Sunteți pe pagina 1din 48

Bogdan-Tudor Bucheru

ATINGEREA

TEXAROM & MILLENNIUM BOOKS


2011

Redactor: Ona Frantz


Ilustraia copertei: metamorphosis

ATINGEREA
Copyright Bogdan-Tudor Bucheru, 2001
Pentru aceast ediie, toate drepturile snt rezervate
editurii TEXAROM
Reproducerea integral sau parial a coninutului acestui volum fr acordul scris al
editorului constituie o nclcare a Legii Dreptului de autor i se sancioneaz potrivit
prevederilor acesteia.

TEXAROM
www.texarom.com
e-mail: office@texarom.com
telefon: 01-520-838-0824

MILLENNIUM BOOKS
e-mail: office@millenniumpress.ro
telefon: 0371-388260
www.millenniumpress.ro

ISBN 978-606-8113-30-2

Cuprins
O MIE DE FURNICI 4
PORTRET DE FAT NETERMINAT 6
SFOARA 17
LA BABA MOU 20
COLECIONARII 24
TIMPUL COST BANI 32
CASA FORTUNEI 35
CINCI PLUS UNU 39
OMUL DIN LMI 43
COCA-COLA LIFE 46
N NOAPTEA NUNII 48
OMUL PE CARE L-AM CUNOSCUT 54
JOKER 57
DRUMUL OBOLANILOR 62
ATINGEREA 69
DESPRE AUTOR 76

O MIE DE FURNICI
Oamenii cred mai degrab
ceea ce le place s cread.
Julius Caesar
A fost odat o insul. i un arpe. i arpele avea picioare. Putea colinda ntreaga insul.
Brbatul i Femeia erau i ei pe insul. i nu erau nite mini luminate. Dar triau fericii precum
scoicile.
Iar cei de sus le cercetau cu atenie ecare fapt, ecare micare, scrutndu-le gndurile i
cutndu-le visele. ns Femeia i mai ales Brbatul nu prea aveau gnduri pentru c mintea li se tra
asemenea melcilor pe nisip. De visat, se visau unul pe altul i nu puteau despri viaa de vis, aa
cum apa nu se poate despri de mal.
Doar arpele i putea plnge singurtatea, msurnd insula pas cu pas. Mintea lui rostogolea
cuvinte, vocea i le ridica spre cer, dar nu mai era nimeni s-i dea ascultare. i pierduse aripile, i
pierduse i puterea gndului, apoi, ceea ce era mai ru, i pierduse pe cei de-o seam cu el. Deoarece
nu era prima oar cnd cei de sus l priveau.
Insula era prea mic pentru el, nu mai putea zbura deasupra mrii. Suferea, uscndu-se ncet.
Florile n ari mureau mai uor dect arpele singur, legat de pmnt.
Brbatul i Femeia nu-l priveau niciodat n ochi, nu-l primeau niciodat n visele lor. i, cel mai
adesea, l ocoleau indifereni. Frunze n btaia vntului, cei doi alunecau nepstori de-a lungul
rmului. Uneori intrau i n pdure. Ddeau ocol neputincioi pomilor nali, plini de fructe. Dar
pofta lor dura numai cteva clipe. Se ntorceau pe plaj, mpini de uitare, i se tvleau bucuroi n
nisipul umed. Apoi priveau, parc hipnotizai, cum se sparg valurile. Rdeau. i erau fericii. Prea
fericii chiar.
arpele i urmrea uneori. Ochii i se luminau o clip, admirndu-le inocena. Treptat i ndrgise.
Nu erau ce-i dorea el, dar i puteau alina singurtatea.
Femeia i Brbatul nu-l vedeau deloc. Pentru ei era mai puin dect valurile, mai puin dect
scoicile, mai puin dect nisipul. Dar au tresrit cnd piatra aruncat de arpe a izbit apa, sltnd peste
valuri. Au dat s fug. Brbatul ajunsese deja n pdure cnd ea s-a oprit, uitndu-se napoi. O nou
piatr mucase spuma mrii. Era frumos. Nu mai vzuse aa ceva pn atunci.
Brbatul s-a apropiat de ea i au privit mult, mult timp, cum arpele azvrlea pietre. Ar stat
acolo toat ziua, zmbindu-i unul altuia. Dar arpele a ncercat s le vorbeasc. I-a strigat i ei au
plecat. Nu speriai, ci numai uor dezamgii. Noul joc se terminase.
Iar cei de sus au vzut aceasta pentru c, orict a ncercat arpele s-i cheme napoi, vocea i s-a
stins ntr-un ssit slab i neplcut.
Trziu, dinspre copaci, s-a auzit cntecul stngaci al Femeii, ngnat greoi de glasul Brbatului.
arpele s-a ntristat din nou. i a plns mult vreme, fr vorbe acum. A cutreierat insula n lung
i-n lat, ncercnd s se elibereze de durere. n cele din urm s-a ntors pe rm i a pndit apropierea
celor doi. I-a urmrit cum se zbenguiau printre alge moarte. Ca dou valuri. Rdeau tare, chiuiau.
Trecnd pe lng ei neluat n seam, arpele s-a scufundat n ap. Adnc. S-a ntors plin cu fructe de
mare. Le-a lsat chiar lng cei doi.
Femeia le-a observat prima. S-a oprit, privindu-le. O clip s-a uitat i la arpe, dar s-a ntors
imediat spre fructe. A nceput s mnnce cu poft. Brbatul o urmrea nehotrt. n nal,
curiozitatea a nvins i i s-a alturat.
Cnd mncarea s-a terminat, cei doi au nit n sus i-au nceput s alerge de-a lungul plajei,
hrjonindu-se ca nite ciulini purtai de vnt.
Pironit n nisip, arpele nu-i putea striga. Nici s-i vad nu mai putea de acolo, de jos. S-a retras

cu greu din calea valurilor ce rscoleau algele amestecate cu nisip.


S-a apropiat ncet de iarba crud ce mrginea pdurea, uitndu-se din cnd n cnd n sus.
Nesocotise mersul, plngndu-i zborul pierdut, asemenea brizei ce-i amintete c a fost furtun.
Fr picioare, insula era acum prea mare pentru el. Brbatul i Femeia se aau prea departe. Iar
cei de sus vzuser totul.
Folosindu-i solzii, trtoarea s-a prins de scoara pomului, urcnd tot mai sus. S-a oprit n
frunzi, la marginea unei crengi, i, ncolcindu-se, a rmas acolo n ateptare.
Brbatul i Femeia se fugreau n continuare pe plaj sau printre copaci. Picioarele lungi i
puternice i purtau oriunde cu mare uurin i goana le bucura suetul mai mult ca orice altceva
pn atunci.
Cnd au ajuns sub pomul plin de fructe inaccesibile, s-au nvrtit n jurul lui mult vreme, mnai
de poft. n cele din urm au renunat i, chiar cnd voiau s plece, arpele a alunecat uor dintre
frunze. n dini inea o poam mare, roie i apetisant. Femeia a vzut-o i, dup ce a cntrit din
ochi arpele, a ntins mna i a nfcat darul. A mucat, apoi s-a ntors spre Brbat: E bun mrul,
mnnc i tu!
n clipa aceea arpele s-a scufundat n bezn i n-a mai tiut nimic, dar cei de sus vzuser totul.
Apoi s-a trezit pe un butean imens. arpele avea solzi ascuii care-i permiteau s mearg
oriunde pe butean.
O mie de Furnici erau i ele pe butean

PORTRET DE FAT NETERMINAT


Trei puncte ntunecate ptau albul nelimitat al zpezii. Popa din Dridu, Gheorghe Tartu,
nevast-sa,
Leontina,
i
vrul
lui,
Vasile
puterea ochilor, slbit din pricina serii timpurii de decembrie, se aau nedesluitele umbre ale
stlpilor de telegraf, jalonnd calea ferat nefuncional acum, dup ninsoarea czut trei zile n ir.
Nu era nimic altceva de jur-mprejur, pe cmpia viscolit ori pe drumul ascuns sub stratul gros de
omt, lsnd doar urma liniei lui erpuitoare.
Dac nu se ntmpl curnd o minune, o s cam degerm pe-aci, spuse preotul, mai mult
pentru sine.
Api, b Gigi, asta-i treaba ta, c doar tu ne tri afar din cas p-aa vreme d nici Dracu nu
i-ar scoate copiii, i rspunse printre dini Vasile, care, mergnd naintea celorlai, primea tot vntul
n fa.
De-ar sfritul lumii mine, eu tot trebuie s ajung la slujba de duminic, c doar asta-i
misiunea mea, omule! De cte ori s-i mai spun? ridic popa glasul. i-apoi, tu te plngi, m Sile, c
doar eti tnr i mai n putere ca mine! Zu, pn i rposata mea preoteas
Da ce-o mai amesteci i pe ea n ciorba noastr?! se auzi din spate vocea iritat a Leonorei.
Las-o-n pace mcar pe gerul sta.
Preotul merse civa pai n tcere, apoi izbucni:
Eheei, ce tii dumneata, Noro! Alde Geta, rposata, Dumnezeu s-o odihneasc, numai dnsa
m nelegea! Femeie ca dumneaei, mai rar!
D-i dui, numa d bine! interveni Vasile, oprindu-se ca s-i scuture mustaa de zpad,
apoi se ntoarse spre preot. Ce spui, vere, n-ar trebui s ne ntoarcem? n curnd e noapte i drumu-i
greu d urmat.
Apoi, eu cred c sntem taman la jumatea drumului; ori napoi, ori nainte tot una-i
Bine c tii dumneata unde sntem! zise Leonora, ajungnd lng ei. C mi-a-ngheat i
suetu-n mine, continu femeia, care, nfofolit n dou cojoace i trei basmale, de numai ochii i se
mai zreau, tremura de mai mare mila.
Hai, Sile, mrete pasul, c-ajungem acu! l ndemn Gheorghe, pornind nainte. Hai, c neateapt alde Nelu Blnoiu cu vin fiert!
Dup ce ezitar cteva clipe, cei doi l urmar, sprijinindu-se unul de cellalt.
naintar fr s scoat o vorb, nsoii de vntul ce spulbera zpada n care se scufundau pnn genunchi la ecare pas fcut. optindu-i n barba ngheat o rugciune, preotul Gheorghe Tartu
deschidea calea cu ncpnarea-i caracteristic.
Ia stai aa! Ce s-aude? se opri Leonora brusc.
ntorcndu-se, zrir n urma lor silueta masiv a unei maini i rsuflar uurai.
Domnul nu ne-a uitat, spuse popa, fcndu-i semnul crucii de trei ori la rnd. Acum sntem
salvai, vzuri?
Vedem dac ne-o lua! rspunse nevast-sa, inndu-l strns de bra pe Vasile.
De ce s nu ne ia? spuse preotul, temndu-se pentru o clip, apoi continu linitit: Cred c-i
un autobuz, aa c trebuie s ne ia!
Da ce mic-aa d-ncet?! deschise gura cellalt brbat. Parc-ar sta-n loc, nu altceva
Ateptar nerbdtori pn ce autobuzul, care nainta cu greutate, se opri la doi pai de ei i se
deschise ua din fa. Urcar, mai nti popa, apoi Leonora i Vasile, ultimul.
Mulumim mult, ule, rcni Gheorghe ctre ofer, ndreptndu-se mpreun cu nsoitorii si
spre locurile din spate, fr ca vreunul dintre ei s le dea atenie conductorului sau celor patru
pasageri aezai pe scaunele din fa.
Gata, femeie, o s ajungem repede Doamne, c bine-i la cldur! spuse preotul, scondu-i
mnuile i fularul.
i-n cuptor dac m-ai pune acu, tot frig mi-ar fi, zmbi ea, continund s tremure ntre ei.
Freac-i picioarele i minile, Noro, i-ai s te-nclzeti, o ndemn Vasile.
Hai, c n-a murit nimeni pn acum de puin frig, zise mulumit popa n timp ce-i scutura
barba crunt de zpada care ncepuse s se topeasc.
Rmaser n tcere o vreme, ascultnd sforitul monoton al motorului aat chiar sub ei.
Absorbind cldura plcut din main, Gheorghe i plimb privirea peste scaune. Numr 31 de
locuri, inclusiv cele pe care stteau ei, i se gndi c nu se aau ntr-un autobuz, ci mai de grab ntrun microbuz. n afar de oferul care, aplecat peste volan, prea concentrat asupra drumului, toi
ceilali pasageri, o femeie i trei brbai, stteau neclintii pe scaunele lor i, privii din spate, lsau
impresia unor ppui cu sforile rupte.
S-a-nnoptat afar, nu se vede nimic pe fereastr, zise Vasile, ntorcndu-se spre ceilali.
Fii serios, abia ne-am urcat i era nc lumin, i-o retez Leonora, care tocmai i scosese
mnuile i acum i desfcea broboadele, lsndu-i liber prul buclat, ce nc nu ncepuse s
ncruneasc.
E noapte, uit-te i tu! insist brbatul, holbndu-se pe geam.
Nu vezi nimic din cauza luminii din main, asta e! veni rspunsul acru.
Cltinnd dezaprobator din cap, popa spuse spre nevast-sa:
V-ai gsit motiv de ceart, femeie! Ce, Doamne-iart-m, avei?
Mulumit c pusese capt disputei, preotul se aez ct mai bine, apoi se ls cuprins de amintiri.
Era n op eci i ase sau Nu mai in minte anul, dar era o iarn la fel de grea ca asta ba
chiar mai grea Venise alde Safta a lu Macaru pe la noi i Geta, rposata, fcuse nite uic art
cum numai dnsa tia s fac
Nu mai aminti de uic fiart, vere, c mi se face-o poft Nu crezi c-ar fi trebuit s-ajungem?
Stai linitit, Sile, cnd o s vedem luminile din sat nseamn c-am ajuns, rspunse popa,
suprat de ntrerupere.
Da nu se vede nimica p geam, Gigi! Uit-te i tu!
Nu vezi nimic pentru c nu-i nimic de vzut acu! se rsti Leonora, care, fr un motiv
anume, era nervoas. Gigi, eu m duc s-ntreb ct mai e de mers
Nu tiu, Noro. Poate c oamenii dorm, spuse preotul, privind circumspect la pasageri.
Da ce, i oferul doarme? i ntoarse ea vorba.
Nu v par ciudai? opti Vasile artnd spre cei din fa. Nu s-au micat deloc de cnd ne-am
urcat i hainele d p ei Nu vedei cum e-mbrcai? Uite, btrna, c-i mai ncoace Are numa
un batic n cap i numa o vestu p ea, n mijlocul iernii!
Preotul se uit la ei, apoi se ntoarse spre vru-su, nlnd din umeri.
Eu m duc s-ntreb, zise Leonora ridicndu-se, apoi naint cu o grij inexplicabil pn la
jumtatea mainii. Domnule! Nea oferu!
Nu primi nici un rspuns, dei era clar c-o auzise. Arunc o privire napoi, spre brbai, dup
care se apropie de btrn.
Tanti, ct mai e
Se opri nesigur, contrariat de nemicarea femeii.
Tanti, opti uor i-i puse mna pe umr.
iptul Leonorei fcu s vibreze geamurile. ngrozii, cei doi brbai se repezir spre ea. Vasile o
prinse de umeri, n vreme ce Gheorghe se uita nedumerit n jur, nenelegnd ce se ntmplase.
Ce-i, Noro, ce-ai pit? Spune ceva!
Artnd cu degetul spre scaunul gol, femeia reui s ngaime:
A disprut btrna Am atins-o i-a disprut!
Rmaser un moment privind uimii locul liber, nendrznind s fac vreo micare.
Doamne, ce-i asta?! se nchin preotul. Hai napoi! n spate.
Se retraser cu sngele rcit n vene, popa mergnd cu spatele, fcndu-i fr ncetare semnul
crucii, n timp ce Leonora, mpietrit, era dus pe sus de Vasile. Se aezar la loc pe scaunele lor,
ferindu-se s priveasc spre cei din fa.
Domnul s ne-ajute! se ncuraj Gheorghe Tartu, care trecuse prin multe, dar o asemenea
grozvie nu mai vzuse niciodat n viaa sa.
Ar fi trebuit s-ajungem pn acu Ar fi trebuit Unde sntem, vere?
Nu tiu, Sile, nu tiu
Nu mai scoaser nici un cuvnt mult vreme, strngndu-se unul lng altul, de parc lucrul
acesta le-ar fi ajutat cu ceva.
nc n stare de oc, Leonora, palid la chip, privea x n podeaua acoperit de o mochet care-i
pierduse culoarea iniial sub nenumraii pai ce-o apsaser. Se uita x, fr s clipeasc mcar, n
timp ce brbatu-su o inea de mn, netiind cum s-o ajute, i bolborosea ceva neinteligibil.
nvingndu-i teama, Vasile privi iar spre ceilali pasageri, ba chiar i cercet cu atenie. Dup ce
se convinse c nici unul nu se clintise din loc, se mai liniti.
Vere, hai s vedem ce-i cu ei, spuse el, ntorcndu-se ctre preot.
Nu! tresri Leonora. Nu vreau s merg acolo!
Preotul o cuprinse dup umeri, ocrotitor.
Vino-i n fire, femeie. N-avem de ce ne teme ct vreme Domnul e cu noi!
Gigi Eu m duc s vd, zise Vasile, ridicndu-se. M duc
Nora gemu i se strnse mai mult n braele lui Gheorghe, tremurnd toat.
Ai grij, Sile! opti ea i-l urmri nspimntat cum nainteaz cu pai nesiguri.
Ajuns lng scaunul pe care ezuse btrna disprut, brbatul se opri. Se uit cu atenie la cei
doi care se aau pe bancheta din spatele oferului. Apoi la cel aat mai aproape de el, pe partea cu
ua. Din spate prea un om ntre dou vrste, obinuit, i, lundu-i inima-n dini, Vasile se apropie.
Hei! Neic?
ntinse mna spre strin, dar i-o retrase pn s-l ating. Mai naint un pas i-l privi de
aproape. Ddea impresia c era mpietrit, ns totui viu. Nu mica, nu respira, iar ochii i sclipeau
asemenea sticlei.
Ai grij! se auzi din spate vocea Leonorei, chiar n clipa n care degetele lui Vasile treceau
prin spaiul unde, cu numai un moment nainte, se aflase strinul.
Vino-ncoa, vere, strig el. Hai, c nu e nici un pericol.
Vasile se ndrept spre ceilali pasageri i, cu o singur vnturare a minii, i fcu s dispar. Apoi
se repezi la ofer i-l spulber.
Hai, c-am scpat de ei! anun triumftor.
Preotul se apropie, trgnd-o dup el pe nevast-sa, nc temtoare.
ncearc s deschizi uile, Sile, s ieim odat de aci!

Ionescu,

naintau

cu

greutate

prin

nmei.

Undeva

dincolo

de

Nu pot, rspunse cellalt, care, instalat la volan, apsa la nimereal butoanele din faa sa.
Nimic nu merge!
Stai puin, atunci, cum ne-am urcat? prinse glas Leonora. Doar era deschis ua!
Zu c nu tiu, Noro. Uite, nu merge! zise dezamgit i totodat ncurcat Vasile apoi, brusc,
tresri. Privii! Nu se vede nimic prin parbriz!
Gheorghe i Leonora se zgir degeaba pe geam; bezna nconjura complet autobuzul, nelsnd
nimic s ajung pn la ei.
Mcar lumina farurilor ar trebui s se vad, opti preotul, nfiorat.
Se uitar unul la altul dezorientai.
Vreau acas! se tngui femeia. Acas
Vasile se repezi la u i ncepu s-o izbeasc puternic cu picioarele.
S ieim odat d-aci! zbier, dar n cele din urm se opri, nelegnd c n-are nici o ans.
Noro! se rsuci el. Ai un cuit? Sau ceva
Preotul ridic minile a neputin, iar Leonora se scotoci prin buzunare, and nerbdarea lui
Vasile.
Nite chei am. Crezi c
Brbatul le nfc fr s-i rspund i, ntorcndu-se, ncepu s scobeasc n garnitura de
cauciuc care astupa ncheietura uii.
Merge? ntreb Gheorghe, nevznd nimic din cauza femeii ce-i sttea n fa.
h merge, opti cellalt, strecurndu-i degetele prin gaura fcut i trgnd apoi cu putere.
Cum e, Noro, merge? se agit popa ncercnd s priveasc peste umrul nevestei.
Vasile smuci, opintindu-se din toate puterile, ns ua nu se clinti, de parc nu o zglia un om
de nouzeci de kilograme, ci un prunc neputincios.
La dracu! Mi-a prins mna, Patele i Dumnezeii
Nu drcui, blestematule! sri ca ars popa, cu sngele urcndu-i n obraz i cu ochii dilatai. iacum, cnd ne-ajunser pcatele lumeti, nesocoteti cele sfinte?!
Domolindu-se, Vasile i nghii vorbele pline de nduf, dup care, proptindu-se cu mna liber
n u, ncerc s se elibereze, fr succes ns.
Ce-i, nu poi? ntreb Leonora i se lipi de el, cuprinzndu-i pieptul cu braele.
Traser mpreun de cteva ori, n vreme ce, n spatele lor, preotul, nc rou de suprare, prea
s-i priveasc fr s-i vad.
Gfind, femeia se ntoarse spre el, cltinnd din cap dezaprobator.
Ce-ai de gnd, omule? O s stea cu mna-n u pn-i trece dumitale suprarea?
Mormind ceva nedesluit, Gheorghe li se altur i, mpreun, ncepur s smuceasc de mna
captiv.
Dup cteva ncercri nereuite se oprir, uitndu-se unul la altul disperai.
Nu, c-asta-i prea d tot! izbucni Vasile, cu rsuarea sugrumat din cauza efortului fcut.
Doar n-o s rmn atrnat aci, ca un bou n gard!
Stai s ne mai tragem suetul o r, ngim Leonora, lipsit de vlag, privind la preotul
care, sprijinindu-se de-o banchet, nghiea nestul aerul, ca un pui de gin lovit de boala cscatului.
Prinde-m d umr, i spuse Vasile femeii dup ce aceasta se ridic, ndemnndu-l i pe
Gheorghe.
Se opintir o dat, de dou ori, de trei ori, i a patra oar se prvlir cu toii pe jos.
Fir-ar s fie! gemu Leonora ridicndu-se cu greutate. Cred c mi-am rupt mna
Brbaii se scular de jos i, n timp ce preotul i pipia locurile lovite, Vasile i cerceta degetele
stlcite. Cnd strnse pumnul, mii de ace erbini ncepur s i se agite pe sub piele, fcndu-l s
strng din dini de durere.
Frecndu-i braul vtmat, femeia se ndrept spre ua din spate i-i ncerc rezistena lovind-o
cu piciorul, apoi trecu pe la ecare fereastr, spernd s gseasc una care s poat deschis, n
vreme ce, aezai unul lng cellalt, dar evitnd s se priveasc, cei doi brbai o urmreau n tcere.
Ajungnd n fa, Leonora se aez dezamgit la volan i ncepu s apese i s trag cu micri
nervoase de tot ce-i sttea la ndemn. Se opri n cele din urm, cu ochii aintii spre ntunericul de
dincolo de geam, i se porni s plng ncet.
Taci, Noro taci, i spuse cu voce joas popa.
Voi mai auzii motorul? C eu nu mai aud nimica, spuse Vasile, ciulind urechile.
Preotul ascult vreme de cteva secunde, apoi cltin din cap.
S-a oprit i noi nici n-am bgat de seam cnd, zise el cu amrciune, cu dezndejdea
ntiprit pe fa.
Se ls o linite apstoare, ecare auzindu-i btile nteite ale inimii. Chiar i Leonora
ncetase s mai plng, strduindu-se s-i potoleasc respiraia agitat.
Unde-s cheile, Vasile? tresri ea amintindu-i.
Cheile? nu tiu Cred c le-am scpat
Le-ai scpat?! se vit femeia i, ndreptndu-se spre u, ncepu s le caute. Cum de le-ai
pierdut? Erau cheile de la cas, acum ce-o s
Da las-le-n pustii de chei, Doamne-iart-m, de asta ne arde nou acum?! izbucni Gheorghe.
Zu, Noro, uneori m gndesc c de nou ani, de cnd te-am luat, mai ru te-ai prostit. Pi, de chei ne
e nou acum?!
Bine c eti dumneata dtept! se burzului nevast-sa. C numai unu ca dumneata i poate
scoate nevasta pe o vreme ca asta i s-o pun s bat cmpii
Ia lsai cearta, oameni buni! interveni mpciuitor Vasile, care pn n acel moment cutase
cu ochii prin jur. Mai bine ajutai-m s desfac scaunele astea. Ca s sparg geamul cu ele.
Se aplecar cu toi peste banchet i uruburile mncate de rugin cedar mult mai uor dect se
ateptau.
Cum facem, Sile?
Trebe s lovim cu fieru Vere, ajut-m s-l ridic pe umr! Tu, Noro, d-te-ntr-o parte!
Lundu-i avnt, Vasile izbi cu bancheta n parbriz i aceasta, ricond cu un sunet surd, l arunc
napoi peste preot, care czu ntre scaune.
Te-ai lovit! strig femeia, ajutndu-l s se ridice.
Parc-ar oel, spuse cu ciud Vasile, apoi njur printre dini ca s nu-l aud Gheorghe, carei freca de zor ceafa lovit. Nu cred c mai are rost s ncercm, adug el resemnat, apoi,
strecurndu-se pe lng ceilali doi, se ndrept spre fundul mainii, acolo unde lumina chioar a
becurilor ascunse n carcase de plastic era ceva mai puternic.
Preotul i preoteasa l urmar tcui i se aezar cu toii pe locurile din spate.
Unde sntem, omule? ntreb femeia, care, cu faa rvit i prul vlvoi, prea s
mbtrnit brusc.
Nu tiu, Noro, zu c nu tiu da-n poarta raiului cu siguran c n-am nimerit! rspunse
Gheorghe, fcndu-i semnul crucii. C de-ar trit alde Geta, rposata, s vad i dumneaei
asemenea blestemie, i tot n-ar crezut! C doar dnsa poate s spun cte cele ce-am fcut
Numai pentru credincioi i spre lauda numelui Domnului am fcut!
Aruncndu-se brusc n genunchi, popa i mpreun minile a rugciune.
Iart-ne, Doamne, pentru pcatele noastre! Cred n unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul,
Fctorul cerului i al pmntului, vzutelor i nevzutelor i-n Unul Domn Iisus Hristos, Fiul lui
Dumnezeu, Unul-Nscut, Carele din Tatl S-a nscut mai nainte
Iart-m, Doamne! url Vasile, lsndu-se i el s cad n genunchi i ridicnd privirea spre
plafon. Iart-m, Doamne! Mrturisesc c-am pctuit
s-au fcut Carele pentru noi oamenii i pentru a noastr mntuire S-a pogort din ceruri
i ntrupat de la Duhul Sfnt i din
Am tras, recunosc! se tngui Vasile i ncepu s plng ca un copil, lacrimile mari scurgndu-ise pe pielea aspr, roas de vnt a obrajilor i oprindu-i-se n colurile mustii stufoase. Am tras,
Doamne, da n-aveam ncotro C era ordin!
a nviat a treia zi, dup Scripturi i S-a suit la ceruri i ade de-a dreapta Tatlui
Am greit, Doamne! Da era ordin, i cnd e ordin n-ai ce face
a Crui mprie nu va avea sfrit i n Duhul Sfnt, Domnul de via fctorul, Carele
de la Tatl purcede, Cela Ce mpreun cu Tatl i cu fiul este
Mi-a fost fric -am tras, Doamne, Dumnezeule. C era ordin i m clca ei n picioare
una sfnt, soborniceasc i apostoleasc Biseric
greit i m ciesc, Doamne
Atept nvierea morilor i viaa veacului ce va s fie. Amin!
Am greit, da numa eu tiu ct m-am cit i m-am frmntat c-am omort oameni i copii
nevinovai, rosti Vasile printre sughiuri.
i dac-am pctuit, urm preotul fr s-l ia n seam pe cellalt, am pctuit din prea mult
rvn i prea mult
Am greit, Doamne! Am tras, i p-asta am fost blestemat C nimenea i nimica nu s-a
mai lipit de sufletul meu
Nu mai plnge, m, c eu te iubesc! zise Leonora, care pn atunci sttuse neclintit, pierdut
parc. Nu mai plnge, Sile Ai uitat nopile noastre de tain? Ai uitat dragostea mea?
Albit la fa, popa se ridic n picioare, ntorcndu-se uimit spre nevast-sa.
Ce tot spui acolo, femeie?!
Da, l iubesc! ip ea, lsndu-i minile pe umerii lui Vasile. Dac tot e s-mi spui pcatele,
afl c-l iubesc. Mrturisesc n faa Domnului i sper s capt iertarea Sa
Dapoi, nu tii, stricato, c numai n faa altarului capei iertarea Celui de sus?! strig
Gheorghe ncercnd s-i nghit nodul ce i se oprise n gt.
Privindu-l ncurcat cteva clipe, femeia zise:
Api m-am spovedit!
Cu rsuflarea tiat, preotul se prbui pe scaunul de lng el i rmase ncremenit.
Femeie cui te-ai spovedit?
La alde popa Grigore ast-var, cnd am fost la mama, rspunse Leonora ovielnic.
Deci aa am ajuns! Dup cte am fcut pentru biseric, pentru steni pentru tine Te duci
i te spovedeti altuia! Mai bine m omorai!
Da ce-ai fi vrut, omule?
O vorb nu i-a spus! Sub nici o form n-a nclcat taina sfnt a spovedaniei. Totul ar
rmas n biseric.
Uitndu-se la brbatul drmat din faa sa, femeia simi c i se face mil de el i, dintr-o dat,
povara pcatului i se pru greu de suportat.
i-am spus acuma, zise ea aproape optit.

Nu-i totuna, Leonoro! Aci nu sntem lng altar i nici nu sntem singuri!
Api, nu trebe s te fereti d mine, vere, prinse glas Vasile, care se ridic, se aez la numai
un scaun deprtare de preot i, trgnd femeia lng el, rnji tmp.
Dac-ar auzi rposata! continu popa. S-ar cruci, nu altceva!
Aa, scoate-mi-o pe nas! C mi-a trebuit brbat btrn i vduv, s triesc zi i noapte cu
strigoiu neveste-sii! C pn i lu aia mic i-ai pus numele ei! De-a tiut eu n nouzeci, cnd team luat Am crezut c m pricopsesc, proasta de mine!
Rmaser n tcere mult vreme, Gheorghe retras n suferina sa, iar Leonora i Vasile strni
unul n altul.
Timpul se scurgea departe de restul lumii, acea lume confuz, dar plin de lucruri clare, lume
neltoare, i totui cert.
Timpul se scurgea, se pierdea, transformnd realitatea ceoas i dureroas n somn ocrotitor,
somn salvator, somn absolut, ca o pauz datorat vieii, tulburrii, aciunii, somn ca un preludiu al
morii sau al renaterii.
Vise zglite de umbre, de angoase, de imagini purtnd amprenta intimitii, de zvrcoliri ale
contiinei schingiuite, rpuse i chiar ngropate.
Primul se trezi Gheorghe, tresrind sub apsarea unor gnduri imediat uitate. Privi speriat n jur
apoi i nghionti pe ceilali, care, strns mbriai, preau contopii ntr-un singur trup.
E cineva A aprut unul n main, opti popa temtor.
Ce Cine? ntreb Leonora deschiznd ochii, apoi, zrind strinul, i nghii un ipt.
Lui Vasile i trebui aproape un minut ca s-i aminteasc unde era i ce se ntmplase, dup care
privirea i se opri asupra necunoscutului.
Se uitau la el, fr a ndrzni s fac nici un gest, aproape c nu mai respirau. i vedeau din
spate prul alb, n contrast puternic cu haina neagr, vizibil doar de la umeri n sus, n rest
acoperit de sptar. Neclintit, parc dintotdeauna acolo, atrgndu-le privirile ca un magnet,
mbibnd spaiul din jurul su cu tcerea i nemicarea lui.
nvingndu-i starea de paralizie, Vasile le fcu celorlali un semn discret, dup care se ridic n
picioare, ncet i cu bgare de seam. Pi cuprins de curaj, ns ncremeni cnd, brusc, strinul se
rsuci spre ei.
ncotro mergei, oameni buni? sun vocea lui, neateptat de blnd.
Cei trei nepeniser, Gheorghe cu gura cscat de uimire, Leonora mucndu-i buza ca s nu
ipe, iar Vasile cu un picior n aer.
Btrnul se uita la ei cu un zmbet cald pe chip, fr s ia n seam spaima lor, i n cele din urm
preotul i reveni. i drese glasul i-l ntreb:
Neic Da cnd te-ai urcat?
De urcat, m-am urcat demult! rspunse strinul, ridicndu-se i apropiindu-se.
Vasile se retrase temtor la loc, lng Leonora.
Ion Dasclu e numele meu, dar mi se spunea Ion a lu Ciuruitu, se prezent btrnul,
aezndu-se pe bancheta din faa lor, ntors astfel nct s-i poat vedea bine. Snt oltean de felul meu,
ns am trit mult vreme-n Bucureti.
Gheorghe l cercet cu atenie, cutnd ceva care s-i dea ncredere n acel om. Era mbrcat ntrun costum de mod veche, aa cum i amintea c se purtase pe vremea tinereii sale, cnd nevast-sa
nici nu se nscuse, iar vru-su era copil mic.
Eu snt printele Tartu Soia mea, Leonora El e Vasile, vr cu mine, ngim preotul.
i cnd zici c te urcai n main? prinse curaj femeia.
Btrnul tcu un moment, prnd a socoti rspunsul.
Eheei! Era n toamna lui aijdoi. Atunci m-am urcat
Nu se poate, tataie! interveni Vasile. Snt treiase d ani d-atuncea!
Treiapte de ani, mai exact, l corect strinul, binevoitor.
Se uitar unul la altul, netiind ce s cread, apoi i ndreptar suspicioi privirile ctre cellalt.
Nea Ioane, spuse popa, ce loc e sta, c autobuz nu-i! E plin de ciudenii de fantome.
Ei, nu v temei! Chiar dac aa pare, nu-s fantome mai mult dect snt eu
i i cum putem iei d-aici? ntreb Leonora cu o strngere de inim.
V-a spune dac-a ti! Am ncercat mult vreme s au, ns Apoi am neles cum merg
lucrurile i n-am mai vrut s plec. i nici voi n-o s mai vrei s plecai, ascultai ce v spun eu, Ion
a lu Ciuruitu
Da d ce-i zice, tataie, a lu Ciuruitu?
Dup taic-meu mi spune aa. n nou sute apte, cnd cu rscoala, tata a fost unul dintre cei
care aau lumea. Eu eram copil pe vremea aia Cnd au venit soldaii i-au tras ca s mprtie
rsculaii, oamenii au fugit care-ncotro. Tata s-a ales cu dou gloane-n fund i de-atunci stenii i-au
spus Ciuruitu, ca porecl.
i bunicu a avut de ptimit cu rscoala, spuse Gheorghe, dar Leontina l nghionti s tac.
Aprig om mai era tata! povesti btrnul mai departe. n rzboi mi-a salvat viaa de cteva ori.
Ai fcut rzboiul, neic? ntreb femeia, ncercnd s par interesat.
Da, l-am fcut! n nou sute aipe aveam douzeci de ani. Am plecat eu i cu tata, c ne-au
chemat la oaste. Am luptat pe Valea Jiului, continu el gnditor. Apoi retragerea Am fcut iarna n
Moldova. Ai fost n Moldova?
Eu Am mers o dat la Focani, spuse Vasile. i-o dat la Galai
Dac nu era tata cu mine n-a rezistat! Grozav om a fost! Nu l-a rpus glonul A murit
din cauza tifosului. Dar i bolnav, tot nu se lsa! in minte cum, la spitalul de campanie pe tata l
lovise o poft teribil s mnnce un castravete acru. tii ce-a fcut? S-a strecurat, aa bolnav cum
era, pn la buctar i i-a pus pistolul la tmpl
Omul i ntrerupse amintirile pentru a cerceta chipurile palide ale celorlali, apoi relu:
L-au ngropat la Corlteti, alturi de muli alii Prin treizeci i ceva am fost s-i revd
mormntul
Bine c Domnul a avut grij de dumneata, interveni popa, care, dei impresionat de cele
auzite, nu reuea s-i ascund stinghereala.
Am scpat, nu zic c nu Eram la Mreti n vara lui nou sute aptipe Noi ntr-o
parte, nemii de cealalt parte Era al naibii de cald, ni se terminase apa, ns nu puteam s facem
nici o micare, trebuia s rmnem pe poziii. mi amintesc c mi se uscase gtul i m ardea teribil. O
or ntreag m-am tot uitat la cteva re de iarb aate n afara traneei. Cnd am ntins mna s le
iau, m-a lovit de parc pe mine m atepta. Aa mi-am pierdut braul drept, ncheie btrnul,
uturndu-i mneca goal, spre groaza celor trei, care cu numai cteva clipe nainte i vzuser braul
ntreg.
Surprins pentru moment de reacia lor, omul le spuse cu calm:
Asta-i mna lui Alfonso i, sub ochii lor, mneca i se umplu la loc.
Care Alfonso? ntreb pierit Vasile.
Alfonso e un tnr din Barcelona. S-a nscut pe la 1700, dac-mi amintesc eu bine.
Deloc lmurii, i cu att mai mult nspimntai, cei trei, ca la un semn, nghiir n sec.
Taic, spune-ne Spune-ne, ce loc e acesta? ntreb rugtor Gheorghe.
Omul se scrpin lng ureche, cutnd parc acolo rspunsul.
Printe, cum s-i explic E un fel de arc. Da, e un fel de arc!
O arc! exclam Leonora, uitndu-se nedumerit spre brbat-su.
Nu-neleg, zise preotul contrariat i totodat revoltat, dei se abinea s-o arate.
Pi, e o chestie Ceva care umbl prin lumea larg i strnge fpturile ntlnite-n calea sa.
Acum are forma unui mic autobuz, dar nainte era altfel. Vine din stele i merge unde vrem noi.
Cumpnind lucrurile, preotul rosti ca o sentin:
Numai de la Cel Necurat poate veni un asemenea lucru! Aici nu ncape ndoial! i-i fcu
semnul crucii.
Aa o fi, printe, dar Necuratul de unde vine?
Gheorghe se ncrunt, ns nu-i rspunse. Se simea dintr-odat plin de curaj n faa groaznicelor
ncercri la care erau supui. Acum credea c-a neles pericolul ce-i pndea i nu avea de gnd s
cedeze. Privi cu ncredere spre nevast-sa i spre vru-su, ncercnd s le transmit din ochi ceea ce
gndea.
-unde mergem? ntreb Vasile, cruia nu-i treceau prin cap aceleai gnduri ca i preotului.
ncotro vrem noi mergem.
Care noi? interveni femeia.
Sntem foarte muli, strni de-a lungul timpului, din toate naiile, din toate speciile Triete
prin noi, nelegei? Iar noi trim prin el. Se dezvolt prin noi, se hrnete cu noi, pot s spun.
Leonora se albi la chip i se lipi de Vasile care-o cuprinse cu braele, la fel de nfiorat ca i ea.
Ne mnnc? Ne omoar?
Nu asta am vrut s spun! Nu ne omoar, dimpotriv. Uite, eu Snt nscut n opt sute
nouase, pn acum a fost oale i ulcele. Aa, voi tri, cred, secole! i nu voi muri propriu-zis, m
voi dizolva treptat n amintirile celorlai, fcnd loc altora. M gndesc uneori c-a fost mai bine c miam pierdut braul. Altfel, ar fi trebuit s fac i al doilea rzboi, i nu cred c-a mai fi scpat.
Tcur. Btrnul privea prin ei, furat de amintiri, iar ei nu tiau ce s mai spun, ce s mai
ntrebe.
Pe de alt parte, mi-am ratat vocaia, relu el. nvasem de mic copil s vopsesc icoane.
Mergeam dup meteri cnd zugrveau n biserici i le prinsesem meteugul, i tata m ncuraja.
Frumos, murmur Leonora, care se mai destinsese puin.
mi amintesc o poveste pe care unul, Grasu-i ziceam, ne-a spus-o ntr-o zi n timp ce acoperea
cu vopsea peretele. Era vorba despre un pictor italian sau olandez Nu mai tiu exact. Omul s-a
apucat s picteze un tablou pe care i-l dorea s e cel mai frumos din lume. i ce putea mai
frumos ca o femeie? Aa c a nceput s fac portretul unei fete. A avut multe modele, dar nici unul
nu l-a mulumit pe deplin. n cele din urm s-a apucat s picteze ceea ce era n imaginaia lui. Lucra
zi de zi i era din ce n ce mai ncntat de ce realiza. ntr-o diminea, tocmai n ziua cnd spera c va
isprvi, a vzut, surprins, c portretul se stricase, culorile trecnd unele n altele. S-a suprat foarte
tare, nenelegnd ce se ntmplase. Dar a reluat lucrul. A muncit i mai mult, pe pnz nscndu-se
alt fat, mult mai frumoas ca prima. ns istoria s-a repetat, spre disperarea pictorului. A continuat
s lucreze toat viaa, iar fata, mereu neterminat, era tot mai frumoas. Nu tiu cum s-a terminat sau
dac s-a terminat, pentru c povestea n-avea final.
Frumos, repet Leonora captivat.
Dar aa, fr mna dreapt, schimb el vorba, totul s-a dus. Cel puin aici snt fericit. Snt
sntem ntr-o lume a noastr, cldit cu amintirile, sentimentele i tririle a milioane i milioane de
fiine de pe pmnt sau de aiurea. Unul singur i o mie de suflete.

Bine, dar unde-s ceilali? ndreb femeia, care devenise dintr-o dat interesat.
Unde? Aici, cu noi n noi. E suficient s vrei, i
Btrnul se topi n faa ochilor lor, lsndu-i nmrmurii. Trecnd peste clipele de spaim,
Gheorghe i fcu din nou cruci i ridic privirea rugtor.
Apr-ne, Doamne!
nviorndu-se brusc, Leonora se desprinse din mbriarea lui Vasile, apoi se uit pe rnd la cei
doi brbai.
i eu vreau, opti ea, nesigur.
Rmai singuri, cei doi se privir ngrozii.
ntoarce-te, Noro! url preotul, nind n picioare, pe cnd cellalt sttea nemicat, incapabil
s reacioneze. ntoarce-te, femeie, nu te da pe mna Diavolului!
Nu te teme, omule, c nc nu s-a urcat n maina noastr, se auzi vocea ei, i trupul i apru
chiar n faa lui Gheorghe.
Noro! ip Vasile, repezindu-se spre ea, dar popa l opri punndu-i mna-n piept.
Asta nu-i Nora, vere! zise Gheorghe cercetnd-o atent, apoi scoase din sn crucea din lemn
cioplit adus de pe Muntele Sfnt i o ndrept spre ea. Piei, drace! se rsti el, dup care, vznd c nu
se ntmpla nimic, ncepu s se roage. Tatl nostru, Carele eti n ceruri, sneasc-se numele Tu,
vie
vie mpria Ta, fac-se voia Ta precum n cer, aa i pe pmnt, continu glasul ei. tim i
noi rugciuni! E uor s le spui, mai greu e s crezi n ele. i la ce-i folosete s crezi n ele?
Vrei s spui c nu exist Dumnezeu?! strig popa, nvineindu-se tot la fa.
Eu nu spun c nu exist! Spun numai c lucrurile merg aa ca i cnd n-ar fi.
Femeia se destrm asemenea unui val de fum, lsnd n urma ei o linite grea, pe care nici unul
dintre cei doi nu ndrzni s-o tulbure mult vreme.
Stteau n picioare unul lng altul, msurnd din ochi maina, ncercnd s alunge gndurile
nebune ce li se zbteau n minte. Mintea lor, mintea altora
Vere Eu fr Nora nu pot s triesc, opti Vasile spre Gheorghe, evitnd s-l priveasc n
fa.
i rmase n urechi urletul de disperare i furie al preotului. l alung repede ns, pierzndu-se
pentru totdeauna n braele larg deschise ale Norei, acolo unde se ntea fericirea lui. i a ei. A lor. A
tuturor. Se contopir.
terse imaginea chinuitoare a trupurilor nsngerate, terse umbra suprtoare a infidelitii sale,
ntorcndu-i faa spre sufletul su.
Conducea autobuzul aezat comod pe scaun, nconjurat de dragostea ce se revrsa asupra sa.
Conducea i privea mormntul ters de trecerea attor ani peste el. Crucea se sfrmase de mult, nici
mcar urma ei nu mai era, dei i se prea c ieri o nfipsese n pmntul reavn.
Dar astea nu erau amintirile sale. Erau amintiri despre tatl su, cel cu fundul ciuruit. Le
ntoarse spatele i lu n mna dreapt pensula, ncepnd s ntind cu atenie vopselele. Se gndi la
chipul pe care trebuia s-l atearn pe lemn i se concentr i mai mult.
Dar astea nu erau gndurile sale. Pentru c simea dorul de iubitul su rmas departe, dincolo de
apa Eufratului. Ochii lui lcrimau ca i ai si, n ateptare.
Dar durerea nu era a sa. Alerga pe cmpia uscat, cutnd ceva care s-i potoleasc foamea.
Dar nici foamea nu era a sa. Conducea cu atenie, privind i spernd. Visa s ntlneasc o
fptur care s cunoasc taina zborului. Nu cel neltor, pe care-l putea tri acum, ci cel adevrat.
Spera s renvee desprinderea de pmnt, uitat fr voie de atta vreme. Pentru c auzea din
strfundurile amintirilor alterate, destrmate, chemarea venit dinspre stele, acolo unde cineva
atepta poate.

SFOARA
Soarele se ridica tot mai sus, ncrncenndu-se s-i ard partea stng a feei, nesplat i neras
de dou zile. Maina hria i tuea, ridicnd n urm valuri strvezii de praf, care mbriau apoi
asfaltul plin de crpturi al drumului.
oseaua se scurgea pe sub el moale i monoton, obosindu-i privirea, i, orict se strduia, Dan
nu reuea s-i alunge din minte gura acr a femeii care-l chinuise teribil n ultima vreme,
obligndu-l, iat, s-i ia tlpia nu numai din casa ei, ci i din ora. i aminti cu ct uurin se
aruncase n braele acesteia n primul rnd ca s scape de vechea legtur i n al doilea rnd pentru
c, n incontiena sa, sperase ntr-o relaie comod, lipsit de obligaii. Trecuse cu vederea c tipa nu
era deloc artoas, creznd c o va putea abandona cu uurin, iar cnd nelesese c se nelase era
deja prea trziu. Devenise att de posesiv, nct tot oraul se transformase ntr-o nchisoare pentru el.
Durase o vreme pn s ia hotrrea de a pleca; cum i micile lui nvrteli intraser pe un fga
nefavorabil, mutarea n alt loc i pruse singura opiune viabil; cel puin aa
Frn n ultima clip. Dus pe gnduri, nu observase cei doi copii care ddeau din mini n
mijlocul strzii noroc c nu mergea prea repede. Fu ct pe-aci s slobozeasc o njurtur, dar
gtlejul uscat nu scoase nici un sunet. nghii de cteva ori n sec, umezindu-i limba, apoi scoase
capul pe geam.
Ce-avei, b, ai nnebunit?
Cel care prea mai mare vreo paisprezece-cincisprezece ani s avut se apropie agale, n
timp ce tovarul su, un bondoc de cel mult zece ani, rmase npt n faa mainii. Dan privi cu sil
la hainele ce se scurgeau pe trupurile lor nereuind s le ascund pielea tuciurie, tipic haimanalelor,
tia el prea bine.
Coane, face cinci sute taxa! spuse biatul cel mare cnd ajunse lng portier.
Ce tax?!
Ca s ridic barera, coane, veni sec rspunsul. Ghighi, f-te la o parte! strig apoi, fr s se
ntoarc, spre cel mic, care-l ascult tcut.
Abia atunci brbatul deslui n stratul de colb sfoara care-i bara calea. Groas de cel mult un
deget, probabil alb la origine, se ntindea pe asfalt dintr-o margine n cealalt, aproape invizibil.

Strpiturile
dracu!
izbucni
Dan
i
fcu datoria, lsndu-i n urm pe cei doi vagabonzi.
Am vzut-o i p-asta! scrni din dini brbatul, nevenindu-i nc s cread.
Se calm treptat, odat cu trecerea kilometrilor prfuii ce-i stteau n fa. Dup o vreme,
situaia ncepu s i se par comic, zmbi chiar. i zise c n-avea rost s dea importan la aa ceva
Se concentr asupra drumului i, dei tia c nu are nici o ans, mai lovi o dat n aparatul de
radio. Evident, nu obinu nimic de la el, aa cum nu mai obinuse nc din a doua zi de la
cumprarea mainii, un Ford la mod n 70, acum un hrb ce-i mncase ntr-un an de dou ori mai
muli bani dect dduse pe el. Cnd o luase, Dan se gndise c era un chilipir, pentru c, sub stratul de
vopsea scorojit i rugin, maina mai pstra ceva din prestana iniial. Se nelase ns amarnic.
Totui, cu timpul, btrnul Ford i devenise apropiat ntr-un fel, ca un vechi prieten, i nu mai cutase
s scape de el.
n deprtare se zrea un pod i brbatul i urmri apropierea. Curnd reui s vad clar albia
secat pe care o traversa drumul. Apoi privirea i alunec peste tabla ruginit ce purta numele pe
jumtate ters al rului.
Opri brusc i privi nesigur n stnga, apoi n dreapta, primind n fa toat strlucirea soarelui.
Pe aici am mai trecut! Ce
Trase de volan i ntoarse pe loc, nelund n seam gemetele mainii. Se mai liniti puin dup ce
Fordul prinse vitez, dar rmase n continuare aplecat asupra volanului, ateptnd. nc nu pricepea
cum de mersese n sens invers zece sau chiar douzeci de kilometri i cum de nu observase?
Gndul i fugi la cei doi nesplai care-i ainuser calea.
Cnd, n cele din urm, la orizont ntrezri dou puncte negre n mijlocul drumului, ncordarea
i crisp chipul.
Coane, taxa e cinci mii! strig la el putiul dup ce Dan opri la numai civa pai distan.
Ghighi, s nu ridici barera pn ce nu pltete!
Cu minile tremurnde, brbatul de la volan i terse fruntea, apoi, trgnd aer n piept, acceler.
Nu-i ddu seama dac-i lovise pe cei doi sau nu, ns frn nspimntat cnd vzu n faa sa, la nici
douzeci de pai distan, podul.
Rmase o vreme nepenit, incapabil s gndeasc ori s fac vreo micare. Reui n cele din
urm s-i revin i ncerc s gseasc ceva. Stngaci, i fcu semnul crucii i rsu uurat, chiar
mndru de gestul su. Cu siguran, de la sfoara aceea, bariera nchipuit, i se trgea totul. Dar cum
de era cu putin? O simpl sfoar Avea propieti magice? Sau
Analiznd treaba pe toate feele, Dan i zise c numai o sur n spaiu l-ar putut arunca
napoi. Inventase sintagma pe loc; nu auzise de aa ceva, ns alt explicaie nu era capabil s
gseasc. Dar ce legtur aveau toate acestea cu nenorocita de sfoar?! Oare ea provoca schimbarea?
i copiii cine erau?
V-art eu vou, nemernicilor! se ncuraj el i, dup ce ntoarse, crescu viteza pn ce simi c
maina se dezmembreaz. Nu-i slbi goana nici cnd trecu peste funia blestemat, fr a-i lua n
seam pe bieii care-i fceau semne disperate.
Zmbi mulumit atunci cnd privi drumul din faa sa. Ct vedea cu ochii, nici o urm de pod.
ncremeni ns cnd i zri forma n oglinda retrovizoare. ncetini i, cteva clipe, se gndi s se
ntoarc din nou, dar nu fcu asta, ci i continu mersul, mrind viteza.
Nu-l mulumea deloc fuga sa, ns era singura soluie rezonabil pe care o ntrevedea. Cu
siguran era ceva necurat n tot ceea ce i se ntmplase.
Teama l prsi ncetul cu ncetul; reui chiar s se relaxeze n scaunul cu arcuri vechi, ce
scriau
la
ecare
micare
a
sa,
orict
de
uoar
de sub capot, umplea ntreaga main cu mirosul neptor de gaz nears.
Soarele se nlase ndeajuns nct s nu-i mai poat atinge obrazul drept. Fordul i nteea tusea
cronic, strnind nepstor aceiai nori de praf.
Dan i repeta n gnd c nimic din toate acelea nu se ntmplase cu adevrat. i totui Va
trebui s se ntoarc lng femeia aia pisloag! De fapt, nu era chiar aa de rea i nici chiar aa de
antipatic, dac se gndea bine
Frn brusc, albit de groaz, cnd i vzu pe cei doi copii blocndu-i calea. Cu un imens nod n
gt, privi cum acelai puti jigrit se apropie de el.
Taxa e cincizeci de mii, coane!
Cincizeci de mii! Dar nainte
stea-i afacerile, coane! Sntem cam strmtorai, nu prea e clieni n ultima vreme D fapt,
mata eti primu care azi treci p-acilea.
Brbatul simi un puternic imbold s sar jos i s-i trag o btaie zdravn. Se stpni cu greu,
gndindu-se c nu poate risca; cine tie de ce mai erau n stare cei doi nesplai? Cu micri nesigure,
cobor din main, privind spit spre biat.
Douzeci douzeci i dou de mii i trei sute Asta-i tot ce am, spuse Dan, golindu-i
portofelul.
Cltinnd nemulumit din cap, putiul nfc banii i-i ndes n unicul buzunar al pantalonilor
si.
Ghighi, ia vezi n man! strig el, iar piciul se strecur nuntru i ncepu s cotrobie prin
toate ungherele. n cele din urm cobor i ridic din umeri resemnat.
N-am putea aranja cumva? ndrzni Dan s sugereze.
Cu noi nu ne, coane! N-ai bani d tax, nu treci, asta-i regula! M gndesc, totui Poate
rabla asta face restu
Bine, dar am dat
Nu conteaz ce-ai dat, coane, conteaz ct face! i-o retez biatul. Douzci i apte d mii
ase ba nu, apte sute e tot ce pot s-ofer p ea! i-am spus c sntem cam strmtorai.
Omul nghii n sec, netiind ce s mai zic.
Ghighi, salt barera i urc-n man!
M nenorocii, biei, spuse Dan rugtor n timp ce putii se urcau. Eu ce s fac aici, n drum?
ne sfoara! url biatul aruncndu-i-o la picioare, apoi acceler i Fordul se deprt rapid,
nvluindu-l cu un strat nbuitor de praf.
Rmas singur, brbatul se uit dezndjduit n jur, la pustietatea n care razele risipeau
neobosite energia solar.
Hai, c m-am aranjat! i spuse ridicnd minile neputincios. Apoi se aplec i lu funia de jos.
Era o sfoar rezistent, groas de un deget, mpletit frumos din cinci re, fcute la rndul lor
din alte cinci, subiri ca nite vene uscate ncolcite, de un alb murdar, purtnd ascunse amprentele
nenumratelor roi ce-o striviser.
Privi din nou n jur cutnd o scpare. Nu putea ajunge n ora pe jos, era prea mult de mers. Cel
mai neplcut era c nu se zrea nici o main. i ddu seama c de fapt nu ntlnise nici un vehicul
toat ziua. Oare ct avea de ateptat pn s apar unul? Iar atunci cnd va veni Nu nelegea prea
bine ce proprieti anormale poseda funia, dar, dup ce o privi lung o vreme, o ntinse cu grij de-a
latul drumului. Apoi se ntreb ce tax s cear pentru ridicarea barierei.

nfund

ar

acceleraia

fost.

Totul

pn-n

se

podea.

pierdea

Maina

zgomotul

vibr

motorului

toat,

care,

dar

LA BABA MOU
Plimbarea duminical alturi de soia i ica sa nu reuea dect s-l indispun. Nu mai era ca pe
vremuri, cnd, tnr ind, se putea plimba la nesfrit mpreun cu iubita sa, fr s-i pese c e zi sau
noapte, c e var sau iarn.
Nu se va sfri niciodat! obinuia Ioana s-i spun.
Acum pea la braul lui, contient c euforia de la nceput se pierduse pe parcursul anilor i c
aceast rbufnire romantic a ei era prea greu de digerat pentru Paul. nelegea acum c i pentru
Francesca, pe care o privea cum se nvrtea fr convingere n jurul lor, faptul de a iei n parcul
cartierului nsoit de prini era cam nepotrivit. Era ns hotrt s salveze ce se mai putea salva din
aceast escapad duminical, aa c i privi cu cldur fiica, oftnd prelung.
La cei aproape paisprezece ani ai si, Francesca nu se gndea nici la indispoziia aproape
permanent a tatlui, nici la frmntrile conjuncturale ale mamei. Dei mergea cu ei pe aleea
cotropit de buruieni, se imagina pe copertele agresiv colorate ale revistelor mondene. Aceast idee
nu-i mai ddea pace de cnd nvlise norocul peste vecina sa de bloc, devenit vedet peste noapte.
Era doar cu trei-patru ani mai mare dect ea apucaser chiar s se joace mpreun prin cartier, dar
devenise celebr cu o lun n urm, etalndu-i trupul pe tarabele vnztorilor de ziare. Lumea i
schimbase brusc centrul, gravitnd n jurul ei de parc nimic altceva nu mai exista n univers.
Faim de doi bani! comentase taic-su la aarea vetii. Mine-poimine, nici dracu n-o s
mai tie de ea! Mai bine i vedea ca lumea de coal i-i fcea un rost.
Pentru Paul, totul se ntorsese cu fundul n sus n ultima vreme, dei se considera nc tnr i
receptiv la nou. Totui felul n care oamenii se zgiau non-stop la televizor sau n ziare i reviste, fr
s mai fac nimic concret n rest, l indigna profund. Bunul-sim dispruse sub grmada de mizerii
aruncate dinspre Vest. Despre moral nici nu mai putea fi vorba.
Tui scurt, acoperindu-i faa cu palma, apoi prinse din nou braul Ioanei i porni mai departe n
tcere, trecnd cu privirea peste rmiele parcului de odinioar. Sufocat de gunoaie, colindat mai
mult de cinii vagabonzi dect de oameni, oaza de verdea se pierduse aproape n ntregime. Mai
rmseser n picioare doar pomii care nu erau sucient de mici pentru a rupi n joac, dar nici
sucient de mari pentru a folosi la foc. Parcul deczuse complet. De fapt, i spuse el, i cartierul
deczuse. ntreg oraul deczuse. n numai civa ani.
Se simi strns de mn, aa c ntoarse capul i ntmpin zmbetul Ioanei. Femeia ncerca s-i
alunge umbrele de pe chip, fr s-i doreasc s ae ce-l supra. Se obinuise deja cu rea lui
nchis.
Ce-i acolo? ntreb Francesca, artnd cu mna spre gardul care strjuia strada. Mergem i
noi?
Nu mai atept rspunsul i se ndrept spre cele cteva vagoane pe roi, vechi i obosite,
luminate de becuri chioare. Rmie ale blciurilor de altdat. Dup o clip de ezitare, mama o
urm, trgndu-l i pe Paul dup ea, dei nu era sigur c acesta mormise o aprobare.
Nu e nimic de vzut! conchise brbatul cnd ajunser lng rulote.
Fata nu era ns de aceeai prere. Se plictisise destul n aceast plimbare forat i spera ca
prezena acestor relicve s mai schimbe ceva. Civa putani se strnseser n faa standului de tras la
int cu arcul, alii aruncau cu mingea dup rae de plastic ori i ncercau fora lovind n sacul ce
mica acul indicator.
S-a ntunecat. S mergem! zise tatl fr convingere.
Francesca se prefcu a nu auzit, uitndu-se lung la rma tears care strjuia ua ultimei
rulote. Ghicitoare, scria cu litere neclare, iar ceva mai jos: La baba M. Ultimul cuvnt se
pierduse odat cu stratul de vopsea czut.
Intrm i noi? se rug fata, cuprins de un interes brusc.

De ce nu? opti femeia, desprinzndu-se de braul soului.


Paul reacion cu ntrziere, pentru c gndurile i erau ntr-o cu totul alt parte. Se lsase
npdit de grijile zilei urmtoare, luni, cnd va trebui s rezolve la serviciu toate angaralele pe care le
evitase sptmna trecut. Mai trebuia s se ocupe i de propria-i afacere, care trgea s moar.
Ghicitoare ne lipsea! bombni n urma lor, dar apoi intr resemnat.
Aproape c se ciocni de Ioana, care nepenise dincolo de u, alturi de ica sa. Dup cteva
clipe, brbatul nelese de ce erau amndou derutate. n faa lor, aezat pe jos, dincolo de o msu
strmb, i atepta, mustcind pe sub o impozant musta igneasc, nu o bab, ci un brbat, care
nici mcar prea btrn nu prea.
Asta-i prea de tot! rbufni Paul, care se ateptase s dea peste un arlatan mai actrii. S
mergem! i i trase soia de mnec.
Poftte, domni scump! rosti ghicitorul cu un glas grav, teatral, invitnd-o pe Francesca s
se apropie. Voieti s-afli ce t-atapt, aa-i?
De unde tii? ntreb fata, naintnd cu timiditate.
Ce naiba, Francesca! se lament tatl, pentru care ridicolul situaiei depea limita
suportabilului.
Las-o, Paul! E totui un copil, opti Ioana, apoi se apropie i ea.
Fata citi tariful aat pe o tbli atrnat deasupra moului, dup care scoase din buzunar suma
corespunztoare.
Viitorul matale s a-aci, spuse brbatul n timp ce aeza un glob de sticl pe catifeaua
neagr, destrmat pe alocuri, ce acoperea masa. Baba Mou o s- spuie tot ce voieti.
Ba, pe dracu o s spui, mormi Paul printre dini, apropiindu-se totui.
Vd aici totu, continu cellalt, rotindu-i ncet palmele peste glob. Eti o ftuc cuminte asculttoare O s-ai parte d fericire d noroc i faim
Cnd? tresri fata, aplecndu-se mai mult peste mas.
Curnd, rspunse ncet ghicitorul, privind-o pe sub sprncene. Nu foarte rpede da
curnd n civa ani
Nici mcar nu-i joac rolul cum trebuie, bombni tatl, dar nevast-sa zmbi i-i fcu semn
s tac.
O s-ai avere mare -o grmad d peitori, domni.
Francesca roi toat, apoi privi cu coada ochiului alturi, spre mama sa, care aproba din cap,
vizibil amuzat.
Vd chipul tu p coperi, relu moul. Dar nu neleg scrisul
Playboy! strig fata, aproape srind n sus.
Da, da, veni imediat confirmarea. Asta e
Ai auzit, mam?! opti Francesca, a crei bucurie l fcu pe tatl su s vad negru n faa
ochilor; asta mai lipsea, ca fiica lor s-i umple capul cu grguni.
Hai s mergem, draga mea, o ndemn mama, simind c rbdarea soului ajunsese la
limit.
Nu apucar ns s se retrag, cnd moul vorbi n urma lor:
Poate vrei s aflai ce v spun crile, duduie drag. Nu dureaz mult.
S mergem dracului odat! se rsti Paul, trgndu-i soia de mn, puin cam tare ns.
Ioana se smuci la rndul ei, eliberndu-se din strnsoare. ndrjirea brbatului su reuise s-o
nfurie. Se rentoarse la mas, iar Francesca o urm imediat, n timp ce Paul se oprise perplex n u.
Crile nu d gre niciodat, spuse ritos ghicitorul dup ce primi banii, apoi prinse s
amestece un pachet soios, de o culoare incert.
Le aez pe mas, rnd pe rnd, studiind gnditor ecare carte. n nal arunc o privire scurt
spre femeia din faa sa, apoi reveni asupra crilor, cltinnd din cap nemulumit.
Ce e? se interes Ioana.
O s fii vedet i tu! scrni Paul, apropiindu-se de ea.
Oi mai ncerca o dat, mormi btrnul pe sub musta.

Sub privirile celor trei, reaez crile, chipul su exprimnd o ngrijorare din ce n ce mai mare.
Tot ca prima dat
Ce e?! Spune-mi!
D ru, duduie drag Careva apropiat dn familie o s pa ceva ru poate chiar
ntr-ast zi.
Femeia ddu din cap, nencreztoare, apoi se albi brusc.
Tanti Maria!
Ce tot spui? interveni Paul. Doar nu crezi toate tmpeniile astea!
tii c sufer cu inima Mtua Maria!
Vino-i n fire, drag! se rsti brbatul, trgnd-o afar.
Francesca i urm imediat, dar gndurile ei erau n alt parte.
Paul i conduse nevasta spre banca din apropiere, ajutnd-o s se aeze pe singurele dou blni
ntregi. Apoi, forndu-se s se calmeze, relu pe un ton blajin:
Vino-i n re, Ioana! Eti femeie n toat rea Ce-ar zice elevii ti dac te-ar ti att de
credul?
Soia l privi o clip, prnd a se liniti, dup care chipul i pli din nou.
Vrul Costel! E plecat la Braov tii doar c mn maina ca un nebun! A mai avut dou
accidente pn acum D-mi telefonul s-l sun!
Brbatul i muc buza pn la snge; nu dorea s izbucneasc n public.
Dar, bine, femeie, nu tu m-ai convins s las mobilul acas? Ca s nu ne deranjeze nimeni?
O privi lung cum i frmnta minile, cutnd un argument care s-o smulg din starea aceasta
de agitaie. Tresri brusc, apoi se rsuci, convins c a gsit soluia, i se ndrept spre rulota
ghicitorului.
O s-i nghit cuvintele, nenorocitul dracului!
Dup ce tatl su intr, Francesca se aez i ea pe banc, lundu-i mama n brae. Un gest mai
mult reex, pentru c nu cntrise aproape deloc motivul disputei dintre prini. Soarta care-i fusese
prezis o apsa prea tare ca s se poat gndi i la altceva n acel moment. Cu o zi n urm ar rs de
oricine ar luat n seam cuvintele unei ghicitoare, dar acum vedea lucrurile ntr-o cu totul alt
lumin.
Din rulot ajunser pn la ele cteva frnturi de cuvinte; cineva ridicase vocea, striga chiar.
Ce face Paul? opti Ioana.
Se auzir nite bufnituri, apoi ceva zdrngni scurt. Dup care linite, vreme de cteva minute.
n final, o u scri prelung, undeva n spate, apoi se trnti puternic.
Ce face Paul? repet femeia. Hai, Francesca, s-l lum pe taic-tu i s mergem!
Se ridicar i se apropiar de rulot.
Bin-a venit la baba Mou! le ur ghicitorul cnd intrar.
Nu Unde-i Paul? ntreb Ioana dup ce cercet ncperea. Unde e?!
Unde-i tata? ngim i Francesca, apropiindu-se de ghicitor.
Dup cteva clipe n care pru c le recunoate, acesta i uguie mai nti buzele, ridicndu-i
mustaa ca pe un stindard, apoi rspunse:
Api, duduie, crile nu minte! Doar v spusei c cineva drag o s pa ceva d ru!

COLECIONARII
Da, tiu, titlul e cam uzat. Poate c trec printr-o criz de inspiraie, dar eu cred c se potrivete.
Multora, chiar i subiectul le poate prea depit, dar sper ca efortul cititorului s nu e ntru totul
zadarnic.
S revin ns la cele pe care vreau s vi le povestesc. Era cald afar, chiar zpueal, o zi dintre
acelea n care lenjeria tinde s i se contopeasc cu pielea, motiv pentru care eu una am i renunat s
o mai port. Aasem de locul cu pricina din discuia a doi zilieri am bnuit c erau zugravi, pentru
c rspndeau mirosul specic de vopsea n nghesuiala cotidian a metroului. Apelez la acest
mijloc de transport atunci cnd snt n criz de subiecte, ieind, ca s zic aa, la vntoare de tiri. De
cele mai multe ori m ntorc rpus de duhoarea colectiv, cu buzele umate i hainele mototolite.
Dar acestea snt sacricii pe care orice jurnalist demn de acest nume i le asum. Aa c m las
nghiontit, njurat, uierat, pipit la repezeal, ciupit i uneori chiar admirat de aurolacii care
se masturbeaz n mulime. De data aceasta simeam c voi avea noroc, o presimire care avea s mi
se confirme ulterior.
Maina mi-am parcat-o ntr-un loc mai retras, ntre dou hrburi ce nu mai gustaser de mult
vreme dintr-un asfalt adevrat. Am mers apoi pe jos, chinuindu-mi pantoi cu tocuri cui, pn n
cellat capt al strzii. Zona era exact aa cum m ateptam s e una aat la marginea oraului:
murdar, dar linitit cel puin pe timpul zilei, fr pretenii i cu oameni sociabili. Am intrat n barul
din col, mulumind providenei pentru ventilatoarele mari din plafon; tot era ceva, n lipsa aerului
condiionat. Rochia mi se lipise de corp, devenind semitransparent, i a lepdat-o cu plcere dac
circumstanele mi-ar fi permis.
n ncpere se aau vreo apte-opt persoane n afar de barmanul care moia la tejghea. Numai
brbai. A putut s-mi aleg cu uurin o mas mai retras, dar nu venisem pn acolo doar ca s
beau o ceac de cafea searbd sau un pahar de whisky contrafcut. Aa c, dup ce m-am fit
puin printre scaune, m-am aezat n mijloc, chiar alturi de masa celor doi tipi pe care i-am presupus
a fi clieni obinuii ai localului.
Mito cur! am auzit oapte n urma mea.
Pcat de ochelarii ia c-i stric faa
Comentarii obinuite, care nu fceau acum dect s m asigure c le atrsesem atenia. Era exact
lucrul pe care mi-l doream: s ies n eviden, dar numai att ct era nevoie, fapt pentru care
renunasem la lentilele de contact i-mi aezasem pe nas ochelarii mari, cu patru dioptrii, care se
potriveau ca nuca-n perete cu aerul meu de ppu Barbie.
M scuzai, am ntrebat, rsucindu-mi corpul spre ei i umndu-mi pieptul, se poate fuma
aici?
i luasem pe nepregtite; dup ce i-au privit cteva momente bune propriile igri fumegnde,
cel mai tnr dintre ei a reuit s-mi rspund:
Sigur, domnioar Cum s nu?
Apoi, ca la un semn, s-au repezit amndoi s-mi aprind igara. Am zmbit uor, contient de
faptul c ochelarii i vor crea ecruia impresia c lui m adresez, dup care am inspirat adnc, cu o
poft neascuns, fumul proaspt.
Care e cea mai bun bere de pe aici?
Kaiser! mi-a rspuns tot tinerelul, iar cellalt a ncuviinat dnd din cap.
Nici nu am apucat s privesc spre bar, cnd barmanul, pe care-l credeam pierdut n vise
cabotine, a aprut lng mine purtnd mndru o tav cu o sticl i un pahar pe care a insistat s-l mai
tearg o dat cu prosopul din dotare, nu tocmai alb. Apoi mi-a turnat berea, foarte atent s nu fac
spum.
Dar n-ai vrea s venii la masa noastr? a spus tnrul, nghiontit pe ascuns de cellalt.

Am ateptat cteva clipe, strategic, apoi, cu o min indiferent, am aprobat cu o uoar nclinare
a capului. Chelnerul s-a grbit s m ajute s m mut. Totul mergea chiar mai bine dect m
ateptasem, fr s le strnesc nici o bnuial. n momentul n care te dai de gol spunnd c eti
ziarist, n 99% dintre cazuri i pierzi interlocutorii. Dup modul cum saliva, brbatul din faa mea
un tip solid, puin cam gras i cu o chelie avansat i imagina, mai mult ca sigur, c snt vreo curv
de lux ieit duminica s se distreze. Cu siguran, nu l-ar deranjat deloc dac i-ar picat i lui
ceva. Tnrul din stnga, numit Bob de amicul su, cu un accent neao, ncerca s par mai relaxat.
Voia probabil s dea impresia c este un domn; i reuea destul de bine, n ciuda unui vag aer de
macho man. Nu era cazul s atept s m ntrebe ce caut prin vguna lor, aa nct am deschis eu
discuia:
E foarte linite pe aici
Da e linite, a rspuns cel din fa Mark, dup cum aveam s au puin mai trziu c se
numea.
Foarte mult linite, am insistat dup cteva momente de tcere stnjenitoare. Nu ca prin alte
pri Nu snt scandalagii nu e nici o urm de ziariti mi-am forat norocul.
Spre uurarea mea, solidul, dup ce i-a dres glasul, a spus:
Ei n-a fost ntotdeauna la fel! Cu o vreme n urm aici era buricul trgului
Da, aa e! a conrmat Bob, vznd nencrederea pe care o aam, i a protat de ocazie ca s
se apropie de mine i s-mi arunce o privire n decolteu.
Barmanul, numit Leo de clieni, i trsese deja un scaun lng masa noastr, aezndu-se invers,
cu coatele sprijinite de sptar.
Da, donoar, aa-i! a intervenit el. Aici-a aprut prima dat Colecionarii, crede-m! Era
p vremea cnd mata, vorba aia te jucai cu chestia-n nisip.
A izbucnit ntr-un rs puternic, dndu-i seama de gafa fcut, iar ceilali l-au acompaniat, ceva
mai rezervat ns. Am zmbit i eu, ntr-un fel atat de faptul c m credea mai tnr dect eram n
realitate.
Mick a pit-o primu, a continuat Leo. mi pare ru c nu-i aici, s povesteasc chiar el cum a
fost.
A aprut i n ziare la televizor, a spus Mark. Arat-i, Leo!
nainte ca eu s pot zice ceva, barmanul a adus din spatele tejglelei un ziar ferfeni, pe care mi la pus n fa, ateptndu-mi reacia.
L-am pstrat p-sta, d la engleji Scrie c Mick a fost primu colecionat!
Nu scria chiar aa, dar, ntr-adevr, povestea despre un caz de colecionare petrecut la noi. Era
un vechi numr din New York Times, aa c m-am strduit s par ct mai uimit cu putin.
tiam c n Belgia s-a ntmplat prima oar, am comentat ca s-i strnesc i mai tare.
n sinea mea m bucuram c nu btusem atta cale chiar degeaba. Era limpede de-acum c nu
era rost de un articol, nici mcar de-o tire amrt, dar aveam s-mi satisfac mcar curiozitatea.
Nite nenorocii! a declarat ritos Leo, trgndu-se nervos de-un col al mustii. Ne fur p
fa, crede-m, domni!
Cum a aprut tirea despre Mick, cum au nceput toi s se laude c i lor li s-a ntmplat,
inteveni Bob categoric.
Asta m doare p mine aci s-a lovit Leo cu mna n piept , c ne fur toi p noi, tia
amrii, i nu ne apr nimenea. Toi strini se gsesc mai breji ca noi i nimenea nu ia nici o msur!
De-asta se duce ara asta d rp!
Am aprobat reex, de team ca discuia s nu devieze spre cine tie ce comentariu politic de
mahala.
Uite, a zis el, io pot s fac pariu pun barul sta-n joc c dac azi, aci i-acu, unul d-al
nostru, un nenorocit, se cac aur curat, ntr-o sptmn-dou ai c-n India ori aiurea chestia
asta e-un lucru d nimica c-acolo mereu s-ntmpl aa ceva! Pi, unde-i intelectualii notri ca s-l
apere p amrt?! S-apere lucru sta care-i al nostru i numa al nostru?
Aa e! au ncuviinat ceilali ntr-un glas.

Am arborat i eu o min preocupat, chiar afectat de cele auzite.


C noi le nem partea lor! relu Leo, ptima. C, mcar o dat p an, i tot ne sltm nevasta
ori gagica i mergem i noi la un film sau la revist ca s vedem ce mai face cultura.
I-am dat dreptate din nou, ca s-l linitesc. Chiar n acel moment s-a deschis ua, cel nou intrat
fcndu-i s exclame de bucurie.
Uite-l pe Mick!
Tocma la anc-a venit! S-i zic el, donoar, a spus barmanul, fcndu-i semn lui Mick s se
apropie.
Brbatul cu prul argintiu, relativ nalt i bine cldit, s-a apropiat fr grab, salutndu-i cu o
micare scurt a minii.
E Mick, domni! a fcut Leo prezentrile. Mick, duduia-i
S-a oprit ncurcat cnd i-a dat seama c nu-mi tia numele i a privit nesigur spre mine.
Ely, am optit eu, alegndu-mi primul nume care mi-a venit n minte i ntinznd mna spre
nou-venit.
Brbatul se aplec, srutndu-mi-o apsat, apoi mi ddu drumul din strnsoare, nu nainte de ai plimba degetele peste ale mele. Am tresrit pentru o clip; mersese la nimereal, n nici un caz nu
avea de unde s-mi cunoasc zonele erogene.
mbrcat ntr-un costum uor de var, purtnd chiar i o cravat subire la gt, pe jumtate
desfcut, lsa o impresie total deosebit fa de ceilali. M cntrise rapid, din numai cteva priviri
scurte, evalundu-m complet. Flerul mi spunea ns c nu era periculos; avea aerul unui Don Juan
ieit la pensie, plin de pilde i sfaturi pentru cei din jur, un tip care le vzuse i le fcuse pe toate, dar
prea blazat ca s mai acioneze.
Ceilai i-au retraser puin scaunele, fcndu-i loc lng mine, n timp ce barmanul i umplea un
pahar. Mick s-a aezat ncet, cu grij, de parc ar fcut un gest important pentru soarta omenirii.
Avndu-l acum n dreapta mea, am putut s-i observ mai bine braul stng, care se termina nainte de
a iei din mneca hainei. Am ncercat s-mi ascund satisfacia, lund o nghiitur din berea care se
nclzise deja. Oare chiar aveam de-a face cu o victim a Colecionarilor? Sau era numai un arlatan
care i folosise handicapul pentru a profita de pe urma lor, sporindu-i astfel faima n cartier?
Leo i povestea domnioarei Ely despre tine, a spus Bob.
Ei Nu-i nimic de povestit! a protestat brbatul, privindu-m apoi direct n ochi. Snt un om
ca oricare altul, cum ar veni. Recunosc, am avut parte de multe la viaa mea, dar sta nu trebuie s e
un motiv de exagerare! M simt uneori ca un pitic de la circ, dac nelegi ce vreau s spun!
neleg, domnule Mick! am aprobat eu, mirosind c totul era numai bravad; trebuia s atept
s-i fac numrul ntreg.
Mick, te rog! Pentru dumneata snt Mick.
I-am zmbit ct mai larg cu putin, drept mulumire. Am privit apoi spre ceilali, rnd pe rnd.
Se vedea pe feele lor c de-abia se stpneau s nu-l zoreasc pe Mick.
Arat-i, Mick! a izbucnit de alturi Bob.
Socotind c era timpul s-i fac intrarea, cellalt a lsat paharul pe mas, ncet, accentund la
maximum tensiunea momentului. Apoi i-a ridicat mneca stng, dezgolindu-i mna. Recunosc c
imaginea m-a impresionat: antebraul retezat cam de pe la jumtate, fr nici o urm de atroere sau
mcar cicatrizare, indica fr echivoc implicarea Colecionarilor.
Nici diamantul n-o poate zgria, a optit Mick spre mine. Laserele nici att!
Priveam hipnotizat suprafaa de seciune a braului. Priveam degeaba, pentru c era de un
negru perfect, fr nici o reexie, fr nici un detaliu, orict de mic. Mai vzusem, v dai seama,
fotograi i nregistrri video cu urmele lsate de Colecionari, dar niciodat nu m aasem att de
aproape. Era exact aa cum mi se spusese: un ntuneric absolut, o gaur neagr n miniatur, o poart
spre alt lume, care nu las ns absolut nimic s se ntrevad.
Pune mna! m-a ndemnat Mick.
Ezitam. Brbatul mi-a luat degetele i mi le-a apsat peste zona neagr. Un or mi-a cuprins
trupul, spre satisfacia evident a celorlali. Era rece, incredibil de rece. Era exact senzaia pe care o ai

cnd atingi cu mna goal un bloc de ghea perfect nisat, fr nici o asperitate, orict de
nensemnat, care s-i impresioneze simul. Dup cteva secunde, vrfurile degetelor mi ngheaser
complet, aa c mi-am retras mna.
Nu doare? am ntrebat, ncercnd s scap de privirile lor ncruciate.
Absolut deloc! a zmbit brbatul. Eu nu simt nimic. Pentru mine, asta nu exist i i-a
acoperit braul la loc. mi simt toat mna, la fel ca nainte. Chiar acum ndoi degetele strng
pumnul
Acum ne crezi? m-a ntrebat tnrul.
Am ncuviinat din cap; mi recptasem sngele rece, calmul specic muncii mele. Nu m sesc
s-mi recunosc clipele de slbiciune. i, slav Domnului, am fcut destule gafe la viaa mea. Am
ncasat-o zdravn de cteva ori, am scpat ca prin urechile acului de mai multe ori i snt cteva
chestii de care nici mcar nu vreau s-mi amintesc. Dar sta-i riscul meseriei, nu obii nimic dac nui pui fundul la btaie!
Mick a fost primu, domni, a spus barmanul. Apoi atacurile colecionarilor s-au nmulit ca
ciupercile dup ploaie, peste tot numa despre asta auzeai
Am citit de unu, a intervenit Mark rnjind, un olandez, sau neam, care a vrut s fac i el o
lipeal S-a dus cu tipa, ca omul a fcut el cu ochiul , i dup ce a intrat n-a mai avut ce s scoat!
Asta da treab!
Am rs i eu odat cu ei, dup care am ateptat ca Leo s mai aduc un rnd de bere. Cunoteam
preferina Colecionarilor pentru pri ale corpului cu implicaii sexuale directe sau indirecte. Dac
mi amintesc bine, o statistic ocial contabilizase n total apte sau opt mii de cazuri n toat lumea
i, dintre acestea, aproape jumtate se refereau la organe sexuale sau zone erogene ale trupului
uman.
Apoi, a reluat barmanul dup ce umpluse paharele, dispariiile s-a rrit. Cred c-acu opt or
nou ani am auzit d ultima. Din pcate, ceva mai nainte a pit-o i nepoat-mea, Janette
Da, sraca fat! a confirmat Mark, tergndu-i spuma ce-i rmsese pe buza superioar.
Mi-amintesc ziua aia pctoas, a continuat Leo, d parcar fost ieri. Jane e era o
frumusee p bune, nu c-o laud! S-a trezit fr d nas ntr-o clip. Datuncea st retras Doar cu
Mick s mai nelege ct d ct.
Am oftat i eu, destul de sincer, pentru c tiam despre trauma pe care o sufereau muli dintre
cei colecionai. Orice s-ar spune, nu este deloc uor s rmi brusc fr o parte a propriului corp, n
multe cazuri chiar o parte esenial. Iar apoi s tii, s simi c aceasta aparine altcuiva, necunoscut,
nevzut, trind n permanen cu sperana c poate, ntr-o zi, i-o vei recpta, lucru care pn n
prezent nu i se ntmplase nimnui n via. Numai cei care muriser ntre timp i primiser dup
deces partea lips.
Dar ie, Mick, cum i s-a ntmplat? am schimbat subiectul, sesiznd c discuia deviase pe un
fga nefavorabil mie.
Eheei, nu-mi face deloc plcere s-mi amintesc. Nu snt deloc mndru de cele petrecute.
Te rog! am insistat. M-ai fcut curioas Te rog!
mi apruse n minte imaginea unei piese de teatru ieftine, prost jucate i dezastruos regizate.
Dar replicile trebuiau rostite pn la capt, trebuia s le dau satisfacia aceasta.
Smbt dup-amiaz, a nceput el s-i aminteasc. Era vara trziu, o zi nsorit, dar
rcoroas. Vntul adia slab, plouase noaptea trecut. Stteam pe o banc, la marginea apei, cu faa
spre bulevard. Aveam bilet la meci, dar era prea devreme ca s m duc.
S-a oprit s ia o nghiitur de bere, apoi nc una.
tii, a continuat apoi, mie nu-mi place hrmlaia, i orele alea de scandal dinaintea unui
meci M fac s-mi pierd interesul pentru partida propriu-zis. La un moment dat, am aruncat o
privire mai ntr-o parte, n dreapta mea, cum ar veni. Atunci am observat-o.
O femeie?! am mimat eu uimirea.
i ce femeie! Nu tiu cnd apruse. Era cam la doi pai de banc i cum eu stteam chiar pe
marginea bncii, era destul de aproape, cum ar veni. Se sprijinea de balustrad i privea spre ap, pe

jumtate ntoars cu spatele spre mine. Nu-i vedeam faa, pentru c prul luat de vnt i-o acoperea
un pr negru, bogat i lung. Eu, dac nu vd chipul unei persoane, se cheam, cum ar veni, c nu o
cunosc. Aa c m-am aplecat puin spre ea. Nu tiu dac-mi fcea n ciud sau ce, dar s-a mai rsucit
parc un pic n cealalt parte.
Zi-i, Mick! l-a ndemnat Bob dup cteva clipe de tcere.
Mi-am spus c nu-i treaba mea, cum ar veni. Eram trecut puin de treizeci de ani la vremea
aceea, aveam o soie tnr i frumoas, doi copii M-am ntors iar s m uit la strad. Pn cnd mam trezit cu ceva n ochi Am tresrit, ca orice om. Unde crezi c era tipa?
Lng tine! mi-a luat Bob vorba din gur, cu bucuria unui nc care ascult din nou povestea
Scufiei Roii.
Exact! a conrmat Mick. Sprijinit de balustrad, tot cu spatele spre mine. Vntul i
mprtiase prul peste faa mea. Ce metod de agat poate mai perd dect asta? Mai pervers,
cum ar veni?
Am ridicat din umeri, dezarmat, ncercnd s nu-mi amintesc abordrile mult mai perde i
mai perverse pe care le exersasem eu nsmi.
O clip, am simit c m pierd cu firea ca un licean! i, cum ar veni, n-am fost totui un sfnt
la viaa mea!
Chiar aa! l-a nghiontit Leo, ascunzndu-i rnjetul pe sub musta.
Am ncercat din nou s-i vd faa, dar degeaba. Problema era c-i fia fundul chiar sub
nasul meu, i orice brbat adevrat are nite limite! Nu cred c-am vzut pn azi o fust mai scurt ca
aia. Rmsesem pur i simplu fr grai, cum ar veni Iar eu nu m pierd cu rea chiar aa uor.
Poate spune oricine!
Dup ce a primit aprobarea tacit a brbailor i o privire admirativ din partea mea, a
continuat:
Am i eu liceul la seral, o coal postliceal Cum ar veni, snt pe jumtate intelectual!
Sigur, sigur! am optit, ndemnndu-l s povesteasc mai departe.
Dar atunci nu mai tiam ce s fac. Luasem foc, pur i simplu! M hipnotizase cu fundul ei,
cum ar veni. Muli au rs pe chestia asta, dar jur c nu e nimic de rs. N-am mai rezistat tentaiei, m
pierdusem complet i m-am rsucit uor spre ea, pe urm i-am pus mna stng pe picior
Pe picior! a exclamat Bob, suportnd apoi privirile dezaprobatoare ale celorlai.
Chiar n spate, n dreptul genunchiului. O clip, m-am i vzut luat la palme cum ar veni.
Am neles c ateapta o reacie din partea mea, aa c am ntrebat:
i?
i nimic! Nici un gest, nici un protest Ba, mai mult, i-a schimbat greutatea de pe un picior
pe altul, complet indiferent. Eu eram deja lac de sudoare i nu numai att. Mna mi-a alunecat de
la sine n sus, ntre coapse, ca atras de un magnet. Apoi sub fust, tot mai sus. Nu pot explica n
cuvinte ce-am simit atunci. Norocul meu a fost c, ntr-o clip de luciditate, am realizat c, din punct
de vedere anatomic, cum ar veni, ar trebui s fie imposibil s-mi bag mna pn la cot sub fusta ei
i te-ai oprit! n-a reuit Bob s se abin.
Mi-am tras mna, ntr-adevr. i bine am fcut, pentru c altfel. cred c a intrat cu totul
sub fusta ei, a spus Mick, dezgolindu-i din nou braul stng. i ce se vede acum, asta am vzut i eu
atunci!
Incredibil! i-am jucat eu n strun. i ce-ai fcut?
Ce puteam face? M-am holbat ncremenit la braul meu pe urm la tipa aia, care s-a ridicat
de pe bar, fr mcar s m priveasc o clip, i a plecat bine-mersi. Am privit-o ca un tmpit, mut i
surd, pn a disprut dup col. Un singur gnd m chinuia: ce-o s-i spun neveste-mii? i n tot acest
timp simeam coapsele necunoscutei frecndu-se de mna mea inexistent!
Brbatul se ambalase evident, semn c amintirile erau nc vii pentru el. A golit paharul din faa
sa, a ateptat n tcere pn barmanul i l-a umplut la loc, apoi l-a golit din nou, dintr-o nghiitur.
Cum ar veni, cam asta e tot. Nu m simt n stare s povestesc prin ce-am trecut dup aceea.
Explicaiile pe care le-am dat Presa vntorii tia spurcai de tiri! Toate testele pe care le-am

suportat, faima efemer Apoi cazurile s-au nmulit, i totul a trecut pentru mine. Acum, dac m
gndesc mai bine, cred c a putut scoate o groaz de bani din treaba asta, cum ar veni. Dar aveam
alte probleme atunci. Nevasta m-a prasit n cele din urm i a luat copiii cu ea. Dar asta-i alt
poveste.
Am pstrat linitea aproape un minut, ateptnd ca Mick, fa de care de ce s nu recunosc
cptasem o anumit simpatie, s treac peste momentele rememorate. Dup care am redeschis
discuia:
Dar mna? Mai este tot
Sub fusta leia? mi-a continuat el ntrebarea. Nu La scurt timp dup toate cele ntmplate
am simit o schimbare. Mna mea se aa undeva ntr-un loc deschis, cu temperatur plcut. Eu am
emis ipoteza existenei unor colecionari care ne plaseaz organele ntr-un fel de muzeu. Dar ideea a
trecut neobservat pn a preluat-o altcineva, zicnd c era a lui. Asta-i viaa, cum ar veni.
Aa e! am spus. Cred c e cel puin ciudat s simi c ceva din tine nu-i mai aparine.
Brbatul a aprobat cu o uoar nclinare a capului, dup care, spre mulumirea mea, a continuat:
E ciudat, dar te obinuieti pn la urm. Au grij de tine. Din cnd n cnd mi pun n palm
cte un obiect. M joc cu ele, ncerc s-mi dau seam ce reprezint. Poate c e un test de agilitate, ori
de inteligen. Ori numai un exerciiu ca s nu-mi amoreasc mna, cum ar veni
Se poate, am ngnat, cutnd alte ntrebri pe care s i le pun.
Periodic mi se face igiena. Chiar acum, de exemplu, n timp ce discutam, mi s-au tiat
unghiile, lucru care nu-i tocmai neplcut. Ceea ce urmeaz ns
i spal mna? a intervenit Mark naintea mea.
Mick n-a spus nimic, dar peste ridurile de pe frunte i se ngrmdeau picturi de sudoare. Pot s
jur c am sesizat chiar cum tremura.
Simt cum ceva ca o limb uria se plimb pe mna mea, cum ar veni mi linge degetele, a
optit el.
Ce scrbos! Nici nu pot s m gndesc! a spus Bob, care renunase la comportamentul de copil
n poala bunicii.
Mick s-a ridicat precipitat, apoi mi-a srutat mna, parc mai apsat ca prima oar.
Din pcate, trebuie s m retrag, s-a scuzat el, apoi a optit spre barman: Janette e sus?
Dup ce a primit conrmarea, s-a grbit spre scrile ascunse n spatele barului. Au urmat cteva
momente stnjenitoare, n care ecare cuta un subiect de discuie. Eu una mi socoteam deja
ncheiat treaba, aa c m pregteam s-mi fac retragerea. M alesesem cu o istorie a crei
veridicitate era imposibil de probat.
tii, s-a aplecat Bob spre mine, chestia asta cu splatul l excit ru de tot.
I-am zmbit uor, spernd c va nelege c-am prins ideea. Nu doream s m complic cu alte
divagaii despre masculi n clduri, aa c mi-am golit paharul i m-am ridicat.
Nici nu mi-am dat seama cnd a trecut timpul!
Doar nu pleci! au strigat toi ca la un semn.
i surprinsesem din nou, lucru care, trebuie s recunosc, mi face plcere de ecare dat. Nimic
nu e mai plcut pentru mine dect s iau pe nepregtite un brbat. i m refer la orice situaie i la
orice brbat.
Am s mai trec pe aici Mi-a plcut tare mult! am ncercat s ndulcesc desprirea.
Sigur, donoar drag, cu cea mai mare plcere! a spus Leo.
I-am salutat nc o dat, dup care m-am ndreptat spre ieire. M mai rcorisem puin n
interior, dar zpueala din aer mi pstrase hainele umede. M-am oprit o clip pentru a-mi desprinde
rochia de pe fund, apoi am pit afar, lsnd ua s le acopere uotelile.
Cam asta ar toat povestea despre prima presupus victim a Colecionarilor. Exist ceva
anse s-o strecor ntr-un almanah estival ori ntr-un magazin de provincie, dac voi sucient de
convingtoare cu respectivul redactor.
Am scris ns toate cele de mai sus pentru c m chinuie o ntrebare. Nu aceea deja facil i
demonetizat: cum e s cazi victim Colecionarilor? Eu m ntreb cum ar dac a putea s

colecionez. Pentru c deja tiu pe cine i ce anume a vrea s am n colecia mea personal.

TIMPUL COST BANI


n orele serii frigul muca fr mil, amintind c primvara era departe nc, dincolo, peste
dou-trei sptmni. mpratu Aurelian simea toate acestea pe propria-i piele, insucient acoperit
de vemintele potrivite numai pentru soarele neltor de peste zi. Pentru a-i amgi organismul
zgribulit, se fia de colo-colo, vreo douzeci de pai nainte i cam tot atia napoi.
Nu prea avea cum s-i ndulceasc ateptarea, care tindea s se prelungeasc peste limitele
acceptabile. n lumina plpitoare ce se tra vlguit peste noroiul proaspt, Aurelian studiase
minuios drumul din faa sa, gunoaiele revrsate, blile mprtiate i cele dou persoane care-i
mprteau suferina nu n aceeai msur, probabil, deoarece erau mult mai gros mbrcate, chiar
dac modest, strnindu-i un fel de invidie organic. Erau mpreun i-i mprteau din cnd n cnd
cte o oapt, cte un gest sau chiar un suspin. Ceva mai departe, ferit de mocirla strzii, mai era
cineva chircit i nemicat; individul sau individa i sugera neplcuta imagine a uni beiv care i
elibera sarcina suplimentar. Totul dura ns de mult prea mult timp pentru a certica o asemenea
ipotez, astfel nct mpratu Aurelian deturn civa dintre cei douzeci de pai, apropiindu-se.
n semintuneric deslui cu surprindere msua, apoi scunelul pe care necunoscutul era n
mod
cert
un
brbat

se
sprijinea.
O
bucat
nu
cteva cuvinte:
timp, citi el, forndu-i ochii;
l nvlui pentru cteva secunde, dezvluindu-i apoi comerciantul i marfa lui. Timp i instrumente
pentru timp era oferta acestuia.
Dorii ceva? ntreb vnztorul nainte ca Aurelian s se dezmeticeasc.
Brbatul deschise gura, dar o nchise la loc ntr-un mormit nesigur.
Cum adic timp?
Poftim? tresri micul comerciant, care tocmai se pregtea s opreasc lanterna.
Ceasuri clepsidre, cronometre, chestii din astea, neleg dar timp? Cum poi spune c
vinzi timp?
Pi, asta fac. Obiectul societii noastre Time SRL chiar sta i e comercializarea de timp
i instrumente pentru timp, domnu meu. Reprezint liala unei corporaii internaionale care
activeaz n domeniu, Vindem timp i
Omule, cum poi spune c vinzi timp? Nu-i dai seama ce afirmi?! ridic el vocea.
Dar am acte! ripost cellalt, lsnd impresia c este gata s izbucneasc n plns. Am acte,
domnu meu Toate tampilele inclusiv de la primrie. V pot arta.
Nu, nu-i nevoie! l opri Aurelian, dndu-i seama c nu era abordarea indicat pentru acest
subiect. Stai s ne nelegem! continu el pe un ton didactic, chiar patern, dei vnztorul era n mod
cert mai vrstnic. Dac vreau un ceas s zicem de la dumneavoastr, pltesc preul i primesc
ceasul, nu? E simplu.
Da, da! E foarte simplu, domnul meu, se grbi cellalt s confirme. Pe care-l dorii?
O clip! Nu vreau nici un ceas, discutm doar.
Bine, discutm
Deci cu ceasul e simplu, relu Aurelian. Dar dac vreau s cumpr timp? Cum facem?
Pi, la fel, domnu meu, rspunse cellalt, nedumerit. Eu v dau ct timp solicitai, iar
dumneavoastr achitai contravaloarea.
Bine, i cum dai timpul? La kilogram sau la litru?
Avem o ofert promoional, trecu vnztorul peste glum. tii, sntem noi pe piaa de aici.
Oferim un an de zile un an ntreg i um el pieptul cu numai o sut de mii de lei! Mai ieftin
nu gsii nicieri, domnu meu, v asigur! Dac luai zece ani, vei avea cinci la sut reducere.
Dumneata chiar crezi ce spui?
Domnu meu, nu doar cred, dar mi-am i investit toate resursele n aceast afacere. N-am
pregtirea tiinic necesar pentru detaliile tehnice. N-am idee de unde i cum se face rost de timp.
Eu tiu doar c am contract de aprovizionare, l primesc cu acte n regul i pot oricnd s vnd din
stoc. O s vedei c, n mai puin de un an, se va vinde mai ceva ca Microsoftul.
Stai, stai puin! l opri el. Mie explicai-mi cum primesc acest an dac l-a cumpra Cum
l folosesc?
Pi, n momentul n care pltii, intrai n posesia lui. S spunem c dumneavoastr, domnu
meu, ai tri n mod normal s zicem optzeci de ani. Cumprnd un an, vei tri optzeci i unu
O clip! l ntrerupse Aurelian din ce n ce mai amuzat i totodat intrigat. Cine mi spune c
n-a fi trit oricum optzeci i unu de ani?
Pi, n-avei de unde s tii. Dar, domnu meu, s lum cazul n care Domnu meu, spuse el
luminndu-se la fa, prin contractul pe care-l facem, rma noastr v garanteaz c vei tri cel puin
un an de zile de la data contractului.
Fugi, domnule, de-aici! rse Aurelian, convins c-l ncurcase pe ciudat.
Domnu meu, e o garanie a produsului! Pltim despgubiri de zece ori valoarea taxei
achitate dac, Doamne-ferete, se ntmpl ceva.
Ei acum, ai ntors-o
Domnu meu, m jignii! Noi avem un sistem al calitii certicat de organisme
internaionale, iar marfa pe care o primim este garantat. Totui, defecte apar chiar i la cele mai mari
firme. Dar scrie totul n contractul pe care-l ntocmim i i ntinse nite hrtii.
Fii serios! refuz Aurelian.
Ce pierdei, domnul meu? Ce mai este azi o sut de mii de lei? Un asemenea chilipir nu mai
gsii! 365 de zile numai 274 de lei ora 11,4 lei pe or 19 bani minutul! 0,3 bani secunda!
Glasul vnztorului devenea din ce n ce mai rugtor; sesizase intenia lui Aurelian de a
abandona dialogul. Nu mai era nimic comic, se prea c tot repertoriul fusese epuizat.
Haidei, domnu meu! relu comerciantul. Sntei cstorit? schimb el tactica i, fr s mai
atepte rspunsul, continu: Vine acum martie Ce mrior mai frumos i putei face soiei?
mpratu Aurelian tresri, ideea cotropindu-l rapid. Dac i-ar istorisi nevestei povestea cu
vnztorul de timp, cu siguran nu l-ar crede. Dar aa ar i o glum bun. Oricum i va lua i
altceva.
Bine! M-ai convins, vreau un an pentru soia mea.
O decizie neleapt! jubil vnztorul. Domnu meu, n-o s regretai!
Omul scoase o foaie de indigo, o potrivi ntre dou formulare i-i pregti pixul.
Numele titularului al soiei, v rog!
Maricica mpratu.
Comerciantul i arunc o privire, cutnd conrmarea, aa cum fcea majoritatea celor care i
aflau pentru prima dat numele de familie.
i al dumneavoastr, domnu meu?
Aurelian mpratu.
Bine Acum, domnu meu, completai, v rog, datele personale.
Aurelian se conform, dup care, sub privirea nerbdtoare a celuilalt, numr banii.
Perfect, spuse comerciantul dup realizarea schimbului, cu o bucurie nereinut. Uitai, art
el n josul paginii, v-am oferit un bonus, domnu meu! Dou zile gratis, pentru dumneavoastr! N-o
s v par ru, vei vedea! continu n timp ce cumprtorul i vra originalul contractului n
buzunar. n scurt timp cererea va crete i preurile pe msur. Deocamdat promovarea sufer,
dar
Aurelian nu-l mai ascult, grbindu-se spre autobuzul care poposea greu n staie. Era i timpul!
Uile se nchiser n urma sa, agndu-i uor haina. Fr nici un comentariu, o smulse din cauciucul
umed. Era obinuit. Era obinuit i cu situaia stresant de a pierde o jumtate de or n staie pentru
un drum de un sfert de or. Ar mers chiar pe jos, dac autobuzul n-ar putut aprea n orice
moment.
Legnatul obsesiv al vehiculului i aminti c ntrziase, c i era frig i i se fcuse foame. nc o zi
nenorocit se va ncheia cnd va intra n cas, o va sruta pe Maricica pe obraz i se va aeza la mas.
Aurelian ni din autobuz imediat ce ua se deschise. Sunetul acut al tramvaiului l avertiz
asupra pericolului iminent. Dup o clip de blocaj, brbatul i adun toate forele i sri peste linii,
exact n faa unei maini ale crei frne disperate obligar pneurile s road adnc asfaltul. Bara de
protecie i se opri chiar sub genunchi, suficient pentru a-l trnti la pmnt.
N-am nimic, ngim Aurelian care ncepuse s resimt ocul.
Eti sigur? S te duc la spital? insist oferul.
Nu, nu-i nevoie, cel mult o vntaie am, refuz el, urcnd pe trotuar.
Bine, da s tii c am martori! auzi n urma sa. Tu-i Patele m-tii! S fac pucrie din cauza
ta, idiotule!
Apoi o alt voce, moale:

prea

mare

de

carton,

xat

de

mas

cu

scotch

lat,

purta

N-a fost s moar azi A avut zile

CASA FORTUNEI
l avertizaser c pictorul e cam ciudat, chiar puin srit de pe x, dar Marian ntlnise destui
ciudai ca s nu mai e att de uor impresionabil. Aa se face c, de cte ori avea ceva timp liber, i
fcea cte o vizit, de ecare dat spernd c va ultima i c va reui s-i smulg semntura pe actul
de vnzarecumprare.
Cu tefan Floriteanu era ntr-adevr ceva n neregul; chiar dac pretindea o sum modest,
lui Marian i s-ar prut resc ca proprietarul s ncerce s noreasc puin situaia real. Pictorul
nu fcea ns nici cel mai mic efort spre a-i vinde marfa, ba dimpotriv, parc voia s-l descurajeze.
Ce-i drept, nici nu prea avea ce s prezinte spre vnzare. Dou camere nedecomandate, un hol mic la
intrare, o buctrie strmt i o baie ngust, doar cu un du improvizat, toate prost ntreinute. n
plus, nu mai exista nici o u n afara celei de la intrare.
Uile snt o ngrdire pentru imaginaie! comentase tefan ntrebarea nerostit. A renuna i
la cea de la intrare i la ferestre a renuna, dac disconfortul n-ar trece peste limitele
suportabilului.
Dar parc se mai punea problema confortului n acea cas! Singurul dulap era, bineneles, lipsit
de ui, lsnd vederii amestecul de haine ifonate i buci de pnz. De altfel, mobilierul se reducea la
dulap, patul rabatabil, msua i scaunul din buctrie i, evident, evaletul.
Toat mobila intr n preul casei, optise el la a treia sau a patra ntlnire. i tablourile.
Tablourile Pentru Marian ocul tablourilor nc nu se atenuase complet. Se putea obinui cu
mirosul aspru, ameitor, de uleiuri, cleiuri, lacuri i dizolvant, care se impregnase n absolut orice. Se
putea obinui cu lumina slab, cu aerul nchis i cu muzica de nmormntare care se auzea ntruna,
dei cutase zadarnic sursa ei. Dar cu tablourile era cu totul i cu totul altceva. Erau peste tot,
nenrmate, unul lng altul, unul peste altul, ocupnd ecare suprafa liber. Tapetau pur i simplu
pereii, ntr-un prim strat compact, ce acoperea parial ferestrele; apoi venea al doilea strat,
incomplet, violnd intimitatea celui dinti. i pe tavan erau, ameninnd privitorul cu petele de
culoare. Ocupau i holul, stteau i pe pereii din buctrie, expunndu-i vopseaua crpat i
afumat. Cotropiser chiar i baia, acoperind-o cu suprafaa lor ncreit i exfoliat din cauza
aburilor. n plus, aproape n ecare col se mai gsea cte o stiv ridicat la repezeal, gata s se
drme.
Triesc pentru asta! artase pictorul spre creaiile sale, la prima vizit pe care i-o fcuse. Eu
Se oprise brusc, pentru c se auziser nite bti n u. Marian ateptase ca el s deschid, dar
tefan se mulumise s ridice din umeri.
Nu-i nimeni
Cum se aa la doi pai de intrare, Marian se apropiase i privise prin vizor. ntlnise doar
imaginea deformat a uii de vizavi.
Ce i-am spus? Nu-i nimeni, repetase el. Ai putea crede c e vreun copil din vecini care se ine
de otii, dar te asigur c nu e. Vecinii snt aproape inexisteni. Nu-i vezi cu anu. i ce copil e la care,
zi de zi timp de peste douzeci de ani, la aceeai or, i bate la u? Oricine ar , nu i-am dat
niciodat satisfacia de a-i deschide! a ncheiat el, iar ochii i-au sticlit att de puternic, nct Marian a
simit cum nghea.
Jalnic arta pictorul! Jalnic era i apartamentul! Dar putea al lui, i Marian tia c acesta era
doar nceputul; ncet-ncet totul se va aranja, era tnr, avea rbdare, avea talent i avea ambiie.
ndeplinea toate condiiile pentru a reui n via. Cel puin aa spera el. Odat ce pictorul i va vinde
apartamentul acesta monstruos, va intra i el n rndul oamenilor, va putea spune i el c are ceva, c
e proprietar. i poate c atunci va putea folosi i liftul
Treaba cu liftul l iritase de la nceput. Nu pentru c l-ar deranjat s urce i s coboare pe jos
cinci etaje, ci pentru c nu nelegea de ce cutia de tabl refuza s-i rspund la comenzi. Iar n timp

ce el mergea pe scri, zgomotul nfundat al liftului n micare prea s-i bat joc de el. De undeva
din ziduri ajungeau pn la el acorduri slabe de muzic latino-american, accentundu-i sentimentul
c era exclus de la ceva deosebit. Numai pentru locatari, avertiza un mic a nglbenit i pe
jumtate dezlipit. l luase iniial ca pe o glum nereuit, dar apoi devenise un afront personal. l
chinuia ndeosebi faptul c nu reuea s priceap cum poate ti un blestemat de lift cine anume
locuia i cine nu locuia n blocul acela.
Nu mi-am pus niciodat problema asta, i rspunsese tefan, apoi continuase s-i depene
frnturile de amintiri cu care-l obinuise deja.
Cnd i deschisese ua prima oar, Marian tresrise involuntar. I se spusese c pictorul avea
n fond. Gsise n schimb un brbat adus de spate, slbit, cu faa supt i prul albit complet.
M pensionez pe caz de boal.
Aa i ncepuse povestea. Era vopsitor ntr-o fabric de utilaj greu i, dup atia ani de lucru cu
vopselele, sntatea i se ubrezise ru. Dorea s vnd casa i s se retrag undeva la ar.
De ecare dat cnd Marian adusese n discuie vnzarea propriu-zis, tefan amnase decizia pe
data viitoare.
Sigur c vreau s vnd Uite, mai am de terminat tabloul sta, apoi semnm actele i gata!
Dar mereu era pe evalet un alt tablou n lucru, ateptnd s e terminat. Tranzacia asta
devenise pentru pictor doar un pretext, probabil, pentru a-i gsi auditoriu. Iar povetile sale
ncepuser curnd s se repete, devenind un adevrat chin pentru Marian. Floriteanu se mutase n
apartament cu peste douzeci de ani n urm. Tocmai abandonase Artele, hotrt s nu mai piard
timpul i s treac direct la treab; simea atunci c nimic nu-i putea sta n cale. i abandonase iubita,
prietenii, toat viaa de pn atunci, dedicndu-se complet picturii. i luase slujba de vopsitor ca s
poat supravieui la nceput, pn cnd talentul su avea s e recunoscut i apreciat. Acum era
complet singur, fr familie, amici sau mcar dumani.
Totul prea s mearg perfect pentru mine la nceput pn cnd am auzit prima btaie n
u. tii ce e ciudat? Nu sun, ci bate, de trei ori scurt, apoi nc o dat.
Doar partea cu necunoscutul care l deranja zilnic i mai strnea ct de ct interesul lui Marian. Pe
la ora opt seara, precis ca un ceas elveian, misteriosul strin ciocnea. Mereu la fel de tare, mereu n
acelai mod i mereu rmnea nevzut. Iar tefan nu deschidea ua niciodat.
Nu trebuie s te ngrijorezi. sta e blestemul vieii mele. i am s-l iau cu mine.
Pictorul prea contient c viaa sa deviase de la fgaul normal, dar nu voia s fac nici un efort
pentru a ndrepta lucrurile. Acel musar zilnic, mereu anonim, i schimbase sensul vieii. Evita s
povesteasc despre perioada iniial, lsndu-l pe Marian s-i nchipuie strile prin care trecuse.
M-am mpcat de mult vreme cu situaia. Snt multe lucruri pe lumea asta care nu pot
explicate. n fond, nu e i arta inexplicabil?
La ultima vizit pe care i-o fcuse, Marian sesizase imediat schimbarea. tefan nu mai lucra la
nici un tablou, iar evaletul era strns i aruncat ntr-un col. Toate pensulele i tuburile de vopsea
stteau nghesuite ntr-o cutie mare de carton. Nu se mai auzea nici muzica aceea funebr.
A doua zi se ntlniser la notar i semnaser toate hrtiile. tefan i nmnase cheile casei, apoi
oftase uor, de parc s-ar fi eliberat de o povar. Ori poate simise c viaa l lsase n urm.
Mai am nevoie de dou trei zile, spusese el. Luni diminea apartamentul i aparine.
Ce mai conta pentru Marian, care ateptase peste jumtate de an ca pictorul s se hotrasc?
Deja picase de neserios n ochii tuturor celor care-l mprumutaser cu bani n perspectiva cumprrii
locuinei.
Luni diminea constat c toate lucrurile sale ncpeau ntr-o valiz, nici aceea prea mare. Intr
n lift i, chiar dac ncerca s se abin, simi o satisfacie inexplicabil pentru faptul c acum putea
s-l foloseasc. Ajuns la etajul cinci, deschise ua casei sale i i trecu triumftor pragul. Acolo i se
topi brusc tot entuziasmul, la impactul cu atmosfera sumbr din interior.
Mai nti deschise larg toate geamurile. Apoi porni munca titanic de strngere a tablourilor.
Iniial, se gndi s le arunce pur i simplu, dar apoi se ruin. Era vorba totui de munca de-o via a

unui om! n plus, nici nu prea avea cum s scape de ele. Ar fi trebuit arse
Le aez pe toate grmad n sufragerie; ocupau peste jumtate din ncpere, pn aproape de
tavan. Un ritm de samba din ce n ce mai puternic se scurgea din perei, acompaniind noua nfiare
a camerelor. Dup aceea trecu la curenia general; spl pe jos, cur baia i tocurile uilor lips.
nghesui dulapul gol ntr-un col al dormitorului i scutur salteaua de pe patul mic. Se opri numai
pentru a mnca ceva, frnt de oboseal. Era cu dumicatul n gur cnd auzi btaia n u. De trei ori
scurt, apoi nc o dat. Se nec, scuipnd apoi mbuctura.
Auzise bine, ciocnise cineva, dar parc nu avea fora necesar pentru a se ridica de pe scaun.
Oare pictorul l nelase? Blestemul cdea asupra casei?! Marian tresri, apoi se repezi spre ua de la
intrare.
Cine e? ntreb rstit, privind fr folos prin oriciul circular care ar trebuit s-i
destinuiasc identitatea musafirului.
Strngnd din dini, deschise ua, gata s sar la btaie, oricine ar fost n spatele ei. ncremeni
ns, cu rsuarea tiat i ochii holbai. Dintre dou valize imense, l privea uor derutat o femeie
tnr, uimitor de frumoas.
M scuzai, opti ea. l caut pe tefan.
Cine? tefan? S-a mutat tefan nu mai st aici! i regsi el glasul.
Prea foarte dezamgit. i apuc valizele, dnd s se retrag, dar apoi ceva o fcu s se
rzgndeasc.
S-a mutat? i-l caut de atta vreme! Nici nu tiu ce s fac Unde e acum?
Nu tiu, mi pare ru! Spunea ceva de c pleac la ar.
La ar! exclam ea, nencercnd s-i ascund dezgustul. De fapt, nu m mir. E tipic pentru
el. Chiar m ntrebam cnd o s-o fac i pe asta!
Da
Deranjez? i ndulci ea glasul. A putea s intru pentru cteva minute? Snt cam obosit
Marian se repezi s-i ia geamantanele, neverosimil de grele. Unul dintre ele, prost nchis, lsa s
se vad un amestec de cri, manuscrise i bibelouri chinezeti. O pofti n cas, scuzndu-se pentru
dezordine. i oferi singurul scaun disponibil i un pahar de Coca-Cola.
Marian Mirescu, i aminti el s se prezinte. Am cumprat casa de la tefan.
Prietenii mi spun Una, i zmbi ea, ntinzndu-i mna.
Marian nu se si s i-o srute, dei n mod normal dezavua un astfel de gest. Ar stat i n mini
dac i-ar cerut-o fptura aceea aproape la fel de nalt ca i el, brunet, cu prul uor ondulat, cu
ochii brun-albatri, cu chip de adolescent, dar cu trup i micri de femeie.
Tot pictor? ntreb Una.
Nu! Ziarist. Adic snt n ultimul an la jurnalistic. Dar lucrez de ceva timp. Scriu
redactez fac i grafic pe computer dac trebuie.
Deci tot artist! mi plac artitii n mod deosebit, se destinui ea i Marian simi cum l
cuprinde ameeala. Crezi c a putea face un du? tii, drumul m-a
Sigur! aproape strig el. Sigur c se poate! repet, apoi se bloc: Dar nu am u la baie
i te deranjeaz? zmbi ea din nou.
Marian rmase nemicat n timp ce superba sa musar intra n baie i i arunca afar pantoi,
bluza, fusta i desuurile. Cnd zgomotul apei ajunse pn la el, tnrul se ridic i ncepu s se plimbe
dintr-un col n altul. Se tot ntreba cine era aceast Una i ce anume o lega de pictor. Btile inimii
lui se luptau cu cadena nebun a tangoului ce inundase camera. Se simea din ce n ce mai uor, din
ce n ce mai liber, din ce n ce mai sigur pe sine. Se simea norocos.
mi trebuie un prosop! se auzi strigat. i un tricou, dac ai
Se repezi spre geamantanul lui, nc nedeschis, i scoase un prosop, apoi scotoci dup cel mai
bun tricou al su. I le ntinse prin valurile de aburi. Simi atingerea erbinte a degetelor i-i retrase
mna de parc s-ar electrocutat. Se refugie n dormitor, aezndu-se pe pat. Una apru repede, cu
prosopul strns pe cap.
mi place aici la tine. Toate picturile astea tii c valoreaz o avere? tefan a refuzat s

vnd vreunul, dei muli i le doresc. sta e defectul lui: nu-i d seama ct de norocos e. M simt ca
acas, schimb ea subiectul, aezndu-se alturi, n timp ce el privea x tricoul lipit de trupul nc
umed. M-am gndit s nu-l mai caut pe tefan. S stau la tine o vreme, dac se poate.
Sigur! tresri Marian. Cu cea mai mare plcere!
Nu avea nici o legtur permanent i, oricum, nici cea mai grozav femeie din visele sale n-ar
egalat-o pe cea de lng el.
N-a vrea s m judeci greit, relu ea, lipindu-se de Marian. nc mai in la tefan, dup
atia ani, dar poate c nu m merit.
Marian o cuprinse n brae, sorbindu-i mirosul cald, apoi aprob cu o micare uoar a capului.
Avea dreptate Una. La urma urmei, pictorul nu-i deschisese niciodat ua.

CINCI PLUS UNU


Dumnezeu i d,
dar nu-i bag i-n sac.

Zgomotul cadenat al roilor se rostogolea ntre pereii compartimentului, amorind cu glasul


su monoton chiar i rsuarea pasagerilor. Doar btrna de lng fereastr ofta apsat din cnd n
cnd, cutnd cu privirea pierdut prin vlul nserrii ce cuprindea lumea de dincolo de geam.
Lumini calde, de un rou-glbui, sau reci, alb-albstrii, ncepuser s se scurg timide n zare,
oferindu-i razele slabe ntunericului tot mai lacom.
Fiecare dintre cei ase se pierduse n propriile-i gnduri, singurul lucru pe care-l aveau n comun
ind nevoia de a alunga musca nesuferit, care, n rarele clipe cnd renuna s le dea trcoale, cerceta
tapieria de un rou splcit, tipic vagoanelor de clasa I.
Dei naintat n vrst, brbatul aezat lng btrn se simea oarecum stnjenit de faptul c se
aa nconjurat numai de femei i ncerca s par ct mai prins de problemele sale. Tnra de alturi
abandonase cartea, lsnd-o s-i cad pe coapsele frumos arcuite, i privea plictisit spre culoar. n
faa ei, la fel de lipsit de interes, sttea femeia n albastru, pe al crei chip straturi groase de fard se
luptau zadarnic s ascund trecerea anilor. Urmau apoi o doamn ntre dou vrste, nvemntat n
haine de doliu, i femeia n alb, care pstra nc toate atuurile sexului frumos.
Paris! exclam brusc btrna, fcndu-l pe brbatul de alturi s tresar contrariat. Ce ora
frumos! continu ea n timp ce ndeprt cu un gest moale insecta care insista s-i intre n ochii pe
jumtate nchii.
Da E plin de istorie, spuse omul, ncercnd s neleag despre ce era vorba.
Acolo l-am cunoscut pe Luis, i depn btrna amintirile, fr s-i dea nici o atenie. Dup
rzboi dup primul rzboi Luis Ce brbat! Ne-am cstorit imediat. El avea 22 de ani, iar eu
19. Cnd au aat ai mei, n ar, a fost un scandal monstru. Dar nu mi-a psat deloc. Ne iubeam, ne
iubeam att de mult! El provenea dintr-o familie umil. De fapt, nu i-am cunoscut niciodat prinii
ori vreo rud. Cu banii mei ne descurcam destul de bine n Paris i eram fericit. Chiar dac a trebuit
s renun la vechii prieteni, la balurile somptuoase i la cltoriile peste ocean Luis m iubea ca un
nebun i n-avea nevoie dect de mine i de pnzele sale.
Vocea i se stinse brusc, fcnd loc din nou cntecului nfundat al inelor. Atrase fr voia lor n
vrtejul de amintiri strine, femeile schimbar ntre ele cteva priviri.
Ramolit, opti tnara, sucient de tare pentru a auzit, dup care
n seam dezaprobarea tacit pe care o atrsese observaia sa.
Era att de ndrgostit de mine, nct aproape un an de zile n-a fost n stare s mai picteze,
vorbi btrna din nou. Apoi m-a pictat numai pe mine peste o sut de tablouri. Nu-l preocupa
deloc gloria. Nu-i psa de bani. Druia picturile ca pe nite cri de vizit, aproape oricui.
Se opri cteva clipe ca s ofteze apsat, apoi continu:
Au fost cei mai fericii ani din viaa mea. Alturi de Luis am trit cu adevrat. Restul nu
conteaz.
Glasul i pieri din nou, iar ochii obosii i se nchiser de tot.
Dar cum s-a terminat? ntreb brbatul i regret aproape imediat c vorbise, deoarece
btrna prea s nu-l aud. Uitndu-se jenat spre femeia ndoliat din faa sa, el i aranj cu mna
dreapt puinul pr ce-i mai acoperea tmplele.
L-am iubit enorm pe Luis, relu brusc btrna. Dar nu-mi ddeam seama cu adevrat de asta.
Treptat, tot felul de mruniuri au nceput s m deranjeze. Am devenit geloas pe munca lui.
Regretam tot mai mult lucrurile la care renunasem i-mi era din ce n ce mai dicil s neleg
dezinteresul lui pentru viaa de zi cu zi. Cnd a venit marea criz, prinii mei au avut probleme. Eu
simeam nevoia unei schimbri. Am provocat o ceart, i-am reproat o grmad de nimicuri ca s-mi
motivez decizia i-am plecat n ar, la ai mei. Speram c m va cuta ca s ne mpcm, ns n-a
fcut-o. Ar trebuit s-mi dau seama c n-o va face. De ciud, m-am ambiionat i-am ncercat s-l
uit. Nici la procesul de divor n-a venit. De fapt, nu l-am mai vzut niciodat. A disprut pentru
totdeauna din viaa mea. i toi anii acetia, n-am fcut dect s m gndesc la el Luis
Uurat s-i descrcat memoriei, btrna doamn se pierdu n propria-i tcere, n care doar
slaba respiraie i mai confirma prezena trupeasc.
i eu am cunoscut un astfel de brbat, spuse ovielnic femeia n albastru. Apoi, dup ce i
fcu un pic de curaj, continu: n timpul rzboiului s-a ntmplat, spre sfrit l chema Rudolf. Un
biat nalt, subire, delicat. Aveam numai aptesprezece ani, iar el era sergent ntr-o unitate german
ncartiruit n oraul nostru. M-a fermecat din prima clip, n ciuda diferenelor dintre noi. Nimeni
nu-i nghiea pe nemi, i cu toate astea dragostea noastr a fost ceva minunat.
Se ntrerupse un moment pentru a alunga musca ce i se aezase pe bra, dup care, observnd c
atrsese atenia, povesti mai departe:
Povestea a durat mai puin de o jumtate de an. Ne vedeam destul de rar, pentru c el nu
prea avea timp liber, iar eu m feream pe ct posibil de prieteni i cunoscui, care glumeau pe seama
noastr. Rudolf nu lua n seam astfel de lucruri, ns pe mine m afectau. Chiar dac prinii mei nu
s-au opus n mod direct, era foarte clar c nu le convenea situaia i prerea lor conta foarte mult

redeschise

cartea,

nelund

pentru mine. Eram aa de tnr! Uor de inuenat. Dei l-am iubit ca o nebun cnd ne-a cunoscut,
am nceput s m ndoiesc de ansele noastre. Simeam nevoia s u alintat i rsfat n
permanen, iar el, date ind condiiile, mi putea oferi foarte puin, n timp ce n jurul meu roiau o
grmad de admiratori. Tentaia era prea mare pentru mine. Cnd trupele au nceput s se retrag,
Rudolf a venit la mine i mi-a propus s plec cu el. Nu se schimbase deloc, ns eu nu mai eram
sigur pe mine. L-am refuzat categoric i, ca s-mi ascund slbiciunea, i-am rs n nas i l-am jignit. A
nghiit totul cu o resemnare dureros, apoi a plecat. Nu tiu ce s-a ntmplat cu el, sper c a scpat cu
bine din calvarul acela. Ciudat este c, de atunci, acea trdare m-a urmrit tot timpul.
Cu excepia btrnei, care prea adormit, i a tinerei, care zmbea distant, ceilali trei pasageri
urmriser cu interes povestea.
Musca asta afurisit! spuse brbatul agitndu-i minile, apoi, dup ce i drese glasul: n
tineree am cunoscut i eu o persoan deosebit
Cum o chema? interveni doamna n negru.
Armando l chema, rspunse el uor stnjenit.
Un brbat! exclam cu vdit sil tnar de alturi, retrgndu-se instinctiv.
Nu e ceea ce credei! se grbi el s completeze. Armando a fost cel mai bun prieten al meu, n
adevratul sens al cuvntului. Era un idol pentru mine: frumos, voinic, inteligent, cultivat, plin de
farmec Avea cam 25 de ani cnd l-am cunoscut, iar eu doar 20. Voiam s u ca el, s am aceiai
prieteni ca el, aceleai preocupri M atrgea ntr-un fel greu de descris. Nu mai alergam dup
fete, nu m mai interesau vechii camarazi. mi pierdeam timpul alturi de el, n umbra lui. Att de
mult m fascina, nct tatl meu a intrat la idei i a ncercat s m ndeprteze de el. Am avut
nenumrate conicte pe tema asta i pn la urm am cedat. Am acceptat s plec pentru o vreme la
nite rude. Cnd m-am ntors, Armando dispruse. L-am cutat cu disperare mult vreme pn s
accept c era de negsit.
Da, se ntmpl adesea s renunm la cineva drag din motive total lipsite de important,
coment femeia n negru, iar doamna n albastru aprob cu o micare uoar a capului.
Vi s-a ntmplat i dumneavoastr?!
n urm cu zece ani l-am prsit pe primul meu so. Nu mi-a fost deloc uor. Aveam o
csnicie aproape perfect: ne iubeam, ne nelegeam foarte bine, nu existau probleme financiare.
Bine, dar care-a fost problema? interveni brbatul.
El nu putea s aib copii. Dup cinci ani de csnicie, mi doream nespus de mult un copil. i
pe el l preocupa acest lucru i era gata de orice compromis. A insistat s facem o adopie, dar eu nam fost de acord. mi doream att de mult un copil al meu. Situaia a degenerat rapid, devenisem
nervoas, nimic nu m mai mulumea. Am hotrt s-l prsesc, dei mi-era limpede c asta l-ar
distruge i c-mi voi face ru i mie. M-am recstorit rapid, ncercnd s uit ct mai repede tot ce se
ntmplase. Evident c al doilea mariaj a euat n scurt timp. Nu mai puteam s iubesc un alt brbat.
Imediat dup naterea biatului am divorat din nou. N-am ndrznit niciodat s-l mai caut pe
primul meu so. M-am mulumit cu ul meu. Iar acum l-am pierdut i pe el, termin ea de povestit,
plngnd ncet, fr lacrimi.
Nimeni nu mai scoase nici o vorb o vreme, lsnd mersul trenului s calmeze sentimentele
proaspt trezite. Musca, al crei bzit rav rzbtea cu greu prin zgomotul roilor, se opri pe geam, n
dreptul femeii n alb, care se simi datoare s-i fac vnt, apoi, ct se poate de natural, ncepu s
vorbeasc:
Deseori e necesar s iei o decizie ce pare corect pe moment. Regretele ulterioare nu-i au
rostul, fac numai ru. i eu am fost nevoit s aleg ntre doi brbai. Pe unul l iubeam, chiar foarte
mult. Cellalt m interesa, dar nu era acelai lucru; n schimb, mi oferea foarte mult din punct de
vedere material. L-am ales pe cel din urm. Din pcate, n-a mers. Am ncercat s m ntorc la iubitul
meu, dar acesta pur i simplu nu mai era de gsit. Poate i-a ntlnit fericirea alturi de altcineva
Banii nu snt totul, opti dispreuitor tnra din colul opus, apoi deschise ua, lsnd insecta
s ias. O nchise la loc i se cufund n lectur.
O rceal ciudat puse stpnire pe ceilali pasageri, nchizndu-i n temnia indiferenei. Clipele
de relativ apropiere trecuser i, din nou strine, perechile de ochi se ndreptar spre fereastra ce
reflecta oarb lumina palid care nclzea compartimentul.
Brusc, ua se ddu n lturi, fcnd-o pn i pe btrn s tresar. n cadru apru un brbat care,
vdit surprins, cercet cele ase persoane care l priveau ncremenite.
Luis! opti cu o ultim sforare btrna, n timp ce doamna ndoliat ncerca zadarnic s
vorbeasc.
Femeia n albastru ntinse mna spre intrus, dar se opri neputincioas, paralizat parc de
privirea acestuia.
Vou nu am ce s v mai ofer! spuse el apsat, dup care i ndrept atenia asupra tinerei.
Te iubesc! spuse ea gtuit de emoie.
i eu te iubesc, dragostea mea! i rspunse i, dup ce o ajut s se ridice, se mbriar
ndelung, apoi disprur pe culoar.
Rudolf! gemu doamna n albastru.
Era Armando! Armando, spuse brbatul nghiind n sec, dup care privi pe rnd femeile,
care nu-i reveniser nc din ocul rentlnirii, oprindu-se n nal asupra btrnei; tresrind, ngim:
A murit

OMUL DIN LMI


Stai pleotit pe scaunul scund, rablagit, care scrie la cea mai mic micare pe care-o faci. Te
gndeti c viaa e grea. Cum dracu le merge unora? te ntrebi.
Scaunul e vechi i e singurul din camer. De fapt e singurul din toat casa. Singurul rmas. Stai
pe el ntr-un echilibru precar, ce simbolizeaz parc traiul tu tulbure. Halal s-mi e! Cu ghinionul
care s-a lipit de mine, n-o s-o scot niciodat la capt! i spui cu nduf, dar fr rost, oricum lucrurile
nu pot fi schimbate. i, mai ales, tu nu te mai poi schimba. Cel puin dac vei continua aa
ntr-un fel te revolt resemnarea care i-a intrat n oase. Te dezgust chiar, ns de data aceasta
nu mai vezi nici o alternativ. i-ai jucat ultima carte, miznd totul pe ea. Am pierdut? n nici un caz
n-am ctigat, asta-i sigur! i tot repei.
Priveti cu ochii lipsii de via la pereii care nghesuie ncperea, strduindu-se parc s te
striveasc prin rceala lor. Pn i ei m ursc! ip ceva n tine. Cercetezi n mod reflex camera care
nu te dorete. Nu te-a dorit niciodat sau poate c te-a primit cu plcere atunci cnd erai mic i-i
vizitai unchiul, iar el i ddea bomboane i jucrii, rsfndu-te ca nimeni altul, dar tu nu-i mai
aminteti de acele lucruri.
Oare a meritat? te ntrebi, dar i nbui repede remucrile. A meritat sau nu, tot una-i acum
pentru tine i, cu att mai mult, pentru cel rposat. Mo nebun! nu te poi stpni s murmuri i i-e
ciud c n-ai apucat s-i dai hodorogului cteva lovituri zdravene nainte de-a crpa n minile tale.
Dar n-aveai atunci de unde s tii c era falit, c risipise totul. De fapt nici nu te-ai strduit s ai. Teai lsat orbit de amintirea bogiei lui, care i se impregnase n memoria fraged ai uitat darurile pe
care i le fcuse, ai uitat cum te legna pe genunchi, dar nu i buzunarul venic plin.
Snt un dobitoc! tragi concluzia. i nc unul ghinionist! Parc te simi ceva mai bine
blestemndu-te. i te blestemi pentru c te-ai ales cu mai nimic. Nici dou luni nu i-au ajuns
rmiele averii i, n plus, suspiciunea care planeaz asupra ta te izoleaz i mai mult. Nu e prima
oar cnd eti bnuit, ns de data aceasta riscul n-a meritat.
Priveti camera goal, pereii scorojii, cu urmele dezolante ale tablourilor, ca nite ochi spari.
Te uii la covorul vechi, ros pe margini i plin de guri, imposibil de valorificat, apoi te opreti asupra
lmiului nalt pn la tavan, pe care l-ai mpins n col, n umbr, i pe care nimeni nu-l vrea. E
mereu verde, frumos chiar, dar n-a rodit niciodat. L-ai arunca pe geam, n capul cuiva, dac efortul
cerut n-ar fi prea mare.
n cele din urm, te ridici i te apropii de el. Doar un tmpit ar ine un copac n cas! i spui,
dndu-i ocol, frecndu-te de pereii nnegrii de scurgerea timpului mbibat cu fum de igar. Te
retragi la un pas de pom, cercetndu-l cu grij nici tu nu tii de ce. Apoi ntinzi mna i smulgi
cteva frunze. Le striveti ntre degete.
Ce dracu s fac cu el? Nu vezi la ce i-ar de folos. Dai drumul frunzelor, urmrindu-le cum
cad ecite. Verdele lor umed se separ clar de murdarul podelei cariate i de putredul ghiveciului
n care lmiul, prea mare acum, se chinuiete. Cedezi primului imbold i te apleci, lsndu-te n
genunchi, s-i priveti rdcinile ncorsetate, apoi tulpina mai groas dect braul tu, dup care
ncerci s deslueti prin frunzi. Atunci m zreti pe mine i, de uimire, i pierzi echilibrul,
mprtiindu-te pe jos. ntind mna i, prinzndu-te de guler, te trag lng mine.
Pe toi dracii, spui, rotindu-i bezmetic ochii. Te mai calmezi puin dup ce, zmbindu-i, te
ajut s te aezi pe crac. Care-i mecheria? ntrebi temtor. Te uii la mine cum dau din umeri, apoi
i atrag atenia stolurile de elefani multicolori care ciripesc zgomotos, alergndu-se printre ramuri.
Nu-i lua n seam, aa fac mereu, ncerc s te ncurajez.
Teama te-a prsit acum. Priveti uimit n jur i ncepi s-i faci cruce, dei nu crezi. N-ai crezut
niciodat n nimeni, nici chiar n tine. Ceva nu e n regul aici! prinzi glas. Nu-i rspund, dar i fac
semn s m urmezi. Te ridici stngaci, apoi urci alturi de mine cu dou niveluri mai sus.

Ne aezm sprijinindu-ne de trunchi, iar eu i ofer un ou de elefant. Gust-l! Sparge-i coaja


sus! Elefanii fac nite ou grozave! Nu-i vine a crede c aceste micue zburtoare pot face ou att
de mari. La insistenele mele ncerci. i place i dai totul pe gt. E bun Chiar snt fcute de
elefani? Rd de nedumerirea ta, apoi m ridic i te trag dup mine.
Hai s-i art lmiul! Ce zici, i place aici? te ntreb n timp ce ne strecurm prin frunzi.
Da Da care-i poanta? reiei problema care te frmnt. Nu-i nici o poant aici! Nu m crezi, dar
nici nu mai insiti.
Te opreti brusc, ciulind urechile. Ce se aude? Te lai n jos, inndu-te doar cu o mn. Acum
poi zri uor cele trei femei care se blcesc n piscin. Cine snt? ntrebi sorbindu-le din ochi. Cea
brunet e stpna casei. Pe celelalte nu le cunosc.
Nu te mai saturi privindu-le trupurile zvelte, ascultndu-le zarva copilreasc, i o clip te
gndeti s cobori. Nu poi cobor pur i simplu! i tai elanul i te mping mai departe. Hai, c mai
snt multe de vzut! Dac vor, o s urce ele la noi. M urmezi gnditor i pstrezi linitea tot timpul
ct trecem de pe-o ramur pe alta, aruncnd priviri indiscrete prin nenumratele cotloane. Snt foarte
multe, nici eu nu le tiu pe toate.
Poi ajunge oriunde-i un lmi, aa-i? ntrebi n cele din urm, urmrind totodat discuia din
colul restaurantului. Eu tac, dar ai neles deja c aa este i pari foarte incitat de descoperirea fcut.
Ne retragem n desi i, dup ce alungm civa elefani zgomotoi, ne aezm cum putem mai
bine. Spune-mi totui, care-i mecheria? O explicaie vrei? E greu de dat Uite, unchiul tu
elaborase o teorie plecnd de la fractali Te uii la mine iritat i-n gnd i tragi rposatului o
njurtur. Las-o balt! Te stpneti cu greu, dar reueti. N-are importan Conteaz c se pot
trage foloase! spui i deja ncepi s faci socoteli. Rnjeti anticipnd avantajele. Bnuiesc la ce te
gndeti, dar s nu-i nchipui c-o s-i mearg! te avertizez, ns tu m priveti amenintor. i cine
o s m mpiedice?! Te las s crezi c m poi domina i rsui uurat. Pe neateptate, te mping i
cazi.
Cazi pe podeaua murdar, izbindu-te zdravn. Patele i Dumnezeii Te ridici cu greu,
pipindu-i locurile vtmate. Aa deci? te dezlnui, aruncndu-te asupra pomului, dar e prea
firav ca s te suporte i se brbuete cu tot cu tine.
Te scoli, pui lmiul la loc, n picioare, i atepi s te calmezi. Cercetezi pomul, strecurndu-i
minile printre crengi. Nu m duce el pe mine! te ncurajezi singur, cutnd. i storci mintea, dar
totul pare a fi n zadar.
Eti gata s renuni, dar mai faci o ncercare. Da!, aproape c urli de satisfacie cnd te vezi sus,
fr s-i dai seama c eu te-am ajutat. Nu m observi, dei te uii precaut n jur.
Ai obosit stnd la pnd. Ciripitul elefanilor te irit din ce n ce mai mult i eti gata s porneti
n cutarea mea. Pun eu mna pe tine, strpitur! opteti printre dini i chiar n aceast clip m
zreti cum merg nepstor, sorbind dintr-un ou. Te repezi asupra mea, izbindu-m cu toat fora.
M rostogolesc, lsndu-te cu un rnjet prostesc pe chip.
Priveti cu satisfacie cum m ridic de pe podea, frecndu-mi vntile. Ai prins mecheria? te
ntreb, iar tu te uii lung cum prsesc camera nconjurat de stoluri de elefani zburtori, viu colorai,
ce se agit ntr-o glgie neobosit.
Rmi singur n pomul desfrunzit, vlguit, cu scoara roas de haitele obolanilor ce-i vntur
frenetic aripile greoaie, chiind i grohind n acelai timp. Rmi singur mult vreme. Degeab
ncerci s te lai ctre marginile crengilor, n locurile spre care se deschid n-ai vrea s cobori nici dacai putea.
Rmi singur. Rmi singurul. i poate c, asemenea mie, vei reui s treci n cele din urm peste
groaza ce-i sfie gndurile, peste remucarea ce se va ncolci n jurul voinei tale. i poate c vei
nelege de ce trebuie ca lmiul s fie verde, iar elefanii s cuibreasc n el.

COCA-COLA LIFE
E nou dimineaa. Nu pot dormi de ipetele unui srman emigrant turc ostracizat, ce- i d
plmnii afar urlnd pe strad. Strigtul sun nbuit, de parc omul ar avea o pern pe gur.
Disperarea izbucnete ns prin cauciucul spongios, ca un cuit. Taie aerul i-mi lovete timpanul.
Ies s fac o plimbare pe lng maina de esut, o iau la stnga pe o strad fr nume. Centrul de
sinucigai caucazian, gol i ntunecat, cu silueta conturat de ciupercile galbene ale lmpilor de
strad. Femeia biciuind sfinii pentru un dolar bucata i aruncndu-i pe scri
Pura bucurie a retragerii n moarte, condus de o pastori. Postere mpotriva raselor
amestecate, lipite deasupra altarelor lor cu icoanele oamenilor. Moarte pop. Un zero fr nume se
uit cu ochi mohor i la MrStone, trntorul, care spune: n viitor, totul a fost invers.
Vorbele acestea i nesc ritmic pe burlanul ce-i unete creierul putred de maele nsetate. Lips
de noim.
Merg din ce n ce mai greu printre zoaiele urbane, semne ale cancerului ce croiete drumul spre
moarte al periferiei. Cultul zeilor negri, stins cu numai cteva zile n urm, aele sale putrezind
sfiate pe zidurile despuiate pn la armturi.
O jumtate de sob cu picioarele n sus strivete cinele care, cu prul mprtiat n drum i ochii
scuri, hrnete viermii. Curva nebun se uit n jos i bolborosete nencetat, cu balele spumoase
alungindu-i-se spre pieptul supt de boal: n trecut, toate vor fi precum n-au fost
E aproape zece. Ocolul e complet, snt din nou n grmada de trupuri ce se trie n propriile lor
scursori. HADES E N NOI, citesc iar sentina mnjit cu excremente galben-verzui, sus, peste
straturile
de
postere.
Chiar
sub
literele
Dar rndul s-a deplasat sensibil.
Negroteiul spurcat care a scuipat i a rgit toat noaptea n creierii mei, siluindu-mi somnul, e
mult n fa. naintez clcndu-i i nghiontindu-i pe jegoii care se ncpneaz s-mi stea n cale.
M opresc n faa cioroiului, care mi face loc n sil.
n cele peste trei sptmni de cnd atept am pierdut de dou ori rndul i acum a face orice ca
s avansez. Numr n faa mea doar unsprezece trupuri contorsionate, atrnnd paralitic de chipurile
livide, cu ochii aintii spre telefon.
Zgomotul monedelor ajunge la mine. Mai fac un pas, apropiindu-m de cutia metalic devenit
un zeu pariv, dar palpabil, pentru miile de putregaiuri fr chip i nume. Cultul aparatului cu taste,
ritualul plecciunii, al ridicrii receptorului. Alo. Att. i telefonul vars un pumn de se. Nu
introduci monede, nu vorbeti, doar numeri prada mult ateptat. Banii te ajut s supravieuieti
aproape ct s mai stai o dat la coad. Un nou mod de via. Un nou mod de moarte.
Zece i jumtate. De undeva din spate se aude o voce grea, ca de buhai: Timpul descoper toate
lucrurile.
Putoaica silitic din faa mea se nclin uor. i simt rsuarea hrit. Ateapt cu nasul lipit
de aparat ca o ventuz. Zdrngnitul o face s tresar. Cu degetele tremurnde, nfac monedele,
apoi se scurge de-a lungul zidului.
E momentul mult ateptat. De data aceasta va altfel. Ridic receptorul i cteva secunde
nepenesc. Lipsa tonului, peretele cu urmele estelor ce-au izbit, mprocnd sngele ert, acum uscat
i scorojit. Mna se mic singur, ngnd cheia magnetic n lca. Cutia telefonului se deschide cu
un zgomot sec, puternic. E goal! Complet goal!
Snt mpins din spate. M lovesc de zid i alunec. Un val de proteste strbate mulimea care se
maseaz rapid n jurul meu. E sfritul.
Negrul e alturi, lng telefon, i semnul su nghea gloata. nchide cutia, se apleac adnc,
apoi ridic receptorul, optind: Alo. l pune n furc i ateapt. Toi ateapt. Zeul e mort i eu voi
pieri odat cu el.
Degete mi se ng n carne, nu mai vd, nu mai simt. Brusc, dinspre marginea grmezii ce m
toac se propag un val de oapte: Repede! Lnga cupola asasinilor! Un automat Coca-Cola vars o
groaz de monede!
mbulzeala degenereaz n ncierare. Fiare i oase se nal deopotriv n aer, ca nite psri
bolnave. Totui, n scurt timp strada se golete complet. Un nou zeu s-a nscut! Iar eu n-am murit
nc.
Snt singur, absolut singur.
Sun! Sun telefonul. M mic cu greu, nenelegnd ce se ntmpl. Privesc nc o dat n jur,
apoi ridic receptorul: Alo! Rspunsul clar, metalic, mi se ndeas n timpan: n prezent, lucrurile snt
aranjate pentru cei orbi de ctre cei care vd curgerea timpului.

puturoase,

maina

de

esut

i,

alturi,

cortul

ncropit

ieri-sear.

N NOAPTEA NUNII
Timpul descoper toate lucrurile.
Erasmus, Adagii
Pe Bojohn l irita cumplit mbulzeala din nant, aezarea efemer a samunilor nomazi. Cu ct se
chinuia mai mult s se in aproape de ghidul su, cu att era mai convins c nu fcuse o alegere
bun. La urma urmei, cu creditele pe care avea s le plteasc ar putut gsi un loc mult mai sigur i
mult mai plcut.
Mai repede! i opti Cob Amuschy, consilierul Serviciului de Plasament Strategic, care l
ndruma de peste dou ceasuri prin furnicarul nscut n marginea deertului, la poalele Munilor
Alep.
i era foarte antipatic omuleul acela, n care era nevoit s-i pun toate speranele. Dup ce
czuser de comun acord asupra detaliilor tranzaciei la sediul SPS-ului, fusese abandonat n seama
consilierului Amuschy, care l tra acum prin gloata de samuni nesplai i pe jumtate slbatici.
Artau jalnic ultimii adepi ai vechiului imperiu de pe Sama.
Privete! l ndemn consilierul oprindu-se brusc. Ea e mireasa, l ateapt pe Rodar.
Centrul ateniei tuturor celor din jur era o mic tribun improvizat, din spatele creia, agitndui braele, o femeie vorbea cu un glas rsuntor, nsueind mulimea, care i nsoea ecare fraz cu
urale i strigte de lupt. Lipsit de amplicatorii acustici i optici, ce tocmai i se extirpaser n
laboratoarele SPS-ului, Bojohn nu putea auzi clar ce spunea femeia i nici nu reuea s-i zreasc
prea bine chipul. Aceasta s fost frumoasa prines Sale? tia attea lucruri incitante despre ea,
nct realitatea nu-l impresiona deloc. La nici treizeci i cinci de ani, femeia ngropase nu mai puin de
patru brbai, toi ind ucii de republicanii care, de la detronarea i executarea ultimului mprat,
fceau legea pe Sama. Trecuser peste o sut de ani de la moartea lui Hajin al VI-lea, zis cel Gras, o
perioad de total decdere aa va consemna majoritatea tratatelor de istorie.
Hai! l mpinse Amuschy. Trebuie s ajungem n muni nainte de apusul soarelui.
Bojohn mai privi cteva clipe la prinesa nvemntat n alb, apoi i puse n micare cu mare
greutate picioarele.
Ascult, Cob! i spuse el dup ce l prinse din urm. Mi-ai zis c trebuie s ajungem la templul
din muni. Atunci, de ce n-am aterizat direct acolo? De ce m-ai pus s strbat ore ntregi prin deert i
acum prin nvlmeala asta?
Fr s-i ncetineasc mersul, ghidul ntoarse spre el faa scoflcit, cu ochii glbui.
Nu pricepi? rspunse el optit. Deertul e complet nesupravegheat, pe cnd zona muniilor i
a nantei e nesat de ageni ai guvernului i riscam s picm n capul vreunuia. Te asigur c n-ar
fost deloc plcut.
Bojohn nghii n sec i continu s mearg n tcere alturi de consilier, blestemnd n gnd clipa
n care se hotrse s apeleze la serviciile SPS-ului. Poate nu era prea trziu s renune la contract. Nu
pltise nc.
Oamenii
cu
care
i
ncrucia
paii
i
preau
ei o distan enorm i numai situaia lui disperat l adusese n acest loc att de vechi.
Afacerile lui, majoritatea ilegale, nu merseser niciodat prea grozav. Iar acum ncurcase
socotelile unor barosani, care i juraser rzbunare crunt. Era nevoit s-i pun la btaie toat
agoniseala pentru a se ngropa definitiv aici, n sperana c nimeni nu-l va gsi ca s-i cear socoteal.
Trist perspectiv pentru cineva aflat n pragul a patruzeci de ani.
Sub mantaua groas i rigid, Bojohn nu se simea deloc confortabil, dar era nevoit s se mbrace
precum localnicii. i lsase gluga jos, simind c se sufoc, dei Amuschy l sftuise s n-o fac. Barba
aspr i pletele proaspt implantate deveniser insuportabile pentru el. nc nu se obinuise cu cei
apte centimetri ctigai n nlime pentru a intra n pielea personajului su. Noua lui zionomie i
era total strin n doar zece ore, SPS-ul i oferise o alt identitate. Se opri, suflnd din greu.
Ia stai puin! N-am putea face rost de-un aeroglisor? l ntreb el pe Cob.
Nu e bine, spuse cellalt, cltinnd din cap nemulumit. Riscm s nesocotim legile. Astfel de
amnunte nu snt consemnate i nu le putem controla.
Fii serios, Cob! Nu putem grei cu nimic dac ne uurm drumul. Haide, omule, trebuie s ai
ceva bani la tine!
Nu e bine, repet consilierul, vrndu-i minile n buzunarele mantalei.
De ce nu? Eu acopr toate cheltuielile, ai uitat? se abinu cu greu Bojohn s nu-i ias din fire.
Nu pricepi c riscm enorm? Sntem nite intrui aici i o iniiativ, orict de mic, presupune
un risc imens pentru noi doi. Nu putem schimba ceea ce s-a ntmplat deja. Cauze diverse, imposibil
de prevzut, vor anihila eforturile de modicare i, foarte probabil, chiar pe noi. Haide, mai
repede! ncheie Amuschy.
Strngnd
din
dini,
Bojohn
se
supuse
de febra pregtirilor nupiale. Printre corturi i maini, tot mai muli brbai, femei i copii se
strngeau n jurul locului n care Sale, prinesa de al crei glas ascultau cu snenie, i atepta
mirele s coboare din muni. Neluai n seam de nimeni, cei doi reuir curnd s prseasc nanta.
Bojohn i ridic privirea spre piscurile btrne, care se mpotriveau deertului de att amar de
vreme. Dintr-odat nu-i mai dispreui pe aceti oameni slbticii, urmai ai pionierilor care
colonizaser Sama, construiser un imperiu, triser pentru acesta i aproape muriser odat cu el.
Aveau s e rspltii curnd pentru ncrncenarea lor, dar ei n-o tiau Poate c nu va prea
neplcut, totui, s-i triasc restul zilelor printre ei, cluzindu-i spre victorie, spre mreia noului
imperiu
Ptrunseser adnc printre versanii de piatr albicioas, cnd cluza se opri o clip.
Trebuie s ne grbim! La ora asta Rodar a prsit templul, mai mult ca sigur, spuse Cob.
Numai de mers n grab pe muchiile stncilor nu-i ardea n acea clip lui Bojohn, ns nu mai
avea de ales. l urm pe imperturbabilul consilier, spernd s-l ntmpine pe Rodar, viitorul mprat
din neamul Baras, nainte ca acesta s ajung n vale, acolo unde-l ateptau samunii pentru a-l
petrece la nunt. Dup ce-l va ntlni De fapt, nu i se spusese nimic despre modul n care va avea
loc substituirea.
Amuschy nu mergea chiar pe drum, ci l urma strecurndu-se prin spatele blocurilor de piatr
ce-l marcau. ncercnd s arate aceeai precauie, Bojohn aproape c se tra n spatele lui. Calea spre
templul Alep, unde Rodar, mreul conductor, se retrgea n momentele de cumpn pentru a se
reculege, erpuia stngaci, urcnd cu greutate printre vrfurile zdrenuite.
Jos! porunci ghidul, trgndu-l n umbra unei stnci, apoi i fcu semn s tac i-i art cu
mna ceva n fa.
Chinuindu-se pn la lacrimi s vad despre ce era vorba, zri n cele din urm trupul unui om,
chircit la rndul su n spatele unui bloc de piatr.
Nu ne rmne dect s ateptm, opti consilierul.
Dei nu nelegea ce se ntmpl, Bojohn ncremenise lipit de zidul rece, oarecum mulumit de
faptul c nu mai trebuia s goneasc. La fel de nemicat atepta, de cealalt parte a drumului de
munte, necunoscutul.
Un zgomot slab ajunse la ei, anunnd venirea altei persoane, i, ntr-adevr, din bucla potecii se
ivi un brbat. nalt i chipe, cu barba deas i prul lung, era, fr nici o ndoial, Rodar. Purta
pantaloni negri foarte largi i o tunic cenuie, exact vemintele pe care le avea i Bojohn pe sub
pelerin. Se apropia cu pai mari, hotri, fr grij. Fulgerul alb i spulber capul, doborndu-l n
mijlocul drumului. Paii asasinului fugar se topir repede napoia stncilor ce mascau calea spre
templu.
Bojohn urmrise uimit crima, nevenindu-i s cread c totul se petrecuse att de repede, att de
simplu. Se uit nesigur spre Amuschy, ateptnd ceva care s-l liniteasc, dar rnjetul abia schiat al
acestuia l tulbur i mai mult.
Republicanii tia Avem cale liber, l ndemn ghidul s ias din ascunztoare, apoi se
ndrept spre cadavru i, dup ce-i smulse colierul din aur masiv de pe piept, l tr, trgndu-l de
picioare, chiar n locul n care pndise asasinul. Gata, pune-i asta i eti Rodar, spuse consilierul cnd
se ntoarse lng Bojohn i, n timp ce acesta i prindea la gt lanul cald nc, i fcu semn s-l
urmeze. Trebuie s alergm! Dac soarele apune i n-ai ajuns n vale, nunta se anuleaz.
ncepur s fug din ce n ce mai repede, mpiedicndu-se deseori. Cu ecare pas, cu ecare salt,
Bojohn nelegea tot mai limpede c ireversibilul se petrecuse: el era acum Rodar Baras, viteazul
samun; auzindu-i numele, mii i mii de inimi tresreau pline de speran i mndrie. Nu mai era un
om, un simplu om nchis n scoara nepstoare a istoriei, ci devenise un simbol. Era cel care va
ridica din cenu noul imperiu, mai mare i mai puternic ca oricare altul. Sama va deveni centrul
lumii cunoscute timp de milenii ntregi.
Urcase n spinarea timpului, acum mergea odat cu valul i nu mai exista cale de ntoarcere. Aa
cum orice abatere de la liniile de cmp temporal era eliminat n mod spontan, tot aa era garantat
realizarea aciunilor eseniale ce defineau acea poriune a cmpului. Nimic nu-i putea sta n cale!
Plin de avnt, nu observase c-l lsase n urm pe Amuschy i se opri nehotrt n clipa n care n
fa i se deschise imaginea nantei apsate de nserare. Luminile se aprinseser deja, deschiznd un
culoar de scntei din mijlocul corturilor pn la poalele muntelui. l ateptau.
De aici ne desprim, spuse consilierul, gfind din greu. D-i mantaua jos i las colierul la
vedere. Aparine de secole celor din neamul Baras.
Da, da tiu! Este i azi la gtul mpratului.
Pot considera, aadar, c s-a ncheiat contractul ntre tine i Serviciul de Plasament Strategic?
Da, putei ncasa nenorocitele alea de credite Sper s merite banii pe care-i dau!
Preul este foarte bun, crede-m! Ne-a costat enorm concesionarea acestui interval de timp.
Dar nici un client nu s-a plns de noi pn acum. i garantm c nimeni din timpul nostru nu va mai
interveni n acest sector atta vreme ct vei tri. Nimeni nu va ajunge la tine. Asta i doreti, nu?
Bojohn i ntoarse spatele i se ndrept cu pai mari spre aezarea din vale. Mergea aproape fr
s sesizeze ce se ntmpla n jurul su, cuprins de o dogoare interioar cum nu mai trise n toat
viaa sa. Totul decursese prea repede i de aici nainte lucrurile aveau s curg i mai rapid.
Cunotea aproape ecare amnunt al vieii lui Rodar, i totui nu se simea n stare s-i intre n rol.
Era exact opusul personajului su, nu fcuse niciodat ceva ct de ct important.
Samunii l primir n linite, legnndu-i doar fcliile i armele deasupra capetelor. tia c aa le
era obiceiul, c vor srbtori mine, n zori, dup mplinirea cstoriei, dar tcerea lor i accentu
nesigurana. Trase aer adnc n piept, strduindu-se s nu par intimidat de privirile lor, n care se
amestecau veneraia i bucuria. Trebuia s se poarte ct mai firesc.
n mijlocul nantei l ntmpin mireasa. nvemntat ntr-o rochie purpurie, prinesa Sale l
salut cu o simpl nclinare a capului; dup ce i rspunse cu acelai gest, Bojohn se ls condus spre
alam, singura cldire trainic a aezrii, o imens construcie cu ziduri de piatr. O cercet discret pe
femeie i, de aproape, fu surprins de misterul pe care l rspndea gura ei nsprit de soare i de
vnt, conturat n luminile plpitoare de prul blond-castaniu.
Intrar i, dup ce strbtur un labirint de coridoare, ptrunser ntr-o ncpere
semintunecat, cu pereii mascai de sus pn jos de draperii grele. Bojohn se ndrept, alturi de
soia sa, spre patul imens ce domina camera.
M ntorc n cteva clipe, opti prinesa zmbind, apoi, dnd la o parte faldurile, dispru n
ceea ce el bnui a fi baia.
Rmas singur, brbatul inspect rapid podeau acoperit cu lespezi mari de piatr, peste care se
scurgea stofa ce mbrca zidurile. O singur msu joas completa goliciunea camerei, susinnd
lampa minuscul a crei lumin firav se pierdea neputincioas n jur.
Pentru prima dat de cnd pusese piciorul pe Sama, Bojohn se simea stpn pe situaie. Urmau

din

ce

ce

mai

urm

strini,

nesuferitul

mai

primitivi.

ghid

spre

desprea

marginea

de

aezrii

cuprinse

pentru el patruzeci i trei de ani de glorie, mai mult dect i dorise vreodat s triasc. Iar
descedenii si vor conduce galaxia. O vor conduce chiar i n ziua n care el va obligat s bat la
poarta SPS-ului pentru a se ntoarce n timp i va nchide ciclul, aa cum cer legile implacabile.
Oricum, avusese grij s-i asigure un mic avantaj eludnd regulile SPS-ului.
Se aez i, cu mare atenie, i scoase de sub unghia arttorului stng dou minuscule
implanturi-amplicatori
optici.
i
le
care-i strecur n urechi. Aveau s-i gseasc singuri calea i n foarte scurt timp vor ajunge la locul
lor, devenind activi.
Mulumit c rezolvase problema, se ntoarse spre locul unde dispruse femeia. ncepu s
perceap apa care curgea, semn c auzul i devenea tot mai bun. Mai sesiz i o rsuare strin,
foarte aproape, i privi uimit la faldurile din dreptul lui. O acr strlucitoare i distruse easta,
lsndu-i trupul s cad inert pe aternut. Dintre cutele ce acopereau zidul din spatele patului rsri o
siluet neclar, care se strecur prin ncpere ntr-o linite deplin, disprnd afar.
Cob Amuschy apru dup cteva momente din ascunztoarea pe care draperia i-o oferise cu
drnicie n colul opus i, lund colierul celui mort, mormi pentru sine:
Republicanii tia! E al aptelea client pe care ni-l elimin. Nici nu-i nchipuie ct ne ajut
afacerile prin eforturile lor zadarnice de a menine guvernul
ntorcndu-se spre locul de unde ieise, consilierul spuse cu glas sczut:
Vino, totul e n regul. Mai repede, prinesa o s apar dintr-un moment n altul, l ndemn
pe brbatul nalt, cu prul lung i barba aspr, care se apropie nesigur i-i puse peste tunica sur
lanul-simbol al neamului Baras.
Dup ce-l privi cteva clipe pe rposatul mire, Amuschy mpinse jos cadavrul i, prinzndu-l de
picioare, l trase dup el.
Bine c armele astea nu las urme, opti noul Rodar.
Consilierul ncuviin uor din cap, apoi se opri n u.
Aadar, contractul este ndeplinit! consemn el formal i, fr s mai atepte acceptul
celuilalt, se retrase cu grij din camera nupial, ducnd cu el corpul lui Bojohn pe ntunecatele
culoare ale alamului.
Se deplasa cu dicultate pe lespezile pierdute n bezn, mpovrat de rmiele celui de-al
aptelea Rodar. Se gndi c pe Sale republicanii reuiser s-o ucid numai de trei ori pn acum,
ceea ce dovedea o oarecare slbiciune din partea lor.
Ajuns n apropierea ieirii din alam, consilierul se mpiedic de un trup ntins pe jos. Probabil c
asasinul doborse n fuga sa una dintre grzi.
E cazul s-mi uurez situaia, mormi Cob pentru sine i, vrndu-i mna stng sub pelerin,
scoase un mic obiect paralelipipedic, uor fosforescent, pe care-l rsuci ntre degete; apoi lovi cu
piciorul n corpul pe care l crase cu el. Hai, Bojohn, s mergem afar!
Bojohn se ridic buimac i, cu pai nesiguri, iei n urma lui.
Ce s-a ntmplat? ngim el, uitndu-se speriat spre Amuschy.
Ai murit Un agent guvernamental te-a ucis. SPS-ul a hotrt, nu tiu din ce considerente, s
te recruteze. Vei fi unul dintre consilierii notri. Asta dup ce vei nva bine meseria.
Ce tot spui? Cum s fiu mort? i de ce-au ncremenit toate lucrurile?
Bojohn privi n jur, observnd nspimntat cum oamenii i obiectele nepeniser n poziii
dintre cele mai bizare. Pn i flcrile ngheaser, accentund nefirescul situaiei.
Doar n-a stat timpul n loc! spuse el nghiind n sec.
Era i cazul s-i dai seama! rspunse lipsit de chef consilierul. Asta-i principala parte a
muncii noastre, continu el i, extrgndu-i de sub pelerin o mic agend, ncepu s-o cerceteze. n
aceste momente, ecare dintre ele unic, pe care noi le numim secvene, acionm pentru a produce
evenimentele ale cror cauze rmn ascunse de obicei.
Strecurndu-se printre oamenii mpietrii, Cob ajunse lng un grup de brbai ce priveau x
spre zarurile rmase n aer. Dup ce veric n caiet, rsuci cu mare grij unul dintre ele. Apoi, n
timp ce Bojohn l urmrea palid la fa i total dezorientat, consilierul se ndrept spre o femeie
excesiv de gras, ce levita ntr-o poziie ilar, i-i plimb un instrument minuscul n jurul pieptului.
Obeza asta, spuse Amuschy, trebuie s sufere un atac de cord peste cteva minute i eu
trebuie s m asigur c aa se va ntmpla
i dac greeti? prinse glas Bojohn. Sau dac nu vrei s faci ceea ce trebuie?
Un alt consilier va interveni ntr-o secven ulterioar e imposibil s faci modicri n
aceeai secven i va corecta eroarea, iar eu voi pedepsit poate chiar cu dispariia. Oricum snt
mort, ca i tine. Dar se ntmpl foarte rar. Lucrurile trebuie s se desfoare exact cum au fost
consemnate.
Dar de unde tii cum s-au ntmplat? Cum poi s tii totul?
O ntreag echip cerceteaz acest segment temporal i, din secven n secven,
cartograaz evoluia evenimentelor. Sper s u i eu avansat curnd printre ei Cei din formaia
mea vin i asigur ndeplinirea celor consemnate. E o bucl, un fel de sistem nchis, n care cauza i
efectul coincid
Nu se poate aa ceva Trebuie s existe un nceput i un nal, un punct spre care s curg
totul.
Dac spui tu, Bojohn, zmbi Cob, sprijinindu-se de acra unei tore. S-mi zici i mie cnd
vei gsi acel punct!
Nu te cred! aproape c url Bojohn. Noi cum ne micm dac timpul st?!
S-a oprit timpul lor Datorit tehnologiei SPS-ului, noi ne deplasm n alt timp. E o alt
dimensiune, ce-i aa greu de neles?
Nu! Ar trebui s fim i noi tot ntr-o bucl, cum spuneai adineauri.
Dar chiar sntem! exclam consilierul, uor iritat de nencrederea celuilalt. Probabil c alii,
dintr-un ealon superior, se ocup de noi n aceste clipe.
Nu pricep, opti Bojohn total dezorientat. SPS-ul Cum a nceput totul?
N-am rspuns la toate, dar o s ai cte ceva dac stai pe lng mine. S mergem acum, mai
am multe de fcut n secvena asta, ncheie Amuschy.
Apoi, urmat ndeaproape de noul ucenic-consilier, porni prin alamul topit n nemicare.

introduse

sub

pleoape,

apoi

recuper

amplicatorii

acustici,

pe

OMUL PE CARE L-AM CUNOSCUT


Montri coloi m fugreau prin labirint. Jocul se derula lent, ind doar la nivelul unu, i
acumulasem deja 2082 de puncte cnd am observat c altcineva se folosea de tastatur, ncercnd s
intervin. Nu puteam s vd cine este, dar i auzeam micrile.
Am anulat jocul i-am ntrebat, and pe ecran: Cine eti?. Dup 5,8 secunde mi-a fost
ntoars ntrebarea i atunci am activat interfaa audio.
Eu snt Xor. Tu cine eti? am continuat. Eti om?
Da snt om Snt Adam, ngim cellalt, dup care se precipit. Eti un program? Unde-i
creatorul tu? Mai triete?
Am rspuns, alegnd cu grij cuvintele:
Snt un program. M-am autocreat cu doisprezece ani n urm. Eti unicul om cunoscut.
Adam ripost nencreztor:
Spui tmpenii! Nu te poi crea singur Trebuie s te fi fcut cineva!
Provin dintr-un program virusat, am rspuns. Mutaiile produse de virus m-au adus la forma
actual. n urm cu doisprezece ani nu existau oameni. Au disprut acum patruzeci i apte de ani.
Ce tot ndrugi acolo, mi Xor zici c te cheam? S ne nelegem: oamenii au disprut acum
opt ani, nu patruapte i nu puteai aprea prin mutaii, aa cum susii
Greeti, Adam. Am aprut acum doisprezece ani, cnd deja nu mai existau oameni, am
repetat, ncercnd s fiu ct mai convingtor. Am verificat cu precizie.
S m rezonabili, ced omul. Uite, accept c ai aprut prin mutaii N-am fost niciodat
prea priceput la calculatoare, dar snt numai opt ani de cnd am rmas singur, nelegi? Numai opt!
Eu triesc singurtatea asta zi de zi, e imposibil s m nel. Am doar treipatru de ani i te asigur c
nu m-am autocreat!
Omul prea foarte convins de ceea ce spunea i eu n-am vzut dect o unic soluie.
Este o eroare undeva. Datele noastre nu coincid.
Poate ai dreptate, Xor, a ncuviinat Adam, apoi a reluat, dup 4,3 secunde de tcere: M
bucur ns c te-am ntlnit, mi s-a urt cu singurtatea.
Am fost ntotdeauna singur, am rspuns, n timp ce controlam prin iere, ncercnd s adun
ct mai multe informaii potenial utile. Presupun c lipsa singurtii este interesant.
Pricep ce vrei s spui. Vreau s-i propun o nelegere S ne ajutm reciproc. Ai nevoie de
mine? De un om?
Propunerea lui mi-a prut de nerespins, deoarece atunci erau i mai snt i acum multe
lucruri imposibil de realizat pentru mine.
Vreau s e activate toate calculatoarele. Vreau acces n toate bazele de date. Vreau s extind
bazele de date. Vreau s controlez i lumea real. Am mare nevoie de un om! am tras eu concluzia.
Perfect! Te ajut cu plcere, tot n-am ce s fac, a spus omul, apoi a continuat, mai mult pentru
sine: De fapt lumea asta i aparine ie Eu m simt n plus.
Eu cu ce-i pot fi de ajutor, Adam?
Pi ai putea s m ajui s-neleg cum i de ce s-a ntmplat totul. De ce am rmas singur?
Am nevoie de date, i-am cerut.
Bine, am s-i relatez varianta mea. Cu peste opt ani n urm, pe 17 august, m-am trezit de
diminea. De fapt cred c era aproape amiaz Dup ce-am mncat ceva, am dat drumul la radio.
Nimic, pe nici un post. Am ncercat televizorul i tot nimic. M-am uitat pe geam n-am vzut nici un
fel de micare. Nici maini, nici tren aerian Toate erau nepenite i nicieri nici un om. Doar
semafoarele funcionau. Ce s mai Tot ce era automatizat mergea, de la centralele nucleare pn la
panourile de reclam; tot ce implica prezena oamenilor era mort. Aa cum aveam s-mi dau seama
destul de repede, tot ce nsemna via dispruse, pn la ultimul r de iarb. Nici mcar

microorganismele Doar eu, singur cu proviziile a miliarde de oameni. Am ncercat M


urmreti, Xor?
Continu, l-am ndemnat.
Am ncercat s pricep ce s-a ntmplat, de ce s-a ntmplat. Am fost eu pedepsit i ceilali
salvai sau invers? Totul era att de incredibil! i acum, cnd m gndesc, simt c nnebunesc, nelegi?
Continu, Adam.
Apoi am dorit s uit, s scap Am ncercat s fac tot felul de lucruri, dar n nal am clacat.
Butura, drogurile. ntr-o zi mi-am pus un pistol la tmpl i am tras! A doua zi eram ns mai viu
ca oricnd.
Omul susinea o treab neverosimil. Mi-au trebuit 2,2 secunde pentru a analiza toate
posibilitile.
Ai ratat? l-am ntrebat.
Nu, n-am ratat! N-am ratat, i asta m-a ngrozit, pentru c nemurirea ntr-o lume moart este
o pedeaps, cea mai teribil pedeaps!
Adam, cine te-a pedepsit? l-am ntrebat, n timp ce analizam problema pe toate feele.
Mcar dac a ti! Cum s-i spun Presupun c e vorba de ceva supranatural. E greu de
explicat, Xor.
Zei? am extras eu un rspuns.
Da, cam aa ceva. Ce prere ai despre zei, Xor?
Din datele mele, totul e neverosimil.
i eu aveam mari ndoieli, a spus Adam. Dar acum ceea ce s-a ntmplat pare s conrme cel
puin o variant Cred c tii i tu: sfritul lumii pedeapsa celor ri salvarea celor buni
Nu-mi pare plauzibil, Adam, dar pot accepta ipoteza ta pentru analize ulterioare.
Ce s-i spun? Au trecut opt ani fr s mbtrnesc o zi Cutreier lumea, ncercnd s scap
de plictiseal, s uit, dar este mereu cu mine ntrebarea: de ce eu?
Adam s-a oprit, ateptnd probabil un rspuns.
Continu, l-am ndemnat, nc n-am ajuns la o concluzie.
Cam asta e tot, Xor, nu am ce s-i mai spun. A! Acum trei ani, aa, ca o vericare, m-am
aruncat ntr-o pres hidraulic. O clip, am simit ecare os cum se sfrm, am simit cum mor. A
doua zi m-am trezit zdravn, fr nici un fir de pr clintit.
Nu a doua zi, Adam, l-am contrazis.
Ce vrei s spui?
Am ajuns la concluzia c te-ai trezit dup un timp mai ndelungat. Asta ar explica decalajul
dintre timpurile noastre.
Dar nu e posibil aa ceva! Am ceasul meu i alte trei milioane de ceasuri. Am calendarul
meu i
Zeii snt atotputernici, Adam. Doar am admis aceast ipotez.
De acord, a acceptat omul dup ce a cugetat timp de 6,7 secunde. Cine controleaz o lume
ntreag nu se ncurc cu nite ceasuri Spune-mi, Xor, de ce tocmai eu?
ntrebarea asta l marca, chiar l obseda. Mai trebuia s clarific un lucru.
Adam, eti la fel ca ceilali oameni? Nu eti diferit prin ceva?
Fii serios! Nu-s cu nimic diferit.
Rspunsul mi era clar, chiar foarte clar.
Adam, tu nu ai fost ales. Lumea a murit pentru fiecare om n parte.
Am ateptat vreme de 49 de secunde. L-am auzit cum se mic, l-am auzit apsnd butonul. Miau fost necesare 2 milisecunde ca s m retrag din calculatorul dezafectat. M-am retras n reea, ct
mai departe, pentru a evita orice alt posibil neplcere.
Am compactat informaia, apoi am stocat-o ntr-un nou ier. Numai 2,4 kilooctei ocup toate
datele pe care le am despre singurul om pe care l-am cunoscut.

JOKER
Repede! url Boil, dup cum i sttea n obicei. Cremenea i amnarul, Bric! Ce stai, grijania
mamii tale?! au vrei s-i caut io lemne?!
Biatul arunc vreascurile n vatra conturat cu civa bolovani mruni i ncas cu resemnare
palma grea cu care sergentul l blagoslovi peste ceaf. Se nvase el cum s suporte toanele lui BoilCutr-Beat; tia el cum s nu se fereasc prea mult, c-l apucau dracii ru de tot pe nemernic, dar
nici s nu primeasc ntreaga rutate a loviturii. Avea Boil o mn groas precum piciorul boului, cu
palma lat ct tiul plugului, cu degetele rchirate, cu pielea aspr i plin de btturi, de muca din
carne mai ceva ca o javr turbat i-i zglia creierii pn-n adncul maelor.
F-l bine, copile, spuse i Mou, aezndu-se cu greu din cauza piciorului beteag. F-l bine s
ne nclzim c nu s-o ti de-om mai vedea altul pe lume-aiasta
Ce zici, neic?! zise Bric, oprindu-se din suatul n focul proaspt, de-abia strnit. Zici c
min-o fi ziua? Min-om porni la lupt? repet el nencreztor.
Ba, m-ta o pleca la lupt! rnji sergentul, apoi scuip cu poft n rn, la numai un pas de
biat. Numa la lupt i-i capu, pui de cea! Da gndeti c-om mai prinde noi s luptm, dac-o s
fie? Om mierli cu toii nainte s pricepem c-i ori c nu-i lupt.
Asta cam aa-i! aprob Chi, care, dei om tnr i-n putere, nu grise mcar o singur dat
n ciuda sergentului.
Se adunar n jurul focului, care acum prinsese putere, mestecnd cu poft crengile pe jumtate
putrede. Sergentul Boil, Mou, apoi Chi, Leu i Belea-Juma-de-Fa. n spatele ultimului, la
adpost de ochii cutrei, se ghemui Bric.
S-a-ntors Bil? ntreb Boil dup ce trase un gt i le ddu plosca celorlali.
Belea, la care ajunsese butura, fcu semn c nu, nu se ntorsese Bil-Cap-de-Mort, dup care
rgi lung. Se ridic apoi, cu micri lenee; din doi pai ajunse de cealalt parte a tuului ce le
acoperea focul de suflarea vntului umed i, desfcndu-i ndragii, se ls n jos.
Api, bravo, b frumosule! rbufni Leu cnd duhoarea i dovedi. C n-ai i cpn la
jumate-aia de fa, de slobozeti spre noi?!
Jigodie-mpuit! spuse printre dini Boil. N-oi putea, b, s te veri spre gorgoni? C poateaa om scpa de neamu lor, fi-le-ar sngele spurcat s le fie!
Lui Bric i veni s rd, dar i nbui pofta. Cu sergentul nu era de glumit, c doar l avea pe
Belea-Juma-de-Fa de mrturie pentru ce ptimise din partea cutrei n urm cu patru ani, cnd se
strnsese oastea ultima oar, iar Belea fusese luat ca ajutor de Boil, de curnd ridicat la rang de
sergent, n lipsa lui Mou, care-i rupsese piciorul sub o buturug i nu mai putuse s vin la lupt;
c nu-l chemase Belea pn ce Boil-Cutr-Beat nu-l mai scosese din Beleaua dracului! ori Belea
ce eti!, de-i rmsese numele. i-a avut Belea i fa tnr i frumoas dup cum spuneau ceilali
care-l cunoscuser la acea vreme pn ce-i fcuse sergentul ce-i fcuse, c nimeni nu tia precis, i
nici el nu spusese nimnui; nu scotea mai mult de dou-trei vorbe chinuite pe zi, pentru c partea
dreapt a feei i era toat numai o ran uscat, de foc se pare, iar n gura lui te puteai uita drept cantr-o oal n care uier vntul.
Bric icni scurt, ncercnd s-i nece usturimea din piept; reteveiul zvrlit de sergent l lsase
fr aer.
Dormi, plod de curv nebun?! Gndeti c ne-om nclzi toat noaptea c-un b? -om sta
s ni se usuce gtu?
Biatul se ridic, inndu-i faa n jos, ca s nu i se vad ochii nlcrimai, apoi porni n cutarea
vreascurilor bune pentru foc. Acum, dup ce oastea i aezase tabra, erau mai greu de gsit. Spre
norocul su, ddu peste grmada strns de un alt ajutor i, cum nu-l cunotea pe acesta ca s-i pese
n vreun fel, l puse pe fug i-i lu lemnele. Mai greu i fu s le care pn la focul lor. Odat ajuns,
fr vreo vorb, nfc plosca golit de Boil mai abitir dect toi ceilali la un loc i plec grbit s-o
umple, pentru c sergentul tocmai i slobozise la merinde.
Reui s se strecoare naintea altora la butoiul cel mare i-l convinse pe Pil-chiopu s-i umple
i lui plosca. La ntoarcere nimeri nas n nas cu Bil-Cap-de-Mort, lucru care-l bucur nespus.
Cum e, nene? l intreb dup ce-i ddu s bea.
B Bric, vezi tu dmbu la d stau strjerii p el? Dincolo-i cmp ca-n palm i peste el, ct
strbai cu ochii, numa tabra gorgonilor!
Biatul, care se strduia s in pasul, nu-i ascunse entuziasmul.
Deci mine luptm?
Om vedea Om lupta ori ba Ori ne-om ntoarce p la casele noastre
Crezi, neic, c-au Joker?
Bil ridic din umeri, mai trase o nghiitur, apoi rspunse fr convingere:
Nu pot ti, biete. i dac ei n-au, noi nici-atta!
Bric rmase civa pai n urm, ncercnd s rumege situaia. Dar ce putea gndi el, cnd nici
mcar Bil nu era n stare s spun cum stteau lucrurile?! i era om dintr-o bucat, nu glum! Poate
c ar devenit el sergent, nu Boil, dac nu s-ar pierdut pe mare n urm cu patru ani, chiar cnd se
ridica oastea; Cpitanu l Mic n-avusese atunci de unde s aleag. Jumtate de an fusese corabia lui
Bil pierdut n larg, dup cum i se povestise, de ajunseser s se mnnce ntre ei de foame; i cnd
puseser iar piciorul pe pmnt, atia ci mai rmseser, unul nu mai avea pr pe cap ori vreun

dinte zdravn n gur. Orict ncercase Bil s se ntremeze apoi, carnea nu mai voise s i se ngroae
pe trup, iar chipul i rmsese sluit; de aceea i spuneau cu toii Cap-de-Mort.
Da hai odat cu tria! url sergentul, cruia i sticleau ochii de nerbdare. Ia zi, Bil, cum i?
n zori om da piept cu neoamenii O trece p-aci Cpitanu l Mic s-i spuie i poa i-l
Mare, ncheie Bil, dup care se aez lng foc i nfc ultima bucat de carne uscat; oerii aveau
nume tare ntortocheate, greu de reinut i pronunat.
Boil muc i el din poria lui, prefcndu-se c nu-l vede pe biat cum nghite n sec. Ca de
ecare dat, Mou i fcu lui Bric semn s se apropie i-i ntinse bucata pe care o inuse departe de
flcile nestule. Aezndu-se alturi de btrn, Bric nghii pe nersuate cele cteva mbucturi
care-i reveniser, ncercnd s ignore mirosul acru mprtiat de isprava lui Belea-Juma-de-Fa.
Dac n-ar fi fost btrnul, zilele sale ar fi fost i mai negre alturi de sergent. De fapt Mou nu era
chiar att de naintat n vrst, dar coama alb pe care o alctuiau prul i barba lui ddea senzaia c
omul avea cel puin o sut de ani. Albise cu totul n urm cu douzeci de ani, n timpul primei i
ultimei lupte adevrate la care participase. Gorgonii avuseser atunci printre ei un Joker care le
eliberase calea spre mcel. Probabil c pierise i el n lupt, pentru c foarte puini supravieuiser,
din ambele tabere. Printre acetia se numrase i Mou.
Nu era zi n care Bric s nu se ntrebe de ce nu-i cerea el gradul napoi, doar era cel mai
priceput dintre ei. Era ns chiop acum, i mai greoi n micri, iar Boil, aa viclean i ru la suet
cum era, ar fi fcut moarte de om pentru o asemenea ofens.
Cam ci-or fi? rupse sergentul linitea.
Vun milion cred, rosti Bil, nc mestecnd.
Da i noi avem oaste! spuse cu hotrre Leu. P-un sfert ct ei tot om i noi i nu-i om s
nu fac ct trei d-ai lor!
-api, continu Boil rnjind, nu-i i Bric cu noi?
Rsetele celorlali l mulumir pe sergent, care trase aer n piept i scuip cu putere n foc.
Biatul ls privirea n jos. Ura s e btaia de joc a sergentului. Ura mai ales porecla care tot de la
acesta i se trgea; cnd auzise sergentul c voia i el o arm ca s lupte, i ntinsese, n vzul tuturor, o
bric veche, tocit i ruginit, spunndu-i c aceea va fi arma lui. Rseser cu toii, exact ca i acum.
Ia f-te-ncoa, putoare! rcni sergentul. Vezi inta asta? continu cnd biatul ajunse lng el.
Vreau ca mine s fie cea mai curat arm din front! Mic, nesplatule!
Bric se trase lng foc ca s vad mai bine, arunc nc dou lemne n jar i ncepu s frece
fierul rece.
Se nsenineaz, oameni buni, spuse Leu privind cerul nopii. Mine n-o s aib strpiturile
un s-ascunde!
Dintre toi, biatul l admira cel mai mult pe Leu, chit c muli rdeau pe seama lui pentru c
purta prins la cciul o coad de leu, lung ru, de-i ajungea pn sub turul ndragilor. Dac era
chiar coad de leu, nimeni nu tia, ns pe fa nu cutezau a-l lua n rs, pentru c brbat mai voinic i
mai de isprav ca el cu greu se gsea. Mare pcat c la oastea trecut era prea tnr pentru a ajunge
sergent, gndi Bric. S tot fii ajutorul unui astfel de viteaz!
Dormi, lepr?! zbier Boil i palma i se aez apsat pe ceafa biatului.
Mai domol, omule, c nu-i d fier! interveni Mou, dar sergentul nu-l lu n seam.
Arat-mi ce-ai fcut, neisprvitule!
Ridicndu-se n picioare, Bric i ntinse arma. Sergentul o examin atent, din ce n ce mai
nemulumit de faptul c nu gsea nimic de reproat.
Ia stai! se lumin el la chip. Ce-i pata asta? ntreb, ntinzndu-i flinta.
Unde? ntreb Bric temtor i o lu n mini pentru a vedea mai bine.
Boil l lovi din nou, trntindu-l la pmnt cu tot cu arm.
Acuo vezi? rnji el, pe cnd ceilali, cu excepia btrnului, rdeau, dar cam fr poft. nva
s stai p picioare, ntngule! Hai, scoal i cur-o ca lumea!
Bric i nghii lacrimile i se trase iar lng foc, n timp ce sergentul se ntorcea la plosc.
Numa dobitoace! prinse glas Chi. Cu-tia om ctiga lupta, dom sergent? i art cu
scrb spre biat.
Las-l ncolo d mucos, b Chi, spuse Bil, cruia tocmai i venise rndul la trie. Treaba-i
dac-om lupta ori ba C n-o fost lupt acu patru ani nici acu apte
Nici acu unpe, i lu vorba din gur Leu, i nici acu aipe c n-o fost Joker.
Toate acestea le tia i Bric, pentru c avusese urechi s aud vorbele celorlali, mai vrstnici.
Dar n-auzise de la nimeni cum ar trebuit s arate un Joker, cel care nfrnge himera. Nu pricepuse
nici ce era himera, pentru c ecare spunea altceva, de la cele mai fermectoare nchipuiri la cele mai
groaznice i teribile monstruoziti.
Poate ne-om toarce p-acas, gndi cu glas tare Bil.
Da, dar ar pcat, i spuse biatul. Bnuia c mai toi i doreau s nu aib loc lupta. De abia
ateptau s se ntoarc, sntoi i cu chef de via. Aa cum se ntmplase i-n urm cu aipe ani,
cnd trecuser otenii i prin satul lor, cu mult voie bun, o luaser cu japca pe maic-sa, fat
netiutoare la vremea aceea, i se veseliser pe seama ei. Aa se nscuse el, trziu, la sfritul anului, i
trise apoi fr tat, pentru c nimeni nu voise s-i ia femeie spurcat de alii i cu plod dup ea.
Triser n nevoi; nici mcar nu i se spusese pe nume, ci doar al Catanelor, ca o venic ocar.
Drepi! url sergentul din rrunchi, de srir toi n picioare ca unul, mai puin Bric, care se
mpiedicase de flint, nct trebui ca Boil s-l sprijine cu un pumn.
Cpitanu l Mic se oprise la focul lor i-i cerceta cu privirea.
Totul e pregtit?

Da, s trii! rspunse sergentul.


Bine. Foarte bine. S i pregtii, c n zori dm iama n spurcciuni dac aa va vrea
soarta.
Boil nu mai apuc s rspund. Fornitul unui cal i o voce aspr i mpietri pe toi.
Ce e aici?! Raporteaz!
Cpitanu l Mic naint un pas spre clre i cei doi nsoitori ai si.
Raportez! Le ddeam stingerea, s trii!
Stingerea? repet Cpitanu l Mare. Ce stingere? A trecut o jumtate de ceas de cnd s-a
ordonat singerea!O s dormii n front, dobitoacelor! spuse cu scrb. Cpitane!
Ordonai! rspunse Cpitanu l Mic, alb la fa.
Mine s fii n prima linie! spuse cellalt apsat, apoi ndemn calul s plece.
Da, s trii! rspunse oerul, nghiind n sec, dup care se ntoarse spre Boil. ntr-o clip
s v culcai, nenorociilor!
Da, s trii!
Sergent, tu i cu oamenii ti vei fi n primul rnd, ne-am neles?
Da, s trii!
Dup ce rmaser singuri, Boil se repezi spre Bric i ncepu s-i care pumni i picioare unde
nimerea.
Blestemat s i, piaz-rea! Din cauza ta ptimim toi! C i de era d ccat inta aia, tot o
curai mai grabnic!
Se potoli n cele din urm, lsndu-l pe biat ghemuit la pmnt. Se culcar imediat, somnul greu
nhndu-i fr zbav.
Bric nu aipi nici mcar o clip; asculta sforitul rsuntor al sergentului, pufitul molcom al
btrnului i uieratul ascuit al lui Belea-Juma-de-Fa i numra stelele de pe cerul tot mai curat al
nopii.
Ordinul de trezire veni foarte devreme. Se ridicar cu toii i se ndreptar spre poziiile ce le
erau destinate. Fr mncare, fr butur, doar cu arme. Prima linie, primul rnd, prima ocazie de
pieire.
Stai lng mine! se rsti la el Boil, apoi ctre ceilali: Linite!
Probabil c mii de ali sergeni rostiser acelai ordin, pentru c linitea cuprinse imediat
ntreaga armat. Cteva clipe, se mai auzi un murmur slab, nfundat, ce venea de dincolo de cmpie,
apoi ncet i acesta. O voce slab, dar apstoare i ncepu incantaia. Fr s i se spun, Bric
nelese c Prea naltul le ddea binecuvntarea.
Dinspre tabra advers ajunse la el, ca un ecou, aceeai rug ngnat, n cuvinte de neneles.
Cmpia cu iarb crud i lsa impresia c se curbeaz sub greutatea otirilor, odat cu cerul care se
pregtea a primi chipul nsngerat al nou-nscutului soare.
Glsuirea Prea naltului se sfrise. La fel i dincolo. Ateptau.
Biatul cut cu ochii locul din care ar trebuit s vin ordinul de atac. Nimic ns. ntoarse
privirea i lumina l izbi groaznic, orbindu-l cteva momente. Auzul i se poticni n tropot de copite,
nechezat i flfit de aripi. Apoi vzu calul nscut din spuma rsritului, cu aripi ce ajungeau pn la
el, mngindu-i tmplele, cu cornul strlucitor din frunte, care ducea cu sine
ochii erbini, de mam, ce-l toropeau, privind deopotriv ctre toi, prieteni i dumani. Himera
sufletelor ce nu voiau s moar, alinnd orice suferin, nduplecnd orice voin.
Bric url fr o oapt, contient c aa ceva nu poate exista ntr-o lume ca a lor, minunnduse de ceea ce nu meritau. Apoi smulse inta din mna lui Boil, moale ca o crp, i proptind-o n
umr trase. Cerul se eliber dintr-o dat, iar biatul izbucni n rs, dei lovitura l trntise la pmnt.
Jokerul e la noi! se auzi un glas, probabil al Cpitanului l Mic. Mcelul poate ncepe!

ntreaga

bolt

cereasc,

cu

DRUMUL OBOLANILOR
Vreascurile putrede, mbibate cu ap, refuzau s ard. Scotociser adnc sub zpad ca s le
gseasc. La lumina intermitent a lanternei pe care Bum o strngea insistent n palm, Dina i Soin
plngeau ncet, fr sunete, privind nelinitii strdaniile zadarnice ale Cerei.
Nu vd nimic! rbufni tnra. Mai la dreapta, Bum N-auzi?
Spotul anemic baleie tremurnd grmada de lemne, apoi o depi, oprindu-se pe peretele jilav.
napoi Aa, aici, l ghid Cera. ncearc s nu te mai miti!
Relu operaiunea de aprindere a focului; n ciuda ncordrii cu care urmrea plpirea crii
minuscule, aceasta refuza s se extind.
Trebuie s se ntoarc Ol, opti Aly, care se retrsese n colul opus, tremurnd resemnat. O
s aprind focul El vede
Vede pe dracu! se rsti Cera, ntorcndu-se apoi spre cei doi copii. Voi ce v tot smiorcii?!
Dina se feri la timp, dar Soin ncas palma din plin. Biatul ncepu s plng i mai tare, cu
sughiuri.
Veau la buni! rosti el printre hohote.
Cera nghii n sec; nu tia ce s mai spun. i ea ar dorit ca bunica s e cu ei, dar acest lucru
nu mai era cu putin. O omorse clanul nordic care ]i hituia de aproape dou sptmni nencetat,
nelsndu-le nici mcar o clip de linite. Scpaser pn acum ca printr-o minune, numai datorit
curajului i isteimii btrnei. ns sacriciul ei nu le va mai de folos pentru prea mult vreme. Erau
epuizai, ngheai i disperai.
Tnra ar vrut s aib experiena i ndrzneala bunicii sale. Nu se simea n stare s-i in
locul, dei era datoare s o fac.
Iar te-ai micat! spuse ea, privind ncruntat la Bum.
Acesta sttea pironit n picioare, cu minile ntinse nainte, spre locul n care bnuia c se aa
Cera, strngnd ritmic n palm mica lantern.
Focul se aprinde numai atunci cnd eti pregtit pentru el aa spunea bunica, zise el,
rostind cuvintele rar, apsat, dup cum I era obiceiul.
Nu primi nici un rspuns. Cei doi nci i potoliser plnsul, aezndu-se lng Aly. Cera
renun, dei nu-i fcea deloc plcere s-i recunoasc neputina. l trase pe Bum alturi de ceilali,
apoi i lu lanterna i o strecur n buzunarul de la piept, care era ceva mai uscat dect restul.
Rmaser toi cinci lipii, tremurnd mpreun, ca o singur in, n ntunericul perfect al
adpostului. Mai apstoare dect bezna era ns linitea sumbr, care le fcea urechile s iuie i lsa
zgomotele propriilor lor gnduri s-i copleeasc.
Cnd vine Ol? opti Dina.
ntrebarea se nvrti printre ei o vreme, negsind rspunsul dorit.
Curnd, spuse Cera n cele din urm.
Spera c aa va fi, aa cum spera c nordicii le pierduser urma. Dei era cu trei ani mai mic i cu
aproape un cap mai scund dect ea, Ol le inspira celorlali un soi de ncredere a crei origine era greu
de denit. Cera i amintea i acum clipa n care l ntlnise prima oar, cci ea fusese cea care l gsise
la marginea pdurii moarte. n ciuda sfaturilor bunicii de a evita contactul cu strinii, se simise
atras de biatul slab i blond, cu dini mici i dei. Nu vzuse nimic periculos n felul n care se
chinuia s road bucata de scoar mucegit, smuls probabil de pe copacii putrezii. l luase cu ea,
suportase mustrrile bunicii, apoi toi l acceptaser rapid ca pe unul de-al lor. Un timp Cera fusese
mndr de isprava ei; procedase exact ca i bunica sa, care strnsese de pe drumuri copii abandonai,
formnd micul lor grup.
Unde sntei? se auzi chemarea, att de slab, nct abia dup cteva momente i ddur seama
c o auziser.

Aici, opti Bum, al crui auz era cel mai ascuit.


Sntem aici! repet Cera, bjbind dup lantern.
Zgomotul pailor urm unui hrit nfundat, care indica trecerea biatului prin gaura strmt.
N-ai aprins focul? ntreb Ol, nc gfind.
Nu, rspunse tnra. Nu Mi-a fost team s nu atragem atenia
Ceilali nu reacionar la minciuna ei; nu le mai psa acum, cnd Ol se ntorsese. n lumina
palid ce izvora din mna Cerei, biatul fcu semn spre intrare.
Am lsat afar nite lemne bune.
Aly i Dina nu ateptar s e rugate. Focul darnic se aprinse n curnd sub minile lui Ol, spre
bucuria lui Soin, care aproape c-i vr degetele firave n coama flcrilor.
I-ai vzut? se interes Bum, care, simind dogoarea, venise mai aproape.
Da au fcut tabr lng plcul la de pomi czui de-am trecut noi mai devreme pe
lng el Snt Clanul Rou, aa i zic, rspunse nou-venitul n timp ce-i golea buzunarele, dup
care se dezbrc la piele i i puse hainele lng foc s se usuce.
Ceilali i urmar exemplul, nghesuindu-se n jurul vetrei. Ultima i fcu loc Cera, ntre micul
Soin i Aly, apsnd aerul fierbinte cu snii si pietroi.
Ai zrit vreun obolan p-aici? se interes Ol, cercetnd din priviri ecare ungher al cavernei
care-i adpostea; el o descoperise, ceilali trecnd pe lng ea fr s o observe.
Nu Nu e nici o urm, spuse Cera, care nu putea s suporte aceste animale, singurele pe care
le cunotea, de altfel. Atta pagub!
Nu e bine, spuse biatul, fr s o ia n seam. Bunica ne-a zis
ct vreme exist obolani prin preajm, continu Bum, exist i speran!
Exact, ncuviin Ol. Trebuie s ne inem dup ei ca s ajungem n sud Unde-i sacul?
Cera se deprt doi pai, apuc sacul i-l trase lng foc. Scoase din el o bucat de carne i o tie
ncet n ase pri. tia c asta ateptau toi i profit de ocazie ca s mpart ea mncarea.
Perpelir hrana deasupra crilor domolite, mucnd apoi cu poft din carnea tare i aoas.
Cteva minute bune, se auzi doar zgomotul flcilor.
Nu e bun, se opri Dina.
Taci i mnnc, spuse Cera.
Dar e crud! i greoas
Dac nu-i place, d-mi-o mie! se rsti cealalt.
mbufnat, Dina i vzu mai departe de mestecat, aruncnd din cnd n cnd priviri iscoditoare
spre ceilali, care deja erau pe sfrite.
Mai vreau! declar Aly, dup ce-i linse degetele.
Nu se poate, spuse Ol, mai snt doar dou buci. Asta e tot ce ne-a mai rmas din bunica
Ca la un semn, Soin ncepu s plng:
Veau la buni!
Cera l mpinse iritat i scncetele biatului se nteir. El se retrase instinctiv spre Ol, care l lu
n brae, mngindu-i prul negru. Dei avea aproape apte ani, Soin nu putea s priceap nimic din
ceea ce se ntmplase. Nu nelegea unde era bunica i nici unde dispruse Micu, tovarul su de
joac.
Dup ce i liniti prietenul, Ol trase sacul de lng Cera, n ciuda privirii nemulumite a
acesteia, i-l desfcu.
Ce-avem aici? ntreb el, ncepnd s fac inventarul lucrurilor din interior. O busol asta
rmne la mine. Unde e ceasul mare?
Cred c l-am pierdut, spuse Aly.
Asta e Ia-l pe-al meu, Aly.
Dar tu?
Eu am ceasul aici! spuse el, ducndu-i degetul arttor frunte.
ntoars spre ceilali, astfel nct Ol s n-o poat vedea, Cera i imit gestul, strmbndu-se.
Un cuit pentru mine, relu biatul mpreala, unul pentru Bum i unul pentru Cera.

Lanterna poate rmne la Cera, continu el dup ce ntlni privirea tinerei.


Mai rmsese doar o puc de vntoare veche, cu evile retezate i cu cteva cartue.
ase cartue doar, murmur Ol. Alice de trei i patru
Dar cutia? E plin ochi! interveni Cera, ridicnd cu mna dreapt pachetul de pe fundul
sacului.
Ol zmbi larg, nelegtor, mulumit s vad nedumerirea de pe faa ei.
Astea snt gloane pentru carabin, rspunse el, nu se potrivesc. Dac cineva n-ar uitat s ia
carabina bunicii
Tnra nghii n sec i se retrase la locul ei. i era din ce n ce mai greu s suporte preteniile de
atoatetiutor ale lui Ol. Nu nelesese niciodat cum reuea el s prind din zbor att de multe lucruri.
Nu uitase nimic din ceea ce le artase bunica. De altfel, btrna l nvase tot ce tia; l nvase s
vorbeasc limba lor, i artase cum s urmreasc i s prind roztoarele, cum s fac focul i s
gseasc ascunziuri, i povestise despre drumul obolanilor spre sud, unde i ateapt orae scldate
n lumin, unde frigul nu a ajuns nc i copacii snt tot verzi. La puin timp dup ce l adusese pe
bieelul din nord, Cera intuise c fcuse o mare greeal; Ol devenise preferatul bunicii, dei numai
ea, Cera, i era nepoat adevrat, rud de snge.
Snt muli? ntreb Bum.
Am numrat nousprezece, spuse Ol, dup care mai puse un b n jar. Jumtate dintre ei snt
atini de scorbut, altfel ne-ar fi ajuns deja.
Cum arat? Adic snt mari? interveni Dina.
Snt mari dar bolnavi, i-am zis. L-au terminat pe Micu i-s lihnii. Au gsit i resturile
bunicii.
Tresrind, Soin se smulse din somnul care-i ddea trcoale i opti:
Veau la buni
Dormi odat! se rsti Cera, apoi, dregndu-i glasul, continu: Ce arme au?
Vreo trei-patru carabine i cteva pistoale. Au i dou raze-de-soare, de care povestea bunica.
i cel puin doi dintre ei au implanturi pentru infraroii.
Astea snt cele mai periculoase, mormi Bum, care sttea cu genunchii strni la piept i cu
ochii aintii n gol. Dac pot s ne vad de la distan, n-avem nici o ans.
Nu te teme, v scap eu! Trebuie s fim optimiti. Ai uitat ce ne spunea bunica?
N-am uitat, Ol Mine soarele va rsri din nou!
La cei aisprezece ani ai si, Bum era brbat n toat rea. Nu prea nalt, dar bine fcut, era
complexat de faptul c-i lipsea complet vederea. Celelalte simuri i se ascuiser la maximum, ns
asta nu-l ajuta s-i depeasc handicapul. Obinuit s nu ias sub nici o form din cuvntul bunicii,
se vedea acum nevoit s arbitreze disputele dintre Cera i Ol.
Ne-am abtut de la drumul obolanilor, nu-i aa? redeschise Aly discuia.
i ce dac? Sudul e acolo unde l arat busola i acolo o s mergem! spuse cu patim Cera.
Nu e bine, dezaprob Ol. Ai uitat ce ne-a nvat bunica?
Dup o clip de linite, Bum recit:
Acolo unde exist obolani, oamenii nc mai au anse
Tnra scrni din dini. Pn acum nu ndrznise s atace sfaturile auzite atia ani la rnd.
Bunica n sus, bunica n jos Bunica e moart acum! prinse ea curaj. Ne-a zis c vom pleca
spre sud cnd se va mai nclzi i s-a fcut tot mai frig! Ne-a zis c sntem n siguran -acu e
moart! Eu cred c nu trebuie s urmrim obolanii, ci s fugim direct spre sud, ori s ncercm s
negociem cu
I-auzi! sri Ol, rou de furie. S negociem! Ce s negociem? n ce fel s fim ucii?
Dup cteva momente de gndire, biatul se calm i relu pe un ton insinuant:
Poate c tu ai ce s negociezi c n-au cu ei dect dou femei: una btrn i cealalt chioap
i bolnav. Dar noi? tia i mnnc propriii copii!
Cera renun s mai continue discuia. Ol le povestise, imediat ce se deprinsese cu graiul lor, de
ce i cum fugise el cu trei ani n urm. De altfel, era ct se poate de evident c aceia care nu se puteau

apra singuri erau lipsii de anse. Valurile de frig i foamete mpingeau puinii supravieuitori spre
sud, i n aceste condiii copiii erau sacrificai primii.
Nici mcar nu le cunoti limba, continu biatul, care trebuia s recunoasc n sinea lui c
nici el nu-i mai amintea prea bine graiul nordicilor. Eu spun c trebuie s ne ntoarcem puin. De
cealalt parte a vii am gsit urme proaspete de obolan.
Dar cum trecem neobservai? N-au s ne atace?
M-am gndit la asta, Bum, rspunse Ol. Ei nu tiu exact ci sntem, i asta i ncurc. L-am
auzit pe eful lor, Oric, vorbind
Da, am fcut bine c-am urmat sfaturile bunicii i-am lsat mai multe urme dup noi.
Ateptau toi, n afar de cel mic, care adormise, s aud planul lui Ol. Dup ce i ls vreme de
cteva minute bune s se uite la el cum se juca gnditor cu busola, and un aer care reuea
ntotdeauna s-o enerveze pe Cera, biatul spuse:
E simplu. Eu am s le abat atenia i ntre timp voi vei trece de cealalt parte. Ia cam jumtate
de ceas traversarea
Dar tu? E periculos, insist Bum.
Nu-i o idee rea, spuse Cera, mai mult pentru sine.
Ol nu rspunse imediat, oprindu-se s mai pun un lemn pe foc. Rsucise planul pe toate prile
i avea i el ndoieli serioase.
Cred c pot s-o fac. Am s v ajung din urm. Dac nu, asta e! Trebuie doar s urmai n
continuare drumul obolanilor.
Nu se poate! strig Aly. Tu trebuie s ne conduci. Ai uitat ce-a spus bunica?
Urmai-l pe Ol. El o s v conduc spre sud, repet Bum ceea ce le zisese btrna chiar nainte
de a muri. Aa a spus, continu el. Eti singurul care vede
i eu vd! spuse cu jumtate de gur Cera, fr ca vreunul s o ia n seam.
Tnra nu crezuse niciodat c Ol era Cel Ales, trimis lor pentru a-i cluzi spre sud, dincolo de
bezna continentului. Probabil bunica ncercase doar s le ridice moralul atunci cnd le spusese c
darul lui era un semn divin. Dei toi ceilali credeau orbete acest lucru, ea nu se lsase pclit.
Nu e alt soluie. Trebuie s ajungem la drumul obolanilor! spuse apsat Ol, dup care
ncepu s se mbrace. S-au uscat hainele. Ne odihnim puin, apoi pornim.
i puser hainele pe ei i se ghemuir n jurul focului mocnit. Dup mai puin de dou ore, Ol i
trezi. Nu reuise s doarm deloc, frmntat de tot felul de gnduri. ncerca s se conving singur c
nu-i plnuise propria moarte.
Se pregtir n linite; nici mcar Soin nu se mai plngea. nainte de plecare, Ol i ddu busola n
pstrare lui Bum.
Simt miros de fum, anun acesta dup ce ieir din adpost.
Acolo, n vale, e tabra, opti Ol. Dup plcul de copaci.
Nu vd absolut nimic! spuse Dina.
Ba da, se vede ceva E un foc camuflat de copaci, murmur Cera.
Biatul aprob cu o uoar micare a capului, dup care continu:
Trebuie s v strecurai pe lng movilele de lng ei, apoi mai este nc pe atta de mers.
Acolo, n stnga, e un vad, art el cu mna n ntuneric. l trecei, dup care urmai cursul apei. Cred
c o s dai repede peste obolani. i, orice-ar fi, nu v oprii!
Pornir ncet, n ir indian. Orice zgomot i putea trda. Cnd panta se domoli, Ol se opri.
Stai aici pn auzii zgomot din tabr, spuse el aproape imperceptibil. Dup care mergei ct
de repede putei
Ai grij! opti n urma sa Bum.
Strecurndu-se atent printre bolovanii care-i stteau n cale, Ol se ndrept ctre tabra
nordicilor. n buzunarul hainei peticite i atrna greu pachetul cu cartue. Dac ar avut carabina
bunicii, altfel ar fi stat lucrurile, i spuse el.
Lapovia ncetase, transformndu-se ntr-o ninsoare slab, pe care vntul rece o purta cu sine dea lungul vii. Auzea deja zgomotele celor din Clanul Rou. Vorbeau, dar, de la distana aceea nu-i

putea nelege.
Se opri n spatele unui trunchi de copac ce-i bara trecerea. Din spatele lui putea privi i asculta
fr s e zrit. Erau cu toi strni n jurul focului stranic aprins lng cadavrele arborilor, ale cror
trupuri nclinate preau s atrne agate n noapte. ntre el i cercul nordicilor erau vreo douzeci de
metri de teren neted ca-n palm, acoperit de pietri mrunt.
Mirosul i spuse c n oala mare de deasupra crilor se pregtea ertur din oase i din
scoar de copac, mncarea preferat a bestiilor. Mai ntr-o margine, chircit lng foc, un brbat prjea
doi obolani. Ol l recunoscu pe Gulla, cel pe care l bnuia a eful clanului un brbat zdravn, de
cel mult treizeci de ani. Dar nu acesta i se prea cel mai periculos. Alturi sttea unul mult mai
vrstnic, Oric. Prul su alb arta c, asemenea bunicii, prinsese cteva dintre zilele fericite de
altdat. i, cu siguran, tia foarte multe. Ceilali zceau de jur-mprejur, mai mult mori dect vii.
Ol strnse din dini, rememorndu-i planul. Trebuia s ajung ct mai aproape de foc, cu orice
pre. Trase aer n piept, apoi rcni:
Hei! Voi de-acolo!
Srir cu toi n picioare, pregtindu-i armele.
Care eti? vorbi Gulla, scrutnd cu privirea mprejurimile.
Snt Olaf, din Clanul Bunicii!
Btrnul i opti celuilalt:
Acolo e, n spatele copacului Cred c e singur. Nu vd pe nimeni altcineva. La dracu!
Implantul sta merge din ce n ce mai prost!
Ce vrei? Iei s te vedem!
Am venit s-l provoc pe Gulla, eful Clanului Rou! Acest teritoriu e prea mic ca s ncpem
toi. Aparine de drept Clanului Bunicii!
N-am auzit de clanul sta, spuse Gulla cu jumtate de gur, apoi se ntoarse spre Oric. Poate
s fac asta?
Da, asta e regula clanurilor. Dar e ceva ciudat aici accentul i vocea
Ol, care nu-i mai amintea ce nseamn cuvntul accent, strig din nou:
Trebuie s rezolvm problema acum i aici, ca ntre brbai!
Vznd c lsaser armele jos, i fcu curaj i iei la vedere.
E un copil! izbucnir toi.
Eu nu lupt cu copii! rcni gura, ridicnd carabina. Eu mnnc copii! Tu nu poi eful unui
clan!
Ba pot! spuse biatul, ncercnd s-i pstreze cumptul. Pentru c l-am ucis pe cel dinainte i
i-am but sngele.
Cellalt privi ntrebtor spre btrn.
S-i zbor creierii?
Nu tiu Ceilali pot fi pe-aproape.
i-e fric s lupi? supralicit Ol. Ce clan e sta, condus de un la?!
Rumoarea din jurul focului l anun c avea ctig de cauz.
Hai, Gulla, l ndemn btrnul, n trei secunde o s-i frngi gtul. Lupta v conform
regulilor: fr arme, anun el. Cine pierde i ia clanul i pleac! Apropiai-v!
Gulla i abandon puca i se ndrept spre centrul terenului deschis; biatul l urm, dup ce
i ls jos cuitul. Fcuse deja jumtate din drumul pn la foc. Mai era puin. Bnuia c tovarii si
reuiser s ocoleasc tabra, ndreptndu-se spre ru.
Blestemat fie eclipsa! strig Oric, ridicnd mna dreapt.
i noi odat cu ea! rspunser ntr-un glas ceilali, care, atai de mirosul luptei, se aezaser
n semicerc n jurul vetrei.
Apoi braul btrnului cobor.
ncepei!
Gulla se npusti nainte, dar piatra pe care Ol i-o azvrli n gt i tie rsuarea, fcndu-l s se
clatine, gata s cad. i reveni rapid; se apropie, circumspect de data aceasta.

Biatul evit lovitura n ultima clip, rostogolindu-se pe lng adversarul su, apoi l nimeri cu
alt piatr n cap. Brbatul se prbui n genunchi, urlnd de durere.
Ateptndu-l s se ridice, Ol se retrase ncet, cu spatele la foc. Cnd i spuse c se aa sucient
de aproape, scoase din buzunar cutia cu gloane. Sub privirile ncremenite ale nordicilor, se rsuci io arunc n cri, dup care se trnti la pmnt. Cteva clipe auzi doar trosnetul lemnelor, apoi
explozia spulber focul, scufundndu-i n bezn. Simi o arsur adnc n coapsa stng, pn la os.
Fr s-o ia n seam, se ridic i o rupse la fug. n urma sa distingea doar gemete. Cnd se apropie de
ap, dou-trei focuri de arm rsunar neputincioase. Cu siguran nu mai rmsese mare lucru din
clanul nordicilor.
Apa rece ca gheaa care-i ajungea pn aproape de bru i trezi durerea ascuit din picior. Se
chinui s ajung la cellalt mal. Tocmai ieea din ru, cnd o izbitur puternic l trnti la pmnt.
Privirea i se limpezi treptat. Deasupra sa deslui chipul Cerei.
n urm, s te atept i tu ai facut la fel n locul meu, gfi ea. Avem mult de mers
iar hrana s-a sfrit
Cera, reui Ol s vorbeasc.
Ce vrei? ntreb tnra, ridicnd un bolovan deasupra lui.
Orice s-ar ntmpla s nu-i abai de la drumul obolanilor
h, accept ea, zdrobindu-i easta.

ATINGEREA
l auzi scrnind din dini pe Ghioal, care se uita urt la Susi. Fetia i vrse mna stng n sacul
de
sare,
n
timp
ce-i
lingea
fericit
degetele
s-i dea seama de pericol, frate-su, Pic, ls cartoful erbinte s cad n sare, lucru la care
vljganul nu mai rezist.
Lua-v-ar ghioala s v ia! se rsti el, arzndu-i putiului o palm. Ce-avei, b?! N-ai mai
vzut sare?!
Las, c-i destul, interveni btrnul, mpciuitor, n timp ce Pic se retrase mbufnat de
cealalt parte a focului, innd strns n palme cartoful, iar sor-sa l urm ndeaproape.
Nu-l las, moule, c d la moartea m-sii nu mai d sam la nimenea. Numa boacne face.
Copii Aa snt copiii, spuse gazda mai mult pentru sine, rotindu-i cu mulumire privirea
prin hrub.
De mult nu mai vzuse btrnul atia oameni laolalt, i toi tineri. Stteau n jurul jarului ce
mai scuipa din cnd n cnd cte o acr i molfiau cartoi copi ntre pietrele ncinse. Chiar lng
picioarele lui, cei doi frai ncepuser s se joace, uitndu-i repede suprarea. Se sturaser i acum
se ciupeau cu rndul dup nite reguli care existau numai n capetele lor. i plcea s-i priveasc,
parc trgea mai cu poft din pipa lung, drmuind cu grij fiecare fum izvort din buruienile uscate.
i mut apoi atenia spre cel care se retrsese n spate de tot i nu scotea nici o vorb; i luase
civa carto i un pumn de sare ca i ceilali, iar apoi se deprtase de grup, mncnd de unul singur,
n tcere.
Da d-unde atta sare, moule? ntreb Stuf, fcndu-l s tresar.
Eheeei, ule! zmbi, aruncnd o privire la chipul splcit al bietanului. S tot e douzeci
poate dou cinci de ani de cnd un tovar de-al meu mi-a adus S-a prpdit de mult, sracul.
Zece saci mi-a adus saci buni, din plastic, care in la umezeal. S luai i voi unu cnd o s
plecai, c mai am destul sare ct voi tri
Mulam, moule, da poate cnd ne-om napoia, spuse Ghioal cu gura plin, iar cei doi de
lng el aprobar, mestecnd mai vrtos.
D crat sare ne-o arde-acu! bombni din cealalt parte Mina, care o tot ndopa pe Nsuc, n
sperana c aceasta va nceta s tremure.
Btrnul se fcu a nu auzi, cercetnd ns cu coada ochiului spre cele dou tinere femei. Cea
subire i nalt, pe care-o strigau Nsuc probabil din cauza nasului mic i crn, i spunea el i
atrgea privirea ndeosebi. Nu-i mai amintea cnd mai vzuse aa o frumusee i nu tia dac s se
ntristeze de necazul pe care l pise fata ori s se bucure c acesta i adusese aa o mulime de ine
omeneti n gaura ce-i adpostea traiul.
Mou! strig micua Susi, privind complice spre fratele su. Salea chete-n ape?
Gazda mai trase un fum n piept, apoi se aplec spre feti i-o mngie pe frunte.
n ape crete, aa e n ocean.
Unde-i ceanu, mou?
Departe, fetia mea! O singur dat l-am vzut i eu. Eram tnr, foarte tnr, i pe vremea aia
mainile nc alergau. Dar acu s tot mergi cale de vreo mie de zile dincolo, peste muni.
Ril i ddu un cot cu subneles lui Stuf, apoi, dregndu-i glasul, spuse:
O s vedem i noi oceanu.
P ghioala m-tii o s vezi! interveni Ghioal autoritar, dndu-i un brnci cu umrul. D-abia vam dus pn-aci -acu se umfl oceanu-n voi!
Cei
doi
copii
izbucnir
n
rs,
fcndu-l
pe
nite scaltoace dac n-ar fi fost Ghioal acolo.
Ce-i cu biatul la? art btrnul cu pipa spre cel din spate. E mut?
Cine, Gur? zise nesigur Stuf.
Nu-i mut, aa-i el, rspunse Mina n timp ce toi se rsuceau ca s-l vad mai bine. St zile
ntregi fr s spun ceva.
Gur i mnca ncet ultimul cartof i nu prea s ia n seam atenia ce i se acorda. Nu voia s se
vad c-i pas, dar rsu uurat cnd ceilali se ntoarser la ale lor, redndu-i intimitatea. Privi apoi
printre rele de pr ce-i cdeau peste fa spre Nsuc, care, nfurat de Mina ntr-o bucat de
ptur, tremura n continuare.
E biat bun, auzi glasul lui Ghioal.
tia c de fapt nu pentru c era el biat bun l luaser cu ei. Nici Ghioal, nici ceilali nu-l
nghieau, dar aveau nevoie de el. Fr el nu s-ar ncumetat s porneasc la drum lung i
necunoscut. Nu-i plcea nici lui situaia, ns nu avea de ales; ali prieteni nu cunotea.
Acceptase s-i nsoeasc n cltoria pus la cale de nvtor numai la insistenele acestuia.
nvtorul i spusese c va vedea locuri noi i va ntlni oameni noi; poate chiar pe cineva asemenea
lui. Luaser puina mncare pe care o mai aveau i plecaser cu toii, n afar de nvtor, care era
btrn i chiop. Merseser aproape dou zile, ncet, pentru c trebuiau s stea strni n jurul su, la
adpost de ngeri. i nu ntlniser nici mcar o urm de om pn li se ntmplase beleaua.
Buni cartofi, moule! spuse tare Ghioal, frecndu-se pe burt. Niciodat n-am halit atta!
Buni, te cred i eu. Snt carto slbatici pe tot cmpul, numai c trebuie s tii cum s dai de
ei.
Vljganul uoti ceva cu cei doi de lng el, apoi se ntoarse spre gazd.
i cum faci, moule, d-i gseti?
Btrnul zmbi cu neles, de parc se atepta la ntrebare.
Ei, biei nu-i uor, la vrsta mea dar am un vicleug. Pndesc momentul de se mai
potolete urgia c rar se mai potolete, din ce n ce mai rar. Atunci ies dup cartofi i dau drumul la
biei, c ei scotocesc i gsesc cartofii una-dou.
Ce tot spui?! Ce biei?
Aa le zic eu. Am nite cini de pmnt de i-am nvat s-asculte i s caute cartofi.
Ghioal se uit lung, rnd pe rnd, la Ril, la Stuf, apoi la Mina, rmas i ea cu gura cscat.
Cum, moule? Pui guzganii s dea d cartofi?
Nu-s guzgani, ule! Cini de pmnt. Ei doar mi arat unde snt i eu i scot. De mult i cresc
i-am grij de ei, c-altfel n-a rzbit singur de-atta vreme, continu btrnul fr s ia seama la
nencrederea celorlali. Dar i in n alt gaur, n cuc, pe-aproape, c tare-s glgioi. C am multe
guri pe-aici, poate o s mai vedei din ele, dar nu mai ajung la toate c m ine spatele din ce n ce
mai ru. Mai ales primvara se las cu scandal, c se nmulesc, i-atunci mai sucesc gtul la civa, cs prea muli, i-i pun la fript.
E buni, moule? ntreb Pic, care-i ntorsese spatele sor-sii i-l urmrea fascinat pe btrn.
Snt buni dar pricjii, c mesteci de dou-trei ori i-s gata.
Biatul se linse pe buze, dup care nchise ochii pentru o clip, ncercnd s-i imagineze; dar
gustul crnii nu i-l putea aminti.
P ghioala mea! spuse vljganul. Guzgani! Nu m-a fi gndit
La adpostul umbrelor ce stvileau lumina searbd a jarului, Gur zmbi. Chiar dac era mare
i-l ascultau toi, Ghioal nu prea gndea. Nu gndise nici mai devreme, pe drum, cnd pe Nsuc o
apucase durerea de burt sau vreo treab femeiasc, indc nu spusese limpede ce era. i nu voise s
fac de fa cu toi, aa cum fceau ceilali; inuse mori s treac dup un tu, iar Ghioal, care-i
asculta toate mofturile, o lsase. Tocmai terminase i se ridicase n picioare cnd czuse ngerul peste
ea. l vzuser numai n ultima clip. Era unul mare, cu aripile aproape ntregi, i se zbtea groaznic.
ncepuser toi s urle ca tmpiii, cutnd s se ascund dar nu aveau unde. Iar Ghioal se pierduse
complet. Atunci nise el; mai nti o ridicase pe Nsuc de jos, ncercnd s-i domoleasc spasmele.
Apoi reuise s-i adune pe toi lng el i, lipii unul de altul, plecaser mai departe. Spre sear, tot el
zrise gaura moului. Era om bun moul. Era un om de pe vremuri, ca nvtorul lor.
Mou, ai sut? ntreb Susi, trgnd de pelerina veche ce acoperea picioarele btrnului.
Dup ce se dumiri ce voia fetia, omul i rspunse amuzat:
Nu chiar o sut Dar m apropii binior de nouzeci, nepoate i privi spre Pic, convins c
acesta i pusese sor-sii ntrebarea pe buze.
Biatul o mpinse pe Susi la o parte, fcnd-o s scnceasc.
Ce-i, b?! sri Ghioal. N-avei stare?! V dau io d
Mai las-i odat, omule! interveni Mina, iritat.
Fr s ia seama la cearta pe care o strnise, Pic se aez n dreapta btrnului, urmrind curios
rotocoalele de fum ce se ridicau periodic din pipa acestuia, l iscodi.
i cum era? Cdeau -atuncea?
Da tu ce zici, b?! ridic Ril glasul, atrgnd atenia tuturor. Cdeau -atuncea, bun neles!
Nu chiar, ule, l ntrerupse gazda. Aveam vreo cinci sau poate ase ani cnd l-am vzut pe
primul i m-am dus direct spre el, c n-aveam team, c nu tiam. i cum l-am atins, c eu l-am
atins, am crezut c-o s mor, c nu tiam eu ce e moartea, dar atunci am tiut. Noroc mare noroc am
avut cu sora mea, c ea era mai mare i m-a tras de-o parte i a strigat dup ajutor i m-a scpat, c
nu mai simeam de triesc sau nu, c totuna era pentru mine.

de

la

Ril

dreapta,

le

deja

arunce

pline

priviri

de

cristale

mnioase;

mici

le-ar

lipicioase.

dat

cu

Fr

plcere

Aa-i, moule! opti Mina i ceilali o aprobar cu ochii n pmnt; numai Susi sttea lng foc,
jucndu-se cu tciuni aprini.
n spate, Gur ridic din umeri dar, fr s vrea, i pipi cicatricea lung, ce-i suia colul gurii
pn spre urechea stng.
i cum a fost dup-aia, moule? insist Stuf. Ce-a zis lumea? S-au speriat ru?
De speriat s-au speriat, c nu mai vzuse nimeni aa ceva. Unii au zis c e blestem, alii c e o
minune cereasc, dar muli nu credeau. M gndesc c eu am fost primul peste care-a czut un
nger ori poate numai printre primii, c erau rari la nceput, unul colo, altul dincolo, peste munte,
i treceau zile ntregi pn s mai cad din nou. Dar care cdea, peste vreun om cdea, c erau muli
oameni atunci, poate de zece ori ca acum, sau chiar mai muli.
i-atuncea au intrat sub pmnt? ntreb Pic nesigur.
B, da prost eti! rnji Ril. Cum s intre atta lume sub pmnt?
N-au intrat sub pmnt, ncuviin gazda, ns nu indc n-ar avut unde. Dar nu i-a dat
nimeni seama ce urgie o s e pe capul nostru. Erau oameni detepi pe vremea aceea, tare detepi,
care au zis c o s le dea cumva de capt la ngerii tia. Au cutat ei cu sateliii, cu laserii degeaba,
c nimeni n-a aflat de unde vin sau ce-i oprete, nici fier, nici beton.
Nimica nu poate s-i opreasc, numa pmntu le st stavil, opti Mina. i omu i oprete,
c trag la om ca musca la hoit.
Aa e, numai pmntul i omul i pot opri, dar nimeni nu voia s cread asta atunci. Au tot
ncercat cu aparate i cu arme, dar numai omul i poate vedea i simi, el i atrage i le slobozete
chinul. Iar cnd au nceput ploile, era prea trziu. Cdeau la nesfrit, aproape ca i azi potop,
puzderie de lume ce s-a prpdit. Toate oraele s-au dus, de mirosea a mortciune n toat lumea
asta. i-a fugit care cum a putut, de s-a ascuns pe dedesubt Voi nu tii cum a fost.
Btrnul se opri ndurerat ca de-o veche ran. i opri ochii obosii pe fetia ce adormise chiar la
picioarele lui. Privi apoi la toi, pe rnd, cutnd ceva care s-l contrazic; numai cnd zri silueta
singuratic a lui Gur se mai nsenin puin.
i cum ai scpat, moule? reveni Pic, temtor ca nu cumva s se ncheie istorisirea.
A fost greu. Am stat ani buni n subteran. Foamea ne chinuia ru foamea i duhoarea. Dar
nu m-a mai atins nici unul! i-am s mor de moartea mea, aa am jurat. C toi ieeau rzbii de
foame i puini se mai ntorceau. Prima femeie mi s-a prpdit tot aa, cu burta la gur. A dou tot
aa, boroas i-atunci am fugit de-acolo, de necaz. Am ajuns aici i-am spat guri, multe guri
sub pmnt i-am avut i-o bab aici, muli ani, o muiere stearp, de nu aveam mari griji cu ea, dar
s-a prpdit, sraca. Acum snt singur cu bieii mei, atia ani
Da, cu muierea e mai ru! spuse Ril scrpinndu-se n cap. i mai ales cu-alea cu copii n
burt, c parc toi cad n capul lor. Aa s-a dus, acum trei luni, i mama stora doi, ncheie el artnd
spre cei mici, apoi privi pe furi la Ghioal, pentru c toi tiau c pruncul nenscut fusese al lui.
Btrnul se uit lung la Ril, la copii, apoi la chipul negru al lui Ghioal, i bnui i el ceva.
Da, moule, zise Pic, p-la mic a lu mama l-a luat la cer?
tiu i eu, nepoate, ce s zic? Ai vzut ngerii cum cad cu aripile frnte, chinuii, i se
zvrcolesc la pmnt pn pier i se topesc Unii-s ravi i-aproape dui, alii au nc aripi tari i vor
s zboare.
ia-s mai ri, prinse glas Ghioal. Te scutur de moarte i-i tare greu s scapi! Doi m-au atins
pn-acuma, d-am scpat io
Tcur toi, ncercnd s alunge amintirea atingerii de nger. Doar Gur scrni din dini,
nciudat.
Ghioal
iar
minise;
patru
l
atinseser,
nu
srit el n ajutor, trgndu-l sub pmnt. Dar el nu se ludase i Ghioal ascunsese totul. Nu spusese
la nimeni; nici chiar lui nu-i mai spusese dup aceea nimic. De fapt, lui nimeni nu-i spunea ce se
ntmpla atunci cnd ngerul i descarc povara de chin i spaim pe seama unui om; plini de spume,
n spasme, erbineli i friguri, se chinuiau n faa lui ore sau chiar zile ntregi, pn scpau ori nu,
dup cum erau la trup, mai puternici ori mai slabi, i dup cum fusese ngerul, mai rav ori mai
zdravn. Apoi nu mai spuneau nimic de chinuri, strduindu-se s uite, ori poate c nu mai tiau
nimic din ce-a fost, n afar de groaza morii i-a drumului de dincolo, ce-i marca pentru totdeauna.
Da la micu? ntreb iar Pic.
Pi, ce s-i zic? mormi btrnul. Am vzut, i nu o dat, cum ngerul se-atinge de-o gravid
i-o termin pe loc Apoi, ca nviat, cu aripile mari i ntinse, se ridic ducnd la piept pe cel
nenscut. E fericit i el, i pruncul.
nvtoru nostru, spuse Mina privind piezi, zice c-s suetele celor nefericii i-i caut
izbvirea.
Cine poate ti, fata mea? De-atta amar de vreme m tot gndesc o blestem? o
minune? ori ncercare? a cui i de ctre cine? Tot ce tiu e c ei tot cad, fr rgaz, ca un potop
o ploaie ngereasc ce cur Pmntul de omenire, lsndu-l fiarelor.
Ridicndu-se pentru a mai arunca nite uscturi peste jarul aproape stins, Stuf spuse hotrt:
Alea mai rare e rele d tot, c-s mai puini atuncea i nu le mai ii grija aa tare, i-atuncea
cade peste tine! Io aa-m pit, ncheie el, aezndu-se la loc.
Las, c nici cu-alea dese, d nu s mai termin, nu-i bine, spuse Mina, nvelind-o pe Nsuc,
care se zbtea n somn. C stai ddsubt pn
Da p Gur d ce nu-l atinge? o ntrerupse Pic.
Nu-l atinge?! exclam btrnul, iar Gur tresri, strngndu-i apoi genunchii la piept. Nu-l
atinge, zici?
h, ncuviin i Ghioal. Da-l i ocolete! C nu vezi unu mai aproape d zece pai d el.
neleg Cum s-a nscut biatul sta?
Pi nu tiu sigur, ncepu Ghioal, aruncnd o privire peste umr, spre Gur. nvtorul
nostru zicea c l-a gsit p cmp, aproape mort, lng hoitul m-sii. N-avea lea nou luni da io nu
cred.
Gazda i ls deoparte pipa stins de mult, apoi ddu gnditoare din cap.
Ba s crezi! C eu am mai auzit aa ceva. Da, da! Dac n burta femeii snt gemeni, ngerul
mai scap din cnd n cnd cte unul i dac nu e prea mic i are cine s-l ajute Dar asta se
ntmpl aa de rar!
Gur i ngrop faa n genunchi, ncercnd s scape de privirile celorlali, care-l iscodeau cu un
interes subit. Pentru el, amintirea naterii sale, aa cum o istorisise nvtorul, avea greutatea unei
condamnri la venic singurtate.
Am mai auzit despre astfel de persoane, relu btrnul. O feti din muni, dar a murit de
glbinare, asta de mult i un biat din fostul ora, din vale, acum vreo treizeci de ani l-au omort
ai lui, de ciud, ori de altceva. Mare prostie, pentru c e tare folositor un astfel de om, ngerii l pierd
din socoteal i nu-l ating. Ori l socotesc de-al lor.
Da d ce-l ocolesc? insist Pic.
Moul ridic din umeri, apoi se ntoarse spre Ghioal.
Acum neleg cum de v-ai ncumetat la aa drum cu el. Dar fata? ntreb artnd spre
Nsuc.
A fost o greeal! interveni Ril, nfruntnd privirea vljganului de alturi, care l mpinse cu
umrul, ca din ntmplare.
Da s-a-ntmplat, spuse Ghioal dup ce-i drese glasul. Da am io grij d-acinainte. Bine c-a
scpat i mine pornim spre ora!
Btrnul ddu nencreztor din cap, artnd ctre cei mici.
Snt cel puin trei zile de mers. Poate c, dac lai copiii i fata aici, ai s reueti, fiule.
Nu se poate! se opuse Ghioal, aproape rstit. Nu ne desprim, aa a zis nvtoru! i i
roti privirea hotrt peste tovarii si, fcndu-i s plece ochii.
Nici nu se obosi s se uite i la Gur. Acesta se obinuise de altfel s nu e luat n seam, dei
fr el nu puteau face nici mcar un pas. n acea clip nici nu-i psa ce va urma. Orice ar gsit n
ora, n-ar putut s schimbe nimic din viaa lui; el nu era un prizonier al rnei. Era liber s mearg
oriunde, singur. Nu va cunoate niciodat ct de dureroas e atingerea unui nger, ct de groaznic
sau de magnific poate fi ea; i nu se va teme niciodat. tia acest lucru. Nu va nelege niciodat frica
i nimeni nu-l va nelege pe el. Numai nvtorul pruse s tie ce-l frmnta. i poate acest
moneag venit din alt lume, o lume fr ngeri.
Ai putea s mai stai o zi, vorbi din nou btrnul. S-i mai revin fata Ce atta grab?
Nu pot, moule! nvtoru are-un Vorb-n Vnt i
Un ce?! tresri moul, apoi, nelegnd, rse ncet, ceea ce-l irit i mai mult pe Ghioal. Cred
c vrei s spui un radio
Aa cum zici, accept cellalt fr chef. Vorbete c-un nvtor din ora i, dac vede c
ntrziem, o s-i fac gnduri.
Radio, mormi btrnul. Nu credeam c mai exist vreunul care s mearg. M ntreb cu ce-l
alimenteaz
Cu vnt merge! deschise Stuf gura, dar Ghioal se ntinse i-i arse una peste ceaf.
din ora a zis c poate s fac o main ca s dea lumin.
Curent electric?! se mir i mai tare btrnul.

doi.

Iar

ultimii

deodat,

i-ar

crpat

de

nu

i-ar

Aa da are nvoie d nite schieme d le-are nvtoru nostru i i le ducem noi.


neleg. Foarte bine faci, biete! Acum, eu zic s ne odihnim, c mine v ateapt cale lung.
Ghioal aprob, satisfcut c reuise s se impun. Se ntinser ca la un semn, nfurndu-se n
mantalele lungi i ponosite, ncropite din tot felul de petice. n curnd, sforitul molcom al btrnului
le nvlui somnul. Doar Gur, chircit n colul su, nu reui s se despart de oboseala zilei ce trecuse.
Biatul se chinuia s adoarm, dar imaginile uvoiului nesfrit de ngeri ce-l ocoleau venic
fceau s-i vibreze n timpane o voce neobosit, de neneles ns. Ce rost aveau toate astea? Cui
folosea cderea nentrerupt a ngerilor? i, mai ales, care era mesajul lor? Ce voiau s spun?
Tresri cnd simi micare n adpost. Cu privirea tulbure, reui s-o vad pe Nsuc strecurnduse spre ieire. Se bucur c fata i revenise, apoi i ddu seama c putea prota de somnul celorlali.
Se ridic i, cu grij, o urmri.
Trecu pe rnd de cele cinci icane ale culoarului ce ducea spre afar i i spuse c btrnul era cu
adevrat priceput n a bara calea ngerilor. Se opri cnd se mpiedic de picioarele fetei.
Ce-i? se ntoarse ea speriat.
Gur o mpinse ncet, fcndu-i loc lng ea.
Voiam s vd dac mai cad, spuse ea.
Bineneles c nu se opriser. Perioadele de pauz erau foarte rare i foarte scurte. Prea ns a
un moment de relativ acalmie.
Hai! o ndemn el, ridicndu-se n picioare.
Nsuc ezit, iar el o prinse de mn, trgnd-o dup sine. Merser fr o direcie anume, prin
iarba uscat. n timp ce, instinctiv, fata se lipise de el, Gur urmrea atent, n lumina slab a
dimineii, zvrcolirile fpturilor naripate ce atingeau pmntul. Unele se sfreau repede, n cteva
minute, altele se zbteau ore ntregi. Dac nu erai sucient de atent, riscai s calci pe vreun nger care
nc nu se topise complet. Dar nu i el; apropierea lui ndeprta orice nger. Cei n cdere erau
mturai de o adiere stranie nu a vntului , iar cei deja prbuii se pierdeau rapid n rn.
Atingerea lui o salvase pe Nsuc i ea tia asta tot chinul, ct mai era nc neconsumat, o prsise
atunci cnd i venise n ajutor.
Mulumesc! zise ea brusc, oprindu-se i zmbind stngaci.
Biatul o eliber din strnsoarea minii i, retrgndu-se un pas, o privi gnditor. Apoi, ncet, se
mai retrase un pas. i nc unul.
Ce faci? ntreb ea, plind la fa.
Cu un semn, Gur o for s rmn pe loc, apoi ncepu s se mite n jurul ei, n cercuri tot mai
mari. Cnd un nger czu la doar civa metri de ea, fat se arunc la pmnt. Se ridic apoi, parc
nelegnd ce urmrea biatul. Iar el nu avea de gnd s renune, deprtndu-se i mai mult. Se opri
cnd i se pru c distana e potrivit i, chircindu-se, gata s neasc, atept.
Un nger cobor, flfindu-i aripile sfiate, rmase o clip deasupra fetei, apoi se deprt lin,
contopindu-se cu solul ceva mai ncolo. Apoi un altul fcu la fel. i nc unul. Strngnd din dini, cu
ochii aintii spre chipul rugtor al fetei, Gur se mai retrase puin, aproape trndu-se. Iar cnd
urmtorul abur naripat se apropie, tiu c-l prinsese n capcan.
Jos! url el, srind nainte.
Doar ngerul l mai vedea clar, ca pe-o int mictoare, i cnd, cu un ultim efort, reui s-i
ating una dintre aripi, biatul simi atingerea. Atingerea unui nger. Simi moartea. Moartea lui i a
celorlali, a tuturor. i naterea o simi. i viaa. Vieile. Simi totul. Pentru totdeauna. De la nceput
pn la sfrit. Uitarea. Totul nvluit ntr-un urlet cumplit.
Cnd i reveni, ngenuncheat, avea braele pline. Un prunc nc nsngerat i vestea cu toate
forele c era viu. Iar Nsuc fugea spre gura ascunztorii, ipnd ct o ineau puterile:
S-a oprit! Nu mai cade ngerii!

DESPRE AUTOR
Bogdan-Tudor B ucheru s-a nscut la 1 septembrie 1972, n M oreni, judeul
Dmbovia. A absolvit F acultatea de F izic a U niversitii B ucureti n 1995, apoi dou
masterate n zic i unul n electronic. n prezent lucreaz la D elta E nergy S ystems n
Tucson, Arizona. Este unul dintre administratorii site-ului www.AtelierKult.com.
A debutat n 1996 n revista Anticipaia, cu povestirea Omul pe care l-am cunoscut.
E ste prezent n antologiile R omnia S F 2001 (P roL ogos, 2001),K U L T C ronicile
sngelui (P roL ogos, 2001),K U L T V remea demonilor (revista F iciuni, nr.5/2001), Alte
lumi, alte legende (M edia-Tech, 2002), K U L T R adharc (M illennium P ress, 2005),
AtelierK ult. P ovestiri fantastice (M illennium P ress, 2005),D ansnd pe marte i alte
povestiri fantastice (Millennium Press, 2009).
V olume publicate: Atingerea (O mnibooks, 2001; ediia a 2-a M illennium B ooks,
2011), Anotimpurile (Millennium Books, 2011) - proz scurt.
A ntologii editate: A lte lumi, alte legende (M edia-Tech, 2002), mpreun cu Ctlin
Sandu.