Sunteți pe pagina 1din 92

JACQUES DE CHAMBON

FUGARA
Traducere de M. CONSTANIU

JACQUETS DE CHAMBON
FUGARA
CAPITOLUL 1. Hacienda fr nume
Bgare de seam padrel Vine cineva!
Btrnul Indian care ta chincit aproape de intrarea
haciendei (fermei) n ruin, ntoarse ncet capul.
E un clre, padrel Se vede naintnd pe poteca
depe brul stncilor Peste un sfert de ceas o s fie aici
Pepita aintea cu team ochii ei mari i n gri pe artarea
ce se lmurea crescnd incet pe peretele granitic al falezei.
Un behit o trezi din contemplare.
Cuminte, Cabra! Nu te deprta.
Pepita se ridic i porni spre o capr
3
alb care ptea pe aproape, pe o muche de pot c
priporoas.
Privelitea ce se desfura n clipa a- ceea sub ochi
Pepitei era mrea n cerul fr un nor, soarele i
revrsa razele pe toat aceast regiune a imensei peninsule
a Californiei de-Jos. n deprtare lucea vasta pnz
albastr a Pacificului care nchidea orizontul. Coasta, roas
i sfrtecat de necontenit* le asalturi ale valurilor se
desena n lumin i Pepita putta deosebi naintea ei grupul
insulelor Cedros, spuzind spre nord cu stncile lor vastul
covor azuriu al oceanului.
Jur mprejurul ei se ntindea regiunea muntoas,
stearp i slbatic, haos de coloi de granit, bizari,
singuratici. Un vultur rotea, sus de tot n nori
1

La civa pai de Pepita se ridicau zidurile negrite ale


unei vechi haciende, pe jumtate acoperite de vegetaie, i
de arbuti. Aci i cutaser refugiu, de c- tva vreme fata
cu printele ei. Nu cunoteau numele ruinelor care le
slujeau de adpost; de aproape un veac. Acestea se gseau
n halul acesta de drpnure Prin California-de-Jos, se
susinea c ruinele formau singurele rmie din falnicul
conac al unui bogat hacendero a crui ntreag exploatare
fusese distrus, i familia mcelrit, de o revolt a
Indienilor d n inut De atunci locul era socotit ca
blestemat. Mai umbla svonul c ruinele serveau adesea de
adpost bandelor de salteadores, sau tlhari de drumul
mare, care nu se ddeau ndrt s secvestreze pentru
rscumprare sau chiar 4
s~asasineze pe nenorociii care se riscau prin vechile
meleaguri al haciendei
Btrnul indian, gonea din cnd n cnd cu cte un gest,
mutele care-l sciau. Ce vrst putea s aib? aizeci de
ani cel mult. mbrcat >n niie zdrei e, cu picioarele n
nite mocasini spari, purtnd pe umeri o zarapa, o manta
de-ace- le ce le poart Indienii n toate anotimpurile, edea
ceasuri ntregi nemicat, majestos i demn.
Pepita, dimpotriv, nu-i gsea astmpr -Cu
picioarele descule, ntro fusti- oar sfiat de spini i de
ghimpii cactuilor, se cra ntruna dup cpria ei
Cu toat mbrcmintea ei srccioas, fata, amestec
de snge, din tat indiau i mam metis, era foarte
frumoas. Nu numra dect optsprezece primveri;
minunaii ei ochi negrii ardeau ca nite crbuni. Un
mbelugat pr negru, care-i cobora n e scade ue umeri, i
ncadra faa bronzat, cu trsiuri regulate i cu un oval
2

foarte pur, Cercei mari de aram, artistic lucrai i atrnau


n urechi. Mai multe br (n i sclipeau ta ncheieturile
min. Lor, ntreciocuin lu-se la fiece micare. Tenul ei brun
trda orig nea ei indian. Intradevr, Ped.ro, taic-su era
indian din trbul Navajo.
Din ce triau Pepita i tatl ei? Nimeni nar fi putut
spune Locuitorii districtelor depe lng Salinas i Trini
Iad e*-le dou orae mai apropiate, i ineau drept nite
vrjitori, care fceau farmece turmelor lor; alii lsau s se
neleag
c cei doi locuitori ai ruinelor cam ddeau cte-un ajutor
interesat salteadori- lor care bntuiau i vmuiau
coclaurile De mai multe ori rurales-ii, jandarmii, veniser
n anchet prin muni, dar niciodat nu putuser prinde
cu man sac pe Pedro i pe Pepita Triau din te miri ce,
probabil din furturi, dar totui lumea tia c acest Navajo
itiica lui nu prea erau periculoi Capra alb le mai
ddea lapte n aceast pustietate, neclcat de oameni.
Lesne se poate pricepe curiozitatea care hruia pe
Pepita vznd apropiindu-se din ce n ce mai mult
clreul.,
Cabrai Cpria naibii nu vrei s vii?
Animalul prea a nu se sinchisi, continund s ronie
firele de printre stnci.
Atunci Pepita, cu riscul ie a-i frnge gtul, se repezi
dup ea; nepstoare de zgrieturile ce-i nsngerau
minile i genunchii ajunse, totagudu-se. So apuce de
zgard.
Pronto, diavolio! hai acas! Trebue s fim cu ochiin
patru, vine cineva!
Privirile fetii se aintir din nou pe silueta clreului
3

care continua s nainteze pe brul stncii Necunoscutul


des- clicase dar prea c poteca era ture anevoioas; la tot
minutul calul, pecare-l ducea de fru, se poticnea, luneca,
ameninat s se rostogoleasc n fundul prpastie] peste
care pleau.
Santa Virgenl murmur nbuit Pepita tacndu-i
cruce F-l s najung pnaici Ah, ah, Cabra, stai, stai
locului!
6
Ia te uitt A ajuns la cotitura real Acolo nu-i loc de
trecut., poteca sa frmiat ncetul cu ncetul Doamne!
F-l s se duc de rp ca strinul de mai deunzi!
Navem nevoie de nepoftitul sta la Hacienda fr nume!
Necunoscutul de pe brn leg, prevztor, ochii calului
sau cu un fular, dar pasul animalului nu deveni mai
sigur De trei ori se cabra, iar fata cu capra, putu s
spere, gfind, c dorina ei se va mplini i c accidentul
se va produce. Nu se ntmpl nimic totui Necunoscutul,
nt-pstor la razele de soare care-l i/. Beau n plin f: ,
nainta urcnd e\ rajos. Curnd fata l vzu trecut de locul
cel mai primejdios i se tot apropia Ajunsese acum la
mai puin de ase sute de pai de hacienda n ruin.
Cteva clipe nc fata indianului l inti cu ochi mrii, cu
nemicarea unei statui, apoi brusc, tresri scond un
strigt de surpriz:
Ei, nu, ce-o mai fi i asta?
i cu o sprinteneal de necrezut ncepu s se care
napoi. n mai puin de trei minute ajunsese larg taic
sauchincit n acela loc.
Padre! Padrel clreul!
Ei! Clreul? Ce-i cu el? intreb Navajijl, uimit de
4

turburarea fiicei lui.


Eo femeie, padre!
O femeie!
Chipul Indianului, pn atunci nepstor, exprima o
surprindere adnc Vru s mai puie alte ntrebri fetei
dar ea o
i tersese, alergnd n ntmpinarea nouei vente
Peste un minut, Pepita se opri, cu iuima btnd.
Strina era ntradevr o femeie. inndu-i rsuflarea.
Pepita o putu auzi mbrbtndu-i tovarul patruped, un
cal murg scldat tot n spuma de o curs lung:
Adelante! Adelante! Curaj, Fue- go! Ajungem!..
Iat ruinele O s ne putem odihni nsfrit i s petrecem
aci o noapte!
Clreaa se ntrerupse brusc. Scp un ipt de spaim.
Pe dup un tufi, rsrise f ica de Navajo.
Que desea usted, seniorita 1?
Cu pumnii strni, cu frumoasele sprncene ncruntate,
Pepita se ul {a acu i la ctva pai de drumea [a. Parc
voia s-i taie calea.
Spaima care turburase mai ; ti trsturile
necunoscutei se risipi repede.
Mai speriat! exclam ca nslrit, dupce-i
rectigase sngele rece Te luasem, zu, drept un
salteador, mititico!
Pepita, nu e un salteador, seniorita, isbucni iar fiica
Navajului.. Dar ce caut seniorita la Hacienda fr Nume?

Cum? Asta-i Hacienda fr Nume?


Chiar asta, seniorita.
Se poate? Auzisem c locul acesta e sla de ho i
5

de duhuri, rele* Uitn- du-m ns la tine m ncredinez


c nu-i deloc aa! Ce fri moa eti, mititico!
Pepita prea nesimitoare la compli1. Ce dori {i, domnioar?
8
mene. Bombndu-i bustul, cu pumnii amndoi n
olduri, o sfredelea din ochi pe clrea.
Necunoscuta era mbrcat s mplu. Un Jarg sombrero,
cu borurile mpodobite cu boabe roii i apra de nvala
razelor soarelui faa bronzat. O rochie de pnz alb i
contura formele aimonioase iar nite cisme de piele galben
i strngeau pulpele piciorului fin. O cingtoare de care
atrna un toc de revolver, i nconjura talia.
Totul, n inuta strinei, arta o mare energie; la un
moment dat, ntoarse, totui o privire ngrijat napoi. Ochii
ei mari cu gene lun^i se plimbar ndelung pe panglica
erpuit a brnei ameitoare pe care o strbtuse
Slav Domnului! oft ea Mi-au pierdut urma!
Adnc miral, fata Nuvajului continua so observ
prudent i cu un pic de nencredere O femeie pn n
locurile astea clrind pr n prpstii ameitoare Numai
o aspr nevoie o putuse hazarda pn la aa pas nebunesc.
Strina i terge faa scldat n sudoare a cu batista
parfumat ce o scosese din buzunar; apoi destacnd
fularul verde de pe ochii murgului, i-l noda n jurul
gtului.
Animalul speriat de lumina prea vie, fcu un salt brusc.
Pepita s; >ri napoi de teama unei lovituii de copit.
Nu te teme, fetico, Fuego e b nd ca un miel! No si fac niciun ru!
Mngind cu mna crupa tovarului 9
6

ei patruped, noua sosit l liniti repede.


Sunt mulumit de tine, Fuego! Datorit ie nu mau
ajuns!
i adresndu-se Pepitei cu un zmbet:
Sar zice, zu. C i-e fric de mine! Linitete-te! Eu,
dimpotriv, sunt ncntat c te am ntlnit. Dar goana
asta nebun ma frnt Nu-i aa, c o s m poti adposti
noaptea asta la tine? Am s te pltesc bine
Privirile fe {ei se luminar deodat.
Sen orita s binevoiasc s vie dup Pepita, declar
ea, mai puin slbatic.
A! i zice Pepita?
Da, senorila.
Drgu nume! Dar s mergem. Abia atept s m
pot o lihni!
n cteva minute, pind pe crare, ajunser la ruine.
Zrind pe Indian, c- lreaa, care-i ducea calul de fru,
nu-i putu opri un sirigft de surprindere, dar tnra
metis o liniti:
E tata, senionta.
Taic-tu? A! atunci e bine! Dar dece rmne
aa de nemicat? Doarme?
Nu doarme, seniorita E orb!
Orb!
Pe vremuri pzea turmele cresctorilor din inu ul
Salinas, dar orbind s- racu a fost silit s lase tot i s se
re. Trag cu mine la Hacienda fr nume Trim aci de-o
vreme, departe de oameni Eu sunt singurul lui sprijin
Strina i mut privirea depe Pedro asupra ruinelor.
10
7

Hacienda trebue s fi fost o cldire mare?


Foarte mare, seniorita, dar acum au npdit-o
blriile i ciulinii din toate prile Zidurile i sau
nruit Drumurile sau prginit ca vai de ele, sau
surpat Ai putut judeca singur
i putei t tui s locuii aci?
Cteva odi au scpat, oarecum de cei care dduser
fuc conacului, dar vremea le-a adus i pe ele ntrun hal
O grli curgea la civa pai, aa c noua sosit se
grbi s duc la ea pe Fuego, care-i mui cu voluptate
nrile n unda limpede, adpndu-se. Intre timp, Pepita
alergase la Indian, cu care schimb la iueal cteva vorbe,
revenind apoi la cltoare.
Am vorbit cu padre, seniorita! Fii binevenit Poi
s mi noapte la hacienda i s mpari cu noi puinul ceavem de mbucat.
Navea grij, fetic M mulumesc cu puin. De
altfel, mi au mai rmas cteva merinde i dou cutii de
conserve n alfor jas *)
Necunoscuta ntrerupse curnd convorbirea Se
ntoarse nelinitit privind iar spre brna care-i ngduise
sajung la ruine.
Ce ai senorita? ntreb Pepita care-i surprinsese
expresia de spa m pe chip.
Strina pru a se codi cteva clipite,
*) Sculee la ea.
11
apoi braul i mna ei nmnuat apuca bra (ul Pepitei:
Pot s m ncred n tine, mititico? ntreb ea cu o voce.
Care tremura pu (n
Doamne sfinte, cum de nu, seniorital rspunse fata,
8

vdit uluit de atitudinea miti rioa ti strine.


Ei, atunci mititico, am s-i spun adevrul Nu bat
drumurile astea slbatice de plcere, cum i-ai putea
nchipui Suut o fugar care se bizuie acum cu trie pe
tine ca so salvezi i so ocroteti de cei care o urmresc!
12 CAPITOLUL 2
SACI leul cu giuvaehicale
Pepita nu rostise un cuvnt la aceast declaraie a
fugarei. Aceasta se apropia de calul care acum ptea log
grlie, i-i desfcu aua, pe care i-o ncrca pe umeri,
apoi urm pe Pepita, care, uoar i sprinten, o conduse
pn la intrarea conacului n ruin:
Intrai, seniorita! o pofti ea mai pu n ursuz.
Noua sosit ptrunse n deschiztur. Putu atunci
constata c cei doi locuitori fcuser tot ce putuser ca s
cur (e s >la cea mare de blr>ile ce o cotropi ser vreme
de un veac. Jumtate din tavan era spart i se putea vedea
prin el o mare bucat de cer. Un foc ardea n cmin. Se
auzia cntecul apei care clocotea ntrun ceaun.
Gteai demncare, Pepita? spuse ntro doar strina.
Fierbem i noi nite rdcini Dar vino seniorita
Nu aici n odaia asta o s stai la noapte, ci sus.
13
Fr a ovi, strina ncepu s urce dup ea cele cteva
tre >te ale scrii drpnate de p atr. Tnra gazd, intinznd mna, voi so descarce de aua care o ncur<*a, dar
ea o respi se cu un gest: Arat-mi numai drumul
Dup ce ajunser sus ntrun gang destul de larg care se
prelungea aproape sub cerul liber i de-alungul cruia se
9

deschideau numeroase ui. Pepita art necunoscutei una


din deschizturi cire ngduia intrarea ntro ncpeie d<
stul de mic, dar aproape neatins. Cltoarea intr,
aruncnd o privire cercettoare mprejur. Tulea petrece
destul de bine noaptea n odaia asta. Numai pereii crpai
cocojii, artau prginirea.. Un maldr de pae fcea un
culcu ntrun col
Aci dorm de obicei drumeii, explic Pepita. Dar na
mai picat de dou luni vreunul n pustietatea asta.
Dup ce-i depuse sarcina lng perete, fugara se
arunca pe stratul de pae i, la un semn de poftire al ei,
Pepita se grbi s-i imite exemplul.
Cunoti fr ndoial din nume pe don Sanchez
Pacheco, hacenderdo din San Luis? afl dup cteva clipe
de tcere strina.
Ana auzit vorbindu-se mai demult de el, rspunse
fata Ci-c e unul din cei mai bogai cresctori de vite din
Ca- lifornia-de-Jos
Eu sunt Mercedes Pacheco, fiica lui don Sanchez, fcu
fugara.
14
D-ta, Mercedes Pacheco, seniorita 1 Nu se poate!
E prea adevrat, din nenorocire! Anul trecut, nici prin
gnd nu mi ar fi dat c a putea s fiu nevoit s fiu ca o
criminal ca s scap de sutele de mini ale nemernicilor pe
care propriul meu tat i-a aruncat n urmrirea mea!
Chiar tatl d-tale? Ce vrei s spui?
Ai s pricepi ndat, Pepita Dac vreodat taic-tu
te-ar sili s iei de so pe un om pe care nu-l iubeti, un om
de care i-e sil, ce ai face?
Pepita sar mpotrivi din rsputeri, senorita <>ar
10

padre o las liber s se mrite cu cine o vrea Pepita o s


ia numai pe omul care va face s-i bat inima!
Ce fericit etil Ct i Invidiez soarta mititico L. De
trei zile, eu galopez ca o nluc. ncotro m duc ochii
Fiindc tata ma constrns s m logodesc cu Martino
Belmonte, un speculent fr suflet, nam stat n cumpn
s fug dela hac enda din San Luis, n ajunul zilei fixate
pentru nunta mea Oh, cum s-i spun zilele i nopile de
spaim ce le-am trit! Rurales-ii din toat California deJos au fost strnii i sau repezit ca ulii n cutarea mea.
Pn acum am isbutit s scap, <iar nu m mai amgesc,
cercul se strnge tot mai mult n jurul meu Ca s nu fiu
ajuns, a trebuit s m arunc prin inutul acesta slhatic
i blestemat. Oh, mititico, am suferit nespus, dar, vezi tu, o
cstorie
15
fr dragoste e ceva groaznic Mai bine ma arunca n
mare dect s m plec d faa voin {i nenduplecate i
crude a printelui meu
Glasul fugarei tremura povesindu-si nenorocirile. Pepita
ascult nemicat, tot mai atent la amnuntele ce i le
ddea.
Am vrut so iau spre Salinas, spernd s nchiriez vreo
mbarcare ca s trec n California Rurales-ii mi-au luat o
m inte i mi-au tiai calea A trebuit s crmesc galopnd
spre San Cristobal, cnd am dat de oamenii clri > i
hacieudei. Am fost silit atunci s mafund n regiunea asta
muntoas, prpstioas, n fiecare minut credeam c acuacu Fuego, murgul meu m d de rp D-zeu mi-a ajutat
s ajung la Hacienda fr nume Dar ct vreme o s m
mai pot bucura de libertate?
11

Seniorita a fcut bine c a venit aci, o ncreiin


Pepita cu glas foarte dulce Aici e n afar de orice
primejdie Dar oricum, seniorita, m gndesc c a fost o
mare nesocotin din partea d-tale s fugi n lume aa,
numai cu ce-i pe d-tal Cci socotind chiar c o s poi
scpa de cei ce te urmresc, din ce-o s treti de-acu
ncolo?
Mercedes i lu mna:
Pepita, nu te cunosc dect de cteva minute, dar simt
c mi pot pune n tine toat ncred) rea Ai fi tu nsture s
pzeti cu sfinenie un secret? un mare secret?
Nici vorb Poli vorbi, seniorita
16
Ascult-m bine mititico.. Dac maajuti, te pot
rsplti cum nici nu visai
O lucire de lcomie lumiu pupilele metisei: Vorbii,
poruncii, seniorita
Dac vreodat ajung s siguran i reuesc s trec
grania sau s m mbar- chez, am luat cu mine o avere
care ajunge s mi asigure tot restul vieii mele. Vui av< a
putin s m mrit cu omul pe care-l iubesc i s tresc
fericit sub cerul frumos al Californiei
Pepit i deschise nite ochi mari uluii:
Ai vaszic bani, bani muli la d-ta?
i mai bun dect bani, mititico, i o s judeci siugur;
dar, mainainte. Ai s-mi juri pe crucea astn pe care o port
la gt c nai s vorbeti o vorb rimnui. Nici mcar tatlui
tu, de secretul ce i l-oi ncredina?
Pepiia utinse mna pe crucea de aur cu pietre scumpe,
un adevrat giuvaer.
Jur pe cruce, seniorita, c nam s crcnesc.
12

Mercedes se ridic i se duse de nge- nuchi lng ea.


Fata o vzu vrnd mna nuntrul uneea din alforjas i
sco (nd o pung de piele destul de grea, care prea
doldora de plin
Iat tezaurul care-mi va permite s-mi ndeplinesc
cele mai scumpe sperane, felico drag, declar clreaa,
revenind i aezndu-se iar jos ldg Pepita. dac D-zeu
o vrea s scap de prigonitorii mei.
17
Cu degetele nfrigurate, Mercedes des- nod berile
pungii. O exclamaie de surprindere scp metisei:
Doamne, ce frumusee! i ia ochii!..
Cu un gest repede, fugara vrsase tot coninutul pungii
pe pedeaua putrezit Guvaeruri, inele, briliante, un
mre colan de perle
Sunt bijuteriile ce mi le lsase srmana mea mam
nainte de a muri. Cnd s plec din San Luis, am inut s
s le iau cu mine.
Decnd sunt nam mai vzut aa minunii, suspin
fiica Navajului.
Fugara prea a se amuza de mutra zncit a feticanei.
Lund colanul, i-l petrecu zmbind pe dup gt:
Ei, Pepita, ce zici? nelegi acum? Mai am eu vreo
grij de via, dac scap?
neleg! murmur Pepita, cu ochii ncremenii mari pe
grmada de giuvae- ruri de pe podea, n timp ce Mercedes
relua colierul i-l bga cu bgare de seam la loc n
pung Adun apoi una cte una bijuteriile de pe jos. La
urm, Mercedes lu ntre dou degete un rubin mare i-l
licri sub ochii fiicei Navajului:
Vezi rubinul acesta? Al tu e, dac rueti s-mi
13

nlesneti fuga!
Pepita e sluga credincioas a senio- ritei, rspunse cu
grbire metisa. i apu- cndu-i repede o pulpan a hainei
se aplec de i-o srut n semn de supunere.
Fugara bg i rubinul n scule apoi, 18
cu mi i ndemnatice strnse iar bine nururile dela
gura pungii; cnd deodat tresri i sri n sus:
Nuestra Seniora de la Merced, ! E cineva colo! Ne-a
ascultat!
Faa Mercedei se fcuse deodat alb ca varul Vzuse
prin u umbra unui om profiludu-se pe peretele
gangului, ce-i era n fa.
Metisa se ridicase i ea, intind o privire arztoare i
speriat n direcia uii.
Seniorita sa nelat! ncredin ea. Pepita na vzut pe
nimeni!
Doar nam visat Cineva ne p dea i a fugit repede
cnd l-am surprins
Fugara, cu o mn pe tocul revolverului, se repezi la u
strecurnd o privire pe gang.
Nimic! Nimic! murmur ea dup o nemicare de
cteva clipe. Ciudat! Mai tii, poate c a fost taic-tu?
Pepita cltina din cap negativ:
Nu poate fi padre, ucredin ea cu trie. E orb i nar
putea urca singur scara spre gang. De altfel, vino la
fereastr, seniorita Poi vedea cu ochii d-tale c nu sa
clintit din locul lui dela intrarea haciendei!
Fugara se aplec peste marginea ferestrei.
Ascult, padre! strig atunci Pepita, Tu nai auzit
nimic adineouri?
Cel strigat ridic subit capul: Nimic, fata tatei, dar
14

deoe mntrebi?
19
Fiindc senioritei i sa prut c a surprins p- cineva
Buzele orbului se ncreir ironic: A fost pesemne
vreun duh ru!.. Seniorita nu tie ce se spune de Hacienda
fr Nume?
Duhurile ree i strigoii nu m sperie, ncredin ea cu
hotrre.
Navajul fcu un gest cam n doi peri:
Quien sabal Seniorita s nu zic vorb mare!
Pedro a auzit adese i duhurile rele Dau trcoale, miun,
tiptil, noaptea, prin ruine i le place s vie nspimnte
pe bit ii muritori
CAPITOLUL 3
CEASU I DE GROAZ
Totui, cu toat aparena ei linite, fugara i ddea
seama c nu fusese v c- tima unei halucinaii Cineva se
furiase so spioneze i s surprind ce voi bea ea cu fiica
Navajului. Mai cu grij ca oricnd, ateplndu-se la orice,
Mercedes i prinsese de cingtoare faimosul scu- cu
giuvaeruri.
Hai, senorita. Vino la mncare.
Vocea Pepitei smulse pe fugar din gndurile ei
nelinititoare.
Vino i tu, padre Trtbuie s-i fie tare foamei
Pedro nu ls s i se repete poftirea. Sprijinindu se
ntrun b pe care-l av a la tndemn, bjbi dealungul
pereilor i intr n sal.
Hai, aeaz-te colea, lng mosafira noastr.
Tare trist lucru e s-i pierzi vederea, seniorita I oft
15

Pedro Odinioar eram fericit Puteam admira minunata


prive 21
lite a frumoilor Dotri muni i a oceanului. Acum sunt
osndit s triesc ntro noapte venic.
Fugara i spuse cteva cuvinte de mngiere.
iue, psatul de mlai; padrel Mnnc!
Nu mai ncape vorb, c eti obinuit cu mncruri
mai bune, seniorita, dar, de! spuse Pepita aezndu-se la
dreapta tinerei fete.
M, socot fericit c pot sta la mas cu voi! protest
Mercedes, Mai bine o mas simpl i s fiu liber, dect
ospul cel mai strlucit dela hacienda
Fugara privea mereu pe u larg deschis. Temndu-se
de venirea clreilor care se npustiser n urmrirea ei,
iscodea fr ncetare poteca pe care sosise i ea cu puin
timp nainte.
Nefericita i da seama c, oricum, dintracolo nu mai
avea dece fi chiar att de alarmat; drumul se vedea
pustiu. Afar domnea o linite desvrit La o mic
deprtare alezanul continu s pasc, n timp ce capra i
da trcoale, nencreztoare
Capra nu pare mulumit I ndrzni nsfrit Pepita
Nu e obinuit s aib un tovar
Fiica Navajului i da silin so distreze pe vecina ei, dar
aceasta din urm nu izbutea s-i nlture nelinitea. Cu
toate asigurrile pe care i le dduse orbul i Pepita, era
ncredinat c o a treia persoan se afla acum la hacienda,
a
acel pe care l surprinsese adineauri stnd de pnd pe
16

culoar.
Decum slrir masa, Mercedes se duse s se ntind
intrun col la umbr Era istovit de lunga clrie de
peste zi. nchise ochii i aipi
Totui, orict de mare i era oboseala, fugara nu se ls
nvins de somn Uneori, ntredeschiznd pleoapele,
privea speriat prin sa, ca s se ncredineze c no ptea
vreo primejdie. Se scurser astfel trei ore n cel mai mare
calm. Cnd Merce Ies se hotr s se smulg din toropeal,
soarele ncepea s coboare acet la orizont. Spectacolul pe
care-l nfia decorul care nconjura hacienda ei a mre.
Sar fi putut spune c o uria mantie de purpur se
aternuse asupra regiunei. n deprtare, suprafaa
oceanului reflecta cerul n flcri:
Se simi mai bine, seniorita? ntreb Pepita oprinduse din mpletitul unui co.
i mulumesc, mititico, mult mai binel
Vezi c nai temei s te neliniteti, seniorita. Pesemne
c urmritorii i-au pierdut urma.
Mercedes nu prea ctui de puin s mprteasc
optimismul fetei.
11 cunosc prea bine pe tatl meu ca s tiu c nu-i
va da pace puce oamenii lui nu m vor fi regsit n
toate districtele a dat de tire jandarmeriilor Poate c am
s m pot bucura de cteva ore dergaz, dar vai! numi fac
nicio iluzie Decum voi face o ncercare s
23
prsesc regiunea aceasta ca s m pun la adpost s:
gur, vntoarea nendural va rencepe,
Curaj 1 Poate c tatl d-tale o s se rsgndeasc.
El! S-i strice planurile! Se vede bine c nu-l
17

cunoti! Ar vrea mai bine s m vad moart, dect s


m rasvr- til mpotriva vointii lui!
Hai s ieim puin afar, seniorita! Aerul bun o s
fac s i se mai risipeasc gndurile rele
Da. Vreau s vd dac Fuego sa odihnit i el bine.
Se n irept spre alezan, care tot mai era foarte ocupat cu
pscutul dealungul rului.
Ei, te simi acum mai odihnit, amigo?
Animalul, cnd i recunoscu clreaa, ridic deodat
capul scond un nechezat vesel.
Bravo Fuego! Mulumit ie, nu mau prins nc.
Totui no prsea o clip teama c ar putea fi ajuns de
urmritorii ei
Insfrit, fugara se deprt de cal, oftnd luug Deast
dat i plimb privirea privirea asupra ruinitor pe
jumtate acoperite de ver. Lea i de seaete. Pepita se
aezase lng orb, care sta tot nemicat, n poziia lui
favorit Tatl i fiica preau c discut cu nsufleire, dar
decum vzu Pepita c Mercedes o observa, faa i senepeui.
Un nor ntunec privirea fugarei.
Nam fcut cumva ri u c mam des 24
tinuit acestei mici slbatice? se ntreba ea cu nelinite
Cine tie dac n clipa asta nu dest; inuete secretul meu.
i din nou, amintirea umbrei misterioase pe care o
surprinse cu puin dup sosirea ei la hacienda, i reveni n
minte. Cu ct se gndea mai mult cu att era ncredinat
Mercedes c Navajtil i fiica lui i ascundeau ceva.. Duse
mna la sculeul cu giuvaeruri i zmbi mulumit cnd
vuzu c e nc prins de cingtoare ei.
Ae*ndu-se apoi pe o ridictur de pmnt, la o mic
deprtare de grli, tnra senionti atept cu rbdarea
18

ve* nirea nopii. Dela locul ei putea domina tot inutul pn


pela douzeci de miile deprtare.
Uneori, mici puncte albe se desprindeau pe imensitatea
nsctoare a miii.. Un vas tr> cea n deprtare Privirile
fug rei se ainteau atunci mult vreme asupra lui Ct ar
fi dorit s se afle pe bordul acelui bastiment i s
porneasc spre limanuri strine unde s nu aib a se teme
de nimic din partea celora care o chinuiau cu atta
ndrjireI Unul din giu- vaerurile ei ar fi prea deajuns ca
s-i plteasc irumul Ar putea tri nsfr- it, departe de
orice temerii
Dar, vail nu era pentru moment vorba dect de un vis
foarte greu nc de nfptuit. Tnra f. T i da foarte bine
seama, pecnd gndea astf. 1, c jandarmeriile i
nmuliser cercetiile ca so gseasc. Semnalmentele e
fuseser date tuturor localitilor depe litoral Desigur
25
c fusese fgduit i un premiu pentru prinderea ei; n
asemenea conditfuni i era tot mai greu s treac prin
ochiurile reelei care se strngeau din ce n ce mai mult n
jurul ei
Nespus de preocupat, Mercedes vzu primele stele
aprinzndu-se pe firmament.
Pepita l prsi pe orb i se apropi de fugar. Timp de
cteva miaute, e- znd lng ea, ncerc s mai intre n
vorb, d >r Mercedes, tot adnc absorbit, nu-i rspunse
dect cu modosilabe.
Haidem! S mai las ncolo palavrele. Tare trebuie s fii
obosit senorita, declar nsfrit metisa. Am s te conduc
la camera d-tale.
Aa-i Ai dreptate M simt nespus de obosit I..
19

Am vorbft cu padre, senorita: Mine am s fac tot ce


mi-o sta n putin ca s poi ajunge la rmul mrii
Dacam putea izbuti Fii sigur c nu v< i fi servit o
fiin nerecunosctoare.
ntrerupndu-i convorbirea, cele dou fenui se ridicar
i se ndreptar spre hacienda
Nu vii i tu, padre? ntreb metisa trecnd prin fata
Indianului.
Am s mai stau puin Buena noche, senorita I
Buena noche! Gracias!
Pepita se grbi s aprind tora i s- i conduc vecina
pn la scara drpnat ce o mai urcaser amndou cu
cteva ore nainte.
Luai seama, senorita, s nu v scrn- tii un picior 1
26
Podeaua gangului, cu scndurile des* prinse scria
sub picioarele lor.. Tavanul nruit lsa s se ntrevad un
col de cer nstelat Curnd, Mercedes se o- pri i scoase
un ipt de groaz. Simise ceva atingndu-i obrazul.
Sfinte DumnezeuleI
Nu te teme, senorita, sunt lilieci!
Cu toate explicaiile pe care i le da
Pepita, fugara se simea tot mai nesigur n fiecare
clip auzind zgomote suspecte, se oprea locului, gfind,
ciulind urechea i ducnd mna spre revolver ca s previe
vre un atac posibil.
nainteaz, senorita! Ua camerei e la doi paii
nvingnd bnuelile care o obsedau, Mercedes ajunse la
deschiztura uii i intr, precedat de Pepita.
Ei, acum tii unde ti, senorita? Nare s-i mai fie
fric?
20

La lumina plpitoare a faclei, Merce- dez zri culcuul


de paie i eaua pe care o lsase lng perete Se lungi cu
un oft it de mulumire, pecnd fiica Na- vajului, care
rmsese la intrarea refugiului murmur.
S nai nicio team, senorita
I-am spus lui padre ce ore de fcut dac cumva vin pe
aci dumanii d-tale. Dt noi, s tii c nu te trdm 1 Am s
m duc ndat s-i ascund -aiul ntrun loc unde nu-l
poate nimeni gsi 1 Deci nai a te teme de nimic. Dac
cumva te pate vreo primejdie din afar, viu eu ndat s te
vestesc i nici atunci nu-i chiar aa de ru Casa e
mare Pecnd 27
padre o s ntrzie jos pe mosafirii nepoftii, ai tot timpul
s te pui la adpost sigur!
i mul (umesc, mititico! Dare-ar Domnul s nu fie
nevoie de toate precau- iunile astea.
Pn una alta ar fi bioe s dormi. Visuri frumoase,
senorita. Am s veghez asupra d-tale Buena nochel
Buena nochel
Frumoasa metis, dupce adres fugarei cel mai gra (ios
zmbet al ei, plec Mercedes care se ntinsese pe cucuul
ei de paie auzi zgomotul pailor care se deprtau
lnsfrit o tcere adnc puse stpnire peste locuin.
Mercedes ns tot nu izbutise nc s i risipeasc cu
totul nelinitea.. i scosese revolverul did toc i i-l pusese
lng ea Adesea mna ei mngia i sculeul cu
giuvaeruri pe care-l pstra, din prudent, tot la cingtoare.
Cu toate c tnra fat avea mare poft s doarm, frica
o mpiedic s se lase nvins de somn. Orice fo iet prin
preajma ei o fcea s tremure.
Doamne, ce fricoas sunt! murmur ea. Sunt! liliecii.
21

Dar spaime noi aveau so copleeasc mpiedicnd-o s


guste binecuvntarea somnului.. Ua vaier se ridic n
noante, la nceput abia perceptibil, dar crescnd din ce n
ce
Fuyara se ridic n capul oaselor i privi nspimntat
n juru-i Ar fi vrut s aprind o lumin, s vad ce se
petrece 28
n jurul ei; din nefericire Pepita luase cu ea tor*.
Nenorocita se vzu constrns s rmie a mij ocul
ntunericului orb
Dup puin timp vaerele i gemetele se repetar. Cu
revolverul n inn, cu degetul pe trgaci, gata s trag
decum o zri o siluiet suspect, Merced s atept, doar va
nceta lugubrul concert. Cuvinttle pe care i le spusese
btrnul orb n timpul zilei i reveneau n minte, ncepu sa
i spuie i ea c erau pesemne stafii care bntuiau
Hacienda fr Nume.
Stiipnindu-i btile inimii tnra fat se hotr
insfrit s se ridice.
Cine-i acolo? ntreb ea cu glas tremurat.
Tnguirile se nmulir i mai tare Ne tiinil ce s mai
cread, fugara fcu civa pai n mijlocul refugiului ei
apiopin- du-se de u, cnd un zmbet i destinse deodat
trsturile crispate.
Da proasta mai sunt! Na fost dect vntul. El a
deslnuit con ertul sta lugubru prin sprturile casei
ruinate.
Mercedes se mai ncredint ncodat c nu da nimeni
trcoale prin coridor, apoi se duse de se rezem ce
fereastr.
Timp de cteva minute fugara rmase nemicat,
22

expunndu i cu deliciu faa mngierilor biciuitoare ale


vntului.. Prul lung ti flutur pe umeri Se simea ceva
mai linitit; totui nencrederi a nu i-se risipise cu totul i
mai pstra nc arma n mna ei crispat.
Deodat, Mercedes se smulse din nemicarea ei
Dominnd gemetele vntului, i se pruse c suprinde
galopul unui cal
29
ndrznind s arunce o privire mai lung afar, cut s
deosibeasc vreo siluet n ntunericul nopii
Trecur minute ngrozitoare. Tropotul copitelor se auzea
tot mai desluit. La lumina lunii tnra fat, ngrozit de
moarte, putu nsfrit distinge un clre care venea spre
ruine pe aceeai potec pe care apucase i ea cu cteva ore
nainte.
Trgndu-se napoi cu pruden ca s nu fie surprins
de vizitatorul nechemat, Mercedes rmase nemicat
Necunoscutul se apropia din ce n ce. Ea putea deosebi
acum silueta care se desprindea foarte limpede n lumina
clarului de lun. Era nfurat ntro mantie larg i purta
n cap un sombrero cu boruri mari pe care cu mare
greutate i-l putea pstra din pr cina vntului nval ic.
Calul era sc ld.it n sudoare.
Doamne! Nu, nu e el! Nu e cu putin! i spuuea
tnra fat nspimntat.
Nefericita avea s se ncredineze curnd c temerile ei
nu erau neniemeinte O rbufnire i mai grozav de vnt i
smulse noului venit plria din cap.
Demoniol njur clreul oprindu- i calul cu un gest
brusc i desclicnd ca s alerge n cutarea sombreroului
23

Bazele lunei luminar n clipa aceasta chipul


necunoscutului, i Mercedes, care-l recunoscu ndat nu-i
putu reine o exclamaie de desndejde:
PorfirioL. Sunt pierdut!..
30
CAPITOLUL 4
OMUL CU FULARUL VIOLET
Hei! Nu-i nimeni pe-aici?
Necunoscutul care-i puse iar n cap sombrerul regsit
mai ncolo, atept, apoi isbi ua cu umrul i ptrunse n
locuin:
Hei, nimeni pe*aici?
Ba da, senior caballeroL. Sunt eu, cu padre!
Srind depe maldrul de paie pe care se culcase pe
jumtate mbrcat, Pepita se grbi saprind o tor,
ascuns ntruna din crpturi.
A, tu eti, vrjitoare vidma mic! Pronto, ceva de
mncare! Mi-e foame-al dracului!
Noul sosit pare a cunoate demult pe Navajo i pe fata
lui.
Aicea nu te gseti la han, senior caballero, ntmpin
nepat Pepita, n- fingndu-se n faa lui, cu tora n
mn.
n muni, toate casele sunt hanuri! De altfel tii,
Pepita o amenia el c noate s te coste mult dac faci pe
ndrcit.
31
Dac i-ar bga nielui nasul pe-aci ru- rales-ii
Metisa avu un gest de mnie i de sfidare, cnd, din
fuudul slii, se aud glasul orbului:
24

Servete-l pecaballero, Pepita! Aa cer datinele cele


mai sfinte ale ospitalitii.
Ai, Vezi! De data asta, moul sa- rat mai cu cap
ca fiic-sa! bombni necunoscutul, nseninat. tiai dealtfel a- mndoi c e primejdios snfrunji pe Porfirio
Mendez.
Trase o mic lavi hodorogit i se a- ez. - Brrl
fluera pe-aci vntul ca prin bucium. Ndjduesc s gsesc
ta voi o odae mai ca lumea ca s mi noaptea. Pnatuoci
poate-mi putei da unele desluiri <ie care am nevoie.
A la disposicion de Usted, senior Porfirio! se grbi s
rspund Pedro, n timpce Pepita, ursuz, dregea focul ca
s nclzeasc un rest de fiertur de psat.
Clreul i arunc mantia larg de pe el. Pepita putu
atunci constata c purta un destul de bogat costum
mexican. Un bru de mtase violet, un fular de aceea
culoare, pantalon larg, cizme, pintenii artistic lucrai lucind
n lumina jucue a fcliei.
Perfect! sunt ncntnt c te gsesc n ioane a de
bune, amigo. Declar el n fine intorcndu se spre orb care
se ridica <e i se apropia anevoe de el, sprijinit n b.
Tot afurisita aU de orbie! zi e atunci
<52
porfirio, fcndu-i loc Navajului lng e|. Dac-mi aduc
bine aminte, erai socotit Pe vremuri printre cei mai buci
cuttori de urme din Calif rma de jos? Nimem nu avei
vedere a < ptrunztoare. DhT s vorbim de lucruri mai
puin suprtoare pentru tine, amigo Sa oprit aci o fat,
clare pe un cal murg, ca s v cear adppost?
Pepita tresrise tare auzind cuvintele acestea Ochii ei
ntunecai statur cu spaim pe fata neclintit a orbului
25

Acesta ll ncet din um ri: Nam primit pe nimeni!


ncredina el fr turburare.
Hm! Pe nimeni! Eti sigur c nu teneli?
Ce interes a avea s tenel!
De! nu se tie niciodat * cu voi, ciapcnilor!
Doamne sfinte! ce-ar putea cuta o fat singur prin
stncraia asta slbatic bntuit de luhuri rele, i>e unde
cei mai iod znei brbai nu sencumet?
Las vorbele late! La mine nu se prind. t i doar c
mie nu mi-e fric nici de D-zeu nici de dracu. Eu sunt
Toma necredinciosul R spunde, Pedro, la ce tentreb:
Femeia de care vorbii cu calul ei murg, sa oprit ori nu aici?
C acum mi pierd srita!
Nu tim despre cine vorbeti.
Pepita, prsindu i nemicarea pnditoare interveni
hotindu-se s-i sprijine printele:
Padre, spune adevrat!
Noul sosit uer uor printre dini:
33 3
Din ce n ce mai binel Dup tat i fiic
Nici-o femeie i niciun cal mui nam vzui asigura
fr a clinti o spri cean sub privirea sfredelitoare a mea
canului.
Ei, asta-il No s m facei s crt c afurisita aceea a
putut apuca alt drui dect poteca ce duce la Hacienda fi
nume! l-am regsit urma de>alungi brnei Doar na
sburat, nici nu sa t piti
Cnd metisa nla iar din umeri, Po firio nu se mai putu
stpni i-l apu< braul cantrun clete, smucind-o spre e
Minii M<ni, trpoaico!
Aul m doare, don Porfiriol pr testa Pepita
26

sbtndu-se s scape, di struind* s rsege, nepstoare


de am niori.
Pricepnd c brutalitatea no sM sli jeasc la nimic,
Porfirio se fcu mai n pciuitor:
Ru faci c tencpnezil Nu i poate c sa fgduit
un premiu nsei nat pentru prinderea fugarei aceste
Rurales-ii gonesc dup ea fr mil Dii trun minut
ntraltul, o s le caz: minii i bine o s-i mai mearg,
cn te-or aresta ca complicei
Fata care se deprtase puin, scocior prin ceaun cu o
lingur de lemn; un plndu-i o strachin, i-o ntinse i el
lu.
i-e gata mncarea, don Porfirio Poftim, un psat de
mlai 1 i ea coi tinu cu un zmbet: Eheil Ne-ai mi
14
ameninat d-ta i alt-dat i aduci aminte de furtul
dela Casa Grande de galinas?
pupilele clreului se aprinser:
Nam uitat afacerea dela Casa Grande, mititico, i nam
pierdut nc ndejdea s pun mna pe vinovai. Ah,
blestemata, i rzi acum n palme c nu vam putut atunci
nha nici pe unul nici pe altul.
Nici vorb! Ca s nenhai i trebuia dovezi!
ntmpin fata. Ei, iac, nu le avui i no s le ai niciodat.
Hei, om mai vedea, se rpie mic! Rbdare! Om vedea
cine o rde la urm!
Timp de cteva minute, cei trei ocupani ai slii tcur
Porfirio continua s se ndoape cu mare poft.
Am s petrec noaptea aici. Am nevoie de puin
odihn Mine n zori am s cercetez ruinele haciendei de
jos pn sus i am s-mi dau eu seama cu o- chii mei dac
27

mai minit.
Chiar aa s faci, ca s te incredul ezi c nu umblm
cu minuni, spuse fata. De dormit ai s dormi sus Pn
una alta, i-o fi sete Bei un pahar de tequ- iila?
De, aa ceva nu se refuz
Pecnd sapuce paharul, pe care ea l umpluse pn sus,
Porfirio se opri, trgnd speriat cu urechea
SsstL. Nai auzit nimic?
Indianul orb i fiica lui se aplecar nainte
Da, senior Porfirio Sapropie nite clrei!
35
Omul cu fularul violet pli subit:
Afurisit lucrul Trebues fie/os ru rales bombni el.
S-mi ascund calul!., Ci n trebue s bnueasc mcar c
sun aici! M bizui c o s v iaei gura!
i lsnd paharul nc plin, se npu sti afar. Peste
cteva clipe reintr alt-r gnd n sal, unde cei doi ateptau
v dit turburai. Iute fetico, ascunde pa harul i stra
hina
L) ar unde-o s te ascunzi, senior Por firio?
Hacienda e vast! Condu-m! Pron toi Pnn dou
minute au s fie aici!.,
Metisa l conduse cu lora pe scar i i-i arta o u
destul de depitat di ascunztoarea senoritei Marcedes.
i dac crcneti o vorb, are i te coste
Eu, sen: or Porfirio? Fii pe pac
i cobori fuga cci se i auzia de-afa c tapaj i glasuri:
Holal E cineva aici? Rspunde-i n numele legii!
Suntem jandarmii ru rali!
CAPITOLUL 5
28

JANDARMII RURALI
La pad, nemicat a refugiul ei, rein a adu-i
respiraia, Meicedes nu pierduse niciun cuvnt din
convorbir* a celorlali trei ocupao (i ai Haciendei fr
Nume., Ferindu-se de-a face cel mai mic zgomot i
revenindu i cu ncetul din groaznica surpriz pe care i-o
provocase omul cu fularul violet, pe care, pe ct se prea, il
cunotea de mult, ea se ntinsese pe podeaua refugiului
su Printro crptur destul de larg ea putea deosebi
siluetele celor doi bi bai i a Pepitei.
La nceput se temuse ca nu cumva, intimidat de vocea
amenintoare a lui Porfirio, tovara ei de adineauri s no
trdeze. Dar curnd se liniti auzind cuvintele energice ale
metisei
Cu inima btnd, fugara i strdgea mnerul
revolveruui La un anumit moment ea ntinsese chiar
mna i, n cea mai mare tcere, aintise arma prin
crptur. Mare poft avea n momentul a- cesta s apese
pe trgaci i s doboare 37
Omul cu fularul violet pli subit:
Afurisit lucrul Trebues fie/os ru- rales bombni el.
S-mi ascuud calul! Ei n trebue s bnueasc mcar c
sunt aici! M bizui c o s v ioei gura!
i lsad pnharul nc plin, se npusti afar. Peste
cleva clipe reintr alergnd n sal, unde cei doi ateptau
vdit turbura|i. Iute fetico, ascunde paharul i stra
hina
Dar unde-o s te ascunzi, senior Por- firio?
Hacienda e vast! Condu-m! Pron- tol Pnn dou
minute au s fie aici!
Metisa l conduse cu lora pe scur n i-i arta o u
29

destul de depitat de ascunztoarea senoritei Marcedes.


i dac crcneti o vorb, are s te coste
Eu,: sen: or Porfirio? Fii pe pace.
i cobori fuga cci se i auzia de-afa- c tapaj i glasuri:
Holal E cineva aici? Rspunde-ti, n numele legii!
Suntem jandarmii rurali!
36
CAPITOLUL 5
JANDARMII RURALI
La pnd, nemicat n refugiul ei, re- inndu-i
respiraia, Meicedes nu pierduse niciun cuvnt din
convorbiri a celorlali trei ocupani ai Haciendei fr Nume.,
Ferindu-se de-a face cel mai mic zgomot i revenindu i cu
ncetul din groaznica surpriz pe care i-o provocase omul
cu fularul violet, pe care, pe ct se prea, l cunotea de
mult, ea se ntinsese pe podeaua refugiului su Printro
crptur destul de larg ea putea deosebi siluetele celor
dui bi bai i a Pepitei.
La nceput se temuse ca nu cumva, intimidat de vocea
amenintoare a lui Porfirio, tovaia ei de adineauri s no
trdeze. Dar curnd se liniti auzind cuvintele energice ale
metisei
Cu inima btnd, fugara i strngea mnerul
revolveruui La un anumit moment ea ntinsese chiar
mna i, n cea mai mare tcere, aintise arma prin
crptur. Mare poft avea n momentul a- cesta s apese
pe trgaci i s doboare
pe mosafirul nepoftit care venise s-i turbure linitea,
cnd sosirea unui^ grup de clrei o mpiedic s-i puie
n executare proiectul. Inima i btea s se sparg nu alta.
30

Se ridic i prsind locul pe care-l ocupa dela intrarea lui


Porfirio, alerg la fereastr, se aplec n afar i cu toate c
se temea s nu fie vzut de omul cu fularul violet care
ieise s-i puie la adpost calul, privi afar.
Se scurser cteva minute interminabile pentru fugar.
Profirio intrase din nou n cldirea ruinat i ea auzea
tropot de copite Misterioii clrei se apropiau n galop
Spaima lui Mtrcedes cretea din ce n ce totul o fcea
s cread c erau oameni trimei n urmrirea ei. n ciuda
sforrilor ei disperate de a scpa de urmriri, pir sa se
strngea n jurul ei. Pn n cteva ore, poate chiar pn n
cteva minute, avea s cad n minile prea nverunailor
ei adversari.
Cu chipul crispat, cu faa ud de sudoare, i apsndui mna pe piept ca s-i stpneasc btile inimei,
tnra fat asist apoi din ascunztoarea ei la sosirea
clreilor. Rui s vad c erau n numr de cinci i s
recunoasc uniforma pe care o purtau.
Los rurales! Murmur ea gfind de groaz
Nenorocire miel
Noii venii srir jos depe bidiviii lor. Alferez-ul care-i
comanda se repezi cel dinti spre u n care lovi
r&suntor cu pumnul.
Hei! E acolo cineva? n numele le
3*
gii, rspundei! Sunt los ruralesl
Cei cinci oameni mai ateptar cteva minute n faa
haciendei drpnate, gata de orice eventualitate, i
scoaser revolverele din tocuri.
Nu rspunde nimeni.. Deschidei, sau spargem ua!
Cu inima strns ca utrun clete, Mercedes auzi un
31

zgomot de pai grbii n sala de jos. Atenia ei fiind


concentrat asupra noilor venii, nu putuse prinde
cuvintele pe care le adresase Porfirio lui Pedro i fiicei lui
nainte de a urca sus.
Ateptai! Viu ndatI se auzi n- sfrit vocea fetei
care cobora val-vrtej scara, dup ce condusese sus pe
omul cu fularul violet.
Caramba! Ar fi i timp! O s prindem mucigai
ateptndu-te!
Ua se crp puin i n deschiztur apru silueta
Pepitei care inea n mn o tor.
Intrai, caballeros Suntei aici ca la dv. Acas!
spuse tnra fat cu gla sigur
Ia te uit! Cred c nu m nel! E Pepita! exclam
ndat alferezul. Va- szic tot u cuibul sta de bufni te
gsesc? Credeam cai ter-o de mult deaici cu canalia de
taic-tu!
Fata nu rspunse ci se trase n lturi ca s lase s treac
cei cinci brbai.
Carail Buenos tardes, amigol Iar am dat de voi! Dace
facei prin stdc- raia asta slbatic? Ai fi avnd iar ceva
pe cuget, i vai retras aici de ochi au 39
toritflor? Da precum vedei cnd rura- les caut pe
cineva, nu se sperie nici de Hacienda fr nume, oricte
sar spune despre ea
Pedro prea c nu se sinchisete ctui de puin de
cuvintele ce le ndruga eful jandarmilor
Ochii mei sunt nchii pe veci pentru lumin Iac
dece ine Pedro la singurtate Aici n muni i ateapt
panic moartea 1
32

Alferezul ridic din umeri:


Dumnezeu a fcut un mare serviciu poliiei n ziua n
care te*a lipsit de vedere, rspunse el. Cnd aveai doi ochii
buni, de cte furturi te-ai fcut vinovat hai, i-a spune?
Eu zic c de cel puin o sut!
Navajul se grbi s protesteze:
Vorbii cu pcat! Pedro e om cinstit.
Cunosc eu venicul tu cntec. Mi l-ai mai cutat i
cu alte prilejuri, pe vremea cad aveam mai des deaface
prin Salinos.
Vezi c, los rurales i poliia nau avut niciodat
dovezi..
Eii o vulpe btrn, Pedro! Dac am fi putut avea
dovezi mpotriva ta. De mult ai fi putrezit prin nchisori,
afar numai daca judectorii, ca s simplifice lucrurile, nu
te-ar fi condamnat la spnzur toate!
Nu se execut un nevinovat!
Prezena ta la Hacienda fr Nume m fnce s cred c
ne ai putea da nite informaii foarte preioase
40
Informaii preioase? Eu? De cnd triesc departe
de lume ce mai tiu eu?
Ia mai las paavrele! Ai s rspunzi, i tu i fiic-ta,
ia ntrebrile pe care am s vi le pun
A la disposicion de Usted, senor aU ferez
Hai, intrai, iar voi bei veghiai s nu ias nimeni!
Alferezul se ntoarse spre oamenii si care tot mai ineau
revolverele n mn i care scotoceau prin camer Fr a
rosti u i singur cuvnt s-. Duser de se postar n cele
patru coluri ale ncperii, pecnd eful lor se aez pe un
scaun.
33

Pt-pita
atepta,
nemicat,
observnd
micrile
nelinititorilor ei mosafiri Ar fi cutat zadarnic cineva s
citeasc pe ch pul ei nepstor cea mai mic urm de
emoie
Ai s-mi rspunzi tu mai dinti, mititico, spuse atunci
alferezul fcud semn metisei s se apropie Madre de
Dios! Mu mi-ai fi nchipuit niciodat c te-ai resemna
astfel s te lai de meserie. Ctigai mult pe vremuri
De meserie, senor alferez? Nu tiu, zu, ca vrei s
spunei!
Ia nu mai face pe mironosia! Toat lumea tie c
treceai drept u >a din cele mai primejdioase hoae din
California-de- jos! De cte ori nu mi-am dorit s te nha!
Senor alferez vrea s glumeasc!
Niciodat viaa mea nam vorbit mai serios. Eti
ireat foc, mititico, i
41
na izbutit iac nimeni s te prind asupra faptului!
Pepita nu se simte cu nimic vino- vat.
Firete, rspunse eful izbucnind n rs, houl
nedovedit e om cinstit! Dar rbdare! Rde mai bine cine
rde la urm.
Pecnd alferezul, o hruia astfel, metisa nici c se
clintise A ferezul se ncpna, fr de succes ns, s
descopere pe chipul ei cea mai mic expresie de jen. Dar
nicio jibr a feei nu-i tresrea.
mi nch pui, totui, c sinor alferez na btut atta
drum cu oamenii lui ca s-mi spuie toate astea? Suntei
plini de praf de sus pn jos
eful i rsucea nervos mustcioara neagr.
Nu, desigur nu ca s stau de pala- vre cu tine,
34

Pepita Am venit ncoace s cutm o femeie care sa


refugiat prin ponoarele astea De trei zile o tot cutm
Sa pus i un premiu mare pentru prinderea ei De vreo
trei ceasuri i-am pierdut urmele Din fericire unul d. N o
ti menii mei a dat iar de ele pela asfinitul soarelui Nu
ncape nicio ndoial c fugara sa ndreptat spre ruinele n
care locuieti tu cu taic*tu i totul m face s cred c i-ai
dat adpo t
n tot cursul cuvintelor acestora, Pepita nu cutase s
ntrerup pe temutul vorbitor O cut ironic i se desen
nsfr- it la colurile gurii
Vaszic, senior alferez, femeile v
42
dau mai mult de furc dect toi saltea- dores de prin
locurile astea!
Nu-mi arde de fel de glume, mititico Rspunde-mi
fr ocoluri: Ai vzut-o pe femeia ceen? Ai vorbit cu ea?
Metisa deschise Dite ochi mari mirai
Care femeie, senor alferez?
Aceea de care i-am vorbit adineauri Eti cam grea
de cap, pect vd!
Nam vzut nicio femeie pe aici, nici tata nici eu!
Nu-i asta ntia ta minciun. Ceea pe care o cutm a
izbutit s apuce pe brna care duce la Hacienda fr
Nume. Sa opn t aici, sunt sigur!
i chiar i un clre a trecut dup ea, adug unul
din rurales care rmsese lng u
Auzi? E de mirare ca s nu fi vzut pe nimeni!
i totui, e adevrul adevrat, senior alferez!
Cum mai ti s minii Ascult afacerea i-ar putea
aduce un ctig bun! ce folos s te ncpnezi aa? tii
35

doar c sa fgduit un premiu pentru prinderea femeii!


De sar fgdui i o mie de dolari, na avea ce face,
ntmpin metisa. Nam vzut pe nimeni.
Lasc taic-tu o s-i deslege mai uor limba! Joci
un joc prea periculos! Te expui s fii acuzat de
complicitate cu fugara, mpotriva creia avem mandat de
arestare!
Un rs fraged nsoi ultimele cuvinte ale alferezului:
43
Glumii, senior alferez! Nu m poate nimeni acuza
de complicitate cu o femeie pe care no cunosc, pe care
nam vzut-o n viaa mea!
Mini!
Senior alferez
i spun c mini! Fugara a trecut pe brn Numai
dac o fi avnd aripi, so fi putut refugia ntralt parte! 0
s- i par ru de puriarea ta de adineauri Ndjduiesc
c Pedro se va arta mai nelegtor. tie c nespunnd
adevrul i-ar putea atrage mari neplceri
Orbut, cart* asistase n tcere la interogatoriul Pepitei,
se grbi s rspund:
Fiic mea spune adevrat, senior alferez Nam vzut
pe nimeni
Firete, tiu prea bine de vzut nai vzut nimic! Tu
eti orb! Dar ai urechi bune, Pedro! Desigur cai auzit
ceva Tu trebue s tii c fugara e pe aici
Dac ceea pe care o cutai ar fi aici ai trebui s tiu
i eu, nici vorb. Toat ziua un stat chincit lng u.
Destul! O s procedm atunci la o anchet i o s
scotocim ruina prin toate ungherele O s vedem dacai
fost de bun credin
36

Cum poftii, senior alferez.. Am s v nsoesc chiar eu


cu tora n mn, rspunse metisa
n refugiul ei, Mercedes, gfind nu pierduse niciun
cuvnt din convorbirea celor din sal. Lungit jos pe podea
putea vedea pe alferez lund interogatoriul., n fiecare clip
se atepta so aud pe fiica Navajului denunnd-o. Uimirea
ei 44
nu mai cudotea margini constatnd c Pepita se inea
bine struind so protejeze Nici momelile premiului nici
ameninrile efului nu izbutiser so fac s trdeze pe
protejata ei
Secnd fugara sta ca pe ghimpi, ntre- bndu-se cum va
putea scpa de investigaiile care aveau s urmeze dint>un
moment ntraltul. Omul cu fularul violet pudea i el pe
noii venii Prsind ncperea pe care i-o di duse metisa
nainte de sosirea grupului, se aventurase pn la scar i,
pitit n ntuneric, asculta i el cu ncordare interogatoriul.
Alferezul tocmai se ridicase ca s nceap percheziia cu
oam< nii si, cnd Pepita l opri un moment cu un gest.
Trebuie s fii tare obosit, senior alferez? Pn nu
urcai s cercetai ncperile haciendei, nai pofti s v
rcorii pui i? Avem nite tequila stranic.
eful se opri locului timp de cteva clipe. De sete, ce-i
drept, i era grozav Prea c ovie, pus la grea
ncercare
i de unde, m rog. Ai furat o tequila aa de
siranic? mormi el nsfrit.
Furat? E un cuvnt cam prea ture, senior alferez,
protest metisa. Am des- co^erit-o i eu prin pivniele
haciendei!
Aha! hacienda are pivnie?
37

Hrube Adevrate subterane, senior alferez!


Se prea poate atunci s dm prin pivnie pesie niscai
persoane caiese tem s aib deaface cu reprezentanii
autoritii, hai?
Dac ii d-ta cu tot dinadinsul, senior
45 -din partea mea ar fi urt s mai spun ceva Sunt gata
oricnd s v nsoesc d*c vrei s cuta {i prin pivnie
Dar pn una alt t odihnii-v puini i avei mare nevoie
1
Cei patru rurales, ale cror haine erau albe de praf,
adresar efului lor o privire rugtoare. Propunerea Pepitei
le prea nespus de ispititoare.
Ei, haide, ia s bem cte un pahar din tequila ta aia
stranic, nainte de a porni la percheziie, declar nsfrit
al ferezul Oamenii mei sunt mori de sete, dup goana de
peste zi. Mare minune c nu ne-am rostogolit n fundul
prpastiei.
O fulgerare lumin privirea ntunecat a metisei
Ducndu se la un dulap vechi, care se afla lng u, l
deschise i scoase cinci pahare pe care le puse pe o mas
chioap.
Madre de Dios! Hacienda asta e un adevrat han!
exclam alferezul. Hai, apropiai-v, bei S bem pentru
prinderea blestematei celeia de fete care ne-a hruit atta
i ne-a scpat pnacum. Cu atta de dibcie, printre
degete
Cei patru brbai nu lsar s li se repete invitaia.
Stnd cu spatele spre ei, nainte ca cei cinci s fi putut
observa ceva Pepita turn n sticla de tequilla nite picturi
din- tro sticlu, scoasa repede din cingtoare.
38

Poftii Ispuse ea, ntinzndcelor cinci brbai, o tav


de lemn.
Nemicat lng scar, Porfirio nu prsise din ochi pe
Pepita.
46
Afurisit fat! mormi el. Ce blestemie pune la
cale?
Ia primul moment, plecndu-se repede peste balusirada
scrii, omul cu fularul violet se gndi s intervie, cu riscul
de a*i da pe fa prezena, dar se rsgndi ndat. Un
zmbet ironic i flutur pe fa.
La urma urmelor, poate c mai bine aa! asta ar
simplifica multe lucruri! i sp se el innd mereu sub
observaie pe metis, care, neturburat, umplea a- cum
paharele celor cinci musafiri nedorii.
47 CAPITOLUL 6
EFECTELE NARCOTICULUI
Noroc!.. Norocla arestarea fugarei! Ciocair i deter
pe gt paharele pline.
Acum. La lucru! ordon alferezul. Eu, cu Domingo i
cu Leon o s coborim. Jose i Lupez au s rmie aici. La
cea mai mice. Bnuial, descrcai un foc de revolver ca s
neniiinai. O s venim fuga sus ca s v srim ntrajutor.
i mai ales fii cu ochiin patru la cpcunu sta de Pedro!
Cnd om termina cu piv- niele, inspectm apoi sus!
neles, alferez!
Hai. Fetieo, ia tora. Arat drumu!
Pe-aci, senior alferez Bgai de seam Suni vreo
cinsprezece trepte! ncet, s nu cdei!
39

Ia-o tu uaiote, mititico. i s nu te puie dracu s fugi


pe undeva.. C trag.
Nicio grij! i ridicnd chepengul mncat de cari ce
nchidea intrarea subteranei, fata o lu pe scarnjos.
Brr! ce vnt rece sufl de jos!
48
fcu Domingo. Vezi, fat s nu se sting frlial
Timp de cinci minute, cei trei rurales continuar s
nainteze, pas cu pas, n cea mai mbre tcere, ndrtul
metisei, Pepita pea mldie. Ajunsese utrun gang desiui
de strmt care se prelungea naintea ei i prin care vrse
pe cei irei.
Ciudat lucrul bolborsi Domingo, ducnd mna la
Frunte M doare capul!
Hai, hai. Mergi sectur! i tii vorba alferezul. Navem
vreme de pierdut!
Nici mie nu mi-e prea bine! ncre- din Leon care
nchidea irul..
A, *leac-i capii, senior aferez S nu te loveti de
bolt Ne apropim de hrub! La stng intrm n
ntia hrub*!
ntia? De ce, sunt mai multe?
aple, n cap, senior alferez.
Ptiu! firar ale dracului apte!
Cu dosul palme., alferezul rupse nenumrate pnze de
pianjen care atrnau n calea lui. i venea uneori cam
greu so urmeze pe metis care se deprta mereu cu pas
uor, ridicnd tora plpitoare deasupra capului ei
Uneori Domingo i Leon lsau s le scape strigte de
spaim Liliecii, cu sutele care i aveau cuiburile pe
acolo, speriai de lumina torei le atingeau feele cu aripile:
40

Ah, ce am! mi-e ru! gemu curnd Domingo,


trecndu i mna plin de praf pe fruntea mbrobonat de
sudoare.
Exasperat, eful se ntoarse s-i trag o ceart
interiorului su, cnd deodat, 49 4
scoase un strigt de uimire Dom ngo czuse lat la
pmnt.
Ei! ia te uit! Oprete, Pepit! apropie-i facla!..
Pepita se supuse ndat la ordinul al- ferezului.
Hai, hai ridic-te! i nu te mai ine de glume
proaste
Dar Nu pot alferez Mi-e capul greu Mi-s
membrele nepenite
Leon se repezise i el n ajutorul camaradului, dar, abia
se chincise lng el c trebui s se sprijine i el de zidul
gangului.
i eu nu m simt bine alferez O moleeal
Nu putu continua vorba Cuvintele i se sugrumau n
gtlej Se ag de mneca efului su, ncerca cu
desperare s se ridice; dar se rostogoli greoi lng
Domingo, care zcea acum cu braele strnse pe inim, n
mijlocul trecerii
Subita indispoziie care pusese deodat stpnire pe cei
doi inferiori ai si inspira alferezului cele mai ndreptite
temeri. Privirile lui se ntoarser deodat spre metis:
Demonio! Ne-ai otrvit, blestemato! Tequila ta
Nenorocitul voi s strige, s amenine Nu-l mai ineau
picioarele. Rul care do- borse pe cei doi tovari ai lui
punea cum stpnire i pe el.
TicloasoL.
ntinznd cu o mn tremurtoare revolverul, alferezul
41

voi so inteasc pe Pepita care-l privea neturburat. Arma


50
i scp nainte de a fi putut trage i se nrui pe trupul
lui Domingo, bolborosind un ultim blestem.
Metisa nu zbovi mult vreme lng cei trei brbai. Se
plec, ridic revolverul i se ndrept repede spre ieirea
sibieranei. Intidznd mna, ridic chepengul cel greu, apoi,
furindu-se n sus pe scara care conducea la camere, privi
cu team n juru-i.
Un zmbet nflori curnd pe chipul Pepitei. La dreapta
vetrei zri silueta lui Pedro, c sta linitit pe un scunel.
Ceva mai departe se deosibeau, lungite pe jos dou siluete
nemicate Los rurales pe care alferezul i lsase lng
Navajo czuser ntrun somn adnc i ei.
Ei, fetio?
Gata tot, padre.. * Nu mai avem dece ne teme deacuml
Indianul se ridic numaidect.
Vznd pe Pedro n clipa aceasta, nimeni nar fi putut
crede c e acela personaj de adineauri Umerii lui ucovoiai se nlaser Aruncnd ct colo bul, nu mai umbla
bjbind, iar ochii lui care recptaser o sir ucire ciudat
se ainteau asupra metisei 1 Orbirea de care fusese lovit nu
era dect o prefctorie.
Bine jucai, fata tatei 1 Vom avea deacum cmpul
liberi
nc nu, padrel S nu-l uitm pe Porfiriol E cel mai
primejdios din toii Dac ar bnui vreodat c nu eti orb
Nu-l uitl li vine i lui rndul. Mult
51
nare s-ne mai turbure, cci morii nu vorbesc I
42

i rostind aceste cuvinte, Indianul duse mna la


prseaua cuitului care-i atrna ntro teac de bru.
Pruden, paure! Stai! Nauzii ca uq troznet?
Navajo-ul i fiica lui rmaser nemicai trgnd
neliuitii cu urechea i privind fix scara.
E tot n camera lui. Fetio, opti Pe- dro dup cteva
clipe. Pesemne c nici ei nu inea s dea ochi cu ruraies
Omul acesta e iret cu un drac m- peliut. nc odat
i s >u t, tat, trebue s fii cu mare b: gare de seam.
Dar giuvaierile senoritei, cui le lai Doar no s
pierdem din mini o ocazie att de minunat!
Las p*- mine! Cnd are s vie momentul, am s tiu
eu ce s fac.
Cu toate aceasta, nainte de orice, trebue s ne
descotorosim de Porfirio.
Rit. S trezeti bnuelile Senoritei. Dac i-ar
nchipui ct de ct c
De Senorita nu mi-e fric mie!
Uii c e narmat cu un revolver?
Ce-i drept, mai bine am fi fcut dac i-am fi dat i ei
un narcotic, ca jandarmilor. Totul ar fi fost acum mai
simplu!
Ai dreptate, dar naveam ncotro. Cnd m gndesc c
i Porfirio sta era ct pe s s bea, cnd a venit ruraies
Uite-i paharul, e nc plin! 11 ascunsesem n dosul sobei.
Noroc c nu l-au vzut afurisitul sta de alferez i oameni
lui! Dac
l-ar fi descoperit, vai i amar de noi ar fi fost!
Tatl i fiica stteau acum de vorb n oapte.
Ce dracu o fi cutnd Porfirio pe-aici? spunea
Indianul, dup o tcere de cteva secunde.
43

Santa Madre! Fr ndoial c giu- vaerurile l-au atras


aici. i dac nu i-o lum nainte, putem s le spunem
rmas bun!
Acum ori nici niciodat, fetio! M duc sus!
Nu, Padre, las-m pe mine, eu am s izbutesc mai
uor.
Vezi numai de nu fii imprudent! Ct vreme are s
fie n hacituda Porfirio sta, eu unul nam s pot fi linitit.
Puin rbdare, padre! ezi jos i redevino orb pentru
cteva clipe! Porfirio nu trebue s bnuiasc nimic
Metisa duse *poi degetul la buze. Apoi urc scara i se
aventur fr zgomot pe coridor.
n dou trei minune. Pepita, care evita s provoace cel
mai mic scrit, ajunse n pragul adpostului n care
condusese pe omul cu fularul violet. inndu-i rsuflarea,
lipi urechea de tulia uii. Temerile ei se risipir ns
ndat, cnd deslui zgomotul unei respiraii regulate. De
bua seam c Porfirio, nemai auzind nimic i istovit de
lungul drum clare pe care-l fcuse j a sfritul seni, adoimise adnc.
Ca s nu fie vzut, metisa nu-i luase tora dar
cunoscnd locurile umbla uu 53
rel ca o pisic. Deodat rmase ncremenit: auzise un
fonet uor Rmase lipit de perete cu inima btnd
Pe lng ea uti un obolan mare.
Santa Virgent Nebun ce suntl murmur ea fcudui cruce.
Pepita se apropie n vrful picioarelor de camera
senoritei. Mai avea doi pai pn la u, cnd un strigt
disperat rupse tcerea nopii fcnd-o s tresar.
Pepit I Ajutor!
44

Tnra fat nu sttu o clip pe gnduri. Recunoscuse


vocea fugarei. Repe- zindu-se la u, o mpinse cu lovitur
de umr apoi, i rmnnd o clip n prag ntreb:
Ai strigat, seniorita?
Repede! vino-mi ntrajutor, repede!
Metisa putu atunci deosebi silueta Mer- cedei care se
lmurea vag lungit pe podea. Un strigt de surprindere i
scp cnd constat c fugara zcea legat cobz.
Nenorocita se sbtea cu furie s-i desfac legturile
Nu reuise pn acum s scape dect de cluul pe care
misteriosul ei agresor i-l legase peste gur.
Mai iute! Desleag-m 1
Pepita, ngenuebiat se cznea cu mi- niile cu dimii s
desfac nodurile prizonierei. Prul acesteea, lung i negru,
i se revrsase pe umeri; prea istovit de sbucium.
Giuvaericalele Pepita! Sculeul cu giuvaericale!
gfi ea.
54
Metisa sri ca aruncat n sus de un resort:
Ce-ai spus, seniorita?
Sculeul cu giuvaericale furat! disprut!
Furat? Disprut? Nu se poate!
Vezi i tu singur! i Mercedes i arta cpeelul de
sfoar ce-i mai atrna la cingtoare.
Pepita rmase mpietrit.
Dar ce sa ntmplat seniorita?
Am fost atacat.
Atacat? Dar de cine?
De Porfirio, probabil. Mi sa prut c-i recunosc
glasul.
De Porfirio? Nu-i cu putin!
45

E, vai, foarte adevrat. Atenia mi fusese abtut


ctva timp de un grup de clrei care sosiser
Da, cinci ruraies, care au venit s te caute. Fii pe pace
nu le-am spus nimic!
tiu! Scndurile podeli au crpturi mari ntre ele. M
lungisem jos ca s prind vorbele ce-i spunea alferezul i
mulumesc c nu mai trdat.
Jurasem pe cruce, seniorita Dar urmeaz.
Alarmat de vorbele ruralilor, nu bgai de seam c
cineva nvlise n a* dpostul meu
Blestematul de Porfirio 1
De nu o fi fost individul a crui umbr m speriase
acum cteva ceasuri.
Ba Porfirio cred. L-am ascuns i pe el sus, cad au
btut la u ruralii,
Ce nesocotin! Cnd sa aruncat a
55
supra mea, mi-era cu neputin s deosebesc cine e.
Tocmai pndeam inndu- mi rsuflarea, ce se ntmpla
jos. Tu o- ferisei alferezului i oamenilor lui cte un pahar
de tequila Spre uimirea mea, observam c le vrsai n
carafa lor coninutul unei sti Iute..
Fceam asta ca s salvez pe seniorita Am i ruit
mai bine dect n d- jduiam. Acum alferezul cu ai lui sunt
cufund i ntrun somn adnc pe multe ceasuri.. De ei
nu mai ai ce te teme Dar ^une, spune mai deparie.
Mercedes ofta i-i apuca mna:
Tocmai plecai cu ei spre pivni cnd, deodat, simii
o mn abtudu- se pe umrul meu. O voce mi strecur
n ureche:
Nici vorb! Niciun gest, c trag!
46

Vrui mntorc. Dar m orbi fia luminoas a unei


lmpie electrice.
Ar fi trebuit s m strigi, seniorita.
Ai! Mai nti de toate, c simeam eava rece a unui
revolver pe care agresorul meu invizibil mi-o apsa tare de
ceaf. i apoi, de strigam, alarmam pe ruralis, atrgndu-i
ncoa, artndu-le c au mers pe urma cea bunl
Aa-i! Ticlosul i-a ales bine mo- medtull
Intids mereu cu faan jos, nu puteam nici sncerc vrea
micare, nici s-l vd. Peste cteva clipe, simii mna lui
alunecnd, cu un cuit, dealungul taliei mele i oprindu-se
n dreptul cing loarei Hart! i sculeul cu bijuterii czu
pe podea Vrui s protestez, sntind mna 56
ca s-mi apr singurul avut ce-mi rmnea. Nendurat,
omul m mbinci, apoi, n- hndu-i prada, o vr n
buzunar.
Pe urm, te-a legat?
Main sbtut ct am putut, dar era mai taie. n mai pu
(n de cinci minute isbutise s m lege fedele cu un lasso
ce-l adusese cu sine. Ne mai tiind cum s-i scap din
mini, vrui s strig, fie ce-o fi, nepstoare de cealalt pri
ejdie! Dar niciun sunet nu-mi iei < din gtlej.. Banditul mi
fcuse un clu strns, cu fularul lui, fularul ce-l vezi
colo pe jos.
Pepita nfca lucrul ce i-l arta fugara. Apropindu-se
de fereastr, l privi la lumina luni;.
Porfirio, declar ea n oapt E fuh rul violet ce-l
purta la gt.
Dar, acum am putea poate s-i smulgem sculeul.
Numai s nu fi plecat din hacienda?
E tot aici, seniorita. Trecnd adineauri, i-am auzit
47

rsuflarea.
Atunci repede! Un le mi-o fi revolverul? Blestemi Mia luat i revolverul!
Linitete-te, seniorita! Porfirio este un adversar de
temut, dar, rbdare, i fgduesc c no s-mi trebue mult
timp ca s-i iau napoi giuvaericalele d-taie!
Ia seama! Nai nicio arm la tine!
Nam nevoie de arm, seniorita 1 Am aci un praf care
m va ajuta s-l fac pe blestematul sta nepericulos pentru
un moment.
Fata indianului i arta lui Mercedes o
57
pungu din piele de oprl ce-o purta atrnat la gt.
i ce-o s faci?
D-ta ateapt-m numai aci Am s fac ce trebue!
Fugara vru s rspund, cnd, deodat, Pepita duse un
deget la gur. Un trosnet uor se auzise din gangul dealturi. Prea c se apropia cineva tiptil de ua camerei n
care cele dou femei ateptau, speriate, reinndu-se
btile inimii.
El el sufl Pepita la urechea Mer- cedei Vrea s ias.
Dar dac vine iar la noi!
Navea grij, seniorita. l-auzi Se ndreapt ctre
scar. Nuncapendoial c vrea s scoboare jos s-i ia
calul i s fug cu prada. Dar no s-i mearg aa lesne!
Am s m pun luntre i punte ca s-l mpiedic s-i
execute planul! Las pe mine!
Bag de seam! Te primejdueti Mercedes navu
vreme s-i sfreasc sfatul. Metisa o i nise pe ua i
se strecura pisicete prin gang
58
48

CAPITOLUL 7
NTRECERE ntre hoi
Faptele se petrecuser ntradevr aa cum i povestise
Pepitei fugara. Omul cu fularul violet se oprise o clip n
nemicare la captul coridorului, lng scar. Aplecat
deasupra rampei de fier, putuse vedea pe alferez i pe cele
dou ajutoare ale lui udreptndu-se spre intrarea pivniei,
cluzii de fiica Indianului.
A pune rmag pe orice, i spuse aventurierul, c
mitititica asta pregtete acestui simpatic alferez i
oamenilor lui o surpriz din cele mai neplcute Tare ma
mira dac ireata asta na turnat n butura pe care a
servit-o adineaori jandarmilor vreun narcotici
De altfel Porfirio nu avu mult timp de ateptat ca s se
ncredineze c avea dreptate. Cei doi clrei care
rmseser cu orbul preau c se simt din ce n ce mai
ru. Unul bolborosea cuvinte fr ir, n timp ce camaradul
lui ducea mereu mna la frunte.
Nu ei atrgeau ns atenia omoloi cu
fularul violet, ci orbul. n timp ce metisa disprea prin
gura pivniei, urmat de cei trei ruraies. Pedro rmsese
nemicat pe scuuelul lui, adus din spate sprijinit n bul
lui, prea nepstor fa de tot ce se petrece a n jurul lui;
puia cte puin ns, Porfirio putea observa la el o ciudat
schimbare de atitudine. ntorsese ncet capul i arunca
mereu pe furi privi nspre cei doi ruraies. Buzele lui
schiar un zmbet cnd constat c pe vecinii lui abia i
mai ineau picioarele.
Ciudat! mormi unul din ei. Nu tiu ce s fie cu n
ne mi vine ameeal.
49

i mie la fel, spuse cel de a d ilea. Trebue s fie


afurisita asta de tequila!
Cteva secunde, cei doi ruraies mai schimbar frnturi
de fraze fr ir. Limba li-se ipitticea. Se utrerupeau
mereu cr s cate n cele din urm, ne mai putndu-se
ine pe picioare, se trntir pe scunelele lor, puser
coatele pe mas i-i rezemar capul pe brale
Aa, vaszic! i spuse Porfirio, tot ascuus n umbr.
Pulamaua asta btrn i fiic-sa se pricep s-i aranjeze
treburile, nam ce zice! Probabil c, n pivni, alferezul i
ceilali no duc mai bine!
Acum, aplecat uor nainte, Pedro prea c obser atent
pe cei doi oameni. Nu pierdea ni iuaa din mic ile lor. n
ochi i scpra o lumin ciudat.
Pulamaua i tie meseria! Dar rbdare! Totul m
ndeamn s cred c nu. Tu-dragul meu ai s aibi ultimul
cu Eo
vnt. i las gura ap dup giuvaieruri? Poftan cui!
Omul cu fularul violet i ntrerupse brusc sjirui
gndurilor i fcu civa pai udrt. Se temea ca metisa
s nu sen- toarc n S; l dup ce lsase n subteran pe
alferez i pe cei doi rurales cufundai ntrun somn frate cu
moartea.
Cei doi musafiri ai Pieii Moii dormeau i ei dui, cu
jumtate de sus a trupului pe mas. Acuji mersul
lucrurilor avea s se acelereze. Trebuia ca aventurierul so
ia nainte i s rpeasc celor doi locuitori ai H iciandei
fr Nume roadele ndrzneului lor plan.
Porfirio fcu civa p^i pe coridor, apoi duse mna >a
bru i scoase o lantern e ectric. Se auzi un cnit scurt
50

i un con de lumin ni n bezn.


O clip omul cu fularul violet plimb mprejuru-i lumina
lmpii. Recunoscu imediat ascunztoarea unde dusese
metisa, je fugar.
Acum, la lucru!
Stingnd lampa, Porfirio se strecur fr zgomot
dealungul peretelui. Deasupra capului vedea cerul nstelat.
Noaptea, luminoas, ajuta s se orienteze.
n cteva clipe, omul cu fularul violet ajunse la ua
camerei n care se afla Mercedes. Scoase revolverul :
naint n vrful picioarelor pn. n prag.
O raz de lun ptrundea nuntrul. La lumina ei,
Porfi>io zri dela prima privire fata, care. Se ntinsese pe
duumea ca s vad ce se petrecea, jos.
Un zmbet de satisfecie nseamn pe 61
faa aventurierului. Cea pe care i propunea so atace
prin surprindere. Era n- neputin de a se apra deaceea
nu sttu pe gnduri, ci Irecu la fapte. Intr ca o furtun n
ascunztoare, se arunc a- supra lui Mercedes, i
punndu-i revolverul la tmpl, i ordon s nu scoat un
cuvnt, s nu fac o micare; apoi, orbind-o pe nefericit
cu fascicolul luminos al lanterbei lui electrice ndreptate
spre laa ei crispat de spaim, o ntreb n oapt:
Giuvaierurile! Unde sunt giuvaierile? Tnra fat nu
rspunse. Groaza i luase graiul. De altfel Porfirio nu avea
dece s-i mai pun ntrebri: privirea lui se oprise asupra
sculeului de piee care cuprind* a faimoasele giuvaeruri.
Aici i sanfundat, frumoaso!
Fr s nceteze s-i amenine prizoniera cu revolverul,
omul cu fularul violet scoase cuitul din bru i ti repede
curelua cu care era legat gura sacului Apoi, aruncnd la
51

iueal o privire nuntru, se ncredin c erau mradevr


giuvaeruri le la care fcuse aluzie.
Ru mi pare c pungaul cela de Pedro i fiica lui
sunt pe-aici, murmur el apoi. Ne-am fi rfuit mai
pendelete. Dar fii pe pace, partida e numai amnat. Ai s
ai veti dela mine mai curnd dect erezii
Cu ochii holbai de groaz i cu faa alb ca Moartea, nu
schi nici cel mai mie gest de rezisteni; desfurnd
atunci un laso pe care-l purta n jurul bru- lui, Porfirio o
reduse complect la nepu H 02
int. Cnd tnra fat fu legat cobz i cu totul n
neputin de a mai face o singur micare, i leg gura cu
fularul violet pe care-l avea ia gt; nsfrit^ ei repede din
camer i se duse n ncperea unde-l cluzise cu puini
nainte metisa.
Porfirio trase ua n dosul lui, i a- prinse din nou
lanterna, i apoi, ghemuit ntrun coi, ncepu s examineze
coninutul sculeului.
Colierul de perle Inelele, rubinele, briliantele Sunt
toate! Aadar nu mi-am pierdut vremea n zadar 1
Ua fonet uor care venea depe coridor i ntrerupse
monologul Slinse brusc laterna i se ntinse n grab pe
paiele care se aflau ntrun col; apoi, ascunznd sculeul
de piele i cuprinsul lui, atept.
Se scurser aa cteva minute. Se auzi un nou troznet,
ceva mai deprtat. Atunci Profirio se rmic ntrun cot.
Ce dracul o fi fcftnd? Se ntreb el, din ce n ce mai
curios. Nu pot fi dect Pedro i fiica lui. Ct despre
rulales dorm dui.
Se ridic ncet, cu bgare de seam i, cu revolverul n
52

mr, se apropie de u, pe care o ntredeschise. Putu


deslui o siluet care se deprta ncet, la civa pai de el,
n mijlocul culoarului.
Pepita! i spuse el numaidect, recunoscnd pe metis
Fiica Indianului nu prii s fi observat prezena hoului
giuvaeijirilor. Continua s se ndrepte spre ascunztoarea
lui Mercedes.
63
Drace 1 sengroa gluma! i spune Profirio. Hoi
manca asta tie, cu sigura a, de xisteda bijuteriilor.
Vrea s le fure Bine am fcut c i-am) uat-o nainte!
Profirio i ddu ns imediat seama c situaia avea s
devin delicat. Metisa avea s libereze pe prizonier i s
dea alarma. Trebuia aadar cu orice pre s ias d n
hacienda cu prada lui i s dejoace vigilena Pieii-Roii,
care atepta jos.
Cu mini tremurnde de nfrigurare, Profirio puse la loc
giuvaerunle, n scule apoi, leundu-l cu mare grij de
bru, se aventur -pre u.
n pragul adpostului su rmase nemicat, apoi se
aplec i constat c pe coridor nu era nimeni. Zadarnic
trase cu urechea cutnd s surprind un zgomot ct de
mic.. Ruinele erau cufundate intro tcere desvrit.
Pe semne c Pepita mai e n camer.
Aventurierul spera c va putea ajunge la scar inainte de
ntoarcerea Metisei. Cu mi: de precauiuni se ndre >ta, n
vrful picioarelor, spre captul coloarului, cnd un zgomot
uor l fcu s se uite ndrt.
Cine-i acolo?
nainte ca houl de giuvaeruri s se fi putut pregti
mcar de defensiv, o umbr se repezi asupra lui. Cu o
53

iueal uimitoare, un bra se ntinse aruucndu-i n ochi


un pumn de piper.
Profirio, orbit, scoase un geamt de 64
durere Atunci Pepita, care t luase astfel prin
surprindere pe ntuneric, i zmulse cu ndemnare
revolverul.
Iute 1 Senorita 1 Vinon coace I Ai vreo frdghie?
Mai am buci din Cassoul cu care ma l gat
adineauri ticlosul acesta!
Adu-le! Muy prontol
Orbit, aventurierul bjbia i se silea zadarnic s scape
de Pepita. De mai multe ori strnut. Ochii lui, ari de
piper, l dureau groaznic.
E, caballero, vroiai s pleci fr s ne spui la
revedere? rse Metisa. Uitasei c mai e pe aici i Pepita!
Cu toate aerele de siguran de sine pe care i le ddea
de fa cu adversarul ei nvins, fiica Indianului se simea
nc frmntat de temeri nelmurite. Piperul pe care-l
avea totdeauna la ea ntro pungu ca s se poat apra de
eventuali adversari, i dduse putina de a re luce
momentam pe aventurier la neputin; dar acum,
biruindu-i durerea grozav care-l tortura, Profirio se
zbtea cu dezndejde. Ar fi ruit fr doar i poate s se
descotoroseasc de Metis i s i recucereasc libertatea
micrilor, cnd interveni Mercedes
Cele dou fete ruir atunci, de bine, de ru, s lege pe
Profirio, n ciuda rezistenei lui. Ocupat s paralizeze
micrile aventurierului, metisa puse pe duumea
revolverul pe care i-l luase cu puin nainte.
Unde sunt bijuteriile? ntreb atunci Pepita.
65 5
54

Niciun rspuDS. Porfiro prea hotrt s nu vorbeasc,


dar fugara vzuse:
S uleul i atrn la bru. Iat-l.
Las-m pe mine, senorita 1 D-te la o parte,.
n timp ce Profirio se zbatea cu furie n frnghiild care-l
strngeau, fiica. Indianului desleg cu ochi scnieetori de
lcomie gura sculeului, apoi se ddu brusc la o parte i
se ndrtpl n fug spre scar.
Las-l pe coyotul acesta n plata Domnului, senoritaI
Urmeaz-m!
Dar rural s? ntreb cu glasul nesigur Mere. Des.
Jandarmii? Naibi nicio grij 1 Nu mai ai ce te teme
din partea lor. L-am adormit pe toi cu un narcotic. Te poi
ncredina cu och i d-tale..
Linit-t de cuvintele acestea, fugara se hotr s urmeze
pe metis. Ajuuser n sala de jos. Pedro atepta lug cei
doi ruraies adormii.
Ei? ai giuvaerurile?
Iat-i, padre.
naintnd n ntmpinarea fiicei lui, Pedro, ai crui ochi
ardeau lacomi, ntinse mna i uh sculeul pe cart-1
aducea Pepita.
Mercedes se oprise nmrmurit la piciorul scrii.
Ce vaszic asta? i-ai recptat vederea?
Sprncenele fetei se ncruntaser brusc. Nu mai
nelegea nimic i i se prea c e jucria unei halucinaii.
Indianul, care se mica adineaori att de greu, sprijinit n
66 baston, prea c ntinerise cu douzeci de am i- irec
ptase subit vederea.
55

Pe chipul Indianului se ivi un zmbet sardonic.


Bunul Dumnezeu a fcut o minune, senorita! Vd!
i fr s mai caute s stea de vorb cu fugara, Pedro
mpinse brutal pe unul dintre cei adormii, care se rostogoli
la civa pai pe duumea, unde continu s doarm n
tihn. Apoi, aezndu-se pe scunelul acestuia i
deertnd pe mas couinulul sculeului de piele, Indianul
se adres fiicei lui.
Apropie tora, Pepita, s admirm minunile astea!
Metisa l ascult. Nu-i mai putea lua privirile dela
giuvaerurile i nestimatele pe care indianul le examina
lundu-le una cte una n mn
Minunat! n viaa mea nam pomenit asemenea
bogii! Stranic a- facere.
Mercedes se simea cuprins din ce n ce mai mult de
team. Atitudinea Indianului i a fiicei lui i prea din calea- far de suspect. Timp de cteva clipe i privi fr s tie
ce atitudine s dea ntro asemenea mprejurare. n f it,
nemaiputndji stpni indignarea se hotr s vorbeasc
i schi civa pai n direcia uii.
Sacul acesta e al meu! spuse ea cu o voce care
tremura puin Da|i-mi-lna> poi, v rog!
Fugara ntinsese deja mna. -ca _sa-i reia sacul, cnd
Pedro o mbrnci brutal.
67
Atras*) senorita! ntoarce-te n camera d-tale!
Dar sacul
Sacul e al celor care au tiut s-l cucereasc!
Hoilor!
Mercedes se ndreptase n toat nlimea ti, vibrnd de
furie Mna ei cu degetele lungi i fine se ndreptase spre
56

bru. Voia s scoat revolverul ca s sileasc pe Navajo s-i


dea ndrt gi> va- erurile, dar n loc de asta btu din
picior nciudat. Ingrab, i uitase arma n camer.
De bun seam c senorita voia sa ntrebuineze
mijloacele cele mari? spuse rnjindu-se Indianul, Degeaba
1
Dai-mi napoi bijuteriile!
Nu*s ale voastre!
Mercedes, cu faa mpurpurat de mnie, l nfrunta pe
Pedro. Atitudinea ei devenise amenintoare, dar Indianul
nu prea ctu de puin impresionat.
Pentru ultima oar i spun, d-te la o parte, senorita!
Dai-mi bijuteriile, altfel
Alifel?
Am s tiu eu s v silesc s mi le dai napoi!
Buzele lui Pedro se ncreir ntrun zmbet ironic.
Fii serioas, senorita! Gndete-te i d-ta: eti lipsit
de orice ajutor Cum speri mcar c ne poi intimida?
Vreau bijuteriile! Sunt ale mele!
*) ndrt
6
Sunt ale d-tale, senorita? D-mi voie m indoiesc de
asta Dac le-ai fi obinut prin m! j toacele ngduite, nai
fi acum urmrit de un grup att de mare de clrei i nu
sar fi pus pre pe prinderea d-tale!
Io timp ce Indianul vorbea aa, Pepita se apropiase de
fugar:
Padre are dreptate, spuse ea. Giuva- erurile nu simt
ale d-tale. Le-ai furat!
Furat? Ce mielie!
Spune c nu-i aa:
57

Dar biae, Pepita, abia adineaori i-a fost mil de mioe,


mai ajutat. Cum tl lai s m jefuiasc? utreb fugara ntorcn<lu-se ctre vecina ei.
Devotamentul meu avea un cntec, senorita, rspunse
rznd metisa. Dac na fi sperat c ascunzndu-te am s
trag un folos mai mare, na fi pregetat s te dau pe mna
alferezului ca s ctig prima fgduit pentru prinderea dtale.
Mercedes se fcuse la fa alb ca varul. Cuvintele puin
ncurajatoare ce i le spuseser Indianul i fiica lui o fceau
s neleag acum c nimerise ntro curs Nemai
putndu-i stpni indiguarea, le strig:
Mieilor! Suntei nite miei.
Pedro ridic de-ipreuiior din umeri.
Linitete-te, seniorita, nu te pierde cu firea! La urma
urmelor, dac te gndeti biae, ar trebue s mulumeti lui
Dumnezeu c ne-a scos n drumul d-tale. Dac nu ne-am fi
nimerit aici, acum ai fi pe drum spre Sa inas, escortat de
ru
rales. nelnd vigilena acestor nobili ca- balleros i
reducndu-i pn una alta la neputin, i-am dai putina
s scapi. De- ce-i mai pierzi vremea cu palavre? Libertatea
d-tale nainte de orice! Dac vrei un sfat sincer ai face
bine s pleci ct mai repede Calul d-tale ateapt nu
departe de mine. Dispari din hacien- d ct mai e timp!
Dar fugara nu se resemna s lase prad cinic dui
aventurier giuvaerurile.
Bine, atunci pstrai pentru voi rubinul pe care l-am
fgduit fiicei tale. Celelalte, d-mi-lt!
Pedro fluer printre dini.
58

Celelalte? Iii nch pui, seniorita, c am s dau cu


piciorul averii pe care o am acum n mn i pe care
nimeni nu mi-o poate rpi? Se vede ct colo c nu tii cu
cine ai deaface.
Bag de seam! Tata
Tatl d-tale 1 Ku faci c m amenini cu rsbunarea
tatlui d-tale! tiu ct se poate de bine c nici nu exist
cel puin, cu numele pe care mi l-ai dat adineaori.
Cum! Sunt seniorita Pacheco!
Asta so spui altuia mai prost, seniorita. Povestea cu
care ai ncercat s5 ne duci de n*s e o minciun sfruntat.
Cunosc de ani i ani inutul acesta i tiu c nu exist
niciun Pacheco la San Luis. Se vede treaba c gsind aci un
biet orb cu fiica lui, izol: i n muni, i-ai nchipuit c
habar naveau ce se p trece n, lume. i-ai fcut prost
socoteala, i nimic mai mult!
70 O clip, Mercedes rmase nlemnit. Voi apoi s
vorbeasc, dar Pedro o ntrerupse cu un gest scurt:
Din clipa cod ai intrat n camera asta, senorita,
declar el, tiam c n i eti Mercedes Pacheco, ci Mercedes
S; ilazar, faimoasa hoa cutat zadarnic de vreme
ndelungata de poli e i de rurales. Nu frica s nu fii
mritat cu un brbat pe care nu-l iubeti te-a siiit s te
relugiezi n California de jos, ci dor nta de scpa cu orice
pre de oamenii st p- nirii i s doseti bine prada
preioas pe care ai recoltat o n Mexico i n celelalte orae
ale Mexicului.
71
CAPITOLUL 8
59

LOVITUR DE TEATRU
Declaraiile lui Pedro buimciser pn ntratt pe
fugar c rmase ca mpietrit. Pepita, care sta mereu
lng ea no scpa din ochi
Nu-i adevrai se hotr nsfrit s protesteze
Mercedes. Minii
Am spus adevrul curat, ripost Indianul cu vocea cea
mai calm. Derit- minteri, totul n purtarea ta indic c am
g licit bine Faa ta nu mi-era necunos- cui Poza ta a
fost doar att de des a- fiat la posturile de ruraies! Mai
mult nc, frica ce o provoca la tine numele poliiei numai,
emoia care te-a cuprins cnd ne-ai implorat s nu
pomenim de prezena ta, toate astea veneau s confirme tot
mai mult bnuelile mele.
Mercedes nu mai ncerc s protesteze* Atitudinea ei se
fcea tot mai puin amenintoare. i da seama c Pedro
era a- cum stpn pe situaie.
72
Poate c ne-am putea nvoi i s mprim bijuteriile?
Dcerc ea.
Navajul ridic din umeri ironic.
Devii mai mpciuitoare
Tnra fat fcu un semn de resemnare.
Constat pur i simplu c tu eti cel mai tare. Ai
ctigat partida Dar tu nu poi uita sforrile pe care a
trebuit s le depun, primejdiile la care am fost expus E
drept deci ca s mprim pe din dou
Nu mprim nimic!
Vrei s glumeti?
Deacum ncolo bjuteriile sunt ale mele. Le am, le
pstrez! Ar fi, zu chiar caraghios, odat ce am putut pune
60

mna pe prad, s renun la ea de bun voie. Tu ai fost


btut de cel mai piicheri ca tinp. Primete legea
rzboiului: Viitorul i va da fr ndoial prilejul s te
despgubeti. Libertatea i-o lsm.
Socotete-te nc fericit!
Nu, nici n ruptul capului nu pot primi trgul
s>aneruinat!
Pi, atunci poftim, ncearc de-i ia napoi bijuteriile.
S vedem care-imai tare!
Mercedes, ct ai clipi din ochi, se arun- c spre el
ncercnd s-i smulg comoara, dar trebui s se opreasc
scond un ipt de durere. Mna Pepitei i apucase braul
stragndu-l ca ntrun clete de fier. n acela limp, metisa
trgea din bru un pumnal lucios apsndu-i-l n piept.
73
Ei, hai, poftim de-i ia punga, seniorita 1
Pedro, care nu se clintise din loc, nfrunta batjocoritor pe
fugar. Scoas din fire. Aceasta voi s se smuceasc d*la
Pepit; dar o rsucire violent a braului o domoli.
Ce te mai sbai astfel degeaba, seniorita, fcu atunci
Indianul. i-o repet: rurales i Porfiiio erau nite potrivnici
mai ceva ca d-ta. Asta nu ne-a mpiedicat s-i reducem Ja
cea mai desvrit neputin. Timp de cteva ceasuri nc
navem nicio gnj n privina lor. Dece s nu profii de
ceasuiile astea?
Mercedt s se simea n prada unei mnii de nespus.
Vreme de cteva minute l cotropi cu cele mai grosolane
njurturi. Ap<i. Gf nd, dup o scurt pauza, zise:
n seama! tii c ruralesii sunt nu- mero i! Ei m tiu
prin partea locului. Au s se neliniteasc de lipsa nrelungit a alferezului i a oameni or lui. Au s vie la hanciend.
61

Pedro nu pru a se speria.


Noi no saleotm sosirea ruralesi- lor, seniorita Avem
cteva ceasuri naintea noastr Cai, slav Domnului, ne
ateapt destui lng ruine. Navem dect salegem pe cei
mai buni i so tergem n galopul galopurilor. Pepita i cu
mine, lum bijuteriile. Cunosc un pescar n golf, pe care lam servit i eu adesea; o s ne ia n barca lui i o s ne
treac pe coasta Californiei. Totul ne face s credem c o s
ne putem strecura teferi i cu bine prin och>urile reelei ce
a fost
74
ntins ca s te prind n ea.
Tot vorbind, navajul punea la loc cu grij n sculeul (ie
piele colanul i giu- vaerurile. Nu sfrise, cnd Mercedes,
smulgndu-se pe nealeptate din mna Pepitei, se npusti
asupra lui.
Cteva bijuterii se rostogolir pe jos; fugara, scoas din
fire, prea a nu se mai sinchisi de atta lucru. Cu
amndou minile strngea cu slbtecie beregata Navaj
ului, care, luat pe nealeptate, ncerca s s ape din
strnsoarea ei.
Metisa intervenind, Mercedes trebui s se deprteze i s
se dea btut. Cu un brnci violent, Pedro o repezi fcndo s se rostogoleasc la trei pai n mijlocul slii, apoi
ntorcndu-se ctre Pepita:
O frnghie, pronto!
Metisa se grbi s ia dintrun cui un lasso. Strns cu
grij.
La iueal, Pepita! So legm butean pe nprcaasta!
Cu puteri unite, tatl i fata isbutir so lege. Cu greu,
62

c<i Mercedes se svr- colea cu lur e, mucnd i sgr. nd


pe potrivnicii ei.
Insfrsit, istovit de sbucium, fata rmas* nemicat.
Nici nu ar fi fost n stare s se mite. Funia cu care inamicii
ei o I< ghser i ptrundea n carne.
Pedro i tovara lui se ridicai a apoi, ndreptud pe ct
mai mult cu putin dezordinea mbrcmintei lor.
Ai avut o inspiraie proast, seniorita, ca s ne at ici
astfel, declar flegmatic Navajul. Aceast mic ncercare de
rebeliune te va cost i pur i simplu
75
libertatea. Te vom prsi aci la hacienda i cnd
excelenii notri amici los rurales se vor desmetici din
somnul lor, vor avea plcuta surpriz s te gseasc i s
te recunoasc. Le lsm bucuros premiul, s i mpart
ntre ei. 11 vor fi ctigat pe bun dreptate, mrturisete o
i tu!
Mercedes, gfia. Nu putea rspunde Cu membrele
ndurerate, scrnind de durere i ciud, nelese
ntradevr, c totul era pierdut Sforrile de necrezut pe
care le desfaurase ca s scape de cei care o chinuiau
acum fr mil, oboselile pe care le ndurase, toate, toate
astea, fuseser cheltuite zadarnic.
Indianul se aezase din nou la mas Pepita edea
lng el. Cu privirile strlucitoare de lcomie, nu se mai
stura s tot plinibe ntre degetele ei oachee pietrele
preioase.
Ia te uit tat, ce frumos e diamantul sta! Ce
minune! Toate astea trebuie s prtuiasc milioane de
dolari!
A dat peste noi mare pleac! Niciodat nu mi sa ivit
63

o afacere mai fericit!


Ci ne-ar fi putut crede, tat, c re- fugindu-ne la
Hacienda fr nume ca s scpm de bnuielile poliiei, o
s ne procopsim cu aa avere!
Met sa ar mai tot fi vorbit, dar taic-su o opri deodat
cu un gest:
Taci! Nu mai tot plvri! Pune napoi toate giuvaerurile
n scule Ar fi imprudent s mai zbovim prin locurile
astea!
Los rurales nu sau trezit nc, pa 76
dre, ntmpin fata. Ei tot au s mai doarm cnd so
ridica soarele de dup muni.
Trebue s ne folosim de acest scurt rgaz. M duc s
mpachetez cte ceva de-ale gurii Tu vezi de cai
Cu prere de ru, Pepita puse din nou n scule b;
juteriile, cci nu se mai stura s le tot admire, apoi, dup
ce leg solid sforile berelor, se ntoarse spre tatl ei:
Unde s punem giuvaerurile?
La-le cu tine Ai s le pui n alfor- jasul calului pe
care ai s-l alegi.
Strngnd sculeul la pieptul ei, frumoasa metisa iei.
Cerul era tot foarte luminos. Cei cinci cai ai ruralessilor
ateptau la mic distant, a faa ruinelor. Zrind fata, ei
rmaser nemicai, ciulind speriai urechile.
s-l i ai. Hai. Nu v temei, amigos!
naintnd cu grij, Pepita alese dou animale; trgnd pe
cel dinti de frftu, sta tocmai gata s vre sculeul cu
bijuterii n buzunarul elii, cnd, deodat se ntoarse
tresrind Auzise un behit aproape detot de ea.
Cabra! Uilasem de tine! Recunoscndu-i stpna,
64

capra alb, care rmsese la o distan mricic de frica


celor cinci cai, se apropia nu fr oarecare nencredere.
La vino ncoace mititico O s trebue s ne dispriml
Vrnd n grab bijuteriile ntrunul din buzunare,
tnra fat alerg spre capr.
77
Hay de mii Mai pori nc colanul de flori slbatice pe
care i 1 am mpletit nainte de venirea senioritei, murmur
ea cu voce foarte dulce, trecnd o mn mngietoare
deaiungul gtului Cabrei, care se gudura pe lng ea. Nu
crezusem c te voi prsi att de repede dar navem
ncotro
Tnra fat ar mai fi zbovit lng tovara ei patrupe a,
pe care no putea lua cu ea n niciun chip, cnd se ridic
brusc, ucruntnd sprncenele i ntinznd speriat
urechia. I se prea c aude o voce de brbat n direcia
locuinei.
Blestemi Nu-i cu putin 1 Visez! murmur ea
trecndu-i mna pe frunte.
Pepita rmase nemicat timp de cteva secunde.
Kxpresia de spaimin care se desemnase pe ehpul ei se
accentu.
Porfirio!.. Porfirio! Ce so fi ntmplat o are?
Nelinitit de moa/te, metisa se riiic deprtndu-se <ie
capr, care ncepuse din nou s b- hie i se apropia de
ruinele haciendei. Ua slii celei mari desena un
dreptunghiu luminos n n >apie.
Cu mii de precau (iuni tnra fat continua s se apropie
de prag Se opri n dou rnduri, cu inima btnd. Acum
desluea bine cuvintele pe care Porfirio le adiesa tatlui ei.
Credeai c m ddusei gata? se auzea vocea
65

aventurierului. E h i, mi abea incepe jocul meu! Dac


ficta nar fi fost alt de grbit s se ntoarc la tine, ar fi
avut desigur grij s m lege mai zdravn Aceast mic
neglijen
78
schimb stranic situaiile noastre No lua aa de
repedeI Voiai s i tergi puina E prea trziu acum! Hai,
spune-mi repede unde ai pus giuvaerurile, dar re- ptde!
Pepita, n clipa aceasta, putu cu greu s-i stpneasc
un ipt de mnie. ndrznind s mai fac ud pas n
direcia uii. Se aplec uor.li fu uor atunci s zreasc pe
Porfirio care, cu revolverul n mn, sla pe ultima dreapt a
scrii pe care coborse. iund n respect pe Navajo, care
ridicase jalnic minile, Metisa i duse mua la
cingtoare Socotea s scoat revolverul i s rpuie pe
omul cu fularul violet, care intervenise ntrun chip ait de
neprevzut. O sudoare rece i mbrobon fruntea cnd i
dete se ima c-i uitase arma n culoar, nainte de a cobor.
Atuuci, dup o scurt ovial, tnra fat se trase napoi,
i ferindu-se de a strni cel mai mic zgomot care s fi putut
trezi atenia aventurierului, se ntoarse din nou, n fug,
spre locul unde ateptau caii i capra alb.
79
CAPITOLUL 9
PORFIRIO D CRILE PE FA
Ocupai cum erau so aduc pe Mercedes tu neputin de
a le face vreun ru, Navajul i fiica lui nu se mai gndiser la aventurier, pe care cele dou femei l rpuseser
i-l legaser. Dar abia ajunsese Pepita n sala cea mare,
trnd dup ea pe fugar, c aventurierul i ncepu s fac
66

toate sforrile ca s scape de legturile lui. Ua timp, toate


strduinele lui de a-i recpta libertatea; fur lipsite de
succes, frnghiile i ptrundea cumplit n carne Sudoarea
i iruia pe obrazul ars de soare
Totui, orict de delicat se afirma situaia lui, Porfirio
nu desodjduia. Ochii lui, ari de piperul pe care i-l
aruncase metisa, l fcea s mai sufere mult; nfruntnd
toat durerea de nedescris, se svrcolea ca tui bat n
legturile lui.
Timp de cinci minute, prizonierul se 80
smuci cunverunare. Cnd i cnd oboseala i ajungea
att de puternic inct trebuia s se opreasc timp de
cteva clipe, apoi, strngnd din dini, se apuca din nou de
lucru.
Insfrit, sforrile necurmate ale aventurierului
ncepur s dea roade. Unul din noduri ced. Struind
nainte cu rbdare, izbuti s-i libereze braul drept, a- poi,
opintindu-se de zid fcu tot felui de micri ca s-i
libereze i celelalte membre.
Liberare picioarelor i a braului su sng du mai fu
oarecum dect un joc pentru Porfirio. Scotocind apoi
repede prin buzunare, scoase lampa electric pe care
Pepita nu se gndise s i-o ia, alt fusese de grbit s
intre n sal ducnd cu ea bijuteriile. Un cnit uor se
auzi, o dung lum noas mtur podeaua culoarului.
Un zmbet lumin atunci faa nc umed de lacrmi a
aventurierului. Ochii lui, nc uor votai de dureroasa
arsur a piperului, desluir vag revolverul pe care metisa
l uitase, aproape detot de el ntinse doar mna i-l lu.
" Nu mai e un minut de pierdut!
Stingnd din nou lampa, Porfirio se a- propi de scar.
67

Nu-i trebui mult timp ca so zreasc pe Mercedes, ca re se


zvrcolea pe jos n legturile ei. Aproape de tot de fugar,
lndianrl Navajo, care tri- mese-se pe fiic-sa s pregteasc
caii pentru fuga lor, vra io nite desagi merinde i codri de
mmlig.
Cu nesfrite precauiuni, aventurierul 81 6
ndrzni s coboare primele trepte ale scrii. Pedro sa n
clipa aceasta cu spatele la el. mprejurrile i erau prielni e.
Doar Mercedes, care ridicase uor capul, l zrise.
Timp de cteva clipe, aventurierul temu ca nu cumva
prizoniera s nu-l trdeze, dar, dezamgit i dornic de a
se rzbuna pe iddir. N, ea nu rosti niciua cuvnt. O raz de
speran strlucea n o- chii ei Fr ndoial c spera c
noul venit nu va fi pentru ea un duman tot att de
nenduitor ca i Indianul, care rmase nesimitor fa de
rugile i de a- meninrile ei.
Hai! Minile sus, amigo!
Pedro tresri. Se atepta att de puin la intervenia
aceasta furtunoas! n torcnd u-se, cu desagile pline de
tot n mini, l zri pe Porfirio, care, ajuns acum n josul
scrii se indrepta spre el amenin- ndu-l cu_revolverul.
Sus minile, i-am spus!
Navajul nelese dup tonul hotrt al noului venit c nu
va ovi s trag la cea mai mic micare suspect din
partea lui, astfel c se resemus ise supuie
Dezamgirea i uimirea lui Pedro nu cunoteau margini.
Se crezuse, defaiitiv n afar de orice primejdie i iat c,
ch ar n momentul n care era gata s prse sc pentru
tot leauna ruinile care-i serviser de refugiu timp de cteva
luni, un adversar pe care-l crezuse redus la neputin, i
ncurcase planurile
68

Un zmbet ironic lumina chipul aventu


rierului pe care uluiala vecinului su tl nveselise la
culme.
Ei, amigol ncepu el batjocoritor. Eti cam gt bit pe
ct se pare. Voiai s ne i prseti i. i ndopai desagile
cu de-ate gurii! D-mi voie s te felicit! Pentru un orb ca
tine, scoi destul de bine lucrurile la capt. Precum se pare,
te pregteai de o cltorie mai lunga.
Du te dracului! mormi Indianul, furios.
S m duc draculului? Nici decum! M simt foarte
bine aici i apoi, mai am nite mici afaceri de regulat!
Constat c ai ti"Ut s mi uur< zi sarcina i iu s-i
mulumesc din adncul sufletului!
Spunnd aceste cuvinte, aventurierul art pe przonier.
L ai luat bijureriile, urm el apoi. Unde sunt?
Pedro scutur furios din cap:
Asta nai so afli niciodat, senior Poifirio.
La ce bun s te ncpnezi? Acum partida e
pierdut pentru line, Credeai c m d>uluse guta? Ehei
mai va abia ncepe jocul pentru mine. Dac tiic-ta nu
sar fi grbit s se ntoarc mai repede la tine, ar ti purtat
de grij s m lege mai zdravn. Aceas mic n gli- jen s
himb stranic situa ile noastre.. No lua aa repede. Voiai
s tergi putina? Acum e prea trziu. Hai, spune repede
und ai pus bijut< riile, dar repede!
Acestea erau vorbele pe care le auzise, de dincolo de u.
Fata Indianului. Av< n- turierul era att de ocupat s-l
observe -83 pe Navaj o, nct nu vzu faa nspimntat a Pepitei
care se artase limp de cteva clipe n ua ntredeschis.
69

Nu vrei s vorbeti? Nai dect. Fr ndoial c


prizoniera va fi mai guraliv.
Cu arma mereu ndreptat asupra Navajului, Porfirio se
adres lui Mercedes:
Unde sunt bijuteriile?
Tnra fat pru c ovie timp de cteva clipe, apoi
buzele i se ntredes- chiser:
Pepita a ieit i le-a luat cu ea, declar ea.
Cuerpo de Cristo!
Aventurierul ntorsese uor capul n direcia uii.
Micarea aceasta era ct paci s-i fie fatal Profitnd de
aceste cteva clipe de neatenie Pedro se npusti asupra
dumanului su i-i rsuci ncheietura mnii drepte, astfel
c ndrept n alt direcie arma care-l amenina. O
detuntur Gloanele se nfipse n perete.
Se ncinse ndat o lupt groaznic, corp la corp.
Sub ochii lui Mercedes neputincioas, se npustir
slbatic unul asupra altuia. La nceputul luptei, revolverul
lui Porfirio czuse la doi pai de ei, aa c flecare dia
potrivnici se strduia ntin- znd maa s-l apuce.
Pedro. A crui mldiere era foarte mare, se svrcoiea ca o
oprl sub pumnul solid al aventurierului, luptnd cu
turbare s-i recapete libertatea micrilor sale.
84
Porfirio scoase deodat un strigt de furie:
Cine blestemat!
Indianul i pusese o piedic ndemnatic fcnd pe
adversar s-i piard echilibrul. Acesta se ridic repede dar
peste o ciip se prbuir amndoi lng masa, care se
rsturn. Tot mai disp rat de rezistena ce i-o opnnea
Navajul, Porfirio l copleea cu grindini de pumni, Pedro
70

continua totui s-i ie piept; ntro sforare suprem,


isbutise s pue mna pe arm.
Pricei>nd primejdia i ncletnd atunci pumnul
vrjmaului su, aventurierul se ucorda s abat
revolverul pe care Indianul se cznea s-l ndrepte spre
pieptul lui.
Un nou foc scp i gloanele se nfipse ntro brn din
tavan. Mercedes, ngrozit scoase un strigt; dar aproape n
aceea clip, Porhrio era n picioare, nainte ca Indianul s
fi avut timp s fi ndreptat spre el arma i s fi apsat nc
odat p trgaci, el i trase o lovitur grozav n falc.
Pedro se cltin. Rezemat de perete, ncerc timp de
cteva clipe s-i pstreze echilibrul. Dar u i rezistibil
upper- cut al adversarului su l fcu s se prbueasc
fr cunotin pe jos.
Cu o lovitur brusc de picior, aventurierul zbur
revolverul ct colo. Apoi rmase o clip nemicat, gfind,
tergnd cu dosul mnecii sudoarea i sngele cu care-i era
mnjit faa.
Lupta fusese grea Porfirio nu fusese 85
cruat nici el de furiosul lui adversar; hainele-i erau
sfiate, pumnii jupuii.
Cu toate acestea, omul cu fularul violet nu sttu mai
mult vreme ca s-i recapete r. Suflarea i s contemple
corpul n ianului, ntins la picioarele lui. tia c d n clip
n clip Pedro i putea recpta luciditatea i rencepe
lupta.
Ingenuchie lng nvins i bgnd mna repede n
buzunar, scoase o pereche de ctue pe cate Ie petrecu cu
grab n jurul minilor Indianului. Brr le de fier se
nchiser cu un zgomot surd,
71

Bijuterii i rvnea inima? Ce ai cutat ai g sit!


i observnd o frnghie care atrna n perete, Porlirio o
lu i leg cobz picioarele Indianului.
Acum, am s m simt mai linitit n privi a la, amig).
Cum suni silit s lipsesc cteva momente de lng tine ca
s regulez unele socoteli cu drgu (a ta de fiic, msurile
acestea de prevedere erau absolut necesar ca s te mpiedic
s tergi putina
Indianul nu prea defel n stare s fug n acest
moment Pumnii adversarului i umflaser grozav faa.
Sngele i mai curgea din buzele crpate i din nas. Ochii,
mereu nchii, aveau cearcne viuete- de jmmprejur.
Acum, mititico, vine rfueala ntre noi doil
Stpaindu-i istovirea ce o simea, Porfirio se ntoarse
cre prizonier. Aceasta nu se mai sbtea. Cu faa n 86

cruntat, ursuz, zcea nemicat la trei pai de masa


pe care cei doi lupttori o rslurnaser.
tii unde a dus Pepita bijuteriile?
Fata st u cteva clipe n umpn.
Serviciu pentru serviciu, senior Porfirio, declar ea
nsfrit. Dac vrei s tii unde sunt b jutenile, trebue s
m liberezi numaidectI
.i le liberez? Eu? Dar ce, am mncat lauri? De uni de
zile umblu dup tine, de luni de zile m sbat s te ntac, i
ai vrea, pentru o simpl nfoimaie, s-i redau libertatea!
Prost m mai cunoti!
Atunci, refuzi?
Hot rit!
Dac-i aa, nu spera s m faci s scot o vorb. No s
tii niciodat unde sunt b jutenile.
72

Cu att mai ru! Am s m descurc n alt chip,


mititico! De oarece ii s-i agravez cazul, nai dect! Ai s i
muti degetele c ai tcut.. Dar, destul vorb. Blestemata
de metis poate n vremea asta s fug. Am so constrng
eu s mrturiseasc unde-i comoara ce mi-a terpelit-o
adineauri.
O expresie de ndoial trecu pe faa capt vei.
Metisa e mai istea ca un diavol. Primejdia nu o
nspimnt.
Mercedes ar mai fi vorbit mult vreme, dar vecinul ei,
grbit, prsise sala. Afar, plimb cu ngrijorare o privire
primprejur.
Tropotul unei gaopade l smulse repe 87
de pe aventurier din contemplaia lui.
Mii de draci I A fugit I
Mai innd n mn revolverul ce avusese prevederea s-l
ridice de jos nainte de a iei, Porfirio se repe/. I spre locul
unde ruralesii -i lsaser caii. Ochind un armsar care
ptea panic, l ncalec, apoi. Chinuind nemilos cu
pintenii coastele nobilului animal, se npusti n galop spre
potec
n lumina lunii, clreul putea acum deslui silueia
unui cal roib care se deprta n goan.
De eaua calului lui Porfirio atrna un lasso.
Aventurierul l apuc repede. Cunoscnd ndeajuns
greutile locurilor, i putea uor nchipui c fugara se va
vedea nevoit so ncetineasc mult n momentul cnd va
intra pe brn.
Deja Porfirio putea constata c distana Intre el i calul
roib scdea. Ba acesta ncurajat se opri defot. Atunci,
srind jos, cu lasso-ul n mn, clreul se ndrept spre
73

el.

Afurisit lucru! bombni el. Unde dracu e metisa?


Intradevr, apropindu-se de animal, Porfirio se putea
ncredina c nu era clrit de nimeni. Trase o njurtur.
Pricep acum lot! A fost numai o viclenie ca s m
ndeprteze i s m arunce pe-o urm? greit! n vreme
ce eu porneam ca un ntru, diavoliaasta avea s aib tot
limpul ca s se duc s-i libereze printele i s puie la loc
sigur bijuteriile furatei
Se arunc iar pe armsarul lui i, f- cnd cale ntoars,
i orfirio ajunse n mai puin de zece mioute iar la ruine.
Srind jos, se apropie cu revolverul n mu de u.
Putu constata peste o clip c temerile lui nu era
ntemeiate. Prizonierul, tot leinat, zcea tot n locul undei
lsase; ct despre Mercedes nici ea nu se clintise. Do T
privirile ei lutoare n rs, l tin- teau pe Porfirio. Fr
ndoial, ea se bucura de ciuda adnc a aventurierii lui.
Comedia aceasta a durat prea destul! moimi
clreul ntorcndu se ctre fugar. Oilat pentru
totdeauna vrei s- mi spui unde suat bijuteriile?
Cum vrei s i pot spune? Eu la mine nu le am!
i repet: ia aminte! i agravezi grozav cazul *u!
De vremece eti un copoi att de iste, senior Porfirio.
De ce nu"caui singur? Ai un nas admirabil! M mir c nu
le-ai adulmecat uc. Tot ce-i pot spune e c diavolia nu
sa mai ntors acas. Dac vrei so gseti, lucreaz repede.
E o mare piichei.
Tot mai nciudat, Porfirio iei: Vreme mult ddu trcoale
ruinelor, fr folos.
Cu toate acestea, tot urmndu-i cercetrile, el putu
constata c i . Calul su, i al fugarei, ct i ceilali cai se
74

gseau toi n apropierea ruinelor i grliei. Asta l fcea s


cread c aceea pe care o cuta nu ncercase s se
deprteze. Fr doar i poate se ascundea pe undeva, pe
dup stncile numeroase ale locului,
Deodat un beh t l fcu s tresar.
Aventurierul se ghemui jos, inndu-i rsuflarea, apoi
dup ce mai atept o clip, se hotr s se furieze spre
dreapta.
Uq nou behit, ns it de un fonet de frunze se mai auzi
dup alte trei minute i Porfirio putu deslui o fom alb
care se desprindea dintre tufiurile de ferig ce creteau
nenumrate printre zidurile groase ale stncilor.
Tot mai ncredinat c se afl pe calea cea bun,
aventurierul mai fcu vreo zece pai. Lutin/nd mna, se
pregtea s apuce capra, care se oprise ia o mic
deprtare, cnd un fit nefiresc l fcu s se n- toarc
subit.
Ei ce-o fi asta?
La mai puin de zece metri de locul unde ajunsese,
Porfirio zri nsfrit o siluet pe care o recunoscu dela
prima arunctur de ochi. Era Pepita, care, ivindu-se de
dup un desi, se repezi n fug prmtre sinci ncercnd
s-i se*pe.
Acu i acu, fetio! De ast dat nu mi mai scapi!
Dorina de a birui pe metisa asta viclean care juca de
atta vreme, insufla av< nturierului o energie nou.
Dominnd slbiciunea pe care-o resimea. ncepu s alerge
ca un nebun, fcnd sforri ca so ajung pe fugara care,
nespus de agil, ulea ca o oprl* prin deiuri.
n cteva rnduri, Porfirio trebui totui s se opr< asc
mormind. Blriile ntocmai ca nite reptile, i nconjurau
75

picioarele, riscnd s-l fac s cad i ntr.


90
zind considerabil avansul pe care-l avea. Ua timp
oarecare, i se pru c tnra fat o s-i scape. O vedea
uneori ivindu se la vreo treizeci de pai, de el, ca o nluc
n lumina lunii, apoi reluodu-i goana nebun.
0, >rete-te, diavolio! Oprete-te, c de nu tragi
n dou rnduri, aventurierul i des- crc arma, fr
s inteasc, spernd c o va iutimida pe fugar. Dar ea
continua s alerge deaiungul puntei stn- coase cu riscul
s- frng gtul
Acum Pepita se aventura pe un teren extrem de greu.
Pietrele ascuite i tiau cu cruzime talpa piciorului i-i
sfiau minile. Totu, ea se depita mereu. Prul ei lung
flutura n vnt. Adesea ntorcea capul, spernd c
urmiitorul ei, mai puin familiarizat cu regiunea aceasta
slbatic, va ovi dac so mai urmreasc. Dar Porfirio,
struitor, ntiiuta mereu Se prea chiar a ficiigatt ren.
Timp de trei minute nc fiica Navajului continua so
tuleasc pe pant. Faleza aproape dreapt, cobora
cooioas. Cu curaj, fugara i da drumul salunece,
acndu se cum putea de ciocurile ieiturilor. Uneori
chiar, se pom< nea balan- sndu-se deasupra vidului i
adversarul ei se pu ea teme s no vad rostogolin- du-se n
fundul prpastiei; apoi, nes us de agil cum era, ea srea
pe o platform vecin, relun<l atingere cu pmntul i
ucepid s coboare din nou.
Pepita tot mai sper s scape de ne- induratui ei
urmritor; totui, cu ct se
deprta mai mult, cu att i se ntuneca faa, constatnd
76

c greutile terenului nu izbuteau totui s-l descurajeze


pe aven- turier.
Curnd chiar, metisa trebui s se o- preusc. i scp un
strigt de ciud. Prpastia se deschidea la doi pai
dinaintea ei. Orice retragere i era tiat. nainte de cinci
minute, cel de care dorea att s scape, avea so ajung
Un fulger scpar din ochii Pepitei. Mna ei nervoas se
ndrept spre cingtoare. Apuc pumnalul de care nu se
desprea niciodat, apoi, sprijinindu-se cu curaj de perett
Ie falezei. Atept rei- nndu-i respiraia, tacndu-se
mic de tot i spernd c Porfirio* va face cale ntoars.
Dar obstacolele de ot felul nu descu- rajeau ctui de
puin pe ndrjitul urmritor. Continua s sar din stnc
n stnc, fr s-i pese de ameeal. Scosese un strigt de
bucurie constatnd c tnra fat, nenstare s mearg
mai departe, era ca i n minile lui,
Hai! Pred-te! Vezi doar bine c nu mai ai ncotro!
Niciodat!
Pepita rmsese nemicat, ntocmai ca o statuie,
strngnd mereu pumnalul n mna ei crispata.
Oprete-te! Totul e nzadar! Orice retragere i e tiat!
Metisa nu rspunse. Timp de cteva clipe ea se ghemui,
ncordat toat, apoi brusci braul ei se destinse. Repezise
pum***
naiul ta direcia aventurierului, a crui siluet se
desprinde nedesluit lng o stnc alb nvecinat.
Viper 1
Porfirio se aplecase brusc. Nu fu ns destul <ie repede
ca s evite arma, care i se nfipse n braul stng.
Durerea pe care o resimi n clipa a- ceasta fu att de
77

puternic nct era ct paci s-i piard echilibrul, dar


apoi, smulgnd curajos arma care-i ptrunsese adnc n
carne, se npusti spre fugar, fr ca s se sinchiseasc de
sngele care-i curgea abudent dealungul mnecii.
Pepita voi s evite ca inamicul so a- jung. Trgngu-se
napoi cu un pas, prea a nu ovi s se arunce n
prpastie, cnd simi deodat pe aventurier nhnd o
vajnic de bluz.
Ha! Am pus nsfrit mna pe tine, ticloaso!
Furioas, fiica Navajului ncepu s se zbat B uza i se
sfia Intorcndu-se brusc, muc pe agresorul ei cu
cruzime, fr ca s izbuteasc totui s-i scape.
Sunt pierdut, gfi ea, dar ai s mori i tu, cine!
i cum metisa fcea sforri ca s a- trag dumanul pe
marginea platformei i s-l tiasc dup ea n prpastie,
Porfirio vznd primejdia ce-l pate, nu mai ovi i se
hotr s se foloseasc de mijloacele cele mari. Cu mna
dreapt strnse de gt pe fugar i o respinse cu atta
violed nct capul i se izbi de 6tnc&~. Scond un rget
de durere, fiica Navajului ozu jos, doborit. Ar fi c
zut n prpastie dac adversarul ei nar fi reinut-o.
Acum nu-mi scapi!
Metisa nu mai ncerc s reziste. Lovitura fusese ait de
puternic nct i pierduse cunotina. Sngele care-i
curgea prin prul des, iruia dealungul obrazului frumos.
Porfirio i ddu repede seama de gravitatea strii fugarei
Un moment, se opri, giind, istovit de sforarea pe care o
fcuse. Braul stng, str. Puns i atrna neputincios i-l
fcea s sufere cumplit. Sngele i curgea mereu dealungul
m- n cil.
Haide, i spuse el singur. O ultim sforare, briete!
78

Ridicnd nu fr greutate trupul nensufleit al Pepitei,


Porf ir o i-l ncrc pe umeii, apoi, cramponndu-se cu
mna lui liber de stncile vecine, ncepu s fac drumul
mapoi. Spre ruine
n cteva rnduri aventurierului i se pru c va fi silit s
renune e a duce pn la capt ncercarea. Slbit de ran,
nainta, ntocm i ca un automat. De apte ori trebui s
depuie jos lng el pe stnci trupul nemi cat al metisei
nainte de a porni din nou la drum
Insfrit, dup o or de sforri, Porfirio ajunse la ruine.
Reunind u timele fore care-i mai rmseser, trecu pragul
haciindti, apoi dup ce depuse pe Pepita pe cdcuul de
paie, se ls i el s cad pe o lavi, gfnd.
Ct timp rmsese oyre aventurierul astfel? l-ar fi venit
crea s spuie He?
4
moragia se oprise i sngele e nchega dealung >1
mnecii Cnd se smulse din toropeal, luminile sid fii ale
zorilor pleau la orizont i vrfurile munilor nvecinai
apreau, nconjurai de un uor vl de negu a ce se lsase
peste noapte.
Trecndu-i m >a peste frunte. Porfirio privi juru-i.
Braul rnit prea amoiit. Metisa sta tot nemicat pe
locul und o depusese. Istovit de oboseal i de emoie
Mercedes nu m; i ncercase s se d scotoros asc de
legturile ei i a- dormise i ea adnc. Doar Pedro i
revenise n fiie Multiplicnd fr ntrerupere sforrile, se
indtjea a cuta s se libereze de cabriolete, dar
nvingtorul lui tiuse s ia precauiuni sigure; br- rile
de oel ineau bine.
Ridicndu-se cu greu, aventurierul se ndrept spre
79

dulap. Tinp de cteva clipe scotoci prin rafturile pline de


praf O exclamaie de satisfacie i scp nsfr- it.
Descoperise o sticl plin pe jumtate de aguardieute.
O duc dou, o s-mi mai redea puter le! oft el.
Simt grozav nevoie!
Ducnd sticla la gur, Porfirio nghii cu deliciu cteva
sorbituri de alcool. Se simi indat mai bine. O roja
uoar i color p imeii obrajilor,
Dios miol M simt mai bine. Parc relnviez!
Smulgn lu-i o bucat din cmae, a- venturierul i
vzu de ran, pansnd-o i bandajnd-o. Se putu
ncredina c, dei pumualul metisei ptrunsese adnc
n carne, rana nu prezenta nicio gravi* tate.
O s-mi rmie o cicatrice frumoasa n amintirea
aventurii mele la hacienda fr Nume i atta tot! murmur
el ridicnd capul.
Cei doi rurales mai dormeau nc a- dnc ntrun col.
Toate ncercrile lui Porfirio ca s-i trezeasc din toropeal,
cci avea acum nevoie de ajutorul lor, rmaser zadarnice.
La urma urmelor s vd ce pot face i singur. S i ia
naiba pe adormiii tia.
S ne ocupm acum de mititica i de guvatruri.
Fr ca s-i pese njurturile i de blestemele Navajului
care se svrcolea n ctuele lui. Porfirio se apropi de
Metis, apoi, ngenuchind lng ea i apuc mna care
atrna inert.
Ai omort-o cine! strig Indianul.
Naibi nici grijp, amigo! E numai ameit. Dac nu-i
fcea de cap i-ar fi putut evita aceasta mic neplcere; n
disperare de cauz, am trebuit s m hotrsc so ameesc.
Dac ai fi ovit, am fi fcut amndoi o tumb minunat
80

Iu fundul prpastiei i vulturii pleuvi sar ospta acum din


cadavrele noastre!
Aventurierul se ntrerupse brusc Privirile i se opriser
asupra sculeului de piele pe care metisa l mai avea la
cingtoare.
Bijuteriile! Nici nu m mai gndeam la asta.
La nceput, metisa, care se pregtea s fug cu tatl ei,
ascunsese bijuteriile^n 96
trun buzunar al elii, apoi, constatnd ntoaicerea lui
Porfirio, nu mai avu dect un gnd: s puie la loc sigur
roadele jafului ei i s scape cu orice pre de urmr rile
aventui ierului.
Ca s ctige timp, vicleana fat de Indian dusese atunci
unul din cai nspre poter; se tie cu ct uurin
svpiiat se lsase prins n curs Porfirio repezin- du-se n
urmrirea lui. Diversiunea aceasta ngduise Pepitei s
ctige un bun sf< rt de or. Ducnd cu ea sculeul cel
preios, se depirtase n grab, nsoit de Cabra n direcia
opus celeeape care a- pucuse adversarul ei.
Poate c Porfirio nar fi izbutit so regseasc pe fugur.
Dac la un momeut dat behitul caprei albe nu o irda.
Vznd pe adversarul ei venind deadreptul spre
ascunztoarea ei, metisa se nfrico- s i o lu la goan ct
o ineau picioarele. Porfirio i zrise silueta n lun i
urmrirea se sfrise u paguba ndrzneei fete.
Aventurierul se aplec repede i desfcu legturile
sculeului, apoi i rs- turnii pe mas <onin<itul.
Bijuteiii, inele i pietre preioase nenumrate ntre care i
faimosul ruftiu pe care Mercedes l f- g luise Pepitei,
scnti iau toate pe scndura mesei. Dar zadarnic cut
Porfirio colierul de perle Dispruse ca prin mister
81

97
7
CAPITOLUL 10
TRIUMFUL LUI PORFIRIO
Aventurierul, surprins, mai vri odat mna ufigurat
n scule, ca s se ncredineze c nu sp nelase De
colier, nici urm! Nemaitiind ce s cread, era gata s
caute prin cingtoarea metisei, cnd aceasta din urm ls
s-i scape un oftat uor. Pleoapele i se ntredeschiser i
cm virilei ntunecate se aintir asupra dumanului ei, cu o
nespus expresie de spaim:
Nu-i cu putin! murmur ea cu glas sczut.
Ba da! sunt chiar eu, erpoaico Mai adus ntrun
hal destul de prost, dar slav Domnului, m mai simt n
stare s te ajut i ne tine.
ntinznd mna, aventurierul apuc un urcior cu ap,
apoi ntorcndu-se spre vecina lui ncepu s i scalde
fruntea. Nemicat, metisa l ls, sco (nd din cnd n
cnd cte un geamt uor.
98 Timp de zece miQUe, Porfirio uitnd propria lui stare de
istovire, ddu ajutor Pepitei
Lovitura a fost stranic fetio; era ct paci s lai
ortu Dar fii pe pace! Peste cteva zile nai s mai ai nici
pe dracu. Dealtminteri ai s ai tot rgazul s te refaci la
nchisoarea din Salinas!
La nchisoarea din Salinas?
Fizionomia tinerei fete exprima n momentul acesta o
spaim de nedescris.
Ei, doar nu te ateptai ca stpnirea s-i acorde o
82

distincie onorific pentruc ai fost prins n flagrant delict


de furt? obiect zmbind aventurierul. Tatl tu i tu avei
de dat socoteli justiiei pentru multe i multe.
Padre! Unde e padre?
Metisa se ridicase deodat n capul oaselor. Dup ce
privi n jurul ei nu-i putu reine un gest de mnie zrind
legat buteaa pe Navajo care se astmp- rase n frit dup
ce nelesese inutilitatea svrcolelilor sale.
Vezi bine acum, c nu-i mai folosete 1 nimic s mai
faci pe irt ata, retu Porfirio, cruia nu-i scpase emoia
vecinei sale. Am pus stpnire pe bijuteriile i pietrele
preioase pe care le-ai furat. Totui am s-i mai pun o
ntrebare Ce ai fcut cu colierul de perle?
P Pepita tcu timp de cteva clipe schimbnd o privire
repede cu N vajul care o privea i el acum, apoi un zmbet
uor i lumin chipul:
Deoarece eti att de dibaci, senior Porfirio, caut-l
chiar d-ta, spuse ea n 99
sfrit Fr ndoial c ai s izbuteti s-l gseti,
Nam timp de pierdut! Ai s-mi spui numai dect unde
ai ascuus colierul de peru!
Cu oale ameninrile lui Porfirio. Metisa se nchise ntro
muenie slbateci, prnd c se bucur de exasperarea n
prada creia se afla biruitorul ei.
Porfirio i-ar mai fi retnoit odat ntrebile, cnd
deodat, o voce brbteasca se auzi n direcia scrii
silindu-l s ntoarc capul.
Bles emata asta doar no s-l ia cu ea ia iad! Cci am
hotrt s-i nchei zilele
O siluet se ivi la intrarea pivniei. Porfirio recunoscu cu
83

uurin pe eful ruralesilor are, cu faa congestionat, cu


hainele pline de praf i de pienjeni, 81* Snu sese n
sfiit din somnul lui adnc.
Las, naibi nicio grij alferez. n timp ce dormeai cu
pumnii srni iar oamenii d-tale i imitau exemplul, eu am
pulut face bun treab.
Inierpeli tul, al crui mers nu prea nc foarte sigur,
schi iva pai n zig-zag. Privirile lui intrziau
bnuitoare asupra aveutuneruiui cre i adresase cuvntul.
Ei, ia te uit! exclam el nsfrit. Pi e Porfirio
Benavente, poliitut pornit n urmrirea hoaei. Mercedes
Sah zar, care a ? butit s ne scape pn acum.
Cred c sa isprvit i cu escapadele ticloasei li .
ntmpin Porfirio
100 >
artnd pe prizonier, care tocmai se trezise 91 care-i
plimba ca uluit privirile Ia juru i, itrebudu-se dac nu
era cumva jocul unei h ilucma|i.
Allerezul i trecu mna peste frunte. i venea greu s
cread nreulilatea faptelor.
Mercedes Salazar arestat! Inii vine a crede c visez!
-ar cum ai izbutit?
Tii Doamne, na fost tocmai uor, dur dup rezultatele
obinute nu regret greutile ndurate,
eful rurali silor se aezaser pe o lavi.
Dar pe Pedro dece l-ai arestat?
Pedro i fiic s-4 sunt i ei prizonierii mei, (spunse..
Demult speram s i prind asupra faptului. Acum nu vor
mai putea tgdui.
Dar bine, eu credeam c Navajul e orb.
Fii sigur c are ochii mai buni ca d tu. Alferez!
84

Orhenia lui nu era dect un vicleug, ca s ne poat induce


m; i uor n eioare. Te-ai lsat prin* n curs.
i a btut joc <ie mine! mormi al- fer zul. Dar cum de
ai venit la hacienda asta?
Vam 1 nat-o cu mult nainte, Alferpz.
Ne-ai luat-o nainte? Dar atunci, te-ai ascuns?
Li cerusem lui Pedro i fiic-si s nu v pomeneas a
nimic de prezena mea. Trebue s-i felicit n privina asta,
cci au pstrat cea mai desvrit discreie..
Totui, dac ne uneam sforri e nam fi putut ultura
toate complicaiile ace 101
stea suprtoare?
Sunt taitru totul de prerea d-tale, alferez: totui, dei
urmream aceeai prad, fceam partid aparte. Unindum cu voi, ai fi trebuit s prsesc orice speran de a
pune mna pe pre ul fgduit pentru prinderea lui
Mercedes Sa- lazar. Acum Imi va fi acordai fr de nicio
contestaie posibil. E tot ce doream fcnd pe cavalerul
izolat i vezi c manevra mea na ieit prea ru.
Aifertzul i muc buzele, li era tare ciud c se vedea n
recut de rivalul su, care, singur detot, izbutise s fac
prizonieri pe hoaa de bijuterii pe falul orb i pe fiica sa.
Totuo,
alferezul
ascunse
repede
dureroasa
lui
desamgire. Silindu-se s zmbeasc, zmbet care semna
mai mult cu o schimonosilur s; ridic i se ndrept spre
cei doi rurales care mai zceau ntini pe jos:
Hai. Netrebnicilor! n picioare!
Sglii stranic i druii cu ceva lovituri de picioare,
cm doi brbai se ridicar mormind i frecndu-i cu
pumnii pleoapele ngreuiate de somn.
Ce se petrece?
85

Unde suntem?
Sus! n picioare, c de nu v trntesc la carcer, cnd
om ajunge la Sa- linas!
Ef< ctul acestei ameninri nu se ls at< plat. Cei doi
brbai se ridicar repede pe nd alferezul se ntorcea spre
intrarea pivniei uude apruser dou siluete:
102
Hai, apropiai-v Domingo! Le on!
Cu capul butuc, cu mersul ovitor cei interpelai
ocercar civa pai. Cu ochii mrii de uimire ontempiau
pe Mercedes i pe Indianul Navaju.
Profitnd de faptul c atenia vecinului ei se ndreptase
intralt parte, Pepita se ridicase. Dar pecnd ncerca o
micare de retragere n direcia uii, simi o mn
ncletndu-i-se u jurul braului.
Domol fetito, prea eti grbit! Stai frumos aici! I {i
nchipui cumva c o s le lsm s pleci aa, singur
singuric? Fii ncredinat c inem cu lot dinadinsul s te
nsoim Sa Salinas, dar, nainte de toate, tii foartbiue e c
am a-i cere o informaie.
N am ce s-i spun!
Unde-i colierul de perle?
Deg tele poliistului strngeau tot mai tare braul fetei
care nu se putu o- pri s nu strige:
M doare, senior Porfirio 1
Ce ai fcut cu colierul? Hai rspunde!
Trud zadarnic. Orict i-ar fi nmulit poliistul i.
Mininrile, metisa nu-i prsea muenia ei ncpnat,
S struia att? declar atunci alferezul ridicnd din
umeri, vipera asta tot nare s spuie nim e!
Duc-se dracului 1
86

Pierznd ndejdea c va mai putea ob (ine cea mai mic


desluire dela prizonier, Porfirio i puse i ei ctue la
mini, apoi, adresndu-se lui Leon care atepta Jdg elj
Poart de grij ca 103
blestemata asta s du ne scape.
Fii fr de grij, senior Porfirio, am s fiu cu ochii *n
zecel
Iar voi, urm poliistul, adresndu- se celorlani
rurales, supraveghiai cu a- tenie pe Indian i pe
Mercedes!
Jandarmii abia atepiau un prilej de a ndrepta pozna pe
care o fcuser la nceputul nop<i, aa nct cei trei
prizonieri care speraser c va veni un mo ment cnd vor
putea so tear a de sub ochii paznicilor lor, fur nevoii s
lepede or ce sper. N.
Porfirio se aezare lng alferez, dup ce vrsuse pe
mas tonte giuvaerurile din sac, sco ese din buzunarul
interior ni hainei lui un portof I n lesat cu hrtii i acte;
nsfrit, alegnd o foaie de hitie mpturit cu grije a
patru, o ntinse naintea lui,
Iat lista g uvaerurilor furate de Mercedes Salazarl..
Declar el. Dac na- vei nimic mpotriv, s facem chiar
acum inventarul.
Cum doreti, senior Porfirio.
Timp de cteva minute, cei (toi se ocupar cu inspectar*
a giuvaerurilor:
Rubinul ace. Vta a lost fumt hacienda del Parroquio
dela senora Mal vei de
Inelul i pietrele acestea au fost furate l, i balul
Independenei, n cursul crui. I super-f imo isa Mercedes
Salazar na pregetat s despoaie, sub ameninarea
87

revolverului, invitaii de tot ce aveau pte- ios la ei.


Mai rar atta dibcie la o hoa 1 tie att de bine
englezete nct sa pu
104
tut strecura n nalta societate american din Mexico.
Unde a fcut numeroase victime. Ce de-a plngeri sau mai
ngrmdit la consulat n timpul. Ultimelor lunii
Dar cerceii acetia?
Sunt ai senoritei Oelgada! Au disprut din cabina
vedetei n decembrie trecut.
Giuvaerile i nestimatele din scule fur examinate una
cte una de poli (ist i de alferez.
Sunt aici avuii de sute de mii de dolaiil declar n cele
d*n urm alferezul. Cnd m gndesc c da a n ai fi
intervenit d ta att de energic, ticloasa asta ar fi ruit s
treac n California cu comoara ei, i s scape definitiv de
urmrirea poliiei.
Fii pe pacel Cred c isprava asta a fost ultima din
lungu1 ir al loviturilor de maestru ale banditei.
Porf rio ns cltin nosomort din cap.
Dar ce ai? ntreb etul jandarmilor rurali, mirat de
expresia de dtscura- jare care se zugrvise pe chipul
tovarului su Ar trebui s fii ct se poate de multumit.
Am, c ne lipsete tocmni oiesa cea mai frumoas!
Colierul de perle al lui Lady ^mith care fusese furat luna
trecut la hotelul Amba ador din Mexico. Cine tie un<ie l-o
fi ascuns Pepita
Depe paiele pe care era ntins, metisa auzise ultimele
cuvinte ale biruitorului. Ochii i lucir batjocoritor.
Dar atitudinea imn>c a fiicei Navaju- ~ 115
88

lui nu inu mult. Un behit rsun lng u.


Cei din sal ntoarser capul n aceeai vreme. Plivirile
toate se aintir t<cum a- supra caprei albe care se ivise n
prag.
Atrai Capra.. Atrai
Pepita se ridicase deodat. Agitnd a- mndou minile
ei nctuate fcea sforri s goneasc animalul, l. Apra i
fcuse stnga mprejur, ind Po. -firio, uimit de struinele
pe care le pun* a metisa ca s-i ndeprteze tovara
patruped se ndrept spre u.
Ce faci? ntreb alferezul uimit.
Poliistul nu rspunse Capra, speriat ncepu s
alerge.
n trei minute, Porfirio o prinse. Capra voia tocmai s
fac un salt, cnd poliistul ntinznd mna, o apuc de
colanul mpletit din frunze i flori pe care i-l fcuse metisa.
Animalul se zbtu atunci alt de violent nct colanul
nflorit se r ipse i pe iarb czu un lucru lucitor, ascuns
ntre zgard i gtul caprei.
Colierul de perle.
Poiislul ls capra s scape i so zbugheasc spre
tutjurile vecine, iar el ngenuchi i ridic preiosul
giuvaer. Nu ncpea n cio ndoial, era ntradevr colierul
lui Lady Smith
Porfiri nelese numai dect cu ce prilej fusese ascuns la
gtul caprei colierul furat. Pepita, fugrit de poliist care-i
dduse de urm, se grbise s ascund cea mai frumoas
dintre bijuteriile pe care le coninea sculeul, sub florile
bine 106
mpletite. Spera c n caz c sculeul ar cfdea n minile
urmritorului ei, ea ar putea scpa mcar cu prada
89

aceasta, care tot reprezenta o avere.


Ei, senior Porfirio/ Ce faci acolo?
Nerbdtor, eful ruralilor** se hotr sa vin s vad
dece ntrzia poliistul, pe care-l vedea ngenmhiat n irb.
Deschise ochi mari cnd Porfirio se ntoarse cu faa la el
artndu-i preioasa lui descoperire.
Nu se poate! Colierul lui Lady Smith?
Orice eroare e exclus.
Dar cum l-ai gsit?
Un zmbet de triumf lumin chipul aspru al lui Porfirio.
Exist o Providen i pentru detectivi. Sei ior alferez/
Tocmai n clipa des- ndjduisem complect, ne-a venit n
vizit e >pra alb. Dndu-i seama c astfel sar putea s
descoperim unde era colierul, metisa sa strdui din
rsputeri so sperie. n stena cu care gonea animalul mi sa
prut suspect. Am vrut s examinez pe capra mai de
aproape. i precum vezi am avut o inspiraie bun.
Alferezul nu se putu reine s nu-i manifesteze
zgomotos bucuria pe care i-o producea succesul
detectivului.
Minunat/ Norocul te favorizeaz, senor Porfirio.
Propietarii bijuteriilor furate i mai cu seam Ludy Smilh
au fgduit pr- mii din cele mai ispititoare celor care i-ar
pune iar n posesia bogiilor lor.
Fii fr grij, senior alferez, nici d-ta, nici oameni dtale nu veei fi uitai
107
Ia aceast distribuie. Vom mpri Eu u iul, m
mulumt se cu premiul fg luit pentru capturarea lut
Mercedes Sahizar. O urmarea de mult i nave u ambiie
mai mare dect so rnd pe ea.
90

Nam fcut nimic ca s te ajutm, senor Porfirio,


obiect eful jandarmilor. Dormeau du$i alurisitul cela
de nai- cotic
D-l dracului de narcotic, alferez! Ai fost i voi de folos i
apoi. tii proverbul..
Care proverb?
Norocul te calc n somn!
i cei doi pufnir n rs, fericii c-i ndepliniser
misiunea.
Dup o or, dup ce nclicaser pe cai, ncadrnd cu gr
j pe cei trei pre- ioi prizonieri ai lor, care fceau nite
mutre jalnice, ci cinci rurales i Porfirio se ndr ptar sore
Salinas, prsind Hacienda ir Nume, unde triser
aventur. Din cele mai turburtoare D acum ncolo
duhurile rele put* nu stpni n pace s nistrele ruine
Indianul i fiica lui, care le speriaser pe etva vreme
liniti a, naveau s se mai loarc. P- rginerea i Tcerea
dttoare de fi ri aveau s pun din nou stpnire pe
tragicul lca
SFRIT 108

91