Sunteți pe pagina 1din 12

Ovidiu SFERLEA

Facultatea de Teologie Ortodox, Oradea


INTERPRETAREA I RECEPTAREA TEORIEI EPECTAZEI
N GNDIREA PRINTELE DUMITRU STNILOAE
Keywords: Fr. Dumitru Stniloae, epektasis, St. Gregory of Nyssa
Abstract
Acest studiu propune o analiz a felului n care teoria epectazei formulat de Sf. Grigorie al Nyssei a fost
neleas i receptat n scrierile Printelui Dumitru Stniloae. Sunt discutate mai nti pe scurt cele mai
influente interpretri ale acestei idei, aa cum au fost ele formulate de trei patrologi moderni (J. Danilou,
E. Mhlenberg i R. Heine). La o privire comparativ, este limpede c lectura Pr. Stniloae prezint similitudini
cu fiecare dintre acestea: el vede teoria epectazei ca referindu-se la un progres de tip mistic si eshatologic (cf.
Daniou), fr a accepta totui s minimizeze din acest motiv rostul cunoaterii conceptuale (cf. Mhlenberg),
n acelai timp n care consider teoria Sf. Grigorie ca rspunsul definitiv al tradiiei Bisericii la problema korosului origenian (cf. Heine). ns interesul Pr. Stniloae a depit preocuprile savante ale unui patrolog modern,
n msura n care el a considerat aceast idee ca fiind un adevr de credin validat de experiena duhovniceasc
a Bisericii i, din acest motiv, nu a ezitat s-i rezerve un spaiu important n partea final a Dogmaticii sale. Se
poate astfel vorbi despre o veritabil receptare teologic a teoriei epectazei n gndirea sa, un fapt mai rar
ntlnit la ali teologi ortodoci din secolul al XX-lea.

Preliminarii
n preambulul discuiei sale despre receptarea noiunii de epectaz la Sf. Maxim
Mrturisitorul, Paul M. Blowers ofer o trecere n revist a celor mai importante linii de interpretare a
acestei doctrine, formulat pentru prima dat, aa cum se tie, de ctre Sf. Grigorie al Nyssei 1. Aceste
interpretri au fost articulate succesiv i polemic n trei monografii celebre de ctre Jean Danilou,
Ekkehard Mhlenberg i Ronald Heine. Fiecare dintre aceti savani au ales s accentueze, nu fr
anumite excese, unul dintre aspectele teoriei Sf. Grigorie potrivit creia viaa spiritual este un progres
perpetuu n cunoaterea prezent i eshatologic a infinitelor bogii ale vieii lui Dumnezeu 2. Jean
1

Paul M. BLOWERS, Maximus the Confessor, Gregory of Nyssa and the Concept of Perpetual Progress , n:
Vigiliae Christianae XLVI/2 (1992), pp. 151-171 (pp. 151-153).
Potrivit unei practici frecvente n literatura savant despre Sf. Grigorie de Nyssa, n rndurile care urmeaz
folosesc termenul epectaz pentru a desemna la modul general ideea de progres fr sfrit care
caracterizeaz nvtura sa duhovniceasc, fr a ignora faptul c, n sens strict, epektasis nseamn doar
tensiune sau tindere spre ceva. Literatura despre acest subiect cuprinde un numr considerabil de titluri. Pe
lng lucrrile care vor fi citate i discutate n continuare, mai pot fi amintite fr pretenia exhaustivitii

Danilou ni-l nfieaz pe Sf. Grigorie drept fondatorul misticii cretine i, deloc surprinztor, n
viziunea sa progresul spiritual despre care vorbete episcopul Nyssei este n ultim instan unul de tip
mistic3. Dup Ekkehard Mhlenberg, dimpotriv, contextul n care a fost formulat aceast doctrin a
fost unul polemic (controversa cu Eunomie), iar sensul ei trebuie cutat mai degrab n gnoseologia
teologic pe care Sf. Grigorie o elaboreaz cu aceast ocazie. Teoria epectazei este, potrivit acestei
interpretri, rspunsul episcopului Nyssei la pretenia lui Eunomie de a putea defini printr-un singur
concept ousia divin. mpotriva lui Eunomie, care considera esena divin riguros cognoscibil i o
identifica cu conceptul de agennesia (faptul de a nu fi fost nscut sau cauzat), Grigorie a stabilit pe
calea unor raionamente filozofice infinitatea lui Dumnezeu i a demonstrat astfel vanitatea oricrei
tentative de a ajunge la o cunoatere final a esenei Sale. Dac Dumnezeu este infinit, nseamn c nu
este posibil s ne oprim vreodat definitiv la un concept anume despre El. Din stasis n stasis, din
etap n etap, din nume n nume, din concept n concept, omul care-L gndete pe Dumnezeu se
nscrie astfel pe calea unui parcurs fr sfrit n ncercarea de a elabora noi i noi reprezentri despre
El, din ce n ce mai adecvate, dar totui niciodat perfect adecvate 4. Patrologul luteran neag astfel

urmtoarele titluri: Jean DANILOU, Mystique de la tenbre chez Grgoire de Nysse, Dictionnaire de
Spiritualit, Ascetique et Mystique, II. 2, Paris, Beauchesne, 1953, col. 1182-1186; Placide DESEILLE,
Epectase , Dictionnaire de Spiritualit, Ascetique et Mystique, IV.1, Paris, Beauchesne, 1960, col. 785-788;
David L. BALS, Metousia theou. Man's Participation in God's Perfection according to Saint Gregory of Nyssa,
Roma, Pontificium Institutum S. Anselmi, 1966; Everett FERGUSON, God's Infinity and Man's Mutability:
Perpetual Progress according to Gregory of Nyssa , n: The Greek Orthodox Theological Review XVII(1973),
pp. 59-78; Colin W. MACLEOD, The Preface to Gregory of Nyssa's Life of Moses, n: The Journal of
Theological Studies, XXIII/1 (1982), pp. 183-191; Andreas SPIRA, Le temps d'un homme selon Aristote et
Grgoire de Nysse: stabilit et instabilit dans la pense grecque , in J.-M. LEROUX (ed.), Le temps chrtien
de la fin de l'antiquit au moyen ge, IIIe-XIIIe sicles, Paris, d. du C.N.R.S, 1984, pp. 283-294; Franz DNZL,
Braut und Brutigam: Die Auslegung des Canticum durch Gregor von Nyssa, Tbingen, Mohr Siebeck, 1993;
Antoine LVY Aux confins du cr et de l'incr: les dimensions de l'pectase chez Grgoire de Nysse, n:
Revue des sciences philosophiques et thologiques, LXXXIV (2000), pp. 247-274; Lenka KARFIKOV, Die
Unendlichkeit Gottes und der unendliche Weg des Menschen nach Gregor von Nyssa, n: Sacris erudiri XL
(2001), pp. 47-81; Martin LAIRD, Gregory of Nyssa and the Grasp of Faith. Union, Knowledge and Divine
Presence, Oxford, Oxford University Press, 2004; Theodoros ALEXOPOULOS, Das unendliche
Sichausstrecken (Epektasis) zum Guten bei Gregor von Nyssa and Plotin. Eine vergleichende Untersuchung,
n: Zeitschrift fr Antikes Christentum X (2007), pp. 302-312; Lucas-F. MATEO-SECO, Epektasis, The Brill
Dictionary of Gregory of Nyssa, Lucas-F. MATEO-SECO, Giulio MASPERO (d.), Leiden, E.J. Brill, 2010, pp.
263-268. A se vedea, de asemenea, n romnete Pr. Ioan G. COMAN, Frumuseea desvririi cretine dup
Sfntul Grigorie de Nyssa, n volumul: Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, Editura Casa
coalelor, 1944; Ediia a II-a, Bucureti, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne,
1995, pp. 217-244; Nicolae STNESCU, Progresul n cunoaterea lui Dumnezeu, cu referire special la Sfntul
Grigorie de Nissa, n: Studii Teologice (SN), X/1-2 (1958), pp. 14-37; Pr. Nicolae FER, Cunoaterea lui
Dumnezeu i ideea de epectaz la Sfntul Grigorie de Nyssa, n: Ortodoxia, XXIII/1(1971), pp. 82-96 ; Pr.
Vasile RDUC, Antropologia Sfntului Grigorie de Nyssa, Cderea n pcat i restaurarea omului, Bucureti,
Ed. Institutului Biblic i de Misiune a Bisericii Ortodoxe Romne, 1996, p. 132 sq.; Pr. Neculai DORNEANU,
nvtura despre epectaz la Sfntul Grigorie de Nyssa, n: Teologie i via 5-8/2002, pp. 69-85; Ilie
CHICARI, Concepia despre epectaz a Sf. Grigorie de Nyssa. O teologie a dorinei n: Anuarul Facultii
de Teologie Ortodox Bucureti, 2005, sau Diac. Liviu PETCU, Progresul perpetuu (epectaza) n Comentariul
la Cntarea Cntrilor a Sfntului Grigorie de Nyssa n: Altarul Rentregirii 2/2010, pp. 117-145.
Jean DANILOU, Platonisme et thologie mystique. Essai sur la doctrine spirituelle de saint Grgoire de
Nysse, Paris, Aubier, 1944.
Ekkehard MHLENBERG, Die Unendlichkeit Gottes bei Gregor von Nyssa. Gregors Kritik am Gottesbegriff
der klassichen Metaphysik, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1966, p. 191: Wir stehen auch hier wieder
beim inneren Wollzug des progressus in infinitum: von Beschreibung zu Beschreibung, von Name zu Name,

teoriei epectazei orice dimensiune mistic n sensul unei cunoateri experieniale (de tipul Erleibnis),
reducnd-o n schimb la una de tip conceptual (Erkenntnis)5. n fine, urmnd o sugestie a lui Endre
von Ivnka6, Ronald Heine vede dimpotriv n teoria epectazei i n afirmarea infinitii lui Dumnezeu
soluia adus de Sf. Grigorie la o quaestio vexata asociat cu gndirea lui Origen, potrivit creia
sufletele au czut ntr-o existen somatic ntruct au ajuns la un punct de saietate (koros) n
activitatea lor iniial de contemplare a lui Dumnezeu 7. Heine este i el reticent s admit o
dimensiune mistic epectazei grigoriene, dar, spre deosebire de Mhlenberg, pare s o neleag ca
referindu-se nu att la un parcurs conceptual, ci mai degrab la progresul moral cotidian al
cretinului8. Trei linii de interpretare aadar, mistic, conceptual, respectiv etic, care au fost
formulate n opoziie unele fa de altele, dar pe care, oarecum surpinztor, Paul Blowers nu le
consider ca excluzndu-se una pe alta9. Blowers nu indic n schimb niciun autor la care ele s poat
fi gsite mpreun. Cred c Printele Dumitru Stniloae ne ofer un exemplu interesant n aceast

von Begriff zu Begriff.


Ibidem, pp. 195-196: Aber die systematische Errterung, dass die Theologie nicht im Schweigen aufgehen
darf, ist eindeutig Gregors Werk: Nicht dass man etwas von Gottes Kraft erkennen kann, sondern dass man
nach dem Versuch, das Unendliche zu denken, sich von dem ewigen Erstaunen begleitet zu den Werken
Gottes wendet. Theologie, in dieser Weise an den Offenbarungen Gottes ausgerichtet, setzt die
Wesensoffenbarung schon voraus. Fr Gregor ist die Wessens Offenbarung Gottes seine Unendlichkeit. Dies
liest er aus des Antwort auf die Bitte Moses heraus. Erst danach, wenn des Gottesbegriff in den Blick
gekommen, wird die Lehre von Gott sinnvoll. Die Namen Gottes, endlos in ihrer Zahl, sind des Weg des
Verzweiflung es sei denn, man anerkennt Gottes Unendlichkeit. Dann sind sie Stufen zu Gott hin, wobei
das Durchdenken des Unendlichkeitbegriffes es bleibt immer noch etwas ausserhalb, sagte Aristoteles - die
Bewegung zu Gott nicht aufhren lsst. Die symbolische Theologie ist also die Folge und der Vollzug des
Aufstieges, nicht eine Vorstufe zur eigentlichen Mystik! . Cf. idem, Die Sprache der religisen Erfahrung bei
Gregor von Nyssa, in idem, Gott in der Geschichte. Ausgewhlte Aufstze zur Kirchengeschichte, U.
MENNECKE i S. FrOST (ed.), Berlin, 2008, Walter de Gruyter, pp. 367-379.
Endre von IVNKA, Elenic i cretin n viaa spiritual a Bizanului timpuriu (ed. germ. Viena, 1948),
traducere i postfa de Vasile Adrian Carab, Bucureti, Nemira, 2012, pp. 49-73.
Dac sufletele au putut ncerca saietatea sau plictisul pentru Binele dumnezeiesc este pentru c, n
concepia lui Origen, Binele, Dumnezeu nsui, este epuizabil, deoarece finit (a se vedea, de pild, Fragmenta
de Principiis 25,5-8, unde Origen afirm despre puterea lui Dumnezeu c este finit pe considerentul
explicit c, dac ar fi infinit, Dumnezeu nu S-ar putea gndi pe Sine (
. ,
)). Este limpede c un Bine finit nu poate
susine i ostoi la infinit dorina creaturilor sale. n mod necesar, sufletele care s-ar afla n contemplaia
Binelui ar atinge un prag de saietate, de koros, condamnndu-se astfel la o existen ntrupat. i ori de cte
ori ar fi recreat lumea, am avea aceeai consecin, fiindc Binele ar rmne tot ceea ce este, i anume finit.
n felul acesta, cosmologia lui Origen apare doar ca un avatar al vechii concepii pgne (e.g. stoice) a
ciclicitii timpului cosmic. Din aceast aporie nu se poate iei dect prin afirmarea infinitii Binelui. Or
este tocmai ceea ce va face Sf. Grigorie de Nyssa. Pe calea unui dialog polemic cu Origen, Grigorie afirm
hotrt infinitatea lui Dumnezeu, i este astfel n posesia mijloacelor prin care poate evita impasul koros-ului
origenian. Progresul n participarea la Binele care este Dumnezeu nu cunoate nici saietate, nici oprire,
fiindc Binele acesta este inepuizabil, pentru c infinit. Acesta este felul n care reconstituie argumentul
Ronald HEINE n Perfection in Virtuous Life. A Study in the Relationship Between Edification end Polemical
Theology in Gregory of Nyssa's De Vita Moysis, Cambridge, MA., Philadelphia Patristic Foundation, 1975. Cf.
totui Margueritte HARL, Recherches sur l'orignisme d'Origne : la 'satit' () de la contemplation
comme motif de la chute des mes , n: Studia Patristica 8 (1966), Berlin, pp. 373-405.
Ibidem, p. 196: ... the Biblical concept of spiritual growth as increasing in knowledge of God and improving
one's daily life.
Paul M. BLOWERS, Maximus the Confessor, Gregory of Nyssa and the Concept of Perpetual Progress, p.
153.

privin, aa cum voi ncerca s art n continuare.


Oricine deschide scrierile Printele Stniloae, realizeaz imediat c, dei este n general
cunoscut ca un teolog sistematic, erudiia sa patristic era copleitoare. Desigur, nu toi autorii
patristici sau post-patristici se bucur de aceeai atenie. De pild, Sf. Maxim Mrturisitorul sau Sf.
Grigorie Palama se situeaz fr ndoial pe primele locuri ntre preferinele sale. Doctrina maximian
a Logos-ului reflectat n raiunile creaiei sau insistena Sf. Grigorie Palama asupra posibilitii vederii
luminii necreate nc din aceast lume se afl printre ideile teologice la care Pr. Stniloae se refer cel
mai adesea. Se poate spune ns fr teama de a grei c el a fost la fel de atras de teoria epectazei
formulat de Sf. Grigorie al Nyssei. Acest fapt este demonstrat, de exemplu, de foarte frecventele
referiri la aceast idee n notele de subsol la traducerea romneasc a Filocaliei, chiar i acolo unde
pasajul comentat nu are n aparen nimic de-a face cu ea 10. Teoria epectazei ocup de asemenea un loc
important n monumentala sa sinteza de Ascetic i Mistic Ortodox. Felul n care Printele Stniloae
nelege teoria Sf. Grigorie este interesant mai nti pentru c el reine cte ceva din toate cele trei
interpretri pe care le-am evocat mai sus pe scurt. De fapt, Pr. Stniloae se dovedete un gnditor
independent, fiindc el ajunge la toate aceste concluzii fr a cunoate, din cte mi-am dat seama,
dect monografia lui Jean Danilou.
Mai nti, pentru Pr. Stniloae natura epectazei este mistic, ntruct vorbim despre
modul ntlnirii prezente i eshatologice a omului cu Dumnezeu. Totui, el nu este gata s vorbeasc
despre aceast ntlnire ca despre o noapte a nelegerii i a gndirii, aa cum a fcut Danilou, de
pild. Valorizarea cunoaterii conceptuale pozitive (n opoziie cu cea apofatic) este nendoielnic un
element care l apropie de lectura lui Ekkehard Mhlenberg11. Pe de alt parte, Pr. Stniloae n-ar fi fost
cu siguran de acord cu interpretarea de ansamblu propus de patrologul luteran. Din dorina de a
contrabalansa limbajul pe alocuri prea sentimentalist al lui Danilou i analogiile pe care le face ntre
doctrina Sf. Grigorie i cteva figuri importante ale misticii medievale 12, Mhlenberg neag epectazei
orice dimensiune mistic, reducnd-o n schimb la o traversare nencetat a unor noiuni din ce n ce
mai nalte despre Dumnezeu. Epectaza nu mai este n aceast viziune dect un proces logico-raional
10

11

12

De exemplu, Filocalia, vol. 5 (Humanitas, 2001), p. 244, n. 297; p. 322, n. 64; Filocalia, vol. 6 (Humanitas,
1997), pp. 258-259, n. 25 i 26; p. 264, n. 37; p. 272, n. 45; p. 302, 24; p. 303, n. 27; p. 307, n. 37; Filocalia vol. 7
(Humanitas, 1999), p. 113, n. 25; p. 242, n. 24; Filocalia vol. 8 (Humanitas, 2002), pp. 200-201, n. 496, 497 i
498; p. 217, n. 524; p. 222, 540; Filocalia, vol. 9 (Humanitas, 2002), p. 149, n. 311; p. 263, n. 635; p. 272, n. 656;
p. 358, n. 911 i 912; p. 370, n. 953 i 954; Filocalia, vol. 10 (Humanitas, 2008), p. 83, n. 86; p. 248, n. 339; p.
326, n. 511 i 512; p. 330, n. 522; p. 357, n. 568; p. 405, n. 672; p. 422, n. 687; p. 444, n. 722; Filocalia, vol. 11
(Humanitas, 2009), p. 371, n. 637; p. 436, n. 763; p. 484, n. 858, p. 604, n. 1032. S mai adugm aici
amnuntul semnificativ c Pr. Stniloae este i traductorul i prefaatorul minunatelor Omilii ale Sf.
Grigorie la Cntarea Cntrilor (n PSB 29, Bucureti, 1982).
Un alt autor ortodox care a exprimat cuvinte de apreciere pentru lectura lui E. Mhlenberg, este Nonna Verna
HARRISON, Grace and Human Freedom According to St. Gregory of Nyssa, Lewiston, Edwin Mellen, 1992, p.
81, n. 15. Pentru o alt perpectiv ortodox asupra interpretrii lui Mhlenberg, a se vedea David Bentley
HART, The Beauty of the Infinite. The Aesthetics of Christian Truth, Grand Rapids, Cambridge, Eerdmans,
2003, pp. 196-201. O traducere romneasc a acestei importante lucrri a aprut foarte recent (2013) la editura
Polirom.
A se vedea infra, n. 30.

care se petrece fr ca limitrile intelectului omenesc s fie vreo clip depite i fr ca vreo
schimbare s se petreac nluntrul omului. Or, n viziunea Pr. Stniloae, ntlnirea omului cu
Dumnezeu este una direct, fa ctre fa (1 Cor. 13, 12), n care Dumnezeu se comunic pe Sine, iar
nu una n care distana dintre ei este strbtut exclusiv prin medierea conceptelor. n aceast
ntlnire, omul se deschide pentru a primi i a contempla cele pe care ochiul nu le-a vzut i urechea
nu le-a auzit, i la inima omului nu s-au suit (1 Cor. 2, 9), i de asemenea pentru a se transforma
mereu din slav n slav (2 Cor 3, 18). n viziunea Pr. Stniloae teoria epectazei este felul n care Sf.
Grigorie al Nyssei a conceput procesul de ndumnezeire al omului. n fine, dintr-un punct de vedere
istoric, Pr. Stniloae interpreteaz i el epectaza ca rspunsul tradiiei Bisericii la problema koros-ului
origenian, n acord cu von Ivnka, Polycarp Sherwood13 i Ronald Heine. M voi opri imediat asupra
tututor acestor puncte, nu nainte ns de a aduga o remarc suplimentar. n ciuda acordului care
poate fi constatat ntre Pr. Stniloae i autorii menionai, el nu a fost atras de teoria epectazei n
maniera unui patrolog modern. Interesul su pentru aceast idee a fost nti de toate unul existenial,
iar nu unul savant istoric. Pr. Stniloae nu urmrete s fac exegeza unor locuri patristice sau, nc i
mai puin, s reconstituie contextul istoric n care s-a ivit o idee teologic anume (n ocuren, aceea
de epectaz); mai presus de orice, el este interesat de adevrul i de relevana ei pentru nvtura
duhovniceasc a Bisericii. Iat de ce voi sugera n ncheiere c se poate vorbi despre o veritabil
receptare teologic acestei idei n gndirea sa, un fapt care nu poate fi n aceeai msur regsit la
autorii moderni discutai aici14, i nici, mai surprinztor poate, la ali teologi ortodoci importani din
secolul al XX-lea.

Natura mistic a epectazei

Ajunge s citim a treia parte din Ascetica i Mistica pentru a ne edifica asupra acestui lucru. Pr.
Stniloae leag n mod clar tema epectazei de cea a extazului i a unirii omului cu Dumnezeu. Ca
progres duhovnicesc, epectaza nseamn desigur mai nti efortul fr oprire al omului ctre
desptimire, ctre cunoaterea lui Dumnezeu cu ajutorul minii i ctre dobndirea virtuilor. Dar la
un moment dat toate aceste lucruri sunt depite sau transfigurate, iar cunoaterea lui Dumnezeu nu
mai are loc n primul rnd pe calea mplinirii poruncilor, prin intermediul conceptelor sau prin
13

14

Polycarp SHERWOOD, The Earlier Ambigua of Saint Maximus the Confessor and His Refutation of
Origenism, Roma, 1955. Aceasta este probabil monografia care l-a influenat pe Pr. Stniloae n interpretarea
epectazei ca idee dirijat mpotriva lui Origen. Ea este n orice caz foarte des evocat n ntroducerea la
traducerea Ambigua. A se vedea infra, n. 33.
S spunem totui c, dup ce a dedicat o strlucit monografie patristic nvturii duhovniceti a Sf.
Grigorie (Platonisme et thologie mystique), Jean Danilou a gsit loc s evoce succint teoria epectazei i ntro scriere mai teologic precum Dieu et nous, Paris, Grasset, 1967 (e.g. cap. 3, Le Dieu de la foi, in fine; cap. 4,
Le Dieu des mystiques, p. 246 sq.).

mijlocirea Scripturii. Celor vrednici Dumnezeu li se descoper de acum ntr-un alt mod, i anume n
extaz. Pr. Stniloae definete extazul ca o cunoatere superioar conceptelor, fiind o vedere direct,
un contact direct i nediscursiv cu realitatea personal cea negrit i suprem 15. Or extazul este o
frntur i o anticipare a ceea ce va fi existena eshatologic, un extaz perpetuu i epectatic, cnd
vom avea parte mereu de acea nentrerupt ptrundere esenial a noastr de ctre subiectul divin 16.
Acest aspect eshatologic al teoriei epectazei este fundamental i a fost bine sesizat la rndul su de
Jean Danilou17.
Noiunea de extaz (ekstasis) apare, desigur, i n scrierile Sf. Grigorie n contexte pe care le-am
putea cu ndreptire numi mistice18. Dar n vreme ce episcopul Nyssei nu abordeaz explicit tema
epectazei n legtur cu cea a extazului, Pr. Stniloae face acest lucru n mod aproape sistematic, la fel
ca Sf. Maxim sau Sf. Grigorie Palama19. Pe de alt parte, plecnd de la etimologia cuvntului, Pr.
Stniloae insist c ceea ce l face pe om s ias din sine este cunoaterea dragostei lui Dumnezeu.
Pogorndu-Se n sufletul lui, Dumnezeu l mbat de bucuria cunoaterii Sale i-l face s ias din
mrginirea propriei contiine, s tind spre El n ncercarea de a-L cuprinde mereu mai mult, fr a
reui totui vreodat s-L epuizeze. Extazul dragostei este, potrivit Pr. Stniloae, suprema cale de
cunoatere20, i pe calea aceasta Dumnezeu d firii noastre o lrgime capabil s experieze infinitatea
dragostei mai statornic21. Este reluat n acest fel metafora sufletului ca receptacul capabil de a se
lrgi indefinit prin participarea la buntile dumnezeiti, care apare n dialogul Sf. Grigorie Despre
suflet i nviere22. n forma ei eshatologic, epectaza apare deci ca o suit fr sfrit de ieiri agapice
15

16

17

18

19

20
21
22

Pr. Dumitru STNILOAE, Spiritualitatea ortodox. Ascetica i mistica, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al
Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1992, p. 291.
Ibidem, p. 273, urmndu-l n aceast privin pe Sf. GRIGORIE PALAMA Triade III, 50 (ed. P. HRISTOU I, p.
583; trad. rom. Filocalia, vol. 7, p. 327)
Jean DANILOU, Platonisme et thologie mystique..., pp. 318-319: Nous voil en prsence du dernier mot de
la pense de Grgoire et de sa doctrine sous son aspect le plus vertigineux. Il ne s'agit plus maintenant
seulement des tats les plus levs de l'me. Ceux-ci ne sont que des tapes. Nous sommes au-del de
l'extase, au-del du troisime ciel. Et c'est bien par ce chapitre que nous devions finir. Mais Grgoire va plus
loin encore: Au-del de la mort, c'est toute l'ternit qu'il envisage. Et cette ternit, il ne la voit pas comme
immobile. Ceci est inintelligible dans sa pense. Le rapport de crateur crature exige le maintien de la
relation de grce et libert et donc le progrs dans la participation. C'est donc travers l'ternit des sicles
que l'me ira se transformant jamais en Dieu, sans jamais pouvoir l'galer, dcouvrant jamais en lui de
nouvelles splendeurs qui s'effacent devant d'autres splendeurs qui lui succdent.
De pild, Contra Eunomium II, 89-91, sau In Canticum Canticorum 10.309,6-10 (trad. rom. Pr. Dumitru
STNILOAE, n PSB 29, pp. 252-254).
Mai ales exegeii protestani s-au strduit s disting ferm extazul de care vorbete Sf. Grigorie de cel neoplatonic, pentru a-i nega celui dinti caracterul de experien mistic. De pild, Hermann Langerbeck,
editorul Omiliilor la Cntarea Cntrilor, avertizeaz n legtur cu un celebru pasaj despre extaz din In
Canticum Canticorum 10.309,6-10 c nu trebuie s-l cofundm cu extazul despre care vorbesc neo-platonicii
(Gregorii Nysseni Opera VI, Leiden, E. J. Brill, 1960, ad loc.). ns Pr. Stniloae nu vede nicio confuzie
posibil: extazul neo-platonician este unul de factur impersonal, care anuleaz individualitatea omului.
Cel cretin este personalist. n mod limpede, Pr. Stniloae consider aceste caveat-uri doar nite tentative de
a nega posibilitatea unei experiene directe a lui Dumnezeu. n Introducerea la Ascetica i Mistica gsim o
critic viguroas a binecunoscutei mefiene protestante fa de mistic (a se vedea n special pp. 13-23).
Ascetica i Mistica..., p. 266.
ibidem, p. 272.
De anima et resurrectione 105 B-C (PG 46; trad. rom. Pr. Teodor BODOGAE, n PSB 30, p. 385). Cf. Jean
Danilou, Platonisme et thologie mystique..., p. 314: Nous avons ici la perspective d'mes conues comme

din sine i intrri n Dumnezeu, n aceast cas n care, cum spune Pr. Stniloae, se poate nainta la
nesfrit23.

Epectaza nu este totui o noapte a nelegerii

Dac natura progresului perpetuu despre care vorbete Sf. Grigorie de Nyssa este, n viziunea
Pr. Stniloae, mistic, exist pe de alt parte la el o foarte clar insisten asupra faptului c
cunoaterea lui Dumnezeu nu se produce prin anularea activitii minii noastre. Chiar dac
conceptele cu care opereaz n mod obinuit sunt depite atunci cnd i se descoper Dumnezeu,
mintea are totui un coninut i discerne n ceea ce i se descoper nelesuri i sensuri. Este un
punct n care se desparte destul de clar de interpretarea lui J. Danilou. n Ascetica i Mistica, de pild,
exist o ntreag seciune dedicat tocmai stabilirii rolului minii n vederea luminii dumnezeieti 24.
Astfel, ni se spune acolo c, ajuns pe cele mai nalte trepte ale rugciunii, minii nu-i mai rmne
dect lucrarea iubirii. Aceasta este o idee care se regsete n mod clar i la Sf. Grigorie 25. Dar iubirea
care rpete sufletul n extaz, precizeaz Pr. Stniloae, chiar fiind o lucrare exclusiv dumnezeiasc,
nu exclude contiina de sine i de Cel pe care l iubete. Mai mult, mintea recepteaz lucrarea
Duhului Sfnt. Aceasta nseamn, n mod concret, c cei ajuni la aceast stare vd, cunosc, primesc,
mbrieaz cu bucurie cele negrite26. Cu alte cuvinte, ceea ce mintea fcea mai nainte prin puterile

23
24
25

26

des univers de grce en expansions infinies. C'est l'image que Grgoire nous donne de la vie ternelle; ibidem,
p. 316: ...tous ces accroissements de grce n'tant qu'un point de dpart pour les grces nouvelles; ibidem, p.
319: Nous touchons la raison ultime et que nous allons retrouver de cette croissance l'infini. C'est la
transcendance absolue de l'ousia divine qui est essentiellement inaccessible, si bien que durant l'ternit des
sicles, les mes, comme les univers stellaires de la physique moderne, s'enfonceront avec une force
croissante dans les profondeurs de la tnbre divine, sans jamais trouver de frontire ses espaces sans
limite. Legat de aceast ultim afirmaie a lui Danilou se ivete o aporie: dac essena divin este din
principiu inaccesibil, ce anume se comunic sufletului? Danilou pare s sesizeze aceast problem atunci
cnd vorbete (Platonisme et thologie mystique..., p. 322; cf i p. 323) despre distincia ousia
(incomunicabil) i dynamis (participabil): La lumire et la tenbre, le repos et le mouvement, la sobrit
et l'ivresse sont moins deux moments successifs que deux aspects complmentaires. L'un, lumire, repos;
correspond la realit de la participation; l'autre correspond la transcendance infinie de l'essence. Dar
Danilou nu dezvolt aceast important observaie fcnd eventual legtura cu celebra distincie palamit
de mai trziu, mrginindu-se n schimb s spun c le genie de Grgoire est de n'avoir pas sacrifi l'un
l'autre; de n'avoir pas abandonn la ralit de la participation la manire des mystiques du vide, un
Eckhardt par exemple; ni non plus d'avoir minimis la transcendance, comme le fait Origne. D'ou la
difficult de le ranger dans une catgorie. Pr. Stniloae nu ncearc aceeai dificultate i rezolv problema
interpretnd epectaza prin lentilele distinciei dintre esen-energii. Cu alte cuvinte, i plaseaz pe Grigorie
de Nyssa i pe Grigorie Palama n aceeai tradiie i nu ezit s-l citeasc pe primul prin intermediul
clarificrilor aduse de cel din urm. Despre legitimitatea acestei interpretri, a se vedea articolul recent al lui
Alexis TORRANCE, Precedents for Palamas' Essence-Energies Theology in Cappadocian Fathers, Vigiliae
Christianae 63(1)/2009, pp. 47-70.
Ascetica i Mistica..., p. 276.
Ascetica i Mistica..., pp. 277-279.
E. g. De anima et resurrectione 96 A-97 A (PG 46; trad. rom., p. 381-382), De mortuis 61, 5-16; In Canticum
Canticorum 4.134,1-135,6 i ibidem 6.174,1-20 (trad. rom., p. 172, respectiv pp. 191-192).
Ascetica i Mistica..., p. 277.

proprii, primete sau ptimete acum prin lucrarea Duhului Sfnt. Dar de aici rezult, n viziunea Pr.
Stniloae, c efortul anterior de a contempla i a cunoate mreia lui Dumnezeu nu este inutil,
fiindc Dumnezeu duce mai departe lucrarea minii din punctul n care ea s-a oprit s nainteze prin
puterile proprii. n cuvintele printelui, coborrea n suflet a lucrrii dumnezeieti nu face de prisos
toat strdania de mai nainte a minii de a se fi ascuit i lrgit n nelegeri tot mai subiri i
cuprinztoare. Dimpotriv, lucrarea exclusiv a lui Dumnezeu, care se inaugureaz n clipele de
extaz ale vieii de aici i va rmne singur n viaa viitoare, e proporional cu stadiul la care a ajuns
mintea prin eforturile ei27. Aceast valorizare a minii i a efortului su este fr ndoial ceea ce l
deosebete pe Pr. Stniloae de interpretarea lui Danilou, i l apropie ntr-o anumit msur de
lectura oferit de E. Mhlenberg28. Printele Stniloae vede desigur epectaza n etapa ei eshatologic
ca pe o cunoatere mai presus de cunoatere29 n sensul n care ea nu mai survine prin operaiile
mentale specifice existenei anterioare, cu toate limitrile lor inerente, dar pentru el aceasta rmne
totui cunoatere, iar nu o noapte a nelegerii cum o numete Danilou sau, i mai departe, ceva
iraional30. Aceast insisten asupra raionalitii cunoaterii eshatologice a lui Dumnezeu provine
fr ndoial din convingerea printelui c, dac mintea noastr este fcut dup chipul Raiunii
supreme i pentru a o cunoate pe Aceasta, trebuie s existe venic un alfabet comun ntre cele dou 31.
Acest principiu rmne valabil chiar dac n existena eshatologic Raiunea dumnezeiasc este cea
care conduce mintea noastr spre a descoperi cuvinte i nelesuri noi, mereu altele i venic noi.

Epectaza ca soluie la aporia koros-ului origenian

27
28

29

30

31

Ascetica i Mistica..., p. 278.


Pentru conformitatea acestei interpretri cu textele Sf. Grigorie, a se vedea Margurite HARL, La croissance
de l'me selon le De infantibus de Grgoire de Nysse , reluat n volumul su Le dchiffrement du sens. tudes
sur l'hermneutique chrtienne d'Origne Grgoire de Nysse, Paris, Institut d'tudes Augustiniennes, 1993,
pp. 186-207.
Ascetica i Mistica..., p. 280. Cf. Sf. GRIGORIE DE NYSSA, In Inscriptiones Psalmorum 68,20-69,4 (trad. rom.
Pr. Teodor BODOGAE, n PSB 30): starea fericirii viitoare este una de nerostit, de neneles i mai presus de
orice gnd ( ); este o stare n care nceteaz gndirea
care opereaz prin conjecturi pentru a cunoate (' ).
Platonisme et thologie mystique..., p. 274. Danilou vorbete despre aceste experiene ca despre nite stri
psihologice care sunt violente, pasionale, ceea ce l-ar apropia pe Sf. Grigorie de Nyssa de autori precum
Thereza de Avilla. Cf. mai departe p. 288: l'extase psychologique ; de asemenea, la p. 304, Sf. Grigorie este
asociat unor mistici precum Ioan al Crucii sau Caterina de Siena. Mhlenberg i Heine au criticat pe bun
dreptate anacronismul acestor analogii (Die Unendlichkeit Gottes bei Gregor von Nyssa..., p. 147, respectiv
Perfection in Virtuous Life..., p. 193), dar numai pentru a nega existena oricrui element mistic n gndirea Sf.
Grigorie despre epectaz. Pentru o confruntare a lecturii lor cu mrturia tradiiei rsritene, a se vedea
Ovidiu SFERLEA, On the Interpretation of the Theory of Perpetual Progress (epektasis): taking into
Account the Testimony of Eastern Monastic Tradition, Revue d'histoire ecclsiastique 110 (3-4)/2014 (n curs
de apariie).
Cf. Silviu ROGOBETE Mystical Existentialism or Comunitarian Participation ? Vladimir Lossky and
Dumitru Stniloae n Tradition and Modernity in Theology, Lucian TURCESCU (ed.), Iai, Oxford, The
Center for Romanian Studies, 2002, pp. 167-206; Peter DE MEY, Apophatic and Kataphatic Theology in
Dumitru Stniloae (1903-1993), Orizonturi Teologice 12 (1), pp. 11-24.

Dac mprtete cu Mhlenberg voina de a nu exclude mintea din acest proces de


cunoatere nesfrit a infinitii buntilor lui Dumnezeu, Pr. Stniloae situeaz pe de alt parte
contextul descoperii ideii de epectaz n dialogul polemic al Sf. Grigorie de Nyssa cu Origen, iar nu n
controversa cu Eunomie. Cu alte cuvinte, st de aceast dat alturi de E. von Ivnka, P. Sherwood i R.
Heine. Este clar c pentru Pr. Stniloae afirmarea de ctre Grigorie a infinitii lui Dumnezeu i a ideii
corelative c exist un progres fr sfrit n cunoaterea i desftarea de El constituie soluia la
problema saietii aa cum se nfia aceasta n cosmologia lui Origen. ns, mai mult dect de
savanii moderni amintii, Pr. Stniloae st n aceast intererpretare alturi de Sf. Maxim. ntr-adevr,
Sf. Maxim este primul care a vzut n teoria epectazei rspunsul tradiiei Bisericii la ideea c sufletele
ar putea ajunge s fie plictisite de contemplarea Binelui i astfel s cad 32. De fapt, Pr. Stniloae
recepteaz teoria epectazei prin intermediul Sf. Maxim. Iar la Sf. Maxim gsim dac nu o critic a
teoriei Sf. Grigorie, atunci mcar preocuparea clar de a-i aduce o precizare suplimentar.
n articolul su aprut un an nainte de moartea printelui, ntr-o comparaie ntre Grigorie i
Maxim n chestiunea teoriei epectazei, Paul Blowers fcea observaia c, chiar dac am afirma c
Dumnezeu este infinit i c sufletul are astfel un mediu n care s progreseze la nesfrit, posibilitatea
de a atinge la un moment dat un prag de saietate nu este nc din principiu exclus. Cu alte cuvinte,
dac progresul continuu al sufletelor se ntemeiaz, pe lng infinitatea lui Dumnezeu, doar pe simpla
decizie a liberului arbitru individual, nimic nu garanteaz c ele vor persista n aceast decizie la
infinit. n virtutea a ce n-ar trebui s presupunem c sufletele pot atinge un punct ultim de intensitate
n contemplarea lui Dumnezeu, dup care n mod natural vor cuta s identifice un alt obiect al
dorinei dect El? Iat ntrebarea la care, dup Paul Blowers, Sf. Grigorie ar fi uitat s rspund 33. Poate
c acest repro nu este ntru totul meritat, fiindc, citind cu atenie scrierile Sf. Grigorie, putem
descoperi elemente care merg n sensul a ceea ce Blowers consider a fi contribuia critic adus de Sf.
Maxim. n opusculul De mortuis non esse dolendum al Sf. Grigorie, de pild, exist o distincie clar
ntre desftarea pe care o procur buntile lumii i cea pe care ne-o druiete Dumnezeu. Buntile
lumii nu ne pot reine la infinit n desftarea de ele, fiindc n ultim instan ele nu corespund
nzuinei profunde a naturii noastre. Invers, Dumnezeu ne bucur la nesfrit fiindc suntem ai Lui i
prin creaie, i prin vocaie. n Dumnezeu, cu alte cuvinte, ne gsim elul natural, locul n care suntem
acas34. Sf. Maxim nu va face dect s adauge acestei idei o formulare tehnic. El va spune anume c
progresul eshatologic n cunoaterea lui Dumnezeu este n acelai timp o stare din care nu se mai
32

33

34

Este una dintre temele majore din Ambigua. A se vedea SF. MAXIM MRTURISITORUL, Ambigua,
Introducere, traducere i note Pr. Dumitru STNILOAE, Bucureti, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al
Bisericii Ortodoxe Romne, PSB 80, 1983.
Paul M. BLOWERS, Maximus the Confessor, Gregory of Nyssa and the Concept of Perpetual Progress, pp.
157-163.
De mortuis non esse dolendum 57, 9-13. Cf. ibidem 36, 3-7; de asemenea, De beatitudinibus 4.121, 17-18 i 120,
20-21 (trad. rom. Pr. Sandu STOIAN, Bucureti, Anastasia, 1999, pp. 59-62).

poate cdea, fiindc desftarea i contemplarea lui Dumnezeu cel infinit este nu numai un mod de
existen (tropos hyparxeos) care depinde de hotrrea variabil a voinei individuale (gnome), ci
nsui rostul naturii noastre (logos tes physeos). Cu alte cuvinte, aceasta este starea noastr fireasc,
condiia pentru care am fost creai, i de aceea n Dumnezeu ne gsim odihna, chiar dac pe de alt
parte aceast odihn este, paradoxal, epectatic, adic un nencetat progres n descoperirea bogiei
Sale nesfrite. Printele Stniloae insist, n urma Sf. Maxim, asupra faptului c progresul nencetat
al sufletului este n acelai timp o odihn i un a fi acas35.

Dou idei n chip de concluzie

Ce este remarcabil n felul n care Pr. Stniloae evoc i folosete nvtura despre
epectaz nu este ns numai complexitatea lecturii sale, ci mai ales faptul c aceast lectur este fcut
n mod esenial prin lentila patristic a Sf. Maxim i a Sf. Grigorie Palama, fr s avem sentimentul c
spiritul Sf. Grigorie de Nyssa ar fi fost n acest fel trdat. De pild, n vreme ce Grigorie de Nyssa
vorbete, n descrierea epectazei, despre suflet, Pr. Stniloae prefer s vorbeasc, mpreun cu
Grigorie Palama i Calist Angelicude, despre minte. Subiectul acestui progres fr sfrit este
mintea36. n acelai fel, n vreme ce Grigorie de Nyssa folosea metafora sufletelor care se lrgesc ca
nite vase infinit extensibile prin participarea la buntile lui Dumnezeu, Pr. Stniloae vorbete, la fel
ca Grigorie Palama, despre lrgirea minii. n vreme ce la Grigorie de Nyssa aveam distinia ntre
fiina divin (inaccesibil) i puterile (dynameis) lui Dumnezeu (participabile), Pr. Stniloae
vorbete mpreun cu Maxim, Grigorie Palama i Calist Angelicude despre fiin i energii.
Energiile sunt cele care se mprtesc i se descoper la infinit. n vreme ce Grigorie de Nyssa a fost i
mai este adeseori socotit un mistic al tenebrei 37, Pr. Stniloae vorbete, mpreun cu Grigorie Palama,
numai despre lumin. i am putea continua.
Pe de alt parte, lectura pe care Pr. Stniloae o face teoriei epectazei nu este una cu
motivaii savante. Ce trebuie spus mai nti este c el nu a dedicat nicun articol separat sau
monografie ideii Sf. Grigorie de Nyssa, dei n mod evident a fost literalmente fascinat de ea i dei,
din punct de vedere istoric, el a socotit-o ca rspunsul definitiv al Bisericii la problema koros-ului
35

36

37

A se vedea, de pild, Ascetica i Mistica..., p. 276. Cf. Introducerea traductorului, n: Sf. MAXIM
MRTURISITORUL, Ambigua, p. 28: ... odihna etern n comuniunea iubitoare cu Dumnezeu i passim; de
asemenea, Filocalia, vol. 11 , p. 480, n. 845: ns casa care ne unete pe toi i n care ne simim adunai
pentru totdeauna este Dumnezeu i, n mod mai apropiat, Hristos (Ioan 14,23). n viaa viitoare, vom fi n
mod desvrit i venic n fiecare, ca ntr-o cas, i toi mpreun n casa comun, care este Hristos. etc.
Pr. Stniloae vorbete ns adesea, mpreun cu Sf. Maxim, Simeon Noul Teolog i Grigorie Palama, despre o
transfigurare venic ce include i trupul. Cf. Sf. GRIGORIE DE NYSSA, De mortuis 60,13.
Despre ndreptirea acestei etichetri, a se vedea Martin LAIRD, Gregory of Nyssa and the Mysticism of
Darkness: A Reconsideration, The Journal of Religion, 79/4 (1999), pp. 592-616.

origenian. Dar pentru Pr. Stniloae acest context al descoperirii nu mai are de la un moment dat dect
o importan secundar. Ceea ce l intereseaz este valoarea de adevr a acestei idei. Ceea ce conteaz,
cu alte cuvinte, este contextul justificrii ei. Astfel, este foarte clar c pentru el epectaza reprezint mai
mult dect o simpl originalitate interesant a Sf. Grigorie de Nyssa. Dincolo de coerena i fora ei
intrinsec, dincolo de admiraia pe care n-a ncetat s o suscite printre savanii Sf. Grigorie, epectaza
este n viziunea sa un adevr de credin consacrat de tradiia duhovniceasc a Bisericii. Altfel spus, n
nelegerea Pr. Stniloae, teoria epectazei ne ofer o schi veridic a felului n care va arta venicia
noastr. i de aceea aceast idee figureaz nu numai peste tot n notele sale la Filocalie sau n Ascetica
i Mistica, dar i n dou seciuni ale prii finale din Dogmatica sa38. Este, poate, util s reamintim c,
fiind un teolog ferm aezat n tradiie, Printele Stniloae a scris Dogmatica nu ca pe o carte n care sai publice propriile opinii, ci mai degrab ca pe o expunere a nvturii de credin a Bisericii. Apelul
insistent i natural la teoria epectazei n capitolele n care trateaz eshatologia i viaa de veci este de
aceea cu att mai semnificativ. Nu cunosc s mai existe o receptare comparabil a acestei idei la ali
teologi ortodoci moderni din veacul al XX-lea39.

Summary: Interpretation and Reception of the theory of epektasis in Fr.


Dumitru Stniloae
Although he is not generally known as a patristic scholar, and even less as a specialist in Gregory
of Nyssa, the writings of Fr. Dumitru Stniloae contain abundant evidence of a consistent interest in Nyssen's
much celebrated theory of spiritual perpetual progress, conveniently labelled epektasis in patristic scholarship.
This study proposes an analysis of Stniloae's reading of Gregory's theory by comparing it with three influent
modern interpretations, namely those elaborated by Jean Danilou, Ekkehard Mhlenberg and Ronald Heine,
respectively. It is remarcable that Fr. Stniloae's understanding of Nyssen's theory retains elements from all these
patristic scholars, but in the same time his interest goes far beyond a mere historical and exegetical inquiry. I
suggest indeed that we have good reason to speak about a genuinely theological reception of this idea in his
thought, a fact which is not very common among others systematic Orthodox theologians from the twentieth
century.
Fr. Stniloae shares with Jean Danilou the conviction that the theory of epektasis represents
the keystone of Gregory's spiritual teaching. He also understands it as having an essentially mystical character
and he consistently places it in an eschatological perspective. Yet Fr. Stniloae is not ready to speak about
38

39

Pr. Dumitru STNILOAE, Teologia Dogmatic Ortodox, vol. III, Bucureti, Ed. Institutului Biblic i de
Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, ed. a III-a, 2003, Partea a asea, I.C.5.a: Sporirea n comuniunea cu
Dumnezeu a sufletelor celor decedai n credin (pp. 324-326) i Partea a asea, II.E: Viaa de veci(pp. 463481).
N-am putut identifica prezena teoriei epectazei n clasica Teologie mistic a Bisericii de Rsrit a lui
Vladimir LOSSKY, de pild. La fel, nici n ediia francez a lucrrii Pr. Iustin POPOVICI, Philosophie
Orthodoxe De La Vrit - Dogmatique de L glise Orthodoxe, Lausanne, L'Age d'Homme, 1997. O clar, dar
scurt meniune poate fi totui gsit la P.S. Kallistos WARE, The Orthodox Way, Crestwood, NY, St. Vladimir
Seminary Press, 1995, pp. 137-138.

Gregory's perpetual progress as supposing a night of the thought, as Danilou did in his Platonisme et
thologie mystique. There is indeed a positive estimate of the conceptual way of knowing God in Stniloae's
thought which he seems never prepared to minimize. This aspect brings him close to Ekkehard Mhlenberg,
who in his turn was adamant that the progress which Gregory speaks about is a progress in knowledge (gnosis),
and this knowledge is to be understood as one of a conceptual kind (Erkenntnis), rather that one acquired
through immediate experience (Erlebnis). As for the historical background and the polemical context in which
this idea appeared, Fr. Stniloae stands with Ronald Heine in considering Gregory's theory to have been
motivated by the necessity to find a sollution to the vexed problem of souls' satiety (koros) and fall inherited
from Origen's cosmology. In fact, Fr. Stniloae appropriates Gregory's idea through the critical reception of it by
St Maximus the Confessor, who insisted that the spiritual progress is perpetual (i.e. with no possible fall or
satiety in it) not just because of God's infinity, but also because it corresponds to the principle of human nature
(logos tes physeos).
Finally, two observations should be added. First, it is quite obvious that Fr. Stniloae's reading of
Nyssen's theory was considerably influenced by previous patristic reception of it, most notably by the
contributions of Maximus the Confessor, Gregory Palamas, and Kallistos Angelikoudes. Second, this significant
patristic reception of Gregory's idea, of which Fr. Stniloae was well aware, had presumably persuaded him that
the theory of epektasis must be more than a brilliant theological idea; indeed, it provides us with a faithfull
insight into what the future eschatological beatitude would be. Fr. Stniloae clearly considered this insight to
have received the consecration of the ascetical and spiritual experience of the Church Tradition. This is no doubt
the main reason for which Gregory's idea also made its way into the final part of Fr. Stniloae's magnum opus,
The Orthodox Dogmatic Theology.