Sunteți pe pagina 1din 6

Sistemul imunitar este o mainrie complex, produs al evoluiei de mii de ani.

Dei este capabil s duc o lupt inepuizabil mpotriva agresorilor, nu este


perfect, iar eecurile ne pot fi fatale. Dar ce constituie sistemul imunitar i cum
funcioneaz?

Sistemul imunitar este construit dintr-o reea de celule, esuturi i organe care
lucreaz mpreun i au ca principal scop protecia organismului mpotriva
atacurilor microbilor (bacterii, virui, parazii ori organisme din clasa fungus).
Cu toate c este de o complexitate extraordinar, fiind n stare s recunoasc
milioane de inamici i s lupte eficient mpotriva acestora, sistemul imunitar nu
este o mainrie perfect, uneori identificndu-i n mod greit intele, iar alteori
este destructurat de ageni externi; n aceste cazuri extreme apar diferite
afeciuni, ca alergii, artrite ori SIDA.

Cheia eficienei sistemului imunitar st n modul n care reeaua de constitueni ai


acestuia comunic. Milioane de celule, bine organizate, i transmit continuu
informaii i, n cazul declanrii alarmei la depistarea unui intrus, acestea produc
substane chimice pentru a lupta eficient mpotriva "inamicului".
O trstur fundamental a sistemului imunitar este capacitatea acestuia de a
distinge ntre celulele propriului organism i celule strine. Celulele proprii
conin molecule ce marcheazapartenena celulei, ce le identific drept prieten.
Orice produce o reacie de aprare a sistemului imunitar se numete antigen. Un
antigen poate fi un microb, dar i un esut de la o alt persoan, ca n cazul
transplantului de organe. Dei un organ strin nu este un atacator al
organismului, ntruct sistemului imunitar nu identific marca propriului organism
n celulele externe anexate, privete organul ca pe un invadator i rspunde n
consecin. n medicina modern exist metode pentru a "domoli" reacia
sistemului imunitar, dar nc nu sunt inventate metode suficient de bune pentru a
fi siguri de reuita oricrui tip de transplant.

De ce exist microbi i ce vor de la noi?


Pentru a fi oneti, trebuie s recunoatem c n comparaie cu aceste organisme,
oamenii reprezint o prezen de dat recent pe Pmnt. Atunci cnd noi, ca
specie, am aprut, acum aproximativ 200.000 de ani, ne-au colonizat aa cum au
fcut-o cu tot restul planetei. Dei uneori ne provoac suferin, iar uneori chiar

ne ucid, microbii nu au nimic cu noi n mod special, nereprezentnd pentru ei alt


lucru dect un spaiu propice pentru supravieuire.

bacterie

parazit

virusul herpesului

Structura sistemului imunitar


Componentele sistemului imunitar sunt rspndite n tot organismul, dup cum
se poate vedea n fotografia de mai jos. Acestea se numesc organe limfoide,
ntruct ele sunt sedii ale limfocitelor, celulele albe din snge ce reprezint
juctori cheie n sistemul imunitar.

Mduva osoas are ca funciune esenial furnizarea de celule sngelui.


Majoritatea celulelor produse sunt celulele roii, eritrocitele, care sunt purttoare
ale oxigenului i responsabile pentru culoarea roie a sngelui. Al doilea tip de
celule este cel al celulelor albe, leucocitele, soldaii sistemului imunitar. Cele
dou tipuri de celule se dezvolt din celulele stem hematopoieticerezidente n
mduv. Lucrul extraordinar i inexplicabil referitor la divizarea celulelor stem
este acela c atunci cnd se multiplic, o celul stem produce o celul sor,
identic i o celul roie ori alb, iar nu dou celule identice. Aceste celule stem
sunt eseniale atunci cnd se realizeaz un transplant de mduv.
Timusul este organul n care limfocitele T (celulele T), care se nasc n mduv,
se maturizeaz. Tot aici celulele T nva s s identifice celulele propriului
organism i se specializeaz n lupta mpotriva microbilor. Celulele T sufer un
radical proces de selecie n timus, cel puin 90% dintre ele pierind n procesul
maturizrii. Ele nu produc anticorpi, dar sunt responsabile pentru inflamaiile

generate la depistarea microbilor. Timusul se dezvolt n timpul adolescenei,


apoi ncepnd declinul.
Limfocitele cltoresc prin organism att prin vasele de snge, ct i
prin sistemul de vase limfatice ce merg n paralel cu venele i arterele
organismului. Sistemul limfatic transport limfa, un lichid transparent care scald
esuturile organismului. Sistemul limfatic monitorizeaz organismul n cutarea
atacatorilor fcnd un schimb continuu de celule i fluide ntre vasele de snge i
cele limfatice.

Ganglionii limfatici i splina


Cnd celulele T i B ating maturitatea, acestea migreaz ctre ganglionii limfatici
i splin. Avem o splin, dar sute de ganglioni limfatici. Aceti ganglioni sunt
redutabile check-point-uri prin care sngele trece i substanele ce-l compun sunt
verificate. Splina are att rol de "punct de control", ct i pe acela de a cura
sngele de celule moarte.

Celulele imunitare:
Limfocitele:
Celulele T (apx 70 % dintre limfocite) migreaz ctre timus unde se nmulesc i
se maturizeaz. Celulele T contribuie la aprarea organismului n dou feluri:
regleaz mecanismele sistemului imunitar i distruge celulele infectate. Din
prima categorie sunt celule T ajuttoare care activeaz celulele B. Alt tip de
celule T suprim reacia sistemului imunitar cnd pericolul a fost
eliminat.Celulele T citotoxice elimin celulele infectate de virui, precum i pe
acelea transformate de cancer. Tot ele sunt cele care sunt responsabile de
respingerea organelor transplantate de alte organisme.
Celule B (aprox. 10 % dintre limfocite), se maturizeaz n mduva osoas i alte
componente ale sistemului imunitar, mai puin timusul; aceste celule
produc anticorpii. Fiecare celul B este programat s produc un anumit
anticorp. Cnd o celul B ntlnete tipul de antigen pentru care este pregtit,
atunci produce celule plasm. Aceste celule plasm sunt n fapt fabrici de
anticorpi. Trebuie menionat aici c, anticorpii nu intr n aciune instantaneu
dup ce sistemul imunitar intr n coliziune cu un antigen, ci dup aproximativ 3
zile sau 1, 2 zile n cazul n care antigenul este recunoscut.
Celule NK (natural Killer) cltoresc prin organism n cutarea invadatorilor i
distrug celulele anormale cum sunt cele care dezvolt cancerul.
Fagocitele

Aceste celule acioneaz absorbind i digernd particulele strine sau


microorganisme; macrofagiile acioneaz n esuturi, iar monocitele sunt
rspndite prin snge.

Anticorpii
Anticorpii sunt parte ai familiei de molecule numite imunoglobuline. Acetia joac
diferite roluri n organism:

IgG au rolul de a "mbrca" microbii, grbindu-le distrugerea de ctre alte


celule ale sistemului imunitar.

IgM sunt eficiente la uciderea bacteriilor.

IgA se gsesc n fluidele organismului, lacrimi, saliv etc.

IgE au rolul de a ne proteja de infecii cu parazii i sunt "responsabili"


pentru alergii.

IgD rmn ataai de celulele B i au rolul de a iniia un rspuns rapid de


ctre acestea.

Complementul
Complementul este un sistem de 25 de proteine care lucreaz mpreun pentru a
suplimenta fora de distrugere a sistemului imunitar n lupta mpotriva bacteriilor.
Aceste proteine contribuie la rspunsul inflamator al sistemului imunitar n prima
faz a infeciei, caracterizat de roea, cldur, tumefiere, durere i pierdere a
funcionalitii.

Cum funcioneaz antibioticele?


De ce lum antibiotice de vreme ce avem un sistem imunitar? Unul dintre
rspunsuri este c uneori sistemul imunitar nu are ntotdeauna un rspuns pe
msura agresiunii unui anumit tip de bacterie. Chiar dac finalmente sistemul
imunitar ar fi capabil s elimine agresorul, o ignorare a antibioticelor poate duce
la pagube considerabile ale organismului pe termen lung, pagube produse pn
la activarea deplin a sistemului de protecie intern.
Dup cum i spune i numele, antibioticul este eficient mpotriva a ceva viu.
Virusul nu este viu, deci nu este atacat de antibiotic. Bacteriile n schimb sunt
inta numrul unu. Dup administrarea antibioticului, n aproximativ 24 de ore se
vd primele semne ale eficienei sale, acesta acionnd foarte rapid i eliminnd
bacteriile. O problem ngrijortoare este aceea c bacteriile sufer mutaii i
devin imune la anumite tipuri de antibiotice, acesta fiind unul dintre motivele
pentru care unele antibiotice dispar de pe pia i, pe de alt parte, antibiotice

din ce n ce mai puternice sunt necesare pentru stoparea i eliminarea infeciilor


bacteriene.

Sunt viruii vii?


Cnd cercettorii au descoperit c exist microbi mai mici dect bacteriile, dar
care se comportau ca i bacteriile, cauznd diferite boli, concepia era c viruii
sunt vii. Dimensiunile viruilor sunt ntre 0,03 i 0,3 micrometri (1 micrometru=
0,001 mm). Ulterior, n 1935, cnd s-au putut cerceta ndeaproape, s-a observat
c viruii nu dispun de mecanismul necesar funciei metabolice. Nu dispun de
capacitatea de autoreplicare, ci se multiplic doar prin intermediul altor
organisme. Virusul este doar un pachet de ADN i/sau ARN nvelit ntr-o
membran de proteine, ceea ce i face mai degrab mecanisme complexe
biochimice, particule organice statice, dar nu organisme vii. Totui, lucrurile se
complic atunci cnd trebuie definit viul; nu vom insista aici pe aceasta tem,
ci doar vom meniona faptul c sunt mai multe opinii privind o definiie corect a
ceea ce nseamn viu.
Viruii se pot afla n dou stri distincte, n contact cu o celul gazd ori amorit,
n ateptare. Abia cnd virusul intr n contact cu o gazd devine activ, se
comport ca o un organism viu, care reacioneaz la mediu i care i pune
metodic n aplicare programul su de autoreplicare. Dei un virus este n esen
numai un program de replicare, se ntmpl ca uneori celula care execut
transcrierea informaiei s greeasc, astfel aprnd mutaii. Deci i viruii
evolueaz, aceste modificri fiind produsul mecanismul de replicare al celulei.
mpotriva viruilor exist medicamente numite antivirale.