu fcea sport,
nu-i lua niciodat concediu. Atunci cnd i lua liber o sptmn
sau dou, l puteai gsi de obicei la barul Oxford, ntr-un col,
96

Wet ud.

308

prefcndu-se c citete ziarul sau uitndu-se la emisiunile de la


televizor.
Ea i dorea mai mult.
De data asta s-a decis i a sunat. I s-a rspuns i faa i s-a
luminat.
Tat, a spus, mai suntei la restaurant? Spune-le s mai
aduc un scaun la mas, voi ajunge acolo la desert
Stacey Webster era din nou ea nsi.
mbrcat cam la fel ca atunci cnd o cunoscuse Rebus, n faa
morgii. Tricou cu mneci lungi.
i l-ai pus ca s ascunzi tatuajele? a ntrebat-o el.
Sunt provizorii, l-a lmurit ea. Dispar cu timpul.
Aa se ntmpl cu majoritatea lucrurilor. A zrit
geamantanul. Era un troller aezat n picioare, cu mnerul
cobort. Te ntorci la Londra?
Cu vagonul de dormit, a ncuviinat ea.
Uite ce-i, mi pare ru dac S-a uitat njur, n holul de
primire, ca i cum evita s-i ntlneasc privirea.
Se mai ntmpl, a spus ea. Poate c acoperirea nu mi-a fost
compromis, ns lui Steelforth nu-i place s i expun oamenii la
riscuri. Vorbea poticnit, nesigur pe sine, cu mintea blocat n
trmul nimnui dintre dou identiti distincte.
Ai timp pentru un pahar? a ntrebat-o Rebus.
Am venit s o vd pe Siobhan. i-a strecurat o mn n
buzunar. Ce face mama ei? E bine?
E n convalescen, a rspuns Rebus. St acas la Siobhan.
Santal nu a avut ocazia s-i ia la revedere de la ei. A ntins
mna spre Rebus. O cutie din plastic transparent n care se afla
un disc argintiu. E un CD-ROM, a spus. Un film copiat de pe
nregistrarea pe care am fcut-o pe Princes Street.
Rebus a dat ncet din cap.
O s am grij s i parvin.
Comandantul m-ar ucide dac
Rmne ntre noi, a asigurat-o Rebus, vrnd discul n
buzunarul de la piept. Acum hai s mergem s bem ceva.
309

O mulime de puburi i ateptau pe Leith Walk. Dar primul pe


lng care au trecut prea aglomerat i concertul de pe stadionul
Murrayfield era transmis n direct, urlnd la televizor. Mai jos au
gsit ceea ce cutau un local tradiional, linitit, cu tonomat i
un aparat de jocuri mecanice. Stacey i lsase geamantanul n
spatele biroului de primire de la secia Gayfield Square. L-a
anunat c vrea s scape de nite bancnote scoiene scuza
pentru a-i face cinste cu un pahar. S-au aezat la o mas, ntr-un
col.
Ai mai cltorit vreodat cu vagonul de dormit? a ntrebat
Rebus.
De asta beau vodca tonic e singura soluie ca s adorm n
nenorocitul la de tren.
S-a terminat de tot cu Santal?
Depinde.
Steelforth ne-a spus c lucrezi sub acoperire de cteva luni.
Da, de cteva luni bune.
Nu cred c i-a fost uor s faci asta n Londra ai fi putut
oricnd s dai peste cineva care s te recunoasc.
O dat am trecut pe lng Ben.
i fceai pe Santal?
Ben n-a aflat asta niciodat. S-a rezemat de sptarul
scaunului. De-aia am lsat-o pe Santal s se apropie de Siobhan.
Prinii ei mi spuseser c lucreaz la CID.
i ai vrut s verifici dac ine acoperirea?
A urmrit-o dnd din cap n semn de ncuviinare; acum o
nelegea mai bine. Stacey era probabil distrus de moartea fratelui
ei, ns faptul c jucase rolul lui Santal o fcuse s mai uite.
Problema era c suferina aceea era nc ngropat n ea iar
Rebus tia i el cte ceva despre asta.
Dei nu la Londra mi-am stabilit de fapt baza, a continuat
Stacey. Multe grupuri se mutaser acolo era mult prea uor
pentru poliie s le in sub supraveghere. Manchester, Bradford,
Leeds pe acolo m-am nvrtit mai mult n ultima vreme.
i crezi c a avut vreo importan ce ai fcut?
Stacey a meditat o clip nainte de a rspunde.
310

ntotdeauna sperm asta, nu-i aa?


Rebus a dat din cap, a sorbit din halb, apoi a aezat-o jos.
S tii c nu am renunat la ancheta n cazul morii lui Ben.
Da, tiu.
i-a spus comandantul? Stacey a ncuviinat. Tipul mi-a tot
pus bee n roate.
Consider probabil c e de datoria lui s o fac. Nu e ceva
personal, inspectore.
Sper s m nel, dar am avut impresia c urmrete s l
protejeze pe un individ pe nume Richard Pennen.
Pennen Industries?
A fost rndul lui Rebus s ncuviineze.
Pennen i-a achitat nota pentru camera de hotel.
Ciudat, a spus ea. Nu prea l avea la inim.
Zu?
Stacey l-a privit intens.
Ben a avut ocazia s viziteze multe zone de conflict. Cunotea
suferinele provocate de comerul cu arme.
Dar mie mi s-a spus c Pennen vinde tehnologie, nu arme.
Stacey a pufnit.
Nu era dect o chestiune de timp. Ben a vrut s le fac viaa
grea. Ar trebui s consuli Hansard97 discursurile pe care le-a
inut n Camer, punnd tot felul de ntrebri stnjenitoare.
i totui Pennen i-a pltit camera
i presupun c lui i-a plcut la nebunie. Sttea n camere
pltite de dictatori i-i petrecea timpul dnd de perei cu ei.
Stacey a tcut, rsucind paharul n mini. Apoi i-a ntors din nou
ochii spre el. Ai crezut c era mit, nu? Pennen care l cumprase
pe Ben? Tcerea lui Rebus i-a oferit rspunsul. Fratele meu a fost
un om bun, inspectore. Lacrimile s-au adunat, n fine, n ochii ei.
i eu, care nici mcar nu m-am dus la nmormntarea lui.
Ben ar fi neles, a consolat-o Rebus. i S-a poticnit i i-a
dres glasul. i fratele meu a murit sptmna trecut. L-au
incinerat vineri.
mi pare ru.
97

Publicaia oficial a Parlamentului britanic.

311

Rebus a dus halba la gur.


N-avea dect cincizeci i ceva de ani. Atac cerebral, aa au zis
doctorii.
Erai apropiai?
Ne sunam o dat pe lun. A tcut din nou. Cndva l-am
bgat la nchisoare pentru trafic de droguri. S-a uitat la Stacey,
cntrindu-i reacia.
Asta te scie? a ntrebat ea.
Ce anume?
Faptul c nu i-ai spus niciodat c Se silea s scoat
cuvintele din gur, cu faa contorsionat, n timp ce ddea fru
liber lacrimilor. C nu i-ai spus niciodat ct de ru i pare. S-a
ridicat de la mas i a luat-o la fug spre toalet acum redevenise
cu adevrat Stacey Webster.
Rebus s-a ntrebat dac nu era cazul s o urmeze sau mcar s
o trimit pe barmani ca s aib grij de ea. Dar s-a mrginit s
stea acolo, bnd cu sete din pahar pn ce un nou strat de spum
s-a format la suprafaa berii i gndindu-se la relaiile de familie.
Ellen Wylie i sora ei, soii Jensen i fiica lor, Vicky. Stacey Webster
i fratele ei, Ben
Mickey, a optit. Fcnd apelul morilor pentru ca ei s tie
c nu fuseser uitai.
Ben Webster.
Cyril Colliar.
Edward Isley.
Trevor Guest.
Michael Rebus, a rostit tare, ridicndu-i ncet paharul ca
ntr-un toast. Apoi s-a ridicat i a cumprat alte buturi bere IPA,
vodc i ap tonic. A rmas la tejghea, n ateptarea restului. Doi
clieni fideli discutau despre ansele delegaiei britanice la Jocurile
Olimpice din 2012.
Cum se face c Londra obine ntotdeauna totul? s-a plns
unul dintre ei.
Ciudat c n-au vrut s gzduiasc i reuniunea G8, a
adugat tovarul su.
tiau la ce s se atepte.
312

Rebus a czut o clip pe gnduri. Era miercuri totul avea s


se termine vineri. nc o zi i oraul putea reveni la normal.
Steelforth i Pennen i toi ceilali intrui aveau s se ntoarc n
sud.
Nu prea l avea la inim
Se referise la fratele ei i la Richard Pennen la parlamentarul
care ncercase s obstrucioneze planurile de expansiune ale lui
Pennen. Rebus l judecase complet greit pe Ben Webster, l
considerase un lacheu. Iar Steelforth care nu l lsase s se
apropie de hotel. Nu pentru c voia s evite agitaia sau pentru c
voia ca tabii s nu fie deranjai cu tot felul de ntrebri i teorii. Ci
pentru a-l proteja pe Richard Pennen.
Nu prea l avea la inim.
Afirmaie care l transforma pe Richard Pennen n suspect sau
cel puin i oferea un mobil. Oricare dintre paznicii de la Castel l-ar
fi putut auzi pe parlamentar sus, pe metereze. Bodyguarzi
amestecai printre invitai plus oamenii de la Serviciile Secrete
cel puin cte unul care s-l protejeze pe ministrul de externe i pe
cel al aprrii. Steelforth era de la SO12, o treapt mai jos fa de
agenii secrei de la MI5 i MI6 98. Dar dac voiai s scapi de cineva,
de ce s alegi o astfel de metod? Prea n public, prea n vzul
tuturor. Rebus tia din experien: crimele perfecte erau acelea n
care nu exista nici o crim. Asfixierea n timpul somnului, drogarea
i abandonarea ntr-un vehicul n micare sau, pur i simplu,
dispariia.
Iisuse, John, s-a dojenit el singur. Data viitoare o s dai vina
pe omuleii verzi. Pe circumstane: uor de imaginat o conspiraie
n jurul tu n chiar sptmna reuniunii G8. A aezat paharele pe
mas, puin ngrijorat c Stacey nu ieise nc de la toalet. i-a
dat seama c sttuse cu spatele n timp ce se sprijinea de tejghea.
A mai ateptat cinci minute, apoi a rugat-o pe barmani s
verifice. Femeia a ieit din toaleta pentru femei cltinnd din cap.
98

MI5 Military Intelligence, section 5 Serviciul de informaii


britanic, securitate intern. MI6 Military Intelligence, section 6
Serviciul de informaii externe ale Regatului Unit. Sunt departamente ale
Secret Intelligence Service.

313

Trei lire aruncate pe apa smbetei, a spus ea, artnd spre


butura lui Stacey. Oricum, nu te supra, dar e prea tnr
pentru tine.
Rebus s-a ntors n Gayfield Square. Stacey trecuse pe acolo i
i luase geamantanul, ns i lsase un bilet.
Noroc, dar nu uita Ben a fost fratele meu, nu al tu. Trietei propria suferin.
Mai erau cteva ore pn la plecarea trenului. Ar fi putut uor
s ajung la gara Waverley, dar a decis contrariul; nu era deloc
convins c mai aveau multe s-i spun. Poate c Stacey avea, la
urma urmei, dreptate. Investignd moartea lui Ben, inea vie
memoria lui Mickey. Brusc, a simit nevoia imperioas de a-i
adresa o ntrebare.
Ce crezi c i s-a ntmplat fratelui tu?
Ei bine, avea pe undeva cartea ei de vizit, pe care i-o dduse n
faa morgii. Poate c avea s-o sune a doua zi, s vad dac reuise
s adoarm n tren, n drum spre Londra, i spusese c investind
n continuare moartea fratelui ei i tot ce gsise ea cu cale s
rspund fusese: tiu. Nu i pusese nici o ntrebare, nu-i oferise
nici o teorie. S-o fi ameninat Steelforth? Un bun soldat se supune
ntotdeauna ordinelor. Stacey meditase ns asupra cazului, fr
ndoial, cntrise opiunile, i formase propria prere.
Cdere.
Salt.
mpingere n gol.
Mine i-a spus, ntorcndu-se n birou, cu o noapte lung de
fotocopiat clandestin n fa.

Joi, 7 iulie
19
314

L-A TREZIT DIN SOMN SONERIA.


A ieit mpleticindu-se pe hol i a apsat butonul interfonului.
Ce-i? a ntrebat rguit.
Credeam c aici e noul meu loc meu de munc.
Distorsionat, metalic i totui recognoscibil. Vocea lui Siobhan.
Ct e ceasul? a tuit Rebus.
Opt.
Opt?
nceputul unei noi zile de lucru.
Ai uitat? Am fost suspendai.
Eti n pijama?
Nu port pijama.
Adic s atept aici?
O s las ua deschis. A apsat pe buton, dndu-i drumul s
intre i-a luat hainele de pe scaunul de lng pat i s-a nchis n
baie. A auzit-o ciocnind la u, apoi deschiznd-o.
Vin n dou minute! a strigat, intrnd n cad sub du.
Cnd a ieit, a gsit-o aezat la mas, sortnd fotocopiile
fcute cu o sear nainte.
Nu te face prea comod, i-a spus. Apucase s-i nnoade pe
jumtate cravata. i-a amintit ns c nu trebuia s se duc la
munc i a desfcut-o, azvrlind-o pe canapea. Avem nevoie de
provizii, a anunat-o.
i eu de o favoare.
Care?
Vreo dou ore libere pe la prnz. Vreau s i scot pe ai mei la
mas.
Rebus a ncuviinat dnd din cap.
Cum se mai simte mama ta?
Destul de bine, se pare. S-au decis s nu mai mearg la
Gleneagles, dei pe agenda de azi e trecut chestiunea
schimbrilor climatice globale.
Pleac acas mine?
Probabil.
Cum a fost concertul de asear? Siobhan nu s-a grbit s
rspund. Am prins ultima parte la televizor am crezut c-o s te
315

vd opind pe acolo, prin fa.


La ora aia plecasem deja.
Da?
Siobhan s-a mulumit s ridice din umeri.
Bun, despre ce fel de provizii era vorba?
Micul dejun.
Eu am mncat.
Atunci o s te uii la mine ct nfulec o chifl cu unc. O s
mergem la cafeneaua de pe Marchmont Road. i-n timp ce eu
mnnc, l poi suna pe consilierul Tench ca s fixezi o ntlnire.
A fost asear la concert.
Rebus i-a ridicat ochii spre ea.
Tipul sta e omniprezent.
Siobhan se apropiase de combina stereo. A gsit LP-urile pe un
raft i a ales unul.
sta a aprut nainte de a te nate tu, a spus Rebus. Leonard
Cohen, Songs of Love and Hate.
Ascult, a spus ea citind de pe spatele copertei. Au nchis un
brbat care voia s conduc lumea. Proti ce au fost, au nchis pe
cine nu trebuia. M ntreb ce-o fi vrut s spun.
Confuzie de identitate? i-a dat Rebus cu presupusul.
Cred c e mai degrab vorba de ambiie, a replicat Siobhan.
Gareth Tench mi-a spus c te-a vzut
Aa e.
Erai cu Cafferty.
Rebus a confirmat cu o micare a capului.
Marele Ger susine c domnul consilier plnuiete s-l scoat
din joc.
Siobhan a pus discul i s-a ntors cu faa spre el.
sta-i un lucru bun, nu?
Depinde de ceea ce primim n schimb. Cafferty crede c
Tench urmrete s preia el controlul.
i tu l crezi?
Rebus a czut pe gnduri.
tii ce mi-ar trebui pentru a putea rspunde la ntrebare?
Dovezi? a ncercat ea s ghiceasc.
316

El a cltinat din cap.


O cafea.
Opt i patruzeci i cinci.
Rebus era la a doua ceac. Tot ce mai rmsese din micul
dejun era o farfurie murdar de grsime. Cafeneaua punea la
dispoziia clienilor o selecie bun de ziare i Siobhan citea acum
despre concertul The Final Push. Rebus i-a artat fotografiile
surprinse la Gleneagles n timpul confruntrilor care avuseser loc
cu o zi nainte.
Uit-te la putiul sta, a spus el. Nu l-am vzut i noi pe
acolo?
Siobhan a dat din cap.
Dar nu cu sngele nindu-i din cap.
Rebus a ntors din nou ziarul spre el.
S tii c, de fapt, le convine de minune. Un pic de snge d
ntotdeauna bine n ziare.
i ne face pe noi s prem nite brute, nu?
Apropo de noi A scos CD-ROM-ul din buzunar. Un cadou de
adio de la Stacey Webster sau Santal, dac preferi.
Siobhan a luat CD-ROM-ul din mna lui, inndu-l ntre degete,
n timp ce Rebus i explica rapid ce se ntmplase. Dup ce a
terminat, a luat din portofel cartea de vizit a lui Stacey i a sunato. Nu i-a rspuns. A bgat telefonul napoi n buzunarul hainei,
simind o urm slab din parfumul lui Molly Clark. Se decisese s
nu-i spun nimic despre asta lui Siobhan; nu era deloc sigur de
reacia ei. Se gndea n continuare la ntlnirea cu Molly cnd
Gareth Tench a intrat n cafenea. A dat mna cu amndoi. Rebus ia mulumit c rspunsese solicitrii lor i l-a invitat s ia loc.
Cu ce s v servesc?
Tench a scuturat din cap. Rebus a zrit o main parcat afar,
cu oamenii de paz ai consilierului rezemai de ea.
Bun idee, i-a spus lui Tench, artnd spre fereastr. Chiar
m gndeam c i rezidenii de pe Marchmont ar fi bine s-i ia
bodyguarzi.
Tench s-a mulumit s zmbeasc.
317

Nu suntei la lucru? a comentat el.


Am optat pentru un stil mai informai, i-a explicat Rebus. Nu
vrem s-i punem pe aleii notri n situaia de a ndura condiiile
din camera de interogatorii a unei secii de poliie.
Apreciez. Tench s-a aezat mai bine n scaun, dar fr a da
vreun semn c ar fi intenionat s-i scoat pardesiul trei sferturi.
Ce pot face pentru dumneata, inspectore?
Siobhan i-a luat-o ns nainte.
Dup cum tii, domnule Tench, investigm o serie de crime.
Anumite probe au fost gsite ntr-un loc din Auchterarder.
Tench i-a ngustat ochii. Atenia i era ndreptat tot asupra lui
Rebus, ns era clar c se atepta la alte subiecte de conversaie
Cafferty, poate, sau Niddrie.
Nu vd a dat el s spun.
Numele celor trei victime, a continuat Siobhan, erau listate pe
un site numit BeastWatch. A tcut o clip. Pe care, desigur, l
cunoatei.
Da?
Deinem informaii n acest sens. A despturit o coal de
hrtie i i-a vrt-o sub ochi. Ozyman dumneavoastr suntei,
nu?
Tench a ezitat s rspund. Siobhan a mpturit hrtia la loc i
a bgat-o n buzunar. Rebus i-a fcut cu ochiul lui Tench,
transmindu-i un mesaj ct se poate de simplu: Tipa e bun. Aa
c nu-ncerca s-o duci cu zhrelul.
Da, eu sunt, a recunoscut pn la urm consilierul. i ce-i
cu asta?
Siobhan a ridicat din umeri.
De ce v intereseaz acest site, domnule Tench?
S neleg c m considerai unul dintre suspeci?
Rebus a izbucnit n rs.
E cale lung pn acolo, domnule.
Tench s-a ncruntat.
Niciodat nu poi s tii ce-i n mintea lui Cafferty i ce mai
clocete individul mai ales cnd beneficiaz i de ajutorul unor
prieteni.
318

Am impresia c ne ndeprtm de la subiect, a intervenit


Siobhan. Trebuie s i interogm pe toi cei care au avut acces la
acest site, domnule. Aa e procedura.
Tot nu pricep cum ai ajuns de la numele meu de utilizator la
mine.
Vd c uitai, domnule Tench, a spus Rebus pe un ton voios,
c sptmna asta i avem printre noi pe cei mai buni ofieri de
spionaj ai rii. Crora nu le prea scap multe. Tench prea gata s
fac o remarc, ns Rebus nu i-a dat ocazia. Ozymandias:
interesant alegere. E un poem de Shelley, nu? Regele regilor, cel
care i-a ridicat singur statuie. Statuie care n timp se sfrm,
rmnnd prsit undeva n deert. S-a oprit pre de o clip.
Repet, interesant alegere.
De ce crezi asta?
Rebus i-a ncruciat braele peste piept.
Regele sta era un tip vanitos, fr ndoial tocmai despre
asta e vorba n poezie. Orict de sus te ridici, orict de puternic
devii, nimic nu dureaz o venicie. i dac eti tiran, te prbueti
cu att mai repede. S-a aplecat puin peste mas. Persoana care a
ales pseudonimul nu era proast tia c poemul nu e despre
putere n sine
ci despre influena coruptoare a puterii? a zmbit Tench,
dnd uor din cap.
Inspectorul Rebus nva repede, a remarcat Siobhan. Ieri i
punea ntrebarea dac nu cumva suntei australian de origine.
Zmbetul s-a lit pe faa lui Tench. Ochii i erau n continuare
pironii asupra lui Rebus.
Am studiat poemul acesta n coal, a spus el. Am avut un
profesor de englez entuziast. Care ne-a obligat s-l nvm pe de
rost. A ridicat din umeri. Pur i simplu mi-a plcut numele,
inspectore. Att i nimic mai mult. i-a mutat privirea de la Rebus
la Siobhan i napoi. mi nchipui c la mijloc e deformaia
profesional cutai motivaii acolo unde nu exist. Mai bine
spunei-mi ce mobil ar fi putut avea criminalul. La asta v-ai
gndit?
Credem c este un justiiar, a rspuns Siobhan.
319

Care i alege victimele de pe un site i le omoar una dup


alta? Tench nu prea prea convins.
nc nu ne-ai rspuns de ce suntei aa interesat de
BeastWatch, a remarcat Rebus pe un ton calm. i-a desfcut
braele i i-a aezat palmele pe mas, de o parte i de alta a cetii
de cafea.
Circumscripia mea electoral e ca o groap de gunoi, Rebus
s nu-mi spui c n-ai observat. Pucriile ne procopsesc cu
oameni lipsii de adpost, traficani, epave, agresori sexuali,
narcomani, nenorocii de toate soiurile. Site-uri ca BeastWatch mi
dau posibilitatea de a riposta. n ele mi pot susine punctul de
vedere atunci cnd apar probleme noi.
i au aprut astfel de probleme? a ntrebat Siobhan.
Am avut cu trei luni n urm un caz. Un maniac sexual
eliberat M-am asigurat c revine pe calea cea bun.
ncredinndu-l n grija altcuiva, a comentat Siobhan.
ntotdeauna am procedat aa. i la fel voi judeca i dac un
om de teapa lui Cafferty i bag nasul n treburile mele.
Cafferty e de mult timp aici, a subliniat Rebus.
n pofida sau datorit vou? Rebus s-a ferit s rspund i
zmbetul lui Tench s-a transformat n rnjet. Pentru c tipul n-ar
fi rezistat att timp fr ajutor. Consilierul s-a dat pe spate i i-a
dezmorit umerii. Am terminat?
Ct de bine cunoatei familia Jensen? a ntrebat Siobhan.
Pe cine?
Cuplul care se ocup de site.
Nu-i cunosc, a afirmat Tench.
Zu? Siobhan prea realmente uimit. Triesc aici, la
Edinburgh.
La fel ca alte cinci sute de mii de oameni. Eu ncerc s m
mic ct pot de mult, sergent Clarke, dar nu sunt fcut din elastic.
Dar din ce suntei fcut, consiliere? a ntrebat Rebus.
Furie, a nceput s enumere Tench, hotrre, sete de dreptate
i de corectitudine. A rsuflat adnc, apoi a dat drumul aerului din
piept cu zgomot. Am putea sta aici toat ziua, s-a scuzat el cu un
zmbet. Apoi, ridicndu-se n picioare: I-ai frnt inima lui Bobby
320

asear, cnd l-ai prsit, sergent Clarke. Ar trebui s fii atent: la


unii brbai, pasiunea poate fi ca o bestie care mrie, artndu-i
colii. S-a nclinat uor i s-a ndreptat spre u.
Mai vorbim noi, l-a avertizat Siobhan. Rebus s-a uitat pe
geam: unul dintre paznici a deschis portiera din spate i Tench i-a
nghesuit trupul supradimensionat n interiorul mainii.
Muli dintre consilierii notri par prea bine hrnii, a
comentat el. Ai observat?
Siobhan i-a frecat fruntea cu mna.
Am fi putut s conducem mai bine interogatoriul.
E adevrat c ai plecat de la concert nainte s se termine?
Nu prea intrasem n atmosfer.
Din cauza stimatului nostru consilier? Siobhan a cltinat din
cap. Distrugtor i salvator, a murmurat Rebus n barb.
Poftim?
E tot un vers de Shelley.
i care din ei e Gareth Tench, distrugtorul sau salvatorul?
Maina se ndeprta acum de marginea trotuarului.
Poate c ambii, s-a aventurat Rebus. A cscat, trosnindu-i
flcile. Vreo ans ca s facem mai trziu o pauz?
Siobhan i-a aruncat o privire.
Ai putea s te opreti i tu la prnz i s vii cu mine, s-mi
cunoti prinii.
Statutul meu de paria a luat sfrit? i-a dat Rebus cu
presupusul, nlnd din sprncene.
John l-a dojenit ea.
Nu-i vrei numai pentru tine?
Siobhan a ridicat din umeri.
Poate c am fost niel cam lacom.
Rebus scosese nite tablouri de pe unul din pereii din living.
Prim-planuri ale celor trei victime erau acum prinse n piuneze n
locul lor. Sttea la mas, n timp ce Siobhan se ntinsese pe
canapea. Ambii citeau de zor, ntrerupndu-se din cnd n cnd
pentru a pune o ntrebare sau a discuta o anumit problem.
Presupun c n-ai avut timp s asculi declaraia lui Ellen
321

Wylie, a spus Rebus la un moment dat. Nu c ar fi spus cine tie


ce
Mai sunt muli ali abonai cu care ar trebui s stm de
vorb.
Mai nti ar trebui s tim cine sunt: crezi c Brains ar putea
s ne ajute cu asta fr ca James Corbyn sau Steelforth s prind
de veste?
Tench a zis ceva despre mobil oare ne scap nou ceva?
Vreo legtur ntre cele trei victime?
Apropo, de ce s se fi oprit la trei?
Nu m pot gndi dect la explicaiile cele mai simple: omul
nostru a plecat spre alte zri, a fost arestat ntr-o alt cauz sau
este contient c-l cutm.
Numai c nu suntem deloc aproape.
Nu asta crede mass-media.
i, n primul rnd, de ce a ales Clootie Well? Pentru c a
bnuit c vom ajunge acolo?
Nu putem exclude conexiunile locale.
Dar dac nu exist nici o legtur ntre Clootie Well i
BeastWatch?
Atunci nu facem dect s pierdem timpul.
Crezi c vrea s transmit un mesaj liderilor G8? Poate c n
clipa asta e aici, cu un banner n brae.
Fotografia lui ar putea fi pe CD-ROM
Numai c nu am ti pe cine cutm.
Dar dac indiciile alea au fost lsate pentru a-i bate joc de
noi, cum se face c nu a continuat seria de crime? N-ar fi fost logic
s o dea nainte cu jocul sta?
Poate c nu a vrut s continue.
Ce vrei s spui?
Omul nostru ar putea fi mai aproape dect ne nchipuim
noi
Mersi pentru asta.
Vrei o ceac de ceai?
D-i drumul.
De fapt e rndul tu eu am pltit cafeaua.
322

Trebuie s existe un tipar. E ceva care ne scap.


Telefonul lui Siobhan a bzit: un mesaj. Siobhan a privit
ecranul.
D drumul la televizor, a spus.
Pe care canal?
Dar Siobhan i azvrlise deja picioarele peste canapea i
deschisese ea nsi televizorul. A gsit telecomanda i a nceput
s butoneze. Cuvntul NEWSBREAK a aprut pe burtier:
EXPLOZII N LONDRA.
Eric mi-a trimis mesajul, a spus ea ncet. Rebus s-a apropiat
i s-a aezat lng ea. Nu preau s existe prea multe informaii. O
serie de bombe sau explozii mafia londonez cteva zeci de
rnii.
Se crede c la mijloc e lupta pentru putere dintre bande rivale,
rostea acum prezentatorul. Pe un ton nu foarte convins.
Lupt pentru putere, pe naiba, a mrit Rebus.
Cteva gri importante fuseser nchise. Spitalele erau n alert.
Publicul era avertizat s nu intre n ora. Siobhan s-a trntit
napoi pe canapea, cu coatele pe genunchi i capul n mini.
Un atac neateptat, a spus ea ncet.
Poate c nu doar Londra este vizat, a replicat Rebus, dei
principala int nu putea fi dect capitala. Dimineaa, ora de
vrf cu toi navetitii i cu toi acei ageni de la Poliia
Transporturilor detaai n Scoia pentru reuniunea G8. Cu ofierii
de la Poliia Metropolitan trimii s-i secondeze. i-a strns
pleoapele, nchiznd ochii i gndindu-se: Din fericire n-a fost ieri,
cu atia petrecrei n Trafalgar Square, srbtorind decizia privind
organizarea Jocurilor Olimpice, sau smbt, cu concertul din Hyde
Park dou sute de mii de spectatori.
Autoritatea Naional din Domeniul Energetic emisese un
comunicat: sistemul electric naional nu fusese afectat.
Aldgate.
Kings Cross.
Edgware Road.
Noi speculaii cu privire la un autobuz care fusese distrus.
Prezentatorul era livid la fa. Un numr de telefon de urgen era
323

afiat n partea de jos a ecranului.


i acum ce facem? a ntrebat Siobhan ncet, n timp ce
televiziunea transmitea imagini n direct de la una dintre intele
atacurilor medici alergnd de colo-colo, fum ridicndu-se n
valuri, rnii stnd pe borduri. Sticl spart, sirene i alarme de la
mainile parcate i de la birourile din apropiere.
Ce facem? a repetat Rebus ca un ecou. A fost salvat de
bzitul telefonului lui Siobhan. Siobhan i-a lipit aparatul de
ureche.
Mam? Da, ne uitm. A tcut, ascultnd. Sunt sigur c
sunt bine cu toii Da, ai putea s suni la numrul acela. Dei e
posibil ca linia s fie mult timp ocupat. Alt pauz. Poftim?
Astzi? Probabil c au nchis deja gara Kings Cross Sttea pe
jumtate ntoars cu spatele la Rebus. El s-a decis s ias din
camer, s-o lase s le spun prinilor ce avea de spus. S-a dus n
buctrie, a dat drumul la robinet i a umplut ceainicul. A
ascultat apa curgnd: un sunet att de banal nct nu-l auzea
aproape niciodat. Pentru c pur i simplu era.
Normal.
Cotidian.
i dup ce a nchis robinetul a urmat un glgit uor. Ce ciudat,
nu-i amintea s-l mai fi auzit vreodat. S-a rsucit pe clcie i a
vzut-o pe Siobhan stnd n prag.
Mama vrea s se ntoarc acas, a spus ea. i face griji din
pricina vecinilor.
Nici mcar nu mi-ai spus unde locuiesc.
Forest Hill. La sud de Tamisa.
Atunci contramandm prnzul?
Siobhan a dat din cap. Rebus i-a ntins un ervet de buctrie
din hrtie n care s-i sufle nasul.
O treab ca asta te face s priveti lucrurile dintr-o alt
perspectiv, a spus ea.
Nu tocmai. A plutit n aer toat sptmna. Aproape c i-am
simit gustul.
Trei plicuri de ceai, i-a atras ea atenia ea.
Poftim?
324

Ai pus trei plicuri de ceai n can. I-a ntins ceainicul. La asta


te gndeai?
Poate, a admis el. Cu ochii minii vedea ns o statuie n
deert, o statuie fcut frme
Siobhan plecase acas. Ca s-i ajute prinii, poate ca s-i
duc la gar cu maina, dac aa hotrau. Rebus se uita la
televizor. Un omnibuz rou fusese rupt n dou i partea de sus
zcea n drum. i totui existau supravieuitori. Ceea ce era un
mic miracol, dup prerea lui. A simit nevoia de a deschide o
sticl i a-i turna ceva de but, dar a rezistat tentaiei. Martorii
oculari i relatau povetile. Prim-ministrul pornise spre sud,
lsndu-l pe ministrul de externe s se ocupe de reuniunea G8.
Blair fcuse o declaraie nainte de plecare, flancat de colegii si
din G8. Bandajele de pe ncheieturile preedintelui Bush erau abia
vizibile. Alte imagini n direct la tiri, cu oameni care povesteau
cum se trser peste trupuri sfrtecate pentru a iei din tren. Se
trser prin fum i prin snge. Unii i folosiser aparatele foto de
la telefoane pentru a surprinde ororile. Rebus s-a ntrebat ce
instinct i mpinsese s fac asta, transformndu-i n
corespondeni de rzboi.
Sticla era pe polia emineului. Ceaiul i se rcise n mn. Trei
biei ri fuseser condamnai la moarte de o persoan sau mai
multe, rmase deocamdat necunoscute. Ben Webster i gsise
sfritul prbuindu-se de pe metereze. Marele Ger i Gareth
Tench se pregteau s recurg la violen. S priveti lucrurile
dintr-o alt perspectiv astea fuseser cuvintele lui Siobhan.
Rebus nu era prea sigur. Pentru c acum, mai mult ca oricnd,
voia rspunsuri la ntrebri, voia chipuri i nume. n privina
Londrei, a sinucigailor cu bombe sau a carnajului din faa ochilor
si nu putea face nimic. Tot ce i sttea n putere era s trimit din
cnd n cnd dup gratii nite oameni ri. Lucru care prea s nu
schimbe cu nimic situaia de ansamblu. O alt imagine i-a rsrit
n minte: Mickey copil, poate pe plaja din Kirkcaldy, sau poate ntro vacan la St. Andrews sau Blackpool. Spnd frenetic, lund cu
lopica nisipul ud, ridicnd o barier n calea valurilor mrii care
325

se trau spre el. Muncind din greu, ca i cum era o chestiune de


via i de moarte. i fratele mai mare, John, folosindu-i propria
lopic din plastic pentru a ngrmdi nisip peste nisip, cu Mickey
netezindu-l apoi. ase, poate zece metri lungime i poate un metru
i jumtate nlime Dar primele particule de spum aveau s
vin, fr s le dea vreo ans i obligndu-i s-i urmreasc
edificiul topindu-se, fcndu-se una cu pmntul. Iar ei aveau s
urle, nvini, s bat din picioare i s-i agite pumniorii la apa
care clipocea i la rmul perfid i la cerul nemicat.
i la Dumnezeu.
n primul rnd la Dumnezeu.
Sticla prea s se umfle, mrindu-se sau poate c el se micora
vznd cu ochii. i-a amintit nite versuri dintr-un cntec al lui
Jackie Leven99: dar barca mea-i att de mic, oceanul tu
imens. Imens, da, dar de ce naiba i plin de rechini?
Telefonul a nceput s sune i s-a gndit s nu rspund. A
ezitat nu mai puin de zece secunde. Era Ellen Wylie.
Vreo noutate? a ntrebat. Apoi a rs scurt i a dus mna la
frunte. n afar, bineneles, de ceea ce tim cu toii.
Toat lumea e n stare de oc aici, a spus ea. Nimeni n-o s
se prind c ai fcut copii dup toate documentele alea i c le-ai
crat acas. M ndoiesc c se va apuca acum cineva serios de
treab pn la sfritul sptmnii. Aa c m-am gndit s dau o
rait pe la Torphichen, s vd ce mai e pe la mine pe la secie.
Bun idee.
Contingentul din Londra va fi trimis napoi acas. S-ar putea
s aib nevoie de toi oamenii disponibili.
N-a fi aa de sigur de asta.
S tii c pn i anarhitii au rmas interzii. Au sosit
rapoarte de la Gleneagles c totul e linitit acolo. i muli
demonstrani nu mai vor dect s plece acas.
Rebus s-a ridicat de pe scaun i s-a apropiat de emineu.
n momente ca astea i doreti s fii lng cei dragi.
John, te simi bine?
Minunat, Ellen. A trasat cu degetul o linie pe toat lungimea
99

Cntre i compozitor scoian de muzic folk (1950-2001).

326

sticlei. Era whisky Dewars, de o nuan aurie pal. Du-te napoi la


Torphichen.
Vrei s trec mai trziu pe la tine?
Nu cred c am mai nainta cu cazul.
Atunci rmne pe mine, da?
Da. Vorbim mine. A ncheiat convorbirea, rezemndu-i
minile de polia emineului.
Ar fi putut s jure c sticla se uita fix la el.

20
MAI MULTE AUTOBUZE URMAU S PLECE SPRE SUD I
PRINII Siobhan se hotrser s se urce ntr-unul.
Oricum aveam de gnd s plecm mine, i-a spus tatl
mbrind-o.
N-ai ajuns la Gleneagles, a rspuns ea. El a ciupit-o de
obraz, chiar deasupra brbiei, fcnd-o s se simt iar copil
pentru cteva clipe. O ciupea ntotdeauna n acelai loc, fie c era
Crciunul sau ziua ei de natere, c luase o not bun la coal
sau pentru c, pur i simplu, se simea el fericit.
Alt mbriare din partea mamei i cteva cuvinte optite:
Nu conteaz. Cu referire la rnile ei, la prinderea vinovatului.
Apoi, eliberndu-se din strnsoare, dar innd-o n continuare de
bra: Te ateptm la noi ct mai curnd.
Promit, a spus Siobhan.
Apartamentul prea gol dup plecarea lor. A realizat c n mare
parte a timpului petrecut acolo sttea n tcere. M rog, nu n
tcere ntotdeauna avea combina, radioul sau televizorul
deschise. Dar fr muli musafiri, nimeni care s fluiere n timp ce
strbteau amndoi holul sau s fredoneze splnd vasele.
Nimeni n afar de ea.
L-a sunat pe Rebus, dar acesta n-a rspuns. Televizorul era
aprins; nu se putea hotr s-l nchid. Treizeci de mori
patruzeci poate cincizeci. Primarul Londrei inuse un discurs
bun. Al-Qaeda revendicase atacurile. Regina era profund ocat.
327

Navetitii din Londra porniser ntr-un mar lung napoi spre


casele lor. Comentatorii ntrebau de ce fusese sczut nivelul alertei
teroriste de la critic la ridicat. Ei i-a venit s-i ntrebe: Ce
importan ar fi avut?
A deschis frigiderul. Mama ei vizitase magazinele locale: file de
ra, cotlete de miel, o bucat de brnz, suc de fructe organic. A
deschis ua congelatorului i a scos dinuntru o cutie de ngheat
Mackies Vanilia. i-a luat o lingur i s-a ntors n living. n lips
de altceva mai bun de fcut i-a conectat calculatorul. Cincizeci i
trei de e-mailuri. A aruncat o privire rapid pe list i a vzut c le
putea terge fr grij pe cele mai multe. Apoi i-a amintit brusc
ceva i i-a vrt mna n buzunar. CD-ROM-ul. L-a introdus n
fant. Cteva clicuri cu mouse-ul i ecranul s-a umplut de
fotografii de mrimea degetului. Stacey Webster o surprinsese i pe
tnra mam cu bebeluul ei mbrcat n roz. Lui Siobhan i-a venit
s rd. Femeia i folosea n mod evident copilul pe post de arm,
repetnd scena cu schimbatul scutecelor n locuri diferite,
ntotdeauna n faa cordoanelor de poliie. Locuri care i ofereau un
excelent punct de observaie i de declanare a actelor de violen.
Exista pn i o imagine cu mai muli cameramani, printre care i
Mungo. Stacey ns se concentrase cel mai mult asupra
demonstranilor, alctuind un mic album foto pentru uzul efilor ei
de la SO12. Unii dintre poliiti lucrau probabil pentru Poliia
Metropolitan. i se aflau acum n drum spre Londra, pentru a da
o mn de ajutor dup evenimentele petrecute, pentru a vedea ce
fac cei dragi sau eventual pentru a participa la funeraliile colegilor.
Dac se dovedea c atacatorul mamei sale era din Londra nu tia
ce putea face.
Cuvintele mamei: Nu conteaz.
A ndeprtat ideea scuturnd din cap. n total erau cincizeci sau
aizeci de fotografii. Siobhan i-a zrit prinii Teddy Clarke
ncercnd s-i trasc soia afar din mulime, din faa
cordonului de poliie. n jurul lor, mbulzeal. Bastoane ridicate,
guri deschise n urlete puternice sau n grimase de durere. Couri
de gunoi rsturnate. Praf i flori scoase din rdcini i zburnd
prin aer.
328

i pe urm un b intrnd n contact cu faa mamei. Siobhan


aproape c s-a cutremurat, apoi s-a forat s-i revin i s se uite
cu atenie. Bul prea s fi fost luat de pe jos. Nu era un baston
de poliist. i lovitura venea din zona ocupat de protestatari.
Persoana care l inea n mini se retrsese rapid. i dintr-odat
Siobhan a neles. Schema era exact aa cum i spusese Mungo,
fotoreporterul: cineva se repezea spre irul de poliiti, iar atunci
cnd acetia ripostau, se retrgea, avnd grij s lase nite
protestatari inoceni n prima linie. Efect maxim de publicitate,
plus faptul c poliitii erau fcui s par nite brute. Mama lui
Siobhan se mpleticise n clipa cnd intrase n contact cu bul.
Faa, aflat n micare, era nceoat, dar durerea evident.
Siobhan i-a trecut degetul mare peste ecran, ca pentru a alunga
suferina mamei. A urmrit bul, pn ce a dat cu ochii de braul
gol al posesorului. Stacey i surprinsese umrul n fotografie, dar
nu i faa. A dat napoi cu cteva cadre, apoi nainte de momentul
propriu-zis al loviturii.
Iat-l.
Omul i dusese o mn la spate pentru a ascunde bul, dar
nu l aruncase pe jos. Iar Stacey l surprinsese de data asta din
fa, imortalizndu-i sclipirea din ochi, rnjetul strmb. Alte cteva
cadre i omul se ntorsese la treab i scanda lozinci. Cu apca de
baseball tras peste fa, ns inconfundabil.
Putiul din Niddrie, liderul bandei. Care venise pe Princes
Street, la fel ca muli alii de teapa lui, doar ca s se distreze.
Siobhan l vzuse ultima oar la ieirea din tribunal, unde
fusese ateptat de ctre consilierul Gareth Tench. Vorbele lui
Tench: Civa alegtori din colegiul meu au fost implicai n
tulburri. Tench ntorcnd salutul acuzatului care prsea sala
tribunalului liber ca pasrea cerului Mna lui Siobhan a
tremurat uor n timp ce a ncercat s dea iari de Rebus la
telefon. Din nou fr succes. S-a ridicat n picioare i a nceput s
se plimbe ncoace i ncolo prin apartament, intrnd i ieind din
fiecare camer. Prosoapele de baie fuseser mpturite cu grij i
aezate unul peste altul. n coul de gunoi din buctrie rmsese
o cutie goal de sup. Care fusese splat nainte de a fi aruncat,
329

ca s nu miroas. Mama ei, care i pusese amprenta, cu micile ei


intervenii S-a proptit n faa oglinzii mari din dormitor,
ncercnd s descopere asemnrile. Dintotdeauna fusese de
prere c aducea mai mult cu tatl ei. Cei doi se aflau acum
probabil deja pe autostrada Al, gonind spre sud. Nu le spusese
adevrul despre Santal i probabil c nu avea s le spun
niciodat. A revenit n faa computerului i s-a uitat la toate
celelalte fotografii, apoi a luat-o de la capt, de data asta cutnd o
singur fa, o singur mic pacoste slbnoag, cu apca de
baseball, tricoul, blugii i pantofii lui sport. A ncercat s scoat o
parte din fotografii la imprimant, ns a fost avertizat c trebuia
s ncarce cartuele. tia un magazin de accesorii pentru
computere pe Leith Walk. i-a luat cheile i poeta.
Sticla era goal i nu mai avea altceva de but n cas. Rebus
gsise o sticl de vodc polonez, pe jumtate plin, n congelator,
ns coninutul su fusese redus la o singur porie. N-avea nici
un chef s mearg la magazin, aa c i-a pregtit n schimb o
can de ceai i s-a aezat cu ea la mas, ncepnd s rsfoiasc
printre notele de caz. Ellen Wylie se artase impresionat de CV-ul
lui Ben Webster i Rebus i ddea dreptate. Acum l-a parcurs din
nou. Cele mai fierbini zone de conflict din lume: unii oameni erau
atrai de ele ca un magnet aventurierii, reporterii, mercenarii.
Rebus aflase cu ceva vreme n urm c iubitul lui Mairie
Henderson era cameraman de meserie i c fusese n aceast
calitate n Sierra Leone, Afganistan, Irak Avea ns impresia c
Ben Webster nu cltorise prin toate acele locuri din dorina
pasager de senzaii tari i nici mcar pentru c le-ar fi considerat
nite cauze demne de interesul su. Ci pentru a-i face meseria.
Este datoria noastr elementar, subliniase el ntr-unul din
discursurile sale din Parlament, s contribuim la dezvoltarea
sustenabil a celor mai srace i mai defavorizate regiuni ale lumii,
oriunde i oricnd avem posibilitatea s o facem. Era un mesaj pe
care se strduise s l promoveze i prin alte mijloace n diversele
comisii din care fcea parte, n forumuri de dezbateri, n
interviurile acordate presei.
330

Fratele meu a fost un om bun.


Rebus nu se ndoia de asta. i nici nu i putea imagina vreun
motiv pentru care cineva s-l fi mpins de pe metereze. Orict de
dedicat era meseriei i orict de mult ar fi muncit, Ben Webster nu
reprezenta totui o ameninare real pentru Pennen Industries.
Aa nct a revenit la teza sinuciderii. Poate c Webster ajunsese s
se simt deprimat de toate acele conflicte i catastrofe, de toat
foametea. Poate c tiuse dinainte c la reuniunea G8 nu o s se
nregistreze progrese prea mari: speranele sale pentru o lume mai
bun aveau s fie din nou zdrnicite. Srise n gol pentru a
atrage atenia asupra situaiei? Lui Rebus nu-i prea venea s
cread. Webster sttuse la acel dineu alturi de oameni puternici
i influeni, de diplomai i politicieni din diverse ri. De ce s nui fi exprimat ngrijorrile n faa lor? De ce nu fcuse trboi, de
ce nu scormonise gunoiul cu ei de fa? De ce nu strigase, nu
urlase?
Strigtul acela, plutind pe cerul nopii n timp ce se arunca n
bezn.
Nu i-a spus Rebus cltinnd din cap. Puzzle-ul prea
complet, n orice caz att ct s i poat face o imagine, ns cu
unele piese greit aezate.
Nu, a repetat revenind la foile din faa lui.
Un om bun
Dup douzeci de minute a gsit un interviu ntr-o ediie de
duminic publicat cu dousprezece luni nainte. Webster era
ntrebat n legtur cu nceputurile activitii sale de parlamentar.
Avusese un soi de mentor, un alt parlamentar scoian, un laburist
de prim mn pe nume Colin Anderson.
Chiar parlamentarul lui Rebus.
Nu te-am vzut la nmormntare, Colin, a rostit ncet Rebus,
subliniind cteva propoziii n foile din faa sa.
Webster s-a grbit s recunoasc ajutorul primit de la
Anderson ca parlamentar nceptor: Mi-a artat cum s evit
capcanele cel mai frecvent ntlnite i pentru asta nu-i pot
mulumi ndeajuns. ns Webster, care i-a asigurat deja o poziie
sigur, s-a artat cu mult mai reticent atunci cnd a fost ntrebat
331

n legtur cu afirmaiile care circul referitoare la faptul c


Anderson l-ar fi susinut pentru a fi promovat n funcia deinut
acum, aceea de secretar parlamentar privat, plasndu-l acolo unde
se putea dovedi de folos pe viitor pentru ministrul comerului n
orice competiie pentru efie
Mi, mi, a spus Rebus suflnd n ceac, cu toate c lichidul
dinuntru ncepuse deja s se rceasc.
Uitasem complet, a recunoscut Rebus trgndu-i scaunul,
c parlamentarul meu este ministru al comerului. Da, tiu,
suntei ocupat, aa c voi fi scurt.
Se afla ntr-un restaurant din sudul Edinburghului. Seara abia
ncepuse, ns localul era deja aglomerat. Personalul i adusese un
tacm i ncerca s i ntind acum meniul. Onorabilul Colin
Anderson, membru al Parlamentului, sttea aezat vizavi de soia
sa, la o mas pentru dou persoane.
Tu cine naiba eti? a ntrebat el.
Rebus a returnat meniul chelnerului.
Nu voi lua masa, i-a explicat el. Apoi, ntorcndu-se ctre
parlamentar: John Rebus, inspector la CID. Nu v-a informat
secretara?
Vrei s-mi ari legitimaia? i-a cerut Anderson.
Nu a fost greeala ei, a spus Rebus. Am cam exagerat puin,
i-am zis c e vorba de o urgen. i-a deschis portofelul i i-a
artat legitimaia. n timp ce Anderson o studia, a zmbit n
direcia soiei.
S? a dat ea s se ridice de la mas.
Nimic ultrasecret, a asigurat-o Rebus.
Anderson i-a napoi legitimaia.
Nu m deranjeaz s o spun, inspectore, locul sta nu este
tocmai potrivit pentru o discuie.
Credeam c secretara v-a informat.
Anderson i-a ridicat mobilul de pe mas.
Nu am semnal.
Ar trebui s facei ceva n privina asta, a comentat Rebus. O
bun parte din ora n-are semnal
332

Ai but cumva, inspectore?


Nu beau dect cnd nu sunt de serviciu, domnule. Rebus a
scotocit prin buzunar pn a dat de pachetul de igri.
Aici nu se fumeaz, l-a prevenit Anderson.
Rebus s-a uitat la pachetul de igri de parc se ivise fr voia
lui n mn. S-a scuzat i l-a bgat napoi n buzunar.
Nu v-am vzut la nmormntare, domnule, i-a spus el
parlamentarului.
Care nmormntare?
A lui Ben Webster. I-ai fost prieten bun la nceputurile
activitii sale.
Am avut alte obligaii. i-a cercetat, ostentativ, ceasul.
Sora lui Ben m-a prevenit c dup nmormntare laburitii l
vor da curnd uitrii.
Cred c e o afirmaie nerezonabil. Ben mi-a fost prieten i
chiar am intenionat s particip la nmormntare
Numai c ai fost ocupat, a replicat Rebus plin de nelegere.
i iat-v aici, ncercnd s luai o cin linitit alturi de soie, cu
mine dnd buzna neanunat.
ntmpltor, este aniversarea soiei. Am reuit Dumnezeu
tie cum s ne facem timp pentru o ieire n ora.
Pe care v-am stricat-o eu. Rebus s-a ntors spre soie. La
muli ani!
Chelnerul a aezat un pahar de vin n faa lui.
Poate puin ap n loc de vin? a sugerat Anderson. Rebus a
ncuviinat din cap.
Ai fost ocupat cu reuniunea G8? s-a aplecat spre el soia
parlamentarului.
Ocupat n pofida G8, a corectat-o Rebus. I-a vzut pe cei doi
soi schimbnd priviri ntre ei i i-a dat seama ce gndeau. Un
poliist mahmur, agitat din cauza attor demonstraii i a
haosului, la care se adugaser acum i exploziile din Londra.
Marf fragil, care se cerea mnuit cu grij.
Chiar nu puteai s atepi pn mine, inspectore? a ntrebat
Anderson cu voce joas.
Investighez moartea lui Ben Webster, a explicat Rebus. Vocea
333

a rsunat nazal chiar n propriile urechi i o cea ncepuse s i


se aeze n colurile ochilor. i n-am gsit deocamdat nici un
motiv pentru care s-i fi luat viaa.
Mult mai probabil a fost un accident, a intervenit soia.
A, nu, a fost ajutat, a afirmat Rebus.
Poftim? Anderson s-a oprit din aranjatul tacmurilor n faa
sa.
Richard Pennen vrea s profite de ajutorul acordat n
strintate pentru a promova vnzrile de arme, nu-i aa? Cum va
proceda va dona o parte din halc pentru a avea cale liber?
Nu fi absurd. Parlamentarul nu a mai reuit acum s-i
controleze tonul, care era iritat.
Ai fost la Castel n seara aceea?
Nu, am fost reinut la Westminster.
tii cumva dac Webster a avut vreun schimb de cuvinte cu
Pennen? Poate la ndemnul dumneavoastr?
Ce fel de schimb de cuvinte?
n legtur cu reducerea volumului comerului cu arme cu
transformarea armelor n brzdare de plug.
Uite ce-i, nu poi s vii aici i s te apuci s rspndeti brfe
despre Richard Pennen. Dac ai dovezi, a vrea s le vd.
i eu, a convenit Rebus.
Vrei s zici c nu ai? Atunci pe ce-i bazezi aceast vntoare
de vrjitoare, inspectore?
Pe faptul c Serviciile Speciale vor s-mi vd de alte treburi
sau cel puin s stau de partea convenabil a liniei de demarcaie.
n timp ce tu ai prefera s treci dincolo de aceast linie?
E singura cale, dac vrei s ajungi undeva.
Ben Webster era un parlamentar remarcabil i o stea n
devenire a partidului su
Care v-ar fi susinut pn n pnzele albe n orice btlie
pentru preluarea unei funcii de conducere? nu s-a putut abine
Rebus s adauge.
Acum chiar c ai ntrecut msura, a mrit Anderson.
Era genul care nu se temea s-i bage nasul n marile
afaceri? a ntrebat Rebus. Care nu se lsa mituit sau cumprat? Se
334

simea tot mai ameit.


Inspectore, prei epuizat, a spus soia parlamentarului pe
un ton plin de simpatie. Suntei sigur c discuia nu mai poate
atepta?
Rebus a cltinat din cap, contient de greutatea care i apsa
creierul. A avut impresia c e gata s se prbueasc pe podea,
att de tare l trgea n jos corpul.
Drag i-a avertizat doamna Anderson soul, uite-o pe Rosie.
O tnr agitat s-a strecurat spre ei. Personalul restaurantului
prea ngrijorat de perspectiva de a trage nc un scaun la o mas
pentru dou persoane.
V-am lsat mesaj dup mesaj, a spus Rosie. Pe urm mi-am
dat seama c probabil nu le-ai primit.
Nu e semnal aici, a mormit Anderson btnd cu palma peste
telefon. El e inspectorul.
Rebus s-a sculat n picioare, oferindu-i scaunul secretarei. Ea a
cltinat din cap, ferindu-se s l priveasc n ochi.
Inspectorul i-a informat ea eful, a fost suspendat, n
ateptarea unei anchete interne referitoare la comportamentul su.
Am dat cteva telefoane i m-am interesat. Ochii ei i-au ntlnit, n
sfrit, pe ai lui Rebus.
Una dintre sprncenele stufoase ale lui Anderson s-a ridicat.
V-am informat c sunt n afara orelor de serviciu, i-a amintit
Rebus.
Nu mi s-a prut c te-ai exprimat att de clar. Ah
aperitivele. Doi chelneri i fceau de lucru prin preajm: unul cu
un platou de somon afumat, cellalt cu un bol de sup de culoare
portocalie. Acum ai s pleci, inspectore. O afirmaie mai degrab
dect o ntrebare.
Ben Webster merit puin consideraie, nu credei?
Parlamentarul a ignorat remarca i i-a despturit ervetul. ns
secretara sa nu avea astfel de scrupule.
Iei! a ltrat ea.
Rebus a dat ncet din cap, apoi, amintindu-i ceva, s-a ntors pe
jumtate.
Pavajul de pe strada mea e ntr-o stare groaznic, i-a spus el
335

parlamentarului. Poate v facei timp s v mai vizitai din cnd n


cnd circumscripia
Urc, a ordonat vocea. Rebus s-a rsucit pe clcie i a vzut
c Siobhan parcase n faa apartamentului su.
Maina arat bine, a spus el.
Aa i trebuie, avnd n vedere ci bani mi-a cerut amicul
tu, mecanicul.
Tocmai urcam
Schimbare de plan. Vreau s vii cu mine. A tcut, studiindu-l
cu atenie. Te simi bine?
Am but cteva pahare mai devreme. i am fcut ceva ce n-ar
fi trebuit, probabil.
Ce mai noutate. Fapt care nu a mpiedicat-o s l priveasc
uluit dup ce el i-a povestit de incidentul de la restaurant.
M ateapt o alt spuneal, a fost comentariul lui de
ncheiere.
Nu mai spune! Siobhan a nchis portiera, n timp ce Rebus se
aeza.
Dar tu ce-ai mai fcut? a ntrebat-o el.
Ea i-a povestit despre prini i despre materialul filmat al lui
Stacey Webster. Apoi a ntins mna i a luat probele de pe
bancheta din spate.
Aa c acum vrei s mergem s discutm cu consilierul? a
ghicit Rebus.
Da, aa m gndeam. De ce zmbeti?
Rebus s-a prefcut c studiaz fotografiile.
Mama ta zice c n-o intereseaz cine a atacat-o. Nimnui nu
pare s-i pese de moartea lui Ben Webster. i totui iat-ne. i-a
ridicat ochii spre ea i i-a aruncat un zmbet obosit.
Ne facem meseria, a replicat Siobhan pe un ton linitit.
Exact. i ne-o facem indiferent de ceea ce crede sau zice
lumea. Mi-e team c ai nvat tot ce nu trebuie de la mine.
A vrea s cred c mai am un dram de discernmnt, l-a
dojenit ea pornind motorul.
336

Consilierul Gareth Tench locuia ntr-o vil victorian de


dimensiuni considerabile din Duddingston Park, pe o arter
principal, ns casele erau suficient de retrase de la strad pentru
a se bucura de o anumit intimitate. La mai puin de cinci minute
de mers cu maina de Niddrie i totui o cu totul alt lume, lumea
respectabil i linitit a clasei mijlocii. n spatele proprietilor se
afla un teren de golf, iar la plaja Portobello se ajungea uor pe jos.
Siobhan o luase pe Niddrie Mains Road, fapt care le permisese s
remarce c tabra disprea rapid.
Vrei s oprim s-i faci o vizit iubitului tu? a tachinat-o
Rebus.
Poate c ar fi mai bine s rmi n main i s m lai pe
mine s discut cu Tench, a replicat ea.
Sunt treaz i-a pledat Rebus cauza. M rog m-am trezit pe
drum. Opriser ntr-o parcare pe Rateliffe Terrace i el i
cumprase un suc Irn-Bru i paracetamol. Inventatorul merit
Premiul Nobel, declarase apoi, fr a specifica la care dintre cele
dou produse se referea.
n curtea din faa casei lui Tench erau parcate dou maini.
Poriunea respectiv fusese pavat pentru ele. Luminile erau
aprinse n living.
Poliistul cel bun i poliistul cel ru? a propus Rebus n timp
ce Siobhan suna la u. Ea l-a rspltit cu un zmbet slab. O
femeie a venit s deschid ua.
Doamna Tench? a ntrebat Siobhan, ridicndu-i legitimaia.
Am putea sta puin de vorb cu soul dumneavoastr?
Vocea lui Tench dinuntru:
Cine e, Louisa?
Poliia, Gareth, a strigat ea, fcnd un pas n spate i
invitndu-i s intre. N-au ateptat s fie poftii a doua oar i se
aflau deja n living n clipa n care Tench cobora greoi scara.
Decorul nu era pe gustul lui Rebus: draperii din catifea la
ferestrele cu dou canaturi; lmpi de aram fixate pe perei, de o
parte i de alta a emineului; dou canapele supradimensionate
care ocupau o bun parte din podea. Supradimensionat i armie
prea s fie i Louisa Tench. Purta cercei lungi i o mulime de
337

brri zornitoare. Bronzul provenea dintr-o sticl sau de la un


salon, la fel ca i prul de un castaniu rocat, strns la spate.
Puin cam mult fard de ochi albastru i ruj de buze roz. Rebus a
numrat cinci ceasuri n ncpere, zicndu-i n sinea lui c nici o
decoraiune nu fusese aleas de consilier.
Bun seara, domnule, a spus Siobhan n momentul n care
Tench a ptruns n ncpere. Brbatul i-a dat ochii peste cap n
chip de rspuns.
Doamne, nu se mai potolesc odat? Nu credei c ar fi cazul
s v dau n judecat pentru hruire?
nainte de a face asta, domnule Tench, a replicat Siobhan
calm, poate c n-ar fi ru s v uitai la pozele astea. I le-a ntins.
V
recunoatei,
desigur,
omul,
e
din
circumscripia
dumneavoastr.
Acelai pe care l-ai ntmpinat cu bucurie la ieirea din
tribunal, s-a grbit s adauge Rebus. i apropo de asta Denise
v transmite salutri.
Tench a aruncat o privire temtoare n direcia soiei. Aceasta se
reinstalase n fotoliu i se uita la televizor cu sonorul nchis.
Ce e cu pozele astea? a spus el, rostind cuvintele mai tare
dect ar fi fost necesar.
Vei observa c o atac pe acea femeie cu un b, a continuat
Siobhan. Rebus urmrea scena cu atenie i cu urechile ciulite.
n poza urmtoare, vedei cum individul ncearc s se fac pierdut
n mulime. i cred c vei fi de acord cu mine c persoana atacat
nu este dect un spectator nevinovat.
Tench a rsfoit cu un aer sceptic pozele.
Sunt digitale, nu? a subliniat el. Uor de manipulat.
Nu pozele sunt manipulate, domnule Tench, a simit Rebus
nevoia s intervin.
Ce vrei s spui cu asta?
Vrem numele individului, a spus Siobhan. Putem s l
obinem mine, de la tribunal, dar preferm s-l auzim din gura
dumneavoastr.
Tench i-a mijit ochii.
i de ce, m rog?
338

Pentru c noi Siobhan a tcut o clip. Pentru c eu a vrea


s aflu care este legtura. De dou ori ai aprut, ca din
ntmplare, n tabr i ai salvat situaia oprindu-l pe el, a
mpuns ea cu degetul ntr-una dintre fotografii. Apoi l-ai ateptat
la ieirea din tribunal. i acum, asta.
Nu e dect un puti, un puti nscut n partea nepotrivit a
oraului, a spus Tench cu voce joas, ns accentund fiecare
silab. Prini nepotrivii, coli nepotrivite, alegeri nepotrivite la
fiecare rscruce de drumuri. Dar e pe teritoriul meu i asta
nseamn c trebuie s am grij de el, aa cum a face-o pentru
oricare alt amrt de puti n situaia lui. Dac asta e o crim,
sergent Clarke, atunci voi fi bucuros s fiu dus pe banca acuzailor
ca s-mi susin cauza. O pictur de saliv i-a srit din gur,
ateriznd pe unul din obrajii lui Siobhan. Ea a ters-o cu vrful
degetului.
Numele, a repetat ea.
A fost deja pus sub acuzare.
Louisa Tench sttea n continuare n fotoliu, picior peste picior,
cu ochii pe televizorul cu sonorul nchis.
Gareth, a spus ea. Emmerdale100.
Doar nu vrei ca soia dumneavoastr s rateze serialul,
domnule Tench? a ntrebat Rebus. Genericul se derula deja pe
ecran. Doamna Tench inea telecomanda n mn, cu degetul n
aer, deasupra butonului de volum. Trei perechi de ochi sfredelindul i Rebus articulnd pe mutete Denise.
Carberry, a rostit Tench. Keith Carberry.
Muzica s-a revrsat dintr-odat din televizor. Tench i-a
strecurat minile n buzunare i a ieit cu pai mari din ncpere.
Rebus i Siobhan au ateptat cteva clipe, apoi i-au luat rmasbun de la femeia care i strnsese picioarele sub ea, aezndu-se
mai confortabil n fotoliu. i care nu i-a bgat n seam, pierdut
ntr-o lume numai a ei. Ua de la intrare era ntredeschis. Tench i
atepta afar, cu braele ncruciate la piept i picioarele deprtate.
O campanie murdar nu va face nimnui bine, a spus el.
100

Telenovel britanic.

339

Nu ne facem dect datoria, domnule.


Eu m-am nscut i am crescut la o ferm, sergent Clarke. i
tiu s recunosc rahatul atunci cnd l miros.
Siobhan l-a msurat din priviri.
Iar eu tiu s recunosc un clovn atunci cnd l vd, chiar
dac nu poart costumul specific. S-a ndeprtat, pornind ctre
strad. Rebus s-a oprit n faa lui Tench i s-a aplecat spre urechea
lui.
Femeia pe care putiul tu a lovit-o e mama ei. Ceea ce
nseamn c nu avem de gnd s renunm. Nu pn cnd vom
cpta un rspuns mulumitor. i-a ndreptat spatele i a dat din
cap pentru a-i ntri spusele. Prin urmare, trag concluzia c soia
nu tie nimic de Denise, a adugat el.
Ah, aa ai fcut legtura cu Ozyman, a intuit Tench. Ellen
Wylie v-a spus despre mine.
N-a fost o micare prea inteligent din partea dumitale,
consiliere, cu relaia asta extraconjugal. sta-i mai degrab un
sat dect un ora i toat trenia o s ias la iveal, mai
devreme sau
Hristoase, Rebus, n-a fost deloc aa, a uierat Tench.
Ei, n privina asta nu se cade s-mi dau eu cu presupusul,
domnule.
i acum bnuiesc c o s-i povesteti totul efului? N-are
dect s fac tot ce vrea n-am de gnd s m las intimidat de
unul ca el sau ca tine, a spus Tench, privindu-l sfidtor. Rebus la nfruntat nc o clip, apoi a zmbit i a luat-o pe urmele lui
Siobhan, ctre main.
mi dai dispens? a ntrebat dup ce i-a legat centura de
siguran. Siobhan i-a aruncat o privire i a vzut c flutura un
pachet de igri.
ine geamul deschis, i-a ordonat ea.
Rebus i-a aprins igara i a suflat fumul spre cerul care se
ntuneca. Nu parcurseser dect vreo patruzeci de metri cnd o
main a tras n faa lor i a frnat, blocnd jumtate din strad.
Ce mama naibii e sta? a uierat Rebus.
Un Bentley, a rspuns Siobhan. i, ca pentru a-i confirma
340

spusele, n timp ce luminile de frn se stingeau, Cafferty a ieit de


pe locul oferului, ndreptndu-se cu pai hotri ctre ei i
aplecndu-se astfel nct s ajung la nivelul geamului deschis
dinspre Rebus.
Eti cam departe de cas, a constatat Rebus.
i tu la fel. O scurt vizit la Gareth Tench, ei? Sper c nu a
ncercat s v cumpere.
Crede c tu ne plteti cu cinci sute pe sptmn, a rostit
Rebus pe un ton trgnat. i ne-a fcut o contrapropunere: dou
mii. A suflat fumul n faa lui Cafferty.
Tocmai am cumprat un pub n Portobello, a spus Cafferty,
ndeprtnd fumul cu o micare a minii. Haidei cu mine s bem
un pahar mpreun.
Ultimul lucru de care a avea acum nevoie, a rspuns Rebus.
Atunci o rcoritoare.
Ce vrei de la noi? a ntrebat Siobhan. i inea n continuare
minile ncletate pe volan.
Am eu impresia sau tipa a devenit o dur? i s-a adresat
Cafferty lui Rebus. Brusc a ntins mna i a smuls una dintre
fotografiile din poala lui Rebus. A fcut civa pai n spate i i-a
apropiat-o de ochi. Siobhan a cobort imediat din main i s-a
ndreptat spre el.
N-am deloc chef de glume n clipa asta, Cafferty.
Ah, a spus el. Chiar auzisem eu c mama ta a pit ceva i
tiu cine-i nemernicul sta mic.
Siobhan a ncremenit, cu mna pe jumtate ridicat ca s
nface fotografia.
l cheam Kevin sau Keith, a continuat Cafferty.
Keith Carberry, a spus ea. Rebus coborse i el ntre timp din
main. A observat cum o necjea Cafferty.
Chestia asta n-are nimic de-a face cu tine, l-a avertizat el.
Sigur c nu, a convenit Cafferty. Pot s neleg c-i o treab
personal. N-am vrut dect s ajut.
S ajui? Cum? a ntrebat Siobhan.
Nu-l asculta, a prevenit-o Rebus. Cafferty prea ns s-o fi
hipnotizat.
341

n orice mod pot, a rspuns el ncet. Keith lucreaz pentru


Tench, nu? N-ar fi mai bine s-i dobori pe amndoi dintr-un foc
dect s v mulumii cu mesagerul?
Tench nu a fost n ziua aceea n Grdinile de pe Princes
Street.
Iar tnrul Keith e cam lipsit de judecat, a contracarat el.
Tench se nconjoar de biei ca el, influenabili.
Hristoase, Siobhan, a insistat Rebus prinznd-o de bra. Nu
vezi c omul vrea s-l vad pe Tench la pmnt, indiferent prin ce
mijloace? L-a ameninat pe Cafferty cu degetul. Las-o pe Siobhan
n pace!
M-am oferit s v ajut, att i-a ridicat Cafferty braele n
semn de capitulare.
i de ce ne urmreti, m rog? Ai cumva o bt de baseball i
o lopat n Bentley?
Cafferty s-a fcut c nu-l aude i i-a returnat fotografia lui
Siobhan.
Pun pariu c amicul Keith joac acum biliard n localul la
din Restalrig. N-avem dect o cale pentru a afla
Ochii ei erau fixai asupra fotografiei. Cnd Cafferty i-a rostit
numele, ea a clipit de cteva ori i i-a mutat privirea asupra lui.
Apoi a cltinat din cap.
Mai ncolo, a spus.
Cafferty a ridicat din umeri.
Oricnd vrei.
Dar nu n prezena ta, a declarat ea.
Cafferty s-a pretins lovit n amorul propriu.
Nu-i prea corect, avnd n vedere cte ai aflat de la mine.
Nu n prezena ta, a repetat ea. Cafferty i-a ndreptat atenia
asupra lui Rebus.
Nu i-am zis eu c fetia noastr a devenit o dur? Se pare c
nu am exagerat cu nimic.
Mda, aa se pare, a convenit Rebus.

342

21
STTEA CUFUNDAT N CADA DE DOUZECI DE MINUTE CAND
A auzit soneria de la interfon. S-a decis s-o ignore, apoi mobilul a
nceput s sune. Apelantul oricine ar fi fost i lsase un mesaj,
telefonul scond la final un piuit de avertisment. Cnd Siobhan l
lsase n faa casei, el o rugase s se ntoarc direct n
apartamentul ei ca s se odihneasc.
Rahat, a spus, dndu-i seama c Siobhan ar fi putut intra
ntr-o ncurctur. A ieit din cad i s-a nfurat ntr-un prosop,
lsnd urme ude pe jos n timp ce lipia spre living. Mesajul nu era
ns de la Siobhan, ci de la Ellen Wylie. Care era afar, n main.
n viaa mea n-am fost att de cutat de doamne, a
murmurat, lund telefonul mobil. Cinci minute, i-a cerut el, apoi
s-a dus i s-a mbrcat. Interfonul a bzit din nou. A apsat pe
buton, dndu-i drumul lui Wylie nuntru i a ateptat la u,
trgnd cu urechea la zgomotul ca de glaspapir fcut de tocurile ei
n timp ce urca treptele de piatr ale celor dou etaje.
E mereu o plcere s te vd, Ellen, a spus el.
Scuze, John. Eram cu toii la pub i eu n-am putut s m
gndesc dect la asta.
La ce? La exploziile din Londra?
Wylie a cltinat din cap.
La caz, l-a lmurit ea. Intraser n living. Wylie s-a ndreptat
spre foile cu notie; a vzut peretele i a naintat spre el, uitnduse la fotografiile prinse n piuneze. O jumtate de zi am tot citit
despre montrii tia am citit despre ceea ce familiile victimelor
cred despre ei, apoi a trebuit s i avertizez pe aceiai nemernici c
cineva s-ar putea s le vrea capul.
Ai procedat corect, Ellen. n vremuri ca astea, cu toii trebuie
s facem ceva.
Chiar dac vorbim de atacatori sinucigai cu bombe n loc de
violatori?
Ce rost are s te frmni atta? a ntrebat el, ateptnd pn
ce ea a ridicat din umeri n chip de rspuns. Vrei s bei ceva?
Poate nite ceai S-a ntors pe jumtate ctre el. Nu te
343

deranjeaz, nu? Faptul c am dat buzna aici?


M bucur s am companie, a minit el, ndreptndu-se spre
buctrie.
Cnd s-a ntors cu dou cni n mini, a gsit-o aezat la
mas, rscolind prin primul teanc de hrtii.
Ce mai face Denise? a ntrebat-o.
Bine.
Spune-mi, Ellen A fcut o pauz, asigurndu-se mai nti
c ea i acorda toat atenia. tiai c Tench e nsurat?
S-au desprit, l-a corectat ea.
Rebus i-a strns gura pung.
Nu tocmai, a adugat el. Locuiesc n aceeai cas.
Wylie nu a clipit.
De ce sunt brbaii nite ticloi, John? Cei de fa se exclud,
firete.
Sunt curios, a continuat Rebus. De ce e Tench att de
interesat de Denise?
Denise nu e o partid chiar att de rea.
Rebus a acceptat ideea cu o strmbtur a gurii.
Totui bnuiala mea e c domnul consilier este atras de
victime. Li se ntmpl i altor brbai, nu-i aa?
Ce vrei s spui?
Nu tiu doar ncerc s ghicesc ce anume l incit.
De ce?
Rebus a pufnit.
nc o ntrebare al naibii de bun.
l consideri un suspect?
Ci avem?
Wylie a ridicat din umeri.
Eric Bain a reuit s vin cu nite nume i date de pe lista
abonailor. Probabil membri ai unor familii ale victimelor sau
profesioniti n domeniu.
i crei tabere i aparine Tench?
Nici uneia. Asta l face suspect n ochii ti?
Rebus a venit lng ea, stnd n picioare i uitndu-se la
notiele rspndite pe mas.
344

Avem nevoie de profilul psihologic al criminalului.


Deocamdat tot ce tim despre el este c nu-i agreseaz mai nti
victimele.
i totui l-a lsat pe Trevor Guest ntr-o stare jalnic
tieturi, zgrieturi, vnti. n plus, ne-a lsat cadou cardul lui,
aa c i-am aflat imediat numele.
i asta i se pare o anomalie?
Wylie a ncuviinat din cap.
La fel de bine am putea spune ns c Cyril Colliar este
anomalia, avnd n vedere faptul c e singurul scoian dintre
victime.
Rebus s-a uitat la o fotografie a lui Trevor Guest.
Guest a stat ctva timp n Scoia, a spus el. Am aflat asta de
la Hackman.
tim unde anume a locuit?
Rebus a cltinat ncet din cap.
Informaia trebuie s apar undeva, printre notie.
Vreo ans ca a treia victim s aib legturi cu Scoia?
Presupun c e posibil.
Poate c asta este cheia. n loc s ne concentrm pe
BeastWatch, ar trebui s ne gndim mai mult la cele trei victime.
Pari gata s te apuci de treab.
Wylie i-a aruncat o privire.
Sunt mult prea agitat ca s pot dormi. Dar tu? A putea s
iau o parte din notie acas, ca s le studiez.
Rebus a cltinat din nou din cap.
Stai foarte bine i aici. A luat o mn de rapoarte i s-a
ndreptat spre scaunul lui, aprinznd lampa cu picior de lng el
nainte de a se aeza. Denise n-o s-i fac griji din cauza ta?
O s-i trimit un mesaj, s-o anun c lucrez pn trziu.
Mai bine s nu specifici unde nu vrem s dm natere unor
brfe.
Wylie a zmbit.
Nu, consimi ea, n-am vrea aa ceva. i apropo de asta, n-ar
trebui i Siobhan s tie?
Ce s tie?
345

Ea este nsrcinat cu ancheta, nu?


A, tot uit, a replicat Rebus pe un ton lejer, revenind la lectur.
Era aproape miezul nopii cnd Rebus s-a trezit din somn. Ellen
se ntorcea, mergnd n vrful picioarelor, din buctrie, cu o can
de ceai proaspt n mn.
Scuze, a spus ea.
Am aipit.
Ai dormit mai bine de o or. Wylie a suflat n ceai.
Am pierdut ceva?
Nimic deosebit de raportat. De ce nu te duci n pat?
i s te las s munceti de una singur pe brnci? i-a ntins
braele, simind cum i prie ira spinrii. N-am nimic, sunt bine.
Ari obosit mort.
Asta-mi repet toat lumea. S-a sculat n picioare i s-a
apropiat de mas. Ce-ai reuit s afli?
N-am reuit s gsesc nici o legtur ntre Edward Isley i
Scoia nici rude, nici joburi i nici vacane petrecute aici. Am
nceput s m ntreb dac nu cumva am abordat greit problema.
Cum adic?
Poate legturi cu nordul are Colliar, nu Isley.
E o idee.
Dar nici n privina asta n-am dat de vreo prob.
Poate c ar trebui s faci o pauz.
Wylie a ridicat cana.
Ce crezi c nseamn asta?
Voiam s spun o pauz mai substanial.
Ea i-a dezmorit umerii ncordai.
Nu ai cumva un jacuzzi sau un maseur pe-aici, pe undeva? Ia observat expresia de pe fa. Glumesc, l-a linitit. Am aa, o
presimire, c nu eti tocmai expert n masaj. n plus A tcut,
ducndu-i cana la buze.
n plus ce? a ntrebat el.
Ea a cobort din nou cana.
Ei bine, tu i Siobhan
suntem colegi, a enunat el. Colegi i prieteni. Nimic mai
346

mult de att, n pofida brfelor.


Circul ntr-adevr nite zvonuri, a admis ea.
Asta i sunt zvonuri. Ficiune.
Dei nu ar fi pentru prima dat cnd i s-ar ntmpla aa
ceva, nu? Tu i cu detectivul Templer
Gill Templer e o poveste veche, Ellen.
Nici nu susin contrariul. Wylie se uita n gol. Meseria asta a
noastr ci dintre noi crezi c sunt capabili s aib o relaie de
durat?
Sunt civa. Shrug Davidson, de pild, e nsurat de douzeci
de ani.
Wylie a dat din cap, dndu-i dreptate.
Da, dar tu, eu, Siobhan i muli alii pe care i cunoatem
Asta e meseria, Ellen.
Toate vieile astea n care ne bgm nasul A fluturat o
mn pe deasupra foilor cu notie. ns cnd vine vorba de viaa
noastr, dm cu bta n balt. i-a ridicat ochii spre el. Pe bune,
nu e nimic ntre Siobhan i tine?
Rebus a cltinat din cap.
Dar asta nu cumva s te mping s ncerci s bagi zzanie
ntre noi.
Wylie s-a prefcut ofensat, ns nu-i gsea cuvintele.
Flirtezi cu mine, a spus el. i singurul motiv care mi trece
prin cap e c vrei s-o scoi din srite pe Siobhan.
Iisuse. Wylie a trntit cana pe mas, ptnd foile. Dintre toi
aroganii, nesimiii, capetele ptrate de pe lumea asta S-a
ridicat de pe scaun.
Ascult, dac m-am nelat, i cer scuze. E miezul nopii,
poate c ar trebui amndoi s ne culcm
Un mulumesc ar fi bine-venit, a cerut ea.
Pentru ce?
Pentru c am tras din greu n timp ce tu sforiai! Pentru c
te-am ajutat, riscnd s fiu suspendat! Pentru toate!
Rebus s-a ridicat n picioare, parc ameit nc un moment,
nainte de a deschide gura i a rosti cuvntul pe care ea l atepta.
Mulumesc.
347

Ia mai du-te dracului, John! a replicat ea lundu-i haina i


poeta.
Rebus s-a dat la o parte pentru a-i face loc, a urmrit-o ieind i
a auzit-o trntind ua. A scos o batist din buzunar i a tamponat
cu ea foile de hrtie ptate de ceai.
Nimic grav i-a spus. Nimic grav
Mersi c ai venit, a spus Morris Gerald Cafferty, inndu-i
deschis portiera dinspre scaunul pasagerului. Siobhan s-a oprit o
clip, apoi s-a hotrt s urce.
Am venit doar ca s stm un pic de vorb, l-a prevenit ea.
Absolut. A nchis ncet portiera, apoi a ocolit maina ctre
scaunul oferului. Ce zi nenorocit, nu? a spus el. A fost o alert
cu bomb pe Princes Street
N-o s ne micm de aici, a decretat ea fr s l ia n seam.
El a nchis portiera, apoi s-a ntors pe jumtate ctre ea.
Am fi putut s intrm la tine ca s stm de vorb n linite.
Siobhan a cltinat din cap.
Nici vorb s treci peste pragul sta.
Cafferty i-a acceptat critica implicit. S-a uitat pe geam la
locuina ei.
Credeam c te-ai mutat de-acum ntr-un apartament mai
bun.
E exact ce-mi trebuie, a ripostat ea. ns a vrea s tiu cum
de-ai aflat unde locuiesc.
El i-a aruncat un zmbet cald.
Am prieteni, a spus el. Un singur telefon i gata.
i totui n-ai reuit aceeai scamatorie i cu Gareth Tench?
Un telefon i nimeni n-o s mai aud niciodat de el
Nu-l vreau mort. Cafferty a tcut, n cutarea expresiei
potrivite. Doar redus la tcere.
Adic umilit? Intimidat? Speriat?
Cred c a sosit vremea ca oamenii s neleag ce fel de om
este Tench cu adevrat. S-a aplecat spre ea, apropiindu-se puin.
Tu tii de-acum. Dar concentrndu-te asupra lui Keith Carberry vei
rata ansa unui supergol. I-a zmbit din nou. Vorbesc ca de la
348

suporter la suporter, chiar dac ne situm pe poziii opuse n


privina echipelor cu care inem.
Noi doi ne situm pe poziii opuse n toate privinele, Cafferty
s nu cumva s i nchipui altceva.
El a nclinat ncet din cap.
Ai ajuns s vorbeti ca el.
Despre cine vorbeti?
Despre Rebus, bineneles. Aceeai atitudine ultraarogant
avei impresia c le tii pe toate mai bine ca oricine v credei
mai buni dect ceilali.
Oho, ai de gnd s m consiliezi.
Vezi? Iar faci aa. Parc Rebus trage de sfori. A chicotit. A
venit vremea s stai pe picioarele tale, Siobhan. i asta trebuie s
se ntmple nainte ca Rebus s capete ceasul la de aur adic
repede. A fcut o pauz. Timpul zboar.
Ultimul lucru de care am nevoie e un sfat din partea ta.
Nu i ofer un sfat i ofer ajutorul meu. mpreun putem s-l
nfundm pe Tench.
I-ai fcut aceeai ofert i lui John, nu-i aa? n seara aceea,
n sala de lng biseric? Pun pariu c te-a refuzat.
Cu toate c tare ar fi vrut s accepte.
Numai c n-a fcut-o.
Eu i Rebus suntem dumani de prea mult vreme, Siobhan.
Aproape c am uitat de unde a plecat totul. Dar tu i eu n-avem
acelai trecut.
Domnule Cafferty, dumneata eti un gangster. Dac i accept
ajutorul, voi deveni aidoma ie.
Nu, a spus el cltinnd din cap, ceea ce vei face va fi s l
nfunzi pe atacatorul mamei tale. Dac singura prob de care
dispui este acea fotografie, atunci nu vei trece mai departe de Keith
Carberry.
n timp ce dumneata mi oferi cu mult mai mult? i-a dat ea
cu presupusul. Ca arlatanii ia de pe canalele de teleshopping?
Asta-i cam crud din partea ta, a dojenit-o el.
Crud, dar adevrat, l-a corectat ea. S-a uitat n fa, prin
parbriz. Dintr-un taxi a cobort pe trotuar un cuplu. Cei doi
349

preau bei. n timp ce se apropiau de u s-au mbriat,


srutndu-se, aproape pierzndu-i echilibrul. Ce-ai zice de un
scandal? a propus ea. Ceva care s-l aduc pe consilier pe prima
pagin a tabloidelor?
Te gndeti la ceva anume?
Tench are o relaie extraconjugal, a spus ea. Soia st acas
la televizor n timp ce el i viziteaz iubitele.
Cum de-ai aflat?
Am o coleg, Ellen Wylie sora ei Dar stai aa Dac
povestea asta transpir, nu numai Tench o s ajung pe prima
pagin ci i Denise Nu, a spus Siobhan scuturnd din cap.
Uit ce-am spus. Doamne, ct de proast putuse s fie!
De ce s uit?
Pentru c ar nsemna s rnim o femeie deja vulnerabil.
Bine, atunci consider totul uitat.
Siobhan s-a ntors cu faa la el.
Atunci, spune-mi, tu ce ai face dac ai fi n locul meu? Cum
ai proceda ca s ajungi la Gareth Tench?
Prin intermediul lui Keith, desigur, a rspuns Cafferty pe un
ton care sugera c ideea lui era cea mai fireasc de pe lume.
Mairie adora vntoarea.
Acum nu mai era vorba de un articol important, de cine tie ce
elogii la adresa vreunui amic al editorului sau de un interviu cu
scopul de a promova un film sau o carte care se bucura de o
publicitate exagerat. Era o investigaie n toat puterea
cuvntului. Motivul principal care o determinase s practice
jurnalismul.
Pn i fundturile erau interesante i se rtcise deja de mai
multe ori, lund-o pe ci care nu duseser nicieri, ns acum
fusese pus n contact cu un ziarist din Londra care lucra
independent, la fel ca ea. Se tatonaser, dansnd parc pe srm,
n cursul primei convorbiri telefonice. Ziaristul londonez lucra la
un proiect de televiziune, un documentar despre Irak. My Baghdad
Launderette101, aa avea s se cheme. La nceput, omul fusese
101

Spltoria mea automat din Bagdad (lb. englez).

350

reticent n a-i explica titlul. Dar dup aceea, cnd ea menionase


contactul kenyan, se mai muiase puin.
Iar Mairie i ngduise un mic zmbet: dac tot aveau s
danseze, atunci mcar ea s fie cea care conducea.
Baghdad Launderette din cauza banilor splai n Irak, n
general i n special n capitala rii. Miliarde poate c zeci de
miliarde echivalentul n dolari americani fuseser alocai pentru
reconstrucia rii. i o bun parte din banii cheltuii nu puteau fi
justificai. Valize cu numerar folosite pentru mituirea oficialilor
locali. Palme unse pentru a se asigura c alegerile vor avea loc,
indiferent de situaia din ar. Companii americane intrate pe
aceast pia emergent i cauznd prejudicii extreme, dup cum
se exprimase noul ei prieten. Bani revrsndu-se de peste tot, toate
prile implicate vrnd s se simt n siguran n aceste vremuri
tulburi
Vrnd s se narmeze.
iii, sunii i kurzi. Da, apa i electricitatea reprezentau
necesiti, dar la fel i tunurile eficiente i lansatoarele de rachete.
Exclusiv n scopuri defensive, desigur, deoarece reconstrucia
putea ncepe numai atunci cnd poporul avea s se simt protejat.
Credeam c armele au fost scoase din ecuaie, a comentat
Mairie.
Numai pentru a fi readuse atunci cnd lumea va ntoarce
capul.
i Pennen e implicat n toat povestea asta? a ntrebat Mairie
n cele din urm, lund furibund notie, innd telefonul ntre
obraz i umr.
Nu ocup dect poziia cea mai mrunt. E doar o not de
subsol, un mic PS la sfritul unei misive. i nu e de fapt vorba de
el n sine, nu? Ci de compania pe care o conduce.
De compania pe care o menine la suprafa prin orice fel de
mijloace, nu s-a putut abine s nu adauge Mairie. n Kenya a avut
grij s ung pinea cu unt pe ambele pri.
A finanat att guvernul, ct i opoziia? Da, am auzit i eu.
Din cte tiu, nici nu e mare lucru.
ns diplomatul Kamweze i oferise i alte informaii: automobile
351

pentru minitri; construcii de drumuri n districtele administrate


de opoziie; case noi pentru cei mai importani lideri tribali. Totul
descris drept ajutoare, n timp ce armele produse pe baza
tehnologiei firmei Pennen contribuiau la creterea datoriei externe.
n Irak, a continuat jurnalistul londonez, Pennen Industries
pare s finaneze o zon mai gri a reconstruciei i anume pe
antreprenorii privai din domeniul aprrii, narmai i
subvenionai de ctre Pennen. Ar putea fi primul rzboi din istorie
purtat n bun parte cu arme furnizate de sectorului privat.
Ce anume, mai exact, fac aceti antreprenori din aprare?
Lucreaz ca bodyguarzi pentru strinii venii n ar n
interes de afaceri. n plus, narmeaz baricadele, protejeaz Zona
Verde i se asigur c demnitarii locali pot bga cheia n contact
fr a se teme de o scen precum cea din Naul
Am neles. Sunt mercenari, nu-i aa?
Nici vorb totul e perfect legal.
ns sponsorizat cu cash de Pennen?
ntr-o oarecare msur
n cele din urm, Mairie a ncheiat convorbirea cu promisiuni de
ambele pri c aveau s pstreze legtura, prietenul ei londonez
subliniind faptul c, att timp ct ea nu se apropia de povestea cu
Irakul, puteau s se ajute reciproc pe viitor. Mairie a introdus n
calculator notiele, profitnd c le avea proaspt n minte, apoi a
nvlit n living, unde Allan sttea tolnit, uitndu-se la Greu de
ucis 3 revedea toate vechile lui filme favorite, fericit c avea acum
propriul home cinema cu care s se joace. Ea l-a mbriat i a
turnat cte un pahar de vin pentru amndoi.
Cu ce ocazie? a ntrebat-o el, srutnd-o pe obraz.
Allan, a spus ea, tu ai fost n Irak povestete-mi.
Mai trziu n noaptea aceea s-a strecurat afar din pat.
Mobilul ei scosese un bzit, anunnd-o c primise un mesaj.
Era de la corespondentul ziarului Herald acreditat la Parlament.
Cu doi ani nainte, sttuser unul lng altul la un dineu penibil
dat cu ocazia nmnrii unor premii, sorbind din vinul Mouton
Cadet i rznd de listele de nominalizai de la fiecare categorie.
Mairie pstrase legtura cu el, de fapt l cam plcuse, cu toate c
352

era nsurat i c avea o csnicie fericit, cel puin din cte tia
ea S-a aezat pe treptele mochetate, mbrcat numai n tricou,
cu obrazul sprijinit de genunchi i a citit textul.
Mi-ai spus c te intereseaz Pennen. Sun-m.
Ea fcuse ns mai mult de att. Se urcase n main i
condusese pn la Glasgow n toiul nopii i l convinsese s vin
s o ntlneasc la o cafenea deschis non-stop. Localul era plin de
beivi care se ddeau drept studeni, cu minile nceoate mai
degrab dect zgomotoi. Pe prietenul ei l chema Cameron Bruce
motiv de glum ntre ei numele care se poate citi din ambele
direcii. A sosit mbrcat n bluz i pantaloni de trening i cu
prul ciufulit.
Neaa, a salutat-o uitndu-se cu subneles la ceasul de la
mn.
Numai tu eti de vin, l-a luat ea la rost. Nu poi scpa
nepedepsit cnd tachinezi o fat n miez de noapte.
S-au mai vzut cazuri, a replicat el.
Licrul din ochii lui i-a spus lui Mairie c era cazul s se
intereseze de starea actual a acelei csnicii fericite. Slav
Domnului c nu-i dduse ntlnire n vreun hotel.
Scuip tot, i-a cerut.
De fapt, cafeaua nu-i prea rea, a spus el, ducnd ceaca la
gur.
N-am traversat jumtate de Scoie ca s-i aud glumele
proaste, Cammy.
Atunci de ce-ai fcut-o?
Aa c Mairie nu a avut ncotro: s-a aezat mai bine n scaun i
i-a povestit despre interesul ei pentru Richard Pennen. A omis
cteva detalii, desigur la urma urmei, Cammy reprezenta
concurena, cu toate c i era prieten. Iar el era suficient de
inteligent ca s-i dea seama de lacunele din expozeul ei de
fiecare dat cnd Mairie se ntrerupea sau prea s se fi rzgndit
n privina unei anumite chestiuni, el i arunca un zmbet plin de
nelegere. La un moment dat, ea s-a vzut nevoit s tac n timp
ce personalul cafenelei se ocupa de un client nou i recalcitrant.
Totul fcut ntr-o manier profesionist i n vitez, brbatul
353

trezindu-se, ct ai clipi din ochi, pe trotuar. Apoi a dat de cteva


ori cu piciorul n u i cu pumnul n geam, pentru ca n cele din
urm s se ndeprteze, pleotit.
Au comandat alte cafele i pine prjit uns cu unt. i abia
atunci Bruce Cameron s-a apucat s-i povesteasc tot ce tia.
Mai bine zis ceea ce bnuia totul bazat pe zvonuri.
Care trebuie luate cu doza necesar de pruden.
Mairie a dat din cap n semn de ncuviinare.
Finanarea partidelor, a enunat el. Reacia lui Mairie: s-a
prefcut c a cuprins-o brusc somnul. Bruce a izbucnit n rs i a
avertizat-o c povestea era de fapt destul de interesant.
Nu mai spune!
Se zvonea, aadar, c Richard Pennen se numrase printre
donatorii n nume personal cei mai generoi pentru Partidul
Laburist. Nimic neobinuit sau n neregul pn aici, nici mcar
cnd firma sa obinuse beneficii serioase din contracte
guvernamentale.
La fel s-a ntmplat cu Capita i cu multe alte companii, a
comentat Bruce.
Vrei s zici c m-ai trt pn aici numai ca s mi spui c
Pennen nu face dect afaceri legale i curate? a ntrebat Mairie pe
un ton deloc ncntat.
Nu sunt foarte sigur. Pentru c, vezi tu, domnul Pennen joac
de ambele pri ale fileului.
D bani i conservatorilor i laburitilor?
E un fel de-a zice, dar da. Pennen Industries a sponsorizat
mai multe petreceri i pe mai muli mahri din Partidul
Conservator.
Vorbeti de firm, nu de Pennen! Care nu ncalc astfel legea.
Bruce s-a mulumit s zmbeasc.
Mairie, n politic nu e nevoie s nclci legea ca s dai de
bucluc.
Ea l-a privit cu asprime.
Mai e ceva, nu?
S-ar putea, a rspuns el, mucnd din nou dintr-o jumtate
de felie de pine cu unt.
354

PARTEA A PATRA
Asaltul final

Vineri, 8 iulie
22
PRIMELE PAGINI ALE ZIARELOR ERAU N TOTALITATE
DEDICATE carnajului. Fotografii color de mari dimensiuni
nfind omnibuzul londonez. Supravieuitori mprocai cu
snge i murdari de funingine, privind n gol. O femeie cu un
bandaj alb enorm pe fa. Edinburghul avusese o reacie
posttraumatic. Autobuzul de pe Princes Street, cel n care fusese
descoperit un pachet suspect, fusese tractat imediat dup
detonarea unei explozii controlate. Aceeai procedur fusese
aplicat i unei sacoe de cumprturi abandonat ntr-unul din
magazinele din apropiere. Cteva cioburi de sticl n drum i nite
straturi de flori nc distruse dup tulburrile din ziua de
miercuri. ns totul prea s se fi petrecut cu foarte mult timp n
urm. Oamenii reveniser la lucru, scndurile btute n cuie
fuseser smulse de la ferestre, barierele ridicate pe camioane cu
platform. Protestatarii ncepuser i ei s dispar de la
Gleneagles. Tony Blair se ntorsese cu avionul de la Londra, la timp
pentru ceremonia de nchidere. Aveau s fie discursuri i semnri
de declaraii, dar oamenii nu prea tiau ce s cread. Exploziile din
355

Londra oferiser scuza perfect pentru ntreruperea tratativelor


comerciale. Ajutorarea Africii urma s continue, dar nu la nivelul
sperat de iniiatorii campaniilor. nainte de a eradica srcia,
politicienii aveau de dus un rzboi mai urgent.
Rebus a mpturit la loc ziarul i l-a aruncat pe msua de
lng scaunul su. Se afla pe un coridor, la etajul de sus al
sediului central al Poliiei Lothian and Borders. Pe Fettes Avenue.
Convocarea sosise exact n clipa n care voia s se dea jos din pat.
Secretara comisarului-ef fusese insistent cnd ncercase s
negocieze termenul.
Fr ntrziere, i ceruse ea. Motiv pentru care Rebus nu se
oprise n drum dect pentru o cafea, o chifl i un ziar. nc mai
avea n mini ultima gogoa cnd ua biroului lui James Corbyn
s-a deschis. Rebus s-a ridicat n picioare, creznd c va fi invitat
nuntru, ns Corbyn prea mulumit s poarte conversaia pe
hol.
Am crezut c i-am explicat foarte clar, inspectore Rebus
cazul i-a fost luat.
Da, domnule, a ncuviinat Rebus.
i atunci?
Ei bine, domnule, cum tiam c nu-mi era permis s lucrez la
cazul Auchterarder, m-am gndit s ncerc s pun cteva detalii la
punct n privina morii lui Ben Webster.
Ai fost suspendat.
Rebus prea mut de uimire.
Nu mi s-a luat doar cazul Auchterarder?
tii al naibii de bine ce nseamn o suspendare.
Scuze, domnule vrsta e de vin.
Da, vrsta, a mrit Corbyn. Ai ajuns deja aproape de linie.
M ntreb de ce nu te retragi.
N-am altceva mai bun de fcut, domnule. Rebus a tcut o
clip. Dac tot am ocazia s discut cu dumneavoastr, domnule,
spunei-mi, e o infraciune ca un membru al electoratului s
adreseze parlamentarului su cteva ntrebri?
Este ministrul comerului, Rebus. Ceea ce nseamn c este
susinut de primul ministru. Reuniunea G8 se ncheie astzi i nu
356

vrem s primim vreo bil neagr.


Pi nici nu am motive s-l mai deranjez pe domnul ministru.
Al naibii de adevrat nici tu, nici altcineva n-avei motive.
Asta e ultima ta ans. Pentru moment s-ar putea s scapi doar cu
un avertisment oficial, ns dac numele dumitale mi mai apare
vreodat n cale Corbyn a ridicat un deget amenintor pentru ai sublinia spusele.
Am recepionat mesajul, domnule. Mobilul lui Rebus a
nceput s sune. L-a scos din buzunar i s-a uitat la numr
apelant necunoscut. A dus cutiua argintie la ureche.
Alo?
Rebus? Aici Stan Hackman. Am vrut s te sun ieri, dar cu
toat nebunia care a fost
Rebus a simit ochii lui Corbyn fixai asupra lui.
Iubito, a tors el n telefon, te sun eu mai ncolo, promit. A
scos un sunet de pupic i a ncheiat convorbirea. Prietena, i-a
explicat lui Corbyn.
Trebuie s fie o femeie tare curajoas, a spus comisarul-ef
deschiznd ua biroului su.
ntlnirea se ncheiase.
Keith?
Siobhan era aezat n maina ei, cu geamul cobort. Keith
Carberry se ndrepta spre ua slii de biliard. Localul se deschidea
la ora opt, dar Siobhan sosise la opt fr un sfert, s fie sigur,
pierznd dup aceea vremea urmrind nite muncitori care se
trau ncet spre staia de autobuz. I-a fcut semn cu mna lui
Keith s se apropie. El s-a uitat n stnga i n dreapta, temnduse probabil de o ambuscad. Cra sub bra o cutie neagr i
ngust propriul tac. Pe care l poate folosi perfect pe post de arm
n caz de nevoie, i-a zis Siobhan.
Mda? a spus el.
M mai ii minte?
Pot s miros un sticlete de la distan. Gluga jachetei sale
bleumarin fusese tras peste apca de baseball de culoare
deschis. Aceeai inut ca i n fotografii. tiam eu c-o s ne
357

vedem ct de curnd ai cutat-o cu lumnarea n seara aia, n


tabr. i-a ntrit spusele apucndu-se de prohab cu mna
fcut cu.
Cum a fost la tribunal?
Minunat.
Acuzat de tulburarea linitii publice, a recitat ea. Eliberat pe
cauiune, cu condiia s nu te apropii de Princes Street i s te
prezini zilnic la secia de poliie Craigmillar.
Ce faci, m hruieti? Am auzit eu de femei care devin
obsedate. A rs i s-a ndreptat de spate. Asta e tot ce ai avut de
spus?
De-abia am nceput.
Bine. S-a ntors cu spatele. Atunci ne vedem nuntru.
Siobhan l-a strigat, dar putiul nu i-a rspuns. L-a vzut
mpingnd ua i intrnd n sala de biliard. Siobhan a ridicat
geamul, s-a dat jos din main i a ncuiat-o. A ptruns n
Academia de Biliard a lui Lonnie Cele mai bune mese din
Restalrig.
ncperea era luminat difuz i nceoat, ca i cum nu fusese
niciodat curat aa cum trebuie la sfritul zilei. Se juca deja la
dou mese. Carberry introducea monede ntr-un automat de
rcoritoare. S-a servit cu o cutie de cola. Siobhan nu a zrit nici
un membru al personalului supraveghind locul, fapt care nsemna
c jucau i ei. Bilele zdrngneau i cdeau n buzunare. ntre
lovituri, njurturile preau la ordinea zilei.
Ai avut noroc, nenorocitule.
Ia mai du-te dracului. ase n col, uit-te la asta, tembelule.
Vagin la orizont.
Patru perechi de ochi s-au nlat spre Siobhan. Carberry a fost
singurul care a ignorat-o, dnd pe gt butura. Un radio se auzea
n fundal, cu sunetul distorsionat.
Care-i treaba, scumpo? a ntrebat unul dintre juctori.
Vreau s lovesc i eu cteva bile, a rspuns ea ntinzndu-i o
bancnot de cinci lire. Poi s-mi schimbi banii tia n fise?
Biatul nu depise nc vrsta adolescenei, dar n mod evident
era ef de tur. A luat bancnota din mna ei i a deschis cu cheia
358

sertarul din spatele bufetului, numrnd zece monede de cte


cincizeci penny.
Ieftine mese, a spus Siobhan.
Mese de ccat, a corectat-o unul dintre juctori.
Mai tac-i fleanca, Jimmy, l-a avertizat adolescentul. Dar
Jimmy abia se nclzise.
Hei, scumpo, ai vzut filmul la, Acuzata102? Dac simi c se
apropie un moment Jodie Foster, nu-i face griji, o s tragem noi
lactul la u.
Dac ncerci cumva s te dai la mine, tu o s fii cel care o va
lua la goan103, a ltrat la el Siobhan.
Nu-l lua n seam, a sftuit-o adolescentul. Joc eu cu tine,
dac vrei.
Cu mine are ea treab, a strigat Keith Carberry, nbuindui un rgit n timp ce ndoia cutia de cola n pumn.
Poate mai ncolo, i-a spus Siobhan adolescentului, croindu-i
drum spre masa lui Keith. S-a aplecat pentru a introduce fisa.
Aaz-le, a cerut ea.
Carberry a aezat triunghiul, n timp ce Siobhan i-a ales un
tac. Vrful era zgriat i nu se zrea nici o bucat de cret n jur.
Carberry i-a deschis cutia i a asamblat cele dou pri ale
tacului. A scos un cub nou de cret din buzunar i a nceput s
frece tacul cu el. Creta s-a ntors n buzunar i Carberry i-a fcut
cu ochiul.
Dac vrei i tu, va trebui s bagi mna i s-o scoi de acolo.
Vrei s dm cu banul care din noi sparge bilele?
Sugestia a fost primit cu hohote zgomotoase de rs, ns
Siobhan se aplecase deja asupra bilei albe. Postavul de culoarea
ruginei era gurit pe alocuri, ns n pofida acestui fapt a reuit s
loveasc bine, sprgnd bilele i trimind o bil cu dung n
buzunarul din mijloc. nc dou lovituri reuite, apoi o ratare.
102

Film din 1988, inspirat de un caz real, n care actria Jodie Foster
interpreteaz rolul unei fete din clasa mijlocie, victim a unui viol n grup
ntr-un bar.
103
Joc de cuvinte intraductibil (lb. englez) - boit nseamn att lact,
ct i fug, goan.

359

Tipa e mai bun dect tine, Keith, a remarcat un juctor.


Carberry s-a prefcut c nu-l aude i a dat trei lovituri reuite
una dup alta. A ncercat s dubleze bila a patra pe lungimea
mesei. A ratat cu un centimetru. Siobhan nu a riscat: a decis s
ias din snooker ncercnd o lovitur cu trei mante. A ratat.
Dou lovituri, i-a amintit Siobhan. Trebuia s introduc bilaobiect n buzunar i totodat s dea o lovitur cu manta, fapt care
a iscat un rcnet la celelalte mese. Toat lumea ntrerupsese jocul
pentru a-i urmri. Urmtoarele dou lovituri au fost directe i
numai bila neagr a rmas pe mas. A lovit-o ctre manta de fund,
ns bila s-a oprit n marginea buzunarului. Iar Carberry a
introdus-o.
nc o tbceal? a ntrebat el cu un zmbet superior.
Cred c o s beau ceva mai nti. S-a dus la automat, de
unde a scos o fanta. Carberry a urmat-o. Ceilali juctori
reveniser la mese; Siobhan a avut impresia c fusese oarecum
acceptat n rndul lor.
Nu le-ai spus cine sunt, a rostit ea ncet. Mersi.
Ce urmreti?
Pe tine te urmresc, Keith. I-a ntins o foaie de hrtie
mpturit. Era un prin cu poza fcut la Grdinile din Princes
Street. Keith a luat-o, a studiat-o i a dat s i-o returneze.
i? a ntrebat el.
Femeia pe care ai lovit-o uit-te mai bine la ea. A nghiit cu
lcomie din doza de fanta. Nu observi o asemnare?
Keith s-a uitat la ea.
Glumeti.
Siobhan a cltinat din cap.
Ai bgat-o pe mama n spital, Keith. Nu i-a psat cine era
sau ct de tare ai rnit-o. Te-ai dus acolo s faci scandal i ai
obinut ce i-ai propus.
i pentru asta am ajuns la tribunal.
M-am uitat la dosar, la capetele de acuzare, Keith. Procurorul
habar n-are de chestia asta, a btut Siobhan cu palma peste
fotografie. Tot ce are mpotriva ta este declaraia dat de un martor,
poliistul care te-a scos din mulime. i care te-a vzut cum arunci
360

bul deoparte. Cam ct crezi c-o s te coste asta? O amend de


cincizeci de lire?
O lir pe sptmn reinut din ndemnizaia mea de omer.
Dar dac-i dau fotografia asta plus altele, pe care le am nu
crezi c va mirosi brusc a pucrie?
M descurc, a rspuns el plin de ncredere.
Siobhan a dat din cap.
Pentru c ai fost deja nchis de mai multe ori. Dar am s-i
spun ceva exist sentine i sentine.
Nu zu?
Un cuvnt s spun i ai s vezi c gardienii nu vor mai fi la fel
de prietenoi cu tine. Te pot trimite n aripi ale nchisorii destinate
bieilor cu adevrat ri: agresori sexuali, psihopai, condamnai
pe via care nu mai au nimic de pierdut. M-am uitat peste
cazierul tu: ai fost la o coal de corecie unde i se ddea drumul
acas n fiecare zi, doar noaptea trebuia s te ntorci acolo Vezi
tu, motivul pentru care i nchipui c-o s te descurci este acela c
n-ai fost nevoit s ai de-a face cu alte situaii.
Toate astea numai pentru c maic-ta s-a ntmplat s se afle
n mijlocul unei ncierri?
Toate astea, l-a corectat ea, pentru c pot. Dar s-i mai spun
ceva amicul tu Tench tia de asear de toat povestea asta m
mir c nu s-a gndit s te previn.
Adolescentul responsabil cu sala de biliard tocmai primise un
mesaj pe telefon. A strigat spre ei:
Hei, porumbeilor, eful vrea s v spun ceva.
Carberry i-a smuls privirile de la Siobhan.
Da?
eful. Adolescentul arta acum spre o u marcat cu
nsemnul Privat. Deasupra ei, fixat n perete, era o camer de
supraveghere.
Cred c ar fi bine s l ascultm, nu? a spus Siobhan. A luato nainte ctre u i a deschis-o. Un hol n spatele uii i nite
trepte care urcau. Mezaninul fusese transformat n birou: mas de
lucru, scaune, fiete, tacuri rupte i un rcitor de ap gol. Lumina
ptrunznd prin dou plafoniere Velux prfuite.
361

i Marele Ger Cafferty ateptndu-i.


Tu trebuie s fii Keith, a spus el ntinzndu-i mna. Carberry
a strns-o, cu ochii fugindu-i de la gangster la Siobhan i napoi.
Poate c tii cine sunt. Carberry a ezitat o clip, apoi a dat din cap.
Sigur c m cunoti. I-a fcut semn s se aeze. Siobhan a rmas
n picioare.
Tu eti proprietarul slii? a ntrebat Carberry cu vocea
tremurnd puin.
De muli ani.
Arunci ce-i cu Lonnie?
A murit nainte de a te nate tu, fiule. Cafferty i-a trecut o
mn peste un crac al pantalonilor, ca i cum voia s perie nite
praf de cret. Bun, uite care-i treaba, Keith am auzit lucruri
bune despre tine dar am impresia c ai luat-o pe ci greite. Va
trebui s revii la calea cea dreapt nainte de a fi prea trziu.
Mama ta i face griji pentru tine i taic-tu a ajuns s-i ias
din mini acum, c nu te mai poate bumbci fr s rite s o ia
ru pe coaj de la tine. Fratele cel mare nchis la Shotts 104 pentru
furt de maini. Cafferty a cltinat ncet din cap. Se pare c viaa ia fost deja hotrt, c n-ai altceva de fcut dect s-i urmezi
drumul. A tcut o clip. Numai c toate astea se pot schimba,
Keith, dac ne lai s te ajutm.
Carberry l-a privit nedumerit.
Ce-avei de gnd cu mine? S m biciuii?
Cafferty a ridicat din umeri.
Se poate aranja, desigur nimic nu i-ar face mai mare
plcere domnioarei sergent Clarke, aici de fa, dect s te vad
smiorcindu-te ca un bebelu. De neles, dac ne gndim la ceea
ce i-ai fcut maic-sii. O nou pauz. Exist ns o alternativ.
Siobhan s-a foit puin, o parte din ea dorindu-i s l scoat pe
Carberry de acolo, s plece cu el ct mai departe de vocea
hipnotic a lui Cafferty. Gangsterul a prut c i citete gndurile
i i-a mutat privirea spre ea pentru o clip, n ateptarea unei
reacii.
104

Orel situat la 29 de mile de Edinburgh n apropierea cruia se


afl un penitenciar de maxim siguran.

362

Ce alternativ? a ntrebat Keith Carberry.


Cafferty nu a rspuns. Ochii i erau n continuare pironii
asupra lui Siobhan.
Gareth Tench, i-a explicat ea tnrului. l vrem pe Tench.
i tu, Keith, o s ni-l dai pe tav, a adugat Cafferty.
Pe tav?
Siobhan a remarcat c pe Carberry nu-l mai ineau picioarele.
Era nspimntat de Cafferty i foarte probabil i de ea.
Tu ai vrut-o, i-a spus ea.
Tench te-a folosit, Keith, a spus Cafferty cu o voce blnd, de
parc ngna un cntec de leagn. Nu e prietenul tu, nu i-a fost
niciodat.
Nici n-am pretins aa ceva, s-a simit tnrul obligat s
rspund.
Bun biat. Cafferty s-a ridicat ncet de pe scaun, aproape la
fel de lat n spate ca biroul la care sttuse. Nu cumva s uii asta,
l-a sftuit el. Pentru c aa totul va fi cu mult mai uor atunci
cnd va sosi vremea.
Vremea? a repetat Carberry ca un ecou.
Vremea s ni-l dai pe mn.
Scuze pentru mai devreme, i-a spus Rebus lui Stan
Hackman.
Ce-am ntrerupt?
O spuneal de la comisarul-ef.
Hackman a izbucnit n rs.
Eti un tip pe gustul meu, Johnny drag. Ce nu-neleg eu e
de ce mi-ai zis iubito. A ridicat o mn n aer, oprind explicaiile.
Stai aa, las-m s ghicesc. N-ai vrut s afle comisarul c e un
telefon de afaceri pentru c se presupune c n-ai avea ce afaceri
s ai m nel cumva?
Am fost suspendat, a confirmat Rebus.
Hackman i-a mpreunat palmele i a rs din nou. Se aflau ntrun pub pe nume The Crags. Abia trecuse de ora de deschidere i
erau singurii clieni. Era localul cel mai apropiat de Pollock Halls i
se adresa n special studenilor, cu grmada sa de jocuri video i
363

de societate, cu staia stereo i burgerii ieftini.


M bucur s vd c viaa mea te amuz, a mormit Rebus.
Ci anarhiti ai nfundat?
Rebus a cltinat din cap.
Mi-am bgat nasul unde nu-mi fierbea oala.
Dup cum i-am zis, John, eti un brbat pe gustul meu.
Apropo, nu i-am mulumit cum se cuvine pentru c m-ai dus la
clubul Nook.
M bucur c i-am fost de ajutor.
Ai sfrit n pat cu dansatoarea aia?
Nu.
S-i spun ceva, era cireaa de pe tort. Nici mcar nu m-am
obosit s intru n separeul VIP. A privit n gol o clip, pierdut n
amintiri, apoi a clipit, revenind la realitate. Ei, acum c i s-a
artat cartonaul rou, ce-ar trebui eu s fac? S i ofer
informaiile pe care le-am adunat sau s atept verdictul n
ancheta intern deschis de comisarul-ef n legtur cu tine?
Rebus a sorbit din pahar suc de portocale proaspt stoarse.
Hackman i golise deja pe jumtate halba de bere.
Nu suntem dect doi combatani care stau i ei la taclale, a
spus Rebus.
Corect, a ncuviinat englezul, gnditor. i beau ceva
mpreun nainte de a-i lua adio.
Pleci?
Astzi, mai ncolo, a ncuviinat Hackman. Trebuie s
recunosc ns c m-am distrat ceva.
Mai vino, l-a ndemnat Rebus. O s-i art i restul locurilor
de interes turistic.
Ei bine, suntem aproape s batem palma. Hackman s-a
nfundat n scaun. Mai ii minte c i-am spus c Trevor Guest a
stat n Scoia ceva vreme? L-am rugat pe unul dintre bieii de
acas s scuture niel de praf arhivele. A bgat mna n buzunar,
de unde a scos un carneel pe care l-a deschis la o pagin cu
notie. Trevor a stat n Borders pentru scurt vreme, ns a
petrecut mai mult timp aici, la Edinburgh. A mpuns cu degetul n
mas. A nchiriat o camer n Craigmillar i a lucrat la un cmin
364

pe vremea aia presupun c nu verificau prea bine dosarele.


Un cmin de zi pentru aduli?
Nu, pentru btrni. Le mpingea crucioarele de la closet la
sala de mese. Cel puin aa rezult din declaraiile lui fcute la
poliie.
Avea deja cazier cnd s-a angajat?
Cteva spargeri posesie de droguri din clasa A. i btea
prietena, numai c ea a refuzat s depun plngere. Ce vreau s
spun este c dou din cele trei victime aveau legturi locale.
Da, a fost de acord Rebus. Cnd se petreceau toate astea?
Acum patru sau cinci ani.
M scuzi un minut, Stan? Rebus s-a ridicat i s-a dus n
parcare, a scos mobilul i a sunat-o pe Mairie Henderson.
John la telefon.
Era i momentul. Ce s-a ntmplat? De ce s-a aternut
linitea n cazul Clootie Well? Editorul meu m tot bate la cap.
Tocmai am descoperit c a doua victim a stat o vreme n
Edinburgh. Omul a fost angajat la un cmin de zi din Craigmillar.
M ntreb dac nu cumva a dat de belea n timpul sta.
i poliia nu are computere care s dea rspunsuri unor
astfel de ntrebri?
Prefer s folosesc metoda nvechit a contactelor personale.
Pot s verific n banca de date poate c o s-l ntreb pe
reporterul nostru care se ocup de justiie dac nu tie el ceva. Joe
Cowrie face de zeci de ani treaba asta i ine minte absolut toate
cazurile astea nenorocite.
Cu att mai bine povestea e veche de vreo cinci ani. Sunm dac afli ceva.
Crezi c ucigaul e chiar aici, sub nasul nostru?
n locul tu, nu m-a grbi s-i spun asta editorului ca s
nu-i distrug sperana ntr-o viitoare ntlnire amoroas cu tine.
A ncheiat convorbirea i s-a ntors n pub. Hackman se aezase
comod, cu o nou halb n fa. A fcut un semn cu capul spre
paharul lui Rebus.
N-o s te insult oferindu-m s-i fac cinste cu nc unul.
Nu e cazul, l-a linitit Rebus. Mersi c i-ai fcut timp pentru
365

asta. A btut cu palma peste carneel.


Orice pentru un camarad aflat la nevoie, a toastat Hackman.
Apropo, care mai e starea de spirit la Pollock?
Expresia lui Hackman s-a nsprit.
De-a dreptul ndrjit asear. Muli dintre bieii de la Poliia
Metropolitan au vorbit non-stop la telefon. Alii plecaser deja.
tiu c urm cu toii locul, ns cnd i-am vzut pe londonezii ia
la televizor, hotri s mearg nainte cu orice pre
Rebus a dat din cap n chip de ncuviinare.
Cam la fel ca tine, John, nu-i aa? a rs din nou Hackman. O
vd pe faa ta n-o s renuni doar pentru c tipii urmresc s i
nchid gura.
Rebus a ntrziat o clip cu rspunsul, apoi l-a ntrebat pe
Hackman dac nu avea, ntmpltor, adresa cminului de zi de la
Craigmillar
Nu se afla dect la vreo cinci minute de mers cu maina de The
Crags.
Pe drum, a primit un telefon de la Mairie, care nu reuise s afle
nimic despre perioada petrecut de Trevor Guest la Edinburgh.
Dac Joe Cowrie nu-i amintea de el nsemna c tipul nu ajunsese
n faa instanei. Rebus i-a mulumit oricum i i-a promis c va fi
n continuare prima creia i va furniza orice nou informaie.
Hackman se ntorsese la Pollock pentru a-i strnge lucrurile. Se
despriser cu o strngere de mn, n timp ce Hackman i
reamintea promisiunea de a-i face turul localurilor deocheate,
altele dect Nook.
Ai cuvntul meu, a spus Rebus, nici unul din ei necreznd de
fapt ntr-o asemenea promisiune.
Cminul de btrni era situat lng un complex industrial.
Rebus simea miros de gaze de eapament i a cauciuc ncins.
Pescruii cutau mncare, strignd sus pe cer. Cminul era un
soi de bungalow de dimensiuni mai mari cruia i fusese adugat
o teras. Prin fereastr a zrit nite btrni ascultnd o melodie
interpretat la acordeon.
Peste vreo zece ani de acum ncolo, John, a mormit el n
366

barb. i asta dac o s ai noroc.


Secretara extrem de eficient se numea doamna Eadie nu i s-a
dezvluit i prenumele. Cu toate c Trevor nu lucrase acolo dect
cteva ore pe sptmn i numai pentru o lun sau cam aa
ceva, femeia avea n fiet dosarul su. Nu, nu putea s i-l arate
dreptul la informaii cu caracter confidenial i aa mai departe.
Dac ns fcea o cerere oficial, ei bine, asta era cu totul altceva.
Rebus a dat din cap n semn c nelege. Termostatul din cldire
fusese reglat la maximum i transpiraia i curgea pe spate. Biroul
era micu i neaerisit, iar n aer plutea o arom persistent de
pudr de talc.
Tipul sta, i-a spus el doamnei Eadie, a avut ceva probleme
cu poliia. Cum de nu ai tiut acest lucru atunci cnd l-ai
angajat?
tiam c a avut probleme, inspectore. Gareth ne-a informat.
Rebus s-a uitat la ea.
Consilierul Tench? Tench e cel care l-a adus pe Trevor Guest
aici?
E foarte greu s-i convingi pe brbaii tineri i n putere s
vin s munceasc n locuri ca astea, i-a explicat doamna Eadie.
Consilierul ne-a fost ntotdeauna un prieten de ndejde.
V-a gsit voluntari, asta vrei s spunei?
Femeia a ncuviinat.
i datorm recunotina noastr.
Sunt sigur c v va cere s-o dovedii ct de curnd.
Cinci minute mai trziu, n timp ce ieea n aerul curat de afar,
a sesizat c acordeonul fusese nlocuit de o nregistrare cu Moira
Anderson105. Acolo i atunci i-a jurat s se spnzure mai degrab
dect s stea cu un al n poal ateptnd s-i fie vrte pe gt ou
fierte cu lingura, pe ritmurile lui Charlie Is My Darling.
Siobhan sttea n main, n faa apartamentului lui Rebus.
Urcase i sunase la ua lui; Rebus nu era acas. Cu att mai bine,
105

Cntrea i prezentatoare TV scoian (n. 1938), cunoscut,


printre altele, pentru interpretarea dat cntecului popular menionat
mai jos.

367

poate nc era zguduit. i tremura, fapt pe care nu l putea


pune pe seama cafeinei. S-a uitat n oglinda retrovizoare i a vzut
c arta mai palid ca de obicei. S-a ciupit uor de obraji,
ncercnd s se pcleasc dndu-le puin culoare. Radioul era
aprins, ns renunase s asculte posturile de tiri: vocile sunau fie
prea fragile i imperioase, fie prea siropoase i conspirative. Aa
nct fixase radioul pe postul Classic FM. A recunoscut melodia,
dar fr s i aminteasc titlul. i contient c nu este n stare
s gndeasc.
Keith Carberry ieise din Academia de Biliard a lui Lonnie ca un
brbat ai crui avocai tocmai l salvaser din rndurile
condamnailor care-i ateptau pedeapsa cu moartea. Dac exista
o lume afar, voia s poat s-i simt i el gustul. Administratorul
slii fusese nevoit s-i aminteasc s nu-i uite tacul. Siobhan
urmrise toat scena pe camera de supraveghere. Ecranul era
unsuros i siluetele neclare. Cafferty avea i sunet n ncpere i
vocile pritoare se auzeau dinspre un difuzor prpdit poziionat
la civa pai de monitor.
Hei, unde arde, Keith?
Mai tac-i gura, Jim-Bob.
Unde i-e sabia luminii106?
Carberry s-a oprit att ct s-i aeze tacul napoi n cutie.
Cred, a spus Cafferty pe un ton linitit, c de acum e omul
nostru.
Tot ce se poate, a comentat Siobhan.
Trebuie s avem rbdare, sergent Clarke, a sftuit-o Cafferty.
O lecie ce merit nvat
Acum, stnd n main, medita asupra opiunilor pe care le
avea. Cea mai simpl dintre toate era s prezinte dovezile deinute
procurorilor i s-l aduc pe Keith Carberry n faa justiiei, de
data asta sub acuzaii mai grave. Tench avea s rmn neatins,
dar ce dac? Chiar presupunnd c domnul consilier era cel care
orchestrase acele atacuri din tabra din Niddrie, adevrul era c el
fusese cel care o salvase acolo, n grdinile din spatele blocurilor
Carberry nu glumise ctui de puin cu ea. Sngele i pulsase
106

Arm fictiv din seria de filme Rzboiul stelelor.

368

puternic n vene, adrenalina pompase


Ameninarea fusese real.
Voise s o nspimnte, s-o vad panicat.
Un biat nu ntotdeauna controlabil. Tench abia reuise s
salveze situaia.
Lucru pe care ea era nevoit acum s l recunoasc
Pe de alt parte, Carberry contra mamei ei nu prea un trg
prea bun. i nici prea corect. Ea i dorea mai mult. Mai mult dect
scuze sau remucri prefcute, mai mult dect o condamnare la
privare de libertate de cteva sptmni sau chiar luni.
Cnd telefonul a sunat i-a descletat cu greu degetele de pe
volan. Pe ecran a aprut numele lui Eric Bain. A njurat printre
dini nainte de a rspunde.
Ce pot face pentru tine, Eric? a spus pe un ton un pic prea
voios.
Cum mai merg treburile, Siobhan?
ncet, a admis ea cu un hohot de rs, ducndu-i mna la
frunte. Fr istericale, fato, s-a dojenit singur.
Bun, uite ce-i, nu sunt prea sigur, dar cred c ar trebui s
vorbeti cu cineva.
Da?
Este confereniar la universitate. Acum cteva luni am
ajutat-o cu o simulare computerizat
Bravo ie.
La cellalt capt al liniei s-a aternut pentru o clip linitea.
Eti sigur c te simi bine?
Da, Eric, n-am nimic. Tu ce mai faci? Ce mai face Molly?
Foarte bine i spuneam despre confereniara asta.
Da. Crezi c ar fi bine s discut cu ea.
Pi poate c ar trebui s-o suni mai nti. S-ar putea s fie o
pist fals.
Da, cam aa se ntmpl de cele mai multe ori, Eric.
Ce s zic? Mersi c mi-ai spus.
Siobhan a nchis ochii i a oftat zgomotos n telefon.
Scuze, Eric, nu ar fi trebuit s m iau de tine pentru ceea ce
am pit.
369

Ce-ai pit?
Oh, a fost o sptmn oribil.
Bain a izbucnit n rs.
i-accept scuzele. O s te sun mai ncolo, dup ce o s ai
timp s
Ateapt o clip, te rog. Siobhan s-a ntins spre scaunul
pasagerului i a scos un carneel din geant. D-mi numrul de
telefon i o s-o sun.
El i-a spus numrul, iar Siobhan l-a notat, alturi de numele
persoanei, scris pe ghicite, cci Eric nu era sigur de ortografie.
Deci despre ce crezi tu c ar putea fi vorba? a ntrebat
Siobhan.
Tipa are nite teorii cam trsnite.
Grozav.
Oricum, nu stric s-o asculi, a sftuit-o Bain.
Numai c Siobhan tia c lucrurile nu stteau chiar aa.
nelesese c a asculta putea avea repercusiuni.
i anume dintre cele proaste.
Rebus nu mai pusese piciorul de ceva timp n sediul Consiliului
Municipal. Cldirea era situat pe High Street, vizavi de catedrala
St Giles. Pe strada dintre cele dou parcarea era chipurile
interzis, ns, aidoma majoritii localnicilor, Rebus a ignorat
indicatoarele i i-a lsat maina lng trotuar. i amintea destul
de vag c sediul consiliului fusese conceput iniial drept Camer de
Comer, un soi de loc de ntlnire a negustorilor din ora, care ns
l ocoliser cu obstinaie, vzndu-i mai departe de treburile lor.
n loc s se recunoasc nvini, politicienii se mutaser ei acolo,
revendicnd spaiul. Curnd aveau s se mute iari o parcare de
lng gara Waverley avea s fie refcut. Imposibil de anticipat
deocamdat cu ct urmau s depeasc bugetul alocat. Dac
istoria cu cldirea Parlamentului avea s se repete, atunci barurile
aveau s fie alimentate cu un subiect nou, tocmai bun s dea ap
la moar butorilor indignai.
Cldirea consiliul fusese ridicat pe o pacoste de strad pe
nume Mary Kings Close. Cu ani n urm, Rebus investigase o
370

crim n subsolul labirintic, umed i urt mirositor de sub ea


victima fusese nsui fiul lui Cafferty. Locul fusese ntre timp
salubrizat i se transformase ntr-o spelunc luat cu asalt vara de
turiti. O angajat era ocupat, nmnnd fluturai trectorilor de
pe trotuar. Purta o bonet de slujnic i mai multe rnduri de
jupoane i a ncercat s i ofere un cupon de reduceri. El a
scuturat din cap, refuznd-o. Ziarele scriseser c atraciile locale
resimiser din plin presiunea reuniunii G8 turitii ocoliser
oraul toat sptmna.
Hi-ho, silver lining107, a murmurat Rebus, ncepnd s
fluiere primul vers al cntecului. Recepionera l-a ntrebat dac se
credea Kylie, zmbindu-i ns pentru a-i da de neles c glumea.
l caut pe Gareth Tench, v rog, a spus Rebus.
M ndoiesc c e la serviciu, l-a prevenit femeia. tii, e
vineri Muli consilieri lucreaz n teritoriu vinerea.
Ceea ce le ofer o scuz ca s-i ia zi scurt, nu? a ghicit
Rebus.
Nu tiu ce vrei s spunei. ns zmbetul i revenise pe fa,
ceea ce nsemna c nelegea prea bine. Lui Rebus i-a plcut de ea.
S-a uitat s vad dac purta verighet pe deget: da, era acolo. A
schimbat melodia i a nceput s fluiere Another One Bites the
Dust108.
Femeia s-a uitat pe o list prins ntr-un clipboard aezat n
fa.
Se pare c avei noroc, l-a anunat ea. Subcomitetul de
Reabilitare Urban. S-a uitat la ceasul de pe peretele din spatele ei.
edina este programat s se ncheie peste cinci minute. Dac
dorii s ateptai, o s-o anun pe secretara dumnealui, domnule
Inspector Rebus, a rspuns el, aruncndu-i unul din
zmbetele sale cuceritoare. Dar poi s-mi spui John.
OK. Ia loc, te rog, John.
i-a nclinat uor capul n semn de mulumire. Cealalt
recepioner avusese mai puin noroc n ncercarea de a se
107

Melodie lansat n 1967 de formaia rock american The Attack i


interpretat, printre alii i de Kylie Minogue.
108
Cntec din 1980 al celebrei trupe britanice Queen.

371

descotorosi de un cuplu n vrst care cerea s discute cu cineva


despre pubelele din cartier.
Gunoierii arunc toate resturile alea puturoase pe strada
noastr.
Le-am luat numerele de nregistrare, da nimeni nu vrea s le
verifice
Rebus s-a aezat i s-a decis s nu citeasc materialele
mprtiate pe msu: propagand deghizat sub form de
brouri de informare a populaiei. Aceste hrtii i fceau apariia
n mod regulat n cutia lui de scrisori, ajutndu-l astfel s
contribuie la efortul general de reciclare. Telefonul mobil a sunat.
L-a scos din buzunar. Apelant: Mairie Henderson.
Cu ce te pot ajuta, Mairie? a ntrebat el.
Azi-diminea am uitat s-i spun ceva Am fcut progrese
cu Richard Pennen.
Te ascult. A ieit n curtea interioar. Roverul lordului Provost
era parcat lng uile din sticl. S-a oprit alturi i i-a aprins o
igar.
Redactorul rubricii de afaceri de la unul din ziarele londoneze
serioase m-a pus n legtur cu un ziarist independent care i
vinde articolele la reviste precum Private Eye109. La rndul lui,
acesta m-a recomandat unui productor TV care a urmrit
evoluia firmei Pennen Industries ncepnd din momentul n care
s-a desprins din Ministerul Aprrii.
Bun, neleg c n sptmna asta i-ai ctigat banii
muncind din greu.
Atunci poate c ar trebui s m opresc direct la un magazin
Harvey Nicks s-i cheltuiesc.
n regul, o s tac.
Pennen are legturi cu o firm american pe nume TriMerino.
Au oameni n Irak n momentul sta. n timpul rzboiului, multe
echipamente, instalaii i fabrici au fost distruse, inclusiv piese de
armament. Iar TriMerino i renarmeaz pe bieii buni
Oricare ar fi ei.
asigurndu-se c poliia irakian i toate celelalte noi fore
109

Revist satiric britanic.

372

combatante se menin pe poziii. Afacere pe care o catalogheaz


drept ine-te bine misiune umanitar.
Cu alte cuvinte, caut s obin bani din ajutoarele
guvernamentale?
Pentru reconstrucia Irakului au fost alocate miliarde i o
parte destul de nsemnat au disprut deja, dei asta-i o alt
poveste. Latura ntunecat a ajutorului acordat din strintate,
asta vrea s dezvluie productorul TV de care i-am vorbit.
i o s-l nfunde pe Richard Pennen?
Cel puin aa sper.
i ce are asta de-a face cu politicianul nostru decedat? A
descoperit productorul tu vreo informaie cum c Ben Webster
controla sumele destinate ajutorrii Irakului?
Nu nc, a recunoscut Mairie. Rebus i-a dat seama c o
parte din scrumul de la igara lui aterizase pe capota strlucitoare
a Roverului.
Am impresia c mai ii nite ai n mnec.
Nimic legat de parlamentarul nostru decedat.
i nu vrei s-i spui totul lui unchiu John?
Probabil c nici nu-i mare lucru, a replicat Mairie, apoi a
tcut o clip. Dei poate c a putea s scot un articol din povestea
asta. Sunt prima ziarist din presa scris creia i s-a confesat
productorul.
Bravo ie.
Data viitoare cnd o s-o spui, ncearc, te rog, s sune mai
entuziast.
Scuze, Mairie m gndeam la altceva. Dac vei reui s
strngi laul n jurul lui Pennen, cu att mai bine.
Cu toate c, probabil, nu i-ar fi de ajutor?
Mi-ai fcut multe favoruri corect ar fi s te alegi i tu cu
ceva.
Aa ziceam i eu. Mairie a tcut din nou. Tu ce progrese ai
mai fcut? Pun pariu c ai fost n vizit la cminul acela de zi unde
a lucrat Trevor Guest.
N-am aflat mare lucru.
Nimic ce mi-ar putea fi mie de folos?
373

Nu deocamdat.
Nu tiu de ce, dar am impresia c te eschivezi.
Rebus s-a dat n lturi pentru a lsa s treac un grup care
tocmai ieea din cldire un ofer n livrea, urmat de un alt brbat
n uniform care cra o serviet mic. n spatele lor, lordul Provost
n persoan. Doamna primar a prut s sesizeze scrumul de pe
capota mainii, i-a aruncat lui Rebus o privire plin de dispre i sa fcut nevzut pe bancheta din spate. Cei doi brbai au urcat n
fa i Rebus a intuit c servieta cuprindea colanul de primar.
Mersi pentru informaiile despre Pennen, i-a spus el lui
Mairie. Mai vorbim.
E rndul tu s m suni, i-a amintit ea. Acum, c am reluat
legtura, nu vreau s fie una care s funcioneze ntr-un singur
sens.
Rebus a nchis telefonul i-a stins igara i a revenit n cldire,
unde recepionera lui intervenise n dezbaterea referitoare la
pubele.
Cu cei de la mediu ar trebui s discutai, spunea ea.
N-are rost, drag, tia n-ascult pe nimeni.
Ceva trebuie fcut! a strigat soia. Oamenii s-au sturat s tot
fie tratai ca nite numere.
n regul, a cedat oftnd prima recepioner. S vd cine e
disponibil s discute cu dumneavoastr. Mergei v rog i luai un
tichet de acolo. A artat din cap spre un dispozitiv de emis tichete.
Btrnul a scos o band mic de hrtie din el i s-a uitat la ea.
Un numr.
Recepionera lui Rebus i-a fcut semn s se apropie, s-a aplecat
peste birou i i-a optit c domnul consilier tocmai cobora scrile.
A aruncat o privire n direcia cuplului de btrni pentru a-i atrage
atenia c nu dorea ca informaia s ajung i la urechile lor.
Presupun c e vorba de ceva oficial, a ncercat ea s stoarc
nite date. Rebus s-a aplecat la rndul su spre urechea ei,
trgnd n piept parfumul care se ridica din ceafa femeii.
Vreau s cer s mi se curee canalele de scurgere de pe
strad, a optit el.
Recepionera a rmas pentru o clip ocat, apoi i-a aruncat un
374

zmbet strmb, n sperana c el glumea.


Cteva minute mai trziu, Tench nsui i-a fcut apariia cu un
aer morocnos n holul de recepie. inea o serviet strns la piept,
ca i cum aceasta i oferea protecia necesar.
Eti la un fir de pr de acuzaia de hruial grav, a uierat
el. Rebus a dat din cap, ca pentru a-i aproba spusele, apoi a ntins
un bra n direcia cuplului de btrni aflat n ateptare.
Dnsul e domnul consilier Tench, i-a informat el. Un om
ntotdeauna dispus s i ajute semenii. Cei doi s-au ridicat i s-au
ndreptat trindu-i picioarele spre Tench, care i privea,
ncruntat. O s atept afar, a adugat Rebus.
A avut timp s fumeze o igar pn ce Tench a ieit din cldire.
Prin geam i-a vzut pe cei doi btrni aezndu-se din nou pe
scaune i prnd satisfcui pe moment, semn c fusese stabilit o
nou ntlnire.
Mare ticlos mai eti, Rebus, a mrit Tench. D-mi i mie o
igar.
Nu tiam c fumezi.
Tench a scos o igar din pachet.
Numai cnd sunt stresat dar acum, cu interdicia asta a
fumatului care se apropie, profit i eu de ocazie ct mai pot. A
aprins igara, a tras adnc din ea i a scos fumul pe nri. Pentru
unii oameni asta-i singura plcere, tii? l mai ii minte pe John
Reid, cnd a rostit discursul la despre mamele singure din
mahalale?
Rebus i amintea foarte bine. Numai c Reid, ministrul
aprrii, se lsase ntre timp de fumat, aa c nu mai lua partea
celor nrobii de acest viciu.
Scuze pentru ce-am fcut, a spus Rebus dnd din cap n
direcia ferestrei.
Oamenii au dreptate, a recunoscut Tench. O s vin cineva s
discute cu ei dei tipul n-a fost prea ncntat cnd l-am sunat.
Cred c tocmai ajunsese la gaura a noua pe terenul de golf. Chip
and run110 de data asta
110

Tip de lovitur n jocul de golf mingea este trimis n aer din afara
parcursului.

375

A zmbit i Rebus l-a secondat. Au continuat s fumeze n


linite pre de cteva clipe. Atmosfera prea aproape prieteneasc.
Dar Tench a stricat-o.
De ce eti de partea lui Cafferty? E mult mai ru dect mine.
Nu contest.
Atunci?
Nu sunt de partea lui, a declarat Rebus.
Mie aa mi se pare.
nseamn c refuzi s priveti lucrurile n ansamblu.
Rebus, eu m pricep la meseria mea. Dac nu m crezi,
ntreab-i pe oamenii pe care i reprezint.
Sunt sigur c eti nemaipomenit, domnule Tench. i faptul c
faci parte din Comitetul de reabilitare probabil c i aduce nite
bnui n circumscripie, pentru ca electoratul s rmn vesel,
sntos i plin de respect fa de tine.
Mahalalele au fost nlocuite cu blocuri noi de apartamente,
industria local a oferit oamenilor ansa de a a-i gsi aici de
lucru
Cminele au fost reabilitate, a adugat Rebus.
Absolut.
i au fost angajai oameni la recomandarea ta ca de pild
Trevor Guest.
Cine?
Cu ceva timp n urm i-ai gsit de lucru ntr-un cmin de zi.
Tipul era originar din Newcastle.
Tench a dat ncet din cap.
Avusese nite probleme cu butura i drogurile. Se ntmpl
i la case mai mari, nu-i aa, inspectore? a spus aruncndu-i o
privire plin de neles. Am vrut s l ajut s se integreze n
comunitate.
N-a mers. S-a ntors n sud i a sfrit acolo ucis.
Trevor a fost ucis?
E una din cele trei victime ale cror lucruri au fost gsite la
Auchterarder. O alta a fost Cyril Colliar. Care, ntmpltor, lucra
pentru Marele Ger Cafferty.
Ai luat-o de la capt iari ncerci s-mi pui ceva n crc! a
376

gesticulat Tench cu mna n care inea igara.


Nu vreau dect s-i pun cteva ntrebri legate de victim.
Cum l-ai cunoscut pe individ, de ce ai simit nevoia s-l ajui i aa
mai departe.
Bine, dar eu cu asta m ocup tot ncerc s-i explic!
Cafferty crede c vrei s-i iei locul prin mijloace n for.
Tench i-a dat ochii peste cap.
Am mai discutat chestia asta. Tot ce vreau eu este ca omul
sta s ajung acolo unde i e locul la lada de gunoi.
i dac n-o s-o facem noi, eti gata s-o faci tu?
O s m strduiesc din toate puterile am recunoscut deja.
i-a frecat faa, ca i cum se spla. Care e treaba, Rebus? nc nu
i-ai luat partea? Sau, presupunnd c nu te are la degetul cel mic,
nu te-ai gndit niciodat c te folosete pentru a pune mna pe
mine? Am n circumscripie probleme mari cu drogurile i am jurat
c o s le rezolv. Dac m scoate din circulaie, Cafferty va avea
mn liber.
Tu eti n fruntea bandelor locale.
Ba nu!
Am vzut eu cum merge treaba. Prostnacul la al tu cu
glug pe cap o ia chipurile razna, dndu-i ocazia s-i pledezi
cauza i s ceri i mai muli bani de la autoriti. Uite aa ai ajuns
un nenorocit de profitor.
Tench s-a uitat la el, apoi a rsuflat zgomotos. S-a uitat n
dreapta i n stnga.
Rmne ntre noi? Rebus n-a dat senine c ar accepta trgul.
Bun, poate c e ceva adevr n ceea ce ai spus. Bani pentru
reabilitarea cartierului asta-i ideea de baz. Cu drag inim o si art toate registrele vei vedea c pn i ultimul bnu a fost
cheltuit n acest scop.
i Carberry la ce rubric apare n bilan?
Pe unul de teapa lui Keith Carberry n-ai cum s-l controlezi.
Poate doar s-l ghidonezi din cnd n cnd A ridicat din umeri.
Nu am nimic de-a face cu ceea ce s-a ntmplat pe Princes Street.
Rebus i fumase igara pn la filtru. A aruncat mucul pe jos.
Dar cu Trevor Guest care a fost treaba?
377

Guest era un om distrus cnd a venit la mine ca s-mi cear


ajutorul. Mi-a spus c se ciete.
Pentru ce?
Tench a scuturat ncet din cap, a strivit mucul de igar sub
pantof i l-a privit gnditor.
Nu tiu. ns am avut impresia c i se ntmplase ceva ceva
care l ngrozise de moarte.
Ce anume?
O ridicare din umeri.
Poate ceva legat de droguri noaptea cea ntunecat a
sufletului. Avusese nite necazuri cu poliia, dar mi s-a prut c
nu despre asta era vorba, ci de ceva cu mult mai grav.
n cele din urm a ajuns la pucrie. Furt calificat, atac,
tentativ de viol Jocul tu de-a Bunul Samaritean nu i-a fost de
nici un folos.
Niciodat nu m-am jucat, a rostit Tench pe un ton linitit, cu
ochii aintii spre strad.
Ba chiar n clipa asta nu faci altceva dect s joci teatru, a
spus Rebus. Cred c o faci pentru c te pricepi foarte bine. La fel ai
jucat teatru i cu sora lui Ellen Wylie, ca s-o faci s-i scoat
chiloii de pe ea puin vin i un dram de simpatie din partea ta,
plus faptul c ai omis s-i spui de nevestic, tii tu, femeia aia care
te ateapt acas, n faa televizorului.
Tench i-a luat o expresie ndurerat, la care Rebus s-a
mulumit s nu rspund dect cu un chicotit gutural.
Chiar sunt curios s aflu, a continuat el. Te-ai uitat pe site-ul
BeastWatch aa le-ai ntins cursa lui Ellen i surorii ei. nseamn
c ai vzut acolo poza amicul tu Trevor. Mi se pare ciudat c n-ai
suflat o vorb despre asta.
De ce s-o fi fcut? Ca s-mi strng singur laul n jurul
gtului, laul cu care ncerci tu s m legi? a cltinat ncet din cap
Tench.
Am nevoie de o declaraie din partea ta cu privire la Trevor
Guest tot ce mi-ai povestit mie i orice altceva i aminteti. Poi
s o lai la secia din Gayfield Square astzi dup-amiaz ar fi cel
mai bine. Sper c asta n-o s-i mnnce prea mult din timpul
378

programat pentru partida de golf.


Tench s-a uitat la el.
De unde tii c joc golf?
Am dedus din felul n care ai vorbit despre loviturile alea. Se
vede treaba c te pricepi. Rebus s-a aplecat spre el. Eti un om
destul de uor de citit, consiliere. Prin comparaie cu alii, e ca i
cum am fi Janet i John111.
Mulumit de replic, Rebus l-a prsit pe Tench, lsndu-l s
mediteze asupra ei. Un paznic ddea trcoale mainii. Rebus i-a
artat nsemnul POLIIA prins pe bord.
Este la latitudinea noastr dac s v amendm sau nu, l-a
avertizat omul.
Rebus i-a trimis o bezea i s-a aezat n spatele volanului. A
pornit motorul i s-a uitat n oglinda retrovizoare. A remarcat c
era urmrit din faa catedralei. Era cineva mbrcat cu aceleai
haine n care l vzuse n ziua aceea la tribunal. Keith Carberry. A
ncetinit, fr s opreasc. Carberry i-a mutat privirea i Rebus a
oprit Saabul, continund s se uite n oglinda retrovizoare. Se
atepta s-l vad pe Carberry traversnd strada pentru a vorbi cu
patronul su, ns tnrul a rmas pe loc, cu minile nfundate n
buznarele din fa al jachetei cu glug i cu un soi de cutie neagr
ngust sub un bra. Mulumindu-se s stea n mijlocul puinilor
turiti din preajm.
Fr s le acorde vreo atenie.
Uitndu-se vizavi.
La cldirea Consiliului Municipal.
La cldirea consiliului i la Gareth Tench.

23
TU CE-AI MAI FCUT? A NTREBAT REBUS.
Ea l ateptase pe Arden Street. Rebus i spusese c avea s-i
dea poate i ei o cheie dac se hotrau s foloseasc n
111

Personajele unor cri ilustrate pentru copii, foarte populare n


Regatul Unit n anii 50 i 60.

379

continuare apartamentul lui pe post de birou.


Nu cine tie ce, a rspuns Siobhan, scondu-i jacheta. Dar
tu?
Au intrat n buctrie, unde el a pus ibricul la fiert i i-a
povestit despre Trevor Guest i consilierul Tench. Ea i-a pus cteva
ntrebri, urmrindu-l cum toarn cafea n dou cni.
Deci asta-i legtura cu Edinburghul.
E un fel de-a zice.
Nu pari foarte convins.
Rebus a cltinat din cap.
Tu ai spus-o cu gura ta la fel i Ellen. Trevor Guest ar putea
fi cheia. Am sesizat asta de la bun nceput cadavrul nu semna
cu celelalte, cu rnile alea S-a ntrerupt brusc.
Ce-i?
Dar el a cltinat din nou din cap, amestecnd cu linguria n
cafea.
Tench crede c i se ntmplase ceva. Guest se droga i bea
peste msur i pe urm, dintr-odat, o terge n nord i ajunge
la Craigmillar l cunoate pe consilier i lucreaz timp de
cteva sptmni la un cmin de btrni.
Nimic n dosarul lui care s sugereze c ar mai fi fcut aa
ceva nainte, ca de altfel nici dup.
Ciudat din partea unui sprgtor de case care, mai mult ca
sigur, avea nevoie de bani.
Asta dac nu cumva nu plnuia s-i jefuiasc pe btrnei.
Apare n arhivele cminului vreo meniune referitoare la nite bani
lips?
Rebus a scuturat din cap, dar i-a scos totui telefonul i a
sunat-o pe doamna Eadie. Pn s obin de la ea un rspuns
negativ, Siobhan se aezase la masa din living, unde se ngropase
din nou n hrtii.
i despre perioada pe care a petrecut-o la Edinburgh ce-ai
aflat? a ntrebat ea.
Am rugat-o pe Mairie s verifice dac a avut probleme cu
justiia. Siobhan i-a aruncat o privire. N-am vrut s prind nimeni
de veste c ne ocupm n continuare de caz, a lmurit-o el.
380

i ce i-a spus Mairie?


nc nu a terminat cercetrile.
Nu crezi c e cazul s-o sunm pe Ellen?
Avea dreptate, aa c Rebus a sunat, ns a prevenit-o pe Ellen
Wylie s aib grij.
Dac o s te apuci s caui n computer, e ca i cum i-ai lsa
cartea de vizit nuntru.
M descurc, John.
Poate, dar comisarul-ef e cu ochii pe noi.
Nu-i face griji.
El i-a urat noroc i i-a strecurat mobilul napoi n buzunar.
Te simi bine? a ntrebat-o pe Siobhan.
De ce?
Pari c visezi cu ochii deschii. Ai vorbit cu prinii ti?
Nu de cnd au plecat.
Cel mai bun lucru ar fi s predai fotografiile procuraturii,
pentru a fi sigur c putiul va fi condamnat.
Siobhan a ncuviinat, cu toate c nu prea prea convins.
Asta ai face dac-ai fi n locul meu, nu-i aa? a ntrebat ea.
Dac l-ar fi atacat pe unul dintre apropiai, unul din oameni carei sunt cei mai dragi?
Pe marginea asta de stnc nu este prea mult loc, Shiv.
Ea s-a uitat la el.
Ce margine?
Marginea pe care se pare c stau eu mereu cocoat. tii bine
c n-ar trebui s stai prea aproape de mine.
Ce vrei s spui?
Vreau s dai fotografiile procurorilor i s lai restul n seama
judectorului i a juriului.
Ochii ei l sfredeleau n continuare.
Probabil c ai dreptate.
N-ai alternativ, a adugat el. Nici una pe care s merite s o
iei n considerare.
Adevrat.
Dei ceea ce ai putea s faci ar fi s m rogi frumos s-l bat
mr pe domnul apc de Baseball.
381

Nu eti cam btrn pentru aa ceva? a ntrebat ea cu o


umbr de zmbet.
Tot ce se poate, a admis el. Ceea ce nu m-ar mpiedica totui
s ncerc.
Ei bine, nu e cazul. N-am vrut dect s aflu adevrul.
Siobhan a czut cteva clipe pe gnduri. Cnd mi-am zis c
atacatorul ar fi putut fi unul dintre ai notri
O ipotez foarte verosimil, judecnd dup cum au mers
lucrurile n sptmna asta, a spus Rebus linitit, trgndu-i un
scaun vizavi de ea la mas.
Dar n-a fi suportat ideea, John. Asta voiam s-i spun.
Rebus a tras cu gesturi teatrale un maldr de hrtii spre el.
i ce ai fi fcut atunci? Ai fi abandonat totul?
Era o opiune.
Dar acum totul e iari n regul? Spera ca Siobhan s i
ofere un rspuns care s l liniteasc. Ea a confirmat ncet din
cap, lund cteva foi cu notie.
De ce nu a lovit din nou?
Creierului lui Rebus i-a luat cteva clipe pentru a schimba
vitezele. Fusese pe punctul de a-i mrturisi lui Siobhan c l zrise
pe Keith Carberry vizavi de Consiliul Municipal.
Habar n-am, a recunoscut el ntr-un trziu.
De obicei, accelereaz ritmul, nu? Odat ce prind gustul.
Aa zice la teorie.
i nu se opresc, pur i simplu?
Poate c unii o fac. N-am cum s tiu ce se petrece n mintea
lor poate c rul ajunge la un moment dat s fie ngropat acolo.
A ridicat din umeri. Nu pretind c a fi expert.
Nici eu. i tocmai de aceea ne vom ntlni cu cineva
considerat un adevrat specialist.
Poftim?
Siobhan i-a verificat ceasul de la mn.
Peste o or. Mai avem puin timp pentru a ne hotr ce
ntrebri s-i punem
Facultatea de Psihologie din cadrul Universitii Edinburgh avea
382

sediul n George Square. Dou laturi ale cldirii originale georgiene


fuseser demolate i nlocuite cu o serie de cutii din beton, ns
facultatea se afla ntr-o cldire mai veche, nghesuit ntre dou
astfel de blocuri. Dr. Roisin Gilreagh ocupa un birou cu vedere spre
grdini, la etajul cel mai de sus.
E plcut i linitit aici n perioada asta a anului, a spus
Siobhan. Cnd studenii sunt n vacan.
Cu excepia evenimentelor organizate n grdini n cadrul
Fringe112 n august, a contrazis-o dr. Gilreagh.
Fapt de natur s v ofere cu totul altfel de specimene umane
pentru studiu, a adugat Rebus. ncperea era mic i scldat n
lumin. Dr. Gilreagh avea n jur de treizeci i cinci de ani. Prul
blond, des i ondulat, i cdea pe umeri, iar faa ngust a fost
pus de Rebus pe seama motenirii irlandeze, n pofida accentului
evident scoian. Cnd a zmbit la remarca lui, nasul i brbia ei
ascuite au prut s ias i mai mult n afar.
Pe drum ncoace i-am povestit inspectorului Rebus c suntei
considerat de muli o expert n domeniu, a intervenit Siobhan.
N-a merge chiar aa de departe, s-a simit dr. Gilreagh
obligat s protesteze. ns m atept la progrese interesante n
psihologia criminalistic. Parcarea de pe Crichton Street va fi n
curnd transformat ntr-un nou centru de informatic i o parte
din acesta se va ocupa de analiza comportamental. Dac
adugm i seciile de neurologie i psihiatrie, cred c vei fi de
acord c exist un anumit potenial, a adugat ea radiind spre
ambii vizitatori.
Dar dumneavoastr nu lucrai la nici unul din aceste
departamente, nu-i aa? nu s-a putut abine Rebus s sublinieze.
Adevrat, adevrat, a recunoscut ea ncntat. Se tot foia n
scaun, ca i cum considera o crim s stea nemicat. Firioare de
praf dansau prin razele de soare, n faa ochilor ei.
Nu am putea s tragem jaluzelele? a propus Rebus mijindu-i
un pic ochii pentru a se face i mai bine neles.
Dr. Gilreagh a srit n picioare, scuzndu-se i a tras n jos
112

Cel mai mare festival internaional al artelor din lume. Are loc la
Edinburgh n luna august, ncepnd din anul 1947.

383

jaluzelele. Care erau de un galben pal, dintr-un material


asemntor cu pnza de cort, fr a reui s estompeze prea mult
strlucirea suprtoare din camer. Rebus i-a aruncat lui Siobhan
o privire care sugera c dr. Gilreagh fusese nchis la mezanin
dintr-un motiv anume.
Povestii-i v rog inspectorului Rebus despre cercetrile
dumneavoastr, a spus Siobhan pe un ton ncurajator.
Bun. Dr. Gilreagh i-a mpreunat palmele i-a ndreptat
spatele, s-a micat un pic pe scaun i a rsuflat adnc. Tiparele
comportamentale ale atacatorilor nu constituie o tem nou de
cercetare, numai c eu am fcut altceva m-am concentrat asupra
victimelor. Doar studiind comportamentul victimei putem ncepe s
desluim de ce atacatorii se poart aa cum se poart, fie n urma
unui impuls, fie ca urmare a unei abordri de tip mai determinist.
Este aproape de la sine neles, a remarcat Rebus cu un
zmbet.
Cum semestrul s-a terminat, am avut ceva mai mult timp
pentru cteva proiecte personale mai modeste. Am fost intrigat de
micul sanctuar presupun c vei fi de acord cu aceast
descriere de la Auchterarder. Articolele din ziare l-au prezentat
destul de schematic, ns oricum m hotrsem s merg s arunc
o privire. i apoi, ca un fcut, sergent Clarke mi-a solicitat o
ntlnire. Dr. Gilreagh a tras din nou aer adnc n piept. Ce vreau
s spun este c descoperirile mele nu sunt deocamdat gata s
nu, mai bine zis, pentru moment n-am reuit dect s zgrii puin
la suprafaa lucrurilor.
V putem pune la dispoziie notele de caz, a asigurat-o
Siobhan, dac vei considera c v-ar putea fi utile. Dar ntre timp
v-am fi recunosctori pentru orice fel de gnduri vei dori s ne
mprtii.
Dr. Gilreagh i-a pocnit iari palmele, strnind norul de
particule de praf din faa ei.
Ei bine, orict de interesat a fi de victimologie Rebus a
ncercat s prind privirea lui Siobhan, numai c ea i-a ferit
ochii trebuie s recunosc c locul m-a fcut curioas. E ca un fel
de declaraie, nu-i aa? Bnuiesc c ai luat n considerare
384

posibilitatea ca ucigaul s fie localnic sau s cunoasc bine zona


nvecinat? A ateptat-o pe Siobhan s ncuviineze. i v-ai gndit
i c ucigaul tie de Clootie Well, existena acestuia fiind
menionat n diverse ghiduri turistice i intens mediatizat pe
internet?
Siobhan s-a uitat pe furi n direcia lui Rebus.
De fapt, nu am urmat aceast pist n profunzime, a
recunoscut ea.
Clootie Well apare pe mai multe site-uri, a informat-o dr.
Gilreagh. New Age i credine pgne mituri i legende
misterele lumii. i n acest sens, oricine a auzit de situl nrudit din
Black Isle ar fi putut s dea pe net peste cel din Perthshire.
Nu prea vd cum ar putea asta s ne fie de folos, a spus
Rebus. Siobhan i-a atras din nou atenia din ochi.
Oamenii care au accesat BeastWatch, a enunat ea. Dac au
accesat i site-uri care se refer la Clootie Well?
i cum am putea afla?
Inspectorul a ridicat o problem serioas, a admis dr.
Gilreagh, cu toate c presupun c poliia dispune de experi n
computere ntre timp ns, ar trebui s plecai de la premisa c
locul acesta are o anumit semnificaie pentru criminal. A ateptat
pn ce Rebus a dat din cap. n care caz, este posibil s aib o
semnificaie i pentru victime?
n ce sens? a ntrebat Rebus, ncruntndu-se.
La ar n pduri adnci ns aproape de locuine umane.
n astfel de locuri au trit victimele?
Rebus a pufnit.
Prea puin probabil Cyril Colliar era angajat ca goril la un
club din Edinburgh i fusese recent eliberat din nchisoare. Nu mil pot imagina cu un rucsac n spate i ronind dintr-o prjitur
Kendal Mint.
Dar Edward Isley a cltorit des pe autostrada M6, l-a
contrazis Siobhan. Adic n Districtul Lacurilor 113, nu-i aa? Iar
Trevor Guest a locuit o vreme n Borders
113

Lake District, parc naional situat n regiunea Cumbria, n nordvestul Angliei, n imediata apropiere a graniei cu Scoia.

385

dar i n Newcastle i Edinburgh. Rebus s-a ntors spre


psiholoag. Toi trei au fcut nchisoare asta e legtura dintre ei.
Ceea ce nu exclude i alte legturi, i-a atras atenia Siobhan.
i nici posibilitatea ca voi s fi urmat piste false, a adugat
dr. Gilreagh, cu un zmbet amabil.
Piste false? a repetat Siobhan ca un ecou.
Da, adic s v fi lsat pclii fie de tipare inexistente, fie de
tipare aezate de criminal la vedere.
De ce? Ca s se joace cu noi? i-a dat cu presupusul
Siobhan.
E o posibilitate. Elementul ludic este att de prezent S-a
ntrerupt, ncruntndu-se. Scuze, poate c voi prea frivol, ns e
singurul termen care mi vine acum n minte. Avei de-a face cu un
criminal care vrea s fie vzut, dup cum o dovedesc exponatele
lsate la Clootie Well. Dar care imediat ce faptele i sunt
descoperite, se retrage, probabil n spatele unei perdele de fum.
Rebus s-a aplecat n fa, cu coatele pe genunchi.
Vrei s spunei c toate cele trei victime sunt de fapt o
perdea de fum?
Dr. Gilreagh s-a bit uor, gest interpretat de Rebus drept
ridicare din umeri.
O perdea de fum care s ascund ce? a insistat el.
Femeia s-a foit din nou. Rebus i-a aruncat o privire exasperat
lui Siobhan.
Exponatele acelea, a zis Gilreagh n cele din urm, sunt un
pic n neregul. Un petic tiat dintr-o jachet o cma sport o
pereche de pantaloni de catifea reiat toate astea nu sunt
consistente. n mod normal, un criminal n serie ar lsa n urm
trofee asemntoare ntre ele numai cmi sau numai petice. Or,
colecia asta este eclectic i n ultim instan nu prea n regul.
Toate astea sunt foarte interesante, dr. Gilreagh, a spus
Siobhan pe un ton linitit. Dar ne ajut s naintm cu ancheta?
Eu nu sunt detectiv, a subliniat psiholoaga. ntorcndu-m
ns la motivul rural i la expoziie, care poate fi un soi de truc
clasic de magician ei bine, m-a ntreba de ce au fost alese
tocmai aceste victime. A dat din cap, mai mult pentru sine. Vedei
386

voi, uneori victimele aproape c se aleg singure, n sensul c


satisfac pe deplin nevoile criminalului. Uneori nu este vorba dect
de o femeie singur i vulnerabil. Dar n cele mai multe cazuri
exist i alte considerente. i-a concentrat atenia asupra lui
Siobhan. Cnd am vorbit la telefon, sergent Clarke, ai menionat
nite anomalii. Ele nsele pot fi luate drept semnificative. A fcut o
pauz pentru efect. ns studierea notelor de caz ar putea s m
ajute s trag o concluzie mai ferm. S-a uitat acum la Rebus. Nu
v pot nvinovi pentru scepticismul de care dai dovad,
inspectore, ns, n pofida probelor vizuale, s tii c nu sunt
deloc nebun.
A, nici prin cap nu mi-a trecut, dr. Gilreagh.
Femeia i-a pocnit din nou palmele, de data asta srind ns n
picioare pentru a le da de neles c ntrevederea luase sfrit.
ntre timp, a spus ea, ruralitate i anomalii, ruralitate i
anomalii. A ridicat dou degete n aer pentru a sublinia cele dou
puncte, apoi a adugat un al treilea. i, poate mai important dect
orice, faptul c ucigaul vrea s vedei lucruri care de fapt nu
exist.
Exist cuvntul ruralitate? a ntrebat Rebus.
Siobhan a pornit motorul.
Acum exist.
i ai de gnd n continuare s-i dai notele de caz?
Merit ncercat.
Aa de disperat eti?
Asta dac n-ai tu o idee mai bun. Cum Rebus nu avea un
rspuns, s-a mulumit s coboare geamul pentru a putea fuma. Au
trecut pe lng vechea parcare.
Informatic, a murmurat Rebus. Siobhan a semnalizat
dreapta i s-a nscris pe artera care ducea ctre The Meadows i
Arden Street.
Anomalia este Trevor Guest, s-a aventurat ea dup cteva
minute de tcere. Am remarcat asta de la bun nceput.
i?
i tim c Guest a petrecut ceva vreme n regiunea Borders
387

mai rural dect att nici c se poate.


Al naibii de departe i de Auchterarder i de Black Isle, a
observat Rebus.
Ceva i s-a ntmplat pe cnd locuia n Borders.
n privina asta nu avem dect mrturia lui Tench.
Corect, a admis ea.
Cu toate stea, Rebus a cutat numrul lui Hackman i l-a
sunat.
Gata, ai plecat? a ntrebat el.
i s-a fcut deja dor de mine? a replicat Hackman
recunoscndu-i vocea.
Am o singur ntrebare. Unde anume n Borders a locuit
Trevor Guest?
S neleg c ai ajuns s te agi de un fir de pai?
Cam aa ceva, a fost nevoit s recunoasc Rebus.
Ei bine, nu prea cred c am stof de salvamar. Din cte mi
amintesc, Guest a menionat regiunea Borders n cursul unui
interogatoriu.
N-am primit toate transcrierile, i-a amintit Rebus.
Of, bieii din Toon eficieni ca ntotdeauna. Ai o adres de
mail, John? Rebus i-a dat-o. Verific-i computerul cam ntr-o or,
a spus Hackman. Dei, trebuie s te previn e ziua POETS, iar
fietul nostru de la CID ar trebui s fie acum mai degrab ca un
dulap al mamei Hubbard114.
i rmn dator, Stan. Cltorie plcut. Rebus a nchis
telefonul. POETS, hmm.
Piss Off Early, Tomorrow s Saturday115, a recitat Siobhan.
Apropo de asta te mai duci la concertul T in the Park de
mine?
Nu tiu sigur.
Dar te-ai zbtut s faci rost de bilet.
114

Aluzie la o veche poezie pentru copii, Old Mother Hubbard, n care


eroina, vrnd s-i dea celului un os, se duce la dulap i l deschide, dar
l gsete gol.
115
Ne crm devreme, mine e smbt; iniialele n limba englez
formeaz cuvntul POETS (poei, lb. englez).

388

Poate c o s m duc mai pe sear. Ca s-i prind pe cei de la


New Order116.
Dup o zi de smbt n care ai muncit pe brnci?
Tu la ce te gndeai? La o plimbare pe rm, la Portobello?
Depinde de ce veti vom primi de la Newcastle, nu-i aa? A
trecut ceva vreme de cnd n-am mai fost ntr-o excursie de o zi n
Borders
Siobhan a parcat i a urcat cele dou etaje n urma lui.
Stabiliser s treac iute n revist notele de caz, pentru a alege pe
cele potenial utile lui Gilreagh, pe care s le ia i s le fotocopieze
n ora. Au sfrit prin a strnge un vraf de doi centimetri i
jumtate grosime.
Noroc, i-a urat Rebus lui Siobhan, care ieea pe u. A auzit
din strad un claxon un automobilist pe care ea reuise s-l
blocheze. A deschis geamul pentru a lsa aerul proaspt s
ptrund n cas, apoi s-a prbuit pe scaun. Era mort de
oboseal. Ochii l nepau, gtul i umeri l dureau. i-a amintit de
masajul pe care i-l ceruse Ellen Wylie. Oare urmrise ceva cu asta?
Oricum, nu conta acum se simea uurat c nimic nu se
petrecuse ntre ei. Cureaua de la pantaloni i strngea burta. i-a
dezlegat cravata i a descheiat cei doi nasturi de sus ai cmii.
Imediat s-a simit mai bine, aa c i-a desfcut i cureaua.
Un trening, asta-i trebuie, grsane, s-a dojenit singur. Un
trening i o pereche de papuci. Plus o menajer. Orice, numai
Charlie Is My Darling nu. i ceva mai mult autocomptimire.
i-a frecat un genunchi cu palma. Noaptea l scula din somn un
soi de junghi. Reumatism, artrit, prea multe frecuuri zilnice
tia c n-avea nici un rost s-i deranjeze medicul curant. O fcuse
o dat i se trezise pe cap cu problema tensiunii: s reduc din
sare i zahr; s taie din grsimi; s fac exerciii fizice. S renune
la butur i igri.
Rebus rspunsese sfaturilor cu o ntrebare:
Ai simit vreodat o pornire s scrii toate astea pe o tabl, s
o propteti de scaun i s te-ntorci acas ca s te masturbezi?
Rezultatul: cel mai scrbit zmbet pe care l vzuse vreodat pe
116

Formaie rock britanic.

389

moaca unui tnr.


Telefonul a sunat, iar el a reacionat trimindu-l la dracu. Dac
era cineva care inea mori s stea de vorb cu el, atunci n-avea
dect s-l sune pe mobil. Fapt care, evident, s-a i ntmplat
treizeci de secunde mai trziu. Nu s-a grbit totui s rspund.
Era Ellen Wylie.
Da, Ellen? Fr s simt nevoia de a o informa c tocmai se
gndea la ea.
O singur mic problem a avut Trevor Guest n timpul
ederii n oraul nostru minunat.
Lumineaz-m. i-a sprijin capul de rezemtoarea scaunului
i a nchis ochii.
S-a bgat ntr-o ncierare la Rateliffe Terrace. tii locul?
De acolo i cumpr oferii de taxi carburantul. Am trecut
prin faa staiei steia de benzin azi-noapte.
Vizavi e un pub, Swanys.
Am fost acolo de cteva ori.
Ce surpriz! Ei bine i Guest a fost pe acolo cel puin o dat.
Din cte se pare, un beiv s-a luat de el i totul s-a sfrit cu o
ncierare afar. O main de poliie s-a ntmplat s se afle chiar
n clipa aia n staia de benzin fcea probabil plinul. Ambii
btui au fost reinui la secie peste noapte.
Asta-i tot?
Cazul nu a ajuns n instan. Un client a depus mrturie c
primul a lovit cellalt brbat. Poliitii l-au ntrebat pe Guest dac
dorea s depun plngere i el a refuzat.
Presupun c n-ai aflat din ce motiv s-au luat la btaie.
A putea ncerca s-i trag de limb pe agenii care l-au
arestat.
Oricum, probabil c nici nu conteaz. Cum l chema pe tipul
cellalt?
Duncan Barclay. Wylie a tcut o clip. Barclay nu era de prin
partea locului adresa pe care a dat-o era din Coldstream. Care e
n Highlands117, dac nu m nel.
Da, Ellen, taman locul care ne intereseaz. Rebus a deschis
117

Regiune muntoas situat n partea central i de nord a Scoiei.

390

ochii i s-a ridicat n picioare. Chiar n mijlocul regiunii Borders. A


rugat-o apoi pe Wylie s atepte. i-a pregtit o foaie de hrtie i
un pix i a luat din nou telefonul n mn. OK, acum spune-mi tot
ce-ai aflat.

24
TERENUL DE ANTRANAMENT ERA SCALDAT N LUMINA
reflectoarelor. Nu se ntunecase nc, dar lumina orbitoare l fcea
s semene cu un decor de film. Mairie nchiriase o cros numrul
trei din lemn i un co cu cincizeci de mingi. Primele dou boxe
erau ocupate, apoi urmau mai multe boxe goale. Tee 118 automat,
ceea ce nsemna c nu erai nevoit s te apleci pentru a nlocui
mingea dup fiecare lovitur. Terenul de antrenament era mprit
n seciuni de cte patruzeci i cinci de metri. Nimeni nu arunca
mingea la peste dou sute douzeci de metri. Departe, n iarb, o
main asemntoare unei combine de recoltat n miniatur
strngea mingile, oferul fiind protejat de o masc din plas
metalic. Mairie a observat c ultima box era ocupat. Iar
juctorului de golf i se preda o lecie. Omul s-a concentrat asupra
tecului i a lovit mingea, care a aterizat la mai puin de aptezeci
de metri deprtare.
E mai bine, a minit instructorul. ns ncearc s nu-i mai
ndoi genunchiul.
Iari am lovit prea de jos? a ghicit elevul.
Mairie i-a aezat coul metalic pe jos, n boxa alturat lor. S-a
hotrt s exerseze cteva lovituri, pentru a-i dezmori umerii.
Instructorul i elevul au prut deranjai de prezena ei.
Scuzai-m, a spus instructorul. Mairie i-a aruncat o privire.
Omul i zmbea de dincolo de plasa despritoare. S tii c am
nchiriat boxa n care v aflai.
Dar vd c nu o folosii, a punctat Mairie.
Da, ns am pltit-o.
118

Suport mic din plastic sau lemn folosit pentru ridicarea mingii pe
terenul de antrenament sau n zona de ncepere a unui joc de golf.

391

Tocmai ca s ne putem desfura n voie, a intervenit i


cellalt brbat pe un ton iritat. Apoi a recunoscut-o pe Mairie.
Of, pentru numele lui Dumnezeu
Instructorul s-a ntors spre el.
O cunoatei, domnule Pennen?
E o nenorocit de ziarist, i-a explicat Pennen. Apoi, ctre
Mairie: Orice ai vrea s afli, nu am nimic de declarat.
Foarte bine, a rspuns Mairie, pregtindu-se pentru prima
lovitur. Mingea a plutit prin aer, ndreptndu-se, n linie dreapt,
direct ctre steagul nfipt n pmnt care marca linia de dou sute
douzeci de metri.
Bun treab, a remarcat instructorul.
Tata m-a nvat, l-a lmurit ea. Eti profesionist, nu? a
ntrebat. Mi se pare c te-am vzut pe circuit. Brbatul a
ncuviinat din cap. Dar nu la Open?
Nu m-am calificat, a recunoscut el, nroindu-se la fa.
Dac ai terminat de vorbit i-a ntrerupt Richard Pennen.
Mairie a ridicat din umeri i s-a pregtit de o nou lovitur.
Pennen a prut s o imite, dup care, brusc, a renunat.
Uite ce-i, a zis el, spune-mi odat ce vrei de la mine.
Mairie a tcut pn ce i-a vzut mingea zburnd prin aer, apoi
ateriznd cu puin nainte de dou sute de metri i niel n stnga.
Trebuie, ntr-adevr, s exersez mai mult, a constatat, mai
mult pentru sine. M-am gndit c ar fi corect din partea mea s v
avertizez, s-a adresat ea lui Pennen.
S m avertizezi n legtur cu ce?
Probabil c n-o s ajung n pres pn luni, a spus ea pe un
ton meditativ. Ceea ce nseamn c vei avea suficient timp la
dispoziie pentru a v pregti rspunsul.
Ce faci, m hruieti, domnioar?
Henderson. Mairie Henderson. E numele pe care l vei citi
sub titlul articolului.
i care va fi titlul? Pennen Industries anun crearea de
locuri de munc n Scoia la reuniunea G8?
sta ar fi un titlu bun pentru paginile de business, a declarat
Mairie. Numai c articolul meu va fi publicat pe prima pagin. E
392

treaba editorului s aleag titlul. S-a prefcut c mediteaz asupra


chestiunii. Ce-ai zice totui de Scandalul mprumuturilor lovete
deopotriv guvernul i opoziia?
Pennen a scos un hohot de rs hrit. i balansa crosa cu o
mn, n fa i n spate.
Asta e tirea ta senzaional?
ndrznesc s afirm c o mulime de alte lucruri vor iei la
iveal: implicarea dumneavoastr n Irak, mita pe care o pltii n
Kenya i n alte ri Pe moment, cred c m voi mulumi cu
mprumuturile. O psric mi-a optit c i-ai fi finanat att pe
laburiti, ct i pe conservatori. Donaiile sunt, dup cum bine
tii, nregistrate i declarate, ns mprumuturile pot fi inute
secrete. Sincer s fiu, m ndoiesc c ambele partide tiu c
sprijinii cealalt formaiune politic. Pentru mine ns, poziia pe
care ai adoptat-o are sens: Pennen Industries s-a desprins din
Ministerul Aprrii n urma unei decizii luate de ultimul guvern
conservator; laburitii au considerat c procesul de vnzare poate
continua nestingherit. Deci le datorai favoruri amndurora.
Nu e nimic ilegal n mprumuturile comerciale, domnioar
Henderson, fie ele secrete sau nu. Pennen i balansa n continuare
crosa.
Ceea ce nu va opri scandalul, odat tirea ajuns n pres, a
replicat Mairie. i, cum am spus, cine tie ce alte afaceri vor mai
iei la suprafa?
Pennen a lovit puternic cu capul crosei n plasa despritoare.
Ai idee ct de mult am muncit toat sptmna asta,
negociind contracte de sute de milioane pentru industria
britanic? n timp ce dumneata, ce ai fcut, n afar de a scormoni
inutil prin gunoaie?
Cu toii avem un loc al nostru n lanul trofic, domnule
Pennen, a zmbit Mairie. Dei bnuiesc c n curnd n-o s mai
fii domn. Cu atia bani dai mit n stnga i n dreapta,
nnobilarea nu poate ntrzia prea mult. Dei, atenie, cnd Tony
Blair va afla c i finanai pe dumani
Vreo problem, domnule?
Mairie s-a ntors i a dat cu ochii de trei ageni de poliie n
393

uniform. Cel care pusese ntrebarea se uita acum la Pennen;


ceilali doi nu aveau ochi dect pentru ea.
Ochi neprietenoi.
Cred c domnioara tocmai voia s plece, a murmurat
Pennen.
Mairie s-a prefcut c se uit cu mare atenie peste
despritur.
Avei vreo lamp magic pe acolo sau aa ceva? De fiecare
dat cnd am sunat eu la poliie, le-a luat o jumtate de or s
ajung.
Eram ntr-o patrulare de rutin, a afirmat liderul grupului.
Mairie l-a msurat de sus pn jos: uniforma nu avea nsemne.
Fa bronzat, pr tuns scurt, brbie ferm.
O ntrebare, a spus ea. tie vreunul din voi ce pedeaps
prevede legea pentru cei care se dau drept poliiti?
Liderul i-a aruncat o privire furioas i a dat s o prind de
bra. Mairie s-a zbtut i s-a eliberat din strnsoare, apoi a fugit de
sigurana oferit de terenul de antrenament pn pe suprafaa de
iarb. S-a npustit spre ieire, ferindu-se de loviturile lansate din
primele dou boxe, cu juctorii strignd dup ea indignai. A ajuns
la u cu o clip naintea urmritorilor. Femeia de la biroul de
primire a ntrebat-o unde era crosa numrul trei din lemn. Mairie
nu a rspuns. A mpins o alt u i s-a trezit n parcare. A alergat
spre main, apsnd frenetic pe comanda la distan. Scaunul
oferului, toate cele patru portiere ncuiate. Cheia bgat n
contact. O prim bufnitur n geam. Liderul grupului ncercnd
clana, apoi ocolind maina i postndu-se n faa ei. Mairie i-a
aruncat o privire care spunea totul: nu-i psa dac avea s-l calce.
A apsat pe accelerator.
Ai grij, Jacko! Gagica e nebun!
Jacko a fost nevoit s sar n lturi; nu a avut de ales, altfel ar fi
fost ucis. Mairie l-a vzut n oglinda lateral cum se ridica de jos.
O main se oprise lng el. Nici ea nu purta nsemne. Mairie a
tras de volan, cu faa spre cele dou osele principale aeroportul
la stnga, oraul la dreapta. Drumul napoi la Edinburgh i oferea
mai multe opiuni, mai multe anse de a-i pierde pe urmritori.
394

Jacko: avea s in minte numele. Gagic aa i spusese


unul din necunoscui. Un termen pe care ea l auzise numai din
gurile unor soldai. Foti soldai bronzul cptat mai de mult, n
locuri cu clim cald.
Irak.
Oameni de paz deghizai n poliiti.
A aruncat o privire n oglinda retrovizoare: nici urm de ei. Ceea
ce nu nsemna c nu erau undeva, pe aproape. Pe A8 pn la
intersecie, depind pe tot parcursul drumului viteza legal,
semnaliznd pentru a-i ntiina pe ceilali oferi c se grbete
Unde s mearg? Uor pentru ei s-i afle adresa, chiar absurd
de uor pentru un om ca Richard Pennen. Allan era plecat n
interes de serviciu, nu avea s se ntoarc acas pn luni. Nimic
aadar care s-o mpiedice s-i conduc maina pn la sediul
Scotsman, pentru a-i scrie articolul. Avea laptopul n torpedou i
toate informaiile necesare erau salvate n el. Note i citate i
propriile ciorne. Putea, la nevoie, s rmn la birou toat
noaptea, alimentndu-se cu cafea i snacksuri, la adpost de
lumea exterioar.
Redactnd articolul care avea s l distrug pe Richard Pennen.
Ellen Wylie a fost cea care i-a dat vestea lui Rebus. La rndul
su, el a sunat-o pe Siobhan i, douzeci de minute mai trziu, ea
a venit s-l ia cu maina. Au strbtut oraul ctre Niddrie n
linite, n amurgul care se lsa. Construciile din tabra de la
Centrul Jack Kane fuseser demolate. Nu mai existau corturi, nici
duuri sau toalete. Jumtate din gard fusese ndeprtat, iar
paznicii plecaser, nlocuii pentru moment de ageni n uniforme,
paramedici i aceiai doi legiti care se ocupaser i de rmiele
pmnteti ale lui Ben Webster de la poalele Castelului. Siobhan a
parcat de-a lungul irului de vehicule. Rebus i-a recunoscut pe o
parte din detectivi erau de la seciile St. Leonard i Craigmillar.
Acetia i-au salutat din cap pe nou-sosii.
Cam departe de sectorul vostru, a remarcat unul din ei.
S zicem c avem un anumit interes n legtur cu decedatul,
a rspuns Rebus.
395

Siobhan sttea alturi. S-a aplecat spre el, pentru a nu fi


auzit.
nc nu s-a aflat c am fost suspendai.
Rebus s-a mulumit s o aprobe dnd din cap. Se apropiau
acum de un cerc de criminaliti ghemuii la pmnt. Medicul de
serviciu constatase decesul i semna n clipa aceea un formular
prins ntr-un clipboard. Erau fcute fotografii cu blitzul, iar
lanternele mturau pmntul n cutare de indicii. Privitorii erau
inui la distan de o duzin de poliiti n uniform, n timp ce
perimetrul era nconjurat cu band galben. Copii pe biciclete,
mame cu nci n crucioare. Nimic nu atrage mulimea mai mult
dect o crim.
Siobhan ncerca s-i pstreze cumptul.
Cam pe aici i-au nlat cortul prinii mei, i-a spus ea lui
Rebus.
Presupun c nu ei au lsat toat mizeria asta n urm, a
rspuns el. A azvrlit o sticl goal de plastic n aer, lovind-o cu
piciorul. O mulime de gunoaie rmseser mprtiate prin parc:
bannere i pliante aruncate alandala, ambalaje de fast-food, o
earf i o mnu desperecheat, o jucrie zornitoare i un
scutec fcut ghem O parte din obiecte erau adunate de
criminaliti pentru a fi verificate dac nu conineau pete de snge
sau amprente.
mi place la nebunie s-i vd c preleveaz ADN-ul de pe aa
ceva, a spus Rebus artnd spre un prezervativ folosit. Crezi
cumva c maic-ta i taic-tu?
Siobhan l-a fulgerat cu privirea.
Mai mult de att nu am de gnd s m apropii.
El a ridicat din umeri i a luat-o nainte. Corpul consilierului
Gareth Tench, ntins pe pmnt, ncepuse s se rceasc. Zcea cu
burta n jos, cu picioarele adunate sub el, ca i cum czuse
grmad. Avea capul ndoit ntr-o parte i ochii ntredeschii. Pe
spatele jachetei era o pat ntunecat.
Presupun c a fost njunghiat, i-a spus Rebus medicului.
Trei lovituri, a confirmat acesta. n spate. Rnile nu mi se par
totui prea adnci.
396

Nici nu era nevoie. Ce fel de cuit?


Greu de spus deocamdat. Doctorul s-a uitat peste marginea
ochelarilor n form de semilun. Lam de circa doi centimetri i
jumtate lime, poate ceva mai puin.
A fost jefuit?
Avea nite numerar la el crduri de credit i altele
asemenea. Fapt care a uurat mult identificarea. Omul a zmbit
obosit i a rsucit clipboardul spre Rebus. Dac eti amabil s
contrasemnezi aici, inspectore
Rebus i-a ridicat ns braele n aer.
Nu-i cazul meu. Medicul i-a ndreptat privirile spre Siobhan,
dar Rebus a scuturat din cap i s-a apropiat de ea.
Trei plgi njunghiate, a informat-o el.
Siobhan se uita fix la faa lui Tench i prea s tremure uor.
i-e frig? a ntrebat-o el.
El e, ntr-adevr, a optit Siobhan.
Credeai c e indestructibil?
Nu chiar. Nu reuea s-i ia ochii de pe cadavru.
Cred c ar trebui s spunem cuiva, s-a uitat Rebus n jur, n
cutarea unui posibil candidat.
Ce s spunem?
C i-am fcut ceva necazuri lui Tench. Pentru c tot o s se
afle, mai devreme sau mai
Siobhan l-a prins de mn i l tra acum spre zidul cenuiu
din beton al centrului sportiv.
Ce faci?
Dar Siobhan n-avea de gnd s i rspund, nu pn ce nu
ajungeau suficient de departe pentru a nu fi auzii. Chiar i atunci,
s-a apropiat att de mult de el de parc se pregteau s valseze.
Avea faa ascuns n umbr.
Siobhan, a mboldit-o el.
Sunt sigur c tii cine l-a ucis, a spus ea.
Cine?
Keith Carberry, a uierat Siobhan. Pe urm, vznd c Rebus
nu rspunde i-a nlat faa spre cer i i-a strns pleoapele,
nchiznd ochii. Rebus a observat c Siobhan i ncletase pumnii
397

i c era ncordat.
Ce e? a ntrebat Rebus pe un ton jos. Siobhan, ce Dumnezeu
ai fcut?
ntr-un trziu, ea a deschis ochii, clipind pentru a ndeprta
lacrimile i ncercnd s-i controleze respiraia.
Azi-diminea l-am vzut pe Carberry. Noi i-am spus A
tcut o clip, apoi s-a corectat. Eu i-am spus c-l vreau pe Gareth
Tench. S-a uitat n spate, ctre cadavru. Probabil c aa a neles
el s mi-l dea pe tav
Rebus a ateptat-o s l priveasc n ochi.
Iar eu l-am vzut azi dup-amiaz. l supraveghea pe Tench
n faa Consiliului Municipal. i-a bgat minile n buzunare.
Siobhan, ai spus noi
Aa am spus?
Unde ai stat de vorb cu el?
La sala de biliard.
Sala despre care ne-a spus Cafferty? A vzut-o ncuviinnd
din cap. Cafferty era i el acolo, nu-i aa? Expresia lui Siobhan i-a
oferit rspunsul. Rebus i-a scos minile din buzunare i a lovit cu
pumnul n zid. Pentru numele lui Dumnezeu! a ltrat el. Tu i
Cafferty? Ea a dat din nou din cap. Shiv, odat ce-o s-i nfig el
ghearele n tine, n-o s le mai scoat. M cunoti de atia ani, ar
fi trebuit s-i dai seama.
Ce-o s m fac acum?
Rebus a meditat o clip asupra ntrebrii.
Dac o s-i ii gura nchis, Cafferty va ti c te are la mn.
Dar dac voi mrturisi ce am fcut
Nu tiu, a recunoscut el. Poate vei fi retrogradat, vei reveni
la uniform.
Mai bine mi naintez demisia chiar acum.
Ce anume i-a spus Cafferty lui Carberry?
Numai c trebuia s ni-l dea pe consilier.
i la ce se referea Cafferty cnd a rostit cuvntul noi la el
sau la poliie?
Siobhan a ridicat din umeri.
i cum avea Carberry s se achite de sarcin?
398

La naiba, John, nu tiu. Ai spus-o i tu, l-a urmrit pe Tench.


Rebus a aruncat o privire spre scena crimei.
De la a-l urmri la a-l njunghia n spate de trei ori e cale
lung.
Poate c nu i pentru Keith Carberry.
El a czut un pic pe gnduri.
Pentru moment, rmne ntre noi, a hotrt el. Cine te-a
vzut cu Cafferty?
Numai Carberry. Mai erau i alii n sala de biliard, dar la etaj
n-am fost dect noi trei.
i tu ai tiut c o s-l gseti acolo pe Cafferty? A urmrit-o
confirmnd din cap. Ai pus totul la cale mpreun cu el, nu-i aa?
Alt confirmare. Fr s-mi spui i mie? a adugat el ncercnd
din rsputeri s i ascund enervarea.
Cafferty a venit asear la mine acas, s-a confesat Siobhan.
Iisuse
E proprietarul slii de biliard de acolo l tia pe Carberry.
Va trebui s te ii departe de el, Shiv.
Da, tiu.
Rul a fost fcut, s ncercm s reparm ce se mai poate
repara.
S ncercm?
Rebus se uita la ea.
Vreau s spun eu s ncerc.
Pentru c John Rebus e omul care poate repara orice?
Expresia feei lui Siobhan se nsprise. John, sunt n stare s-mi
iau singur pilulele. Nu poi s joci mereu rolul cavalerului n
armur strlucitoare.
Rebus i-a pus minile n olduri.
Am terminat cu duelul sta n metafore?
tii de ce l-am ascultat pe Cafferty? De ce m-am dus la sala
de biliard tiind c o s-l gsesc acolo? Vocea lui Siobhan tremura
de emoie. Pentru c mi-a oferit ceva ce tiam c legea nu-mi poate
oferi. n sptmna asta i-ai dat i tu seama cum merg lucrurile
cum se descurc n via cei bogai i puternici cum obin tot ce
vor i scap nepedepsii. Keith Carberry a fost n ziua aia pe
399

Princes Street pentru c i-a nchipuit c asta i dorea eful de la


el. A crezut c Gareth Tench i dduse binecuvntarea pentru a
face cte stricciuni putea.
Rebus a ateptat-o s continue, apoi a prins-o cu minile de
umeri.
Cafferty, a rostit el ncet, voia s-l scoat pe Gareth Tench din
joc i te-a folosit pe tine pentru a-i atinge scopul.
Cafferty mi-a spus c nu l dorea mort pe Tench.
Iar mie mi-a spus exact contrariul. De fapt, s-a ludat cu asta
n faa mea.
Nu noi i-am cerut lui Keith Carberry s-l ucid, a insistat ea.
Siobhan, i-a amintit Rebus, tu nsi ai spus-o acum un
minut: Keith face tot ceea ce crede c se ateapt lumea din partea
lui oameni puternici, oameni care au o anumit influen asupra
lui. Oameni ca Tench i Cafferty ca tine, a adugat, artnd cu
degetul spre ea.
Cu alte cuvinte, eu sunt de vin? a ntrebat ea, mijindu-i
ochii.
Cu toii facem greeli, Siobhan.
Mersi c mi-ai spus. S-a rsucit pe clcie i a pornit cu pai
mari napoi, peste terenul de joc. Rebus s-a uitat n jos, la picioare,
a scos un oftat, apoi a bgat mna n buzunar dup pachetul de
igri i brichet.
Bricheta nu mai avea gaz. A scuturat-o, i-a dat bobrnace, a
suflat n ea, a frecat-o, doar-doar dar nu a reuit s scoat nici
mcar o scnteie. S-a ntors la irul de maini de poliie parcate i
a ntrebat un agent n uniform dac nu avea un foc. Colegul i-a
dat un foc, motiv pentru care Rebus s-a decis s-i mai cear o
favoare.
Am nevoie s m duc n ora cineva, a spus urmrind
farurile mainii lui Siobhan disprnd n noapte. Greu de crezut,
dar Cafferty pusese gheara pe ea. Ba nu era chiar foarte uor de
crezut. Siobhan dorise s le dovedeasc prinilor ceva nu numai
c era o femeie cu o carier de succes, dar avea i un cuvnt de
spus n angrenajul care punea lucrurile n micare. Voise ca ei s
tie c ntotdeauna ntrebrile i gseau rspunsuri, soluii.
400

Cafferty i le oferise pe ambele.


Dar cu un pre iar preul el l stabilise.
Siobhan nu mai gndise ca un poliist, redevenind fiic. Rebus
i-a amintit cum i lsase familia s se ndeprteze de el, mai nti
soia i fiica, apoi fratele. Respingndu-i pentru c munca lui
prea s o cear, prea s i solicite toat atenia. n viaa lui nu
mai fusese loc pentru altcineva Iar acum era prea trziu.
Dar nu i pentru Siobhan.
Mai vrei s fii dus n ora? l-a ntrebat unul dintre agenii n
uniform. Rebus a dat din cap i s-a urcat n main.
Prima oprire: secia de poliie Craigmillar. i-a luat o cafea i a
ateptat ca echipa s se adune. La mintea oricui c aici aveau s
constituie grupul care urma s ancheteze crima. i, aa cum
bnuise, mainile au nceput s soseasc. Rebus nu-i cunotea pe
poliiti, dar s-a prezentat. Detectivul i-a nclinat capul pe umr,
uitndu-se la el.
Cu sergentul McManus trebuie s vorbeti.
McManus tocmai intra pe u. Era mai tnr i dect Siobhan
poate c nici nu mplinise treizeci de ani. Trsturi de putan, nalt
i slbnog. Rebus i-a zis c prea localnic. I-a strns mna i s-a
prezentat din nou.
ncepusem s cred c nu eti dect un mit, a spus McManus
zmbind. Am auzit c ai lucrat aici o vreme.
Aa-i.
Cu Bain i Maclay.
i am pltit scump pentru asta.
Ei bine, ambii s-au retras de mult, aa c nu trebuie s-i faci
griji. Strbteau mpreun holul lung din spatele slii de primire.
Ce pot face pentru tine, Rebus?
E ceva ce cred c ar trebui s tii.
Da?
n ultima vreme am avut nite certuri cu decedatul.
McManus s-a uitat la el.
Serios?
M-am ocupat de cazul Cyril Colliar.
401

i de celelalte dou victime?


Rebus a dat afirmativ din cap.
Tench a avut anumite legturi cu una din ele un tip care
lucra la un cmin de zi de aici, din apropiere. L-a ajutat s capete
slujba.
Am neles.
O s-i interogai soia i ea probabil c va declara c a
primit o vizit de la CID.
Tu ai fost?
Da, eu i o coleg.
Cotiser la stnga, intrnd pe un alt coridor, Rebus urmndu-l
pe McManus n biroul CID, unde echipa ncepuse s se strng.
Ce altceva crezi c ar mai trebui s tiu?
Rebus s-a prefcut c-i scormonete mintea. n cele din urm,
cltin din cap.
Cam asta ar fi, a spus.
L-ai ncadrat pe Tench drept posibil suspect?
Nu tocmai. Rebus a fcut o pauz. Am fost ns preocupai de
relaia lui cu un tnr derbedeu pe nume Keith Carberry.
l tiu pe Keith, a spus McManus.
A fost chemat n instan pentru c a provocat scandal pe
Princes Street. Consilierul Tench l-a ateptat la ieirea din
tribunal. Preau a fi n relaii destul de amicale. i pe urm
camerele de supraveghere l-au surprins pe Carberry lovind un
observator nevinovat. Se pare aadar c biatul nostru a dat de
necaz. S-a ntmplat ca pe la ora prnzului s m aflu la Consiliul
Municipal, ca s discut cu consilierul Tench. Cnd am plecat, l-am
vzut pe Carberry, care l urmrea de vizavi Rebus i-a ncheiat
discursul cu o ridicare din umeri, pentru a sublinia c habar navea cum s interpreteze datele. McManus l-a privit cu atenie.
Carberry te-a vzut mpreun cu Tench? Rebus a dat din cap
aprobator. i zici c asta se ntmpla pe la ora prnzului?
Impresia mea a fost c-l urmrea pe consilier.
Nu te-ai oprit s-l iei la ntrebri?
Nu, urcasem deja n main l-am zrit n oglinda
retrovizoare.
402

McManus i-a mucat buza de jos.


Trebuie s rezolv urgent cazul, a spus el ncet, mai mult
pentru sine. Tench era al naibii de popular pe aici, a fcut mult
bine. Moartea lui va supra mult lume.
Fr ndoial, a aprobat Rebus. l cunoteai pe consilier?
Era prieten cu unchiul meu fuseser colegi de coal.
nseamn c eti de pe aici, a declarat Rebus.
Am crescut n umbra castelului Craigmillar.
Deci l cunoteai de ceva vreme pe consilier, nu?
De muli ani.
Rebus a ncercat s pun urmtoarea ntrebare pe un ton ct
mai detaat.
Ai auzit vreodat zvonuri despre el?
Ce fel de zvonuri?
tiu i eu chestiile obinuite aventuri extraconjugale, bani
care nu ajungeau acolo unde trebuie, ci n minile lui
Tipul nici n-a apucat s se rceasc, a protestat McManus.
Ei, m gndeam i eu, s-a scuzat Rebus. Nu c a vrea s fac
vreo aluzie.
McManus i-a aruncat privirea spre echipa lui apte cu toii,
printre care dou femei. Se prefceau c nu trag cu urechea la
conversaie. S-a ndeprtat de Rebus i s-a postat n faa lor.
Mergem la el acas, s informm familia. Cineva trebuie s-l
identifice n mod oficial. i-a ntors capul spre Rebus. Dup asta l
aducem aici pe Keith Carberry. Trebuie s-i punem cteva
ntrebri.
Ca de pild: Unde-i cuitul, Keith?, s-a aventurat unul
dintre detectivi.
McManus nu a comentat gluma.
tiu c i-am avut pe Bush, pe Blair i pe Bono n vizit
sptmna asta, dar Gareth Tench era un fel de rege aici, n
Craigmillar. Aa c trebuie s ne micm repede. Cu ct vom afla
mai multe pn disear, cu att mai bine.
Cteva mrieli de protest, dar nu prea puternice. McManus
pare s se bucure de popularitate, i-a zis Rebus.
Subalternii aveau probabil s munceasc peste program de
403

dragul lui.
Ceva ore suplimentare pltite? a ntrebat unul din ei.
N-ai adunat destule la G8, Ben? a replicat McManus. Rebus a
rmas pe loc, gata s spun ceva de genul mersi sau noroc,
ns McManus era de acum concentrat asupra cazului. i se
apucase deja s mpart sarcinile.
Ray, Barbara verificai camerele de supraveghere din jurul
Centrului Jack Kane. Billy, Tom voi o s le bgai ardei n fund
stimailor notri medici legiti, ca i leneilor ia de criminaliti.
Jimmy, tu i Kate o s l ridicai pe Keith Carberry. inei-l n
celul, s asude niel pn m-ntorc eu. Ben, tu vii cu mine acas
la consilier, n Duddingston Park. ntrebri?
Nici o ntrebare.
Rebus a strbtut napoi coridorul, zicndu-i n sinea lui c
poate Siobhan n-avea s fie i ea amestecat. Cu toate c nu putea
fi sigur McManus nu i datora nici o favoare. Carberry ar fi putut
s ciripeasc, ceea ce avea s o pun pe Siobhan ntr-o lumin
proast, dar oricum, nimic grav, aveau s se descurce. A nceput
s-i formuleze povestea n cap.
Sergent Clarke avea informaii potrivit crora Keith obinuia s
joace biliard la acea sal. Cnd a ajuns acolo, proprietarul slii,
Morris Gerald Cafferty, s-a ntmplat s se afle i el n incint
Se ndoia ns c McManus avea s nghit gluca. Chiar dac
ei ar fi ncercat s nege c avusese loc o ntlnire, existau martori
care puteau confirma. n plus, chestia asta cu negarea putea
merge numai dac i Cafferty era dispus s intre n joc i
singurul motiv pentru care ar fi fcut aa ceva era acela de a
strnge laul n jurul gtului lui Siobhan. Ceea ce nsemna ca
Siobhan s-i pun tot viitorul n minile lui Cafferty la fel i
Rebus. Motiv pentru care, revenit la biroul de recepie, a rugat din
nou s fie dus cu maina, de data asta la Merchiston.
Agenii din maina de patrulare erau vorbrei, dar nu l-au
ntrebat unde se duce. Poate c i nchipuiau c detectivii de la
CID i permiteau s-i cumpere case n aceast enclav linitit,
mrginit de copaci. Casele victoriene erau aezate n spatele unor
ziduri i garduri nalte. Iluminatul stradal prea discret, pentru a
404

nu deranja somnul locatarilor. Strzile largi erau aproape pustii


aici nu existau probleme cu parcarea: fiecare cas se mndrea cu
cte o alee care putea adposti pn la ase maini. Rebus a cerut
mainii de patrulare s opreasc pe Ettrick Road pentru a nu
bate la ochi. Agenii au prut dornici s mai zboveasc niel,
curioi s vad care cas era destinaia lui final. Numai c el le-a
fcut semn cu mna s plece, fcndu-i apoi de lucru cu aprinsul
igrii. Unul dintre poliitii n uniform l fericise cu o jumtate de
duzin de bee de chibrit. Rebus a scprat unul frecndu-l de un
zid i a urmrit maina de patrulare semnaliznd dreapta n
captul strzii. La poalele strzii a cotit i el la dreapta nici urm
de main, nici un loc n care ar fi putut ei sta ascuni. i nici un
semn de via, nici un vehicul sau trector, nici un sunet din
spatele zidurilor groase din piatr. Ferestre uriae cptuite cu
obloane din lemn. Peluze pentru bowling i terenuri de tenis pustii.
A cotit din nou la dreapta i a urcat jumtate din strada n pant.
Gard viu de ilicel n faa unei case. Lumina era aprins pe veranda
ncadrat de coloane din piatr. Rebus a deschis poarta. A btut
cu ciocnelul n u. S-a ntrebat dac nu era mai bine s dea ocol
casei, pentru a ajunge n curtea din spate. n care se afla un
jacuzzi ultima dat cnd fusese el aici. ns ua masiv din lemn
s-a zglit, deschis dinuntru. Un brbat tnr s-a ivit n prag.
Corpul lui fusese sculptat n orele petrecute la sal, fapt subliniat
de tricoul negru mulat.
Mai uor cu steroizii, l-a prevenit Rebus. Domnul i stpnul
tu este acas?
Ce te face s crezi c ar fi interesat s cumpere ce vrei tu s
vinzi?
Eu vnd mntuire, fiule cu toii avem nevoie de aa ceva,
inclusiv tu. Peste umrul tipului Rebus a zrit o pereche de
picioare cobornd scara. Tlpi goale, picioare suple i bronzate
oprindu-se la marginea unui halat din prosop. Femeia s-a oprit la
jumtatea scrilor i s-a aplecat pentru a vedea cine era la u.
Rebus i-a fcut un mic semn cu mna. Femeia era bine crescut
i-a rspuns fluturndu-i i ea mna, chiar dac nu avea idee cine
e. Apoi s-a rsucit pe clcie i a nceput s urce lipind treptele.
405

Ai mandat de percheziie? a ntrebat bodyguardul.


A, i-a czut fisa, a exclamat Rebus. Eu i eful tu ne
cunoatem de o grmad de vreme. A artat cu degetul spre una
din numeroasele ui din holul de intrare. Acolo e livingul locul
unde o s m aez s-l atept. A dat s treac pe lng tnr, ns
o palm deschis proptit n piept l-a oprit.
E ocupat, a spus bodyguardul.
Reguleaz o angajat, tiu i-a dat acordul Rebus. Ceea ce
nseamn c va trebui s atept nu mai puin de dou minute
ncheiate asta dac nu face un atac de cord ntre timp. S-a uitat
la mna care l apsa ca plumbul. Eti sigur c asta vrei s faci? La fixat el cu privirea. Pentru c ori de cte ori ne vom ntlni de
acum ncolo, asta e ceea ce-mi voi aminti despre tine i credem, fiule, orice ar spune lumea despre mine, s tii c n ceea ce
privete ranchiuna am ctigat un pumn de medalii de aur.
Plus premiul pentru cea mai proast sincronizare, a tunat o
voce din capul scrilor. Rebus l-a urmrit pe Marele Ger Cafferty
cobornd, ncercnd s-i lege cordonul n jurul corpului
voluminos. Puinul pr rmas pe cap i se ridicase n smocuri i
avea obrajii roii de efort. Ce mama naibii te aduce aici? a mormit
el.
Cam jalnic alibi, a comentat Rebus. Un bodyguard, plus o
iubit pe care o plteti probabil cu ora
i pentru ce mi-ar trebui un alibi?
tii foarte bine. i-ai bgat deja hainele n maina de splat?
Petele de snge se cur cam greu, s tii
Vorbeti prostii.
L-am prins n crlig, i-a zis Rebus, acum tot ce mai trebuie s
fac e s aduc prada la mal.
Gareth Tench e mort, a anunat el. njunghiat n spate ceea
ce corespunde probabil stilului tu. Vrei s discutm n faa lui
Arnie, aici de fa, sau preferi s mergem n salon?
Faa lui Cafferty nu trda nici o emoie. Ochii i erau ca nite
goluri mici i ntunecate, gura strns ntr-o linie subire, dreapt.
i-a bgat minile n buzunarele halatului i a smucit uor din
cap, gest pe care bodyguardul a prut s-l interpreteze corect. I-a
406

dat drumul lui Rebus, care l-a urmat pe Cafferty n salonul uria.
Un candelabru atrna din tavan, un mic pian cu coad ocupa
spaiul de lng bovindou, flancat de difuzoare imense, iar o
combin stereo ultimul rcnet se odihnea pe un raft fixat n perete.
Tablourile erau obraznice i modeme, mprocri violente de
culoare. Deasupra emineului era agat o copie nrmat a
copertei crii lui Cafferty. Cafferty i fcea de lucru cu buturile,
stnd cu spatele la Rebus.
Whisky? a ntrebat el.
De ce nu? a rspuns Rebus.
A fost njunghiat deci?
De trei ori. Lng Centrul Jack Kane.
n propriul fief, a comentat Cafferty. Un jaf care s-a sfrit
prost?
Cred c tii tu mai bine.
Cafferty s-a ntors i i-a ntins lui Rebus paharul. Marf de
calitate, ntunecat la culoare, cu miros de turb. Rebus nu s-a
obosit s toasteze, mulumindu-se s plimbe butura prin gur
nainte de a o da pe gt.
l voiai mort, a continuat el urmrindu-l pe Cafferty cum
soarbe o nghiitur mic din pahar. Ai tunat i fulgerat de multe
ori mpotriva lui.
Ei, poate c m-am lsat niel luat de val, a admis Cafferty.
Stare n care ai fi capabil de orice.
Cafferty se zgia la unul din tablouri. Tue groase de ulei alb
amestecndu-se cu scurgeri n nuane gri i roii.
N-o s te mint, Rebus nu-mi pare ru c tipul e mort.
Chestia asta mi simplific puin viaa. Dar nu eu am pus s fie
ucis.
Ba cred c da.
Cafferty a nlat uor din sprncene.
i Siobhan ce prere are?
Din cauza ei sunt aici.
Cafferty a zmbit acum.
M gndeam eu, a spus el. i-a povestit de mica noastr
discuie cu Keith Carberry?
407

Apoi eu l-am surprins urmrindu-l pe Tench.


Treaba lui.
Nu tu l-ai pus?
ntreab-o pe Siobhan a fost de fa.
Sergent Clarke, aa o cheam, Cafferty i ea nu te cunoate
aa de bine ca mine.
L-ai arestat pe Carberry? s-a ntors Cafferty cu spatele la
tablou.
Rebus a dat ncet din cap.
i pun pariu c va ciripi. Deci dac totui i-ai optit ceva la
ureche
Eu nu i-am spus s fac nimic. i dac va susine c da, s
tii c minte martor mi-e domnioara sergent.
N-o bga i pe ea n mizeria asta.
Sau ce?
Rebus s-a mrginit s scuture din cap.
N-o bga, a repetat el.
mi place de ea, Rebus. Cnd vei ajunge, n sfrit, s te
trasc, dnd din picioare i ipnd, la azilul de btrni al cine tie
crei asociaii caritabile, cred c ai s-o lai pe mini bune.
S nu ndrzneti s te apropii de ea. Sau s-i vorbeti. Vocea
lui Rebus sczuse, devenind aproape o oapt.
Cafferty a rnjit larg i i-a golit paharul de cristal. A plescit
din buze i a expirat zgomotos.
Pentru biat ar trebui tu s-i faci griji. Pun pariu c o s
ciripeasc. Ei bine, dac o va face, o va nfunda pe sergent Clarke
n noroi pn n gt. S-a oprit o clip, pentru a atrage atenia lui
Rebus. Desigur, am putea s ne asigurm c nu va avea ocazia s
vorbeasc
Pcat c a murit Tench, a mormit Rebus. Pentru c acum
tiu c l-a fi ajutat s te scoat din joc.
Numai c tu eti un tip schimbtor, Rebus schimbtor ca o
zi de var la Edinburgh. Sptmna viitoare o s-mi trimii bezele,
a strmbat Cafferty din buze pentru a-i sublinia spusele. Eti
suspendat. Crezi c-i mai poi permite ali dumani? Nu crezi c
ai i-aa prea muli, mai muli dect prieteni?
408

Rebus s-a uitat n jur.


Am impresia c nici tu nu dai cine tie ce petreceri pe aici.
Asta pentru c n-ai fost niciodat invitat, cu excepia lansrii
crii. Caffery a dat din cap n direcia emineului. Rebus s-a uitat
din nou la coperta nrmat.
Schimbarea: Viaa rtcitoare a celui poreclit Domnul Big.
N-am auzit pe nimeni spunndu-i Domnul Big, a comentat
Rebus.
Cafferty a ridicat din umeri.
A fost ideea lui Mairie, nu a mea. Ar trebui s-o sun am
impresia c m evit. Lucru care nu are nimic de-a face cu tine,
Bunule Samaritean, nu?
Rebus s-a fcut c nu-l aude.
Acum, c Tench n-o s-i mai stea n cale, o s te extinzi i-n
Niddrie i Craigmillar.
Serios?
Cu Carberry i cei de soiul lui pe post de aghiotani.
Caffery a chicotit.
Te superi dac-mi iau notie? N-a vrea s scap vreun detaliu.
Azi-diminea, cnd ai discutat cu Carberry, l-ai lsat s
neleag ce ateptai de la el singurul rezultat care s-l scape cu
via.
Pleci de la premisa c tnrul Carberry a fost singura
persoan cu care am vorbit. Caffery i turna acum din nou whisky
n pahar.
Cu cine altcineva?
Poate c i Siobhan i-a ieit din mini. Presupun c echipa
de anchetatori va dori s o interogheze, nu? Limba lui Cafferty
ieise un pic din gur.
Cu cine altcineva ai discutat despre Gareth Tench?
Cafferty a rotit lichidul n pahar.
Tu eti detectivul. N-am cum s port toate btliile n locul
tu.
Ziua Judecii de Apoi se apropie, Cafferty. i pentru tine i
pentru mine. Rebus a tcut o clip. tii asta, nu?
Gangsterul a cltinat ncet din cap.
409

Ne vd, pe mine i pe tine, ntini pe ezlong, undeva ntr-un


loc cu clim cald, dar cu buturi reci, de la ghea, n mn.
Depnnd amintiri cu duelurile noastre din vremurile n care
bieii buni i nchipuiau c tiu totul despre bieii ri. Un lucru
am fi putut nva cu toii din cele petrecute n sptmna asta
c totul se poate da peste cap n numai cteva clipe. Protestele se
sting, srcia e lsat la o parte unele aliane se ntresc, altele
se destram. Eforturi zdrnicite, voci fcute s amueasc. i
totul ct ai pocni din degete. A fcut gestul, pentru a ntri efectul
spuselor. Nu crezi c asta pune toat munca ta att de grea ntr-o
alt perspectiv, c o face s par mrunt, lipsit de importan?
Ct despre Gareth Tench crezi c i va mai aminti cineva de el
peste un an? i-a golit pentru a doua oar paharul. Acum chiar c
trebuie s m-ntorc n pat. Ceea ce nu nseamn c nu mi-ar
plcea micile noastre reuniuni, sper c nelegi. i-a aezat paharul
gol pe msua de cafea, ndemnndu-l pe Rebus s fac la fel. La
ieirea din camer, a stins luminile, mormind ceva despre datoria
fiecrui cetean de a contribui la salvarea planetei.
Bodyguardul era pe hol, cu minile mpreunate n fa.
Ai lucrat vreodat ca goril la un club? a ntrebat Rebus.
Unul dintre colegii ti, pe nume Colliar, a sfrit pe o mas din oel
inoxidabil. Doar unul dintre beneficiile muncii pentru patronul tu
cel lipsit de scrupule.
Cafferty ncepuse ntre timp s urce scrile. Pe Rebus l-a
ncntat s-l vad nevoit s se sprijine de balustrad pentru a sui
fiecare treapt. Apoi i-a amintit i el fcea acum la fel pentru a
ajunge la apartamentul su.
Bodyguardul i-a inut ua deschis. Rebus a trecut frecndu-se
i nc deloc uor, pe lng el tnrul nici nu s-a clintit. Ua s-a
trntit cu for n urma lui. Rebus a rmas o clip pe alee, s-a
ndreptat ctre poart i a nchis-o cu un pocnet. A scprat un
chibrit i i-a aprins o igar. A nceput s urce strada, dar s-a
oprit sub unul dintre felinarele care aruncau njur o lumin
discret. i-a scos telefonul din buzunar i a sunat-o pe Siobhan,
ns ea nu i s-a rspuns. A urcat pn n captul strzii i a
cobort napoi. A zrit o vulpe costeliv ieind de pe o alee i
410

intrnd pe urmtoarea. Vzuse tot mai multe prin ora n ultima


vreme. Vulpile nu preau s se sperie sau s se intimideze la
vederea oamenilor. Privirile pe care le aruncau vecinilor lor umani
preau aproape dispreuitoare sau dezamgite. Vntoarea de
vulpi fusese interzis la ar; n orae, oamenii le lsau resturi de
mncare. Greu s i le nchipui drept prdtori i totui asta era
n firea lor.
Prdtori tratai ca nite animale de companie.
Animale rtcite de turm.
A trecut o jumtate de or pn s aud taxiul apropiindu-se,
cu motorul diesel muncind din greu i scond un sunet la fel de
inconfundabil precum ciripitul unei psri. Rebus s-a aezat pe
bancheta din spate i a nchis portiera, spunndu-i ns oferului
c mai ateptau pe cineva.
Amintete-mi, a adugat el, eti pltit cash sau pe contract?
Contract.
MGC Holdings, nu?
The Nook, l-a corectat taximetristul.
i cursa este pn la?
oferul i-a ntors capul spre el.
Care-i treaba, amice?
Nici o treab.
Pe foaia de parcurs e trecut numele unei femei i dac i s-a
fcut de gagici, ar trebui s te programezi la o clinic dintr-aia de
nfrumusearea extrem.
Mersi de sfat. Rebus s-a ascuns n colul cel mai ndeprtat al
mainii, n timp ce ua casei lui Cafferty s-a deschis i s-a nchis
la loc. Tocuri cnind pe alee, apoi portiera taxiului s-a deschis i
un val de parfum s-a revrsat nuntru.
Poftim, intr, a invitat-o Rebus nainte ca femeia s apuce s
protesteze. Nu vreau dect s m lai i pe mine acas.
Ea a ezitat, dar a urcat pn la urm, aezndu-se ct mai
departe cu putin de el. Butonul rou era aprins, ceea ce nsemna
c oferul i putea auzi. Rebus a gsit ntreruptorul i l-a nchis.
Lucrezi la The Nook? a ntrebat-o, pe un ton calm. Prin
urmare Cafferty e bgat i n afacerea asta. Nu tiam.
411

Ce te privete pe tine? a rspuns ea, iritat.


Fceam i eu conversaie. Eti prieten cu Molly?
Nu tiu cine e.
Voiam s aflu ce mai face. Sunt tipul care a scpat-o de
diplomat mai serile trecute.
Femeia l-a studiat n tcere.
Molly e bine, a rspuns ea ntr-un trziu. Apoi: Cum de ai
tiut c nu va trebui s m atepi pn n zori?
Chestie de psihologie, a spus Rebus, ridicnd din umeri.
Cafferty nu mi-a fcut niciodat impresia unui tip care s lase o
femeie s rmn la el peste noapte.
Foarte iste din partea ta. Doar umbra unui zmbet. Trsturi
greu de desluit n penumbra din taxi. Pr coafat, luciul rujului de
buze, mirosul parfumului. Bijuterii i tocuri nalte i o hain trei
sferturi rmas deschis, dnd la iveal o rochie cu mult mai
scurt. Fard din belug, gene ncrcate.
Rebus s-a decis s-o abordeze altfel.
Deci zici c Molly e bine?
Din cte tiu.
Cum e s lucrezi pentru Cafferty?
OK. Femeia i-a ntors capul, uitndu-se pe geam, iluminatul
stradal dezvluindu-i o jumtate de fa. Mi-a povestit despre
tine
Sunt de la CID.
Ea a ncuviinat dnd din cap.
Cnd i-a auzit vocea la parter, s-a purtat de parc i fuseser
schimbate bateriile.
Da, am un astfel de efect asupra oamenilor. Ce facem,
mergem la The Nook?
Locuiesc n Grassmarket.
Convenabil, aproape de locul de munc, a comentat el.
Ce anume vrei de fapt?
Vrei s zici n afar de un drum cu maina pe banii lui
Cafferty? Rebus a ridicat din umeri. Poate c vreau s aflu de ce ar
fi cineva interesat s stea n apropierea lui. Pentru c, vezi tu, am
nceput s m gndesc c e purttor de virusuri, din moment ce
412

toi cei pe care i atinge ajung, ntr-un fel sau altul, s sufere.
l cunoti de mult mai mult timp dect mine, a replicat ea.
Adevrat.
Cu alte cuvinte, eti imun.
Rebus a scuturat din cap.
Nu, nu sunt.
Pe mine nu m-a fcut nc s sufr.
Asta e bine dei rul nu se vede ntotdeauna imediat.
Intrau acum pe Lady Lawson Street. oferul a semnalizat dreapta.
nc un minut i aveau s ajung n Grassmarket.
Ai terminat cu ritualul Bunului Samaritean? a ntrebat
femeia ntorcndu-se cu faa spre el.
E viaa ta
Exact. S-a aplecat n fa, spre panoul care i desprea de
ofer. Trage acolo, lng felinar.
oferul s-a conformat. A nceput s completeze foaia de parcurs,
ns Rebus i-a spus c mai avea un drum de fcut. Femeia se
ddea deja jos din taxi. Rebus a ateptat s o aud rostind ceva,
dar ea a trntit portiera, a traversat strada i s-a ndreptat ctre
un loc ntunecat. Taximetristul a rmas pe loc, cu motorul mainii
n funciune, pn ce o raz de lumin din fa i-a dovedit c
femeia deschisese ua de la casa scrii.
mi place s m asigur c totul e n regul, i-a explicat el lui
Rebus. De groaz cte chestii se pot ntmpla n zilele noastre.
ncotro, efu?
ntoarce iute, a rspuns Rebus. i las-m la The Nook. Un
drum de zece minute, la sfritul cruia Rebus i-a spus s adauge
douzeci de lire la chitan drept baci. A semnat i i-a returnato.
Eti sigur, efu? a ntrebat oferul.
Nici o problem, sunt banii altcuiva, a rspuns Rebus,
cobornd.
Portarii de la club l-au recunoscut, ceea ce nu nsemna c erau
prea ncntai s l revad.
Hei, cum merge treaba, biei, lume mult n seara asta? a
ntrebat Rebus.
413

Aa e-n zilele de salariu. i toat sptmna am avut de


lucru peste program.
Rebus a neles ce voia s spun gorila n momentul cnd a
intrat n club. Un grup numeros de poliiti bei prea s fi
monopolizat trei dansatoare. Masa lor era plin ochi de cupe de
ampanie i pahare de bere. Asta nu nsemna c ieeau cu ceva n
eviden o petrecere de brbai, n colul ndeprtat al slii, le
fcea concuren. Rebus nu-i cunotea pe poliiti, dar a remarcat
c aveau accent scoian ultima sear n ora pentru aceast
mulime pestri nainte de ntoarcerea acas la soii i iubite, n
Glasgow, Invemess, Aberdeen
Dou femei se roteau pe mica scen central. O alta se fia pe
blatul barului, n beneficiul butorilor singuratici aezai la
tejghea. S-a ghemuit pentru a permite unui consumator s-i
strecoare o bancnot de cinci lire n chiloi.
Omul a fost rspltit cu un srut pe obrazul ciupit de vrsat. Un
singur scaun era liber i Rebus s-a grbit s-l ocupe. Dou
dansatoare au aprut dup o perdea i au nceput s se mite prin
sal. Greu de spus dac ofereau un numr privat doritorilor sau
luaser o pauz de igar. Una dintre ele a dat s se apropie de
Rebus, zmbetul evaporndu-i-se de pe fa n clipa cnd el a
scuturat din cap. Barmanul l-a ntrebat ce dorea s bea.
Nimic, a rspuns Rebus. Vreau doar s mprumut o brichet.
O pereche de tocuri nalte se opriser chiar n faa sa. Posesoarea
tocurilor i-a fcut loc i s-a aplecat n fa pn ce a ajuns ochi n
ochi cu Rebus. Care i-a ntrerupt procesul de aprindere a igrii
att ct s-o anune c voia s schimbe dou vorbe cu ea.
Iau pauz n cinci minute, a spus Molly Clark. S-a ntors spre
barman. Ronnie, ofer-i amicului meu o butur.
OK, a zis Rebus, dar pe cheltuiala ta.
Molly nu l-a luat n seam, s-a ndreptat de spate i a pornit n
pas vioi spre cellalt capt al barului.
Un whisky, mersi, Ronnie, a spus Rebus bgnd pe ascuns
bricheta n buzunar i prefer s-mi adaug singur apa.
Chiar i aa, ar fi putut jura c sticla din care provenea butura
fusese botezat. L-a ameninat cu degetul pe barman.
414

Dac vrei s te plngi la Protecia Consumatorului, n-ai


dect, a ripostat Ronnie.
Rebus a mpins paharul la o parte i i-a rsucit scaunul,
prefcndu-se interesat de dansatoare, dar studiind de fapt
atitudinea poliitilor. Ce anume, s-a ntrebat el, i difereniaz,
trdndu-le apartenena la poliie? Civa dintre ei aveau musta,
toi erau tuni scurt. Cei mai muli purtau cravat, cu toate c i
aezaser jachetele de la costume pe sptarele scaunelor. Erau de
vrste i conformaii diferite i totui senzaia pe care i-o ddeau
lui Rebus era aceea de uniform. Se purtau aidoma unui trib mic,
distinct, aflat n oarece conflict cu restul lumii. Cu att mai mult
cu ct toat sptmna avuseser n grij capitala se considerau
nite cuceritori invincibili atotputernici.
Uitai-v la mine, la munca mea
Oare Gareth Tench se vzuse tot aa pe sine? Problema e ceva
mai complicat, i-a zis Rebus. Consilierul fusese contient c
munca lui nu avea sori de izbnd i totui se strduise din
rsputeri. Rebus luase n considerare posibilitatea ndeprtat
ca Tench s fi fost criminalul, ca n asta s fi constat munca lui:
mica galerie a ororii de la Auchterarder. S fi fost hotrt s scape
lumea de montri inclusiv de Cafferty? Uciderea lui Cyril Colliar
l adusese pe Cafferty pentru scurt timp n prim-plan. O
investigaie fcut de mntuial ar fi putut s se ncheie aici, cu
Cafferty ca suspect principal. Tench l cunoscuse i pe Trevor
Guest l ajutase, apoi se nfuriase cnd dduse peste detaliile
privind biografia lui pe un site. i se socotise trdat
Mai rmnea Eddie Isley cel Iute. Nici o legtur ntre el i
consilier; or, Isley fusese prima victim, de la el plecase totul. Iar
acum Tench era mort i ei aveau s arunce vina pe Keith Carberry.
Cu cine altcineva ai discutat despre Gareth Tench?
Tu eti detectivul.
Sau poate doar o imitaie jalnic. Rebus a ntins din nou mna
dup pahar, doar pentru a-i face de lucru. Dansatoarele de pe
scen preau plictisite. Ar fi dorit s se afle jos, amestecate n
mulime, acolo unde salariile treceau din portofele n sutienele
transparente i chiloii minusculi. Rebus nu se ndoia c va avea
415

loc o rocad i fetele de pe scen vor avea i ele o ans. Ali


brbai intrau acum n sal cadre de conducere. Unul dintre ei i
legna oldurile n ritmul muzicii. Avea ceva kilograme n plus i
micrile nu i se potriveau. Dar nimeni n-avea de gnd s-l ia n
rs: tocmai de asta existau localuri precum The Nook. Locuri n
care te lepdai de orice inhibiii. Rebus nu putea s nu-i
aminteasc de anii 70, cnd majoritatea barurilor din Edinburgh
ofereau la prnz programe de striptease. Clienii i ascundeau
feele n spatele halbelor de bere ori de cte ori dansatoarea se uita
n direcia lor. Toat aceast reticen se evaporase n deceniile
urmtoare. Oamenii de afaceri nou-sosii au scos strigte de
ncurajare cnd una dintre fetele de la masa poliitilor i-a nceput
dansul n poal, n timp ce victima ei sttea cu picioarele deprate,
cu minile pe genunchi, rnjind, leoarc de transpiraie.
Molly se afla acum lng Rebus. El nu observase cnd i
terminase fata numrul.
mi pun o hain pe mine i ne vedem n dou minute afar.
Rebus a dat din cap c auzise, dar era cu mintea aiurea.
La ce te gndeti? a ntrebat ea, brusc curioas.
La ct de mult s-a schimbat concepia despre sex de-a lungul
anilor. Pe vremuri eram o mic naiune ruinoas.
i acum?
Dansatoarea i unduia oldurile la numai civa centimetri de
nasul victimei.
Acum a spus Rebus gnditor, acum totul e e att de
Pe fa? a completat ea.
Rebus a ncuviinat, apoi a aezat paharul gol pe tejgheaua
barului.
Molly i-a oferit o igar din pachetul ei. Se nfurase ntr-o
hain din ln lung i neagr i se sprijinise de unul din zidurile
clubului The Nook suficient de departe de portari ct s nu fie
auzii.
Acas nu fumezi, a comentat Rebus.
Eric e alergic.
Tocmai despre Eric voiam i eu s-i vorbesc i-a examinat
416

Rebus teatral captul aprins al igrii.


Ce-i cu el? a ntrebat Molly mutndu-se de pe un picior pe
altul.
Rebus a remarcat c-i schimbase pantofii cu tocuri cui cu o
pereche de tenii.
Atunci cnd am discutat ultima oar mi-ai spus c Eric tie
cum i ctigi existena.
i?
Rebus a ridicat din umeri.
Nu vreau s-l vd suferind, motiv pentru care cred c ar fi
mai bine s-l prseti.
S-l prsesc?
Ca s nu fiu nevoit s-i spun c-l mulgi de informaii din
interiorul poliiei pe care i le transmii efului tu. Vezi tu, tocmai
ce-am discutat cu Cafferty, aa mi-a czut fisa. Cafferty tie
lucruri pe care n-ar trebui s le tie, lucruri pe care nu le poate
afla dect din interior i cine altul dect Brains tie mai multe
despre investigaiile poliiei?
Molly a pufnit.
Dac tot i spui Brains, atunci de ce nu-l creditezi cu mai
mult creier n cap?
Ce vrei s spui?
i nchipui c eu sunt trfa cea mare i rea care smulge
informaii de la srmanii tmpii. i-a trecut un deget peste buza
de sus.
De fapt, mai mult dect att m gndesc c nu trieti cu
Eric dect pentru c aa i-a ordonat Cafferty probabil c te
pltete suficient ct s-i permii n continuare s prizezi cocain.
Prima oar cnd te-am vzut, am crezut c te pori aa doar
pentru c erai nervoas.
Molly nu s-a obosit s nege.
n clipa n care Eric nu va mai fi util, a continuat Rebus, ai
s-l arunci ca pe un gunoi. Sfatul meu e s-o faci chiar acum.
Aa cum i-am spus, Rebus, Eric nu e idiot. A tiut de la bun
nceput n ce se bag.
Rebus i-a mijit ochii.
417

Cnd am fost n vizit la voi, n apartament, ai spus c l-ai


convins s nu mai primeasc oferte de lucru cum crezi c o s se
simt cnd va afla c sfaturile alea i le-ai dat pentru c nu i-ar fi
de nici un folos efului tu dac ar lucra n sectorul privat?
Eric mi povestete ce se ntmpl la serviciu pentru c aa
vrea el, a inut-o Molly pe-a ei. i tie al naibii de bine unde o s se
sfreasc toate astea.
Capcana clasic a ducerii cu zhrelul, a murmurat Rebus.
Odat ce-ai prins gustul l-a tachinat Molly.
Dar tot o s-l lai n pace, i-a cerut el.
Sau ce? l-a sfredelit ea cu privirea. O s te duci s-i spui ceea
ce tie deja?
Mai devreme sau mai trziu Cafferty va da de dracu chiar
vrei s te duci i tu la fund odat cu el?
Sunt o bun nottoare.
Nu n ap ai s sfreti, Molly. nchisoarea i va distruge
frumuseea, i-o garantez. Vezi tu, oferirea de informaii
confideniale unui criminal este o infraciune ct se poate de grav.
Dac m bagi la prnaie, l voi trage pe Eric dup mine. Nu
tiu ce fel de protecie ar putea fi asta.
E un pre care trebuie pltit. Rebus a aruncat mucul igrii
pe jos. O s vin s discut cu el mine-diminea la prima or. M
atept s te gsesc cu bagajele gata fcute.
Dar dac treaba asta nu-i va conveni lui Cafferty?
Nu va avea ncotro. Odat ce acoperirea ta este compromis,
CID l poate alimenta cu rahat pe post de caviar. i de cum va
muca o dat, gata, l-am prins.
Ochii lui Molly erau n continuare fixai asupra lui.
Atunci de ce nu faci asta?
Operaiile astea la cacealma necesit aprobarea efilor i
asta ar nsemna sfritul carierei lui Eric. Dac l lai n pace
acum, o s am eu grij de el s-i revin. eful tu se joac cu
vieile oamenilor, Molly. Dar cteva dintre ele nc mai pot fi
salvate. i-a dus mna la buzunar, a scos pachetul de igri, l-a
deschis i i-a oferit una. Ei, ce zici?
E timpul, a strigat unul dintre portari apsnd cu degetul pe
418

casca din ureche. Clienii s-au nfierbntat


Molly s-a uitat la Rebus.
E timpul, a repetat ea, ndreptndu-se spre intrarea din spate
a clubului.
Rebus a urmrit-o cu privirea i-a aprins o alt igar i i-a zis
c o plimbare spre cas, traversnd The Meadows, i-ar prinde bine.
Telefonul fix suna n clipa cnd a descuiat ua. L-a zrit pe
scaun i a ridicat receptorul.
Rebus, s-a prezentat el.
Eu sunt, a spus Ellen Wylie. Ce Dumnezeu se ntmpl?
Cum adic?
Am vorbit cu Siobhan la telefon. Nu tiu ce-ai discutat cu ea,
dar e ntr-o stare foarte proast.
Se crede parial vinovat de moartea lui Gareth Tench.
Am ncercat s o conving c vorbete prostii.
Ce s zic, mare ajutor! Rebus a nceput s apese pe
ntreruptoare. Voia s le aprind pe toate nu numai pe cele din
living, ci i din buctrie, baie i dormitor.
Prea foarte suprat pe tine.
i de ce eti aa ncntat de chestia asta?
Am stat douzeci de minute cu ea la telefon, ncercnd s-o
calmez! a urlat Ellen. S nu-ndrzneti s m acuzi c mi-ar fi
fcut plcere.
Scuze, Ellen. Cuvinte spuse cu toat sinceritatea. Rebus s-a
aezat pe marginea czii, cu umerii grbovii i receptorul prins
sub brbie.
Suntem cu toii obosii, John, sta-i necazul.
Cred c necazurile mele sunt ceva mai serioase, Ellen.
Atunci du-te i bea pn cazi lat, ca s te pedepseti n-ar fi
pentru prima oar.
El i-a umflat obrajii, apoi a pompat aerul afar.
Deci ce crezi c ar trebui s facem n privina lui Siobhan?
Poate c ar fi mai bine s-i ia o zi liber, s se mai
liniteasc puin. I-am spus s se duc la concertul T in the Park,
s se mai destind.
419

Nu-i o idee rea. Cu toate c el plnuia ca n weekend s


mearg n Borders se pare c avea s plece singur spre sud. Nici
vorb s o roage pe Ellen s l nsoeasc atunci totul avea s se
ntoarc mpotriva lui Siobhan.
Mcar putem s l eliminm pe Tench de pe lista suspecilor,
a spus Wylie.
Poate.
Siobhan mi-a zis c ai de gnd s-l arestezi pe un puti din
Niddrie.
Presupun c a fost deja reinut.
Deci vrei s spui c toat povestea asta n-are nimic de-a face
cu Clootie Well sau cu BeastWatch?
Simple coincidene, nimic mai mult.
Bun, atunci ce facem de aici ncolo?
Ideea ta cu pauza de weekend pare bun. Toat lumea se
ntoarce la lucru luni atunci vom putea organiza o anchet
criminal n toat regula.
i nu vei mai avea nevoie de mine?
Ba da, Ellen, dac vei vrea s te implici. Ai patruzeci i opt de
ore la dispoziie s te gndeti la asta.
Mersi, John.
F-mi ns o favoare sun-o mine pe Siobhan. Spune-i cmi fac griji pentru ea.
C-i faci griji i c-i pare ru?
Las vorbele n seama ta. Noapte bun, Ellen.
A ncheiat convorbirea i i-a studiat faa n oglinda din baie. A
constatat surprins c nu avea stigmate i nici carnea jupuit.
Arta aproape la fel ca ntotdeauna: palid i nebrbierit, cu prul
netuns i cu pungi sub ochi. i-a dat cteva plmue peste obraji i
s-a ndreptat spre buctrie, unde i-a pregtit o can de nes
fr zahr; a constatat c laptele se acrise apoi s-a aezat la
mas. Aceleai fee se uitau la el de pe perete:
Cyril Colliar.
Trevor Guest.
Edward Isley.
tia c exploziile din Londra aveau s fie subiectul principal la
420

televizor. Experii aveau s dezbat Ce s-ar fi putut face i Ce se


poate face mai departe. Toate celelalte tiri aveau s fie date
deoparte. i totui el avea pe cap trei crime nerezolvate de fapt,
erau ale lui Siobhan, dac sttea bine s se gndeasc. Comisarulef pe ea o nsrcinase s conduc ancheta. Pe urm mai era i
Ben Webster, retrgndu-se n obscuritate cu fiecare reluare a
ciclului.
Nimeni nu te-ar nvinovi dac ai lsa-o niel mai moale, John
Nimeni n afar de cei mori.
i-a odihnit capul pe braele ncruciate pe mas. Cu ochii
minii l-a vzut pe Cafferty cel bine hrnit cobornd scara de
milioane de lire. A vzut-o pe Siobhan cznd n cursele pe care
Cafferty i le ntinsese. Pe Cyril Colliar fcnd munca murdar n
locul lui, pe Keith Carberry fcnd munca murdar n locul lui, pe
Molly i Eric fcnd munca murdar n locul lui. Cafferty cobornd
scara, parfumat dup du, mirosind mai dulce ca un buchet de
flori.
Cafferty mafiotul l cunotea pe Steelforth dup nume.
Cafferty scriitorul l ntlnise pe Richard Pennen.
Cu cine altcineva?
Cu cine altcineva ai mai discutat?
Cafferty cu limba ieind din gur. Poate c i Siobhan
Nu, nu Siobhan. Rebus o vzuse cum reacionase la locul crimei
Siobhan nu tiuse nimic.
Ceea ce nu nsemna c nu-i dorise asta. i dorise ca gndul s
se materializeze n clipa cnd se uitase doar o secund mai mult
dect trebuia n ochii lui Cafferty.
A auzit un avion urcnd pe cer dinspre vest. Puine zboruri
decolau noaptea de pe aeroportul din Edinburgh. S-a ntrebat dac
era Tony Blair sau unul dintre lingii lui. Mulumim, Scoia,
noapte bun. Summitul adunase tot ce putea oferi mai bun ara
priveliti, whisky, ambian, mncare. ns mbucturile le
rmseser n gt odat cu explozia omnibuzului rou londonez. i
ntre timp trei biei ri muriser plus un biat bun Ben
Webster i nc unul despre care Rebus nu era nici acum foarte
sigur. Poate c Gareth Tench acionase mnat de cele mai bune
421

intenii, avnd ns contiina redus la tcere din cauza


circumstanelor.
Sau poate c era pe punctul de a-i smulge lui Cafferty coroana
lipsit de strlucire.
Rebus se ndoia c avea s afle vreodat adevrul. S-a uitat la
telefonul aezat n faa lui pe mas. apte cifre i avea s fie
conectat la apartamentul lui Siobhan. apte mici puncte de
presiune pe tastatur. Atunci de ce i se prea att de greu?
Ce te face s crezi c nu i-ar fi mai bine fr tine? s-a trezit
ntrebnd cutia argintie. Care a replicat cu un bzit. Rebus i-a
smucit capul. A nfcat aparatul, care nu fcea ns dect s-l
anune c bateria era pe descrcate. La fel i a mea, a mormit el
ridicndu-se ncet n picioare pentru a cuta ncrctorul. Tocmai
l bgase n priz cnd telefonul a nceput s sune: Mairie
Henderson.
Bun, Mairie, a spus el.
John? Unde eti?
Acas. Care e problema?
Poi s-i trimit ceva pe e-mail? Articolul despre Richard
Pennen.
Ai nevoie de abilitile mele de corector?
Nu voiam dect
Care-i treaba, Mairie?
Am avut o altercaie cu trei dintre mardeiaii lui Pennen.
Purtau uniforme, dar erau la fel de poliiti ca i mine.
Rebus s-a lsat s alunece pe un bra al fotoliului.
Pe unul dintre ei l cheam cumva Jacko?
Cum de tii?
Am avut i eu plcerea. Ce s-a ntmplat?
Mairie i-a povestit incidentul, adugnd i supoziia c toi trei
petrecuser ceva vreme n Irak.
i acum eti speriat? a ghicit Rebus. De asta vrei s te
asiguri, trimind copii ale articolului?
Da, vreau s trimit cteva e-mailuri.
Dar nu altor ziariti, aa-i?
Nu vreau s le dau idei.
422

Nu poi s ceri drepturi de autor pe scandaluri, a ncuviinat


Rebus. Vrei s duci lucrurile mai departe?
Cum adic?
Ai avut dreptate s te dai drept poliist constituie o
infraciune grav.
O s m simt mai bine dup ce-o s trimit e-mail-urile.
Eti sigur?
Da, dar mersi oricum c ai ntrebat.
Dac ai nevoie de mine, tii cum s m gseti, Mairie.
Da, John, mersi. Noapte bun.
Mairie a nchis, lsndu-l pe Rebus s se zgiasc la telefon.
Semnalul de ncrcare a revenit pe ecran, bateria sorbind ncet
electricitatea. Rebus s-a dus spre mas i a pornit laptopul. A
vrt cablul n mufa telefonului, reuind s intre online. Nu nceta
s se mire de fiecare dat cnd manevra funciona. E-mailul de la
Mairie l atepta. A apsat pe butonul de Descrcare i a salvat
articolul ntr-unul din foldere, n sperana c va ine minte mai
trziu n care. Mai primise un e-mail, de data asta de la Stan
Hackman.
Mai bine mai trziu dect niciodat. M-am ntors n Toon i
tocmai m pregtesc s fac un tur al cluburilor. N-am timp dect
s-i dau o mic informaie despre Trev al nostru. Notele de
interogatoriu spun c omul a locuit o vreme la Coldstream nu se
tie de ce i pentru ct timp. Sper s-i fie de ajutor. Amicul tu,
Stan.
Coldstream locul unde Trevor Guest fusese implicat ntr-o
ncierare, pe Rateliffe Terrace, lng pubul Swanys.
Clic-clic, a mormit Rebus, ajungnd la concluzia c merita
un pahar.

Smbt, 9 iulie

423

25
NU TRECUSE DECT O SPTMN DE CND REBUS
TRAVERSASE The Meadows i zrise toat acea mulime
mbrcat n alb.
n politic, o sptmn nseamn mult timp, aa se zice. Toate
momentele fiecrei zile n parte, cu viaa mergnd nainte.
Hoardele plecate astzi n pelerinaj spre nord aveau s fie
ndreptate ctre periferia oraului Kinross, unde urma s aib loc
concertul T in the Park. Iubitorii sportului aveau s se aventureze
mai departe spre vest, ctre Loch Lomond 119 i ultimele runde ale
turneului Scottish Open Golf. Rebus socotise c propria cltorie
spre sud avea s-i ia mai puin de dou ore, ns a fost deturnat
spre rute ocolitoare prima din de, Slateford Road. Stnd n
maina care se tra pe drum, s-a uitat la depozitul transformat n
bloc de apartamente. I s-a prut c recunoate apartamentul lui
Eric Bain. Perdelele erau trase. Rebus asculta din nou CD-ul celor
de la Elbow, n care solistul i compara pe liderii lumii libere cu
nite copii care arunc pietre. Tocmai era pe punctul de a cobor
din main pentru a vedea ce se ntmpl n fa, cnd l-a zrit pe
Bain trindu-i picioarele, ntorcndu-se de la magazinul din
col. Nu se brbierise i nici nu se pieptnase. Avea cmaa bgat
n pantaloni. Purta n mini o cutie de lapte i pe chip o expresie
de uluial. Pe care, n cazul celor mai muli oameni, Rebus ar fi
pus-o pe seama oboselii. A cobort geamul i a claxonat. Lui Bain
i-a luat o secund sau dou s-l recunoasc i s traverseze strada
spre el.
Mi s-a prut c eti tu, a spus Rebus. Bain nu a rspuns
nimic, doar a dat din cap, cu mintea n alt parte. Deci te-a
prsit? Replica a prut s-l trezeasc pe Bain din amorire.
Mi-a lsat un bilet; cineva va veni s-i ia lucrurile mai trziu.
Rebus a ncuviinat.
Urc, Eric. Trebuie s stm puin de vorb.
Bain nu s-a lsat uor convins.
119

Lac cu ap dulce din regiunea scoian The Borders.

424

De unde ai tiut?
Vorbete cu oricine i i va spune c sunt ultimul om de pe
lume ndreptit s dea sfaturi cu privire la relaiile amoroase. A
tcut. Pe de alt parte, nu te putem lsa s transmii informaii
din interior Marelui Ger Cafferty.
Bain s-a uitat la el.
Cum?
Am discutat asear cu Molly. Dac a ntins-o, nseamn c
prefer s rmn la The Nook dect s triasc cu tine.
Nu tiu nu cred c
Bain a fcut ochii mari, ca i cum se luminase brusc sub ocul
cafeinei. Cutia cu lapte i-a czut din mn. A ntins braul prin
geamul deschis i l-a apucat pe Rebus de gt. Gura i s-a deschis,
dinii i s-au dezvelit din pricina efortului. Rebus s-a tras napoi, cu
o mn bjbind dup degetele lui Bain, cu cealalt apsnd pe
butonul de nchidere a geamului. Geamul a urcat, prinznd braul
lui Bain. Rebus s-a strecurat pe scaunul pasagerului i a ieit din
main. A ocolit-o, ajungnd la geamul din care Bain tocmai i
scotea braul. Cnd Bain s-a ntors spre el, Rebus l-a fcut s
ngenuncheze n bltoaca de lapte care se mrea vznd cu ochii.
L-a pocnit o dat n brbie, fcndu-l s aterizeze pe spate. Apoi la nclecat, nfcndu-l de gulerul deschis al cmii.
E vina ta, Eric, nu a mea. O adiere de vulv i gata, veri tot
ce tii din tine. i, dup cum mi-a zis iubita ta, ai fost dispus s
ciripeti i dup ce te-ai prins c nu-i punea ntrebri din pur
curiozitate. Chestia asta te fcea s te simi important, este? sta-i
motivul principal pentru care turntorii i dau drumul la gur.
Bain nu riposta deloc, dect smucindu-i umerii fapt care cu
greu putea fi considerat a opune rezisten. De fapt, plngea n
hohote, cu faa mprocat de picturi de lapte, aidoma unui copil
care-i pierduse jucria favorit. Rebus s-a ridicat n picioare,
netezindu-i hainele.
Scoal-te, i-a ordonat el. ns Bain prea dispus s zac n
continuare ntins pe trotuar, aa nct Rebus l-a tras n sus. Uitte la mine, Eric, a spus el, scond o batist i ntinzndu-i-o.
Poftim, terge-te pe fa.
425

Bain s-a conformat. De una din nri i atrnau muci.


Bun, acum ascult-m, i-a cerut Rebus. Am fcut un trg cu
ea: dac te las n pace, o s te lsm i noi. Adic n-o s suflu
nici o vorb celor de la sediul central din Fettes ceea ce nseamn
c o s poi s-i pstrezi slujba. i-a nclinat capul pn ce ochii i
s-au ntlnit cu ai lui Bain. Ai neles?
Mai sunt i alte slujbe pe lumea asta.
n IT? Sigur i peste tot vor un angajat care s-i in gura n
faa stripteuzelor
Eu am iubit-o, Rebus.
Poate, numai c Molly s-a jucat cu tine precum Clapton 120 cu
corzile chitarei De ce zmbeti?
Mi-au dat numele dup el Tata e un mare fan al lui
Clapton.
Nu mai spune!
Bain i-a ridicat ochii spre cer; rsuflarea i se mai domolise.
Chiar am crezut c ea
Cafferty s-a folosit de tine, Eric asta e tot. Dar uite ce-i a
adugat Rebus, asigurndu-se mai nti c i captase atenia, nu
trebuie s te mai apropii de Molly sau de The Nook, orict de dor
i-ar fi de ea. Va trimite pe cineva dup haine pentru c tie foarte
bine cum stau lucrurile. i-a subliniat spusele tind aerul cu
mna ca un karatist.
Dar ai vzut-o atunci la noi acas, Rebus. Ai vzut cum se
purta Nu se poate s nu m fi plcut, orict de puin.
N-ai dect s i nchipui asta, dac vrei numai s nu te
duci s o implori s se ntoarc. Dac te aud c ncerci s o
contactezi, s tii c am s-i spun lui Corbyn.
Bain a murmurat ceva neinteligibil. Rebus i-a cerut s repete.
Bain l-a sfredelit cu privirea.
La nceput n-a fost vorba de Cafferty.
Cum spui tu, Eric. Dar pn la urm tot la el s-a ajuns
crede-m.
Bain a tcut cteva clipe. S-a uitat n jos, spre trotuar.
120

Eric Clapton (n. 1945), celebru muzician, chitarist, compozitor i


solist englez.

426

Trebuie s m duc s cumpr lapte.


Mai bine te-ai duce s te speli mai nti. Uite ce-i, eu trebuie
s plec din ora. Presimt c o s-i petreci ziua rsucind povestea
asta pe toate prile ce-ar fi s te sun mine ca s-mi spui cum a
fost?
Bain a dat ncet din cap, ncercnd s-i vre batista napoi n
mn.
Pstreaz-o, a spus Rebus. Ai vreun prieten cu care s
vorbeti?
Pe net.
Orice, numai s mearg, l-a btut Rebus pe umr. Te simi
bine? Trebuie s-o iau din loc.
O s m descurc.
Bravo. Rebus a rsuflat adnc. Nu am de gnd s-mi cer
scuze pentru ceea ce am fcut, Eric s tii ns c-mi pare ru
pentru tine.
Bain a dat din nou din cap.
Eu sunt cel care ar trebui s
Rebus l-a redus ns la tcere cltinnd din cap.
Toate astea in acum de trecut. Adun-te i mergi mai
departe.
Nu are nici un rost s-mi plng singur de mil, nu? a spus
Bain, cu o umbr de zmbet n ochi.
De zece minute tot evit s spun fraza asta, a recunoscut
Rebus. Du-te i bag-i capul sub du, terge-i totul din minte.
N-o s fie att de uor, a spus Bain ncet.
Rebus a dat din cap n semn de ncuviinare.
Totui e un nceput.
Siobhan petrecuse mai bine de patruzeci de minute spuninduse n cad. De obicei, nu avea timp dect pentru un du dimineaa,
astzi ns era hotrt s se rsfee. Aproape o treime din sticla
de spum de baie Space NK i un pahar mare de suc de portocale
proaspt stoarse. BBC 6 Music la radioul digital i telefonul mobil
nchis. Biletul la concertul T in the Park era pe canapeaua din
living, alturi de o list improvizat cu lucruri trebuincioase ap
427

mbuteliat i gustri, hanoracul, loiunea de bronzare (n Scoia


niciodat nu puteai ti cum va fi vremea). Cu o sear nainte
fusese pe punctul de a-l suna pe Bobby Greig pentru a-i oferi
biletul. Dar de ce s-o fi fcut? Dac nu se ducea la spectacol, avea
s sfreasc ntins pe canapea, cu televizorul deschis.
Ellen Wylie o sunase dis-de-diminea ca s-i spun c vorbise
cu Rebus.
S tii c regret, i raportase ea.
Ce anume?
Absolut tot.
Drgu din partea lui c te-a pus pe tine s m anuni.
E greeala mea, recunoscuse Ellie. Eu i-am spus s te lase n
pace o zi, dou.
Mersi. Ce mai face Denise?
nc nu s-a trezit. Deci ce planuri ai pentru azi? S te bi
asudnd la Kinross sau vrei s mergem undeva mpreun s ne
necm amarul?
Am reinut oferta. Rmne pe alt dat. Dar cred c ai
dreptate Kinross e probabil exact ce-mi trebuie n clipa asta.
Ceea ce nu nsemna c ar fi avut de gnd s stea la concert
toat noaptea. Dei avea bilet valabil pentru ambele zile, se
sturase pe moment de statul n aer liber. S-a ntrebat dac
traficantul de droguri de la Stirling avea s apar i el acolo,
fcndu-i meseria. Poate c de data asta avea s cedeze i ea
ispitei, s ncalce nc o regul. Cunotea o mulime de poliiti
care consumau din cnd n cnd hai, ba chiar auzise zvonuri
despre unii care prizau cocain n weekenduri. Tot felul de mijloace
de destindere. A analizat opiunile i s-a decis pn la urm s ia
cteva prezervative, n caz c ajungea totui n cortul cuiva. Aflase
c dou colege de la poliie mergeau i ele la festival. Sperau s o
gseasc acolo trimindu-i mesaje pe telefon. Erau dou nebune
care fcuser o pasiune pentru solitii de la formaia Killers and
Keane. Se aflau deja la Kinross ca s se asigure c aveau s
prind locuri n fa.
Trimite-ne mesaj de cum ajungi, o ndemnaser ele pe
Siobhan. Dac ntrzii prea mult, s-ar putea s ne gseti ntr-o
428

stare regretabil.
Regret.
Absolut tot.
Dar de ce s-i fi prut lui ru? Sttuse el n Bentley-ul GT,
ascultndu-l pe Cafferty punnd totul la cale? Urcase el scrile
alturi de Keith Carberry i rmsese lng el n timp ce Cafferty
prezida edina de judecat? A nchis ochii, strngndu-i
pleoapele tare i i-a cufundat brusc capul sub apa din cad.
Numai eu sunt de vin, i-a spus. Cuvintele i se ciocneau n cap.
Gareth Tench prnd att de viu, cu vocea lui tuntoare La fel
de carismatic precum cei mai buni showmeni se ntmplase s
se afle i el pe acolo, alungndu-i pe Carberry i camarazii si,
pentru a demonstra lumii ntregi c era omul potrivit la locul
potrivit. Gesturi de bravur manierate, manevrarea cu elegan a
ajutoarelor consistente acordate circumscripiei sale. Impuntor i
aparent neobosit acum zcnd gol i rece ntr-unul din sertarele
morgii oraului, transformat ntr-o serie de incizii i n subiect de
statistici.
Cineva i spusese cndva lui Siobhan: nu era nevoie dect de o
lam de doi centimetri i jumtate lime. Doi centimetri i
jumtate de oel clit puteau s ntoarc o via pe dos.
S-a ridicat cu greu din cad n lumina ce rzbtea prin geam,
mprocnd cu ap n jur i tergndu-i prul i clbucii de pe
fa. I se pruse c aude telefonul sunnd, dar nu era nimic, doar
o scndur scrind n podeaua apartamentului de deasupra.
Rebus i spusese s se in departe de Cafferty i avusese
dreptate. Dac ceda n faa lui Cafferty, ea avea s fie cea care
pierdea totul.
Dar deja pierduse, nu?
Or, viaa e att de amuzant, a murmurat pentru sine,
ridicndu-se pe vine n cad i ntinznd o mn dup prosopul
cel mai apropiat.
Nu i-a luat mult timp s-i mpacheteze lucrurile aceeai
geant pe care o luase cu ea i la Stirling. i cu toate c nu avea de
gnd s rmn peste noapte, a adugat n bagaj i pasta i
periua de dini. Poate c, odat urcat n main, avea s tot
429

mearg nainte, fr s se mai opreasc. Iar cnd pmntul avea


s se termine, putea s ia feribotul pn n insulele Orkney. Asta
era frumuseea unei maini crea iluzia de libertate. Reclamele la
maini pedalau ntotdeauna pe senzaia de aventur i pe dorina
de a descoperi lucruri noi, ns n cazul ei fuga era un termen cu
mult mai potrivit.
Nu, n-o s-o fac, i-a explicat ea, cu peria de pr n mn,
propriei imagini reflectate de oglinda de la baie. Asta i spusese i
lui Rebus, atunci cnd afirmase c e n stare s-i ia singur
pilulele.
Dei Cafferty numai a pilul nu aducea mai degrab a otrav.
tia ce cale ar fi trebuit s urmeze: s se prezinte la James
Corbyn i s-i mrturiseasc cum o dduse n bar, apoi s
atepte retrogradarea la statutul de agent n uniform.
Sunt un poliist bun, i-a spus imaginii din oglind, ncercnd
s se nchipuie povestindu-i totul tatei tat care era acum att
de mndru de ea. i mamei ei, mam care i spusese c nu conta.
Nu conta cine o lovise.
i atunci, de ce conta att de mult pentru ea, pentru Siobhan?
Nu att pentru c o scosese din srite ideea c un poliist ar fi
putut s o fac, ci pentru c putea s foloseasc mprejurarea
pentru a-i dovedi priceperea n munc.
Un poliist bun, a repetat aproape optit. Apoi a adugat,
tergnd aburul de pe oglind: n pofida oricror preri contrare.
Al doilea i ultimul ocol: secia de poliie Craigmillar. McManus
era deja la munc.
Eti un tip contiincios, a remarcat Rebus intrnd n biroul
CID.
Ceilali membri ai echipei nc nu sosiser. McManus era
mbrcat lejer cma sport i pantaloni de dril.
i tu la fel, a spus McManus umezindu-i un deget pentru a
da pagina raportului pe care l citea.
Rezultatele autopsiei? a ghicit Rebus.
McManus a ncuviinat din cap.
Tocmai m-am ntors de la morg.
430

Deja vu, a comentat Rebus. Am pit-o i eu smbta trecut


Ben Webster.
Atunci nu m mir c profesorul Gates prea iritat dou
smbete la rnd
Rebus se apropiase ntre timp de biroul lui McManus.
Concluzii?
Cuit zimat cu limea de 2,2 centimetri. Genul pe care l
gseti n mai toate buctriile, dup prerea lui Gates.
Are dreptate. Keith Carberry mai e pe aici?
Cunoti procedura, Rebus, dup ase ore fie l punem sub
acuzare, fie i dm drumul.
S neleg c nu l-ai pus sub acuzare?
McManus i-a ridicat ochii de pe raport.
Neag orice fel de implicare. Mai mult, are alibi la momentul
crimei juca biliard. Sunt apte sau opt martori care confirm.
Cu toii, fr ndoial, prieteni la toart cu el
McManus s-a mulumit s ridice din umeri.
Maic-sa are o mulime de cuite n buctrie, ns nici unul
nu pare s lipseasc. Oricum, le-am ridicat pe toate pentru
analize.
i hainele lui Carberry?
Le-am cercetat i pe alea. Nici urm de snge.
Ceea ce nseamn c a scpat de ele, la fel ca i de cuit.
McManus s-a dat pe spate n scaun.
A cui este ancheta asta, Rebus?
Rebus i-a ridicat braele n semn de capitulare.
Gndeam i eu cu voce tare. Cine l-a interogat pe Carberry?
Eu.
Crezi c e vinovat?
A prut realmente ocat cnd i-am spus de moartea lui
Tench. ns n ochii lui albatri i obraznici mi s-a prut c vd i
altceva
Ce anume?
Fric.
Frica s nu fie descoperit?
McManus a cltinat din cap.
431

Frica s nu spun mai mult dect trebuie.


Rebus s-a ntors cu spatele, ca s nu-l lase pe McManus s
citeasc n ochii lui ce anume gndea. Dac nu Carberry o
fcuse era oare posibil ca vinovatul s fi fost Cafferty nsui? Iar
tnrul se nspimntase pentru c i lui i trecuse ideea prin
cap dac Tench fusese omort de Cafferty, atunci cine altcineva
era la rnd dac nu el?
L-ai ntrebat de ce l urmrea pe consilier?
A recunoscut c l-a ateptat. A declarat c voia s-i
mulumeasc.
Pentru ce? s-a ntors Rebus din nou cu faa spre McManus.
Pentru sprijinul moral, cnd a fost scos pe cauiune, dup
ncierarea aia.
Rebus a pufnit.
i l-ai crezut?
Nu neaprat, ns nu am avut dovezi s-l reinem. McManus
a tcut cteva clipe. Adevrul este c atunci cnd i-am spus c e
liber, a ezitat a ncercat s mascheze, dar nu a reuit s m
pcleasc. S-a uitat n stnga i n dreapta cnd a ieit pe u, de
parc se atepta s zreasc pe cineva. i aproape c-a luat-o la
fug. O nou pauz, nelegi ce vreau s spun, Rebus?
Rebus a dat din cap afirmativ.
A luat-o la fug ca un iepure, nu ca o vulpe.
Mda, cam aa ceva Fapt care m face s m ntreb dac nu
mi ascunzi ceva.
Eu nc l consider pe Carberry suspect.
De acord. McManus s-a ridicat de pe scaun i l-a strpuns pe
Rebus cu privirea. Dar o fi singurul?
Consilierii i fac n general muli dumani, a declarat Rebus.
Vduva lui ne-a spus c Tench te ncadra i pe tine n
categoria asta.
Se nal.
McManus a ignorat rspunsul, ncrucindu-i n schimb,
concentrat, braele peste piept.
Femeia ne-a mai spus c reedina lor era supravegheat
dar nu de ctre Keith Carberry. Ne-a oferit o descriere: brbat cu
432

pr crunt, ntr-o main mare i luxoas. Nu crezi c seamn cu


Marele Ger Cafferty?
Rebus a rspuns cu o ridicare din umeri.
i-am mai auzit i-o alt istorioar s-a apropiat acum
McManus de Rebus. O istorioar care se refer la tine i la un
brbat care corespunde descrierii doamnei Tench, la o ntrunire
ntr-o biseric, acum cteva zile. Consilierul a schimbat cteva
vorbe cu aceast a treia persoan. N-ai vrea s m luminezi?
Sttea acum att de aproape, nct Rebus i-a simit rsuflarea
pe obraz.
n cazuri dintr-astea, a speculat Rebus, ntotdeauna afli brfe
i istorioare.
McManus s-a mulumit s zmbeasc.
Eu n-am avut niciodat un caz ca sta, Rebus. Gareth Tench
era iubit i respectat a avut o mulime de prieteni care l plng
acum i vor s afle ct mai iute cine e fptaul. Unii dintre ei sunt
oameni cu influen oameni care mi-au promis c o s m ajute.
Foarte bine.
Ofert pe care mi-ar fi foarte greu s o refuz, a continuat
McManus. Ceea ce nseamn c asta ar fi singura ans pe care a
putea s i-o acord. A fcut un pas n spate. Aadar, inspectore
Rebus, avnd n vedere c te-am pus la curent cu ntreaga
situaie ai altceva s-mi spui?
Nici o modalitate de a-l bga pe Cafferty la ap fr a o trage i
pe Siobhan dup el. nainte de orice, trebuia s se asigure c
Siobhan va fi bine.
Nu cred, a rspuns ncrucindu-i, la rndul su, braele.
McManus a remarcat gestul.
sta e semn sigur c ai ceva de ascuns.
Serios? a ntrebat Rebus, strecurndu-i minile n
buzunare. Atunci ce s mai zic de tine? S-a ntors i a pornit spre
u, lsndu-l pe McManus singur, ntrebndu-se cnd anume i
venise cheful de a-i ncrucia el nsui braele
O zi frumoas pentru o cltorie, chiar dac i-a petrecut
jumtate din timp n spatele unui camion. O luase spre sud, ctre
433

Dalkeit i de acolo spre Coldstream. La Dun Law a trecut pe lng


o ferm eolian, cu turbine amplasate pe ambele pri ale
drumului niciodat nu vzuse una att de aproape. Oi i vaci
pscnd i o mulime de animale moarte, clcate de maini, pe
osea: fazani i iepuri. Psri de prad plutind pe cer sau pndind
de pe ruii gardurilor. Dup cincizeci de mile, a ajuns la
Coldstream, a traversat oraul i un pod i s-a trezit dintr-odat n
Anglia. Un indicator l-a anunat c se afla la numai aizeci de mile
nord de Newcastle. A ntors ntr-o parcare de hotel i a trecut
napoi grania, lsnd maina lng bordur. A vzut o secie de
poliie, inteligent deghizat sub forma unei banale case cu
frontoane, cu u albastr din lemn, la fel ca multe altele. Un afi
informa c secia era deschis numai n zilele de lucru, ntre orele
nou i dousprezece. Strada principal din Coldstream era
nesat de baruri i mici magazine. Excursionitii de o zi ocupau
cea mai mare parte a trotuarelor nguste. Un autobuz din
Lesmahagow i descrca marfa preioas n faa localului Rams
Head. A luat-o naintea clienilor i a cerut o jumtate de halb din
berea cea mai bun. S-a uitat n jur i a remarcat c mesele
fuseser rezervate pentru prnz. n spatele tejghelei a zrit chifle
umplute i a cerut una cu brnz i murturi.
Avem i sup, l-a informat barmania. Cock-a-leekie121.
Din conserv?
Femeia a it mbufnat.
Doar nu credei c ne otrvim clienii cu mizerii dintr-astea.
Atunci e-n regul, a rspuns el cu un zmbet. Barmania a
strigat comanda spre buctrie i Rebus s-a ntins s-i
dezmoreasc un pic spatele, micndu-i umerii i gtul.
ncotro? a ntrebat femeia cnd s-a ntors spre el.
Am ajuns deja la destinaie, a replicat el, ns nainte s
apuce s ncropeasc o conversaie, mulimea din autocar a dat
nval. Barmania a strigat nc o dat spre buctrie i o
chelneri i-a fcut apariia cu un carnet n mn.
Buctarul nsui, rocovan i burtos, i-a adus supa. Omul i-a
dat ochii peste cap, calculnd vrsta medie a nou-sosiilor.
121

Sup tipic scoian, cu praz i buci de carne de pui.

434

Ghici ci dintre ei vor vrea plcint cu carne, a spus el.


Toi, a replicat Rebus.
i ci brnz de capr i pateuri la aperitiv?
Nici o speran, a confirmat Rebus desfcnd erveelul de
hrtie n care era mpachetat lingura.
La televizor se transmitea turneul de golf. La Loch Lomond
vntul prea s bat cu putere. Rebus a cutat zadarnic sarea i
piperul, pentru a descoperi apoi c supa nu avea nevoie de nici un
adaos. Un brbat n cma alb cu mneci scurte a intrat i s-a
aezat lng el. i tampona faa cu o batist mare. Puinul pr pe
care l mai avea era lins i dat peste cap.
Cald, a declarat omul.
Sunt ai ti? a ntrebat Rebus artnd spre mulimea aezat
la mese.
Mai degrab eu sunt al lor, a rspuns brbatul. n viaa mea
n-am ntlnit atia pasageri recalcitrani A scuturat din cap i a
rugat-o pe barmani s-i aduc un pahar mare de suc de
portocale i limonad cu mult ghea. Femeia i-a fcut cu ochiul
cnd i-a aezat butura n fa nu era cazul s plteasc.
Rebus cunotea micarea: aducnd aici hoardele de turiti,
oferul i asigurase mncare i butur gratis pe via. Omul a
prut c i citete gndurile.
Aa merge treaba, s-a confesat el.
Rebus s-a mrginit s dea din cap. Parc G8 nu funciona ntrun mod aproape identic? L-a ntrebat pe ofer cum e viaa la
Lesmahagow.
Genul de loc care face ca o zi la Coldstream s par o
perspectiv atrgtoare. A aruncat o privire pe furi spre gaca sa.
Din cte se prea, apruse un fel de mic disput n legtur cu
aezarea la mese. Pe Dumnezeu, jur c pn i ONU ar avea
probleme cu oamenii tia, a spus brbatul sorbind lacom din
butur. Sper c n-ai fost la Edinburgh sptmna trecut.
Acolo lucrez.
oferul s-a prefcut c se nfioar.
Am avut douzeci i apte de turiti chinezi. Au sosit cu
trenul de la Londra smbt dimineaa. Crezi c-am reuit s m
435

apropii de gar ca s-i iau? Aiurea! i ghici unde-i fcuser


rezervri la hotel? La Sheraton, pe Lothian Road. Mai muli ageni
de securitate acolo dect la Barlinnie 122. Mari, la jumtatea
drumului spre Capela Rosslyn123, mi-am dat seama c luaserm cu
noi, din greeal, pe unul dintre delegaii japonezi. oferul ncepu
s chicoteasc i Rebus i se altur. Hristoase, ce senzaie plcut!
Deci ai venit s vizitezi Coldstream? a ntrebat brbatul.
Rebus a ncuviinat. Locuri frumoase de plimbare, dac asta i
doreti dei nu prea pari genul.
Vd c te pricepi la oameni.
Apanajul meseriei, a spus oferul, ntorcnd capul. i vezi pe
tipii ia din spate? Sunt n stare s-i spun pe loc care din ei va
lsa baci, ba chiar i ct vor fi dispui s dea.
Rebus s-a prefcut impresionat.
i fac cinste cu nc o butur? s-a oferit el. Paharul
oferului era gol.
Mai bine nu. Dac mai beau un pahar, va trebui s fac o
pauz de pipi pe la jumtatea dup-amiezii i cei mai muli o s
coboare dup mine. i mi va lua probabil o jumtate de or ca s
i urc napoi. oferul i-a ntins mna. Mi-a fcut plcere s stm de
vorb.
i mie, a spus Rebus, ntorcndu-i strnsoarea ferm.
L-a urmrit pe brbat ndreptndu-se spre u. Dou femei
vrstnice au nceput s gngureasc i s-i fac semne cu mna,
ns oferul s-a fcut c nu le observ. Rebus s-a decis c mai
putea suporta o jumtate de halb din berea cea mai bun.
ntlnirea aceasta ntmpltoare l nveselise pentru c l fcuse s
122

nchisoare din apropiere de Glasgow.


Construit la jumtatea secolului al XV-lea de ctre sir William
Sinclair, membru al Ordinului Cavalerilor Templieri, aceast capel din
apropiere de Edinburgh constituie un important obiectiv turistic nu
numai datorit arhitecturii impresionante, ct i pentru numeroasele i
enigmaticele simboluri masonice care o decoreaz. n subteranele sale
legenda spune c s-ar afla ascunse comoara Cavalerilor Templieri i
Sfntul Graal, cu toate c deocamdat cercetrile nu au fost permise n
aceast parte a cldirii.
123

436

simt pentru o clip gustul unei alte viei, o lume aproape paralel
cu a sa.
Normalul. Cotidianul. Conversaie de dragul conversaiei. Fr a
cuta motivaii ascunse i secrete.
Normalul.
Barmania a aezat un alt pahar n faa lui.
Ari ceva mai bine, a constatat ea. Cnd ai intrat, nu am
tiut ce s cred despre tine. M puteam atepta s te apuci s
mpri i pumni i bezele.
Terapie, a explicat Rebus ridicnd paharul. Chelneria
reuise, n cele din urm, s-i dea seama ce voia fiecare client n
parte i zbura acum spre buctrie nainte ca oamenii s se poat
rzgndi.
Aadar ce te aduce n Coldstream? a continuat s l descoas
barmania.
Sunt de la Poliia Lothian and Borders. Fac cercetri despre
trecutul unei persoane ucise, pe nume Trevor Guest. Un geordie,
ns a locuit aici n urm cu civa ani.
Numele nu-mi zice nimic.
Poate c folosea un altul.
Rebus a scos din buzunar i i-a artat o fotografie a lui Guest
fcut n perioada procesului. Femeia s-a zgit la ea avea nevoie
de ochelari, ns ideea nu i surdea. Apoi a cltinat din cap.
mi pare ru, drgu, s-a scuzat ea.
Cui altcuiva a putea s-o art? Poate buctarului?
Barmania a luat fotografia din mna lui i a disprut n spatele
peretelui despritor, spre locul de unde se auzea zngnit de oale
i castroane mutate. S-a ntors n mai puin de un minut i i-a
returnat fotografia.
Adevrul e, a spus ea, c Rab e aici din toamna trecut. Spui
c tipul e un geordie? Atunci de ce s se fi stabilit aici?
Poate c situaia se ncinsese prea tare pentru el n
Newcastle. Individul obinuia din cnd n cnd s ncalce legea, a
explicat Rebus. Acum i se prea mai limpede ca bun ziua c
evenimentul oricare ar fi fost el care l fcuse pe Guest s se
schimbe se petrecuse n Newcastle. Dac voiai s fugi, te puteai
437

ascunde pe Al dar oricui i-ar fi trecut prin minte s te caute


acolo. ns puteai iei de pe autostrad n dreptul satului Morpeth,
intrnd pe un drum secundar care ducea direct la Coldstream.
Presupun, a continuat el, c ar fi prea mult s te rog s-ncerci si aminteti ce s-a ntmplat n urm cu cinci sau ase ani. Nu
cumva au avut loc atunci mai multe jafuri?
Femeia a cltinat din cap. Civa oameni din grupul din autobuz
se apropiaser acum de bar. ineau n mn o list de comenzi
mzglit pe o bucic de hrtie.
Trei jumti de halb, una ntreag cu lmie Arthur, du-te
i ntreab dac vrea o jumtate sau una ntreag o ginger ale124,
advocaat125 i limonad vezi dac vrea ghea la advocaat,
Arthur. Nu, stai aa, sunt trei jumti de halb i o halb de
shandy126
Rebus i-a golit paharul i i-a optit barmaniei c avea s se
ntoarc. i chiar aa inteniona dac nu mai trziu, atunci alt
dat. Trevor Guest fusese cel care l trse aici, ns dac era s se
ntoarc, atunci o fcea pentru Rams Head. Abia cnd a ieit din
local i-a adus aminte c nu ntrebase despre Duncan Barclay. A
trecut pe lng cteva magazine i s-a oprit la vnztorul de ziare,
a intrat n prvlie i a scos fotografia lui Trevor Guest. O cltinare
din cap din partea proprietarului, care a continuat, spunndu-i c
trise toat viaa lui n Coldstream. Rebus l-a ntrebat apoi dac
auzise de Duncan Barclay. De data asta, omul a confirmat.
Dar s-a mutat din ora acum civa ani. Aa cum au fcut
muli ali tineri.
Avei idee unde?
Alt cltinare din cap. Rebus i-a mulumit i a plecat. A intrat
ntr-o bcnie, unde n-a reuit s afle nimic tnra vnztoare
nu lucra acolo dect smbta. I-a spus c ar putea avea mai mult
noroc dac revenea luni dimineaa. Aceeai poveste n toate
124

Butur rcoritoare acidulat, cu ghimbir.


Lichior belgian/olandez gros i cremos, preparat din ou, zahr sau
miere, vanilie i brandy.
126
Bere amestecat cu ap gazoas cu arom de citrice, limonad, suc
de ghimbir sau cidru.
125

438

celelalte prvlii de pe acea parte a strzii. Magazin de antichiti,


ceainrie, magazinul unei asociaii caritabile O singur persoan
i-a amintit de Duncan Barclay.
Mai dau din cnd n cnd ochii cu el.
Atunci nu s-a mutat de aici? a ntrebat Rebus.
Ba da. n Kelso, cred
Urmtorul ora de pe osea. Rebus s-a oprit pentru o clip n
soarele dup-amiezii i s-a ntrebat de ce sngele i curgea att de
iute prin vene. Rspuns: pentru c lucra. Munc de poliist fcut
n stilul vechi, cu obstinaie aproape la fel de revigorant ca o
vacan. Apoi i-a dat seama c destinaia sa final de pe strad
era tot un pub, de data asta unul nici pe jumtate la fel de
primitor ca primul.
Un local mult mai puin pretenios dect Rams Head. Podea
acoperit cu un