Sunteți pe pagina 1din 10

SFNTUL IOAN

GUR DE AUR
-VIAA I OPERA-

Viaa.
Sf. loan Gur de Aur s-a nscut n Antiohia, ntre 344 i 354, mai probabil la
354, dup ultimele cercetri asupra cronologiei vieii i operelor sale. Tatl su,
Secundus, mare dregtor militar (magister militum Orientis) a murit curnd dup
naterea copilului. Mama sa, Antusa, dintr-o bogat familie cretin, rmas
vduv la 20 ani, s-a dedicat cu rvn i perseveren educaiei fiului ei, renunnd
la recstorire. Primele elemente ale educaiei cretine, loan le primi de la mama
sa. Educaia clasic o primi de la retorul Libaniu i de la filosoful Andragatiu. Se
pare c a studiat i dreptul, ntruct ar fi pledat ctva timp.
A fost botezat trziu, probabil pe la 372, de Meletie, episcop de Antiohia. n
curnd a fost fcut cite i ncepu s practice ascetismul acas, pentru a nu lsa pe
mama lui vduv a doua oar. n acelai timp, a frecventat i asketerionul lui
Diodor de Tars i al lui Carterios n tovria prietenului su Teodor, viitorul
episcop de Mopsuestia. Acestuia tim c, pentru a-1 readuce din lume, unde
plecase, i-a adresat dou scrisori cunoscute sub numele de Ctre Teodor cel czut.
Ioan legase prietenie cu un camarad, Vasile, probabil viitor episcop de Rafaneea,
cu care se angajase s mearg pe acelai drum n via. Dar, la un moment dat, Sf.
loan i trda prietenul pe care nu-1 mpiedic s accepte episcopatul, n timp ce el,
loan, fugi de aceast nalt cinste, ascunzndu-se.
n 374, dup moartea Antusei, loan a putut s dea curs dorinei sale arztoare
pentru ascez. El s-a retras n munii Antiohiei unde a dus patru ani o via sever
sub conducerea unui ascet, iar dup aceea doi ani a stat retras ntr-o peter unde
i-a compromis sntatea. n 380 s-a napoiat la Antiohia iar, n 381, Meletie 1-a
fcut diacon. Timp de 10 ani, naintea diaconatului, el a fost preocupat de problema
monahismului i a fecioriei, crora le-a consacrat tratate mici. n cei ase ani de
diaconat, probleme de ordin pastoral i apologetic au nceput s-1 preocupe, dei
nu primise nc Taina Preoiei. Din aceast vreme dateaz tratatul su Despre
preoie.
Sf. loan e preoit de episcopul Flavian, n 386, i primete misiunea de
predicator. Geniul i arta lui oratoric i duc numele pn departe. El predic nu
numai n biserica mare i frumoas, zidit de Constantin, sau n biserica cea veche,
ci n toate bisericile din Antiohia i din mprejurimi, n fiecare Duminic i
srbtoare, iar n Postul mare, aproape n fiecare zi. Drmarea statuilor
mpratului Teodosie i ale membrilor familiei sale n anul 387, din cauza
cuantumului neobinuit al obligaiilor fiscale, a adus locuitorilor Antiohiei
ameninarea cu exterminarea total. Era atunci un spectacol jalnic: pgnii fugeau
din ora, iar cretinii ateptau moartea ngrozii. Din prima sptmn a Postului
mare, episcopul Flavian a plecat la Constantinopol spre a cere clemen
mpratului Teodosie, iar Sf. loan a rostit de-a lungul ntregului post 21 de omilii,
2

numite Omiliile despre statui, n care consoleaz i ncurajeaz pe credincioii


ngrozii, dar face i oper moral, combtnd pcatele i artnd deertciunea
lucrurilor de aici. Omilia 21-a, final, anun rezultatul fericit al interveniei lui
Flavian care aducea amnistierea celor vinovai. Succesul pe lng Teodosie era
socotit i succesul Sf. loan. Numele lui ajunse pe buzele tuturor.
i crease o celebritate nemuritoare: sec. VI i va da supranumele de
Chrysostom" (Gur de Aur"). n timpul celor 12 ani de preoie la Antiohia, Sf.
loan a desfurat o prodigioas activitate misionar i predicatorial. A combtut
pe eretici, ndeosebi pe anomei i pe iudeo-cretini, i s-a strduit pentru formarea
moral a credincioilor si. Acum comenteaz, de pe amvon, Geneza, Evangheliile
dup loan i Matei i Scrisorile Sf. Pavel. n conflictul dintre Flavian i Paulin, Sf
loan lu partea celui dinti.
La moartea patriarhului Nectarie al Constantinopolului, n 397, Sf. Ioan a
fost numit patriarh al Capitalei prin influena lui Eutropiu, ministru atotputernic pe
lng slabul Arcadie. Aceast ascensiune a fost o surpriz neateptat pentru Sf.
loan. Teofil al Alexandriei, contra voinei sale, hirotoni n arhiereu pe noul ales la
26 februarie 398. Ajuns patriarh, Sf. loan a nceput prin a strpi neregulile i
abuzurile mediului clerical al Capitalei. A suprimat luxul reedinei episcopale, pe
care 1-a nlocuit cu o simplitate clugreasc n mobilier, hran i mbrcminte,
ntrebuinnd surplusul pentru spitale i sraci. A mpiedicat exploatarea de ctre
cler a darurilor pentru sraci. A interzis clugrielor i diaconeselor de a mai locui
la clerici.
A cerut vduvelor purtare ireproabil. Rvna sa de reformator implacabil,
tonul tios i neierttor al predicilor sale, care criticau aspru toate pcatele i
pogormintele, de jos i pn sus, la Eutropiu i Eudoxia, dragostea sa pentru
sraci, pentru adevr i pentru dreptate, i-au fcut muli dumani.
A continuat s-i scrie predicile i comentariile sale. Acum a terminat
Comentariile la Scrisorile pauline (Coloseni, Tesaloniceni, Evrei), scrie
Comentariul asupra Psalmilor, apoi la Faptele Apostolilor.
Face misiune extern formnd i trimind misionari pn la goii de la
Marea Neagr i Dunre. Se amestec n administraia unor dioceze ca Tracia i
Asia Mic, asupra crora n-avea jurisdicie. Merge i convoac un Sinod la Efes, n
401, unde se produseser nereguli i unde a pus ordine. Unele ntmplri din
vremea episcopatului su au fost prilej de verificare a caracterului su, dar i de
concentrare a dumniei mpotriva persoanei sale. Eutropiu struise pentru
aducerea Sf. loan la scaunul patriarhal al Constantinopolului i-1 ajutase n
lucrrile sale de nceput. Dar Eutropiu era lacom i vicios. Sf loan l critica de pe
amvon. Eutropiu voise s suprime Bisericii dreptul de azil, loan i s-a opus. Cnd,
n 399, Eutropiu czu n dizgraie i ceru azil Bisericii, Sf loan l primi n Biseric,
l apr de poliia imperial care venise s-1 aresteze, dar n cele dou cuvntri
3

inute cu acest prilej, patriarhul a artat ct e de trectoare slava lumii acesteia i


ct de bun i ocrotitoare este Biserica. Pentru nedrepti de felul celor comise de
Eutropiu, autorul nostru mustr i pe mprteasa Eudoxia, care dup cderea lui
Eutropiu ajunsese suveran absolut n imperiu.
Legturile cu curtea au fost ntrerupte sau au fost reci. Dumanii lui loan
ncepur s murmure. Venirea Frailor Lungi la Constantinopol, izgonii de Teofil
din Egipt ca origeniti, avea s provoace actul final al vieii patriarhului att de
frmntat, Ioan primi pe Fraii Lungi, i aez undeva, dar nu intr n comuniune cu
ei i nu le primi o plngere contra lui Teofil. Acetia se adresar mpratului, care
dispuse convocarea lui Teofil n faa episcopului Capitalei. Teofil i lu msuri,
trimind nainte pe Sf. Epifaniu, spre a descalifica pe Sf. Ioan ca origenist, dar
btrnul episcop de Salamina i ddu seama, pn la urm, de cursa n care fusese
atras i plec grbit n ara lui. Teofil ns, care veni cu 26 episcopi ai lui, tiu s-i
ralieze 10 episcopi nemulumii de loan, 3 vduve care se socoteau insultate de
patriarh i pe mprteasa Eudoxia. Sinodul, prezidat de Teofil, convoc pe Ioan s
se prezinte la Stejar, aproape de Calcedon, spre a se dezvinovi de calomnii sau de
lucruri ridicole. Ioan nu se prezent i de aceea fu depus.
Exilat din ordinul mpratului i aflndu-se deja n Bitinia, patriarhul fu
rechemat din cauza rscoalei poporului care-i cerea pstorul i din cauza unui
cutremur de pmnt. Patriarhul fu primit n triumf, dar mpcarea n-a durat dect
dou luni. Spre sfritul anului 403, Ioan critic aspru neornduielile care s-au
produs cu ocazia inaugurrii unei statui a Eudoxiei, aproape de Biserica unde
slujea el. Se pare c omilia despre Ioan Boteztorul, n care Ioan ar fi comparat pe
Eudoxia cu Irodiada, este o pies fals, plsmuit de adversarii si.
Eudoxia, dup sfatul lui Teofil, a convocat un sinod n care a depus a doua
oar pe Ioan, ca nefiind reintegrat de un sinod dup prima depunere. Aceasta se
petrecea n Postul Patelui din anul 404. Ioan a fost arestat n palat aproape de
Pate i exilat dup Rusalii, la 20 iunie 404. Exilul al doilea i final al Sf. loan ne e
cunoscut din scrisorile sale numeroase ctre prietenii devotai. El arat suferinele
i necazurile lui pe drumul lung i silnic al deportrii, dar e mereu preocupat de
scumpa sa Biseric i de rspndirea Evangheliei.
Dup o oprire scurt la Niceea, Sf. Ioan a ajuns, la sfritul a 77 de zile la
Cucuz sau Arabissos n Armenia Mic. El a suferit mult aici din cauza climei, a
lipsurilor i a primejdiilor din partea tlharilor. Intervenia partizanilor si de la
Constantinopol, numii ioanii i moartea Eudoxiei spre sfritul anului 404, nu iau schimbat situaia. Ioan scrise de la Cucuz i papei Inoceniu, cerndu-i ajutor,
dar acesta n-a putut face nimic pentru el. Din cauza legturilor sale frecvente cu
prietenii de la Constantinopol i Antiohia, autoritile primir ordin s-1 deporteze
la Pityus, un orel pe malul rsritean al Mrii Negre. El a murit pe drum spre
aceast localitate, la Comana, n Pont, n ziua de 14 septembrie 407, cu aceste
4

cuvinte pe buze: Slav lui Dumnezeu pentru toate". Numele su a fost trecut din
nou n diptice. Moatele sale au fost aduse i depuse cu pomp n biserica Sf.
Apostoli, la Constantinopol, de ctre mpratul Teodosie II, n anul 438.

Opera.
Sf. Ioan Gur de Aur a lsat o considerabil oper literar, care ocup 18 volume n
ediia Migne.
Omilii asupra Sf. Scripturi. Asupra crilor Vechiului Testament Sf. loan a
scris: 9 Omilii la Genez, n anul 386, 67 Omilii asupra ntregii Geneze, probabil
n anul 388, 5 Omilii asupra Anei, mama lui Samuil, 3 Omilii asupra lui David i
Saul, probabil n anul 387, 58 Omilii asupra Psalmilor. 4-12. 43-49, 108-117, 119150, 2 Omilii asupra obscuritii profeiilor, 6 Omilii la Isaia. Asupra crilor
Noului Testament, Sf. loan a scris: 90 Omilii la Matei, datnd aproximativ din anul
390, 7 omilii despre sracul Lazr, 88 Omilii la loan, 55 Omilii la Faptele
Apostolilor, circa 250 Omilii asupra Scrisorilor Sf. Apos/ol Parei: 32 la Romani,
poate cele mai frumoase, 44 la l Corin-teni, 30 la 2 Corinteni, 24 la Efeseni, 34 la
Evrei, 6 hi Galateni. i 104 la celelalte Scrisori pauline. Opere dogmaticopolemice: Contra ano-meilor, despre faptul c Dumnezeu nu poate fi neles, n 12
cri, lucrare de teologie, n care se critic orgoliul eunomian, care pretindea c
nelege Tainele lui Dumnezeu. Autorul susine deofiinimea Fiului cu Tatl.
Dumnezeu e simplu, necompus i tar form. Nici ngerii nu pot cunoate pe
Dumnezeu n chip clar i precis. Ei nu ndrznesc s priveasc la fiina pur i
neamestecat; Contra iudeilor, n 8 cri, critic pe iudeo-cretinii care pstrau
tradiiile iudaice; Despre nviere: Cuvntri sau predici la srbtorile mari ale
Mntuitorului: La Naterea Domnului, unde se afirm c Hristos S-a nscut la 25
decembrie, la Epifanie sau la Botezul Domnului', La Joia Sfnt (trdarea lui
Iuda); La Vinerea Sfnt', La nviere; La Rusalii: Cuvntri panegirice n cinstea
sfinilor, dintre care cele mai vestite sunt cele 7 n cinstea Sf. Pavel. apoi n cinstea
lui Iov, a lui Eleazar, a Macabeiloi; a Sf. Ignatie Teoforul, a Sf. Vavila, a Sf.
Eustaiu. a lui Meletie, a lui Diodor de Tars, a lui Roman, a lui Varlaam, a
Pelaghiei; Cuvntri morale cu haz biblic: 2 Cateheze nainte de Botez, 3
Cuvntri despre diavolul ispititor. 9 Despre pocin, Despre calende, combtnd
ca i Asterie al Amasiei obiceiurile urte cu prilejul zilei de l ianuarie, Despre
milostenie, Contra jocurilor de circ si contra teatrelor, Cuvntri ocazionale din
care menionm: 21 Cuvntri sau Omilii despre sftui, care rmn un model
pentru asemenea gen de cuvntri. Cuvnt cu ocazia Hirotoniei sale, 2 Cuvntri
despre trecerea i nimicnicia fericirii pmnteti, cu ocazia cderii ministrului
Eutropiu, 2 Cuvntri, una nainte i una dup primul exil.
5

Opere neoratorice i tratate. Aceste opere au caracter apologetic, ascetic i


educativ-moral n general.
Apologetice pot fi socotite: Contra lui Iulian i a pgnilor i Despre Sf. Vavila,
deja menionat; micul tratat C Hristos este Dumnezeu, care arat pgnilor i
iudeilor dumnezeirea lui Hristos.
Ascetice: Ctre Teodor cel czut, sub forma a dou scrisori, prin care
ndeamn struitor pe prietenul su Teodor, viitor episcop de Mopsuestia, s revin
n mnstire, ntruct acesta, dup ce studiase teologia i se dedicase practicilor
ascetice, se retrsese n lume; Despre pocin, n dou cri, adresate una lui
Demetriu i alta lui Stelehiu, ca s le arate foloasele acestei practici ascetice;
Contra adversarilor vieii monahale, n 3 cri, care arat superioritatea unei
.asemenea viei fa de viaa obinuit: Comparaia intre un rege i un monah reia
problema dezbtut n lucrarea precedent; Ctre Stagii; n 3 cri, arat marele rol
al suferinei, care e trimis de Providen; Despre feciorie, face o paralel ntre
feciorie i cstorie: cstoria e bun, dar mai bun e fecioria.
Educativ-morale: Despre slava deart i despre educaia copiilor, lucrare
de o deosebit importan pentru metoda de aplicat n formarea tinerelor vlstare,
de ambele sexe. Schieaz treptele formale n instrucia religioas; Ctre o tnr
vduv, consoleaz pe o doamn rmas vduv; Despre nerepetarea cstoriei,
ndeamn la perseveren n vduvie, prin renunarea la a doua cstorie; Nimeni
nu e vtmat dect de sine nsui', Ctre cei ce sunt scandalizai din cauza
nenorocirilor', Contra celor ce au fecioare subintroduse, combate o nefericit
tradiie dup care clericii aduceau n cas clugrie, sub pretext de a fi slujii i de
a-i spori evlavia prin ele. De multe ori ns se petreceau lucruri nepermise;
Femeile diaconie nu trebuie s locuiasc cu brbaii trateaz acelai subiect ca i
lucrarea precedent, dar aplicat cazului diaconielor.
Despre preoie, capodopera literar i teologic a Sf. Ioan Gur de Aur i
tratatul clasic despre aceast Tain, aa cum a conceput-o i cum a trit-o
spiritualitatea patristic. Tratatul a fost scris ntre 381-386, cnd autorul era numai
diacon i se mparte n ase cri. E scris sub form de dialog, dup modelul literar
platonic. Personajele dialogului sunt Ioan i Vasile, probabil viitorul episcop de
Rafaneea, prieten devotat celui dinti. Preoia este semnul iubirii lui Hristos. Ea e
semnul iubirii turmei pe care Hristos a ncredinat-o pstorului" (II, l). Sf. Ioan s-a
inspirat, pentru unele idei eseniale i aspecte importante ale preoiei, din lucrarea
corespunztoare a Sf. Grigorie de Nazianz: Despre fuga sa in Pont. Plan precis,
compoziie dens i logic, orizont mre, frumusei spirituale excepionale, stil
strlucitor, bogie de idei, mngiere, ndemn i ndreptar pentru adevraii
cretini, iat ce este tratatul Despre preoie al Sf. Ioan Gur de Aur.

Corespondena Sf. Ioan cuprinde aproximativ 240 scrisori (exact 236). cele
mai multe din timpul celui de al doilea exil (404-407) i avnd caracter istoric,
consolator, de recomandare i familiar. Relevm cele 17 scrisori adresate vduvei
i diaconiei Olimpiada, una din cele mai devotate credincioase ale Sf. loan Gur
de Aur. Specialitii cred c textul Liturghiei Sf. Ioan Gur de Aur nu aparine, n
forma lui actual, autorului nostru, dar c inuta primar ar putea s mearg pn la
el.
Doctrin. Sf. Ioan Gur de Aur n-a fost att un speculativ, ct un om practic,
un educator i un reformator al societii vremii sale. De aceea doctrina sa, n
general ortodox, nu e de o originalitate prea mare. Sf. Ioan apaiine colii
antiohiene, n al crei spirit i cu a crei metod a lucrat, n general, fr s fi czut
n greelile ei. El a fost cel mai mare artist al cuvntului din vremea sa, cel mai
strlucit predicator pe care 1-a produs Biserica primelor veacuri.
Sf. Scriptur este pentru autorul nostru izvorul principal al credinei,
cugetrii, predicii i vieii sale. Ca antiohian, el interpreteaz Scriptura dup
metoda istorico-gramatical, pe care o agrementeaz ns printr-un alegorism
moderat, bazat mereu pe litera textului. Exegeza Sf. Ioan e profund, fin,
nespeculativ i cu aplicaii la toate domeniile vieii religioase.
Ideea de Dumnezeu este nnscut sufletului omenesc. Dar pe Dumnezeu
nu-L putem cunoate ce este El n Sine, tim numai c El exist. Pretenia
anomeilor de a cunoate pe Dumnezeu aa cum Acesta Se cunoate pe Sine, e
calificat drept nelegiuire i nebunie. Nici ngerii - serafimii, heruvimii i ceilali nu cunosc pe Dumnezeu n Sine; ei au o cunoatere prin pogormnt, prin
sincatabaz fa de Creatorul lor. Sf. Ioan Gur de Aur pune accentul pe dragostea,
mila, puterea i nelepciunea lui Dumnezeu, care sunt cu att mai nalte, cu ct
fpturile umane sunt mai fragile.
Hristologia e, n general, ortodox. Autorul nostru combate cu anticipaie i
monofizismul i nestorianismul. Ca antiohian, el susine distincia net a celor dou
firi n Hristos. Acesta e de o fiin cu Tatl, deci venic Dumnezeu, El a luat firea
noastr intact, mai puin pcatul. El S-a nscut dup trup. pentru ca noi s ne
natem dup Duh. El S-a nscut din femeie, pentru ca noi s ncetm de a mai fi fiii
femeii. Uneori Sf. Ioan ntrebuineaz formula antiohian c Logosul a locuit n
omul lisus ca ntr-un templu sau c templul a primit harul. Dar Sf. Ioan
accentueaz i unitatea celor dou firi, cum am vzut. Asemenea celorlali
antiohieni, el nu d Sfintei Fecioare calificativul de Nsctoare de Dumnezeu, dar
nu-1 d nici pe cel de Nsctoare de Hristos.
Harul joac un rol de seam n actul sfineniei i n acela al mntuirii
noastre, dar el nu e totul; o parte n lucrarea mntuirii revine i eforturilor omului.
Dumnezeu ne acord harul potrivit voinei i prevederii Sale, dar harul are efect
numai asupra celor ce vor s-1 primeasc, nu i asupra celor ce i se opun.
7

Sf. Taine sunt simboluri sau semne care, sub form vzut, ne aduc harul cel
nevzut al lui Dumnezeu sau, cum zice Sf. Ioan, coboar inteligibilul n sensibil".
Botezul, Mirungerea i Preoia imprim o pecete omului. Svritorul real al Sf.
Taine este lisus Hristos nsui, preotul nefiind dect un instrument. Sf. Euharistie
are n Sf. Ioan unul dintre martorii cei mai preioi ai antichitii cretine. Prezena
real a Mntuitorului n Sfintele Daruri e atestat precis de numeroase texte. Ceea
ce este n potir este ceea ce a curs din coasta Domnului, iar pinea e Trupul lui
Hristos. Noi nu trebuie numai s privim pe Domnul, ci s-L lum n mini, s-L
mncm, s nfigem dinii n carnea Lui i s ne unim cu El ct se poate de strns.
Unirea cu Domnul trebuie s fie nu numai prin dragoste spiritual, ci i n realitate,
adic o unire cu trupul Lui, o unire prin hrnirea cu El. Svritorul sau jertfitorul
Sf. Euharistii e Domnul Hristos nsui. Preotul i ine locul i rostete cuvintele, dar
puterea i harul sunt ale lui Dumnezeu. Sf. Euharistie e socotit identic cu jertfa
de pe cruce.
Sf. Ioan are o interesant doctrin social. El a fost supranumit
ambasadorul sracilor", apostolul caritii". El a combtut cu putere nedreptile
sociale ale timpului, provocate de inegalitatea i lupta dintre clase. El a constatat
existena a trei clase, pe care le descrie n culori vii. El a criticat aspru lcomia i
luxul bogailor n dauna sracilor, adic a muncitorilor i a sclavilor. Bunurile
materiale au drept proprietar pe Dumnezeu. Omul nu este dect administratorul lor.
Oamenii trebuie s ia din aceste bunuri numai strictul necesar, n felul acesta,
nimeni nu va duce lips. La baza proprietii a stat de cele mai multe ori o
nedreptate. Comunitatea bunurilor e un ideal pe care 1-a practicat vechea Biseric
din Ierusalim. Sclavii sunt egali stpnilor lor n Biserica lui lisus Hristos. Autorul
nostru nu propune eliberarea lor general, cci aceasta era o chestiune de stat, iar el
nu se amesteca n ornduirea statului, dar el cere deseori ndulcirea situaiei lor i
intervine pe lng unii proprietari de sclavi s purcead la o eliberare a acestora n
anumite condiii. Familia e mult preuit de autorul nostru. El apr egalitatea
soilor, care trebuie s se influeneze n bine unul pe altul, recomand educaia
copiilor n spirit cretin, combate unele obiceiuri pgne la nmormntare. Munca
i muncitorii sunt foarte apreciai de autorul nostru. Clasele superioare nu pot tri
fr muncitori, pe cnd acetia pot tri fr acele clase.
Caracterizare. Sf. Ioan Gur de Aur a fost predicatorul prin excelen al
Bisericii Ortodoxe i este i astzi modelul ideal al vorbitorului bisericesc.
Cuvntrile sale, pline de suflul evlaviei i de o deosebit nlime de cugetare
moral, sunt mereu actuale, n ele se gsesc date asupra culturii timpului, asupra
moravurilor i credinelor generale ale vremii. Sf. Ioan a fost unul din cei mai mari
pstori ai Bisericii cretine.
El a sintetizat n chip fericit pe conductorul de suflete, luminat, cumpnit,
atent, calm cu vorbitorul, ndemnatic, care face din cuvnt arma de executare a
8

programului su pastoral. Tratatul su Despre preoie este cartea clasic a


cretinismului asupra dumnezeietii Taine a Hirotoniei, care a nsufleit, a
ncurajat, a cluzit i a nlat continuu milioane de preoi cretini de-a lungul
veacurilor.
Sf. Ioan s-a aruncat n vltoarea vieii sociale, pe care a ncercat s-o purifice,
reformndu-i moravurile i orientnd-o spre limanul dttor de via al
Evangheliei. El a biciuit viciile, ngmfarea, simonia, necinstea, prostia, lcomia,
luxul i toate ticloiile societii din vremea sa, ncepnd de la fratele cel mai de
jos, pn la palatul mpratului. De aceea, el se poate numi unul dintre cei mai de
seam reformatori sociali cretini ai vremii sale.
El este nu numai un critic nemilos al scderilor contemporanilor si, ci i un
organizator nentrecut al asistenei sociale, dup modelul celei de la Cezareea
Capadociei. El a fost supranumit ..ambasadorul sracilor".
Sf. Ioan a fost un catehet i un pedagog de clas nalt, ntre atia catehei i
pedagogi ai veacului su: Sf. Chirii al Ierusalimului, Sf. Niceta de Reme-siana i
Fer. Augustin. n tratatul su Despre slava deart i despre educaia copiilor, el a
anticipat cu mai bine de 15 veacuri metoda devenit clasic a pedagogiei moderne
prin celebra teorie a treptelor formale. El preconizeaz educaia copiilor de ambele
sexe pe baza Sf. Scripturi i recomand cinci categorii de pedagogi: 1. prinii, 2.
contiina, 3. pedagogii de profesiune, 4. monahii i 5. Dumnezeu.
Sf. Ioan Gur de Aur a fost un prieten incomparabil. Poate niciodat nu s-a
scris, dup Platon, Aristotel, Cicero i Grigorie de Nazianz, cuvinte mai naripate i
mai nltoare despre prietenie ca acelea ale autorului nostru.
Sf. Ioan nu este numai o comoar de exegez teologic, istoric i moral, ci
i o neasemuit desftare literar pentru iubitorii de literatur frumoas. Inteligena
sa vie, limba sa impecabil, imaginaia sa bogat, marele su sim artistic, gustul
su pentru msur au fcut din el un clasic, unul dintre cei mai mari clasici ai
literaturii patristice. El se citete pe nersuflate de cine are gustul felului su de a
scrie. Dei limba lui e uoar i se leagn n cadenele perioadelor sale retorice,
totui ea nu e uor de tradus.
Sf. Ioan este un scriitor i un teolog normativ pentru Biserica Ortodox,
alturi de cei doi mari Capadocieni: Sf. Vasile cel Mare i Sf. Grigorie de Nazianz,
numii toi trei Mari dascli ai lumii cretine i ierarhi". Autorul nostru a trit cum
a nvat i a nvat cum a trit, adic dup Evanghelie, avnd ca model pe
Domnul nostru lisus Hristos.
Biserica Ortodox prznuiete pe Sf. Ioan Gur de Aur la 13 noiembrie
singur, iar la 30 ianuarie mpreun cu Sf. Vasile cel Mare i Sf. Grigorie de
Nazianz (Teologul). El e unul din Prinii cei mai mult tradui n lumea cretin.

10