Sunteți pe pagina 1din 98

0

AVENTURA
Romane de aciune i pasiune

PIERRE DEMOUSSON

COMOARA
IDOLULUI
Traducere de
P. TAMARIAN

Cuprins
1....................................................................................3
2. MARIA-ASUNCION..................................................8
3. FRTAII COASTEI...............................................15
4. TAINA LUI SUBIRELU.........................................20
5. ENIGMA................................................................27
6. N EXPEDIIE.......................................................30
7. RECUNOTINA LUI OCHI-GALBEN.....................35
8. GOANA DUP COMOAR......................................39
9. INDIENII MAYA.....................................................41
10. IDOLUL CU LANCEA DE AUR...............................46
11. LA AMAN...............................................................52
12. LA DOI CAI DE CAMPESCA..................................55
13. COMOARA.............................................................58
14. O BRUT...............................................................60
15. PRSIT................................................................64
16. SURPRIZELE AURORII..........................................69
17. CAVALERUL REMY DE MONTBARD......................72
18. COMOARA FLIBUSTIERULUI................................78

1.
Strngei frnghia! Crma la babord
Ordinul acesta, dat cu un glas vibrant, rsuna dintr-o
barc, singur n zori, n aceasta imensitate cald care e
golful Mexicului.
Pe orizontul care ncepea a se albi, silueta brbatului se
nla, n picioare, ntre patru vslai aplecai peti lopeile
lor. Aproape de el, n fundul luntrii, colcia o grmad
mare de peti de tot felul prini n cursul nopii.
n partea dinapoi, doi ini mnuiau frnghia nvodului
greu care prinsese aceast frumoas recolt vie.
Totui, aceti pescari nu aveau nfiarea panic ce-o
puteai presupune judecnd dup ocupaia lor. Sub beretele
lor cafenii, se profilau nite fee slbatice iar sub laibrul de
piele ctrnit a aceluia ce prea a fi patronul, luceau n
lumina dimineii prselele unui pumnal i ale unui pistol,
Nvodul sus! strig el.
Greaua plas iei ncet la suprafaa apei i fu tras n
barc. Intre ochiurile reelei, petii se zbteau; unul din ei,
un cine de mare cu solzii strlucitori, sri n obrazul
marinarului care ntindea mna s-l apuce. omul trnti
o njurtur: bereta i czuse n mare.
Arunc-mi un harpon, mi Gael, spuse el tovarului
su i ncerc s-i repescuiasc bereta, sltat pe crestele
talazurilor.
4

Dar n clipa cnd s-o ating se produse un clocot n ap,


un cap rotund i mustcios se ivi, hpi bereta cu botul i
dispru.
Un delfin! strig patronul rznd. Al meu eti! i un
harpon repezit cu o mn sigur i nfipse crligul n
spinarea animalului prin unda nspumat n chiar n clipa
n care se cufundase
Cu o cange, un matelot atrase victima i o mbarc. Era
un delfin falnic, a crui piele lucitoare arta o umfltur n
dreptul stomacului: bereta nghiit i glumele curgeau
grindin peste nefericitul stpn al beretei.
Noroc c nu fuse balen! C te nghiea pe tine tot, ca
pe Iona! Un delfin se mulumete s-i gbjeasc numai
capela. Dac nu-i srea ntr-ajutor Subirelu, erai azi n
primejdie s capei o insolaie!
Cel pe care-l numeau n mod familiar Subirelul1* i
care totui comanda aceast ciudat barc de pescuit,
interveni:
Dai acum pace delfinului biei, ne napoiem la
bordul brickului! N-avea grij, Yann, buctarul va spinteca
burta hoului tu i o s-i napoieze buntate de capel;
pn una alta, pune mna pe o lopat i vslete
voinicete.
Marinarii ascultar i omul de a crm n toarse spre
tribord. ntr-adevr, numai la o mil de acolo, soarele
rsrind lumina un vas ateptnd n plin mare.
Apropiindu-se, se deosebi un brick cu echipamentul solid,
narmat cu optsprezece tunuri i avnd la pror nscris
acest nume panic: Marie-Jeanne.
Dar, ciudat lucru, acest bastiment, fcui pentru curse i
pentru rzboi, prea grozav de ncrcat. Pe punte, erau
cldite stive de lemn de insule. n flanc, o sprtur prost
5

crpit, cu puin numai deasupra liniei de plutire, trda un


atac suferit de curnd.
n timp ce barca se apropia cu iueal, datorit sforrii
drze i regulate a oamenilor, Subirelul, acum la ciocul din
fa a brcii, privea crescnd brickul. De sub plria lui de
fetru devenit scoroas din cauza apei de mare, fluturau
nite plete blonde lungi pn la umeri. Trsturile i erau
fine, n ciuda bronzrii de soare i vnt: un profil regulat,
ochi albatri, a crui privire era ndulcit de nite gene
lungi; aceast fa fr barb nici musti ar fi avut ceva
feminin n ea, dac nu era energia flcilor i desenul plin de
voin al brbiei.
Tnrul nu avea ns n momentul acesta expresia de
voioas
mndrie
a
marinarului
care-i
privete
bastimentul. Privirea lui se ntunecase. De altfel, pe
msur ce barca se apropia de brick, i ceilali marinari,
pn adineauri veseli, amuir, ca nite colari care se
apropie de profesor.
Abordar; li se arunc un treang. Cu toii se crar,
cu sprinteneal, pe flancul vasului i srir pe punte, pe
cnd ceilali marinari ai brickului se grbir s trag n sus
cu macaralele barca i con. Nutul ei.
n capul punii de comand din fa, un brbat
supraveghea operaia, cu o privire strpungtoare: cu nasul
n plisc de pasre de prad, cu buzele subiri sub nite
musti epoase, mbrcat n piele din cap pn-n picioare
i narmat pn-n dini, personajul acesta avea nfiarea
unui adevrat ho de mare. Ochii lui verzi i scnteietori
fceau s-i plece privirile pn i cei mai ndrznei din
oamenii echipajului.
Unul din ei mormi ntr-ascuns:
Bra-de-Fier azi iar pare s aib draci. Pzea, biei!
6

Numai Subirelul ou mprtea teama general. Privi


calm pe cpitan i spuse:
Nvod bogat Putem pleca. O s avem merinde destule
pn la estoasa noastr.
Cel cruia i ziceau Bra-de-Fier avu o micare de mnie.
i-am trecut cumva comanda Marie-Jeannei? Treaba
ta e s hotrti plecarea? Numai eu comand aci i dac
mi place s-o pornesc iar la larg, nimeni n-are s
crcneasc! Dar nobilul domn Subirelu a decis
napoierea la epoasa, adaug el ironic. S ne napoiem
deci! La tribord bara! Desfacei pnza artimonului 1 i la
drum!
Ordinele fiind repede ex cutate, vasul cu dou pnze
ncepu s alunece sprinten spre Vest. Subirelul care
ntmpinase bruftuluiala cu deplin nesinchiseal, se
ndrept spre cabina secundului i dispru n ea.
Oamenii cari nu erau ocupai la manevra vasului, se
adunaser n partea dinapoi i nconjurau pe buctarul
bordului, care se pregtea s spintece faimosul delfin de azi
dimineaa: houl de berete.
Pe cnd unii supravegheau operaia, ceilali stteau de
vorb:
De alaltieri, cpitanul fierbe mpotriva secundului,
nu-l mai are la stomac, spunea camaradului su de alturi
o namil de om rocovan, nsemnat la frunte de o cicatrice
nc neagr. Vezi c priceperii Subirelului i datorm
recolta asta bogat de pete i Bra-de-Fier e numai venin
i invidie.
C bine zici, Flmndule, rspunse tovarul, un basc
cu numele Michael; nu vzui? chiar i cpitanul s-a tras
napoi n momentul cnd s abordeze acest blestemat vas
1

Catartul dinapoi.

englez, sub focul mortierelor lui. Cine dracu ar fi putut s


cread c un vas prost de comer, ncrcat cu lemn de
insule, s fie narmat n aa fel. Scuipa foc ca iadul. Cu
toate astea vzu i sritura Subirelului nostru pe puntea
din fa a celuilalt i cum s-a npustit ca vijelia n
dumani! i snopea, nu alta. A dobort pe tunari cu cteva
lovituri de mciuc, iar noi tialali l-am urmat fr mcar
s tim cum s-a fcut.
Deodat, omul amui. Cpitanul venea morocnos nspre
partea lor, i privea bnuitor grupul.
Buctarul scotea tocmai, triumfal, din stomacul
monstrului, bereta lui Yann, mnjit toat de snge. Dar
scp un strigt de mirare. Din ndoiturile beretei czuse
afar un obiect lucitor care, izbindu-se pe punte, dduse
un sunet metalic.
Ce-i acolo? exclam Bra-de-Fier, tresrind, pe cnd o
scprare de interes i trecea prin luminile ochilor:
recunoscuse zgomotul aurului.
Da, era ntr-adevr ceva de aur, un fel de cutiu, cizelat
toat pe care un matelot i-o ntinse cu prere de ru.
Afurisitul sta de cpitan era totdeauna pe aproape cnd
era vreo pleac!
Bra-de-Fier examin obiectul scump, l rsucea,
apsa cnd ici cnd colo stngaci i fr succes. n sfrit,
degetele lui dnd de bun seama de vreun resort ascuns
prin figurile cizelurei, cutiua se deschise.
Vei! ea nu coninea dect o hrtie nglbenit, pe care
erau scrise aceste cuvinte:
Campescanibus duobus equibus aurea lancea mea et
mundi imperium dat.
8

Cpitanul le buchisi cu oarecare greutate, repetnd de


cteva ori cu jumtate glas silabele necunoscute.
D-o dracului de psreasc, exclam el, parc alt
treab nu mai am dect s-mi sparg capul cu cimilituri.
Vreau s m duc la culcare, s se dea de veste secundului,
i s nu ndrzneasc nimeni s m turbure pn nu s-o
zri de pe catarg estoasa. S vie sentinela s m
vesteasc.
i se deprta, vrnd n buzunar cutiua misterioas.
Vzndu-l plecnd cu lucrul gsit de ei, mateloii se
mprtiar nciudai, dar fr a murmura. Disciplina era
de fier pe bordul Marie-Jeannei, vas corsar temut de
Englezi i bine cunoscut de negustorii porturilor
Portugaliei, crora le vindea przile adunate, dup fiecare
croazier n Ocean.
i nimeni pe bordul su nu tia c, n dimineaa aceea,
odat cu delfinul lacom, ei mbarcaser destinul lor i al
vasului lor.

2.
MARIA-ASUNCION
Pmnt!
O izbucnire de urale salut strigtul observatorului din
cafasul de sus al catartului mare. Toi, mateloi, h >i de
mare, contrabanditi, i chiar nepstorul Bra-de-Fier,
rmas pe puntea de comand, se repezir la bordaj ca s
scurme cu privirea orizontul.
n zare, ntr-adevr, o mic pat mohort se desprindea
de pe undele albastre.
Eu vd pe chei un cine, spuse un glas cleios,
duhnind a foi de tutun mestecat n msele,
Zu, dec, nu mai spune, m mir c nu-i vezi i
puricii!
Un hohot de rs izbucni dintr-o duzin de gtlej e aspre.
De la duneta cpitanului aceste cuvinte ntrerupser
glumele:
Raia dubl de rom echipajului!
Triasc cpitanul! Triasc Bra-de-Fier!
i meritaser cu prisosin acest mic supliment, toi
oamenii tia drzi, dup ostenelile, truzile i primejdiile
nfruntate n croaziera ce se termina!
Acum Marie-Jeanne revenea la insula estoasei, unde
puteau s se mai destind, s se mai odihneasc. Peste un
10

ceas cel mult vor fi la chei, i vor regsi prietenii,


negustorii ce au s le cumpere prozile i dup aceea, mai
ales, vor da buzna la jupn Ortega-Caracati, cu
basamacul arztor de beregi, tafia, de care duseser cel
mai mult lips n toat expediia.
Crciumarul sta era sufletul ntregii insule, la tejgheaua
lui i pe mesele lui socoate piraii i contrabanditii mrii
puser totdeauna la cale cele mai stranice lovituri ale lor.
Cine era mai bine informat dect el de tot ce se petrecea
n Insulele Fecioarei sau n Insulele Vnturilor, n megieele
presidios spaniole sau la mehenghii ceia de exportatori
englezi.
Cu ochiul su unic, cci era chior, vedea tot, i pe cnd
ontcia n jurul scaunelor grosolane, nu pierdea
niciodat prilejul s sufle la urechea vreunei ho de mare
pe care-l lefterise de bani i care se ctrnea acum cu ffia
pe veresie:
Cic e un convoi de aur care o s prseasc Mexicul
peste trei sptmni.
Regele autorizase pirateria, slav Domnului! Frtaii
coastelor aveau s profite de ocazie i vai de cine avea s
cad n laba lor brutal. Fr mil: ei nu iertau niciodat!
Mnat dinapoi de o briz bun care-i umfla pnzele
stacojii culoarea celor din Saint-Malocorabia MrieJeanne fugea cu draci i estoasa, care cu puin mainainte
nu era dect un punct la orizont, se desluea tot mai bine.
Se i deosebeau casele joase i cei civa palmieri, triai
parc n metal, care scoborau pn la mare.
Brickul mergea bine i nu ntrzie s ajung la edecul
lui, la cheiul micului port.
Pe punte, ca i n magaziile din adncul corbiei, hoii de
mare se pregteau pentru aterizare; i vedeai forfotind de
11

colo colo, alergnd de-a lungul bordului i adunndu-i


sacii i desagile cu lucrurile lor.
Unii aduceau mici averi realizate din jafurile lor de peste
tot; tia erau cumini, firile negustoreti, cei care nu aveau
dect un gnd n cap, s se retrag ntr-un colior linitit
de pe vreo coast panic, spre a-i sfri zilele
chivernisindu-i micul belug agonisit cu primejdia vieii.
Alii, mai nepstori, luau parte la iureele astea pe
mri, de dragostea gloriei, pentru plcerea de a se bate, din
ur mpotriva englezului, necutnd dect cicatrici i
cucuie, i nefiind niciodat mai fericii de ct n toiul unui
abordaj pe un vas atacat, cnd, cu sabia ntr-o mn, cu
securea ntr-alta, se puteau repezi urlnd asupra
inamicului, dobornd n dreapta i n stnga, n timp ce
sunau canonadele i explodau ghiulelele.
Civa, n sfrit, nu puteau fi rnduii nici n categoria
asta, nici n cea dinti; erau aceia care se aruncaser n
aventuroasa via de pirat cum te arunci n uitare, care
fugiser de Europa, cum fugi de un vis ru i care-i trau
pe ape e tropicale un plictis fr sfrit, populat de
singurele amintiri ale vremii cnd erau fericii.
Gabierii2 Marie-Jeannei scoborr de pe vergelele
vntrelelor, unde i isprviser lucrul.
Cu pnzele aproape strnse, brickul alerg spre uscat, n
cltin i line.
Subirelul, ncrucindu-i braele, se apropiase de
cpitan.
Nu anuni ntoarcerea noastr?
La ce? rspunse cellalt, argos.
Pentru c aa e obiceiul.
Pentru ca drgua d-tale s-i ias n ntmpinare, nu2

Marinarii ncercai cu serviciul catartelor de cafas.

12

i aa? l lu peste picior Bra-de-Fier.


Secundul rmase netulburat.
Fie! continu cpitanul. Hei, Jeane, chem el
ntorcndu-se spre ghereta din fund.
Un btrn marinar, descul, cu o tichie pus strmb pe
un craniu chel crpit de cicatrici, se ridic de pe un rotocol
de otgoane, pe care se tolnise privind insula ce se apropia
tot mai mult.
Pregtete tunul cel greu, relu cpitanul. Trei focuri
oarbe ca s salut uscatul.
neles, patroane.
Echipajul, vznd preparativele, se bucura, n timp ce
gabierii scoteau din lzi dou steaguri.
Cnd prima descrcare de tun rzbubui ca un tunet n
mijlocul unui nor de fum, dou stindarde, pavilioanele
vasului, urc iu mnuite pe scripete de mini dibace, spre
catartul mare: vntul jucndu-se le desfur cutele, i
florile de crin ale Regelui Franei se nlar peste
stindardul sngeriu mpodobit n colul stng cu o hrc de
mort alb pe dou ciolane ncruciate, steagul lui Bra-deFier.
Apoi, dou alte bubuituri rsunar una dup alta,
fcnd s tremure toat cheresteaua brickului.
Din insul, au fost auzite, i n vrful prjinei-catart, din
mica rad urc un semnal i cobor, de trei un.
Urra! url echipajul lui Marie-Jeanne.
Triasc Regele.
Pe cheiurile estoasei se vedea ngrmdindu-se
mulimea, deas i zorit, ca s srbtoreasc ntoarcerea
fericit a voinicilor Flibustieri3.
3

Flibustieri, pirai, hoi de mare. Flibustierii formau o asociaie pentru


a prda vasele spaniole i engleze, n secolul al XVII i al XVIII-lea.

13

Subirelul, tcut, se dusese s ia ocheanul de bord i


potrivindu-l dup ochii lui, se instal lng omul de la
crm i cercet cu ncordare uscatul.
Matelotul, cu mna pe roat, l privi un moment.
Ai zrit-o? ntreb crmaciul.
Nu.
Nu te neliniti, o s fie la sigur pe chei. Cpcunul
btrn de taic-su, jupn Ortepa-Caracati prea are
nevoie de cpitanul Bra-de-Fier ca s nu caute s-l
lingueasc prin toate mijloacele. i fata lui
Vai, Yannick, ce spui tu e din pcate adevrat, prea
adevrat!
Ei, nu-i mai face snge ru, locotenente
Ss! nu-mi mai zice astfel!
Adevrat, iart-m. Fii pe pace, Subirelule drag,
cstoria asta n-are s se fac, i spun eu. Mititica n-o s
primeasc n ruptul capului s fie nevasta bolobocului sta
btrn de rom, Bra-de-Fier. Poate el s-o cumpere scump
de la taic-su, ea nu-i din alea care se las vndut ca o
marf!
S te-auz D-zeu!
i apoi, ce? tii, la urma urmei c Yannick al tu i-e
credincios cu trup i suflet. N-ai avea dect s-mi spui o
vorb, dect s-mi faci un semn, Subirelule, i cpitanul,
orict e el de Sperietoare, ar zbura peste bord, hltbc! n
rada estoasei.
Yannick!
i tii doar c p-aci colcie de rechini d-i barosani
care n-au obicei s lase frme din ospul lor. Aa c,
unde i pramatia de cpitan? nu tiu n-am vzut!
n timp de rzboi aveau autorizaia regelui Franei.
Cartierul lor general era Insula estoasei.

14

Mulumesc, camarade. Dar niciodat nu m-a hotr


la vreo fapt urt ca s m descotorosesc de un duman,
orict de puin l-a stima.
Fleacuri, fiule. D-mi voie s i-o spun.
Smucete la dreapta, Yann, c loveti gabarra4 ceea.
Omul, fr a mai rspunde, se culc peste roata crmii,
se opintete cu un ha! din rrunchi i ndrept brickul.
Dar un glas rcit se rstete din dunet:
Lsai palavrele la crm! Casc ochii crmaci!
Era Bra-de-Fier.
Cine! Lepr! bombni Yann, bretonul.
La revedere! i spuse secundul i se deprt spre a se
supune.
Se i auzeau strigtele i aclamaiile mulimii pe chei,
gata s primeasc comorile.
Se nfiinaser acolo i autoritile insulei: Domnul
Guvernator pentru Majestatea Sa Re ele i mbrcase
uniforma roie galonat toat cu firet de aur i tra pompos
dup el o sabie care l-ar fi ncurcat mult dac ar fi trebuit
s se serveasc de ea. Doi ofieri n uniformele albastre ale
Franei, cu crucea sfntului Ludovic pe piept, i fceau la
distan o escort respectoas i menineau ntre el i
rndurile strnse ale pirailor un gol, care ferea de orice
contact necurat preioasa lui persoan.
Civa ni gri, civa mulatri, negrese mpopoonate cu
tofe pestrie, se amestecaser n gloata peste care soarele
Golfului din Mexic i vrsa jraticul de nesuportat.
n momentul cnd flancul brickului se alipea de grinzile
debarcaderului, Domnul Guvernator ntoarse capul napoi
i rndurile gloatei se deschis c ca s fac loc s treac
cea mai graioas artare: nvesmntat toat n alb, cu
4

Dubas, luntre lat pentru ncrcatul i descrcatul corbiilor.

15

faa ngereasc nconjurat de crlionii mtsoi ai


prului ei castaniu, nainta o fat ncnttoare, ducnd pe
brae un enorm buchet de flori multicolore.
Guvernatorul se nclin galant naintea ei, i srut
mn pe care o reinu ntr-a lui i o conduse cu graia unui
maestru de balet, cam prea rotofei, n mijlocul aclamaiilor
zgomotoase ale mulimii, pn la deschiztura de intrare a
brickului Marie-Jeanne, n care apru mthlosul Brade-Fier, plin de ifos.
Primete aceste flori, glorioase Cpitan, spuse
reprezentantul Majestii Sale, ca omagiu adus bravurii pe
care o desfori pentru a apra pe ntinderea mrilor
coloniile Regelui.
Mulumesc Domnioar Maria-Asuncion, grohi
flibustierul, ncercnd un salut ceremonios care-l fcu
caraghios. i eu m-am gndit la d-ta, n timpul expediiei,
i i-am adus asta.
n acelai timp i ntinse cutiua de aur gsit n ajun n
pntecele delfinului, dup ce scoase din ea, aruncndu-l
neglijent pe jos, documentul enigmatic pentru el i pe carel socotea f a nsemntate.
Fata, fericit de cadoul frumos, era s rspund, cnd
ochii ei, strbtui de un fulger de plcere ntlnir ochii
subirelului, care, nc pe bord o mistuiau cu privirea.
Atunci, numai cu un semn din cap, mulumii lui Brade-Fier, iar secundului su i adres cel mai graios zmbet
al ei.

16

3.
FRTAII COASTEI
n mijlocul nghesuielii de case mrunte care formau
portul estoasei se nla o cldire destul de spaioas, pe
care o mic. Clopotni din centrul curii luntrice o
deosebea de vecinele ei.
Era biserica Sfnta Maria i dependinele ei i anume:
locuina Printelui Eusebe, caputin i paroh al insulei.
n momentul acela, din veranda din dosul Capelei, pe
care umbra ctorva palmieri i un umbrar de pnz o
aprau de aria soarelui tropical, rsunau isonuri cu
silabe gngave i cntece trgnate de glasuri copilreti
i creole.
Era ora catehismului.
Cu capul lui rotund nclinat puin n piept, cu minile
ncruciate pe rasa cafenie care ascundea oarecare
corpolen, Printele Eusebe se plimba n lung i-n lat n
mijlocul unui cerc de copilandri eznd jos pe rogojini: cei
mai muli aveau frumoi ochi negri, pr crlionat i tenul
chihlibariu al copiilor din picturile lui Murillo; cteva
cpni cu pr cre, cteva mutrioare de culoarea
ciocolatei trdau originea lor neagr.
Juan! nu tii azi lecia, spunea Printele. Ca
17

pedeaps, tu n-ai s arunci duminic flori n timpul


procesiunii.
Dar vinovatul nu mai asculta; ochii lui curioi priveau
ndrtul preotului o siluet aprut: o tnr mulatr de
vreo doisprezece ani, cu o fustioat zdrenroas, n cap
cu o plrie de paie ferfeniat, dar de sub care scnteiau
nite ochi ptrunztori i ciudat de inteligeni.
Sfinia Ta, se hotr ea s spun cu o voce sfioas.
Stpn-mea m-a trimis s v chem, Maia se bocete i
spune c o s moar.
Maia, spuse printele ntorcnd-se, servitoarea lui
jupn Ortega? Bine, alearg de-i spune c viu numaidect.
Am sfrit lecia pe ziua de azi, copii! Luis, tu care tii
cel mai bine i eti cel mai detept, spune rugciunea.
Dup asta putei s plecai.
i pe cnd cel mai rsrit dintre copii ncepea Tatl
nostru cu o voce monoton, caputinul ptrunse n paraclis,
apoi plec grbit, dar trnd pu n sandalele, prin ulicioara
btut de soare care ducea n port i unde se gsea
faimoaa crcium La bravul Flibustier.
La ora asta a dimineii, strada era animat. Pe cnd
mergea, ntlnea arpoaice care, peste basmalele lor
pestrie, pun au panerul cu pete proaspt pescuit pe carel urcau la coliba lor, zidit colo sus, pe culme; mulatri
mnnd cu bul mgrui ncrcai cu cte dou
burdufuri pline cu ap de but; onorabili comersani
cobornd clri ca s trateze la crcium vreo afacere
grabnic cu flibustierii, deintori de mrfuri preioase.
Toi, trecnd pe lng paroh, l salutau cu o exclamaie, pe
jumtate respectoas pe jumtate familiar, iar Printele
rspundea pe un ton prietenos.
Ei, Arnadu! i-ai inut fgduiala s nu mai iei n gur
18

o pictur de tafii?
Negrul i rnji piicher dinii albi i o terse fr
rspuns.
Salut, Senor Zambuco, chem
binecuvntarea
Domnului asupra afacerii ce te duci s-o tratezi: partea
orfanilor ce-i am n grij va fi desigur cu att mai mare, nui aa?
Dar la cotitura uliei, o ramur de palmier uscat se
blbnea deasupra unei ui din care scpau zgomote de
voci glcevitoare.
Printele Eusebe ajunsese.
Se feri totui s intre pe ua aceea i o lu pe crruia
bttorit de lng cas.
La zgomotul sandalelor lui, o portia din ngrditura
nalt se ntredeschise i graioasa siluet a Mriei Asuncion se ivi n pervazul ei.
Vino repede, Printe, srcua mea Maia e ru de tot.
Faa frumoasei fete era tras de nelinite i ochii umflai
de lacrimi. Conduse pe cleric la o mic colin din fundul
grdinii.
Aci pe un pat srccios, zcea o negres btrn,
rsuflnd greu.
Privirea ei mpienjenit se reaprinse puin n chipul de
negru devenit cenuiu, dar nu fcu niciun gest. La
picioarele patului sta mica mulatr de adineauri.
Tnra fat se plec spre ea, fin i drgla n rochia
ei alb, netiutoare de frumosul tablou pe care tinereea ei
triumftoare o oferea n contrast cu muribunda.
Drag ddac, Printele are s te vindece. Nu vreau s
m prseti.
i lacrimile i iroiau pe obraji.
Iei puin, copila mea, spuse duhovnicul micat,
19

plimb-te puin n grdin, te chem eu mai pe urm.


Fata ascult i ncepu a rtci prin aleile mrginite de
bambui i manghieri. Trecu o jumtate de ceas care pru
foarte lung Mariei-Asuncion.
n sfrit, Printele reapru. Ea se repezi nainte-i.
Nu, nu, linitete-te, copila mea. Vei mai avea cteva
ceasuri ca s-i iei rmas bun de la btrna d-tale Maia, i
ai dreptate s-o iubeti atta, ea i-a inut loc de mam.
Pe cnd vorbea, privea pe fata cu o atenie ciudat, cu o
nuan de emoie.
i aminteti de mama d-tale, Marie-Asuncion?
Puin, fcu ea ncet. Era frumoas, vocea i era dulce
i prul ca al meu. M jucam cu buclele ei, pe cnd m
inea pe genunchi. Maia mi-a povestit
i tatl d-tale? ntrerupse preotul, vreau s spun, i
aminteti de tatl d-tale, atunci cnd era mai tnr, la
momentul acela al vieii d-tale?
mi aduc aminte de o voce grav care cnta un cntec
cu refrenul: Sus! sus! Triumf! Dar e ciudat, trebuie c am
visat, cci tata nu mai tie acest cntec bizar. Nu l-a mai
cntat niciodat.
n momentul acela un zgomot uor se produse n direcia
colibei i fata ntoarce capul.
Te las s te ntorci lng Maia, spuse Printele. Mai
viu eu pe sear.
i deschise uia.
Dar cnd s-apuce pe ulicioar, ct pe ce s se loveasc
de un om care trecea n momentul acela: era Subirelul.
Ce caui tinere, n strmtoarea asta afurisit de
ulicioar, pe unde abia poate omul s treac, ntreb
venerabilul preot, al crui pntece cam rotofei ocupa ntradevr toat limea pasagiului.
20

i fr s atepte rspunsul care prea a cam ncurca pe


tnr, el adug tachintor:
Nu cumva doreti, tot ca i mine, s evii a trece prin
faa slii butorilor? i-e sil poate de societatea
flibustierilor scandalagii? Ei, continu el, mai rznd, mai
serios, dac hoinreti se cheam c n-ai nimic de fcut.
Poftim atunci ceva de lucru care o s-i aminteasc de orele
studiilor de latineasc de pe bncile colii, pe care n-ei fi
uitat-o deloc presupun, cum nu vei fi uitat nici de bunul dtale dascl Printele Rapin.
La cuvintele acestea, tnrul tresri uor, aruncnd
nite cutturi furie n jurul lui ca s se ncredineze c
nimeni nu asculta.
Apoi, rspunse mirat:
Ce-i cu rvaul acesta, Printe?
i lu n mn petecul de hrtie nglbenit i mototolit ce
i-l ntinde preotul.
Nu-l cunoti? Vine totui de pe Marie-Jeanne. Cnd
ilustrul d-tale cpitan a oferit fetei lui jupn Ortega cutiua
de aur pe care i-a adus-o din cltorie, a scos din ea
petecul sta i l-a aruncat ncolo. Dar vntul l-a zvrlit spre
rasa mea i am prins mainal acest fluture de mare. Caut
de tradu, biatule, i dac gseti vreun neles n vorbele
astea, ai s te dovedeti mai mare crturar ca mine, adaug
caputinul deprtndu-se, i lsnd pe Subirelul s-i bat
capul cu descifrarea slovelor plite ale documentului.

21

4.
TAINA LUI SUBIRELU
Care s fi fost trecutul acela misterios al tnrului
flibustier, trecut pe care-l cunotea matelotul Yann i la
care i Printele Eusebe fcuse aluzie adineaori,
contrariind vdit pe tnr?
Cititorul curios l va afla urmrind gndurile care se
depnau prin spiritul Subirelului n timp ce se napoia
ncetior la locuina lui, gnduri strnite de evocarea
Printelui Eusebe.
Se vedea n vasta sal de conferine a liceului Jesuiilor
din Dijon, rezervat elevilor de retoric. n picioare, cu ochii
tuturor concolarilor i a Printelui Camille, directorul,
fixai asupra lui, el inea adunrii o pledoarie, o harang,
ntr-o latineasc adesea mai mult violent dect elegant.
Se dduse o tem istoric. Prima jumtate a clasei,
nfind senatul roman, susinuse c o urmrire a
Cartaginezilor pe mare era o impruden, ba, i mai mult, o
dezonoare pentru legiunile romane. Partida contrarie, n
persoana lui Duiluis, consulul ncurnd celebru, susinea
necesitatea unui efort naval i prevedea marea glorie ce iar ctiga-o Roma disputnd Cartaginei imperiul mrii.
Tnrul Remy de Montbard fusese desemnat n
22

unanimitate de clasa lui s ndeplineasc ilustrul rol al lui


Duiluis.
Nu c era primul din clas n elocvena latin, departe de
asta! Dar toi tiau misterioasa atracie care mpingea pe
acest fiu al unei nobile familii din Burgundea s-i
prseasc vechiul lui castel, cocoat pe stncile
Montbardului, ca s se duc s triasc n largul mrii pe
care nu o vzuse niciodat.
ntr-adevr, n anul urmtor, btrnul conte, biruit de
struinele fiului su, renunase s-l trimit la Curtea
Regelui, i i cumprase, dup obiceiurile de atunci, o
locotenen n marina regal.
Ceruse totui ca tnrul, nainte de a porni la fregata
Junona pe care trebuia s-i fac ucenicia armelor i a
marinriei, sub comanda domnului de La Luzarie, s fie
prezentat la Curte.
Trebuia s ia parte la marile vntori din SaintGermaine, la care majestatea Sa avusese bunvoina s
invite pe fiul unuia din bunii ofieri ai rposatului su tat.
Ce spectacol impozant aceast mare vntoare pe care
Regele o conducea el nsui cu un avnt n draci, cu
ajutorul unui potalion din care cel mai n vrst nu avea
mai mult de doisprezece ani, ntreinnd de aproape haita
repezit pe urmele cerbului.
Tnrul Remy, micat de o asemenea onoare, urmase
vntoarea cot la cot cu un prieten al tatlui su i avusese
distinsa onoare ca Marele Rege s-i arunce o privire i un
zmbet binevoitor cnd dup sunarea goarnei de ncetare,
Majestatea Sa trecuse pe jos, prin gangul de asisteni
nirai respectuos pn la careta regal.
Apoi Junona, buna fregat narmat cu patruzeci de
tunuri, i ivi profilul n amintirile sale.
23

Cu ce duioie se gndea acum la frumoasa uniform de


locotenent al marinei regale ce o purtase!
Ce ucenicie plin de bucurii fcuse pe bord!
Cu ce entuziasm porniser ntr-o zi cu toate pnzele-n
vnt cu toat flota amiralului de Trville la rzboi mpotriva
Englezului! Remy cptase botezul focului, nespus de uimit
c nu era mai emoionat de vrtejul unei ghiulele care, a
trecut la dou degete de capul lui retezase catargul de cafas
de care sta rezemat.
i ntiul abordaj de vas inamic, n timpul cruia fusese
destul de fericit s dezarmeze i s fac prizonier pe Sir
John Thody, cpitan al marinei regale a Angliei!
i cu toate acestea, tocmai aceast isprav glorioas,
pricinuise catastrofa vieii sale.
Dup cteva zile de captivitate pe bordul Junonei,
tnrul Englez cutase mijloacele s dezerteze din mijlocul
acelor care, cu toat curtoazia lor, i erau paznici.
Dar cu mult isteie caut s-i ascund inteniile sub o
senintate deschis i o bun dispoziie nepstoare.
Remy legase cu el o prietenie sincer.
ntr-o diminea tnrul locotenent francez era de cart 5
i se plimba pe dunet. Lumina abia mijea desluind
numai vrfurile pnzelor palide ale fregatei pe cerul nc
ntunecos. Tot echipajul dormea, afar de civa mateloi
ocupai cu manevra.
Aoh! ce prost io dormit! io prevd un huracan, spuse
deodat ndrtul lui o voce cu un izbitor accent englezesc.
Primeti i pe mine la foating al d-tale, vreau zice
promenand al d-tale?
Bucuros, Sir John, spuse voios locotenentul Remy de
Montbard. Serios, crezi s avem azi furtun? E totui o
5

Serviciu de paz de 4 ore (n Marin).

24

cea uoar care vestete timp frumos.


Pe cnd vorbea, se apropiase tnrul englez de brcile
bordului.
Aoh! spuse acesta pe un ton neglijent oprindu-se n
faa luntrilor atrnate de macarale. Dumneavoastr tia
Francezii executai manevrele foarte rapid, minunat. Tare
a vrea vede frumoasa fregat d-voastr la un adevrat
pericol, la un huracan par exempl, n moment cnd strigat:
Brci jos n apa! un miniut numai i este fcut, nu aa?
Ridicase puin vocea rostind aceste cuvinte i cnd
Remy, surpi ins, se ntoarse, se simi brusc rsturnat,
legat, cu un clu n gur i aruncat pe punte Neputincios
auzea dezlegndu-se barca, lansarea ei pe ap: un uor
zgomot de vslire i spunea c barca se deprta.
nelese: mateloii de cart erau vndui Englezului i
acesta evadase.
Plin de furie, tnrul locotenent se zvrcolea pe scnduri
ncerca s i rup legturile. Crma era prsit. Junona
avea s-i piard drumul
Dup o or de cazn, mulumit puterii lui puin
obinuite dei zvelt i subirel la nfiare, frnghiile se
desfcur n sfrit i smulse cluul aruncndu-l n mare
i se repezi la crm.
Din fericire, viteza nu era mare pe vremea aceia linitit.
Restabili repede direcia i chem oameni ca s nlocuiasc
pe mateloii fugii cu prizonierul; apoi se repezi spre cabina
cpitanului ca s-l ncunotiineze de ndrznea evadare.
Cine-i acolo? spuse dinuntru o voce ursuz.
Domnul de La Luzardire, brav cpitan i om galant,
avea totui din cnd n cnd crize de nervi bine cunoscute
de subordonaii lui. Ct timp inea reaua lui dispoziie, vai
de cine ntrerupea, fie i fr voie, regularitatea monoton a
25

vieii de bord.
Nu va fi neles bine expunerea cam ncurcat a
tnrului locotenent, pe care-l nbuea nc furia
pricinuit de aceast trdare a prieteniei? Fapt e c de la
primele vorbe, eful i-a tiat scurt:
Bine, domnule! Din cauza unei lips de vigilen, pe
care d-mi voie s-o numesc suspect, ai lipsit Junona de
o ca tur important pentru Rege. Treci numaidect la
arestul de rigoare. Peste opt zile, vom fi la Saint-Malo, unde
vei explica Domnului de Trville cum se face c un inamic
al Majestii Sale din care d-tale i fcusei un amic, s-a
putut napoia cu bine pe coasta englez.
Srmanul Remy, sufocat, privea uluit pe superiorul care
vorbea cu aceast asprime jignitoare.
Poi s iei! i arunc brutal cpitanul de vas care,
hotrt lucru, se nimerise ntr-una din zilele lui rele.
Aa ar fi judecat un ofier mai puin novice dect Remy:
Domnului de La Luzardire au s-i treac toanele i va
recunoate nedreptatea presupunerilor sale. Dar Remy, cu
sufletul rvit, se crezu dezonorat pentru totdeauna. Se
nchise n cabina lui i rmase copleit de dezndejde, cu
capul ntre mini, refuznd hrana ce i-o aducea matelotul
su Yann.
n noaptea urmtoare, un imbold de nebiruit l zguduia
ca nite friguri: s crue cu orice pre prinilor lui ruinea
unei condamnri.
Pentru aceasta era un singur mijloc: fuga.
Bunul Yann, ordonana lui, nelinitit de starea n care
lsase pe tnrul lui stpn, venea tocmai n momentul
acelei supreme hotrri, n vrful picioarelor, s trag ce
urechea la ua lui.
Yannick! chem cu glas nbuit dar hotrt tnrul
26

locotenent, intr!
i nchiznd cu grij ua:
Eu plec! l vesti el; vrei s m-ajui s arunc pe ap o
barc i s m mbarchez cu ceva provizii? Am s mn spre
coasta Franei care nu e departe i acolo, voi gsi eu vreo
corabie care pleac la America.
Bine, d-le locotenent, rspunse devotata ordonan,
dar plec i eu cu d-ta.
Toate protestrile lui Remy nu putur nfrnge aceast
hotrre inspirat de dragostea oarb a acestui om simplu
i credincios.
Peste o or, cei doi fugari pluteau pe valuri pe o coaj de
nu a, ameninai de furtuna ce se vestea, aproape fr
provizii, departe de orice ajutor omenesc.
Remy, acum potolit, privea nebunia ce-o fcuse, i n
care trse pe bietul Yann.
Sfnt Fecioar, fi-mi ntr-ajutor n acest greu impas!
se rug el.
Marea se ndrjea tot mai mult. Slaba luntre se prvlea
mereu n cuta adnc a vreunui val iar cnd revenea,
mbarca de fiecare dat un pachet de ap pe care Yann se
cznea amarnic s-o arunce napoi cu lopata.
Deodat Remy scoase o exclamaie de bucurie: prin sita
de ploaie care se cernea n aerul sur, zrise venind nspre
ei o corabie al crui steag avea culorile celor din SaintMalo.
Peste cteva minute fugarii, zrii, fur ajuni, i trai n
sus pe bord.
Erau salvai!
Dar Remy fu silit s prseasc frumoasa uniform de
locotenent de care era aa de mndru, ca s-i pun
laibrul de piele i plria de fetru scortosit al corsarilor.
27

Secundul lui, Marie-Jeanne murise de curnd, i el primi


s-l nlocuiasc punndu-i un nume strin.
Mateloii de pe bord l porecliser n curnd Subirelul,
i el nu se supr, bucuros c nu cptase o porecl mai
rea.
Viaa grea de aventurier ncepu, sub ordinele
marinarului argos i grosolan cruia i se zicea Bra-deFier.
ntre fiecare rait pe mare un repaos de cteva
sptmni la est aa.
Ajuns la acest punct al visrii lui, tnrul locotenent se
lumin la fa. Ochii dulci i luminoi ai Mariei-Asuncion
aprinser ca o auror n amintirea lui, dup ntunecatele
scene din viata lui de corsar flibustier!
i din nou reveni ntrebarea chinuitoare ce-i ciocnea deo vreme tmplele:
M iubete ea? Yannick s aib oare dreptate? S-i fie
ei ntr-adevr aa de sil de Bra-de-Fier?
Din ziua n care, la o festivitate, ea fusese regina serbrii
i dansase de mai multe ori cu dnsul, n sufletul lui
ncolise o ndejde care-i nsorea aspra lui existen. Dar,
n aceeai zi, perechea, care se rotea graios n salonul
Guvernatorului, evocnd ochilor surprini ai coloniei o
elegan demn de Curtea Franei, fusese urmrit de un
spectator mai puin entuziast: cu ochiul pizma, cu gura
strns, Bra-de-Fier nelesese instinctiv, la vederea
sursului ncnttoarei fete, simpatia ce se ntea ntre ea
i cavalerul ei.
La terminarea dansului o pavan cnd cavalerul
reconducea pe dansatoare la doamna care o nsoise la
serbare, mthlosul Bra-de-Fier nainta i ceru dansul
urmtor. Dansa foarte greoi, foarte prost, dar, fr obraz,
28

puse stpnire tot timpul pe biata Maria-Asunceon, pn


ce aceasta, obosit i plictisit, se hotr s se retrag
plecnd acas.
A doua zi, cpitanul ordon secundului su s stea deacum ncolo pe Marie-Jeanne ancorat n port, ca s
supravegheze reparaiile de care aveau nevoie.
Acest incident n acel a timp dureros i binefctor
pentru dragostea tcut a tnrului corsar, se petrecuse cu
prilejul ultimei ederi pe uscat.
De atunci el ocolea orice ntlnire cu cpitanul su n
afar de nevoile serviciului.
i cum crciumarul chiar jupan caracati, devotat trup
i suflet cpitanului, i era de asemenea nesuferit, el se
bizuia numai pe ntmplare ca s-o ntlneasc pe ceea pe
care o iubea ntmplare pe care o mai ajuta puin, dnd
trcoale casei i grdinii tinerei fete.

29

5.
ENIGMA
Ei, ai venit n sfrit, d-le locotenent! Nu-i pcat de Dzeu s mnnci rect buntatea de pui fraged ca roua. Era
gata-gata s sun clopotul de bord ca s te chem!
Vorb s fie, cci nu era niciun clopot n mica locuin
ce-o ocupa subirelul, i n care credinciosul Yann
ndeplinea variatele funciuni de valet de camer i de
buctar.
Era o csu fr ei a j, cu acoperiul drept, zidit ntrun ungher al grdinii lui Senor Zambucc, i destul de
deprtat de casa principal ca s-i dea chiriaului
binefacerea singurtii: asta era singurul avantaj ce-l
gusta secundul n timpul ederii sale n insula estoasei,
cci ncolo era lipsit de orice nlesnire, cu toate silinele cei ddea matelotului su.
Uf! pe Sfnta Fecioara, mi se ard cartofii! exclam
acesta care se luase cu vorba. Dac nu-i aduci n curnd o
soie s-i vaz de buctrie, am s chem o ranc breton
din satul meu de prin Ploermel. S nu-mi zici mie Yannick
dac n-o fac! La manevra pnzelor m pricep mai bine
dect la oale i crtii.
Subirelul, mereu pe gnduri, nu asculta flecrelile
30

bretonului i, dup ce-i mbuc la repezeal prnzul


invent un pretext oarecare ca s-l trimit pe Yann deacas i-i ceru s-i ngrijeasc ceva din port.
Rmas singur, scoase din buzunar petecul mototolit ce i-l
dase Printele Eusebe i l examin atent. Cerneala era
decolorat iar ndoiturile multe ce i se fcuser hrtiei ca
s ncape n cutiua de aur fcuser s dispar pe jumtate
unele litere.
Dar ochii ptrunztori ai secundului de vas, deprini s
descifreze orizonturile cele mai ceoase, citir lesne aceste
cuvinte:
Campescanibus doubus equibus aurea lancea mea et
mundi imperium dat.
Nici traducerea nu-i pricinui mult btaie de cap acestui
fost elev al Jesuiilor care inuse harange n latinete.
La doi cai de Campesca, traduse el, lancea mea este de
aur i d stpnire lumii".
Ce s nsemneze aceast formul, demn de Cabala?
i mai nti de toate, s fie vorba oare chiar de Campesca,
acel inut mexican al peninsulei Yucatan, att de apropiat
de noi ca distan, att de misterioas pentru adevraii
lupi de mare?
Am auzit pe Bra-de-Fier povestind ntr-una din zilele lui
mai puin argoase, c nite ndrznei cuttori de aur
care i-ar lua inima-n dini s ptrund n munii aceea, ar
gsi acolo destule pepite de aur ca s cumpere sufletele
cretintii ntregi. Sunt chiar vorbele lui vrednice de un
nelegiuit ca el!
Duohus equibus La doi cai, cu doi cai? Oare cu
ajutorul a doi cai se poate ajunge la comoara asta? Se
cheam c s-ar gsi foarte adnc n inut, i c ar trebui o
lung clrie ca s ajungi la ea
31

Dar nu, se poate tlmaci i c lancea vine de la aceti


doi cai, c ei sunt originea ei. Ca nite soli minunai, ei
aduc pe cel ales. Hm! iat-m n plina lume de basm Dar
de ce s m gndesc la adic la o comoar? E poate aci o
aluzie la acel puternic i vast imperiu al inuturilor
Mexicului. Caii acetia ar fi caii pe care nvlitorii ar trebui
s-i prind n preriile Campescci i care i-ar duce pn n
inima imperiului Ei, dar de ce doi cai? Srccioas
cavalerie pentru un cuceritori..
Uf! prost mai sunt c-mi bat capul cu cimlilura asta
Ghici ghicitoarea mea.. - Dac nu e cumva pcleala unui
pozna htru, ea trebuie s fi fost compus n chip iste i
savant de vreun ofier al Majestii Sale Regelui Spaniei,
pentru a comunica secret cu un alt cpitan al armatei de
ocupaiune; e un document cifrat, pe care-l poate nelege
numai acel ce tie cheia, nu tu subirelule orict de
subire ai fi i la cap; uit deci fraza asta enigmatic.
i-apoi, zeia norocului nu te-a rsfat atta pn-n
ziua asta, ca s-i trimit acum o comoar. i ce-ai face cu
ea. Dac Maria-Asuncion ar fi femeia mea, atunci da, a
vrea s-o nconjor de lucruri luxoase i frumoase Dar ea
nu m iubete
Dac totui te-ar iubi? spuse o voce ispititoare din
adncul lui. Aurul n-ar fi el singurul mijloc ca s-o capei de
la lcomia tatlui ei, ca s-o smulgi din cadrul acestui
ticlos i s-o duci ntr-o ar a fericirii?
Yann, care se ntorcea acum acas cu pasul cam
trgnat al marinarului deprins cu legnrile vasului, fu
uimit s vaz pe tnrul su stpn srind de pe scaun,
apuc de fetrul i npustindu-se aproape mbrncindu-l,
pe drumul ce ducea n port.
Of, dragostea, dragostea prdalnic! murmur el
32

cltinnd din cap filosoficete. M-ntreb cu capul meu


prost de ce m-a mai trimis pe mine-n port pe zduful sta,
dac acuica el se duce singur?
Dar Subirelul era deja departe.
Campescanibus duobus equibus i repeta el ntruna n ritmul pasului su repede. Ce nerod am fost s fug
de crciuma La bravul Flibustier. Acolo puteam auzi
vorbindu-se de Campesca i s prind unele informaii care
ar lumina documentul misterios. i apoi poate a fi mai
norocos ca azi diminea, i oi zri-o pe Maria-Asuncion?

33

6.
N EXPEDIIE
Nici cnd nu mai fuseser cutremurai pereii crciumii
La bravul Flibustier de attea strigte. Nici cnd nu
fuseser trntii n grelele mese de lemn pumni mai
grozavi.
Odihnii dup trei sptmni de edere pe uscat,
mbuibai de atta mncare, de atta tafia i de attea
plceri, marinarii de pe Marie-Jeanne cutau n beie o
fericire nentrerupt.
Cnd intr n sala comun, Subirelul, l nbui o
duhoare rnced de tafia, de mahorc i de sudoare
omeneasc.
n sal se aflau douzeci de oameni, cocoai pe
scunelele de lemn nalte i pe mese, mbulzindu-se la un
spectacol pe care grupul lor compact l ascundea noului
venit. Strigtele lor ncurajau nite personaje invizibile.
Curaj, Flamandule!
in-te bine, Caracati!
Privitorii se ferir n lturi ca s nu fie lovii de cei ce se
luptau i prin deschiztura ce se form. Subirelul vzu pe
uriaul blond innd amenintor deasupra capului
hangiului un scaun de lemn, n timp ce chiorul revrsa
34

asupra adversarului su un val de ocri veninoase, iar pe


ochiul lui unic flcri de ur.
S mai pofteti tu s vii s-i torn tafia! Parc nu tiu
c i-ai ppat prluele pn la ultimul piastru!
Buzunarele i-s goale ca un butoi gurit. Poi s dai mult i
bine din labe ca o moar de vnt, puin m sinchisesc de
toate ameninrile tale. Avei cu toii prea mult nevoie de
Jean-Louis Ortega pentru ca s ndrzneasc unul s m
ating mcar cu degetul cel mic. Hei! Bra-de-Fier! dac tu
eti cpitanul, arat-le-o! Astup-i dobitocului stuia gura
i arunc-l n an s-i mistuie acolo rachiul!
La aceste cuvinte, Bra-de-Fier, micndu-se greoi se
ridic din colul de unde urmarea scena i, cltinndu-se
de mult butur, veni n mijlocul camerei.
Hai, lsai glgia, spuse el adresndu-se tuturor!
Lsa-i pe crciumar n pace i ducei-l pe Flamand afar,
s se dezmeticeasc la aer.
Dar cu tot aerul lui demn i cu tot discursul lui, vorbele i
se mpleticeau n gur i picioarele lui nesigure l sileau s
se in de mas.
Dar Flamandul fusese scos din srite i n-avea de gnd
s renune cu una, cu dou.
Mi-e sete, cpitane! D-mi un piastru s-i pltesc
cinelui stuia de hangiu. Destul muncim la bord, putem i
noi s bem puin pe uscat!
Uimit de atta ndrzneal, comandantul vasului MarieJeanne voi s nceap s tune i s fulgere contra
scandalagiului, dar fu oprit de murmurul amenintor al
marinarilor bei care uitaser disciplina obinuit.
Adevrat, partea noastr la vnzarea przii n-am
cptat-o! Niciun piastru mcar. Nu e lucru curat
Vocea aspr a lui Gace domin zarva.
35

i numai att? Ce cutm acum atta vreme pe uscat


ca vacile la pune? Carena corbiei e reparat.
Pentru ochii frumoi ai cui uii s dai ordinul de
mbarcare, cpitane?
Bra-de-Fier fcu o strmbtur de furie, dar ce putea
face acestor oameni bei?
n clipa aceasta l observ pe secundul lui i nu voi s fie
iar nfruntat de fa cu acest martor de care-i ei a ruine.
Vorbeti de mbarcare? Fii pe Pace, biete! Peste dou
zile ridicm ancora, dac i proviziile sunt gata. i cum se
cam pare c aurul nu i-a ales locuina n buzunarele tale,
mergem s cutm aur.
O aclamaie tuntoare umfl piepturile marinarilor. De
ast dat, tavanul casei pru gata s e prbueasc.
Triasc Bra-de-Fier! Aur! Ura! se auzea din toate
prile.
Partea grea e s alegem drumul cel bun! continu
cpitanul cu o veselie prefcut, foarte mulumit de altfel
de efectul produs. Prietenul mea Caracati ne sftuiete so lum prin Tamaulepas. Prerea mea e c norocul ne
ateapt n Yucaton. Dar, devreme ce sunt dou propuneri,
lucrul cel mai cu cap este s tragem la sori, i tiu eu un
mijloc care nu d gre: s chemm pe fiic-ta, Ortega! Ea
are s trag la sori drumul!
Pe chipul ursuz al hangiului se zugrvi o oarecare
contrariere. Dar n faa hotrrii cpitanului, se supuse i
iei.
Subirelul, martor mut al scenei, fcuse un gest de
indignare: Maria-Asuncion aici! n atmosfera asta
irespirabil, n mijlocul acestor oameni bei!
De obicei o inea departe de cloaca aceasta chiar
supravegherea vigilent, a tatlui ei. Acum ns, numai el,
36

Subirelul, se putea opune la asta. Se apropie de cpitan,


ca s intervin dar ua se deschisese. Fata, mai palid ca
de obicei, cu gura-i frumoas contractat nervos, intr n
urma tatlui ei.
Hai, fetio, strig Bra-de-Fier, pe care succesul lui tot
nu-l dezmeticise. Apropie-te puin! Iar tu, jupan Ortega, d
ncoace dou fire de paie. Cel mai mic va fi Yucatan, cel
mai lung Tamaulepas. Frumoasele degete ale d-rei MariaAsuncion vor hotr care ne va fi soarta.
Fata se apropie cu o sil vdit printre marinarii al cror
cerc se deschise pentru a-i face loc i trase repede unul din
cele dou fire de paie pe care taic-su i le nfia,
ascunznd capetele, pe cel lung i pe cel scurt, n minile
lui groase.
Iei firul cel mai scurt, pe care ea l ntinse cpitanului.
Yucatan! strigar mateloii.
Pregtim de plecare poimine i pornim spre Yucatan!
declar cu demnitate Bra-de-Fier. i acum s ciocnim
pentru reuita expediiei, pltesc eu un rnd. Domnul
secund e poftit s ciocneasc i el.
Fata se i eclipsase.
Oamenii se reaezar voioi s bea.
Silit fu i Subirelul s se aeze alturi de comandant i
s-i fac politea ce i-o ceruse.
Dar gndurile tnrului flibustier zburau la Yucatan! n
inutul acesta se afl provincia Campesca! Poate va afla
acolo ceva despre comoar!

Cu nfiarea majestoas, cu pnzele umflate de un vnt


hun de Nord-West, Marie-Jeanne pornea la larg. Cheiul
portului epoasei se deprta din raza ochiului. Era n zorii
zilei. Prea puini din locuitorii insulei se deranjaser la ora
37

asta matinal ca s vaz pe flibustieii pornind spre noi


aventuri.
Acetia nu erau interesani dect cnd se ntorceau
ncrcai cu aur.
n picioare la ciocul dinapoi al vasului. Subirelul privea
descrescnd pmntul unde lsa tot ce iubea.
Deodat faa i se lumin. Pe acoperiul unei case din
port, vzu cum se ridica n momentul acela o prjin
purtnd un petic de stof albastr: ultimul rmas bun al
Mariei-Asuncion adresat numai lui singur.
Era sigur de aceasta. Cci cuvintele unei voci iubite i
mai cntau n ureche. Asear, mulumi a complicitii
destul de bine rspltit a micei mulatre, el putuse vedea
pe
Maria-Asuncion
cteva
minute,
prin
portia
ntredeschis a ngrdirii nalte din jurul grdinii.
Pleac unde trebuie s pleci, lupt-te cu inamici
Regelui, dar revino curnd! cci la estoasa cineva te
ateapt.
Da, o s revin i de data asta ca s nu mai plece
dect cu ea. Yucatanul are s-i aduc noroc. Avea o
presimire.
Dup trei sptmni de plutire favorabil MarieJeanne mpins de vnturile alizee, intr n apele
Yucatanului.

38

7.
RECUNOTINA LUI OCHI-GALBEN
Ha! am tras n plin! exclam vesel Yann, aruncnduse ntr-un bunget de stejari pitici, unde bnuia c doborse
un vnat.
Vegetaia pdurii tropicale ascundea n bogia sa i n
semintunericul su verzui un mic grup de marinari nu
prea obinuii cu acest cadru.
Marie-Jeanne acostase la rmul mexican.
Dar, ca s amgeasc supravegherea prepuelnic a
Spaniolilor cari cotropiser toat ara i o aprau geloi
contra oricror strini ntreprinztori, Bra-de-Fier se ferise
s trag ntr-un port: Marie-Jeanne se adpostea n
laguna Terminos, adpost destul de prost, unde-i
ameninau primejdia s capete friguri.
Dar n-avea de gnd s stea acolo dect timpul necesar ca
s-i fac ceva provizii de carne i s iscodeasc inutul.
Decum vor fi gsit n vreun curs de ap nisipuri aurifere,
vor prsi negreit coasta i vor urca pe ru n susul apei
pentru a descoperi zcmntul aurifer ce s-a artat.
Iat de ce Bra-de-Fier, Subirelul, Yann, Gael i civa
din ceilali se gseau transformai, din flibustieri ce erau,
n panici vntori de berendos. Cadavrele a trei din
aceste animale, destul de asemntoare cu antilopele, se
39

blbneau atrnate de picioare de un crcan pe care doi


din mateloi l purtau pe umeri.
Zi, l nimerii? Ei, atunci arat-ne i nou vnatul tu
Yannick, eu pun rmag c te-ai nelat i c dobitocul
nu-i nici mcar rnii exclam glume Subirelul.
Hm! dobitoc s fie ori ce naiba c tare e ciudat! h
venii s vedei ce am dobori venii fuga! sun rspunsul.
Curioi, vntorii se repezir ntr-acolo! Yann tocmai
trgea din desiul din care ieea, corpul unei pocitanii de
om, bondoc i ndesat. Era gol puc, pielea i era armie
negricioas.
Ajutat de tovarii si, Yann l ntoarse pe spate.
Capul prelung, cu fruntea ngust, era ncadrat de dou
uvie de pr negru, des i aspru. Nasul turtit, ltre,
buzele crnoase i ddeau o nfiare animalic.
Un iroia de snge arta locul rnii sub a stng.
Mi, urt tat a avut dihania asta! exclam Gael. N-ai
pgubit mult cretintatea trimindu-l pe lumea cealalt.
Dar, ia te uit, aduga el, nc n-a dat ortu, mai mic.
Slbaticii tia au pesemne apte suflete ca pisica! Ho,
ateapt, am s te nviez acuica!
i ncepu s frece tmplele ciudatului omule cu tulpinile
unei flori pline cu lichid vscos i rcoritor.
Nu se nel. Indianul fcu o ncercare s se ridice i fix
asupra celor ce-l nconjurau nite rtcii ochi galbeni care
curgeau.
Mai bine fceai de nu te mai trezeai. Prietene Piele
Roie, bolborosi Bra-de-Fier; asta te-ar fi scutit s mai fac
a doua oar cunotin cu gloanele noastre.
Cpitane, n-o s te apuci s-l dai gata pe nenorocitul
sta!
De ce nu? tinerel subirel cu inima delicat! Nu tii c
40

Pieile-Roii nu sunt deloc primitori de musafiri strini i c


dac strpi tura asta apuc s vesteasc tribul su de
prezena noastr, o s fim mcelrii?
Cunosc eu neamul lui. E un Aztec. Nici Spaniolii nu au
reuit nc s-i supun deplin. Dac un grup se ncumet
s ptrund ntr-un codru unde Indienii tia sunt stpni,
nici un om nu scap dac sunt descoperite urmele Albilor.
Haida-hai! d-mi drumul braului! i tu, Yann, d-te ntr-o
parte c trag...
Nu, Bra-de-Fier, n-ai s ucizi pe omul acesta. Nu mai
e primejdios, fiindc e rnit e la cheremul nostru! i apoi,
am o idee! Las-m s-l ngrijesc, dac se vindec, s ne
serveasc de cluz n ara asta necunoscut.
Bra-de-Fier, ridic din umeri.
M tem c n-o s reueti. Dar ai dreptate, pcat s
stricm un plumb pe un vnat ca asta. i-l dau, f ce vrei
cu el. Avem destul carne pentru rndul sta. S ne
ntoarcem.
Yann i Gael, la un semn al secundului, ridicar pe rnit
i-l duceau pe dou puti ncruciate.
Gesturile lor stngace, zdruncinturile mersului nu
smulser Indianului un singur geamt de durere, dar
lein din nou.
Prorocirea cpitanului nu se adeveri totui. Dup un
sondaj sumar, Subirelul i ddu seama c glontele izbise
ntr-o coast i c, ricond, ieise iar din ran, fr s fi
atins niciun organ de seam.
Cu rbdarea unei infirmiere, inu s panseze i s
nutreasc el singur pe rnit.
Acesta la nceput se art mirat, nencreztor, alarmat
chiar la apropierea tnrului su binefctor.
Dar cu ncetul s-a dedat cu el. ntr-o zi rspunse chiar
41

cteva cuvinte la vorbele bune ce i le adresa n spaniolete


tnrul flibustier.
i pe msur ce rana i se cicatriza Ochi Galben (cci
acesta i era numele) prinse o dragoste tot mai mare de
mntuitorul su.
n curnd, putu nsoi pe exploratori n cutarea lor de
nisip aurifer, umblnd ca o umbr pe dup Subirelul.
Dar cutarea asta rmase fr rezultat, albiile a trei
cursuri de ap din apropiere fuseser rscolite pe un
parcurs de cteva mile i la cingtoarea oamenilor nu se
vedea nc niciun scule mcar cu praf de aur.
ntr-o zi, n timpul unui popas, Subirelul edea departe
de ceilali i se gndea:
Ce caut eu aici? Timpul trece i Marin-Asuncion,
ateapt la estoasa.
Cine tie ce mai hotrte ticlosul de taic-su n
privina ei dac mai ntrzii aici prea mult? De ce mi-am
bgat n cap s gsesc acest tezaur, pe temeiul unui
document aa de puin lmurit?
Mai bine ndemnam pe Bra-de-Fier s-i reia cursele
de corsar. Am fi capturat poate vreun galion spaniol, din
prada cruia cptam i eu partea mea
Deodat, blriile fonir lng el i bondocu Piele-Roie
rsri din desi:
Stpne, te simt amrt, spuse el n graiul lui pe nas.
Fiindc nu gseti aur, nu-i aa? Ochi Galben tie unde e
aur. Are s-i spun, fiindc ai fost bun cu el.
i, scznd glasul:
Nu prin muni trebuie s mearg stpnul. Trebuie s
se urce iar n corabia lui i s mearg spre miazzi: pe
coasta, la miaznoapte de Campesca se afl o e moar.
Nimeni din tribul meu nu a putut-o niciodat lua, e pzit
42

de Zeul tribului Maya; Hilipoti el nsui.


Dar tu, eti i, tu un Zeu, cci mi-ai redat viaa. Tu ai sl iei i ai s devii mai puternic dect un cacic.
La numele de Campesca, Subirelul tresri.
Aadar documentul nu minise!
Btinaii cunoteau i ei existena unei comori pe
coasta aceea.
ncepu s descoas cu nfrigurare pe Indian. Cine era
acest Hilipoti? Un idol fr-ndoial, sub soclul cruia
era ascuns comoara.
Se hotr, va merge acolo i va cuta s ia n stpnire
comoara.

43

8.
GOANA DUP COMOAR
Un lumini pe malul unui ru care coboar din munii
misterioi.
Ocrotii de un tufi de cactui mari, cortul primitiv fcut
din pnze de corabie, a adpostit somnul flibustierilor
pornii dup aventur,
E sear i mireasma sasafrailor umple aerul.
Sunt aezai n roat, frete, n jurul f acului menit s
alunge n noapte a ta jaguarii.
Da, i-o repet, Bra-de-Fier, Indianul meu e sincer; pot
vorbi de fa cu el, c nu nelege franuzete
Dar bine. Asta e o legend comoara asta pzit de un
idol!
Un basm de spus copiilor ca s-i adormii.
Eti cam naiv, tinere, c te lai prins de vorbe goale; o
dec veche frecat ca mine nu se-ncnt aa lesne de
palavre.
Dar bine, n-avem nimic ce pierde plecnd din ara
asta de nari i de jaguari, bombni Yannick ntre dini.
S umbli prin ghimpi toata ziulica s tai liane groase ct
braul ca s naintezi, s scurmi i s cerni la nisip, s
omori la antilope, asta-i via de marinar ha, v-ntreb?
44

Nu mai vorbesc de tovarii care pzesc pe MarieJeanne care trebuie s fi cptat frigurile rele clocind n
lagun i ateptndu-ne. Asta nu-i o via cretineasc.
Bra-de-Fier, vdit, ovia. Viaa de cuttor de aur nu
era nici pe gustul lui. De ce n-ar ncerca, la noroc, aventura
cu comoara?
Deodat, se ridic.
Bine, biei, mine n revrsatul zorilor facem calentoars i ne napoiem la Marie-Jeanne, n mar forat.
Trei camarazi pleac pe rnd s mai vneze ca s mai
facem provizii de carne proaspt. Poimine ne mbarcm.

45

9.
INDIENII MAYA
Slav Domnului! iat-ne n sfrit pe acest pmnt al
fgduinei! exclam Yaun, srind cel dinti din barca
Marie-Jeannei pe plaja de nisip fin pe care acostaser.
Piraii Veseli, se mbrnceau care mai de care s-l urmeze,
ca nite copii care sunt dui pentru prima dat la blci. Ce
minunii le va fi dat s vad? n curnd aveau s plece deaici, cptuii de aur.
Iat c ajunser la mal i cpitanul cu secundul su, n
yu-yu-ul pe care braele vnjoase ale lui Yann i Gael l
fceau s zboare pe suprafaa apei.
Bra-de-Fier sttea n picioare, examinnd rmul cu
luneta lui.
Plaja era dominat de un perete stncos nu prea nalt.
Printr-un fel de cresttur n digul acesta natural se zrea,
la vreo jumtate de leghe, o pdure a crei mas
ntunecoas prea se ntindea pn n deprtri. n acest
spaiu descoperit nu se zrea ipenie de om.
nainte, biei! strig Bra-de-Fier, s ne crm n
cretetul zidului acestuia care ne astupa vederea i s
ajungem ct mai repede n pdure. Acolo vom gsi de
mncare i de but! Numai acolo vom scpa de soarele sta
blestemat care ne prlete scfrlia.
46

i, punndu-se n fruntea micei coloane, porni spre


cresttura peretelui de stnci, rsun un uierat prelung i
o sgeat se nfipse n mneca de piele a hainei lui, apoi,
numaidect, pe marginea falezei, la zece picioare deasupra
lor, aprur vreo douzeci de fee bronzate, schimonosinduse i disprnd pe dup douzeci de arcuri ntinse.
nainte de a fi apucat s ncerce cea mai mic micare,
flibustierii se pomenir nconjurai de un nor de sgei. Dar
clipa aceasta de ovial fu scurt.
Muschetele la ochi Foc! comand Bra-de-Fier scurt.
O detuntur seac urmat de focuri i fum. Cele
douzeci de capete dispruser, de parc se turtiser pe
dup muchea inaccesibil. Dar de cum i aplecar
marinarii armele, ca s se ridice din nou, cele douzeci de
capete, ca nite fantoe trase de sfori, aprur din nou.
Plin de furie, fr ca s se sinchiseasc de sgeile care
cdeau ca o grindin Subirelul se repezi i, agndu-se de
ieiturile zidului stncos, se cr cu agilitate pn la
culme, urmat de credinciosul Yann i de doi mateloi, n
timp ce de jos focul muschetelor le proteja ascensiunea. O
ultim sforare i el sri pe platform.
Dar ce surpriz! la picioarele lui se zbteau n agonie doi
slbatici. Ct despre ceilali, nici uim.
Ierburile nalte unduiau pe un fel de brgan, presrat
cu tufiuri ghimpoase, ntinzndu-se pn la pdurea
apropiat.
Unde or fi demonii aceia? S-au risipit ca iepurii, pe
legea mea de breton, exclam Gael.
S-i urmrim! nainte! url cpitanul care-i ajunsese
din urm.
Un matelot, rnit n pntece, de o sgeat indian, zcea
la picioarele falezei. Dar cpitanul nu se sinchisea de rnii.
47

Poruncitor, chem pe camarazii care se mai zboveau pe


lng el i-i repezi spre tufiurile brganului.
Dar, de dup fiecare tufi, pe msur ce flibustierii
naintau, sgeile neau cu nemiluita.
Trebuia tras la ntmplare, n tufriul spinos. Trebuia
ocolit obstacolul i luptat apoi corp la corp cu un demon al
crui trup gol i luminos scpa ca zvrluga de strnsoarea
omului mbrcat.
Totui muschetele i fceau treaba, i de asemenea mult
temutele cuite marinreti.
Cnd urmritorii ajunser la intrarea pdurii. n
urmrirea adversarilor lor, Bra-de-Fier strig deodat:
Halt!
Disciplinai, cei civa brbai care se npustiser n
jungl, se traser napoi i se apropiar de seful lor, pe
dup un desi protector.
N-ar fi fost prudent s pornim aa la ntmplare, n
urmrirea fugarilor, n pdurea aceasta necunoscut.
Trebuia mai nti s ne adunam cu toii i s facem
numrtoarea. Apelul ncepu:
Gael?
Prezent!
Flamand?
Prezent!
Numai doi oameni lipseau la apel. Era secundul de pe
Marie-Jeanne i matelotul Yann.
Chipul lui Bra-de-Fier se posomori; nu-l iubeau pe
Subirel a crui tineree mldioas i triumftoare umilea
cei patruzeci i cinci de ani ai lui; ai crui ochi dominatori
mblnzeau ca pe un mieluel pe cel mai nenfrnat i pe
cel mai ncpnat dintre flibustieri care de el, cpitanul,
nu asculta dect de groaza pedepselor.
48

Dar prezena de spirit i curajul secundului su i-ar lipsi


mult tocmai n ajunul ace tei expediii care se anuna att
de ndrznea.
La ordinul lui, patru mateloi fcur cale ntoars ca s
caute pe cei abseni i s duc pe bord i pe rnit, duc
mai era vreme.
Dar pe cnd oamenii se deprtau ntristai, un grup
ciudat apru, la cteva sute de metri, de dup un tufi.
Curnd se deosebir doi oameni care naintau ducnd pe
un al treilea: Yann ajutat de Ochi-Galben, de care se
pierduse n timpul luptei susineau pe Subirel, care ra
un picior ce atrna nemicat.
O sgeat i strbtuse coapsa dreapt, de unde curgea
sngele din abunden.
Ajuni lng cpitan, purttorii i lsar jos povara.
Rana nu prea s fi stricat totui buna dispoziie a
Subirelului care rdea de njurturile nentrerupte ale lui
Yann. Care prin asta cuta s-i ascund nelinitea.
Te ncredinez c nu sunt mort, dragul meu i
nceteaz odat de a implora pe toi sfinii din paradis; nam s am nevoie nici mcar de ajutorul tu ca s astup
gaura pe care mi-a fcut-o blestemata asta de sgeat.
Indianul dispruse ntre timp tiptil.
Bra-de-Fier bg de seam i exclam batjocoritor:
Iat ce nseamn s hrneti un trdtor. Cine tie
dac n-o fi pregtit chiar el capcana asta pentru noi i
acum o terge la ai lui.
Dar e cu neputin cpitane; privete cadavrul unuia din
dumanii notri, uit-te numai bine la acela dindrtul
nostru: e cu totul de alt ras dect cea a lui Ochi Galben.
ntr-adevr, n iarba uscat, scurmat de lupt, zcea
trupul unui brbat nalt, zvelt i bine proporionat.
49

Pielea lui armie era tatuat pn la mijlocul strns de


un bru de piele n care era nfipt un mnunchi de sgei.
Trsturile lui regulate ar fi fost plcute dac nu erau
pocite de enormul inel care-i gurea nasul i de dinii pilii
cu vrfuri ca de cuie pe care rnjetul morii i descoperise.
Un mo de pr uns cu ulei adunat n cretetul capului,
ddea n sfrit o nfiare i mai ciudat i oarecum
nelinititoare acestui cadavru.
Dar, n acelai moment cnd flibustierii nconjurau
curioi pe vrjmaul lor, blriile se micar din nou i tot
tr, se ivi Ochi Galben.
ntre dini, inea un smoc de ierburi. Trecnd pe lng
cadavru, l mpinse ncolo cu piciorul i scuip.
Maya! spuse e cu dispre.
Apoi se apropie de Subirel; cu cteva gesturi repezi i
sigure, i pans rana, oblojindu-i i legndu-i membrul
rnit cu ierburile acelea, dintre care unele erau nite
panglici mldioase i rezistente.
Cnd isprvi spuse laconic:
Stpnul poate umbla acum!
Surprins i bucuros, Subirelul se scul n picioare fr
greutate.
Zu, fiule te poi luda c eti un doctor i jumtate!
exclam el vesel. Aproape c nu m mai doare i am s pot
urma expediia.
Eu cred c asta e mai bine dect s ne ntoarcem la
Marie-Jeanne, cci ceva mi spune c nu ne pierdem
vremea degeaba aici, n ciuda acestei rele prevestiri.
Te-ai ncredina de buna credin a protejatului meu,
cpitane? Eu unul l-a urma cu ochii nchii, ca s nu-i
mai deschid dect cnd oi pipi aurul cu mna. i aa am
s i fac, cu voia d-tale.
50

De! nu doresc dect s-i ias dreptate! rnji Bra-deFier, tot nencreztor. Om tri i-om vedea!

51

10.
IDOLUL CU LANCEA DE AUR
Coloana nainta prudent, prin flanc cte unul, cu
muscheta pe umr, n urma cluzei Ochi Galben, printre
desiurile de ferigi uriae, printre lianele i printre
trunchiurile de copaci rsturnate.
Indianul, sprinten i rapid, umbla cercetnd pmntul
cu ochii lui ciudat de vioi. Prinsese fr doar i poate firul
unor urme, care ns nu erau vizibile pentru ochii
neexperimentai ai marinarilor. Nu se auzea dect zumzetul
insectelor, fonetul pdurii i ipetele psrilor. Din cnd n
cnd, o izbitur cu securea pentru a descurca drumul, dar
oamenii nu rosteau un cuvnt.
Plini de nerbdare, toi sfredeleau cu privirea umbra
cea verde, ateptndu-se la fiecare pas s dea de un
lumini.
Umblau aa de patru ore.
Ochi Galben explicase de bine de ru, pe o spanioleasc
stricat, c Indienii Maya, nlnuii n oraele sau n
minele lor, de ctre cuceritorii spanioli, evadau totui de
acolo la anumite date pentru a srbtori noaptea, n
pdure, ceremoniile religiei lor proscrise.
Reuiser s sustrag din templele lor pngrite idolii cei
mai venerai i mare parte din comorile i din giuvaierurile
52

sfinte. Statuia lui Hizlipocti, temutul Zeu al Rzboiului,


era ascuns n strfundurile acestei pduri. De asta, Ochi
Galben era sigur.
Totul era numai s fie gsit: la picioarele lui, era
ngropat comoara.
Dar pdurea
era imens i ntretiat de savane.
Indianul urma o direcie aproape paralel cu rmul,
deprtndu-se numai foarte puin spre interiorul
uscatului.
Exploratorilor, obosii, li se prea c marul acesta navea s se mai sfreasc niciodat, c niciodat n-aveau
s mai ias din aceast pdure monoton i inospitalier.
Deodat Ochi Galben se opri.
Cu vrful piciorului su gol mpinse ceva alburiu nfipt
pe jumtate n pmntul moale. Arunc Subirelului, care
venea imediat dup el, o privire de triumf apoi i urm
drumul.
Dar piraii, curioi, voir i ei s vad, i Gael se strdui
se dezgroape lucrul care interesase pe cluza lor: un os
lunguie de care mai atrna cteva buci de carne
nnegrit.
E fluierul piciorului unui nenorocit! exclam
Subirelul.
Mofturi, declar Bra-de-Fier cu aerul de superioritate
care-i era obinuit, i cunosc pe Mayai, nu sunt canibali. E
un os de berendos.
Subirelul voi s pun unele ntrebri Indianului, dar
acesta ddea semne de nerbdare; aa c fur nevoii s-l
urmeze fr s afle nimic.
Dar dup cteva clipe, nici-o ndoial nu mai fu cu
putin: ciotul de care se poticnise Gael era nici mai mult
nici mai puin, o tivg omeneasc.
53

Iar Yann dezgrop cu patul muschetei lui, vertebre


omeneti prinse nc unele de altele i alte rmie i mai
macabre. Carnea fusese smuls n mod vdit de pe oase n
hlci ntregi, dar asta nu era opera vreunui urs mexican
sau a vreunui jaguar. Corpul fusese sfrtecat de
antropofagi.
Acum, Ochi Galben nu mai urma o linie dreapt.
Drumul lui descria cercuri din ce n ce mai mici. De la o
vreme-ncoace, sub paii exploratorilor trosneau mereu
ciolane omeneti.
i oamenii notri, simindu-se aproape de int, grbeau
paii.
Deodat cluza lor se opri, apoi fcu un salt nainte:
din dosul unei perdele de brazi thuya se vedea, ca o gur
larg deschis, o carier de nisip destul de mare spat n
peretele unui delule; fr ndoial c scobitura fusese
mrit i de mna omului, care modelase sub bolta astfel
format un fel de soclu uria care domina o larg mas
oval.
Pe jos, grota de nisip era presrat de oseminte.
Indianul rmsese nemicat ntr-o atitudine care
exprima cea mai mare dezamgire. Copleit de ntrebri de
tovarii lui, le explic:
Pn nu de mult, pe soclul acesta fusese o statuie creia
i se aduseser sacrificii: Spanioli atrai n curs prizonieri
din triburi dumane, capturai prin surprindere, dejucnd
vigilena cuceritorului.
Totui prea s arate c aci avusese loc un sacrificiu
oficial cu mare pomp, dup care Mayaii trebuie c
mncaser carnea victimelor n cadrul unui osp solemn.
Dar dup aceasta ceremonie, din cine tie ce motiv, poate
din simpl pruden, preoii i transportaser n alt parte
54

templul lor ambulant. Idolul, i odat cu el tezaurul;


dispruse.
Iar ncepea cutarea.
Se dezlnui un concept de njurturi i de exclamaii de
ciud, de furie.
Fire-ar ai dracului de Mayas cu minciunile lor. De
cnd tot umblm mi s-au tocit tlpile, de nu mi-a mai
rmas piele pe ele! i toate astea, pentru nimic!
i nc cum! Trebuie s-o relum de la capt, biete! De
ast dat ai s-i toceti picioarele pn la genunchi:
pregtete-te!
Are nite ciolane de fier slbatecul sta de ne duce cu
aa vitez! i unde naiba o s ne conduc?
Nu tie nici el mai mult dect noi pe unde o fi comoara.
Dar Subirelul tiu s domoleasc pe nerbdtori i
ovielnici.
Nu e momentul s v trguii cnd nu mai ncape
ndoial c am dat de-un indiciu sigur. Dovad c nu
urmrim o nchipuire a cluzei noastre. Puin struin,
flci, suntem pe calea cea bun.
ntr-adevr, dup ce adulmec ncoace i-ncolo ca un
cine n cutarea unei piste, Indianul se opri ntre doi
copaci uriai, gata s se pun iar n capul coloanei.
Cei care au dus zeul, pe-aici au luat-o, declar el.
i iar o pornir nainte.
Urm o etap lung, mai grea nc dect prima. Cldura
era zpuitoare. Pe cer, ca nite dungi, nori lungi, foarte
subiri, foarte nguti, ntocmai ca nite lumini lungi
albicioase, se trau alene abia mpini de o briz arztoare,
care numai ceva bun nu prevestea. La orizont, cerul din
cnd n cnd se colora n armiu ca apoi s fac loc unor
pete de un rou sngeriu care se aprindeau peste cteva
55

clipe iari.
Asta nu-i a bun! spuse mormind un flibustier.
Blestemat ar! M ntreb, ce dracu avem noi de cutat pe
aici.
Ia mai taci odat! l ntrerupse altul. Ce te tot amesteci
unde nu-i fierbe oala? N-ai jurat ascultare efului nostru,
nrolndu-te sub ordinele lui? Atunci, primete-le. Nu
trebuia s fi plecat cu noi, dac nu te ine cureaua s mergi
pn la capt.
Fiecare din oamenii expediiei i manifesta sentimentul
n felul lui, unii entuziati, alii niciodat satisfcui i
mormind ntr-una,
naintarea, ntre timp, devenea tot mai grea, mpiedicat
cum era n toat clipa de obstacole naturale care se ridicau
pe negndite: crpturi mari ale pmntului, blocuri
enorme de piatr, asemntoare cu acelea n care Indieni
de o anumit ras au cioplit pe vremuri statui colosale.
Uneori n cerul nc limpede, un vultur, cobort din
nlimile sierelor ndeprtate, venea s planeze deasupra
micii cete pndind-o parc, apoi de dat fugea cu gtul
pleuv ntins nainte.
Pdurea fcuse loc savanei. Dar mersul era stnjenit de
ierburile nalte, uscate n anotimpul acesta, mai nalte
dect cel mai nalt om al trupei, i a cror cotor tios le
fcea tieturi la mini i la picioare.
Un vnt puternic le apleca naintea coloanei n mers,
care era silit astfel s-i curme naintarea.
O adevrat primejdie mai veni s se adauge la greutile
acestea: Se auzi d odat un duduit surd, ntocmai ca un
tunet ndeprtat.
O vijelie? ntreb unul din ei mirat.
Dar cluza, prsind brusc direcia ce-o urma, o tuli la
56

fug spre un grup de copaci, din dreapta lor.


n mod instinctiv, flibustierii l urmar i imitndu-l, se
crat i ei de zor n ramurile arborilor.
Era i vreme! O ciread enorm de bizoni venea din zare,
npustindu-se ca o tromb, clcnd n copite savana n
trecerea lor vijelioas.
Mica ceat ar fi fost sfrmat, fcut una cu pmntul,
de aceti bouri nprasnici, dac Indianul nu avea la timp
prezena de spirit s le arate Mijlocul, de salvare.
Reluar mersul prin ierburile strivite
Dar acum blocuri de stnci semnau ntinderea preriei;
terenul devenea vizibil pleuv: urcau o colin pietroas.
Deodat, cnd ajunsese n culmea ei, un strigt de
bucurie scp din gurile primilor cosii: n faa acestor
iscoade se ntindea o mic plaj de nisip, nchis la orizont
de ridicturi stncoase. Iar n centru, la abia o sut de
metri de locul unde se aflau, soarele lovea o statuie de
mrimea unui om, nlat pe o ngrmdire de bolovani, i
care domina trufa ntinderea pustie.
Se repezir n goan nebun prin nisipul lunecos.
Bravo, Ochi Galben, bun copoi te dovedii, biete! Teom rsplti pentru osteneala ta, pe Marie-Jeanne. Te-om
duce s vezi nobila noastr Fran!
Ce pleac ddu pe noi! Ne ntoarcem acas cu
ldiele pline cu aur!
Trai neneaco, cu cin i-e drag! i flibustierii opiau
ca nite copii dezmai n faa idolului.
Ca i n cariera de nisip, ntlnit dimineaa, la
picioarele statuii era aezat o mas mare fcut dintr-un
bloc de piatr, cu faa grosolan netezit.
Statuia se nla inform i amenintoare. Piatra
zgrunuroas fusese cioplit cu ciocanul i nfia, de bine
57

de ru, un om cu tipul Maya, n picioare, innd n mn o


lance al crui vrf de aur sclipea n soare.
Subirelul, voios, i amintea de indicaia din documentul
misterios:
Lancea mea e de aur.
De data asta am apucat norocul de pr. Comoara trebuie
s se gseasc la piciorul soclului. La lucru cu toii!
Flibustierii, ct ai clipi din ochi, se i repezir s
scormoneasc nisipul. Uitaser de toat oboseala. Noaptea
i apuc muncind. Cutnd nfrigurai.
Lsaser jos hrleele i-i pregtir tabra, apoi
adormir n umbra teribilului Zeu al Mayailor.

58

11.
LA AMAN
O pasre care ar fi plutit n dimineaa aceea peste plaja
cu idolul, ar fi fost de fa la o scen ciudat.
Zorile sure tceau s se iveasc ncetul cu ncetul din
ntuneric statuia de piatr, nlat pe soclul de bolovani.
Dar la picioarele ei. Se iveau treptat i nite pete
ntunecoase: guri, gropi, spate ici colo n nisip, la civa
pai, corpuri omeneti, trntite care cum apucase, n jurul
unui foc aproape stins.
Deodat, unul din aceste trupuri se mica, e ridica pe
furi i se ducea s ngenunche pe lng vreuna din gropi,
continund s-o adnceasc fr zgomot.
Apoi un altul se deprta i el de grupul lungit jos i se
ducea dup cel dinti, i apoi nc unul i nc unul.
Oare respectul de somnul tovarilor i sftuia pe aceti
oameni la atta grijulie tcere?
Nu! Era chemarea comorii, ascuns colo la un pas, n
nisipul tinuitor; ea smulgea din vise pe oamenii acetia
att de istovii i-i nteea la cutare lacom. O! s profite
de aceste cteva clipe pe care somnul li le rpea tovarilor,
ca s gseasc ei, naintea celorlali, prada!
Totui aa, unul cte unul, se sculaser cu toii.
59

Trist trezire, fr chemri vesele i fr cntece. Repede


se apucau de lucru, pn ce soarele nu devenea prea
arztor.
La chemarea buctarului se hotrr cu toate acestea s
lase jos sapele, ca s mbuce ceva: nite pesmei muiai n
ap cald.
Bra-de-Fier izbucni deodat cu ciud:
Nu mai merge aa, Gael; ai s pleci cu Flamand n
pdure, s ne aduci ceva vnat.
Buctarul adug:
i ap, cpitane: nu ne mai rmne dect un butoia.
i ap! repet cpitanul. Trebuie regsit ruleul unde
am fcut halta din urm.
Dar cei doi flibustieri numii, mriau contrariai.
Ba, Flamand, pe un ton hotrt, se ncumet chiar s
declare:
Cpitane, n-o s mergem; am fi tare proti s plecm
n timp ce d-ta i camarazii continuai s cutai. Auzi! s
plecm! ca s gsim aici locul gol la ntoarcerea noastr.
Una ca a ta n-o facem!
Cum! rcni Bra-de-Fier, refuzai s v supunei?
Aici nu-i suntem datori supunere, zise brutal
Bretonul; la bord, acolo da, e nevoie de un cpitan ca s
comande manevra; aici e alt mncare de pete.
Bra-de-Fier simi ca n-o s-o scoat la cale cu oamenii
acetia cruni.
Fie, spuse el furios. O s mergem toi la corvoada
proviziilor, cnd or fi lips de tot.
Dar pn-atunci vom fi gsit comoara, spuse vese1
Subirelul; e destul s micorm puin poria de merinde a
fiecruia din noi. n cteva ore, vom fi isprvit cu rscolirea
nisipului care nconjoar soclul. Curaj, biei. La hrlee!
60

Prinznd inim n urma acestei ncredinri, oamenii


tbrr iar pe lucru. Dar Subirelul i mnuia hrleul cu
o mn prea nfrigurat. Era nelinitit.
n zadar ntrebase Ochi Galben, explicndu-i cuprinsul
hrtiei din cutiua de aur; acesta se nchidea ntr-o muenie
posomorit, i arunca din cnd n cnd o privire speriat
spre idolul falnic.
Hizlipocti va rmnea la urma urmei biruitor? se
gndea Subirelul.
Din nou, dup o scurt odihn, lucrul fu reluat; dar
braele nepeneau de oboseal; sub zduful soarelui de
plumb, loviturii de hrle se tot rreau.
Deodat rsun un strigt de alarm;
Numai e ap!
i buctarul art ultimul butoia golit de ultima
pictur.
Pe cnd dormiser, unul din flibustieri trebuie s se fi
dus s bea, cu toat oprelitea. S se fi speriat de micarea
vreunuia din cei ce dormea i s se fi temut de a fi
surprins?
Faptele c puse e prost dopul la loc i c preiosul lichid
se scursese n nisipul setos care-l buse.
Fr ap! Ce era de fcut?

61

12.
LA DOI CAI DE CAMPESCA
Trebuie s pornim, de nu vrem s plesnim cu toii aci
de sete.
Soarele scpata. Flibustierii vlguii de foame, torturai
de sete, lsaser lucrul balt, unul cte unul, ducndu-se
s se lungeasc n umbra statuii fatale.
Discutau, cu glas slbit, cu vorbe ntretiate.
Da, dar grlia e la opt ceasuri de mers, de-aici. i
cine tie dac nu ne-ar trebui i mai mult timp ca s
ajungem la ea, sfrii cum suntem?
Acu, trebuie s fie ceasurile ase; trebuie s-o pornim,
oricum!
S plecm! Dup toate aceste maruri forate, dup
toat aceast trud zadarnic!
Bra-de-Fier tcea; edea, cu genunchii ntre brae.
Deodat izbucni:
n orice caz, noi plecm fr s fi pedepsit pe vinovai!
Tu, Subirelule, ne-ai aruncat n aventura asta idioat.
Tu i cinele acela de Indian, n care te-ai ncrezut
prostete. Nu tiai pe semne c Aztecii tia sunt dumanii
notri jurai. Asta a vrut s se rzbune i s rzbune pe ai
lui, prpdindu-ne pe-aci pe noi, oamenii albi.
62

Ne-a atras n pustietatea asta ca s ne fac s murim de


foame i de sete.
M-am mpotrivit destul nebuniei tale dar tu ai n artat
pe oameni mpotriva mea. Domniorul tie mai mult dect
cpitanul lui. Domniorul e om nvat; citete latinete.
Uite unde ne-a dus tiina ta; poate c o s murim
ncercnd s ajungem la rm. Dar nainte de asta, tu i
Ochi Galben, o s pltii!
i cu un gest amenintor i i cut pistolul.
La cuvintele acestea. Subirelul, care istovit de oboseal,
plecare capul, se nl din trup.
Indianul se furiase lng el, ct mai aproape.
Ochii tuturor erau aintii asupra lor, i ca o flacr
hain le scpra prin priviri.
Doar bunul Yann privea cu indignare pe Bra-de-Fier.
Omoar m dac vrei, spuse Subirelul cu calm; eu te
sftuisem de bun credina; crezusem n existena acestei
comori de care aflasem din dou surse diferite, una
confirmnd pe cealalt.
Comoara nu e acolo, sau nu mai este. Moartea mea nu
i-o va da i nu-i va da nici apa, de care duci atta lips.
Dac totui, asta i potolete furia, omoar-m; dar cel
puin cru-l pe Indian. Eu sunt cel rspunztor de
aventur; el n-a fcut dect s slujeasc i nicio clip nu sa abtut de la datorie.
Las-i viaa: te va cluzi din nou prin pdure i apoi se
va duce s-i regseasc tribul.
Linitea curagioas a Subirelului, vocea lui cald i
domoal impresionase pe oamenii acetia necioplii.
Minile care i cutaser pumnalele se destinser cnd
Bra-de-Fier, beat de furie, relu:
Nu tu mai credem. Ne-ai nelat, tu i cinele de
63

Indian. Vrem b ne rzbunm.


i-i ridic pistolul.
Dar n minuta aceasta tragic, Ochi Galben scoase
strigtul gutural al Indianului care-i lovete adversarul. i
sunetul acesta era att de triumftori n minuta aceasta,
nct tragicii flibustieri tresrir i Bra-de-Fier ntoarse
capul.
Indianul arta cu un gest ntinderea de nisip: n faa lor,
cu coama i coada n vnt, doi cai slbateci veneau spre ei
n trap; se prea c nu-i vd pe ei.
Deodat, se oprir, prnd a cuta ceva pe pmnt.
Apoi, dintr-un salt, se ddur napoi i galopar n direcia
savanei urmtoare.
Era umbra lancei idolului, pe care soarele n asfinit o
lungea peste msur pe pmnt i care i speriase.
Flibustierii privir pe Ochi Galben fr ca s neleag.
Ne frige friptura! bodogni Gael; asta vezi tu, mi Piele
Roie!
Dar Subirelul se ridicase deodat.
Comoara! strig el. Acolo trebuie s fie comoara;
Indianul are dreptate: La doi cai de Campesca, o lance de
aur. Trebuie s spm la o distan de doi cai, msurat
de la vrful lancei.

64

13.
COMOARA
nsufleii de o putere nou, Subirelul i Ochi Galben
spau nisipul n locul unde se opriser adineauri cei doi
cai
Flibustierii, nencreztori i nconjurau.
Comedie! exclam Bra-de-Fier cu un rs drcesc.
Vrei s ne amgii iar, dar nu suntem noi att de proti. V
spai singuri mormntul, dragii mei prieteni!
nc vorbea cnd se auzi de-odat un zgomot metalic; o
lopat izbise n piatr.
Tresrit cu toii i se repezir spre Indian.
Acesta da acum deoparte nisipul d la suprafa, ajutat
de Subirel i descoperind o lespede mare.
Dup ce fu nlturat tot nisipul, Ochi Galben apuc un
trncop, i cu ndemntecie l vr sub lespede, pe care o
slt rostogolind-o cu o puternic opinteal.
Cei de fa i reineau respiraia.
Lespedea, deplasndu-se ls s se vad o vgun
cscat.
Ddur nval cu toii. Flibustierii se nghesuiau, se
trnteau, luptndu-se, s intre care mai de care mai nti
n gaur.
65

Bra-de-Fier, lovind brutal n dreapta i n stnga cu


patul putii, i croi un drum i sri el
Picioarele i se izbir de un morman de monede
suntoare.
Nebun de bucurie, vr mna n plria lui, i arunc
afar un pumn de metal, pe care un marinar l prinse ntr-o
hain. Era aur!
Un strigt de triumf iei din piepturile marinarilor.
Buctarul, om practic, se duse s ia butoaiele goale i le
umplu cu galbeni ciudat lucrai, adevrate medalii de aur
masiv. Apoi veni rndul pietrelor scumpe. Soarele le fcea
s scnteieze n nuane albe, albastre, roii, verzi, galbene.
i luau ochii, nu alta. Erau n comoara aceasta diamante
de o mrime i de o puritate nepreuit, rubine, topaze,
safire smaralde i cte altele ale cror nume aceti oameni
din popor nici nu le tiau.
i cufundau doar lacom minile n maldrul cel orbitor.
Subirelul vesel, gndea c nici Regele-Soare nu avea n
coroana lui giuvaeruri att de bogate.
n sfrit fur dezgropate nite bijuterii complicate i
barbare: brare pentru glezne, grele i sonore, inele de
prins la nas, coliere de aur masiv, pieptare ncrustate cu
nestimate, plci de filigram, diademe somptuoase. La
fundul ascunztorii se aflau lingouri de aur brut. Toate
bogiile pe care maiaii izbutiser s le fereasc de
cercetrile biruitorilor lor, de Azteci nti de Spaniolii
nvlitori, pe urm; toate acestea sclipeau acum n lumina
razelor de soare, pe nisipul cmpiei, sub paza inutil a
idolului neputincios. Documentul avusese dreptate, cu cele
ce se aflau aci se putea cumpra stpnirea lumii.

66

14.
O BRUT
Ciudat putere a aurului! Aceti oameni sleii de puteri
i chinuii de foame i de sete, n faa tezaurului care-i
fcea bogai i recptaser forele.
Cu ct tragere de inim ncrcaser pe umerii lor
butoaiele, pline de galbeni sclipitori i sacii fcui din
cmi nnodate, plini ochi cu minunatele pietre scumpe;
cu ct nfrigurare profitaser de ultimele raze ale soarelui
pentru a-i strmuta prada pn n inima pdurii.
Hizli-Pocti era nvins, jefuit i lsat ruinos n prsire n
mijlocul imperiului lui de nisip. Roata norocului se
ntorsese i acum i favoriza: un berendos, urmat de
femela i de puii lui, fusese surprins de micul grup i ucis
cu un glonte.
Dup cteva minute, Ochi Galben descoperise un izvor
din care iroia un firior subire de ap, care ns pentru
ceata de aventurieri era salvarea. Se rcorir mncaser.
Apoi, fcur o etap lung i acum trebuie c se aflau
aproape de rm, unde i atepta ancorat Marie-Jeanne.
Mine diminea n zori aveau s fie pe punte.
Dar ntunericul fiind foarte des sub acoperiul de
neptruns al pdurii tropicale, era mai bine ca tabra s fie
instalat ntr-un lumini. Piraii forfoteau, umbre mari
67

negre n jurul focului, ca s-l alimenteze cu vreascuri


uscate i s ae flacra la care se frigea vnatul.
Noaptea aceasta nu se deosebea deloc de celelalte nopi
cnd mai rmseser n pdure, sau n-ar fi trebuit s se
deosebeasc dect printr-o veselie mai mare: truda i
necazurile se sfriser. i cu toate acestea toiul era
schimbat. Se auzeau voci strignd scurt.
Unde eti Flamandule? Hei m! nu l-ai vzut pe
Flamand?
Gael! Ce tot faci sub copacul cela? Vino lng foc ca
noi.
Odat cu posesiunea comorii, intrase n sufletele
oamenilor nencrederea; bnuiala plutea deasupra taberei
n care fiecare i supraveghea tovarul: dac se apuc s
fure aurul sau nestimatele, nainte de mpreal?.
La nceput Subirelul ncercase s mprtie prin veselie
i jovialitate aceast atmosfer apstoare.
Hei! Ce zici Bra-de-Fier, exclamase el voios. Care din
noi a avut dreptate? Spune te-am minit, sau era Ochi
Galben un trdtor? Ce mai primire triumfal o s avem
noi la estoasa!
Dar bunvoina lui se izbise de muenia ncpnat a
cpitanului. Descurajat i luase n tcere bucata de carne
fript i se dusese a se culce, nfurat n mantaua lui i
cu picioarele lng focul care ncepuse s scad.
Indianul i Yann veniser ca de obicei lng el i se
culcaser deoparte i de alta a lui.
Adormiser amndoi. O clip, prin mintea lui Subirelul
buimcit de oboseala drumului mai trecur cteva imagini:
idolul monstruos, cei doi cai slbateci, comoara ngropat.
Apoi Maria-Asuncion, radioas i mpodobit cu pietre
scumpe.
68

Apoi totul e cufund n somnul adnc i ntremtor. Dar


ceilali flibustieri nu urmaser aceast pild. Se prefcur
c se culc i ei, cu picioarele ctre foc, n cerc, ca de
obicei.
Dar unul cte unul, ascultnd de un cuvnt de ordine,
se ridicau acum n tcere i se furiau spre un unghi al
luminiului.
oapte. Bra-de-Fier spunea:
Comoara a descoperit-o el i cu Pielea-Roie. Au s
cear parte dubl, ba vor cere poate chiar jumtate din tot
aurul. Credei voi c Marie-Jeanne are nevoie de un
locotenent secund pentru a se napoia la estoasa?
Haide-hai, biei, niic energie, ce dracu! E n interesul
nostru. Tu, Gael, ia pe seama ta pe Indian fr zgomot, mnelegi.
Flamand i Rodriguez, voi nsrcinai-v s suprimai pe
cinele asta slugarnic de Yann.
Eu iau asupra-mi pe junele domnior. Ceilali, tergei-o
nainte cu pocitania.
O raz a lunii care se ridica, lumina feele lor crncene.
Nici unul din aceti bandii nu-i aducea aminte de
buntatea cu care se purtase secundul cu oamenii si, de
devotamentul lui n lupte, unde se arunca totdeauna cel
dinti, ca s-i trasc dup sine la atac.
Un singur gnd struia sub fruntea lor strmt: O parte
mai mare din comoar.
Ct despre Bra-de-Fier, n ochii lui scnteia o bucurie
hain. Pizma nbuit care clocea n el mpotriva
tnrului conte de Montbard ale crui succese l umiliser
de attea ori, gelozia lui, avea s-i capete n sfrit
satisfacia.
Cteitrei dorm fr urm de bnuial.
69

Dumanii lor se trsc prin ierburile clcate n picioare


ale taberei lor.
Treaba se executa repede i metodic.
Pe cnd minile mari ale lui Gael se strng puternic n
jurul gtului Indianului al crui trup se zbate zadarnic n
spasme, scnteiaz n acelai timp dou fulgere: o
nitur de snge izbucnete din beregata tiat a lui
Yann, n timp ce lancea lui Bra-de-Fier ptrunde, prin
manta, n pieptul locotenentului secund.
Acesta sare n capul oaselor ca un resort.
Dar, n acelai timp, un rcnet teribil rsun, i nu
victimele l-au scos. O dihanie inform i urltoare se abate
asupra lui Bra-de-Fier, surprins tocmai n clipa cnd e
npustea i el cu cuitul. Dihania n saltul ei rstoarn la
pmnt i pe Subirelul. Ultimele licriri ale focului
luminau n strfulgerri blana unui animal.
Cuprini de groaz, oamenii sntoi o rupser de fug
rupnd pmntul, nspre desiul pdurii, rcnind:
E Hizli-Pocti Se rsbun!
Rsun un foc de pistol, era Subirelul care pe
jumtate strivit sub povara fiarei, i putuse libera un bra
i trsese un foc la ntmplare.
Trboiul acesta sperie fiara, care sri spre pdure, se
cra n primul copac i dispru.
Se ls o tcere grea. Luna lumina acum o privelite de
groaz:
Trei oameni zceau mori: Indianul, sugrumat n somn,
srmanul Yann sngernd din beregat ca un animal
njunghiat, precum i unul din ucigai, Rodriguez, cruia i
srise n ceaf cuguarul, care l pndise la rndul lui. De
pe o crac i ale crui gheare nfigndu-i se n gt, i
rupseser arterele vitale.
70

Subirelul se simte nespus de slab; creierul i e nnegurat


de-o uluial copleitoare.
Cu mare greu el se trte pn lng tovarii lui i
constat moartea lor
Deodat, pricepe lovitura aceea ce-l trezise din somn: o
lovitur de pumnal sau lance - e rnit, sngele i curge
iroaie din coast El i bieii lui prieteni au fost victimele
unei curse infame. ncearc s-i strng mantaua pe ran,
dar durerea se trezete, sfietoare. i pierde cunotina.

71

15.
PRSIT
Pe cerul mohort, negru ca cerneala, cnd i cnd
fulgerele i brzdau zigzagurile lor nelinititoare.
Savana i reluase calmul ei impozant, ultimele zgomote
ale fugii corsarilor se stinseser.
Subirelul, ntins fr de putere, lng groapa adnc pe
care o spaser camarazii si ca s ia comoara, atepta
ce? N-ar fi putut spune. Se afla ntr-o stare de uluial carei rpea orice mijloc de control asupr-i.
Se strni un vnt care mtura pmntul mpingnd spre
el praful spulberat, i boarea lui i mngia fruntea care-i
ardea n friguri.
Deschis ochii, foarte uimit c nu vede nimic n juru-i.
Unde se afl? Culmul cmpiei l impresiona Nu-i mai
amintea ncetul cu ncetul, totui, memoria i reveni.
Strig:
Bra-de-Fier! Ochi Galben!
Drept rspuns un nou fulger spintec ntunericul,
inundnd timp de o secund toat zarea cu lumina lui
alb. Tnrul, ca biciuit de ea, ridic capul.
Era singur!
Micarea pe care o fcuse i produse o durere att de
crunt, nct l fcu s-i revin cu totul n simiri.
72

Cu un gest obosit duse mna la frunte, dar i-o retrase


ndat nclit de un lichid lipicios: snge! sngele lui care
se nchega. Fusese aadar rnit?
Acum i amintea: descoperirea comoarei, complotul
flibustierilor i al lui Bra-de-Fier
S-ar fi putut vreodat crede c lcomia de aur s-l fac
att de crud pe acest tovar, necioplit desigur dar att de
brav i care n diferite lupte nfruntase pe Englez cu atta
curaj? Avere, bani, iat adevrat mare ambiie a
umanitii.
Ei, Subirelule, prietene, i spuse rnitul, pe cnd un
zmbet amar i se zugrvi pe buze. Oare nu i pe tine setea
ta de aur te a pus n situaia asta cumplit? Asta o s te
nvee minte, camarade, s nu mai pofteti s aduni comor!
Totui nu-mi amintesc s fi fost lovit n cap de ceilali.
Fcu o sforare ca s se ridice i simi deodat o durere
violent ntr-o parte.
Of! gemu el, acolo-i!
i-i duse mna la coaste. Sngele se i uscase.
N-am ucis! gemu nenorocitul care nchise ochii i-i
arunc capul napoi.
Prevedea toat scena i i retria fazele oribile: urletele de
bucurie ale flibustierilor, cu desvrire galvanizai de
vederea bogiilor nemaipomenite pe care le dezgropau,
apoi, bivuacul, sub cerul greu de furtun n noaptea
nfricotoare i, deodat, urletele demonilor dezlnuii,
btlia, lupta dezndjduit, tragica jertf a credinciosului
Ochi Galben n clipa aceasta se fcea un gol n memoria
tnrului, i amintea vag de o impresie cumplit, ca aceea
pe care ar fi simit-o n cursul unei cderi vertiginoase n
fundul unei prpstii.
i acum se afla aici, singur, prsit, n savana uscat,
73

istovit de pierderea sngelui.


Avea s moar deci ca un cine n pustiul acesta? Fr
mngierea de a avea pe lng sine pe vreunul d n semenii
lui iar trupul i era hrzit s ajung prada vulturilor i a
fiarelor?
Doamne Dumnezeule! Doamne, fie-i mil de mine.
Gemu nenorocitul care-i mai aduna odat toate puterile
ca s ncerce s se ridice, dar care, ndat, reczu greu la
pmnt.
Era sfritul, nu mai ncpea ndoial?
Era pedepsit pentru lcomia lui.
Cine tie dac nu era chiar vreo mainaie misterioas a
Idolului cu lancea de aur care se rzbuna pe acela care
voise s-i cunoasc secretul?
Sunt blestemat! ngn Subirelul, tremurnd tot
ncercnd s-i adune gndurile ca s se pregteasc de
moarte.
Dar fr de voie, nu izbutea s cread n fatalitatea sorii
lui.
Att de tnr, att de plin de vigoare, secertoarea nu va
ndrzni, ea care-l ocolise att de adesea cnd el o cuta
cu; atta ntunecat ardoare, dup sinistrele evenimente
care modificaser att de cumplit cursul vieii lui.
Dar acum, voia s triasc, s triasc, s triasc
pentru Marie-Asuncion, care-l atepta, acolo, care-l iubea,
de asta nu se putea i doi.
Nu, nu! bruta ceea sngeroas, dezgusttoare Bra-deFier nu se va cstori cu ea, cu fata asta curat pentru
care riscase aventura mortal.
Banditul avea comoara, e adevrat, dar el, Rene, i va
aduce cinstea lui neptat, lucru care preuia mai mult
dect toate averile din lume.
74

Nu! nu, voia s triasc, inta vieii lui nc nu fusese


atins.
ncordndu-se puin, izbuti s se ridice n genunchi i
ncerc s se trasc. Dar ncotro? Unde s fie mntuirea?
Un fulger mai slab dect celelalte, spinteca nc odat
ntunericul i lumina lui fugar l lmuri.
Avusese timpul s deslueasc pduricea care desprea
tabra lor de micul golf unde camarazii si legaser de
rm pe Marie-Jeanne.
Hai! i spuse el, nc o sforare.
Ajutndu-se cu minile, ncletndu-se de smocurile de
iarb, nfundndu-i adnc degetele crispate n nisip,
ncepu s nainteze.
Rana din coast nu-l mai fcea s sufere atta, dar ct
de greu i era capul! Cum i apsa ca un munte pe umeri!
Gfind, cu genunchii nsngerai, ajunse la marginea
pduricii, cluzii du-se, ca un automat, dup dou
puncte luminoase care strlucea verzui, aproape la nivel cu
pmntul.
Cnd fu aproape de tot, un fel de mieunat rsun i vzu
un ghem negru trecnd de asupra lui; speriat la nceput,
izbucni curnd n rs, cu toat durerea: era fr ndoial
vreo mic fiar turburat n plimbarea ei nocturn i creia
i fusese fric de el.
Subirelul i relu trtul anevoios i dureros.
Respiraia i devenea tot mai grea i gfitoare.
Crengile joase ale desiurilor l izbeau n obraz, n ochi
Spinii i sfiau minile. Deodat, se nfunda ntr-o mocirl
mic, acoperit cu un uor covor de muchi.
ntins molatec pe culcuul umed n care se nruise,
nenorocitul se simea fr de vlag ca s-i reia mersul dea builea; o toropeal creia nu-i se putea mpotrivi, l
75

cotropi ncetior.
nchise ochii
Deoarece numai putea altfel, nu-i rmnea dect s
doarm n pdurea asta; mine dac n-o fi mort, va ncerca
s ajung la golf.
Mine?
Setea i sfia gtlejul, buzele i ardeau..
Puin rcoare, sfinte Dumnezeule!
Ca i cum cerul i-ar fi auzit rugciunea, un curent de aer
rcoros veni s-i mngie uor fruntea; respira mai uor.
Fr a cuta s-i dea seama de unde-i venea aceast
uurare, se ls cu totul n voia plcutei senzaii care-l
mbia: s-ar fi putut spune c cineva i-ar fi luat sarcina s-i
fac vnt cu evantaiul, i suflul prea c deplaseaz totul
n jurul capului su.
n acelai timp, n mijlocul impresionantei tceri a nopii
tropicale, un uor flfit i izbi ureche: o pasre?
Subirelul ntinse braul, i mna lui, n ntuneric, se izbi
de un corp moale i vscos, a crui atingere l fcu s
tresar de scrb. Deschiznd ochii, vzu la o mic
distan de capul lui, doi mici crbuni aprini care se
micau ncet: un vampir!
Ceea ce el luase drept o uurare nu era dect btaia de
aripi a hidoasei zburtoare nocturne care-l alese pe el
pentru snger sul su praznic.
O! nu, nu, murmur nenorocitul, nu, numai asta nu!
E prea oribil!
I se prea c i simte pe gtul lui muctura scrnav
Nu, nu, numai o astfel de moarte nu!
Disperarea reddu muribundului puterea. Lunecnd i
cznd napoi, izbuti totui s ias din g ura care-l reinea
prizonier, i cu o sforare supra omeneasc se ridic n
76

picioare. Mnat de spaim, recpt o energie trectoare i


ncepu s alerge.
Deodat, bolta de frunzet a ppurii nceta, descoperind
cerul imens, plin de stele
Furtuna trecuse.
Subirelul alerga mereu, ca un somnambul, dar urechea
lui de marinar prindea murmurul undelor care vjiau slab
pe plaj.
ncotro mergea?
Picioarele lui, pe care nu le mai simea, lovir apa,
nspumegnd-o; se poticni i e nrui fr de cunotin pe
nisip, lins de valurile refluxului, care se deprtau de el cu
prere de ru, parc.

77

16.
SURPRIZELE AURORII
Cu brutalitate, dintr-odat, dup o aurora rapid,
soarele biruitorul nopii, se ivi dintre unde i lumina lui
strlucitoare se ntinse ca o pnz de aur cuceritoare pe
marea imens, pe coast, pe natura ntreag, nc
amorit.
Cerul de un albastru ginga, i ntindea cortul de
mtase, uor nvrstat de dungi trandafirii pe pmntul
fericit c retriete.
Micul golf de la Campesca era pustiu, descoperindu-i
nisipul fin care-i forma fundul, cci marea era retras
departe.
Un trup zcea pe plaj: un cadavru, fr ndoial?
Era flibustierul nostru, Subirelul, nepenit acolo unde
czuse n seara din ajun pe cnd fugea de ororile nopii i
de spaimele pdurii: sngele pe care-l pierduse n mare
cantitate l slbise pn ntr-att nct nu-i revenise nc
n simiri. n jurul i deasupra lui psri de mare, fericite
c triesc n frumoasa zi care ncepea.
Pescrui, albatroi, corle, zburau ncoace i ncolo, se
lsau repede pe nisip, atta ct s ciuguleasc din
pmntul umed, cu ciocurile lor lungi, ncrligate, un
vierme, o scoic, un nenorocit de pete care se lsase
78

surprins de retragerea undelor, apoi hora voioas rencepea


n aer, nepstoare de trupul ntins sub ea.
Deodat, ca dintr-una i aceeai batere de arip, i cu
larm mare de ipete ascuite, tot poporul acesta de
zburtoare se risipi i fugi, ducnd departe, ipetele,
agitaia lor.
Care s fi fost pricina care a putut produce aceast
retragere rapid, turburnd psrile, care preau c se
bucur de stpnirea netulburat asupra acestui mic golf
unde obinuiau s zburde.
Subirelul, totui, nu fcuse cea mai mic micare.
Cu totul altul era motivul care pusese pe fug pescruii
i corlele.
La orizont se ivise o pnz i bastimentul care o purta,
mpins de un vnt favorabil, se apropiase repede de rm.
Sosirea lui neateptat la cteva sute de metri de golful
aurit de raz le soarelui de diminea pricinuise retragerea
poporului aerului.
Acum liniile bastimentului se precizau; era un vas de
rzboi cu trei catarge impuntoare i cu pnze strlucitor
de curate.
Pe punte, mateloii se agitau. Fluierturi despicau aerul
i ordine trimese prin plnia port-voce porneau de pe
dunet spre pup.
Dar ce voia acest bastiment mndru i cuteztor?
Nu se putea gndi s se apropie mai tare de coast; navea el sondori pe bord. Carena lui risca s rcie n
curnd fundul golfului.
Incendiat de lumin, prora lui, nchipuind un corp de
femeie, poleit i fin sculptat, prea o sfidare a ntunecatelor
diviniti ale valurilor, iar ghereta tunurilor lui, mult
ridicat, domina tot orizontul.
79

Rsunar trei uierturi ascuite i, asemeni unei legiuni


de maimue redate libertii, gabierii se repezir s se
caere n sus pe catarge apoi, n mai puin timp dect ne
trebuie ca s-o scriem, pnzele czur, pe cnd prin plnia
port-voce se ncruciau ordinele:
Stopai!
Aruncai ancora!
Un scrit turbur linitea golfului i dou ancore,
reinute de enormele lor lanuri, coborr ncet spre mare
nspumndu-i suprafaa.
Salut pmntul! mai strig de pe bord o voce
autoritar.
n numele Regelui! rspunser n cor oamenii
echipagiului.
Un bubuit ca de tunet cutremur calmul micului golf,
bastimentul trsese un foc de tun; un nor gros ca o pcl
acoperi undele, mascnd totul.
A doua baterie! Toi gata!
Triasc Regele!
Un detunet i mai zguduitor ca primul, rzbubui n
vzduh. Vasul nalt dispruse, cu desvrire ascuns de
fumraia ierbii de puc; numai catargele se mai vedeau.
Subirelul dezmeticit de detunturi, deschise ochii.
Ce se petrecea?
Se ridic ntr-un cot n momentul cnd fregata trgea a
doua ei salv i vzu un stindard larg, desfurat, alb cu
flori de crin, fluturnd vesel n vntul dimineii catargul cel
mare, cu mtasea scldat n plin soare.
n acelai timp din negura artificial se nlau urale
nesfrite.
Stindardul Regelui? S fie un bastiment de rzboi
francez? Nu cumva e numai visul lui care continu? Dar la
80

micarea ce o face ca s se ridice, durerea care o simte i


confirm realitatea.
Fumul se risipea puin cte puin.
Subirelul gfind de ndejde, se ridic se iar n genunchi,
dar nu izbuti s scoat nici un sunet din gtlej.
Trase de ancorele ei, fregata se rsucise puin i prezenta
acum n lumina soarelui flancul i pupa pe care flibustierul
de ocazie, nebun de bucurie i n acelai timp cuprins de
team, putu citi acest nume n litere de aur:
JUNONA

81

17.
CAVALERUL REMY DE MONTBARD
Subirelului nu-i venea a-i crede ochilor.
Junona! frumoasa fregat a Regelui unde avusese
onoarea s serveasc! Vasul lui!
Nu, nu era ceva aievea, era un vis, un miraj iu care avea
s risipeasc la btaia vntului: nu i nu, era prada unei
halucinaii cu att mai ademenitoare cu ct l copleea cu
mai mult ndejde.
Dar, ca pentru a-i risipi ndoielile, pe flancul vasului
ancorat, colo, pe care-l vedea cu ochi tulburi i umezii de
lacrimi fericite, izbucni un nor alb strpuns de-o lung
limb de foc, apoi un uierat grav trecu deasupra capului
su! i la vreo cincizeci de picioare de capul lui, o ghiulea
lovi pmntul, unde explod, ridicnd o jerb de nisip i de
pietre.
Graios, batismentul evoluase ndat dup aceast
lovitur de tun a crui bubuitur zguduise violent
atmosfera micului golf.
De ast dat tnrul nu se mai putea nela, dar att i
era de mare slbiciunea nct, cu toat dorina lui i
ncordndu-i toate puterile voinei, nu putea izbuti s se
mite, s fac un semn oarecare prin care s reueasc s
82

atrag asupra-i atenia.


Junona, era Junona unde fusese att de mndru c
servete; unde-i petrecuse cei mai frumoi ani sub
ordinele bravului comandant De la Luzardire.
De ce a trebuit oare s fie silit s-i prseasc bordul,
pe camarazii si, totul i pe toi, i s-i refac o existen
de aventurier!
i acum nc, chiar cnd mntuirea venea ntmpltor
s i se ofere, cnd poate c vreun prilej unic se nfia
ochilor lui de a-i regsi vechii efi i s fac s
strluceasc n ochii tuturor nevinovia lui, iat-l c
ovia.
Fregata fcuse un viraj, prezentndu-i acum bateria de
tribord cu faa spre uscat, i nc odat, ghiulele izbucnir
din pntecele ei, cu un zgomot ngrozitor i strident pe
cnd o ploaie de ghiulele scormonea mica plaj.
Ia te uit, i spuse t nrui, nu-i nicidecum un vis! M
i bombardeaz acum!
Voi s strige.
Ohei! Oprii! cei de pe Junona!
Dar vocea i scp att de slab de pe buze, nct,
aproape fr de voie zmbi cu ironie n faa propriei lui
neputine, apoi, ruinat de frica ce o trsese, ridic din
umeri.
Dar tare prost mai sunt!
i aduse aminte c era un obicei n marina Regelui s se
trag cel puin o salv, pe pmntul fr stpn pe care
voia s-l ia n posesiune i, fr de ndoial, Comandantul
Junonei respectase tradiia.
De fapt bombardamentul nu avusese urmri i
Subirelul, de pe culcuul lui de nisip mrunt, vzu
limpede dou brci scobornd de pe bordul cel mai de sus
83

al fregatei i, manevrate prin dou funii solide de ctre


echipaj, atingnd suprafaa apei. Acum, nite marinari,
crndu-se pe scri de frnghie, se lsau s alunece n
jos pe bncile brcilor.
n fiecare din ele se aez cte un ofier, innd n min
cte un steag cu floarea de crin.
Soarele dimineii sclipea pe aurul uniformelor
superiorilor echipajului i pe plriile de piele ale
marinarilor.
Tnrul ca prin vis, auzi o comand:
Acostai!
Deodat, douzeci i patru de vsle izbir suprafaa
verde-albstruie a golfului, ridicnd n jurul lor spume
uoare, i brcile, vslite repede, se ndreptar spre uscat
O spaim de nedescris strnse atunci inima prsitului.
Oamenii acetia care se apropiau de el, erau marinari
francezi poate c printre ei, unii l-or fi cunoscut odinioar.
Aceti ofieri erau vechii lui camarazi!
ntr-o clipit, repede ca fulgerul, revzu drama cumplit
care-l silise s-i prseasc postul de onoare, bordul i
gradul, odinioar, sub ochiul dojenitor al efilor si.
Strlucitul ofier locotenent de vas de atunci ajunsese un
om scos din lege, un flibustier, drojdia societii. O porecl
chiar Subirelul i ascundea personalitatea.
Dac oamenii aci tia aveau s-l recunoasc?
Dup ce dorise cu nflcrare s fie salvat i vindecat,
iat c acum se temea de ntlnirea cu ei. N-aveau oare si ntoarc faa de la el cu dispre?
Dac, cel puin puterile lui sfrite, i-ar putea ngdui s
fug, s-ar duce s se piteasc n vreun desi deprtat al
pdurii!
Un scrnet pe nisip i izbi urechile, strig te chemri,
84

aproape de tot de dnsul: erau brcile care cu fundurile lor


lunecau pe nisipul plajei: iat-i ajunseser!
Tnrul ntinse braele, capul i se ls napoi i ngrozit
de-a binelea. Cu un horcit incontient reczu pe nisip.
N-are nimic, domnule comandant o s-i revin.
M ncredinezi?
Pe capul meu!
Atunci vegheaz, cci nu i-a ierta un deznodmnt
fatal.
Chirurgul bordului se deprt, dup aceste cuvinte puin
ncurajatoare ale efului su dl. Cpitan de vas
Marchizul De la Luzardire, care primise din partea regelui
comandamentul suprem al fregatei Junona.
Era cam jignit de puinul caz pe care-l fcea d. Marchiz
de tiina lui, dar tia bine c acela nu glumea niciodat, i
chirurgul nu inea defel ca, pentru o neglijen, s fac
cunotin cu nuielele de bord, i cu att mai puin cu o
anumit frnghie uns cu spun, care, cu spilul ei
totdeauna gata, atrna de catargul mare. Aa erau
obiceiurile pe atunci.
Scos din ni, mormi:
Bine, bine, am s i-l scap pe rnitul dumnealui! Dar
ce mai caz face de el! Un tlhar de codru! Mai mare pcatul
s transporte o astfel de pramatie pe un vas al Regelui!
Apoi, dup ce-i mai vrs veninul, chirurgul se ndrept
cu pas trit spre dulapul de medicamente ca s caute
cteva lipitori vii i nsetate, s le pun pacientului su,
sigur de efectul lor binefctor.
Rmas singur lng trupul cu faa lipsit de snge i
palid ca ceara, care zcea n cabina lui, pe un culcu
curat, d. De la Luzardire se aplec binior asupra
rnitului.
85

n aceeai clip, tnrul deschise ochii, i i ainti,


rtcii, asupra aceluia care-l observa.
Ah! fcu el cu un ton nspimntat.
Dar btrnul ofier i i rspunse cu vocea lui cald i
printeasc:
Ei, cei? Montbard, nu-i mai recunoti prietenii?
Nu mai exist niciun Montbard! Nu mai sunt dect un
flibustier, un frate al coastei, cu nume schimbat.
Ta, ta, ta, prietene, ce-mi ndrugi tu acolo? Crezi oare
c mateloii mei te-au adunat muribund i fr de putere,
de pe plaja asta pustie, ca s te apuci s-mi spui astfel de
nzbtii pe bordul meu?
Nu tiu dect un lucru, ascult-m bine. Am cunoscut
odinioar pe un brav locotenent de marin, cavalerul Remy
de Montbard. L-am nvinuit pe nedrept aruncndu-i cea
mai odioas acuzare i care, n urma greelii mele, a
trebuit s prseasc marina Regelui.
l regsesc azi, bolnav, rnit; slav lui Dumnezeu, caremi ngduie astfel s-mi pltesc fa de locotenentul meu
datoria ce-mi apas sufletul.
Iart-m, prietene, adug btrnul ofier, plecnd
capul i ngenunchind la picioarele culcuului.
Comandante spuse tnrul, cu respiraia tiat, v
rog!
Nu, nu, am greit i nu se umilete nimeni ndeajuns
recunoscndu-i greeala.
Cuvintele acestea, mai mult ca oricare alt leac, avur
asupra rnitului o influen binefctoare.
Fr ca s-i poat explica cum fusese recunoscut
nevinovia lui, era reabilitat; visul de groaz se risipise.
Viaa de aventuri sfrindu-se, reintra n normal i voia
acum s triasc.
86

Va tri!
Totui, relu el, explicai-mi, domnule comandant.
E foarte simplu, copilul meu. Dup nenorocita evadare
a Englezului, care i-a adus dizgraia ce o tii, unul dintre
gabier, cuprins de remucare i-a mrturisit complicitatea
pe care a avut-o n aventur i te-a dezvinovit cu totul.
Cum s-i descriu disperarea mea? Dar era prea trziu.
Disprusei fr a lsa urme.
Nu mai aveam dect un singur gnd s ispesc; i-mi
oferii viaa ca jertf pentru a rscumpra pe aceea pe care
o pier dusei d-ta prin vina mea.
Am cutreierat mrile prin toate climele cu btrna i
solida noastr Junona.
Regele dorind s cucereasc o fie de pmnt pe coast
Campeasca i cum tiam c asta ar fi lucru cam greu din
pricina triburilor de Indieni care slluiau pe lng
rmuri, solicitai i obinui onoarea de a conduce eu
expediia.
Acolo te-am gsit! nchipuiete-i bucuria mea c i-am
putut mprti chiar eu reabilitarea i s te reintegrez n
cadre, cci de azi ncolo i vei relua rangul pe Junona.
Ai redevenit cavalerul Remy de Montbard, locotenent de
vas, i voi cere Secretariatului de Stat al Marinei Regale un
decret de avansare pentru d-ta.
Dar nainte de a te prezenta, camarazilor d-tale, trebuie
s-mi povesteti ce fceai, cu coastele strpunse i cu
easta zdrobit, pe plaja aceasta de unde te-au adunat
mateloii mei.
Remy, foarte slbit nc, dar nviorat de fericita
ntorstur a evenimentelor, putu atunci povesti pe scurt
aventurile lui i descrise marchizului peripeiile expediiei
sale cu Bra-de-Fier.
87

n momentul n care vorbea de brickul acestuia,


comandantul l ntrerupse:
Marie-Jeanne! Dar bine, bietul meu prieten, nu mai
exist aa ceva! De cum te vei putea ridica am s-i art pe
punte epava pe care am pescuit-o noaptea trecut. Este
firma dinapoi a acestei corbii, care trebuie s se fi zdrobit,
n cursul ultimei furtuni, de stncile de nord ale golfului.
Montbard nu rspunse ndat.
Dumnezeu, n suprema lui dreptate, l rzbunase aadar,
i mizerabilii, care sub conducerea lui Bra-de-Fier, voiser
s-l omoare, i pltiser crima cu viaa lor.
Domnule Comandant, mi mai ngduii o ntrebare?
Dou dac vrei, prietene!
Ruta Junonei?
n clipa aceasta intr chirurgul i nu-i putu ascunde
uimirea vzndu-l pe d. De la Luzardire, ntr-o conversaie
att de intim cu flibustierul.
Unde doreti s te conduc spuse cpitanul de vas. Mai
ai cumva de cutat vreo comoar, nainte de a ajunge la
Brest?
A vrea s fac pur i simplu o escal la Insula
estoasei.
S-a fcut, biatule! ntoarcem spre insul! i tu,
adaug marchizul cu o voce detuntoare, adresndu-se
chirurgului, vreau ca acest cavaler, Remy de Montbard s
fie pe deplin restabilit, cnd fregata va intra n portul
estoasei. Aranjeaz-te.

88

18.
COMOARA FLIBUSTIERULUI
Acostai la chei!
neles cpitane!
Cu pnzele strnse, Junona docil, veni s se alipeasc
de debacaderul estoasei. Mateloii, adevrai acrobai,
aruncar otgoanele, ale cror lauri se prinser de piloii de
lemn. Grinzile cheiului de lemn trosnir i enormul
batisment rmase nemicat. Toat manevra fusese
ndeplinit sub comanda unui tnr i frumos ofier, cu o
ngust mustcioar blond, poate puin cam palid la fa,
dar cu o nfiare foarte distins n uniforma lui de
locotenent de vas din marina Regelui.
Remy de Montbard, fostul pirat Subirelul, cci el
era, i plimb privirea pe puntea vasului su, unde
domnea o ordine desvrit.
Ce deosebire pentru tnrul ofier ntre ntoarcerea
aceasta de cuceritor i plecarea lui pe Marie-Jeanne, cu
cteva sptmni nainte!
Acum, cu toate rnile vindecate, ntremat mulumit
ngrijirilor chirurgului i mai ales aerului din larg, se
ntorcea n insul. Dar n timp ce la plecare se ascundea
sub zdrenele lui de flibustier, acum se ntorcea ca stpn,
putea vorbi de sus cu cine tia el.
89

Maria-Asuncion! Avea s-o revad Numai de dragul ei


solicitase aceast escal. Astzi nu mai existau obstacole
ntre el i fat. Bra de fier dispruse, i chiar de-ar fi fost
aici. Locotenentul de marin, cavaler de Montbard ar fi
tiut s-l nlture din calea lui.
La ora aceasta de dis-de diminea - cheiul estoasei era
pustiu. De altfel Junona nu avusese niciun mijloc sa
semnaleze guvernatorului sosirea sa i pe de alt parte,
sosirea unui vas de rzboi echipat din belug cu tunuri i
cu mijloace de aprare, nu era menit s entuziasmeze
populaia insulei.
Batismentele Regelui nu erau primite niciodat pe
meleagurile acestea cu deosebite semne de prietenie, cci
vizita lui nsemna ordine i disciplin.
Flibustierii i fceau ei cursa n numele Majestii Sale,
asta era de la sine neles, dar o fceau puin cam prea n
numele lor personal, prefcndu-se c nu fac deosebire
ntre vasele amice i inamice i atacnd uneori i navele
franceze atunci cnd sperau o prad uoar i
mbelugat.
Amintindu-i toate acestea i existena pe care o dusese
pe bordul Mariei-Jeanne-i, Montbard se simea cotropit de
un simmnt de ruine.
estoasa! Pmntul filbustei! Cte ntoarceri de acestea
pe lordul lui Marie-Janne trise, alturi de sinistrul Bra
de Fier!
Remy cugeta, cu privirile duse n deprtare peste
acoperiurile oraului; deodat tresri, o mn l btuse
amical pe umr.
Ei, cum mai merge, camarade?
Era d. De la Luzardire.
Ce mai atepi de nu cobori s caui cec-ace doreti?
90

O escort?
Emoionat, Montbard ovi o clip, apoi lundu-i iniman dini, mrturisi efului su, ca unui tat, motivul
puternic pentru care-i ceruse s se opreasc n insul.
Pe buzele btrnului ofier flutur un surs:
Nu o escort i trebuie, biatule, ci mai degrab
preotul vasului; i tii c regulamentele noastre sunt
formale: nicio femeie la bordul vreunei nave a Regelui!
Remy ridic spre comandantul lui nite ochi imploratori:
Bine, bine! De ast dat s facem o excepie de la
consemn. Pe rspunderea mea. Dar tot trebuie ca fata pe
care-o iubeti s primeasc s se despart de tatl ei!
Ateapt puin: mergem mpreun s lum fortreaa cu
asalt.
Dup cteva minute, cei doi ofieri treceau pragul
crciumii lui nea Caracati,
La sosirea lor, chiorul tresrii n dosul tejghelei.
Ce voiau de la el aceti militari necunoscui? Nu-i prea
plcea s aib de-a face cu reprezentanii autoritii; dar,
prudent cum era, prefer sa fac haz de necaz i se
aproprie slugarnic.
Dar vocea marchizului De la Luzardire l opri brusc.
Trimite-ne pe fiic-ta i terge-o!
Hangiul, nedumerit, voi s rspund, dar btrnul ofier
i arunc o privire att de gritoare, nct chiorul nu mai
ndrzni s deschid gura i se retrase de-a ndrtelea.
Se deschise o u i n prag se ivi o fptur ncnttoare.
n acelai timp o dubl exclamaie:
Maria-Asuncion!
Subirelu!
Cei doi tineri se recunoscuser i stngaci, nu tiau ce
s fac.
91

Hai, srutai-v! spuse, rznd pe sub musta.


Btrnul ofier.
Dar ei, roii ca racul, oviau.
Din ncurctur i scoase marchizul, povestind fetei
paniile fostului pirat redevenit cavalerul de Montbard.
i acum, domnioar, n calitate de lociitor de tat al
ofierului meu, v rog s-i acordai mna dv.
O! domnule, exclam Maria Asuncion, din toat
inima! dar tala n-o s vrea nici n ruptul capului.
n clipa aceasta, Caracati se ntoarse n odaie, i
comandantul, fr s piard vremea, i repet cererea lui.
Nu, rspunse chiorul, nu, fiica mea e logodit cu
cpitanul Bra de Fier i nu vreau s-o las s plece.
Dar dac-i afirm c Bra de Fier a pierit n naufragiul
vasului Marie-Jeanne!
Nu cred.
n orice caz, un ofier din marina Regelui face ct Bra
de Fier al d-tale
Refuz!
Te cam ntreci cu gluma!
Remy tcea, privindu-i cu nesa iubita, ai crei ochi se
umpluser de lacrimi.
Btrnul comandant simea c se nbue de mnie.
Ct vrei pe fiica ta? tun el la hangiu.
Nimic! rspunse cellalt, n-o dau!
n clipa cnd rostea aceste cuvinte, ua hanului scrni
n ni i ntorcnd capul, toi vzur intrnd silueta
nalt i brboas a Printelui Eusebe, parohul insulei.
Binecuvnteaz, printe, strigar cei doi ofieri
deodat.
Binecuvntarea Domnului fie cu voi! rosti ncet
btrnul clugr. Am vzut din cabina mea c a sosit n
92

port un vas al Regi lui, iar n ora mi s-a spus c doi ofieri
au intrat n hanul acesta. Am venit s le vorbesc i s-mi
ndeplinesc n acelai timp o pioas datorie.
Iat ce m aduce acum aici. Acum cte-va luni, doica
acestei fete i o art pe Maria-Asuncion mi-a
destinuit cu limb de moarte secretul originii ei.
Cei doi ofieri se privir mirai.
Da, continu clugrul capucin, Maria-Asuncion nu
este fiica acestui nelegiuit hangiu. El a furat-o de la
adevraii ei prini, nite plantatori din Guadelupa, la care
a fost n slujb i pe care i-a asasinat.
Fata se apropiase de Remy i tremura ca varga,
La auzul acestor cuvinte, chiorul se retrase pn n
fundul slii, i-i rostogolea cu o expresie grozav unicul
su ochi.
Printele Eusebe nu se lsa turburat. Calm, majestuos,
domina cu statura lui nalt sala hanului, puin obinuit
cu asemenea vizite i care n locul prezenei auguste a unui
slujitor a lui Dumnezeu era deprins s vad tot felul de
orgii.
Cu fruntea lui ca de filde imaculat cu capul lui
ncoronat cu pr alb, preotul ilumina cu adevrat aceast
vizuin infect, i momentul era att de solemn nct se
simea c aveau s se petreac lucruri grave.
Caracati ncerc s lupte cu ajutorul minciunii.
Ridicndu-i ncet capul lui cu pr cre i aruncnd fulgere
pe ochiul lui unic de ciclop, mri nfundat, apoi url:
Dovada! Dovada minciunilor acestora, Printe!
Rspunsul nu se ls ateptat, printele Eusebe flfi un
pergament:
Iat actul de botez al celei pe care greit o numim
Maria-Asuncion; adevratul ei nume este
93

Nu putu sfri, cci o mpuctur rsun ca un tunet n


strmta sal a hanului, care se umplu de fum. Dar la
lumina focului de pistol, fata i cei doi ofieri putuser
vedea trupul jalnic al printelui Eusebe nruindu-se, lovit
mortal,
Trsese Caracati, nemaitiind cum s nlture
acuzarea clugrului. Dar prin aceasta i semnase propria
lui condamnare. ntr-adevr, d. De la Luzardire nu-l
slbea din ochi, i abia se stinsese zgomotul primei
descrcturi c se auzi o nou detuntur: un glonte tras
de o mn sigur gurise ochiul unic al crciumarului
care, lovit de trsnet, se prbui i el picioarele victimei lui.
Pe antereul btrnului clugr se vedea o lunga pat de
snge.
Maria-Asuncion ridic cu evlavie capul Printelui. n
timp ce Remy se apleca deasupra buzelor lui albe. Dar
dintre ele numai ieea niciun sunet. Capelanul insulei
murise, victim a datoriei.
Deodat ochii lui Remy se ndreptar mainal spre mna
dreapt a capucinului, crispat pe pergamentul ce
ncepuse s-l citeasc n momentul cnd fusese asasinat.
Tnrul se aplec i desclet degetele care ncepeau s
se nepeneasc. Apoi se duse repede la fereastr i la
lumina zilei ncepu s descifreze actul de botez.
Cpitanul de vas, care se apropiase de subalternul lui, l
auzi scond un strigt nbuit.
Ce mai e, prietene? ntreb el, cuprins din nou de
nelinite.
Dar privirea lui Remy strlucea din nou pe plcere; se
ntoarse spre eful lui, i nclinndu-se, i spuse:
Domnule comandant, rolurile au fost rsturnate.
Acum mi permit eu s v cer respectuos mna nopoatei dv.
94

A a nepoatei mele? bolborosi btrnul ofier care nu


mai nelegea nimic.
Exact, a d-rei Mrie de Longpont pe care o avei n fa
i Remy o art pe Maria Asuncion, care nici ea nu mai
nelegea nimic fiica lui Jacques-Arthur-Francois Janet
de Longpont, guvernatorul Regelui pentru insulele i
domeniile Martinica, i a doamnei Cristina Ursula-Luiza de
la Luzardire, soia lui, dup cum dovedete acest venerabil
act.
Cristina de La Luzardire? E rposata mea sor,
asasinat de Negrii revoltai odat cu cumnatul meu,
guvernatorul insulei, acum vreo douzeci de ani,
Atunci totul se explic, d-le comandant. Sora dv., avea
o fetia, d-ra Marie pe care o vedei, care, dup cum spunea
acest nefericit Printe, nainte de a muri, i-a fost furat n
momentul rscoalei de acest bandit de Ortega.
Nepoata mea. Nepoica mea! repeta btrnul ofier,
fericit i uimit totodat. Eu care m credeam singur pe
lume, am o nepoat!
Remy, copilul meu, vino n braele mele, i tu Mrie, vino
i tu: de-acuma ncolo am s am doi copii.
Cu toate tristele evenimente ce se desfuraser, bucurie
i pace umplu inimile celor doi tineri. Pe obraji li se
prelingeau lacrimi de bucurie; se aruncar n braele
deschise ale cpitanului de vas.
Dar nu putem rmnea aici, relu acesta. Junona
trebuie s ridice ancora i nainte de asta trebuie s
ngrijim de nmormntarea Printelui.
innd pe Mrie i pe Remy de cte un bra, d. De la
Luzardire iei din sala hanului i se opri n prag:
Spune Mrie, ntreb el, nainte de a prsi insula
estoasei, unde-i rmn toate amintirile din copilrie, nu
95

regrei nimic?
Nimic, unchiule, crede-m, rspunse fata roind.
Nimic? strui Remy de Montbard ai crui ochi o
priveau galnic.
Fata se uit la el fr s-neleag.
n port, flamurile cu floarea de crin flfiau vesel pe
catargele Junonei, albe n lumina soarelui de diminea,
ca o chemare a Franei, a scumpii patrii deprtate dar
pururi prezente spre care avea s-i duc graioasa fregat.
ntrebtoare, Mrie de Longpont cuta s ghiceasc
gndul logodnicului ei.
Ei, draga mea, spuse ntr-un trziu acesta puin cam
ironic, nu-i pare ru dup faimoasa comoar a Idolului?
Remy, Remy! strig atunci fata cu o privire
drgstoas, cum poi s-mi pui o asemenea ntrebare? Nu
e comoara pe care mi-o dai astzi de sute de ori mai
preioas ca aceea pe care mi-ai fgduit-o?
---- SFRIT ----

96

97