Sunteți pe pagina 1din 4

Poluare

Poluarea reprezint contaminarea mediului nconjurtor cu materiale care interfereaz


cu sntatea uman, calitatea vieii sau funcia natural a ecosistemelor (organismele vii i
mediul n care triesc). Chiar dac uneori poluarea mediului nconjurtor este un rezultat al
cauzelor naturale cum ar fi erupiile vulcanice, cea mai mare parte a substanelor poluante
provine din activitile umane.

Sunt dou categorii de poluani:


Poluanii biodegradabili - substane, cum ar fi cele coninute n apa menajer, care se
descompun rapid prin procese naturale. Aceti poluani devin o problem cnd se
acumuleaz mai rapid dect pot s se descompun.
Poluanii nedegradabili - substane care nu se descompun, sau se descompun foarte lent,
n mediul natural. Odat ce apare contaminarea, este dificil sau chiar imposibil s se
ndeprteze aceti poluani din mediu. Compuii nedegradabili cum ar fi diclor-difeniltricloretanul, dioxina, bifenilii policlorurai i materialele radioactive pot s ajung la
nivele periculoase de acumulare i pot s urce n lanul trofic prin intermediul animalelor.
De exemplu, moleculele compuilor toxici pot s se depun pe suprafaa plantelor
acvatice fr s distrug acele plante. Un pete mic care se hrnete cu aceste plante
acumuleaz o cantitate mare din aceste toxine. Un pete mai mare sau alte animale
carnivore care se hrnesc cu peti mici pot s acumuleze o cantitate mai mare de toxine.
Acest proces se numete bioacumulare.

Poluarea aerului
Aciunea uman asupra atmosferei Pmntului poate lua multe forme i a existat de cnd
oamenii au nceput s utilizeze focul pentru agricultur, nclzire i gtitul alimentelor. n
timpul revoluiei industriale (secolele XVIII i XIX), poluarea aerului a devenit o problem
major.
Poluarea urban a aerului este cunoscut sub denumirea de smog. Smogul este n
general un amestec de monoxid de carbon i compui organici provenii din combustia
incomplet a combustibililor fosili cum ar fi crbunii i de dioxid de sulf de la impuritile din
combustibili. n timp ce smogul reacioneaz cu oxigenul, acizii organici i sulfurici se
condenseaz sub form de picturi, nteind ceaa. Pn n secolul al XX-lea smogul devenise
deja un pericol major pentru sntate.
Un alt tip de smog, cel fotochimic, a nceput s reduc calitatea aerului deasupra oraelor
mari cum ar fi Los Angeles n anii '30. Acest smog este cauzat de combustia n motoarele
autovehiculelor i ale avioanelor a combustibilului care produce oxizi de azot i elibereaz
hidrocarburi din combustibilii neari. Razele solare fac ca oxizii de azot i hidrocarburile s se
combine i s transforme oxigenul n ozon, un agent chimic care atac cauciucul, rnete plantele
i irit plmnii. Hidrocarburile sunt oxidate n substane care se condenseaz i formeaz o
cea vizibil i ptrunztoare.
Majoritatea poluanilor sunt eventual splai de ctre ploaie, zpad sau cea , dar dup
ce au parcurs distane mari, uneori chiar continente. n timp ce poluanii se adun n atmosfer,
oxizii de sulf i de azot sunt transformai n acizi care se combin cu ploaia. Aceast ploaie
acid cade peste lacuri i pduri unde poate duce la moartea petilor sau plantelor i poate s
afecteze ntregi ecosisteme. n cele din urm, lacurile i pdurile contaminate pot ajunge s fie
lipsite de via. Regiunile care sunt n drumul vntului care bate dinspre zone industrializate,
cum ar fi Europa i estul Statelor Unite i Canadei, sunt cele mai afectate de ploi acide. Ploile

acide pot s afecteze i sntatea uman i obiecte create de oameni; ele dizolv ncet statui
istorice din piatr i faade din Roma, Atena i Londra.
Una din cele mai mari probleme cauzate de poluarea aerului este nclzirea global, o
cretere a temperaturii Pmntului cauzat de acumularea unor gaze atmosferice cum ar fi
dioxidul de carbon. Odat cu folosirea intensiv a combustibililor fosili n secolul XX,
concentraia de dioxid de carbon din atmosfer a crescut dramatic. Dioxidul de carbon i alte
gaze, cunoscute sub denumirea de gaze de ser, reduc cldura disipat de Pmnt dar nu
blocheaz radiaiile Soarelui. Din cauza efectului de ser se asteapt ca temperatura global s
creasc cu 1,4 C pn la 5,8 C pn n anul 2100. Chiar dac aceast tendin pare a fi o
schimbare minor, creterea ar face ca Pmntul s fie mai cald dect a fost n ultimii 125.000
ani, schimbnd probabil tiparul climatic, afectnd producia agricol, modificnd distribu ia
animalelor i plantelor i crescnd nivelul mrii.
Poluarea aerului poate s afecteze zona superioar a atmosferei, numit stratosfer.
Producia excesiv a compuilor care conin clor cum ar fi clorofluorocarbonaii (CFC) (compu i
folosii pn recent n frigidere, aparate de aer condiionat i n fabricarea produselor pe baz
de polistiren) a redus stratul de ozon stratosferic, crend o gaur deasupra Antarcticii care
dureaz mai multe sptmni n fiecare an. Ca rezultat, expunerea direct la razele solare a
afectat viaa acvatic i terestr i amenin sntatea oamenilor din zonele sudice ale planetei.
Conform OMS (2009), circa 2 milioane de oameni mor anual doar din cauza polurii aerului,
majoritatea n Asia.

Poluarea apelor
Cererea de ap potabil este n cretere continu odat cu creterea populaiei globului.
Din anul 1942 pn n anul 1990 preluarea apei potabile din ruri, lacuri, rezervoare i surse
subterane a crescut de patru ori. Din totalul apei consumate n Statele Unite n 1995, 39% a fost
pentru irigaie, 39% a fost pentru generarea de curent electric, 12% a fost folosit pentru alte
utiliti; industria i mineritul au folosit 7% i restul a fost folosit pentru animalele domestice i
n scopuri comerciale.
Apa menajer, apa industrial i produsele chimice folosite n agricultur, cum ar
fi ngrmintele i pesticidele sunt principala cauz a polurii apelor. n Statele Unite, 37% din
lacuri i estuare i 36% din ruri sunt prea poluate pentru practicarea pescuitului sau notului n
cea mai mare parte a anului. n rile n curs de dezvoltare, mai mult de 95% din apa menajer
este aruncat n ruri i golfuri, crend un risc major pentru sntatea uman.
ngrmintele chimice cum ar fi fosfaii i nitraii folosii n agricultur sunt vrsate n
lacuri i ruri. Acestea se combin cu fosfaii i nitraii din apa menajer i mresc viteza de
dezvoltare a algelor. Apa poate s ajung sufocant din cauza algelor care sunt n
descompunere i care epuizeaz oxigenul din ea. Acest proces, numit eutrofizare, poate cauza
moartea petilor i a altor forme de via acvatice. La sfritul anilor '90 n apele dintre Golful
Delaware i Golful Mexic au murit mii de peti din cauza dezvoltrii unei forme toxice de alge
numit Pfisteria piscicida. Se crede c motivul pentru dezvoltarea acestei specii toxice de alge a
fost deversarea deeurilor urbane i industriale n lacuri i ruri.
Eroziunea contribuie i ea la poluarea apelor. Pmntul i nmolul duse de ap de pe
dealurile defriate, pmnturile arate sau de pe terenurile de construc ie pot s blocheze cursul
apelor i s omoare vegetaia acvatic. Chiar i cantiti mici de nmol pot s elimine unele
specii de peti. De exemplu, cnd defririle ndeprteaz nveliul de plante al versanilor
dealurilor, ploaia poate s duc pmnt i nmol n ruri, acoperind pietriul din albia unui ru
unde pstrvii sau somonii i depun icrele.
Pescriile marine naturale suportate de ecosistemul oceanului sunt o surs esenial de
proteine, mai ales pentru oamenii din rile n curs de dezvoltare. Totui, poluarea golfurilor

amenin rezervele de pete care i asa sunt aproape epuizate din cauza pescuitului excesiv. n
1989, 260.000 barili de petrol s-au vrsat din petrolierul Exxon Valdezn Strmtoarea Prince
William din Alaska, un vechi i bogat loc de pescuit. n 1999 s-au raportat 8.539 accidente
petroliere n apele i n jurul apelor Statelor Unite, devrsndu-se 4,4 miliarde de litri de petrol.

Poluarea solului
Solul este un amestec de materie din plante, minerale i animale care se formeaz ntr-un
proces foarte lung, poate dura mii de ani. Solul este necesar pentru creterea majorit ii plantelor
i esenial pentru toat producia agricol. Poluarea solului este acumularea de compu i chimici
toxici, sruri, patogeni, sau materiale radioactive si metale grele care pot afecta viaa plantelor i
animalelor.
Metodele iraionale de administrare a solului au degradat serios calitatea lui, au cauzat
poluarea lui i au accelerat eroziunea. Tratarea solului cu ngrminte chimice, pesticide
i fungicide omoar organisme utile cum ar fi unele bacterii, fungi i alte microorganisme. De
exemplu, fermierii care cultivau cpuni n California au dezinfectat solul cu bromur de metil
pentru a ucide organismele care ar fi putut afecta cpunii. Acest proces omoar fr discriminare
chiar i organismele benefice i las solul steril i dependent de ngrminte pentru a suporta
creterea plantelor. n consecin, se folosesc tot mai multe ngrminte, ceea ce duce la
poluarea rurilor i lacurilor n perioadele cu inundaii.
Irigaia necorespunztoare n zonele n care solul nu este drenat bine poate avea ca
rezultat depozite de sare care inhib creterea plantelor i pot duce la lipsa recoltei. n anul 2000
.e.n., oraele antice sumeriene de la sud de Valea Tigrului i Eufratului, n Mesopotamia,
depindeau de bogia recoltelor. Pn n anul 1500 .e.n., aceste orae au intrat n colaps din
cauza lipsei recoltei datorate salinitii ridicate a solului. Aceeai problem exist azi n
Valea Indusului din Pakistan, Valea Nilului n Egipt i Valea Imperial dinCalifornia.

Combaterea polurii
Din cauza polurii mediului nconjurtor, de la jumtatea secolului XX, multe na iuni au
instituit legi cuprinztoare proiectate pentru a repara distrugerile anterioare ale polurii
necontrolate i pentru a preveni viitoarele contaminri ale mediului. n Statele Unite a fost
adoptat Legea pentru Aer Curat (Clean Air Act - 1970) prin care se impunea reducerea
semnificativ a anumitor tipuri de poluare ale aerului, cum ar fi emisiile de dioxid de sulf.
Legea pentru Apa Curat (Clean Water Act - 1977) i Legea pentru Ap Potabil
Nepericuloas (Safe Drinking Water Act - 1974) au stabilit norme pentru deversarea poluanilor
n ape i standarde pentru calitatea apei potabile. Legea pentru Controlul Substanelor Toxice
(Toxic Substance Control Act - 1976) i Legea pentru Conservarea i Recuperarea Resurselor
(Resource Conservation and Recovery Act - 1976) au fost promulgate pentru a supraveghea i
controla deeurile periculoase. Dup 1980 au fost create programe care alocau fonduri pentru
curarea celor mai contaminate terenuri de depozitare a deeurilor. Aceste legi, precum i alte
cteva legi federale sau statale, au ajutat la limitarea polurii, dar progresele au fost lente i au
rmas multe probleme nerezolvate cu privire la zonele cu contaminri severe, din cauza lipsei
fondurilor pentru curare i din cauza problemelor ivite n aplicarea legilor.
nelegerile internaionale au jucat un rol important n reducerea polurii
globale. Protocolul de la Montral cu privire la Substanele care Distrug Stratul de Ozon (1987)
a fixat date internaionale pn la care s fie reduse emisiile de substane chimice, cum ar fi CFC,
despre care se tie c distruge stratul de ozon. Convenia Basel pentru Controlul Transporturilor
Internaionale ale Deeurilor Periculoase i Depozitarea Lor (1989) servete ca punct de reper
pentru reglementrile internaionale ce se ocup de transportarea deeurilor periculoase i
depozitarea lor.

Din anul 1992 reprezentanii a mai mult de 160 de ri s-au ntlnit n mod regulat pentru
a discuta despre metodele de reducere a emisiilor de substane poluante care produc efectul de
ser. n 1997 a fost realizat Protocolul de la Kyto, chemnd celelalte ri s adereze la el pentru
a reduce pn n anul 2012 emisiile de gaze cu 5% sub nivelul din 1990. Pn la sfr itul anului
2000 Protocolul de la Kyto nu fusese nc ratificat de mai multe ri; negociatorii ncercau nc
s ajung la un consens n legtur cu regulile, metodele i penalitile care ar trebui s fie
folosite pentru a aplica tratatul.
Regulamentul i legislaia au dus la un considerabil progres n diminuarea polurii aerului
i apelor n rile dezvoltate. Vehiculele din 1990 emit mai puini oxizi de azot dect cele din
1970; centralele electrice ard acum mai puini combustibili pe baz de sulf; courile industriale
au acum filtre prin care se reduc emisiile i nu se mai folosete benzin cu plumb. rile n curs
de dezvoltare continu s se lupte cu poluarea fiindc nu au tehnologii pentru filtrare i cur are
i trebuie s i mreasc puterea economic, de cele mai multe ori cu costul polurii mediului.
Problema este c rile n curs de dezvoltare atrag investitorii strini prin fora de munc mai
ieftin, materiale brute mai ieftine i mai puine restricii pentru substane
poluante. Maquiladoras, uzine de asamblare de-a lungul graniei dintre S.U.A. i Mexic, pe
partea mexican, creeaz industrie i locuri de munc pentru Mexic dar majoritatea lor apar in
unor corporaii non-mexicane care au fost atrase de fora de munc ieftin i de lipsa legilor cu
privire la poluani. Ca rezultat, aceast regiune de grani, incluznd Rio Grande este una din
cele mai poluate zone din America de Nord. Pentru a se evita dezastrele ecologice i srcia,
rile n curs de dezvoltare necesit ajutor i tehnologie de la rile i corporaiile strine,
participarea comunitii n iniiativele de dezvoltare i crearea de reglementri mai aspre cu
privire la poluare.
Grupuri nonguvernamentale s-au format la nivel local, naional i internaional pentru a
combate problemele create de poluare din toat lumea. Multe din aceste organizaii rspndesc
informaii i ajut oameni i alte organizaii, care nu sunt implicate n procesul lurii
deciziilor. Reeaua Aciunii Pesticidelor rspndete informaii tehnice cu privire la efectele
pesticidelor asupra agricultorilor care le folosesc. O micare bine organizat de justiie pentru
mediu s-a ridicat pentru a pleda pentru protecia echitabil a mediului
nconjurtor. Greenpeace este o organizaie activist care concentreaz atenia internaional
asupra industriilor i guvernelor care contamineaz terenul, apele sau atmosfera cu deeuri
toxice.

Poluarea n Romnia
n perioada 2008 - 2012, aproximativ 300 de instalaii din Romnia au avut dreptul s
emit un total de 379,7 milioane tone de emisii de gaze cu efect de ser, respectiv 75,9 milioane
tone anual. Romnia are un disponibil minim pentru comercializarea AAU-urilor (Assigned
Amount Units - Unitati ale Cantitii Atribuite) de 60 milioane tone CO 2echivalent, anual, n
perioada 2008-2012, pentru care ar putea ncasa pn la 2 miliarde euro (1 miliard de euro dup
alte estimri).
n anul 2010, statul romn acorda n mod gratuit aceste certificate pentru 219 companii
poluatoare de pe teritoriul rii, n majoritatea lor cu capital de stat. Scopul era de a ajuta ace ti
poluatori s investeasc n ecologizare. Aceste companii au posibilitatea s vnd certificatele
direct altor poluatori, romni sau strini, cu capacitate mai mare de producie, s le listeze la
bursele specializate sau s le vnd unor intermediari.