Sunteți pe pagina 1din 4

Cum se curbeaz spaiu-timpul_Teoria relativitii

Scris de Dave Goldberg


Miercuri, 23 Iulie 2014
Spaiu-timpul n universul lui Einstein se presupune a fi similar unei foi de cauciuc plin de pliuri i
ndoituri. Dar ideea unui spaiu curb nu este cea mai intuitiv din lume. i ce legtur are lumina cu acest
lucru? n acest articol vei afla rspunsul la aceast ntrebare.

Voi rspunde n cele ce urmeaz unui cititor care mi-a scris urmtoarele: Dac lumina nu are mas,
atunci cum interacioneaz ea cu obiectele masive precum Soarele prin intermediul gravitaiei care
provoac curbarea razelor de lumin? De asemenea, ntr-un caz extrem, ce se ntmpl la marginea
orizontului evenimentelor unei guri negre atunci cnd lumina trece prin apropierea acestuia?"
Dac dorii s nelegei gravitaia, atunci trebuie s nelegei teoria relativitii generale, fr s fim
considerai lipsii de respect fa de Isaac Newton. Pentru a nelege teoria relativitii trebuie s
nelegem spaiu-timpul" care, aa cum se poate deduce, reprezint rezultatul punerii mpreun a
spaiului i a timpului.
Celebrul John Archibald Wheeler ne-a oferit o descriere a modului prin care materia i spaiu-timpul
interacioneaz mpreun. Spaiu-timpul i spune materiei cum s se mite", a spus el n timp ce
materia i spune spaiu-timpului cum s se curbeze".
Aceast curbur a spaiu-timpului a cauzat mult confuzie de-a lungul timpului i dei bilele de bowling
aflate pe foile de cauciuc ne ofer o vag idee conceptual asupra modului prin care acioneaz
gravitaia, trebuie s ne ntoarcem la conceptele de baz pentru a ne da seama de unde provine aceast
curbur. Acesta este, de asemenea, un foarte bun prilej pentru a v descrie unele dintre celebrele
raionamente ale lui Einstein.
nainte de a v arta modul prin care acioneaz gravitaia trebuie s v spun mai nti cteva cuvinte
despre spaiu i timp.
Bazele relativitii
Einstein a conceput celebra sa teorie a relativitii speciale n anul 1905. Ideea este c, aa cum v
amintii, viteza luminii trebuie s fie aceeai pentru toat lumea i atta timp ct v deplasai cu o vitez
constant i ntr-o direcie constant ar trebui s nu v putei da seama c v aflai n micare.
Acestea au fost ipotezele sale care s-au dovedit a fi ntr-o perfect concordan cu realitatea fizic a
Universului i plecnd de la acestea el a descoperit nite lucruri incredibil de surprinztoare:
1) Un ceas aflat ntr-o nav cosmic n micare va rmne n urm n comparaie cu ceasul unor
observatori staionari din exterior. Acest lucru este valabil i pentru btile de inim, pendule, ceasuri
digitale i aa mai departe.
2) O nav spaial aflat n micare va apare comprimat de-a lungul direciei sale de micare pentru
nite observatori staionari din exterior.
n ambele cazuri efectele devin extrem de importante pe msur ce ne apropiem de viteza luminii, dar
ele sunt suficient de mici pentru a fi uor de ignorat n condiiile terestre normale, motiv pentru care
nimeni nu le-a observat pn la Einstein.
Pentru a extrapola aceste predicii i n cazul gravitaiei, ncepnd din anul 1907 (i dup mai multe
ncercri), Einstein a conceput ceea ce el a denumit principiul de echivalen, care afirm (aproximativ):
[Noi] presupunem o echivalen fizic total ntre un cmp gravitaional i o accelerare corespunztoare

a sistemului de referin".
El a susinut c nu exist nicio distincie msurabil ntre efectul gravitaiei i efectul indus de o micare
accelerat, acesta fiind motivul pentru care nu exist nicio diferen ntre a fi aruncat n spate de efectul
produs de o rachet spaial aflat ntr-o micare accelerat (n.t. datorit masei ineriale) sau a fi
aruncat n partea de jos a unei cutii, aflat la sol, ce are imaginea unei nave spaiale desenat pe ea
atunci cnd cdei ntr-un cmp gravitaional (n.t. datorit masei gravitaionale).
Chiar i fr a ine cont de aceste detalii ale relativitii generale (Einstein a avut nevoie de aproape un
deceniu pentru conceperea acestei teorii dup elaborarea teoriei relativitii speciale) el i-a dat seama
repede cum ar trebui s arate o teorie final a gravitaiei. Prin utilizarea principiul de echivalen, Einstein
a stabilit legtura dintre gravitaia artificial i gravitaia real.
Viaa n lumea furnicilor
Imaginai-v cum ar fi viaa unor furnici aflate deasupra unui disc de mari dimensiuni aflat n micare de
rotaie.
n acest univers exist o mulime de furnici superinteligente aflate pe suprafaa unui disc n rotaie.
Regina se afl n centrul acestei lumi a furnicilor. Membrii curii regale o nconjoar n imediata sa
apropiere. Pentru cineva din afar (cum ai fi voi), curtenii reginei se rotesc ncet n jurul reginei. Desigur,
ei nu tiu despre acest lucru. Ei reuesc s se menin pe disc astfel nct s nu fie aruncai spre exterior
de efectul discului n rotaie. Aa cum pot nelege furnicile n afar" nseamn n jos".
Cu ct furnicile se afl mai departe de regin, cu att mai repede se mic i cu att mai puternic sunt
ele mpinse nspre exterior. Din perspectiva furnicilor, lumea lor se aseamn foarte mult cu un deal n
care regina se afl n vrful acestuia, un deal care ns devine tot mai abrupt pe msur ce ele se
ndeprteaz de aceasta. O furnic care pierde aderena se va ndrepta spre exteriorul discului, la baza
dealului, ntr-o micare accelerat.

Credit: Herb Thornby

Exist cel puin un motiv pentru care aceast analogie nu este perfect. Dac vei cdea n jos de pe un
deal aflat pe Pmnt, atunci, pur i simplu, vei urma o traiectorie radial ctre exteriorul dealului. O
furnic care alunec n jos pe dealul din lumea furnicilor va ncepe cderea ndreptndu-se mai nti direct
n jos pentru ca apoi, ncet, s nceap s se deplaseze n jurul dealului. Acesta este faimosul efect
Coriolis. Este acelai lucru care face ca cicloanele s se roteasc n sensul invers acelor de ceasornic n
emisfera nordic i n sens orar n cea sudic.
Dar dac presupunem c ele nu se mic n jurul dealului prea mult, putem ignora efectul Coriolis n
ntregime. Din acest motiv putem considera c efectul Coriolis nu determin direcia urmat de apa ce se
scurge n plnia pentru ap de la toalet.
De asemenea, din punctul de vedere al furnicilor n cauz ele triesc pe un deal i nu se rotesc deloc. Noi
cei aflai n afara lumii lor tim mai bine ce se ntmpl de fapt. Regina nu este n micare. Furnicile din
apropierea ei se afl ntr-o micare lent. Furnicile aflate mai departe de aceasta se deplaseaz mai
repede. Furnicile de la periferia discului se deplaseaz mai repede dect oricare dintre ele. Acesta este
momentul n care cunotinele noastre de teoria relativitii ncep s conteze. tim ceva despre cum se
scurge timpul pentru furnicile care se deplaseaz. Cu ct acestea se mic mai repede cu att mai ncet
pare s se scurg timpul pentru ele fa de cel al reginei. Cu ct o furnic este mai departe de centrul
discului, cu att mai lent pare c furnica va mbtrni.
Furnicile nu tiu c se afl n micare, aa c ele nu tiu c relativitatea special se poate aplica i n
cazul lor. Furnicile, n msura n care acestea pot nelege acest lucru, triesc ntr-un cmp gravitaional.
Ele au descoperit c cu ct merg mai departe n jos", cu att mai lent se scurge timpul.
Fizicienii din lumea furnicilor au perfect dreptate n ceea ce privete universul lor i al nostru. Timpul se
scurge mai lent cu ct te apropii mai mult de un corp masiv i cu ct este mai masiv acel corp
cu att mai puternic se exercit acest efect. Aceste efecte sunt reale, dar ele sunt, n mod normal,
ridicol de mici. Timpul se scurge mai lent pe suprafaa Pmntului cu mai puin de o parte dintr-un
miliard fa de cum se scurge acesta n adncimile spaiului cosmic la distana de obiectele masive.
Deasupra suprafeei Pmntului efectul este chiar mai mic. Timpul se scurge mai lent la baza muntelui
Everest dect la vrful acestuia cu aproximativ o parte dintr-un trilion. Avnd n vedere c am fost
constrni s stm la suprafaa Pmntului cea mai mare parte din existena noastr, nu este deloc
surprinztor c nimeni nainte de Einstein nu a observat c timpul se scurge diferit n funcie de locul n
care ne aflm.
Exist ns locuri mult mai extreme din acest punct de vedere. Pe suprafaa unei stele neutronice timpul
se scurge mai lent cu aproximativ 20 la sut sau chiar mai mult. Dup un deceniu de stat acolo, pentru
cineva aflat la distan de o astfel de stea neutronic au trecut doi ani n plus. n acest caz ai construit o
main a timpului prin care putei cltori n viitor. Dar pentru c gravitaia unei stele neutronice este
att de puternic vei fi strivii ca o cltit, astfel nct cltoria spre viitor este, probabil, ultima dintre
preocuprile voastre.
Dar ce putem spune despre curbur? Acesta este momentul n care lucrurile devin chiar mai ciudate. V
amintii atunci cnd am spus c spaiul apare contractat de-a lungul direciei de micare? Ei bine,
deoarece furnicile se deplaseaz n jurul reginei, distanele par comprimate. S presupunem c o furnic
de la periferie se hotrte s fac o excursie n jurul lumii, adic s parcurg un cerc. Cltoria ei ar
prea mai scurt dect ar crede regina folosind geometria euclidian simpl. Aa cum este vzut de
locuitorii ei, lumea furnicilor este curb. Ceea ce este adevrat pentru furnici este adevrat i pentru noi.
Linii drepte"
Chiar dac noi tim" c lumea furnicilor este de fapt un disc plat, el nu pare deloc aa pentru furnici. Un
astronaut care ar zbura n jurul ei ntr-o rachet va observa c ceea ce pare a fi o linie dreapt este de
fapt altceva. Cu alte cuvinte, chiar i ntr-o lume 2D exist o diferen ntre ceea ce vd locuitorii ei i
ceea ce am putea vedea ntr-un spaiu cu o dimensiune n plus.
O linie dreapt este considerat n mod normal ca fiind distana cea mai scurt dintre dou puncte, dar
din punctul nostru de vedere racheta parcurge o traiectorie curb (aa cum se poate vedea din desenul
lumii furnicilor de mai sus).
Pentru c nu exist nicio diferen ntre gravitaia real", un disc aflat n rotaie sau o rachet spaial
accelerat, toate cad cu aceeai acceleraie (Mulumesc, Galileo!), indiferent dac este vorba de materie
obinuit, particule cu mas negativ sau particule fr mas.

Ceea ce ne conduce napoi la lumin.


Dac ai urmat mai demult cursurile de fizic (caz n care v-ai jucat cu pendule, roi de transmisie i ai
fcut diagrame ale forelor), ai nvat, probabil, c doar particulele care au mas sunt influenate de
acceleraia gravitaional. Greit, greit, greit. Razele de lumin se curbeaz n cmpurile gravitaionale
deoarece acestea, n cele din urm, urmeaz cel mai scurt drum. Acest efect este cunoscut sub numele
de lentil gravitaional" i el a constituit, de fapt, prima confirmare a teoriei relativitii generale
Timpul se scurge mai lent n apropiere de un corp masiv, n orice caz asta este ceea ce ne-au spus
furnicile. Lumina care prefer s cltoreasc pe traiectoria cu cea mai mare vitez posibil va ncerca s
evite regiunile din Univers n care timpul se scurge mai lent i prin urmare razele de lumina vor fi deviate.
Pentru c pot exista mai multe traiectorii de acest fel, acest lucru nseamn, de asemenea, c vom obine
mai multe imagini ale aceluiai obiect.
G2237+305. Credit: NASA, ESA i STSCI.
Dar s ne ntoarcem la ntrebarea iniial. Am rspuns la de ce?" i la cum?" sunt curbate razele de
lumin, dar nu am spus nimic despre ct de mult?" sunt acestea curbate. n mod normal, efectul de
lentil gravitaional este destul de mic pentru c, n comparaie cu gurile negre, cele mai multe locuri
din galaxie au cmpuri gravitaionale foarte, foarte slabe.
Cu toate acestea, se ntmpl ceva interesant lng o gaur neagr. Aa cum cei mai buni cititori ai mei
tiu deja, gurile negre sunt delimitate de o regiune fr cale de ntoarcere cunoscut sub numele de
orizontul evenimentelor". De exemplu, pentru o gaur neagr avnd masa Soarelui, orizontul
evenimentelor este la o raz de aproximativ 3km.
Interesant, se pare c dac ai trimite o raz laser la o distan de 11/2 din cea corespunztoare
orizontului evenimentelor ai putea (n cazul n care ai intit perfect) constata c raza voastr laser
orbiteaz gaura neagr. Doar puin mai aproape de gaura neagr i raza laser se va ndrepta ctre
interiorul acesteia ntr-o micare n spiral astfel nct niciodat nu o vei mai vedea din nou. Doar puin
mai departe de gaura neagr i raza voastr laser se va ndrepta ca un bumerang napoi spre voi.
Exist o moral n toate aceste lucruri: dac avei de gnd s trimitei raze laser n apropierea unor guri
negre, ar fi bine s nu uitai c v putei pierde ochii.
http://www.scientia.ro/fizica/78-teoria-relativitatii/6365-cum-se-curbeaza-spatiu-timpul.html