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Olivia Manning

Olivia Mary Manning (2 de marzo de 1908-23 de


julio de 1980) fue una novelista, poetisa, escritora y
crtica britnica. Los argumentos de sus libros, cticios
y realistas, giraban en torno a viajes y odiseas personales, ambientadas principalmente en Europa (sobre todo
Inglaterra e Irlanda) y Oriente Medio. Sola escribir sobre experiencias propias y, en ocasiones, apelaba tambin
a la imaginacin. Ha sido reconocida por su ojo artstico
y por las vvidas descripciones presentes en sus libros.[1]

Sus obras tienden a minimizar los problemas de gnero


y no pueden clasicarse fcilmente como literatura feminista. Sin embargo, los estudios recientes han resaltado
la importancia de Manning como una escritora de ccin blica en un Imperio britnico en decadencia. Sus
obras critican la guerra, el racismo, el colonialismo y el
imperialismo, y abarcan temticas de desplazamiento y
de alienacin fsica y emocional.[8]

Durante su infancia, Manning vivi en Portsmouth e Irlanda, por lo que adquiri lo que describira como la habitual sensacin anglo-irlandesa de no pertenecer a ninguna parte.[1] Asisti a una escuela de arte y luego se
mud a Londres, donde public, en 1937, su primera novela: The Wind Changes.[2] En agosto de 1939 contrajo
matrimonio con Reginald Smith (Reggie), un conferenciante del British Council que posteriormente fue enviado a Bucarest (Rumania), y ms tarde a Grecia, Egipto
y Palestina a medida que los nazis fueron invadiendo el
este de Europa.[3] Sus experiencias proveyeron la base
para su obra ms reconocida, las seis novelas que conforman The Balkan Trilogy y The Levant Trilogy, conocidas
en forma colectiva como Fortunes of War. Los crticos
catalogaron como irregular la calidad de su produccin
en general, pero Anthony Burgess describi esta serie en
particular, publicada entre 1960 y 1980, como la mejor constancia escrita cticia de la guerra que haya sido
producida por un escritor britnico.[4]

1 Primeros aos

Portsmouth Grammar School.

Manning naci en North End, Portsmouth, el 2 de marzo de 1908.[1][9] Su padre, Oliver Manning, fue un ocial
naval que pas de ser aprendiz naval a teniente comandante pese a la falta de enseanza formal.[10][11] Cuando
tena 45 aos de edad, en una visita al puerto de Belfast,
conoci a Olivia Morrow, la hija del dueo de un bar, catorce aos menor que l; en menos de un mes contrajeron
matrimonio, en diciembre de 1904, en la iglesia Presbiteriana de su ciudad natal, Bangor, Condado de Down.[11]

Manning regres a Londres despus de la guerra y vivi


all hasta su muerte; durante el resto de su vida escribi
poesas, relatos cortos, escritos de no ccin, crticas y
obras de teatro para la BBC.[5] Tanto Manning como su
esposo fueron ineles, pero jams contemplaron la posibilidad del divorcio.[1] Manning tuvo una relacin de
amistad complicada con las escritoras Stevie Smith e Iris
Murdoch, ya que Manning, insegura de s misma, senta
celos del xito de sus amigas.[1] Sus quejas constantes sobre todo lo que suceda se ven reejadas en su sobrenombre, Olivia Moaning (Olivia Quejas), pero Reggie
nunca aque en su papel como el principal admirador
de su esposa, conado de que su talento nalmente sera
reconocido.[6] Como ella tema, la verdadera fama lleg
despus de su muerte (ocurrida en 1980), cuando se llev a la televisin una adaptacin de Fortunes of War, en
1987.[7]

Manning adoraba a su animado, atractivo y mujeriego


padre, quien entretena a sus amigos cantando peras de
Gilbert y Sullivan y recitando poesas que haba memorizado durante los largos viajes por el mar.[12] En contraste, su madre era mandona y dominante, con una mente tan rgida como el hierro,[13] y tena peleas maritales
constantemente.[1][14] La relacin entre madre e hija, al
principio clida, se volvi tirante despus del nacimiento del hermano de Manning, Oliver, en 1913; delicado y
con frecuencia enfermo, pas a ser el centro de la atencin materna, para gran disgusto de Olivia, quien realiz
[15]
Los libros de Manning han recibido poca atencin por numerosos intentos infantiles para lastimarlo. Esta inparte de la crtica. Como ocurri durante su vida, las fancia infeliz e insegura dej una marca duradera que se
[1][7]
opiniones estn divididas, en particular las que se basan plasmara en su obra y su personalidad.
en su caracterizacin y su descripcin de otras culturas. Manning asisti a una pequea escuela privada para se1

2 PRINCIPIOS DE SU CARRERA

oritas antes de mudarse al norte de Irlanda en 1916,


en el primero de varios perodos que pasara all mientras su padre estaba en el ocano. En Bangor asisti a la
Bangor Presbyterian School, en Portsmouth a la Lyndon
House School y posteriormente a la Portsmouth Grammar School, donde desarroll, segn ella misma, la habitual sensacin anglo-irlandesa de no pertenecer a ninguna
parte.[1][16] Sus compaeros de escuela la describieron
como una joven tmida y propensa a rabietas; su tendencia a contar presumidas exageraciones sobre su familia la
condujo al ostracismo por parte de sus pares.[17] Apoyada por su padre, Manning lea y escriba mucho, con una
marcada preferencia hacia las novelas, en especial las de
H. Rider Haggard. Su madre no apoy su acin y consc el material que consideraba inadecuado; cuando descubri a su hija leyendo el Times Literary Supplement le
dijo que a los jvenes no les gustan las mujeres que leen
peridicos como ese, y le aconsej centrarse en actividades que le pudiesen conseguir trabajo, tales como la
mecanografa.[18]
De hecho, cuando las circunstancias econmicas obligaron a Manning a abandonar la escuela con diecisis aos
de edad, comenz a trabajar como mecangrafa y pas
un tiempo como ayudante en un saln de belleza. Tom
clases nocturnas en la Escuela Municipal de Arte de Portsmouth, donde un compaero la describi como intelectual y distante.[1][19] En mayo de 1928, una pintura suya
fue seleccionada para una exhibicin en Southsea y posteriormente se le ofreci presentar una exhibicin como
artista nica. Manning pareca destinada a tener una carrera como artista, pero al mismo tiempo segua teniendo
inters en la literatura, y a los veinte aos de edad decidi
ser escritora.[20] Su ojo artstico se demostrara ms tarde
a travs de las intensas descripciones de paisajes presentes en sus libros.[1]

Principios de su carrera

Las primeras obras publicadas de Manning fueron tres


novelas de detectives en forma de serie, Rose of Rubies,
Here is Murder y The Black Scarab, que aparecieron en
el Portsmouth News desde 1929 bajo el seudnimo de Jacob Morrow. Manning no se acredit estos libros hasta
la dcada de 1960; sus fechas de publicacin podran haber revelado su edad, un secreto que le esconda incluso a su esposo. Entre 1929 y 1935 escribi alrededor de
veinte relatos cortos, que incluan una historia de terror
que fue la primera obra publicada con su propio nombre,
aunque utiliz iniciales para ocultar su gnero.[21] Manning tambin escribi dos novelas literarias, ninguna de
las cuales fue aceptada para su publicacin. Sin embargo,
Edward Garnett, editor literario de Jonathan Cape, qued impresionado con el segundo manuscrito y le pidi a
su asistente Hamish Miles que escribiese a Manning una
nota de nimo. Miles, un consejero literario respetado y
bien relacionado, invit a Manning a visitarlo si alguna

vez viajaba a Londres.[22][23] Manning, quien se senta


sofocada en Portsmouth, ya haba intentado mudarse a
la capital, pero su encuentro con Miles la ayud a decidirse. Logr conseguir un puesto como mecangrafa en la
tienda de departamentos de Peter Jones y, pese a la oposicin de su madre, se mud a un apartamento pequeo
en Chelsea.[1][24]
Con poca comida y dinero, Manning pasaba varias horas
escribiendo despus del trabajo.[1][2] Miles la tom bajo
su cuidado y la llevaba a cenar, conversaba con ella sobre literatura, le contaba las noticias recientes y le daba
un apoyo moral al que no estaba acostumbrada. Miles era
un hombre casado y tena dos hijos, pero le cont a Manning que su esposa era invlida y ya no poda soportar
el sexo; pronto se hicieron amantes. Manning ms tarde
recordara que el sexo para ambos era lo que le daba el
encanto motivador a la vida.[25]
Un caso de error de identidad, relacionado con una artista con nombre parecido, llev a Manning a conseguir un
empleo mejor remunerado como anticuaria en una tienda de muebles, donde trabaj durante ms de dos aos.
Durante su tiempo libre continu escribiendo; describi
esta etapa como una de las temporadas ms felices de
su vida.[26] Con el apoyo de Miles complet una novela,
The Wind Changes, publicada por Jonathan Cape en abril
de 1937.[2][27] La novela, ambientada en Dubln en junio
de 1921 durante el conicto de Irlanda del Norte, trata sobre una mujer que debe debatirse entre un patriota
irlands y un escritor ingls que apoya a los republicanos. Tuvo una buena recepcin y un crtico coment que
la novela muestra una esperanza inusual.[1][28][29] Poco
despus, sin embargo, Miles descubri que tena un tumor
cerebral inoperable y desapareci de la vida de Manning.
Dado que la aventura romntica se haba mantenido en
secreto, le cost mucho encontrar informacin sobre l
y no pudo pagarse el viaje para visitarlo en el hospital
de Edimburgo donde agonizaba. Perdi su empleo en Peter Jones y comenz a trabajar con un buen sueldo en la
Medici Society, pero fue despedida cuando se neg a acatar la orden de su jefe de abandonar la escritura de novelas
durante la noche para conservar la energa para el trabajo
diurno.[30] Manning obtuvo otro trabajo, como encargada
de evaluar el potencial que tenan las novelas nuevas para convertirse en pelculas para Metro-Goldwyn-Mayer,
pero para la poca en que logr ahorrar suciente dinero
para un viaje a Edimburgo, Miles estaba demasiado enfermo para verla. Falleci en diciembre de 1937.[23][31]
Miles no sola presentarle a sus amigos del mundo
literario,[32] pero antes de su muerte se haba visto obligado a presentarle a Manning a la poetisa Stevie Smith.
Ambas se compenetraron inmediatamente[2][29] y disfrutaron de sus paseos para explorar los callejones de Londres, con salidas regulares a museos, cines y visitas al hogar en Palmers Green que Smith comparta con una ta
excntrica.[33][34][35] Segn un amigo de ambas, Manning
encontraba en la casa de Smith una atmsfera de seguridad y comodidad que debe haber hecho que su habita-

3
cin en Oakley Street pareciera an ms fra y rada.[34]
El novelista y crtico Walter Allen conoci a Manning
en 1937 y observ que tena un ingenio devastador y
que era una joven formidable como cualquiera en Londres. Manning y Smith, aadi, eran un malicioso par
de esnobs.[35]

Matrimonio y Rumania

En julio de 1939, Walter Allen present a Manning con


el marxista R.D. Reggie Smith.[35][36][37] Reggie era un
hombre energtico de gran tamao, posedo por un constante deseo de estar en compaa de otros.[38] Hijo de un
fabricante de herramientas de Mnchester, haba estudiado en la Universidad de Birmingham, donde haba sido
inuenciado por el poeta izquierdista Louis MacNeice y
fundado la Sociedad Socialista de Birmingham.[39] Segn
la organizacin de inteligencia britnica MI5, Reggie haba sido reclutado como un espa comunista por Anthony
Blunt en una visita a la Universidad de Cambridge en
1938.[40]
Cuando conoci a Manning, Reggie estaba a punto de irse
a trabajar como conferenciante en Rumania, como parte
de su empleo en el British Council. Se haba preparado
diligentemente para su encuentro con Manning mediante
la lectura de sus libros, y pensaba que su obra The Wind
Changes evidenciaba signos de genialidad. Describi a
Manning como una jolie laide (una belleza extica), poseedora de cabello, manos, ojos y piel encantadores, pese
a su nariz demasiado larga, y se enamor de ella a primera vista. Cuando le pidi prestada media corona en su
primera cita, y se la pag al da siguiente, Reggie supo
que se casaran.[37][3] Manning no estaba tan segura como l de su relacin, pero Reggie se mud rpidamente
a su apartamento y le propuso matrimonio en la cama
pocas semanas despus. Se casaron en la Ocina de Registro de Marylebone el 18 de agosto de 1939, con Stevie
Smith y Louis McNeice como testigos.[3] El recin casado, de manera poco convencional, no le dio a su esposa
una alianza para la ceremonia.[3][41] Pocos das despus
de la boda, la pareja se enter de que Reggie haba sido destinado a Bucarest. Partieron en cuestin de horas;
Manning ms tarde le escribi a Stevie Smith desde Rumania pidindole que averiguase qu haba pasado con su
apartamento y que cuidara sus libros mientras ella estuviera fuera.[41] La pareja viaj en tren a Bucarest y lleg
el 3 de septiembre de 1939, el da en que Gran Bretaa le declar la guerra a Alemania.[42] En el perodo de
entreguerras, Rumania haba acudido a Francia para garantizar su seguridad contra las aspiraciones territoriales
de Alemania. Sin embargo, el impacto de los Acuerdos de
Mnich (1938), del Pacto Ribbentrop-Mlotov (1939) y
de la Batalla de Francia (1940) incrementaron la inuencia y el control alemanes en Francia, e incluyeron demandas segn las cuales Rumania deba ceder territorio y recursos a los invasores.[43][44] La poca que pas la pareja

en Bucarest coincidi con el crecimiento del fascismo y


del poder totalitario dentro de la ostensiblemente neutral
Rumania, mientras miles de refugiados amenazados por
la guerra llegaban a sus fronteras.[1][45][46]
Los Smith al principio rentaron un apartamento, pero
ms tarde se mudaron con el diplomtico Adam Watson, quien estaba trabajando con el British Legation.[47]
Los que conocieron a Manning en esa poca la describieron como una joven provinciana tmida que tena poca
experiencia con otras culturas. Se senta tanto deslumbrada como horrorizada con Rumania. La elite intelectual que frecuentaba los cafs, conocida como la caf
society, la atraa con su ingenio y cotilleo, pero la repugnaban los rsticos y los mendigos, agresivos y a veces mutilados.[48][49] Sus experiencias en Rumania fueron
plasmadas en los primeros dos volmenes de The Balkan
Trilogy, La gran fortuna y The Spoilt City, considerado
uno de los ms importantes tratamientos literarios de Rumania durante la guerra. En sus novelas, Manning describi a Bucarest como una regin ubicada al margen de la
civilizacin europea, una capital extraa, mitad oriental que era primitiva, infestada de bichos y brutal, cuyos ciudadanos eran campesinos natos, sin importar su
riqueza ni su estatus.[49][50]

Soldados marchando en Bucarest, 1941.

Manning pasaba su tiempo escribiendo; su proyecto principal era un libro sobre Henry Morton Stanley y su bsqueda de Emin Pasha,[51] pero tambin mantuvo una correspondencia ntima con Stevie Smith, llena de chismes e
intriga sobre Bloomsbury.[34][41] Realiz la peligrosa misin periodstica de entrevistar al antiguo Primer Ministro de Rumania Iuliu Maniu en Cluj, Transilvania, en ese
momento repleta de militares alemanes.[52] La ciudad sera transferida poco despus de Rumania a Hungra, como parte del Segundo arbitraje de Viena de agosto de
1940 impuesto por los alemanes y los italianos.[43][53] Al
igual que varias de sus experiencias, la entrevista iba a
incluirse en una obra futura; otras ancdotas incluyen su
imprevisto bautismo de Reggie con t helado porque tema separarse de l despus de la muerte, y la produccin
de Reggie de una obra de teatro de Shakespeare, en la cual
le haban prometido un papel protagnico que nalmente
le fue dado a otro.[54]
Reggie era implacablemente sociable, y a lo largo de su

4 GRECIA Y EGIPTO

vida, su calidez, ingenio y cordialidad le dieron muchos


amigos y compaeros de bebida. En contraste, Manning
era reticente y no se senta cmoda en entornos sociales, por lo que permaneca alejada de la gente.[38][39][55]
Actuaba, segn sus propias palabras, como una camposeguidora, rezagada detrs de Reggie mientras ste iba
de bar en bar; a menudo prefera irse temprano y sola a su
casa. Mientras que Manning le fue el a Reggie durante
la guerra, su amigo Ivor Porter le cont que Reggie haba
tenido numerosos romances clandestinos.[56]
La inminente guerra y el crecimiento del fascismo y de
la Guardia de Hierro en Rumania desconcertaron y asustaron a Manning.[46] La abdicacin del Rey Carlos II y
el avance de los alemanes en septiembre de 1940 aumentaron sus miedos, y le sola preguntar a Reggie Pero a
dnde irn los judos?. Poco antes de que las tropas alemanas entraran en Rumania el 7 de octubre tras la invitacin del nuevo dictador Ion Antonescu, Manning emigr
a Grecia, y una semana despus Reggie se uni a ella.[57]

Soldados alemanes izando una bandera de batalla del Tercer


Reich en las Acrpolis de Atenas, 1941.

los Edwards. La Sra. Edwards haba llevado consigo una


sombrerera llena de costosos sombreros parisinos, la que
Manning colocaba en el pasillo fuera del camarote, pero
la Sra. Edwards insista en regresarla a su lugar. Las dos
no se hablaban cerca del nal del viaje, pero Manning
4 Grecia y Egipto
tuvo la ltima palabra: cuando la Sra. Edwards abri su
caja, descubri que Manning haba aplastado los sombreManning sufri una ansiedad cercana a la paranoia a lo ros con una escupidera.[65][66]
largo de su vida.[58] Tena una razn vlida para preo- Una vez que llegaron a Alejandra, los refugiados devoracuparse por Reggie, quien viaj desde Rumania hasta ron con gratitud el alimento otorgado por el ejrcito briGrecia en la aerolnea alemana Lufthansa; los aviones de tnico, pero descubrieron que la esvstica ya sobrevolaba
Lufthansa solan desviarse hacia los pases del Eje. Sin la Acrpolis.[67] La primera impresin que tuvo Manning
embargo, logr llegar a salvo a destino, con una mochila de Egipto fue de miseria e irrealidad: Durante semanas
y una maleta llena de libros pero sin ropa apropiada para vivimos en un estado de retroceso.[68] Desde Alejandra
trabajar. Reggie reanud su ajetreada vida social, pero su se dirigieron en tren hacia El Cairo, donde restablecieron
esposa se relacion muy poco con la comunidad de ex- contacto con Adam Watson, quien haba sido promovido
patriados y preri dedicarse a escribir. No obstante, fue a Secretario Segundo en la embajada britnica. ste los
una poca feliz para ella; dijo Rumania es el extranjero, invit a quedarse en su apartamento de Garden City, con
pero Grecia es el hogar. Manning tena admiradores, en- vistas a la embajada.[38][69]
tre los que estaba Terence Spencer, un conferenciante del
British Council que le brindaba compaa cuando Reggie Aunque nominalmente era un pas independiente, Egipestaba ocupado con otras actividades; ms tarde aparece- to haba estado bajo el control britnico desde el siglo
ra como el personaje de Charles Warden en Friends and XIX. Con el estallido de la guerra y bajo los trminos
Heroes, el tercer libro de The Balkan Trilogy. Poco des- del Tratado anglo-egipcio de 1936, el pas se encontraba
[70]
En este
pus de su llegada, Grecia entr en la guerra contra el bajo una virtual ocupacin de los britnicos.
[59]
punto
de
la
guerra,
los
alemanes
estaban
avanzando
apaEje.
rentemente sin nada que los detuviese a travs del desierto
Pese a las primeras victorias contra las fuerzas invaso- hacia Egipto, por lo que en El Cairo abundaban los rumoras italianas, hacia abril de 1941 el pas se encontraba en res y la alarma. Manning estaba nerviosa y asustada.[71]
riesgo de ser invadido por los alemanes; en un poema pos- Sufra de ansiedad constante sobre las enfermedades y de
terior Manning record el horror y el terror de la derro- hecho se senta mal con frecuencia. Preocupado, Reggie
ta de un pueblo al que haba llegado a querer.[60][61] El sugiri que lo mejor para ella sera regresar a InglateBritish Council aconsej a sus empleados que abandona- rra, pero Olivia le respondi: A donde sea que vayamos,
sen la regin y el 18 de abril Manning y Reggie partieron iremos juntos. Si regresamos a casa, iremos los dos. No
desde El Pireo hacia Egipto en el Erebus, el ltimo barco dejar que la guerra nos separe. Fin de la historia.[72]
civil que zarp desde Grecia.[62][63][64]
Su padre la haba criado como una rme partidaria del
Durante los tres peligrosos das que dur el viaje a Imperio britnico y de los benecios que tena alrededor
Alejandra, los pasajeros subsistieron a base de naranjas del mundo; Manning era una britnica muy patriota y esy vino. A bordo junto con los Smith estaban el novelista taba segura de que nalmente los Aliados triunfaran. En
Robert Liddell, el poeta gals Harold Edwards, y sus es- Egipto, sin embargo, enfrent el hecho de que la ocupaposas; los Smith compartieron un estrecho camarote con cin britnica jams haba sido popular.[73] Reggie des-

5
cubri rpidamente la Unin Angloegipcia en Zamalek,
donde se reuna a beber y a conversar acerca de poltica
y poesa. Como siempre, era aceptado, y segn Lawrence
Durrell siempre estaba junto a un grupo de amigos de dudosa reputacin.[74] Manning era mucho menos popular.
Durrell la describi como un cndor de nariz ganchuda, cuya forma de ser quisquillosa le resultaba molesta
a muchas de las personas que la conocan.[74][75]

deaban la ciudad con regularidad y los ataques asustaban


a Manning, quien irritaba a todos al insistir en que los
tres bajasen al refugio antiareo cada vez que sonaban las
sirenas.[73][83] Casi inmediatamente despus de llegar a
Alejandra, se enter de la terrible noticia de que su hermano Oliver haba fallecido en un accidente areo.[74][84]
El trastorno emocional que le caus la noticia provoc
que no escribiese novelas durante varios aos.[1]

A Manning le enfureci que el British Council no le encontrase un empleo de manera inmediata a Reggie, a
quien consideraba como uno de sus profesores ms brillantes. Para vengarse, escribi un verso grosero sobre el
representante del Council, C.F.A. Dundas, ms tarde inmortalizado como el intil Colin Gracey en Fortunes of
War.[76][77] Los personajes de Manning solan basarse en
personas reales, aunque nunca escribi precisamente sobre su vida.[78] Su retrato burln del profesor Lord Pinkrose, conferenciante del British Council, estuvo vagamente basado en Lord Dunsany, enviado a ocupar el cargo de Byron Chair of English en la Universidad de Atenas
en 1940.[79][80] Tambin le ofendi el hecho de que Amy
Smart, esposa de Walter Smart y habitual clienta de artistas, poetas y escritores de El Cairo, le hubiese prestado
tan poca atencin a ella y a Reggie;[74][81] ms tarde se
veng imitando su actitud.[82]

Los ataques areos se volvieron insoportables para Manning y pronto volvi a El Cairo, donde en el invierno de
1941 se convirti en asesora de prensa de la Legacin de
los Estados Unidos.[85][86] En su tiempo libre trabaj en
Guests at the Marriage, un prototipo sin publicar para The
Balkan Trilogy, adems de relatos cortos y poemas,[85]
algunos de los cuales le envi a Stevie Smith con la esperanza de que se publicaran.[41][85][87] Con el correr de
los aos, Stevie haba reexionado sobre el hecho de que
Manning haba dejado de lado su amistad para casarse
con Reggie,[88] y hacia esta poca sus celos se manifestaron abiertamente; en 1942 escribi un poema titulado
Asesinato, en el cual un hombre se pone de pie junto
a una tumba y admite Mi mano trajo a Reggie Smith a
esta estrecha cama / Bueno, conduce bien su alma, me
temo que no soy yo el muerto.[89] En reimpresiones posteriores, el nombre Reggie Smith fue reemplazado por
Filmer Smith para ocultar la alusin, pero Manning la
descubri y se puso furiosa.[88][89]

Hotel Shepheard, en El Cairo.

Durante el tiempo que pas en Egipto, Manning contribuy a dos revistas literarias de Oriente Medio: Desert
Poets y Personal Landscapes, fundadas por Bernard Spencer, Lawrence Durrell y Robin Fedden.[90][91] El ltimo
busc explorar las esferas sociales y de conocimiento de
los escritores exiliados durante la guerra. Los fundadores, como Manning, mantenan un lazo fuerte con Grecia en lugar de un compromiso artstico e intelectual con
Egipto. Al recordar la partida de Grecia, Manning escribi Enfrentamos el mar / Sabiendo que hasta el da de
nuestro regreso seramos / Exiliados de un pas que no
es el nuestro.[92][93] En Egipto y ms tarde en Palestina, Manning y su esposo se relacionaron estrechamente
con los escritores griegos refugiados; tradujeron y editaron las obras de Yorgos Seferis y Elie Papadimitriou.[93]
Manning describi su impresin de la escena potica de
El Cairo en Poetas en el exilio, artculo incluido en la
revista Horizon de Cyril Connelly. Defendi a los escritores de la resea de un crtico londinense, el cual haba dicho que estaban desconectados: asegur que su
trabajo estaba fortalecido por su acceso a otras culturas,
idiomas y colegas escritores.[94][93] Los involucrados criticaron ampliamente su artculo, incluyendo a Durrell, a
quien le molest que se elogiase la poesa de Spencer a
expensas de l.[94][95]

En octubre de 1941, Reggie recibi una oferta de trabajo como conferenciante en la Universidad de Alejandra, ubicada en la ciudad homnima. La pareja se mud de El Cairo para compartir un apartamento con un
amigo, el profesor Robert Liddell. Los alemanes bombar-

En 1942, Reggie fue seleccionado como Director de Programacin Inglesa y rabe en el Palestine Broadcasting
Service de Jerusaln; el trabajo comenzara en otoo, pero a principios de julio, cuando las tropas alemanas seguan avanzando con rapidez por Egipto, logr convencer

6 INGLATERRA DE POSGUERRA

a Manning de que se mudase a Jerusaln para preparar Durante su estada en Oriente Medio, Manning haba pael ambiente.[96][97]
decido amebiasis, lo que la oblig a permanecer internada
en varios hospitales de El Cairo y de Palestina. Cuando
termin la guerra en Europa, en mayo de 1945, su estado
de salud llev a la pareja a decidir que Manning deba
5 Palestina
volver a Inglaterra antes que Reggie. Viajaron juntos hacia Suez, desde donde ella parti sola hacia su hogar.[102]
La pareja pasara tres aos en Jerusaln. Apenas lleg al
pas, Manning contact al Palestine Post para conseguir
empleo y pronto la contrataron como crtica.[97][98] Entre 1943 y 1944 trabaj como asistente de prensa en la 6 Inglaterra de posguerra
ocina de informacin pblica de Jerusaln y luego tom
un puesto idntico en la ocina del British Council en la Despus de una breve estada con sus dolientes padres en
misma ciudad.[1] Manning sigui trabajando en su libro la bombardeada ciudad de Portsmouth, Manning se mud
sobre Stanley y Emin Pasha, y aprovech a los conduc- a un apartamento en Londres. Reggie lleg durante el vetores de vehculos del ejrcito que accedan a llevar de rano de 1945 y consigui un empleo en el Departamento
cortesa a los civiles; visit Palestina, Petra y Damasco de Largometrajes de la BBC.[5] MI5 lo identic como
para reunir material destinado a trabajos futuros.[99]
un espa comunista en 1947 y lo puso bajo vigilancia. Segn su expediente, Reggie haba estado trabajando para
incrementar la inuencia sovitica en Rumania y en Medio Oriente durante la guerra.[40] Manning no comparta
las creencias polticas de su esposo, pero era muy consciente de que su telfono estaba intervenido y tema que
su apoyo maniesto al comunismo lo conducira a perder
su empleo en la BBC.[103][40] Reggie fue transferido poco despus de Largometrajes al departamento de Drama,
menos sensible polticamente. La vigilancia ces cuando renunci al Partido Comunista, despus de la invasin
rusa a Hungra en 1956.[39][40]

Jerusaln en 1945.

En 1944, Manning qued embarazada; la pareja se alegr mucho y Manning se relaj y dej de ser tan crtica
hacia los dems, en especial hacia su propia madre, con
la cual siempre haba tenido una relacin difcil. Durante su embarazo se dedic a hacer cosas que nunca haca: descans, pase, pint e incluso teji. Sin embargo,
al sptimo mes el beb falleci dentro del tero y como
se acostumbraba en la poca, Manning se vio obligada
a esperar durante dos difciles meses para dar a luz a su
hijo muerto. Sola repetir con tristeza, Soy como un cementerio andante.[37][100] Destrozada emocionalmente,
Manning se volvi paranoica y comenz a temer constantemente que Reggie fuese asesinado. ste pens que su
esposa estaba sufriendo un colapso nervioso y en octubre
de 1944 la acompa a Chipre para tomarse unas vacaciones de un mes. Al regresar a Jerusaln segua estando
lejos de su recuperacin; el poeta Louis Lawler describi
la pena de esta extraa y difcil mujer y el comportamiento maravillosamente paciente de Reggie, pese a
que Manning llamaba a su esposo por su apellido durante
este perodo.[101] Manning jams se recuper por completo de su prdida y rara vez hablaba o escriba sobre
ella. No logr tener ms hijos y posteriormente dirigira su instinto maternal hacia los animales, especialmente
hacia los gatos.[37][100]

Manning tambin trabaj para la BBC; escribi libretos


adaptados de novelas de George Eliot, Arnold Bennett
y Ada Leverson.[104] Complet su libro sobre Stanley y
Emin Pasha, titulado The Remarkable Expedition en el
Reino Unido y The Reluctant Rescue en los Estados Unidos, publicado en 1947,[105] y posteriormente reimpreso
en 1985.[106] El libro recibi crticas generalmente positivas, pero contina siendo desconocido en comparacin
con otros.[107] En 1948, Heinemann public su libro de
relatos cortos Growing Up. La historia principal es un
cuento en el cual relat en forma de ccin su aventura
romntica con Hamish Miles.[108] Manning continuara
con Heinemann como editor hasta 1974.[109]
Despus de vivir en varios departamentos rentados, en
1951 la pareja se mud a una casa en St. Johns Wood,
donde subarrendaron habitaciones a huspedes tales como los actores Julian Mitchell y Tony Richardson.[110]
Abastecida con mucho gin and tonic para superar su timidez, Manning poda participar con ingenio en la esfera
literaria de Londres;[111][112] al igual que durante su infancia, deca mentiras jactanciosas, como la ocasin en
que asegur que tena una relacin de parentesco con
Marie Belloc Lowndes y que haba recibido una propuesta matrimonial de Anthony Burgess la maana siguiente al fallecimiento de la esposa de ste.[111] Su inseguridad tambin se demostraba en otros mbitos: estaba
muy pendiente de las nanzas y siempre alerta para encontrar formas de hacer y ahorrar dinero.[1][113] Despus
de la guerra, tanto ella como Reggie fueron ineles. En

7
terario, su ayuda y su apoyo, declar: Mi Olivia es lo
que podra llamarse una autora establecida.[119] La novela recibi crticas generalmente positivas, pero debi
enfrentar la posibilidad de que Clarissa Graves (hermana
de Robert), en quien puede haberse basado Miss Bohun,
uno de los personajes de la novela, le iniciase un pleito
por difamacin.[120]

Emin Pasha, en quien se bas el libro The Remarkable Expedition.

las estas, Reggie sola preguntarles a otras mujeres si


estaban interesadas en encuentros extramaritales, mientras se cree que Manning tuvo aventuras romnticas con
William Gerhardie y Henry Green, y que adems se embarc en una bsqueda amorosa no correspondida con su
husped Tony Richardson.[114] Jerry Slattery, su mdico,
fue su amante durante mucho tiempo; su indelidad fue
una gran sorpresa para Reggie, quien sinti que haba decepcionado a su esposa. Sin embargo, despus de un comienzo difcil Reggie se recuper y pronto trab una gran
amistad con Jerry. El adulterio de Manning en cierta forma hizo que para Reggie fuese ms fcil justicar sus propios amoros frecuentes, incluyendo su larga relacin con
Diana Robson, quien se convertira en su segunda esposa.
Manning nunca le prest demasiada atencin a la indelidad de su esposo y sola responder ya sabes cmo es
Reggie.[115] La pareja jams contempl la posibilidad
del divorcio, ya que ambos opinaban que el matrimonio
era un compromiso de por vida.[1][116]
La primera novela de Manning de la posguerra, Artist
Among the Missing, un recuento evocador de su vida en
el Oriente Medio, fue publicada en 1949 y recibi crticas heterogneas.[1][117] Trabaj en un libro de turismo
de Irlanda, The Dreaming Shore, el cual se bas en su
educacin anglo-irlandesa, pero result ser una cruz ya
que la oblig a realizar varios costosos viajes a Irlanda.
El libro se destac por su opinin de que Irlanda algn
da se unicara.[118] Manning continu la serie de publicaciones con A School for Love, publicada en 1951. La
novela trata sobre un nio que crece en Palestina durante
la Segunda Guerra Mundial. Con su publicacin, Reggie,
en quien Manning conaba ampliamente por su juicio li-

Manning complement la escritura de libros con las crticas para The Spectator, The Sunday Times, The Observer y
Punch, entre otras, adems de sus contribuciones ocasionales para el Palestine Post.[121] En 1953 public su cuarta novela, A Dierent Face. Ambientada en una ciudad
gris basada en Portsmouth, la ciudad natal de Manning,
narra los intentos del protagonista por abandonar su pueblo. El libro no fue bien recibido por la crtica, y, como
siempre, Manning se sinti despreciada y pens que no
haba recibido la crtica que mereca.[122][123] Su inseguridad neurtica y su perfeccionismo la convertan en una
persona difcil de tratar y fcil de ofender,[124] y estaba
muy consciente de que escritores ms jvenes la estaban
dejando atrs.[125] Un ejemplo de estos escritores era Iris
Murdoch, con quien Manning comparta un inters por
los platos voladores y una amistad incmoda que estaba
marcada por la envidia ante el gran xito de Murdoch,
ms joven que ella.[126] Manning saba que era rencorosa, pero no poda solucionarlo,[127] y con frecuencia criticaba a sus amigos escritores con los dems.[128] Sin embargo, sola elogiar y admirar a Ivy Compton-Burnett, a
quien haba conocido en 1945 y cuya amistad valoraba
en gran medida.[129] Se quejaba sobre su editor Heinemann y sobre la falta de reconocimiento hacia ella por
parte de sus contemporneos: Anthony Powell la describi como la rezongona ms grande del mundo y el editor record que Manning nunca haba sido una escritora
fcil de manejar.[130] Un amigo la apod Olivia Moaning (Olivia Quejas), y otros comenzaron a llamarla
as, para gran desagrado de Manning.[6]
En 1955 public The Doves of Venus, el cual se bas en
su experiencia en Londres durante la dcada de 1930; las
dos amigas protagonistas, Ellie Parsons y Nancy Claypole, son similares a Manning y Stevie Smith.[2][131][132]
En el libro, una Ellie aislada del mundo busca escapar
de una madre abrumadora.[133] Las crticas fueron en general favorables, pero Manning no se dio por satisfecha.
Tal vez molesta por su caracterizacin en la novela, Stevie Smith escribi lo que Manning describira como una
crtica maliciosa; las dos grandes amigas apenas se hablaron desde entonces, pese a que Smith se esforz por
volver a acercarse. Finalmente, sin embargo, Manning
la perdon a regaadientes: al descubrir que Smith padeca de una enfermedad terminal, seal: Bueno, si
est verdaderamente enferma, tendremos que olvidar el
pasado.[125][132][134]
Le dedic mucho tiempo y atencin a los animales, especialmente a los gatos siameses, a los que les tena un
cario especial. Se preocupaba mucho por la salud y el
bienestar de sus mascotas y los llevaba con ella cuando

8 THE LEVANT TRILOGY

visitaba a sus amigos, junto a varias botellas de agua caliente para ellos por si descenda la temperatura. Despeda veterinarios con frecuencia (a uno le dijo No te pago para que me digas que mi animal no tiene nada malo) y en ocasiones lleg a contactar a curanderos para
animales.[135] Adems, apoyaba con un gran compromiso las organizaciones en contra de la crueldad hacia los
animales. Su amor e inters por los gatos se vio plasmado
en su libro Extraordinary Cats, publicado en 1967.[136]
En diciembre de 1956, Manning public My Husband
Cartwright, una saga de doce bosquejos sobre Reggie que
originalmente haban sido publicados en la revista Punch.
No fue muy tomada en cuenta por la crtica, y como era
usual, Manning se sinti frustrada y enojada. El libro sera
un precursor del retrato de su esposo en Fortunes of War;
detallaba episodios cmicos que resaltaban el carcter de
Reggie, incluyendo su naturaleza sociable y su inters por
las causas sociales: Mi esposo Cartwright ama a sus camaradas. Los que aman a sus camaradas pueden ser exasperantes [...] En el perodo en que daba conferencias en el
exterior, de repente concibi un rencor hacia las 'vistas,
en especial las vistas 'intiles, tales como las ruinas o las
tumbas. Debes suponer que si no fuera por las distracciones tales como Tiberias, el Valle de los Reyes o Hadrians
Villa, los turistas en el extranjero se entretendran nicamente en aliviar la pobreza.[137]

The Balkan Trilogy y otras obras

Entre 1956 y 1964 el principal proyecto de Manning fue


The Balkan Trilogy, una saga de tres novelas basadas en
su experiencia durante la Segunda Guerra Mundial; como
siempre, Reggie la apoy y alent.[138] Los libros describen el matrimonio de Harriet y Guy Pringle, quienes viven y trabajan en Rumania y Grecia, y termina con su
escape a Alejandra en 1941 poco antes de la invasin de
los alemanes. Guy, un hombre tan admirable como poco
satisfactorio, y Harriet, una mujer orgullosa e impaciente
en forma alternada, pasan de la pasin a la aceptacin de
la diferencia. Manning dijo que los libros eran captulos
largos de una autobiografa y las primeras versiones estaban escritas en primera persona. Sin embargo, hubo rasgos signicativos de ccin. Mientras que Manning tena
treinta y un aos y Reggie veinticinco en el estallido de la
guerra, el lter ego de Olivia, Harriet, tena apenas veintin aos de edad y su esposo era un ao mayor. Manning
era una escritora de profesin, mientras que su creacin
no lo era.[139]
El primer libro de la triloga, La gran fortuna, recibi
crticas desiguales, pero los volmenes posteriores, The
Spoilt City y Friends and Heroes fueron halagados en general; Anthony Burgess anunci que Manning estaba entre las ms consumadas de nuestras novelistas mujeres
y se la compar con Lawrence Durrell, Graham Greene,
Evelyn Waugh y Anthony Powell. Algunos crticos fueron ms duros, y como era frecuente, despertaron la ira

El Palacio Real, en Bucarest, Rumania, hacia 1941.

de Manning.[4]
Despus de la publicacin del ltimo volumen de The Balkan Trilogy en 1965, Manning trabaj en su libro sobre
gatos y en una antologa de relatos cortos, A Romantic Hero and Other Stories; ambos se publicaron en 1967.[140]
Otra novela, The Play Room (publicada en los Estados
Unidos como The Camperlea Girls), apareci en 1969.
Tanto el libro de relatos cortos como The Play Room contenan temticas homosexuales, un tpico que interesaba
a Manning. El segundo fue una exploracin de las vidas
y los intereses de los adolescentes que no tuvo xito, aunque las crticas fueron alentadoras en general.[141] Se le
propuso crear una versin cinematogrca y Ken Annakin le pidi que escribiese el libreto. La pelcula, con ms
escenas lsbicas explcitas que en el libro, apenas haba
comenzado a realizarse cuando el dinero se agot; ms
tarde se desarroll una segunda versin, con un libreto
muy diferente, pero tampoco lleg a buen puerto. Todo
qued en la nada, dijo. Desperdici mucho tiempo y
hay cosas que no puedes permitirte hacer cuando tienes
sesenta aos. En este momento segua negando su edad,
ya que en realidad tena sesenta y dos aos.[142]

The Levant Trilogy

Durante la dcada de 1970 se sucedieron numerosos cambios domsticos: la pareja se mud a un departamento
ms pequeo, ya que Reggie se haba retirado tempranamente de la BBC y en 1972 haba comenzado a trabajar
como conferenciante en la New University of Ulster de
Coleraine. La pareja posteriormente vivi separada durante largos perodos, ya que Manning rechazaba la idea
de mudarse a Irlanda.[143]
Manning siempre haba observado de cerca a la vida y
posea una memoria fotogrca.[37] Le dijo a su amiga Kay Dick: Escribo basndome en la experiencia, no
tengo fantasa. Creo que nada de lo que viv haya sido
despreciado.[85] Sin embargo, su novela The Rain Forest de 1974 demostr su habilidad creativa mediante una
descripcin de una isla cticia en el ocano ndico y de
sus habitantes. Ambientada en 1953, los personajes prin-

9
cipales de la novela son una pareja britnica; el libro examina sus experiencias y tragedias personales dentro de un
contexto marcado por el violento nal al dominio colonizador britnico.[144] El libro es uno de los menos conocidos de Manning y la desilusion el hecho de que no fue
incluido en la lista de los preseleccionados para el Premio
Booker.[145]
A principios de 1975 Manning comenz The Danger
Tree, al cual describi por un tiempo como La cuarta
parte de la Balkan Trilogy;[146] nalmente, se convirti
en la primera novela de The Levant Trilogy, en la que
continu la historia de los Pringle en Oriente Medio. El
primer libro result ser muy dicultoso de escribir, en
parte por la falta de conanza que tena Manning en su
poder de inventiva: el libro yuxtapone la experiencia de
un ocial joven en la Guerra del Desierto, Simon Boulderstone, con las vidas ms seguras de los Pringle y su
crculo.[147] Manning, fascinada por las relaciones entre
hermanos y recordando la muerte de su propio hermano,
tambin desarroll en el libro la relacin entre Simon y
su hermano mayor, Hugo. Senta que no tena capacidad
suciente para escribir sobre soldados y sobre escenas
militares; los primeros crticos estuvieron de acuerdo y
consideraron sus libros como poco convincentes e improbables, aunque ms tarde otros seran considerablemente
ms amables.[148]

enojada durante mucho tiempo con los Smart, dado que


stos no la haban incluido a ella ni a Reggie dentro de
su crculo artstico en El Cairo. Sin embargo, la escena
le pareci de mal gusto incluso a los amigos de Manning,
quienes se enfurecieron de que la silenciosa y el Lady
Smart estuviese asociada con la Lady Hooper de Manning, alguien totalmente diferente.[81][82] Pese a que tanto
Sir Walter como su esposa haban fallecido para la poca
de la publicacin, el editor de Manning recibi una carta
documento escrita en representacin de la familia Smart,
en la cual protestaban por la escena y requeran que no
hubiesen ms referencias al incidente o a la pareja en volmenes futuros. Manning ignor ambos pedidos.[81] Para
crear el personaje de Aidan Pratt se inspir en el actor,
escritor y poeta Stephen Haggard,[149] a quien haba conocido en Jerusaln. Al igual que Pratt, Haggard se suicid en un tren, durante un viaje de El Cairo a Palestina,
pero en el caso de Haggard la causa haba sido el n de
su relacin con una hermosa mujer egipcia y no un amor
homosexual no correspondido.[150] Despus de quejarse
durante aos de su editor, Heinemann, Manning cambi
a Weidenfeld & Nicholson y permaneci con ellos durante el resto de su vida.[151] The Danger Tree result ser un
considerable xito de crtica y aunque Manning volvi a
decepcionarse porque su obra no fue seleccionada para el
premio Booker, el Yorkshire Post la seleccion como su
Mejor Novela de 1977.[152] Previamente, en 1976, se le
haba otorgado la Orden del Imperio Britnico.[1]
Con Memoirs de Bernard Montgomery como gua, a
Manning se le facilit escribir las escenas de batallas en el
segundo volumen de la triloga, The Battle Lost and Won.
Despus de un comienzo lento, escribi con seguridad
y rapidez; complet el libro en siete meses y lo public
en 1978. El libro muestra la vida de los Pringle cuando
Rommel y los Afrika Korps se acercan a Alejandra, donde Guy da clases. Egipto contina siendo un lugar de privilegio y de intercambio sexual para los no combatientes,
y el matrimonio de los Pringle se va desintegrando poco
a poco.[153]

9 ltimos aos
Soldados britnicos en El Alamein durante la Guerra del Desierto.

Algunas partes del libro fueron inventos y otras se basaron en incidentes de la vida real. El primer captulo de
The Danger Tree describe la muerte accidental del joven
hijo de Sir Desmond y Lady Hooper. El incidente tuvo
una base real: el hijo de ocho aos de edad de Sir Walter
y Lady Amy Smart haba muerto al recoger una bomba
en un picnic en el desierto, en enero de 1943. Al igual
que como se describe en la novela, sus padres, destrozados por el dolor, haban tratado de alimentar al nio
por un oricio en la mejilla.[78][81] Manning haba estado

A Manning le afect profundamente la repentina muerte


de Jerry Slattery en 1977, su amante y condente durante ms de un cuarto de siglo.[154] Los ltimos aos de la
escritora tambin se complicaron por el deterioro fsico;
la artritis la afectaba cada vez ms,[155] debi someterse a
operaciones de reemplazo de cadera en 1976 y en 1979,
y sufra de mala salud en general por la amebiasis que haba sufrido en Medio Oriente.[156] No obstante, Manning
comenz a trabajar en la ltima novela de The Levant
Trilogy, The Sum of Things, en la cual Harriet acepta regresar al Reino Unido, pero una vez que se despide de
Guy, cambia de opinin. La novela describe los viajes de
Harriet por Siria, Lbano y Palestina, observa la supuesta
viudez de Guy en El Cairo despus de que descubre que

10

10

OBRA

el barco de Harriet se haba hundido, y detalla las lesiones crtico Walter Allen elogi su ojo de pintora para el
de Simon Boulderstone sufridas durante la batalla de El mundo visible.[168]
Alamein y su posterior recuperacin.[157]
The Sum of Things fue publicada de manera pstuma, ya
que el 4 de julio de 1980 Manning sufri un severo ataque mientras estaba en una visita a sus amigos en la Isla
de Wight. Falleci en el hospital el 23 de julio; Reggie,
como era comn, estaba en Irlanda y no estuvo presente
cuando su esposa falleci.[1][158] No poda soportar verla
desvanecerse y se fue a Londres para mantenerse ocupado. Manning haba predicho desde siempre que Reggie, siempre impuntual, llegara tarde a su funeral, y casi
estuvo en lo cierto. Adems, su perodo de duelo, caracterizado por transiciones abruptas entre llanto y risas casi
histricas, fue precisamente como haba imaginado Manning la reaccin de Guy Pringle ante la supuesta muerte
de Harriet en The Sum of Things. Manning fue cremada
y sus cenizas enterradas en la Mansin Billingham, en la
Isla de Wight.[1][159]
Manning se haba quejado desde haca mucho tiempo sobre la falta de reconocimiento que haba recibido como
escritora y no se consolaba cuando su esposo y sus amigos
le respondan que su talento sera reconocido y sus obras
ledas en los aos venideros. Deca: Quiero ser famosa
ahora, Ahora.[7][160] Como siempre haba temido, se la
reconoci como escritora y se la comenz a leer ms principalmente despus de su muerte; en 1987 se llev a la
televisin una versin de Fortunes of War protagonizada
por Emma Thompson y Kenneth Branagh, presentando
su obra ante una audiencia ms amplia.[7][161]

10
10.1

Obra
Recepcin

Ms all de la popularidad pstuma de Fortunes of War,


la mayor parte de los libros de Manning son muy difciles
de encontrar a la venta y han recibido poca atencin por
parte de la crtica.[133][162] De sus libros, slo Fortunes
of War, School for Love, The Doves of Venus, The Rain
Forest y A Romantic Hero continan en la imprenta.[163]
Algunas de sus novelas, principalmente Fortunes of War,
han sido traducidas al francs, alemn, ns, dans,
sueco, espaol, griego, rumano y hebreo.[45][164] Al igual
que durante su vida, las opiniones estn divididas; algunos aseguran que sus libros estn estropeados por la
autoindulgencia y una falta de autojuicio,[165] y critican los retratos estereotipados y caricaturados de grupos tnicos y religiosos.[166][167][168] Otros elogiaron la
narrativa rme, perspicaz y convincente y la excelente
caracterizacin.[111][169][170] Sus argumentos se presentaban en la forma de viajes, odiseas y bsquedas tanto
en sentido literal como metafrico.[167][171][172] El talento de Manning para las exquisitas evocaciones de los
lugares,[173] incluyendo los aspectos fsicos, culturales
e histricos, ha sido ampliamente admirado,[45][167] y el

10.1.1 Fortunes of War


La obra ms famosa de Manning, los seis libros que conforman Fortunes of War, han sido descritos como las novelas ms menospreciadas del siglo XX[174] y a la autora
como una de las mejores exponentes del roman-euve
del siglo.[175] Escrita durante la Guerra Fra, ms de diecisis aos despus del perodo que describe, The Balkan
Trilogy, ambientada en Rumania y Grecia, es considerada como uno de los mayores logros en lo que se reere al
tratamiento literario de la regin durante la guerra, aunque fue criticada por las imgenes del Balcanismo propias
de la Guerra Fra[49][175] y por la incapacidad de Manning
para dejar de lado su antipata hacia todo lo rumano.[50]
The Levant Trilogy, ambientada en Oriente Medio, fue
elogiada por sus detalladas descripciones de la experiencia de Simon Boulderstone en la Guerra del Desierto y
por la yuxtaposicin de los Pringle y su matrimonio con
los eventos importantes que sucedan en el mundo.[1][176]
Se han reimpreso extractos de la novela en antologas de
literatura blica compuesta por mujeres.[177][178] Theodore Steinberg sostiene que Fortunes of War debe ser
vista como una novela pica, ya que tiene un amplio alcance y un elenco grande de personajes interesantes situados en un punto central de la historia. Al igual que
otras novelas picas, los libros desarrollan temticas personales y nacionales interrelacionadas. Hay referencias
frecuentes a la cada de Troya, como la produccin de
Guy Pringle de la obra de Shakespeare Troilo y Crsida,
en la cual los expatriados britnicos se interpretan a s
mismos mientras Rumania y Europa reejan la destruida
Troya.[179][174][180] Segn la perspectiva de Steinberg, los
libros tambin desafan las convenciones tpicas del gnero masculino sobre la novela pica al mostrar la guerra
principalmente mediante los ojos de un personaje femenino quien con frecuencia contrasta su percepciones con
las de los hombres que la rodean.[179] Por el contrario,
Adam Piette ve el libro como una novela pica fallida;
la considera el producto del deseo propio de la poca de
la Guerra Fra de reprimir el cambio, ilustrado mediante el enfoque obstinadamente autocompasivo de Harriet
hacia su matrimonio sin luchar contra el radicalismo de
la guerra, y el destino de sus vctimas como lo representa
Guy y su compromiso poltico.[181]
10.1.2 Otras obras
Las otras obras de Manning han sido catalogadas como
precursoras de las dos trilogas.[167][168] Su novela de preguerra, The Wind Changes (1937), ambientada en Irlanda, anticipa las obras venideras en su exploracin discreta de las relaciones frente a la guerra como teln de
fondo.[173] Sus obras de posguerra, las cuales estn ambientadas en forma alternada en su hogar y en el extranje-

10.2

Temticas

ro, se consideran pasos no exitosos en el proceso de claricar sus ideas sobre una guerra de expatriados y cmo
escribir sobre ellas. Las novelas e historias ambientadas
en Inglaterra e Irlanda estn impregnadas con lo aejo y
con el descontento, mientras que las del exterior resaltan
el entusiasmo y la aventura de sus obras posteriores.[182]
Dos libros ambientados en Jerusaln, The Artist Among
the Missing (1949) y School for Love (1951), su primer
xito comercial y crtico, tambin son primeros pasos en
su exploracin de temas tales como la guerra, el colonialismo y el imperialismo britnico.[167][1]
Manning escribi crticas, adaptaciones radiales, libretos
y varios libros de no ccin.[183] Su libro The Remarkable Expedition (1947) sobre Emin Pasha y Henry Stanley tuvo crticas generalmente favorables,[184] y cuando
se reimprimi en 1985 fue elogiado por su humor, por
su narracin y por su justicia hacia ambos temas.[106][185]
The Dreaming Shore (1950), un libro turstico sobre Irlanda, recibi una crtica desigual incluso por parte de
su viejo amigo Louis MacNeice,[186] pero algunos extractos de este y de otros libros de turismo irlands de
Manning han sido posteriormente admirados e incluidos
en antologas.[187][188] El libro Extraordinary Cats (1967)
trata principalmente sobre las amadas mascotas de Manning y la crtica de Stevie Smith en el Sunday Times sostuvo que el libro era ms agitado que original.[189] La
autora public tambin dos sagas de relatos cortos, Growing Up (1946), la cual fue muy bien recibida, y A Romantic Hero and Other Stories (1967); sta ltima incluye
otras historias del volumen anterior y presenta un marcado sentido de la mortalidad.[190]

10.2

Temticas

10.2.1

Guerra

A diferencia de otras obras de ccin blica escritas por


mujeres durante este perodo, las obras de Manning no
relatan la vida de las esposas e hijas que se quedaban
en el hogar. En su lugar, sus obras cticias sobre Irlanda y sobre la Segunda Guerra Mundial muestran la vida
de los combatientes y no combatientes en el frente y detrs de las lneas.[167][191][44] Las guerras, como las vea
Manning, eran batallas para conseguir tierras e inuencia, y, segn la historiadora Nancy Lewis, con su surtido
de imgenes y falsas impresiones, Manning nos recuerda
que las guerras terrestres han sido continuas.[192] Sus libros no celebran el herosmo britnico ni la inocencia de
los civiles, sino que enfatizan que las causas y los peligros de la guerra provienen ms de adentro que de afuera, y que las amenazas ms grandes son los compatriotas
britnicos.[8][193] Los militares no son en absoluto hroes,
y las respuestas de los ociales britnicos se presentan como ridculas.[194][195] En Fortunes of War, el conicto se
muestra ampliamente desde la ptica de una mujer civil,
una observadora, aunque los libros posteriores incluyen
el punto de vista del soldado Simon Boulderstone des-

11
de el campo de batalla.[44][167] Hay diferentes opiniones
sobre si logr o no ser el a las escenas de batalla en Fortunes of War; las primeras crticas de Auberon Waugh
y Hugh Massie las calicaron como inverosmiles y no
totalmente conseguidas,[196] pero otros han descrito su
retrato de las batallas como vvido, conmovedor y muy
convincente.[167][171][174] Sus libros sirven como un indicio de la guerra y sus horrores; William Gerhardie not
en 1954 que Artist among the Missing es una guerra vista
a travs de un alcance tan reducido que la lente quema y
casi prende fuego el papel.[192] Hace un fuerte hincapi
en lo efmera que es la vida; la muerte y la mortalidad son
una presencia y preocupacin constante para los civiles y
los soldados por igual;[171] y la repeticin de historias,
eventos y muertes sola dar la impresin de las vidas
atrapadas en una guerra interminable para la cual no se
vislumbraba un nal posible.[197]

10.2.2 Colonialismo e imperialismo


Una de las principales temticas de las obras de Manning es el Imperio britnico en decadencia.[168] Sus obras
de ccin comparan las visiones deterministas e imperialistas de la historia con las que aceptan la posibilidad de cambio para aquellos desplazados por el
colonialismo.[168] Las obras de Manning toman una fuerte postura contra el imperialismo britnico,[167] y critican duramente el racismo, el antisemitismo y la opresin de nales de la era colonial britnica.[198][199] Segn Steinberg, presenta al imperialismo britnico como un sistema corrupto y que se sirve slo a s mismo,
que no slo merece ser desarmado, sino que est a punto de serlo.[200] Los personajes britnicos de las novelas
de Manning asumen casi en su totalidad la legitimidad
de la superioridad y el imperialismo britnicos, y luchan
contra su posicin como opresores que no son bienvenidos en pases a los que haban sido llevados para expandir la inuencia colonizadora de su nacin.[201][175] Segn esta ptica, el personaje de Harriet, marginada como
exiliada y mujer, es tanto opresora como oprimida,[202]
mientras que los personajes como Guy, el prncipe Yakimov y Sophie hacen gala de varias formas de poder y
autoridad sobre el prjimo, reejando en este microcosmos los conictos nacionales y el imperialismo del Imperio britnico.[203][204][44] Phyllis Lassner, quien ha escrito
muchos libros sobre la literatura de Manning desde una
perspectiva colonial y posterior a la colonia, not que ni
a los personajes ms amables se les perdona su complicidad como colonizadores; la reaccin de los Pringle arma
la relacin conictiva entre su propio estatus como exiliados de la colonia y como colonizados y los egipcios
nativos, aunque se les da muy poca voz directa en The
Levant Trilogy, arman la subjetividad de su pas.[205]
En The Artist Among the Missing (1949), Manning detalla
las tensiones raciales que se crean cuando se mezclan el
imperialismo y el multiculturalismo, y, como en sus otras
novelas blicas, evala la contradiccin poltica: los bri-

12

10

tnicos queran derrotar al nazismo y al mismo tiempo


mantener su propia explotacin colonizadora.[206] School
for Love (1951) es la historia de un nio hurfano que
realiza un viaje decepcionante a una ciudad habitada por
rabes, judos y por una presencia colonizadora represiva
representada en la novela por el personaje fro, santurrn
y antisemita de Miss Bohun.[207]
Manning explora estas temticas no slo en sus principales novelas ambientadas en Europa y en Oriente Medio,
sino tambin en su obra cticia ambientada en Irlanda,
The Wind Changes (1937) y en ocho relatos cortos que
fueron escritos a principios de su carrera.[168] En estos
libros, las actitudes colonialistas se reproducen mediante los estereotipos de los catlicos del sur como personas salvajes, primitivas e indisciplinadas, mientras que
los habitantes del norte se caracterizan como personas
ecientes y bien ordenadas. Los personajes principales,
desplazados, luchan por encontrar su lugar en grupos sociales cuyos valores ya no aceptan.[168] Manning tambin
se ha destacado por su enfoque directo sobre el impacto del nal del control colonial. The Rain Forest (1974)
presenta un punto de vista posterior muy pesimista, en el
cual satiriza los valores de los expatriados britnicos en
una isla cticia. Tambin critica a los que se involucraron
en el movimiento independentista y muestra una imagen
desesperanzada de las futuras perspectivas posteriores a
la independencia de la isla.[167]

10.2.3

Desplazamiento y alteridad

El desplazamiento y la alienacin son temticas habituales en los libros de Manning. Los personajes suelen estar
aislados, alejados fsica y emocionalmente de los contextos familiares, y se encuentran en una constante bsqueda de un lugar al que pertenecer.[168][192][208] Esta crisis de identidad puede reejar la propia vida de Manning, hija de una madre irlandesa y de un padre britnico que era ocial naval.[168][175] En 1969, le dijo a un
entrevistador: Me siento muy confundida sobre quin
soy, nunca sent realmente que perteneciera a un lugar
determinado.[168] En sus novelas cticias blicas, el conicto crea ansiedad, desplazamiento emocional y distancia adicionales, ya que los personajes no pueden comunicarse entre s.[44][192][209] Eve Patten nota el sentido
penetrante de liminalidad (la mezcla de las tcnicas literarias con las propias de las artes plsticas) y la gura
recurrente del refugiado en la obra de Manning. El inters en el desplazamiento se reforz con las experiencias
aterradoras y desorientadoras de la propia Manning como
refugiada durante la guerra.[93] Sus viajes tambin la colocaron en contacto directo con la situacin mucho ms
grave de otros refugiados de guerra, incluyendo los judos que buscaban asilo a bordo del Struma.[93] El exilio
tena sus recompensas para los refugiados literarios tales
como Manning, ya que le posibilitaba conocer diferentes culturas y le presentaba una civilizacin pasada, ms
esplendorosa, segn dijo ella misma en su crtica de la

OBRA

poesa britnica de 1944.[210][93] Sus libros, sin embargo, reejan su profunda preocupacin por la realidad de
la mayor parte de los refugiados, quienes se representan
como un Otro degradado y desmoralizado, desaando
las nociones occidentales complacientes de estabilidad y
nacionalidad.[93]
Manning ha sido catalogada como una escritora
orientalista, cuyas descripciones de las culturas suelen
enfatizar los paisajes exticos y extranjeros.[93][172] Esta
caracterstica se presenta ntidamente en sus novelas ambientadas en Rumania. En stas, los historiadores notan
que Manning consideraba a Rumania como un Otro
extico, un legado del Imperio Otomano localizado en
los lmites de la Europa civilizada y en la frontera con el
Oriente no civilizado.[172][174] Su perspectiva negativa de
la alteridad de los rumanos la llev a describirlos como
una poblacin aniada que vive vidas decadentes, con
mujeres pasivas e inmorales, invadida por la corrupcin
y todo en un ambiente salvaje y no civilizado. Esto
contrasta con su percepcin ms positiva sobre Grecia
y Europa Occidental como el centro de la civilizacin y
de la vida ordenada en otros libros.[45][172] Sin embargo,
la alteridad, al mantenerse con la idea colonial de lo
que era extico presente en la literatura occidental, se
desvanece cada vez ms a medida que los personajes
reconocen, mediante una mayor exposicin con el pas,
lazos con la cultura occidental.[172] Su descripcin de
Rumania provoc que Fortunes of War se prohibiera por
ser considerado literatura sediciosa por el gobierno
comunista del pas.[45]

10.2.4 Gnero y feminismo


Los libros de Manning no pueden clasicarse fcilmente
como parte del canon feminista.[45][211] Aunque la escritora apoyaba los derechos de la mujer, en particular la
remuneracin idntica por el mismo trabajo, no fue parte
del movimiento feminista; escribi que [las militantes]
hacen un espectculo de s mismas. Ninguna puede considerarse una belleza. La mayora tiene la cara como copos de avena.[212] En sus libros, Manning usa la palabra
femenino en un sentido despectivo, y tiende a asociarlo con la autocomplacencia, estupidez y astucia que considera propias de su gnero,[45] y la realizacin para las
mujeres se representa mediante los roles convencionales
de esposa, madre y todo lo que corresponde slo a la esfera privada.[8] Elizabeth Bowen seal que Manning tuvo una experiencia de vida casi masculina que inuenci sus obras sobre mujeres y guerras.[167] Manning no se
vea a s misma como una escritora, sino ms bien como
un escritor que daba la casualidad de que era mujer,[213]
y a principios de su carrera ocultaba su gnero mediante
la utilizacin de seudnimos e iniciales.[214] Le resultaba
ms fcil crear personajes masculinos[214] y en general
sus novelas tendan a minimizar las diferencias entre los
gneros, ya que escriba sobre gente en general en vez
de sobre mujeres en particular.[211] Harriet Pringle, por

13
ejemplo, atraviesa un proceso de autodescubrimiento y
de fortalecimiento como individuo sin demostrar una solidaridad feminista particular hacia su sexo.[45] En The
Doves of Venus (1960), basado en la amistad de Manning
con Stevie Smith, los personajes femeninos muestran el
resentimiento propio de la dcada de 1950, ms a menudo asociado con los hombres jvenes.[167] Treglown hizo
un comentario sobre la manera en que los primeros libros
de Manning, por lo general, se aproximaban de manera
directa al sexo, a menudo promovido por los personajes
femeninos. Su aproximacin se hizo menos directa en los
volmenes posteriores, con una descripcin ms discreta
del sexo, la sensualidad y la frustracin sexual en Fortunes of War.[167][45] El crtico Richard Sugg interpret
que los personajes femeninos de Manning se castigaban
a s mismos por haber infringido las normas de la sociedad sobre su gnero, como por ejemplo, por haber experimentado sentimientos erticos.[215] Por el contrario,
Treglown plante la hiptesis de que reejaban el duelo
de Manning por su hijo, fallecido antes de nacer.[167]

The Play Room (The Camperlea Girls en EUA)


(1969)
The Rain Forest (1974)
The Danger Tree (The Levant Trilogy; 1977)
The Battle Lost and Won (The Levant Trilogy; 1978)
The Sum of Things (The Levant Trilogy; 1980)
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Rose of Rubies (1929) como Jacob Morrow

[4] Braybrooke y Braybrooke, 2004, pp. 18790

Here is Murder (1929) como Jacob Morrow

[5] Braybrooke y Braybrooke, 2004, pp. 1257

The Black Scarab (1929) como Jacob Morrow


The Wind Changes (1937)
Remarkable Expedition: The Story of Stanleys Rescue of Emin Pasha from Equatorial Africa (The Reluctant Rescue en EUA) (1947)
Growing Up (1948)
Artist Among the Missing (1949)
The Dreaming Shore (1950)
Escuela de amor (1951; publicado en Espaa en
1952)[216]
A Dierent Face (1953)
The Doves of Venus (1955)
My Husband Cartwright (1956)
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