Sunteți pe pagina 1din 3

De cnd amerindienii au transformat boabele arborelui de cacao n pudr de cacao,

oamenii sunt obsedai de ciocolat. De sute de ani este consumata devenind din ce
in ce mai populara si chiar o adevarata arta.
Cu lapte, cu stafide, cu alune, alb, neagr sau n orice alt combinaie
posibil, ciocolata reprezint una dintre cele mai dulci plceri ale epocii moderne. n
fiecare an, productorii de ciocolat inventeaz noi i noi arome ntr-o varietate de
modele de prezentare.
Istoric
Ciocolata a aprut n America Central acum circa 2000 de ani din cultura arborelui
de cacao.
Cristofor Columb (1502) a fost primul explorator care a luat contact cu
boabele de cacao din Lumea Nou. Aduse n Europa, acestea nu s-au bucurat de o
prea mare atenie, deoarece nimeni nu tia la ce folosesc.
n 1519, conchistadorul Hernando Cortez a descoperit c Montezuma,
conductorul aztecilor, obinuia s bea o butur preparat din semine de cacao,
numit "chocolatl". Montezuma obinuia s bea aproape cincizeci de cni pe zi. El ia servit lui Hernando Cortez aceast butur regal, pe care acesta a gsit-o cam
amar pentru gustul su.
Locuitorii Spaniei au nceput, treptat, s aprecieze miraculosul
preparat, servit cu precdere de aristocraie. Ei nu au dezvluit Europei secretul
acestei buturi timp de un secol. Clugrii spanioli au fost cei care au fcut public
modul de preparare a acestei buturi ce a fost rapid apreciat la Curtea Regal din
Frana i apoi din Marea Britanie.
Fructele de cacao serveau ca moned de schimb, iar amanda (pulpa de cacao) se
folosea pentru prepararea buturii zeilor, "tchocolaltl", ciocolata cu efecte
stimulatorii pentru nlturarea oboselii i cu gust foarte plcut. Arborele de cacao
poate atinge 8 metri n 12 ani, nflorete n tot cursul anului, avnd aproape
100.000 flori n buchete, dar din care doar 0,2 % dau fructe.
n 1847, o companie englez a creat un proces tehnologic de solidifiere
a ciocolatei, iar doi ani mai trziu, suedezul Daniel Peter aduga lapte condensat
dnd natere primului baton de ciocolat cu lapte.
La scurt timp, o nou invenie a marcat istoria ciocolatei: temperatura
de topire mai sczut dect cea a corpului uman.
Mai trziu, n 1930, n Romnia ia natere o fabric de ciocolat, ce
exporta bomboane dup reetele renumitei Case Capa din Paris ce a primit
brevet pentru inventia ciocolatei solubile.

Preparare
Cacaua provine din fructul arborelui de cacao, fiind produsul final al unui proces ce
implic prjirea i pisarea boabelor. Iniial era preparata ca un amestec ntre pudra
de cacao i o butur.
Spaniolii au fost cei care au adugat un ingredient-cheie care avea s
transforme pudra de cacao, amruie la gust, n ceva dulce: trestia de zahar. Acest
adaos avea s transforme ciocolata ntr-o adevrat vedet n Lumea Veche! In plus
spaniolii i-au imbogatit aroma cu ajutorul vaniliei si scortisoarei si au descoperit ca
bautura este mai gustoasa servita fierbinte.
In secolul al XIX-lea pudra de cacao a fost amestecata cu untul de
cacao pentru a da produsului finit o consistent mai buna. O companie englez
produce prima ciocolat solid de mncat - ciocolata fondant fin, iar n 1876,
elveianul Daniel Peter a introdus laptele n ciocolat, crend un adevrat deliciu:
ciocolata cu lapte.
Doctorul personal al Reginei Anne, a inventat o reet secret i a
vndut-o mai trziu frailor Cadbury, care au fcut din producerea ei o adevrat
avere.
Astazi, mai exista inca cativa producatori care detin propriile plantatii de cacao, insa
plantatiile Europene si Americane au disparut. Acum fermierii independenti sau
grupurile cooperative din Africa si Indonezia sunt cei ce produc majoritatea
proviziilor de ciocolata din lume. In timp ce tehnologia poate grabi productia,
arborele de cacao este inca cultivat manual, iar producatorii trebuie sa obtina cacao
de la fermieri.
Proprietati
Previne bolile de inim. Ciocolata este recunoscut i pentru faptul c
favorizeaz scderea nivelului de colesterol din snge i c menine elasticitatea
pereilor vaselor sanguine, datorit coninutului bogat de antioxidani. Consumul
unui ptrel de ciocolat neagre reduce cu 40 la sut riscurile de boli
cardiovasculare i, implicit, cele de infarct miocardic i de accident vascular
cerebral.
Antidepresiv natural. Ciocolata acioneaz la nivelul creierului cu efecte
asemntoare medicamentelor, combtnd depresia. Teobromina i tiramina din
compoziia ciocolatei sunt substanele care stimuleaz activitatea
neurotransmitorilor. n plus, magneziul care se gsete n ciocolat are efect
relaxant i favorizeaz transmiterea influxurilor nervoase de la nivelul creierului.
Ajut la arderea caloriilor. Datorit teobrominei, substan cu proprieti
asemntoare cafeinei, ciocolata accelereaz rata metabolismului bazal i astfel
stimuleaz arderea caloriilor.

Are efect antirid. Ciocolata neagra protejeaz pielea de efectele nocive ale
razelor ultraviolete, prevenind astfel apariia ridurilor. S-a descoperit c antioxidanii
naturali din boabele de cacao au efect antiinflamator i antioxidant.
Ajuta la dezvoltarea creierului. Se pare ca dupa un atac cerebral,
ciocolata neagra poate ajuta creierul, protejand nervii celulelor de viitoare atacuri.
De asemenea, imbunatateste memoria, datorita unei substante numite
epicatechina.
Iti da senzatia de satietate. Fiindca este bogata in fibre, ciocolata
neagra iti mentine senzatia de satietate, asa ca vei manca mai putin
Calmeaza tusea. Teobromina din ciocolata are puterea de a ameliora
tusea, calmand un nerv de la nivel cerebral care produce acele episoade
suparatoare.
Protejeaz ficatul. Tot datorit antioxidanilor, ciocolata neagr are
capacitatea de a limita creterea presiunii sanguine n cavitatea abdominal
Idei preconcepute

Nu exist nici o legtur convingtoare ntre consumul de ciocolata si


obezitatea.

Ciocolata nu cauzeaz o crize de ficat, grsimile din cacao fiind nesaturate si


usor de digerat .

n general, ciocolata nu este un aliment alergenic. Contrar a ceea ce de multe


ori se aude, ciocolata nu creeaz dezechilibre de ordin dermatologic.

Nu exist nici o dovad c mancatul ciocolatei provoac migrene sau dureri


de cap.

Nu este cariogena: cacao contine tanin, care contribuie la prevenirea cariilor


prin atenuarea procesului de formare a placii dentare, fluor, care
consolideaz smalul dentar i proteine din lapte.

Una dintre cele mai mari inventii ale omenirii este, fara doar si poate,
ciocolata.

Aceasta ramane un aliment controversat, considerat de unii


specialisti benefic pentru sanatate si de altii un desert care ar trebui sa se
regaseasca rar in meniul zilnic. Ciocolata are o multime de proprietati
benefice pentru corp desi marea majoritatea a oamenilor o consuma pentru
gustul inconfundabil.