Sunteți pe pagina 1din 89

0

AVENTURA
Romane de aciune i pasiune

R. VOSS

HALUCINANTA
CARAVAN A
AURULUI
Traducere de
A. MICU

Cuprins
R. VOSS - Halucinanta caravan a aurului......................4
1...............................................................................................4
2...............................................................................................6
3...............................................................................................8
4.............................................................................................10
5.............................................................................................13
6.............................................................................................18
7.............................................................................................21
8.............................................................................................23
10...........................................................................................29
11...........................................................................................30

I. WASSERMANN - Din crimele civilizaiei......................33


1.............................................................................................33
2.............................................................................................33
3.............................................................................................36
4.............................................................................................36
5.............................................................................................39
6.............................................................................................40
7.............................................................................................43
8.............................................................................................47
9.............................................................................................48
10...........................................................................................49
11...........................................................................................51
12...........................................................................................52
13...........................................................................................54
14...........................................................................................59
15...........................................................................................60
16...........................................................................................61

17...........................................................................................63
18...........................................................................................65
19...........................................................................................66
20...........................................................................................67
21...........................................................................................68
22...........................................................................................69
23...........................................................................................70
24...........................................................................................72
25...........................................................................................74
26...........................................................................................75

R. VOSS
Halucinanta caravan a aurului

1.

ncet, ncet nainta caravana prin deertul nubian, pe


partea rsritean a fluviului Nil.
Erau multe zile de mar, de cnd ca se afla pe drum n
imensa i nfloritoarea monotonie a acestui ocean galben,
ntrerupt numai de sfrmturi de alabastru alb-licritor i
de stnci granatice purpurii, ce se pierdeau nspre MareaRoie.
Era un ocean fr de o pictur de ap. Ar fi trebuit o
credin de acelea oare mut munii, ca s smulgi
stncriei venic uscate a acestei ri, o licrire ct de
firav a lichidului dttor de via. i nicio pictur de rou
nu uda vreo buruian sub acest cer neclintit i bntuit de
flcrile soarelui.
Cer i pmnt erau strlucire i par, ntr-una strlucire
i par. Prea cu neputin ca n lumina aceasta de raze
orbitoare s se nfiripe vreun norule; cu neputin ca peste
luciul incandescent s coboare vreo umbr ndurtoare.
Mereu acelai tablou scnteietor. Cel mult vntul pustiei
mai schimba aceast lume lucitoare ntr-o lume de nluci.
5

Atunci rspndea spaima, trezea groaza, putea aduce


marte i pieire.
De zile mica ceat a cltorilor acestora prin pustie nu
zrise ipenie de fptur vie. Nici mcar acalii nu lsau pe
suprafaa lucie urmele lor. Numai ngustele urme ale
erpilor deertului se desenau undoind ca un fin ornament
pn departe peste noianul neclintit de nisip, care atepta
Simnul, ca s fie rscolit n toate adncimile lui, s
neasc pn la cer n vrtejuri nprasnice i s ntunece
soarele cu valurile sale galben roiatice.
Caravana se alctuia din douzeci i patru de cmile i
doisprezece cltori. Beduini din tribul Bega i nsoeau, i
toi, afar de unul, aveau nfiarea de brbai care puteau
cuteza s nfrunte, pe corbiile deertului, groaznica mare
de nisip; n unele mprejurri, a pomi pe barc proast n
largul mrii furtunoase, putea fi o ntreprindere mai puin
primejdioas.
Numai acela imul se nfia! altfel, un flciandru de o
frumusee de icoan, de o statur delicat, aproape
plpnd, cu trsturile feii fine, aproape femeieti. Dar n
jurul gurii i n cuttura tineretului acestuia era o
expresie de asprime, ceva nenduplecat, ceva nendurtor.
Tnrul era Sicilian i se numea Giordano Palatino,
singurul copil al unor oameni foarte sraci, care-i
vnduser fiul, cnd era de zece ani, minelor de pucioas.
n aceste ocne subterane trsturile lui tinere au luat acea
expresie n jurul gurii i a privirii.
Giordano devenise copilul adoptiv i prietenul
conductorului coloanei, care era n acelai timp iniiatorul
expediiei. Acest iniiator era un brbat cum nu se prea
aflau muli: savant, crecettor, idealist, i n acelai timp
un vistor romantic i fantastic. Din natere era francez, i
6

numele su Gaston Latour avea o bun reputaie n lumea


tiinific; n aceast expediie spre o strveche i legendar
mim de aur prsit i scufundat de mii de ani, vedea
misiunea vieii sale.
Totui mersul lui prin deert nu-l ntreprinsese de dragul
aurului, care nu avea pentru el vreo valoare deosebit,
dect acea de a face s curg din nou pentru omenire
vechile surse de aur; nimic altceva nu-l ispitea dect
interesul ileal al cercettorului. Firete, pentru atingerea
acestui el, trebuiau mijloacele foarte reale; cci toi care-l
ntovreau n primejdioasa cltorie, l urmaser numai
i numai de dragul aurului.
Intr-un chip mai ptima. Dect la toi izbucni dragostea
aceasta pentru aur la adolescentul Giordano Paltino, care
ns cuta totui s-o ascund pe ct cu putin. El era drag
i scump nvatului, ca i un fiu. Cu prilejul unei vizite n
faimoasele mine de pucioas vzuse pe bieandrul
plpnd n toat jalea mizeriei lui i-l rscumprase de la
stpnul su. II crescu, l instrui, l iubi. Dar din spiritul
limpezit al brbatului serios nicio raz nu czu n sufletul
biatului. Sufletul acesta era otrvit de obida vieii, de ura
mpotriva tuturor stuilor, de lcomia dup cel mai nalt
bun al vieii, care, pentru aceasta tnr minte smuls din
fgaele ei, consta n posesiune de bogii.
Guvernul, fa de acest fantastic cuttor de aur,
ridicase din umeri, i refuzase orice ajutor, dar nu-i pusese
totui n cale nicio piedic. Cu o parte nsemnat a averii
lui ciudatul i entuziastul vistor echip expediia: cu
cmile i beduini; corturi, merinde, unelte. Mai presus de
toate fu nevoia ns de o mare provizie de ap, acest elixir
al vieii n pustie. Chiar i beduinii nu se gsir dispui s
ptrund n acea parte a pustiei necunoscut chiar i lor,
7

dect n urma ncredinrii c vor cpta i ei o anumit


ctime din aurul descoperit. Gaston Latour se ngrozi cnd
i ddu seama, de ct putere zace chiar i numai n ideea
comorii prginite; i aa, cei doisprezece Europeni pornir
din Assuan, cluzii nu de un fiu al pustiei, ci de un om al
culturii.

2.

Chiar i fiii pustiei se supuneau totui conducerii


brbatului strin cu faa de o adnc seriozitate i cu firea
limpede i hotrt, din care vorbea o voin puternic: i
vei atinge inta. Trebuie s i-o atingi! Este o lupt pe care o
ntreprinzi cu pustia, aceast vrjma nendurat a
omenirii i a oricrei culturi. Dar vei birui; cci vei gsi, vei
descoperi, vei da lumii bunul ei preios din nefericire
bunul ei cel mai preios!
Gaston Latour hotr direcia i drumul, ca i cum
fusese crescut, n regiunile acestea slbatice. n credina lui
privitor la atingerea elului era ceva aproape mistic. Ea
stpnea pe acest om cu aa for, nct ajutorul acesteia
domina spiritul beduinilor. Numai asupra unui suflet nu
avea putere, asupra sufletului acelui tnr, n care voia si toarne unda propriului su suflet plin de aventuri mari.
Dar el nici nu bnuia mcar, toate aceste expresii pentru
cele mai nalte nzuini ale noastre, abia de-ar fi avut vreun
efect fa de cuvntul mic:
Aur aur faur!
Graiul omului nu posed un al doilea cuvnt, care s se
8

poat msura n putere cu acesta. Nu regii i mpraii


sunt stpnitorii popoarelor; nu arta i tiina sunt cele
mai delicioase stimulente ale omenirii; nu iubire i patim,
prietenie, jertfire i buntate sunt celle mai umane
simiminte, ci setea de aur, lcomia de aur. Dac
Duimnezeu stpnitorul cerului i al pmntului, ar fi
fgduit oamenilor un paradis de aur, atunci lumea ar fi
fost cea mai bun dintre lumi; i dac Fiul Domnului,
rstignit, iar fi vorbit de pe crace n clipa morii: Nn
moartea mea n chinuri v va mntui, ci dup nvierea mea
din mori voi deschide cerul i1 voi lsa aurul s se reverse
asupra voastr atunci omenirea s-ar fi simit mntuit
de toate relele.
Cu astfel de-nsetoai dup aur porni nvatul ca s
caute n Pustiul Nubici paradisul pierdut al aurului.
i acela dintre toi, oare cerea mai cu lcomie s senchine vielului de aur, era biatul cel mai plpnd cu
trsturile fine i privirea nendurat, n al crui suflet
Gaston Latour credea ca-n buntatea dumnezeiasc pe
pmnt.

3.

Deveni rsfatul oamenilor acelora n firea crora cu


adevrat c nu era loc pentru simminte duioase, i care
n-aveau dect unul i singurul gnd:
Cnd ai s ajungi? i dup ce vei fi ajuns?
Dar flcul, care tot mai avea ceva de copilandru n el, i
cucerea din zi n zi mai mult inimile acestea ce rvneau cu
9

o adevrat furie la aurul legendar. Chiar i Beduinii i


artau, o atenie plin de grij, de parc-ar fi fost un copil
ncredinat lor, asupra cruia trebuiau s vegheze. Cu toate
acestea era cel mai drz, cel mai rezistent dintre toi. Prea
c nu tie ce-i oboseala, c nu simte vreodat ce-i foamea,
ce-i setea. Cnd n locurile de popas oamenii se
mbrnceau la mpritul apei, de parc-ar fi vorba s-i
soarb din izvorul de aur, atunci el sta deoparte, cu
expresie de dispre n ochii lui de albastrul oelului, de tria
oelului.
Dar cnd n lagrul de noapte se cuta pentru col mai
tnr i pe ct se prea i cel mai plpnd locul cel mai
bun, i mai cu seam cnd arta cineva vreo grij pentru
el, putea s izbucneasc ntr-un hohot de rs zgomotos.
Era rsul unui trengar voios i se potrivea aa de puin
cu, privirea lui, nct ai fi zis c vine de la cu totul
altcineva. n tcerea de mormnt a Pustei, sunetul acesta
avea ceva din cntecul ciocrliei. Cel puin att de zglobiu
i de primvratic impresiona pe toi cei ce-l ascultau i
care tot mai mult simeau un dar nestpnit dup sunete
vesele; chiar n aceast mprie a morii preau a fi murit
chiar i toate sunetele.
Cnd auzea nvatul rsul acela tnr, aluneca atunci
peste faa lui serioas ca o lumin de nimb, i tot sta s-l
mai asculte i dup ce tonul cel luminos sfrise de mult
de a mai rsuna. Cine l-ar fi observat pe brbatul acesta n
asemenea clipe, i-ar fi dat seama, c rsul tnrului,
pentru cercettor, care era un om nespus de singuratic,
nsemna un glas al ndejdii i al fericirii, un glas al vieii
nii
Giordano i mn cmila lng animalul printescului
su prieten i spuse cu voce nbuit:
10

Azi e deja a dousprezecea zi. Oamenii ncep s devie


bnuitori, nencreztori. Cmilele sunt sleite de puteri i n
curnd n-o s mai avem ap. Tu ns rmi linitit i sigur.
Cel puin aa pari!
Sunt!
Cnd o s ajungem?
Poate i mine.
Poate i ce are s se-ntmple dac n-am ajunge
niciodat?
O s-ajungem.
Spume-mi ce are s se ntmple atunci?
Atunci
Griordano i opti ptima:
Nu vreau s pier n ara asta nfricotoare; vreau s.
Triesc s triesc s triesc! Vreau s-ani gust viaa.
Acum, cnd abia trebuie s-nceap.
Acum abia?
ntrebarea suna ca un uor, foarte uor repro. Tnrul
nici nu-l lu Sn seam, nici nu-l nelese; cci rspunse
cu o patim cu greu reinut: Firete c abia acum! Abia
acum cnd vei avea bogii. Cci ar fi din partea ta prea
naiv, prea fr sens, prea ideal, dac nu te-ai face acum
bogat, n cazul c ntr-adevr ajungem, ntr-adevr gsim.
Ai pentru asta tot dreptul. Mai mult dect att. E datoria
ta, s-i iei din aurul acesta partea, cea mai mare. Nimeni
nu i-ar putea-o contesta. Nici chiar aceste hiene ale
aurului.
Datoria mea? Tu tii, ce nseamn aurul pentru
mine.
Totui trebuie s iei. Dac nu de dragul tu, atunci de
dragul meu.
De dragul tu
11

Da, cci eu vreau s triesc s triesc s triesc!


Acum abia vreau s triesc. Tu tii ce a fost pn acum
viaa mea: foame i suferin. Da, i foame. Pentru ca s
rmn destul de mic i de pipernicit pentru gangurile
nguste ale minelor de pucioas, prinii mei m lsau s
ndur foamea. Ursc pe prinii mei; i blestem pe prinii
mei. Ursc pe toi care m-au chinuit n copilrie. i m-au
chinuit, m-au martirizat. Ursc oamenii n genere.
i pe mine?
O, pe tine Tu tii doar La ce bun s mai vorbim?
Dar trebuie s ajungem curnd, sa gsim curnd;
altminteri
Se ntrerupse.
Altminteri m-ai ur?
i nvatul zmbi la ideea, c biatul drag l-ar putea
ur. De hatrul lui, voia s ia din aur ct se poate de mult.
Numai de dragul lui. Pentru ca acesta s poat tri tri
tri!

4.

i merser mai departe i mai departe prin valurile


adesea nalte ct munii alinrii nubice de nisip, n a cror
prpstii aceti istovii nu se puteau arunca pentru a-i
sfri chinurile. Naufragiaii mrilor cu unda umed o
aveau nespus mai bine, cci gseau n apele rzvrtite o
moarte ndurtoare. Navigatorului prin deert trebuia s i
se pur delicios, trebuia s i se par de pizmuit soarta de a
se prpdi brusc ntr-o mare.
12

Dup ce pribegeau ceasuri i ceasuri prin munii


talazurilor roii de nisip dup ce ceasuri i ceasuri i
cotropise, din limpezimi de-o strlucire groaznic,
monarhul cerurilor cu sgei nflcrate ce parc le
sfriau n came, cltori ostenii de moarte fceau n
sfrit popas, cnd discul mistuitor se cufunda n sfrit n
sngele apusului, n mpria mortuar a vechiului Egipt.
i descrcau corbiile lor vii i-i ntindeau corturile
care nfloreau deodat ca nite minunate fiori albe pe un
pmnt de un rou nflcrat. Cci la apusul soarelui
ntreaga lume slbatec era potopit de o vpaie sumbr,
nvluit n culoarea regilor. Atunci nu se afla nimic, pe
pmnt care s se poat asemna cu maiestatea pustiei
Dup o zi de mar, nespus de istovitoare, n care soarele
vrsa mereu de sus dogoarea alb fr umbr, convoiul
cuttorilor de aur ajunse la unul din acele blocuri de
granit trandafiriu care se zresc nc de la mare deprtare.
Piatra nalt i zvelt, ascuit spre vrf se ridica ntocmai
ca un obelisc maturai, drept ca un ndreptar n mijlocul
oceanului de nisip. Tnrul sicilian observ deodat, c pe
obrazul neclintit ca turnat n bronz al nvatului se ivise o
expresie stranie, nemaivzut pn acum, i tiu ndat:
Blocul acesta de stnc nsemneaz un semn de ndrumare
demult cunoscut i demult ateptat de ctre prietenul su,
datorit cercetrilor sale. Acuma, va urma ceva hotrtor:
acum vom ajunge, vom atinge intangibilul.
Oamenii clrir cu cea mai mare grab spre ndreptarul
care se nla naintea lor. Singur conductorul rmase
napoi, urmndu-i ncet, de parc-ar fi trebuit s ctige
timp ca s doboare o mare turburare; caravana s nu-l
vad altfel dect calm pn la neclintire.
n piatra cea trandafirie se afla spat n baso-relief
13

chipul mai mare dect n natur i deosebit de zvelt al unui


faraon din timpurile strvechi. Profilul aspru al feii purta
trsturile tipic ncremenite ale venicului faraon: izbitor de
lai obrajii; la brbie acelai barbion lipit parc i stilizat,
neobinuit de lung i subire; ochii de forma migdalei sub
sprncene parc artificial ncondeiate i nite buze
crnoase. Pieptul ngust era privit din fa, membrele
nepenite ns aveau tot poziia de profil a capului, care
purta cunoscuta coroan dubl. Doar un or cu cute
rigide mbrca pe Majestatea rii de sus i de jos a Nilului.
Se-mbulzir n jurul monumentului regal, privir cu
ochii mari la portret i la inscripie, presimir imensa lor
nsemntate, strigar pe conductor cu glas puternic, tot
mai puternic, s vie mai repede s le citeasc, s le spun.
nvatul i recptase stpnirea de sine. Sta acum n
faa monumentului, avnd n privirea lui strlucirea
izbnzii. Dar niciun tremur al vocii nu trda c trecuse
prin cea mai mare emoie a vieii sale, c venise ceasul cel
mare al vieii sale.
Ce crezi prin asta?
S nu vezi n aur o divinitate. Ar trebui s blestem,
atunci ceasul acesta.
Giordano repet halucinat cuvntul dojenitorului su:
O divinitate
i dup o clip: O divinitate el O divinitate a fost din
vecii vecilor, i va fi n vecii vecilor; singura adevrat,
dumnezeiasc; singura fericitoare. Cnd toi zeii vor pieri i
vor fi uitai, acest singur zeu de aur va mai exista, acest
zeu care nu domnete n niciun, cer ndeprtat, ci aci pe
pmnt. Ce m nvinoveti aa c i-am recunoscut
atotputernicia, tu om al cunoaterii?
Acesta se ntoarse de la el n tcere
14

De parc blocul de granit fusese stnca aceea din care


cel mai mre dintre toi cltorii pustiei scosese cu toiagul
lui pentru noroadele sale pieritoare de sete izvorul de ap,
aa, cu noi puteri de via porni caravana mai departe,
urmndu-i conductorul, cum urmeaz oastea biruitoare
pe gloriosul ei general. Dar din faa lui Gaston Latour, alte
ori att de neclintit, rzbea o expresie, care nu trda
nimic din simimintele unui triumftor.
i el avusese, n asul care i-l numise pentru sine
ceasul cel mare, o revelaie. Dar nu fusese nicidecum
revelaia unei diviniti.
A doua zi, dup ce pietrele pustiei griser ctre
cuttorii de aur ctre cuttorii divinitii lor ei
ajunser.

5.

Un munte de alabastru se nla peste locul unde


mruntaiele pustiei purtau dumnezeiescul metal. Din
mijlocul prafului rocat adunat n movile, se ivea ca prin
minune o mare mpietrit, cu luciu glbui. Unde furtuna
pustiei sfrmase o stnc, sau rupsese jos nu vrf, albul
de zpad al albastrului izbucnea licritor. Dogorit de
soarele Africii, era o strlucire i o sclipire, oare avea ceva
nepmntesc.
Era un urcu anevoios. Valurile strlucitoare se
nchideau peste ndrzneii cutri de aur; pustia de jur
mprejurul lor dispruse i nu vzur nimic, de ct
deasupra lor bolta cereasc de culoarea safirului i valul
15

ncremenit, nalt, al cristalului strlucitor, n ale crei


muchii i lefuituri se frnge au razele soarelui. Prea a fi
un munte de diamant din vreo poveste.
Dar minunile nu mai luau sfrit Cu trei mii patru
sute de ani nainte de Christos, regele Menes domnise peste
Egipteni cu trei mii patru sute de ani nainte Christos
fusese descoperit i pus n exploatare mina de aur din
ara Cu. Puin dup aceea dispru din istoria Egiptului
i din amintirea popoarelor, de parc n-ar fi fost vreodat
tiut; i nc aproape dup ase milenii se
Citete odat! Vorbete odat!
Vocea tnrului tremura. Era foarte palid.
i Gaston Latour citi:
Sub regele Menes, marele stpnilor, prea slvitul i prea
mritul, cel care a fcut unirea celor dou mprii, fiul iubit
al lui Ammon, dumnezeul cel bun, a fost descoperit n al
aptelea an de domnie al Majestii Sale, marea min de aur
n Pustia Cuului, iar strlucitoarele ei comori au fost pus la
picioarele dumnezeiescului fiu. Slvit e coroana alb a lui
Menes la Miaz-zi; slvit e coroana roie a lui Menes la
Miaz-Noapte.
Mai nti domni o tcere grea. Apoi urm o zpceal, o
nvlmeal, ca o rzmeri. Cu gesturi slbatece, strigte
nebune nconjurar stnca, ntinser braele, de parc
piatra cea mare ar fi purtat un chip de idol: vielul de aur
n pustie.
i i se-nchinar!
Iar fu strpuns sufletul omului de tiin de un
simimnt de spaim mare: Ce-ai fcut? Doar vrei binele
i se pare c nfptuieti rul. Ndjduieti s-aduci
16

mntuire! Cci de la aur ar putea veni mntuire; i n


sufletele astea ai strnit patima blestemat. Ce ai fcut?"
Fr de voie se uit la tnrul, care-i era att de drag.
Acesta sta nemicat, cu faa palid ca moartea, cu o privire
de parc-ar fi avut o viziune.
Aa i era. Spiritul lui Giordano se rtcise. Se vedea pe
sine nsui, de parc-ar fi gol de tot, scldat ntr-o und
strlucitoare, care-i nvlui. Trupul, era aur aur aur.
Se repezi n unda strlucitoare, o ls s se nchid peste
el, bu elementul strlucitor, ntocmai ca un vin aurit. Bu
i bu. Bu cu lcomie, cu nesa, pn la mbuibare. Se
mbt, parc-i pierdu minile n aceast fericitoare beie,
de parc-ar fi fost ntrupat n zeu.
Giordano!
Era prietenul su, cel care-l strigase, tare, plin de team,
nelund n seam pe ceilali, pentru care nvatul simi
deodat ceva mai ru ca dispre. Scrb.
Cel chemat pru c se trezete ca dintr-un vis. Cu una
din acele priviri, care tia s fie tot att de tare ca i
granitul care purta spat n el mrturia milenar a
adevrului fantaziei de aur a prietenului su, el ntreb pe
acesta:
Ce vrei? De ce m chemi?
M sperii!
Cu ce?!
Prea c te covrete.
Ce?
Aurul.
nc nu-l posedm.
Pi da.
Bag de seam, s nu-i strici sufletul.
mai cunotea: lcaul acesta a fost clcat de oamenii Aici
17

slluiser fpturi ale unei strvechi culturi, aci n inutul


acesta de groaz al unei lumi moarte!
Gaston Latour puse s se ntind corturile lagrului ntro vlcea. nalte ct turnurile se adunau n jurul stncilor
scnteietoare masele de nisip rou, o opera furtunilor de
multe milenii, de parc natura nsi ar fi voit si interzic
ndrzneului, care ar fi voit s mai re vie, intrarea la
comorile disprute. Dar pe alocuri, din bolovniul risipit
se nlau blocuri uriae cu urme de sfredelituri i explozii,
cum numai generaia aceea fusese n stare s le practice.
Aadar ajunseser!
Principalul lucru, ce trebuia fcut mai nti, ora nu s
gseasc poarta spre templul subteran al zeului aurului i
s-o deschid, ci s caute ap din pmnt. Pe atunci trebuie
s fi fost deci trebuia s fie i acum. Dar, cu toate c nu
mai aveau dect pentru puine zile o prea redus provizie
de ap, setea de aur a oamenilor era att de uria, att de
nprasnic, nct nvatul putu hotr doar un mic numr
de oameni s sape dup ap sub conducerea lui. Puse.
Chiar el mna pe sap, pentru a ncepe cu o pild bun.
Cei mai muli se vrr fr de conductor, ca nite soboli,
n adncimea plin de aurul sfnt. Tnrul cu rsul
luminos, copilresc era i el printre acetia. Din ceasul n
care fcuse prietenului su, care-i era salvatorul i
binefctorul, mrturia crezului su, nu mai dispruse de
pe faa cercettorului acea stranie i sever expresie. Dar
iubirea lui ctre bietul biat prea s fi devenit i mai plin
de duioie, i mai ptruns de nelegere printeasc.
Expediia avea noroc. Foarte curnd sptorii cuttori
de ap dduse de o cistern strveche. Blocuri de stnc,
pe care un cutremur de pmnt trebuie s le fi rostogolit
asupra-i cruaser fntna de secare, o ntmplare
18

asemntoare cu o minune. Dup ce blocurile fur ridicate


i ndeprtate, se art o grot rotund, adnc, zidit de
jur mprejur cu acea miestrie uimitoare a timpurilor
celora, ca i templele i mormintele lor, o oper a
veniciei. Gaston Latour se ls, legat de o funie, s
alunece n adncime.
Dup o lung i grea adstare, cei ncovoiai sus peste
gura puului, cu inima ce bteau greu n chinurile
nerbdrii, auzir strigtul:
Ap!,
Ca un nbuit ecou de triumf strigtul rzbtea din
adncimea neagr spre strlucirea zilei.
Aur!
i ceilali gsiser; i acetia strigau cuvntul lor divin.
Ba nu! II ipau, l rcneau.
Vocile lor slbatice sprgeau parc marea tcere a
pustiei, da parc ar fi vrut s cutremure cu el i s crape
stncile, de parc strigtele ar fi voit s umple pustia, s se
umfle ca un duduit de tunet pn la marginile
nemrginirii.
i mereu, iar i iar.
i mereu, iar i iar: ca nite vine largi metalul galben, i
drag strbtea cuarul albicios. Aa libere, deschise zceau
izvoarele tuturor plcerilor i mreiilor viei n faa privirii
descoperitorilor de aur, nct acetia n-aveau dect s lase
s se reverse strlucirea.
Cei de colo de sus ptrunseser n adncimea de ap
Ei da! Va fi nevoie i de ap Era oare chiar absolut
nevoie de ea? Cnd vedeai izvorul de aur curgnd
ncremenit n maica stncilor pustiei, cnd i lua ntr-una
ochii! i atunci nu mai ncpea nici foame nici sete, n
afar de foamea i setea dup aur. Era firete, o foame de
19

neastmprat, o sete cu neputin de stins. Dar de aceast


venic sete suferea ntreaga omenire.
Pentru beia oare pusese stpnire asupra spiritelor la
singura vedere a aurului nu exista trezire; nu exista
buruiana dionisiac, cu ca1 re ncununndu-se fruntea, s
te aperi sau s te dezmeticeti. Aa c se ddur prad cu
trup i suflet ameeai.
nchipuirea momentului cnd vor fi scos la lumin
grmezi din metalul fermector, nu putea fi egalat de nicio
voluptate a lumii. Voiau s-i ncarce cmilele, nct
puternicele animale aproape c se nruiau sub ele; voiau
s se ncarce pe ei nii. Puterile lor vor crete ca prin
minune, vor face isprvi de uriai. Cci dac e vreo putere
misterioas n stare s mprumute muritorului fore
nemaipomenite, apoi acea e aurul.
Aur vor cra, vor tr ei prin pustia Nubiei, prin toate
spaimele ei, prin dogoarea soarelui i val-vrtejul
Simunului, prin pieire i moarte amenintoare, zile de-a
rndul, sptmni de-a rndul. Se simeau de-acum
descntai mpotriva pieirii i a morii. Erau sfinii!
Duceau doar cu ei un talisman.
Pe cnd i croiau drum prin potmolul rou de nisip,
dduser peste rmie de oase nlbite.
Erau oase omeneti.
Le aruncaser nlturi nepstori, spa, ser mai
departe, tot mai departe, se vrr tot mai adnc.
Ce le psa lor de oameni, care muriser n locul acesta,
cu mii i mii de ani nainte, sau pieriser n vreun alt chip?
Ei toi voiau s triasc, s triasc, s triasc! cum o
voia tnrul acesta arztor de rvna fr sa a vieii.
El ridicase de jos easta unui mort de aproape ase mii
20

de ani i inuse capul rnjitor al necunoscutului un toast


vesel.
Triasc viaa!

6.

ndat ncepur s exploateze mina. n sudorile frunii


spau, ciopleau, adunau cu lopeile n galeriile nguste, n
oare domnea un aer nbuitor. Popoarele de sclavi ale
Faraonilor nu vor fi putut munci mai din greu sub bicele
supraveghetorilor lor. Dar cele mai grele sforri le apreau
ca cea mai mare plcere.
Deschiser vna cea bogat, spar aurului o albie, l
lsar s curg.
Din templul lui subteran i duser n sus triumftori
dumnezeul lor strlucitor. Ctre soarele pustiei Africane.
Cnd se odihneau n sfrit, nu vorbeau dect despre un
singur lucru, oare era unic pentru ei: mereu i iar despre
aur! Parc creierul lor nu mai putea concepe niciun alt
gnd. Ga un demon umbla prin micul lagr. Cnd sptorii
de aur cdeau n sfrit de istovire ntr-un somn plin de
friguri, atunci demonul acesta se furia, se arunca peste
trupurile lor, i ncleta n brae de fier. i sugruma. Dar ei
bolboroseau n horcielile de moarte: Aurauraur!.
Prin toate chinurile acestor vise simeau ns voluptatea
bogiei subite. Dac avuia aceasta ar fi izbucnit n flcri,
atunci s-ar fi aruncat n vpaia de aur i ar fi murit o
moarte fericit.
Asta una o nelegeau ei mai puin ca oricnd: Cum s-a
21

putut ca primii descoperitori ai minei s-o fi prsit, i nc


foarte curnd, pe ct prea i cum de fusese dat cu totul
uitrii? Cum de nu ncercase nimeni s-o regseasc? n
rstimp de mii de ani s nu se mai fi ncercat! Vna de aur
prea c se ntinde adnc n stncrie, c sursa era aa de
nesecat. i cu toate astea renunaser i o prsiser,
prginit i uitat!
Ciudat se purta conductorul, care de mult nu le m! ai
era conductor, i pe care de aceea nu-l mai ascultau. S-ar
fi rsculat mpotriva lui dac le-ar fi cerut s-i dea
ascultare. Prea ns c marea descoperire i devenise subit
indiferent.
Cu att mai ru pentru el cu att mai bine pentru ei
Chiar n a treia zi dup sosirea lor avur totui nevoie de
el, trebuir s-l cheme jos la ei ca s-i fac o rugminte.
Cei mai muli nu voir la nceput. Chiar i tnrul
Giordano era mpotriv. Unii ns struir prea mult. i
tnrul Giordano fu trimes sus ca sol al tuturora.
Gsi pe prietenul i protectorul su lungit n nisip, omul
plin de voin drz prea copleit deodat de o suferin
misterioas. Ca lipsit de gnd, zcea descordat sub
dogoarea soarelui.
Tnrul se apropie de el i spuse n limba-i matern,
care, cnd voia el, putea suna din gura lui ca o muzic
duioas: Eti un om ciudat! Zaci aici de parc-ai fi bolnav
de moarto, i doar nu ai nimic, eti teafr. n loc s zaci aici
amrt, ar trebui s fii vesel i s jubilezi; o mare
descoperire i-a izbutit, marea sarcin pe care singur i-ai
impus-o ai mplinit-o cu mreie, ai s fi an om renumit n
toat lumea, n afar de asta ai s posezi milioane Stai
linitit! tiu doar: nu pentru tine ci pentru mine. Dar pe
mine m lai colo jos s sap i s sap, de parc ai mai fi
22

nc i acum n nfiortoarele mine de pucioas, din care tu


m, ai liberat. Auzi, n-am uitat
Ar fi mai bine pentru tine, de o mie de ori mai bine,
de-ai mai fi i azi acolo, de nu te-ai fi liberat niciodat de
acolo i n-ai avea nimic ce uita.
Mulumesc pentru prietenoasa urare. Mie, tot mi-e
mai drag aa ca acum.
i rse rsul su cel tnr i luminos. Apoi urm: Pe
mine m lai s trudesc ca un sclav i tu stai aici sus,
visezi, i faci fantezii, ipohondrii, nu te mai sinchiseti de
nimic.
Nici mcar de tine?
Nu zic, fa de mine eti bun ca: ntotdeauna. Nu
trebuie s mi-o spui numaidect.
Am spus-o?
Ca repro, ca acuzare.
N-am vrut s sune aa.
Bine dar Acum fi att de bun de te ridic i m, ergi
cu mine de dragul meu.
ncotro?
Jos.
Mi-e sil i scrb.
De aur?
De tot i de toate.
Pi da. Tu eti un idealist. Cu toate astea te rog s m
urmezi.
Ce vor oamenii tia de la mine?
Tomnai au descoperit o nou inscripie.
n min?
Pe peretele unei galerii tiusem c ai s vii cu mine,
de cum, vei auzi despre asta. Numai c nu de dragul meu
23

te duci la oamenii tia, ci de dragul tiinei tale. Te


cunosc. Cine altul s te cunoasc? Ei, hai, vino!
Ce era cu omul acesta?
Citi inscripia subpmntean la lumina plpitoare a
fcliilor din galerie, o descifr anevoie i rmase nemicat,
fr de grai. Tot astfel rmsese i n faa inscripiei
cluzitoare din pustie; dar acum din ochii lui larg cscai
nu se rsfrngea nici de cum strlucirea izbnzii, ci groaza
morii.
Cine sta destul de aproape de el n gangul cel ngust ca
s-i poat vedea privirea, nu-i mai striga de ast dat s
citeasc, s vorbeasc. Ceva din groaza privirii lui Gaston
Latour se abtuse i peste sufletele oamenilor care-l
nconjurau. Ceilali, de mai ncolo, nu observau nimic din
toat aceast ntmplare, preau ns c presimt, c se
petrecuse ceva nemaipomenit. i apoi o auzir
Inscripia era un Menetekel al Pustiei. Supa astfel:
Cine va ajunge dup noi n lcaul acesta blestemat, s
fug ndat de el; c e un iad,. Cine citete inscripia asta i
rmne, e pierdut.
Apa n locul sta, e otrvit. Cine bea din ea, i bea
moartea.
Noi n-am vrut s fugim.; am but i murim.
Ascultai-ne pe noi muribunzii:
Nu bei! Salvai-v! Fugii!.

7.
24

Fugii!.
Gaston Latour adun n lagr oamenii. nc odat le mai
tlmci inscripia fatal, i ndemn de plecare, numai
dect, de fug.
Cum? S lase ei aa deodat n prsire cea mai bogat
min a Nubiei? S n-o mai exploateze? Intr-una, tot mai
mult. Pe ct mai mult cu putin? S nu ngrmdeasc la
aur ct ar putea duce cmilele lor i ct ar putea tr ei
nii dup ei? S plece? i asta, numai dect? Pe ct cu
putin chiar azi?
Se isc o revolt. Erau nfuriai mpotriva omului, oare
cerea imposibilul de la ei.
Deodat unul strig: Nu-l credei! Minte! Vrea s se
descotoroseasc de noi! Vrea s se-ntoarc mai trziu iar!
Minte!
Toi rcnir: Minte!
Aa, aa. Voia s se ntoarc mai trziu cu creaturi
pltite, ca s adune tot aurul pentru el singur. Un mincinos
era omul n care se ncrezuser, un neltor, un
trdtor!
Ceata se sparse, se npustir iar jos n min, ntr-acolo,
spre zidul cu semnele misterioase, care nsemna cic ceva
att de ngrozitor. Tmpi i fr a pricepe se holbau la
hieroglife, rcneau, turbau, spumau.
Pe cte unii i birui deodat ndoiala, care deveni
dezndejde. Ceilali i luar n btaie de joc. Printre
ovitori pi tnrul sicilian i le vorbi.
Slbateca lui turburare l fcu elocvent. Vorbea ca-n
friguri. mpotriva prietenului i binefctorului su vorbi.
Tnrul nu spunea c acesta ar fi minit; dar ndemna pe
oameni s se-mpotriveasc conductorului lor i s
25

rmn. Cci
Inscripia minea!
Cuvntul acesta avu efectul unei revelaii mntuitoare. Li
se lu o piatr de pe inim. Astfel nenorociii se minir
singuri.
La noapte, Gaston Latour se apropia de culcuul
tnrului, care jucase pe Iuda fa de el. Prim peretele
deschis al cortului cerul nstelat al Sudului arunca o raz
palid pe faa celui ce dormea; un copil n-ar fi putut dormi
mai panic. Dar, ca i cum cel adormit ar fi simit
apropierea unui am, cruia i-a pricinuit un ru de moarte,
deveni nelinitit, se mic, deschise ochii. Sri deodat n
sus, strig:
Ce vrei de la mine?
Nu eu te-am trezit.
Vrei s-mi reproezi nerecunotina mea!
I N-am cerut nc niciodat recunotin. De la niciun
om. Cel mai puin de la tine. Cine iubete pe un om, cere
de la acesta credin, ncredere. Niciodat recunotin. E
fericit s poat iubi pe cineva.
tiu c eti nobil i bun. i tiu c eu sunt ru i
nemernic. Aista mi-e firea. Tu n-ai putut-o schimba cu
toat dragostea ta.
Nu, cu toat dragostea mea Nu nc Acum trebuie
s te feresc cu toat dragostea mea, pe tine de tine nsui.
S plec de aici?
Da, asta s-o faci.
Ceilali rmn!
Eu nu-i pot salva.
i tu?
Eu rmn cu ei, dac nu vor s plece. Eu sunt eful,
eu i-am trt ncoace. Pe fine o s te conduc napoi unul
26

din beduini.
Tu rmi, ca s pieri cu oamenii acetia? Cci tu
doar crezi n adevrul acelei inscripii?
Ea e adevr sfnt!
Dar eu nu vreau s plec!
De dragul aurului vrei s rmi?
Da, da!
i biatul sri n sus, strignd: Dar toate astea sunt
nebunie! Suntem cu toii nebuni! i cel mai nebun dintre
noi toi eti tu. De trei zile bem din apa, care trebuie s fi
fost otrvit de vreo substan distrugtoare cum st
scris colo jos. Poate c pe atunci o fi fost otrvit! Cu mii de
ani n urm! Am but din otrav i n-am simit nimic, am
rmas sntoi. Prin urmare n-o mai fi nicio otrav Dar
hai s cutm alt ap. S-o mai fi aflnd pe aici i alt ap.
Tu eti un nvat i trebuie s-o tii. Mai avem i un doctor
nubian cu noi. El cunoate ara, o cunoate mai bine ca
tine. i doctorul crede c trebuie s fie vreo minciun la
mijloc; el e de prere c-ar fi o nebunie s plecm de aci, s
fugim. Te implor pe dragostea ce mi-o pori: ajut-ne la toi
s nu ne pierdem cu totul minile.
i vrei s rmi?
Tu tot nu m-ai lsa s iau de fel din aur. Cci te
cunosc!
Nimic din blestematul sta de aur. Da, m cunoti,
firete!
Rmn!

8.
27

Apa, aductoare de moarte, consista dintr-un lichid


mocirlos cafeniu. Dar aa era orice ap gsit n solul
pustiei, cu toat ciudata filtrare prin imensele straturi de
sfrmturi i nisip, prin toate pturile, vinele
nenumratelor soiuri de minerale ale acestor regiuni nc
att de nestudiate. Dar chiar i sub nfiarea asta
turbure, cleioas i respingtoare aceast ap din adncuri
era pentru oameni i animale cel mai delicios dar al pustiei,
dttor de via, ntreintor de via. Moarte era numai
acolo unde ea nu se afla.
Medicul arab fu proclamat acum de ctre toi ca marele
lor mntuitor. Examina apa. Omul acesta mai nsoise
unele expediii n pustie; dar n niciuna din ele apa solului
nu fusese supus unei analize, i niciodat n-a fost gsit
ca otrvitoare. Aadar credea i doctorul n minciuna
misterioasei inscripii sau n minciuna, de la o vreme
att de ciudat schimbatului nvat. n afar de asta i
medicul fusese cotropit de boala aurului i nc cu mult
mai puternic dect muli alii.
Cu tot linititorul diagnostic al doctorului, erau prudeni,
nu ddeau cmilelor s bea dect strictul necesar, i
propria lor nevoie de a bea o ngrmdeau la minimum.
Gaston Latour izbuti chiar s hotrasc pe beduini s sape
spre a cuta alt ap. Dar numai pe beduini; i numai pe
acetia, pentru c tnrul Giordano amenina i linguea,
poruncea i se ruga.
Brbaii din tribul pustiei Bega spau cnd aici cnd
colo; spau pn-n adncimile cele mai mari cu putin.
Dar nu ddeau de ap.
i apoi nu mai spar i nu mai cutar
Tot nc nu simeau cuttorii de aur vreun efect
28

vtmtor. ncepur s se ironizeze unii pe alii pentru


frica, pentru spaima lor, fu oprit cu strnicie s se
vorbeasc despre otrava mistic i se silir s uite povestea
cea urcioas, o i uitar chiar.
Ura lor mpotriva brbatului care-i trezise cu atta
cruzime din visul lor de aur, crescu, i inscripia infam o
cioprir, o zgriar de pe piatr. O distruser cu atta
furie de parc-ar fi fost vorba s sting viaa unui duman
de mioare.
Dar tot mai erau sntoi i-n plin putere. De se simea
cnd u-nul, cnd altul odat obosit, cu dureri de cap, cu
nepturi crunte n creier i cu o greutate ciudat n
membre, atunci ddea vina unei asemenea stri pe
supraomenetile surmenri n galeriile nguste ntr-o
atmosfer nectoare, pe ptimaele iritaii i emoii din
vremea din urm sub soarele ameitor al pustiei.
Era firete soarele de aur; dar cu vpaia lui care
dogorea, prjolea, mistuia ntr-una i trup i suflet, el era
moartea aurie.
Moartea aurie Suna aa de straniu.
i toi tiau c aveau frigurile aurului. Era o boal
cunoscut; tot aa de cunoscut ns era i leacul mpotriva
ei:
Aur aur aur! Tot mai mult i mai mult.
Odat lovii de boala asta, aveau i leacul mpotriva ei n
aa msur nct putea tmdui pe bolnavi ba chiar s
recheme la via i pe un muribund.
i astfel spar, ciocnir, sparser mai departe. Trau
comorile dobndite, la lumina zilei, se odihneau pe ele, le
ineau noaptea n somn cuprinse cu amndou minile,
att de fierbinte i de arztor, cum n-ar fi putut cuprinde
vreodat o femeie iubit.
29

Fiecare i lu partea lui. De era cumva partea celuilalt


ceva mai mare cu foarte puin mai taiere, atunci cel
mai puin bogat ura pe cel mai bogat ca el, i de erau
prieteni, deveneau dumani. Era o divinitate ngrozitoare
creia i se druiser cu trup i suflet. Trebuie c-i
spuneau ns c orice divinitatea e ngrozi oare i c
legenda despre un Dumnezeu bun i milos nu e dect o
legend
Deodat unul dintre ei fcu o descoperire nfiortoare.
Omul acesta ptrunsese mai adnc dect ceilali n
cuprinsul stncilor din pus ie i ddu peste un fel de grot.
n ncperea aceasta zceau grmezi de aur, zceau
cadavre omeneti, mumificate de uscciunea grotei, a
deertului. Mai erau mbrcai n vestmintele lor de pnz
de n, mai acopereau nc cu trupurile lor uscate aurul
adunat, se mai vedea i acum dup poziiile trupurilor lor
c trebuie s fi murit de o moarte groaznic. Dar voiser
mai bine s suporte o moarte de chinuri dect s
prseasc aurul.
Omul oare ptrunsese n catacomba milenar, mprti
descoperirea lui doar unuia dintre beduini, cruia i
fgdui o mare parte din bogiile acelea, dac-ar primi s
fug mpreun cu el.
Amndoi smulser cadavrele de pe comori, se aruncar
asupra aurului scurmndu-l cu frenezie, i cu mare
voluptate s-ar fi tvlit prin el, cum fcuser n chinurile
agoniei decedaii.

9.

30

Aurul dispruse! Tot aurul!


l prdaser nite miei josnici, blestemai!
Beduinii furar aurul. II ncrcaser pe cmilele ce se
ineau mai bine n puteri i fugiser cu aurul, n tain,
noaptea!
Chiar i oamenilor care dormeau pe comorile lor, le
smulser aurul de sub trupurile lor respirnde. Diavolii
aceia negri, bestiile!
Pesemne c amestecaser vreunul din leacurile lor
vrjite n mncarea de sear a albilor, pe care-i urau i ca
ghiauri cretini. Cci numai nite oameni greu ameii s-ar
fi putut lsa prdai ntr-un astfel de chip, fr a auzi
nimic, fr a simi nimic.
Numai de aurul unuia singur nu se atinseser: de aurul
favoritului caravanei.
Lui Giordano Palatino i lsase toat averea lui!
Dar comorile tainice din grota pustiei plin de bare de
aur i de cadavre?
Jefuite i ele! Disprute i ele!
Cnd omul descoperi tlhria, rcni ca o fiar slbatec
mpucat. Nebun de furie, se npusti pe urma mieilor
prin pustie.
Nu se mai ntoarse
Luaser cmilele! Mai mult de zece! i tocmai animalele
cele mai puternice! Acelea, pe care tlharii le mai lsaser,
erau cu totul lipsite de puteri din pricina apei puine i a
hranei proaste. Unele din ele preau c se mbolnviser
aa deodat.
Gaston Latour i povui s ridice lagrul numai dect,
pentru numele lui Dumnezeu i s-ncerce s se salveze cu
ajutorul animalelor bolnave. Acum desigur c-l vor asculta?
31

Acum? Prdai de aurul lor, prdai de fericirea i de


viaa lor, acum s plece?
Nu nici acum nu se supuser!
Trebuiau s sape din nou s sape s sape; trebuiau
s redobndeasc aurul furat de tlharii pustiei.
Ameninar pe omul care, chiar i acum, le mai cerea s
plece, l ameninau cu moartea, n cazul c ar mai ncerca
mcar o singur dat s le pretind ascultare.
Dar ce-i psa aceluia de via?
Nu pe el ns au s-l mpute ei ca pe un cine turbat, ci
pe tnrul pe care omul acela l iubea mai mult ca pe sine
nsui.
Acesta mai poseda nc tot aurul su Atunci firete c
ar fi putut s plece, s fug cu tot aurul su cluzit de
fostul ef al expediiei.
S se fereasc! Cmilele rmase nu mai aparineau
prietenului su, ci erau proprietatea celora ce fuseser
prdai mielete.
Astfel, cmilele fur supravegheate cu strnicie; Gaston
Latour i tnrul sicilian fur inui ca prizonieri. Cui nu-i
era rndul la paz, spa n min. Chiar i noaptea
munceau ntocmai ca nite sclavi, ca nite robi ai zeului lor
de aur. Ca s scape de orele de paz, se plteau unii pe
alii; cci cine trebuia s stea de paz nu putea spa, nu
putea ctiga comori.
Bolnavi nu erau. i n orice caz, apa nu era pricina, apa
cu siguran c nu!
Dar atunci ce era cu ei, de se simeau tot mai istovii i
mai sleii? Da, din ceas n ceas mai sleii de puteri.
i trebuiau s rmn n putere trebuiau. i mai
simeau o astfel de greutate ca de plumb n toate
mdularele, o aa de neptoare sfredelitoare, turbat
32

durere n creier, o aa de arztoare, de mistuitoare vpaie


n mruntaie.
Dar la ce oare aduseser un doctor cu ei? Ca s se apuce
s sape aurul alturi de ei? Acum s-i bage minile n cap,
s nu fie altceva dect doctor! S le ajute, s-i
tmduiasc.
Medicul arab le ddea din leacurile lui, tot ce le putea
da. N-ajutau la nimic i nu tmduiau.
Poate i deodat un gnd nfiortor! poate c
omul acesta punea nuntru otrav ca s-i ucid i apoi s
le ia aurul, pe oare-l smulseser minei cu ultimele lor
puteri.
Astfel c acum nu se mai ncredeau nici n doctorul lor.
Era un arab; i dup hienele acelea ale pustiei care-i
prdase, puteau s-i dea seama ce fel de naie, de diavoli
era rasa aceasta omeneasc.
Se-mbolnvir tot mai ru.
Poate c luaser pn acum prea mult din leacurile
blestematului; erau acum otrvii, muribunzi poate.
Muribunzi.
Minile lor bolnave fur cuprinse de turbare, i unul din
ei mpuc pe doctor ca fiind ucigaul lor. Cadavrul i-l
ngropar pe undeva prin pustie i mprir n! re ei aurul
mortului.
Era destul de puin.
Ehei, s poat ei avea aurul sicilianului, care fusese
odinioar favoritul lor! Dar acesta era pzit, bine pzit, dei
ei nii i pzeau pe cei doi, ca nu cumva s le fug cu
aurul, singurul bogat dintre ei.

33

10.

Dar ce voiau oare psrile acestea fioroase? nainte nu se


artaser niciodat; nainte pustia era att de nensufleit,
cum numai moartea nsi putea s fie. i acum deodat
deodat stoluri de corbi.
Psrile mari pluteau deasupra lagrului. Stau cocoate
de jur mprejur pe stnci, i ntindeau aripile lor mari,
puternice, cafenii, care strluceau n soare ca aurul.
Iar cuvntul acesta! Iar i. Iar, la orice, cuvntul acesta!
Dar corbii
Roteau i se cocoau pe muchii de stnci, se apropiau tot
mai tare de ei, nu fugeau.
Oamenii vrur s sperie i s izgoneasc scrboasele
psri de prad, aruncar pietre dup ele, traser focuri n
ele, fr s poat inti bine cu braele lor slbite, fr s le
poat speria.
Roteau deasupra i moiau cocoate, parc-ar fi trebuit
s vegheze i s atepte.
Ce oare s-atepte?
Psrile mari i nfiortoare erau corbi de hoituri i ei
doar ngropaser un mort.
N-aveau dect lacomele psri s-l mnnce! Dar apoi s
piar de pe aici.
Dar ele roteau i iar se cocoau pe stnci, i vegheau i
ateptau.
Cnd i cnd scoteau un strigt. Era un sunet nfiortor,
care strbtea tios tcerea de cimitir a pustiei. Ca rsul
batjocoritor i rguit al unui demon suna iptul corbilor.
Boal i moarte!
34

Bolnavi i muribunzi oamenii, bolnave i muribunde


animalele. Lupta cu moartea a animalelor era mult mai
groaznic dect aceea a oamenilor. Gaston Latour le
mntui de ea: le mpuc. Dar trebuia s fie zgrcit cu
ndurtoarele lui gloane; cel puin dou din ele trebuiau
s-i mai rmn.
Acum nu mai spau dup aur.
Zceau n nisipul rou sub dogoarea soarelui de aur, i le
plcea s se lase ngrijii de ctre un francez, care o*fcea
pe ct putea el de bine. Chiar i pentru ca s mai urasc
erau prea stini, prea nspimnttor de sfrii; i nici de
iubit ceva nu mai puteau s iubeasc. Nici mcar pe zeul
lor de aur. De-ar rmnea numai n via! Att! Nu mai
voiau dect s triasc s triasc!
Cuvntul acesta li-l strigase tnrul Giordano, pe cnd
mai zrea nainte-i licrind viaa. O minune se va ntmpla,
da, se va ntmpla, ca s mplineasc cuvintele lui. Era att
de tnr, iubea cu atta vpaie viaa. Era cu neputin,
nc att de tnr i s trebuie s moar.
S moar att de cumplit, de groaznic!
O vedeau cu ochii larg cscai ct era de groaznic.
Unii se omorau singuri. Se aruncau de pe stnci sau i
sfiau cu dinii vinele. Alii i pierdur minile. Se izbeau
cu frunile de pereii albi ai munilor de alabastru,
nchipuindu-i n nebunia lor c ar fi valurile de ghea ale
unui ghear; ori fugeau n pustie i se aruncau cu faa n
jos, cu braele ntinse, jos la pieptul de foc al acestei mari
ucigae.
Corbii nu mai trebuiau s roteasc i s moie cocoai,
s pndeasc i s atepte.
35

11.

Nu se ntmpl niciun miracol pentru unul din cei din


urm supravieuitori, nicio caravan rtcit nu trecu pe
lng lagrul morii.
i nici altfel nu mai putea ajuta vreun Dumnezeu
Gastom Latour pregtea pe tnr de moarte. Ca un preot
i vorbea. Dar muribundul nu voia s-l asculte, voia s
triasc, numai s triasc! Prietenul su i spusese, ca
ultim mngiere pe pmnt, strvechiul cuvnt sfnt:
Cel pe care-l iubesc zeii, pe acela l las s moar de
tnr.
Dar muribundul se simea urt de zei. i blestema i
blestema pe omul, pe care-l urmase pentru ca s-i
procure metalul magic, de aur, al vieii.
i cnd o mn sleit de puteri se ntindea, pentru ca,
blajin ca o mn de mam, s usuce fruntea ud de
friguri a muribundului, el o mpingea ncolo cu un gest
slbatec.
i acum era timpul.
Cu putere de uria se mai apra tinereea bietului biat
mpotriva morii. Era timpul.
Cnd bolnavul, toropit de friguri, czu n somnul greu al
istovirii, Gaston Latour i ncrc revolverul cu cele dou
din urm gloane. Mna lui att de slbit de puteri va mai
fi destul de tare. S fac adormitului ultimul serviciu de
dragoste.
36

n fiorul nfricoat al marii tceri, pe care niciun sunet


de glas omenesc nu-l mai turbura, corbii coborr peste
Pustie, tot mai jos i mai jos.
Croncnitorii lacomi de leuri gsir doar un singur
mort.
Un om mpucat.
Zcea sub valul de cristal ncremenit al unei stnci de
alabastru, pe care o colorase cu sngele lui.
Lng mort, la piciorul stncii lucitoare, n nisipul ro al
Pustiei, se deosebi a un mormnt proaspt, ocrotit
mpotriva psrilor rpitoare printr-o boltire de un luciu
mai glbui. Ca o cupol solemn se arcuia n sus movila
mormntului. Nu din bolovani ai Pustiei, ci din cuaruri
aurifere i din buci de aur pur fusese nlat, celui ce
odihnea dedesubt, un monument faraonic, din aur,
singurul lucru ce iubise n via rposatul.
Soarele de, var, sfinind la orizontul nflcrat, arunca o
mantie de purpura asupra mormntului de aur din Pustie
i asupra singuraticului mort nengropat, cruia un corb i
smulgea inima din piept.
---- SFRIT ----

37

I. WASSERMANN
Din crimele civilizaiei

1.

Cele ce urmeaz, au fost scrise de ctre cavalerul, mai


trziu clugrul Domingo de Soria Luce, ntr-o mnstire a
oraului Urna, unde se retrsese dup ce trecuser
treisprezece ani de la cucerirea Peru-lui.

2.

n luna Noiembrie, 1532, am strbtut, sub conducerea


generalului Francesco Pizarro, fie-i rna uoar, uriaul
ir de muni al Cordilierilor. Eram n, numr de trei sute
cavaleri i numeroi pietoni. Nu voi s descriu n
amnunimi greutile i primejdiile ce le-am ntmpinat n
acest mar. Ajunge s amintesc c nu odat am crezut cum
c ne-a btut ceasul morii i c chinurile foamei i ale
setei nu nsemnau mai nimic, pe lng grozviile naturii
38

slbatece, prpstiile nfiortoare, potecile abrupte, pe


alocuri att de strmte, nct eram nevoii s desclecm i
s tragem caii de cpstru, n urma noastr. Nu vreau s
vorbesc nici de pustietatea fr margini care-i nghea
sufletul, de gerul i de viscolul nprasnic, nici de faptul, c
muli dintre noi blestemau amarnic ceasul, n care luaser
hotrrea s porneasc n acea ar cumplit, ucigtoare.
Dar a aptea zi, suferinele noastre fur curmate i penserate intrarm istovii, i totui cu o stranie turburare n,
suflete, n oraul Caxamalca. Vremea, bun de diminea,
prea c, se schimb, amenina a furtun, curnd czu
ploaie amestecat cu grindin i se fcu frig. Caxamalca
nseamn: oraul gerului.
Ni se prea foarte ciudat, s gsim oraul pustiu. ipenie
de om nu iei din case, s ne ureze bun sosit, aa precum
fusesem deprini a fi ntmpinai din inuturile ntlnite
de-a lungul rmului. Strbturm oraul clri, fr s
dm de un suflet n cale i fr s auzim nici cel mai mic
zgomot, afar de tropitul cailor notri.
Dar nainte ca bezna nopii s fi cuprins oraul, zrirm
la poalele munilor o puzderie de corturi albe, presrate pe
cmpie ca nite fulgi de zpad.
Aceasta era oastea Inka-ului Atahuallpa i privelitea
neateptat umplu de groaz pn i sufletele celor mai
viteji dintre noi.
Generalul socoti, c era neaprat nevoie s trimit o
delegaie Inka-ului. Alese n acest scop pe tnrul cavaler
Hernando de Soto, de care m lega o prietenie sincer, i
vreo ali cincisprezece ostai clri. n ultimul moment, de
Soto obinu de la general permisiunea ca eu s-l nsoesc,
fapt ce m bucur, nespus.
Pornirm n zorii zilei; n dreapta munii, ale cror
39

vrfuri preau s se izbeasc de bolta cerului, iar esul


nflorit n faa noastr i n stnga, mi dezvluiau o
privelite nou, de care nu m mai sturam.
Dup un ceas ajuraserm la un ru lat, peste care era
cldit un frumos pod de lemn.
Acolo furm ateptai i condui n lagrul Inka-ului.
Curnd ne aflarm ntr-o curte spaioas, mprejmuit de
colonade. Coloanele erau mpodobite cu ornamente n aur,
zidurile tencuite cu galben i albastru de cobalt, la mijloc
se ridica o fntn de piatr rotund, n care neau prin
tuburi de arama uvoaie de ap cald i rece. Regele era
nconjurat de femei i brbai n haine scumpe; el nsui
purta o hlamid de purpur, iar n jurul frunii, .ca
semn al Domniei Borla roie, ai crei ciucuri i atrnau
peste ochi.
Avea un chip frumos cu o expresie ciudat, a zice de
cristal, i prea s aib vreo treizeci de ani. Boiul lui era
vnjos i bine legat, avea ceva poruncitor n fire, dar era de
o delicate care ne surprinse. De Soto luase cu noi pe
tlmaciul Felipillo, un btina de curnd botezat, un om
de o iretenie fr pereche, care ne-a pricinuit mai trziu
mult ru dup cum se va vedea. Era cuprins de o ur
ptima mpotriva concetenilor si, o ur a crei obrie
i motive nu le-am putut ptrunde niciodat; de altfel
fusese singurul rzvrtit i trdtor pe care l-am gsit n
Peru.
Cu ajutorul lui deci, de Soto, se adres Inka-ului. i
transmise salutrile generalului i pofti pe Atahuallpa
foarte respectuos, s binevoiasc a face o vizit
comandantului nostru.
Atahuallpa nu rspunse niciun cuvnt. Figura lui
rmase imobil, nimic n expresia lui nu trda, dac
40

nelesese cuvntarea. Pleoapele lui erau lsate n jos i


prea s cugete, care s fie tlcul vorbelor auzite. Dup un
timp, unul dintre nobilii din garda lui de onoare, gri: E
bine, strine.
De Sota rmase stnjenit. Era cu neputin s ghiceasc
gndurile i sentimentele Regelui, ca i cum acesta n-ar fi
stat aievea n faa lai, ci ar fi fost desprit de el prin mri
i ri. Ce lume strin! Ce mentalitate cu totul strin i
ciudat! De Soto rug deci pe Inka n chip foarte politicos,
aproape smerit, s-i comunice chiar lui ce anume hotrse.
Un zmbet flutur pe buzele lui Atahuallpa; am mai
remarcat adeseori acest zmbet i mi-a produs ntotdeauna
o impresie stranie.
Felipillo ne tlmci rspunsul:

3.

Raportai efului vostru, cum c iu acum zilele de


post, care se termin astzi. Mine l voi vizita. Pn la
sosirea mea s locuiasc n cldirile din piaa mare, dar nu
n altele. Pe urm voi da eu ordine.
Se fcu iari tcere. Noi nu desclecasem, deoarece ne
simeam mai siguri n ea, i deoarece inspiram astfel mai
mare spaim Peruanilor. De Soto observ, c Inka-ul privea
cu o deosebit atenie armsarul aprig pe care spaniolul
era clare. Animalul muca neastmprat zbalele i izbea
cu copitele n pmnt. De Soto se cam flea cu arta lui de
clrie; era ispitit s arate aici o prob i-i nchipuiai de
alminteri, c va reui s intimideze astfel pe Inka. Ddu
41

drum slobod calului, l mboldi din pinteni i se repezi peste


curtea pietruit. Apoi l opri brusc n plin curs, trntim.
Du-l ct pe ce pe picioarele dinapoi, drept n faa
Inka-ului, aa nct spuma ce acoperea nrile
armsarului stropi vemntul regal.
Curtenii erau att de uluii de acest spectacol
nemaipomenit pentru ei, nct fr voie ntinseser braele
i se ferir ngrozii n lturi la apropierea vijelioas a
calului. Atahuallpa nsui rmsese calm i nemicat, ca
mai nainte. Mai trziu se nscu legenda, cum c nc n
aceeai zi osndise la moarte pe toi nobilii, cari se
dovediser att de fricoi cu acel prilej. Dar i asta, ca i
multe altele, nu e dect o nscocire fr temei, scornit de
dumanii principelui, spre a-l defima.

4.

Ne luarm respectuos rmas bun de la Atahuallpa i ne


ntoarserm la ai notri, cuprini de sentimente cu totul
altele de ct la ducere.
Vzusem pe Inka nconjurat de o otire att de
numeroas, nct ncercarea unui abac cu armele ar fi fost
nebunie curat din partea noastr. Noi eram n numr de
trei sute; din San Miguele ateptam sosirea a altor trei sute
de lupttori; dar cum ne-am fi putut ncumeta noi, ase
sute de ini, s pornim mpotriva miliardelor Inka-ului?
Tabra peruan ne artase atta strlucire i bogie,
nct ne umpluse sufletele de team cci pn acum
socotisem mijloacele acestui popor foarte reduse; i mai
42

putusem constata la curtea regelui, c n rndurile


poporului domnea o disciplin i o purtare aleas, care
trda un grad de cultur cu mult superior dect tot ce
putusem bnui, judecnd dup locuitorii de pe litoral.
Aur vzusem berechet. Ochii mei mici nu puteau
cuprinde n ntregime atta aur. Zvonurile despre
fabuloasele bogii ale Peru-lui nu erau mincinoase, nici
exagerate; nu ncpea ndoial, c punnd piciorul pe
pmntul acestei ri vrjite, ajunsesem la inta
nzuinelor noastre. Dar cum aveam s punem mna pe
acest aur? Nu era oare mai cumplit, s te afli la un pas de
nfptuirea visurilor tale i s trebuiasc s renuni la ele,
dect tot s te mai legeni n iluzia aurie?
Ajunserm cam deprimai n lagrul nostru iar aceast
stare sufleteasc se transmise i tovarilor; descurajarea
noastr avea s mai sporeasc odat cu lsarea nopii,
cnd zrirm lucind la poalele munilor, focurile de paz
ale Peruanilor, att de numeroase, ca stelele pe cer.
Abia atunci ns temeritatea i ciudata putere
sufleteasc a generalului ne fu un sprijin preios.
Inevitabilul l umplea de mulumire; acum lucrurile
ajunser oi colo, unde vroise. Colind tabra de la unul al
altul, mbrbtnd pe fiecare. Povui pe ostai s se bizuie
fiecare pe sine nsui i pe providena, care-i ajutase s
ias teferi din attea impasuri grele; chiar dac vrjmaul
le-ar fi de zeci de mii de ori superior numericete, ce
nsemntate putea s aib acest fapt, dac D-zeu era de
partea noastr? Le a ambiia i le fgdui bogii
neasemnate; artndu-le odat mai mult campania
ntreprins, n lumina unui fel de cruciade mpotriva
pgnilor, aprinse din nou scnteia entuziasmului, gata s
se sting mai adineaori. Apoi chem ofierii la sfat. Ne
43

ntrunirm n casa ce-o locuia (mpreun cu cei doi frai ai


lui i acolo ne dezvolt planul su, de-o ndrzneal
nebuneasc: Vroia s atrag pe Inka n curs i s-l fac
prizonier, de fa cu ntreaga-i armat peruan.
Plirm, cu toii. Ne strduirm s-l convingem s
renune la acest plan. i spuneam c ar fi un act foarte
primejdios, ba chiar disperat. El ne replic, daic nu
credem, cum c i situaia noastr e disperat? dac mu
ne amenina pieirea din toate prile, i dac nu era oare
cu mult prea trziu, ca s ne gndim la fug? inutul
nsui se schimbase n temni. A sta locului, n ateptare,
nu e mai puin riscat; a ataca pe Inka pe cmp deschis, ar
fi sminteal; nu ne rmnea deci dect un singur mijloc:
acela, de a ne asigura de persoana lui. Aceasta ar avea o
nrurire att de extraordinar asupra tuturor locuitorilor,
nct toate celelalte planuri deveneau nensemnate.
Parc-l vd i acum n faa mea, privind ntrebtor i
posomorit n jurul lui, cu pumnul ncletat n dreptul
inimii. Nu zri dect fruni plecate, cci ce avea de gnd s
fac ne inspira o ngrijorare profund. Totui tia bine, c
se putea bizui oricnd, i orice s-ar ntmpla, pe noi.
Voina lui avea o putere rsturntoare, invincibil.
Ne retraserm n caisele i n corturile noastre, dar nu
spre a dormi. Ochii mei cel puin n-au tiut de somn n
noaptea ceea. Stam culcat i ascultam glasul ntunecat al
pmntului i oaptele demonului ru din piept. Bnuiesc
c tot aa o fi fost i cu, ceilali.

5.
44

Pentru mine, ca i pentru toi ceilali, fiara era


misterioas, ca un sfinx. Privelitea munilor, ce rsreau
din mare, ca nite uriai nspimnttori; cretetele nalte,
acoperite de zpad lucioas, ca nite cununi cereti, care
nu se topeau niciodat la razele soarelui ecuatorial, cel
mult erau mistuite de jarul dogoritor al propriilor lor
vulcani; povrniurile abrupte ale Sierrei cu stncile lor
prpstioase de porfir i granit, de-a lungul crora se
repezeau apele vijelioase ale praielor, cu abisurile lor fr
fund; iar nluntrul lor, n inima acestor muni, bnuitele i
tiutele comori de pietre scumpe, aram, argint i aur.
Aur; mai presus de toate, aur! Visul visurilor! Prpstiile
pline, filoanele pline, infiltrat n piatr, labirint verzui
lucind sub ghea, bare purpurii scnteind n peteri, n
penele psrilor i n nisipul stepelor, n rdcinile
plantelor i n picureala izvoarelor aur. Aur, aur peste
tot!
Spre a cuceri aur, ne prsisem vetrele i nfruntasem
toate primejdiile i toate riscurile urnei viei aventuroase,
plin de groaznice lipsuri ntr-o ar, necunoscut. Eu mi
irosisem motenirea printeasc, i cutreieram fr rost i
fr ctig oraele Castiliei, pstrnd cu chiu cu vai
nfiarea i inuta de nobil; iar cnd ajunsesem la
ananghie auzisem chemarea lui Francesco Pizarro, care
sosise pe atunci la Madrid, spre a ncheia o convenie cu
coroana. Iar dup ce m nvoisem cu el, devotndu-m
cauzei sale, nu mai aveam alt gnd, dect s m vd ajuns
om bogat, i n aceast privin nu era nicio deosebire ntre
mine i toi ceilali tovari ai mei, fie c erau cavaleri
nobili, fie ostai de rnd. Toat Spania, ba Europa ntreag,
era cuprins de frigurile aurului, brbai, femei, copii,
45

monegi, granzii de la curte i vagabonzii de pe maidane,


episcop i ran, mprat i rnd a nu aveau alt gnd,
dect comorile Noii-Indii. Aceast febr se infiltrase i n
sufletul meu, pn-n strfundul lui, unde nbuise orice
scnteie de frumos i de bine.

6.

tiam c sunt aci temple, cu acoperiuri i trepte din,


aur. Vzusem vase i podoabe i veminte din aur pur. Ni
se povestise despre grdini, n care toate florile erau
sculptate n aur, cu atta miestrie. nct ai fi zis, c sunt
naturale, n special grul indian, n care spicul auriu era
pe jumtate nchis n foi late de argint, pe cnd smocul, fin
cizelat n argint, atrna graios din vrf. Aurul era n
aceast ar un metal att de vulgar ca la noi fierul sau
plumbul; i n adevr Peruanii nu cunoteau nici fierul nici
plumbul.
Ceea ce era de necrezut, chinuitor de ciudat, era faptul,
c pe aceste meleaguri, aurul, suprema int i nzuin a
omenirii ntregi, nu avea nicio nsemntate. Nu era nici
mijloc de schimb, nici titlu de proprietate, nici msur, nu
constituia ndemnul la munc, nu ademenea i nu tortura,
nu-l fcea pe om nici mai bun, nici mai ru, nici mai
puternic, nici mai slab. S-ar fi putut crede: ei bine, dac nu
e aurul, o fi alt metal sau element preios Dar nu era astfel.
Proprietatea era regulat la dnii n alt chip dect n
oricare alt parte a lumii, ntr-un chip fantastic,
ngrijortor pentru felul nostru de a privi lucrurile.
46

Organizaia social era de vin. Milioane i milioane de


fiine absolut egale ntre ele; i deasupra tuturora, sus de
tot, Inka-ul. O astfel de adoraiune pentru un muritor n-a
mai fost nici cnd, pe ct tiu, i nici nu va mai fi poate
vreodat. Cu timpul am strns destule dovezi i am auzit
multe n aceast privin. De la el se revars binele i rul,
tot harul, orice demnitate, orice avut. Pe borla mpodobit
cu ciucuri, purta dou pene ale unei psri extrem de rare,
Coraquenque, care tria ntr-o pustietate a munilor i care
nu era ucis dect pentru a mpodobi capul monarhului.
Mi s-a povestit, c de demult, poporul tria fr lumin
i fr legi. Atunci soarele, acest tat creator al omenirii, fu
cuprins de mil pentru bieii nenorocii, i le trimese doi
dintre copiii si, cari s le aduc binefacerile vieii
civilizate. Perechea divin, frate i sor i n acelai timp so
i soie, pornir la drum, pe platourile munilor; duceau cu
sine o secure de aur1 i aveau porunc, s se aeze n acel
loc, unde securea ar intra cu uurin n pmnt. n valea
mnoas a Cuzco-ului miracolul se nfptui. Securea de
aur fu nghiit cu totul de pmnt.
Din aceste dou fiin, copii ai luminii, se trgea Inka-ul,
i tot pmntul i aparinea.
ntreaga mprie era mprit n trei pri, pentru
munca pmntului; una pentru soare, una pentru monarh
i urna, cea mai mare, pentru popor. Orice Peruan era
dator s se-nsoare la 20 de ani; atunci comuna i ddea o
cas i o bucat de pmnt. Dar mpreala pmntului se
rennoia n fiece a, n, i lotul fiecruia era mrit sau
micorat dup numrul membrilor familiei. Mai nti
trebuia nsmnat moia soarelui; apoi veneau
pmnturile monegilor, ale betegilor, vduvelor, pe scurt,
ale tuturor, care dintr-un motiv sau dintr-altul nu-i
47

puteau vedea ei nii, de treburile lor; pe urm venea la


rnd ogorul pentru folosina proprie, dar fiecare era dator,
s-i ajute vecinul, dac acesta avea muli copii nevrstnici.
n cele din urm se lucra pmntul Inka-ului i aceasta se
fcea cu o deosebit solemnitate de ctre tot norodul. n
zorii zilei, poporul se aduna la sunetul goarnei ce-l chema
din vrful unui turn; femei, copii, veneau mbrcai n
hainele lor de srbtoare, munceau cu voie bun pentru
stpnul lor i cntau cntecele i doinele lor strmoeti.
Aa mi s-a povestit i era adevrat.
Plugul ara al tuturora, fot astfel hambarul, seminele i
bucatele. Ale tuturora erau cirezile de vite. ntr-o anumit
zi, dinainte hotrt, se tundeau oile; lna era aezat n
ura comun, i fiecare familie cpta pentru tors i esut o
ctime potrivit cu nevoile ei. Toi erau datori s
munceasc, copilia ca i matroana, dac nu erau prea
nevolnice s ie fusul. Nimnui nu-i era ngduit s
trndveasc; trndvia era socotit ca o crim.
Ai tuturor erau i munii, ca i cazanele de topit aurul,
ferestrele, morile de vnt, carierele de piatr, podurile,
oselele, pdurile, casele, grdinile. Nici imul nu se putea
mbogi, niciunul nu putea srci. Niciun risipitor mu-i
putea irosi avutul dintr-un capriciul, niciun speculant s-i
nenoroceasc copiii prin afaceri ndrznee. Nu existau nici
ceretori, nici lipitori. Dac printr-o nenorocire oarecare
prin propria-i vin, aa ceva nu se putea ntmpla un
om i pierdea situaia, statul era gata s-i vie n ajutor, i
nu-l umilea nici de cum milostivindu-l ci l punea din nou,
conform legii, pe aceiai treapt social cu ceilali. Ambiia
i priul de acaparare erau necunoscute. Necunoscute
erau i nelinitea, patima politic i nzuina egoist.
Nimeni nu poseda nimic, totul aparinea tuturora, i
48

totul, nu numai pmntul, era proprietatea Inka-ului, a


acestei fiine de origine divin.
Aa fiind, se nscu ntrebarea, plin de ndoieli, dac
aceast organizaie de stat era slbticie sau progres, o
form de existen barbar i primitiv sau dimpotriv,
civilizat i superioar. Se cdea s-o urm i deci s-o
nimicim? sau trebuia dimpotriv cruat, dac nu chiar
slvit, ca o form de convieuire ideal? Nu era lipsit de
nsemntate faptul, dac aveam naintea noastr sclavi
abrutizai, instrumente n mna unui tiran atotputernic,
s/au fiine mai nobile i mai pure dect acele crescute pe
pmnturile cretintii!
Eu unul nu gseam niciun rspuns la aceast ntrebare,
dei, dup o ndelungat chibzuire, mi se prea, c aveam
de a face cu nite tgduitori ndrjii ai instituiilor sociale
milenare, care n-ar putea fi rsturnate, fr a duna
omenirii ntregi. A renuna la proprietate nsemna a
renuna la rsplat i cinstire, la rivalitate i distinciune,
la parvenire i la plcerile hazardului, la tot ceea ce
desparte ce-i al meu de ce-i al tu, pe mine de tine!
Era o idee prea ngrozitoare i prea nelegiuit, pentru a o
privi altfel dect cu nestrmutata hotrre de a o strpi de
pe faa pmntului.
Aa mi se pru n noaptea ceea; mai trziu nu mai fui de
aceeai prere M zvrcoleam n nelinite pe culcuul
meu srccios, ateptnd nfrigurat zorile.

7.

49

A fost o zi nceput cu o trdare (asta trebuie s-o


mrturisim) i sfrit ntr-o bac de snge, o zi care a
prbuit pe Inka i poporul su n vecii vecilor, schimbnd
ara ntr-un cmp de mcel, incendiu i ruine. Acest fapt
nu se mai poate ascunde i urmele fatale se vd i acum.
n timp ce scriu aceste rnduri, pretutindeni.
Sunetele trmbielor ne chemar la arme. Cavaleria fu
postat n dosul cldirilor, armata pedestr n ganguri.
Orele trecur i cnd ncepusem a crede c toate pregtirile
noastre fuseser de prisos, iat c sosi solie de la Inka,
vestind c se afl pe drum.
Dar abia pe la prnz zrirm pe Peruani naintnd pe
oseaua larg, artistic lucrat. n fruntea convoiului
peau numeroi servitori, cari erau nsrcinai s curee
drumul pn i de cele mai mici piedici, pietricele,
gngnii, frunze.
nlat deasupra norodului, Atahuallpa edea pe un tron,
dus pe umeri de ctre opt nobili, iar cate aisprezece n
mare inuta, peau de-o parte i de alta a cortegiului
regal.
Tronul era sculptat din aur pur i mprtia o aureol de
raze, ca un soare. n dreapta i n stnga atrnau covoare,
alctuite cu o miestrie aproape de neneles, din penele
pestrie ale psrilor tropicale. Muli dintre noi aruncar
priviri lacome asupra acestui tron uluitor, de o valoare ce
nu se putea calcula, dar dintre toate, privirile mele erau
desigur cele mai lacome. Nu puteam s-mi dezlipesc ochii
de la sclipirea minunatei podoabe, iar inima mi btea cu
lovituri ntreite.
n jurul gtului Inka-ul purta un colier de smaralde, de o
mrime extraordinar. O cunun din flori artificiale, fcute
din onix, turchize, argint i aur i mpodobea prul scurt.
50

inuta lui era att de calm, nct ai fi zis c o statuie de


bronz ade pe tron.
Tcere adnc. Atahuallpa privi cercettor n jur, cci
dintre ai notri nu era vizibil nici unul, n timp ce noi
distingeam fiece chip, fiece gest al lor.
Atunci printele Valverde, preotul nostru de campanie,
dei dintr-un gang, aa precum hotrserm ntre noi.
innd biblia n mna dreapt, crucifixul n cea stng, se
apropie de Inka i-i vorbi. Felipillo, care se furia ca o
umbr la spatele lui, pe ct de funest pe att de
indispensabil, i tlmcea cuvintele, fraz cu fraz, aa cum
se pricepea.
Dominicanul l invit pe Atahuallpa s se supun
mpratului, stpnul cel mai puternic din lume, care
poruncise servitorului su Pizarro, s pun stpnire pe
teritoriile pgnilor.
Inka-ul rmase neclintit.
Pater-ul Valverde l som pentru a doua oar, adugnd
c dac se face tributar mpratului, acesta l va proteja ca
pe un vasal credincios i-l va sprijini n orice primejdie.
Urm aceeai tcere.
Atunci clugrul ridic glasul pentru a treia oar,
conjurnd pe Atahuallpa n mumele Mntuitorului nostru,
s se lepede de credina lui pgn i s treac la sfnta
religie cretin, singura, care-i poate da ndejdea, c odat
i odat va intra n lumina celor drepi, scpnd de
grozviile iadului venic.
Dar ar fi fost nevoie de mai mult putere de convingere i
de altfel de elocin dect aceea, de oare dispunea paterul
Valverde, spre a face impresie asupra Inka-ului. Clugrul
era un om simplu, cu o cretere modest i nu tia s
gseasc nici cuvintele potrivite i nici nu le putea rosti cu
51

acel foc luntric, care s mite inima nchintorului la ia


idoli i s-o fac primitoare a nvturii Domnului nostru
Iisus Christos, cruia ne nchinm smerit cu toii.
Inka-ul nu rspunse nici de ast dat. ncremenit, ca o
stan de piatr, privea de sus, de pe tronul lui, jumtate
uimit, jumtate suprat, nspre clugr. A- cesta i pironi
ochii n pmnt, nedumerit, nglbeni, cutnd zadarnic o
iluminaie de sus, spre alt exhortaiune mai temeinic, iar
deodat se ntoarse ridicnd crucifixul, ca un stindard.
Atunci generalul vzu, c btuse ceasul hotrtor i c
nu mai era vreme s se codeasc. Flfi o nfram alb n
vzduh, tunurile rzbubuir, strigtul de lupt nainte cu
San Iago rsun pretutindeni, cavaleria nvli din
ascunziurile ei ca un torent nprasnic, iar Peruanii,
buimcii de neateptatul atac, ameii i paralizai de
trosnetul muschetelor i de bubuiturile celor dou tunuri,
sufocai i orbii de fumul, care se mprtia n nouri de
pucioas peste toat piaa, nu mai tiau nici ce s fac, nici
ncotro s fug. Nobili i oameni de rnd fur clcai n
picioare la nprasnicul atac al clreilor; eu nu mai
ntrezream dect un vlmag pestri de culori. Roii,
albastre, galbene. Niciunul nu se mpotrivi, i apoi, nu
posedau nici felul de arme trebuitor, pentru ca s fi putut
ncerca cu folos vreo mpotrivire. Dup un sfert de ceas,
toate ieirile erau astupate cu leuri, iar groaza de moarte a
celor atacai era att de mare nct muli dintr-nii
sprgeau cu pumnii zidurile de lut ars, ce mprejmuiau
piaa.
Nu mai in minte, ct inu acest mcel ngrozitor. M
nucise privelitea tronului de aur, pe care tot mai edea
neclintit regele Inka. Acest jil de aur vroiam s-l
dobndesc cu orice risc, o for magic m atrgea n
52

preajma lui i doboram la pmnt tot ce-mi sta n cale.


Oamenii credincioi ai Inka-ului se aruncau naintea
noastr, cutnd cu orice chip (s-i ocroteasc domnitorul
iubit, i ori de cte ori cdea cte unul nensufleit la
pmnt, aii tul i lua locul. Tronul, dus pe umeri de ctre
cei opt nobili, se cltina, asemeni unei brci pe valuri, cnd
nainte, cnd napoi, dup cum spoirea sau scdea nvala
noastr. Atahuallpa privea nemicat la pieirea sngeroas
din jur, cu sufletul amrt de neputina lui, pe deplin
covrit de fatalitate. Amurgul, scurt, pe acele meleaguri,
fcu loc ntunerecului nopii; istovii de cruntul mcel, nu
ne temeam de ct de un lucru, anume, ca Inka-ul sa nu ne
scape din mini.
Andrea della Torre i Christoval de Perralta se repezir
asupra lui, ca s-i mplnte pumnalul n piept. Dar
generalul se npusti ca viforul ntre amndoi: de viaa
domnitorului atrnau toate, i ntinznd braul 6pre a
apra pe Atahuallpa, se alese cu o ran puternic la mn,
pricinuit de paloul lui Christoval. n acelai timp fur
dobori i patru dintre cavalerii, ce susineau tronul.
Povara fu prea grea pentru cei rmai; ddur n genunchi
n faa unui morman de leuri; Inka-ul s-ar fi prbuit la
pmnt, de nu l-ar fi prins n brae Pzarro i dedia Torre. n
timp ce soldatul Miguiel ide Estete i smulse borla
regeasc de pe cap, Perralta i cu mine puserm mna pe
tron, el de o parte, eu de alta, i timp de zece secunde
holbarm unul la cellalt ochii, injectai de snge, ca nite
vrjmai de moarte.
Atahuallpa fu condus ca prizonier n cldirea cea mai
apropiat i doisprezece oameni fur pui s-l pzeasc.
O linite de moarte domnea peste ora. Dar n miez de
noapte rsunar de pe munii deprtai cntecele de jale
53

ale Peruanilor crora li se rpise regele-zeu, rsuna tot


mai tare i mai ntins, umplnd vzduhul cu bocetele lor
sinistre, pn ce se crp de ziu.

8.

Soldaii fur ngduii s cutreiere ara spre a o prda i


aduser din tabra Inka-ului scule de aur i argint,
baloturi de stof de o estur att de fin, i de o att de
miestrit mbinare i contopire de boli, cum nu mai
vzusem nicieri.
Toat prada de rzboi fu depozitat ntr-o cas anume
destinat acestui scop, dup reinerea unei cincimi pentru
coroana Castiliei. Christoval Perralta i cu mine, ajutai de
civa oameni, dosisem ns tronul Inka-ului ntr-o
ascunztoare i unul dintr-nii ne trd lui Pedro Pizarro.
Generalul ne chem, somndu-ne cu chipul ncruntat s-i
punem tronul la dispoziie. Noi ne supuserm fr zbav,
cci fruntea lud amenintoare ne nfricoa.
Spre a m despgubi, scotocii cu soldaii mei prin casele
oamenilor, jefuindu-le de orice obiect de valoare. Btinaii
erau arestai i le smulgeam podoabele de pe trup. Rzlei
sau n grupuri, ai notri cutreierau regiunea devastnd,
prdnd i incendiind aezmintele pieilor roii Nvleau
n, temple, ucideau sau alungau preoii, crnd tot ce
puteau duce cu ei din vase scumpe i esturi preioase.
Dar nimic nu le era de ajuns; rvneau la moi mult. i nici
eu nu m mai puteam stura: rvneam la tot mai mult.
ntr-o sear, cnd un plc de oameni se ntorcea din.
54

Expediia lor de prad, ce tocmai fusese ndeosebi de


bogat,
Inka-ul
prizonier
pi
din
interiorul
apartamentului su, n colonad, privind cum otenii
notri descrcm prada, cum se apropiau i alii, lund n
mn sculele de aur i argint, artndu-le unul altuia,
mngindu-le, trdnd n tot felul lor de a fi ncntarea,
beia ce-i cuprinsese, setea, lor de aur n veci nepotolit: i
teama, pizma lor cea fr margini, care-i mistuia.
Stteam n mijlocul pieei i pe nesimite mi se
concentrase toat atenia asupra Inka-ului. Prea c nu
pricepe cele ce se petreceau n faa lui. Pe cnd cugeta cu
ncordare, strduindu-se s neleag, Felipillo se apropie
de el i-i opti cu smerenie viclean cteva cuvinte. Dup
cum aflai mai trziu de la Hernando de Soto, care la rndul
lui o aflase de la Atahuallpa nsui, iat ce-i spusese
Felipillo:
Vor aur. Scheaun dup aur, rcnesc dup aur, se
njunghie pentru aur! ntreab-i ce pre are libertatea ta, o
vei putea cumpra cu aur. Nu exist nimic pe lume, ce nu
i-ar da n schimbul aurului: nevestele lor, copiii lor,
sufletele lor i sufletele prieteniilor lor.
n ceasul acel>a bnuiam doar tlcul acestor vorbe att
de adevrate i att de cumplite. Ceea ce m mic adnc,
era expresia de groaz i de ndoial luntric pe chipul lui
Atahuallpa.
E sigur c de atunci ncolo l sfredelea acest sigur gnd;
cci nu putea concepe, c ar fi cu putin s poat dobndi
n schimbul unui lucru att de nensemnat, cum era n
ochii si aurul, ceva att de important, ca libertatea; ba nu
putea concepe nici faptul c n schimbul lui poi cumpra,
poi poseda ceva. A poseda: aceasta nseamn n concepia
lui iau totul altceva dect n mentalitatea noastr. Ideea de
55

a cumpra ceva cu aur trebuia s-l uluiasc, s-l turbure


adnc. n ceasul cela, la privelitea tovarilor mei, mbiai
de aur, pe deoparte, a chipului mut, i uimit al Inka-ului pe
de alta, nelesei pentru ntiai dat, ct de strini eram
noi pentru el, ngrozitor de strini, nu ca nite oameni
dintr-o lume pe care n-o cunotea, ci ca nite fpturi de o
structur cu totul, dar cu totul inexplicabil.

9.

Sosir la Caxamalca servitorii i servitoarele Inka-ului,


curtenii i nevestele lui, care se rugau fierbinte, s li se
ngduie s rmn lng stpnul lor. Ziceau c viaa lor
era jurat domnitorului, decan, d vzuser lumina zilei, iar
izgonii din preajma lui, vor trebui, dup legile rii, s
ndure moartea.
Generalul alese vreo douzeci dintr-nii, printre care pe
prinul Curacas, fratele vitreg al Inka-ului, care inea foarte
mult la el. Era un tnr frumos i blnd ce semna la chip
cu Atahuallpa. Ceilali fur trimii la vetrele lor, i dup
cum aflarm curnd dup aceea, i fcur cu toii seama.
Venir ns mii i mii de locuitori din toate trgurile i
din toate satele rii, cari nu cereau dect atta: s dea
ochi cu stpnul lor. Li se ddea drumul nluntrul
oraului Caxamalca doar dup ce percheziia dovedise c
nu erau narmai. Dar n-ar fi fost nevoie de aceast msur
de precauie. Erau cu toii ntr-o stare de abatere
sufleteasc extrem. Nu le venea s creeaz i nu puteau
concepe faptul, c Fiul Soarelui fusese fcut prizonier. Ne
56

priveau cu o expresie de uluial ndurerat, iar dac unul


dintre ai notri le adresa cuvntul, erau cuprini de o
spaim superstiioas. O for supranatural prea s-i
intuiasc n faa zidurilor, ce-l nchideau pe Inka. Undi
plngeau, alii oftau doar n tcere, alii edeau;
ngenunchiai cu capetele plecate, iar noaptea vedeam ochii
lor lucind n ntuneric, n timp ce dinspre muni rsunau
tnguirile Peruanilor.

10.

n mpria ntreag domnea jalea i dezndejdea cea


mai cumplit.
A asea zi dup prinderea lui Atahuallpa, generalul m
nsrcin pe mine cu supravegherea naltului prizonier; n
acest scop puteam dispune i de cincisprezece soldai
dintre cei mai destoinici.
Aveam deci de acum putina, s observ de aproape pe
Inka la orice or de zi i de noapte. Dnsul nu-mi acord
nicio atenie; prea s nu simpatizeze dect pe unul sigur
dintre noi toi, anume pe Hernando de Soto care putea s
intre oricnd la el. Generalul vedea cu ochi buni aceast
preferin; ndjduia s poat afla cu acest chip cte ceva
din gndurile i planurile lui Atahuallpa. De Soto se
strdui s-l nvee limba noastr i ncercrile lui nu
ddur cu totul gre.
Inka-ul i petrecea nopile aproape fr a dormi, stnd
cu picioarele ncrucia te sub el. Prea c e zgrcit cu
fiecare pas i cu fiecare gest. Din mncrurile ce i se
57

aduceau, nu gusta dect att, ca s-i poat ine zilele.


Nevestelor nu le acorda nicio privire. Doar cu prinul
Curacas se ntreinea cteodat, cu glas sczut.
Generalul arta prizonierului su o deosebit
consideraie, strduindu-se s-i risipeasc melancolia, care
i se citea pe fa, cu toata masca silit a nepsrii. Ori de
cte ori generalul intra n apartamentele sale, Inka-ul se
scula n picioare i-l privea ntrebtor, scruttor, ateptnd
arztor i totui rece. ntr-o zi se ntmpl, c Pizarro rug
pe Inka, prin ajutorul tlmaciului, s nu se lase descurajat
de nenorocirea ce-l lovise: e drept c mprtea acum
soarta tuturor prinilor, cari se mpotriviser cretintii i
pentru aceast nesupunere cerul vruse s-l pedepseasc;
Spaniolii ns sunt un popor generos i ndurtor fa de
cei ce i se pleac smerii.
Atunci zrii i desigur c nu-i scp nici generalului
cum Inka-ul privi catarama de aur de la gheata
generalul i cum peste buze i lunec acel zmbet straniu,
de care am mai pomenit. Apoi ridic niel stnga, iar
prinul Curacas, care sta lng el, ngenunche n faa lui i
atinse cu buze tremurnd degetele abia resfirate ale fratelui
i stpnului su.

11.

Spre a nu pierde irul ntmplrilor trebuie s povestesc


cum prinul Curacas a fost nfruntat de ctre unul din
soldaii mei i ce s-a petrecut cu acest prilej.
Dis de diminea tnrul prin se pregtea s prseasc
58

colonada, spre a aduce stpnului su fructe, din care


acesta dorise s guste. Soldatul Pedro Alcon, care fcea de
straj, l opri s treac, iar cnd Curacas vroise s-i dea a
nelege prin gesturi scopul drumului su matinal, strjerul
l apuc de umeri, izbindu-l ndrt. Mniat, Curacas l lovi
cu pumnul n obraz; la care Pedro Alcon ripost, trgnd
sabia, iar Curacas o lu speriat, la fug. Soldatul (l
urmri, rcnind i njurnd, hotrt s spele ocara n
snge.
Eu tocmai m sculasem din somn, i auzind glgie,
intrai n camera Inka-ului. l vzui privind ntr-o anumit
direcie i ndreptndu-mi la rndul meu privirile ntracolo, zrii pe prin nvlind n goana mare ncoa, spre
refugiul lui Atahuallpa. Att de numeroase erau ncperile
pe care le avea de strbtut pn-aci cel fugrit, nct chipul
lui la nceput prea mrunt de tot. Mut, cu braele ridicate
n vzduh, alerga ca o cprioar prin irul nesfrit de
camere, iar soldatul cu spada tras, l urmrea greoi,
bocnind din cimele grele. n sfrit Curacas ajunse lng
stpnul su, czu n genunchi n faa lui, mbrindu-i
gleznele. Pedro Alcon ddu s-l apuce, gfind, fcnd
spume la gur; eu i strigai, s-i vin n fire, dar el nu se
sinchisi de vorbele mele, ci m privi ncruntat. Atunci
Atahuallpa acoperi cu stnga capul fratelui su, cu dreapta
fcnd un gest spre soldatul nfuriat. i gestul era att de
mprtesc, nct Pedro Alcon rmase ncremenit dar
numai o clip. Apoi scoase o njurtur i lovi cu sabia n
vrjma; tnrul ar fi fost rpus, de nu s-ar fi repezit dou
sclave intru aprarea lui. Una, lovit la gt, czu la
pmnt, scldat n snge.
Atunci Alcon se opri. Privirea lui se ncruci cu privirea
Inka-ului, cerndu-i cu ndrjire nemiloas i neobrzat
59

viaa prinului. Trebuie s spun, c oamenii notri,


nnebunii de perspectiva unei mbogiri fantastice, erau
pornii n mare parte pe rscoal i noi ofierii nu trebuia
s fim prea autoritari, dac vroiam s-i mai inem n fru.
Cu mna stng Atahuallpa tot i mai ocrotea fratele
iubit, cu dreapta ns desfcu o pafta de aur de la
vetmntul lui i o ntinse lui Pedro Alcon. Observai o
oarecare nesiguran i ovial n acest gest, ca i cum nu
ar fi ndrznit s se ncread n izbnd.
Alcon lu paftaua scump, o cntri n mini i ddu din
umeri. Inka-ul i scoase atunci brara lat de aur ce-i
ncercuia braul stng, dnd-o soldatului. Acesta repet
gestul, strnse din buze, cu o expresie de ovial. Atunci
Atahuallpa, cu o grab neobinuit pentru micrile-i
chibzuite i domoale, i smulse de la gt col am ui de
smaralde, aruncndu-l n palma obraznic ntins a
soldatului. Acum Alcon ddu din cap mulumit, ascunse
giuvaerurile n pieptaru-i de piele i vr sabia n teac.
Atahuallpa l privi uluit, ca i cum ar fi vzut o nluc
dobndind via aievea. Cci acum cptase doar dovada,
c poi rscumpra cu aur viaa unui om. Dar acest fapt i
se pru att de nemaipomenit i att de grozav, nct
rmase mult timp cufundat ntr-o uimire mut, din care
nu-l putu trezi nici chiar cuvntul scumpului su frate.

12.

n aceeai zi generalul, nsoit de civa cavaleri, veni s


prezinte lui Atahuallpa scuze pentru cele ntmplate,
60

fgduindu-i o cercetare dreapt i pedepsirea vinovatului.


Atunci Inka-ul zise, n cuvinte chinuite, pe care le adresa
doar ovielnic lui Filipollo, c dac i se d libertatea, se
oblig s acopere cu aur toat pardoseala camerei, n care
ne afiliam.
Generalul i noi tilali luarm n tcere cunotin de
aceast propunere, iar Atahuallpa, neprimind niciun
rspuns, adaog cu mai mult insisten, c nul va acoperi
doar podelele ci va umple cu aur toat ncperea, pn
unde ajunge cu mna.
Noi holbam ochii la el nedumerii; luam fgduiala lui
drept fanfaronada unui om, prea dornic de libertate, spre a
chibzui dinainte putina de ndeplinire a promisiunilor sale.
Generalul ne lu de o parte ca s ne aud prerea. Fratele
generalului, Hernando, precum i secretarul Xeres
susineau s se resping propunerea; de Soto i cu mine
struiam pentru primirea ei. Piziatro nsui era cu inima
ndoit. i nchipuia ara imens de bogat, i mai cu
seam avea idee bun despre comorile capitalei Guzco,
unde, dup rapoarte temeinice, acoperiurile templelor
erau din aur pur, pereii mbrcai cu aur, pn i
crmizile erau fcute din aur. Era de prere, c trebuia n
orice caz s primim propunerea Inka-ului, pentru ca s
putem pune mna dintr-odat, pe tot aurul rii,
mpiedicnd astfel pe Peruani s-l ascund sau s-l duc
aiurea.
De aceea rspunse lui Atahuallpa, c e gata s-i dea
libertatea, dac n adevr i poate da n schimb atta aur
ct i fgduise. Ceru o bucat de crid roie, care-i fu
adus, i trase cu ea o linie de-a lungul celor patru perei,
la nlimea artat de Inka.
nceperea avea 37 picioare n lime, cincizeci i dou n
61

lungime iar linia roie, pe cei patru perei, era la o nlime


de nou picioare jumtate deasupra pmntului.
Aceast ncpere urma s fie umplut cu aur. Inka-ul
ceru un rgaz de dou lumi. Condiiile fur scrise de ctre
secretarul Xeres, iar documentul fu prevzut cu, o pecete.
Noi eram att de turburai de aceste tratative ct i de
pactul ncheiat, nct vorbind despre aicea ntmplare ne
ncurcam n vorb, biguiam, cu feele aprinse ca de
friguri. Ne ndoiam; ndoielile noastre erau amestecate cu
team i speran apstoare. Vestea se rspndi curnd n
lagr; soldaii erau ca smintii de bucurie; se adnceau n
visurile cele mai fantastice despre un viitor strlucit, iar
somnul, jocul i toate petrecerile nu mai nsemnau dect o
povar pentru dnii.
Iar eu o peam la fel eu ceilali.

13.

ndat dup ce se ncheiase convenia, Inka-ul trimese


soli n toate oraele mpriei cu porunc s se adune
toate vasele i sculele de aur din palatele regeti, din
temple, parcuri, cldiri publice i s fie aduse fr zbav
la Caxamalca.
Distanele erau mari, dei, datorit sistemului ingenios
de soli alergtori, ele nu se resimeau n aceiai msur ca
n rile noastre. La nceput nu prea veneau multe
podoabe; dar dup o sptmn, transporturile sporeau pe
zi ce trecea, comorile fiind depuse n sala tezaurului, pzit
cu strictee de mine.
62

Spre sear, Inka-ul obinuia s peasc n pragul


ncperii, n care se afla aurul strns din toate unghiurile
mpriei sale, msura cumptat din ochi spaiul rmas
gol i prea s socoteasc n gnd, cam ct mai era pn la
acea linie roie de sub linia destinului su. Oricte bogii
se adunau zi cu zi, prea c metalul lucitor nu mai
sporete.
Cnd ridica ochii de la marginea masei de aur pn la
acea linie nenduplecat, prea c descompune spaiul gol
n numrul zilelor ce-l despreau de libertate. Iar n juru-i
stteau tcui i amri servitorii i slujnicele lui, cetind
de pe chipul su drag ceea ce nu puteau tlmci n cuvinte.
Cci nu avea cuvinte pentru multe, pe care noi tilali cu
alte concepii de via, le exprimm cu uurin, cu toate
c sunt lipsite de orice coninut.
Mi-e greu s dau o idee clar de starea mea sufleteasc
i mai greu, nc s redau ctui de puin natura
sentimentelor care-l frmntau pe Atahuallpa, sau pe care
cel puin, i le bnuiam; cci persoana i firea Inka-ului m
turbura i m preocupa din ce n ce mai mult. Nu tiu, ce
anume era, nu pot preciza motivul; dar uneori mi se prea,
c trebuie s intru n inima lui, ca s-i pot scormoni i
tlcui adncurile gndurilor i ale simirilor; umanitatea
lui att de strin de felul nostru mi inspira sfial, era
ceva att de straniu de nevinovat, att de straniu de
misterios, att de delicat, n ct te durea s te atingi de ele,
dar ochii i mintea mi erau venic pline de toate acestea
mpienjenindu-mi simirea, i gndirea cu un vl de cea.
Dintru-nti el nu fusese pentru mine dect stpnul
aurului, sinistra de puternic, mpnzit sinistru n lanurile
pgnismului i dat prad Duhurilor rele. i nu m
ntrebam cu ce drept l condamnam, eu, cel rscolit pururi
63

de vederea aurului ca de-o otrav mistuitoare, eu, al crui


creier nu mai tia de nimic altceva dect de aur, i de
licrul n vis al aurului i de fgduielile lui i de
voluptile ce avea s mi le procure. Apoi sufletul meu,
printr-o for ciudat, se ptrunse de al lui, astfel c-l
simii n curnd ca un blestem, iar apoi ca un glas mai
nalt, ca ceva ce-i pricinuiete apsare de cuget i jale de
tine. M simeam cteodat dublu, ei i eu ntr-unul
singur, i aurul m chinuia deoparte, i sufletul lui m
chinuia de alta; cum s lmuresc eu asta?
Vedeam, c nu doar grija pentru mrirea cantitii de
aur l preocupa; alt problem l frmnta: existena
noastr, felul nostru de a fi, de a judeca, de a simi. Asta o
iscodisem eu ncetul cu ncetul. La nceput purtarea
noastr i aase curiozitatea: graiul, timbrul glasurilor,
umbletul i gestul, mnia i rsul, portul i obiceiurile,
toate astea erau de un soi att de strin, nct l
buimceau, i tiau rsuflarea; se afla n faa unei lumi
tot att de neptrunse, ca lumea dincolo de soare, o lume
vrednic de dispre, dar nfiortoare. Cnd se uita la
chipurile noastre, care se asemnau cu pieile tbcite, i-l
lovea cte o privire de a noastr, privire lipsit de ruine i
de tain, se speria, ca i cum ar fi atins un lucru necurat.
ns de cnd se afla aurul n cas i noi toi, de la
general pn la cel din urm; mercenar, pzeam cu jind
grmdirea lui, groaza ce-o resimea fa de noi sporise n
aa fel, nct nchidea ochii, doar cnd zrea pe unul de ai
notri. Aceasta e adevrul pe care l-am aflat.
Civa din oamenii notri asediau fereastra, ce fusese
zbrelit i holbau ochii sticloi nuntru. Adulmecau
aurul, l miroseau, l gustau; o tiam, cci simeam i eu la
fel. Uneori cte unul se apropria de acea vistierie ciudat,
64

arunca o privire pnditoare asupra comorii sclipitoare, iar


trsturile lui se schimonoseau n extaz dubios i nsetai,
mna lui fcea incontient gestul de a apuca -apoi ochiul
nvpiat i sgeta ntr-o parte, ca i cum s-ar fi temut s
gseasc acolo pe altul care s i-o ia nainte. Inima
fiecruia dintr-nii era mucat de fric, s nu i-o ia
nainte cellalt; aceast fric era i n mine.
Observai adesea, c n timp ce supuii si dormeau,
Atahuallpa sta drept i nemicat i asculta. Asculta
zgomotele ciudate, tritul, scrnitul, murmurul i
fonetul ce nu mai conteneau toat noaptea, iar cnd pe
cer strlucea luna iluminnd cu raza ei aurul, atunci se
puteau vedea ochii arztori, holbai cu patim, n care se
rsfrngea o scnteie pal, amestec de sclipire de aur i
sclipire de lun; iar oamenii preau atunci nite fiare, care
se furieaz la adpare, pe poteci tinuite, de frica altor
fiare, mai tari dect ele.
ntr-o sear, n amurg, un soldat btrn, Jose Maria
Lopez, un moneag cu barb alb, cu obrazul brzdat de
cicatrice, lu n mn o crmid de aur, iar uimirea
buimac, bucuria smintit i schimonosea faa nglbenit.
Unchiaul se desclase, venise tiptil, n picioarele goale;
unul din tovari l pndise bnuitor, l urmri i se
npusti asupra lui, nfigndu-i unghiile n gtul lui i
scond un rsunet rguit; Lopez czu horcind la
pmnt.
Alt dat, civa soldai se luar dup un hamal peruan,
care tocmai sosia ncrcat cu aur; i smulser povara din
spinare, cu o vehemen, de parc ar fi vroit s-i smulg
totodat i pielea, apoi socotir i socotir, cntrir, i
cercetar aurul cu degete tremurnde, strpungndu-se cu
privirile ca o hait de lupi hmesii.
65

Cu acest chip afl Atahuallpa, c aurul producea asupra


noastr un efect mai grozav dect l producea asupra
poporului su Chicha, o butur ameitoare, pe care
norodul n-avea voie s-o guste dect la anumite serbri
religioase. Dar trebuia s-i zic: metal acela galben ei nu-l
pot bea; doar cu privirea i beau strlucirea i culoarea; ce
le face oare? Cum lucreaz asupra lor? Nu se mpodobesc
cu dnsul, trupurile lor sunt fr gteli ca nite umbre;
cele folosete, s aib aur?
Cu siguran l munceau astfel de gnduri, pe pare le i
tlmcea, n chip ciudat ctre Hemando de Soto. Zicea
anume, c noi suntem lipsii de acea ascultare, acea
supunere a sngelui, care vede n eful conductor pe
alesul divin, pe soarele umanizat; i c atunci cnd noi ne
plecm n faa celui ce ne stpnete, o facem cu o tainic
rzvrtire i pizm ascuns, ca i cum am avea aceleai
drepturi ca i el, i aceleai pretenii asupra tuturor
bunurilor pmnteti, doar att, c nu cutezm s i ne
mpotrivim fi deoarece se prea poate ca el s cunoasc
anumite mijloace sau anumite formule magice, care nou
nu ne stau la ndemn. Pentru ce, ntreb Inka-ul plin de
mirare, toi pleac cu vicleug ochii la pmnt, n faa lui,
i i deschid apoi cu neruinare urmrindu-l cu privirile,
dendat ce s-a deprtat?
Hernando de Soto nu gsi niciun. Rspuns acestor
ntrebri, i-mi mrturisi, c stase n faa Inka-ului ca un
colar prost. Cu ncetul viaa interioar a acestui prin
strin deveni o viziune pentru mine; vedeam cu ochii lui
nerbdarea crescnd a tovarilor mei, cu ochii lui
vedeam mutrele lor pline de ur i ngrijorare meschin.
nelesei, c niciun vis, orict de oribil nu-i artase
vreodat cum c existau pe pmnt fiine att de ciudate,
66

cum eram noi; iar cnd i fu dat s afle de ele i le cunoscu


de aproape, l coplei o melancolie att de nemrginit, c-i
paraliz deopotriv; inima i braul. i de aceea el se
supunea ursitei fr vreo ncercare de mpotrivire.
Resemnarea lui ni se prea nou o enigm de neneles. Nu
puteam pricepe, de ce nu trimetea porunci secrete
supuilor si, nici, cum de putea rmnea impasibili sute
de mii de ostai narmai, o armat de adoratori, n ochii
crora prinul era nsui raiunea lor de a fi, cnd nu era
nevoie de ct de un singur gest, pentru ca cei trei sute de
strini uzurpatori s cad zdrobii, ngrnd cu sngele
lor strmoeasca glie insultat de aceti venetici.
Aceast pasivitate pornea de la Atahuallpa, de la adnca,
lui cunoatere a duhului ntunecat, care pornise s
cucereasc lumea, i mpotriva cruia orice opunere ar fi
fost zadarnic. tiu bine, ce rostesc aci, i iau cuvintele
mele asupra-mi i in piept oricui ar vrea s m trag la
rspundere, c vorbesc aa dei sunt bun cretin; era oare
potrivit spiritului i evangheliei cretine, era oare potrivit
marii noastre credini i sfntului ei simbol, duhul ce
rspndeam noi n tot cuprinsul rii, asemeni unei
molime? ara era bolnav; sufletele locuitorilor ei erau
bolnave; scrba i groaza o nfurau ntr-un vl de tristee;
scrba i groaza radiau de la nsi mduva ei de via, de
la nsui Atahuallpa care era culmea i visul mplinit al
rii, i care trebuia s vad cu ochii, cum veneticii prdau
templele, necinsteau fecioarele soarelui, devastau grdinile,
nimiceau holdele, toat proprietatea lui sacr, motenit de
milenii.
El nu se putea mpotrivi. Lumea se ntinase i aceast
nfricoat descoperire a lui se rspndea i n popor
revenind la el ca ecou prin litaniile nocturne, acele cntece
67

de jale, n care rsuna cea mai mistuitoare dezndejde i


presimire a pieirii.

14.

I se aduse Inka-ului un opal mare sferic, ce aparinea lui


Huoco, sora i soia lui preferat, care tria ntr-o insul
din lacul Titicaca. Ea i trimitea vorb prin aductorul
nestematei, c e gata s moar oricnd i-o va porunci
stpnul ei.
El privi n tcere piatra minunat, iar servitorii i
tinerele neveste i ntoarser ochii
I se aduse de asemeni i puma-ul domesticit care i
zcuse mereu la picioare, n grdinile palatului. Animalul
era trist, refuza orice hran i muri a treia zi.
n seara aceleai zile, prinul Curacas fu gsit mort n
una din ncperile sale, cu pumnalul mplntat n piept.
Niciunul dintre noi nu se ndoia c Pedro Alcon, nfuriat i
de pedeapsa la care-l osndise generalul, i satisfcuse
astfel pofta de rzbunare, n ciuda averii de rscumprare
cptate de la Inka.
Totui criminalul rmase n umbr, nimeni nu-l trda i
nu fu deci descoperit.
Atahuallpa privi trupul nensufleit al fratelui su, dup
cum privise i opalul. Durerea lui era ca un. Zmbet.
n es se afla, ntovrit de treizeci de mii de oameni,
Callcuchima, cel mai btrn dintre comandanii de trup ai
lui Atahuallpa. Faptul c stpnul su fusese fcut
prizonier, ntr-un chip att de brusc i de brutali, de ctre o
68

specie de fpturi ce i se prea czut din nouri, l zpcise


cu totul pe bietul btrn. Generalul l solicit s vie la
Caxamalca spre a lua nelegere cu el. Callcuchima refuz.
Atunci Pizarro obinu ordinul Inka-ului iar btrnul soldat
pomi imediat la drum. Sosi n ora, cu o oaste numeroas.
Vasalii lui l duceau ntr-o litier deschis, iar toi Peruanii
i artar respectul i consideraia ce se cuvenea primului
servitor al regelui. Dar el nsui, ducndu-se la Atahuallpa,
pi descul n faa lui, ca cel mai umil dintre servi, i cu o
piatr n spinare, semnul servitudinei desvrite.
ngenunche n faa Inka-ului, i srut minile i
picioarele, scldndu-i-le n lacrimi.
Eram martor al acestei ntlniri i nu pot s tgduiesc,
cum c scena m emoionase profund. Dar nu puteam
distinge nici emoie nici bucurie pe chipul lui Atahuallpa.
Ur bun sosit celui mai credincios sfetnic asta fu
totul. Apoi i ddu, fr o vorb, minunatul opal, ce-i fusese
trimis de ctre soia-sor. Aceasta era condamnarea la
moarte pentru Huoco, iar venerabilul Callcuchima iei
plngnd cu hohote, abia inndu-se pe picioare, sprijinit
de ctre servitorii si.

15.

ntre timp se ntmplase, ca tlmaciul Felipillo, mpins


din ce n ce mai departe pe calea rzvrtirii i a trdrii, s
urmreasc, cuprins de patim senzual, pe una din
tinerele soii ale Inka-ului. Aa ceva nu cutezase nainte
vreme nici n vreun vis; era cea mai mare crim, de oare se
69

putea face vinovat un Peruan. Atahuallpa spuse


generalului c o astfel de ocar ar fi mai greu de rbdat
dect pierderea libertii. Era palid ca moartea rostind
aceste vorbe.
Atunci ura lui Fellipillo mpotriva fostului stpn a tot
puternic nu mai cunoscu margini i-i puse n gnd s-l
piard de-a binelea. l pri generalului, cum c se nelese
n ascuns cu Calluchima, s atace pe Spanioli i s omoare
pn la cel din urm om. Aceast calomnie o ntri cu cele
mai avane jurminte.
Pizarro, care mai mult inea s dea crezare nvinuirilor
dect le credea cu adevrat, ascult insinurile
trdtorului. I se deschidea o cale prin care putea s se
sustrag de la primejdioasa obligaiune de a reda libertatea
augustului prizonier, i era hotrt s calce pactul, folosind
fie fora fie vicleugul.

16.

Cnd toat ncperea fu; plin de aur mai lipseau


doar vreo trei palme ca s ajung linia roie de demarcaie,
nu mai era1 chip s ii n fru pe oamenii notri, cari
struiau pe lng general s nceap mprirea comorilor
adunate. Cererea i venea la socoteal generalului, cci i
uura nfptuirea planurilor sale sinistre; Hemando de Sot
i cu mine nu puturm nbui n urm bnuiala, cum c
nerbdarea amenintoare a oamenilor mai fusese aat
nc, tocmai n acest scop.
Spre a putea mpri aurul n chip egal, hotrrm s
70

topim toate odoarele i s le preschimbm n bare de aur.


A doua zi tezaurul fu golit, sub paz stranic. Apoi
generalul chem o seam de giuvaergii localnici, dndu-le
porunc s topeasc n aur brut toate acele minunate i
artistice vase, talgere, pocale, cni, tacmuri, vase,
candelabre, sfenice, odjdii, crmizi, tvi, cdelnie,
icoane pgne, brri, mti, ornamente, capitelii de
coloane, lanuri, insigne religioase care fuseser strnse
din toate unghiurile rii.
mi aduc aminte, ntre altele, de o fntn de aur, din
care nea n sus un uvoi auriu, pe cnd psri i
oprle de aur preau c alearg jucue la marginea apei,
minunat imitat din aur. Meteugarii pui s distrug
astfel ceea ce creaser cu mna lor, muncir zi i noapte,
dar cantitatea de aur era att de mare, nct nu putur s
dovedeasc treaba nici dup o lun de zile.
ntre timp sosise cu otirea lui din San Miguele Don
Almagro, vechilii tovar i prieten al generalului. Acetia
ceruir s mprim comoara cu ei, dar o cerur n chip
att de neobrzat, de parc noi le-am fi fost robi.
De aci izbucni ceart i glceava mare; uliele, curile,
casele i corturile rsunau de scandal, vorbe urte i
zngnit de arme, iar pizma i lcomia de bani otrvir
sufletele tuturora, rpindu-le somnul.
Pe-nserate Atahuallpa pi n cerdacul temniei sale i
cuprinse cu privirile mpinjenite de jale piaa. Eu stam la
scar, drept lng el. Purta o mantie din piei de lilieci,
moale i fin ca mtasea, iar n jurul capului Llautu-ul, un
al dintr-un esut vaporos, multicolor i lucios.
Atunci doi soldai, unul din tabra noastr, cellalt din
banda lui Almagro, se luar la ceart nverunat, din
pricina urnei broate estoase de aur, pe care fiecare dintr 71

nii voia s-o sustrag din cazanul de topire i s-o pstreze


pentru el. Traser amndoi sbiile, cteva lovituri, un
rcnet i omul nostru, Iaoopo Cucilar, se prbui la
pmnt, ncletnd n spasmul morii broasca de aur i
mpotrivindu-se pn la agonie braelor lacome ale
celuilalt, care se ntindeau hrpree spre giuvaerul preios.
Eu srii mbrncind n lturi pe uciga.
Inka-ul se simi atras de o putere magic spre locul unde
se petrecuse aceast scen dureroas. Paznicii l urmreau
bnuitori, dar el nu le ddu nicio atenie. Privea spre
cadavru i privirea lui ntunecat cpt o expresie
ciudat, ca i cum ar fi vroit s schimbe n sticl pieptul
mortului spre a putea vedea, spre a putea cerceta, din ce
materie era plmdit acel suflet att de neneles de
strin. Vedeam, c groaza l copleea, iar cnd i ntoarse
privirile spre mna de oameni credincioi, care-l urmaser,
le zise cu glas stins, lunecat, artnd spre trupul
nensufleit: Privii broasca de aur bea snge!
Att nvasem i eu din graiul lui, ca s pot pricepe
aceste vorbe, naive i totui nfiortoare.

17.

n sfrit sosi ziua, n care Atahuallpa ceru generalului


s-i dea libertatea ndeplinise doar condiiunile.
Da, ceru libertatea, dei simea, c era s-i fie refuzat
dei o team mai cumplit i ncolea n suflet.
Hemando de Soto, care ctigase din ce n ce mai mult
ncrederea prizonierului i care-i aducea multe servicii, era
72

intermediarul su pe lng general. Pizarro l ascult, dar


refuz s-i dea un rspuns hotrt. Peste cteva ceasuri
trimise vorb Inka-ului prin vistiernicul Riquelme, care
venise la noi mpreun cu Don Almagro, c aurul pentru
rscumprarea lui nu fusese pltit n ntregime, ncperea
nu fusese umplut chiar pn la linia roie.
Atahuallpa se minun foarte de acest rspuns, obiectnd
cu drept cuvnt, c nu fusese vina lui, dac n adevr
msura nu fusese atins; ns dac noi am fi avut rbdarea
s mai fi ateptat nc trei zile i aceast lips s-ar fi
umplut; de altfel era lucru uor s mai capete restul.
Generalul ddu din umeri, zicnd, c nu se poate nvoi la
aa ceva. tia bine, pentru ce. C, ci doar soseau mereu
transporturi de au, r cari ns erau oprite n faa oraului.
Ddu porunc s se scrie o publicaie i o fcu cunoscut
n lagrul ntreg, cum c dezlegase pe Inka de la alt plat
de rscumprare, declarnd n acelai timp ns c
sigurana generalului i a otirii sale face necesar s-l in
prizonier pe Inka atta timp, pn ce ne vor mai sosi
ntriri din Panama.
De Soto, auzind de acest vicleug i cetind manifestul, se
duse la general, cu care avu o ntrevedere destul de
furtunoas. Generalul i spuse, c e foarte bine informat de
intrigile i zzniile lui Atahuallpa, iar soldaii, mai cu
seam oamenii lui Almagro, cer moartea Inka-ului. De Soto
era adnc impresionat. Susinui c zvonurile acestea ar fi
doar ponegreli i se nfurie pe oamenii lui Almagro, pe carei numi bandii i rufctori. Generalul i ddu aparena
c pleac o ureche binevoitoare la struinele lui de Soto i
hotr s mearg cu el la Inka i s-i vorbeasc pe fa de
nvinuirile ce i se aduceau. Se va putea ceti de pe chipul lui
dac zvonurile erau ntemeiate ori ba, cci Inka-ul nu se
73

putea preface ctui de puin.


nsoit de Soto, generalul intr n camera lui Atahuallpa.
Era pe la vreo cinci dup amiaz. i repet cele auzite.
Ce trdare urzeti mpotriva noastr, i zise ncruntat,
mpotriva mea, care m-am ncrezut n tine ca ntr-un frate?
De Soto mi fcuse semn s m apropii, iar eu stam
acum la spatele generalului, ochi n ochi cu Inka.
Glumeti, rspunse Atahuallpa, dare nu prea simea
efectul acestei pretinse ncrederi freti, nici n-o simise
vreodat; i place s glumeti cu mine. Cum am putea
oare, eu i poporul meu, s ne gndim mcar, a v pricinui
vreun ru. Cum s-ar putea gndi vulturii, orict de
ndrznei ar fi, s se rzvrteasc mpotriva fulgerului i al
cutremurului de pmnt? Rogu-te, nu glumi astfel cu
mine.
Rostea aceste vorbe cu un glas firesc i calm, i cu un
zmbet uor, pe care Pizarro l lu drept dovada vicleniei
sale; le rostea n graiul nostru, pe care, l nvase n
captivitate mai bine dect nvasem eu sau oricare altul
dintre noi, limba lui.
Nu sunt oare dezarmai n faa ta? Urm cu acelai
glas calm; cum a putea avea inteniile ce mi le atribui,
cnd nfptuindu-le, eu a fi prima victim? Ru mi
cunoti poporul dac i nchipui, c ar fi ou putin o
rscoal fr porunca mea, cnd nsi psrile n-ar
ndrzni s zboare, n ara mea, mpotriva voinei mele.
Aceast imagine de o ludroenie caracteristic de
tragic n actuala lui situaie, ne fcu fr voie s zmbim
ironic; nobilii peruani ns ngenunchear mui n faa lui.
Astfel se adeveri din nou constatarea mea, cum c vasalii
lui l venerau mai presus ca ali muritori pe domnitorul lor;
dominaiunea lui se ntindea pn n cele mai adnci cute
74

sufleteti ale fiecruia. Toate legile vieii i ale firii precum


i msura tuturor lucrurilor trebuiau s i se par
desfiinate din clipa n care se vzuse prada i jucria unei
cete de venetici, plc de umbre ale ntunericului cci aa
i apream noi el, fr voia cruia, nicio pasre nu
ndrznea s zboare n mpria lui.
Generalul i ddu a nelege c va ine sfat n privina
soartei lui i prsi camera.
n timpul nopii Hernando de Soto capt porunc, s
cutreiere munii n recunoatere cu cincizeci de cavaleri.
nelese, fr urm de ndoial, c generalul i pusese n
gnd s-l ndeprteze din Caxamalca. Dar nu se putu
mpotrivi ordinului, Porni deci n fruntea convoiului, cu
sufletul nnegurat de sinistre presimiri.

18.

Acum vreau s povestesc pe scurt, cum s-a abinut


sentina de moarte a Inka-ului.
Pe la vreo nou dimineaa, generalul chem pe Don
Almagro, pe Don Riquelme, pe Andrea defila Torre i pe
Alonso de Molina, spre a se sftui cu ei n casa Inka-ului.
Acesta sta tcut n cerdac, nconjurat de nobilii i de soiile
sale, pzit, la o distan mai mare de ctre gardienii notri.
Pe la vreo zece Alonso de Molina iei n cerdac i chem
pe Inka n cas. Aceeai oameni, cari cu cteva clipe mai
nainte sttuser la sfat, dac e mcar cazul s ridice o
nvinuire, s-au constituit apoi fr zbav n judectori. Un
oarecare Anton de Carrion, un student fugit, fusese numit
75

aprtor.
Martorul principali al acuzrii erai Felipillo ale crui
declaraii fur nscrise Ia protocol, fr ca cineva s le fi
cercetat, dac sunt adevrate sau ba. Generalul l puse s
jure cu mna pe cruce, iar trdtorul jur. Atahuallpa
sttu n faa tribunalului ca o statuie de bronz i nu se
njosi sa se apere. Mrturiile Perruanilor, trecute prin
tlmcirea viclean a lui Felipillo preau s ntreasc ceea
ce judectorii vroiau s aud ntrit. Atahuallpa fu gsit
vinovat, iar verdictul aduse pedeapsa cu moartea, hotrnd
ca Inka s fie ars de viu pe piaa public din Caxamalca,
nc n aceeai sear.

19.

Ct grab din partea generalului! Zorul i ddea de


bnuit; mai nti de toate i era fric de napoierea lui
Hemamdo de Soto; eu unul nu prea am priceput temeiul
acestei frici. De Soto era un om ntreg i cinstit i era dintro nobil familie veche, influent i puternic. Dar de ce era
n stare oare s se team un Francesco Pizarro n afar de
nereuit i de moarte? De persoana mea nensemnat nui era fric dei trebuia s cunoasc sentimentele mele n
aceast afacere; eu nu-1 fceam pe farnicul n faa lui, ca
ceilali linguitori i nu puteam s-i admir orice aciune.
Eram menit prin firea mea s rmn spectatorul mut; sunt
un blbit, un timid; pe atunci aveam i mai puin darul
vorbei, ca acum i ceea ce vedeam, ceea ce simeam trecea
mai nti prin filiera multor canaluri, pn ce izbucnea n
76

contiina i n lumina inimii mele.


Era de dorit, s se obin aprobarea paterului Valverde,
pentru a proceda mpotriva Inka-ului aa precum se
hotrse.
I se ddu clugrului o copie a verdictului ca s-o
semneze. Eram de fa, cnd ceti hrtia. Ochiul lui alerg
ovitor pe slove, apoi i puse isclitura n josul
documentului, foi dreptul celor trei cruci, pe care le
zugrvise generalul, i zise cu un calm sinistru: S
moar!
Au trecut treizeci de ani de la acea clip i aceast
imagine ar fi trebuit s se tearg n amintirea mea. Dar nu
e astfel. Dimpotriv: Fiece fa de om i fiece culoare mai
stau i azi aievea n faa mea, fiecare cuvnt mi sun n
urechi, de parc l-a auzi acum. Ce sunt treizeci de ani? i
de-or fi trei sute, trei mii, care i-or aterne scrumul i
mucigaiul peste grozvia acelor zile, memoria omenirii va fi
tot att de nendurtoare ca i a mea. De acest lucru sunt
sigur, n singurtatea mea.

20.

Atahuallpa iei din sala judecii, dar curnd dup aceea


trimise vorb generalului, rugndu-l s amne execuia
pn a doua zi de diminea, de oarece el, un Inka, voia s
moar n faa soarelui. Don Almagro i alii se mpotrivir,
dar generalul consimi. n acelai timp lu msurile de
rigoare spre a preveni un eventual atac al Peruanilor, care
poate ar ncerca n ultima clip s-i scape mpratul. De
77

cteva iile domnea o vlv ciudat pe osele i n vile


munilor. Pazele fur ntrite, armele ncrcate.
Mai erau i alii, n afar de mine, care erau mpotriva
osndei la moarte i acetia nu rmneau tcui ca mine.
Declarau dovezile aduse, ca nendestultoare sau ca
suspecte, i negau competina unui asemenea tribunal de a
judeca pe lui suveran n mijlocul propriilor sale state. Dar
cu argumentele lor aau i mai mult pe majoritatea
otenilor spanioli, i iari se isca ceart i ncierri i
iari uliele rsunau de glceava i zngnit de arme.
Inka-ul m ntreb, ce nseamn aceast glgie. Navusei curajul, s-i mrturisesc adevrul. Fiul soarelui
zcea n lanuri, ghemuit la pmnt. De la rostirea
verdictului, ai notri socotiser de cuviin s-l ferece n
acest chip ruinos. n jurul lui, tcui ca nite umbre,
vasalii credincioi. Inka-ul era vdit nelinitit i ridica din
cnd n cnd capul de parc atepta ceva. Dup amiaz
trziu, sosi un sol, care-i opti ceva, trntindu-se apoi la
pmnt i rmnnd astfel nemicat. Dup o or sosi altul,
dup, alt or, un al treilea. Trebuie c avuseser o
misiune, la a crei mplinire Inka-ul inea nespus de mult,
cci ori de cte ori auzise oaptele, chipul lui se nsenina i
nelinitea lui pieri.
Atepta sosirea strmoilor si. Astfel se explica i
micarea ce o observasem de cteva zile printre Peruanii.
Presimindu-i soarta, Atahuallpa trimisese mai de mult la
marele templu al soarelui, din Cuzco, pentru ca strmoii
rposai s vin la el, de oarece el nu, se putea duce ia ei,
spre a lua mpreun cina din urma, aa precum o fcea
oricare Inka ce-i simea sfritul aproape. Pentru dnii se
curau drumurile, pentru primirea lor se pregtea poporul
din toat ara.
78

21.

Pe la ora ase Atahuallpa i exprim dorina, s


vorbeasc teu generalul.
Pizarro sosi, nsoit de fratele su Pedro i eruptul Don
Almagro.
Un timp Atahuallpa rmase cu privirile pierdute n. Gol,
apoi se ridic strignd: Ce-am fcut oare, ce-au fcut
copiii mei, ca s, m loveasc o astfel de soart i nc din
minile tale? Ai uitat oare, ct de prietenos i ct de bine
te-a primit poporul meu? i eu, nu i-am artat oare
prietenie?
Generalul tcu.
i atunci Atahuallpa, mndria mndriilor, i mpreun
minile, rugndu-se pentru viaa lui. Cu glas abia
perceptibil, cu capul puintel aplecat, cui ochii fr luciu.
Nu mai tiu cuvintele pe care le-a rostit, dar i vd aievea
chipul. Muli au susinut c Francesco Pizarro fusese att
de zguduit nct ar fi izbucnit n plns. Eu nsumi, zice
frate-su Pedro, ntr-o scrisoare, l-am vzut pe general
plngnd.
n ce m privete, n-am vzut nimic din toate astea.
De altfel Inka vorbise n zadar. Cnd cineva e micat
pn la lacrimi, trebuie c-i recunoate greeala. Dar eu
n-am vzut nimic din toate astea la general.
Dndu-i
seama
c
hotrrea
generalului
e
(nestrmutat, Atahuallpa fu cuprins de un sentiment de
ruine adnc de a se fi umilit ntr-atta. ncrucia minile
79

pe piept i rmase astfel, adncit n gnduri.

22.

Dup ce trecu un timp n aceast tcere apstoare,


Atahuallpa mi se adres deodat mie, zicndu-mi, n.
Spaniola lui stricat, c auzise de minunata art a
scrisului, pe care, se zice, moi o stpneam i c ar vrea s
vaz i el o prob.
l ntrebai, cum vrea s i-i dau; atunci el mi ceru, s
scriu un anumit cuvnt pe unghia policarului su, apoi sl citeasc tovarii mei, optindu-i-l, aa fel, ca doar el s
poat auzi. Dac vor rosti cu toii acela cuvnt, nu se va
mai ndoi de faptul, c suntem nzestrai n adevr cu acest
dar.
La nceput nu tiam, cum s-i ndeplinesc rugmintea
ciudat, cu acest prilej i la aceast or. Dar nu ovi mult.
Desfcui o agraf de la hain, m mpunsei cu ea n palm
i scrisei apoi, cu oarecare greutate ns destul de cite, pe
unghia Inka-ului cuvntul Crux1. n urm pofti pe
cavalerii notri, s se apropie. Ei se supuser, parte
mormind, parte rznd, iar dup ce cetiser cuvntul,
optir la urechea lui Atahuallpa: Crux. El se minun
foarte de acest lucrul i deoarece toi rostiser acelai
cuvnt, se ptrunse de misterioasa putere a slovei.
Doar generalul nu se urnise din loc: Francesco Pizarro
nu tia nici s scrie, nici s citeasc. Dei muli dintre noi
o tiau, era nciudat c se da-se de gol n faa ofierilor si
1

Cruce.

80

i a Inka-ului. Atahuallpa pricepu cum stau lucrurile i cu


un tact deosebit se strdui s-i repare greeala, spunnd
generalului cu zmbetul pe buze: Desigur c tu tiai
dinainte ce st scris pe unghia mea: Crux. Tu care eti un
D-zeu pentru semenii ti, n-aveai nevoie s te ncredinezi
cu ochii ti.
Nu-s Dumnezeu! Ce tii tu, pgne, de Dumnezeu!
mormi Pizarro drz, cci nu credea n sinceritatea Inkaului.
Despre Dumnezeul vostru, tiu puin, despre al meu
mult, fu rspunsul blajin. Dumnezeul vostru e invizibil, al
meu pete pe bolta cereasc i-i salut copiii zilnic.
Generalul replic, cltinnd din cap, aproape cu mil:
Nu e dect un Dumnezeu, pctosule, i ar fi bine
pentru: tine, s-i ndrepi, ruga ctre el.
Cum poi spune cu atta siguran, c Dumnezeul
tu e singurul adevrat? ntreb Inka-ul cu un calm plin
de noblee dac el admite ca voi, care vorbii mereu de
iubirea i de harul lui, s ucidei oameni nevinovai?
Generalul tcu i se-ntoarse ncolo.

23.

Era ora unsprezece de noapte, cnd cavalerul Garcia de


Ierez intr n camera mea, ntiinndu-m, c n sala cea
mare a palatului unde era captiv Inka-ul, se pregtesc
lucruri extraordinare i c trebuia s fim cu ochii n patru.
Nu prea tia anume nici el pentru ce trebuia s m
prevesteasc; era o team vag, nelmurit, cci cercetnd
81

mai de aproape, cavalerul nu-mi putu spune dect att: c


Inka-ul ade singur i nemicat la o mas mare cu
douzeci i patru de locuri goale.
Eu nu m simeam bine toat ziua i m culcasem de
vreme; acum m sculai, m mbrcai la repezeal i ieii
afar.
Piaa era luminat de para lugubr a torelor, la a cror
flacr oamenii notri cldeau rugul. Veranda cea mare era
scldat n ilumina fcliilor i zrii ntr-adevr pe Inka
stnd singur i nemicat la mijlocul unei mese lungi cu 24
de tacmuri, cte dousprezece farfurii de aur de o parte i
de alta a lui Atahuallpa ndrtul fiecrui loc artat de
tacm, precum i la spatele scaunului pe care edea Inkaul, se afla cte un servitor, care ducea o tav ncrcat cu
mncruri; douzeci i cinci de oameni, cari stteau
neclintii, ca nite stane de piatr, i la spatele lor,
ncremenii par1 c i dnii, curtenii i soiile regelui.
Era o privelite la care nu m ateptasem. Citeti uneori
n basme, c o adunare ntreag de oameni se preface n
piatr, la cuvntul unei vrjitoare la asta trebuii s m
gndesc, zrind acel osp ciudat. Mai era i ora lugubr,
locul sinistru flcrile torelor supraveghind pregtirea
rugului Garcia i cu mine schimbam priviri uluite.
ntre timp Cristoval de Perralta, oare era comandantul
grzilor din ora, i caro observase i el straniul banchet
organizai de regele prizonier, se dusese la general, s-i
comunice cele vzute. Pizarro poftise tocmai civa prieteni
ia cin, iar Cristoval i gsi bnd i chefuind. Povestirea lui
fu primit cu glume grosolane, dar apoi generalul, a crui
vigilen era venic treaz, zise, c trebuie s se duc ntracolo, s vaz, ce se petrece.
Porni nsoit de cei doi frai ai si, precum i de Don
82

Almagro, Don Riquelme della Torre, Alonso de Molina i


Cristovad de Perralta. De partea cealalt a pieei nainta
tocmai paterul Valverde, cu pai msurai, cetind n psalmi,
iar n timp ce se petrecur cele ce urmeaz, clugrul
rmase ca un paznic i amintitor mut ntre rug i treptele
ce duceau la palat.

24.

Cavalerii, Garda i eu, ne grmdisem ntr-un ungher i


cred c i cei mai viteji dintre noi se nfioraser, zrind acel
osp de peruani ncremenii.
Deodat Atahuallpa ridic pleoapele i prea c abia
atunci ne observ. Privirea lui era ca o lam de oel scoas
din foc; trebuii s-mi ntorc ochii n alt parte i rmaser
aintii asupra urechilor roii i crnoase ale generalului, ce
se afla n faa mea. Atahuallpa se ridic i era nespus de
frumos i de majestos; vpaia roie a fcliilor i lumina faa
armie, iar vemntul de purpur, care-i nvluia trupul
mldios, ddea chipului su ceva de arhanghel de fac.
Voi brbai, ncepu cu glas ncet i plin de gnd,
apunei-mi, de unde venii voi? Ce fel e ara voastr?
Spunei-mi, cum e, i cum facei voi s trii acolo, fr
soare?
Pi cum fr soare? se mir Andrea della Torre; crezi
oare c la noi domnete bezn venic?
Aa trebuie s presupun, de vreme ce ai declarat
rzboi soarelui, rspunse Atahuallpa.
Tu i soarele suntei vaszic una? strig Don Almagro
83

batjocoritor.
De multe mii de anii, afirm Inka-ul; strmoii mei i
cu mine; de cnd crete rodul grului n ara asta,
Se fcu tcere, n care auzirm pe paterul Valverde
rugndu-se afar.
Strmoii mei vor veni, zise Atahuallpa misterios; cei
ce nu s-au prefcut nc n rn, vor veni s m salute.
Toi l privir uimii.
Dar voi nu-mi rspundei, rencepu, privind n jur; de
ce tcei la ntrebarea mea? S traduce la voi oare ai cel a
soare? V nelai desigur, trebuie s fie altul. Nu se supr
oare, cnd i distruge-i odoarele, fcute de zelul
meteugarilor votri? Nu se ntunec el, cnd v atingei
de femeile sacre? Ce fel de legi avei voi? Care v sunt
datinile? Se afl la voi chipuri intangibile? Cunoate-i voi
intangibilul, odat ce mna voastr, nu se sfiete de nimic
i se atinge de orice?
Cu braele strns lipite de trup, el ntinse amndou
minile, ca dou cupe, n care, ar fi vrut s primeasc
rspunsul. Dar nu veni niciun rspuns. Domnea o tcere
att de adnc, n ct aproape te nfiora spectral.
Voiam s adncesc taina, care v face att de
puternici, urm pe gnduri, cu fruntea plecat, i mi se
pare c-am aflat-o. Trebuie s fie aurul. Aurul v d curajul
s pipii orice i s v nsuii orice. i cnd dobndii un
lucru, i distrugei n acelai timp forma. Aurul preschimb
sufletele voastre, aurul e Dumnezeul vostru. Mntuitorul
vostru, cum zicei voi, i cel ce posed o bucat de aur e
aprat mpotriva tuturor nevoilor, acela se amgete n
credin c posed soarele, cci nu cunoate alt soare.
Acum v pricep bine, i mi-e mil nespus de voi,
srmani, ce trii fr soare!
84

Generalul se ntoarse mniat. Don Almagro ridic


amenintor braul; cavalerii murmurar suprai. Afar,
paterul Valverde ddu porunc soldailor s aprind rugul.
Atunci se ntmpl ceea ce nu va pieri nici cnd din
amintirea mea taina cea nfiortoare

25.

V, paia roie a zorilor abia mijea pe cer, cnd zrirm


naintnd pe oseaua ce ducea la Caxamalca un lung
convoi de Peruani. Se ndreptau spre piaa public. n
mijlocul convoiului, ridicate de-asupra lui, zrirm
douzeci i patru de chipuri nemicate pe tot attea jiluri
din aur, dup cum vzurm n curnd la fel cu tronul
Inka-ului; iar fiecare jil era dus pe umeri de opt ostai,
aa precum fusese purtat Atahuallpa. Fiecare chip era
nvemntat n hainele cele mai scumpe; erau doisprezece
brbai i dousprezece femei, cu toii mori.
Veneau din criptele unde zcuser, unii de mai curnd
alii de veacuri, strmoii lui Atahuallpa.
Brbaii erau mpodobii cu borla i pene de coraqua,
femeile purtau vluri albe de borangic, brodate cu sitele,
care le nfurau, de la olduri n jos.
Cnd convoiul solemn i mut ajunsese pn la cele trei
trepte ale palatului, cei ce duceau pe umeri tronurile ieir
din rnduri, pir n palat i depuser tronurile la locurile
ornduite, brbaii la dreapta, femeile la stnga Inkaului.
La captul de sus al mesei ns aezar un uria soare
85

de aur, care rspndi o lumin ameitoare n vpaia torelor


i a rugului imens.
Atahuallpa ncepu acum s mnnce din bucate adic
se prefcea doar c mnnc i fiecare mumie capt de
mncare n talgerul ei de aur. Cu podoabele lor regeti, cu
capetele puin plecate, cu prul cai pana corbului sau ca
fulgul de zpad, dup vrsta la care rposaser, cadavrele
produceau impresiei c triesc, o impresie ntrit nc
prin jocul vlvtilor de lumin artificial precum i prin
razele aurorii, din ce n ce mai puternice.
Mai nti chipurile tovarilor mei trdar un respect
plin de groaz, dar privelitea tronurilor de aur, a
vesmintelor de aur, a giuvaerelor i a podoabelor de pietre
scumpe, i mai cu seam a soarelui de aur, trezi n sufletele
lor nestinsa lcomie i-i a pn la frigurile nebuniei,
cci o asemenea ngrmdire de comori le,. Rsturna orice
judecat. Paznicii, soldaii nvlir cu toii; poft i groaz
se citea n ochii lor, lcomie i team; eu nsumi mai simii
nc-odat zvcnirea dorinei chinuitoare i att de vane,
dar. Apoi aceast groaznic nval dualist: voluptate i
fric, rvn i team, privelitea) aurului i privelitea
morii, mi sparse creierul i m fcu s-mi pierd
cunotina.
Mai zri soldaii npustindu-se asupra tronurilor de aur,
mbrncii n lturi de ctre cavaleri, zrii pe Inka
nchinndu-se adnc n faa strmoilor si i pe nobilii
peruani urmndu-i pilda; l mai vzui, la cea dinti sclipire
a soarelui, pind senin pe locul de execuie, dup ce mai
aruncase o privire uimit i ndurerat spre lcaul
ncierrii bestiale; mai auzii exhortaiunile clugrului i
rugciunile ngimate de cavalerii, ce-ncercuiau rugul. Apoi
m cuprinse o bezn binefctoare, care nu se spulber
86

dect dup un ir lung de zile.

26.

Totui mai trecu vreme ndelungat, pn s m


pociesc i s adncesc cu smerenie lucrurile pmnt eti.
La cte grozvii, ruine i jale, am mai fost martor, i la cte
fapte rele am mai luat parte cu cugetul nempcat nu
m mai simt ispitit s povestesc.
A fi cufundat n bezn i a jindui dup neprihan e o
stare luntric ce-i chinuiete sufletul, dar n acelai timp
i-l i deschide. Intre presimire i cunoatere exist un
ndrumtor, ntre trndvia cugetului i dorul de lumin o
chemare.
Clcnd odat peste drmturile unui ora incendiat i
privind n ochii ndurerai ai attor oameni-frai, un glas
mi porunci s tac i s atept.
Altdat, dnd n munii Cordilieri peste o ceat de copii
muribunzi, pe care foamea i frica i alungase din satele
pustiite spre pustiul Pajonalului; am plns, cugetnd la ce
e omul i la cele ce ntrzie s devie.
Am vzut moartea sub toate nfirile; am vzut
prietenii pierind, generalii i regii cznd i popoarele
prbuindu-se; am vzut nestatornicia oricrei fericiri i
nelciunea1 oricrei sperane i am gustat, drojdia amar
di orice butur i otrava ascuns n orice mncare, i am
suferit de vrajba dintre obtii i de nerozia chiar a celor
iluminai i de cumplit-nepstoarea rostogolire a timpului
peste acest pmnt mpovrat de suferine; i-am
87

recunoscut nimicnicia a tot ce aveam i vecinicia a tot ce


suntem, i m-a cuprins dorul dup alt planet mai bun,
pe care divinul soare s-o fi ptruns de flcri mai pure i de
un suflet de-o esen mai nobil.
Acesta, pe care m aflu, e poate lepdat i dezmotenit
de Dumnezeu!
---- SFRIT ----

88