Sunteți pe pagina 1din 3

Primul roman latin, Satyricon-ul (din care s-au pstrat numai 141 de capitole) nsumeaz

caracteristicile a ceea ce am denumit mai nainte roman al condiiei umane. Acest roman a fost
scris n timpul domniei lui Nero, perioad care reprezent cea mai tensionat i mai bogat n
semnificaii secven a secolului. El prezint atmosfera particular a acestei epoci, pune n
discuie unele probleme literare care o pasionau i utilizeaz ca sistem de referin moravurile
specifice domniei acestui mprat. Eliminarea reziduurilor de via i structura social mai
veche, evoluia sinuoas a economiei, afirmarea ostentativ a unui absolutism imperial oarecum
utopic, necrutor cu vechile valori sociale, confer un dramatism intens i foarte complex
existenei oamenilor.
n textul conservat se pot distinge trei mari episoade: Aventurile lui Encolpius, Cena
Trimalchionis i Aventurile lui Eumolpus. n prima parte a textului l ntlnim pe tnrul
intelectual Encolpius (acesta fiind i naratorul) n postura de student ocazie care reprob
ruperea retoricii de viaa real i decadena culturii.n continuare codul i coordonatele naraiei
se schimb brusc urmnd o serie de aventuri ale lui Encolpius i ale colegului su Ascyltos.
Encolpius nareaz apoi banchetul lui Trimalchio, descrie casa acestuia, obiceiurile ei
extravagante i ridicole, meserii, feluritele feluri de mncare i diversele ntmplri ce au loc n
timpul cinei, nota definitorie a banchetului organizat de Trimalchio fiind prostul gust. De altfel
gazda sfrete prin a se mbta, povestete cum a fcut carier i i face funerariile nc din
via. Profitnd de glgie Encolpius i prietenii fug la un han.n ultima parte a romanului
Encolpius se mprietenete cu btrnul poet rtcitor Eumolpus, un maniac al versificrii. Pentru
a scpa de urmrirea lui Ascyltos, Encolpius i Giton se mbarc pe un vas unde, dup o crunt
rfuial cu Lichas i Triphaene vechi dumani pe care i ntlnesc din ntmplare, naufragiaz i
ajung n Crotona. Aici profit de lcomia locuitorilor, toi nite vntori de testamente. Encolpius
ia numele de Polyaenos, se d drept mare bogta fr urmai iar ceilali trec drept sclavii si.
Romanul se ntrerupe brusc cu stabilirea testamentului fictiv al lui Eumolpus care i las averea
celor dispui s-i mnnce cadavrul.
Petronius folosete aadar episoadele cliee ale romanului grec: cltorii pe mare mascate de
furtuni, ntlniri neprevzute, recunoateri, scene de gelozie, dispute ntre hoi. Din aceast
colecie a tiparelor romanetilor lipsete numai atacul pirailor. Personajele lui Petronius au fost
calificate de ctre unii cercettori drept antieroi, fiind socotite intenionat contrapuse eroilor
sentimentali ai romanului helen. Intenia de a parodia, de a contesta comic industria romanului
grec serios este evident, Petronius pornete de la romanul grec dar totodat l persifleaz.
n romanul lui Petronius ntlnim un fel de desacralizare a miturilor i a credinelor fa de zei.
Religiozitatea lipsete, personajele fiind adepte ale eticii epicureice. De altfel ntr-un pasaj
romancierul atribuie poetului Eumolpus notaia c Epicur este negreit un om divin(1).
Eumolpus respinge ideea transmigrrii sufletului i a dezvoltrii ciclice a universului. Tot el
deriv din optica materialist preconizarea tririi integrale a prezentului concret: eu am trit
totdeauna i n orice loc ca i cum mi-a petrece cea din urm zi dintr-o via care n-ar mai
reveni niciodat" (2).
Aceast fraz definete un stil de existen, ntreg romanul semnificnd trirea direct, concret
n viziunea imanentist ntrebrile referitoare la condiia uman i gsesc rspunsul numai n
mediul lucrurilor i relaiilor n care personajele i caut un loc. Stilul de via carnal i totodat
umoristic pe care l adopt eroii lui Petronius poate duce la un eec. Astzi nu cunoatem cum
se sfrea Satyricon-ul, dac finalul romanului era unul fericit sau tragic ns itinerariul lui

Encolpius se desfoar ntr-un mediu aproape damnat fiind supus inevitabil eecului. Este
vorba despre un eec ce se acumuleaz treptat i care conduce la degradarea potenat a
personajului, degradare provocat de chiar stilul se via adoptat de erou. Satyricon-ul
ilustreaz criza eposului n cadrul creia eroii i pun ntrebri, la care nu cunosc rspunsul i i
problematizeaz cutrile, adesea ambigue. Chiar faptul c toate personajele se convertesc n
antieroi ilustreaz pesimismul autorului. Acest pesimism nu are ns o valoare tragic pentru
eroi deoarece acetia nu consider experienele lor ce fiind tragice, ci le iau ca atare, fr a se
lamenta n vreun fel. Chiar maniera n care sunt narate este una comic i parodic iar toate
cutrile personajelor eueaz n rs, n umor, astfel rezolvndu-se toate tirbulaiile lor.
In Evoluia romanului antic Eugen Cizek rezum n felul urmtor caracterul Satyricon-ului de
roman al condiiei umane: De aceea noi considerm c infrastructura romanului rezid ()
tocmai n cutarea acestui cod de existen, pe msura cunoaterii lumii materiale, a plcerilor
simple, chiar dac urmate de consecine suprtoare, a rsului captivant. Personajele lui
Petronius i mai ales Encolpius colind frenetic lumea, i caut un stil de via, se desfat i
sufer tocmai pentru c urmresc - i cu aprobarea autorului trirea intens, imanentist a
clipei de fa. Aceast trire este recomandat de Petronius nu n virtutea unei indiferene
nonalante, strin oricrei reflecii de profunzime, ci tocmai ca o filozofie autentic, tulburtor i
dramatic adoptat nainte de a-i arta suprafaa exterioar deliberat surztoare.(3)
Pe parcursul romanului Enccolpius apare ca un adevrat personaj picaresc, primul din literatura
universal. El apare succesiv ca student, aventurier fr int i pseudosclav iar din aluziile la
unele fragmente pierdute rezult c el fusese i preot al Cybelei, deci ceretor, ho mrunt i
chiar uciga, gladiator etc. Romanul lui Petronius conine elemente de Bildungsroman, de
roman al uceniciei unui personaj. Satyricon-ul schieaz astfel istoricul degringoladei sociale i
al capacitii de rezisten moral a lui Encolpius(4). El nu se prezint iniial mai bun, mai
virtuos dar ca discipol al lui Agamemnon, Encolpuis beneficiaz de o condiie social oarecum
mai puin deplorabil dect ulterior. Orgoliul i inventivitatea sa ajung s se destrame printre
eecurile succesive, care culmineaz cu nfrngeri erotice catastrofale. Din aceeai categorie
tipologic fac parte i prietenii si Ascyltos, Giton i Eumolpus. Chiar numele i caracterizeaz
cci ele comport aluzii la relaiile lor sexuale i la viaa parazitar: ascylton, neobositul (n
cele ale dragostei), gheiton, vecinul, de fapt amantul, eumolpus, melodiosul, Trimalchio
(tri , triplu i malchio, prost, infatuat). Personajele aparin toate unor categorii ale lumii
interlope oricum foarte pestrie. Proaspt mbogii, arlatani vicleni, dar proti i infatuai, tot
felul de pungai, intelectuali declasai i perveri, matroane desfrnate i preotese destrblate,
curtezane i proxenei colind prin case elegante ca i prin coli, prin taverne, hanuri, pinacoteci
i piee, anticipnd experienele picareti.
Petronius a recurs n romanul su la satirele menipee i la nuvelele mileziene dar i la materiale
i tipare non-romaneti, adic datorate altor specii i genuri literare mai vechi. Romancierul
nsui pare a avertiza cititorul asupra mprumuturilor din alte genuri literare i conotaiile lor
umoristice. Se apreciaz n general c pn la un punct Satyricon-ul ar fi un epos degradat.
Motivul mniei unei diviniti descinde, desigur, din epopee. De asemenea s-a opinat c
diferitele ipostaze n care apare Encolpius parodiaz succesiv pe Ahile, Eenea i Ulise.
Deriziunea nvluie diverse elemente i episoade epice. Aceast deriziune trebuie corelat cu
gustul pentru umorul acid, cu farsa italic cu satura i satira, cu tradiia fescenninilor, a
atellanelor i a mimilor. Pe parcursul ntregului roman apar larg uzitate tipare mileziene precum

naraia la persoana nti (Ich-Erzhlung) localizarea geografic precis, iretenia unor


personaje, tema dragostei efebice, mediul citadin i totodat cotidian n care se desfoar
intriga. n acelai timp, Petronius a recurs i la matricole unor povestiri de cltorie, mai ales
greceti. Naraiunea la persoana nti ar putea descinde i din povestirile de cltorie. De fapt
tema cltoriei n Italia Meridional asigur unitatea discursului romanesc. Personajele
Satyricon-ului se deplaseaz nencetat n spaiu i manifest reacii de cltori.
Dup cum remarc Paul Veyne stupefiacia ncrcat de Encolpius fa de cele vzute n
locuina lui Trimalchio amintete de mirarea cltorului aflat n mijlocul unui peisaj insolit, pe
care l ignorase pn atunci. Dup exemplul povestirilor de cltorie, fiecare loc geografic din
roman dobndete o valoare fizionomic, relev o calitate moral sau un prodigiu. Crotona este
nchipuit ca o capital a cupiditii.
Aadar motivul cltoriei este nelipsit din acest roman n care cutarea pe parcursul unui
itinerariu aventuros este nsui modul de via al eroilor din Satyricon. Petronius creeaz o
lume romaneasc specific epocii sale, o ar a romanului latin care va fi continuat de ctre
Apuleius n Metamorfoze.
Descoperirea n secolul al XV-lea a manuscrisului banchetului dat de Trimaalchio a impulsionat
interesul fa de Satyricon, care a ajuns repede o oper literar iubit de mondeni, n secolul al
XVII-lea aprnd chiar multe imitri ale romanului dintre care celebrul fals al ofierului Nodot a
nelat o vreme chiar pe unii savani. Acest manuscris ne relav aspecte literare, filozofice i
etice demne de luat n seam. La un moment dat, povestitorul Encolpius ntreab n timpul
ospului pe vecinul su cine este femeia care alearg n sus i n jos prin sal. I se rspunde
c este soia lui Trimalchio, se numete Fortunata i este o femeie care msoar banii cu
bania. Aspectul referitor la avere face obiectul unui paralelism ntre ceea ce posed Fortunata
n prezent, ca soie a lui Crimalchio i faptul c n trecut aceasta era srac. Comeseanul lui
Encolbius descrie nu numai pe Fortunata, pe Trimalchio i pe tovarii lor de mas, ci n acelai
timp se descrie i pe sine. Convingerea sa este aceea c bogia este bunul cel mai de pre, cu
ct ai mai mult cu att e mai bine (tanta est animi beatitudo), c valoarea vieii se msoar prin
faptul de a dobndi mrfuri de cea mai bun calitate, i de a te bucura de ele i c fiecare om
procedeaz n consecin, urmrind propriul su avantaj material. ntocmai ca la Homer se
revars i aici o lumin limpede, uniform, asupra oamenilor i obiectelor despre care
personajul nostru vorbete; el are ca i Homer destul rgaz ca s ne dea o formulare deplin;
ceea ce spune este clar i fr echivoc, nescpndu-i nimic.
Diferit ns de felul de a se exprima al lui Homer, este faptul c formularea este cu totul
subiectiv. Petronius nu spune: lucrul acesta este aa, ci las un eu, care nu este identic nici cu
el, nici cu povestitorul fictiv Encolpius, s-i ndrepte reflectorul privirii sale asupra societii din
jurul mesei un procedeu de perspectiv ingenios, un fel de dubl refelctare, care n literatura
antic ce ni s-a pstrat este, nu ndrznim s spunem unic, dar n orice caz, foarte rar.(5) Forma
exterioar a acestui procedeu de perspectiv nu este nou pentru c n toat literatura antic,
personajele vorbesc despre ntmplrile i impresiile lor. Dar aceasta este fie numai o
expoziiune absolut obectiv, ca n cele povestite de Ulise cnd era oaspete al feacilor sau de
Enea la curtea Didonei, fie este vorba de atitudinea unui personaj fa de oameni ori fa de un
fapt care i se ntmpl tocmai atunci n cadrul unei aciuni i unde deci, elementul subiectiv este
inevitabil i cu totul natural.