Sunteți pe pagina 1din 178

Roger Zelazny

The Courts of Chaos


Copyright 1978 by Roger Zelazny
Copyright TRITONIC 2007 pentru prezenta ediie n
limba romn
TRITONIC Grup Editorial
Str. Coaczelor nr. 5, Bucureti
e-mail: editura@tritonic.ro
tel./fax.: +40.21.242.73.77
www.tritonic.ro
http://tritonicnews.blogspot.com
Colecia: fiction.ro
Coordonator: MICHAEL HAU LI CA

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ZELAZNY,


ROGER
Curile haosului / Roger Zelazny; trad.:
Eugen Cnstea - Bucureti: Tntonic, 2007
ISBN 978-973-733-l85-4
I. Cristea. Eugen (trad.]
821.111(73|-3I = I35.1

Coperta: ALEXANDRA BARDAN


Redactor: IOANA STANESCU
Tehnoredactor: OFELIA COSMAN
Comanda nr, T 349 / noiembrie 2007
Bun de tipar: noiembrie 2007

ROGER ZELAZNY
CURILE HAOSULUI
Traducere de EUGEN CRISTEA

TRITONIC
fiction.ro
3

Roger Zelazny (1937-l995) s-a nscut n Euclid, Ohio. A


absolvit Universitatea Columbia din New York cu o diplom n
teatrul elisabetan i iacobin, fapt reflectat i n scrierile sale.
Prima sa povestire a aprut n 1962, iar din 1969 s-a
concentrat exclusiv asupra scrisului. S-a impus rapid, n anii
'60, ca fiind unul dintre cei mai importani reprezentani ai
New Wave-ului, alturi de scriitori ca Brian Aldiss, John
Brunner, Philip Jose Farmer, M. John Harrison, Ursula K.
LeGuin, Robert Silverberg i Philip K. Dick.
Literatura sa combin surse de inspiraie foarte diverse,
de la mitologie (greac, hindus, egiptean etc.) la clasicii
francezi, britanici i americani ai sfritului de secol XIX i
nceputului de secol XX, pn la romanele poliiste din anii
'40 ale lui Raymond Chandler. A experimentat constant n
materie de stil, trecnd adeseori grania dintre fantasy i
science fiction.
Seria Amber cuprinde zece romane care au fost publicate
ntre anii 1970 i 1991.
Romanele i nuvelele sale i-au adus, printre altele, ase
premii Hugo, trei premii Nebula i dou premii Locus.

Lui Carl Yoke, Primul Cititor:


Din Lucetania la Parcul Euclid,
De la cldirile Sarcobatus la Cygnus X-l...
Fie s trieti nc zece mii de ani.
Fie ca adpostul tu s fie ferit de secrete.
Fie ca micile zeiti s aib noroc.

1
Amber: sus i luminos pe culmea Kolvirului n miezul
zilei. Un drum negru: jos i sinistru prin Garnath, din Haos
ctre sud. Eu: blestemnd, umblnd ncolo i ncoace i, din
cnd n cnd, citind n biblioteca palatului din Amber. Ua
bibliotecii: ncuiat i baricadat.
Prinul furios al Amberului se aez la birou, i
rentoarse atenia la volumul deschis. Se auzi o btaie n u.
Car-te! am spus.
Corwin. Snt eu, Random. Hai, deschide. i-am adus
chiar i prnzul.
O clip.
M-am ridicat din nou n picioare, am dat ocol biroului,
am traversat ncperea. Random ddu din cap cnd deschisei
ua. Ducea o tav, pe care o puse pe o msu lng birou.
Cam mult mncare, am spus.
i mie mi-e foame.
Atunci rezolv problema.
O rezolv. Tie carnea. mi ddu o bucat pe o felie de
pine. Turn vin. Ne aezarm i mncarm.
6

tiu c eti nc furios spuse dup un timp.


Tu nu eti?
Ei bine, poate c snt mai obinuit cu asta. Nu tiu.
Totui Da. A fost destul de neateptat, nu-i aa?
Neateptat? Am luat o nghiitur sntoas de vin. E
ca pe vremuri. Chiar mai ru. Chiar ajunsese s-mi plac de
el cnd se ddea drept Ganelon. Acum c a preluat iar
controlul e la fel de categoric ca nainte; ne-a dat cteva
ordine pe care nu s-a ostenit s le explice i a disprut iar.
A spus c ne va contacta curnd.
mi nchipui c i ultima dat a intenionat acelai
lucru.
Nu snt att de sigur.
i nu ne-a dat nici o explicaie privind absena de
dinainte. De fapt, n-a explicat nimic cu adevrat.
Probabil c are motivele lui.
ncep s m-ntreb, Random. Crezi c a nceput n
sfrit s i piard minile?
A fost totui destul de iste ca s te pcleasc.
A fost o combinaie ntre viclenia animalic i abilitatea
de a-i schimba forma.
Dar a mers, nu-i aa?
Da, a mers.
Corwin, nu cumva i doreti ca el s aib un plan care
s nu dea rezultate? Nu cumva vrei s n-aib dreptate?
E ridicol. Vreau la fel de mult ca oricare dintre noi ca
harababura asta s se limpezeasc.
Da, dar nu i-ar plcea ca rspunsul s vin din alt
parte?
Unde vrei s ajungi?
Nu vrei s ai ncredere n el.
7

Recunosc. Nu l-am vzut ca el nsui de o groaz de


timp, i
Cltin din cap.
Nu asta am vrut s spun. Eti furios c s-a ntors, nu-i
aa? Sperai s nu mai apar vreodat.
Am ntors privirea.
Asta e, am rostit ntr-un trziu. Dar nu pentru un tron
vacant, sau nu doar pentru asta. E vorba despre el, Random.
Despre el. Asta-i tot.
tiu, spuse. Dar trebuie s recunoti c l-a fraierit pe
Brand, ceea ce nu e uor lucru. A pus la cale o schem pe
care nc n-o pricep: te-a fcut s aduci braul acela din Tirna Nog'th, m-a determinat cumva s i-l dau lui Benedict, a
avut grij ca Benedict s fie la locul potrivit, n momentul
potrivit, astfel nct totul s funcioneze i s ia Giuvaierul
napoi. n plus, se pricepe mai bine ca noi la manipulat
Umbra. A dovedit-o chiar pe Kolvir, cnd ne-a dus la Modelul
primar. Eu nu pot face asta. Nici tu. i a reuit s-l nving
pe Grard. Nu cred c ncetinete. Cred c tie exact ce face
i, ne place sau nu, cred c el e singurul care poate rezolva
situaia actual.
ncerci s-mi spui c ar trebui s am ncredere n el?
ncerc s-i spun c n-ai de ales.
Am oftat.
Cred c ai pus degetul pe ran, am spus. N-are rost s
m amrsc. Totui
Ordinul de atac te frmnt, nu-i aa?
Da, printre altele. Dac am putea atepta mai mult,
Benedict i-ar putea aduna o armat mai mare. Trei zile nu
ajung ca s te pregteti pentru aa ceva. Nu atunci cnd nu
tim mai nimic despre inamic.
8

Dar s-ar putea s tim. A vorbit mult timp cu Benedict


ntre patru ochi.
i asta e o alt problem. Aceste ordine separate.
Aceast secretomanie Are ncredere n noi numai ct e strict
necesar.
Random chicoti. i eu la fel.
n regul, am spus. Poate c i eu a reaciona la fel.
Dar numai trei zile ca s declanezi un rzboi
Am cltinat din cap. Ar fi bine s tie ceva ce noi nu tim.
Am senzaia c e mai mult o lovitur definitiv dect un
rzboi.
Numai c nu a catadicsit s ne spun ncotro s ne
ndreptm energia.
Random ridic din umeri, mai turn vin.
Poate o s ne spun cnd va reveni. Tu n-ai primit
ordine speciale, nu-i aa?
Doar s stau i s atept. Tu?
Cltin din cap.
A spus c, atunci cnd va sosi clipa, o s aflu. Cel
puin lui Julian i-a spus s aib trupele pregtite s se
deplaseze n orice moment.
Da? Deci trupele nu rmn n Arden?
ncuviin.
Cnd a spus asta?
Dup ce ai plecat tu. L-a transportat pe Julian aici ca
s-i transmit mesajul, dup care au plecat mpreun. L-am
auzit pe tata spunnd c vor parcurge mpreun o parte din
drumul de ntoarcere.
Au luat-o pe poteca estic peste Kolvir?
Da. I-am vzut eu.
Interesant. Ce am mai ratat?
Se mic n scaun.
9

Partea care m ngrijoreaz pe mine, spuse. Dup ce a


nclecat i ne-a fcut cu mna, tata m-a privit i mi-a spus
s stau cu ochii pe Martin.
Asta-i tot?
Asta-i tot. Numai c rdea cnd a spus asta.
Doar o suspiciune normal fa de un nou-venit,
presupun.
Atunci de ce rdea?
M predau.
Am tiat o bucat de brnz i am mncat-o.
Totui poate nu e o idee rea. S-ar putea s nu fie vorba
de suspiciune. Poate c simte c Martin trebuie protejat de
ceva anume. Sau amndou. Sau nici una. tii cum e el
uneori.
Random se ridic.
Nu m-am gndit la varianta asta. Vii cu mine, da?
spuse. Ai stat aici toat dimineaa.
n regul. M-am ridicat, mi-am prins Grayswandir la
centur. Apropo, unde e Martin?
L-am lsat la primul etaj. Vorbea cu Grard.
Atunci e pe mini bune. Grard are de gnd s rmn
aici sau se ntoarce la flot?
Nu tiu. N-a vrut s discute ordinele.
Am ieit din ncpere. Ne-am ndreptat spre scar.
n timp ce coboram, am auzit zgomot de dedesubt i am
grbit pasul.
Am privit peste balustrad i am vzut o mulime de strji
la intrarea n sala tronului, alturi de silueta masiv a lui
Grard. Toi stteau cu spatele spre noi. Am srit peste
ultimele trepte. Random nu era departe n urma mea.
Mi-am croit drum printre ei.
Grard, ce se petrece? am ntrebat.
10

S fiu al naibii dac tiu, spuse. Uit-te i tu. Dar nu


poi s intri.
Se ddu la o parte i am fcut un pas nainte. Apoi nc
unul. i att. Era ca i cum a fi mpins un zid uor elastic,
total invizibil. Dincolo de el se afla o imagine care mi-a
nnodat memoria i simurile. Am ncremenit, ca i cum
spaima m-ar fi nfcat de ceaf, ca i cum mi-ar fi nhat
minile. i asta nu e uor de fcut.
Martin, zmbind, nc inea un Atu n mna stng, i
Benedict n aparen recent convocat sttea dinaintea lui.
O fat se afla n apropiere, pe podium, lng tron, cu faa
ntr-o parte. Cei doi brbai preau c vorbesc, dar nu le
auzeam cuvintele.
n cele din urm, Benedict se rsuci i pru c se
adreseaz fetei. Dup un timp, aceasta parc i rspunse.
Martin se deplas n stnga ei, iar Benedict urc pe podium.
n clipa aceea, i-am vzut chipul. Schimbul de replici
continua.
Fata aceea mi pare cumva cunoscut, rosti Grard
care naintase i acum se afla lng mine.
Probabil c ai surprins-o cu coada ochiului atunci cnd
a trecut pe lng noi, i-am spus, n ziua morii lui Eric. E
Dara.
L-am auzit inspirnd brusc.
Dara! spuse. Atunci tu
Vocea i se topi.
Nu te-am minit, am zis. E real.
Martin! strig Random, care ajunsese n dreapta mea.
Martin! Ce se-ntmpl?
Nici un rspuns.
Nu cred c te poate auzi, rosti Grard. Se pare c
aceast barier ne-a separat complet.
11

Random se strdui s avanseze, mpingnd cu minile


ceva nevzut.
Hai s ncercm cu toii, spuse.
Aa c am ncercat iar. Grard, la rndul lui, i mpinse
toat greutatea n zidul invizibil.
Dup o jumtate de minut fr succes, m-am retras.
Nu e bine, am spus. Nu-l putem mica.
Ce e chestia asta blestemat? ntreb Random. Ce ne
ine s
Avusesem o bnuial doar att, totui despre ceea ce
se petrecea. i asta numai din cauza caracterului de dj vu
al ntregii aciuni. Acum, totui Acum ncletai mna pe
mner, ca s m asigur c Grayswandir nc atrna la old.
Era acolo.
Atunci cum puteam s explic prezena spadei mele
inconfundabile, cu desenul ei complicat strlucind n ochii
tuturor, atrnnd acolo unde apruse brusc, fr sprijin,
suspendat dinaintea tronului, cu vrful abia atingnd gtul
Darei? Nu puteam.
Dar prea semna cu ceea ce se petrecuse n noaptea
aceea n oraul de vis din cer, Tir-na Nog'th, ca s fie doar o
coinciden. Aici nu mai era nici unul dintre semnele
distinctive ntunericul, confuzia, umbrele grele, emoiile
tumultuoase pe care le trisem i totui imaginea semna
mult cu ceea ce fusese n noaptea aceea. Era foarte
asemntoare. Dar nu chiar. Poziia lui Benedict prea alta
mult mai n spate, cu trupul ntr-un unghi diferit. Chiar dac
nu puteam s-i citesc pe buze, m ntrebam dac Dara
punea aceleai ntrebri ciudate. M ndoiam. Imaginea
asemntoare, i totui nu, cu cea pe care o trisem fusese
probabil colorat la cellalt capt firete, dac exista vreo
12

legtur prin efectele puterilor din Tir-na Nog'th asupra


minii mele.
Corwin, rosti Random, chestia aia care plutete n faa
ei pare a fi Grayswandir.
Pare, nu-i aa? am spus. Dar, dup cum vezi, eu o am
la old.
Nu poate fi o alta asemntoare nu-i aa? Ai idee ce
se ntmpl?
ncep s cred c a avea, am spus. Oricum, n-am cum
s o opresc.
Deodat, spada lui Benedict se eliber i intr n lupt cu
cealalt, cea care semna att de mult cu a mea. Peste o clip
se lupta cu un inamic invizibil.
Trimite-l n iad, Benedict! strig Random.
N-are nici un rost, am spus. E pe cale s fie dezarmat.
Cum poi s tii asta? ntreb Grard.
ntr-un fel, eu snt acolo, luptndu-m cu el, am spus.
sta e cellalt capt al visului meu din Tir-na Nog'th. Nu tiu
cum a reuit, dar acesta e preul recuperrii Giuvaierului de
ctre tata.
Nu pricep, spuse. Am cltinat din cap.
Nu pretind c neleg cum a fcut-o, i-am spus. Dar nu
vom reui s intrm pn cnd nu dispar dou lucruri din
ncperea aceea.
Care?
Privete doar.
Spada lui Benedict trecuse n mna cealalt, iar proteza
lui strlucitoare ni nainte i se fix asupra unei inte
invizibile. Cele dou spade se parau una pe alta, se blocau,
se mpingeau, cu vrfurile ndreptate spre tavan. Mna
dreapt a lui Benedict continua s se ncordeze.
13

Deodat, Grayswandir se eliber i trecu peste cealalt


sabie. Ddu o lovitur cumplit n braul drept al lui
Benedict, exact n locul n care se unea cu poriunea
metalic. Atunci Benedict se rsuci i ne bloc vederea
pentru cteva clipe.
Puturm s vedem iar imaginea cnd Benedict czu pe un
genunchi, rsucindu-se. Se apuc de ciotul braului. Mna/
braul mecanic spnzura n aer lng Grayswandir. Se deprt
de Benedict i cobor, la fel ca spada. Cnd amndou
atinser solul, nu se izbir, ci trecur prin el, disprnd.
M-am cltinat, mi-am recptat echilibrul, m-am micat
nainte. Bariera dispruse.
Martin i Dara ajunser la Benedict naintea noastr.
Cnd Grard, Random i cu mine sosirm acolo, Dara deja
sfiase o bucat din mantia ei i pansa ciotul lui Benedict.
Random l prinse pe Martin de umr i-l rsuci.
Ce s-a-nttnplat? ntreb.
Dara Dara mi-a spus c vrea s vad Amberul,
spuse. Pentru c acum locuiesc aici, am fost de acord s-o
aduc i s-i art mprejurimile. Apoi
S-o aduci aici? Adic prin Atu?
Pi, da.
Al tu sau al ei?
Martin i muc buza de jos.
Ei bine, vezi tu
D-mi crile alea, spuse Random i nfc cutiua de
la centura lui Martin. O deschise i ncepu s cotrobiasc
prin ele.
Apoi m-am gndit s-i spun lui Benedict, pentru c
prea interesat de ea, continu Martin. Atunci Benedict a
vrut s vin i s vad
14

Ce mama naibii! izbucni Random. E o carte a ta, una a


ei i una a unui tip pe care nu l-am vzut niciodat! De unde
le ai?
Las-m s le vd i eu, am spus.
mi ddu cele trei cri.
Deci? spuse. E mna lui Brand? E singurul care tiu c
poate face acum Atuuri.
Nu vreau s am de-a face cu Brand, rspunse Martin,
dect ca s-l ucid.
Numai c tiam deja c nu erau de la Brand. Pur i
simplu nu erau n stilul lui. Nici n stilul altcuiva pe care s-l
fi tiut eu. Oricum, nu stilul m preocupa n clipa aceea. Mai
interesante erau trsturile celui de-al treilea personaj, cel
despre care Random spusese c nu-l vzuse niciodat. Eu
da. Priveam chipul tnrului care m confruntase cu o
arbalet n faa Curilor Haosului, care m recunoscuse i
apoi renunase s trag.
Am ntins cartea.
Martin, cine e sta? am ntrebat.
Brbatul care a fcut aceste Atuuri n plus. i-a
desenat propriul Atu. Nu tiu cum l cheam. E un prieten
de-al Darei.
Mini, spuse Random.
Atunci s ne spun Dara, am zis i m-am ntors spre
ea.
Fata era nc ngenuncheat lng Benedict, dei
terminase pansatul i brbatul deja se ridica.
Ce zici de asta? am spus, fluturnd cartea spre ea.
Cine e brbatul sta?
Privi cartea, apoi n sus, spre mine. Zmbi.
Chiar nu tii? spuse.
Te-a ntreba dac a ti?
15

Atunci uit-te nc o dat la carte i pe urm uit-te


ntr-o oglind. E fiul tu i al meu. Numele lui e Merlin.
De obicei nu snt uor de ocat, dar de data asta nimic
nu era uor. M simeam ameit. Dar mintea mi mergea iute.
Avnd n vedere diferena n scurgerea timpului, era posibil.
Dara, am spus, ce vrei de fapt?
Cnd am traversat Modelul, i-am spus c Amberul
trebuie distrus. Vreau s am i eu partea care mi se cuvine.
O s ai vechea mea celul, am spus. Nu, pe cea de
alturi. Strji!
Corwin, e n regul, spuse Benedict, ridicndu-se n
picioare. Nu e chiar att de ru pe ct sun. Poate s-i explice
totul.
Atunci s nceap acum.
Nu. n particular. Doar familia.
Am trimis napoi strjile care sosiser la apelul meu.
Foarte bine. S ne adunm ntr-una dintre ncperile
de sus.
ncuviin, i Dara l prinse de braul stng. Random,
Grard, Martin i cu mine i urmarm. Am privit nc o dat
napoi spre spaiul gol n care visul meu devenise realitate.
Aa sunt plmdite visele.

2
Am trecut peste creasta Kolvirului i am desclecat cnd
am ajuns la mormntul meu. Am intrat i am deschis
cociugul. Era gol. Bun. ncepeam s-mi pun ntrebri.
Aproape c m ateptam s m vd zrind dinaintea mea,
dovad c, n ciuda semnelor i intuiiilor, m rtcisem
cumva n umbra greit.
16

Am ieit i l-am frecat pe Star pe nas. Soarele strlucea i


briza era rcoroas. Am simit o brusc dorin de a m
ndrepta spre mare. n loc de asta, m-am aezat pe bncu
i am scotocit dup pip.
Conversaia avusese loc. Stnd cu picioarele strnse sub
ea pe sofaua cafenie, Dara zmbise i repetase povestea
descendenei ei din Benedict i Lintra, fecioara iadului, i a
vieii ei la Curile Haosului, un trm complet neeuclidian,
unde timpul nsui prezenta stranii probleme de distribuire.
Lucrurile pe care mi le-ai spus cnd ne-am ntlnit au
fost minciuni, am zis. De ce te-a crede acum?
Zmbise i i privise unghiile.
Atunci a trebuit s te mint, explic ea, ca s obin ce
voiam de la tine.
Adic?
Cunotine, despre familie, Model, Atuuri, Amber. S-i
ctig ncrederea. S port copilul tu.
Dar adevrul nu te-ar fi ajutat n egal msur?
Slabe anse. Veneam din partea inamicului. Motivele
pentru care mi doream toate astea n-ar fi fost pe placul tu.
Felul tu de a duela? Mi-ai spus atunci c Benedict
te-a antrenat.
Zmbi iar i ochii i aruncar flcri ntunecate.
Am nvat de la marele duce Borel nsui, un nalt
lord al Haosului.
i nfiarea ta, am spus. S-a modificat de mai
multe ori cnd te-am vzut traversnd Modelul. Cum? i, mai
ales, de ce?
Toi cei a cror origine implic Haosul i pot modifica
forma, rspunse ea.
M-am gndit la trucul lui Dworkin din noaptea n care m
ntruchipase pe mine. Benedict ncuviin.
17

Tata ne-a pclit cu deghizarea lui n Ganelon.


Oberon este un fiu al Haosului, rosti Dara, un fiu rebel
al unui tat rebel. Dar puterea nc e acolo.
Atunci noi de ce nu putem s-o facem? ntreb Random.
Dara ridic din umeri.
Ai ncercat vreodat? Poate c putei. Pe de alt parte,
e posibil ca aceast putere s fi disprut o dat cu generaia
voastr. Nu tiu. n ceea ce m privete totui, am anumite
forme preferate n care revin n clipele de stres. Am crescut
ntr-un loc unde asta era regula, unde cealalt form era de
fapt uneori dominant, nc e un reflex de-al meu. La asta ai
fost martor n ziua aceea.
Dara, am spus, de ce i doreai lucrurile despre care ai
pomenit cunotine despre familie, Model, Atuuri, Amber?
i un fiu?
n regul. Oft. n regul. tii despre planurile lui
Brand distrugerea i reconstruirea Amberului?
Da.
Asta a implicat i consimmntul i cooperarea
noastr.
Inclusiv asasinarea lui Martin? ntreb Random.
Nu, spuse. Nu tiam pe cine intenioneaz s
foloseasc drept agent.
Dac ai fi tiut, l-ai fi oprit?
Pui o ntrebare ipotetic. Rspunde-i singur. Snt
bucuroas c Martin e nc n via. Att pot spune despre
asta.
n regul, zise Random. Cum rmne cu Brand?
A reuit s-i contacteze pe conductorii notri prin
metode pe care le-a nvat de la Dworkin. Era plin de
ambiii. i dorea cunotine, putere. Ne-a propus un trg.
Ce fel de cunotine?
18

De pild, nu tia cum s distrug Modelul


Atunci chiar eti rspunztoare pentru ce-a fcut, rosti
Random.
Dac vrei s-o iei aa.
Vreau.
Ridic din umeri, m privi.
Vrei s asculi povestea asta?
D-i drumul.
Aruncai o privire spre Random, care ncuviin.
Lui Brand i s-a dat ce-a vrut, spuse Dara, dar nu i s-a
acordat ncredere. Exista temerea c, o dat ce va fi avut
puterea de a schimba lumea dup dorina sa, nu se va fi
mulumit s domneasc peste un Amber revizuit. C ar fi
ncercat s-i extind dominaia, n egal msur, i asupra
Haosului. Un Amber slbit era ceea ce i dorea el, astfel nct
Haosul s fie mai puternic dect e acum crearea unui nou
echilibru, dndu-ne mai multe dintre umbrele care se ntind
ntre trmurile noastre. S-a constatat demult c cele dou
regate nu pot s fie niciodat unite, sau unul s fie distrus,
fr s se tulbure toate procesele aflate n continu micare
ntre noi. Rezultatul ar fi o staz total sau un haos complet.
Totui, dei se tia ce era n mintea lui Brand, conductorii
notri au reuit s ajung la o nelegere cu el. Nu mai
apruse de epoci ntregi o ocazie att de bun. Trebuia s se
profite de ea. Era clar c se putea trata cu Brand i c, n
final, putea fi nlocuit.
Deci i voi plnuiai un joc dublu, rosti Random.
Nu i dac s-ar fi inut de cuvnt. Numai c tiam c
nu va fi aa. Aa c am pus la cale o micare mpotriva lui.
Cum?
Urma s l lsm s-i duc sarcina la bun sfrit i
apoi s l distrugem. Avea s fie urmat la tron de un membru
19

al familiei regale din Amber care fcea parte i din prima


familie a Curilor, cineva care fusese crescut printre noi i
pregtit pentru funcie. Merlin chiar are legturi de rudenie
cu Amberul din ambele pri, prin strmoul meu Benedict i
direct prin tine pretendenii favorii la tron.
Faci parte din nobilimea Haosului?
Zmbi.
M-am ridicat. Am pit nainte. M-am uitat la cenua din
emineu.
ntr-un fel, m deranjeaz c am fost implicat ntr-un
proiect calculat de reproducere, am spus dup o tcere
lung. Dar i aa, i acceptnd c tot ce-ai spus e adevrat
pentru moment de ce ne povesteti toate astea de-abia
acum?
Pentru c mi-e team c lorzii trmului meu ar merge
cu planul lor tot att de departe pe ct ar face-o i Brand.
Poate chiar i mai departe. Echilibrul despre care pomeneam.
Puini par s neleag ce lucru delicat este. Am cltorit n
umbrele din apropierea Amberului i chiar n Amber nsui.
De asemenea, am cunoscut i umbrele care se ntind lng
Haos. Am ntlnit muli oameni i am vzut multe lucruri.
Apoi, cnd l-am ntlnit pe Martin i am vorbit cu el, am
nceput s simt c schimbrile care mi fuseser prezentate
drept ceva pozitiv nu ar duce doar la o simpl revizuire a
Amberului conform preferinelor strmoilor mei. Ar
transforma Amberul ntr-o simpl extensie a Curilor,
majoritatea umbrelor contopindu-se cu Haosul. Amber ar
deveni o insul. Unii dintre vrstnici, pe care nc i
deranjeaz c Dworkin a creat Amberul, caut de fapt o
ntoarcere la zilele de altdat. Haosul total, din care s-au ivit
toate. Mie una situaia prezent mi se pare superioar i a
20

dori s-o pstrez. Dorina mea e ca nici o parte s nu fie


victorioas n nici un conflict.
M-am ntors la timp ca s-l vd pe Benedict cltinnd din
cap.
Deci nu eti de partea nimnui, conchise el.
mi place s cred c snt de ambele.
Martin, am spus, i tu eti de partea ei?
ncuviin.
Random izbucni n rs.
Voi doi? mpotriva Amberului i a Curilor Haosului?
Ce sperai s facei? Cum intenionai s materializai
aceast noiune de echilibru?
Nu sntem singuri, spuse ea, i planul nu e al nostru.
Scotoci n buzunar. Ceva strluci cnd i scoase mna. l
puse n lumin. inea n mn inelul cu sigiliu al tatei.
De unde l ai? ntreb Random.
Oare de unde crezi?
Benedict pi spre ea i ntinse mna. Dara i-l ddu.
Benedict l examina.
Chiar este al lui, spuse. Poart pe interior semnele pe
care le-am mai vzut. De ce e la tine?
Mai nti, ca s te conving c acionez corect atunci
cnd transmit ordinele lui, spuse.
Cum se face c-l cunoti? am ntrebat.
L-am ntlnit n timpul dificultilor lui cu ceva
vreme n urm, rosti. De fapt, s-ar putea spune c am dat o
mn de ajutor ca s-l eliberez de ele. Asta s-a petrecut dup
ce l-am ntlnit pe Martin i nclinam s fiu mai nelegtoare
fa de Amber. n acelai timp, tatl tu e i un brbat
fermector i convingtor. Mi-am zis c nu pot pur i simplu
s stau i s-l tiu prizonierul neamurilor mele.
tii cum a fost capturat?
21

Cltin din cap.


tiu doar c Brand l-a atras ntr-o umbr destul de
ndeprtat de Amber, n care putea fi capturat. Cred c era
vorba de o fals cutare a unei unelte magice inexistente care
ar fi putut repara Modelul. Acum tie c numai Giuvaierul o
poate face.
L-ai ajutat s scape Cum a afectat asta relaiile cu
poporul tu?
Nu prea a fost bine, rosti ea. Temporar, n-am nici un
adpost.
i vrei unul aici?
Zmbi iar.
Depinde de cum vor evolua lucrurile. Dac poporul
meu obine ce vrea, a prefera s m ntorc sau s m
stabilesc ntr-una dintre umbrele care mai rmn.
Am extras un Atu, l-am privit.
Ce tii de Merlin? Unde e acum?
n minile lor, spuse. M tem c acum e omul lor. i
cunoate obria, dar ei se ocup de educaia lui de mult
vreme. Nu tiu dac poate fi convins s plece.
Am ridicat Atuul, l-am privit.
Nu e bun, spuse Dara. Nu funcioneaz ntre aici i
acolo.
Mi-am reamintit ct de dificil fusese comunicarea prin
Atu cnd m aflam la hotarele acelui loc. Am ncercat totui.
Cartea se rci n mn i am stabilit contactul. Am simit
cea mai slab licrire a unei prezene. Am ncercat mai tare.
Merlin, snt Corwin, am spus. M auzi?
Mi s-a prut c aud un rspuns. Prea s fie Nu pot
s. Apoi, nimic. Cartea i pierdu rceala.
L-ai contactat? ntreb Dara.
Nu snt sigur. Aa cred. Doar pentru o clip.
22

Mai bine dect a fi crezut, spuse. Fie condiiile snt


propice, fie minile voastre snt foarte asemntoare.
Cnd ai nceput s fluturi sigiliul lui tata, ai pomenit
ceva de nite ordine, spuse Random. Ce ordine? i de ce le
transmite prin tine?
E o chestiune de sincronizare.
Sincronizare pe naiba! Tocmai a plecat de-aici azi
diminea!
A trebuit s termine un lucru nainte de a se pregti de
un altul. Nu tia ct timp i va lua. Numai c am vorbit cu el
chiar nainte de a veni aici dei nu pot spune c eram
pregtit pentru primirea peste care am dat i acum e
pregtit s nceap faza urmtoare.
Unde ai vorbit cu el? am ntrebat. Unde se afl?
Habar n-am unde. El m-a contactat.
i?
Vrea ca Benedict s atace imediat.
Grard se extrase n sfrit din fotoliul imens din care
ascultase. Se ridic n picioare, i nfipse degetele n centur
i privi n jos spre Dara.
Un ordin ca sta trebuie s vin direct de la tata.
Aa e, rosti ea.
Grard cltin din cap.
N-are nici un sens. De ce s te contacteze pe tine
cineva n care nu prea avem motive s ne ncredem n loc de
unul dintre noi?
Cred c nu poate ajunge la voi n momentul sta. Pe de
alt parte, a reuit s ajung la mine.
De ce?
N-a folosit un Atu. Pentru mine nu are unul. A folosit
un efect de reverberaie a drumului negru, asemntor cu
modalitatea prin care Brand i-a scpat cndva lui Corwin.
23

tii multe din cele ntmplate.


Ai dreptate. nc mai am surse la Curi i Brand s-a
transportat acolo dup nfruntarea voastr. Au auzit diverse
poveti.
tii unde se afl tata acum? ntreb Random.
Nu, nu tiu. Dar cred c s-a dus n Amberul real ca s
se sftuiasc cu Dworkin i s reexamineze stricciunea
Modelului primar.
n ce scop?
Nu tiu. Probabil ca s hotrasc ce va face mai
departe. Faptul c m-a contactat pe mine i a ordonat atacul
nseamn probabil c s-a hotrt.
Cnd a avut loc comunicarea asta?
Acum cteva ore conform timpului meu. Numai c m
aflam departe de aici, n Umbr. Nu tiu care e diferena de
timp. Snt novice n chestia asta.
Deci ar putea fi ceva extrem de recent. Posibil de acum
cteva clipe, cuget Grard. De ce-a vorbit cu tine i nu cu
unul dintre noi? Cred c ne-ar fi putut contacta, dac ar fi
vrut.
Poate ca s demonstreze c snt n graiile lui, spuse.
Toate acestea ar putea fi n ntregime adevrate, afirm
Benedict. Dar eu nu fac nici o micare fr o confirmare a
acelui ordin.
Fiona se afl nc la Modelul primar? ntreb Random.
Ultima oar i instalase tabra acolo. neleg ce vrei s
spui
Am extras cartea Fionei.
A fost nevoie de mai muli ca s comunicm de acolo,
remarc Random.
Adevrat. Aa c d-mi o mn de ajutor.
24

Se ridic, veni lng mine. Benedict i Grard se


apropiar i ei.
Nu e neaprat nevoie, protest Dara.
Am ignorat-o i m-am concentrat asupra delicatelor
trsturi ale surorii mele rocate. Cteva momente mai trziu,
stabilisem contactul.
Fiona, am ntrebat, vznd dup fundal c se afla nc
n miezul lucrurilor, tata e acolo?
Da, spuse, zmbind cu buzele strnse. E nuntru cu
Dworkin.
Ascult, urgena nainte de toate. Nu tiu dac o
cunoti sau nu pe Dara, dar e aici
tiu cine e, dar n-am ntlnit-o niciodat.
Ei bine, pretinde c are un ordin de atac pentru
Benedict, din partea tatei. Are sigiliul ca s i dovedeasc
spusele, numai c tata nu ne-a pomenit nimic despre asta
mai devreme. tii ceva n plus?
Nu, spuse. N-am fcut dect s schimbm amabiliti
cnd el i Dworkin au venit mai devreme ca s se uite la
Model. Dar am avut totui nite suspiciuni, iar acum se
confirm.
Suspiciuni? Ce vrei s spui?
Cred c tata vrea s ncerce s repare Modelul. Are
Giuvaierul cu el i am auzit unele lucruri pe care i le-a spus
lui Dworkin. Dac face ncercarea, vor afla despre ea la
Curile Haosului exact n clipa n care va ncepe. Vor ncerca
s-l opreasc. Probabil dorete s loveasc primul ca s-i in
blocai. Numai c
Ce?
O s-l omoare, Corwin. Mcar att tiu despre asta.
Indiferent dac reuete sau eueaz, va fi distrus pe
parcurs.
25

Mi-e greu s cred.


C un rege i-ar da viaa pentru trm?
C tata ar face asta.
Atunci ori s-a schimbat, ori tu nu l-ai cunoscut
niciodat. Dar eu cred c va ncerca.
Atunci de ce a trimis ultimul ordin prin cineva n care
tie c n-avem ncredere?
Ca s i arate c vrea ca tu s ai ncredere n ea, a
zice, imediat ce confirm ordinul.
Pare o cale ntortocheat de a rezolva lucrurile, dar
snt de acord c n-ar trebui s acionm fr confirmare. Poi
s-o obii?
O s ncerc. O s reiau contactul cu voi imediat ce
vorbesc cu el.
ntrerupse contactul.
M-am ntors spre Dara, care auzise doar partea noastr
din conversaie.
tii ce vrea s fac tata n clipa asta? am ntrebat-o.
Ceva legat de drumul negru, spuse. n orice caz, aa a
dat de neles. Dar exact ce i cum nu a spus.
M-am ntors. Am strns crile i le-am pus n cutiu.
Nu-mi plcea ce ntorstur luau evenimentele. Ziua asta
ncepuse prost i lucrurile se nrutiser progresiv. i deabia dac trecuse ora prnzului. Am cltinat din cap. Cnd
vorbisem cu el, Dworkin descrisese consecinele unei
tentative de a repara Modelul i mie mi sunau destul de
nspimnttoare. Presupunnd c tata ar ncerca, ar eua i
ar fi ucis n cursul tentativei, n ce situaie am rmne? Exact
unde eram acum, numai c fr conductor, n ajunul
btliei i cu problema succesiunii pus iari pe tapet. Am
fi preocupai cu toii de afacerea asta n timp ce ne-am
ndrepta ctre cmpul de btlie, i am ncepe aranjamente
26

secrete ca s ne luptm iari ntre noi de ndat ce am fi


scpat de inamicul actual. Trebuie s existe o alt cale de a
pune lucrurile la punct. Mai bine s rmn tata n via i
pe tron dect s asistm iar la o relansare a intrigilor legate
de succesiune.
Ce ateptm? ntreb Dara. O confirmare?
Da, am rspuns.
Random ncepu s umble de colo-colo. Benedict se aez
i verific pansamentul braului. Grard se sprijini de polia
emineului. M-am ridicat i am nceput s reflectez. Exact n
clipa aceea mi veni o idee. Am respins-o imediat, dar reveni.
Nu-mi plcea, dar asta n-avea nimic de-a face cu practica.
Totui trebuia s m mic repede, nainte de a avea ansa s
m conving s privesc lucrurile din alt punct de vedere. Nu.
O s rmn credincios acestei idei. La naiba!
Am simit vibraia unui contact. Am ateptat. Cteva clipe
mai trziu, o priveam din nou pe Fiona. Se afla ntr-un loc
cunoscut i mi-au trebuit cteva secunde ca s-l recunosc:
salonaul lui Dworkin, de cealalt parte a uii masive din
spatele peterii. Tata i Dworkin erau amndoi cu ea. Tata
renunase la deghizarea n Ganelon i devenise iar el nsui.
Am remarcat c purta Giuvaierul.
Corwin, spuse Fiona, e adevrat. Tata a trimis ordinul
de atac prin Dara i atepta acest contact pentru confirmare.
Eu
Fiona, du-m acolo.
Ce?
M-ai auzit. Acum!
Am ntins mna dreapt. ntinse i ea mna si ne-am
atins.
Corwin! strig Random. Ce se ntmpl?
Benedict se ridic, Grard se repezise deja spre mine.
27

O s aflai veti n curnd, am spus i am pit nainte.


I-am strns mna Fionei nainte de a-i da drumul i am
zmbit.
Mulumesc, Fi. Bun, tat. Salut, Dworkin. Cum
merge treaba?
Am aruncat o privire spre ua masiv, am observat c era
deschis. Apoi am ocolit-o pe Fiona i m-am ndreptat spre
ei. Tata sttea cu capul plecat, cu ochii ngustai. Cunoteam
privirea aceea.
Ce-i asta, Corwin? Eti aici fr permisiune, zise. Am
confirmat blestematul la de ordin, acum atept s fie adus
la ndeplinire.
Va fi, am spus, ncuviinnd. N-am venit aici ca s ne
certm pentru asta.
Atunci, de ce?
M-am apropiat, calculndu-mi cuvintele o dat cu
distana. M bucuram c rmsese aezat.
Pentru un timp am fost tovari, am spus. Al naibii s
fiu dac n-ajunsese s-mi plac de tine. tii, nu mi-ai plcut
niciodat, nainte. N-am avut niciodat curajul s-i spun,
dar tii c e adevrat. mi place s cred c aa ar fi putut fi
lucrurile dac nu ar fi existat genul sta de relaie ntre noi.
Pentru o scurt clip, privirea pru s i se nmoaie, n timp
ce mi schimbam poziia. Apoi: n orice caz, am continuat,
mai degrab o s cred n tine n acel mod dect n acesta,
deoarece exist ceva ce, n alte condiii, nu a fi fcut pentru
tine.
Ce anume? ntreb el.
Asta.
Am nfcat Giuvaierul cu o micare brusc i i-am tras
lanul peste cap. M-am rsucit pe clcie i apoi am traversat
n fug ncperea i am nit pe u. Am nchis-o n urma
28

mea i am trntit-o cu zgomot. Nu exista nici o modalitate de


a o baricada pe dinafar, aa c am continuat s alerg,
parcurgnd prin peter acelai drum pe care-l fcusem n
noaptea aceea n care l urmasem pe Dworkin. n urma mea,
am auzit zbieretele la care m ateptam.
Am urmat cotiturile. M-am poticnit o singur dat.
Mirosul lui Wixer era nc puternic n vizuin. Am naintat i
o ultim curb mi-a adus n fa lumina zilei.
Am alergat ntr-acolo, atrnndu-mi Giuvaierul la gt. Lam simit czndu-mi pe piept, am ptruns n el cu ajutorul
minii. n spatele meu, n peter, se auzeau ecouri.
Afar!
Am alergat ctre Model, simind prin intermediul
Giuvaierului, transformndu-l ntr-un sim n plus. Eram
unica persoan, n afar de tata sau Dworkin, total acordat
cu el. Dworkin mi spusese c reparaia Modelului poate fi
fcut de o persoan acordat astfel care traverseaz Marele
Model, arznd pata la fiecare traversare, nlocuind-o cu
imaginea Modelului pe care o poart n el, tergnd drumul
negru n timpul procesului, n cazul sta, mai bine eu dect
tata. nc simeam c drumul negru datoreaz ceva din
forma sa final forei pe care i-o dduse blestemul meu
mpotriva Amberului. Voiam s elimin i asta. Oricum, tata
ar fi reuit s pun lucrurile la punct mai bine dect mine,
dup rzboi. n clipa aceea, mi-am dat seama c nu-mi mai
doream tronul. Chiar dac ar fi fost disponibil, perspectiva de
a administra regatul pe parcursul secolelor plicticoase care
urmau s vin era copleitoare. Poate c alegeam calea
uoar dac muream n aceast aciune. Eric era mort, iar
eu nu-l mai uram. Acum mi se prea c dorisem i cellalt
lucru care m pusese n micare tronul numai pentru c
aveam impresia ca i-l dorea i el. Am renunat la amndou.
29

Ce mai rmsese? Izbucnisem n rs la spusele Viallei, apoi


czusem pe gnduri. Numai c avusese dreptate. Btrnul
soldat din mine era mai puternic. Era o chestiune de datorie.
Dar nu numai de datorie. Era vorba de mult mai mult
Am ajuns la marginea Modelului, mi-am croit rapid drum
ctre punctul de pornire. Am aruncat o privire napoi, spre
gura peterii. Tata, Dworkin, Fiona nici unul dintre ei nu-i
fcuse nc apariia. Bun. Nu vor ajunge la timp ca s m
opreasc. O dat ce puneam piciorul pe Model urma s fie
prea trziu pentru ca ei s fac altceva dect s atepte i s
priveasc. M-am gndit o fraciune de secund la dispariia
lui Iago, am izgonit gndul, m-am cznit s-mi calmez mintea
pn la nivelul necesar pentru aciune, mi-am amintit de
lupta mea cu Brand n acest loc i de ciudata lui plecare, am
izgonit i gndul sta, mi-am reglat respiraia, m-am pregtit.
Am fost cuprins de o anume letargie. Era timpul s ncep,
dar m-am abinut o clip, ncercnd s-mi canalizez mintea
aa cum trebuia asupra marii sarcini care m atepta.
Pentru o clip, Modelul pluti n faa mea. Acum! La naiba!
Acum! Fr alte preliminarii! ncepe, mi-am spus. Mergi!
i totui am rmas pe loc, contemplnd Modelul ca ntrun vis. Privindu-l, am uitat de mine mult vreme. Modelul,
cu pata lui neagr i ntins care trebuia eliminat
Nu mi se mai prea important c m-ar putea ucide.
Mintea mea zbur, gndindu-se la frumuseea lucrului
Am auzit un zgomot. Probabil erau tata, Dworkin, Fiona
care soseau. Trebuia s fac ceva nainte s ajung la mine.
Trebuia s-l traversez, ntr-o clip
Mi-am luat privirea de la Model i m-am uitat napoi spre
gura peterii. Ieiser, coborser o poriune a povrniului i
se opriser. De ce? De ce se opriser?
30

Ce mai conta? Aveam timpul necesar s pornesc. Am


nceput s ridic piciorul, s pesc.
M-am micat cu greu. Am ctigat centimetru cu
centimetru, cu un mare efort de voin. Acest prim pas se
dovedea a fi mai greu dect traversarea Modelului, la capt.
Numai c nu prea a fi o rezisten exterioar, ci ineria
propriului trup. Era aproape ca i cum
Atunci, mi apru o imagine a lui Benedict lng Model, n
Tir-na Nog'th, cu Brand apropiindu-se, batjocoritor, cu
Giuvaierul strlucindu-i pe piept.
nainte de a privi n jos, tiam ce voi vedea.
Piatra rubinie pulsa o dat cu btile mele de inim.
Naiba s-i ia!
Ori tata, ori Dworkin sau amndoi contactar
Giuvaierul n clipa aceea, paralizndu-m. Nu m ndoiam c
oricare dintre ei ar fi reuit de unul singur. Totui, la distana
asta, nu merita s m predau fr lupt.
Am continuat s mping piciorul, fcndu-l s alunece
lent ctre marginea Modelului. O dat ce-a fi reuit asta, nu
vedeam cum ar mai fi putut ei s
Moleeal Am simit cum ncep s m prbuesc.
Aipisem o clip. Apoi se ntmpl iar.
Cnd am deschis ochii, am vzut o poriune a Modelului.
Cnd am ntors capul, am vzut picioare. Cnd am privit n
sus, l-am vzut pe tata innd Giuvaierul.
Plecai, le spuse lui Dworkin i Fionei, fr a-i privi.
Se retraser, iar el i puse Giuvaierul la gt. Se aplec n
fa i ntinse mna. O luai i el m ajut s m ridic.
A fost o prostie ce-ai fcut, zise.
Aproape c reuisem.
ncuviin.
31

Firete, te-ai fi sinucis i n-ai fi dus nimic la capt,


rosti. Dar e adevrat c a fost bine fcut. Haide s mergem.
M lu de bra i ncepurm s ne deplasm n jurul
Modelului.
n timp ce mergeam, priveam acea stranie mare-cer fr
orizont din jurul nostru. M-ntrebam ce s-ar fi ntmplat
dac a fi izbutit s ncep Modelul, ce s-ar fi ntmplat n
clipa aceea.
Te-ai schimbat, spuse ntr-un trziu, sau eu nu te-am
cunoscut niciodat cu adevrat.
Am ridicat din umeri.
Poate cte ceva din amndou. Eram pe punctul de a-i
zice acelai lucru. Poi s-mi spui ceva?
Ce?
Ct i-a fost de greu s te deghizezi n Ganelon? Chicoti.
Mi-a fost foarte simplu, rosti. Poate ai vzut o frntur
din adevrata mea personalitate.
Mi-a plcut de el. Sau, mai degrab, de tine fiind el.
M-ntreb ce s-a ntmplat cu adevratul Ganelon.
Mort de mult, Corwin. L-am ntlnit dup ce l-ai exilat
tu din Avalon, cu mult vreme n urm. Nu era biat ru. Nu
trebuia s crezi o iot din ce spunea, dar oricum n-am avut
niciodat ncredere n cineva dac n-a fost necesar.
Specificul familiei.
Mi-a prut ru c a trebuit s-l ucid. Nu c a prea fi
avut de ales. Toate astea s-au petrecut cu mult timp n urm,
dar mi amintesc limpede de el, ceea ce nseamn c m-a
impresionat.
i Lorraine?
ara? O treab bun, cred. Am lucrat cu umbra
potrivit. S-a consolidat prin prezena mea, aa cum se
ntmpl cu fiecare umbr dac vreunul dintre noi rmne
32

acolo mai mult timp cum a fost cu tine n Avalon i, mai


trziu, n cellalt loc. i am avut grij s stau mai mult acolo,
exercitndu-mi voina asupra scurgerii timpului.
Nu tiam c aa ceva e posibil.
Puterile cresc lent, ncepnd cu iniierea n Model. Tu
mai ai nc multe lucruri de nvat. Da, am consolidat
Lorraine i am fcut-o vulnerabil n faa forei crescnde a
drumului negru. Am avut grij s-i apar n cale indiferent
unde mergeai. Dup evadarea ta, toate drumurile duceau la
Lorraine.
De ce?
A fost o capcan pe care am pregtit-o pentru tine i,
poate, un test. Voiam s fiu cu tine atunci cnd ntlneai
forele Haosului. i voiam s cltoresc alturi de tine un
timp.
Un test? Pentru ce s m testezi? i de ce s cltoreti
cu mine?
Nu bnuieti? V-am urmrit pe toi de-a lungul anilor.
Nu mi-am desemnat niciodat un succesor. Intenionat am
lsat chestiunea nclcit. Cu toii semnai destul de mult cu
mine ca s tiu c, n clipa n care m-a declara n favoarea
unuia dintre voi, i-a semna certificatul de deces. Nu. n mod
intenionat am lsat lucrurile aa cum snt. Acum totui mam hotrt. Tu vei fi acela.
Ai comunicat scurt cu mine n Lorraine, sub chipul tu
adevrat. Atunci mi-ai spus s iau tronul. Dac te hotrsei
atunci, de ce ai mai continuat mascarada?
Dar nu m-am hotrt atunci. A fost doar o cale de a m
asigura c vei continua. M-am temut c s-ar putea s ajungi
s-i plac prea mult fata i trmul. Dup ce ieeai din
Cercul Negru ca erou era posibil s te stabileti i s rmi
acolo. Voiam s te determin s-i continui cltoria.
33

Am rmas tcut mult vreme. Mersesem destul de mult


n jurul Modelului. Apoi:
E ceva ce trebuie neaprat s aflu, am spus. nainte de
a veni aici, vorbeam cu Dara, care ncerca s i dovedeasc
nevinovia
Este dovedit, spuse. Am clarificat chestiunea.
Am cltinat din cap.
M-am abinut s-o acuz de un lucru la care m gndesc
de ceva timp. Exist un motiv foarte ntemeiat care m face
s simt c nu putem avea ncredere n ea, n ciuda protestelor
ei i a sprijinului tu. Dou motive, de fapt.
tiu, Corwin. Dar nu ea i-a omort pe servitorii lui
Benedict ca s-i menin poziia n casa lui. Eu am fcut-o,
ca s m asigur c va ajunge la tine, cum s-a i ntmplat,
exact la momentul potrivit.
Tu? Tu ai fcut parte din ntregul ei complot? De ce?
i va fi o bun regin, fiule. Cred n puterea sngelui
Haosului. Sosise clipa pentru o infuzie proaspt. Tu vei lua
tronul avnd deja un motenitor. Cnd va fi pregtit pentru
asta, Merlin va fi uitat educaia sa din Haos.
Parcurseserm tot drumul pn aproape de pata neagr.
M-am oprit. M-am lsat pe vine i am examinat-o.
Crezi c asta o s te omoare? am ntrebat ntr-un
trziu.
tiu c asta se va ntmpla.
N-ai ezitat s ucizi oameni nevinovai ca s m
manipulezi. i totui i-ai da viaa pentru regat.
L-am privit.
Nici minile mele nu snt curate, am spus, i cu
siguran n-am dreptul s te judec. Totui cu puin timp n
urm, cnd m pregteam s traversez Modelul, m gndeam
cum mi s-au schimbat sentimentele fa de Eric, fa de
34

tron. Tu faci ceea ce faci, cred eu, din datorie. i eu, la rndul
meu, am acum un sentiment al datoriei fa de Amber, fa
de tron. Mai mult de-att, de fapt. Mult mai mult, am
constatat de fapt. Dar mi-am dat seama de altceva, de
asemenea, ceva ce datoria nu-mi cere. Nu tiu cnd sau cum
s-a oprit i eu m-am schimbat, dar nu mai vreau tronul, tat.
mi pare ru c asta i d planurile peste cap, dar nu vreau
s fiu rege al Amberului. mi pare ru.
Mi-am ntors din nou privirea spre pat. L-am auzit
oftnd.
Acum o s te trimit acas, rosti. nueaz calul i ia-i
provizii. Du-te ntr-un loc din afara Amberului oriunde,
bine izolat.
La mormntul meu?
Pufni i chicoti uor.
E bine. Du-te acolo i ateapt semnul meu. Trebuie s
m gndesc la ceva.
M-am ridicat. ntinse mna dreapt pe umrul meu.
Giuvaierul pulsa. M privi n ochi.
Nimeni nu poate avea ce vrea, cum vrea, rosti.
i apoi am simit un efect de distanare, asemntor
forei unui Atu, lucrnd invers. Am auzit voci, apoi am vzut
ncperea din care plecasem mai devreme. Benedict, Grard,
Random i Dara erau nc acolo. Am simit cum strnsoarea
tatei pe umr slbete. Apoi dispru, iar eu m aflam din nou
printre ei.
Care-i treaba? spuse Random. L-am vzut pe tata
trimindu-te napoi. Apropo, cum a fcut-o?
Nu tiu, am spus. Dar a confirmat ceea ce ne-a spus
Dara. I-a dat ei sigiliul i mesajul.
De ce? ntreb Grard.
Voia ca noi s avem ncredere n ea, am spus.
35

Benedict se ridic n picioare.


Atunci o s plec i o s fac ce mi s-a poruncit.
Vrea s ataci, apoi s te retragi, spuse Dara. Dup
asta, nu va fi necesar dect s-i reii.
Ct timp?
A spus numai c rspunsul va fi evident.
Benedict afi unul dintre rarele lui zmbete i ncuviin.
Scoase cutiua cu cri cu unica lui mn, extrase pachetul,
lu Atuul special pe care i-l ddusem eu pentru Curile
Haosului.
Noroc, spuse Random.
Da, aprob Grard.
Am adugat i urrile mele i l-am urmrit cum dispare.
Dup ce imaginea remanent, ca un curcubeu, se topi, am
remarcat c Dara plngea n tcere. N-am fcut nici un
comentariu.
i eu, ntr-un fel, am acum ordine, am rostit. Mai bine
o iau din loc.
i eu m voi ntoarce pe mare, spuse Grard.
Nu, am auzit-o pe Dara rostind, n timp ce m
ndreptam spre u.
M-am oprit.
Tu trebuie s rmi aici, Grard, i s veghezi la
sigurana Amberului. Nu va fi un atac dinspre mare.
Dar eu credeam c Random e nsrcinat cu aprarea
local.
Dara cltin din cap.
Random i se va altura lui Julian n Arden.
Eti sigur? ntreb Random.
Snt sigur.
Bun, spuse. E plcut s tiu c mcar se gndete la
mine. Iart-m, Grard. Asta-i viaa.
36

Grard arta pur i simplu perplex.


Sper c tie ce face, zise.
Am mai vorbit despre asta o dat, i-am spus. La
revedere.
Am auzit pai cnd am ieit din ncpere. Dara era lng
mine.
Ce mai e? am ntrebat.
M-am gndit s merg cu tine, oriunde te-ai duce.
M duc pe deal ca s iau ceva provizii. Dup care merg
la grajduri.
Merg cu tine.
Clresc singur.
Oricum, nu te-a putea nsoi. Mai am de vorbit cu
surorile tale.
Snt si ele puse la socoteal, nu?
Da.
Am mers n tcere un timp, apoi rosti:
Toat afacerea n-a fost plnuit cu att snge rece pe ct
pare, Corwin.
Am intrat n cmar.
Ce afacere?
tii la ce m refer.
Oh. Aceea. Ei bine, e-n regul.
mi place de tine. ntr-o bun zi, ar putea fi mai mult
de-att, dac i tu simi ceva.
Mndria mea mi nmn un rspuns muctor, dar l-am
izgonit. De-a lungul secolelor nvei cteva lucruri. Adevrat,
se folosise de mine, dar se pare c nu fusese un agent liber n
totalitate la vremea aceea. Cel mai ru lucru care putea fi
spus, presupun, era c tata i dorea ca eu s-o doresc. Numai
c nu mi-am lsat resentimentele s interfereze cu
37

adevratele mele sentimente, aa cum erau, sau puteau


deveni.
i mie mi place de tine, am spus i am privit-o. Arta
de parc avea nevoie s fie srutat chiar n clipa aceea, ceea
ce am i fcut. Acum, ar fi mai bine s plec.
Zmbi i m strnse de bra. Apoi plec. Mi-am zis s numi analizez sentimentele chiar atunci. Am mpachetat
lucrurile.
L-am neuat pe Star i am fcut cale-ntoars peste
creasta Kolvirului pn am ajuns la mormntul meu. Aezat
n faa lui, am fumat o pip i am privit norii. Simeam c
avusesem o zi foarte plin, i era nc dup-amiaza devreme.
Premoniiile jucau leapa n grotele minii mele i nu doream
s invit pe vreuna s mpart prnzul cu mine.

3
Contactul veni brusc, cnd nc eram moleit. ntr-o clip,
am fost n picioare. Era tata.
Corwin, m-am hotrt i a sosit timpul, spuse.
Dezgolete-i braul stng.
Am fcut ce mi indicase n vreme ce forma lui continua
s se materializeze; arta din ce n ce mai mre, cu o tristee
stranie pe chip, ntr-un fel pe care nu-l mai vzusem nainte.
M apuc de bra cu stnga i scoase stiletul cu dreapta.
L-am privit cum mi cresteaz braul, punnd apoi stiletul
la loc n teac. Sngele ni, iar el i fcu mna stng cu
i-l adun. mi eliber braul, i acoperi mna stng cu
dreapta i se deprt de mine. Ridicndu-i minile spre fa,
sufl asupra lor i le deprt brusc.
38

O pasre roie cu creast, de mrimea unui corb, cu


penele de culoarea sngelui meu, se aez pe mna lui, se
deplas pn la ncheietur, m privi. Pn i ochii erau roii,
i am remarcat ceva familiar cnd i nl capul i m privi.
El este Corwin, cel pe care trebuie s-l urmezi, i se
adres psrii. S-l ii minte.
Apoi o transfer pe umrul stng, de unde continu s m
priveasc, fr s se ndeprteze.
Acum trebuie s pleci, Corwin, ct mai repede, spuse.
ncalec i pornete spre sud, intr n Umbr ct de curnd
posibil. Cltorie diavoleasc. Pleac ct mai departe posibil
de aici.
ncotro m ndrept, tat? l-am ntrebat.
Ctre Curile Haosului. tii drumul?
Teoretic. N-am parcurs niciodat tot traseul.
ncuviin ncet.
Atunci, pornete, spuse. Vreau s creezi o diferen
temporal ct de mare poi ntre acest loc i tine.
n regul, am spus, dar nu neleg.
Vei nelege cnd va sosi timpul.
Dar exist o cale mai uoar, am protestat. Pot ajunge
acolo mai iute i cu mult mai puin btaie de cap dac l
contactez pur i simplu pe Benedict prin Atuul lui i l rog s
m transporte.
Nu e bine, rosti tata. Va trebui s alegi calea mai
lung, pentru c vei avea cu tine ceva care i va fi nmnat pe
parcurs.
nmnat? Cum?
Ridic mna i mngie penele psrii roii.
Cu ajutorul prietenului tu. Nu ar putea s zboare
pn la Curi nu la timp, vreau s zic.
Ce-mi va aduce?
39

Giuvaierul. M ndoiesc c voi reui s efectuez eu


nsumi transferul dup ce voi termina ce am de fcut cu el.
Puterile lui ne-ar putea fi de folos n locul acela.
neleg, am spus. Dar n-o s fie nevoie s parcurg
ntreaga distan, pot s folosesc Atuul dup ce primesc
Giuvaierul.
M tem c nu. O dat ce voi termina ceea ce am de
fcut aici, Atuurile vor deveni inoperante o perioad de timp.
De ce?
Pentru c ntregul mecanism al existenei va suferi o
transformare. Pleac acum, la naiba! Urc-te pe cal i du-te!
Am stat i l-am privit nc un moment.
Tat, nu exist alt cale?
Doar cltin din cap i ridic mna. ncepu s dispar
treptat.
La revedere.
M-am rsucit i am nclecat. Mai erau multe de spus,
dar era prea trziu. L-am mnat pe Star pe traseul care urma
s m duc spre sud.
Dei tata putea s manevreze Umbra pe piscul Kolvirului,
eu nu fusesem niciodat n stare de asta. Aveam nevoie de o
distan mai mare fa de Amber ca s pot opera schimbrile.
Totui, tiind c se poate face aa ceva, am simit c
trebuie s ncerc. Deci, croindu-mi calea spre sud peste stnci
golae i prin defilee de piatr unde urla vntul, ndreptndum spre poteca spre Garnath, am cutat s modific estura
lumii din jur.
Un mic plc de flori albastre dup o ieitur stncoas.
M-am entuziasmat, pentru c florile erau un mic
fragment al lucrrii mele. Am continuat s-mi exercit voina
40

asupra lumii care mi venea n ntmpinare la fiecare cotitur


a drumului.
O umbr a unei stnci triunghiulare pe poteca mea O
adiere de vnt
Unele mici transformri funcionau cu adevrat. O
cotitur napoi spre traseu O crevas Un vechi cuib de
psri, sus, pe o ieitur a stncii Mai multe flori albastre
De ce nu? Un copac Un altul
Am simit puterea n adncul fiinei. Am creat alte
schimbri.
n clipa aceea, mi-a venit un gnd legat de puterea mea
proaspt descoperit. Era posibil ca raiuni pur psihologice
s m fi mpiedicat s execut asemenea manipulri mai
devreme. Pn foarte de curnd considerasem Amberul drept
realitatea unic, imuabil, din care i luau forma toate
umbrele. Acum mi ddusem seama c era doar prima ntre
umbre, i c locul n care era tatl meu reprezenta cea mai
nalt realitate. n consecin, dei apropierea le fcea dificile,
schimbrile n acest loc nu erau imposibile. Totui, n alte
mprejurri mi-a fi cruat puterile pn cnd a fi ajuns ntrun punct unde ar fi fost mai uor s mic lucrurile.
Acum acum totui eram pe fug. Trebuia s m
strduiesc, s m grbesc, s ndeplinesc ordinul tatlui
meu.
Pn s ajung la poteca ce ducea spre partea sudic a
Kolvirului, nfiarea terenului se schimbase deja. Priveam
un grup de povrniuri blnde n locul pantei abrupte care
marca, de obicei, drumul. Ptrundeam deja n trmurile
umbrelor.
Drumul negru nc se ntindea asemenea unei cicatrice
ntunecate n stnga mea n timp ce coboram, dar Garnathul
prin care fusese tiat era ntr-o form ceva mai bun dect
41

cea pe care o cunoteam att de bine. Liniile lui erau mai


blnde, datorit ghemotoacelor de verdea care se ntindeau
ceva mai aproape de brazda moart. Era ca i cum blestemul
meu asupra trmului fusese uor temperat. Iluzie a
sentimentului, firete, pentru c acesta nu mai era chiar
Amberul meu. Dar, mi pare ru de rolul meu n asta, m-am
adresat inutului, pe jumtate ca o rugciune. Acum alerg sncerc s o repar. Iart-m tu, O, spirit al acestui loc. Privirea
mi se deplas n direcia Dumbrvii Unicornului, dar era
situat prea departe spre vest, ascuns de prea muli copaci,
aa c nu am putut arunca mcar o ochire asupra poienii
sacre.
Panta deveni mai blnd pe msur ce coboram,
transformndu-se ntr-o serie de deluoare domoale. L-am
lsat pe Star s mearg mai repede atunci cnd le-am
traversat, ndreptndu-ne spre sud-vest, apoi, n cele din
urm, spre sud. Mai jos, tot mai jos. La mare distan n
stnga, marea scnteia i strlucea. Curnd, drumul negru
urma s se interpun ntre noi, deoarece coboram n
Garnath n direcia lui. Indiferent ce-a fi fcut cu Umbra, na fi reuit s terg aceast prezen amenintoare. De fapt,
cel mai rapid traseu pe care l-a fi putut urma era cel care
mergea n paralel cu el.
Am ajuns, ntr-un final, la nivelul vii. Pdurea din Arden
se nla departe, n dreapta, ntinzndu-se spre vest, imens
i venerabil. Am continuat naintarea, executnd tot felul de
schimbri care s m poarte ct mai departe de cas.
Dei mergeam pe lng drumul negru, pstram o bun
distan fa de el. Trebuia s procedez astfel, deoarece era
singurul lucru pe care nu-l puteam schimba. ineam ntre
noi arbuti, copaci i movile de pmnt.
42

Atunci m-am ntins n afar, i textura trmului s-a


modificat.
Striaii de agat Grmezi de isturi O verdea mai
ntunecat
Nori notnd pe cer Soarele sclipind i dansnd
Am grbit pasul. Terenul se lsa n jos. Umbrele se
alungir, se amestecar. Pdurea se retrase. Un zid stncos
crescu n dreapta, un altul n stnga Un vnt rece m
urmri printr-un canion abrupt. Licreau striaii roii, aurii,
galbene i cafenii. Solul canionului deveni nisipos. Vrtejuri
de praf se roteau n jurul nostru. M-am aplecat nainte cnd
drumul ncepu s urce iar. Pereii se nclinau spre interior, se
apropiau.
Drumul se ngusta, se ngusta. Aproape c puteam s
ating pereii
Vrfurile lor se unir. Clream printr-un tunel umbros,
ncetinind pe msur ce se ntuneca Desene fosforescente
prinser via. Vntul scoase un sunet ca un geamt.
Afar!
Lumina pereilor era orbitoare, i cristale gigantice se
ivir pretutindeni n jurul nostru. Am trecut pe lng ele,
urmnd un traseu ascendent care ne ndeprta de aceast
zon, printr-o niruire de vlcele pline de muchi, unde
bltoace mici, perfect circulare, se ntindeau linitite ca nite
buci de sticl verde.
Dinaintea noastr se ivir ferigi uriae i ne-am croit
drum printre ele. Am auzit un zgomot ndeprtat, ca de
trompet.
Cotind, naintnd Acum ferigile erau roii, mai late i
mai joase Dincolo de ele, o cmpie ntins, n lumina roz a
serii
43

Mai departe, peste ierburi palide Mirosul pmntului


reavn Departe n fa, muni sau nori ntunecai O
ngrmdire de stele n stnga Stropi fini de umezeal O
lun albastr opie pe cer Plpiri printre masele
ntunecate Amintiri i un zgomot ca de tunet Miros de
furtun i aer care se agit
Un vnt puternic Nori peste stele Un zig-zag luminos
strpunge un copac czut n dreapta mea, transformndu-l n
flcri Furnicturi Mirosul ozonului Perdele de ap
peste mine Un ir de lumini n stnga
Un zornit n josul unei strzi pavate Un vehicul ciudat
se apropie Cilindric, pufind Ne evitm unul pe cellalt
Un strigt m urmrete Printr-o fereastr luminat, chipul
unui copil
Zornit Rpit de ploaie Prvlii la strad i case
Ploaia ncetinete, se potolete, se oprete O cea se ivete,
zbovete, se nteete, e mpodobit cu perle, datorit unei
lumini ce crete n stnga mea
Terenul se domolete, devine rou Lumina din cea se
intensific O nou rafal de vnt, din spate, o cldur care
se intensific Aerul se sparge
Cer ca o lmie palid Soare portocaliu nind spre
amiaz
Un cutremur! Nedeclanat de mine, complet neanticipat
Solul se mic sub noi, dar e mai mult de-att. Cerul cel nou,
soarele cel nou, deertul ruginit n care tocmai am ptruns
toate se dilat i se contract, dispar i reapar. Se aude un
zgomot ca o bubuitur i, cu fiecare dispariie, eu i cu Star
ne trezim singuri, n mijlocul unui nimic alb personaje fr
decor. Mergem peste nimic. Lumina vine de pretutindeni i ne
lumineaz doar pe noi. Un zgomot continuu, ca gheaa care
se topete primvara ntr-un fluviu rusesc pe lng care am
44

trecut cndva, mi umple urechile. Star, care a trecut prin


multe umbre, scoate un sunet nfricoat.
Privesc n jur. Contururi neclare apar, se ascut, devin
limpezi. Mediul se restabilete, dei cu o nfiare oarecum
decolorat. O parte din pigment s-a scurs din univers.
Ne rotim spre stnga, ndreptndu-ne spre un deluor,
urcndu-l, oprindu-ne n final n vrf.
Drumul negru. i acesta pare modificat chiar mai mult
dect restul. Unduiete sub privirile mele, parc se
onduleaz. Zgomotul continu, devine mai puternic
Un vnt ncepe s sufle dinspre nord, mai nti uor, dar
crescnd n intensitate. Privind n direcia aceea, vd cum ia
natere o mas de nori ntunecai.
tiu c trebuie s m mic cum nu m-am mai micat
niciodat. Finaluri de distrugere i creaie se petrec n locul
pe care l-am vizitat cnd? Nu conteaz. Valurile se
deplaseaz dinspre Amber i acesta, de asemenea, poate
disprea i eu mpreun cu el. Dac tata nu poate rezolva
totul din nou.
Scutur hurile. Ne npustim spre sud. O cmpie
Copaci Cteva cldiri drpnate Mai iute
Fumul unei pduri n flcri Un zid de foc A
disprut
Cer galben, nori albatri O armat de dirijabile
trecnd Mai iute
Soarele cade ca o bucat de fier topit ntr-o gleat cu
ap, stelele devin fulgere O lumin palid deasupra unui
drum drept Sunete nesc din pete negre, vaietul Mai
strlucitoare lumina, mai palid privelitea Cenuiu, n
dreapta, n stnga Mai strlucitor acum Nimic altceva
dect drumul din faa ochilor Vaietul se intensific ntr-un
45

ipt Formele se adun Alergm printr-un tunel al


Umbrei ncepe s se roteasc
Rotaii, rotaii Numai drumul e real Lumile dispar
Am renunat la controlul peisajelor i acum reacionez doar
la fora nsi, cu unicul el de a iei din Amber i de a m
npusti spre Haos Vntul sufl deasupr-mi i aud iptul
n urechi Niciodat nu mi-am folosit puterea asupra
Umbrei pn la ultimele limite Tunelul devine la fel de neted
i de uniform ca sticla Simt c m ndrept spre o vltoare,
un vrtej, inima unei tornade Star i cu mine sntem
mbibai de sudoare E o puternic senzaie de zbor
deasupra mea, ca i cum m-ar urmri cineva Drumul a
devenit o abstracie Ochii m ustur cnd ncerc s clipesc
ca s gonesc transpiraia Nu mai pot rezista mult vreme
cltoriei Simt o zvcnitur la baza craniului
Trag uor de huri i Star ncepe s ncetineasc
Pereii tunelului meu de lumin devin granulari Pete
cenuii, negre, albe n locul uniformitii umbrelor
Cafeniu O urm de albastru Verde Vaietul descrete
ntr-un huruit, un bzit, se topete Vntul, mai blajin
Formele vin i pleac
ncetinind, ncetinind
Nu mai exist potec. Clresc peste pmnt plin de
muchi. Cerul e albastru, norii snt albi. Snt foarte ameit.
Trag de huri. Eu
Minuscul.
Am rmas ocat cnd am cobort privirea. M aflam la
periferia unui stuc de jucrie. Case pe care le-a fi putut
ine n palm, drumuri minuscule, vehicule pitice trndu-se
pe ele
Am privit napoi. Zdrobiserm cteva dintre locuine. Am
privit n jur. n stnga se aflau mai puine. L-am mnat
46

grijuliu pe Star ntr-acolo, am continuat s naintm pn


cnd am prsit locul. mi prea ru de el orice ar fi fost
oricine ar fi locuit acolo. Dar nu puteam face absolut nimic.
Am mers mai departe, trecnd prin Umbr, pn cnd am
ajuns la ceea ce prea a fi o carier de piatr pustie sub un
cer verzuliu. M simeam mai greoi aici. Am desclecat, am
luat o nghiitur de ap, m-am plimbat un pic n jur.
Am inspirat adnc aerul jilav care m nconjura. Acum m
aflam departe de Amber probabil nimeni nu ar fi avut
nevoie s mearg mai departe i deja pe calea care ducea
spre Haos. Rareori ajunsesem att de departe. Acest loc era
cel mai apropiat de normalitate pe care l puteam crea aici,
dar schimbrile urmau s devin curnd din ce n ce mai
radicale.
mi ntindeam muchii cuprini de crampe cnd am auzit
iptul, sus, n aer, deasupra mea.
Am ridicat privirea i am vzut cobornd o form
ntunecat, iar Grayswandir a ajuns din reflex n mna mea.
Dar lumina o prinse ntr-un unghi favorabil i forma
naripat prinse contur n drum.
Pasrea mea se roti, se roti, cobor pe braul meu ntins.
Ochii aceia nfricotori m priveau cu o inteligen aparte,
dar nu le-am acordat atenia pe care a fi avut-o n alt
mprejurare. n loc de asta, am pus Grayswandir la loc n
teac i am ntins mna spre obiectul pe care-l purta pasrea.
Giuvaierul Judecii.
Prin asta, tiam c efortul tatei, orict de mare ar fi fost,
ajunsese la capt. Modelul fusese fie reparat, fie distrus. Tata
era fie viu, fie mort. Alegei dou din orice coloan. Efectele
aciunii sale se vor fi rspndit deja din Amber prin Umbr,
asemenea vlurelelor n proverbialul heleteu. Urma s aflu
mai multe ct de curnd. ntre timp, aveam ordinele mele.
47

Mi-am tras lanul peste cap i am lsat Giuvaierul s-mi


cad pe piept. Am nclecat pe Star. Pasrea din sngele meu
scoase un ipt scurt i se ridic n aer.
Am pornit iar la drum.
Printr-un peisaj unde cerul se albea pe msur ce
terenul se ntuneca. Apoi trmul sclipi n flcri i cerul
deveni negru. Apoi invers. i iari Cu fiecare pas efectul se
schimba i, cu ct naintam mai repede, se transform ntr-o
serie stroboscopic de imagini statice, dezvoltndu-se gradat
ntr-o animaie sacadat, apoi n imaginea hiperactiv a unui
film mut. n final, totul deveni o cea.
Puncte de lumin treceau pe lng noi, ca nite meteorii
sau comete. Am nceput s simt o pulsaie, asemenea btii
unei inimi cosmice. Totul ncepu s se nvrteasc n jurul
meu, ca i cum a fi fost prins ntr-o tromb.
Ceva nu era n ordine. Parc pierdeam controlul. Oare
erau efectele aciunii lui tata, care s fi atins deja zona
Umbrei prin care treceam? Greu de crezut. Totui
Star se poticni. L-am inut strns atunci cnd ne-am
prbuit, pentru c nu doream s fim desprii n Umbr.
M-am lovit la umr de o suprafa dur i am zcut acolo o
clip, buimac.
Cnd universul se adun iar n jurul meu, m-am ridicat i
am privit n jur.
Totul era nvluit de un amurg omogen, dar nici urm de
stele. n loc de asta, stnci mari de forme i dimensiuni
diverse pluteau prin aer. M-am ridicat n picioare i am
examinat mprejurimile.
Era posibil, din cte vedeam, ca suprafaa stncoas
neregulat pe care stteam s nu fie altceva dect o lespede
de mrimea unui munte care se deplasa o dat cu celelalte.
Star se ridic i rmase tremurnd lng mine. O tcere
48

absolut ne nvluia. Aerul linitit era rcoros. Nu se vedea


nici o alt fiin vie. Nu-mi plcea locul. Nu m-a fi oprit aici
din proprie iniiativ. Am ngenuncheat ca s examinez
picioarele lui Star. Voiam s plec de-acolo ct mai repede, de
preferin clare.
n clipa aceea, am auzit un chicotit nfundat care ar fi
putut proveni dintr-un gt omenesc.
M-am oprit, odihnindu-mi mna pe mnerul lui
Grayswandir i cutnd sursa sunetului.
Nimic. Nicieri.
i totui auzisem ceva. M-am rsucit lent, privind n toate
direciile. Nu
Atunci se auzi iar. Numai c, de data asta, mi-am dat
seama c sursa se afla undeva deasupra capului meu.
Am scanat stncile care pluteau. nvluite de umbre, era
dificil de distins Acolo!
La vreo zece metri deasupra solului i vreo treizeci n
stnga mea, ceva ce prea a fi o siluet uman sttea n
cretetul unei insulie n cer, privindu-m. Am examinat-o.
Orice ar fi fost, se afla prea departe ca s reprezinte o
ameninare. Eram convins c puteam fugi nainte s ajung
la mine. M-am ndreptat s-l ncalec pe Star.
Nu e bine, Corwin, rosti vocea pe care-mi doream cel
mai puin s-o aud n clipa aceea. Eti blocat aici. Nu poi
pleca fr acordul meu.
Am zmbit cnd nclecam, apoi am scos din teac
Grayswandir.
Hai s aflm, am spus. Vino i blocheaz-mi drumul.
Foarte bine, rspunse, i din stnca gola nir
flcri, alctuind un cerc complet n jurul meu, lingnd
stnca, ntinzndu-se, totul fr un sunet.
49

Star nnebuni. Am nfipt Grayswandir la loc n teac, am


aruncat un col al mantiei peste ochii lui Star i i-am optit
cuvinte linititoare. n timp ce fceam asta, cercul se lrgi,
flcrile retrgndu-se spre marginile stncii imense pe care
ne aflam.
Te-ai convins? veni vocea. Locul sta e prea mic. Pleac
unde vezi cu ochii. Armsarul tu va intra n panic din nou
nainte s poi ptrunde n Umbr.
Adio, Brand, am spus, i am dat pinteni calului. Am
clrit pe suprafaa stncoas ntr-un cerc larg,
n sens invers acelor de ceasornic, ferind ochiul drept al
lui Star de flcrile de la extremiti. L-am auzit pe Brand
chicotind iar, nepricepnd ce fceam.
O pereche de stnci mari Bun. Am clrit mai departe,
continund cursa. Acum un obstacol zimat de piatr n
stnga, o ridictur, o pant O harababur de umbre
provocate de flcri, naintea mea pe potec Acolo. Jos
Sus. O nuan de verde n lumin Puteam simi cum
ncepe schimbarea.
Faptul c ne e mai simplu s alegem calea dreapt nu
nseamn c asta e i singura soluie. Dar cu toii acionm
aa att de des nct tindem s uitm c putem nainta i
dac mergem doar n cerc
Puteam simi schimbarea mai puternic pe msur ce m
apropiam iar de cele dou stnci mari. Numai c i Brand se
prinse tot cam atunci.
Stai, Corwin!
I-am artat un deget i am tiat-o printre stnci,
ndreptndu-m spre un canion ngust, presrat cu puncte de
lumin galben. Conform specificaiilor tehnice.
Am luat mantia de pe capul lui Star i am scuturat de
huri. Canionul se sfrea abrupt n dreapta. L-am urmat,
50

dnd ntr-o potec mai bine luminat, care se lrgea i


devenea mai strlucitoare pe msur ce naintam.
Lng o ieitur, cu un cer lptos de nuana perlelor de
cealalt parte.
Clrind mai n adnc, mai repede, mai departe O
costi ascuit ncoroneaz taluzul de sus, n stnga mea,
nverzit de arbuti rsucii sub un cer rozaliu.
Am clrit pn cnd verdeaa se albastri sub un cer
galben, pn cnd canionul se nl spre un cmp vineiu
unde stnci portocalii se rostogoleau, zguduind solul sub noi
n ritmul copitelor. Am traversat sub comete rotitoare,
ajungnd la rmul unei mri roii ca sngele, ntr-un loc
ncrcat de parfumuri grele. Am trecut pe sub un soare
verde, imens, i un altul mic, de bronz, cnd traversam
rmul, n timp ce flote scheletice se ciocneau i erpi din
adncuri ddeau roat vaselor portocalii i albastre.
Giuvaierul pulsa i mi extrgeam puterea din el. Un vnt
slbatic se declan i ne purt printr-un cer cu nori armii,
deasupra unui abis tnguitor care prea c se ntinde la
nesfirit,
fr
fund,
scnteietor,
emannd
mirosuri
ameitoare
n spatele meu, zgomotul tunetului, fr oprire Linii
delicate, precum estura unei vechi picturi, alturi de noi,
naintnd, pretutindeni Rece, ne urmrete un vnt ucigtor
de miresme
Linii Fisurile se lrgesc, bezna cuprinde totul Fii
negre nainteaz, sus, jos, napoi Naterea unei plase,
muncile unui pianjen uria, invizibil, o capcan pentru
univers
Jos, jos i jos Din nou pmntul, ncreit ca gtul unei
mumii Inaudibil, trecerea noastr pulsnd Mai moale
51

tunetul, mai domol vntul Ultima suflare a tatei? Acum,


vitez, i la drum
O ngustare a liniilor, pn la fineea unei gravuri,
topindu-se apoi n fierbineala a trei sori i mai iute nc
Un clre, apropiindu-se Mna pe mnerul spadei o
dat cu mine Eu. Eu nsumi revenind? Simultan, saluturile
noastre Cumva, unul prin altul, aerul ca o pnz de ap
Ce oglind a lui Carrol 1, ce efect de Rebma, Tir-na Nog'th
nc departe, departe n stnga mea, un obiect negru
contorsionndu-se Pim pe drum M ghideaz
Cer alb, sol alb i fr orizont Peisaj fr nori i fr
soare Doar acea ameninare a negrului, undeva departe, i
piramide sclipitoare pretutindeni, masive, tulburtoare
Obosim. Nu-mi place locul sta. Dar trebuie s mergem
mai departe, orice s-ar ntmpla. Trag de cpstru.
Eram obosit, dar simeam n adnc o stranie vitalitate.
Parc izvora din piept Giuvaierul. Bineneles. Am fcut un
efort ca s mai extrag ceva din aceast putere. Am simit-o
cum mi se scurge prin membre, cu greu oprindu-se la
extremiti. Era aproape ca i cum
Da. Am ntins mna i mi-am transmis voina asupra
mprejurimilor pustii i geometrice. ncepur s se modifice.
Se produse o micare. Piramidele se amestecar,
ntunecndu-se pe msur ce dispreau. Se contractar, se
amestecar, se transformar n pietri. Universul se ntoarse
cu susu-n jos i eu parc m aflam pe partea de jos a unui
nor, privind peisajele sclipind lng/deasupra.
Lumina curse n sus pe lng mine, dintr-un soare aflat
sub picioarele mele. i acesta, la rndul lui, dispru. i solul
1

Aluzie la romanul Alice n ara din oglind, de Lewis Carrol. (n.

trad.)

52

lnos se ntunec, trimind n sus ape care s erodeze


pmntul care trecea pe dedesubt. Fulgere nir n sus, ca
s loveasc lumea de deasupra, s-o frmieze. n unele locuri
se sparse i bucile czur n jurul meu.
ncepur s se roteasc atunci cnd trecu un val de
bezn.
Cnd lumina reapru, albstrie de data asta, nu avea nici
o surs i nu zugrvea nici un teritoriu.
Poduri de aur traverseaz vidul n imense mnunchiuri
de raze, unul din ele sclipind sub noi chiar acum. Zburm pe
lng el, rmnnd ntre timp nemicai ca o statuie Totul
continu, poate, vreme de un secol. Un fenomen nu fr
legtur cu hipnoza autostrzii mi ptrunde n ochi, m
moleete periculos.
Fac tot ce pot ca s accelerez trecerea noastr. Mai trece
un secol.
n cele din urm, departe n fa, o pat ntunecoas,
ceoas, punctul nostru terminus, crescnd foarte ncet, n
ciuda vitezei noastre.
n clipa n care ajungem, e gigantic o insul n vid,
mpdurit cu arbori aurii, metalici
Opresc impulsul care ne-a purtat att de departe i ne
deplasm nainte numai prin puterile noastre, intrnd n
pdure. Iarba asemenea unei folii de aluminiu scrie sub
noi, atunci cnd trecem printre copaci. Fructe ciudate, palide
i sclipitoare, atrn n jurul meu. Nu se aud sunete de
animale n imediata apropiere. Croindu-ne drum nspre
interior, ajungem la un mic lumini prin care curge un rule
de argint viu. Acolo, descalec.
Frate Corwin, se aude din nou vocea aceea. Te
ateptam.
53

4
Am stat cu faa la pdure, privindu-l cum iese din ea. Nu
mi-am scos arma, aa cum nici el nu i-o scosese pe a lui.
Totui, am ptruns mental n Giuvaier. Dup exerciiul pe
care tocmai l dusesem la capt, constatasem c pot face cu
el mai mult dect trucuri meteorologice. Oricare ar fi puterea
lui Brand, simeam c acum aveam o arm cu care l puteam
nfrunta direct, n tot acest timp, Giuvaierul pulsa din ce n
ce mai puternic.
Armistiiu, rosti Brand. n regul? Putem vorbi?
Nu vd ce altceva ne-am mai putea spune unul altuia,
i-am rspuns.
Dac nu-mi dai o ans nu vei ti niciodat sigur, nu?
Se opri la vreo apte metri distan, i arunc mantia
verde peste umrul stng i zmbi.
n regul. Spune, orice ar fi, am zis.
Am ncercat s te opresc acolo, spuse, pentru Giuvaier.
E evident c acum tii ce e, c realizezi ct e de important.
N-am scos un cuvnt.
Tata l-a folosit deja, continu, i mi pare ru s-i
aduc la cunotin c a euat n ceea ce plnuise s fac cu
el.
Ce? Cum tii tu?
Eu pot vedea prin Umbr, Corwin. Credeam c
surioara noastr te-a pus la punct cu toate amnuntele
acestor chestiuni. Cu un mic efort mental, pot percepe orice
mi doresc. Firete, am fost preocupat de rezultatul acestei
afaceri. Aa c am stat la pnd. E mort, Corwin. Efortul a
fost prea mare pentru el. A pierdut controlul forelor pe care
54

le manipula i a fost distrus de ele dup ce parcursese puin


peste jumtate din Model.
Mini! am spus, atingnd Giuvaierul.
Cltin din cap.
Recunosc c nu m dau n lturi s mint ca s-mi
ating scopurile, dar de data asta i spun adevrul. Tata e
mort. L-am vzut prbuindu-se. Atunci i-a adus pasrea
Giuvaierul, conform dorinei lui. Sntem pierdui ntr-un
univers fr Model.
Nu voiam s-l cred. Dar era posibil ca tata s fi euat.
Aveam asigurarea unicului expert n domeniu, Dworkin, n ce
privea dificultatea aciunii.
Admind pentru moment c e adevrat, ce s-a
ntmplat pe urm? am ntrebat.
Lucrurile se nruiesc, rspunse. Chiar acum, Haosul
se adun ca s umple golul din Amber. A luat fiin un vrtej
imens, i tot crete. Se rspndete pretutindeni, distrugnd
lumile-umbr, i nu se va opri pn cnd nu se va ntlni cu
Curile Haosului, ncheind ciclul complet al creaiunii, cu
Haosul nc o dat mprind peste toate.
M simeam uluit. Trecusem prin Greenwood, prin toate,
ajunsesem pn aici, numai ca s se sfreasc astfel? Urma
s vd totul golit de neles, form, coninut, via, cnd
lucrurile ajunseser aproape de desvrire?
Nu! am spus. Nu poate fi aa.
Doar dac rosti uor Brand.
Doar dac ce?
Doar dac nu se graveaz un nou Model, dac nu se
creeaz o nou ordine care s pstreze forma.
Vrei s spui s ne ntoarcem n harababura de-acolo i
s ncercm s ducem sarcina la bun sfirit? Tocmai ai spus
c locul nu mai exist.
55

Nu. Firete c nu. Locul nu conteaz. Oriunde exist


un Model, exist un centru. l pot face chiar acolo.
Crezi c tu o s reueti acolo unde tata a euat?
Trebuie s ncerc. Snt singurul care tie suficiente
despre asta i care are destul timp nainte ca valurile
Haosului s soseasc. Ascult, recunosc tot ce, fr ndoial,
i-a spus Fiona despre mine. Am complotat i am acionat.
Am btut palma cu inamicii Amberului. Am vrsat sngele
nostru. Am ncercat s-i distrug memoria. Dar lumea pe
care o cunoatem e distrus n clipa asta, i eu, la rndul
meu, triesc n ea. Toate planurile mele totul! vor fi
distruse dac nu pstrm o anumit ordine. Poate c am fost
pclit de lorzii Haosului. E dificil pentru mine s recunosc
asta, dar acum ntrevd i aceast posibilitate. Nu e prea
trziu s le zdrnicim planurile, totui. Noi putem construi
noul bastion al ordinii chiar aici.
Cum?
Am nevoie de Giuvaier i de ajutorul tu. Acesta va fi
amplasamentul noului Amber.
Presupunnd arguendo2 c-i dau Giuvaierul. Noul
Model va fi exact ca cel dinainte?
Cltin din cap.
Nu s-ar putea, aa cum nici al lui tata nu ar fi fost ca
cel al lui Dworkin. Doi autori nu pot reda aceeai poveste n
acelai mod. Diferenele stilistice individuale nu pot fi evitate.
Indiferent ct de tare a ncerca s-l imit, versiunea mea ar fi
uor diferit.
Cum ai putea s faci asta, am ntrebat, cnd nu eti
complet acordat cu Giuvaierul? Ai avea nevoie de un Model ca
2

de dragul argumentaiei (n lb. spaniol n original) (n. trad.)

56

s completezi procesul de acordare i, aa cum spui, Modelul


a fost distrus. Ce rezult de-aici?
Am spus c am nevoie de ajutorul tu, declar el.
Exist o alt cale de a acorda o persoan cu Giuvaierul.
Necesit asistena cuiva care e deja acordat. Va trebui s te
proiectezi prin Giuvaier nc o dat, i s m iei cu tine n
i prin Modelul primar care se ntinde dincolo.
i apoi?
Ei bine, cnd chinul va fi trecut, eu voi fi acordat, tu
mi dai Giuvaierul, eu inscripionez un nou Model i trecem
din nou la treab. Lucrurile se adun. Viaa merge mai
departe.
i Haosul?
Noul Model nu va fi tulburat de nimic. Ei nu vor mai
avea drumul care s le permit accesul spre Amber.
O dat cu moartea tatei, cum va fi condus noul
Amber?
Zmbi strmb.
Trebuie s am i eu o rsplat pentru chinurile mele,
nu crezi? O s-mi risc viaa fcnd asta, i sorii de izbnd
nu snt aa de mari.
I-am ntors zmbetul.
Avnd n vedere rsplata, ce m poate mpiedica s risc
chiar eu? am spus.
Acelai lucru care l-a mpiedicat pe tata s reueasc
toate forele Haosului. Se adun dintr-un fel de reflex cosmic
cnd ncepe o asemenea aciune. Am o experien mai mare
dect tine n acest sens. N-ai avea nici o ans. Eu s-ar putea
s am.
Acum, s presupunem c m mini, Brand. Sau, hai s
fim ngduitori i s spunem c n-ai vzut totul limpede prin
toat harababura asta. S presupunem c tata ar fi reuit?
57

S presupunem c, exact n clipa asta, ia natere un nou


Model? Ce s-ar ntmpla dac tu ai face un altul, aici, acum?
Eu Nu s-a mai fcut aa ceva vreodat. De unde s
tiu?
M-ntreb. S-ar putea s ai, n felul sta, propria ta
versiune a realitii? S-ar putea s reprezinte divizarea unui
nou univers Amber i Umbr numai pentru tine? S-ar
putea s-l nege pe al nostru? Sau, pur i simplu, s rmn
separat? Sau ar putea s se ntreptrund? Ce crezi, dat
fiind situaia?
Ridic din umeri.
Deja i-am rspuns la asta. N-a mai fost fcut
niciodat. De unde s tiu?
Dar cred c tii, sau cel puin bnuieti ceva destul de
sigur. Cred c asta plnuieti, c asta vrei s ncerci pentru
c asta e tot ce i-a mai rmas. Eu iau aciunea asta a ta ca
pe un semn c tata a izbndit i c tu i joci ultima carte.
Numai c, pentru asta, ai nevoie de mine i de Giuvaier. Nu
poi s te foloseti de nici unul.
Oft.
M ateptam la mai mult de la tine. Dar e-n regul. Te
neli, dar nu conteaz. Ascult-m, totui. Mai degrab dect
s vd totul pierdut, o s mpart trmul cu tine.
Brand, las-o aa. N-o s ai Giuvaierul, nici ajutorul
meu. Te-am ascultat i cred c mini.
i-e fric, rosti, i-e fric de mine. Nu te nvinovesc c
n-ai vrut s m crezi. Numai c faci o greeal. Acum ai
nevoie de mine.
i cu toate astea eu unul m-am hotrt.
Fcu un pas spre mine. nc unul
Tot ce doreti, Corwin. Numete orice, i eu i-l dau.
58

Eram cu Benedict n Tir-na Nog'th, am spus, privind


prin ochii lui, ascultnd cu urechile lui, cnd i-ai fcut aceeai
ofert. Bag-i-o undeva, Brand. O s-mi continuu misiunea.
Dac tu crezi c m poi opri, acum e momentul cel mai
potrivit.
Am nceput s pesc spre el. tiam c l voi ucide dac
ajung lng el. De asemenea, simeam c nu voi ajunge.
Se opri. Se retrase un pas.
Faci o mare greeal, spuse.
Nu cred. Cred c fac exact ceea ce trebuie.
N-o s lupt cu tine, rosti grbit. Nu aici, nu deasupra
abisului. Totui, ai avut ansa ta. Data viitoare cnd nentlnim, va trebui s-i iau Giuvaierul.
La ce-i va folosi, neacordat?
S-ar putea s existe o cale s reuesc mai dificil, dar
posibil. Ai avut ansa ta. Adio.
Se retrase n pdure. L-am urmrit, dar dispruse.
Am prsit locul i am clrit mai departe, de-a lungul
unui drum peste nimic. Nu-mi plcea s iau n calcul
posibilitatea ca Brand s fi spus adevrul, sau mcar o parte
din el. Dar lucrurile pe care le spusese continuau s m
chinuie. Presupunnd c tata euase? Atunci fceam un
lucru inutil. Totul se sfrise deja, i era doar o chestiune de
timp. Nu-mi plcea s privesc napoi, n caz c ceva s-ar fi
apropiat de mine. Am trecut ntr-o curs ceva mai moderat.
Voiam s ajung la ceilali nainte ca valurile Haosului s se
ntind att de departe, doar ca s-i fac s afle c-mi
pstrasem ncrederea, s fac s vad c, n final, ncercasem
s dau totul din mine. M-ntrebam cum se desfura btlia
acum. Oare apucase s nceap, conform timpului de acolo?
59

Am trecut n goan pe pod, care se lrgise acum sub un


cer strlucitor. Cnd cpt nfiarea unui cmp auriu, m
gndeam la ameninarea lui Brand. Oare spusese ce spusese
numai ca s provoace ndoieli, s-mi mreasc disconfortul i
s-mi submineze eficiena? Posibil. Totui, dac voia
Giuvaierul, trebuia s m prind ntr-o ambuscad. Iar eu
respectam fora aceea stranie pe care o dobndise asupra
Umbrei. Prea aproape imposibil s pregtesc un atac
mpotriva cuiva care-mi putea supraveghea orice micare i
se putea transporta instantaneu n cel mai avantajos punct.
Ct de curnd se va ntmpla? Nu prea curnd, bnuiam. Mai
nti, voia s m oboseasc nervos i eu eram deja obosit i
mai mult dect stors de puteri. Trebuia s m odihnesc, s
dorm, mai devreme sau mai trziu. Pentru mine era imposibil
s parcurg dintr-o bucat distana aceea imens, indiferent
ct de mult a fi accelerat cursa.
Trecur ceuri roz i portocalii i verzi, se rotir pe lng
mine, umplnd universul. Solul rsuna ca metalul sub paii
notri. Deasupra, rsunau tonuri muzicale, ca de cristal
sonor. Gndurile mi dansau. Amintirile mai multor lumi
veneau i plecau la ntmplare. Ganelon, prietenul-meuinamic, i tatl meu, inamicul-meu-prieten, se amestecau i
se despreau, se despreau i se amestecau. Undeva, unul
din ei m ntreb cine are dreptul la tron. M-am gndit c
Ganelon, dorind s afle justificrile noastre. Acum, tiam c e
tata, vrnd s afle sentimentele mele. El hotrse. El luase
decizia. i eu bteam n retragere. Fie era dezvoltare trzie,
dorina de a fi eliberat de o asemenea povar, sau o
chestiune de iluminare brusc, bazat pe toate prin care
trecusem n ultimii ani, crescnd lent n mine, oferindu-mi o
perspectiv mai matur a rolului oneros de monarh, dincolo
de clipele de glorie, nu tiu. Mi-am amintit de viaa pe umbra
60

Pmnt, ascultnd ordine, dnd ordine. Dinaintea mea notau


chipuri oameni pe care i-am cunoscut de-a lungul secolelor
prieteni, dumani, soii, amante, rude. Lorraine prea c
m ndeamn s naintez, Moire rdea, Deirdre plngea. M
luptam iar cu Eric. Mi-am reamintit prima mea traversare
prin Model, copil fiind, i ultima, cnd, pas cu pas, mi-a
revenit memoria. Crime, hoii, escrocherii, coruperi se
ntorceau deoarece, cum spunea Mallory, se aflau acolo.
Eram incapabil chiar s le plasez corect n timp. Nu eram
nelinitit pentru c nici nu m simeam foarte vinovat.
Timpul, timpul, i iar timpul tocise marginile lucrurilor mai
dure, i pusese amprenta schimbrilor i asupra mea. Miam vzut ego-urile timpurii ca pe nite oameni diferii,
cunotine de care m lepdasem. M ntrebam cum de
putusem fi cteva dintre ele. Cum m repezeam nainte, scene
din trecutul meu parc se solidificau n ceurile din jur. Nici o
licen poetic aici. Btlii la care luasem parte cptau o
form tangibil, cu excepia sunetului flacra armelor,
culoarea uniformelor, steaguri i snge. i oameni muli
dintre ei mori de mult se deplasau din memoria mea ntr-o
animaie tcut n jurul meu. Nici unul nu era membru al
familiei mele, dar toi erau oameni care, cndva, nsemnaser
ceva pentru mine. i totui nu se respecta nici un tipar
special. Existau fapte nobile n egal msur cu cele
ruinoase; dumani, n egal msur cu prieteni i nici una
dintre persoanele implicate nu remarca trecerea mea; toate
erau prinse n secvene de aciuni demult trecute. M-am
ntrebat atunci despre natura locului prin care treceam. S fi
fost o versiune diluat a Tir-na Nog'th, cu vreo substan
sensibilil la undele minii n apropiere, care extrgea din
mine i apoi proiecta aceast panoram gen Asta E Viaa
Ta? Sau ncepeam pur i simplu s am halucinaii? Eram
61

obosit, nervos, tulburat, abtut i mergeam de-a lungul unui


drum care mi furnizase o stimulare monoton, blajin, a
simurilor, soiul care te ndeamn la reverie De fapt, mi-am
dat seama c pierdusem controlul asupra Umbrei ceva mai
nainte, i acum pur i simplu continuam s naintez liniar
prin acest peisaj, prins de ctre spectacol n capcana unui fel
de narcisism exteriorizat Mi-am dat seama atunci c
trebuie s m opresc i s m odihnesc poate chiar s dorm
un pic dei m temeam s fac asta aici. Trebuia s evadez i
s-mi croiesc drum ntr-un loc mai linitit, pustiu
Am modificat mprejurimile. Am rsucit lucrurile. Am
evadat.
Curnd, clream ntr-o zon aspr, montan i, la puin
vreme dup aceea, am ajuns la petera pe care mi-o doream.
Am ptruns nuntru i m-am nclinat pe gtul lui Star.
Am mncat i am but destul nct s-mi astmpr foamea. Nam fcut focul. M-am nvelit n mantie i ntr-o ptur pe
care o adusesem. ineam mna dreapt pe Grayswandir. Am
zcut privind bezna de dincolo de gura peterii.
Mi-era un pic ru. tiam c Brand e un mincinos, dar
vorbele lui oricum m tulburau.
Dar niciodat n-am avut probleme cu somnul. Am nchis
ochii i am adormit.

5
M-am trezit cnd am simit prezena cuiva. Sau poate a
fost un zgomot i prezena cuiva. n orice caz, eram treaz i
eram sigur c nu snt singur. Mi-am ntrit strnsoarea pe
Grayswandir i am deschis ochii. n afar de asta, n-am mai
schiat nici o micare.
62

O lumin blnd, ca razele lunii, ptrunse prin gura


peterii. nuntru se afla o siluet, posibil uman. Lumina
cdea astfel nct nu-mi ddeam seama dac sttea cu faa
spre mine sau n afar. Dar atunci fcu un pas ctre mine.
Am nit n picioare, cu vrful spadei spre pieptul lui. Se
opri.
Pace, rosti o voce brbteasc, n Thari. N-am fcut
altceva dect s m adpostesc de furtun. Pot s mpart
petera cu tine?
Ce furtun? am ntrebat.
Ca un rspuns, se auzi un ir de tunete, urmat de o
rafal de vnt cu miros de ploaie.
Bine, mcar asta e adevrat, am rostit. F-te comod.
Se aez, intrnd mult n interior, cu spatele rezemat de
peretele din dreapta al grotei. Am strns ptura i m-am
aezat vizavi de el. Ne separau cam patru metri. Am
descoperit pipa i am umplut-o, apoi am ncercat un chibrit
pe care-l aveam la mine nc de pe umbra Pmnt. Se
aprinse, scutindu-m de o groaz de necazuri. Tutunul avea
o arom plcut, amestecat cu briza jilav. Am ascultat
zgomotul ploii i am privit conturul ntunecat al tovarului
meu fr nume. M-am gndit la posibilele pericole, dar nu
fusese vocea lui Brand cea care mi se adresase.
Asta nu e o furtun natural, rosti.
Oh? Cum aa?
n primul rnd, vine dinspre nord. Niciodat nu vin
dinspre nord, aici, n perioada asta a anului.
Aa se acumuleaz cunotinele.
n al doilea rnd, n-am vzut niciodat o furtun care
s se manifeste astfel. Am observat-o toat ziua cum
nainteaz doar un front continuu, deplasndu-se lent, ca o
folie de sticl. Cu att de multe fulgere, pare o insect
63

monstruoas cu sute de picioare lucioase. Foarte nenatural.


i, napoia ei, lucrurile au devenit foarte distorsionate.
Aa se-ntmpl cnd plou.
Nu n felul sta. Totul pare s-i schimbe forma.
Curgere. Ca i cum ar topi universul sau i-ar sfrma
formele.
M trecu un fior. Crezusem c m aflu destul de departe
de valurile negre ca s m pot odihni un pic. Totui, se putea
nela, i chiar putea s fie o furtun neobinuit. Numai c
eu nu voiam s risc. M-am ridicat i m-am ntors spre
captul grotei. Am fluierat.
Nici un rspuns. M-am ntors i am bjbit n jur.
S-a ntmplat ceva?
Mi-a disprut calul.
E posibil s se fi rtcit?
Probabil. Credeam totui c Star are un mai bun sim
de orientare.
M-am dus la gura grotei, dar n-am putut vedea nimic. Am
fost pe jumtate leoarc chiar n clipa n care am ajuns acolo.
Am revenit n poziia mea, lng peretele din stnga.
Mie mi se pare a fi o furtun obinuit, am spus.
Uneori snt foarte urte n muni.
Poate c tu cunoti ara asta mai bine dect mine?
Nu, snt doar n trecere lucru pe care ar fi bine s-l
continuu curnd.
Am atins Giuvaierul. Am ptruns n el cu mintea, apoi
prin el, afar i sus. Am simit furtuna n jurul meu i i-am
comandat s dispar, cu pulsaii roii de energie,
corespunztoare inimii mele. Atunci m-am lsat pe spate, am
gsit alt chibrit i mi-am reaprins pipa. Urma s mai treac
ceva timp pn cnd forele pe care le manipulasem acionau
mpotriva unei furtuni de o asemenea intensitate.
64

Nu va mai dura mult, am spus.


De unde tii?
Informaie secret.
Chicoti.
Conform unor versiuni, n felul sta se sfrete lumea
ncepnd cu o furtun ciudat care vine din nord.
Aa e, am spus, i asta e furtuna. Totui n-avem de ce
s ne facem griji. Se va termina totul, ntr-un fel sau altul, nu
peste mult timp.
Piatra aia pe care o pori Emite lumin.
Da.
Glumeai cnd vorbeai de sfritul lumii, totui nu-i
asa?
Nu.
M faci s m gndesc la versetul la din Biblie:
Arhanghelul Corwin va trece naintea furtunii, cu fulgerul pe
piept Nu cumva te cheam Corwin?
Cum continu?
Cnd va fi ntrebat unde cltorete, va rosti: La
marginile Pmntului, unde merge fr a ti ce duman l va
ajuta mpotriva altui duman, nici pe cine va atinge Cornul.
Asta-i tot?
Totul ce e scris despre Arhanghelul Corwin.
Am avut i eu dificulti cu Scriptura n trecut. i
spune destul ca s-i strneasc interesul, dar niciodat
suficient ca s-i foloseasc imediat. E ca i cum autorul se
amuz pclindu-te. Un duman mpotriva altuia? Cornul?
M depete.
Chiar, unde mergi?
Nu prea departe, dac nu-mi gsesc calul.
Am revenit la gura grotei. Furtuna se domolea acum, cu o
strlucire ca de lun n spatele ctorva nori nspre vest, alta
65

spre est. Am privit n ambele pri ale drumului i n josul


pantei, spre vale. Nici un cal n raza vizual. M-am ntors n
grot, dar n clipa aceea am auzit nechezatul lui Star
departe, sub mine.
Am strigat ctre strinul din peter:
Trebuie s plec. Poi s pstrezi ptura.
Nu tiu dac a rspuns sau nu, pentru c am ieit n
ploaie, alegndu-mi cu grij drumul n josul pantei. Am folosit
din nou Giuvaierul i burnia ncet, fiind nlocuit de cea.
Stncile erau alunecoase, dar am parcurs jumtate din
drum fr s m mpiedic. Atunci m-am oprit, att ca s-mi
recapt suflul, ct i ca s m orientez puin. Din acel punct,
nu eram sigur de direcia din care venise nechezatul lui Star.
Lumina lunii era ceva mai puternic, vizibilitatea un pic mai
bun, dar n-am vzut nimic cnd am examinat peisajul
dinaintea mea. Am ascultat mai multe minute.
Atunci am auzit din nou nechezatul de dedesubt, din
stnga, lng un bolovan negru, un morman de pietre sau un
afloriment stncos. Prea a fi un fel de nvlmeal n
umbrele de la baza sa. Micndu-m ct de iute puteam, mam ndreptat n direcia aceea.
Cnd am ajuns jos i m-am grbit spre locul aciunii, am
depit vrtejuri de cea joas agitate uor de o briz
dinspre apus, erpuind argintii n jurul gleznelor mele. Am
auzit un sunet enervant, ca un scrit, ca i cum un obiect
greu ar fi fost mpins sau rostogolit pe o suprafa stncoas.
Atunci am zrit o raz de lumin pe masa ntunecat de care
m apropiam.
Ajungnd mai aproape, am vzut mici forme omeneti,
conturate de un dreptunghi luminos, luptndu-se s
deplaseze o imens lespede din piatr. Ecourile slabe ale
unui sunet zornitor i ale nc unui nechezat venir din
66

direcia lor. Apoi, piatra ncepu s se mite, balansndu-se ca


o u ceea ce probabil i era. Zona luminat se micor, se
ngust ca o achie, dispru cu un zgomot ca o explozie dup
ce toate siluetele care se luptaser trecuser prin ea.
Cnd, n cele din urm, am ajuns la masa aceea
stncoas, totul devenise iar tcut. Mi-am lipit urechea de
piatr, dar n-am auzit nimic. Dar, oricine ar fi fost, mi
luaser calul. Nu mi-au plcut niciodat hoii de cai, i
omorsem destul de muli la viaa mea. i acum aveam nevoie
de Star aa cum nu mai avusesem vreodat nevoie de un cal.
Aa c am orbecit n jur, cutnd marginile uii din piatr.
Nu era prea dificil s parcurg contururile cu vrful
degetelor. Probabil c am localizat-o mai repede dect a fi
fcut-o la lumina zilei cnd totul s-ar fi amestecat ca s-i
pcleasc ochii. tiind asta, am cutat n continuare un
mner de care a fi putut s-o trag. Preau a fi fost nite ini
mici de nlime, aa c am privit n jos.
ntr-un trziu, am descoperit ceea ce putea fi locul potrivit
i l-am apucat. Am tras, numai c era ncpnat. Fie erau
disproporionat de puternici, fie era vorba de o mecherie pe
care n-o tiam.
Nu conteaz. Snt momente pentru subtilitate i momente
pentru fora brut. Eram i furios i grbit, aa c decizia era
deja luat.
Am nceput s trag iar de mner. ncordndu-mi muchii
braelor, umerilor, spatelui, dorindu-mi-l pe Grard alturi.
Ua scri. Am continuat s trag. Se mic uor doi
centimetri poate i se bloc. Nu m-am oprit, ci mi-am
intensificat efortul. Scri iar.
M-am aplecat n spate, mi-am mutat greutatea, i am pus
piciorul stng pe zidul de piatr, pe partea portalului. M-am
mpins n el i m-am tras napoi. nc un scrit i un
67

scrnet i se mic iar nc vreo doi centimetri. Apoi se


opri i n-am mai putut s-o clintesc.
Am slbit strnsoarea i m-am ridicat, flexndu-mi
braele. Apoi, m-am pus cu umrul pe u i am mpins-o la
loc, nchiznd-o complet. Am inspirat adnc i am nfcat iar
mnerul.
Am pus piciorul stng n acelai loc dinainte. De data
asta, nici un fel de apsare gradat. Am mpins i am smuls
simultan.
Se auzi un zgomot ca o pocnitur i un zngnit
dinuntru i ua se deschise cam cincisprezece centimetri,
scrind. Prea c se mic mai liber acum, aa c m-am
ridicat n picioare, mi-am inversat poziia cu spatele spre
zid i am gsit un punct de sprijin suficient ca s o mping.
De data asta se mic mai uor, dar n-am putut rezista i
am pus piciorul pe ea cnd ncepu s se roteasc i am
apsat-o cu toat puterea. Descrise un arc de o sut optzeci
de grade, se izbi de stnca pe partea cealalt cu un zgomot
infernal, se sparse n mai multe locuri, se balans i lovi
solul cu o for care-l fcu s se cutremure, rspndind alte
fragmente cnd l lovi.
Grayswandir era deja n mna mea cnd se izbi i m
ghemuisem, aruncnd o privire rapid dup col.
Lumin Dincolo era lumin Provenind de la mici
lmpi atrnate n crlige de-a lungul peretelui Lng scar
n jos ntr-un loc cu mai mult lumin i nite sunete Ca
o muzic
Nu vedeam pe nimeni. M gndeam c larma ngrozitoare
pe care o strnisem trebuia s fi atras atenia cuiva, dar
sunetele muzicale continuau. Fie c zgomotul cine tie cum
nu se auzise pn acolo, fie nu le psa. n orice caz
68

M-am ridicat i am trecut pragul. Am izbit cu piciorul un


obiect metalic. L-am ridicat i l-am studiat. Un zvor
contorsionat. Blocaser ua dup ei. L-am aruncat peste
umr i am nceput s cobor scara.
Muzica scripci i flaute sporea n intensitate pe
msur ce avansam. Dup cum cdea lumina, am observat
c n dreapta se afla un fel de coridor, pornind de la
picioarele scrii. Erau o mulime de trepte micue. Nu m-am
obosit s m furiez, ci m-am npustit spre baz.
Cnd m-am rsucit i am privit de-a lungul coridorului,
am fost martorul unei scene extrase parc din visul unui
irlandez beat. ntr-o sal plin de fum, luminat de fclii,
hoarde de oameni nali de un metru, cu fee roii i haine
verzi, dansau n ritmul muzicii sau ddeau pe gt ceea ce
preau a fi cni cu bere, n timp ce bteau din picioare,
aruncau cu felurile de mncare unii n alii, rnjeau, rdeau i
urlau. Butoaie uriae erau aliniate la perete, i mai muli
comeseni stteau la coad naintea unuia cruia tocmai i se
dduse cep. Un foc imens strlucea ntr-o groap din captul
cellalt al ncperii, fumul fiind absorbit printr-o crptur
din peretele stncos, deasupra unor guri de grot care ddeau
n afar. Star era priponit de un inel n peretele de lng
groap, i un pitic corpolent, cu un or de piele, ascuea pe
gresie nite instrumente care artau suspect.
Mai multe fee se ntoarser spre mine, se auzir strigte
i, brusc, muzica ncet. Tcerea era aproape total.
Am ridicat arma n sus, n poziie pe en garde, cu sabia
ndreptat de-a lungul ncperii n direcia lui Star. Toate
feele se rsuciser spre mine.
Am venit dup calul meu, am rostit. Ori mi-l aducei
voi, ori vin eu s-l iau. A doua variant presupune mai mult
snge vrsat.
69

Undeva n dreapta mea, unul dintre brbai, mai solid i


mai crunt dect majoritatea celorlali, i drese glasul.
Iertai-m, ncepu, dar cum ai intrat aici?
O s avei nevoie de o u nou, am spus. Ducei-v s
vedei dac vrei, dac mai conteaz i s-ar putea s
conteze. O s atept.
Am pit ntr-o parte i m-am lipit de perete.
ncuviin.
Aa o s fac.
i ni ca o sgeat.
Simeam puterea mea nscut din furie curgnd n i
afar din Giuvaier. O parte din mine dorea s-i croiasc
drum prin ncpere tind i cioprind i njunghiind, cealalt
dorea o nelegere mai uman cu fpturi mult mai mici dect
mine; i a treia i poate cea mai neleapt sugera c omuleii
s-ar putea s nu fie chiar att de neluat n seam. Aa c
ateptam s vd cum l impresioneaz pe purttorul lor de
cuvnt isprava mea cu deschisul uii.
Cteva clipe mai trziu, reveni, inndu-se la mare distan
de mine.
Dai-i calul acestui om, spuse.
O brusc rafal de conversaie izbucni n ncpere. Am
cobort spada.
Scuzele mele, rosti cel care dduse ordinul. Nu vrem
necazuri cu unul ca tine. O s lum hran din alt parte. Nu
ne pori pic, sper?
Omul cu or de piele l dezlegase pe Star i pornise n
direcia mea. Chefliii se ddur napoi ca s-i fac loc.
Am oftat.
O s-o numesc ziua iertrii i uitrii, am rostit.
Omuleul nfac o caraf de pe o mas alturat i mi-o
ddu. Observndu-mi expresia, sorbi el prima nghiitur.
70

Atunci, ni te alturi la un pahar?


De ce nu? am spus, am luat carafa i am dat-o peste
cap, n vreme ce el fcea acelai lucru cu cea de-a doua.
Rgi uor i rnji.
E o nghiitur prea mic pentru un brbat de talia ta,
spuse apoi. Las-m s-i dau alta, pentru drum.
Era o bere bun i mi-era sete dup toate eforturile mele.
n regul, am spus.
Omuleul comand mai mult butur n vreme ce Star
mi era restituit.
Poi pune hurile aici, n crligul sta, rosti, artndumi o ieitur joas lng u, i va fi n siguran.
Am ncuviinat i m-am ocupat de asta n timp ce
mcelarul se retrgea. Nimeni nu se mai holba la mine. Sosi
un ulcior cu bere i omuleul umplu din nou carafele. Unul
dintre scripcari ncepu un cntec nou. Cteva clipe mai trziu,
i se altur un altul.
Aaz-te un pic, spuse gazda mea, mpingnd cu
piciorul o banc n direcia mea. Stai cu spatele la perete
dac vrei. N-o s ncercm nimic dubios.
L-am ascultat, iar el ddu roat mesei i se aez vizavi
de mine, cu ulciorul ntre noi. Era plcut s stau aezat
cteva momente, s-mi abat un pic gndurile de la cltoria
mea, s beau berea neagr i s ascult un cntec plin de
via.
N-o s-mi cer iari scuze, rosti tovarul meu, nici n-o
s m justific. Amndoi tim c nu a fost o nenelegere.
Numai c tu ai dreptatea de partea ta, e clar ca lumina zilei.
Rnji i fcu cu ochiul. Aa c i eu snt de acord cu chestia
aia cu ziua iertrii. N-o s rbdm de foame. Atta doar c no s fie un festin n noaptea asta. Pori un giuvaier frumos.
Spune-mi despre el.
71

E doar o piatr, am rostit.


Dansul rencepu. Vocile crescur n intensitate. Mi-am
isprvit butura i el mi-a umplut la loc carafa. Flcrile se
ondulau. Frigul nopii mi iei din oase.
Plcut loc avei aici, am zis.
Oh, aa e. Stm aici de pe vremuri. Vrei s faci un tur
complet?
Mulumesc, nu.
i eu zic la fel, dar era datoria mea de gazd s tentreb. Eti binevenit i n dans, dac-i doreti.
Am cltinat din cap i am izbucnit n rs. Gndul de a
opi n acest loc mi aduse n minte imagini din Swift3.
Mulumesc oricum.
Ddu la iveal o pip din lut i ncepu s-o umple. Am
curat-o pe a mea i am fcut acelai lucru. Parc dispruse
orice pericol. Era un omule agreabil, iar ceilali preau
inofensivi cu muzica i dansurile lor.
i totui tiam povetile de altundeva, de departe, de
foarte departe de-aici S te trezeti dimineaa, gol puc,
ntr-un cmp, fr nici o urm a locului tiam, i totui
Cteva guri de butur nu erau un mare pericol. n clipa
asta m nclzeau, iar aroma pipelor i jelania scripcilor erau
plcute dup dificultile cursei. M-am lsat pe spate i am
suflat fumul. M uitam la dansatori.
Omuleul sporovia, sporovia. Toi ceilali m ignorau.
Bun. Ascultam isprvi fantastice cu cavaleri i rzboaie i
comori. Cu toate c le ascultam cu mai puin de jumtate de
ureche, m liniteau, chiar m-au fcut s rd de cteva ori.
3

Jonathan Swift, scriitor irlandez (1667-l745), autor al celebrelor


Cltorii ale lui Gulliver (1726). (n. trad.)

72

Totui n interior eul meu mai obraznic, mai nelept, m


avertiza: n regul, Corwin, e destul. E timpul s pleci
Dar, ca printr-o vraj, paharul mi fusese reumplut, iar eu
l-am luat i am sorbit din el. nc unul, nc unul e-n regul.
Nu, spunea cellalt eu, vrea s te vrjeasc. Nu simi?
Nu credeam c un pitic ar putea s m bage sub mas.
Dar eram obosit, i nu mncasem prea mult. Poate c ar fi
mai prudent s
Am simit c aipesc. Mi-am pus pipa pe mas. De fiecare
dat cnd clipeam, mi se prea c am nevoie de mai mult
timp ca s redeschid ochii. Acum eram cuprins de o cldur
plcut, cu doar o pictur de amoreal delicioas n
muchii mei obosii.
M-am surprins aipind a doua oar. Am ncercat s m
gndesc la misiunea mea, la sigurana mea personal, la
Star Am mormit ceva, nc vag treaz n spatele pleoapelor
nchise. Ar fi att de bine s rmn astfel doar nc o jumtate
de minut
Vocea omuleului, muzical, deveni monoton, se
transform ntr-un zumzit. Chiar nu mai conta ceea ce
spu
Star nechez.
Am nit brusc, cu ochii larg deschii, i tabloul
dinaintea mea mi izgoni tot somnul din minte.
Muzicanii i continuau spectacolul, numai c acum nu
mai dansa nimeni. Toi chefliii naintau n linite spre mine.
Fiecare inea ceva n mn o sticl, o bt, o spad. Cel cu
orul de piele i agita satrul. Tovarul meu tocmai dduse
la iveal un baston solid. Mai muli aveau mici piese de
mobilier. Alii i fcuser apariia din peterile de lng
groapa cu foc i purtau pietre i ciomege. Toate expresiile de
veselie dispruser, iar feele lor erau acum fie lipsite de
73

expresie, fie rsucite n grimase de ur, fie afiau zmbete


foarte amenintoare.
Furia mi reveni, dar nu mai era cea nclzit la rou de
dinainte. Uitndu-m la hoarda din faa mea, nu doream s-o
nfrunt. Prudena ajunsese s-mi domoleasc sentimentele.
Aveam o misiune. Nu trebuia s-mi risc viaa aici ct vreme
exista o alt modalitate de a rezolva lucrurile. Dar eram sigur
c, de data asta, vorbele nu erau de ajuns ca s ies din belea.
Am inspirat adnc. Am vzut c erau pregtii s se
npusteasc asupra mea, i deodat m-am gndit la Brand i
Benedict n Tir-na Nog'th, Brand nici mcar acordat complet
cu Giuvaierul. Mi-am extras puterea nc o dat din piatra
aceea incandescent, ascuindu-mi simurile i pregtit s
mpart lovituri n dreapta i-n stnga dac s-ar fi ajuns la aa
ceva. Dar, mai nti, aveam ceva pentru sistemul lor nervos.
Nu tiam cum procedase Brand, aa c pur i simplu am
acionat prin Giuvaier aa cum fceam atunci cnd
influenam vremea. n chip straniu, muzica nc rsuna, ca
i cum aciunea omuleilor n-ar fi fost dect o continuare
sinistr a dansului.
Stai pe loc, am rostit cu voce tare i mi-am exercitat
voina, ridicndu-m n picioare. Nu mic nimeni.
Transformai-v n statui. Cu toii.
Am simit un zvcnet puternic n/pe piept. Am simit cum
forele roiatice ies n exterior, exact ca n celelalte ocazii cnd
mai folosisem Giuvaierul.
Atacatorii mei miniaturali ovir. Cei mai apropiai
rmaser nemicai, dar mai erau nc unele micri printre
cei din spate. Apoi flautele scoaser un sunet strident i
viorile tcur. Totui nu tiam dac ordinul meu ajunsese la
ei sau dac se opriser din proprie iniiativ vzndu-m c
m ridic.
74

Atunci am simit valurile mari de for care se scurgeau


din mine, nchiznd ntreaga adunare ntr-o matrice strns.
I-am simit pe toi prini n curs prin expresia voinei mele
i am ntins mna i l-am eliberat pe Star.
inndu-i printr-o concentrare la fel de pur ca orice
altceva folosisem la trecerea prin Umbr, l-am condus pe
Star spre intrare. M-am rsucit pentru o ultim privire spre
adunarea mpietrit i l-am mpins pe Star naintea mea pe
scri. Urmndu-l, am tras cu urechea, dar n-am auzit jos nici
un sunet care s arate c s-ar fi reluat activitatea.
Cnd am ieit, zorii deja se iveau. n mod straniu, cnd am
nclecat, am auzit sunetul ndeprtat al viorilor. Cteva clipe
mai trziu, intervenir i flautele. Parc nici n-ar fi contat c
izbndiser sau euaser n atacul mpotriva mea; petrecerea
continua.
n timp ce l ndreptam pe Star spre sud, o siluet mic
m salut din ua pe care o prsisem recent. Era
conductorul lor, cel cu care busem. Am tras de huri ca
s-i prind mai bine cuvintele.
i ncotro cltoreti? strig dup mine.
De ce nu?
La captul Pmntului! am strigat i eu.
Dans o gig4 pe ua lui sfrmat.
Drum bun, Corwin! strig.
Am fluturat mna. De ce nu, la urma urmei? Uneori e-al
naibii de greu s nu te lai dus de aparene.

Din vechea francez gigue, un fel de vioar. Dans vioi, n


msur ternar, de origine englez sau dans popular executat n acelai
ritm, caracterizat prin lovituri vii i alternate ale tocurilor i vrfurilor. (n.
trad.)

75

6
Parcursesem mai puin de un kilometru ctre sud, i
totul ncremeni pmnt, cer, muni. M-am trezit n faa unei
pnze de lumin alb. M-am gndit atunci la strinul din
grot i la cuvintele lui. Simise c lumea se putea sfri n
urma furtunii, c aceasta se potrivea cu ceva dintr-o legend
apocaliptic local. Poate aa i era. Poate fusese valul
Haosului despre care pomenise Brand, deplasndu-se pe aici,
trecnd peste toate, distrugnd, dezmembrnd. Numai c acest
capt al vii rmsese neatins. De ce oare?
Atunci mi-am amintit de aciunile mele cnd m-am
npustit afar, n furtun. Folosisem Giuvaierul, puterea
Modelului din el, ca s opresc furtuna deasupra acestei zone.
i dac fusese mai mult dect o furtun obinuit? Modelul
triumfase asupra Haosului i nainte. Oare aceast vale unde
oprisem ploaia era doar o mic insul ntr-o mare a
Haosului? Dac era aa, cum trebuia s continuu?
Am privit spre est, acolo unde ziua devenea mai
luminoas. Nu soarele rsrise n ceruri ci mai degrab o
coroan imens, lefuit orbitor, cu o spad strlucitoare
atrnnd prin ea. De undeva am auzit o pasre cntnd, notele
fiind aproape ca un hohot de rs. M-am aplecat n fa i miam acoperit chipul cu minile. Nebunie
Nu! Fusesem nainte n umbre ciudate. Cu ct cltoreai
mai departe, cu att deveneau mai stranii. Pn cnd La ce
m gndeam n noaptea aceea din Tir-na Nog'th?

76

Dou rnduri dintr-o povestire de Isak Dinesen 5 mi venir


n minte, rnduri care m impresionaser suficient ca s m
determine s le memorez, n ciuda faptului c, la vremea
respectiv, eram Carl Corey: Puini oameni pot spune
despre ei c snt liberi de credina c aceast lume pe care o
vd n jur este, n realitate, rezultatul propriei lor imaginaii.
Atunci, sntem mulumii de ea, mndri de ea? O nsumare a
distraciei filosofice preferate a familiei. Oare noi facem lumile
Umbrei? Sau ele exist acolo, independente de noi, ateptnd
zgomotul pailor notri? Sau exist un mijloc, pe nedrept
eliminat? E oare o chestiune de mai mult sau mai puin, mai
degrab dect ori, ori? Un chicotit sec rsri brusc cnd mi
ddui seama c probabil nu voi afla niciodat un rspuns
sigur. Totui, aa cum gndisem n noaptea aceea, exist un
loc, un loc n care Sinele ajunge la final, un loc n care solipsismul nu mai reprezint rspunsul plauzibil pentru locurile
pe care le vizitm, pentru lucrurile pe care le gsim.
Existena acestui loc, a acestor lucruri, spune c, acolo cel
puin, exist o diferen i, dac e acolo, poate c se ntoarce
i prin umbrele noastre, informndu-le despre non-sine,
ducnd egourile noastre napoi, spre un stadiu mai redus.
Pentru c acesta, simeam, era un asemenea loc, un loc n
care Sntem mulumii de ea, mndri de ea? nu trebuia
aplicat. Orice a fi crezut n ultim instan, simeam c
eram pe punctul de a intra pe trmului totalului non-eu.
Puterile mele asupra Umbrei puteau foarte bine s nceteze
dincolo de acest punct.
Pseudonimul baroanei Karen Blixen (1885-l962), autoare danez.
Scrierea autobiografic Out of Africa (1937) a stat la baza unui film de
succes. Dinesen mai e cunoscut ca autoare de poveti supranaturale:
apte poveti gotice (1934), Povetile iernii (1943), Ultimele poveti
(1957), Anecdotele destinului (1950). (n. trad.)
5

77

M-am ridicat n scri i am aruncat o scurt privire spre


lumina orbitoare. I-am optit un cuvnt lui Star i am
scuturat hurile. Am pornit nainte.
Pentru o clip, era ca i cum am fi cltorit n cea.
Numai c era colosal de strlucitoare i nu se auzea nici un
sunet. Apoi ne-am prbuit.
Prbuit sau plutit. Dup primul oc, era greu de spus.
La nceput fusese o senzaie de coborre poate intensificat
de faptul c Star intrase n panic atunci cnd ncepuse. Dar
nu exista nimic care s poat fi lovit i, dup un timp, Star
ncet orice micare n afara tremuratului i a respiraiei
grele.
Am inut hurile cu dreapta i am nfcat Giuvaierul cu
stnga. Nu tiu exact ce voiam sau cum l-am folosit, dar tiam
c voiam s trec prin acest loc al nimicului luminos, s
gsesc iar drumul i s ajung la captul cltoriei.
Am pierdut noiunea timpului. Senzaia de coborre
dispruse. M micm sau doar pluteam? Nici o cale de a
afla. Luminozitatea era cu adevrat luminozitate? i linitea
aceea de moarte M-a trecut un fior. Aici exista chiar o mai
mare pierdere senzorial dect n zilele orbirii mele, n vechea
mea celul. Aici nu era nimic nici mcar sunetul unui
obolan fugind, nici scrnetul lingurii mele pe u; nici
igrasie, nici rcoare, nici texturi. Am continuat s
Plpit.
Se prea c fusese o ruptur de o clip a cmpului vizual
din dreapta, aproape subliminal n scurtimea ei. Am ntins
mna i n-am simit nimic.
Fusese att de scurt nct nici mcar nu eram sigur c se
petrecuse. Putea foarte simplu s fi fost o halucinaie.
Numai c parc se petrecu iar, de data asta n stnga. Ce
interval a fost ntre ele, n-a putea spune.
78

Apoi am auzit ceva ca un geamt, fr a-l putea localiza.


i acesta a fost foarte scurt.
Dup aceea i, pentru prima dat, eram sigur apru
un peisaj cenuiu i alb, ca suprafaa lunii. Prezent i apoi
nu, poate cam o secund, ntr-o zon minuscul a cmpului
meu vizual, undeva n stnga. Star forni.
n dreapta mea apru o pdure cenuie i alb n
cdere, ca i cum am fi trecut unii pe lng alii ntr-un unghi
imposibil. Un fragment pe un ecran mic, mai puin de dou
secunde.
Apoi, buci dintr-o cldire n flcri lng mine
Incolore
Frme de vaiet, de deasupra
Un munte fantomatic, o procesiune luminat de tore
urcnd un drum care-i schimb brusc direcia, undeva pe
versantul cel mai apropiat
0 femeie spnzurat de creanga unui copac, cu o funie
ntins n jurul gtului, capul rsucit ntr-o parte, minile
legate la spate
Muni, cu susul n jos, albi; sub ei, nori negri
Clic. O foarte slab vibraie, ca i cum am fi atins, pentru
o clip, ceva solid poate potcoavele lui Star pe piatr. Apoi
dispru
Plpit.
Capete, rostogolindu-se, din care picur snge negru Un
chicotit de nicieri Un brbat rstignit pe un zid, cu capul
n jos
Din nou lumina alb, rostogolindu-se i ridicndu-se,
asemenea unui val
Clic. Plpit.

79

Timp de o btaie de inim trecem pe un drum sub un cer


gravat cu puncte. Imediat ce a disprut, ncerc s ajung iar
acolo, prin Giuvaier.
Clic. Plpit. Clic. Bubuit.
Un traseu stncos, spre o trectoare nalt n muni
Universul, nc monocromatic n spatele meu, un zgomot
ca un tunet
Am rsucit Giuvaierul ca pe un mner, n vreme ce
universul ncepu s se topeasc. Apoi, reveni Dou, trei,
patru Numram loviturile de copite, btile de inim n
fundalul amenintor apte, opt, nou Universul deveni
mai luminos Am inspirat adnc i am oftat din rrunchi.
Aerul era rece.
ntre tunet i ecourile lui, am auzit zgomotul ploii. Totui
nu m atinse nici o pictur.
Am aruncat o privire napoi.
Cam la vreo sut de metri n spate se ridica un imens zid
de ploaie. Nu distingeam dect contururile nceoate ale
muntelui prin pnza de ap. Am pocnit din limb la urechea
lui Star i am naintat mai iute, crndu-ne pn la un
platou care ne ducea ntre o pereche de piscuri ca nite
turnulee. Universul dinaintea noastr era nc un studiu n
negru i alb i cenuiu, cu cerul divizat de benzi alternative
de ntuneric i lumin. Am ptruns n trectoare.
Am nceput s tremur. Voiam s trag de huri, s m
odihnesc, s mnnc, s fumez, s descalec i s dau o rait
mprejur. Totui, eram nc prea aproape de furtun ca s-mi
permit aa ceva.
Potcoavele lui Star strneau ecouri n trectoare, unde
zidurile de piatr se nlau drepte de fiecare parte, sub cerul
ca o zebr. Speram ca aceti muni s sparg frontul
furtunii, dei simeam c nu vor putea. Nu era o furtun
80

obinuit, i aveam o senzaie neplcut c se ntinde pn


napoi n Amber, i c picasem ntr-o capcan i c a fi fost
pierdut aici pe vecie fr Giuvaier.
n timp ce priveam cerul acela straniu, un vifor de flori
palide ncepu s cad n jurul meu, luminndu-mi calea. O
mireasm plcut umplu aerul. Tunetul dinapoia mea se
mblnzi. Stncile din pri erau presrate cu striaii argintii.
Universul era posedat de o senzaie de crepuscul care se
potrivea cu iluminarea i, cnd am ieit din trectoare, am
nimerit ntr-o vale cu o perspectiv ciudat, la o distan
imposibil de apreciat, plin cu clopotnie i minarete create
parc de mna naturii care reflectau lumina ca de lun a
striaiilor din cer, amintindu-mi de o noapte n Tir-na Nog'th,
mpestriat cu arbori argintii, presrat cu lacuri ca oglinda,
traversate de spectre mictoare, ca nite diguri n unele
locuri, n altele naturale i rostogolindu-se, tiat de ceea ce
prea a fi o prelungire a traseului pe care-l urmam,
ridicndu-se i cobornd, dominat de un spirit elegiac,
scnteind prin inexplicabile puncte de lumin i strlucire,
lipsit de orice semne de prezen omeneasc.
N-am ezitat, ci am nceput s cobor. Solul era calcaros i
palid ca oasele i oare acolo, departe, n stnga mea, era
cumva conturul slab al drumului negru? Abia l distingeam.
Acum nu m grbeam, pentru c vedeam c Star era
obosit. Dac furtuna nu nainta att de repede, simeam c
ne-am fi putut odihni lng unul dintre lacurile din vale.
Eram obosit i nfometat.
Continuam s privesc atent drumul care cobora, dar nam vzut nici oameni, nici animale. Vntul producea un
zgomot blnd, ca un oftat. Flori albe se agitau pe via-de-vie
de lng drum cnd am ajuns la nivelurile mai joase, unde
ncepu s apar frunzi obinuit. Privind napoi, am vzut c
81

furtuna nc nu trecuse de creasta muntelui, dei norii


continuau s se ngrmdeasc n spatele su.
Mi-am croit drum spre acel loc straniu. Florile ncetaser
demult s mai cad n jurul meu, dar un parfum delicat nc
mai struia n aer. Nu se auzea nici un alt sunet dect al
nostru i cel al vuietului constant din dreapta mea.
Formaiuni stncoase de forme stranii se nlau n jurul
meu, prnd aproape sculptate n puritatea contururilor lor.
Ceurile nc se mai agitau. Ierburile palide sclipeau umede.
n timp ce-mi urmam traseul ctre centrul mpdurit al
vii, perspectiva continua s se schimbe, denaturnd
distanele, ncovoind privelitile. De fapt, am cotit spre stnga
traseului ca s m apropii de ceea ce prea a fi un lac situat
n apropiere i care parc se ndeprta pe msur ce
naintam. Cnd, n cele din urm, am ajuns, am desclecat i
mi-am nmuiat un deget ca s gust apa; era rece ca gheaa i
dulce.
Obosit, m-am ntins dup ce mi-am astmprat setea,
urmrindu-l pe Star cum pate, i am nceput s mnnc un
prnz rece din sacul meu. Furtuna se lupta nc s traverseze
munii. Am privit mult timp, punndu-mi ntrebri. Dac tata
euase, atunci acelea erau tunetele Armaghedonului i toat
cltoria era lipsit de sens. Nu-mi fcea bine s gndesc
astfel, pentru c, oricum, tiam c trebuie s merg mai
departe. Dar nu m puteam abine. A fi putut s ajung la
destinaie, s vd lupta ctigat, i apoi s vd totul mturat
complet. Fr noim Nu. Nu fr noim. ncercasem, i
trebuia s continuu s ncerc, pn la capt. Asta era de
ajuns, chiar dac pierdeam tot. Oricum, Brand fie blestemat!
Pentru nceput
Zgomot de pai.
82

ntr-o clip, eram ghemuit i m rsucisem n direcia


zgomotului, cu mna pe spad.
Am vzut o femeie, mic de statur, nvemntat n alb.
Avea pr lung, negru i slbatic, ochi negri i zmbea. Cra
un co din rchit, pe care-l puse pe pmnt, ntre noi.
Trebuie c i-o fi foame, cavalere, rosti n Thari cu un
accent straniu. Te-am vzut venind. i-am adus sta.
Am zmbit i am adoptat o atitudine mai fireasc.
Mulumesc, am spus. Mi-e foame. M numesc Corwin.
Tu?
Lady, rosti.
Am ridicat o sprncean.
Mulumesc Lady. Locuieti pe-aici?
ncuviin i ngenunche ca s descopere coul.
Da, pavilionul meu e mai ncolo, n spate, de-a lungul
lacului. Fcu un gest din cap, spre rsrit n direcia
drumului negru.
neleg, am spus.
Mncarea i vinul din co preau reale, proaspete,
apetisante, mai bune dect hrana mea de cltor. Bineneles
c suspiciunea era cu mine.
mpari cu mine? am ntrebat.
Dac vrei.
Vreau.
Foarte bine.
ntinse o hain, se aez vizavi de mine, scoase mncarea
din co i o aranj ntre noi. O servi i, rapid, gust din
fiecare fel. M-am simit un pic ruinat, dar numai un pic. Era
un loc neobinuit n care s locuiasc o femeie, n aparen
singur, ateptnd doar s-l ajute pe primul strin care-i iese
n cale. i Dara m hrnise la prima noastr ntlnire; i, pe
msur ce m apropiam de captul cltoriei mele, eram tot
83

mai aproape de centrele de putere ale inamicului. Drumul


negru era mult prea aproape, i am surprins-o pe Lady
trgnd cu ochiul spre Giuvaier n mai multe rnduri.
Dar era o clip plcut i am devenit mai familiari n timp
ce mncam. Era un spectator ideal, izbucnind n rs la toate
glumele mele, fcndu-m s vorbesc despre mine. n cea mai
mare parte a timpului meninea contactul vizual, i, cumva,
degetele ni se ntlneau de fiecare dat cnd ne ntindeam
mncare unul altuia. Dac m pclea n vreun fel, o fcea
foarte frumos.
n timp ce mncam i conversam, eram cu un ochi pe
naintarea acelei parc inexorabile furtuni. n sfrit, atinsese
creasta muntelui i o traversase. i ncepuse coborrea lent
pe povrniul nalt. n timp ce scutura haina, Lady observ
direcia privirii mele i ncuviin.
Da, se apropie, rosti, punnd n co ultima dintre
ustensile i aezndu-se lng mine, aducnd sticla i cupele
noastre. S bem pentru asta?
O s beau cu tine, dar nu pentru furtun!
Turn vinul.
Nu conteaz, spuse. Nu acum, i puse mna pe braul
meu, dndu-mi cupa.
Am luat-o i am privit la ea. Zmbi. Atinse marginea cupei
cu a ei. Burm.
Acum hai n pavilionul meu, spuse, lundu-mi mna,
unde vom amgi n mod plcut orele care mai rmn.
Mulumesc. Cu alt ocazie i amgirea ar fi fost un
desert rafinat dup un prnz copios. Din pcate, trebuie smi continuu drumul. Datoria m scie, timpul alearg. Am o
misiune.

84

n regul, spuse. Nu e chiar att de important. i tiu


totul despre misiunea ta. Acum, nici ea nu e chiar att de
important.
Oh? Trebuie s mrturisesc c m ateptam s m
invii la o petrecere privat care ar fi avut drept rezultat pe
mine, umblnd hai-hui i palid pe coama rece a vreunui deal,
dac a fi acceptat6.
Izbucni n rs.
Iar eu trebuie s mrturisesc c intenia mea era s te
folosesc, Corwin. Dar m-am rzgndit.
De ce?
Fcu un gest ctre linia de distrugere care nainta.
Nu mai trebuie s te fac s ntrzii acum. Prin asta vd
c izbnda e de partea Curilor. Nimeni nu mai poate face
ceva ca s opreasc naintarea Haosului.
M cuprinse un scurt fior i ea reumplu cupele.
Dar mi-ar plcea s nu m prseti acum, continu.
Furtuna va fi aici n cteva ore. Ce modalitate mai bun de a
petrece aceste ultime ore dect unul n compania celuilalt?
Nici mcar nu e nevoie s mergem la pavilion.
Am nclinat capul, iar ea se trase mai aproape de mine.
Ce naiba. O femeie i o sticl ntotdeauna am spus c aa
vreau s-mi sfresc zilele. Am luat o nghiitur de vin.
Probabil c avea dreptate. Totui, m-am gndit la fpturafemeie care m atrsese n capcan pe drumul negru, atunci
cnd prseam Avalonul. La nceput am vrut s-o ajut, am
cedat iute farmecelor ei supranaturale apoi, cnd i-a scos
masca, am vzut c nu e nimic n spatele ei. Al naibii de
nfricotor, la vremea aceea. Dar, ca s nu devin prea
filosofic, fiecare are un teanc de mti pentru diverse ocazii.
6

Aluzie la poemul La Belle Dame Sans Merci de John Keats. (n. red.)

85

Ani de zile i-am auzit pe psihologi protestnd vehement


mpotriva lor. Totui am ntlnit oameni care m-au
impresionat favorabil la nceput, oameni pe care am ajuns si ursc cnd am aflat cum erau n realitate. i, uneori, erau
ca fptura-femeie goi. Am descoperit c masca e, adesea,
mult mai acceptabil dect alternativa ei. Aa c Fata pe
care o ineam lng mine putea fi un monstru pe dinuntru.
Probabil c i era. Nu aa sntem majoritatea? M puteam
gndi la moduri mult mai rele de a muri, dac a fi renunat
n momentul sta. mi plcea de ea.
Mi-am terminat vinul. Schi gestul de a-mi mai turna un
pahar i eu am prins-o de mn.
Privi spre mine. Am zmbit.
Aproape c m convinsesei, am spus.
Apoi i-am nchis ochii cu patru sruturi, ca s nu sparg
vraja, i m-am dus s-l ncalec pe Star. Rogozul nu era
vetejit, dar avusese dreptate c nu exist psri 7. Totui,
ciudat mod de a administra o cale ferat.
La revedere, Lady.
M-am ndreptat spre sud n timp ce furtuna fierbea nspre
vale. Dinaintea mea se ntindeau ali muni, iar traseul ducea
spre ei. Cerul era nc striat, negru i alb, i liniile parc se
micau un pic; efectul de ansamblu era nc cel de
crepuscul, dei nici o stea nu strlucea n zona ntunecat.
Linitit briza, linitite miresmele din jur i tcerea, i
monoliii contorsionai i frunziul argintiu, nc umed de
rou i scnteietor. Petice de cea dansau naintea mea. Am
ncercat s modific structura Umbrei, dar era dificil i eram
obosit. Nu s-a ntmplat nimic. Am extras putere din Giuvaier,
ncercnd s-i transmit cte ceva din ea i lui Star. Ne-am
7

O alt aluzie la poemul La Belle Dame Sans Mercide John Keats(n.red)

86

deplasat constant pn cnd, ntr-un trziu, pmntul se ridic


dinaintea noastr i ncepurm ascensiunea spre o nou
trectoare, mult mai ascuit dect cea prin care intraserm.
M-am oprit s privesc napoi, i aproape o treime din vale se
ntindea acum n spatele ecranului strlucitor al furtunii care
nainta. M-am gndit la Lady i lacul ei, la pavilionul ei. Am
cltinat din cap i am continuat.
Drumul devenea mai abrupt pe msur ce ne apropiam
de trectoare, i asta ne ncetinea. Deasupra, rurile albe de
pe cer cptar o nuan roie, care se accentua pe msur
ce naintam. Cnd am ajuns la intrare, ntregul univers prea
colorat cu snge. Trecnd prin aleea aceea larg, stncoas,
am fost izbit de un vnt puternic. Luptndu-m cu el, solul
deveni mai neted sub noi, dei continuam s urcm i nc
nu puteam vedea dincolo de trectoare.
Ceva hri ntre stncile din stnga. Am aruncat o privire
ntr-acolo, dar n-am vzut nimic. Mi-am zis c o fi czut vreo
piatr. Jumtate de minut mai trziu, Star se smuci sub
mine, scoase un nechezat ngrozitor, coti brusc la dreapta,
apoi ncepu s se prbueasc, spre stnga.
Am srit i, n timp ce cdeam amndoi, am vzut o
sgeat ieind din umrul drept al lui Star. Am atins
pmntul rostogolindu-m i, cnd m-am oprit, am privit n
sus n direcia de unde trebuia s fi venit.
O siluet cu o arbalet sttea n vrful culmii din dreapta
mea, cam la zece metri deasupra. Deja i ncrca arma ca s
pregteasc o nou lovitur.
tiam c nu pot ajunge la el la timp ca s-l opresc. Aa c
am cutat o piatr cam de mrimea unei mingi de baseball,
am gsit una la picioarele povrniului din spate, am cntrito i am ncercat s nu-mi las furia s interfereze cu
87

acurateea loviturii. Nu o fcu, ci poate contribui cu oarecare


for n plus.
Lovitura l izbi n braul stng i individul scoase un
strigt, scpnd arbaleta. Arma czu pe stnci i ateriz pe
cealalt parte a drumului, aproape vizavi de mine.
Nenorocitule! am urlat. Mi-ai ucis calul! O s-i iau
capul pentru asta!
Traversnd drumul, am cutat calea cea mai rapid spre
el i am descoperit-o jos, n stnga. M-am grbit ntr-acolo i
am nceput urcuul. O clip mai trziu, lumina i unghiul
erau potrivite, i l-am vzut mai bine pe brbat, frnt n dou,
masndu-i braul. Era Brand, cu prul chiar mai rou n
lumina sngerie.
Asta e, Brand, am zis. Numai c-mi doresc ca cineva s
fi fcut asta cu mult nainte.
Se ndrept i m privi o clip cum urcam. Nu ntinse
mna spre spad. Exact n clipa n care ajunsei n vrf, poate
la vreo apte metri deprtare de el, i ncruci braele pe
piept i ls capul n jos.
Am scos Grayswandir i am naintat. Recunosc c eram
pregtit s-l ucid n aceast poziie sau n oricare alta.
Lumina roie se intensificase ntr-att, nct pream scldai
n snge. Vntul urla n jurul nostru i dinspre valea de
dedesubt veni bubuitul unui tunet.
Brand pur i simplu se topi dinaintea mea. Conturul i
deveni mai puin distinct i, pn s ajung n locul unde se
aflase, se evaporase complet.
Am stat un moment, blestemnd, amintindu-mi povestea
conform creia se transformase cumva ntr-un Atu viu,
capabil s se transporte oriunde ntr-o clipit.
Am auzit un zgomot dedesubt
88

M-am repezit spre margine i am privit n jos. Star nc


ddea din picioare i pierdea snge, i mi s-a sfiiat sufletul
vzndu-l. Dar nu era singura nenorocire.
Brand era acolo. Ridicase arbaleta i ncepuse s-o
pregteasc iar.
M-am uitat dup alt piatr, dar n-aveam nici una la
ndemn. Apoi am ochit una la mai mare distan, n direcia
de unde venisem. M-am grbit spre ea, am pus spada la loc
n teac i am ridicat piatra. Era cam de mrimea unui
pepene verde. M-am ntors cu ea la margine i l-am cutat pe
Brand.
Nu era nicieri.
Deodat, m-am simit foarte expus. S-ar fi putut
transporta n orice poziie i m-ar fi putut supraveghea chiar
n clipa aceea. M-am prbuit la pmnt, cznd pe piatra
mea. O clip mai trziu, am auzit sgeata lovind n dreapta.
Sunetul a fost urmat de chicotitul lui Brand.
M-am ridicat iar, tiind c-i va trebui ceva timp ca s-i
rencarce arma. Privind n direcia rsului, l-am vzut, pe
ieitura de vizavi la vreo cinci metri mai sus ca mine, i cam
la douzeci de metri distan.
mi pare ru de cal, rosti. Te intisem pe tine. Dar
vnturile astea blestemate
ntre timp, ochisem o ni i m-am dus acolo, lund
piatra cu mine drept scut. Din fisura aceea, l-am observat
armnd arbaleta.
O lovitur dificil, strig, ridicnd arma, o provocare
pentru arta mea de inta. Dar cu siguran merit efortul.
Mai am o mulime de sgei.
Chicoti, inti i trase.
M-am aplecat, innd piatra n dreptul mijlocului meu,
dar sgeata lovi la vreo aizeci de centimetri n dreapta.
89

Bnuiam c-o s se-ntmple aa, rosti, ncepnd s-i


pregteasc iar arma. A trebuit s vd care e gradul de
deviere, totui.
Am privit n jur dup pietre mai mici ca s le folosesc ca
muniie, cum fcusem mai devreme. Nici una prin apropiere.
Atunci m-am gndit la Giuvaier. Se presupunea c acioneaz
s m salveze n prezena unui pericol imediat. Numai c
aveam un sentiment c asta implica o apropiere mai mare i
c Brand era contient de acest lucru i profita de fenomen.
Totui oare nu puteam face altceva cu Giuvaierul ca s-l
contracarez? Se afla prea departe pentru trucul cu paralizia,
dar l mai nvinsesem o dat nainte controlnd vremea. M
ntrebam ct de departe e furtuna. Am contactat-o. Am vzut
c e o chestiune de minute, pe care nu le aveam, ca s provoc
condiiile necesare pentru a trimite fulgerele asupra lui. Dar
vnturile erau cu totul altceva. Le-am atins, le-am simit
Brand era aproape gata s trag iar. Vntul ncepu s urle
prin trectoare.
Nu tiu unde a aterizat urmtoarea lui lovitur. Oricum,
nicieri lng mine. ncepu s-i pregteasc iar arma. Am
nceput s stabilesc factorii pentru o lovitur de fulger
Cnd a fost gata, cnd i-a ridicat arma, am intensificat
nc o dat vnturile. L-am vzut intind, l-am vzut
inspirnd i inndu-i respiraia. Apoi cobor arcul i m
privi.
Tocmai mi-am dat seama, strig, c faci ce vrei cu
vntul, nu-i aa? Triezi, Corwin. Privi n jur. Ar trebui s fiu
n stare s gsesc un loc n care s nu conteze, totui. Aha!
Am continuat s pregtesc totul pentru a-l spulbera, dar
condiiile nu erau nc propice. Am privit n sus la cerul
acela striat n rou i negru, unde ceva ca un nor se forma
deasupra noastr. Curnd, dar nu nc
90

Brand se topi i dispru iar. Frenetic, l-am cutat peste


tot.

Apoi m-am trezit cu el n fa. Venise pe partea unde m


aflam eu. Se afla cam la zece metri sud fa de mine, cu
vntul din spate. tiam c nu-l pot modifica la timp. M-am
gndit s arunc piatra. Probabil c s-ar fi ghemuit, iar eu mia fi pierdut scutul. Pe de alt parte
Ridic arma la umr.
Stai! url propria-mi voce n minte n timp ce continuam
s modific cerurile.
nainte s tragi, Brand, spune-mi un lucru. n regul?
Ezit, apoi cobor arma ctiva centimetri.
Ce?
Mi-ai spus adevrul despre tot ce s-a-ntmplat cu
tata, cu Modelul, venirea Haosului?
Ddu capul pe spate i izbucni n rs, o serie de ltrturi
scurte.
Corwin, rosti apoi, n-am cuvinte s-i spun ct snt de
fericit s te vd murind fr s afli ceva care nseamn att de
mult pentru tine.
Rse iar i ncepu s nale arma. Tocmai m micasem s
arunc piatra i s-l dobor. Dar nici unul dintre noi nu-i
duse aciunea la bun sfrit.
De deasupra veni un ipt cumplit, i o bucat de cer
parc se deta i czu n capul lui Brand. Url i scp
arbaleta. Ridic minile ca s sfie obiectul care-l ataca.
Pasrea roie, purttoarea Giuvaierului, nscut din sngele
meu, din mna tatlui meu, revenise ca s-mi sar n
aprare.
Am lsat piatra i am naintat spre el, trgndu-mi spada
ntre timp. Brand lovi pasrea i aceasta i lu zborul,
ctignd nlime, dnd roat pentru un nou atac. Brand
91

ridic ambele brae ca s-i acopere faa i capul, dar nu


nainte s vd sngele care-i curgea din orbita stng.
ncepu s se topeasc iar, chiar dac eu deja m
npusteam spre el. Numai c pasrea cobor ca o bomb i
ghearele l izbir din nou pe Brand n cap. Apoi i pasrea, la
rndul ei, ncepu s dispar. Brand ntinse mna dup
atacatorul rubiniu i, n timp ce corbul l zgria, disprur.
Cnd am ajuns la locul aciunii, singurul lucru care
rmsese era arbaleta czut la pmnt, i am sfrmat-o cu
piciorul.
nc nu, nc nu sfritul, la naiba! Ct timp m vei mai
chinui, frate? Ct de departe trebuie s merg ca s pun capt
glcevei noastre?
Am cobort napoi pe drum. Star nc nu murise i a
trebuit s termin eu treaba. Uneori cred c mi-am greit
cariera.

7
Un lighean cu vat de zahr.
O dat traversat trectoarea, am privit valea care se
ntindea naintea mea. Cel puin, presupuneam c e o vale.
Nu zream nimic sub acoperiul de nori/pcl/negur.
Pe cer, una dintre striaiile roii devenise galben; o alta,
verde. Am fost uor mbrbtat de acest lucru, deoarece cerul
se comportase ntr-o manier cumva similar atunci cnd
ajunsesem la captul lucrurilor, la Curile Haosului.
Mi-am ridicat rania i am nceput s cobor spre drum.
Pe msur ce naintam, vntul scdea n intensitate. n
92

deprtare, am auzit cteva tunete ale furtunii de care fugeam.


M-am ntrebat unde o fi disprut Brand. Aveam senzaia c
n-o s-l mai vd un timp.
Ajuns aproape jos, cu ceaa ncepnd s se furieze i s
se ncolceasc n jurul meu, am ochit un copac btrn i miam tiat o creang. Copacul parc ip atunci cnd i-am
retezat o bucat.
Naiba s te ia! veni ceva ca o voce din interiorul lui.
Eti contient? am spus. Iart-m
Mi-a trebuit mult timp ca s-mi creasc creanga aia.
Presupun c acum vrei s-i dai foc?
Nu, am spus. Aveam nevoie de un baston. M ateapt
un drum lung.
Prin valea asta?
Exact.
Vino mai aproape ca s-i simt mai bine prezena. E
ceva ce strlucete pe tine.
Am fcut, un pas nainte.
Oberon! rosti. Cunosc Giuvaierul tu.
Nu Oberon. Eu snt fiul lui. l port pentru misiunea
dat de el.
Atunci ia creanga i, o dat cu ea, i binecuvntarea
mea. L-am adpostit pe tatl tu n multe zile stranii. tii, el
m-a plantat.
Adevrat? Nu l-a vedea pe tata plantnd un copac.
Eu nu snt un copac obinuit. M-a plantat aici ca s
marcheze o grani.
Ce fel de grani?
Eu snt captul Haosului i al Ordinii, n funcie de
cum m vezi. Eu marchez o diviziune. Dincolo de mine se
aplic alte reguli.
Ce reguli?
93

Cine poate spune? Nu eu. Snt doar un turn de


cherestea contient. Totui creanga mea te poate ajuta.
Planteaz-o, s-ar putea s nfloreasc n climate ciudate. Dar
poate c nu. Cine poate spune? Poart-o cu tine, oricum, fiu
al lui Oberon, n locul n care cltoreti acum. Simt cum se
apropie o furtun. La revedere.
La revedere, am spus. Mulumesc.
M-am rsucit i am plecat prin ceaa care se ndesea. Pe
msur ce naintam, nuana de roz a ceii disprea. Am
scuturat din cap, gndindu-m la copac, dar creanga lui se
dovedi util pentru urmtoarele sute de metri, unde
deplasarea era deosebit de dificil.
Apoi lucrurile se clarificar un pic. Stncile, un heleteu,
civa copaci pitici, mohori, mpodobii cu frnghii de
muchi, un miros de descompunere repede, mai departe. O
pasre neagr m observa dintr-un copac.
i desfcu aripile cnd mi aruncai privirea ctre ea,
flfind lene n direcia mea. Evenimentele recente m
fcuser un pic rezervat n privina psrilor, aa c m-am
retras cnd mi ddu roat. Dar se aez pe drum naintea
mea, i nl capul i m examin cu ochiul stng.
Da, rosti apoi. Tu eti acela.
Acela care? am spus.
Cel pe care-l voi nsoi. N-ai nimic mpotriv s te
urmeze o pasre de ru augur, nu-i aa, Corwin?
Dup care chicoti i execut un mic dans.
Pe nepregtite, nu vd cum te-a putea opri. Cum se
face c-mi tii numele?
Te atept nc de la nceputul Timpului, Corwin.
Trebuie c a fost cam obositor.
n locul sta, n-a fost chiar att de mult. Timpul e ceea
ce faci tu din el.
94

Mi-am reluat mersul. Am depit pasrea i am continuat


s merg. Cteva clipe mai trziu, se ivi iar i ateriz n vrful
unei stnci din dreapta mea.
Numele meu e Mugi, declar pasrea. Vd c duci cu
tine o bucat din btrnul Ygg.
Ygg?
Btrnul copac argos care ateapt la intrarea n
acest loc i care nu las pe nimeni s se odihneasc pe
crengile lui. Pariez c a urlat cnd l-ai tiat. Dup care emise
hohote de rs.
S-a comportat destul de normal.
Snt sigur. Dar, oricum, nu prea avea de ales cnd deja
o fcusei. Mare ajutor o s-i fie.
mi e de folos, am rostit, scuturnd uor creanga n
direcia lui.
Zbur departe de ea.
Hei! Asta nu-i o glum bun!
Am izbucnit n rs.
Eu credeam c e. Am mers mai departe.
Mult vreme, mi-am croit drum printr-o zon
mltinoas. O rafal de vnt ocazional mai reuea s
elibereze drumul din apropiere. Apoi treceam, altfel ceurile lar fi acoperit iar. Din cnd n cnd, parc auzeam un fragment
muzical din ce direcie, nu pot spune lent i cumva
continuu, produs de un instrument cu coarde de oel.
n timp ce naintam cu greu, am fost strigat de undeva,
din stnga:
Strinule! Oprete-te i privete-m!
Precaut, m-am oprit. Nu puteam distinge nimic prin
negura aia.
Salut, am spus. Unde eti?
95

Chiar atunci, ceurile se separar pentru o clip i am


zrit un cap gigantic, cu ochii la acelai nivel cu ai mei.
Aparineau se pare unui trup imens, cufundat pn la umeri
ntr-o mlatin. Era chel, cu pielea alb ca laptele, cu o
textur ca de piatr. Ochii negri probabil preau chiar i mai
nchii la culoare dect erau n realitate, datorit
contrastului.
Pricep, am spus. Eti cam nepenit. Poi s-i eliberezi
braele?
Dac m ncordez puternic, veni rspunsul.
Ei bine, las-m s gsesc ceva de care s te poi
apuca.
Nu. Nu e necesar.
Nu vrei s iei afar? Credeam c de-asta ai urlat.
Oh, nu. Pur i simplu voiam s te uii la mine.
M-am dus mai aproape i m-am holbat, pentru c pcla
ncepea iar s se mite.
n regul, am spus. Te-am vzut.
Simi condiia n care m aflu?
Nu n mod deosebit, dac nu vrei s te ajui singur sau
s accepi ajutorul altcuiva.
La ce mi-ar folosi s m eliberez?
E problema ta. D-i tu rspunsul.
M-am rsucit s plec.
Ateapt! ncotro mergi?
Spre sud, ca s joc ntr-o pies moralist.
Exact n clipa aceea, Hugi se ivi dintre ceuri i i ateriza
pe cap. l ciuguli i rse..
Nu-i pierde timpul, Corwin. Nu-i nimic de vzut aici,
rosti.
Buzele uriaului mi rostir numele. Apoi:
El e ntr-adevr cel ales?
96

El e, rspunse Hugi.
Ascult, Corwin, rosti uriaul nnmolit. Ai de gnd s
ncerci s opreti Haosul, nu-i asa?
Da.
N-o face. Nu merit. Vreau s se pun capt lucrurilor.
Vreau s m eliberez din condiia asta.
Deja m-am oferit s te eliberez. M-ai refuzat.
Nu felul sta de eliberare. Un sfrit al tuturor
aciunilor.
Asta e uor de fcut, am spus. Apleac-i capul i
inspir adnc.
Nu vreau numai sfiritul personal, ci un final al
ntregului joc dement.
Cred c mai snt civa care ar dori s hotrasc ei
asupra chestiunii.
S se sfreasc i pentru ei. Va veni o vreme cnd se
vor afla n postura mea i vor simi la fel.
Atunci vor avea aceeai opiune. O zi bun.
M-am rsucit i am plecat.
i tu o s fii la fel! strig dup mine.
Pe drum, Hugi m prinse din urm i se ag de captul
crengii.
E haios s stai pe craca btrnului Ygg, acum c nu
mai poate s Au!
Hugi ni n aer i se roti.
Mi-a ars piciorul! Cum a fcut asta? strig.
Am izbucnit n rs.
M depete.
Flfi cteva clipe, apoi se ndrept spre umrul meu drept.
E-n ordine dac stau aici?
D-i drumul.
Mulam. Se instal. Capul e ntr-adevr nebun, tii.
97

Am ridicat din umeri i Hugi i ntinse aripile ca s-i


menin echilibrul.
Bjbie dup ceva, continu, dar procedeaz greit dnd
vina pe lume pentru propriile eecuri.
Nu. Nici mcar nu-i d silina s ias din noroi, am
spus.
Vorbeam din punct de vedere filosofic.
A, felul la de noroi. Pcat.
Toat problema e legat de sine, de ego i de implicarea
n lume, pe de o parte, i n Absolut, pe de alta.
Oh, chiar aa?
Da. Vezi tu, noi ne natem i ne micm pe suprafaa
evenimentelor. Uneori simim c influenm cu adevrat
lucrurile i asta d natere luptei. Asta e o mare greeal,
deoarece creeaz dorine i d natere unui fals ego, cnd
simpla existen ar trebui s fie de ajuns. Asta duce la i mai
multe dorine i la i mai mult lupt i iat-te prins n
capcan.
n noroi?
E un fel de-a spune. E nevoie s-i fixezi privirea
asupra Absolutului i s nvei s ignori mirajele, iluziile,
falsul sim al identitii care separ oamenii n insule de
contiin.
Cndva am avut o identitate fals. M-a ajutat mult s
devin absolutul care snt acum eu nsumi.
Nu, i asta e fals.
Atunci eul care ar putea exista mine mi va mulumi
pentru asta, aa cum fac cu cellalt.
Nu sesizezi esenialul. C i tu vei fi fals.
De ce?
Pentru c vei fi totui plin de acele dorine i strduini
care te separ de Absolut.
98

i ce e ru n asta?
Rmi singur ntr-o lume de strini, lumea
fenomenelor.
mi place s fiu singur. in destul de mult la mine
nsumi. i mi plac i fenomenele.
i totui Absolutul va fi ntotdeauna acolo, chemndute, provocndu-i nelinite.
Bun, atunci nu e nevoie de grab. Dar da, neleg ce
vrei s spui. Absolutul ia forma idealurilor. Fiecare are cteva.
Dac tu spui c ar trebui s le urmresc, snt de acord cu
tine.
Nu, ele snt distorsiuni ale Absolutului, i tu vorbeti
doar despre mai mult zbatere.
Corect.
Constat c trebuie s te dezbari de multe lucruri.
Dac te referi la instinctul meu vulgar de supravieuire,
las-o balt.
Traseul o luase n sus, i am ajuns ntr-un loc neted,
parc pavat, dei era presrat cu nisip. Muzica crescuse n
intensitate i continua s o fac pe msur ce avansam.
Apoi, prin pcl, am zrit forme neclare micndu-se lent,
ritmic. Mi-au trebuit mai multe clipe ca s-mi dau seama c
dansau n ritmul muzicii.
Am continuat deplasarea pn cnd am putut vedea
siluetele aparent omeneti, fpturi chipee, drapate n
veminte de curte micndu-se dup msurile lente ale
muzicanilor invizibili. Dansul, pe care-l executau era
complicat i frumos, i m-am oprit ca s vd un fragment.
Care e prilejul unei petreceri aici, n mijlocul
pustietii? l-am ntrebat pe Hugi.

99

Danseaz, spuse, n onoarea trecerii tale. Nu snt


muritori, ci spiritele Timpului. Au nceput acest spectacol
nebunesc atunci cnd ai ptruns tu n vale.
Spirite?
Da. Fii atent.
Plec de pe umrul meu, zbur deasupra lor i se
gin. Ginaul trecu prin mai muli dansatori ca i cum
ar fi fost holograme, fr s pteze vreo mnec din brocart
sau vreo cma din mtase, fr s fac vreo siluet
zmbitoare s sar din ritm. Hugi croncni de mai multe ori
i zbur napoi spre mine.
Nu trebuia s faci asta, am spus. E un spectacol
frumos.
Decadent, spuse, i n-ar trebui s-l iei drept un
compliment, pentru c ei i anticipeaz eecul. Nu vor
altceva dect o srbtoare final nainte de sfritul
spectacolului.
Oricum i-am mai urmrit un timp, sprijinindu-m n
creang, odihnindu-m. Desenul descris de dansatori se
mic uor, pn cnd una dintre femei o frumusee cu pr
auriu-rocat ajunse aproape de mine. Nici un dansator nu
ntlnea vreodat privirea mea. Era ca i cum n-a fi fost de
fa. Dar femeia aceea, cu un gest perfect ncadrat n
msur, arunc cu mna dreapt ceva care ateriza la
picioarele mele.
M-am aplecat i am dat peste ceva material. ineam n
mn un trandafir din argint emblema mea. M-am ndreptat
i l-am prins la gulerul mantiei. Hugi privi n alt parte i nu
scoase o vorb. Nu aveam plrie ca s-o scot, dar am fcut o
plecciune ctre doamn. Parc fcu un mic semn cu ochiul
cnd m-am rsucit s plec.
100

Solul i pierduse din netezime i, ntr-un trziu, muzica


ncet. Traseul deveni mai dur i, de fiecare dat cnd ceurile
se ddeau la o parte, unicul peisaj era alctuit din stnci sau
cmpuri sterpe. Mi-am extras putere din Giuvaier n clipele n
care, fr el, m-a fi prbuit, i am remarcat c fiecare
nviorare dura din ce n ce mai puin.
Dup un timp, mi s-a fcut foame i m-am oprit s
mnnc ce mai rmsese din provizii.
Hugi sttea pe pmnt n apropiere i m privea cum
mnnc.
Recunosc c am o oarecare admiraie pentru insistena
ta, spuse, i chiar pentru cele spuse cnd te-ai referit la
idealuri. Dar cam att. Mai devreme, cnd discutam despre
inutilitatea dorinei i a zbaterii
Tu vorbeai. Nu e o preocupare major a vieii mele.
Ar trebui s fie.
Am avut o via lung, Hugi. M insuli atunci cnd
sugerezi c nu m-am gndit niciodat la aceste notie de
subsol ale filosofiei de anul doi de facultate. Faptul c tu
gseti realitatea stearp mi spune mai multe despre tine
dect despre starea de lucruri. Cu alte cuvinte, dac tu crezi
ceea ce spui, mi pare ru pentru tine, pentru c din cine tie
ce motiv inexplicabil doreti i te lupi s influenezi acest fals
ego al meu, mai degrab dect s te eliberezi de un asemenea
nonsens n drumul spre Absolutul tu. Dac nu o crezi,
atunci asta mi spune c ai fost adus aici s m
obstrucionezi i s m descurajezi, caz n care-i pierzi
timpul.
Hugi scoase un sunet ca un glgit. Apoi:
Doar nu eti att de orb nct s negi Absolutul,
nceputul i sfritul fiecrui lucru?
Pentru o educaie liberal nu e indispensabil.
101

Admii posibilitatea?
Poate c o tiu mai bine dect tine, pasre. Ego-ul, aa
cum l vd eu, exist ntr-un stadiu intermediar ntre
raionalitate i existena ca reflex. Totui, distrugerea lui e o
nfrngere. Dac tu vii din acel Absolut dintr-un Tot autodistrugtor atunci de ce vrei s te ntorci acas? Te
dispreuieti att de mult nct i-e team de oglinzi? De ce nu
faci s merite cltoria? Dezvolt-te. nva. Triete. Dac ai
fost trimis ntr-o cltorie, de ce vrei s renuni i s faci
cale-ntoars spre punctul de plecare? Sau poate Absolutul
tu a fcut o greeal trimind pe cineva de calibrul tu?
Recunoate aceast posibilitate i trage cortina.
Hugi m privi, apoi ni n aer i se fcu nevzut. Poate
plecase s-i consulte manualul
Cnd m-am ridicat, am auzit bubuitul unui tunet. Am
pornit la drum. Trebuia s ncerc s m menin n frunte.
Drumul se ngust i se lrgi de mai multe ori nainte de
a disprea complet, lsndu-m s rtcesc peste o cmpie cu
prundi. M simeam din ce n ce mai deprimat, ncercnd
s-mi in busola mental ndreptat n direcia cea bun.
Aproape c ajunsesem s m bucur de zgomotele furtunii,
pentru c cel puin mi semnalau unde e nordul. Firete,
lucrurile erau un pic confuze n pcl, astfel c nu puteam fi
absolut sigur. i zgomotele se auzeau din ce n ce mai tare
La naiba.
i eram mhnit de pierderea lui Star, tulburat de
pesimismul lui Hugi. Cu siguran nu era o zi bun.
ncepeam s m ndoiesc c voi ajunge la captul cltoriei.
Dac nu m ataca vreun localnic fr nume din acest loc
ntunecat, exista o mare posibilitate s rtcesc pe-aici pn
cnd mi voi pierde puterea sau pn m va prinde furtuna.
102

Nu tiam dac voi fi n stare s resping furtuna nc o dat.


ncepeam s m ndoiesc.
Am ncercat s folosesc Giuvaierul ca s dispersez ceaa,
dar efectele s-au lsat ateptate. Poate din cauza apatiei
mele. Puteam s eliberez o zon redus, numai c ritmul
mersului meu m fcea s o parcurg foarte repede. Simul
meu pentru Umbre se manifesta greu n acest loc care prea,
ntr-un fel, esena Umbrei.
Trist. Ar fi fost plcut s prsesc locul ca ntr-o oper
ntr-un final wagnerian printre ceruri stranii, mpotriva unor
adversari pe msur nu bjbind ntr-o pustietate ceoas.
Am depit un afloriment stncos cunoscut. Oare m
micam n cerc? Ai tendina s faci asta atunci cnd te-ai
rtcit complet. Am ascultat tunetul, ca s mi dau seama n
ce direcie s merg. n mod pervers, tcerea era absolut. Mam dus spre afloriment i m-am aezat pe pmnt,
rezemndu-m de el. N-avea nici un sens s merg la
ntmplare. O s atept un timp semnalul tunetului. n timp
ce stteam acolo, am scos Atuurile. Tata spusese c vor fi
nefuncionale un timp, dar n-aveam nimic altceva mai bun de
fcut.
Unul cte unul, am scotocit printre ele, ncercnd s
contactez pe cineva, n afar de Brand i Caine. Nimic. Tata
avusese dreptate. Crile nu aveau rceala obinuit. Am
amestecat ntregul pachet, dup care mi-am dat n cri,
acolo, pe nisip. Imposibil de ghicit, aa c le-am dat deoparte.
M-am lsat pe spate i mi-am dorit s-mi mai fi rmas nite
ap. Mult vreme am ncercat s ascult furtuna. Au fost
cteva bubuituri, dar fr s le pot localiza. Atuurile m-au
fcut s m gndesc la familia mea. Erau undeva naintea
mea orice-ar fi nsemnat asta ateptndu-m. Ateptnd
ce? Eu transportam Giuvaierul. n ce scop? Mai nti,
103

presupusesem c puterile lui ar fi necesare n conflict. Dac


era aa, i dac eu eram ntr-adevr singurul care le putea
exploata, atunci eram ntr-o situaie rea. Atunci m-am gndit
la Amber i am fost zguduit de remucri i de un fel de
groaz. Niciodat lucrurile nu trebuie s se sfreasc n
Amber. Trebuie s existe o cale de a face Haosul s dea
napoi
Am azvrlit o pietricic cu care m jucasem. Cnd i-am dat
drumul, s-a micat foarte lent.
Giuvaierul. Din nou efectul lui de ncetinire
Am extras mai mult energie i piatra ajunse departe. Mi
se prea c abia luasem putere din Giuvaier. n vreme ce
acest tratament mi-a energizat trupul, mintea nc mi era
nceoat. Aveam nevoie de o grmad de somn REM8. Locul
acesta ar fi prut mult mai puin neobinuit dac m-a fi
odihnit.
Ct de aproape m aflam de destinaia mea? Era oare
chiar dup urmtorul ir de muni sau la o distan enorm
mai ncolo? i ce anse aveam s rmn naintea furtunii,
indiferent de distan? i ceilali? Dac btlia avusese deja
loc i noi pierduserm? Aveam viziuni c sosisem prea trziu,
ca s ajut doar ca gropar Oase i monoloage, Haos
i unde era blestematul la de drum negru acum cnd, n
sfirit, i gsisem o ntrebuinare? Dac l-a fi putut localiza,
a fi putut s-l urmez. Aveam senzaia c se afl undeva n
stnga mea
Am acionat nc o dat, desprind ceurile, gonindu-le
napoi Nimic
O form? Ceva n micare?
REM (Rapid Eye Movement) etap a somnului care dureaz
aproximativ 20-25% din timpul total de somn, caracterizat de micri
oculare rapide i de vise intense.(n.red.)
8

104

Era un animal, poate un cine mare, micndu-se ca s


rmn la adpostul ceii. Oare m pndea?
Giuvaierul ncepu s pulseze cnd rencepui s gonesc
ceurile. Demascat, animalul parc ddu din umeri. Apoi, se
ndrept direct spre mine.

8
M-am ridicat n timp ce se apropia. Abia atunci am putut
vedea c era un acal, unul mare, privindu-m fix n ochi.
Ai venit cam devreme, am rostit. M odihneam. Chicoti.
Am venit doar ca s vd un Prin din Amber, rosti fiara.
Orice altceva e un bonus.
Chicoti iar. Am fcut la fel.
Atunci desfat-i ochii. Orice altceva ncerci, vei afla pe
pielea ta c m-am odihnit suficient.
Nu, nu, spuse acalul. Eu snt un fan al Casei Amber.
i al celei a Haosului. Sngele regal m incit, Prin al
Haosului. i conflictul.
M-ai nvestit cu un titlu neobinuit. Legtura mea cu
Curile Haosului este doar o chestiune de genealogie.
M gndesc la imaginile Amberului trecnd prin
Umbrele Haosului. M gndesc la valurile Haosului mturnd
imaginile Amberului. Totui n miezul ordinii pe care o
reprezint Amberul acioneaz o familie foarte haotic, exact
aa cum Casa Haosului e senin i linitit. Totui, ai i tu
legturile tale, ca i conflictele tale.
Pentru moment, am spus, nu m intereseaz
vntoarea de paradoxuri i jocurile terminologice. ncerc s
ajung la Curile Haosului. tii drumul?
105

Da, spuse acalul. Nu e departe, unde zboar ciorile.


Vino, o s te duc n direcia cea bun.
Se rsuci i porni la drum. L-am urmat.
M mic prea repede? Pari obosit.
Nu. Mergi mai departe. E dincolo de valea asta, nu-i
aa?
Da. Exist un tunel.
L-am urmat, peste nisip i pietri, pe un teren uscat, dur.
Nu cretea nimic pe laturi. naintnd, ceurile se subiau i
cptau o nuan verzulie un alt truc al cerului gravat, am
presupus.
Dup un timp, am strigat:
Ct mai e de mers?
Nu prea mult, spuse. Ai obosit? Vrei s te odihneti?
Privi napoi cnd vorbi. Lumina verzulie ddea cumplitelor
lui trsturi o nfiare i mai nspimnttoare. Totui
aveam nevoie de un ghid; i ne ndreptam n susul dealului,
ceea ce prea a fi potrivit.
E pe-aici pe undeva nite ap? am ntrebat.
Nu. Ar trebui s ne ntoarcem o distan considerabil.
Las-o. N-am timp.
Ridic din umeri i chicoti i merse mai departe. n drum,
ceaa se ridica ceva mai mult, i am putut vedea c intrm
ntr-un ir de dealuri joase. M-am sprijinit n creang i am
meninut ritmul.
Am urcat constant aproape jumtate de or, terenul
devenind din ce n ce mai stncos pe msur ce naintam,
unghiul de ascensiune mai pronunat. M-am pomenit c
ncep s respir greu.
Ateapt, i-am strigat, acum vreau s m odihnesc.
Parc spuneai c nu e departe.
106

Iart-m, spuse, oprindu-se, pentru acalocentrismul


meu. Am judecat n termenii ritmului meu natural. Am
greit, dar acum chiar c sntem aproape. Drumul e printre
stncile din fa. De ce s nu te odihneti acolo?
n regul, am rspuns, i am reluat mersul.
Curnd am ajuns la un perete stncos care, mi-am dat
seama, era piciorul unui munte. Ne-am croit drum printre
resturile pietroase care-l subliniau i am ajuns, n sfrit, la o
deschiztur care ducea n bezn.
Aici e, spuse acalul. Drumul e drept i nu exist
ramificaii laterale care s-i dea de furc. Croiete-i drum i
viteza fie cu tine.
Mulumesc, am spus, renunnd pentru moment la
gndul odihnei i pind nuntru. Apreciez asta.
Plcerea mea, rosti din spatele meu.
Am fcut mai muli pai i ceva trozni sub picioarele
mele; obiectul zorni cnd l ddui ntr-o parte cu piciorul.
Era un sunet pe care nu-l poi uita uor: solul era presrat
cu oase.
Un sunet moale, rapid, veni din spatele meu i am tiut
c n-am timp s scot Grayswandir. Aa c m-am rotit,
ridicnd creanga i izbind cu ea.
Aceast manevr bloc saltul fiarei, izbind-o n umr.
Dar, n acelai timp, m fcu s dau napoi, rostogolindu-m
printre oase. Creanga mi fusese smuls din mn datorit
impactului i, n fraciunea de secund oferit de cderea
adversarului pentru o decizie, am ales s scot Grayswandir n
loc s bjbi dup creang.
Am reuit s-o extrag din teac, dar asta a fost tot. Eram
nc pe spate, cu vrful armei spre stnga, cnd acalul i
reveni i sri iar. L-am izbit cu mnerul n fa, cu toat fora.
107

Am resimit ocul n bra pn sus, n umr. Capul


acalului se ddu pe spate i corpul i se rsuci n stnga mea.
Am pus vrful imediat n linie, nfcnd mnerul cu ambele
mini, i am izbutit s m salt pe genunchiul drept nainte ca
fiara s mrie i s atace iar.
De ndat ce am vzut c l am n raza de aciune, m-am
aruncat cu toat greutatea, nfignd spada adnc n corpul
acalului. I-am dat drumul rapid i m-am rostogolit departe
de flcile acelea care m puteau face praf.
acalul url, ncerc s se ridice, se prbui. Zceam
gfiind acolo unde czusem. Am simit creanga lng mine i
am nfcat-o. Am luat-o ca s m apr i m-am trt lng
zidul peterii. Fiara totui nu se ridic iar, ci zcu acolo
zvrcolindu-se. n lumina slab, puteam vedea c vomit.
Mirosul era de nesuportat.
Apoi ntoarse ochii spre mine i rmase nemicat.
Ar fi fost att de plcut, rosti moale, s mnnc un Prin
din Amber. ntotdeauna m-am ntrebat cum o fi sngele
regesc.
Apoi ochii i se nchiser i respiraia ncet, iar eu am
rmas cu duhoarea.
M-am ridicat, cu spatele nc rezemat de perete, cu
creanga nc n faa mea, i l-am privit. Mi-a luat foarte mult
timp pn cnd m-am hotrt s extrag spada.
O explorare rapid mi-a artat c nu m aflam ntr-un
tunel, ci doar ntr-o grot. Cnd mi-am croit drum afar,
ceaa devenise galben, i acum era agitat de o briz venind
din partea de jos a vii.
M-am sprijinit de stnc i am ncercat s hotrsc pe ce
drum s-o apuc. Nu exista o potec adevrat aici.
n cele din urm, am luat-o spre stnga. Drumul prea
mai abrupt i voiam s ajung deasupra ceii i n muni ct de
108

curnd puteam. Creanga continua s-mi fie de folos. Am


continuat s ascult dup sunetul unei ape curgtoare, dar
nu se auzea nimic.
M-am strduit s merg n continuare, ntotdeauna n sus,
i ceurile se subiar i i schimbar culoarea. ntr-un
trziu, am putut vedea c urcam ctre un platou larg.
Deasupra lui, am nceput s zresc fragmente de cer,
multicolore i agitate.
S-au auzit mai multe zgomote de tunet ascuite n urma
mea, dar nc nu puteam s vd norii de furtun. Atunci am
grbit pasul dar, dup cteva minute, am nceput s ameesc.
M-am oprit i m-am aezat pe pmnt, gfind. Eram copleit
de un sentiment al eecului. Chiar dac reueam s ajung pe
platou, presimeam c furtuna va urla exact deasupra lui. Mam frecat la ochi cu dosul minilor. Ce sens avea s merg mai
departe dac nu exista nici o cale de reuit?
O umbr se mic prin ceurile fistichii, se ndrept spre
mine. Am ridicat creanga, apoi am vzut c era Hugi. Frn i
ateriza la picioarele mele.
Corwin, spuse, ai parcurs o distan mare.
Dar poate nu ndeajuns de mare, am rostit. Furtuna
pare c se apropie.
Cred c da. Am meditat ndelung i mi-ar plcea s fac
o fapt bun pentru tine i
Dac vrei s faci o fapt bun, am spus, i-a indica eu
ceva.
Ce anume?
Zboar napoi i vezi ct de departe e n realitate
furtuna i ct de rapid se deplaseaz. Apoi vino i spune-mi.
Hugi se balansa de pe un picior pe altul. Apoi:
n regul! rosti, i ni n aer, croindu-i drum ctre
ceea ce simeam a fi nord-vestul.
109

M-am sprijinit n toiag i m-am ridicat. Puteam mcar smi continuu ascensiunea n ritmul cel mai rapid pe care mi-l
puteam permite. Am recurs iar la Giuvaier i puterea m
ptrunse ca un fulger rou.
n timp ce escaladam povrniul, o briz umed ni din
direcia n care plecase Hugi. Apoi veni un alt tunet. Nici o
alt bubuitur sau huruial.
Am folosit la maxim influxul de energie, crndu-m
rapid i eficient mai multe sute de metri. Dac tot urma s
pierd, puteam mcar s ajung primul n vrf.
Puteam mcar s vd unde m aflu i s tiu dac mai
rmsese ceva de ncercat.
Cerul se vedea din ce n ce mai clar pe msur ce urcam.
Se schimbase considerabil fa de ultima oar cnd l
privisem. Jumtate din el era complet ntunecat, iar cealalt
jumtate era format din masele acelea de culori plutitoare.
i ntreaga bolt cereasc parc se rotea n jurul unui punct
situat exact deasupra mea. Am fost cuprins de agitaie.
Acesta era cerul pe care-l cutam, cerul pe care-l avusesem
deasupra atunci cnd cltorisem spre Haos. Am naintat mai
sus. Voiam s rostesc ceva ncurajator, dar gtul mi era prea
uscat.
Apropiindu-m de buza platoului, am auzit un flfit de
aripi i Hugi apru deodat pe umrul meu.
Furtuna e pe cale s-i ard fundul, spuse. Va fi aici
dintr-o clip ntr-alta.
Am continuat escaladarea, am ajuns n vrf i m-am trt
sus pe platou. Am rmas acolo o clip, respirnd greu.
Probabil c vntul limpezise zona de ceuri, pentru c era un
cmp nalt, neted, i puteam vedea cerul pe o mare poriune
nainte. Am naintat, ca s gsesc un punct de unde s vd
110

dincolo de captul cellalt. n timp ce m deplasam,


zgomotele furtunii se auzeau mai limpede.
Nu cred c o s-l poi traversa, spuse Hugi, fr s te
uzi.
tii c nu e o furtun obinuit, am croncnit. Dac ar
fi aa, a fi recunosctor pentru ansa de a bea ceva.
tiu. Vorbeam la figurat.
Am mormit ceva vulgar i am continuat s merg.
ncet-ncet, privelitea dinaintea mea se lrgi. Cerul nc
i executa dansul su de vluri nebuneti, dar lumina era
mai mult dect suficient. Cnd am ajuns ntr-o poziie n care
vedeam limpede ce se ntindea dinaintea mea, m-am oprit i
m-am sprijinit n toiag.
Ce s-a-ntmplat? ntreb Hugi.
Numai c eu nu puteam vorbi. Pur i simplu am fcut un
gest ctre imensa pustietate care ncepea undeva sub buza
ndeprtat a platoului, ca s se ntind pe cel puin
patruzeci de mile nainte de a se sfri lng un alt ir de
muni. i, departe n stnga i nc puternic, se desfura
drumul negru.
Pustietatea? spuse. A fi putut s-i spun c e acolo.
De ce nu m-ai ntrebat?
Am scos un zgomot jumtate mormit, jumtate oftat
i m-am prbuit ncet la pmnt.
Ct am rmas astfel, nu snt sigur. Cred c deliram destul
de serios. n mijlocul delirului parc vedeam un rspuns
posibil, cu toate c ceva din interiorul meu se revolta
mpotriva lui. n cele din urm, am fost adus la realitate de
zgomotele furtunii i de plvrgeala lui Hugi.
Nu pot s trec pe-acolo, am optit. Nu e nici o cale.

111

Spui c ai euat, rosti Hugi. Dar nu e aa. Strduina


nu presupune nici eec, nici izbnd. Totul nu e dect o iluzie
a ego-ului.
M-am sltat ncet n genunchi.
N-am spus c am euat.
Ai spus c n-o s ajungi la destinaie.
Am privit napoi, acolo unde fulgerele sclipeau pe msur
ce furtuna urca spre mine.
Asta-i corect, n-o pot face n felul sta. Dar dac tata a
euat, trebuie s ncerc ceva ce Brand s-a strduit s m
conving c numai el poate face. Trebuie s creez un Model
nou i trebuie s-o fac chiar aici.
Tu? S creezi un Model nou? Dac Oberon n-a reuit,
cum poate s-o fac un om care abia se ine pe picioare? Nu,
Corwin. Resemnarea e cea mai mare virtute pe care trebuie
s-o cultivi.
Am ridicat capul i am lsat toiagul pe pmnt. Hugi
zbur i se aez lng el, iar eu l-am privit.
Nu vrei s crezi nimic din ce-i spun, nu-i aa? i-am
zis. Oricum, nu conteaz. Conflictul dintre punctele noastre
de vedere e ireconciliabil. Eu vd dorina ca pe o identitate
ascuns i strdania drept dezvoltarea ei. Tu nu. Mi-am dus
minile n fa i le-am rezemat pe genunchi. Dac pentru
tine cel mai mare bine este uniunea cu Absolutul, atunci de
ce nu pleci s i te alturi, n forma atotptrunztorului Haos
care se apropie? Dac eu euez aici, va deveni Absolut. n
ceea ce m privete, ct vreme mai respir, trebuie s ncerc
s ridic Modelul mpotriva lui. Fac asta pentru c eu snt
ceea ce snt, i eu snt omul care ar fi putut fi rege n Amber.
Hugi nclin din cap.
S te vd c mnnci ciori mai nti, rosti i chicoti.
112

Am ntins iute mna i i-am sucit gtul, dorindu-mi s am


timp s fac focul. Dei Hugi fcuse ca asta s par un
sacrificiu, era greu de spus cui i aparinea victoria moral,
deoarece oricum plnuiam s o fac.

9
Cassis9 i aroma florilor de castan. Pe toat ntinderea
Champs-lyses, castanii erau nspumai cu alb
Mi-aminteam de jocul fntnilor din Place de la
Concorde i pe Rue de la Seine i de-a lungul cheiului,
mirosul crilor vechi, mirosul fluviului Aroma florilor de
castan
De ce mi-am amintit brusc de 1905 i de Parisul de pe
umbra Pmnt, n afar de faptul c n acel an eram foarte
fericit i c, n mod reflex, cutasem un antidot pentru
prezent? Da
Absint alb, Amer Picon10, grenadin11. Cpune
slbatice, cu crem d'Isigny12 ah la Caf de la Regence cu
actori de la Comedia Francez, chiar de peste drum
Cursele de la Chantilly Seri la Bote Fursy pe Rue
Pigalle
Am pus piciorul stng cu fermitate naintea dreptului,
dreptul naintea stngului n mna stng ineam lanul de
care atrna Giuvaierul i-l ineam sus, astfel nct s pot
9

Arbust nalt de l-2 m, cu fructe din care se face lichiorul cu acelai


nume. (n. trad.
10
Lichior obinut din plante amare. (n. trad.)
11
Sirop pe baz de extracte vegetale i zahr, de culoare roie.
(n.trad.)
12
Specialitate de dulcea, (n. trad.)

113

privi n adncurile pietrei, vznd i simind acolo naterea


noului Model pe care l descriam cu fiecare pas. nfipsesem
toiagul n pmnt i l lsasem s stea lng punctul de
pornire al Modelului. Stngul
Vntul cnta n jurul meu i tunetul era la o arunctur
de b. N-am ntlnit rezistena fizic pe care o ntlnisem n
vechiul Model. Nu era nici un fel de rezisten. n loc de asta
i, n multe privine, mai ru o ncetineal neobinuit mi
cuprinsese toate micrile, fcndu-le mai lente, ca ntr-un
ritual. Parc a fi irosit mai mult energie n pregtirea
fiecrui pas percepndu-l, constatndu-l i comandnd
minii execuia lui dect n aciunea fizic propriu-zis.
Totui ncetineala parc i cerea drepturile, mi era solicitat
de o for necunoscut, care cerea precizie i un tempo de
adagio pentru toate micrile. Dreptul
i, aa cum Modelul din Rebma m ajutase s-mi refac
amintirile pierdute, la fel i acesta pe care m luptam s-l
creez amesteca i extrgea aroma castanilor, a cruelor
ncrcate cu legume micndu-se n zori ctre Hale Nu
eram ndrgostit de cineva anume n perioada aceea, dei
erau multe fete Yvette i Mimi i Simone, chipurile lor se
amestec i la Paris era primvar, cu tarafuri igneti i
coctailuri la Louis Mi-am amintit, i inima mea a zvcnit cu
un soi de bucurie proustian pentru c Timpul btea n jurul
meu ca un clopot i poate c sta era motivul amintirii,
pentru c bucuria parc se transmitea micrilor mele,
aducea informaii percepiilor mele, mi ntrea voina
Am vzut pasul urmtor i l-am fcut Fcusem o tur
complet, creasem perimetrul Modelului. n urma mea,
simeam furtuna. Probabil c urcase pn n buza platoului.
Cerul se ntuneca, furtuna spla luminile rotitoare,
plutitoare, colorate. Lumina fulgerelor se rspndea
114

pretutindeni, iar eu nu-mi puteam irosi energia i atenia ca


s ncerc s in lucrurile sub control.
Descriind un tur complet, am putut vedea c mare parte
din noul Model pe care-l parcursesem era acum
inscripionat n stnc i strlucea palid, albstrui. Totui nu
erau scntei, nici furnicturi n picioarele mele, nici cureni
care s-i ridice prul doar legea constant a ncetinelii,
apsndu-m ca o povar grea Stngul
Mac, mac i neghin i plopi nali pe drumurile de
ar, gustul cidrului din Normandia i iar n ora, aroma
florilor de castan Sena, plin de stele Mirosul vechilor
case din crmid n Place des Vosges, dup o ploaie
matinal Barul de la subsolul Olympia Music Hall O
btaie Articulaii nsngerate, pansate de o fat care m-a
dus acas Cum o chema? Flori de castan Un trandafir
alb
Am adulmecat. Aroma dispruse din rmiele
trandafirului de pe gulerul meu. Eram surprins c
supravieuise totui pn aici. Asta m-a ncurajat. Am forat
naintarea, lund uor o curb spre dreapta. Cu coada
ochiului am vzut zidul furtunii avansnd, neted ca sticla,
ascunznd tot ce ntlnea n cale. Zgomotul tunetului era
acum asurzitor.
Dreptul, stngul
naintarea armatelor nopii Oare Modelul meu le va ine
piept? mi doream s m grbesc, dar m micam cu o
ncetineal din ce n ce mai mare pe msur ce naintam. Am
simit o senzaie ciudat, de parc a fi fost n dou locuri,
aproape ca i cum m-a fi aflat n interiorul Giuvaierului,
trasnd eu nsumi Modelul acolo, n timp ce m deplasam
aici, afar, privindu-l i simulndu-i progresul. Stngul
Cotitur Dreptul Furtuna avansa cu adevrat. Curnd va
115

ajunge la oasele btrnului Hugi. Am adulmecat umezeala i


ozonul, i m-am gndit la strania pasre neagr care spusese
c m atepta nc de la nceputul Timpului. M atepta ca
s se certe cu mine sau ca s fie mncat n acest loc fr
istorie? Oricum, avnd n vedere exagerarea specific
moralitilor, se potrivea ca, nereuind s m lase cu inima
copleit de regrete legate de condiia mea spiritual, s fie
consumat n acompaniamentul unui tunet teatral Erau
tunete ndeprtate, tunete apropiate i, acum, mult mai
multe. Rsucindu-m nc o dat n direcia aceea, fulgerele
erau aproape orbitoare. Am nfcat lanul Giuvaierului i am
mai fcut un pas
Furtuna urc exact pn la captul Modelului meu, apoi
se mpri. ncepu s se furieze n jurul meu. Nici o pictur
nu czu pe mine sau pe Model. Dar lent, gradat, am ajuns s
fim complet nghiii de ea.
Parc ne-am fi aflat ntr-o bic pe fundul unui ocean n
furtun. Ziduri de ap m ncercuiau i forme ntunecate se
aruncau asupra noastr. Parc ntregul univers se strduia
s m distrug. M-am concentrat asupra universului rou al
Giuvaierului. Stngul
Florile de castan O can cu ciocolat fierbinte ntr-o
cafenea pe trotuar Concertul unei trupe n Grdinile
Tuileries, sunetele urcnd prin aerul luminat de razele
soarelui Berlinul n anii '20. Pacificul n anii '30 i acolo
avusesem parte de plceri, dar de un alt ordin. S-ar putea s
nu fie trecutul adevrat, ci doar imagini ale trecutului care se
npustesc s ne liniteasc sau s ne tulbure mai trziu,
brbat sau naiune. Nu conteaz. Peste Pont Neuf i n josul
Rue Rivoli, autobuze i fiacre13 Pictori n faa evaletelor lor
13

Mijloc de transport tras de cai, cu patru roi i patru locuri, (n.

trad.)

116

n Grdinile Luxemburgului Dac totul se va sfri cu bine,


s-ar putea ca, ntr-o bun zi, s mai pot vedea o asemenea
Umbr Era la acelai nivel cu Avalonul meu. Uitasem
Detaliile Nuanele care fac viaa posibil Aroma
castanelor
Mergnd Am completat nc un circuit. Vntul ipa i
furtuna continua s urle, dar eu rmneam neatins. Atta
vreme ct nu-i ngduiam s-mi abat atenia, atta vreme ct
continuam s merg i s-mi menin concentrarea asupra
Giuvaierului Trebuia s rezist, s pstrez aceti pai leni,
grijulii, s nu m opresc niciodat, din ce n ce mai lent, dar
deplasndu-m constant Chipuri Parc iruri de fee m
priveau de dincolo de marginea Modelului Mari, asemenea
Capului, dar schimonosite rnjind, batjocorind, rznd de
mine, ateptnd s m opresc sau s fac un pas greit
Ateptnd ca ntreaga structur s se prbueasc n jurul
meu n privirile lor erau fulgere, ca i n gurile lor, iar rsul
lor era tunetul Printre ele se trau umbre Acum mi
vorbeau, folosind cuvinte ca o vijelie iscat ntr-un ocean
ntunecat O s euez, mi spuneau, o s euez i voi fi
mturat, acest fragment de Model spart n buci n urma
mea i distrus M blestemau, scuipau i vomitau spre
mine, dei nimic nu m atingea Poate c nici nu se aflau
acolo n realitate Poate c mintea mea fusese distrus de
atta efort Atunci, la ce bune eforturile mele? Un nou Model
configurat de un nebun? M-am cltinat i ei au reluat corul
prin vocile elementelor: Nebun! Nebun! Nebun!.
Am inspirat adnc i am mirosit ce mai rmsese din
trandafir i m-am gndit iar la castani i la zilele umplute cu
bucuriile vieii i ale ordinii organice. Vocile parc se auzeau
mai ncet n timp ce mintea mea rtcea napoi printre
117

evenimentele acelui an fericit i am mai fcut un pas i


nc unul mi batjocoriser slbiciunea, mi puteau simi
ndoielile, nelinitea, oboseala Orice ar fi fost, se agau de
ceea ce vedeau i ncercau s foloseasc totul mpotriva
mea Stngul Dreptul Acum s simt ncrederea mea i
s se chinuiasc, mi-am spus. Am ajuns pn aici. Voi
continua. Stngul
Se nvrteau i se legnau n jurul meu, nc strignd
vorbe descurajatoare. Numai c o parte din for parc i
prsise. Mi-am croit drum printr-o alt seciune de arc de
cerc, vznd-o cum crete naintea mea cu ochiul rou al
minii.
Gndul mi-a revenit la evadarea mea de la Greenwood, la
felul n care o pclisem pe Flora, la ntlnirea mea cu
Random, lupta noastr cu urmritorii, cltoria noastr
napoi n Amber M-am gndit la cltoria n Rebma i la
traversarea Modelului rsturnat pentru recuperarea unei
mari pri a memoriei mele La cstoria fulgertoare a lui
Random i la vizita mea n Amber, unde m-am luptat cu Eric
i am fugit la Bleys La btliile care au urmat, la orbirea
mea, la vindecare, evadare, cltoria n Lorraine i apoi n
Avalon
Micndu-se i mai repede, mintea mea pluti pe suprafaa
evenimentelor ulterioare Ganelon i Lorraine Creaturile
Cercului Negru Braul lui Benedict Dara ntoarcerea lui
Brand i njunghierea lui njunghierea mea Bill Roth
Dosarele spitalului Accidentul meu
Acum, chiar de la nceputul din Greenwood, prin toate,
pn la acest moment al luptei mele pentru a asigura fiecare
manevr perfect, am simit senzaia crescnd de anticipare
pe care o cunoteam n care aciunile mele erau ndreptate
fie ctre tron, fie ctre rzbunare, fie ctre concepia mea
118

despre datorie o simeam, eram contient de existena ei


continu de-a lungul acestor ani, pn n clipa asta, cnd, n
sfrit, era nsoit de altceva Simeam c ateptarea se
apropie de final, c orice anticipasem i pentru care m
strduisem urma s se ntmple curnd.
Stngul Foarte, foarte lent Nimic altceva nu mai
conta. Acum, mi-am aruncat toat voina n micri.
Concentrarea mea deveni total. Orice s-ar fi ntins dincolo
de Model fusese dat uitrii. Fulgere, chipuri, furtuni Nu
mai contau. Existau numai Giuvaierul, Modelul care se
dezvolta i eu nsumi iar eu eram vag contient de mine.
Probabil c acesta era momentul cel mai apropiat de idealul
lui Hugi de amestec cu Absolutul. Cotitur Piciorul drept
Iar cotitur
Timpul ncet s mai aib sens. Spaiul era restrns la
desenul pe care-l cream. Am extras putere din Giuvaier fr
prea mare efort, ca parte a procesului n care eram implicat.
ntr-un sens, presupun, eram distrus. Am devenit un punct
n micare, programat de ctre Giuvaier, efectund o operaie
care m absorbea att de complet, nct nu mai ddeam
atenie contiinei. Totui, la un anume nivel, mi-am dat
seama c i eu eram o parte din proces. Pentru c tiam
cumva c, dac oricine altcineva ar fi fcut-o, s-ar fi nscut
un Model diferit.
Eram vag contient c depisem jumtatea traseului.
Drumul devenise mai complicat, micrile mele chiar i mai
lente. n ciuda problemei cu viteza, mi reaminteam cumva de
experienele mele de a m acorda cu Giuvaierul, n acea
stranie, multi-dimensional matrice care prea a fi sursa
Modelului nsui.
Dreptul Stngul
119

Nu mai exista greutate. M simeam foarte uor, n ciuda


ncetinelii. O energie nemrginit circula parc n mod
constant n interiorul meu. Toate zgomotele din jurul meu se
topiser ntr-un sunet alb i dispruser.
Deodat, am simit c nu m mai mic lent. Parc n-a fi
trecut printr-un Vl sau o barier ci, mai degrab, printr-un
fel de reglare intern.
Simeam c m micam ntr-un ritm mai normal acum,
erpuind prin serpentine din ce n ce mai strnse,
apropiindu-m de ceea ce, n curnd, va fi finalul desenului.
Eram totui impasibil, cu toate c din punct de vedere
intelectual tiam c, la un anume nivel, o senzaie de exaltare
cretea i urma s izbucneasc n curnd. nc un pas nc
unul Poate nc ase pai
Deodat, lumea se ntunec. Parc stteam ntr-un vid
imens, doar cu lumina slab a Giuvaierului naintea mea i
cu strlucirea Modelului ca o nebuloas n spiral prin care
clcam. M-am cltinat, dar numai pentru o clip. Aceasta
trebuia s fie ultima ncercare, asaltul final. Nu trebuia s
m las distras.
Giuvaierul mi-a artat ce s fac i Modelul mi-a artat
unde. Singurul lucru care lipsea era punctul meu de vedere.
Stngul
Am continuat, executnd fiecare micare cu toat atenia.
O for contrar ncepu s acioneze n final mpotriva mea,
ca i n vechiul Model. Numai c pentru asta eram pregtit de
ani de experien. Am ctigat nc doi pai mpotriva
barierei.
Atunci, n interiorul Giuvaierului, am vzut captul
Modelului. Mi s-ar fi tiat respiraia la brusca constatare a
frumuseii acestuia, numai c n acest punct pn i aceasta
era reglat de eforturile mele. Am aruncat toat fora mea n
120

pasul urmtor i vidul parc se agit n jurul meu. L-am dus


la capt, i urmtorul a fost chiar i mai dificil. M simeam
ca i cum a fi fost n centrul universului, pind pe stele,
luptndu-m s provoc o micare esenial printr-un simplu
act de voin.
Piciorul meu avansa lent, dei nu-l puteam vedea.
Modelul ncepu s strluceasc. Curnd, strlucirea sa era
aproape orbitoare.
Doar un pic mai ncolo M-am luptat mai puternic dect
o fcusem vreodat cu vechiul Model, pentru c acum
rezistena prea absolut. Trebuia s m opun cu o fermitate
i o constan a voinei care excludeau orice altceva, cu toate
c acum parc nu m micam deloc, dei toate energiile mele
preau dispersate n strlucirea desenului. Cel puin o s m
retrag cu surle i trmbie
Minute, zile, ani Nu tiu ct a mai durat. Era ca
venicia, ca i cum a fi fost implicat de o eternitate n
aceast aciune
Apoi m-am micat, i nu tiu ct timp mi-a luat asta. Dar
am finalizat pasul i am nceput altul. Apoi altul
Universul parc se rotea n jurul meu. Eu eram n el.
Tensiunea dispruse. Bezna dispruse
Pentru o clip, am rmas n centrul Modelului meu. Fr
ca mcar s-l privesc, am czut n genunchi i m-am aplecat
n fa, cu sngele zvcnindu-mi n urechi. Cu capul
nvrtindu-mi-se, gfiam. Am nceput s tremur din tot
corpul. Reuisem, am constatat vag. Orice s-ar fi ntmplat,
exista un Model. i va dinui
Am auzit un zgomot acolo unde n-ar fi trebuit s fie nici
unul, dar muchii mei obosii refuzar s reacioneze, chiar
din reflex, pn cnd era prea trziu. Abia cnd Giuvaierul mi
fuse smuls dintre degetele fr vlag am ridicat capul i m121

am ridicat pe vine. Nimeni nu m urmrise prin Model


eram sigur c l-a fi observat. Aadar
Lumina era aproape normal i, clipind, am vzut
deasupra chipul zmbitor al lui Brand. Purta un petic negru
pe un ochi i inea Giuvaierul n mn. Probabil se
teleportase n interior.
M lovi exact cnd am ridicat capul i m-am prbuit pe
oldul stng. Apoi m lovi puternic n stomac.
Ei bine, ai fcut-o, rosti. Nu credeam c-o s poi. Acum
am un alt Model de distrus nainte de a pune lucrurile la
punct. Totui am nevoie de sta mai nti, ca s ntorc soarta
btliei de la Curi. Flutur Giuvaierul. Deocamdat, la
revedere.
i dispru.
Am zcut acolo gfind i inndu-m de stomac. Valuri de
bezn se ridicau i cdeau n mine, ca o maree, dei nu
picasem total n incontien. O senzaie de disperare enorm
m cuprinse i am nchis ochii i am gemut. Nu mai aveam
nici Giuvaierul din care s-mi extrag puterea. Castanii

10
n timp ce zceam acolo chinuindu-m, am avut viziuni
cu Brand fcndu-i apariia pe cmpul de btlie unde se
nfruntau armatele Amberului i ale Haosului, cu Giuvaierul
pulsndu-i la gt. Se prea c, dup prerea lui, puterea sa
asupra pietrei era suficient ct s ntoarc lucrurile
mpotriva noastr. L-am vzut biciuind cu fulgere trupele
noastre. L-am vzut supunnd vnturi puternice i ploi cu
grindin ca s ne loveasc. Aproape c am izbucnit n plns.
Toate astea cnd nc ar fi putut s-i ndrepte greeala,
122

revenind de partea noastr. Totui victoria de acum nu-i era


suficient. Trebuia s nving n numele lui i n condiiile
lui. i eu? Eu euasem. Construisem n grab un Model
mpotriva Haosului, un lucru pe care nu m gndisem
vreodat c l-a putea duce la bun sfrit. Oricum, asta nu
nsemna nimic dac btlia era pierdut i Brand revenea ca
s-mi distrug opera. S ajung att de aproape, s trec prin
toate cte trecusem, i apoi s ratez aici mi venea s urlu
Nedreptate!, dei tiam c universul nu funciona n
concordan cu noiunile mele de dreptate. Am scrnit din
dini i am scuipat nite praf care mi ajunsese n gur.
Fusesem nsrcinat de tatl nostru s transport Giuvaierul la
locul btliei. Aproape reuisem.
O senzaie de stranietate m cuprinse. Ceva mi atrgea
atenia. Ce?
Linitea.
Vnturile turbate i tunetul ncetaser. Aerul era
nemicat. De fapt, aerul era rcoros i proaspt. i, de partea
cealalt a pleoapelor, tiam c e lumin.
Am deschis ochii. Am vzut un cer alb luminos, uniform.
Am clipit, am ntors capul. n dreapta mea era ceva
Un copac. Un copac se afla n locul n care pusesem
creanga pe care o tiasem din btrnul Ygg. Deja era mai nalt
dect creanga. Aproape c-l vedeam crescnd. i frunzele erau
verzi i copacul era alb datorit mugurilor care se iveau;
cteva flori se deschiseser. Din direcia aceea, briza mi
aduse un parfum slab i delicat, care mi oferi un pic de
alinare.
M-am pipit. Se pare c nu aveam nici o coast rupt, cu
toate c mi simeam mruntaiele nc nnodate dup
lovitura pe care o primisem. M-am frecat la ochi i mi-am
123

trecut degetele prin pr. Am oftat adnc, dup care m-am


sltat pe un genunchi.
ntorcnd capul, am privit peisajul. Platoul era acelai
dei, ntr-un fel, nu chiar la fel. Era nc gol, dar nu slbatic.
Probabil un efect al noii iluminri. Nu, era mai mult de-att
Am continuat s rsucesc capul, scannd complet
orizontul. Nu era acelai loc n care ncepusem drumul.
Existau diferene, att subtile ct i evidente: formaiuni
stncoase modificate, o adncitur acolo unde fusese o
ridictur, o nou textur a pietrelor sub i lng mine, ceva
ce prea a fi pmnt n deprtare. M-am ridicat i mi s-a
prut c, de undeva, adie parfumul mrii. Locul acesta
producea o senzaie total diferit fa de cel pe care-l
escaladasem cu att de mult timp n urm, parc.
Schimbarea era prea mare ca s fi fost provocat de furtun.
Mi-a amintit de ceva.
Am oftat iar acolo, n mijlocul Modelului, i am continuat
s studiez mprejurimile. ntr-un fel, n ciuda mea, disperarea
ncepea s treac i o senzaie de prospeime, alt cuvnt
mai potrivit n-am gsit se ntea n mine. Aerul era att de
curat i de dulce i, datorit lui, locul ddea o senzaie nou,
neobinuit. Eu
Bineneles. Era asemntor locului Modelului primar. Mam rsucit spre copac i l-am privit iar, deja mai nalt.
Asemntor, totui nu prea Era ceva nou n aer, pe pmnt,
n cer. Acesta era un loc nou. Un nou Model primar. Deci
totul n jurul meu era un rezultat al Modelului n care m
aflam.
Am constatat dintr-o dat c m simeam mai mult dect
mprosptat. Acum era o senzaie de bun dispoziie, un fel
de bucurie care se plimba prin mine. Acesta era un loc curat,
proaspt i, ntr-un fel, eu eram rspunztor de toate astea.
124

Timpul trecea. Stteam pur i simplu acolo, privind


copacii, privind n jur, bucurndu-m de euforia care m
cuprinsese. Iat un fel de victorie, oricum pn cnd venea
Brand s-o distrug.
Brusc, m-am ntristat iar. Trebuia s-l opresc pe Brand,
trebuia s apr locul acesta. M aflam n centrul Modelului.
Dac cel de aici se comporta ca i cellalt, i puteam folosi
puterile ca s m transport oriunde doream. l puteam folosi
ca s plec i s m altur celorlali.
M-am scuturat de praf. Am scos spada din teac. Poate
lucrurile nu erau chiar att de disperate pe ct pruser mai
devreme. Mi se spusese s transport Giuvaierul la locul
btliei. Dar o fcuse Brand n locul meu; oricum era acolo.
Pur i simplu trebuia s merg i s-l recuperez de la el
cumva, ca s determin lucrurile s-o ia pe calea care trebuie.
Am privit jur-mprejur. Trebuia s revin aici alt dat, s
investighez aceast nou situaie, dac supravieuiam
evenimentelor viitoare. Aici era o tain. Plutea n aer i se
mica o dat cu briza. Mi-ar fi trebuit secole ca s desclcesc
ce se petrecuse atunci cnd trasasem noul Model.
Am adresat un salut copacului. Parc se agit cnd am
fcut-o. Am aranjat trandafirul i l-am pus la loc. Sosise
clipa s plec iar. Mai era ceva de fcut.
Am nclinat capul i am nchis ochii. Am ncercat s-mi
reamintesc ntinderea de pmnt dinaintea abisului final de
la Curile Haosului. Atunci l-am vzut, sub cerul acela
slbatic, i l-am populat cu rudele mele, cu trupe. n timp ce
fceam asta, parc am auzit zgomotele unei btlii
ndeprtate. Scena se regla singur, deveni mai limpede. Am
inut viziunea nc o clip, apoi am nsrcinat Modelul s m
duc acolo.
125

O clip mai trziu m aflam n vrful unui deal, lng o


cmpie, cu un vnt rece biciuindu-mi mantia. Cerul era la fel
de dement, agitat, gravat cu puncte ca acela pe care mi-l
aminteam de ultima dat jumtate negru, jumtate
curcubeie psihedelice. n aer pluteau aburi ru-mirositori.
Acum drumul negru se afla n dreapta jos, traversnd cmpia
i trecnd pe lng ea, peste abis, ctre citadela nvluit n
noapte, cu sclipiri de licurici n jur. Poduri transparente,
delicate ca un voal, se deplasau n aer, pornind din deprtare
n bezna aceea, i forme stranii treceau pe ele i pe drumul
negru. Dedesubtul meu, pe cmpie, se afla ceea ce prea a fi
principala concentrare de trupe. n urma mea, am auzit
altceva dect carul naripat al Timpului14.
Rsucindu-m ctre ceea ce ar fi trebuit s fie nordul
conform unei succesiuni de ghiciri anterioare ale cursului
su, am observat naintarea acelei furtuni-diavoleti printre
munii din deprtare, fulgernd i urlnd, venind ca un ghear
din naltul cerului.
Aadar, nu reuisem s-o opresc o dat cu crearea unui
nou Model. Se pare c pur i simplu trecuse de zona mea
protejat i urma s continue pn cnd va ajunge unde
trebuie. Speram c furtuna va fi urmat de impulsurile
constructive care acum se rspndeau n afar din noul
Model, cu o nou impunere a ordinii n toate locurile Umbrei.
M-am ntrebat ct timp va trece pn cnd furtuna va ajunge
aici.
Am auzit zgomotul potcoavelor i m-am rsucit, scond
spada
Un clre cu coarne, pe un imens cal negru, se npustea
asupra mea, cu o privire ca de foc.
14

Aluzie la poemul To His Coy Mistress, de Andrew Marvell (n.red.)

126

Mi-am reglat poziia i am ateptat. Parc descinsese de


pe unul dintre acele drumuri transparente care duceau n
direcia asta. Amndoi eram destul de departe de scena
principal a aciunii. L-am urmrit cum urc dealul. Un cal
bun. Piept frumos. Unde naiba era Brand? N-aveam chef de
orice lupt.
L-am urmrit pe clre apropiindu-se, cu spada
ncovoiat n mna dreapt. Mi-am schimbat poziia cnd se
repezi s m spintece. Cnd ni, eram pregtit cu o parare
care-i trase braul n raza mea de aciune. L-am nfcat i lam drmat de pe cal.
Trandafirul sta rosti n timp ce se prbuea. Nu tiu
ce altceva ar mai fi rostit, pentru c i-am tiat gtul, i
cuvintele i orice altceva se pierdur.
Apoi m-am rotit, am tras Grayswandir deoparte, am
alergat civa pai i am apucat frul calului negru. I-am
vorbit ca s-l calmez i l-am ndeprtat de flcri. Dup dou
minute ne nelegeam mai bine, aa c am nclecat.
La nceput a fost speriat, dar l-am fcut doar s parcurg
uor creasta dealului n timp ce continuam s observ. Forele
Amberului preau a fi n ofensiv. Cadavre care ardeau
mocnit erau mprtiate peste tot pe cmp. Armata principal
a inamicilor notri se retrsese pe o nlime de lng abis.
iruri ntregi, nc nu zdrobite, dar mpinse cu putere, se
apropiau lent de abis. Pe de alt parte, alte trupe l traversau
i se alturau celor care ocupau nlimile. Estimnd rapid
numrul lor n cretere i poziia, am evaluat c pregteau o
ofensiv. Brand nu era nicieri.
Chiar dac m-a fi odihnit i a fi purtat armur, m-a fi
gndit de dou ori nainte de a cobor i a m altura
ncierrii. n clipa asta, sarcina mea era s-l gsesc pe
Brand. M ndoiam c era implicat direct n btlie. Am privit
127

n lateralele btliei, cutnd o siluet singuratic. Nu


Poate n partea ndeprtat a cmpiei. Trebuia s fac un ocol
spre nord. Spre vest era o poriune prea ntins pe care n-o
vedeam.
Am ntors calul i mi-am croit drum n josul dealului. Ar
fi fost att de plcut s m prbuesc, mi-am zis. Pur i
simplu s cad grmad i s dorm. Am oftat. Unde naiba era
Brand?
Am ajuns la baza dealului i m-am ntors s iau o
scurttur pe un pode. Aveam nevoie de o privelite mai
bun
Lord Corwin din Amber!
M atepta dup un col, un tip solid, cu o culoare
cadaveric, pr rou i cu un cal care i se potrivea. Purta o
armur din aram cu desene verzulii i sttea n faa mea,
nemicat ca o statuie.
Te-am vzut pe creasta dealului, spuse. Nu pori
armur, nu-i aa?
M-am lovit pe piept.
ncuviin brusc. Apoi ntinse mna, mai nti spre umrul
drept, apoi spre stngul, apoi spre olduri, desfcnd
cataramele platoei. Dup ce termin, o scoase, o cobor spre
sol n partea stng i o ls s cad. Fcu la fel i cu armura
pentru picioare.
Demult mi doream s te ntlnesc, rosti. Eu snt Borel.
Nu vreau sa se spun c am profitat de dezavantajele tale
cnd te-am omort.
Borel Numele mi suna cunoscut. Apoi mi-am amintit.
Se bucura de respectul i admiraia Darei. Fusese profesorul
ei de scrim, un maestru al spadei. Prostnac, totui, mi-am
dat seama. i pierduse respectul meu scondu-i armura.
Btlia nu e un joc i nu doresc s fiu la dispoziia oricrui
128

idiot ngmfat care crede altceva. Mai ales la dispoziia unui


idiot ndemnatic, cnd m simeam terminat. Dac nu altfel,
probabil c m-ar nvinge pn la urm doar obosindu-m
pn la limit.
Acum va trebui s rezolvm o chestiune care m
frmnt de mult vreme, spuse.
I-am rspuns cu o vulgaritate, i-am dat pinteni calului
meu negru i m-am ntors pe drumul pe care venisem. Porni
imediat n urmrirea mea.
n timp ce treceam napoi de-a lungul podeului mi-am
dat seama c n-aveam un avans suficient. M-ar fi ajuns n
cteva clipe, eu avnd spatele total expus, i m-ar fi strpuns
sau m-ar fi forat s lupt. Totui, dei erau limitate, opiunile
mele cuprindeau mai mult de-att.
Laule! strig. Fugi de lupt! Asta s fie marele
rzboinic despre care am auzit attea?
Am ntins mna i mi-am desfcut mantia.
M-am rostogolit din a n stnga mea, m-am poticnit o
dat i mi-am gsit sprijinul. Calul fugi. M-am deplasat n
dreapta, stnd cu faa spre Borel.
Prinzndu-mi mantia cu ambele mini, am aruncat-o
printr-o manevr veronica-invers cu o secund sau dou
nainte ca umerii i capul lui Borel s ajung n dreptul meu.
Se nfur n jurul lui, al spadei scoase, nvluindu-i capul
i ncetinindu-i micrile minilor.
Apoi l-am lovit din toate puterile. i intisem capul, dar lam nimerit n umrul stng. Fu aruncat din a i calul su o
lu i el la fug.
Scond Grayswandir, am srit dup el. L-am prins exact
n clipa n care mturase deoparte mantia mea i se cznea
s se ridice. L-am strpuns acolo unde sttea i i-am vzut
129

expresia uluit de pe chip atunci cnd rana ncepu s scoat


flcri.
Oh, fapt josnic! strig. M ateptam la mai mult de
la tine!
Astea nu snt chiar Jocurile Olimpice, am spus, gonind
cteva scntei de pe mantie.
Am plecat n urmrirea calului i am nclecat. Asta mi-a
luat cteva minute. Continund drumul spre nord, am ajuns
pe un teren mai nalt. De acolo, l-am zrit pe Benedict
conducnd btlia i, undeva mai n spate, l-am vzut fugitiv
pe Julian n fruntea trupelor sale din Arden. Aparent
Benedict i inea n rezerv.
Am continuat s merg ctre furtuna care nainta, lng
cerul jumtate-ntunecat, jumtate-pictat, pivotant. Curnd
mi-am atins inta, cel mai nalt deal la vedere, i am nceput
s-l escaladez. M-am oprit de mai multe ori n timpul
urcuului i m-am uitat napoi.
Am vzut-o pe Deirdre ntr-o armur neagr, rotind o
secure; Llewella i Flora se aflau printre arcai. Fiona nu era
nicieri. Nici Grard. Apoi l-am vzut pe Random clare,
agitnd o spad grea, conducnd un atac ctre nlimile
ocupate de inamic. Lng el era un cavaler nvemntat n
verde, pe care nu l-am recunoscut. Brbatul mnuia cu
eficien mortal un buzdugan. Pe spate purta un arc i, la
old, o tolb cu sgei strlucitoare.
Zgomotele furtunii deveniser mai puternice cnd am
atins vrful dealului. Fulgerele licreau cu regularitatea unui
tub de neon i ploaia sfria, o cortin din fibre de sticl care
acum trecuse peste muni.
Sub mine, att fiarele ct i oamenii i un numr destul
de mare de oameni-fiare erau grupai n grupuri i iruri de
btlie. Un nor de praf atrna deasupra cmpiei. Totui,
130

evalund distribuirea forelor, nu mi se prea c forele


crescnde ale inamicului puteau fi mpinse mult mai departe.
De fapt, prea c venise exact clipa contraatacului. Preau a
fi pregtii n locurile lor stncoase, ateptnd doar ordinul.
M-am nelat cu un minut i jumtate. Avansar,
mturnd povrniul, ntrindu-i rndurile, respingnd
trupele noastre, naintnd. i tot mai muli soseau de dincolo
de abisul ntunecat. Trupele noastre ncepur o retragere
destul de ordonat. Inamicul atac mai dur i, cnd lucrurile
erau pe punctul de a intra n debandad, cineva ddu
probabil un ordin.
Am auzit sunetul cornului lui Julian i, la puin vreme
dup aceea, l-am vzut clare pe Morgenstern, conducnd
brbaii Ardenului pe cmpul de lupt. Aceasta echilibra
aproape exact numrul forelor dumane i nivelul
zgomotului crescu i crescu, n timp ce cerul se schimba
deasupra noastr.
Am privit lupta cam un sfert de or, n timp ce forele
noastre se retrgeau lent peste cmp. Apoi am vzut o siluet
cu un singur bra pe un fioros cal vrgat aprnd deodat n
vrful unui deal ndeprtat. Avea spada ridicat n mn i
era departe de mine, spre vest. Rmase nemicat cteva lungi
momente. Apoi cobor spada.
Am auzit trompete spre vest i, la nceput, n-am vzut
nimic. Apoi, apru un ir de clrei. Am pornit din loc.
Pentru o clip, am crezut c acolo e Brand. Apoi mi-am dat
seama c era Bleys, conducndu-i trupele ca s izbeasc n
flancul descoperit al inamicului.
i, deodat, trupele noastre de pe cmp nu mai btur n
retragere. i menineau poziia. Apoi, ncepur s nainteze.

131

Bleys i clreii lui se apropiau i mi-am dat seama c


Benedict va fi iar nvingtor. Inamicul era pe punctul de a fi
fcut una cu pmntul.
Apoi un vnt rece trecu pe deasupra mea dinspre nord, i
am privit iar ntr-acolo.
Furtuna avansase considerabil. Probabil c ncepuse
chiar de curnd s se deplaseze mai rapid. i acum era mai
ntuneric dect nainte, cu fulgere mai strlucitoare i tunete
mai puternice. i vntul acesta rece, umed, cretea n
intensitate.
M-am ntrebat atunci oare pur i simplu va mtura
cmpia ca un val distrugtor i asta s fie tot? Cum rmne
cu efectele noului Model? Oare acestea vor veni apoi ca s
refac totul? ntr-un fel, m ndoiam de asta. Aveam senzaia
c, dac furtuna asta ne spulbera, spulberai urma s
rmnem. Ar fi fost necesar fora Giuvaierului ca s ne
permit s rmnem aici pn la restabilirea ordinii. i ce mai
rmnea dac am fi supravieuit? Pur i simplu nu puteam
ghici.
Aadar, care era planul lui Brand? Ce atepta? Ce voia s
fac?
Am aruncat nc o dat o privire peste cmp
Ceva.
ntr-un loc umbros pe nlimile unde inamicul se
regrupase, primise ntriri, pornise la atac ceva.
O licrire roie, slab Eram sigur c-l vzusem.
Am continuat s observ, ateptnd. Trebuia s-l vd iar,
s-l fixez cu precizie
Trecu un minut. Dou, poate
Acolo! i iar.

132

Am dat pinteni calului. Prea posibil s ajung pe flancul


apropiat al inamicului i n susul acelei nlimi presupus
neocupate. Am gonit n josul dealului i am nceput cursa.
Trebuia s fie Brand cu Giuvaierul. Alesese un loc bun,
sigur, de unde s poat cuprinde cu vederea o panoram a
ntregului cmp de btlie, precum i furtuna care se apropia.
De acolo i putea direciona fulgerul nspre trupele noastre,
pe msur ce avansa frontul. Va da semnalul retragerii la
momentul potrivit, ne va lovi cu ciudatele furii ale furtunii,
apoi o va abate, astfel nct s depeasc flancul pe care-l
apra. Prea a fi cea mai simpl i cea mai eficace
ntrebuinare a Giuvaierului n mprejurrile date.
Trebuia s ajung acolo ct mai repede. Controlul meu
asupra pietrei era mai mare dect al lui, numai c se diminua
o dat cu distana, iar el avea Giuvaierul. Pariul meu era s
m npustesc direct asupra lui, s ajung cu orice pre n
interiorul razei de aciune, s preiau comanda pietrei i s o
folosesc mpotriva lui. Dar era posibil s aib o gard de corp
acolo, sus. Asta m deranja, pentru c m-ar fi ncetinit
dezastruos. i dac n-ar fi fcut-o, ce l-ar fi mpiedicat s se
transporte, dac lucrurile o luau razna? Atunci, ce-a fi
putut s fac? Trebuia s iau totul de la nceput, s-l vnez iar.
M-am ntrebat dac puteam folosi Giuvaierul ca s-l mpiedic
s se transporte. Nu tiu. Am hotrt s ncerc.
Poate nu era cel mai bun plan, dar era singurul pe care-l
aveam. Nu mai era timp de fabulaii.
n timp ce clream, am vzut c i alii se ndreptau spre
nlimea aceea. Random, Deirdre i Fiona, clare i nsoii
de ali opt clrei, i croiser drum printre liniile inamice,
cu ali civa soldai prieteni sau neprieteni, nu puteam
spune, poate amndou clrind din rsputeri n urma lor.
Cavalerul nvemntat n verde prea c se mic cel mai iute,
133

ctignd teren. Nu l-am recunoscut n-am recunoscut-o,


dup caz. Nu m ndoiam de obiectivul avangardei, totui
nu cu Fiona aici. Probabil c ea detectase prezena lui Brand
i i conducea pe ceilali la el. Cteva picturi de speran
czur pe inima mea. Ea putea reui s neutralizeze puterile
lui Brand sau s le minimalizeze. M-am aplecat n fa, nc
lsat spre stnga, grbindu-mi calul. Cerul continua s se
roteasc. Vntul uiera n jurul meu. Un tunet cumplit se
rostogoli n apropiere. N-am privit napoi.
i urmream. Nu voiam s ajung acolo naintea mea, dar
m temeam c o vor face. Distana era totui prea mare.
Mcar dac s-ar fi ntors i m-ar fi vzut venind, probabil
m-ar fi ateptat. mi doream s fi existat o modalitate de a le
fi semnalat prezena mea mai devreme. Am blestemat faptul
c Atuurile nu mai funcionau.
Am nceput s strig. Am ipat dup ei, dar vntul mi
purta vorbele departe i cuvintele mi erau acoperite de
tunet.
Ateptai-m! La naiba! Snt eu, Corwin!
Nici mcar o privire n direcia mea.
Am depit cele mai apropiate ncletri i am clrit de-a
lungul flancului inamic, dincolo de raza de aciune a
rachetelor i sgeilor. Parc acum se retrgeau mai repede i
trupele noastre se rspndeau pe o zon mai larg. Probabil
c Brand era pregtit s atace. O parte din cerul rotitor era
acoperit de un nor ntunecat care nu fusese deasupra
cmpului cu cteva minute nainte.
M-am ntors spre dreapta, n spatele forelor n retragere,
ndreptndu-m ctre dealurile pe care ceilali deja le urcau.
Cerul continu s se ntunece pe msur ce m apropiam
de baza dealurilor, i m temeam pentru rudele mele. Se
134

apropiau prea mult de el. Trebuia s fac ceva. Doar dac


Fiona era destul de puternic pentru a-l opri
Calul ddu napoi i am fost aruncat la pmnt n
momentul n care vzui sclipirea orbitoare care apru
naintea mea. Tunetul bubui nainte s ating solul.
Am zcut acolo mai multe clipe, ameit. Calul fugise vreo
cincizeci de metri, apoi se oprise i ncepuse s se mite
nesigur. M-am rostogolit pe burt i am privit n susul
povrniului lung. Ceilali clrei erau de asemenea la
pmnt. Grupul lor fusese aparent lovit de descrcarea
electric. Civa se micau, cei mai muli nu. Nimeni nu se
ridicase nc. Deasupra lor, am vzut strlucirea roie a
Giuvaierului, sub o proeminen, mai strlucitor i mai
constant acum, i conturul fantomatic al siluetei care-l
purta.
Am nceput s m tri nainte, n sus i n stnga. Voiam
s ies din raza vizual a siluetei nainte de a risca s m
ridic. Urma s mi ia mult timp s ajung la el tr, i trebuia
s-i evit pe ceilali, pentru c atenia lui era ndreptat spre
ei.
Mi-am croit drum grijuliu, lent, folosind fiecare bucic
de adpost pe care o vedeam, ntrebndu-m dac fulgerul va
lovi iar n acelai loc curnd i, dac nu, cnd va ncepe
Brand s arunce dezastrul asupra trupelor noastre. Dintr-o
clip ntr-alta, mi-am zis. O privire napoi mi-a nfiat
forele noastre rspndindu-se n captul ndeprtat al
cmpului, respingnd inamicul care venea pe aici. Se prea c
aveam s am o nou grij pe cap n scurt timp.
Am reuit s ajung ntr-un an ngust i m-am trt cu
greu spre sud, cam zece metri. Apoi din nou afar, n captul
ndeprtat, ca s profit de o ridictur, apoi de cteva stnci.
135

Cnd am ridicat capul ca s evaluez situaia, nu am mai


putut vedea strlucirea Giuvaierului. Crptura prin care
strlucise era blocat de ieitura estic de piatr.
Am continuat totui trul pn aproape de buza abisului
imens nainte de a m deplasa iari spre dreapta. Am ajuns
la un punct unde prea destul de sigur ca s m ridic, i aa
am i fcut. Am continuat s atept un alt fulger, un alt tunet
n apropiere sau pe cmpie dar nu se ntmpla nimic. Am
nceput s m-ntreb de ce nu? Am ncercat contactul,
poate voi simi prezena Giuvaierului, dar n-am reuit. M-am
grbit spre locul unde vzusem strlucirea.
Am mai aruncat o privire peste abis, ca s m asigur c
nici o nou ameninare nu se apropia din direcia aceea. Am
scos spada. Cnd am ajuns acolo, am stat aproape de coast
i mi-am croit drum spre nord. M-am lsat jos cnd am ajuns
n margine i am examinat mprejurimile.
Nici urm de strlucire roiatic. Nici o siluet
fantomatic. Cotlonul stncos prea a fi gol. Nimic suspicios
n vecintate. Oare se transportase iar? i, dac o fcuse, de
ce?
M-am ridicat i am depit ridictura stncoas. Am
continuat s m deplasez n direcia aceea. Am ncercat nc
o dat s simt Giuvaierul i, de data asta, am stabilit un
contact slab undeva n dreapta i deasupra, parc.
Tcut, prudent, am luat-o ntr-acolo. De ce-i prsise
adpostul? Era perfect plasat pentru ceea ce voia s fac.
Doar dac
Am auzit un ipt i un blestem. Dou voci diferite. Am
luat-o la fug.

11
136

Am trecut de ni i am mers mai departe. Dincolo de ea,


se afla o potec natural care erpuia n sus. Am apucat-o pe
acolo.
nc nu vedeam pe nimeni, dar prezena Giuvaierului
devenea tot mai puternic n timp ce mergeam. Mi s-a prut
c aud zgomot de pai din dreapta i m-am rsucit n direcia
aceea, dar n-am vzut nimic. Nici Giuvaierul nu se mai
simea att de aproape, aa c am continuat.
Apropiindu-m de vrful ridicturii, cu pictura neagr de
Haos atrnnd n spate, am auzit voci. N-am putut distinge ce
se rostea, dar schimbul de replici era agitat.
Am ncetinit pe msur ce m apropiam de creast, m-am
ghemuit i am cercetat, ascuns dup o stnc.
Random se afla la mic distan n faa mea i Fiona era
cu el, ca i lorzii Chantris i Feldane. Cu toii, n afar de
Fiona, ineau armele ca i cum ar fi fost pregtii s le
foloseasc, numai c stteau perfect nemicai. Priveau ctre
captul lucrurilor o platform stncoas deasupra nivelului
lor i la vreo cincisprezece metri distan locul unde
ncepea abisul.
Acolo sttea Brand, i o inea pe Deirdre n faa lui.
Deirdre n-avea coif, prul i flutura slbatic, iar Brand inea
un stilet la gtul ei. Prea ca deja o tiase uor. M-am retras.
L-am auzit pe Random rostind ncet:
Nu poi face nimic altceva, Fi?
l pot ine aici, rosti ea, i de la distana asta i pot
zdrnici eforturile de control al vremii. Dar asta-i tot. El e
acordat parial cu Giuvaierul, eu nu. De asemenea, are i
proximitatea de partea lui. Orice altceva a ncerca, poate
contracara.
Random i muc buza de jos.
137

Aruncai armele, strig Brand. Aruncai-le acum sau


Deirdre e moart.
Ucide-o, spuse Random, i vei pierde singurul lucru
care te mai ine n viat. F-o, i o s-i art unde o s-mi
pun arma.
Brand mormi ceva n oapt. Apoi:
n regul. O s ncep prin a o mutila.
Random scuip.
Haide! spuse. Ea se poate regenera la fel de bine ca
noi, ceilali. Gsete o ameninare ca lumea sau taci din gur
i hai la lupt!
Brand sttea nemicat. M-am gndit c e mai bine s numi dau n vileag prezena. Trebuia s existe o soluie. Am
riscat nc o privire, fotografiind mental terenul nainte de a
m retrage la loc. Erau cteva stnci jos n stnga, numai c
nu se ntindeau pe o poriune prea mare. Nu vedeam cum a
fi putut s m furiez pn lng el.
Cred c va trebui s ne npustim asupra lui i s ne
ncercm ansa, l-am auzit pe Random spunnd. Alt soluie
nu vd. Voi?
nainte s rspund cineva, se petrecu un lucru ciudat.
Ziua ncepu s devin mai luminoas.
Am privit jur-mprejur ca s descopr sursa iluminrii,
apoi am cutat-o deasupra.
Norii se aflau nc acolo, cerul dement i fcea trucurile
dincolo de ei. Dar strlucirea se afla n nori. Pliser i acum
sclipeau, ca i cum ar fi mascat un soare. Deveneau din ce n
ce mai luminoi chiar n timp ce priveam.
Ce are de gnd acum? ntreb Chantris.
Nu-mi trece nimic prin cap, rosti Fiona. Nu cred c e
lucrarea lui.
Atunci a cui?
138

N-am auzit nici un rspuns.


Am supravegheat norii care deveneau i mai strlucitori.
Cel nai mare i mai strlucitor dintre ei se roti ca un vrtej,
ca i cum ar fi fost zguduit. n interiorul lui se agitar forme,
se stabilizar. ncepu s prind contur o siluet.
Dedesubtul meu, pe cmp, zgomotele btliei se reduser.
Furtuna nsi amui pe msur ce viziunea cretea. Fr
doar i poate, ceva cpt form n locul strlucitor de
deasupra capetelor noastre contururile unui chip enorm.
Nu tiu, sincer s-i spun, am auzit-o pe Fiona rostind,
drept rspuns la ceva murmurat.
nainte de a cpta forma final, mi-am dat seama c pe
cer era chipul tatlui meu. Bun mecherie. i habar naveam ce nseamn.
Chipul se mic, ca i cum ne-ar fi privit pe toi. n
expresia lui erau riduri de ncordare i o nuan de
preocupare. Strlucirea mai crescu un pic. Buzele i se
micar.
Cnd vocea lui ajunse la mine, era la nivelul unei
conversaii normale, nu bubuitul la care m-a fi ateptat:
V trimit acest mesaj, spuse, nainte de a ncerca s
repar Modelul. n clipa n care-l vei primi, deja eu voi fi
reuit sau voi fi euat. Mesajul va preceda valul Haosului
care trebuie s-mi nsoeasc strduina. Am motive s cred
c efortul se va dovedi fatal pentru mine.
Ochii parc mturau cmpul.
Bucurai-v sau bocii, cum dorii, continu, pentru c
acesta este ori nceputul, ori sfritul. i voi trimite Giuvaierul
Judecii lui Corwin de ndat ce-mi voi termina treaba. Lam nsrcinat pe el s-l transporte la locul conflictului. Toate
strdaniile voastre acolo nu vor nsemna nimic dac valul
Haosului nu poate fi evitat. Dar cu Giuvaierul, n locul acela,
139

Corwin ar trebui s reueasc s v apere pn cnd trece


valul.
Am auzit rsul lui Brand. Acum suna destul de dement.
O dat cu moartea mea, problema succesiunii cade n
sarcina voastr. Am avut dorine n privina asta, dar acum
mi dau seama c au fost inutile. De aceea, n-am alt alegere
dect s las asta n seama cornului Unicornului.
Copiii mei, nu pot spune c snt total mulumit de voi,
dar bnuiesc c e valabil n ambele sensuri. S-o lsm aa.
V las cu binecuvntarea mea, care e mai mult dect o
formalitate. Acum m duc s traversez Modelul. Adio.
Apoi, chipul ncepu s se topeasc i strlucirea dispru
din iragul de nori. nc un pic, i dispru total. Cmpia era
acoperit de linite.
i, dup cum vedei, l-am auzit pe Brand rostind,
Corwin nu are Giuvaierul. Aruncai armele i crai-v naibii
de-aici. Sau inei-le i crai-v. Nu-mi pas. Lsai-m n
pace. Am treab.
Brand, spuse Fiona, poi face tu ce voia tata de la
Corwin? Poi folosi Giuvaierul ca s ne ocoleasc lucrul
acela?
A putea dac a vrea, spuse. Da, l-a putea abate.
Vei fi un erou dac faci asta, spuse ea cu drglenie.
Vei ctiga recunotina noastr. Toate greelile trecute i vor
fi iertate. Iertate i uitate. Noi
ncepu s rd slbatic.
Voi s m iertai pe mine? spuse. Voi, care m-ai
prsit n turnul la, voi, care m-ai njunghiat? Mulumesc,
surioar. E foarte drgu din partea ta c te oferi s m ieri,
dar scuz-m c te refuz.
n regul, spuse Random, ce vrei? Scuze? Bogii i
comori? O numire important? Toate astea? Snt ale tale. Dar
140

joci un joc prostesc. Hai s-i punem capt i s mergem


acas i s spunem c totul a fost un vis urt.
Da, s-i punem capt, rspunse Brand. Facei asta
aruncnd nti armele. Apoi Fiona s-i ridice vraja de asupra
mea, voi facei stnga-mprejur i pornii spre nord. Facei
astfel sau o ucid pe Deirdre.
Atunci cred c ar fi mai bine s continui i s-o ucizi i
s fii pregtit s te lupi cu mine, spuse Random, pentru c
ea oricum va muri peste puin timp dac te lsm s faci
cum vrei. Cu toii vom muri.
Am auzit chicotitul lui Brand.
Voi chiar credei c o s v las s murii? Am nevoie de
voi de ct mai muli pot salva. Sper c i pe Deirdre. Voi
sntei singurii care-mi putei aprecia triumful. O s v
protejez n timpul holocaustului care va urma.
Nu te cred, spuse Random.
Atunci gndete-te un pic. M cunoti destul de bine ct
s i dai seama c vreau s v scot ochii cu victoria mea.
Vreau s fii martori la ceea ce o s fac. n acest sens, am
nevoie de prezena voastr n lumea mea cea nou. Acum,
crai-v de-aici.
Vei avea tot ce vrei, plus recunotina noastr, ncepu
Fiona, dac
Crai-v!
tiam c nu mai puteam ntrzia. Trebuia s acionez.
tiam, de asemenea, c nu puteam ajunge la el la timp. Naveam alt soluie dect s ncerc s folosesc Giuvaierul ca pe
o arm mpotriva lui.
Am ncercat contactul i i-am simit prezena. Am nchis
ochii i mi-am concentrat puterile.

141

Fierbinte. Fierbinte, am gndit. Te arde, Brand. Face ca


fiecare molecul din corpul tu s vibreze din ce n ce mai
repede. Eti pe cale s devii o tor uman
L-arn auzit urlnd.
Corwin! zbier. Oprete-te! Oriunde ai fi! O omor! Uite!
nc transmindu-i Giuvaierului s-l ard, m-am ridicat
n picioare. L-am privit de la distana care ne separa. Hainele
ncepeau s-i ard.
Oprete-te! url i ridic cuitul i o crest pe Deirdre
pe fa.
Am ipat i ochii mi se mpienjenir. Am pierdut
controlul Giuvaierului. Dar Deirdre, cu obrazul stng plin de
snge, i nfipse dinii n mna lui cnd ncerc din nou s-o
taie. Apoi ea i eliber braul, i trase un cot n coaste i
ncerc s scape.
De ndat ce se mic, de ndat ce ls jos capul, se
vzu o strfulgerare argintie. Brand gfii i scp stiletul. O
sgeat i strpunsese gtul. O alta urm o clip mai trziu i
i iei din piept, puin n dreapta Giuvaierului.
Pi napoi i scoase un sunet glgit. Numai c nu avea
unde s peasc, fiind chiar pe marginea abisului.
Fcu ochii mari cnd ncepu s cad. Apoi mna dreapt i
ni nainte i o nfac pe Deirdre de pr. Atunci am alergat,
strignd, dar tiam c n-o s ajung la timp.
Deirdre url, cu o expresie de groaz pe chipul nsngerat,
i ntinse mna spre mine
Apoi Brand, Deirdre i Giuvaierul trecur de marginea
abisului i se prbuir, disprur din vedere, gata
Cred c am ncercat s m arunc dup ei, dar Random
m-a prins. n cele din urm, a trebuit s m loveasc, i totul
a disprut.
142

Cnd mi-am revenit, zceam pe solul stncos, departe de


marginea prpastiei unde czusem. Cineva mi mpturise
mantia ca o pern. Primul lucru pe care l-am vzut a fost
cerul rotitor, amintindu-mi de visul cu roata din ziua n care
o ntlnisem pe Dara. i simeam pe ceilali n jurul meu, le
auzeam vocile dar, la nceput, n-am ntors capul. Pur i
simplu zceam acolo i priveam agitaia din ceruri i
reflectam la pierderea mea. Deirdre ea nsemnase mai mult
pentru mine dect tot restul familiei laolalt. Nu am ce face.
Asta era situaia. De nenumrate ori mi dorisem s nu fie
sora mea. Totui, m mpcasem cu realitile situaiei
noastre. Sentimentele mele nu se vor schimba niciodat,
dar acum ea dispruse, i gndul sta nsemna pentru
mine mai mult dect iminenta distrugere a lumii.
Totui, trebuia s vd ce se ntmpla acum. O dat
disprut Giuvaierul, totul se terminase. Totui am ncercat
contactul, ncercnd s-i simt prezena, oriunde s-ar fi aflat,
dar fr rezultat. Atunci am nceput s m ridic, s vd ct de
mult avansase valul dar, brusc, un bra m mpinse la loc.
Odihnete-te, Corwin. Era glasul lui Random. Eti
terminat. Ari de parc te-ai fi trt prin iad. Acum nu mai
poi face nimic. Ia-o uor.
Cui i pas de starea mea de sntate? am rspuns.
Peste puin timp nu va mai conta.
Am ncercat s m ridic iar, i de data asta braul m
sprijini.
n regul atunci, spuse. Nu prea ai mare lucru de
vzut, oricum.
Probabil c avea dreptate. Lupta prea s se fi sfrit, cu
excepia ctorva mici puncte de rezisten ale inamicului care
erau distruse treptat, combatanii lor ucii sau capturai, toi
deplasndu-se n aceast direcie, retrgndu-se dinaintea
143

valului care avansa i care atinsese captul ndeprtat al


cmpului. Curnd, nlimea pe care ne aflam avea s fie plin
cu supravieuitori ai ambelor tabere. Am privit napoia
noastr. Dinspre citadela ntunecat nu se mai apropiau
fore noi. Oare ne puteam retrage acolo cnd valul ajungea
aici? i atunci? Abisul prea a fi ultimul rspuns.
Curnd, am murmurat, gndindu-m la Deirdre.
Curnd
De ce nu?
Am privit furtuna, sclipind, mascnd, transformnd. Da,
curnd. Cu Giuvaierul disprut o dat cu Brand
Brand, am spus. Cine l-a terminat n final?
Eu pretind aceast distincie, rosti o voce familiar pe
care nu puteam s-o localizez.
Am ntors capul i am privit. Brbatul n verde sttea pe o
piatr. Arcul i tolba cu sgei zceau pe pmnt lng el. mi
arunc un zmbet rutcios.
Era Caine.
S fiu al naibii, am spus, masndu-mi maxilarul. Mi sa-ntmplat ceva haios n drum spre nmormntarea ta.
Da. Am auzit. Rse. Te-ai sinucis vreodat, Corwin?
Nu recent. Cum ai reuit?
Ducndu-m n umbra potrivit, spuse, ntinznd acolo
o capcan propriei mele umbre. Ea a furnizat cadavrul. Se
cutremur. O senzaie sinistr. N-a mai vrea s-o repet.
Dar de ce? am spus. De ce s-i nscenezi moartea i
s ncerci s arunci vina asupra mea?
Voiam s ajung la rdcina tulburrilor din Amber,
spuse, i s-o distrug. M-am gndit c e cel mai bine s
acionez pe ascuns. i ce alt cale mai bun dect s-i
conving pe toi c am murit? Pn la urm am reuit, dup
cum ai vzut. Se opri. mi pare ru de Deirdre. Dar n-am
144

avut de ales. Era ultima noastr ans. Chiar n-am crezut c


Brand o s-o trag dup el.
Am privit n deprtare.
N-am avut de ales, repet. Sper c nelegi asta. Am
ncuviinat.
Dar de ce ai ncercat s faci s par c eu te-am ucis?
am ntrebat.
Chiar atunci Fiona se apropie mpreun cu Bleys. I-am
salutat pe amndoi i m-am rsucit spre Caine, ateptnd
rspunsul. Erau chestiuni despre care a fi dorit s-l ntreb
i pe Bleys, dar mai puteau atepta.
Ei bine? am spus.
Voiam s nu-mi stai n cale, spuse. Credeam c tu eti
n spatele ntregii afaceri. Tu sau Brand. Doar la att
redusesem cercul suspecilor. M-am gndit chiar c amndoi
acionai mpreun mai ales judecnd dup strdania lui de
a te aduce napoi.
Aici ai greit, spuse Bleys. Brand ncerca s-l
ndeprteze. Aflase c ncepe s-i revin memoria i
Acum pricep, rspunse Caine, dar pe atunci aa prea.
Aa c l voiam pe Corwin napoi n temni n timp ce eu l
cutam pe Brand. Atunci am disprut i am ascultat, prin
Atuuri, tot ceea ce spuneau ceilali, spernd s aflu un
indiciu despre locurile prin care bntuia Brand.
Asta voia s spun tata, am zis.
Ce? ntreb Caine.
Sugera c cineva trage cu urechea la Atuuri.
Nu vd cum ar fi putut afla asta. nvasem s fiu total
pasiv. M-am deprins s le amestec pe toate i s le ating uor
n acelai timp, ateptnd o agitaie. Cnd sosea, mi
ndreptam atenia spre cei care vorbeau. Lundu-v pe rnd,
am aflat chiar c puteam uneori s intru n minile voastre
145

atunci cnd nu foloseai Atuurile dac voi erai destul de


neateni iar eu nu reacionam n nici un fel.
i totui, tia, am spus.
E perfect posibil. Verosimil, chiar, rosti Fiona i Bleys
ncuviin.
Random se trase mai aproape.
Ce-ai vrut s spui cnd ai ntrebat de oldul lui
Corwin? ntreb. Cum puteai ti despre asta, dac nu
Caine se mulumi s ncuviineze. I-am vzut pe Benedict
i Julian mpreun n deprtare, adresndu-se trupelor lor.
La semnul tcut al lui Caine, am uitat de ei.
Tu? am hrit. Tu m-ai njunghiat?
Ia ceva de but, Corwin, spuse Random, dndu-mi
sticla. Era un vin diluat. L-am nghiit cu lcomie. Setea mea
era imens, dar m-am oprit dup cteva sorbituri zdravene.
Povestete-mi despre asta, am zis.
n regul. i snt dator, rosti. Cnd am aflat din mintea
lui Julian c tu l-ai adus napoi n Amber pe Brand, mi-am
zis c o bnuial mai veche fusese corect aceea c tu i
Brand lucrai mpreun. Asta nsemna c amndoi trebuia s
fii distrui. n noaptea aceea, am folosit Modelul ca s m
proiectez n camera ta. Acolo am ncercat s te ucid, dar te-ai
micat prea repede i ai reuit cumva s evadezi prin Atu
nainte s am o a doua ans.
Ei bine, blestem asupra ochilor ti, am spus. Dac ai
putut intra n minile noastre, n-ai putut vedea c nu eram
eu cel pe care-l cutai?
Cltin din cap.
Nu puteam prinde dect gndurile superficiale i
reaciile voastre la mediu. i nici mcar asta tot timpul. i i
auzisem blestemul, Corwin. i se adeverea. Vedeam asta
peste tot n jurul nostru. Am simit c vom fi cu toii mult
146

mai n siguran o dat ce tu i Brand erai ndeprtai. Eu


tiam de ce e n stare, judecnd dup aciunile de dinaintea
revenirii tale. Totui, nu puteam ajunge la el chiar atunci, din
cauza lui Grard. Atunci a nceput s devin mai puternic.
Am fcut o ncercare mai trziu, dar a euat.
Cnd s-a-ntmplat asta? ntreb Random.
Atunci cnd vina a czut pe Corwin. Eu m-am ascuns.
n caz c ar fi reuit s dispar, aa cum fcuse Corwin, nu
voiam s tie c eram nc prin preajm. Am folosit Modelul
ca s m proiectez n apartamentele lui i am ncercat s-l
termin. Eram amndoi rnii era o groaz de snge n jur
dar a reuit s dispar prin Atu. Am luat legtura cu Julian
cu puin timp n urm i m-am alturat lui pentru btlia
asta, pentru c eram sigur c Brand urma s i fac apariia
aici. Aveam cteva sgei cu vrf de argint, pregtite special,
pentru c eram mai mult dect convins c el nu este
asemenea nou. Voiam s-l ucid rapid i s-o fac de la
distan. Am exersat tirul cu arcul i am venit s-l caut. n
cele din urm, l-am gsit. Acum toat lumea mi spune c mam nelat asupra ta, aa c presupun c sgeata pentru tine
va rmne nefolosit.
Mulumesc mult.
S-ar putea chiar s-i datorez scuze.
Ar fi plcut.
Pe de alt parte, credeam c aveam dreptate. O fceam
ca s-i salvez pe ceilali
N-am primit scuzele lui Caine, pentru c exact atunci un
sunet de trompet zgudui parc ntregul univers fr
direcie, tare, prelungit. Ne-am rspndit, cutnd sursa.
Caine se ridic i art cu degetul.
Acolo! spuse.
147

I-am urmrit gestul. Perdeaua furtunii fusese sfiat


spre nord-vest, n locul n care se ntea drumul negru.
Acolo, un clre fantomatic pe un cal negru apruse i sufla
n corn. Era cu cteva clipe nainte ca alte note s ajung la
noi. Cteva clipe mai trziu, nc doi trompetiti de
asemenea palizi i clare pe armsari negri i se alturaser.
i ridicar cornii i se adugar sunetului.
Ce poate fi asta? ntreb Random.
Cred c tiu eu, spuse Bleys i Fiona ncuviin.
Ce, atunci? am ntrebat.
Numai c nu-mi rspunser. Clreii ncepur s se
mite iar, trecnd de-a lungul drumului negru; nc muli alii
apreau n urma lor.

12
Supravegheam. Pe nlimile din jurul meu era o tcere
absolut. Toate trupele se opriser i urmreau procesiunea.
Pn i prizonierii de la Curi, nctuai n oel, i ndreptar
atenia ntr-acolo.
Condus de trmbiaii cei palizi, i fcu apariia o mas
de clrei pe armsari albi, purtnd steaguri, printre care
unele pe care nu le recunoteam. n faa lor mergea un
brbat care purta stindardul cu unicorn al Amberului.
Acetia erau urmai de mai muli muzicani, unii dintre ei
cntnd la instrumente cum nu mai vzusem niciodat.
n spatele muzicanilor mrluiau fpturi n form
uman cu coarne, n armuri uoare, n coloane lungi, i
fiecare al douzecilea purta o tor imens, care se ridica
mult deasupra capului. Atunci, un zgomot imens ajunse la
noi lent, ritmic, rostogolindu-se printre notele trompetelor i
148

sunetele muzicanilor i mi-am dat seama c infanteritii


cntau. Parc trecu o venicie n timp ce acest corp nainta
de-a lungul drumului negru, totui nici unul dintre noi nu se
agit i nu scoase un cuvnt. Trecur, cu torele i steagurile
i muzica i cntatul i, n final, ajunser la marginea
abisului i continuar s mearg peste acea aproapeinvizibil prelungire a autostrzii negre, cu torele strlucind
acum mpotriva ntunericului, luminndu-le calea. Muzica
crescu n intensitate, n ciuda distanei, cu din ce n ce mai
multe voci adugate corului, n vreme ce grzile continuau s
se iveasc din acea furtun sclipitoare. Un tunet ocazional
trecea din cnd n cnd, dar nu-i mpiedica; nici vnturile care
asaltau torele nu izbuteau s le sting, din cte vedeam.
Micarea avea un efect hipnotic. Parc urmream
procesiunea de zile ntregi, ani poate, ascultnd cntecul pe
care acum l recunoteam.
Deodat, un balaur ni prin furtun, i altul, i altul.
Verzi i aurii i negri ca fierul vechi, i-am urmrit avntnduse n nalturi, rsucindu-i capetele ca s scuipe limbi de foc.
Fulgerele sclipeau napoia lor i erau copleitori i magnifici
i de o mrime incalculabil. n apropierea lor veni o mic
hoard de bovine albe, scuturnd din capete i pufind,
izbind pmntul cu copitele. Clreii treceau pe lng i
printre ele, plesnind din bice lungi, negre.
Apoi sosi o procesiune de trupe cu adevrat bestiale
dintr-o umbr cu care Amberul fcuse uneori nego greoaie,
solzoase, cu gheare cntnd la nite instrumente
asemntoare cimpoaielor, ale cror note ascuite veneau
spre noi cu vibraie i patos.
Acestea mrluir mai departe i mai venir ali
purttori de tore i alte trupe purtnd culorile lor din
umbre att apropiate, ct i ndeprtate. Le-am urmrit
149

trecnd i croindu-i drum n cerul ndeprtat, ca o migraie


de licurici, avnd drept destinaie acea citadel neagr
numit Curile Haosului.
Parc nu se mai sfreau. Pierdusem orice noiune a
timpului. Numai c furtuna, straniu, nu nainta o dat cu
trupele. mi pierdusem chiar cte ceva din simul
personalitii, prins fiind n procesiunea care trecea pe lng
noi. Acesta, tiam, era un eveniment care nu se va repeta
niciodat. Fiine zburtoare luminoase sgetau cerul
deasupra coloanelor i altele ntunecate pluteau mai sus.
Erau toboari fantomatici, fiine din lumin pur i un
grup de mainrii plutitoare; am vzut clrei, nvemntai
cu toii n negru, pe o varietate de fiare; un balaur parc
rmase suspendat pe cer pentru o clip, ca un fragment
dintr-un foc de artificii. i sunetele potcoave i pai, cntece
i cimpoaie, tobe i trompete se adunar ntr-un val
puternic care ne mtur. i iar, iar, iar peste podul de
ntuneric, pe deasupra procesiunii, cu luminile ei subliniind
cmpul imens pe mare distan.
Atunci, n timp ce privirea mi se deplas napoi de-a
lungul acelor contururi, o alt form se ivi din perdeaua
scnteietoare. Era o cru drapat toat n negru i tras de
cai negri. La fiecare col se ridica un baston care degaja un
foc albastru i deasupra se afla ceea ce nu putea fi dect un
cociug, nvelit cu steagul nostru cu unicorn. Vizitiul era
cocoat, cu veminte purpurii i portocalii, i am tiut, chiar
i de la distana asta, c era Dworkin.
Deci asta e, mi-am spus. Nu tiu de ce, dar cumva se
potrivete, se potrivete s cltoreti ctre Vechiul Teritoriu.
Au fost multe lucruri pe care trebuia s i le fi spus cnd triai.
Pe unele dintre ele le-am zis, dar puine dintre cuvintele
potrivite au fost rostite vreodat. Acum totul s-a terminat,
150

pentru c eti mort. La fel de mort ca toi cei care au venit


naintea ta n locul n care, curnd, toi ceilali vom urma. mi
pare ru. Dar de-abia dup toi aceti ani, cnd i-ai luat un alt
chip i o alt form, am ajuns, n sfrit, s te cunosc, s te
respect, chiar am ajuns s-mi plac de tine cu toate c i n
forma asta ai fost un btrn ticlos. Oare personalitatea lui
Ganelon a fost tot timpul a ta, cea real, sau a fost doar o alt
form adoptat de dragul aparenelor, Btrne Schimbtor-deforme? Nu voi ti niciodat, dar mi place s cred c, n sfrit,
te-am vzut aa cum eti, c am ntlnit pe cineva care mi-a
plcut, pe cineva n care am putut avea ncredere, i c acela
ai fost tu. mi doresc s te fi putut cunoate mai bine, dar snt
recunosctor doar i pentru att
Tata? rosti ncet Julian.
Voia s fie dus dincolo de Curile Haosului i n bezna
final atunci cnd i va fi sosit clipa, spuse Bleys. Aa mi-a
spus cndva Dworkin. Dincolo de Haos i Amber, ntr-un loc
unde nu domnete nimeni.
i aa este, spuse Fiona. Dar exist ordine undeva,
dincolo de acel zid prin care trec ei? Sau furtuna continu
pentru vecie? Dac tata a izbndit, furtuna va trece, iar noi
nu mai sntem n pericol. Dar, dac nu
Nu conteaz, am spus, dac a izbndit sau nu, pentru
c eu am reuit.
Ce vrei s spui? ntreb ea.
Eu cred c a euat, am spus, c a fost distrus nainte
de a repara vechiul Model. Cnd am vzut aceast furtun
venind de fapt, am trecut printr-o parte din ea mi-am dat
seama c s-ar putea s n-ajung aici la timp cu Giuvaierul pe
care mi-l trimisese dup attea strdanii. Brand ncercase s
mi-l ia pe tot parcursul ca s creeze un nou Model, zicea el.
Mai trziu, asta mi-a dat o idee. Cnd am vzut c orice
151

altceva n-are sori de izbnd, am folosit Giuvaierul ca s


gravez un nou Model. A fost cel mai greu lucru pe care l-am
fcut vreodat, dar am reuit. Lucrurile ar trebui s rmn
laolalt dup ce trece valul sta, fie c noi supravieuim, fie
c nu. Brand mi-a furat Giuvaierul chiar cnd completasem
Modelul. Cnd mi-am revenit dup atacul lui, am reuit s
folosesc noul Model ca s m proiectez aici. Deci exist totui
un Model, indiferent ce s-ar mai ntmpla.
Dar, Corwin, spuse Fiona, dac tata a reuit?
Nu tiu.
Dac neleg bine, spuse Bleys, din cele spuse mie de
ctre Dworkin, nu pot exista dou Modele distincte n acelai
univers. Cele din Rebma i Tir-na Nog'th nu conteaz, fiind
doar reflecii
Ce s-ar putea ntmpla? am spus.
Cred c ar fi o divizare, o apariie a unei noi existene
undeva.
Deci care ar fi efectele lui asupra noastr, acum?
Fie o catastrof total, fie nici un efect, spuse Fiona.
Pot s aduc argumente pentru oricare variant.
Atunci ne aflm exact de unde am plecat, am spus. Ori
lucrurile se vor distruge n scurt timp, ori se vor menine.
Aa se pare, spuse Bleys.
Nu conteaz, dac nu vom mai fi aici dup ce valul
ajunge la noi, am spus. i va ajunge.
Mi-am ndreptat iar atenia spre cortegiul funerar. n
urma carului i fcuser apariia mai muli clrei, urmai
de toboari mrluind. Apoi, fanioane i tore i un lung ir
de infanteriti. Muzica nc se mai auzea, i departe, departe,
deasupra abisului, se prea c procesiunea ajunsese deja n
citadela ntunecat.
152

Te-am urt atta vreme, te-am nvinovit pentru attea


lucruri. Acum s-a terminat i n-a mai rmas nici unul dintre
aceste sentimente. n loc de asta, tu chiar m-ai dorit pe mine
rege, o slujb pentru care acum mi dau seama nu snt
potrivit. neleg c am nsemnat ceva pentru tine, una peste
alta. N-o s le spun niciodat celorlali. E ndeajuns s tiu
doar eu. Dar niciodat nu voi mai gndi despre tine n aceti
termeni. Deja imaginea ta devine neclar. Vd chipul lui
Ganelon acolo unde ar fi trebuit s fie al tu. A fost tovarul
meu. i-a riscat viaa pentru mine. El a fost tu, dar un tu diferit
un tu pe care nu-l cunoteam. Ctor neveste i dumani le-ai
supravieuit? Ai avut muli prieteni? Nu cred. Dar au fost att
de multe lucruri despre care noi n-am tiut nimic. Nu m-am
gndit niciodat c o s te vd murind. Ganelon tat vechi
prieten i duman, i urez drum bun. O s-o ntlneti pe
Deirdre, pe care am iubit-o. Tu i-ai pstrat misterul. Odihnetete n pace, dac asta i-e dorina. i druiesc acest trandafir
ofilit pe care l-am purtat prin iad, pe care l-am aruncat n abis.
i las trandafirul i culorile mictoare din cer. O s-mi fie dor
de tine
ntr-un trziu, lunga procesiune se sfri. Ultimii
mrluitori i fcur apariia prin perdeaua furtunii i i
continuar drumul. Fulgerele nc ardeau, ploaia continua
s cad i tunetul bubuia. Cu toate acestea, nu-mi aminteam
ca vreun membru al procesiunii s fi fost ud. Rmsesem la
marginea abisului, urmrindu-i cum trec. Pe braul meu era
o mn. De ct timp era acolo, nu pot spune. Acum, c
trecerea se ncheiase, mi-am dat seama c furtuna nainta
iar.
Rotaia cerului parc aducea i mai mult bezn
deasupra noastr. n stnga mea am auzit voci. Se pare c
153

vorbeau de mult vreme, dar nu distingeam cuvintele. Mi-am


dat seama c tremuram, c m dureau toate cele, c abia m
puteam ine pe picioare.
Vino i ntinde-te, spuse Fiona. Familia s-a mpuinat
suficient pentru o singur zi.
Am lsat-o s m ia de pe marginea abisului.
Oare mai conteaz? am ntrebat. Ct timp crezi c mai
avem?
Nu trebuie s stm aici i s ateptm, spuse. O s
traversm podul ntunecat spre Curi. Deja le-am distrus
aprarea. S-ar putea ca furtuna s nu ajung att de departe.
S-ar putea s se opreasc aici, lng abis. Oricum, ar trebui
s-l vedem pe tata.
Am ncuviinat.
S-ar prea c n-avem de ales, dect s ne facem datoria
pn la capt.
Am ncetinit pasul i am oftat. M simeam i mai slbit
acum.
Cizmele tale spuse.
Da.
Mi le scoase. Picioarele mi zvcneau.
Mulumesc.
O s-i aduc ceva de mncare.
Am nchis ochii. Am moit. Prea multe imagini mi jucau
n minte ca s alctuiasc un vis coerent. Ct a durat asta,
nu tiu, dar un vechi reflex m trezi la sunetul unui cal care
se apropia. Apoi o umbr trecu prin dreptul pleoapelor mele.
Am ridicat privirea i am vzut un clre nfofolit, tcut,
nemicat. Eram privit.
I-am ntors privirea. Nu se schiase nici un gest de
ameninare dar n cuttura aceea rece era o nuan de
antipatie.
154

Aici zace un erou, rosti o voce moale.


N-am spus nimic.
Te-a putea ucide cu uurin acum.
Atunci am recunoscut vocea, dei habar n-aveam de
motivul din spatele sentimentului.
Am dat peste Borel nainte de-a muri, spuse. Mi-a spus
ct de ruinos l-ai nvins.
Nu m-am putut abine, nu m-am putut controla. Un
chicotit uscat mi se ridic n gt. Ca reacie la toate lucrurile
prosteti care m deranjau. Ar fi trebuit s-i spun c Borel
era mai bine echipat i mai odihnit dect mine i c venise cu
chef de glceav. Ar fi trebuit s-i spun c nu mai respect
regulile atunci cnd viaa mi-e n pericol sau c nu cred c
rzboiul e o joac. A fi putut s spun o mulime de lucruri,
dar dac ea nu le tia deja sau nu voise s le neleag, n-ar
fi contat nici un pic. n afar de asta, sentimentele ei erau
deja clare.
Aa c i-am spus pur i simplu unul dintre marile
adevruri banale:
n general, exist mai multe variante ale unei poveti.
O s rmn la cea pe care o am, mi spuse.
M-am gndit s ridic din umeri, numai c m dureau prea
tare.
M-ai costat viaa a dou dintre cele mai importante
persoane din viaa mea, spuse.
Oh? am spus. mi pare ru pentru tine.
Nu eti ceea ce credeam. Eu mi te imaginam ca pe o
fiin cu adevrat nobil puternic, totui nelegtor i
uneori blajin. Onorabil
Furtuna, mult mai aproape acum, ardea n spatele ei. Mam gndit la o expresie vulgar i am rostit-o. O ls s
treac, ca i cnd nu m-ar fi auzit.
155

Acum o s plec, spuse, napoi la oamenii mei. Pn


acum ai ctigat pe ziua de azi dar acolo e Amberul.
Fcu un gest ctre furtun. N-am fcut altceva dect s
privesc. Nu la elementele dezlnuite. Ci la ea.
M ndoiesc c a mai rmas ceva din noua mea
loialitate la care s renun, continu ea.
Ce tii despre Benedict? am ntrebat moale.
Nu rosti i se rsuci. Se ls tcerea. Apoi: Nu cred
c ne vom mai ntlni vreodat, rosti, iar calul o purt spre
stnga mea, n direcia drumului negru.
Un cinic ar fi spus c alesese pur i simplu s treac de
partea a ceea ce ea considera acum a fi latura nvingtoare,
din moment ce Curile Haosului ar fi putut supravieui. Pur
i simplu nu tiam. Nu m puteam gndi dect la ceea ce
vzusem cnd fcuse gestul. Gluga i alunecase i zrisem o
clip transformarea. Nu fusese o fa omeneasc acolo, n
umbre. Dar am ntors capul i am urmrit-o pn cnd a
plecat. Cu Deirdre, Brand i tata disprui, i acum o
desprire de Dara n aceste condiii, lumea era mult mai
pustie ce mai rmsese din ea
M-am lsat pe spate i am oftat. De ce s nu rmn aici,
pur i simplu, cnd ceilali au plecat, s atept ca furtuna s
m mture, i s dorm s m evapor? M-am gndit la Hugi.
Oare digerasem i fuga lui de via o dat cu carnea? Eram
att de obosit, nct prea calea cea mai simpl
Aici, Corwin.
Aipisem iar, dei doar pentru o clip. Fiona era iar
alturi de mine cu provizii i o sticl. Mai era cineva cu ea.
N-am vrut s-i ntrerup audiena, spuse. Aa c am
ateptat.
Ai auzit? am ntrebat.
156

Nu, dar pot bnui, spuse, din moment ce a plecat.


Uite.
Am sorbit puin vin, mi-am ndreptat atenia spre carne,
spre pine. n ciuda strii mele de spirit, toate aveau un gust
bun.
O s plecm curnd, spuse Fiona, aruncnd o privire
spre furtuna turbat. Poi s clreti?
Cred c da, am spus.
Am mai luat o gur de vin.
Dar s-au ntmplat prea multe, Fi, i-am spus. Am
amorit din punct de vedere emoional. Am evadat dintr-un
sanatoriu ntr-o lume de umbre. Am pclit oameni i am
ucis oameni. Am chibzuit i am luptat. Mi-am recptat
memoria i am ncercat s-mi fac ordine n via. Mi-am gsit
familia i am descoperit c o iubesc. M-am mpcat cu tata.
Am luptat pentru regat. Am ncercat tot ce tiu ca s in
lucrurile laolalt. Acum se pare c totul s-a prbuit i nu
mai am suficient suflet ca s jelesc mai departe. Am devenit
nesimitor. Iart-m.
M srut.
nc nu sntem nvini. O s redevii tu nsui, spuse.
Am cltinat din cap.
E ca n ultimul capitol din Alice, am spus. Dac strig
Nu sntei dect un pachet de cri de joc!, simt c o s
zburm cu toii n aer, o mn de cartoane colorate. N-o s
merg cu voi. Lsai-m aici. Oricum, eu nu snt dect jokerul.
n clipa asta, eu snt mai puternic dect tine, spuse. O
s vii.
Nu e corect, am rostit moale.
Termin de mncat, zise. Mai e timp.
n timp ce mncam, ea continu:
157

Fiul tu, Merlin, ateapt s te vad. Mi-ar plcea s-l


chem aici n clipa asta.
Prizonier?
Nu chiar. Nu a intrat n lupt. Tocmai a sosit cu puin
timp n urm, cernd s te vad.
Am ncuviinat i Fiona plec. Am abandonat mncarea i
am mai luat o nghiitur de vin. Tocmai devenisem agitat. Ce
poi s-i spui unui fiu n toat firea, cnd de-abia ai aflat de
existena lui? M ntrebam ce sentimente nutrete el fa de
mine. M ntrebam dac tie de hotrrea Darei. Cum trebuia
s m comport cu el?
L-am urmrit apropiindu-se dintr-un loc n care se
adpostiser rudele mele, undeva, departe, n stnga mea. M
ntrebam de ce m lsaser singur n felul sta. Cu ct
primeam mai muli vizitatori, cu att prea mai clar. M
ntrebam dac amnau retragerea din cauza mea. Vnturile
jilave ale furtunii creteau n intensitate. M privea n timp ce
nainta, fr nici o expresie pe chipul att de asemntor cu
al meu. M ntrebam cum se simea Dara acum, cnd profeia
ei despre distrugere prea a fi mplinit. M ntrebam, de
fapt, care era relaia ei cu biatul. M ntrebam multe
lucruri.
Se aplec s-mi strng mna.
Tat spuse.
Merlin. L-am privit n ochi. M-am ridicat n picioare,
nc inndu-i mna.
Nu te ridica.
E-n regul. L-am strns n brae, apoi i-am dat drumul.
M bucur, am spus. Apoi: Bea ceva cu mine. I-am oferit vin,
ca s-mi maschez parial lipsa de cuvinte.
Mulumesc.
Lu vinul, bu un pic i mi-l napoie.
158

n sntatea ta, am spus i am luat i eu o nghiitur.


Scuz-m c nu-i pot oferi un scaun.
M-am lsat pe pmnt. Fcu la fel.
Se pare c nimeni nu tie exact ce-ai fcut, spuse, cu
excepia Fionei, care a spus doar c a fost foarte greu.
Nu conteaz, am spus. Snt bucuros c am reuit s
ajung pn aici, fie i numai pentru ntlnirea asta.
Povestete-mi despre tine, fiule. Ce faci? Cum s-a purtat viaa
cu tine?
Privi n deprtare.
N-am trit ndeajuns ca s fi fcut prea multe, rosti.
Eram curios dac putea s i schimbe forma, dar m-am
abinut s-l ntreb acum. N-avea rost s caut diferenele cnd
de-abia fcusem cunotin.
Habar n-am cum e, am spus, s creti la Curi.
Zmbi pentru prima dat.
i eu habar n-am cum ar fi fost oriunde altundeva,
rspunse. Eram destul de diferit ca s fiu lsat n pace mult
timp. Am fost nvat lucrurile obinuite pe care ar trebui s
le tie un gentleman magie, arme, otrvuri, clrie, dans.
Mi s-a spus c, ntr-o bun zi, voi domni n Amber. Nici asta
nu e adevrat, nu?
E puin probabil n viitorul apropiat, am spus.
Bun, rspunse. Acesta e lucrul pe care nu voiam s-l
fac.
Ce vrei s faci?
Vreau s traversez Modelul din Amber aa cum a fcut
mama, i s dobndesc putere asupra Umbrei, astfel nct s
pot merge acolo i s vd priveliti stranii i s fac diverse
lucruri. Crezi c a putea? Am luat o sorbitur i i-am dat
vinul.
159

E destul de posibil, am spus, ca Amberul s nu mai


existe. Totul depinde de faptul dac bunicul tu a reuit n
ncercarea lui iar el nu mai e pe aici ca s ne spun ce s-a
ntmplat. Oricum, ntr-un fel sau altul, exist un Model.
Dac supravieuim acestei furtuni, i promit c o s-i gsesc
un Model, c o s te instruiesc i c o s am grij s-l
traversezi.
Mulumesc, spuse. Acum, vrei s-mi povesteti despre
cltoria ta aici?
Mai trziu, i-am spus. Ce i-au povestit despre mine?
Privi n deprtare.
Am fost nvat s dispreuiesc multe lucruri legate de
Amber, rosti ntr-un trziu. Apoi, dup o pauz: Am fost
nvat s te respect, ca fiind tatl meu. Dar mi s-a reamintit
c faci parte din gruparea inamic. nc o pauz. mi
amintesc vremea aceea cnd patrulam, cnd ai venit n locul
sta, dup lupta ta cu Kwan. Sentimentele mele erau
amestecate. Tu tocmai omorsei pe cineva pe care-l
cunoteam, i totui a trebuit s admir atitudinea ta. M-am
recunoscut n tine. Era ciudat. Voiam s te cunosc mai bine.
Cerul se rotise complet i bezna era acum deasupra
noastr, culorile trecnd peste Curi. naintarea constant a
frontului furtunii era accentuat de toate acestea. M-am
aplecat i mi-am luat cizmele, ncepnd s le trag pe picior.
Curnd va sosi clipa n care va trebui s ne retragem.
Va trebui s ne continum conversaia la tine acas,
am spus. E timpul s fugim din calea furtunii.
Se rsuci i examin elementele, apoi privi napoi peste
abis.
A putea aduna nite ceuri, dac vrei.
Unul dintre acele poduri mictoare, ca cele pe care ai
trecut n ziua n care ne-am ntlnit?
160

Da, rspunse. Snt cele mai convenabile. Eu


Se auzi un strigt din direcia rudelor mele. Cnd le-am
privit, n-am observat nimic amenintor. Aa c m-am ridicat
n picioare i am fcut civa pai spre ei, Merlin ridicndu-se
s m urmeze.
Atunci am vzut-o. O form alb, parc izbind aerul i
ridicndu-se din abis. Copitele din fa lovir, n sfrit,
marginea abisului, i urc i apoi rmase nemicat, privindune pe toi: Unicornul nostru.

13
Pentru o clip, durerile i oboseala mea disprur.
Privind forma alb, graioas, care sttea dinaintea noastr,
am simit o uoar tresrire de speran. O parte din mine
dorea s se npusteasc nainte, dar ceva mult mai puternic
m-a fcut s stau nemicat, n ateptare.
Ct timp am rmas astfel, n-a putea spune. Dedesubt, pe
povrniuri, trupele se pregteau de drum. Prizonierii
fuseser legai, caii ncrcai, echipamentul asigurat. Numai
c aceast imens armat aflat n mar se oprise brusc. Nu
era ceva normal n faptul c i dduser seama att de
repede, dar fiecare cap pe care-l puteam zri era rsucit n
direcia asta, ctre Unicornul de pe margine zugrvit pe cerul
acela slbatic.
Am devenit brusc contient c vntul din spatele meu se
linitise, dei tunetul continua s rsune i s explodeze, iar
flcrile fulgerelor aruncau umbre care dansau dinaintea
mea.
161

M-am gndit la cealalt mprejurare n care vzusem


Unicornul la recuperarea trupului lui Caine din Umbr, la
ziua n care pierdusem o lupt cu Grard. M-am gndit la
povetile pe care le auzisem Oare chiar putea s ne ajute?
Unicornul fcu un pas nainte i se opri.
Era att de frumos nct, ntr-un fel, cptam curaj numai
privindu-l. Rspndea un fel de sentiment dureros, totui; era
o frumusee de felul celor care trebuie luate n doze mici. i,
cumva, simeam inteligena supranatural din capul alb ca
zpada. mi doream foarte tare s-l ating, dar tiam c nu
pot.
Unicornul privea pretutindeni. Ochii i se oprir asupra
mea i, dac a fi fost n stare, a fi privit altundeva. Nu era
posibil, totui, i i-am ntors privirea n care citeam o
nelegere dincolo de a mea. Era ca i cum ar fi tiut totul
despre mine i, n chiar clipa asta, nelegea totul despre
ncercrile mele recente vznd, nelegnd, posibil
nduiondu-se. Pentru o clip, am simit c vd ceva
aducnd a mil i a dragoste puternic n privirea lui i,
poate, o nuan de umor.
Apoi ntoarse capul i contactul se rupse. Am oftat fr
s vreau. n clipa aceea, n lucirea fulgerului, am crezut c
am zrit pentru o fraciune de secund ceva strlucindu-i
ntr-o parte a gtului.
Mai fcu un pas, i acum privea peste mulimea rudelor
mele, ctre care m ndreptam. Cobor capul i scoase un
mic nechezat. Izbi pmntul cu copita dreapt din fa.
L-am simit pe Merlin alturi de mine. M-am gndit la
lucrurile pe care le-a fi pierdut dac totul s-ar fi sfrit aici.
Fcu civa pai de dans nainte. i scutur capul i-l
nclin. Parc nu-i plcea ideea de a se apropia de un grup
att de mare de oameni.
162

La pasul urmtor, am zrit din nou strlucirea i chiar


mai mult. O slab scnteie roie strluci prin blnia de pe
gt. Purta Giuvaierul Judecii. Cum l recuperase, habar nam. i nici nu conta. Dac voia s mi-l dea, simeam c pot
nfrnge furtuna sau, cel puin, puteam s ne adpostim
pn trece.
Numai c acea unic privire fusese ndeajuns. Nu-mi mai
acord nici o atenie. Lent, cu grij, ca i cum ar fi fost gata
s se retrag la cea mai mic perturbare, nainta spre locul
unde stteau Julian, Random, Bleys, Fiona, Llewella,
Benedict i mai muli nobili.
Ar fi trebuit s-mi dau seama ce se petrecea, dar n-am
fcut-o. Pur i simplu am urmrit micrile moi ale fiarei
cnd i croia drum nainte, trecnd pe lng marginea
grupului.
Se opri nc o dat i nclin capul. Apoi i scutur
coama i se ls n genunchi. Giuvaierul Judecii atrna
suspendat de cornul rsucit, auriu. Vrful cornului aproape
c atingea persoana dinaintea creia ngenunchease.
Deodat, cu ochii minii, am vzut chipul tatlui nostru
n ceruri, i cuvintele lui rsunar iar: O dat cu moartea
mea, problema succesiunii va cdea asupra ta N-am alt
alegere dect s las asta pe cornul Unicornului.
Un murmur parcurse grupul i mi-am dat seama c toi
ceilali se gndiser la acelai lucru. Unicornul nu reaciona
la aceast perturbare, totui, ci rmase o statuie moale, alb,
parc nici mcar nu respira.
Lent, Random ntinse mna i scoase Giuvaierul de pe
corn. oapta lui ajunse pn la mine.
Mulumesc, rosti.

163

Julian i scoase spada i o puse la picioarele lui


Random, cnd ngenunche. Apoi Bleys i Benedict i Caine,
Fiona i Llewella. M-am alturat lor. La fel fcu i fiul meu.
Random rmase tcut mult vreme. Apoi:
Accept loialitatea voastr, rosti. Acum ridicai-v cu
toii.
Cnd fcurm asta, Unicornul se rsuci i opi. Se
ndrept spre povrni i dispru n cteva clipe.
Nu m-am ateptat s se ntmple vreodat aa ceva,
spuse Random, nc innd Giuvaierul la nivelul ochilor.
Corwin, poi s iei chestia asta i s opreti furtuna?
E al tu acum, am spus, i nu tiu ct de ntins e
anomalia. Cred c n starea n care m aflu n-a fi n stare s
acionez ndeajuns ca s fim cu toii n siguran. Cred c
aceasta va trebui s fie prima ta aciune n calitate de rege.
Atunci va trebui s-mi ari cum s procedez. Credeam
c avem nevoie de un Model ca s facem acordajul.
Eu cred c nu. Brand a precizat c o persoan care e
deja acordat poate acorda pe altcineva. De-atunci m-am tot
gndit la asta i cred c tiu cum s procedez. Hai s mergem
undeva deoparte.
Bine. Hai.
Deja n glasul i n atitudinea lui apruse ceva nou. Se
prea c noul rol ncepuse s produc schimbrile. M
ntrebam ce fel de rege i regin vor deveni el i Vialle. Prea
mult. Mintea mea se simea disociat. Prea multe se
petrecuser recent. Nu puteam cuprinde toate ultimele
evenimente ntr-un singur fragment de gndire. Voiam doar s
m trsc undeva i s dorm douzeci i patru de ore. n loc
de asta, l-am urmat ntr-un loc unde nc mai mocnea un
mic foc pentru gtit.
164

Scormoni n foc i arunc o mn de surcele. Apoi se


aez lng el i-mi fcu semn cu capul. M-am dus i m-am
aezat lng el.
Apropo de chestia asta cu regele, spuse. Ce-o s m
fac, Corwin? M-a prins total nepregtit.
Ce s faci? Probabil o treab foarte bun, am rspuns.
Crezi c au fost multe resentimente?
Dac au fost, nu s-au dat n vileag, am spus. Eti o
alegere bun, Random. Att de multe s-au petrecut recent
De fapt, tata ne-a protejat, poate mai mult dect ar fi trebuit?
Evident, tronul nu mai e o delicates. Te ateapt o munc
grea. Cred c ceilali au ajuns s-i dea seama de asta.
i tu?
mi doream tronul numai pentru c i Eric i-l dorea.
La vremea aceea nu realizam asta, dar e adevrat. Era fisa
ctigtoare ntr-un joc pe care l-am jucat de-a lungul anilor.
Sfritul unei vendete, de fapt. i, pentru tron, l-a fi ucis.
Acum snt fericit c a gsit o alt cale de a muri. Semnam
mai mult dect eram diferii, el i cu mine. N-am neles asta
dect mai trziu. Dar, dup moartea lui, am cutat s gsesc
motive de a nu lua tronul. n cele din urm, m-am convins c
nu era ceea ce mi doream. Nu. Tu eti binevenit. S conduci
bine, frate. Snt sigur c o vei face.
Dac Amber mai exist, rosti dup un timp, o s
ncerc. Hai s ne lmurim cu chestia asta cu Giuvaierul.
Furtuna se apropie deranjant de mult.
Am ncuviinat i i-am luat piatra din mn. Am inut-o
de lan, cu focul n spate. Lumina ptrunse; interiorul prea
limpede.
Apleac-te mai aproape i uit-te n Giuvaier o dat cu
mine, am poruncit.
165

M ascult i, n timp ce priveam amndoi piatra, i-am


spus:
Gndete-te la Model
Am nceput s m gndesc eu nsumi la el, ncercnd s
m concentrez ca s-mi reamintesc curbele i vrtejurile,
liniile sale strlucind palid.
Mi s-a prut c detectez o uoar fisur lng centrul
pietrei. Am luat-o n considerare n timp ce m gndeam la
rsuciri, la curbe, la Vluri Mi-am imaginat curentul care
m parcurgea de fiecare dat cnd ncercam acel drum
complicat.
Imperfeciunea din interiorul pietrei deveni mai distinct.
Mi-am ndreptat voina spre ea, privind-o n ntregime,
limpede. O senzaie familiar m cuprinse n timp ce se
petrecea asta. Era senzaia care m cuprinsese n ziua n
care m acordasem cu Giuvaierul. Speram doar s fiu destul
de puternic acum ca s trec nc o dat prin experiena
aceea.
Am ntins mna i l-am prins pe Random de umr.
Ce vezi? l-am ntrebat.
Ceva asemntor Modelului, rosti, numai c pare a fi
tridimensional. Se ntinde pe fundul unei mri roii
Atunci vino cu mine, am spus. Trebuie s mergem
acolo.
Din nou, acea senzaie de deplasare, ca o plutire la
nceput, apoi cznd cu vitez crescnd ctre sinuozitile
niciodat vzute n ntregime ale Modelului, n interiorul
Giuvaierului. Mi-am ncordat voina pentru naintare,
simind prezena fratelui meu alturi, i strlucirea rubinie
care ne nvluia se ntunec, devenind bezna unui cer
noptatic limpede. Acest Model special se dezvolta cu fiecare
btaie de inim zgomotoas. ntr-un fel, procesul prea mai
166

uor dect fusese nainte poate din cauz c eu eram deja


acordat.
Simindu-l pe Random alturi, l-am condus nspre acea
form familiar care se dezvolta, cu punctul de plecare
devenind din ce n ce mai limpede. Deplasndu-ne n direcia
aceea, am ncercat nc o dat s cuprind Modelul n
ntregime i m-am pierdut iar n ceea ce preau a fi
convulsiile sale extra-dimensionale. Curbe imense i spirale
i trasee parc nnodate se ntindeau dinaintea noastr.
Senzaia de veneraie pe care o simisem mai devreme m
cuprinse i, undeva n apropiere, eram contient c i
Random simea acelai lucru.
Am naintat ctre seciunea de nceput i am fost supi de
ctre aceasta. n jurul nostru totul era luminos, strlucitor,
strbtut de scntei, iar noi eram atrai n matricea luminii.
De data asta, mintea mi era total absorbit de proces i
Parisul prea a fi foarte departe
O amintire din subcontient mi relev cele mai dificile
seciuni i mi-am folosit dorina voina, dac vrei ca s
ne grbim pe calea orbitoare, trgnd putere fr ncetare de
la Random pentru a accelera procesul.
Era ca i cum am fi parcurs interiorul incandescent i
ntortocheat al unei scoici enorme. Doar c trecerea noastr
era fr sunet, iar noi nine eram puncte de contien fr
trup.
Viteza noastr prea s se accelereze constant, la fel cum
fcea i o durere mental pe care nu mi-o aminteam de la
traversarea anterioar a Modelului. Poate c era legat de
oboseala mea sau de eforturile mele de a grbi lucrurile. Am
spart barierele; eram nconjurai de ziduri ferme, curgtoare,
de lumin. Acum m simeam slbit, ameit. Dar nu-mi
puteam permite luxul de a cdea n incontien, nici acela
167

de a ne mica mai lent, avnd furtuna att de aproape. Din


nou, cu regret, am extras putere de la Random de data asta
doar pentru a rmne n joc. Ne-am npustit nainte.
De data asta, n-am mai trecut prin senzaia de
furnictur cumplit, prin sentimentul c snt realctuit.
Trebuie c era un efect al acordajului meu. Trecerea
precedent mi dduse probabil o mic imunitate n acest
sens.
Dup o pauz nesfrit, parc l-am simit pe Random
ovind. Poate c extrsesem prea mult din energiile lui. Am
nceput s m ntreb dac i lsasem suficient putere ca s
manipuleze furtuna, dac a mai putea lua energie de la el.
Am hotrt s nu mai extrag din resursele lui mai mult dect
o fcusem. Ne aflam deja pe calea cea bun. Trebuia s fie n
stare s continue fr mine dac se ajungea la aa ceva. Pur
i simplu trebuia s fac tot posibilul s rezist. Mai bine s m
pierd eu aici, dect amndoi.
Am continuat, cu simurile revoltndu-se, cu ameeala
revenind. Mi-am ndreptat voina spre naintarea noastr i
mi-am gonit orice altceva din minte. Se pare c ne apropiam
de capt, cnd apru o ntunecare care tiam c nu face parte
din proces. Mi-am nvins panica.
Nu era bine. M-am simind disprnd. Att de aproape!
Eram convins c ne aflm aproape de capt. Ar fi fost att de
uor s
Totul dispru n jurul meu. Ultimul lucru pe care l-am
fcut a fost s mi dau seama c Random era ngrijorat.
Sub picioarele mele era o strlucire portocalie i roie.
Eram prins n capcana vreunui iad astral? Am continuat s
privesc n vreme ce mintea mi se limpezea ncet. Lumina era
nconjurat de bezn i
168

Se auzeau voci, cunoscute


Lucrurile se limpezir. Zceam pe spate, cu picioarele
ctre un foc de tabr.
E-n regul, Corwin. E-n regul.
Vorbise Fiona. Mi-am ntors capul. Sttea pe pmnt
deasupra mea.
Random? am spus.
i el e-n regul tat.
Merlin era aezat n dreapta.
Ce s-a ntmplat?
Random te-a adus napoi, rosti Fiona.
A funcionat acordarea?
El aa crede.
M-am strduit s m ridic n capul oaselor. Ea ncerc s
m mping napoi, dar m-am ridicat oricum.
Unde e?
mi indic din ochi.
M-am uitat i l-am vzut pe Random. Sttea cu spatele
spre noi, la vreo treizeci de metri deprtare, pe o ieitur din
stnc, nfruntnd furtuna. Aceasta era acum foarte aproape
i vntul i biciuia hainele. Fulgerele se ncruciau n faa lui.
Tunetul bubuia aproape constant.
De ct timp e acolo? am ntrebat.
Doar de cteva minute, rspunse Fiona.
Vreau s zic, de ct timp de la ntoarcerea noastr?
Nu, rosti ea. Tu ai fost incontient destul de mult.
Random a vorbit mai nti cu ceilali, apoi a ordonat
retragerea trupelor. Benedict le-a dus spre drumul negru.
Acum l traverseaz.
Am rsucit capul.
De-a lungul drumului negru era micare, o coloan
ntunecat ndreptndu-se spre citadel. Fire de voal pluteau
169

ntre noi; n deprtare erau cteva scntei, lng scheletul


ntunecat. Deasupra, cerul se inversase total, noi situndu-ne
lng jumtatea ntunecat. Din nou, am avut strania
senzaie de a fi fost acolo cu mult, mult timp n urm, ca s
vd c acesta, mai degrab dect Amber, era adevratul
centru al creaiunii. Am ncercat s prind fantoma unei
amintiri. Se evapor.
Am cercetat ntunecimea luminat de fulgere din jurul
meu.
Toi au plecat? i-am spus Fionei. Tu, eu Merlin,
Random noi sntem singurii rmai aici?
Da, spuse Fiona. Vrei s-i urmezi acum?
Am cltinat din cap.
Rmn aici cu Random.
tiam c-o s spui asta.
M-am ridicat n picioare cnd spuse asta. La fel fcu i
Merlin. Fiona btu din palme i un cal alb veni spre ea n
buiestru.
Nu mai ai nevoie de serviciile mele, rosti. Aa c o s
m altur celorlali n Curile Haosului. Lng stncile acelea
se afl priponii nite cai pentru tine. Fcu un gest. Vii,
Merlin?
O s stau cu tatl meu i cu regele.
Aa s fie. Sper s te vd acolo curnd.
Mulumesc, Fi, am spus.
Am ajutat-o s ncalece i am urmrit-o cum se
ndeprteaz.
M-am aezat din nou lng foc. L-am urmrit pe Random,
care sttea nemicat, nfruntnd furtuna.
Snt multe provizii i vin, spuse Merlin. S-i aduc
ceva?
Bun idee.
170

Furtuna era att de aproape nct a fi putut ajunge la ea


mergnd cteva minute. nc nu puteam spune dac
strdaniile lui Random avuseser vreun efect. Am oftat din
greu i mi-am lsat mintea s zburde.
Gata. ntr-un fel sau altul, toate strdaniile mele ncepnd
de la Greenwood erau gata. Nu mai era nevoie de rzbunare.
Nu. Aveam un Model intact, poate chiar dou. Cauza tuturor
necazurilor noastre, Brand, era mort. Orice rmi a
blestemului meu urma s fie tears de convulsiile masive
care mturau Umbra. Iar eu mi ddusem toat silina s mi
rscumpr greelile. Gsisem n tatl meu un prieten i
ajunsesem la o nelegere cu el nainte de moarte. Aveam un
nou rege, cu aparenta binecuvntare a Unicornului, i i
promiseserm loialitate. Mi se pruse un lucru sincer. M
reconciliasem cu toat familia. Simeam c-mi fcusem
datoria. Nimic nu m mai urmrea acum. Isprvisem cu
motivele i eram mai aproape ca oricnd de pace. Cu toate
astea adunate, simeam c, dac trebuia s mor acum, era n
regul. N-a fi protestat att de tare pe ct a fi fcut-o oricnd
nainte.
Eti cu mintea departe de-aici, tat.
Am ncuviinat, apoi am zmbit. Am acceptat ceva de
mncare i am nceput s mestec. ntre timp, observam
furtuna. nc prea devreme ca s fiu sigur, dar prea c nu
mai nainta.
Eram prea obosit ca s dorm. Sau ceva de genul sta.
Durerile ncetaser i m cuprinsese o amoreal minunat.
M simeam ca i cum a fi fost nfurat n bumbac cald.
Evenimente i amintiri vagi continuau s-mi in treaz
mecanismul mental. Era, n multe feluri, o senzaie
delicioas.
171

Am terminat de mncat i am ntreinut focul. Am sorbit


vinul i am urmrit furtuna ca o fereastr ngheat n faa
unui spectacol de artificii. Viaa era frumoas. Dac Random
izbutea s goneasc furtuna, urma s m ndrept mine spre
Curile Haosului. Nu puteam spune ce m ateapt acolo.
Poate va fi o capcan gigantic. O ambuscad. O mecherie.
Am gonit gndul. Cumva, n clipa asta, nici nu conta.
ncepusei s-mi povesteti despre tine, tat.
Da? Nu-mi amintesc ce-am spus.
Mi-ar plcea s te cunosc mai bine. Spune-mi mai
multe.
Am pocnit din buze i am dat din umeri.
Atunci despre asta. Fcu un gest. Despre tot conflictul
sta. Cum a nceput? Ce rol ai avut tu n asta? Fiona mi-a
spus c ai locuit n Umbr muli ani, fr memorie. Cum i-ai
recptat-o i cum i-ai localizat pe ceilali i cum ai revenit n
Amber?
Am chicotit. Am privit nc o dat ctre Random i
furtun. Am luat o gur de vin i m-am ferit de vnt cu
mantia.
De ce nu? am spus. Dac ai rbdate s asculi o
poveste lung, vreau s zic Presupun c cel mai bun loc s
ncep e Spitalul Particular din Greenwood, pe umbra Pmnt
a exilului meu. Da

14
Cerul se rotea i iar se rotea n timp ce vorbeam.
nfruntnd vijelia, Random triumf. Furtuna se sparse
nainte de noi, ca i cum ar fi fost despicat de lama unei
securi gigantice. Se rostogoli de fiecare parte, prelingndu-se
172

n cele din urm spre nord i spre sud, se stinse, se pierdu,


dispru. Peisajul pe care l mascase dinuise i, o dat cu el,
se duse i drumul negru. Merlin mi spune c asta totui nu
e o problem, pentru c va aduna el o panglic de voal atunci
cnd va sosi clipa s traversm.
Random a adormit acum. Tensiunea a fost imens. n
repaus, nu mai arat ca pe vremuri fratele mai tnr,
obraznic, pe care ne fcea plcere s-l chinuim ci are pe
chip riduri pe care nu le remarcasem niciodat nainte,
semne ale unei anume profunzimi creia nu-i ddusem
atenie. Poate c prerea mea e influenat de evenimentele
recente, dar prea cumva mai nobil i mai puternic. Oare un
rol nou provoac o anume alchimie? Numit de ctre Unicorn,
uns de furtun, parc ntr-adevr avea o fizionomie regeasc,
chiar i n somn.
Am dormit chiar i Merlin moie acum i mi place s
fiu pentru un timp, nainte de trezirea lui, singurul punct de
contien pe acest pisc de la marginea Haosului, privind
napoi spre o lume care a supravieuit, o lume care a fost
curat, o lume care dinuie
Probabil c am lipsit de la nmormntarea tatei, trecerea
lui ntr-un loc fr nume, dincolo de Curi. Trist, dar n-am
puterea s m mic. i totui, am vzut ceremonia morii lui
i port n suflet o parte a vieii sale. Mi-am rostit adio-urile.
El ar nelege. i adio, Eric. O spun dup atta timp, n acest
fel. Dac ai fi trit pn acum, conflictul dintre noi s-ar fi
sfrit. Poate chiar am fi devenit prieteni ntr-o bun zi, o dat
eliminate toate cauzele nenelegerii noastre. Dintre toi, tu i
cu mine semnm mai mult dect oricare alt pereche din
familie. n afar de, ntr-un fel, Deirdre i cu mine Dar
lacrimile pentru ea s-au uscat demult. Adio iar, totui, drag
surioar, vei tri mereu undeva n inima mea.
173

i tu, Brand mi amintesc de tine cu amrciune, frate


nebun. Aproape c ne-ai distrus. Aproape c ai drmat
Amberul de pe poziia lui semea de pe coama Kolvirului. Ai
fi zdrobit toate Umbrele. Aproape c ai distrus Modelul i ai
reproiectat universul conform propriei tale imagini. Ai fost
nebun i ru i ai ajuns att de aproape de realizarea
dorinelor tale nct tremur i acum. M bucur c ai disprut,
c sgeata i abisul te-au chemat, c nu mai ptezi locurile
oamenilor cu prezena ta, c nu mai respiri aerul dulce al
Amberului. mi doresc s nu te fi nscut niciodat i, dac
asta nu se poate, s fi murit mai devreme. Destul! Gndind
astfel devin prea meschin. Rmi mort i nu-mi mai tulbura
gndurile.
V mpart ca pe o mn de cri de joc, frai i surori. E i
dureros s generalizez asta, dar voi eu noi parc ne-am
schimbat i, nainte de a intra din nou n joc, am nevoie de o
panoram final.
Caine, nu te-am plcut niciodat i nc nu am ncredere
n tine. M-ai insultat, m-ai trdat i chiar m-ai njunghiat. S
lsm asta. Nu-mi plac metodele tale, totui nu pot nega
loialitatea ta de data asta. Deci, pace.
S lsm noua domnie s nceap fr dumnie ntre
noi.
Llewella, tu ai o putere pe care recenta situaie nu te-a
pus n postura de a o exercita. Pentru asta, i snt
recunosctor. Uneori e plcut s iei dintr-un conflict
nesupus ncercrilor.
Bleys, pentru mine eti nc o siluet nvemntat n
lumin viteaz, exuberant i temerar. Pentru prima,
respectul meu, pentru a doua, zmbetul meu. Iar ultima pare
a fi fost cel puin temperat n ultima vreme. Bun. Stai
departe de conspiraii n viitor. Nu i se potrivesc.
174

Fiona, tu te-ai schimbat cel mai mult. Trebuie s


nlocuiesc un sentiment nou cu unul vechi, prines,
ntruct, pentru prima oar, am devenit prieteni. Ai toat
dragostea mea, vrjitoare. i datorez multe.
Grard, frate greoi, demn de ncredere, poate c nu ne-am
schimbat toi. Ai fost tare ca o stnc i ai fost constant n
credina ta. Sper s nu mai poi fi nelat att de uor. Sper
s nu m mai lupt niciodat cu tine. Pleac pe mare cu
vasele tale i respir aerul srat i curat.
Julian, Julian, Julian Oare te-am cunoscut vreodat cu
adevrat? Nu. Probabil c magia verde a Ardenului a nmuiat
acea veche vanitate n timpul lungii mele absene, lsnd o
mndrie mai ntemeiat i ceva ce a numi bucuros cinste
un lucru diferit de ndurare, precizez, dar ceva n plus la
personalitatea ta, pe care nu l-a desconsidera.
i, Benedict, zeii tiu c devii mai nelept pe msur ce
timpul i croiete calea spre entropie, i totui nc neglijezi
exemplele unice ale speciei n cunoaterea oamenilor. Poate
c o s te vd zmbind, acum, cnd btlia s-a sfrit.
Odihnete-te, rzboinicule.
Flora Mila, se spune, ncepe acas. Nu pari a fi diferit
acum fa de cum te tiam cu mult nainte. E doar un vis
sentimental s te privesc pe tine i pe ceilali aa cum o fac,
trecnd n revist bilanurile, cutnd credite. Nu sntem
dumani, nici unul dintre noi, acum, i asta ar trebui s fie
de-ajuns.
i brbatul nvemntat n negru i argintiu, cu
trandafirul su de argint? I-ar plcea s cread c a nvat
cte ceva despre ncredere, c i-a splat ochii ntr-un izvor
limpede, c i-a lefuit un ideal sau dou. Nu conteaz. S-ar
putea s fie doar un intrus cu gur mare, talentat numai n
arta minor a supravieuirii, orb aa cum numai temniele l175

au cunoscut n privina nuanelor subtile ale ironiei. Nu


conteaz, las-o aa, aa s fie. Poate c niciodat nu voi fi
mulumit de el.
Carmen, voulez-vous venir avec moi?15 Nu? Atunci adio i
ie, Prines a Haosului. Ar fi putut fi distractiv.
Cerul se rotete iar, i cine ar putea spune ce fapte scoate
la iveal lumina lui de vitraliu? Pasiena a fost jucat. Acolo
unde am fost nou, acum sntem apte i un rege. Totui
Merlin i Martin snt cu noi, ali juctori n jocul care
continu.
Puterea mi revine atunci cnd privesc cenua i m
gndesc la calea pe care am apucat-o. Drumul din fa m
intrig, de la iad la aleluia. Mi-am recptat vederea,
amintirile, familia. i Corwin va fi mereu Corwin, chiar i la
Judecata de Apoi.
Merlin se trezete acum, i asta e bine. E timpul s
trecem la treab. Snt lucruri de fcut.
Ultima aciune a lui Random dup ce a nvins furtuna a
fost s mi se alture, extrgnd putere din Giuvaier, ca s-l
contacteze pe Grard prin Atuul su. Crile snt din nou
reci, i umbrele snt ele nsei din nou. Amber este n
picioare. Au trecut ani de cnd l-am prsit, i poate se vor
mai scurge muli pn voi reveni. Ceilali probabil c s-au
transportat deja acas prin Atuuri, aa cum a fcut Random,
ca s-i ndeplineasc ndatoririle. Dar acum eu trebuie s
vizitez Curile Haosului, pentru c am spus c o voi face,
pentru c s-ar putea s fie nevoie de mine chiar i aici.
Ne pregtim echipamentul acum, Merlin i cu mine, i n
curnd va croi un drum pentru noi.
Vrei s vii cu mine?(n lb.francez n original). Aluzie la opera
Carmen, de Georges Bizet.(n.trad.)
15

176

Cnd totul va fi dus la bun sfrit n acel loc, cnd Merlin


va fi traversat Modelul i va fi plecat s i revendice lumile,
mai e o cltorie pe care trebuie s-o fac. Trebuie s merg n
locul unde am plantat creanga btrnului Ygg, s vizitez
copacul care a crescut din ea. Trebuie s vd ce s-a ales din
Modelul pe care l-am trasat n zgomotul porumbeilor de pe
Champs-Elysees. Dac m va conduce n alt univers, aa
cum cred acum c se va ntmpla, trebuie s merg acolo, s
vd ce am creat.
Drumul se ntinde naintea noastr, ndreptndu-se spre
Curile din deprtare. A sosit timpul, nclecm i plecm.
Clrim acum peste bezna unui drum care arat ca
tifonul. Citadel duman, naiune cucerit, capcan, cas a
strmoilor O s vedem. O sclipire slab de pe parapet i
balcon. S-ar putea chiar s ajungem la timp pentru o
nmormntare. mi ndrept spatele i mi slbesc spada n
teac. O s ajungem acolo n scurt timp.
Adio i bun gsit, ca ntotdeauna.

177

178