Sunteți pe pagina 1din 416

Frederick Forsyth

Negociatorul
The Negociator, 1989
PROLOG
Visul i revenise din nou, cu puin nainte s nceap ploaia. Dar el
n-o auzea. n somn, visul l stpnea.
Se fcea c era iar acolo sus, n poiana aceea din Sicilia, spnzurat
mult deasupra Taorminei. Ieea dintre copaci i nainta ncet nspre
centrul ei, conform nelegerii. Cu valiza diplomat n mna dreapt. Se
oprea n mijlocul luminiului, lsa jos valiza, se ddea ase pai napoi i
se aeza n genunchi. Conform nelegerii. Valiza coninea un miliard de
lire italiene.
ase sptmni duraser tratativele pentru eliberarea copilului,
foarte puin fa de cele mai multe dintre cazurile precedente. Uneori,
acestea se prelungeau luni i luni de zile. ase sptmni sttuse alturi
de expertul de la biroul carabinierilor din Roma tot sicilian i el, dar
de partea ngerilor pentru a-l sftui asupra tacticii. De vorbit, vorbise
oferul. i, slav Domnului, se ajunsese la un acord: fica bijutierului
din Milano, rpit din casa de var a familiei de lng plaja din Cefalu,
avea s fe eliberat, n schimbul unei rscumprri de aproape un
milion de dolari, dup o cerere iniial de cinci ori pe atta, dar, n
sfrit, Mafa acceptase.
Din cealalt parte a poienei se ivi un brbat neras, necioplit,
mascat, cu o puc Lapara spnzurat pe umr. inea de mn o feti
de zece ani, descul, speriat dar, dup toate aparenele, nevtmat.
Fizic, cel puin. Cei doi se ndreptau spre el; vedea ochii banditului
aintii mai nti asupra lui prin masc i apoi cercettor spre pdurea
din spate.
Mafotul se opri la valiz, se rsti la fat s stea pe loc. Aceasta l
ascult dar i ainti ochii negri i adnci aspra salvatorului. Nu mai e
mult, fetio. Stai acolo, drguo.
Banditul cercet ficurile de bani din valiz ca s se conving c nu
a fost nelat. Brbatul cel nalt i fata continuar s se priveasc.
Brbatul i fcu cu ochiul; ea i rspunse cu un zmbet abia mijit.

Banditul nchise valiza i ncepu s se retrag cu faa spre pdure.


Ajunse la copaci i atunci se ntmpl.
Nu era carabinierul din Roma, nu; ci ntrul local. Se auzi o rafal
de arme; banditul cu valiza se mpiedic i czu. i, bineneles, amicii i
erau adunai cu toii acolo, n pinii din spate, ca s-l acopere. Trgeau i
ei. ntr-o clip, luminiul era sfiat de lanuri de gloane zburtoare.
Brbatul strig: Jos!" n italian dar fata nu-l auzea, sau era cuprins
de panic, i ncepu s alerge spre el. Brbatul se ridic i se arunc
peste cei ase sau apte metri care i despreau.
Aproape c izbuti. O vedea acolo, dup degete, la civa centimetri
de mna lui dreapt care ar f tras-o jos, n siguran, n iarba nalt.
Putea s-i vad spaima din ochii uriai, dinii micui din gura care scotea
ipete de groaz... i apoi trandafrul rou, strlucitor, care-i nflorea pe
pieptul rochiei de bumbac. i fata czu parc mpins de la spate i el nu
putu s uite cum zcea acolo, acoperind-o cu trupul lui pn cnd
ncet tirul i mafoii i luar tlpia prin pdure. Nu putea uita cum
rmsese acolo, legnnd n brae trupul inert, plngnd i strignd
ctre poliistul local care nu nelegea nimica i i cerea cu ntrziere
scuze: Nu, nu, Iisuse adorat, nu iari... "

CAPITOLUL UNU
NOIEMBRIE 1989
Iarna sosise, devreme n anul acela. Pe la sfritul lunii deasupra
acoperiului alergau deja primii ei cercetai, purtai de vntul aspru
dinspre stepele de nord-vest, ca s sondeze fortifcaiile Moscovei.
Cldirea Statului Major General se afl pe strada Frunze la
numrul 19, un edifciu cenuiu de piatr din anii '30, cu faada
ndreptat spre mult mai moderna anex de opt etaje de pe cealalt parte
a strzii. La fereastra sa de la ultimul etaj al acestui bloc vechi sttea
eful Statului Major Sovietic, uitndu-se la volbura ngheat, ntr-o
dispoziie la fel de sumbr ca i iarna care se apropia.
Marealul Ivan K. Kozlov trecuse cu doi ani de vrst statutar de
pensionare, dar n Uniunea Sovietic, la fel ca peste tot n lume, cei care
alctuiesc legile nu i nchipuie niciodat c acestea li s-ar putea aplica
i dumnealor. La nceputul anului luase locul marealului Akromeev,
spre surprinderea celor mai muli din ierarhia militar. Cei doi nu
semnau deloc, aa cum nu seamn creta cu brnza. Akromeev fusese
un intelectual, mic de stat i slab ca un b; Kozlov era o namil

voluminoas, necioplit, cu prul alb, soldat din cap pn n picioare,


descendent din tat, bunic i unchi soldai. Dei de-abia cel de-al treilea
Prim Adjunct ef nainte de promovare, srise peste ceilali doi dinaintea
sa, care se retrseser discret la pensie. Nimeni nu se ndoia de ce
ajunsese n frunte; din 1987 pn n 1989 supraveghease expert i fr
incidente retragerea sovietic din Afganistan, aciune realizat fr urm
de scandal, nfrngerea major sau (cel mai important dintre toate)
pierdere public a reputaiei naionale, chiar dac lupii lui Allah
ncercaser s mute clciele ruseti tot drumul pn la Trectoarea
Salang. Operaiunea aceasta i atrsese o mare reputaie la Moscova i l
adusese n atenia personal a nsui Secretarului General.
Dar n timp ce-i fcea datoria, ctigndu-i bastonul de mareal,
Kozlov fcuse i un legmnt cu sine nsui: niciodat s nu i mai
conduc preaiubita Armat Sovietic n retragere pentru c, n ciuda
abundentei reclame publicitare, Afganistanul fusese o nfrngere. Tocmai
perspectiva unui nou Afganistan care se profla la orizont i produsese
acea dispoziie sumbr care l stpnea, n timp ce se uita prin geamul
dublu la rafalele orizontale de mici particule de ghea care se repezeau
periodic pe lng fereastr.
Motivul acestei dispoziii se afla ntr-un raport de pe biroul su,
raport pe care i-l ceruse chiar el celui mai strlucit dintre protejaii si,
un tnr general-maior pe care l adusese la Statul Major de la Kabul.
Kaminski absolvise academia, avea o gndire profund i, pe deasupra,
era un geniu al organizrii iar marealul i dduse locul doi n domeniul
logisticii. Ca toi combatanii cu experien, Kozlov tia mai bine dect
ceilali c btliile nu se ctig prin curaj sau sacrifciu i nici prin
generali strlucii; se ctig dac ai aparatura adecvat la locul adecvat
i n momentul adecvat, i nc n cantiti foarte mari.
i amintea i acum cu amrciune cum, soldat de trup 18 ani,
fusese martor la naintarea fulgertoare a superbei maini de rzboi
germane prin fortifcaiile Patriei, n timp ce Armata Roie, anemiat de
epurarea lui Stalin din 1938 i echipat cu relicve, ncerca s stvileasc
torentul. Chiar printele lui czuse ncercnd s apere o poziie
imposibil la Smolensk luptnd cu arme cu percuie mpotriva
zgomotoaselor regimente de blindate. Data viitoare, i jurase el, vor avea
echipamentul adecvat, i nc din belug. i dedicase o mare parte a
carierei sale militare acestei idei i acum ajunsese eful celor cinci arme
ale URSS-ului: Armata, Marina, Aviaia, Forele de Rachete Strategice i
Aprarea Antiaerian a Patriei. i toate acestea erau puse n faa unei
posibile nfrngeri din cauza raportului de trei sute de pagini de pe biroul

lui.

l citise de dou ori, noaptea n apartamentul su spartan de pe


Kutuzov Prospect i din nou dimineaa la birou unde, de cum ajunsese la
ora 7.00, i scosese telefonul din priz. Se ntoarse de la fereastr, se
ndrept cu pai mari spre biroul masiv din capul mesei de conferine n
form de T i rsfoi din nou ultimele pagini ale raportului.
SUMAR
Aadar nu e vorba de faptul c planeta este destinat s
rmn fr iei n urmtorii douzeci sau treizeci de ani; ci c
Uniunea Sovietic va rmne fr iei n urmtorii apte sau
opt. Motivul se gsete n tabelul de Rezerve Demonstrate, expus
anterior n raport, i mai ales n coloana de cifre numite
proporia R/P. Proporia de rezerve fa de producie se
calculeaz lund producia anual a unei ri productoare de
iei i mprind aceast cifr la rezervele cunoscute ale rii
respective, de obicei exprimate n miliarde de barili.
Cifrele de la sfritul anului 1985 cifrele occidentale, din
nefericire, pentru c trebuie s ne bazm n continuare pe informaiile occidentale ca s aflm ce se ntmpl n Siberia, n
ciuda contactelor mele intime cu industria petrolier arat c
n anul respectiv am produs 61 de miliarde de barili de iei,
ceea ce ne ofer 14 ani de rezerve extractabile presupunnd
c producia va rmne la aceeai cifr pe tot parcursul acestei
perioade. Dar asta nseamn s fm optimiti deoarece producia
noastr i, aadar, utilizarea rezervelor a fost obligat s creasc
de la data aceea. Astzi rezervele noastre se afl ntre apte i
opt ani.
Motivul pentru aceast cretere a cererii l gsim n dou
domenii. Unul l reprezint majorarea produciei industriale, mai
ales n domeniul bunurilor de larg consum, cerut de Politbiro
de la introducerea noilor reforme economice; cellalt l constituie
inefciena acestor industrii mari consumatoare de combustibil,
nu numai a celor tradiionale, ci chiar i a celor mai noi.
Industria noastr manufacturier este per total extrem de inefcient energetic i n multe domenii utilizarea unor utilaje nvechite are un efect suplimentar. De exemplu, un automobil rusesc
cntrete de trei ori mai mult dect echivalentul lui american
nu, aa cum s-a publicat, din cauza iernilor aspre, ci deoarece
oelriile noastre nu pot produce folii de metal de dimensiuni

sufcient de fne. n acest fel, pentru fabricarea unei maini este


nevoie de mai mult energie electric produs din petrol dect n
Occident, iar aceasta folosete mai mult benzin atunci cnd e
la drum.
ALTERNATIVE
Reactoarele nucleare produceau 11% din electricitate n
URSS iar planifcatorii notri au considerat c centralele
nucleare au s produc 20% sau chiar mai mult pn n anul
2000. Pn la Cernobl. Din nefericire, 40% din capacitatea
nuclear era generat de centrale de tip Cernobl. De atunci,
majoritatea au fost nchise pentru modifcri" este extrem de
puin probabil c au s mai fe practic deschise din nou iar
altora, care erau programate s fe construite, le-a fost retras
autorizaia. n consecin, producia noastr nuclear, n
procente, n loc s dubleze cifra, a sczut la 7% i continu s
se reduc.
Avem cele mai mari rezerve de gaze naturale din lume, dar
problema este c aceste gaze sunt amplasate mai ales n
extremitatea Siberiei i nu este sufcient s le scoi pur i simplu
din pmnt. Avem nevoie, i nu exist, de o vast infrastructur
de conducte i reele ca s le aducem din Siberia n orae, fabrici
i staiuni generatoare.
V mai aducei poate aminte c la nceputul anilor '70,
cnd, dup rzboiul Yom Kippur, preurile ieiului au crescut
astronomic, ne-am oferit s aprovizionm pe termen lung
Europa Occidental cu gaze naturale pe care s le transportm
prin conduct. Aceasta ne-ar f permis s realizm reeaua de
distribuire de care aveam nevoie pentru c europenii erau
dispui s ne fnaneze. Dar ntruct America nu se numra
printre benefciari, SUA au ucis aceast iniiativ ameninnd
cu o gam larg de sanciuni pe oricine ar f cooperat cu noi i
astfel proiectul a sucombat. Acum, de cnd cu aa-zisul
dezghe", probabil c o astfel de schem ar f acceptabil din
punct de vedere politic, dar n momentul de fa preurile
petrolului sunt att de sczute n occident, nct gazele noastre
nu le sunt ctui de puin necesare. Iar cnd epuizarea global
a petrolului va f ridicat iari preurile occidentale la un nivel la
care gazele noastre s poat intra n competiie, va f deja mult
prea trziu pentru URSS.

Astfel c nici una dintre alternativele posibile nu va putea


s fe pus n practic. Energia nuclear i gazele naturale n-au
cum s ne fe de ajutor. Majoritatea covritoare a industriilor
noastre precum i ale partenerilor care se bazeaz pe noi pentru
energia electric sunt indisolubil legate de combustibili i stocuri
de alimentare pe baz de petrol.
ALIAII
O scurt parantez pentru a ne referi la aliaii notri din
Europa Central, statele pe care propaganditii occidentali le
denumesc sateliii" notri. Cu toate c producia lor comun
mai ales din mica zon romneasc de la Ploieti se ridic la
dou miliarde de barili pe an, aceasta nu reprezint dect o
pictur n ocean fa de necesarul lor. Faptul c restul le vine
de la noi constituie una din legturile care le menin n tabra
noastr. E adevrat c pentru a mai uura presiunea asupra
noastr am ncurajat unele tranzacii barter ntre ele i Orientul
Mijlociu. Dar dac ar f s ajung vreodat la o independen
total fa de noi n privina petrolului, i astfel n dependen
fa de Occident, nu va f, desigur, dect o chestiune de timp, i
nc foarte scurt, pn cnd Germania de Est, Polonia,
Cehoslovacia, Ungaria i chiar i Romnia vor luneca n ghearele
taberei capitaliste. Ca s nu mai vorbim de Cuba.
CONCLUZIE...
Marealul Kozlov i ridic privirea ca s se uite la ceasul de pe
perete. Ceremonia de la aeroport era aproape de a ncepe. Marealul
preferase s nu participe. N-avea nici un chef s fac sluj n faa
americanilor. Se ntinse, se ridic de la birou i se duse din nou la
fereastr, lund cu sine raportul lui Kaminski asupra petrolului. Purta
nc meniunea Strict Secret i Kozlov tia de-acum c trebuia s
continue s o poarte i pe mai departe. Era mult prea exploziv ca s
poat f plimbat prin cldirea Statului Major Central.
Nu cu mult vreme n urm orice ofer de stat major care ar f scris
att de candid precum Kaminski i-ar f msurat cariera n microni, iar
Ivan Kozlov, orict era el de tradiionalist, nu pedepsise niciodat
sinceritatea. Era cam singurul lucru pe care l aprecia la Secretarul
General; chiar dac nu putea s sufere ideile lui novatoare de a oferi
televizoare ranilor i maini de splat gospodinelor, trebuia s admit

c puteai s-i spui lui Mihail Gorbaciov tot ce-i trecea prin cap fr s te
trezeti cu un bilet fr ntoarcere la Iakuk.
Pentru mareal raportul fusese un adevrat oc. tia c dup
introducerea perestroiki restructurrii lucrurile nu mergeau n
economie cu nimic mai bine dect nainte, dar ca soldat i petrecuse
toata viaa nchis n ierarhia militar, iar militarii avuseser ntotdeauna
prioritate asupra resurselor, materialelor i tehnologiei, ceea ce le
permitea s fe singurul domeniu din societatea sovietic n care putea f
practicat controlul calitii. Faptul c usctoarele de pr destinate
civililor erau mortale sau c pantofi le luau ap nu era nici pe departe
problema lui. Iar acum avea aici o criz de care nu erau scutii nici
mcar militarii. tia c, de fapt, cuiul lui Pepelea era n concluzia
raportului. ncepu din nou s-l citeasc, stnd n picioare lng
fereastr.
CONCLUZIE
Perspectivele pe care le avem n fa nu sunt dect patru
i ele se prezint foarte sumbru.
1. Putem s ne continum producia de iei la nivelele din
prezent cu certitudinea c vom ajunge la epuizarea resurselor
n maximum opt ani i apoi s ptrundem pe piaa mondial n
chip de cumprtori. Am face acest lucru n cel mai nefavorabil
moment posibil, tocmai atunci cnd preurile mondiale la iei
i vor ncepe ascensiunea necrutoare i inevitabil spre nite
nivele imposibile. Pentru a cumpra n aceste condiii pn i
numai o parte din necesarul nostru de iei ar nsemna s ne
folosim n ntregime toate rezervele de valut forte precum i veniturile din aurul i diamantele din Siberia.
Nici cu tranzacii barter nu avem cum s ne uurm
situaia. Peste 55% din ieiul mondial se afl n cinci ri din
Orientul Mijlociu, care au necesiti infme fa de resurse, i
n curnd acestea vor ajunge s comande din nou. Din
nefericire, n afar de arme i cteva materii prime, mrfurile
noastre sovietice nu prezint nici un interes pentru Orientul
Mijlociu, astfel c nu vom avea cum s ncheiem tranzacii
barter pentru necesarul nostru de iei. Va trebui s pltim n
valut forte i rece i noi nu putem s ne permitem.
n cele din urm exist i pericolul strategic de a depinde
de o surs extern de petrol, amplifcat de caracterul i
comportamentul istoric al acestor cinci state din Orientul

Mijlociu.
2. Am putea s ne reparm i s ne modernizm facilitile
de producere a ieiului pentru a realiza o efcien sporit i a
reduce astfel consumul nostru fr pierdere de benefcii. Facilitile noastre de producie sunt nvechite i ntr-o stare
general foarte proast, iar potenialul de recuperare din
rezervoarele principale, deteriorat continuu prin excesul de
extracie zilnic. Ar trebui s reproiectm toate regiunile
petrolifere, rafnriile i structura de conducte pentru a putea
s mai extragem ieiul nc o decad. Ar trebui s ncepem
aceast aciune chiar acum iar resursele necesare sunt
astronomice.
3. Am putea s ne concentrm eforturile pentru corectarea
i modernizarea tehnologiei de extracie a ieiului de pe
platformele marine. Arctica este regiunea cea mai promitoare
pentru descoperirea de noi rezerve de iei, dar problemele pe
care le ridic extracia sunt i mai formidabile dect cele din Siberia. Nu avem nici o infrastructur de conducte de la locul extraciei la utilizatorii fnali; mai mult, programul de explorri a
rmas cu cinci ani n urma planului. i, iari, resursele necesare sunt pur i simplu uriae.
4. Am putea reveni la gazele naturale, din care, dup cum
am menionat, avem cele mai mari rezerve din lume, practic nelimitate. Dar ar trebui s investim n continuare fonduri masive
n extracie, tehnologie, personal califcat, infrastructura de
conducte i transformarea a sute de mii de uzine pentru
utilizarea de gaze.
n ncheiere, ajungem la ntrebarea: De unde ar putea s
provin resursele menionate la opiunile 2, 3 i 4? Avnd n
vedere necesitatea de a ne utiliza valuta strin pentru
importul de grne pentru hrnirea populaiei i angajamentul
Politburoului de a cheltui restul pentru achiziionarea
tehnologiei de vrf din import, se pare c aceste resurse ar
trebui gsite pe plan intern. i innd seama de angajarea
Politburoului n modernizarea industrial, este evident c vor f
tentai s le caute n domeniul alocaiilor militare.
Am onoarea de a rmne, Tovare Mareal,
Piotr V. Kaminski, General Maior
Marealul Kozlov trase o njurtur, nchise dosarul i i ainti

privirea jos n strad. Volbura de ghea se oprise dar vntul era nc


tios; putea s-i vad pe trectorii minusculi aflai cu opt etaje sub el
cum i ineau epcile bine strnse pe cap, cu urechierele lsate,
zorindu-se cu capetele plecate pe strada Frunze.
Cu patruzeci i cinci de ani n urm nu avea dect douzeci i doi
de ani cnd, tnr locotenent la Motoare/Puti, nvlise n Berlin sub
comanda lui Ciuikov i se urcase pe acoperiul cancelariei lui Hitler ca
s smulg ultimul steag cu zvastic rmas acolo. Exista i o fotografe
de-a lui n unele cri de istorie. De atunci se luptase s avanseze prin
grade, pas cu pas. Servise n Ungaria n timpul revoltei din 1956, la
grania de pe fluviu Ussuri cu China, n garnizoan n Germania de
Rsrit, dup aceea napoi n ar la Comandamentul Orientului
ndeprtat de la Habarovsk, la naltul Comandament de Sud de la Baku,
i de acolo la Cartierul General. i ndeplinise toate ndatoririle.
ndurase nopile geroase din avanposturile de la captul imperiului;
divorase de o nevast care refuzase s-l urmeze i i ngropase alta n
Orientul ndeprtat. Ajunsese s-i vad o fic mritat cu un inginer
minier, nu cu un militar, aa cum sperase el, i privise neputincios cum
ful refuzase s l urmeze n armat. i petrecuse aceti patruzeci i cinci
de ani privind cum Armata Sovietic se dezvoltase n ceea ce el considera
c este cea mai rafnat for de lupt de pe ntreaga planet, dedicat
aprrii Rodinei, Patriei, i distrugerii dumanilor acesteia.
La fel ca muli ali tradiionaliti, Marealul Kozlov nutrea
convingerea c ntr-o bun zi toate armele acestea pe care masele de
oameni ai muncii trudiser ca s i le ofere aveau s ajung s fe folosite,
i al dracului s fe el dac avea de gnd s permit ca nite oameni sau
nite mprejurri s poat s-i fac de rs Armata lui iubit atta timp
ct se afla el n funcie. Era ntru totul devotat Partidului nu s-ar f
aflat acolo unde era dac n-ar f fost dar dac i nchipuia cineva, fe
ei chiar aceia care conduceau acum Partidul, c putea s scoat miliarde
de ruble din bugetul militar, atunci se simea obligat s-i restructureze
devotamentul fa de aceti oameni.
Cu ct se gndea mai mult la paginile din ncheierea raportului pe
care l inea n mn, cu att era mai convins c, orict de inteligent era
Kaminski, tot i scpase o a cincea alternativ posibil. Dac Uniunea
Sovietic ar f putut s preia controlul politic ntr-o surs bogat n iei,
o palm de pmnt aflat acum n afara granielor ei... dac ar f putut
importa n exclusivitate ieiul acela la un pre pe care i-l putea permite,
adic dictat de ea... i dac ar f fcut acest lucru nainte s ajung s i
se epuizeze propriul ei iei...

Ls raportul pe masa de conferine i travers ncperea pn la


harta lumii care acoperea o jumtate din peretele opus ferestrelor. O
studie cu atenie, n timp ce minutele se scurgeau ticind spre amiaz. i
ochii i cdeau mereu pe aceeai palm de pmnt. n cele din urm se
ntoarse la birou, reconect intercomul i i chem aghiotantul.
Spunei-i Generalului Maior Zemskov s vin la mine acum,
ordon el.
Se aez n scaunul cu sptar nalt din spatele biroului, lu
telecomanda de la distan i activ ecranul televizorului din stnga sa.
Avionul prezidenial al Statelor Unite se afla pe pist, cu plinul
fcut, gata de decolare. Era noul Boeing 747 care la nceputul anului l
nlocuise pe mai vechiul i de-acum depitul Boeing 707; putea s
ajung de la Moscova apoi la Washington fnir nici o escal,
performan de care vechiul 707 nu fusese capabil niciodat.
Membri ai Aripii 89 a aviaiei de transporturi militare care se ocup
de paza i ntreinerea navei prezideniale la Baza Militar Aerian de la
Andrews stteau n jurul avionului n caz c vreun rus superentuziast ar
f ncercat s ajung att de aproape nct s-i poat ataa ceva sau s
arunce o privire n interior. Dar ruii se purtau ca nite oameni perfeci,
aa cum fuseser n toate cele trei zile ct durase vizita.
La civa metri de captul aripii exista un podium, dominat de o
tribun ridicat n centru, la care se afla Secretarul General al Partidului
Comunist al Uniunii Sovietice, Mihail Gorbaciov, care se apropia de
sfritul discursului de rmas-bun. Lng el, fr plrie, cu prul
crunt zbrlit de adierea ngheat, sttea vizitatorul su, John J.
Cormack, preedintele Statelor Unite ale Americii. nirai de ambele
pri se aflau ceilali doisprezece membri ai Politburoului.
n faa podiumului se aflau o gard de onoare a miliiei, poliia civil
a Ministerului de Interne, i o alta a Directoratului Grniceri din KGB.
ntr-un efort de a aduga o not de obinuit, dou sute de ingineri,
tehnicieni i membri ai personalului de pe aeroport formau o mulime pe
cea de-a patra latur, rmas liber, a ptratului. Dar punctul central
pentru vorbitor l reprezenta arsenalul de camere de televiziune, aparate
de fotografat i reprezentani ai presei aezai ntre cele dou grzi de
onoare. Pentru c ocazia aceasta era de-a dreptul memorabil.
La scurt timp dup inaugurarea sa n luna ianuarie, John Cormack,
surprinztorul ctigtor al alegerilor din noiembrie, indicase c ar f
dorit s l ntlneasc pe liderul sovietic i c ar f fost chiar gata s vin

la Moscova n acest scop. Mihail Gorbaciov nu ntrziase s i dea


acordul i, spre marea sa satisfacie, pe parcursul celor trei zile
precedente, descoperise c acest universitar american, nalt, astringent,
dar n esen foarte omenos, prea s fe un om pentru a mprumuta
expresia doamnei Thatcher cu care se pot face afaceri".
Astfel c, n ciuda tuturor sfaturilor consilierilor si de securitate i
ideologici, se hotrse s-i asume riscul i s accepte cererea personal
a Preedintelui ca dnsul, americanul, s aib permisiunea de a se
adresa Uniunii Sovietice n transmisie televizat n direct fr a mai
prezenta n prealabil spre aprobare manuscrisul discursului pe care avea
s-l in. Practic nici o transmisiune de televiziune sovietic nu se
efectueaz n direct"; aproape tot ceea ce este prezentat este mai nti
tiat, pregtit, verifcat cu mare atenie i de-abia dup aceea trecut
drept bun de consum.
nainte de a accepta ciudata cerere a lui Cormack, Mihail Gorbaciov
se consultase cu experii Televiziunii de Stat. Acetia se artaser la fel
de surprini ca i dnsul, dar i artaser c, n primul rnd, americanul
nu avea s fe neles dect de o fraciune infm a cetenilor sovietici
nainte de a li se prezenta traducerea (care putea s fe igienizat n caz
c americanul ar f mers prea departe) i c, n al doilea rnd, aveau
posibilitatea ca s in cuvntarea americanului la o und de opt sau
zece secunde, n aa fel nct transmisiunea (att sunetul ct i
imaginea) s fe efectuat practic la cteva clipe dup ce a avut loc; i
dac acesta avea s mearg chiar prea departe, putea oricnd s aib loc
o defeciune brusc. Pn la urm s-a convenit c dac Secretarul
General ar dori o astfel de defeciune, era sufcient s se scarpine cu
arttorul pe brbie iar tehnicienii aveau s se ocupe de restul.
Bineneles c acest lucru nu avea cum s se aplice celor trei echipe ale
televiziunilor americane i nici celei a BBC-ului din Marea Britanie, dar
asta n-avea, oricum, nici o importan pentru c materialul lor n-avea s
ajung niciodat pn la poporul sovietic.
n ncheierea discursului su, Mihail Gorbaciov adres cteva
cuvinte pline de bunvoin fa de poporul american i i exprim
sperana neclintit de pace ntre SUA i URSS, dup care se ntoarse
nspre oaspetele su. John Cormack se ridic.
Rusul i art cu un gest podiumul i microfonul i i fcu loc
aezndu-se mai ntr-o parte. Preedintele se instal n spatele
microfonului. Nu avea nici un fel de notie la vedere. i nl doar capul,
i ndrept privirea drept n ochii camerei sovietice de luat vederi i
purcese s vorbeasc.

Brbai, femei i copii din URSS, ascultai-m.


n biroul su, marealul Kozlov tresri n scaun, holbndu-se la
ecran. Pe podium, Mihail Gorbaciov clipi brusc de mai multe ori pn s
i regseasc inuta. ntr-o cabin din spatele camerei sovietice de luat
vederi, un tnr care ar f putut s treac drept absolvent al Universitii
Harvard acoperi microfonul cu mna i l ntreb ceva n oapt pe un
funcionar superior de lng el, care i rspunse printr-o scuturare a
capului. Pentru c John Cormack era departe de a vorbi englezete; ba
chiar vorbea ntr-o rus foarte fluent.
John Cormack nu cunotea deloc limba rus dar, nainte de a veni
n URSS, memorase n intimitatea dormitorului su de la Casa Alb o
cuvntare de cinci sute de cuvinte n limba rus, exersndu-se prin
nregistrri i antrenament de vorbire pn cnd ajunsese s poat ine
un discurs perfect fluent i cu accent desvrit chiar dac nu nelegea
nici un cuvnt din limba respectiv. Pn i pentru un fost profesor de la
Ivy League era o performan ntru totul remarcabil.
n urm cu cincizeci de ani, ara aceasta a voastr a fost invadat
n timpul rzboiului. Brbaii votri au luptat i au murit pe cmpul de
lupt sau au trit ca lupii prin pduri. Femeile i copiii v-au trit prin
subterane i s-au hrnit cu te miri ce. Milioane dintre voi au pierit. ara
v-a fost devastat. i dac acest lucru nu s-a ntmplat niciodat n
propria mea ar, v dau cuvntul meu de onoare c neleg foarte bine
ct de mult putei s-l uri cu toii i ct de tare v nspimnt
rzboiul pe voi.
Timp de patruzeci i cinci de ani noi, rui i americani deopotriv,
am construit ziduri care s ne despart, cu nestrmutata convingere c
agresorii au s fe ceilali. i am construit muni muni ntregi de oel,
de arme, de tancuri, de nave i de avioane i de bombe. Iar zidurile de
minciuni s-au ridicat mereu mai nalte ca s justifce munii de oel.
Muli susin c avem nevoie de aceste arme pentru c ntr-o bun zi vor
f necesare ca s ne distrugem unii pe ceilali.
Noh, ia skazu: mi po-idiom drughim putiom. "
Publicul de la Vnukovo fremt aproape perceptibil. n afrmaia
Dar eu zic: vom /trebuie s mergem pe un alt drum" pe care tocmai o
fcuse. Preedintele Cormack mprumutase o expresie a lui Lenin pe care
o cunoteau toi colarii din URSS. n limba rus put nseamn potec,
drum, cale sau curs de urmat. Preedintele i continu apoi jocul de
cuvinte revenind la nelesul de cale".
M refer la calea ctre dezarmarea total i ctre pace. Nu avem
dect o singur planet pe care s trim, i nc una minunat. Nu

putem dect ori s trim pe ea mpreun, ori s murim pe ea mpreun.


Ua de la cabinetul marealului Kozlov se deschise i se nchise la
loc fr zgomot. Un alt ofer, de-abia trecut de cincizeci de ani, un alt
protejat al lui Kozlov, asul personalului de elaborare a strategiei, rmase
lng u urmrind n tcere ecranul din colul ncperii. Preedintele
american se apropia de ncheierea discursului su.
Drumul acesta nu va f uor. Va f plin de obstacole i de
hrtoape. Dar la captul lui se afl pacea i securitatea pentru noi toi.
Pentru c dac fecare avem destule arme pentru a ne apra, dar nu
destule pentru a ne ataca unii pe alii, i dac fecare suntem contieni
de acest lucru i vom putea s facem oricnd verifcri, atunci vom putea
transmite copiilor i nepoilor notri o lume cu adevrat lipsit de
aceast spaim ngrozitoare pe care am cunoscut-o n ultimii cincizeci de
ani. i dac voi vei consimi s pii pe aceast cale mpreun cu mine,
atunci eu, n numele poporului american, voi merge pe aceast cale
mpreun cu voi. i n semn de legmnt, Mihail Sergheevici, i ntind
mna mea.
Preedintele Cormack se ntoarse spre Preedintele Gorbaciov i i
ntinse mna dreapt. Specialist i el n domeniul relaiilor publice, rusul
nu mai avea altceva de fcut dect s se ridice i s-i ntind, la rndul
su, mna. Apoi, cu un zmbet larg, l cuprinse cu cellalt bra pe
american ntr-o mbriare strns.
Ruii sunt un popor capabil de foarte mult paranoia i xenofobie
dar, n acelai timp, i de foarte mult afeciune. Primii care au rupt
tcerea au fost lucrtorii de pe aeroport care au izbucnit n aplauze
frenetice, urmate de ovaii; n cteva secunde epcile mblnite au
nceput s zboare prin aer pe msur ce aceti civili. n mod normal
instruii la perfecie, i ieeau tot mai mult din fre. Dup ei au urmat
miliienii; inndu-i armele n mna stng n poziia de repaus, au
nceput s-i agite beretele cu banderol roie i s ovaioneze i ei.
Trupele KGB au aruncat o privire nspre comandantul lor aflat pe
podium: generalul Valdimir Kriucikov, preedintele KGB-ului. Nehotrt
ce s fac, acesta se ridic mpreun cu ceilali membri ai Politburoului
i ncepu s bat i el din palme. Grzile grnicereti interpretar gestul
drept o indicaie (greit, dup cum avea s se dovedeasc ulterior) i se
alturar ovaiilor miliienilor. Pe o ntindere de cinci fusuri orare, 80 de
milioane de ceteni sovietici, brbai i femei, fceau acelai lucru.
Ciurt vemi... Marealul Kozlov se ntinse dup telecomand i
nchise televizorul.
Iubitul nostru Secretar General, murmur generalul-maior

Zemskov insinuant.
Marealul Kozlov l aprob cltinnd de mai multe ori din cap. Mai
nti previziunile cumplite din raportul, lui Kaminski i acum, colac
peste pupz, i chestia asta. Se ridic, ocoli biroul i lu raportul de pe
mas.
Trebuie s ici i s citeti ce scrie aici, spuse el. Este un material
clasifcat drept Strict Secret i va trebui s rmn i n continuare tot
aa. Nu exist dect dou exemplare. Pe cellalt o s-l pstrez eu. Va
trebui s acorzi o atenie deosebit spuselor lui Kaminski din Concluzie.
Zemskov ddu aprobator din cap. Dup atitudinea ncruntat a
marealului i ddea seama c era vorba de ceva mai mult dect simpla
lectur a raportului. Cu doi ani n urm era un simplu colonel, dar
marealul Kozlov l remarcase cu ocazia unei inspecii a manevrelor
Postului de Comand din Germania Rsritean.
Exerciiul cuprindea manevre ntre GFSG, Grupul de Fore Sovietice
din Germania, i Armata Popular Naional a germanilor de rsrit.
Nemii jucau rolul invadatorilor americani i cu alte ocazii asemntoare
i stlciser ru de tot pe rui n btaie. De data aceasta ns ruii
reuiser s-i nconjoare, iar strategia folosit n acest scop i se datora n
ntregime lui Zemskov. Ajuns n cea mai nalt funcie de pe strada
Frunze, marealul Kozlov l chemase imediat pe strategul acela strlucit
i l ncadrase n propriul su personal. Acum l invit pe mai tnrul
ofer s se ndrepte spre harta de pe perete.
Dup ce o s termini de citit, ai s pregteti ceva care se va
pretinde un Plan Special de Contingen. De fapt acest PSC va f un plan
amnunit, cu indicaii pn ia ultimul om, arm, glonte, pentru invazia
militar i ocuparea unei ri strine. Poate s-i ia pn la dousprezece
luni.
Generalul-maior Zemskov se ncrunt mirat.
Nici vorb de atta vreme, tovare mareal. Eu am la dispoziie...
Tot ce ai la dispoziie sunt ochii, minile i creierul ale
dumitale. N-ai s te consuli cu nimeni, n-ai s deliberezi cu nimeni.
Orice informaie de care ai nevoie ai s-o obii prin subterfugii. Ai s
lucrezi singur, fr nici un sprijin. O s dureze luni de zile jar la sfrit
nu o s existe dect un singur exemplar.
neleg. i ara... ?
Marealul btu cu degetul pe hart.
Aici. ntr-o bun zi pmntul acesta va trebui s fe al nostru.

Cldirea Pan-Global din Houston, capitala industriei petroliere


americane i, dup spusele unora, chiar a afacerilor petroliere din
ntreaga lume, este sediul central al Corporaiei Pan-Global Petrol, pe
locul douzeci i opt pe lista frmelor petroliere din Statele Unite i pe al
noulea n Houston. Cu un activ de 3, 25 miliarde de dolari, Pan-Global
nu este ntrecut dect de Shell, Tenneco, Conoco, Enron, Coastal, Texas
Eastern, Transco i Pennzoil. Dar ntr-o anumit privin se deosebete
de toate acestea: este nc n proprietatea i sub controlul celui care a
ntemeiat-o iniial. Are acionari i membri n consiliul de administrate
dar fondatorul deine controlul i nimeni nu poate s-i conteste puterea
n cadrul propriei corporaii.
La dousprezece ore dup ce marealul Kozlov i instruia strategul
i cu opt fusuri orare mai la apus de Moscova, Cyrus V. Miller sttea n
picioare lng fereastra de sticl turnat care acoperea un ntreg perete
al cabinetului su de la ultimul etaj i se uita cu privirea pierdut nspre
apus. La patru mile deprtare, prin pcla dup-amiezii de noiembrie,
Turnul Transco i bloca privirea. Cyrus Miller rmase mai mult vreme
lng fereastr, apoi se ntoarse pind pe covorul gros pn la birou,
unde se adnci din nou n lectura raportului aflat acolo.
n urm cu patruzeci de ani, pe vremea cnd ncepuse s prospere,
Miller nvase c a deine informaii nseamn a deine puterea. Dac
tiai tot ce se ntmpl i, mai ales, ceea ce urma s se ntmple, aveai
mai mult putere dect dac ai f avut o funcie politic sau chiar bani.
Atunci i organizase n cadrul frmei, care era n plin avnt, un
Departament de Cercetri i Statistic n care i angajase pe cei mai
strlucii i mai inteligeni analiti din universitile americane. Odat cu
era computerelor, i dotase Departamentul C i S cu cele mai recente
bnci de date, n care era memorat un compendiu uria de informaii
despre industria petrolier, necesarele comerciale, performana
economic naional, curentele de pe pia, progresele tiinifce i o
mulime de oameni sute de mii de oameni din toate straturile sociale
care prin cine tie ce ntmplare, ar f putut s-i fe ntr-o bun zi de
folos.
Raportul aflat n faa sa era elaborat de Dixon, un tnr absolvent al
Universitii de Stat din Texas, dotat cu un intelect ptrunztor, pe care
l angajase n urm cu o decad i care se maturizase odat cu frma.
Pentru ci bani pltea, reflect Miller, analistul nu fcea n documentul
de pe birou nici un efort ca s-i liniteasc temerile. Dar tocmai acest
lucru l i aprecia la el. Se ntoarse pentru a cincea oar la concluziile lui
Dixon.

Fondul problemei l reprezint faptul c Lumea Liber se


apropie practic de captul resurselor ei petroliere. n momentul
de fa acest lucru este nc necunoscut de marea mas a
poporului american datorit ncpnrii tuturor guvernelor
care s-au succedat de a menine fciunea c situaia actual a
petrolului ieftin" se va perpetua la infnit.
Dovada afrmaiei despre epuizare" se gsete n tabelul
rezervelor globale de petrol anexat mai nainte. Dintre cele
patruzeci i una de state productoare de petrol existente
astzi, doar nou dein rezerve dincolo de pragul de treizeci de
ani. Pn i acest tablou este mult prea optimist. Aceti treizeci
de ani presupun continuarea produciei la nivelele din prezent.
Dar de fapt consumul i, deci, i extracia se afl n plin
cretere i, pe msur ce productorii cu rezerve pe termen
scurt vor iei din competiie, extracia celorlali va trebui s fe
tot mai mare pentru a compensa defcitul. Putem s estimm
fr nici un fel de ndoial c n douzeci de ani rezervele vor f
epuizate pretutindeni cu excepia a zece ri productoare.
Nu exist practic nici o modalitate ca sursele alternative
de energie s poat sau s vrea s se salveze la timp. n
urmtoarele trei decade pentru Lumea Liber se va pune
problema petrolului sau a decesului economic.
Poziia american se ndreapt rapid spre catastrof. n
perioada n care rile care controleaz OPEC-ul au ridicat
preul ieiului de la doi dolari la patruzeci de dolari barilul,
guvernul SUA a avut discernmntul de a oferi industriei
noastre petroliere toate stimulentele pentru explorarea,
descoperirea, extragerea i rafnarea la maximum posibil a
resurselor interne. De la autodistrugerea OPEC-ului i
majorarea produciei saudite din 1985, Washingtonul s-a
scldat n petrolul meninut ieftin n mod artifcial din Orientul
Mijlociu, lsnd industria intern s se ofleasc. Aceast
miopie urmeaz s dea rezultate nspimnttoare.
Rspunsul Americii la ieftinirea petrolului a fost majorarea
cererii, creterea importurilor de iei i produse petroliere i
restrngerea produciei interne, reducerea explorrii,
nchiderea pe scar larg a rafnriilor i o criz a omajului
mai grav dect n 1932. Chiar dac am ncepe un program
masiv acum, cu investiii uriae i stimulente federale majore, e

nevoie de zece ani pentru a reconstitui baza de mn de lucru


califcat, a mobiliza instalaiile i utilajele i a depune toate
eforturile necesare pentru a reduce dependena noastr de
Orientul Mijlociu, n prezent total, la proporii acceptabile.
Pn n prezent nu exist nici un indiciu c Washingtonul ar
inteniona s ncurajeze o astfel de renatere a produciei
americane de petrol.
i acesta, din trei motive toate greite.
a. Noul petrol american ar costa 20 de dolari barilul
pentru a f descoperit, pe cnd petrolul saudit/kuwaitian cost
1015 ceni pentru a f produs i 16 dolari barilul ca s-l
cumprm. Se presupune c aceast situaie va putea continua
la nesfrit. Ei bine, nu.
b. Se presupune c arabii, mai ales saudiii, vor continua
s achiziioneze cantiti astronomice de armament, tehnologie,
mrfuri i servicii americane pentru propria lor infrastructur
social i de aprare, continund s-i recicleze petrodolarii cu
noi. Ceea ce nu se va ntmpla. Infrastructura lor este practic
realizat, nici nu mai tiu pe ce s-i cheltuiasc dolarii, iar
recentele tranzacii (din 1986 i 1988) cu britanicii pentru
avioane de vntoare Tornado ne-au trecut pe locul al doilea ca
furnizori de armament.
c. Se presupune c monarhii care condus regatele i
sultanatele din Orientul Mijlociu ar f nite aliani de ndejde i
devotai care nu se vor ntoarce niciodat mpotriva noastr,
ridicnd din nou preul petrolului, i c acetia au s rmn
la putere n vecii vecilor. antajul evident la care au supus
America din 1973 pn n 1985 demonstreaz cu prisosin
ceea ce gndesc; i ntr-o zon att de instabil cum este
Orientul Mijlociu orice regim poate s se prbueasc n mai
puin de o sptmn.
Cyrus Miller se uit plin de ur la hrtiile din faa lui. Nu-i plcea
deloc ceea ce citea dar tia c este ntru totul adevrat. Ca productor i
rafnator de iei intern, suferise enorm n ultimii patru ani i nici un fel
de presiuni fcute de industria petrolier nu izbutiser s conving
Congresul de la Washington s ofere concesiuni petrolifere n Rezervaia
Natural Naional Arctic din Alaska, zona cu cele mai promitoare
perspective pentru descoperirea unor noi rezerve petrolifere. Miller ura de
moarte Washingtonul.

Arunc o privire la ceasul de la mn. Aps pe un buton de pe


masa de comand i n partea opus a ncperii un panou din lemn de
tek se ddu fr zgomot n lturi, lsnd s ias la iveal un ecran de
televiziune de 65 cm. Miller alese canalul de tiri CNN i prinse
reportajul zilei.
Avionul prezidenial se afla deasupra zonei de aterizare de la Baza
Andrews de lng Washington. Rmase parc suspendat n vzduh pn
cnd trenul descoperi pista care l atepta i apoi ateriz pe teritoriul
american. n timp ce ncetinea i se ntorcea rulnd pe pist spre cldirea
aeroportului, imaginea fu nlocuit de chipul comentatorului care relat
din nou cu rapiditate despre discursul prezidenial dinaintea plecrii de
la Moscova care avusese loc cu dousprezece ore n urm.
Ca un fel de dovad a celor spuse de comentator, echipa de
producie a CNN-ului relu pe ecran, n cele zece minute rmase pn la
oprirea avionului, discursul pe care Preedintele Cormack l inuse n
limba rus, subtitrat n englez, prezentnd imaginile miliienilor i
lucrtorilor care aclamau entuziasmai precum i pe cea a lui Mihail
Gorbaciov mbrindu-l pe liderul american ntr-o emoionant
strngere freasc. Cyrus Miller nici nu clipi din ochii si cenuii ca
pcla, ascunznd pn i n intimitatea cabinetului su ura de moarte
pe care o nutrea fa de patricianul din Noua Anglie care ctigase n
mod att de surprinztor. n urm cu dousprezece luni, alegerile i
fotoliul de preedinte i care acum se ndrepta spre o destindere cu ruii
pe care nu o cutezase nici mcar Reagan. Cnd Preedintele Cormack i
fcu apariia n ua avionului numrul unu al forelor aeriene i
ncepur s se aud strigtele de Triasc eful", Miller aps plin de
dispre pe butonul nchis.
mpuitul naibii de iubitor al roiilor, mormi el i se ntoarse la
raportul lui Dixon.
De fapt termenul de douzeci de ani pentru epuizarea
petrolului n toate rile cu excepia a zece dintre cele patruzeci
i una de ri productoare din lume este lipsit de temei.
Majorrile de preuri vor ncepe n zece ani sau chiar mai puin.
Un raport recent al Universitii Harvard prevede un pre de
peste 50 de dolari pe baril (n dolari 1989) nainte de 1999,
comparativ cu 16 dolari pe baril ct este astzi. Raportul a fost
suprimat, dar pctuia oricum prin prea mult optimism.
Perspectiva efectului unor asemenea preuri asupra publicului
american este catastrofal. Ce vor face americanii cnd li se va

cere s plteasc 2 dolari pe galonul de benzin? Cum vor


reaciona fermierii cnd li se va aduce la cunotin c nu vor
mai putea s-i hrneasc vitele, s-i strng recolta i nici
mcar s i nclzeasc locuina n timpul iernii? Aici suntem
confruntai cu o adevrat revoluie social.
Chiar dac Washingtonul ar autoriza o revitalizare masiv
a aciunii de producere, a petrolului pe plan intern, nu avem
rezerve dect pentru cinci ani la nivelurile de consum existente.
Europa se afl ntr-o poziie i mai precar, n afar de minuscula Norvegie (una dintre cele zece ri cu rezerve mai mari de
treizeci de ani, dar care are o producie foarte redus din platformele marine). Europa are rezerve doar pentru trei ani. rile
din Bazinul Pacifcului se bazeaz n ntregime pe petrol de import i au uriae rezerve de surplusuri valutare. Rezultatul?
Lsnd deoparte Mexicul, Venezuela i Libia, ne vom ndrepta
cu toi spre aceeai surs de aprovizionare: cele ase ri
productoare din Orientul Mijlociu.
Iranul, Irakul, Abu Dhabi i Zona Neutr au iei, dar
dou sunt mai mari dect toate celelalte opt laolalt: Arabia
Saudit i vecinul ei, Kuwaitul iar Arabia Saudit va f
factorul cheie n OPEC. Producnd n prezent 170 de miliarde
de barili pe an, ceea ce reprezint 25% din producia mondial
de iei, n zece ani va ajunge la 50%, pe msur ce celelalte
treizeci i una i vor epuiza pe rnd rezervele, i, cu rezervele
ei de peste o sut de ani, Arabia Saudit va controla preul
mondial al ieiului i, implicit. America.
La preurile crescute estimate pentru iei, America va
ajunge s consume pentru importul petrolului 450 de milioane
de dolari pe zi n 1995 care vor f achitai n ntregime Arabiei Saudite i adjunctului ei Kuwaitului. Ceea ce nseamn c
probabil furnizorii din Orientul Mijlociu vor ajunge s dein
industriile americane crora tot ele le furnizeaz necesarul de
iei. America, n ciuda avansului ei n tehnologie, nivel de trai
i putere militar, va ajunge s depind economic, fnanciar,
strategic i, prin urmare, politic de o naiune mrunt,
napoiat, seminomad, corupt i capricioas pe care nu are
cum s o controleze.
Cyrus Miller nchise raportul, se ls pe spate i rmase cu ochii
pierdui n tavan. Dac cineva ar f avut curajul s-i spun n fa c

descindea din tradiia american de extrem dreapt, Cyrus Miller ar f


respins aceast afrmaie cu vehemen. Cu toate c votase ntotdeauna
pentru partidul Republican, n cei 77 de ani ai si nu se preocupase
niciodat de activitatea politic dect n msura n care aceasta avea
legtur cu industria petrolier. Partidul su politic, n ceea ce l privea,
se numea patriotism. Miller i iubea statul de adopiune, Texas, i ara
n care se nscuse cu o pasiune care uneori era aproape de a-l sufoca.
Ceea ce nu izbutea s-i dea seama era c ara pe care o iubea el
era o Americ a nchipuirii sale, o Americ Alb Anglo-Saxon
Protestant, dominat de valori tradiionale i ovinism n stare pur. Nu
c ar f avut, dup cum ddea mereu asigurri Atotputernicului n rugile
nlate de mai multe ori pe zi, ceva mpotriva evreilor, catolicilor,
hispanicilor sau negroteilor nu angajase el opt femei de serviciu care
vorbeau spaniola la reedina lui din muni de lng Austin, ca s nu
mai pun la socoteal i pe negrii de la grdin? atta vreme ct
acetia tiau s i cunoasc lungul nasului.
Miller sttea cu ochii int n tavan i ncerca s i aminteasc un
nume. Numele unui individ pe care l ntlnise n urm cu doi ani la o
convenie asupra petrolului din Dallas, un individ care i povestise c
tria i lucra n Arabia Saudit. Nu avuseser dect o conversaie foarte
scurt, dar individul l impresionase. Izbuti s-i reconstituie nfiarea
n minte; nalt de aproape 1,85 m, era doar cu o idee mai scund dect
Miller; bine legat, muchiulos, ca un arc ncordat, linitit, atent, gnditor,
cu o imens experien n Orientul Mijlociu. chiopta uor, se sprijinea
ntr-un baston cu mner de argint i se ocupa cu ceva n legtur cu
computerele. Cu ct se concentra mai mult, cu att i amintea mai bine.
Discutaser despre computere, despre calitile aparaturii Honeywell pe
care o folosea Miller, dar individul fusese categoric n favoarea IBM-urilor.
Peste cteva minute Miller l chem pe unul din angajaii si din sectorul
cercetri i i dict tot ce i amintise.
Afl cine este acest individ, i ordon el.
Se lsase deja ntunericul pe litoralul meridional al Spaniei, litoral
pe care localnicii l numeau Costa del Sol. Cu toate c sezonul turistic
trecuse de mult, ntregul litoral de la Malaga pn la Gibraltar era
luminat pe o distan de sute de mile de un lan de lumini care, privit de
pe nlimile muntoase de dincolo de litoral, ar f artat ca un arpe n
flcri care se ncolcea i se rsucea prin Torremolinos, Mijas,
Fuengirola, Marbella, Estepona, Puerta Duquesa, pn la Linea i la

Stnc. Farurile automobilelor i camioanelor strfulgerau permanent


ntunericul de pe oseaua Malaga-Cadiz care strbtea esul dintre
dealuri i plaje.
n munii de dincolo de litoral, aproape de marginea apusean, ntre
Estepona i Pueto Duquesa, se afl regiunea viticol din sudul
Andaluziei. Aici se produce nu vin de Xerxes ca n Jerez, aflat mai la vest,
ci un vin rou, tare i puternic aromat. Centrul regiunii l reprezint
orelul Manilva, aflat la cinci mile de rm, dar cu o minunat privelite
asupra mrii n partea dinspre sud. Manilva este nconjurat de un
ciorchine de stucuri, aproape nite ctune, n care i duc traiul cei care
trudesc pe dealuri la lucratul viilor.
ntr-unul dintre acestea, Alcantara del Rio, oamenii tocmai se
ntorceau acas, obosii i cu oasele frnte de truda din timpul zilei.
Recolta fusese deja strns, dar viile trebuiau tiate de uscturi i
ngropate nainte de venirea iernii, activitate foarte obositoare pentru
spate i umeri. Aa nct, nainte de a se mprtia pe la casele lor, cei
mai muli se opreau la singura circium din sat ca s trag cte o duc
i s mai stea la taclale.
Alcantara del Rio nu prea avea cu ce se fli, n afar de linite i
pace. Avea o bisericu spoit cu var n care predica un preot tot att de
btrn ca i funcia, care inea slujbe pentru femei i copii cu regretul c
n dimineile de duminic membrii masculini ai turmei sale preferau s
i ndrepte paii spre circium. Copiii mergeau la coal la Manilva. n
afara celor vreo cincizeci de csue spoite cu var nu mai exista dect
Barul Antonio, acum nesat cu muncitorii de la vie. Unii dintre ei lucrau
pentru nite cooperative care i aveau sediul la multe mile deprtare;
alii i aveau pmntul lor pe care trudeau din greu pentru a duce un
trai modest, n funcie de recolt i de preul oferit de cumprtorii de la
ora.
Brbatul cel nalt, sosit ultimul la bar, i salut pe ceilali printr-o
cltinare a capului i se aez la locul lui obinuit din col. Era cu civa
centimetri buni mai nalt dect ceilali, musculos, de vreo 45 de ani, cu
trsturi abrupte i ochii plini de umor. Unii dintre rani i spuneau
Seor", dar Antonio, care se agita cu un pahar i o caraf de vin, era
mai familiar.
Muy bueno, amigo. Va bien?
Hola, Tonio, i rspunse brbatul cel voinic cu simplitate. Si, va
bien.
Se ntoarse la auzul muzicii transmise de televizorul aflat deasupra
barului. Era emisiunea de actualiti de la TVE i toat lumea amuise

pentru a asculta tirile zilei. Mai nti i fcu apariia comentatorul cu o


scurt relatare asupra plecrii Preedintelui Cormack de Los Estados
Unidos de la Moscova. Apoi imaginea fu comutat la Vnukovo i
Preedintele SUA ncepu s vorbeasc n faa microfoanelor. Televiziunea
spaniol nu folosea subtitrarea, ci traducerea dublat n spaniol. Cei
din bar ascultau cu atenia ncordat. La terminarea discursului, John
Cormack i ntinse mna lui Gorbaciov iar camera de luat vederi (a
echipei BBC care transmitea pentru toate televiziunile europene) se
ntoarse spre ovaiile lucrtorilor de pe aeroport, apoi ale miliienilor i
ale trupelor KGB. Prezentatorul spaniol i fcu din nou apariia pe
ecran. Antonio se ntoarse spre brbatul cel nalt.
Es un buen hombre, Seor Cormack, i se adres ci cu un surs
radios brbatului cel nalt i l btu pe spate, felicitndu-l de parc
acesta ar f avut vreo legtur cu cel de la Casa Alb.
Si, l aprob acesta gnditor. Es un buen hombre.
Cyrus V. Miller nu motenise averea pe care o avea. Se trgea dintr-o
familie de fermieri sraci din Colorado i era nc un copilandru cnd o
companie minier achiziionase ferma mizer a printelui su pentru a o
devasta cu aparatele ei. Dndu-i seama c, dac tot n-avea cum s li se
opun, era preferabil s li se alture, tnrul trudise pe brnci i
absolvise coala de Minerit Aurifer din Colorado, la terminarea creia, n
1933, se gsise n posesia unei diplome i a hainelor de pe el. n timpul
studiilor ncepuse s fe mai atras de petrol dect de roci i preferase
s-i ndrepte paii spre miazzi, n Texas. Era nc vremea forrilor
libere, cnd forrile nu erau nc ndrgite de declaraiile despre
impactul asupra mediului i de temerile ecologiste.
n 1936 descoperise o concesiune ieftin a lui Texaco i i fcuse
socoteala c acetia nu foraser acolo unde trebuia. Reuise s-l
conving pe un negustor de utilaje s i se alture cu instalaia de forare
i convenise cu o banc s i acorde un mprumut n schimbul ipotecii
asupra terenului. Fcuse rost i de restul de instalaii de care avea
nevoie, concesionnd o alt parte din drepturi unei frme furnizoare i la
numai trei luni sonda ncepuse s scoat petrol masiv. l scosese apoi
din competiie pe negustor, i concesionase drepturile i achiziionase
alte concesiuni. Odat cu izbucnirea rzboiului n 1941, ncepuse s
produc la capacitatea maxim i se mbogise. Dar voia i mai mult i,
aa cum n 1939 prevzuse izbucnirea rzboiului, n 1944 descoperise
ceva care i trezise interesul. Un britanic pe nume Frank Whittle

inventase un motor de avion fr elice i cu o enorm energie potenial.


Miller se ntrebase ce combustibil avea s fe utilizat.
n 1945 descoperise c Boeing/Lockheed achiziionaser drepturile
asupra motorului cu reacie al Iui Whittle iar combustibilul folosit nu era
benzina cu nalt coefcient octanic, ci kerosenul de calitate inferioar. i
investise majoritatea fondurilor ntr-o rafnrie modest utilat din
California i intrase n contact cu Boeing/Lockheed care, ntmpltor, se
saturaser de condescendena arogant cu care le era tratat cererea de
combustibil de ctre marile frme productoare de petrol. Miller le oferise
rafnria sa i, mpreun, puseser la punct combustibilul pentru aviaia
turboreactoare AVTUR. Modesta rafnrie a lui Miller reprezenta baza
ideal pentru producerea AVTUR-ului i, n momentul n care linia de
producie ncepuse s scoat primele mostre, se declanase rzboiul din
Coreea. Avioanele de vntoare cu reacie Sabre i-au dovedit superioritatea fa de MIG-urile chinezilor i astfel a nceput epoca avioanelor cu
reacie. Pan-Global se nscrisese pe orbit i Miller s-a ntors n Texas.
i s-a cstorit. Maybelle era cu mult mai frav dect soul ei, dar
ea avea ultimul cuvnt att n gospodrie ct i n faa lui, care o adora.
N-au avut copii ea se considera mult prea frav i delicat ca s aib
copii i Miller acceptase acest lucru, fericit s-i ndeplineasc toate
dorinele. Moartea ei, n 1980, l lsase nemngiat. Apoi l-a descoperit
pe Dumnezeu. Nu l interesa religia organizat, ci doar Dumnezeu n
sine. A nceput s i vorbeasc Atotputernicului i a descoperit c i
Domnul i rspundea, dndu-i staturi personale asupra celor mai bune
ci de urmat pentru a-i mri averea i a aduce servicii Texasului i
Statelor Unite. Nu bga deloc de seam c sfaturile divine coincideau
ntotdeauna cu ceea ce voia el s aud, i c Ziditorul i mprtea din
fericire toate prejudecile, ovinismul i bigoteriile. Astfel nct Miller
continu, ca i pn atunci, s evite stereotipul texan al caricaturitilor,
prefernd s nu fumeze, s bea moderat, s i pstreze castitatea i
conservatorismul n mbrcminte i vorbire, find ntotdeauna curtenitor
i mpotrivindu-se cu vehemen limbajului trivial.
Intercomul bzi n surdin.
Individul pe care voiai s tii cum l cheam, domnule Miller?
Cnd l-ai ntlnit dumneavoastr lucra pentru IBM n Arabia Saudit.
IBM confrm c trebuie s fe vorba de aceeai persoan. A plecat de la
ei i acum lucreaz drept consultant independent. l cheam
Easterhouse Colonelul Robert Easterhouse.
Cutai-l, ordon Miller. Chemai-l aici. Nu v uitai la pre.
Aducei-l la mine.

CAPITOLUL DOI
NOIEMBRIE 1989
Marealul Kozlov sttea la biroul su i i studia impasibil pe cei
patru barbai aezai la masa de conferine n form de T. Erau cu toii
adncii n lectura dosarelor cu meniunea strict secret" din faa lor;
marealul tia c erau toi patru oameni de ncredere oameni n care
trebuia s aib ncredere pentru c de ei depindea cariera lui. ba chiar
mai mult dect cariera.
Chiar n stnga marealului sttea adjunctul efului de Stat Major
(Sud), care lucra mpreun cu el la Moscova, dar avea n subordine
deplin tot sfertul sudic al URSS, n care intrau suprapopulatele
republici musulmane i graniele cu Romnia, Turcia, Iran i Afganistan.
Lng acesta se afla eful naltului Comandament de Sud din Baku,
sosit la Moscova cu avionul, convins c avea s participe la o obinuit
conferin de stat major. Care ns nu era deloc obinuit. nainte s
ajung ia Moscova, cu apte ani n urm, Kozlov fusese i el comandant
la Baku, iar cel, care era adncit acum n lectura Planului Suvorov i
datora promovarea poziiei influente pe care o deinea marealul.
De cealalt parte a mesei stteau ceilali doi participani. Cel mai
aproape de Kozlov era acela de ale crui devotament i comportare
depindea n cea mai mare msur reuita Planului Suvorov: eful
adjunct al GRU, departamentul de contraspionaj al armatei sovietice. n
conflict permanent cu mai marele su rival, KGB-ul, GRU controla
Forele Speciale Spetsnaz, iar implicarea lor la debutul Planului dac
acesta urma s fe pus vreodat n aplicare era hotrtoare. Spetsnaz
au aterizat n 1979 pe aeroportul din Kabul i au atacat palatul prezidenial, asasinndu-l pe preedintele afgan i instalndu-l n funcie pe
Babrak Karmal, cel care difuzase prompt un apel antedatat prin care
cerea armatei sovietice s intervin pentru a reprima tulburrile".
Kozlov se oprise asupra adjunctului deoarece eful GRU era un
vechi agent KGB, infltrat n Statul Major. Nu exista nici o ndoial c
acesta ddea fuga la amicii lui din KGB cu orice informaie, orict de
mrunt, pe care putea pune mna, n detrimentul naltului
Comandament. Adjunctul GRU venise cu maina, traversnd toat
Moscova de la sediul GRU aflat la nord de Aeroportul Central.
Lng adjunctul GRU se afla un alt brbat, al crui sediu se afla tot
n suburbiile nordice i ai crui subalterni erau vitali pentru Planul

Suvorov Comandantul adjunct al lui Vozduna Desantniki Voist sau


Trupele de Desant Aerian. Parautitii de la VDV aveau s fe lansai n
dousprezece orae ale cror nume erau menionate n Planul Suvorov,
de cucerirea crora depindea stabilirea podului aerian.
n acest punct nu era necesar s se apeleze nici la Aprarea
Antiaerian a Patriei, Voiska, PVO, deoarece nu se punea problema unui
atac mpotriva URSS-ului, nici la Forele Strategice de Rachete pentru c
nu se prevedea utilizarea lor. Ct despre Infanteria Moto, Artilerie i
Blindate, erau sufciente cele puse la dispoziie de naltul Comandament
de Sud.
Adjunctul GRU termin lectura dosarului i i ridic privirea. Era
gata s spun ceva, dar marealul i fcu un semn cu mna i rmaser
amndoi tcui, ateptnd ca i ceilali trei s termine de citit. edina
ncepuse n urm cu trei ore. Cei patru citiser mai nti versiunea
prescurtat a raportului iniial al lui Kaminski asupra petrolului. Aerul
mohort cu care citiser concluziile i previziunile acestuia era subliniat
de faptul c unele dintre aceste previziuni se adeveriser deja n cele
dousprezece luni care trecuser de la ntocmirea raportului.
Existau deja reduceri la alocaiile pentru petrol; o parte din manevre
trebuiau s fe reprogramate" anulate din lips de benzin.
Centralele nucleare nu fuseser redeschise, aa cum se promisese,
terenurile petroliere din Siberia de-abia dac produceau cu o idee mai
mult ca de obicei, n timp ce explorrile din Arctica erau tot la pmnt
din lips de tehnologie, mn de lucru califcat i fonduri. Glasnost i
perestroika i conferinele de pres i predicile Politburoului erau toate
foarte bune i frumoase, dar nici pe departe sufciente pentru ca Rusia
s devin productiv.
Dup ce discutaser pe scurt n legtur cu raportul asupra
petrolului, Kozlov le prezentase patru dosare, cte unul pentru fecare.
Acestea conineau Planul Suvortov, pregtit de generalul-maior Zemskov
n cele nou luni care se scurseser din noiembrie. Marealul Kozlov l
mai inuse nc trei luni pn cnd apreciase c situaia de la miazzi de
graniele rii evoluase destul de mult pentru ca oferii din subordinea
lui s poat s preuiasc pe deplin cutezana acestui plan de aciune.
Acum c terminaser lectura, pstrau cu toii o tcere prudent. Nu voia
nici unul s fe primul la cuvnt.
Foarte bine, li se adres marealul Kozlov. Avei vreun
comentariu?
Pi, i lu inima n dini adjunctul efului de stat major, ne-ar
pune la dispoziie o surs de iei sufcient de bogat ca s ne ajung

pn la jumtatea secolului viitor.


Acesta este scopul fnal, remarc Kozlov. Dar ce prere avei
despre posibilitile lui de realizare?
Arunc o privire spre eful naltului Comandament de Sud.
Invazia i cucerirea nu ridic nici un fel de probleme, i rspunse
generalul cu patru stele din Baku. Din punctul acesta de vedere planul
este absolut strlucit. Rezidena iniial poate f anihilat destul de uor.
Problema e cum o s-i guvernm dup aceea pe mpuiii ia de acolo...
Sunt fanatici cu toii, nu-i nici o ndoial... Va trebui s folosim metode
extrem de dure.
Asta se poate aranja, i rspunse Kozlov calm.
Va trebui s folosim numai soldai etnici rui, interveni
parautistul. Noi i folosim n orice caz, mpreun cu ucrainienii. Cred c
suntem de acord cu toii c pentru aa ceva este imposibil s avem
ncredere n diviziile din republicile musulmane.
Se auzi un murmur aprobator. Adjunctul GRU i ridic privirea.
Uneori m ntreb dac mai avem la ce s folosim diviziile astea
musulmane. i trebuie s recunosc c e un motiv n plus ca s-mi plac
Planul Suvorov. Ne va permite s oprim rspndirea fundamentalismului
islamic n republicile noastre de la sud. i anihilm rdcinile. Oamenii
mei din sud mi-au raportat c, n caz de lupt, probabil c nu o s
putem pune nici o baz pe diviziile noastre musulmane.
Generalul din Baku nu gsi necesar s-l contrazic.
mpuiii dracului, mri el. Se nriesc pe zi ce trece. n loc s m
ocup de aprarea sudului, jumtate din vreme mi-o petrec nbuind
revoltele religioase de la Takent, Samarkand i Ahabad. Ce mi-ar mai
plcea s-i dau una n cap nenorocitului sta de Partid al lui Allah chiar
la el acas.
Aadar, relu discuia marealul Kozlov, avem trei aspecte
pozitive. Este realizabil datorit graniei foarte lungi i expuse i a
haosului existent acolo; ne-ar aduce petrol pentru o jumtate de secol i
i-ar termina odat pentru totdeauna pe toi predicatorii fundamentaliti.
Ce ar f contra...?
Ce ne facem cu reacia Occidentului? ntreb generalul
parautist. Americanii ar putea declana al treilea rzboi mondial pe
chestia asta.
Nu prea mi vine s cred, l contrazise adjunctul GRU care, dup
ani de studii, avea mai mult experien n legtur cu Occidentul dect
toi cei de fa. Politicienii americani depind foarte mult de opinia public
i pentru cei mai mui americani nici un ru ce li s-ar putea ntmpla

iranienilor nu ar f destul de mare ca s-i satisfac. M refer la masele


largi de americani.
Erau toi patru la curent cu recentele evenimente din Iran. Dup
moartea ayatolahului Khomeini i o perioad de aprige conflicte politice
interne la Teheran, succesiunea o preluase sngerosul judector islamic
Khalkhali pe care americanii l vzuser ultima oar jubilnd asupra
cadavrelor concetenilor lor, recuperate din deert dup tentativa
euat de salvare a ostaticilor din ambasada Statelor Unite.
Khalkhali cutase s-i apere ascendentul de fragil instignd la
instaurarea unui regim de teroare n interiorul Iranului i folosind n
acest scop mult temutele Patrule ale Sngelui, Gasht-e-Sarallah. Pn la
urm, vznd c aceste Grzi Revoluionare ameninau s-i scape de sub
control, se hotrse s-i exporte pe cei mai violeni dintre ei pentru a
comite o serie de atrociti teroriste n afara rii, mpotriva cetenilor i
posesiunilor americane din orientul Mijlociu i din Europa, campanie ce
ocupase atenia ntregii omeniri n cea mai mare parte a celor ase luni
precedente.
n momentul n care cei cinci militari sovietici se adunaser pentru
a discuta invadarea i ocuparea Iranului, Khalkhali era urt att de
populaia rii sale, care ajunsese s se sature pn peste cap de Sfnta
Teroare, ct i de ntregul Occident.
Prerea mea este, relu discuia adjunctul GRU, c dac vrem
s-l spnzurm pe Khalkhali, publicul american ar f de-a dreptul fericit
s ne ofere frnghia. Sigur c Washingtonul o s fe indignat dac o s
intrm peste ei, dar congresmanii i senatorii ascult cu toii ceea ce
vorbesc oamenii de Ia ei de acas i or s se nghesuie s-l sftuiasc pe
Preedinte s fe mai reinut. i nu trebuie s uitm c, dup cte se
parc, zilele astea suntem prieteni la cataram.
n jurul mesei se auzi un murmur aprobator, la care se altur i
Kozlov.
i atunci de unde o s vin opoziia? ntreb el.
Prerea mea este, continu adjunctul GRU, c dac i vom pune
pe americani n faa unui fait accompli, n nici un caz nu va veni de la
Washington. Cred mai degrab c o s vin de la Novaia Plociad; omul
nostru din Stavropol o s fe categoric mpotriv.
Novaia Plociad sau Piaa Nou este sediul Comitetului Central din
Moscova, iar Stavropolul reprezenta o referin nu prea reverenioas la
adresa Secretarului General, Mihail Gorbaciov, originar de acolo.
Cei cinci militari aprobar posomori. Adjunctul GRU insist
asupra punctului su de vedere.

tim cu toii c de cnd blestematul sta de Cormack a devenit


mare vedet n Rusia la Vnukovo, acum un an, echipe ale Ministerelor
Aprrii din ambele rii elaboreaz detaliile pentru ncheierea unui
tratat de reducere drastic a narmrii. Peste dou sptmni Gorbaciov
o s mearg n America i o s ncerce s-l semneze ca s i fac rost de
sufciente resurse pentru dezvoltarea industriei petroliere pe plan intern.
Atta vreme ct va f convins c i poate face rost de petrol n felul
acesta, de ce credei c ar f dispus s renune la nepreuitul lui tratat i
s ne dea nou aprobarea s invadm Iranul?
i dac reuete cu tratatul, oare Comitetul Central o s fe de
acord s-l ratifce? ntreb generalul din Baku.
Comitetul Central e acum n minile lui, i rspunse Kozlov. n
ultimii doi ani a eliminat din el aproape toat opoziia.
Conferina se ncheie cu aceast not pesimist i resemnat.
Copiile Planului Suvorov au fost strnse i ncuiate n seiful marealului,
iar generalii s-au ntors la posturile lor pregtii s pstreze tcerea, s
stea la pnd i s atepte.
Cu dou sptmni mai trziu, Cyrus Miller se afla i el n
conferin, dar numai cu o singur persoan, prieten i coleg de-o via.
Cyrus Miller i Melville Scanlon se cunoscuser n timpul rzboiului din
Crimeea, cnd tnrul Scanlon, antreprenor din Galveston, i investise
fravele venituri n cteva tancuri petroliere.
Miller obinuse de la Forele Aeriene ale SUA un contract de
furnizare i livrare a noului su combustibil pentru avioanele cu reacie.
Livrarea avea s aib loc n docurile din Japonia, de unde urma s fe
preluat de petrolierele marinei, care aveau s-l predea Coreei de Sud
asediate. Miller i trecuse contractul lui Scanlon, iar acesta fcuse
adevrate minuni ducndu-i ligheanele ruginite prin Canalul Panama
pentru a prelua AVTUR-ul din California i a-l expedia de cealalt parte a
Pacifcului. Folosind aceleai nave pentru a aduce iei i stocuri de
materiale din Texas nainte de a prelua marfa destinat Japoniei, Scanlon
i asigurase transportul de marf pe tot parcursul, iar Miller primise
mari cantiti de materii prime din care s prepare AVTUR. Echipajele de
pe trei dintre petroliere pieriser n Pacifc, dar nimeni nu avusese
curiozitatea s ntrebe de ce iar Miller i Scanlon se umpluser de bani,
dup care Miller le vnduse n cele din urm militarilor licena.
Scanlon continuase i ajunsese agent i armator, ocupndu-se de
achiziionarea i transportul ieiului din toat lumea, mai ales din

Golful Persic pn n America. Dup 1981, Scanlon o cam ncurcase


atunci cnd saudiii impuseser ca toate expedierile din Golf s fe
efectuate pe nave sub pavilion arab, politic pe care ns reuiser s o
pun n aplicare numai la transportarea cotei de participare, adic a
fraciunii care aparinea rii productoare, nu i n ceea ce privete
companiile productoare.
ns Scanlon se ocupa de transportarea n America tocmai a acestei
cote de participare a saudiilor i fusese constrns s renune i obligat
i vnd sau s i nchirieze petrolierele saudiilor sau kuwaitienilor
la preuri cu totul neatrgtoare. Supravieuise, ns n-avea nici urm de
simpatie pentru Arabia Saudit. i mai rmseser totui cteva tancuri
petroliere care circulau pe ruta GolfStatele Unite, transportnd mai
ales iei Aramco, care izbutise s scape de restricia impus de saudii.
Miller sttea n locul lui preferat de la fereastr i se uita la oraul
Houston care se ntindea dedesubt. Faptul c se afla att de sus,
deasupra restului umanitii, i ddea un sentiment de atotputernicie
divin. n cealalt parte a ncperii, Scanlon sttea rezemat n fotoliul
comod de piele i btea darabana n raportul Dixon asupra petrolului pe
care tocmai l terminase de citit. La fel ca Miller, tia foarte bine c ieiul
din Golf tocmai ajunsese la 20 de dolari barilul.
Sunt ntru totul de acord cu tine, dragul meu prieten. Nu se
poate n nici un caz ca SUA s ajung ntr-o bun zi s depind de
prpdiii tia. i Washingtonul ce dracu' i nchipuie c face? ia de
acolo chiar au orbit cu toii?
N-o s ne vin nici un ajutor de la Washington, Mel, i rspunse
Miller calm. Dac ai de gnd s schimbi lucrurile ct vreme eti n
via, atunci e mai bine s te ocupi singur de ele. Am nvat prea bine
lecia asta i ne-a costat extrem de scump.
Mel Scanlon i scoase batista i i terse tanspiraia de pe frunte.
Cu tot aerul condiionat din cabinetul lui Miller, Scanlon avea tendina
de a asuda permanent. Spre deosebire de Miller, prefera costumul texan
obinuit plrie Stetson, cravat bolo, ac de cravat i cataram
Navajo i cizme cu tocurile nalte. Din nefericire, nu prea avea nfiare
de cresctor de vite pentru c era scund i gras; dar n spatele imaginii
de biat bun se ascundea un creier ager, iste i viclean.
Nu prea vd cum ai putea s schimbi amplasarea acestor rezerve
imense, se rsti el la Miller. Terenurile petroliere de la Hasa sunt n
Arabia Saudit, asta-i realitatea.
Nu, nu amplasarea lor geografc. Ci controlul lor politic, i
rspunse Miller, i prin urmare capacitatea de a dicta preurile ieiului

din Arabia Saudit i, deci, a celui mondial.


Controlul politic? Te referi la o alt turm de arabi?
Nu, m refer la noi, zise Miller. La Statele Unite ale Americii. Dac
vrem s supravieuim, trebuie s avem controlul asupra preului mondial
al petrolului i s-l fxm la un nivel pe care s ni-l putem permite, iar
asta nseamn s avem controlul asupra guvernului din Riad. Comarul
sta de a f mereu la cheremul ctorva pstori de capre a durat destul de
mult. Trebuie s nceteze, iar Washingtonul nu are de gnd s ia nici o
msur. Dar ce am eu aici ar putea.
Lu un vraf de hrtii de pe birou, legate frumos n nite coperi de
carton, pe care nu era nici o etichet. Scanlon fcu o strmbtur.
Mai las-m n pace cu rapoartele astea, Cy, protest el.
Citete, insist Miller, deschide-i mintea.
Scanlon oft i deschise dosarul. Titlul de pe prima pagin suna
foarte simplu:
DISTRUGEREA I CDEREA CASEI DE SAUD
Sfnte Sisoie! exclam Scanlon.
Nu, i rspunse Miller. Sfnt teroare. Citete.
Islam: Religia islamic a fost stabilit prin nvturile Profetului Mahomed cam pe la anul 622 A.D., iar astzi cuprinde
ntre opt sute de milioane i un miliard de adepi. Spre deosebire de cretinism, nu are preoi hirotonisii; liderii religioi
sunt laici respectai pentru calitile lor morale sau
intelectuale. Doctrinele lui Mahomed sunt expuse n Coran.
Secte: 90% dintre musulmani fac parte din ramura sunni
(ortodox). Cea mai important minoritate o reprezint secta
iit (partizan). Diferena capital dintre acestea const n faptul c sunniii se conduc dup afrmaiile consemnate ale
Profetului, cunoscute sub numele de Hadith (tradiii), n timp
ce iiii se conduc dup i acord infailibilitate divin oricui se
ntmpl s fe conductorul lor curent sau immam.
Bastioanele iismului sunt Iranul (93%) i Irakul (55%). 6%
dintre locuitorii Arabici Saudite sunt iii, minoritate
persecutat, plin de ur, al crei lider se afl n ilegalitate, i
care lucreaz mai mult n jurul terenurilor petroliere de la
Hasa.
Fundamentalism: Dei exist fundamentaliti i printre

sunnii, patria fundamentalimului o reprezint secta iit.


Aceast adevrat sect n cadrul sectei propovduiete
respectarea absolut a Coranului, aa cum a fost ea predicat
de rposatul ayatollah Khomeini, care nu a fost nc nlocuit.
Hezballah: n Iran adevratul crez de baz fundamentalist
este urmat de armata de fanatici care se autointituleaz
Partidul lui Dumnezeu sau Hezballah. n alte pri
fundamentalitii acioneaz sub alte denumiri, dar Hezballah
ajung pentru scopurile acestui raport.
Scopuri i crezuri: Filosofa de baz impune ca totalitatea
islamului s fe readus i, n fnal, toat omenirea adus la
supunerea fa de voina lui Allah, aa cum a fost ea
interpretat i cerut de Khomeini. n acest scop trebuie
ndeplinite o serie de condiii necesare, dintre care doar trei
prezint interes pentru noi. Toate guvernele musulmane
existente n prezent sunt nelegitime pentru c nu sunt
fundamentate pe supunerea necondiionat fa de Allah
adic fa de Khomeini; orice coexisten ntre Hezballah i
guvernele musulmane laice este de neconceput; datoria divin
a sectei Hezballah este de a-i pedepsi cu moartea pe toi
rufctorii care se mpotrivesc islamului din ntreaga lume,
dar mai ales pe ereticii din cadrul islamului.
Metode: Hezballah a decretat de mult vreme c pentru ndeplinirea acestui scop fnal nu va da dovad de ndurare, compasiune, mil, reinere sau iertare mergnd chiar pn la
autosacrifciu. Ei numesc aceasta Teroarea Sfnt.
Propunere: Fanaticii iii s fe inspirai, raliai, activai, organizai i ajutai s i masacreze pe cei ase sute de membri
conductori care controleaz Casa de Saud pentru a distruge
n acest fel dinastia i, odat cu ea, guvernul de la Riad, care
urmeaz s fe apoi nlocuit cu unul dintre prinii mruni
dispus s accepte ca terenurile petroliere de la Hasa s
continue s ffe ocupate militar de America i care s stabileasc preul petrolului la un nivel sugerat" de SUA.
Cine dracu' a scris chestia asta? ntreb Scanlon lsnd din
mn raportul din care citise doar prima jumtate.
Un individ pe care l-am folosit drept consultant n ultimele
dousprezece luni, i rspunse Miller. Vrei s-l cunoti i tu?
E aici?

Afar. A sosit acum zece minute.


Bineneles c vreau, zise Scanlon. Ia s vedem i noi cine e
maniacul acesta.
Ateapt o clip, i spuse Miller.
Cu mult nainte ca profesorul John Cormack s f prsit cariera
universitar pentru a intra n viaa politic n calitate de deputat al
Statului Connecticut, familia Cormack avea obiceiul s-i petreac
vacanele de var ntr-o cas de pe insula Nantucket. n urm cu treizeci
de ani cnd venise acolo pentru prima dat, nsoit de proaspta lui
mireas. Cormack un tnr profesor iar Nantucket, care nu ajunsese
faimos ca Martha's Vineyard sau Cape Cod. l vrjise prin simplitatea i
aerul curat al vieii sale.
Aflat la est de Martha's Vineyard. aproape de litoralul statului
Massachusetts, Nantucket avea pe atunci tradiionalul sat de pescari,
cimitirul indian, vnturile nviortoare i plajele aurii, cteva csue de
vacan i cam att. Exista destul de mult teren viran i tnra pereche
i strnsese cureaua i economisise atta ct s-i cumpere un lot de
patru acri la Shawkemo, care se ntindea de-a lungul fiei de la Plaja
Copiilor, pe marginea lagunei aproape nchise numite simplu Portul.
John Cormack i construise aici o caban din scnduri nnegrite de
vreme, cu indril de lemn pe acoperi i mobil grosolan, carpete i
cuverturi matlasate din petice multicolore.
Cu vremea banii se nmuliser i le dduser posibilitatea de a-i
aduce mbuntiri i de a construi anexe. Cnd a venit i a anunat
pentru prima dat la Casa Alb c avea de gnd s-i petreac n
continuare vacanele la Nantucket, asupra vechii case s-a abtut un mic
uragan. De la Washington au sosit o seam de experi care s-au uitat
ngrozii la lipsa de spaiu, lipsa de securitate, lipsa de comunicaii... Sau ntors i au spus da, domnule Preedinte, ar f minunat; doar c va
trebui s construim spaii de cazare pentru o sut de oamnei din
Serviciul Secret, s amenajm un teren pentru elicopter, ne-ar mai trebui
i nite cabane pentru oaspei, pentru secretare i femeile de serviciu
care s aib grij de curenia din cas era exclus ca Myra Cormack
s continue s fac singur patul oh, i poate i una sau dou antene
parabolice pentru cei de la comunicaii... Preedintele Cormack preferase
s lase totul balt.
Apoi, n noiembrie, se hotrse s rite cu omul de la Moscova i l
invitase pe Mihail Gorbaciov la Nantucket ca s-i petreac acolo un

week-end mai prelungit. Iar rusului i plcuse ideea la nebunie.


Specialitii KGB-ului fuseser tot att de consternai ca i cei de la
Serviciul Secret, dar cei doi lideri rmseser de neclintit. Bine
ncotomnai, ca s reziste vntului mictor ce btea dinspre
Nantucket Soud (rusul i adusese cadou americanului o cciul de
samur) au fcut mpreu lungi plimbri pe plaj, n timp ce o parte din
agenii KGB i ai Serviciului Secret se ineau discret dup ei, alii se
ascundeau n iarba plit i murmurau n emitoare, un elicopter i
croia drum prin rafalele de deasupra i o nav de patrulare a grzii de
coast se legna n larg.
ns nimeni nu a ncercat s omoare pe nimeni. Cei doi brbai de
stat s-au plimbat neanunai prin oraul Nantucket, iar pescarii de la
Straight Wharf le-au artat homarii i scoicile pe care tocmai le
prinseser. Gorbaciov le-a admirat captura, le-a fcut cu ochiul i le-a
zmbit, apoi au but cu toii o bere la barul din docuri i s-au ntors la
Shawkempo pe jos. Artau, cum mergeau mpreun, ca un buldog lng
o barz.
Noaptea, dup homarii ferbini de la caban, au venit i experii n
aprare ai fecrei pri, mpreun cu interpreii, ca s elaboreze ultimele
puncte principale i s redacteze comunicatul fnal.
Mari s-a dat aprobarea ca s intre i presa existase nc de la
nceput o prezen simbolic care fcuse fotografi i notase ce se discuta
pentru c, la urma urmelor, erau n America, dar mari au sosit
batalioane. La amiaz, cei doi brbai au ieit pe veranda de lemn i
Preedintele a dat citire comunicatului prin care se anuna ferm
hotrrea de a prezenta Comitetului Central i Senatului un acord
radical care prevedea o gam larg de reduceri ale forelor convenionale
att n interiorul celor dou ri ct i n toat lumea. Mai urmau s fe
puse la punct unele probleme legate de verifcare, care intrau n atribuiile tehnicienilor, iar detaliile concrete n legtur cu tipurile de
armament i cantitile care urmau s fe dezafectate, trecute n
conservare, radiate sau neelaborate aveau s fe anunate ulterior.
Preedintele Cormack a vorbit despre pace cu onoare, pace cu securitate
i pace cu bune intenii. Secretarul Gorbaciov l-a aprobat dnd viguros
din cap n timpul traducerii. Atunci nu a fcut nimeni nici o referire, cu
toate c presa s-a ocupat mai apoi pe larg de acest aspect, la faptul c, n
lumina defcitului bugetar al Statelor Unite, a haosului economic sovietic
i a crizei petrolului care se profla la orizont, practic nici una dintre cele
dou superputeri nu mai putea s i permit continuarea cursei
narmrilor.

La dou mile deprtare, n Houston, C'yrus V. Miller stinse


televizorul i i ndrept privirea spre Scanlon.
Omul sta vrea s ne lase goi puc, zise el fr s ridice glasul,
dar plin de venin. Omul sta e periculos. Omul sta e un trdtor.
Dup ce i reveni, se ndrept ctre intercomul de pe birou.
Louise, vrei, te rog, s-l pofteti acum pe Colonelul Easterhouse!
Cineva a spus cndva: Toi oamenii viseaz dar cei mai periculoi
sunt aceia care viseaz cu ochii deschii. Colonelul Robert Easterhouse
sttea n eleganta camer de primire de la ultimul etaj al cldirii PanGlobal i se uita pe fereastr Ia panorama oraului Houston. Dar ochii
si albastru deschis vedeau bolta cereasc i nisipurile de culoare ocru
ale Nejdului i visau s controleze venitul de pe terenurile petroliere de la
Hasa n folosul Americii i al ntregii omeniri.
Colonelul Easterhouse se nscuse n 1945 i nu avea dect trei ani
atunci cnd tatl su acceptase postul de profesor la Universitatea
American din Beirut. n zilele acelea capitala libanez era un adevrat
paradis, elegan cosmopolit, bogat i tihnit. Urmase o vreme
cursurile unei coli arabe, avusese tovari de joac francezi i arabi;
cnd familia se ntorsese napoi n Idaho, avea deja treisprezece ani i
cunotea trei limbi: engleza, franceza i araba.
Ajuns n America, tovarii de coal i se preau superfciali, frivoli
i uluitor de ignorani, obsedai de rock'n'roll i de un tnr cntre pe
nume Presley. Rdeau de el atunci cnd le povestea despre unduirea
cedrilor, forturile cruciailor i scnteile focurilor de tabr ale druzilor
plutind prin trectorile muntelui Chouf. Aa c a fost obligat s se
ndrepte ctre cri i, mai ales, ctre Cei apte stlpi ai nelpciunii lui
Lawrence din Arabia. La optsprezece ani abandonase colegiul i fetele de
acas i se nrolase voluntar n Divizia 82 Aeropurtat. La moartea lui
Kennedy era nc la instrucie.
Timp de zece ani a fost parautist, cu trei deplasri n Vietnam, de
unde se ntorsese n 1973 odat cu ultimele trupe. Cnd pierderile sunt
mari atunci i promovarea este foarte rapid, iar el devenise cel mai
tnr colonel din divizia 82 atunci cnd rmsese infrm nu n lupt, ci
ntr-un accident stupid. Avea de executat un salt de antrenament n
deert; zona trebuia s fe neted i nisipoas, iar vntul s bat cu o
vitez de cinci noduri. Dar, ca de obicei, oferii de la Statul Major
prevzuser totul anapoda. Vntul era de peste treizeci de noduri la

nivelul solului; parautitii fuseser izbii de stnci i torente. Trei muriser, douzeci i apte fuseser rnii.
Radiografile fcute ulterior aveau s arate c oasele piciorului drept
al lui Easterhouse erau ca nite chibrituri mprtiate pe o bucat de
catifea neagr. n 1975 urmrise de pe patul spitalului retragerea
stnjenitoare a ultimelor trupe americane din ambasada din Saigon
buncherul lui Bunker, cum l tia de la ofensiva Teilor. Ct a stat n
spital i-a czut ntmpltor n mn o carte despre computere i i-a dat
imediat seama c mainile acestea reprezentau drumul cel mai sigur
spre putere: un mijloc de a corecta nebunia lumii i de a readuce ordinea
i sntatea mintal n haosul i anarhia existente, n cazul n care erau
folosite cum se cuvine.
A prsit armata, a intrat la colegiu i i-a luat diploma n
computere, s-a angajat timp de trei ani la Honeywell, apoi s-a mutat la
IBM. Era n 1981, petrodolarul saudit ajunsese la puterea maxim,
Aramco angajase IBM-ul ca s construiasc pentru ei nite sisteme
computerizate perfecte cu ajutorul crora s poat controla producia,
fluxul, exportul i, mai presus de toate, redevenele din tot monopolul lor
de operaii din Arabia Saudit. Cum vorbea fluent araba i se dovedise
un geniu n domeniul computerelor, Easterhouse era perfect". i petrecuse cinci ani aprnd interesele frmei Aramco n Arabia Saudit i
ajunsese specialist n sistemele de securitate computerizat mpotriva
fraudelor i a furturilor. n 1986, odat cu prbuirea cartelului OPEC,
puterea trecuse din nou n minile consumatorilor iar saudiii,
simindu-se lsai n voia soartei, l-au vnat pe geniul cel infrm al
computerelor, oferindu-i o avere ca s lucreze pentru ei n loc de IBM sau
Aramco.
Easterhouse cunotea ara i istoria ei la fel de bine ca oricare
dintre btinai. nc din copilrie l ncntaser povestirile despre
ntemeietor, eicul nomad Abdal Aziz al Sadd, cel care, nvlind din
deert, luase cu asalt Fortreaa Musmak din Riad i i ncepuse astfel
marul glorios ctre putere. Se minunase ntotdeauna de iscusina cu
care, n cei treizeci de ani ai domniei sale, Abdal Aziz cucerise toate cele
treizeci i ale de triburi din ar, unind astfel Nejd-ul cu Hejaz-ul i
Hadhramant-ul, i prin cstoria cu ficele dumanilor nvini reunise
oale triburile acestea ntr-o singur naiune sau cel puin un
simulacru.
Apoi Easterhouse ajunsese s cunoasc realitatea i admiraia i se
transformase n dezamgire. Postul pe tare l ocupa la IBM i cerea s
previn i s detecteze fraudele prin computer. Cu ajutorul unor sisteme

nscocite de fantasticii magicieni imberbi din America, supraveghea


traducerea produciei operative de petrol n limbajul contabil i, n fnal,
n bilanuri bancare, crend sisteme garantate apte de a f integrate n
structura ministerului de fnane saudit. Risipa i corupia nucitoare i
sdiser n spiritul puritan convingerea c ntr-o bun zi avea s ajung
s nlture rezultatul unui capriciu al soartei care voise ca aceast
uria bogie i putere s ncap pe minile unui popor att de corupt;
i c el avea s fe cel care va reinstaura ordinea i va corecta dementele
dezechilibre din Orientul Mjlociu pentru ca acest nepreuit dar al
Domnului care era petrolul s fe folosit n primul rnd de Lumea Liber
i de-abia dup aceea de celelalte popoare de pe glob.
Ar f putut s-i foloseasc talentele nnscute pentru a-i aduna o
avere imens din veniturile petroliere, aa cum fceau toi prinii
btinai, dar convingerile sale morale i-o interziceau. Prin urmare,
pentru a-i putea mplini visul, avea nevoie de sprijinul, girul i capitalul
unor persoane puternice i influente. Iar Cyrus Miller l chemase acum
ca s drme edifciul acela corupt i s-l predea Americii. Tot ce mai
avea de fcut, era s-i conving pe barbarii tia de texani c el era omul
de care aveau ei nevoie.
Colonele Easterhouse? Glasul mieros al Louisei l ntrerupse din
reverie. Domnul Miller v poftete s intrai.
Se ridic i rmase cteva clipe sprijinit n baston pn i se liniti
durerea din picior, apoi o urm n cabinetul lui Miller. l salut pe acesta
plin de deferen i fu prezentat lui Scanlon. Miller intr numaidect n
subiect.
Colonele, a vrea ca prietenul i colegul meu de fa s fe
convins la fel ca i mine de posibilitatea punerii n practic a proiectului
dumitale. Am mare respect pentru judecata lui i a vrea s intre i el n
afacerea aceasta.
Complimentul l flat pe Scanlon dar Easterhouse i ddu imediat
seama c nu era dect o minciun. Miller n-avea pic de respect pentru
judecata lui Scanlon, avea ns nevoie de navele acestuia pentru a
importa n secret armamentul necesar pentru lovitura de stat.
Ai citit raportul meu, domnule? l ntreb Easterhouse pe
Scanlon.
Chestia cu tipii ia Hez-Boll-Ah, da. Dar e tare nclcit i plin
de nume caraghioase. Cum crezi c ai s-i poi folosi ca s rstorni
monarhia? i, ce-i mai important, cum ai s predai Americii terenurile
petrolifere de Ia Hasa?
Domnule Scanlon, ca s controlezi terenurile petrolifere de la

Hasa i s direcionezi producia lor spre America este absolut necesar


ca n primul rnd s controlezi guvernul de la Riad, aflat la sute de mile
deprtare. Guvernul acesta trebuie neaprat transformat ntr-o
marionet condus n ntregime de consilierii americani. America n-are
cum s rstoarne direct Casa de Saud reacia arab ar f imposibil.
Planul meu prevede incitarea unui mic grup de fundamentaliti islamici,
devotai Teroarei Sfnte, care s ndeplineasc aciunea respectiv. Ideea
c susintorii Iui Khomeini dein controlul asupra peninsulei saudite va
strni valuri de panic n ntreaga lume arab. Din Oman pn la sud,
din Emirate pn n Kuwait, din Siria, Irak, Iordania, Liban, Egipt i
Israel vom f imediat copleii cu cereri, directe sau indirecte, ca America
s intervin pentru ai salva pe toi de Sfnta Teroare.
Deoarece n ultimii doi ani m-am ocupat de punerea n funciune a
unui sistem computerizat de securitate intern pentru saudii, tiu bine
c un astfel de grup de fanatici ai Sfntei Terori exist i c el este condus
de un imam. Acetia nutresc o ur patologic fa de rege i de fraii
acestuia Mafa local cunoscut sub numele de Al-Fahd ca i fa
de toi ceilali vreo trei mii de priniori nrudii care formeaz dinastia.
Imamul i-a nferat public pe aceti Prostituai ai Islamului, Pngritori ai
Sfntelor Locuri de la Mecca i Medina. Bineneles c a trebuit s se
ascund, dar eu pot s i asigur securitatea atta vreme ct o s avem
nevoie de el pentru c am posibilitatea de a terge din computerul central
toate informaiile referitoare la ascunztoarea sa. De altfel, am i stabilit
deja un contact cu el printr-un membru dezamgit al omniprezentei i
mult urtei Poliii Religioase, Mutawain.
Dar ce interes avem noi ca s dm Arabia Saudit pe mna
acestor lunatici? ntreb Scanlon. Cu venitul actual al Arabici Saudite,
de trei sute de milioane de dolari SUA pe zi drace, or s fac un
prpd absolut.
Exact. i nici mcar lumea arab n-o s poat s tolereze aa
ceva. Toate statele din zon, cu excepia Iranului, au s apeleze la
intervenia Americii. Se vor face presiuni puternice asupra
Washingtonului ca s-i trimit de urgen Forele de Intervenie Rapid
la baza pe care o are deja pregtit n Oman i n Peninsula Musadan, i
de acolo n capitala Riad, i n Dhahran i Bahrein, ca s asigure
terenurile petroliere nainte ca acestea s fe distruse pentru totdeauna.
Iar dup aceea vom f obligai s rmnem n continare ca s mpiedicm
repetarea acestei aciuni.
i cu tipul sta, cu imamul, ce-o s se ntmple? se interes
Scanlon.

O s moar, i rspunse Easterhouse linitit, i o s fe nlocuit de


unul din prinii mai nensemnai ai dinastiei, care o s scape din
masacru deoarece va f rpit i reinut la mine acas tocmai n acest
scop. l cunosc foarte bine are educaie occidental, este pro
american, slab, nehotrit i beiv. Va da ns legitimitate apelurilor
lansate de ceilali arabi pentru c va transmite i el unul, prin radio, de
la ambasada noastr din Riad. Fiind unicul spravieuitor al dinastiei, are
tot dreptul s fac apel la intrvenia Americii pentru reinstaurarea
legitimitii. i dup aceea are s rmn pe veci omul nostru.
Scanlon rmase o vreme, gnditor, apoi reveni la ceea ce-l interesa.
i cu ce o s ne alegem noi din toat treaba asta? Nu m refer la
SUA, ci la noi.
Miller interveni n discuie. l cunotea prea bine pe Scanlon i tia
cum avea s reacioneze.
Mel, dac prinul sta o s conduc la Riad i o s fe sftuit n
permanen de colonelul de fa, monopolul lui Aramco va lua sfrit. Se
vor ncheia contracte noi, de transport, de import, de rafnare. i ia ghici,
cine va f la captul liniei?
Scanlon ddu din cap aprobator.
i cnd ai plnuit s aib loc acest... eveniment?
Probabil c tii c atacul asupra Fortreei Musmak a avut loc n
luna ianuarie a anului 1902, iar noul regat a fost nfinat n 1932, le
explic Easterhouse. Peste cincisprezece luni, n primvara anului 1992,
regele urmeaz s celebreze mpreun cu toi membrii curii cea de-a
nouzecea aniversare a atacului i jubileul de diamant al regatului. S-au
fcut deja planuri pentru organizarea unei ceremonii de multe milioane
de dolari, care urmeaz s fe urmrit prin televiziune de spectatorii din
toat lumea. n acest scop s-a purces deja la construirea unui stadion
acoperit. Eu rspund de toate sistemele computerizate de securitate
pori, ui, ferestre, aer condiionat. Cu o sptmn nainte de scara cea
mare va avea loc o repetiie general la care urmeaz s participe
principalii ase sute de membri ai Casei de Saud, adunai din toate
colurile lumii. n momentul acela vor aranja s dea lovitura Sfnii
Teroriti. Dup ce vor f intrat cu toii, uile au s fe ncuiate prin
computer; cei cinci sute de soldai din garda regal au s aib muniiile
defecte. Iar acestea, mpreun cu mitralierele de care au nevoie cei din
secta Hezballah, urmeaz s fe importate pe navele dumitale.
i la sfrit?
La sfrit, domnule Scanlon, din Casa de Saud are s se aleag
praful. i din teroriti la fel. Stadionul are s ia foc, iar camerele de luat

vederi au s continue transmisia pn cnd au s se topeasc n flcri.


Apoi noul ayatollah, autoproclamatul imam n via, motenitorul
spiritului i al sufletului lui Khomeini, va aprea la televizor pentru a
anuna omenirii planurile sale, omenirii care tocmai a urmrit ce s-a
ntmplat pe stadion. Ceea ce, sunt sigur, va face s curg imediat
apelurile ctre Washington.
Colonele, zise Miller, la ct crezi c se ridic fnanarea?
Pentru nceperea imediat a planifcrii anticipate, un milion de
dolari. Mai trziu, dou milioane pentru achiziii din strintate i
peruri n valut. n Arabia Saudit nimic. Pot face rost de un fond de
cteva miliarde de riali cu care s acoperim toate achiziiile i mituirile
pe plan local.
Miller ddu din cap aprobator. Ciudatul vizionar nu cerea dect o
nimica toat pentru ceea ce avea s realizeze.
O s am grij s primeti aceti bani, colonele. Acum, dac nu te
superi, te-a ruga s atepi puin afar. Mi-ar face plcere s vii la mine
la mas dup ce terminm.
Colonelul Easterhouse se ntoarse s plece i se opri o clip la u.
Exist sau s-ar putea s existe totui o problem. Singurul factor
incontrolabil pe care l pot prevedea. Dup cte se pare, Preedinele
Cormack este foarte hotrt s ncheie un nou tratat cu Kremlinul.
Probabil c acesta nu va putea s supravieuiasc dac noi o s punem
stpnire pe peninsula saudit. Un om ca Preedintele s-ar putea chiar
s refuze s trimit Forele de Intervenie Rapid.
Dup plecarea colonelului, Scanlon se porni pe njurturi, fcndu-l
pe Miller s se ncrunte.
tii c s-ar putea s aib dreptate, Cy? Doamne, Dumnezeule,
dac Odell era la Casa Alb!
Preedintele Cormack l alesese personal pe Michael Odell, dar
vicepreedintele era i el texan, ajuns milionar prin fore proprii i cu
vederi mult mai de dreapta dect Cormack. Cuprins de o neobinuit
pasiune, Miller se ntoarse i-l prinse de umr pe Scanlon.
Mel, m-am tot rugat Atotputernicului n privina acestui om de
multe, de nenumrate ori. i i-am cerut un semn. Iar prin acest colonel
i prin spusele sale de adineauri, Domnul mi-a dat semnul pe care i l-am
cerut. Cormack trebuie s plece.
La nord de Las Vegas, capitala jocurilor de noroc din Nevada, se afl
uriaul teren al Poligonului Forelor Aeriene de la Nellis, unde n mod

cert jocurile de noroc nu sunt nscrise pe agend. Pentru c aceast baz


ntins pe 11.274 acri deservete cel mai secret poligon de ncercare a
armamentului din Statele Unite, Poligonul de ncercare Tonopah. Orice
avion particular care ar ncerca s ptrund deasupra celor 3.012.770 de
acri ai terenului de testare n timpul vreunei ncercri, ar primi un singur avertisment nainte de a f dobort.
Aici, ntr-o diminea senin i rece a lunii decembrie 1990, dou
grupuri de oameni debarcau dintr-un convoi de limuzine pentru a asista
la testarea i demonstrarea unei noi arme revoluionare. Din primul grup
fceau parte fabricanii rachetei cu multiple lansri care reprezenta baza
sistemului. Acetia erau nsoii de reprezentani ai celor dou frme
asociate care construiser rachetele i programele electronice/avioane
ncorporate n arm. Ca majoritatea computerelor moderne, Despot,
distrugtorul de tancuri cel mai sofsticat, nu era un dispozitiv simplu, ci
cuprindea o ntreag reea de sisteme complexe care, n acest caz,
proveneau de la trei frme separate.
Peter Cobb era directorul administrativ i principalul acionar al
frmei Zodiac VBL, Inc. specializat n vehicule blindate de lupt de
unde i iniialele din numele frmei. Att pentru el personal, ct i
pentru frma pe care o conducea, care perfecionase Despotul timp de
apte ani pe propria sa cheltuial, totul depindea de acceptarea i
achiziionarea armei de ctre Pentagon. Cobb n-avea nici o urm de
ndoial Despotul depea cu mult sistemul Pave Tiger i pe mai
recentul Tacit Rainbow, elaborate de frma Boeing. tia c Despotul
rspundea unei preocupri constante a strategilor de la NATO izolarea
primului val de tancuri sovietice de toate tipurile de cel de-al doilea val n
timpul atacului din Cmpia Central german.
Cobb era nsoit de colegii si Lionel Moir de la Pasadena Avionics
din California, care construise componentele Kestrel i Goshawk, i Ben
Salkind de la ECK Industries, Inc. din Silicon Valley, de lng Palo Alto,
California. Acetia aveau i ei interese majore, personale i de corporaie,
n adoptarea Despotului de ctre Pentagon. ECK Industries contractase o
parte din prototipul bombardierului B2 Stealth, dar acesta era un proiect
deja terminat.
Dup dou ore, cnd totul fusese pus la punct pentru testare, sosea
i echipa Pentagonului. Aceasta cuprindea doisprezece oameni, printre
care doi generali i grupul tehnic, ale cror recomandri erau vitale
pentru decizia pe care avea s o ia Pentagonul. De ndat ce i-au luat i
ei locul n faa bateriei de ecrane tv de sub umbrar, s-a purces la
efectuarea testului.

Moir ncepu cu o surpriz. i invit spectatorii s i ntoarc


scaunele i s urmreasc deertul care se ntindea monoton i pustiu n
apropiere. Spectatorii erau nedumerii. Moir aps pe un buton de pe
consola din faa sa. La numai civa pai, deertul ncepu s erup. O
ghear uria de metal rsri pe neateptate, se ntinse nainte i ncepu
s trag. Din nisipul n care se ngropase singur, imun att la avioanele
de vntoare ct i la radarul de la sol, i fcu apariia Despotul: un
bloc uria de oel cenuiu pe roi i enile, fr ferestre, independent,
autonom, rezistent la orice fel de lovitur direct n afar de obuzele
artileriei grele i de bombele de mare capacitate, rezistent la atacurile
nucleare, chimice sau biologice. Extrgndu-se din mormntul pe care
singur i-l spase, uriaul se puse pe treab.
Cei patru oameni care se aflau n interiorul su pornir motoarele
care i alimentau sistemele, traser ecranele de oel care i acoperea
hublourile de sticl armat i scoaser antena radarului care avea s i
avertizeze asupra atacurilor i antenele cu senzori care aveau s-i ajute
la ghidarea rachetelor. Echipa Pentagonului era impresionat.
Vom presupune, i anun Cobb, c primul val de tancuri
sovietice a trecut fluviul Elba n Germania de Vest peste cele cteva
poduri existente precum i peste alte poduri militare ridicate peste
noapte. Forele NATO se angajaser n lupta cu primul val, find
sufciente pentru a le face fa. Dar un al doilea val, mult mai numeros,
de tancuri ruseti se ivete din pdurile Germaniei de Est unde au stat
ascunse pn atunci i se ndreapt ctre Elba. Acestea vor izbuti o
strpungere a liniei frontului, urmnd s se ndrepte ctre grania cu
Frana. Despoii, desfurai i ngropai n Germania, pe o linie care
pornete dinspre nord spre sud, au ordine precise: descoperirea, identifcarea i distrugerea tancurilor inamice.
Cobb aps pe un alt buton i n acoperiul VBL-ului se deschise o
trap. Din ea apru o ramp pe care se afla o rachet subire ca un
creion, un tub lung de 2,5 metri, cu un diametru, de 50 de centimetri.
Racheta i porni motoraul i se avnt n vzduhul azuriu, unde se
pierdu rapid pentru c era azurie i ea. Spectatorii i ntoarser privirile
spre ecrane, pe care o camer tv de mare acuratee urmrea Kestrelul.
La nlimea de cincizeci de metri intr n funciune motorul cu reacie
turbofan colateral, racheta purttoare se stinse i se prbui
desfcndu-se n buci, pe laturile proiectilului nir nite aripi
scurte i butucnoase i nite eleroane care s-l orienteze. Racheta
minuscul ncepu s zboare ca un avion, continund totui s urce n
vzduhul de deasupra poligonului. Moir indic un uria ecran radar.

Braul circular nconjura discul fr ca pe acesta s apar nici o


imagine.
Kestrelul este alctuit n ntregime din fbre de sticl, psalmodie
Moir cu mndrie. Motorul e construit din derivai ceramici, rezisteni la
temperaturi nalte, dar care nu se reflect pe ecranul radarului. Cu
puina tehnologie stealth" pe care am introdus-o n el, aa cum vedei i
dumneavoastr, este complet invizibil, att pentru ochiul omenesc ct i
pentru cel al aparatelor. Isclitura sa pe radar e doar ct a unui cintezoi.
Ba chiar mai puin. Radarul poate detecta psrile dup btaia aripilor.
Kestrel nu bate din aripi iar radarul pe care l avem aici este cu mult mai
sofsticat dect toat aparatura pe care o au sovieticii.
n caz de rzboi, Kestrel, vechiul cu adnc penetraie, poate
ptrunde pn la o deprtare ntre 200 i 500 de mile dincolo de liniile
inamice. n cadrul acestui test a atins o altitudine operaional de 4.500
de metri, s-a stabilit la o btaie a tubului de o sut de mile i a nceput
s se roteasc, avnd o longevitate de zece ore la o sut de noduri. n
acelai timp a nceput s urmreasc electronic ceea ce se ntmpl la
sol. Gama lui de senzori a intrat n aciune. Ca o pasre de prad a
explorat terenul de sub el, acoperind o circumferin terestr cu diametrul de 70 de mile.
Scanerii lui infraroii au hituit vnatul apoi au chestionat radarul
cu banda milimetric.
Este programat s loveasc numai n cazul n care inta emite
cldur, este alctuit din oel i se afl n micare, adug Moir. inta
trebuie s emit sufcient de mult cldur pentru a f tanc i nu
automobil, camion sau tren. Nu va lovi un incendiu, o cas n flcri sau
un vehicul parcat deoarece acestea nu se afl n micare... Din acelai
motiv nu va lovi nici reflectoarele unghiulare sau crmida, lemnul sau
cauciucul, pentru c acestea nu sunt din oel. Iar acum, domnilor, v rog
s v uitai la zona de int de pe acest ecran.
Spectatorii se ntoarser spre ecranul uria, pe care apreau
imaginile transmise de camera de televiziune aflat la o deprtare de o
sut de mile. O zon ntins prevzut cu decoruri ca un platou de
flmare de la Hollywood. Era plin de pomi artifciali, hangare de lemn,
furgonete, camioane i automobile. Din loc n loc ardeau ruguri mari
aprinse cu benzin. Apoi un singur tanc autentic ncepu s se mite,
radiocontrolat. De la nlimea de 4.500 de metri la care se afla, Kestrelul
l observ imediat i intr n aciune.
Domnilor, iat noua revoluie de care suntem, pe bun dreptate,
foarte mndri. n sistemele precedente, aparatul de vntoare se arunca

imediat n jos asupra intei, distrugndu-se n acest fel i pe el, mpreun


cu toat aceast tehnologie extrem de costisitoare. Ceea ce face ca preul
de cost s fe inefcient. Urmrii ns cum acioneaz Despotul...
Spectatorii se ntoarser din nou, la timp pentru a putea surprinde
strfulgerarea rachetei purttoare a proiectilului teleghidat Goshawk,
lung de un metru, care ndeplinea acum ordinul primit de la Kestrel i se
ndrepta asupra intei pe care i-o comandase acesta. Comentariul fu
preluat n continuare de Salkind.
Goshawk se va nla la 30.000 de metri, se va rsuci i se va
ntoarce napoi. Cnd va trece pe lng Kestrel, acest vehicul pilotat de la
distan i va transmite Goshawkului toate informaiile fnale asupra
intei. Computerul de la bordul Kestrelului va stabili poziia exact a
intei cnd Goshawk va atinge zero metri altitudine, aproximaia find de
50 cm. Goshawk va lovi n interiorul cercului. Urmrii-l acum cum
coboar.
Tancul de oel (un Abrams Marca Unu nvechit) nainta zgomotos la
atac, micndu-se printre toate casele, hangarele, camioanele,
furgonetele, automobilele, focurile, reflectoarele unghiulare ngropate n
zona de int i tancurile imitate din cauciuc. O strfulgerare brusc i
Abramsul fu parc lovit de un pumn masiv. Aproape ca ntr-o flmare cu
ncetinitorul, se turti, marginile i explodar, tunul i se ridic acuzator
spre cer i apoi explod ca o minge de foc. Sub umbrar se auzi un
prelung oftat colectiv.
Ce artilerie avei n nasul acestui Goshawk? ntreb un general.
Nici una, generale, i rspunde Salkind. Goshawk e ca un pietroi
detept. Se arunc n jos cu aproape zece mii de mile pe or. n afar de
receptorul prin care primete informaiile de la Kestrel i de radarul
minuscul cu ajutorul cruia urmeaz instruciunile pe ultimii 4.500 m
pn la int, nu are nici o alt tehnologie. De aceea i este att de ieftin.
Dar efectul impactului a zece kilograme de oel combinat cu tungsten
asupra tancului, la viteza respectiv, este ca... pi, cam ca atunci cnd
tragi o alic dintr-o arm cu aer comprimat n spinarea unei librci, de
mic distan. Tancul acesta a oprit de fapt echivalentul a dou
locomotive Amtrack cu o sut de mile la or. A fost pur i simplu fcut
una cu pmntul.
Testul mai dur dou ceasuri. Fabricanii fcur dovada c
reprogamarea Kestrelului se putea face chiar i n timpul zborului. Cnd
i-au spus s atace structuri de oel cu ap de fecare parte, acesta a
atacat poduri, dac i-au schimbat proflul, a lovit trenuri, baraje sau
coloane de camioane n micare. Singura condiie era ca inta s fe n

micare. Cnd era staionar, Kestrel nu tia s deosebeasc un camion


din oel de un mic hangar din oel. Nu recunotea dect poduri. Dar
senzorii lui puteau s strbat ploaia, norii, zpada, burnia, zloata,
ceaa i ntunericul.
Spectatorii se risipir pe la mijlocul dup-amiezii, iar comitetul de la
Pentagon se pregti s se urce n limuzine ca s ajung la Nellis, de unde
urma s ia avionul spre Washington.
Unul dintre generali se opri s dea mna cu productorii.
Ca tanchist, le spuse el, n-am vzut n viaa mea ceva mai
nspimnttor. Are votul meu. O s-i bage sigur n toate boalele pe-ia
de pe strada Frunze. E destul de neplcut s fi vnat de ctre oameni,
dar s ajungi s fi vnat de un robot att de afurisit la dracu', e un
adevrat comar!
Ultimul cuvnt l avu ns unul dintre civili.
Domnilor, e strlucit. Cel mai bun sistem VBL de distrugere a
tancurilor de la mare distan care exist la ora actual n toat lumea.
Dar trebuie s v spunem c, dac reuete tratatul acesta nou de la
Nantucket, n-o s ajungem s-l mai comandm niciodat.
Cobb, Moir i Salkind, care se ntorceau la Las Vegas n aceeai
main, i ddur seama c Nantucket i amenina, la fel ca pe atia ali
mii de oameni din complexul industriei militare, cu ruina total, a lor
personal ct i a frmelor lor.
n ajunul Crciunului, la Alcantara del Rio n-a muncit nimeni. S-a
btut ns din abunden f pn la ore naintate. C'nd Antonio
ajunsese n sfrit s-i nchid bruleul, era trecut de miezul nopii.
Unii dinte clienii lui locuiau chiar n sat, dar alii mergeu mai departe,
cu maina sau pe jos, pn la cabanele risipite pe dealurile dimprejur.
Jose Francisco, numit Pablo, se mpleticea pe crarea din faa casei
strinului cel nalt i nu simea nimic altceva dect o uoar presiune a
bicii. nelegnd c nu mai era chip s mearg dac nu se uura, se
ntoarse spre zidul de piatr care nconjura ograda n care era parcat
mini-jeepul Terra Seat, i desfcu fermoarul de la pantaloni i se adnci
n savurarea celei de-a doua mari plceri pe care o are un brbat.
Deasupra lui dormea brbatul cel nalt i visa iari visul acela
ngrozitor care l alungase pe aceste melaguri. Trupul i era scldat n
sudoare n timp ce l tria pentru o a suta oar. Gura ncletat i se
deschise n somn i scoase un urlet: Nu... u... u...u!"
Jos, Pablo sri n sus de doi coi i apoi se prvli n drum,

udndu-i pantalonii cei mai buni. Se ridic iute i o porni la goan, cu


urina scurgndu-i-se pe picioare, cu fermoarul desfcut, cu mdularul
nvluit n chip cu totul neobinuit ntr-o gur de aer proaspt. Dac
strinul cel nalt i voinic avea de gnd s devin violent, atunci
dumnealui, Jose Francisco Echevarria, cu voia bunului Dumnezeu,
n-avea de gnd s-i rmn prin preajm. O f el politicos, foarte bine, o
f vorbind el spaniola, dar tot era ceva ciudat cu omul sta.
Pe la jumtatea lunii ianuarie a anului urmtor, un tnr boboc
cobora pe biciclet strada Sf. Giles din vechiul ora britanic Oxford,
hotrt s-i ntlneasc noul ndrumtor i s se bucure din plin de
prima zi pe care o petrecea la Colegiul Balliol. Era mbrcat ntr-o
pereche de pantaloni groi de catifea reiat i o jeghet lung pentru c
era ger, dar inuse s-i pun pe deasupra roba neagr academic de
student al Universitii Oxford, care i flutura n vnt. Avea s afle mai
trziu c studenii purtau aceast uniform numai atunci cnd lua
masa la cantin, dar acum, ca nou venit, se simea mndru de ea. Ar f
preferat s locuiasc n incinta colegiului, dar familia i nchiriase o cas
spaioas pe oseaua Woodstock. Ajuns la Monumentul Martirilor, intr
pe strada Magdalena.
n urma lui, nevzut, se opri o limuzin n care se aflau trei
brbai, doi n fa i unul n spate. Acesta din urm se apleac spre cei
din fa.
E interzis accesul mainilor pe strada Magdalena. Va trebui s
mergei mai departe pe jos.
Cel care sttea pe locul de lng ofer njur n surdin i cobori pe
trotuar. ncepu s se strecoare cu pai rapizi printre oameni, fr s-l
scape din vedere pe biciclistul din faa lui. ndrumat de cel care sttea
n spate, limuzina o coti la dreapta pe strada Beaumont, apoi la stnga
pe strada Gloucester i iar la stnga pe strada George. Acolo se opri
pentru c ajunsese la cellalt capt al strzii Magdalena, de unde tocmai
apruse biciclistul. Bobocul se ddu jos de pe biciclet la civa metri
dup ce intrase pe strada Larg, dincolo de intersecie, aa c maina
rmase pe loc n ateptare. Cel de-al treilea brbat apru i el pe strada
Magdalena, mbujorat de vntul ngheat, zri maina i se altur
celorlali doi.
Al naibii ora, observ el. Numai strzi cu sens unic i zone cu
acces interzis.
Brbatul din spate chicoti.

De aceea i folosesc studenii bicicleta. Poate c ar trebui s o


folosim i noi.
Mai bine taci din gur i vezi ce se ntmpl, l apostrof oferul,
fr urm de umor.
Brbatul din spate amui i i potrivi mai bine arma de sub braul
stng.
Studentul desclecase de pe biciclet i se uita atent la o cruce de
piatr din mijlocul strzii. Aflase din ghid c n acest loc, n anul 1555,
fuseser ari pe rug doi episcopi, Latimer i Ridley, din ordinul reginei
catolice Maria. n timp ce erau cuprini de flcri, episcopul Latimer i
strigase tovarului de supliciu: Nu-i pierde cumptul, Maestre Ridley,
i ine-i bine frea, cci zilele astea, cu binecuvntarea bunului
Dumnezeu, o s aprindem i noi n Anglia o fclie care n-o s mai fe
stins n vecii vecilor!"
Se referea bineneles la fclia credinei protestante, dar ce i-o f
rspuns episcopul Ridley nu s-a mai aflat nici pn acum pentru c
acesta se transformase deja el nsui ntr-o fclie. Dup un an, exact n
acelai loc, n 1556, Arhiepiscopul Cranmer a avut aceeai soart.
Flcrile rugului au scorojit poarta Colegiului Balliol, aflat la numai
civa metri de el. Ulterior poarta respectiv a fost scoas i atrnat la
intrarea n Curtea Ptrat Interioar, unde vizitatorii mai pot s vad
chiar i acum urmele de scorojeal.
Salut, i se adres un glas dintr-o parte. Studentul i cobori
privirea. Era nalt i stngaci iar fata era scund i ndesat ca o
potrniche, cu nite ochi negri i strlucitori. Eu sunt Jenny, continu
ea. Cred c avem acelai ndrumtor.
Tnrul student de 21 de ani, care venise la Oxford de peste ocean
ca s urmeze cursurile penultimului an dup ce i absolvise pe primii doi
la Yale, i zmbi cu cldur.
Salut. Eu sunt Simon.
Se ndreptar mpreun ctre arcada prin care se intra n colegiu,
tnrul ducndu-i bicicleta pe lng el. Mai venise i cu o zi n urm ca
s-i cunoasc directorul, dar atunci fusese cu maina. Pe la mijlocul
arcadei i ntmpin chipul amabil dar implacabil al lui Tim Ward-Barber.
Suntem nou la colegiu, nu-i aa, domnule? ntreb el.
, da, i rspunse Simon. Chiar prima zi, aa cred.
Foarte bine, atunci e cazul s nvm prima regul a vieii de
aici. Niciodat, cu nici un chip, c suntei beat, drogat sau pe jumtate
adormit, nu trebuie s v mpingei, ducei sau conducei bicicleta pn
la captul arcadei, domnule. Rezem-i-o aici, lng celelalte, v rog.

n universitate exist rectori, prodecani, directori, economi, tutori,


decani, profesori, recenzeni, profesori asociai i muli alii cu felurite
grade ierarhice. Dar portarul ef al unui colegiu face fr ndoial parte
din Liga Seniorilor. Ca fost subofer n regimentul 16/5 Lncieri, Tim
fcuse fa la vremea lui mai multor rnduri de plutoane.
La ntoarcere Tim le fcu la amndoi un semn blajin cu capul i le
spuse:
Cred c suntei la doctorul Keen. n colul Curii, sus pe scri
pn la ultimul.
Ajuni n ncperea dezordonat din captul scrilor, unde locuia
ndrumtorul lor la istorie medieval, Simon i Jenny i se prezentar,
Jenny adresndu-i-se cu Profesore" iar Simon cu Domnule". Doctorul
Keen le zmbi radios pe deasupra ochelarilor.
S tii, le spuse el plin de veselie, c nu exist dect dou
lucruri pe care nu le ngdui. Unul este s v irosii timpul vostru i pe al
meu de poman iar cellalt s mi se spun Domnule". Doctor Keen"
sun foarte bine. Vom ajunge ncet-ncet i la Maurice". i, apropo,
Jenny, nu sunt nici profesor. Profesorii au cu toii fotolii i, dup cum
bine vezi, la mine lipsesc; sau cel puin nu exist nici unul n stare bun.
i le art cu un gest voios colecia de scaune tapisate pe jumtate
stricate, invitndu-i s ia loc. Simon se ls cu toat greutatea ntr-un
fotoliu Queen Anne fr picioare, ajungnd la civa centrimetri de
podea, dup care se adncir ntr-o discuie despre Jan Hus i revoluia
husit din Boemia medieval. Simon zmbi. Era convins c avea s se
simt minunat la Oxford.
O simpl ntmplare l fcu pe Cyrus Miller s stea lng Peter Cobb
la un dineu pentru strngerea unor fonduri, dineu care avea loc la
Austin, Texas, cu dou sptmni mai trziu. Ura de moarte dineurile
acestea i le evita pe ct putea; dar de data asta aceasta era n favoarea
unui om politic local, iar Miller cunotea prea bine ct de important este
s lai nite amintiri n lumea politicienilor, la care s poi apela mai
trziu, cnd ai nevoie de o favoare. Era pregtit s-l ignore pe brbatul
de lng el, care nu avea nici o tangen cu petrolul, dar Cobb las s-i
scape numele frmei sale i opoziia visceral pe care o resimea fa de
Tratatul Nantucket i, prin urmare, i fa de omul care se afla n spatele
acestuia, John Cormack.
mpuitul sta de tratat trebuie oprit cu orice pre, zise Cobb.
Trebuie s convingem cumva Senatul s refuze s-l ratifce.

Buletinele de tiri din ziua respectiv anunau c tratatul se afla n


faza redactrii versiunii fnale i c avea s fe semnat de ambasadorii
celor dou ri de la Washington i de la Moscova, urmnd s fe ratifcat
de Comitetul Central de la Moscova n octombrie, dup vacana de var,
i prezentat Senatului nainte de ncheierea anului.
Chiar crezi c Senatul l va refuza? l ntreb atent Miller.
Cel care urma s ncheie contractul aprrii se uit posomort n
paharul din faa sa; era al cincilea.
Nu rspunse el. Adevrul este c reducerile de armament au fost
ntotdeauna foarte populare pentru marea mas a alegtorilor, i, cu
toate divergenele, Cormack are att prestigiul ct i popularitatea
pentru a-l face s treac prin simpla for a personalitii sale. Nu pot
s-l sufr dar, ce s-i faci, asta-i realitatea.
Miller admir realismul celui nvins.
Cunoti cumva termenii tratatului? se interes el.
Destul de bine, i rspunse Cobb. Urmeaz s taie zeci de
miliarde de dolari din bugetul aprrii. De ambele pri ale Cortinei de
Fier. Se vorbete de vreo 40% bilateral, bineneles.
Crezi c mai exist muli care gndesc ca dumneata? l ntreb
Miller.
Cobb era prea beat ca s-i dea seama unde voia acesta s ajung.
Cam toat industria aprrii, mrii el. Ne pate nchiderea
defnitiv a fabricilor i pierderea total a personalului i a frmelor.
Hmm. Ce pcat c nu e preedinte Michael Odell, zise Miller
gnditor.
Brbatul de la Zodiac, Inc. rse aspru.
Oho, ce vis frumos. Da, el s-ar opune acestor reduceri. Dar asta
nu ne e de nici un folos. Odell o s rmn tot vice iar Cormack tot
preedinte.
Aa crezi? l ntreb Miller calm.
n ultima sptmn a lunii, Cobb, Moir i Salkind se ntlneau la
un dineu privat cu Scanlon i Miller, la invitaia special a acestuia din
urm. Se adunaser ntr-un apartament luxos i discret de la Hotelul
Remington din Houston. La coniac i cafea, Miller le cluzi gndurile
spre faptul c Biroul Oval continua s fe ocupat de John Cormack.
Trebuie neaprat s dispar de acolo, zise Miller hotrt.
Ceilali l aprobar cltinnd din cap.
Nu vreau s am nici n clin, nici n mnec de a face cu

asasinarea lui, se grbi s afrme Salkind. i, n orice caz, s nu uitm


ce s-a ntmplat cu Kennedy. Dup ce a murit el. Congresul a aprobat
toate legile asupra drepturilor omului pe care Kennedy n-a izbutit s le
obin ct era n via. O lovitur total contraproductiv. i tocmai
Johnson le-a transformat pe toate n legi.
Sunt ntru totul de acord cu dumneata, l aprob Miller. Un
asemenea curs al aciunii este cu totul de neconceput. Dar trebuie s
existe vreo modalitate prin care s-l facem s i dea demisia.
Spune dumneata mcar una, l provoc Moir. Cum dracului poate
s realizeze cineva o treab ca asta? Individul e beton armat. Nu-i
implicat n nici un scandal. Doar Consiliul nu i-a propus s candideze
dect dup ce s-a asigurat de asta.
Trebuie s existe totui ceva:, zise Miller. Vreun clci al lui Ahile.
Noi avem hotrrea, contactele, fnanele. Ne trebuie un expert.
Ce prere ai de omul tu, colonelul? l ntreb Scanlon.
Miller scutur din cap.
Pentru el orice preedinte al SUA este Comandantul Suprem. Nu,
altcineva... pe undeva... prin alt parte...
Ceea ce avea el n minte i se hotrse s gseasc era un ticlos
subtil, necrutor, inteligent i cu credin numai n faa banului.

CAPITOLUL TREI

MARTIE 1991
Cu treizeci de mile mai la vest de oraul Oklahoma, se gsete
penitenciarul federal numit El Reno, cunoscut sub denumirea ofcial de
instituie federal de corecie". n cuvinte mai puin pompoase, este unul
dintre cele mai severe penitenciare din America n jargonul
infractorilor, o prnaie nasoal. La revrsatul zorilor unei diminei reci de
martie, o ui se deschidea n cadrul porii amenintoare de la intrare
pentru a lsa s-i fac apariia un brbat de statur mijlocie, obez,
glbejit la fa de atta stat la nchisoare, fr nici un sfan n buzunar i
plin de nverunare n suflet.
Acesta arunc o privire n jur dar nu prea avea nimic de vzut; se
ntoarse i ncepu s i ndrepte paii ctre ora. Deasupra lui l
urmreau ochii nevzui din turnurile de paz care se ntoarser apoi n
alt direcie. Ali ochi, dintr-o main parcat n apropiere, l urmreau
ns cu mult mai mult atenie. Limuzina uria era parcat la o

oarecare distan de poarta nchisorii, sufcient de departe ca s nu i se


vad numrul. Brbatul care l urmrea prin luneta mainii i ls jos
binoclul i murmur:
Se ndreapt ctre noi.
Peste zece minute grsanul ajungea lng main, i arunca o
privire indiferent i i continua drumul pe lng ea. Dar era
profesionist i antenele i intraser deja n alert. Depise de-acum
maina cu vreo sut de metri cnd motorul acesteia se trezi la via.
Limuzina l ajunse din urm i se opri alturi de el. Din ea cobori un
tnr proaspt brbierit, atletic, plcut la nfiare.
Domnul Moss?
Cine vrea s tie?
Patronul meu, domnule. Dorete s v ofere o ntrevedere.
i-mi nchipui c n-are nici un nume, observ grsanul.
Cellalt zmbi.
Nu nc. Dar avem o main nclzit, un avion particular i nu
vrem s v producem nici un neajuns. Hai s vorbim pe leau, domnule
Moss, avei unde s mergei n alt parte?
Moss sttu ctva vreme s reflecteze. Nici maina, nici omul nu
prea miroseau a Companie CIA sau a Birou FBI , dumanii lui
nverunai. i nici nu avea, ntr-adevr, unde s mearg n alt parte. Se
urc n spatele mainii, se aez i tnrul alturi de el i maina porni
ndreptndu-se nu nspre oraul Oklahoma, ci spre nord-vest, n direcia
aeroportului Wiley Post.
n 1966, la vrsta de 26 de ani, tnr ofer provincial la CIA (GS12),
Irving Moss de-abia era la prima ieire n afara Statelor Unite n cadrul
unui program Phoenix condus de Agenie. Era perioada n care Forele
Speciale, Beretele Verzi transferau Armatei Vietnameze programul lor,
pn atunci ncununat de succes, pentru inima i sufletul ranilor din
Delta Meckongului. Armata vietnamez purcesese ns la lmurirea
acestora de a nu mai colabora cu Vietcongul cu mult mai puin
ndemnare i mult mai mult lips de umanitate dect Beretele Verzi.
Cei de la Phoenix trebuiau s stabileasc legtura cu ARVIN, n timp ce
Beretele Verzi se ocupau tot mai mult de misiunile de cutare i
distrugere, din care reveneau adeseori cu prizonieri sau suspeci vietcong
pentru a f interogai de ARVIN sub supravegherea celor de la Phoenix. i
n acest moment Moss i descoperise gusturile tainice i nclinaia
adevrat.

n adolescen l nedumerise i l deprimase foarte mult propria sa


lips de apetit sexual i i amintea cu vie amrciune ironiile pe care
fusese obligat s le suporte. l buimcise de asemenea observaia anii
'50 erau o epoc de relativ inocen adolescentin c se simea
imediat excitat la auzul unui ipt omenesc. Pentru un astfel de om,
junglele lipsite de ochi indiscrei din Vietnam reprezentau o adevrat
Peter a hai Alladin, plin de desftri. Singur cu unitatea vietnamez
din spatele frontului, putuse s se autonumeasc n funcia de
anchetator ef, care i permitea s i interogheze pe suspeci asistat doar
de doi caporali sud-vietnamezi cu gndire similar.
Pentru Moss cei trei ani petrecui acolo fuseser de-a dreptul
minunai; totul se sfrise ns ntr-o bun zi a anului 1969. cnd un
tnr sergent din Beretele Verzi, nalt i musculos, se ivise pe neateptate
din jungl cu braul stng plin de snge. Superiorul su l trimisese n
spatele frontului ca s primeasc ngrijirile necesare. Tnrul militar
rmsese cteva clipe nemicat, uitndu-se la activitatea lui Moss, apoi
se ntorsese fr nici o vorb i i trznise un pumn cu mna dreapt
direct la rdcina nasului. Medicii din Danang i dduser toat
osteneala dar oasele septului erau ntr-atta de sfrmate, nct Moss
trebuise s ajung la tratament n Japonia. Chiar i dup operaia
estetic rmsese cu nasul turtit i aplatizat la rdcin, iar nrile i
erau att de deteriorate, c pn i acum mai uiera i fonfia atunci
cnd respira, mai ales cnd era emoionat.
Nu se mai ntlnise niciodat cu sergentul acela, nu existase nici o
reclamaie ofcial i reuise s-i acopere urmele i s rmn n
continuare n cadrul Ageniei. Pn n 1983 cnd, avansat mult n
funcie, se ocupa din partea CIA de organizarea micrii contra din
Honduras, find nsrcinat cu supravegherea mai multor tabere din
jungla de la grania cu Nicaragua, de unde aceti contras, muli dintre ei
foti angajai ai nlturatului i nepopularului dictator Somoza, porneau
n misiuni sporadice dincolo de grani, pe teritoriul aflat cndva sub
conducerea lor. Un asemenea grup se ntorsese ntr-o zi cu un
bieandru de treisprezece ani, nu sandinist, ci doar un biet copil de rani.
Interogatoriul avusese loc ntr-un lumini dintre nite arbuti, cam
la vreun sfert de mil de tabra contra, dar n aerul tropical nemicat
urletele nnebunite ale biatului se auzeau foarte limpede pn n tabr,
unde nu putuse nimeni s nchid un ochi. nspre ziu ipetele
ncetaser n sfrit. Moss se ntorsese n tabr de parc ar f fost
drogat, se aruncase pe o saltea i czuse ntr-un somn adnc. Doi dintre

comandanii de secie nicaraguani plecaser pe furi din tabr, se


ndreptaser spre arbuti i se napoiaser dup douzeci de minute ca
s cear o audien la comandant. Colonelul Rivas, care tocmai i
ntocmea rapoartele la lumina petromaxului ssitor, i primi pe cei doi
guerillas n cortul su i i ascult timp de cteva minute.
Noi nu mai putem s lucrm cu individul sta, zise primul n
ncheiere. Am vorbit cu bieii. Toi gndesc la fel, Colonel.
Es malsano, adug cellalt. Un animal.
Colonelul Rivas oft. Fcuse cndva parte din detaamentele morii
ale lui Somoza i la vremea lui ridicase muli sindicaliti i nemulumii
de prin paturile lor. Asistase la mai multe execuii, ba chiar i participase
la unele dintre ele. Dar copii... Se ntinse dup radioemitor. N-avea
nevoie de nici o revolt i nici de dezertare n mas printre guerillas.
Imediat dup mijirea zorilor, n tabr aterizase zgomotos un elicopter
militar american din care i fcuse apariia un brbat ndesat, brunet
care se ntmpla s fe proaspt numitul lociitor al efului Seciei
latino-americane din cadrul CIA i care tocmai se afla ntr-un tur de
recunoatere pentru a se familiariza cu noul domeniu. Rivas l nsoise
pe american la arbuti, de unde se ntorseser n cteva minute.
Irving Moss se trezi pentru c cineva ddea cu piciorul n stinghia
patului. i ridic privirea mpienjenit de somn i zri un brbat n
uniform verde de camuflaj care se uita de sus la el.
Moss, ai fost dat afar, i spuse brbatul.
Da' tu cine dracu' eti? l ntreb Moss.
Acesta i rspunse.
Unul de-al lor, rnji Moss dispreuitor.
Da, unul de-al lor. Iar tu eti dat afar. Afar din Honduras i
afar din Agenie.
i art o bucat de hrtie.
Asta nu vine de la Langley, protest Moss.
Nu, asta vine de la mine, l lmuri brbatul. Eu vin de la Langley.
Ia-i bagajul i urc-te n elicopter.
Dup treizeci de minute, agentul David Weintraub se uita cum
elicopterul se nla n vzduhul dimineii. La Tegucigalpa, Moss a fost
ntmpinat de eful de post, care s-a purtat cu el rece i ofcial i l-a
urcat personal n avionul spre Miami i Washington. Moss n-a mai ajuns
niciodat napoi pn la Langley. La Washington National l ateptau
actele i ordinul de a se face nevzut. Timp de cinci ani, cererea find
mare, a lucrat pentru o serie de dictatori din ce n ce mai nepopulari din
Orientul Mijlociu i din America Latin. Ultima aciune a fost de a

organiza reelele de droguri pentru Noriega din Panama. Mare greeal.


Agenia american de lupt mpotriva drogurilor l-a trecut pe lista ei de
prioriti.
n 1988 era n trecere pe Aeroportul Heathrow din Londra, cnd a
fost oprit de pzitorii britanici ai legii i poftit neltor de curtenitor s
schimbe cteva vorbe ferii de ochii lumii. Vorbele erau despre o arm de
mn pe care o avea ascuns n valiz. Procedura normal de extrdare
s-a desfurat cu o vitez uluitoare i, dup numai trei sptmni, Moss
ateriza din nou pe pmntul Americii. La proces a ncasat trei ani. Fiind
la prima infraciune, ar f putut s fe trimis la un penitenciar mai puin
sever. Dar n timp ce Moss i atepta sentina, doi brbai luau discret
masa la exclusivistul Club Metropolitan din Washington.
Unul dintre ei era brbatul cel ndesat pe nume Weintraub, ajuns
ntre timp n postul de lociitor al Directorului Adjunct (Operaii) al CIA.
Cellalt era Oliver Buck" Revell, un brbat voinic, fost aviator la marin,
n prezent lociitor al Directorului Executiv (Investigaii) al FBI. Jucase i
fotbal n tineree dar nu ndeajuns de mult ca s-i distrug creierul
chiar de tot. Ba nc unii din Cldirea Hoover susineau c acesta i
funciona nc foarte bine. Weintraub atept ca Revell s-i termine mai
nti de mncat friptura, apoi i art un dosar plin cu fotografi. Revell
se uit la ele i zise simplu neleg". n mod cu totul nejustifcat, Moss fu
trimis s-i ispeasc pedeapsa la El Reno, unde erau inui sub lact
i cheie unii dintre cei mai nveterai ucigai, siluitori i tlhari din
Statele Unite. La ieirea din nchisoare, Moss era animat de o ur
patologic fa de Agenie, Birou, britanici... i sta nu era dect
nceputul unei liste mult mai lungi.
La Aeroportul Wiley Post, limuzina trecu de poarta principal cu un
simplu gest din partea oferului i trase lng un Learjet care atepta cu
motoarele pornite. n afar de numrul de nmatriculare, pe care Moss l
memor imediat, acesta nu purta nici o alt inscripie. Peste cinci
minute se nlase deja n vzduh, ndreptndu-se spre sud-vest. Moss
putea s stabileasc direcia aproximativ dup poziia soarelui de
diminea. Iar aceasta, tia sigur, era spre Texas.
Chiar de lng Austin ncepe ceea ce texanii numesc inutul
deluros. Aici i avea reedina de la ar proprietarul Pan-Globalului, un
domeniu de 20.000 de acri la poalele dealurilor. Faada casei era
ndreptat spre sud-vest, de unde se putea vedea panorama ntinsei
cmpii texane pn spre ndeprtatul Galveston i spre Golf. Pe lng

mulimea de acareturi pentru servitori, de bungalouri pentru oaspei,


bazinul de not i poligonul de tir, domeniul era prevzut i cu un teren
propriu de aterizare pe care, cu puin nainte de amiaz, veni s se lase
Learjetul.
Moss a fost condus ntr-un bungalou din lemn de palisandru, i s-a
lsat un rgaz de o jumtate de or ca s fac baie i s se rad, apoi a
fost condus pn la conac i poftit ntr-un birou rcoros, acoperit cu
lambriuri de piele. Dup dou minute, se afla n faa unui btrn nalt,
cu prul alb.
Domnul Moss? l ntreb btrnul. Domnul Irving Moss?
Da, domnule, i rspunse Moss, care simea deja mirosul
bnetului, al bnetului n mormane.
Numele meu este Miller, l anun btrnul. Cyrus V. Miller.

APRILIE
edina avea loc n Cabinet, la captul holului, dincolo de ncperea
secretarului personal de lng Biroul Oval. La fel ca muli alii, Preedintele John Cormack fusese i el surprins, atunci cnd intrase n el pentru
prima oar, de dimensiunile relativ reduse ale Biroului Oval. Cabinetul,
cu masiva mas octogonal de sub portretul lui Washington pictat de
Start, oferea mult mai mult spaiu pentru hrtii i pentru sprijinit
braele.
n dimineaa aceea, John Cormack i convocase cabinetul restrns,
alctuit din prieteni i consilieri apropiai i de ncredere, pentru a avea o
discuie asupra versiunii fnale a Tratatului Nantucket. Detaliile erau
elaborate, procedeele de verifcare stabilite; mai de voie, mai de nevoie,
experii i dduser acordul; doi generali superiori preferaser s treac
n rezerv i trei funcionari de la Pentagon s-i dea demisia.
Preedintele Cormack inea ns s afle ultimele comentarii ale echipei
speciale.
Cormack avea aizeci de ani, se afla n plenitudinea capacitilor
sale politice i intelectuale i se bucura fr rezerve de popularitatea i
autoritatea unei funcii pe care nu se ateptase niciodat s o dein.
Criza prin care trecuse Partidul Republican n vara anului 1988 obligase
Consiliul s fac cercetri frenetice pentru alegerea unui candidat
corespunztor; ochiul su colectiv se oprise asupra acestui deputat din
Connecticut, urmaul unei familii bogate i aristocrate din Noua Anglie,
care preferase s-i lase pe alii s-i administreze averea i se angajase

profesor la Cornell pentru ca, la patruzeci de ani, s intre n arena


politic.
Aflat n aripa liberal a partidului su, John Cormack era practic
un necunoscut pentru marele public din ar. Prietenii intimi tiau c e
un om hotrt, cinstit i plin de omenie i dduser toate asigurrile
Consiliului c era curat ca neaua proaspt aternut. Nu-i ctigase
popularitatea la televiziune atribut indispensabil pentru orice
candidat din zilele noastre , cu toate acestea fusese ales. Mediile de
informare l considerau anost dar, n patru luni de campanie electoral,
necunoscutul rsturnase toate previziunile. Fr s ia n seam tradiia,
se uita drept n ochiul camerei de luat vederi i ddea rspunsuri clare la
orice ntrebare, cea mai sigur reet pentru un dezastru. i ofensase pe
muli, dar acetia erau mai ales din aripa dreapt, care oricum n-aveau
unde s mearg n alt parte cu voturile lor. Dduse ns satisfacie mult
mai multora. Ca protestant cu nume autentic din Ulster, pusese condiia
ca s-i aleag singur vicepreedintele. I preferase pe Michael Odell,
american irlandez de origine, catolic i el, originar din Texas.
Cei doi nu se asemnau deloc. Odell avea convingeri mult mai de
dreapta dect Cormack i mai nainte fusese guvernator. Dar lui
Cormack i plcea brbatul acesta din Waco, mereu cu gura plin de
gum de mestecat, i avea ncredere n el. Iar aceast asociere, nu se tie
cum, a avut succes; alegtorii l-au preferat cu q majoritate destul de
redus pe omul pe care presa (n mod greit) l compara cu Woodrow
Wilson, ultimul profesor-preedinte al Americii, i pe tovarul su, acela
carei-o retezase scurt lui Dan Rather:
Io nu-s totdeauna de acord cu prietenul meu John Cormack, dar
mai d-o-n m-sa de teab, suntem n America i-o s-i rup oasele oricui
o zice c n-are voie s spun tot ce-i trece prin minte.
i au reuit. Combinaia dintre brbatul din Noua Anglie, cu
limbajul drept la obiect, puternic i convingtor, i cel din sud-vest, cu
nfiare fals-sociabil, a atras voturile vitale ale negrilor, hispanicilor i
irlandezilor i i-a asigurat succesul. De cnd preluase funcia de
preedinte, Cormack insistase n mod deliberat ca Odell s participe la
toate hotrrile de la cel mai nalt nivel. Acum se aflau fa n fa
pentru a discuta asupra unui tratat pentru care Cormack tia c Odell
n-avea nici un pic de simpatie. Lng Cormack stteau patru prieteni
apropiai: Jim Donaldson, Secretarul de Stat; Bill Walters, Procurorul
General; Hubert Reed de la Finane i Morton Stannard de la Aprare.
Lng Odell erau Brad Johnson, un negru eminent din Missouri,
care inuse prelegeri despre aprare la Corneli iar acum era consilier

pentru Securitate Naional, i Lee Alexander, Directorul CIA, care l


nlocuise pe judectorul William Webster la cteva luni dup alegerea lui
Cormack. Alexander era de fa pentru c America trebuia s afle rapid,
cu ajutorul sateliilor i al reelei de spionaj de la sol, dac sovieticii
aveau cumva de gnd s violeze condiiile tratatului.
Citind prevederile fnale ale tratatului, cei opt brbai nu aveau nici
o ndoial c acesta urma s fe unul dintre cele mai controversate
acorduri semnate vreodat de Statele Unite. Aripa de dreapta i
industriile legate de aprare i manifestaser deja opoziia viguroas la
acest tratat. n 1988, pe vremea lui Reagan, Pentagonul acceptase
reducerea cu 33 de miliarde de dolari a cheltuielilor planifcate, pentru a
ajunge la un buget total de 299 miliarde de dolari. ncepnd cu anul
fscal 1990, pn n 1994, serviciilor li se mai ceruse s i reduc
cheltuielile planificate cu 37,1 miliarde de dolari, 41,3 miliarde, 45,3 miliarde i, respectiv, 50,7 miliarde de dolari. Dar aceste reduceri nu
urmau s limiteze dect majorarea cheltuielilor. Tratatul Nantucket
prevedea mari reduceri ale cheltuielilor de aprare. i dac simpla
reducere a majorrii cheltuielilor crease o groaz de probleme, Nantucket
avea s dea natere unei adevrate furori.
Deosebirea consta, dup cum inuse s sublinieze Cormack n
repetate rnduri, n faptul c reducerea plafonului de majorri realizat
anterior nu fusese corelat cu reducerea real a plafonului n URSS. n
cadrul Nantucketului, Moscova accepta s-i reduc masiv propriile
fore, la un nivel de nenchipuit. n plus, Cormack tia c cele dou
superputeri nu prea aveau de ales. nc de cnd venise la putere,
trebuise s lupte mpreun cu Reed, Ministrul de Finane, mpotriva
spiralei defciturilor bugetare i comerciale ale Americii. Acestea erau
gata s scape de sub control, ameninnd s distrug nu numai
prosperitatea Americii, ci i pe cea a ntregului Occident. Cormack era la
curent, pe baza analizelor efectuate de proprii experii, cu faptul c URSS
se afla n aceeai situaie, chiar dac din motive diferite, aa nct i
prezentase lui Gorbaciov problema fr nici un ocoli: eu trebuie s fac
reduceri iar dumneata trebuie s reorientezi. Rusul avusese grij de
celelalte ri ale Pactului de la Varovia; Cormack le ctigase pe cele din
NATO mai nti pe nemi, apoi pe italieni i pe ceilali membri mai
mici i, n cele din urm, i pe britanici. n linii mari, prevederile erau urmtoarele:
La forele terestre, URSS accepta s-i reduc armata staionat n
Germania de Rsrit fora necesar unei eventuale invazii peste
cmpia central german cu jumtate din cele 21 de divizii de lupt,

la toate categoriile. Nu aveau s fe desfinate, ci retrase dincolo de


frontiera polono-sovietic, de unde nu aveau s se mai ntoarc niciodat
n apus. n plus, pe lng aceast reducere, URSS urma s-i reduc
trupele de pe ntreg teritoriul sovietic cu un procent de 40%.
Comentarii? ntreb Preedintele.
Stannard de la Aprare care, fresc, avea cele mai serioase rezerve
asupra acestui tratat presa fcuse deja speculaii cu privire la posibila
sa demisie i ridic privirea.
Pentru sovietici partea asta reprezint miezul tratatului pentru c
armata reprezint sectorul principal, zise el citndu-l direct pe
preedintele comitetului ntrunit al eflor de state majore, dar fr s
recunoasc acest lucru. Pentru omul de rnd pare ceva fantastic,
vest-germanii sunt deja convini, dar nu e chiar att de grozav.
Pentru c, pe de o parte, sovieticii n-au cum s-i menin 177
divizii de linie, ca n prezent, fr s fac apel la gruprile etnice din sud
m refer la musulmani i tim cu toii foarte bine c de-abia
ateapt s scape de ei. Iar, pe de alt parte, experii notri nu sunt
ngrijorai din cauza unei armate sovietice dezorganizate, pe ei i
nspimnt mult mai mult o armat cu jumtate din efectiv, dar bine
organizat. O armat profesionist cu un efectiv redus este mult mai
efcient dect una mare i neinstruit, cum au ruii acuma.
Dar dac se retrag n interiorul URSS, l contrazise Cormack,
nseamn c n-o s mai aib posibilitatea de a invada Germania
Occidental. Lee, dac se hotrsc s o aduc napoi n Germania
Rsritean, trecnd prin Polonia, crezi c e posibil s nu-i depistm?
Nu, i rspunse eful CIA hotrit. Pe lng satelii, care ar putea f
indui n eroare de camioane i trenuri camuflate, cred c att noi ct i
britanicii avem sufcient de muli ageni indigeni n Polonia ca s putem
s-i depistm. D-o naibii de treab, nici germanilor rsriteni nu le
convine s devin cmp de btlie. Probabil c ne vor anuna chiar ei.
OK, ce trebuie s reducem noi? ntreb Odell.
Unele trupe, nu multe, rspunse Johnson. Sovieticii i retrag
zece divizii de 15.000 de oameni fecare. Noi avem un efectiv de 326.000
de oameni n Europa Occidental. Pentru prima oar din 1945 ncoace, o
s ajungem s-i reducem sub 300.000. La 25.000 de-ai notri, 150.000
de-ai lor mi se pare mai mult dect satisfctor: nseamn ase la unu,
iar noi ne gndeam doar la patru la unu.
Aa e, obiect Stannard, dar noi trebuie s acceptm s nu ne
mai instalm cele dou noi divizii grele, una de blindate i cealalt de
infanterie mecanizat.

Economiile de cost, Hubert? ntreb Preedintele cu glas blnd.


Avea obiceiul de a-i lsa pe ceilali s vorbeasc; i asculta cu
atenie, i lua cteva note succinte, fcea cteva comentarii penetrante
i apoi lua hotrrea. Ministrul de Finane era adeptul Natucketului.
Acesta i-ar f permis s-i echilibreze mult mai uor bilanurile.
Trei virgul cinci miliarde divizia de blindate, trei virgul patru
miliarde infanteria, zise el. Dar acestea reprezint doar economiile de la
instalare. n continuare vom economisi trei sute de milioane de dolari pe
an ct ne-ar f costat ntreinerea. Iar acum, c Despotul a fost anulat,
mai avem nc aptesprezece miliarde de la cele trei sute de buci pe
care le aveam n program.
Dar Despot este cel mai bun sistem de distrugere a tancurilor din
ntreaga lume, protest Stannard. La dracu', avem absolut nevoie de el.
Pentru a distruge tancurile retrase dincolo de Brest-Litovsk? l
ntreb Johnson. Dac sovieticii i reduc tancurile din Germania de Est
la jumtate, putem foarte bine s le facem fa cu ce avem acum, avionul
A-10 i unitile antitanc de la sol. n plus, cu o parte din banii
economisii o s ne putem construi noi aprri statice, permise n cadrul
tratatului.
Europenilor le place foarte mult, interveni Donaldson de la Stat.
Fr s fe obligai s fac vreo reducere a efectivelor lor, se trezesc c le
dispar din faa ochilor nici mai mult nici mai puin de zece-unsprezece
divizii sovietice. Mie mi se pare c noi suntem cei ctigai n domeniul
solului.
Hai s trecem atunci la marin, propuse Cormack.
Uniunea Sovietic accepta s distrug, verifcat, jumtate din
efectivul flotei de submarine toate submarinele nucleare din clasa
Hotel, Ecou i Noiembrie i toate Julietele, Foxtroturile, Whiskey-urile,
toi Romeo i Zuluii diesel-electrici. Dar, dup cum inu s sublinieze
imediat Stannard, submarinele nucleare erau deja antice i nesigure
pentru c pierdeau mereu neutroni i raze gamma, iar celelalte fuseser
deja programate s dispar pentru c erau nite modele nvechite. Astfel,
ruii puteau s-i concentreze n continuare resursele i specialitii asupra celor din clasa Sierra, Mike i Akula, cu mult superioare din punct
de vedere tehnic i, prin urmare, mult mai periculoase.
Totui, recunoscu el, 158 de submarine reprezentau oarece
cantitate de metal, ceea ce fcea ca intele armelor antisubmarine s fe
drastic reduse, simplifcnd sarcina de a trimite convoaie n Europa,
dac buboiul ar f ajuns vreodat s se sparg acolo.
i, n cele din urm, Moscova accepta s renune la primul din cele

patru portavioane din clasa Kiev i s nu le mai construiasc pe celelalte


trei concesie minor deoarece se dovediser deja a f prea scumpe
pentru a f continuate.
Statele Unite puteau s-i pstreze proaspt achiziionatele
portavioane Abraham Lincoln i George Washington, dar erau obligate s
renune la Midway i la Coral Sea (dispariia lor era oricum prevzut,
dar fusese amnat pentru a putea f incluse n tratat), plus la cele de
vrst imediat urmtoare acestora, Forrestal i Saratoga, cu avioanele lor
cu tot. Odat dezafectate avioanele, erau necesari trei pn la patru ani
pentru a le aduce din nou n stare de lupt.
Ruii au s susin c ne-au eliminat 18% din capacitatea
noastr de a le ataca Patria, bombni Stannard, n timp ce ei n-au
trebuit s renune dect la nite prpdite de 58 de submarine, care,
oricum, sunt foarte greu de ntreinut.
ns Cabinetul, vznd c economia realizat era de minimum
douzeci de miliarde de dolari pe an, provenit jumtate de la personal,
jumtate de la aparate, i ddu acordul cu capitolul Marin din tratat,
cu toat opoziia lui Stannard i a lui Odell. Dar miezul tratatului l
constituia domeniul aerian. Cormack tia foarte bine c pentru
Gorbaciov acesta era argumentul hotrtor. Pentru a pstra echilibrul,
America avusese ctig de cauz la sol i ap deoarece nu avusese
niciodat intenia de a f agresorul, singura sa dorin find s se asigure
c i URSS-ului i lipsea aceast posibilitate. Dar, spre deosebire de
Stannard i de Odell, Cormack i Donaldson tiau foarte bine c muli
ceteni sovietici erau sincer convini c Occidentul avea s se
npusteasc ntr-o bun zi asupra Rodinei lor, printre acetia
numrindu-se chiar i conductorii lor.
Conform prevederilor, din Nantucket, Occidentul avea s renune la
avionul de vntoare american TFX sau F-18 i s suspende proiectul
mixt al avionului de vntoare cu rol multiplu european pentru Italia,
Germania Occidental, Spania i Marea Britanie; Moscova i nceta
activitatea la MIG-31, renuna la Blackjack, versiunea Tupolev a
bombardierului B-1, i reducea cu 50% aparatele de alimentare n aer,
reducndu-i astfel masiv ameninarea strategic aerian asupra
Occidentului.
i cum o s tim noi c n-au s-i construiasc Backfre n alt
parte? ntreb Odell.
O s avem nite inspectori ofciali permaneni la uzina Tupolev, l
lmuri Cormack. E greu s-i construiasc o nou uzin Tupolev n alt
parte, nu-i aa, Lee?

Aa e, domnule Preedinte, i rspunse Directorul Ageniei


Centrale de Constraspionaj. Iar noi avem colaboratori printre angajaii cu
funcii cheie de la Tupolev, adug el dup o scurt pauz.
Aha, exclam Donaldson impresionat. n calitatea mea de
diplomat, nici nu vreau s aud de aa ceva.
Ceilali ncepur s zmbeasc. tiau cu toii c Donaldson era
foarte scrupulos.
Cel mai durerors pentru America, n cadrul prevederilor de la
capitolul aerian ale Tratatului Nantucket, era faptul c trebuia s
renune la bombardierul B-2 Stealth, avion cu perspective de-a dreptul
revoluionare deoarece era construit pentru a trece nedetectat de orice
ecran radar, avnd posibilitatea de a-i arunca bombele nucleare oriunde
ar f voit. Pe rui reuise s-i bage n toi sperieii. Pentru Mihail
Gorbaciov era singura concesie din partea Statelor Unite care i-ar f
asigurat ratifcarea tratatului. i ar f prentmpinat de asemenea
necesitatea de a cheltui minimum 300 miliarde de ruble necesare
reconstruciei din temelii a sistemului de aprare antiaerian a rii.
Acetia erau bani pe care Gorbaciov voia s-i reorienteze spre noi fabrici
i tehnologii, i spre petrol.
Pentru America, Stealth reprezenta un proiect de 40 de miliarde de
dolari, prin urmare anularea lui ar f reprezentat o economie
substanial, dar realizat cu preul a 50.000 de posturi din industria
aprrii.
Poate c ar f mai bine s continum ca i pn acum i s-i
aducem pe ticloii tia n stare de faliment, i ddu cu prerea Odell.
Michael, i se adres Cormack cu blndee, n cazul acesta nu
le-ar rmne altceva de fcut dect s nceap rzboiul.
La captul a dousprezece ore de discuii. Cabinetul lu hotrrea
de a aproba Tratatul Nantucket i de a purcede la ingrata misiune de a
convinge Senatul, industria, fnanele, mediile de informaii i ntreg
poporul american c acesta era ct se poate de bun. Din bugetul aprrii
erau reduse o sut de miliarde de dolari.

MAI
Pe la mijlocul lunii mai, cei cinci oameni care n ianuarie luaser
masa mpreun la Hotelul Remington s-au constituit, la sugestia lui
Miller, n Grupul Alamo, numit astfel n memoria celor care n 1836 au
luptat mpotriva armatei mexicane a generalului Santa Anna, pentru a

obine independena Texasului. Proiectul de a rsturna Regatul Saud a


primit numele de Planul Bowie, dup numele colonelului Jim Bowie, care
i dduse viaa la Alamo. Defimarea Preedintelui Cormack printr-o
campanie pltit de zvonuri rspndite printre militanii civili, mediile de
informare, populaie i Congres purta numele de Planul Crockett, dup
numele lui Davy Crockett, pionierul care luptase mpotriva indienilor i
i gsise i el sfritul la Alamo. Acum se ntlneau din nou ca s
discute raportul lui Irving Moss asupra modalitii prin care John
Cormack putea f lovit att de adnc, nct s devin susceptibil de a
rspunde pozitiv apelurilor de a-i da demisia i de a pleca de Ia Casa
Alb. Planul Travis, n cinstea celui care comandase trupele de la Alamo.
Exist unele pri de-aici care m fac s m cutremur, zise Moir,
btnd cu degetul n exemplarul din faa sa.
i pe mine, i se altur Salkind. Ultimele patru pagini. Trebuie
oare s ajungem chiar att de departe?
Domnii mei, prieteni, tun Miller. Apreciez ntru totul ngrijorarea
domniilor voastre, chiar i aversiunea. Dar v cer doar s v gndii Ia tot
ceea ce este n joc. Nu numai noi, ci ntreaga Americ se afl ntr-un
pericol de moarte. Ai vzut condiiile pe care le-a propus Iuda de la Casa
Alb ca s ne lase ara fr aprare, la cheremul Antihristului de la
Moscova. Omul sta trebuie neaprat s dispar nainte ca ara noastr
drag s ajung s fe distrus iar noi s ne ruinm defnitiv. Mai ales
voi, pe care acum v pate falimentul. Iar domnul Moss, aici de fa, mi-a
dat toate asigurrile c n-o s se ajung niciodat la ceea ce e prevzut
n ultimele patru pagini. Cormack se va retrage nainte s ajungem la
stadiul acesta.
Irving Moss, mbrcat ntr-un costum alb, sttea tcut la captul
mesei. n planul su existau unele pri pe care nici nu le trecuse n
raport, lucruri pe care nu putea s i le spun dect lui Miller, ntre patru
ochi. Respira adnc pe gur ca s evite uieratul uor pe care l scotea
nasul su deteriorat.
Miller i fcu brusc s tresar pe toi.
Prieteni, haidei s cerem ndrumarea celui care le nelege pe
toate. Haidei s ne rugm mpreun.
Ben Salkind i arunc o privire scurt i rapid lui Peter Cobb, care
i rspunse cu o uoar ncruntare a sprncenelor. Pe chipul lui Melville
Scanlon nu se putea citi nimic. Cyrus Miller i aez palmele cu faa n
jos pe mas i i nchise ochii nlndu-i chipul spre tavan. Nu era
omul care s-i plece capul nici chiar atunci cnd i se adresa
Atotputernicului. De altfel, acesta era confdentul lui apropiat.

Doamne, psalmodie magnatul petrolului, ascult-ne, cci ne


rugm ie. Ascult-ne pe noi, fi adevrai i credincioi ai acestei ri
glorioase, pe care te-ai milostivit s o zideti ntru bunstarea noastr.
mbrbteaz-ne inimile. nva-ne s avem curajul de a merge pn la
capt n greaua misiune ce ne st n fa i care suntem siguri c are
binecuvntarea Ta. Ajut-ne s izbvim aceast ar, aleas a Ta, i acest
popor, ales de Tine.
Continu mai multe minute pe acelai ton, apoi rmase alte cteva
n reculegere. Cnd i cobor privirea asupra celor cinci brbai din
preajma sa, ochii i strluceau, arznd de convingerea celui care nu are
nici o ndoial.
Domnilor, glasul Lui ne-a vorbit. El e alturi de noi, n strdaniile
noastre. Trebuie s mergem nainte, nu napoi, pentru ar i pentru
Dumnezeu.
Ceilali cinci nu aveau de ales, trebuiau s-l aprobe. Peste o or,
Irving Moss discuta ntre patru ochi cu Miller, n cabinetul acestuia.
Existau dou componente, i explic el fr nconjur, care aveau o
importan vital dar pe care el, Moss, nu avea cum s le rezolve. Prima
era o pies de nalt complexitate din tehnologia sovietic; cea de-a doua
o surs secret n cadrul celor mai restrnse consilii de la Casa Alb.
Dup ce i explic motivele. Miller l aprob gnditor.
O s am eu grij de amndou, i spuse el. Tu ai la dispoziie
bugetul i banii pentru onorariul tu. Treci la punerea n aplicare a
planului fr nici o ntrziere.

IUNIE
Colonelul Easterhouse se prezent la Miller n prima jumtate a
lunii iunie.
Avea de lucru pn peste cap n Arabia Saudit, dar somaia lui
Miller era fr drept de apel, aa c se mbarcase n cursa de la Jiddah
spre New York, via Londra, i de acolo luase prima curs spre Houston.
Fusese ateptat de o main care l dusese la Aeroportul Particular
William P. Hobby din sud-estul oraului, de unde Learjetul l adusese la
ranch, pe care l vedea acum pentru prima oar. Raportul su de
activitate era optimist i fusese foarte bine primit.
Era n msur s anune c omul lui de legtur de la Poliia
Secret Religioas fusese de-a dreptul entuziasmat de ideea de a
schimba guvernul de la Riad i luase deja legtura cu imamul

fundamentalitilor iii imediat dup ce Easterhouse i spusese unde i


avea acesta ascunztoarea. Faptul c imamul nu fusese trdat era o
dovad clar c fanaticul din Poliia Religioas merita toat ncrederea.
Imamul ascultase propunerea n care nu se menionase nici un
nume pentru c n-ar f acceptat niciodat ca un cretin ca Easterhouse
s devin instrumentul voinei lui Allah i, dup cum i se relatase, se
artase la fel de entuziasmat.
Treaba este, domnule Miller, c fanaticii Hezballah n-au ncercat
niciodat pn acum s pun mna pe fructul evident care este Arabia
Saudit, ci au preferat s ncerce s nving i s anexeze mai nti
Irakul, ceea ce nu le-a izbutit. Rbdarea aceasta a lor se explic prin
faptul c s-au temut, i pe bun dreptate, c dac ar cuta s rstoarne
Casa de Saud ar provoca o reacie violent a Statelor Unite, care pn
acum au avut o poziie oscilant. i au avut ntotdeauna credina c
Arabia Saudit are s le pice singur n brae cnd va veni vremea. Se
pare c imamul este dispus s accepte c la primvar celebrarea
Jubileului de Diamant este de acum defnitiv stabilit pentru luna aprilie
va sosi momentul ales de Allah.
n timpul festivitilor, la Riad vor sosi delegaii imense din partea
tuturor celor 37 de triburi mai importante din ar, ca s i prezinte
omagiul fa de casa regal. Printre acestea se numr i delegaia din
regiunea Hasa a muncitorilor de pe terenurile petrolifere, care sunt n
majoritate iii. Printre acetia vor f introdui pe ascuns cei dou sute de
asasini alei de imam, care vor sosi nenarmai, urmnd s li se
distribuie mitralierele i muniiile importate n ascuns pe unul din
petrolierele lui Scanlon.
n ncheiere, Easterhouse era n msur s raporteze c un ofer
superior egiptean grupul de consilieri militari egipteni juca un rol
important, la toate nivelele, n cadrul armatei saudite acceptase ca, n
cazul n care rii sale suprapopulate i lipsite de resurse fnanciare avea
s i se asigure accesul la petrolul saudit, s supravegheze distribuirea de
muniii defecte soldailor din Garda Regal, care avea s fe astfel pus n
imposibilitatea de a-i apra stpnii.
Ai lucrat bine, Colonele, l aprob Miller gnditor, apoi schimb
subiectul. Dar ia spune-mi ce reacie crezi c au s aib sovieticii la
preluarea de ctre noi a Arabiei Saudite?
Una de perturbaie extrem, aa mi nchipui, i rspunse
colonelul.
Sufcient de mare ca s pun capt Tratatului Nantucket, ale
crui condiii le cunoatem de-acum n ntregime? l ntreb Miller.

nclin s cred c da, zise Easterhouse.


Ce grup din Uniunea Sovietic ar avea cele mai multe motive s
se opun tratatului i condiiilor pe care le prevede acesta, aa nct s
doreasc s-l vad defnitiv terminat?
Statul Major General, i rspunse colonelul fr nici o ezitare.
Poziia lor n URSS seamn foarte bine cu poziia comitetului ntrunit al
statelor majore de la noi, la unison cu industria aprrii. Tratatul le va
reduce puterea, prestigiul, bugetul i chiar efectivele cu 40%: Nu vd
cum ar putea s le plac.
Ciudai aliai, observ Miller gnditor. Crezi c exist vreo
modalitate de a intra n contact direct cu ei?
Eu... am nite cunoscui, zise Easterhouse cu precauie.
A vrea s te foloseti de ei, i ceru Miller. Spune-le numai att
c n SUA exist interese foarte puternice care sunt tot att de puin
favorabile acestui Tratat Nantucket ca i ei, i c acestea cred c poate f
subminat din partea american i ar dori s aib un schimb de opinii cu
ei.
***
Regatul Iordaniei nu are nici o nclinaie special pro-sovietic, dar
Regele Hussein fusese obligat s mearg pe un drum foarte ngust i
delicat pentru a-i pstra tronul din Amman i, din cnd n cnd,
achiziionase armament sovietic, chiar dac legiunea sa arab haemit
era dotat mai ales cu arme de provenien occidental. Cu toate
acestea, n Amman exist o echip de consultani militari sovietici,
format din treizeci de persoane, condus de ataatul militar de la ambasada sovietic. La un moment dat patronii si saudii l trimiseser pe
Easterhouse s ia parte la testarea n deert, la est de Akaba, a unor
aparate sovietice i, astfel, avusese ocazia s l cunoasc pe acest ataat.
Pe drumul de napoiere, Easterhouse se opri Ia Amman ca s-i fac o
vizit.
Ataatul militar, colonelul Kutuzov, pe care Easterhouse l bnuia c
este de la GRU, era tot acolo i i accept bucuros invitaia la mas.
Americanul fu uluit de viteza de reacie a ruilor. Dup numai dou
sptmni era contactat la Riad pentru a i se aduce la cunotin c
anumii domni ar f fost deosebit de fericii s se ntlneasc, n
mprejurri ct se poate de discrete, cu prietenii lui. Mai primea i un
pachet voluminos coninnd instruciunile de drum. Easterhouse l
transmise la Houston fr s-l deschid.

IULIE
Dintre toate rile comuniste, Iugoslavia are regimul cel mai relaxat
n privina turitilor, mai ales c vizele de intrare se pot obine fr prea
multe formaliti direct la sosirea pe aeroportul din Belgrad. Pe la
jumtatea lunii iulie, soseau n aceeai zi cu avionul la Belgrad, dar
venind din direcii diferite i la ore diferite, cinci brbai. Veneau cu
avioane regulate de linie de la Amsterdam, Roma, Viena, Londra i
Frankfurt. Cum aveau cu toii paapoarte americane, nu avuseser
nevoie de vize pentru oraele respective. Pe aeroportul din Belgrad au
solicitat cu toii, i au i primit, viza pentru o sptmn pe care s i-o
dedice inocent turismului. Primul a sosit dimineaa, doi la ora prnzului
i ali doi dup-amiaz. Au rspuns cu toii oferilor de la viz c aveau
de gnd s vneze mistrei i cerbi la faimoasa caban de vntoare de
la Karadjoedjevo, fosta fortrea de pe malul Dunrii, deosebit de
apreciat de bogtaii occidentali. n timp ce ateptau s li se pun viza
pe paaport, au anunat cu toii c aveau de gnd s petreac o noapte
la superluxosul hotel Petrovaradin din Novisad, situat la 80 de kilometri
nord-vest de Belgrad. i cu toii s-au ndreptat spre hotel cu taxiul.
Oferii de la vize se schimbau la amiaz, aa c numai unul dintre
cei cinci a ajuns sub ochii oferului Pavlic, agent secret al KGB-ului
sovietic. La dou ore dup ieirea din tur, un raport al su de rutin
ajungea pe biroul rezidentului sovietic de la sediul ambasadei din centrul
Belgradului.
Pavel Kerkorian nu prea se simea n apele sale; cu o zi n urm
sttuse pn noaptea trziu nu chiar n interes de serviciu, dar avea o
nevast gras i ciclitoare, iar feticanele astea bosniene cu prul blai
i se preau pur i simplu irezistibile , iar acum mncase prea mult la
prnz, de data aceasta exclusiv n interes de serviciu, mpreun cu un
membru foarte beivan al CC-ului iugoslav, pe care spera s-l recruteze.
Americanii veneau cu ghiotura n Iugoslavia i era imposibil s-i
verifce pe toi. Dar ceva n legtur cu numele i atrsese atenia. Nu numele de familie acesta era destul de obinuit dar unde mai vzuse
el oare prenumele de Cyrus?
Dup o or avea s dea peste el chiar n biroul su; ntr-un numr
mai vechi al revistei Forbes care cuprindea un articol despre Cyrus V.
Miller. De multe ori, tocmai din astfel de capricii ale hazardului sunt
croite destinele. N-avea nici o noim, iar prosului maior KGB i plcea

ca toate lucrurile s aib un sens. De ce s vin un om de aproape


optzeci de ani, cunoscut ca un duman nverunat al comunismului, ca
s vneze mistreii din Iugoslavia, i nc la bordul unui avion de linie,
cnd era destul de bogat ca s-i poat permite s vneze tot ce-i dorea
inima n America de Nord i s se deplaseze oriunde n lume chiar cu
supersonicul dumnealui personal? i chem pe doi dintre subalternii si,
nite tineri proaspt sosii de la Moscova, ndjduind c acetia nu
aveau s ncurce prea tare lucurile. (Dup cum avea s constate ulterior
fa de omologul lui de la CIA, cu ocazia unui cocteil, este imposibil s
mai primeti un ajutor cumsecade n zilele noastre. Cel de la CIA avea s
subscrie ntru totul la aceast observaie.)
Tinerii ageni ai lui Kerkorian vorbeau srbo-croata, dar acesta i
povui totui s se bizuie pe oferul iugoslav care cunotea toate
drumurile. n aceeai sear, agenii i telefonau ca s-i dea raportul de la
o cabin telefonic din hotelul Petrovaradin, fcndu-l pe maior s i se
urce sngele la cap pentru c era la mintea cocoului c de acolo
convorbirile erau cu siguran interceptate de iugolavi. Le ordon imediat
s-i dea telefon din alt parte.
Tocmai era pe punctul de a pleca acas cnd l sunar din nou, de
data aceasta de la un han prpdit de lng Novisad. Nu era vorba doar
de un american, i raportar ei, ci de cinci. Era ct se poate de probabil
ca s se f cunoscut la hotel, dar aveau aerul c se tiu foarte bine. Dup
ce mai muli bani i schimbaser proprietarii la recepia hotelului, se
aflau acum n posesia fotocopiilor dup primele trei pagini din
paapoartele americanilor. Cei cinci urmau s fe dui, n dimineaa zilei
urmtoare, cu un microbuz la o caban de vntoare.
i acum, adugar detectivii, noi ce s facem?
S rmnei unde suntei, le porunci Kerkorian. Da, toat
noaptea. Vreau s tiu unde se duc i cu cine se ntlnesc.
Aa le trebuie, i spuse Kerkorian n sinea lui, n timp ce se
ndrepta spre cas. Prea le pic totul mur-n gur tinerilor tia din ziua
de azi. Probabil c n-avea s ias nimic din asta, dar o s-i fac s
capete oleac de experien.
A doua zi la amiaz, cei doi reveneau obosii, nerai, dar triumftori.
Ceea ce aveau de povestit l ls pe Kerkorian cu gura cscat. La ora
stabilit sosise un microbuz care i mbarcase pe cei cinci americani.
Ghidul era mbrcat n haine civile dar avea un aer militros evident i
nc rusesc. n loc s se ndrepte spre cabana de vntoare, cum fusese
vorba, microbuzul i adusese pe cei cinci americani napoi la Belgrad, de
unde se ndreptaser glon spre baza aerian de la Batajnica.

Kerkorian cunotea Batajnica; era o mare baz aerian a iugoslavilor, la douzeci de kilometri nord-vest de Belgrad, care n-avea cum
s fe n programul turitilor americani. Printre altele, gzduia un flux
coninu de transporturi militare sovietice destinate alimentrii
enormului grup de consilieri militari sovietici din Iugoslavia. Ceea ce
nsemna c n cadrul bazei exista un grup de tehnicieni sovietici, iar
unul dintre ei era omul lui, responsabil cu controlul transporturilor.
Dup numai zece ore, Kerkorian trimitea un raport blitz" la Yazenovo,
sediul Prim Directoratului Superior al KGB, compartimentul de spionaj
extern. Raportul ajunse direct pe biroul Directorului Adjunct al PDS,
generalul Vadim Kirpicenko. Acesta, dup ce tcu o serie de investigaii
n interiorul URSS, transmise un raport mai amnunit efului su,
generalul Kriucikov.
Kerkorian anuna c, direct de la microbuz, cei cinci fuseser
escortai i mbarcai ntr-un avion de transport Antonov 42 care tocmai
sosise cu un transport de la Odesa i decolase imediat n aceeai
direcie. Mai trziu, rezidentul din Belgrad avea s mai trimit un raport
prin care anuna c americanii se ntorseser, dup douzeci i patru de
ore, pe aceeai cale, mai petrecuser o noapte la hotelul Petrovaradin i
apoi prsiser defnitiv Iugoslavia fr s vneze nici un mistre.
Kerkorian primi laude pentru vigilena de care dduse dovad.

AUGUST
Cldura nvluia Costa del Sol ca o mantie. Jos pe plaj, cei un
milion de turiti se rsuceau pe toate prile ca fripturile pe grtar,
stropindu-se i ungndu-se nencetat cu ulei, ncercnd plini de brbie
s prind o culoare ct mai apropiat de cea a mahonului n cele dou
preioase sptmni pe care le aveau la dispoziie; cel mai adesea ns
nu sfreau dect prin a ajunge roii ca nite raci. Bolta era de un
albastru att de strveziu, nct prea aproape alb: pn i obinuita
briz dinspre larg de-abia dac mai adia, slab ca o boare.
nspre apus, marele molar al Stncii Gibraltarului se proiecta n
pcla ncins care se ntindea scnteietoare pe toat lungimea de 15 mile
a acesteia; albiile mai deschise la culoare ale sistemului de captare a apei
de ploaie, construit de inginerii regali pentru a alimenta cisternele
subterane, ieeau n eviden ca nite cicatrici pe coasta stncii.
Pe colinele de dincolo de plaja Casares, aerul era cu o idee mai
rcoros, dar nu cu cine tie ct; uurarea se simea doar n zori i

nainte de asfnit, astfel nct lucrtorii viilor de la Alcantara del Rio se


sculau cu noaptea-n cap, la patru dimineaa, pentru a putea lsa deja n
urm ase ceasuri de trud nainte ca soarele s i alunge la umbr.
Dup prnz i fceau tradiionala siest spaniol, dormitnd n spatele
zidurilor groase i rcoroase, spoite cu var, iar la cinci se mai duceau
nc trei ceasuri la munc, pn pe la opt, cnd disprea lumina.
Sub razele soarelui, strugurii se prguiau, ngrondu-i boabele. Nu
venise nc vremea recoltei, dar se anuna nc de pe acuma c avea s
fe bogat. n barul su, Antonio i aducea cu un zmbet radios
strinului obinuita caraf de vin.
Sera bien, Ia cosecha? l ntreb el.
Da, i rspunse brbatul cel nalt cu un surs. Anul acesta
recolta o s fe chiar foarte bun. O s avem cu ce s ne pltim
consumaia de la bar.
Antonio izbucni ntr-un hohot de rs zgomotos. Doar tiau prea bine
cu toii c strinul avea pmntul lui i c pltea ntotdeauna totul cu
bani ghea.
La numai dou sptmni ns, lui Mihail Sergheevici Gorbaciov nu
i ardea nici pe departe s se in de glume. Cu toate c avea o fre vesel
i i mersese buhul c era nzestrat cu un dezvoltat sim al umorului,
tratndu-i n general cu mult amabilitate subalternii, era totui capabil
i de ieiri foarte vehemente, mai ales atunci cnd occidentalii ncepeau
s-i in predici despre drepturile omului sau cnd era nemulumit de
cei care lucrau cu el. Gorbaciov sttea n cabinetul lui de la etajul apte
din cldirea Comitetului Central din Novaia Plociad i se uita furios la
rapoartele risipite n faa lui.
Cabinetul este o ncpere lung i ngust, de douzeci pe apte
metri, n care biroul Secretarului General este aezat n partea opus
uii. Secretarul General st cu spatele la perete i are toate ferestrele
acoperite cu perdele de tul i draperii de catifea galben pai n stnga sa.
Perpendicular pe biroul Secretarului General se ntindea pn n mijlocul
ncperii obinuita mas de conferine, biroul formnd partea de sus a
literei T.
Spre deosebire de majoritatea predecesorilor si, Gorbaciov
preferase un decor uor i diafan; masa este din fag deschis la culoare, la
fel ca i biroul, i este nconjurat de scaune cu sptar, ns comode,
cte opt pe fecare parte. Pe masa aceasta mprtiase rapoartele strnse
de prietenul i colegul su Eduard evardnadze, ministrul afacerilor

externe, la a crui chemare fusese obligat s i ntrerup concediul pe


care i-l petrecea la Ialta, pe malul mrii din Crimeea. Ar f fost mult mai
bine, se gndea el acuma furios, s se scalde n mare mpreun cu nepoica lui Aksaina dect s stea la Moscova i s citeasc porcriile astea
de pe mas.
Trecuser mai bine de ase ani de cnd, n ziua aceea geroas de
martie a anului 1985, Cernenko i dduse n sfrit duhul pentru a-l
lsa pe el s fe propulsat cu o vitez aproape ameitoare chiar dac
fcuse personal urzeli i preparative n acest scop pe cea mai nalt
treapt. ase ani se strduise s-i apuce ara iubit de ceaf i s o
arunce n ultima decad a secolului XX, apt s nfrunte, s egaleze i s
triumfe asupra Occidentului capitalist de pe poziii de deplin egalitate.
Asemeni tuturor ruilor devotai partidului, era pe jumtate plin de
admiraie i n ntregime iritat de acest Occident, cu prosperitatea,
puterea fnanciar i aplombul lui aproape dispreuitor. Spre deosebire
ns de cei mai muli, Gorbaciov nu fusese pregtit vreme de ani de zile
s accepte c n aceast patrie a sa lucrurile nu aveau s se schimbe
niciodat, c lenea, corupia, birocia i letargia fceau parte din sistem,
c au existat dintotdeauna i aveau s continue s existe n vecii vecilor.
nc n tineree, fusese animat de convingerea c avea energia i
dinamismul necesare pentru a schimba aceast stare de lucruri.
Credina c, ntr-o bun zi, avea s i se ofere acest prilej constituise
resortul intim i fora metrice care l cluziser n toi anii de studii i
de activitate de partid de la Stavropol. i acum, dup ce avusese, timp de
ase ani, prilejul acesta, i ddea seama c pn i el subestimase fora
opoziiei i a ineriei. n primii ani se aflase ntr-o poziie extrem de
instabil; mersese practic pe o srm foarte subire i, de mai multe ori, i
se ntmplase s ajung chiar foarte aproape de disperare.
Pusese pe primul plan epurarea Partidului, ndeprtarea
conservatorilor nverunai i a tuturor uscturilor adic a aproape
tuturora. Acum tia c putea s se impun n faa Politburoului i a
Comitetului Central; tia c cei numii de el controlau secretariatele de
partid rspndite prin toate republicile Uniunii i i mprteau
convingerea c URSS va f n msur s rivalizeze cu Occidentul numai
dac i ntrea poziia economic. Acesta i era motivul pentru care
majoritatea reformelor sale se ocupau de problemele economice i nu de
cele morale.
Convingerile sale comuniste l determinau pe Gorbaciov s cread
cu trie n superioritatea moral a rii sale, considernd c orice
dovad n acest sens era ntru totul inutil. Dar nu era pn ntr-atta

orbit de fanatism nct s se amgeasc n privina puterii economice a


celor dou tabere. Iar acum, cu criza petrolului de care era perfect
contient, avea nevoie de resurse masive pe care s le pompeze n Siberia
i n Arctica, ceea ce nsemna automat c trebuia s fac reduceri n alte
domenii. i aa ajunsese la Nantucket i la inevitabila confruntare cu
propria sa instituie militar.
Cei trei stlpi ai puterii i reprezentau Partidul, Armata i KGB-ul.
Gorbaciov era perfect contient c era cu totul imposibil ca acestea dou
din urm s fe atacate n acelai timp. Era i aa destul de neplcut c
se afla la cuite cu generalii; s fe ns lovit pe la spate de KGB era de-a
dreptul intolerabil. Rapoartele de pe mas, adunate de ministul afacerilor
externe din mediile de informare occidentale i traduse n limba rus,
nu-i erau ctui de puin necesare, mai ales c acum opinia public
american era nc n msur s impun Senatului respingerea
Tratatului Nantucket i continuarea construirii i instalrii dezastruosului (pentru sovietici) bombardier Stealth.
Personal n-avea nici urm de simpatie pentru evreii dornici s-i
prseasc Patria care le oferise totul. Gorbaciov n-avea nimic nerusesc
n el atunci cnd venea vorba de gunoaie i de dizideni. Ceea ce l nfuria
ns era faptul c se acionase n mod deliberat, nu era vorba de nici un
accident, iar el tia prea bine cine se ascundea n spatele acestei aciuni.
Nu-i trecuse nc furia provocat de oribila caset video care circula prin
Moscova, n care i era atacat soia pentru anii de risip de la Londra.
tia i cine se afla n spatele ei. Aceiai oameni. Predecesorul celui pe
care tocmai l convocase i pe care l atepta s se prezinte dintr-o clip
ntr-alta.
n ua de lng biblioteca aflat n cellalt capt al ncperii se auzi
o btaie i secretarul su particular i vr capul pe u, cltinndu-l
fr nici o vorb. Gorbaciov i ridic mna pentru a indica ateapt o
clip".
Se ntoarse i se aez la biroul pe care nu se mai afla nimic altceva
n afara celor trei telefoane i a serviciului de stilouri din onix bej. Apoi
cltin din cap. Secretarul deschise larg ua.
Tovarul preedinte, tovare Secretar General, anun tnrul,
dup care se retrase.
eful KGB-ului era n uniforma de gal cum altfel i Gorbaciov
l ls s traverseze toat ncperea fr s l salute. Apoi se ridic i i
art cu un gest hrtiile mprtiate pe mas.
Generalul Vladimir Kriucikov, preedintele KGB-ului, era prietenul
apropiat i protejatul predecesorului su, ultraconservatorul Victor

Scebrikov cruia i mprtea totul convingerile. Secretarul General


izbutise s-I nlture pe Scebrikov cu prilejul marii epurri pe care o
efectuase n toamna anului 1988, scpnd astfel de ultimul opozant
serios din Politburo. N-avusese ns de ales i fusese obligat s-l
numeasc n funcie pe prim-adjunctul acestuia, Kriucikov. O
ndeprtare era prea de-ajuns; dou ar f reprezentat un adevrat mcel.
Pn i la Moscova exist anumite limite.
Kriucikov arunc o privire spre hrtii i ridic ntrebtor din
sprncene. Afurisitul naibii, spumeg Gorbaciov n sinea lui.
Nu era deloc nevoie s-i stlcii n bti chiar n faa camerelor de
luat vederi, i se adres cu voce tare, trecnd ca de obicei fr nici un fel
de preambul la miezul problemei. ase echipe de flmare occidentale, opt
radioreporteri i douzeci de jurnaliti de la ziarele i revistele
occidentale, jumtate americani. S-au fcut mai multe comeriatrii dect
la Olimpiada din 1984.
Evreii fceau o demonstraie ilegal, stimate Mihail Sergheevici,
se ncrunt Kriucikov. Personal, eram n concediu n perioada aceea. Dar
cred c oamenii mei de la Directoratul Superior Doi au acionat ct se
poate de corect. Indivizii tia au refuzat s se mprtie cnd au fost
somai, iar oamenii mei au folosit metodele obinuite.
Dar erau pe strad. Deci era de competena miliiei.
Indivizii tia sunt subversivi. Fceau propagand
anti-comunist. Asta ine de KGB. Uitai-v la pancartele pe care le
purtau.
i toat armata asta de reprezentani ai presei?
Caele astea se bag peste tot, se dezvinovi Kriucikov, ridicnd
din umeri.
Da, dar numai atunci cnd sunt anunai, se gndi Gorbaciov. Se
ntreb dac ar f putut profta de prilej pentru a-l ndeprta pe
Kriucikov, dar renun imediat. Preedintele KGB-ului nu putea f dat
afar dect cu acordul tuturor membrilor Politburoului iar faptul c
btuse o mn de evrei nu constituia n nici un caz un motiv. Dar era
furios i gata s-i spun tot ce-i sttea pe limb. Timp de cinci minute i
vrs pe el focul. Kriucikov i strnse buzele fr s scoat o vorb. Nu-i
plcea s fe spunit de cineva mai tnr dect el, chiar dac i era
superior n funcie. Gorbaciov se apropie de el; erau amndoi de aceeai
statur, scunzi i ndesai, iar Gorbaciov nu-l slbea din ochi, aa cum i
era obiceiul. i atunci Kriucikov comise o eroare.
Avea n buzunar raportul de la agentul KGB din Belgrad, la care
Kriucikov adugase uluitoarele informaii aflate de la Prim Directoratul

Superior. Erau, fr ndoial, destul de important pentru a-l aduce


personal Secretarului General. Ia mai d-l dracului, i zise Kriucikov
iritat, n-are dect s mai atepte. i astfel raportul de la Belgrad a fost
trecut sub tcere.

SEPTEMBRIE
Irving Moss se instalase la Londra dar, nainte de a pleca din
Houston, stabilise un cod personal cu Cyrus Miller. tia c monitoarele
de la Agenia Naional pentru Securitate cercetau permanent eterul
pentru a intercepta miliardele de cuvinte din convorbirile telefonice
internaionale, care erau apoi introduse n computere pentru a se depista
ceea ce ar putea prezenta interes. Ca s nu mai vorbim de cei de la
CGCS din Marea Britanic de rui i de toi cei ce aveau n prezent
posibilitatea de a-i njgheba un post de ascultare. Dar volumul trafcului
comercial este Att de imens, nct mai mult ca sigur c orice mesaj
poate trece neobservat atta vreme ct nu prezint ceva care s trezeasc
bnuieli. Codul lui Moss se baza pe lista preurilor la salat schimbate
ntre nsoritul Texas i mohorta Londr. Moss lu lista cu preuri aflat
lng telefon, tie cuvintele, reinu cifrele i descifra mesajul
corespunztor datei din calendar cu ajutorul unui carneel special, din
care doar Cyrus Miller mai avea un exemplar, n luna care se scursese
aflase trei lucruri: c piesa din tehnologia sovietic de care avea el nevoie
era n ultimele faze de pregtire i avea s-i fe pus la dispoziie peste
dou sptmni; c sursa de informaii pe care o ceruse la Casa Alb
fusese deja gsit, cumprat i pltit; i c de-acum putea s
purcead la punerea n aplicare a Planului Travis conform programului.
ncepu s ard hrtiile zmbind satisfcut. Onorariul lui depindea de
planifcare, punere n practic i reuit. Putea de-acum s primeasc
cea de-a doua tran din bani.
OCTOMBRIE
Trimestrul de toamn dureaz Ia Universitatea Oxford opt
sptmni i, cum studenii caut ntotdeauna s se conduc dup
principii logice, acestea sunt denumite prima sptmn, a doua
sptmn, a treia sptmn i aa mai departe. O serie de activiti
au loc dup terminarea trimestrului mai ales ntrecerile atletice, reprezentaiile teatrale i dezbaterile , n sptmn a noua. Iar o parte
din studeni se prezint nainte de nceperea trimestrului, fe pentru a se

pregti de studii, fe pentru a se instala sau pentru a-i ncepe


antrenamentele, n perioada numit sptmn zero.
n ziua de 2 octombrie, prima zi a sptmnii zero, Clubul Vincent,
barul frecventat de studenii de la atletism, era plin de un stol de astfel
de psrele timpurii, printre care i studentul cel slab i nalt cu numele
de Simon, care se pregtea pentru cel de-al treilea i ultim trimestru pe
care l avea de petrecut la Oxford n cadrul anului de studii n
strintate. Din spate se auzi un glas care l salut voios:
Bun, tinere Simon. Nu te-ai ntors cam prea devreme?
Era comandorul John De Ath, economistul Colegiului Jesus i
administratorul Clubului de Atletism din care fcea parte i echipa de
cros.
Ba da, domnule, zmbi Simon.
Vrei s dai jos grsimea pe care ai pus-o pe tine n timpul
vacanei, nu-i aa? l ntreb n glum comandorul n rezerv. i i ddu
un ghiont n grsimea imaginar de pe burt. Foarte bine faci. Eti omul
nostru de baz ca s-i batem mr pe cei de la Cambridge n decembrie.
Vreau s ncep o serie de antrenamente n zorii zilei, ca s-mi
revin n form, domnule, i rspunse Simon.
i se puse imediat pe munc, ncepnd o serie de curse istovitoare.
Porni de la cinci mile, urmnd ca treptat, pe msur ce ptmna se
apropia de sfrit, s ajung pn la dousprezece. n dimineaa zilei de
miercuri, 9 octombrie, porni ca de obicei pe biciclet de la casa n care
locuia, pe oseaua Woodstock din sudul Oraului de Var, cartier aflat n
partea de miaznoapte a Oxfordului, i se ndrept pedalnd spre centru.
Trecu pe lng Monumentul Martirilor i biserica Sfnta Maria
Magdalena, coti la stnga pe Strada Larg, trecu de intrarea n Colegiul
Balliol la care nva el, i merse n continuare pe lng Holywell i
Longwall ca s ajung n Strada nalt. O ultim cotitur i iat-l ajuns
n faa grilajului care nconjura Colegiul Magdalena.
Aici descleca, i leg bicicleta de grilaj ca s nu i se fure i ncepu
s alerge. Trecu dincolo de Podul Magdalena de peste Cherwell, trecu i
de Sf. Clement i se ndrept spre cmpie. Era ora 6.30 dimineaa. Mai
era puin pn s rsar soarele iar el mai avea nc de alergat cam
patru mile pn s ias din ultimele suburbii ale Oxfordului.
Continu s alerge prin Noul Headington, traversnd Linia Dubl de
Centur pe podul care ducea ctre Colina Shotover. Nu se mai vedea nici
un alt alergtor; Simon era aproape singur. La captul Strzii Vechi
ncepea panta dealului i Simon simi durerea alergtorului de curs
lung. Picioarele musculoase l purtau spre vrful dealului i mai

departe, pn n Cmpia Shotover. Aici se termina drumul asfaltat i


Simon intr pe poteca plin de hrtoape pe care ploaia de peste noapte le
umpluse cu ap. Prefer s nainteze prin iarba de pe marginea
drumului, a crei moliciune i ddea o senzaie de desfurare i,
depind pragul durerii, se simi cuprins de beia alergrii.
n spatele lui, limuzina fr nsemne i fcu apariia de dup
copacii de pe deal, iei de pe drumul asfaltat i ncepu s se hurducie
prin hrtoape. Oamenii dinluntrul ei cunoteau drumul foarte bine i
erau stui de el pn peste cap. Cinci sute de metri de drum de ar, plin
de bolovani cenuii, pn la rezervor, de acolo napoi pe drumul asfaltat
care cobora spre satul Wheatley trecnd prin ctunul Littleworth.
Cam la o sut de metri de rezervor, drumul se ngusta i era umbrit
de coroana unui frasin uria. Aici se afla parcat o furgonet, tras ct
mai mult n afara drumului. Era un Ford Tranzit uzat, de culoare verde,
pe care se vedea inscripia PRODUSE DE LIVAD BARLOW. Nu era nimic
neobinuit pentru c, la nceputul lunii octombrie, inutul era mpnzit
de furgonetele lui Barlow care duceau vnztorilor de fructe merele dulci
de Oxfordshire. Oricine ar f avut curiozitatea de a arunca o privire n
spatele furgonetei invizibil pentru cei din limuzin pentru c furgoneta
sttea ndreptat cu faa nspre ei ar f vzut stive ntregi de lzi cu
mere. i nu i-ar f dat nicidecum seama c lzile nu erau dect dou
tablouri lipite pe partea interioar a ferestrelor.
Furgoneta avea o pan la roata din fa, lng care sttea pe vine un
brbat cu o cheie n mn, care ncerca s scoat anvelopa de pe roata
ridicat cu un cric. Omul era adncit n munc. Tnrul cu numele de
Simon i continu alergarea pe marginea drumului din cealalt parte a
furgonetei.
De cum ajunse n dreptul furgonetei, dou aciuni se succedar cu o
vitez nspimnttoare. Uile din spate ale furgonetei se ddur n
lturi i din ea nir doi brbai mbrcai amndoi n treninguri negre
identice i cu mti de schi pe fa, care se aruncar asupra
alergtorului uluit i l trntir Ia pmnt. Cel cu cheia se ntoarse i se
ridic n picioare. Sub plria cu boruri largi, chipul i era i lui acoperit
de o masc iar cheia pe care o inea n mn nu era cheie deloc, ci o
mitralier ceheasc Skorpion. Fr s fac nici o pauz, ncepu imediat
s trag, spulbernd parbrizul limuzinei care se afla la nici dou sute de
metri n spatele alergtorului.
Brbatul de la volan, atins drept n fa, muri pe loc. Maina o lu
razna i se opri cnd acesta i ddea ultima suflare. Brbatul din spate
reacion cu viteza unei pisici slbatice, deschise ua, sri afar i, dup

ce se rostogoli de dou ori, se ridic n poziia de tragere. Reui s-i


descarce de dou ori arma Smith Weston cu eava scurt, de calibrul 9
mm. Primul foc trecu la 30 cm de int, al doilea la 30 m pentru c, n
timp ce trgea, fu lovit n piept de tirul continuu al Skorpionului. De fapt,
nu avusese practic nici o ans.
Brbatul de lng ofer iei din main la o clip dup cel din
spate. Ua rmase larg deschis i el ncerc s trag n cel cu mitraliera
prin fereastra lsat. Trei gloane ptrunse prin caroserie l atinser n
pntece i l aruncar pe spate. Dup alte cinci secunde, cel cu
miltraliera se aruncase deja lng oferul furgonetei; ceilali doi l
azvrliser pe student n spatele Transitului i trntiser uile; furgoneta
ieise de pe cric, dduse cu spatele spre intrarea n rezervor, fcuse o
ntoarcere din trei micri i o pornise pe drumul care ducea napoi spre
Wheatley.
Agentul Serviciului Secret era n agonie, dar plin de brbie, se tr
centimetru cu centimetru, pn la ua deschis a mainii, bjbi dup
microfonul de la bord i, cu limba mpleticit, i transmise mesajul fnal.
Nu-i mai btu capul cu semnalele, codurile sau procedurile de
radioemisie; nu-i mai rmsese dect prea puin vlag. Cnd, dup
cinci minute, soseau ajutoarele, omul trecuse deja n cealalt lume. n
microfon spusese doar: Ajutor... ne trebuie ajutor. Tocmai a fost rpit
Simon Cormack."

CAPITOLUL PATRU
MARTIE 1991
n urma apelului radio lansat de agentul secrete american nainte de
a muri, mai multe lucruri aveau s se ntmple cu o grab i vitez de
nedescris. Rpirea unicului fu al Preedintelui a avut loc la ora 7.05.
Apelul radio a fost nregistrat la 7.07. Cu toate c folosise o lungime de
und special, cel care lansase apelul vorbise necodifcat. Din fericire,
nici un asculttor neautorizat nu se afla pe frecvenele utilizate de
poliie. Apelul a fost recepionat n trei locuri.
n casa nchiriat pe oseaua Woodstock se aflau ceilali zece ageni
ai Serviciului Secret nsrcinai cu paza fului Preedintelui pe perioada
anului de studii de la Oxford. Opt mai erau nc n pat, doi erau ns n
picioare, inclusiv oferul de serviciu din timpul nopii, care asculta pe
frecvena special.
Directorul Serviciului Secret, Creighton Burbank, protestase nc de

la bun nceput, find de prere c ful Preedintelui n-avea ce s caute la


studii n strintate atta vreme ct printele lui era n funcie. Dar
Preedintele Cormack, care nu vedea de ce s-i lipseasc biatul de
acest mult dorit prilej de a studia la Oxford, nu-l luase n seam.
nghiindu-i obieciile, Burbank ceruse o echip de cincizeci de oameni
care s-l nsoeasc la Oxford.
i din nou John Cormack cedase la insistenele fului su Mai
slbete-m, te rog, tticule, cu chestiile astea, nu-i dai seama c o s
art ca o vit prezentat la trg, cu cincizeci de soldai roind n jurul
meu?" aa c se hotrser asupra unei echipe din 12 oameni.
Ambasada american de la Londra nchiriase o vil ntreag n partea de
nord a Oxfordului i, dup o colaborare de mai multe luni cu autoritile
britanice, angajase un personal format din trei englezi verifcai i
paraverifcai: un grdinar, un buctar i o femeie de serviciu. Totul n
scopul de a-i oferi lui Simon Cormack posibilitatea de a se bucura de o
via de student ct se poate de normal.
Echipa avusese ntotdeauna minimum opt oameni n aciune, patru
n perioada week-endului. Se formaser patru perechi: trei schimburi de
serviciu acas i doi care s-l escorteze pe Simon pretutindeni, atunci
cnd pleca de pe oseaua Woodstock. Agenii secrei ameninaser cu
demisia dac nu avea s li se permit s umble narmai legea
britanic interzicea strinilor portul de arme pe teritoriul regatului. Se
ajunsese la un compromis tipic: atunci cnd plecau de acas, erau
nsoii n main de un sergent britanic de la Serviciul Special. Din
punct de vedere tehnic, americanii acionau sub ndrumarea acestuia i
puteau, astfel, s umble narmai. Bineneles c nu era dect o simpl
fciune, dar cei de la Serviciul Special, localnici din Oxfordshire, erau
cluze preioase i se ajunsese n cele din urm la relaii ct se poate de
prieteneti. Sergentul britanic era cel care srise din spatele mainii i
ncercase s se foloseasc de Smith 4 Westonul su de 9 mm nainte de a
f dobort pe Cmpia Shotover.
La cteva secunde dup recepionarea apelului lansat de agentul
aflat n agonie, restul echipei de pe oseaua Woodstock se i aruncase n
alte dou maini i se ndrepta n goan spre Cmpia Shotover. Traseul
parcurs de alergtor era foarte vizibil i, de altfel, l cunoteau cu toii
pn n cele mai mici amnunte. Cel care asigurase serviciul de noapte
rmsese acas mpreun cu cellalt agent i dduse imediat dou
telefoane: lui Creighton Burbank la Washington, trezindu-l din somn
pentru c era cu cinci ore mai devreme ca la Londra; i consilierului
juridic de la ambasada Statelor Unite de la Londra, pe care l surprinse

n timp ce se brbierea.
Consilierul juridic de la orice ambasad este n acelai timp i
reprezentantul FBL-ului, iar postul de Ia Londra este printre cele mai
importante. ntre cele dou agenii de aprarea ordinii i legalitii din
cele dou ri exist o colaborare strns i constant. Patrick Seymour
preluase aceast funcie, cu doi ani n urm, de la Darrell Mills, se
nelegea foarte bine cu britanicii i i fceau meseria cu pasiune. Acum,
prima sa reacie fu de a se face alb ca varul la fa i de a da imediat un
telefon secret lui Donald Edmonds, directorul FBI-ului, care dormea tun
la reedina sa din Chevy Chase.
Al doilea loc n care a fost recepionat apelul era una din mainile de
patrul ale Poliiei din Valea Tamisei care rspunde de vechile comitate
Oxfordshire, Berkshire i Buckinghamshire. Cu toate c echipajul
american cu nsoitor britanic se afla permanent n apropierea lui Simon
Cormack, PVT i luase obiceiul de a avea mereu o main prin
apropiere, cam la o mil, gata s intre pe loc n aciune oricnd ar f fost
nevoie. Maina patrulei era pe recepie n banda special, se afla n acel
moment la Headington i parcurse mila rmas n cincizeci de secunde.
Unii aveau s fe mai trziu de prere c sergentul i oferul mainii ar f
trebuit s treac de locul ambuscadei i s ncerce mai bine s ajung
din urm furgoneta. Uor de judecat la rece; dar cu trei oameni care
zceau pe drumul din Shiotover, era normal c acetia se opriser mai
nti s vad dac puteau s le acorde asisten i/sau s obin
informaii imediate. Era ns mult prea trziu pentru amndou.
Cel de-al treilea post de ascultare era la sediul Poliiei din Valea
Tamisei din satul Kidlington. Poliista Janet Wren era tocmai pe cale s
ias din schimbul de noapte, la ora 7.30, i csca obosit atunci cnd i
rsunase n urechi glasul bolborosit, cu accent american. Fu att de
uluit, nct pentru o clip i trecu prin minte c nu putea f vorba dect
de vreo glum. Apoi ncepu s consulte o list i s apese pe diferite
butoane ale computerului de lng ea. Pe ecran se ivir o serie de
instruciuni pe care femeia nspimntat le urm punct cu punct.
Dup o ndelungat colaborare pe care poliia din Valea Tamisei o
avusese cu un an n urm cu Scotland Yardul, Ministerul de Interne al
Marii Britanii, ambasada american i Serviciul Secret al Statelor Unite,
operaiunea comun de pzire a lui Simon Cormack fusese numit
codifcat Operaiunea Yankee Doodle. Instruciunile de rutin fuseser
codifcate, la fel ca i procedurile de urmat ntr-o gam larg de
mprejurri ca, de exemplu, n caz de implicare ntr-o btaie la bar sau
pe strad, ntr-un accident de circulaie, ntr-o demonstraie politic, n

caz de boal sau c ar f dorit s i petreac la un moment dat vremea


departe de Oxford, n vreo alt ar. Poliista Wren activase codul Rpire
i computerul o ndruma ce s fac.
n cteva minute, eful din schimbul de noapte era alturi de ea,
livid de ngrijorare, i ncepea s dea o serie de telefoane de urgen. La
Inspectorul ef al Departamentului de Investigaii Criminale (DIC), care
se angaj s-l informeze personal pe colegul su de la Departamentul
Special (DS) al PVT. La adjunctul efului Poliiei (Operaii), pe care apelul
l gsea pe cale s atace dou ou ferte i care, dup ce l ascult cu
atenie, emise o serie rapid de ordine i ntrebri.
Unde exact?
Cmpia Shotover, domnule, i se rspunse de la Kidlington. Delta
Bravo e la faa locului. Au ntors din drum o main particular care
venea de la Wheatley, ali doi alergtori i o doamn cu un cine n partea
dinspre Oxford. Americanii au murit amndoi; sergentul Dunn, de
asemenea.
Iisuse Hristoase, gfi adjunctul efului Poliiei.
Avea s fe cea mai mare lovitur din cariera lui i, n calitate de ef
al operaiilor, latura practic a activitii poliieneti, de el depindea dac
totul avea s ias bine. Nu era admis nici o greeal. Absolut
inacceptabil. ncepu s se ambaleze.
Trimite imediat cel puin cincizeci de oameni n uniform. Cu
cti, bastoane i galoane. S nu mai ptrund nimeni. Ia-i pe toi din
CPOS pe care-i avem. i blocheaz drumurile. Sunt dou direcii, nu? Au
ters-o prin partea dinspre Oxford?
Delta Bravo zice c nu, i rspunse cel de la postul de poliie. Nu
tim ct timp a trecut ntre atac i apelul americanului. Dar trebuie s f
fost destul de puin. Delta Bravo era pe osea la Headington i zice c n-a
trecut nimeni pe lng ei venind dinspre Shotover. O s aflm mai mult
dup urmele roilor e foarte mult noroi pe acolo.
Concentrai-v ca s blocai drumurile de la nord spre sud n
partea de rsrit. O s m ocup eu de eful poliiei. Maina mea e pe
drum?
Ar trebui de-acum s fe n faa casei, i rspunse cel din
Kidlington.
Arunc o privire pe fereastra sufrageriei i vzu maina, care n mod
normal venea cu patruzeci de minute mai trziu, sosind n faa casei.
Cine mai e pe drum? ntreb el.
DIC, DS, CPOS, i acum cei n uniform, sosi rspunsul de la
Kidlington.

Scoatei toi detectivii de la celelalte cazuri i punei-i i pe ei la


btaie, ordon adjunctul efului Poliiei. Eu m duc direct la Shotover.
i drumurile le blocm pe ce raz?, se inters ofeul de serviciu
de la post.
Adjunctul efului Poliiei sttu puin s reflecteze. Blocarea
drumurilor e mai uor de zis dect de fcut. Comitatele Interioare, pline
de monumente istorice i populate masiv, au un ntreg labirint de
drumuri regionale, drumuri secundare i drumuri de ar care leag
oraele, satele i ctunele din inut. Dac aruncai plasa prea departe,
numrul drumurilor mrunte se nmulea cu sutele; dac o aruncai prea
aproape, se reducea distana pe care o aveau de strbtut rpitorii
pentru a scpa de urmrire.
Captul comitatului Oxfordshire, se rsti ajunctul efului Poliiei.
ncheie convorbirea apoi l chem pe eful su cel mai mare. eful
Poliiei. Activitatea antiinfracional de zi cu zi a oricrei fore regionale
de poliie din Marca Britanic este condus de Adjunctul efului Poliiei.
eful Poliiei poate s aib sau nu experien n activitatea de poliie; n
sarcina lui sunt ns politica, morala, imaginea public i legtura cu
Londra. Adjunctul se uit la ceasul de la mn i form numrul de telefon; era 7.31 dimineaa.
eful Poliiei din Valea Tamisei locuia ntr-un frumos presbiteriu
transformat n locuin din satul Bletchingdon. Se ridic de la masa din
buctrie i se ndrept, tergndu-i marmelada de la gur, spre birou
ca s rspund la telefon. La auzul tirilor, uit cu totul de micul dejun.
Multe mese de dimina aveau s fe perturbate n aceast a noua zi a
lunii octombrie.
neleg, zise el ascultnd amnuntele de pn atunci. Da,
continuai. Eu... o s dau telefon la Londra.
Pe birou avea mai multe numere de telefon. Unul era cel de la postul
special i direct din biroul secretarului adjunct de la Divizia F.4,
Ministerul de Interne, al Marii Britanii, cruia i sunt subordonate forele
poliiei metropolitane i regionale. La ora aceea funcionarul
administraiei publice nu era la birou, dar apelul fu dirijat spre locuina
sa din cartierul Fulham din Londra. Birocratul ls s-i scape fr voie o
njurtur, ddu i el dou telefoane i se ndrept imediat spre cldirea
alb de la Poarta Reginei Anna, pe strada Victoria, care i adpostea
ministerul.
Unul din telefoanele secretarului adjunct era la oferul de serviciu
de la Divizia F.4, cruia i ordon s-i nlture toate celelalte probleme de
pe birou i s convoace grabnic toi angajaii aflai pe la casele lor. Nu-i

spuse de ce. nc nu tia ci oameni erau la curent cu mcelul din


Cmpia Shotover dar, ca un bun funcionar ce era, nu voia s ridice
numrul lor atta vreme ct nu era absolut necesar.
Cellalt telefon n-avea cum s-i ocoleasc, orict ar f dorit. Era
vorba de Subsecretarul permanent, funcionarul superior care
rspundea de ntreg Ministerul de Interne. Din fericire, acesta locuia i el
la Londra, nu n suburbii, aa c la ora 7.51 se ntlneau n cldirea
ministerului. Sir Harry Marriott, Ministrul de Interne al guvernului
conservator li se altur la ora 8.04 i fu pus la curent cu evenimentele.
Reacia sa imediat a fost de a telefona urgent n Downing Street nr. 10,
insistnd s vorbeasc personal cu domana Thatcher.
i rspunse secretarul ei particular exist nenumrai secretari"
la Whitehall, sediul administraiei britanice unii sunt minitri, alii
funcionari superiori, unii aghiotani personali; i civa, foarte puini, se
ocup efectiv de activitatea practic de secretariat. Charles Powell fcea
parte din penultima categorie. tia c doamna prim-ministru lucra deja
de o or n cabinetul personal de alturi, punnd la punct maldre
ntregi de lucrri nainte ca majoritatea colegilor ei s f ieit nc din
pijama. Aa i era obiceiul. Powell mai tia c Sir Harry era unul dintre
cei mai apropiai colegi i prieteni ai domniei prim-minitru. O anun
imediat i aceasta ridic de ndat receptorul.
Doamn prim-ministru, trebuie s te vd urgent. Acum. Trebuie
s vin acolo nentrziat.
Atunci, vino, Harry, consimi ea.
Peste trei minute, o anun glasul din receptor.
Sir Harry Marriott nchise telefonul. Maina l atepta deja ca s-l
duc cei cinci sute de metri. Era 8.11.
Rpitorii erau patru la numr. Cel cu mitraliera, care sttea acum
n fa, i arunc Skorpionul ntre picioare i i scoase masca de ski din
ln de pe fa. Sub ea purta peruc i musta fals. i puse i o
perene de ochelari cu ram groas, fr lentile. Lng el se afla oferul,
eful bandei, i el cu peruc i barb fals. Deghizrile erau pentru
scurt vreme pentru c, pe o distan de cteva mile, trebuiau s aib o
nfiare ct mai natural.
n spate, ceilali doi se munceau s-l liniteasc pe Simon Cormack,
care opunea o rezisten nverunat. Unul dintre ei era o namil care
pur i simplu l sufoc pe tnrul american ntr-o mbriare strns, n
timp ce cellalt, slab i vnjos, i aplica un tampon cu eter. Furgoneta iei

hurducnindu-se de pe drumul de ar dinspre rezervor i se nscrise pe


drumul asfaltat care ducea spre Wheatley. Zgomotele din spate ncetar
n vreme ce ful Preedintelui i pierdea cunotina.
Maina cobor dealul trecnd printre cele cteva case ale ctunului
Littleworth i o porni spre Wheatley. Trecur de un camion care livra
tradiionalul lapte proaspt i, dup nc o sut de metri, oferul l zri
cu coada ochiului pe un biat care ducea ziarele holbndu-se dup
maina lor. La ieirea din Wheatley, o apucar pe oseaua principal
A.40 spre Oxford, merser vreo cinci sute de metri pe ea, apoi o cotir pe
drumul secundar B. 4027 care trecea prin satele Forest Hill i Stanton
St. John.
Furgoneta strbtu cele dou sate cu vitez normal, travers
ncruciarea de drumuri de lng New Inn Farm i se ndrept spre Islip.
Dar la o mil de New Inn, chiar lng Fox Covert, se opri n faa unei
pori de pe partea stng a drumului. Omul de lng ofer sri din
main, descuie cu cheia lactul de la poart nlocuiser lactul de la
ferm cu zece ore n urm i furgoneta ptrunse n curte. Dup nici
zece metri se opri lng opronul din lemn pe jumtate drmat din
spatele pomilor, pe care rpitorii l cercetaser cu dou sptmni
nainte. Era ora 7.16 dimineaa.
ncepea s se lumineze bine de ziu i cei patru brbai trebuiau s
acioneze n cea mai mare grab. Cel cu mitraliera deschise larg uile
opronului i scoase limuzina Volvo, parcat acolo doar de la miezul
nopii. Furgoneta verde intr n opron i oferul cobor i el lund cu
sine Skorpionul i cele dou mti de ln. Se uit bine nuntru ca s
nu f rmas vreo urm, apoi trnti ua. Ceilali doi se ddur i ei jos din
spate, scoaser trupul inert al lui Simon Cormack i l aezar n portbagajul spaios al mainii Volvo, prevzut cu sufciente orifcii de aerisire.
Apoi i scoaser cu toii treningurila negre i largi, rmnnd n
costume, cmi i cravate obinuite de lucru, dar i pstrar perucile,
mustile i ochelarii. Pachetul cu haine fu pus n portbagaj alturi de
Simon, iar Skorpionul sub scaunul din spate al limuzinei, ascuns sub o
ptur.
oferul furgonetei, eful bandei, se aez la volanul mainii Volvo i
rmase n ateptare. Brbatul cel slab care sttuse n spatele furgonetei
aez n ea o ncrctur de explozibil iar uriaul nchise uile
opronului. Se urcar apoi amndoi n Volvo i aceasta se ndrept spre
poarta care ddea n drum. Dup ieirea mainii, omul cu mitraliera
nchise poarta, scoase lactul i l nlocui cu lanul ruginit al
proprietarului. Acesta fusese tiat dar atrna destul de natural. Maina

Volvo lsase urme n noroi dar n-aveau ce s le fac. Erau anvelope


obinuite i aveau s fe oricum schimbate foarte curnd. Omul cu mitraliera se urc la locul lui de lng ofer i maina o porni spre nord.
Era ora 7.22, Adjunctul efului Poliiei tocmai exclama Iisuse
Hristoase!".
Rpitorii se ndreptar spre nord-vest, trecnd prin satul Islip, i
intrar pe drumul perpendicular A.421, fcnd o cotitur de 90 de grade
spre Bicester. Strbtur cu vitez constant acest plcut trguor din
partea de nord-est a comitatului Oxfordshire i i continuar drumul pe
A.421, ndreptndu-se spre trgul de provincie Buckingham. La ieirea
din Bicester, napoia lor i fcu apariia un mare Range Rover al poliiei.
Unul dintre cei doi din spate le atrase celorlali atenia asupra lui i se
aplec nspre Skorpion. oferul se rsti la el s stea linitit i i continuar drumul cu viteza legal. La o sut de metri era un panou pe care
scria BINE AI VENIT N BUCKINGHAMSHIRE. Linia de demarcare a
celor dou comitate. Range Roverul ncetini n dreptul pancartei, se
aez de-a curmeziul drumului i ncepu s descarce barierele de oel.
Volvo i vzu de drum i se pierdu curnd n zare. Era ora 8.05. La
Londra, Sir Harry Marriott ridica receptorul ca s telefoneze n Downing
Street.
Doamna prim-ministru britanic se ntmpla s fe o persoan foarte
simitoare, spre deosebire de cei cinci predecesori direci ai si, cu toii
brbai. Chiar dac e mult mai capabil dect oricare dintre acetia de
a-i pstra sngele rece n orice mprejurare, este totui departe de a f
imun la lacrimi. Sir Harry avea s-i povesteasc mai trziu soiei lui
cum ochii acesteia se umpluser de lacrimi la aflarea celor ntmplate; i
acoperise chipul cu minile i murmurase: Vai, Doamne. Bietul om."
Sir Harry nu avea copii i nici nu fusese n funcie n 1982. Spre
deosebire de Robert Armstrong, secretar n Cabinetul de atunci, pe care
aceast reacie nu l-ar f surprins, Sir Harry nu avusese prilejul de a f
martor la chinurile i frmntrile prin care trecuse Margaret Thatcher
atunci cnd ful ei Mark fusese dat disprut n deertul algerian, n
timpul Raliului Dakar. n intimitatea nopii, doamna Thatcher plnsese
de acea durere pur i cu totul deosebit pe care o simte un printe
cnd i tie copilul n primejdie. Mark Thatcher fusese gsit n via de
una din echipele de salvare de-abia dup ase zile.
Cnd i ridic din nou capul, primul-ministru i revenise; aps pe
un buton al intercomului.

Charlie, vreau s dai un telefon personal Preedintelui Cormack.


Din partea mea. Spune-le celor de la Casa Alb c e ceva urgent, care nu
suport nici o amnare. Da, sigur c tiu ct e ceasul la Washington.
Poate ambasadorul american, via Ministrul de Interne, cutez Sir
Harry Marriott. El ar putea... pesemne...
Nu, treaba asta am s-o fac chiar eu, insist doamna
prim-ministru. Te rog s formezi tu COBRA, Harry. S-mi dea raportul la
fecare or, te rog.
Nu exist nimic ferbinte n aa-numita linie ferbinte dintre
Downing Street i Casa Alb. Nu este de fapt dect o legtur telefonic
special, prin satelit, dar ale crei aparate de bruiere de la ambele capete
o fac de neptruns, asigurnd secretul absolut al conversaiilor. Legtura
prin linia ferbinte se stabilete n mod normal n cinci minute. Margaret
Thatcher i ddu deoparte hrtiile. rmase cu ochii pierdui pe geamul
prin care nu treceau gloanele i se pregti s atepte.
Cmpia Shotover era pur i simplu nesat de un furnicar de
oameni care scormoneau peste tot. Cei doi de la patrula moto Delta
Bravo i cunoteau destul de bine meseria ca s-i in la distan pe toi
trectorii i s umble cu cea mai mare precauie chiar i pentru a
examina cele trei trupuri pentru a vedea dac mai ddeau ceva semne de
via. Constatnd c nu mai era nici o speran n privina lor, le lsar
aa cum erau. E foarte uor ca cercetrile s dea gre nc de la nceput
doar pentru simplul fapt c cineva clca n picioare urme care pentru cei
de la judiciar ar f reprezentat o adevrat comoar, sau pentru c un
picior mai neatent ar f ngropat n noroi vreun cartu uzat, tergnd
astfel amprentele pe care acesta le-ar f putut eventual avea.
Oamenii n uniform alctuiser un cordon n jurul zonei
respective, pe tot drumul de la Littleworth din josul dealului pn spre
est de-a lungul podului de oel de peste Linia de centur dinspre
Shotover i oraul Oxford. n cadrul acestei zone, CPOS, oferii de la
locul crimei, cercetau urme peste tot i de orice fel. Descoperir c
sergentul DS britanic trsese de dou ori; un detector de metale gsi un
glonte n noroiul din faa lui czuse n genunchi trgnd n timp ce se
prbuea. Cellalt glbnte nu izbutir ns s l gseasc. Era posibil s-l
f lovit pe unul dintre rpitori. (Ceea ce nu era adevrat, dar ei n-aveau
de unde s tie.)
Mai erau i cartuele trase de Skorpion, 28 la numr, toate n
acelai loc; au fost mai nti fotografate pe rnd chiar acolo unde se

aflau, apoi luate cu penseta i puse n pungi speciale pentru bieii de la


laborator. Unul dintre americani se prbuise la volanul mainii; cellalt
zcea acolo unde i dduse ultima sudare, lng portiera din fa,
inndu-se cu minile nsngerate de pntecele perforat n trei locuri, cu
microfonul atrnnd lng el. Totul a fost fotografat din toate unghiurile
i de-abia dup aceea micat din loc. Cadavrele au fost duse la Infrmeria
Radcliffe, spre care se zorea deja un medic legist de la Londra.
Urmele din noroi erau deosebit de interesante; pata unde Simon
Cormack se prbuise sub greutatea a doi oameni, tiparul pantoflor
purtai de rpitori aveau s se dovedeasc a f nite tenii
superobinuii i, prin urmare, imposibil de depistat i urmele de roi
ale vehiculului cu care fugiser, identifcat foarte rapid drept un tip de
furgonet. i mai era i cricul, nou-nou i posibil de cumprat la orice
or din toate magazinele reelei Unipart. Avea s se dovedeasc ulterior
c nu purta nici o amprent, la fel ca i cartuele de 9 mm ale
Skorpionului.
Treizeci de detectivi erau n cutarea martorilor activitate foarte
anost dar de importan vital, din care rezultau primele descrieri. La
dou sute de metri est de rezervor, pe drumul dinspre Littleworth,
existau dou cabane. ntr-una din ele era o femeie care auzise nite
zgomote ca nite plesnituri pe drum, pe la ora apte, dar ca i pregtea
ceaiul i nu vzuse nimic. Un brbat din Littleworth vzuse o furgonet
verde care se ndrepta spre Wheatley chiar dup ora apte. Cu puin
nainte de ora nou, detectivii aveau s-i gseasc i pe biatul cu ziarele
i pe oferul camionului cu lapte biatul era la coal, oferul la masa
de diminea.
oferul era martorul cel mai bun. Un Ford Tranzit vechi, culoare
verde mediu, cu inscripia Barlow pe lateral. Directorul de vnzri de la
Barlow avea s afrme c n dimineaa respectiv nu avuseser nici o
furgonet n zon, putnd justifca toate cursele cu acte n regul. Poliia
descoperise vehiculul ntrebuinat de rpitori, i ddu alerta n toate
direciile. Fr nici o explicaie; trebuia gsit, pur i simplu. Nu fcu
nimeni legtura ntre ea i hambarul ars pe drumul de la Islip nu
nc.
Ali detectivi umblau prin Oraul de Var, btnd la toate uile de
pe oseaua Woodstock i din mprejurimi. A vzut cumva cineva maini,
furgonete sau alte vehicule parcate pe acolo? Sau pe cineva care s
urmreasc n mod deosebit casa din josul strzii? Merser pe traseul
urmat de Simon pn n centrul Oxfordului i la ieirea din captul opus
al oraului. Vreo douzeci de oameni l vzuser pe tnrul alergtor

urmat de o main cu nite brbai n ea, dar reieea mereu c era vorba
de maina Serviciului Secret.
Cam pe la ora nou, adjunctul efului Poliiei simi c l cuprindea
un sentiment foarte cunoscut. Era limpede c orice rezolvare urgent era
exclus; n-avea cum s existe nici o bre rapid, nici o arestare
imediat. Indivizii erau deja departe, oricine or f fost. eful Poliiei,
mbrcat n uniform, sosi i el pe Cmpia Shotover ca s urmreasc
activitatea echipelor de pe teren.
Se pare c Londra vrea s preia ea cazul, anun el.
Adjunctul bodogni. Era un bobrnac, dar l i scpa de o
rspundere a naibii de mare. Cercetrile asupra celor ntmplate pn
atunci erau i aa destul de difcile, dar un eec n viitor...
E clar c Whitehall consider c au ieit din zona noastr, nu-i
dai seama? Pesemne c autoritile au s vrea s preia cei de la Met
totul. Cum stm cu presa?
N-a aprut nc, domnule, i rspunse adjunctul cltinnd din
cap. Dar n-au s pstreze tcerea prea mult vreme. Chestia e prea
important.
Nu tia c doamna care i plimba celul i, la ora 7.16, fusese
ntoars din drum de ctre cei de la Delta Bravo, apucase s vad dou
dintre cele trei cadavre, se ntorsese acas ngrozit i i povestise totul
soului ei. Iar acesta era tipograf la ziarul Oxford Mail. Chiar dac se
ocupa de latura tehnic, de cum ajunse la birou, consider c era de
datoria lui s-l ncunotiineze pe redactorul de serviciu despre cele
ntmplate pe cmpia Shotover.
Apelul din Downing Street fu preluat de oferul superior de serviciu
de la Centrul de Comunicaii din Casa Alb, situat la subsolul Aripii de
Vest, chiar lng Sala Operativ. Acesta l nregistr la ora 3.34, ora
Washingtonului. Aflnd cine era la telefon, oferul lu hotrrea plin de
curaj de a-l chema pe agentul cel mai nalt n grad al Serviciului Secret
din interiorul Casei.
Agentul secret tocmai i fcea rondul prin Holul Central, aflat foarte
aproape de Aripa Familiei de la etajul doi, aa c rspunse imediat la
ritul discret al telefonului instalat pe biroul su din faa ascensorului
aurit al Primei Familii.
Vrea ce? murmur el n receptor. Britonii tia oare au idee ct e
ceasul la noi n America?
Continu s asculte n timp ce cuta s-i aduc aminte cnd mai

fusese trezit Preedintele SUA la o astfel de or. Trebuie s se mai f


ntmplat aa ceva cu siguran. n caz de rzboi, s zicem. Poate c
tocmai despre asta o f i fost vorba. Putea s-o peasc ru de tot cu
Burbank dac n-o nimerea cum trebuie. Pe de alt parte... chiar
primul-ministru britanic n persoan...
Eu o s nchid acum i o s te sun mai trziu, spuse el Centrului
de comunicaii.
Londra fu anunat c Preedintele urma s fe trezit i c putea
deocamdat s nchid telefonul. Iar Londra se conform.
Agentul Serviciului Secret, pe nume Lepinsky, ptrunse prin uile
duble n Sala de Zi din aripa de vest, ajungnd la ua din stnga care
ddea n dormitorul Preedintelui. Se opri, rsufl adnc i btu uor.
Nu primi nici un rspuns. ncerc clana. Era descuiat. Cu cariera n joc,
aa cum vedea el lucrurile intr. n marele pat dublu deslui dou
siluete care dormeau; presupuse c Preedintele trebuia s fe acela
dinspre fereastr, nconjur patul n vrful picioarelor, identifc
pijamaua maronie de bumbac a lui Cormack i l scutur uor de umr.
Domnule Preedinte, s trii! Vrei s v trezii, domnule, v rog?
John Cormack se trezi, l recunoscu pe brbatul timorat care sttea
aplecat spre el, arunc o privire ctre soie dar nu aprinse lumina.
Ct e ceasul, domnule Lepinsky?
Cu puin trecut de trei i jumtate, domnule. V rog s m
scuzai pentru aceast... ..., domnule Preedinte, primul-ministru al
Marii Britanii v caut la telefon. Spune c nu poate s mai atepte. V
rog s m scuzai, domnule.
John Cormack reflect o clip apoi i scoase picioarele de sub
plapum ncet, ca s n-o trezeasc pe Myra. Lepinsky i ntinse un
halat de lng el. Dup aproape trei ani de cnd era n funcie, Cormack
o cunotea destul de bine pe doamna prim-ministru din Marea Britanie.
Se ntlnise cu ea de dou ori n Anglia a doua oar ntr-o escal de
dou ore pe care o fcuse cnd se ntorcea de la Vnukovo i fusese i
ea de dou ori n Statele Unite. Erau amndoi oameni de aciune i se
nelegeau foarte bine. Dac era vorba de ea nseamn c trebuia s fe
ceva foarte important. Putea s-i recupereze cu alt ocazie somnul
pierdut.
Du-te napoi n Holul Central, domnule Lepinsky, spuse el n
oapt. O s rspund la telefonul din biroul meu.
Biroul Preedintelui este nghesuit ntre dormitorul principal i
Salonul Galben de sub rotonda central. Ferestrele de aici, ca i cele din
dormitor, dau nspre gazonul de pe Pcnnsylvania Avenue. nchise ua

comunicant, aprinse lumina, clipi de mai multe ori, se aez la birou i


ridic receptorul. Peste zece secunde, la cellalt capt al frului se auzea
glasul primului-ministru britanic.
N-a luat nc nimeni legtura cu tine?
Avu senzaia c i dduse cineva un pumn n burt.
Nu... nimeni. De ce?
Cred c domnul Edmonds i domnul Burbank trebuie s fe
de-acum la curent, i se rspunse. mi pare ru c eu trebuie s fu prima
care...
i ncepu s-i povesteasc. John Cormack i nclet mna pe
receptor i rmase cu ochii int la draperii, fr s le vad. Gura i se
uscase de tot i nu mai putea nici s nghit. Auzea vorbele desluit:
totul, absolut totul se face acum... cele mai bune echipe ale Scotland
Yardului... n-au nici o scpare... Spuse da, i mulumesc, apoi ls
receptorul. Parc l lovise cineva n piept cu toat fora. Se gndi la Myra,
care mai dormea nc. Va trebui s-i spun i ei. Pentru ea avea s fe o
lovitur ngrozitoare.
Of, Simon, murmur el, Simon, biatul meu.
tia c nu avea cum s se ocupe el de toate. Avea nevoie de un
prieten care s-i in locul ct vreme el avea grij de Myra. Dup cteva
clipe, sun la central i vorbi cu glas calm.
Facei-mi legtura cu vicepreedintele Odell, v rog. Da, acum.
n locuina lui de la Observatorul Marinei, Michael Odell fu trezit la
rndul lui de aceeai voce a agentului de la Serviciul Secret. Convocarea
de la telefon era categoric i fr nici o explicaie.
Te rog s vii direct la Reedina Executiv. La etajul doi. n birou.
Acum, Michael, acum, te rog.
Telefonul amui i Odell ls receptorul, se scrpin la ceaf i i
desfcu o bucat de gum de mestecat. l ajuta s se concentreze mai
bine. i chem maina i se ndrept spre ifonier s-i ia hainele. Fiind
vduv, Odell dormea singur, aa c nu avea pe cine s deranjeze. Dup
dou minute, i pusese deja pantalonii, pantofi i un pulover peste
cma i se afla n limuzina ofcial, uitndu-se cnd la ceafa tuns
scurt a oferului de la Infanteria marin, cnd la luminile de noapte ale
Washingtonului pe tot drumul pn la cldirea masiv iluminat a Casei
Albe. Evit Portalul i Intrarea de Sud i ptrunse n coridorul de la
parter prin poarta dinspre apus. i spuse oferului s l atepte, n-avea
s ntrzie prea mult. Greea ns. Era ora 4.07 dimineaa.

n Marea Britanie, conducerea n caz de criz la cel mai nalt nivel


revine unui comitet adunat n mare grab, ai crui membri difer n
funcie de natura acestei crize. Dar locul de ntlnire se schimb foarte
rar. Sala de conferine aleas este aproape ntotdeauna Sala de
ncunotinare a Cabinetului, o ncpere linitit, cu aer condiionat,
aflat cu dou nivele sub parter, sub sediul Cabinetului care d n
Downing Street. Dup iniiale, aceste comitete sunt cunoscute sub
numele de COBRA.
Sir Harry Marriott i adjuncii si avuseser nevoie de o or ca s
adune n sediul Cabinetului leurile", cum i plcea acestuia s-i
numeasc pe cei de pe list, de pe la casele lor, din trenurile cu care
veneau din suburbii sau de prin birourile pe unde erau mprtiai.
edina prezidat de el ncepea la ora 9.56 dimineaa.
Era limpede c rpirea reprezenta o problem de competena
poliiei, subordonat Ministerului de Interne. Dar, n cazul de fa, mai
avea nenumrate alte ramifcaii.. Pe lng ministrul de interne, mai
exista i un ministru de stat de la Ministerul de Externe, care avea s
ncerce s pstreze legtura cu Departamentul de Stat i, deci, cu Casa
Alb. Mai mult, dac Simon Cormack fusese dus n Europa, prezena
acestuia era vital din punct de vedere politic. n subordinea Ministerului
Afacerilor Externe se afla Serviciul de Spionaj Secret, MI-6 Firma" ,
a crui prezen era absolut necesar n cazul n care erau implicate
grupri teroriste strine. Reprezentantul acestuia venise de la Century
House de pe cellalt mal al fluviului i urma s-i dea raportul
Comandantului rmas la sediu.
Tot n subordinea Ministerului Afacerilor Interne, dar separat de
poliie, era Serviciul de Securitate, MI-5, departamentul care se ocupa de
contraspionaj i care avea un interes deosebit n terorismul din interiorul
Marii Britanii. Reprezentantul acestuia venise din strada Curzon din
cartierul Mayfair, unde erau deja cercetate intens toate dosarele
posibililor candidai i se i luase legtura cu o serie de ageni adormii"
pentru a gsi rspunsul la o ntrebare deosebit de arztoare: de ce?
Mai era i un funcionar superior de la Ministerul Aprrii, n
subordinea cruia se afla regimentul din serviciul de aviaie cu misiuni
speciale (SAS) de la Hereford. n cazul n care Simon Cormack i rpitorii
acestuia aveau s fe depistai rapid i se punea problema unui asediu,
SAS ar f putut f necesari pentru recuperarea ostaticului, una dintre
specialitile lor secrete. Nu mai trebuia s fe anunat nimeni c deja
plutonul n poziie de alarm de o jumtate de or n cazul acesta,
conform rotaiei, Plutonul apte, parautitii din Escadronul B trecuse

discret la Alarma Chihlimbar, de zece minute, iar echipajul de rezerv de


la o poziie de alarm de dou ore la aizeci de minute.
Participa i un reprezentant al Ministerului Transporturilor, care
controleaz porturile i aeroporturile din Marea Britanie, n strns
colaborare cu Paza de Coast i cu Serviciul Vmilor, acesta avea s
organizeze o supraveghere total a porturilor pentru c un prim
imperativ era acela de a-l reine pe Simon Cormack n ar dac cumva
rpitorii ar f avut altfel de idei. Ministerul Transporturilor luase deja
legtura cu Departamentul Comerului i Industriilor, care fcuse cunoscut c era imposibil s controleze toate containerele sigilate din depozite,
care urmau s ias din ar. Cu toate acestea, toate avioanele particulare, iahturile, navele de croazier, pescadoarele, trailerele sau brcile
cu motor care aveau la bord vreo lad mai mare sau un om ntins pe o
targ sau pur i simplu drogat sau incontient, urmau s fe vizitate de
un vame sau un agent al Pazei de Coast care urma s arunce o privire
mai atent asupra lor.
Dar persoana cea mai important, cu rol cheie, sttea n dreapta lui
Sir Harry: Nigel Cramer.
Spre deosebire de seciile i departamentele poliiei regionale, forele
poliieneti din Londra Poliia Metropolitan, cunoscut sub numele
de Met." sunt conduse nu de un ef, ci de un comisar, i reprezint
cea mai mare for din ar. Comisarul, n cazul de fa Sir Peter Imbert,
este asistat de patru comisari adjunci care rspund de cele patru
departamente. Departamentui al doilea este cel de Specialiti n Operaii
sau S.O.
Departamentul S.O. are treisprezece secii, de la Unu la Patrusprezece, minus Cinci care, nu se tie din ce motive, nu exist. Printre
aceste treisprezece exist Brigada Operaii Secrete. Brigada Crime
Serioase, Brigada Zburtori, Brigada Fraude i Brigada Crime Regionale,
precum i Divizia Special (contraspionaj), Divizia Spionaj Criminal
(S.O.11) i Divizia Antiterorist (S.O.I3).
Cel pe care Sir Peter Imbert l desemnase ca reprezentant al
MET-ului la Comitetul COBRA era Lociitorul Comisarului Adjunct,
Departamentul S.O., Niger Cramer. Cramer avea s dea raportul n dou
direcii: pe scar ierarhic, comisarului adjunct i chiar comisarului;
colateral, comitetului COBRA. Spre el urma s se ndrepte fluxul de
informaii de la oferul pentru investigaii ofciale, O.I., care, la rndul
su, putea s foloseasc toate diviziile i brigzile din departament dup
cum considera de cuviin.
Met.-ul poate s se suprapun poliiei regionale doar printr-o decizie

politic, dar primul-ministru luase deja aceast hotrre, justifcat de


bnuiala c Simon Cormack putea foarte bine s se f aflat de-acum n
afara zonei Vii Tamisei; iar Sir Harry Marriott i-o i adusese la
cunotin efului poliiei. Oamenii lui Cramer se aflau deja n
mprejurimile Oxfordului.
Mai erau i doi ne-britanici invitai s fac parte din COBRA. Unul
dintre ei era Patrick Seymour, omul FBI-ului de la ambasada american;
cellalt era Lou Collins, oferul de legtur al CIA, cu baza la Londra.
Includerea lor reprezenta mai mult dect un gest de curtoazie; se aflau
acolo pentru a-i ine la curent propriile organizaii despre amploarea
eforturilor celor de la Londra pentru rezolvarea acestei crime abominabile
i ca s contribuie, la o adic, prin dovezile preioase pe care le-ar f
putut eventual descoperi oamenii lor de acas.
Sir Harry deschise edina cu un scurt raport asupra faptelo
cunoscute pn atunci. Rpirea avusese loc n urm cu trei ore. n acest
moment considera c se puteau face dou presupuneri: una c Simon
Cormack era departe de Cmpia Shotover i sechestrat ntr-o
ascunztoare secret; a doua c fapta fusese comis de cine tie ce
teroriti care nu luaser nc legtura cu autoritile.
Cel de la Spionajul Secret i inform c oamenii si ncercau s ia
contact cu o sumedenie de ageni infltrai n gruprile teroriste europene
cunoscute pentru a ncerca s o identifce pe aceea care se afla n spatele
acestei aciuni. Dar toat treaba avea s mai dureze cteva zile.
Agenii infltrai de noi duc o existen foarte periculoas, adug
el. N-avem cum s le dm telefon i s le cerem direct informaiile de care
avem nevoie. Trebuie s organizm o serie de contacte secrete pe
parcursul sptmnii viitoare ca s vedem dac putem da de vreun fr.
Cel de la Serviciul de Securitate adug c departamentul su fcea
la rndul lui acelai lucru cu gruprile cunoscute din interiorul rii,
posibil s fe implicate sau s aib cunotin de aciunea respectiv.
Dar se ndoia c rufctorii erau localnici. Pe lng I.R.A. i INLA
ambele irlandeze Insulele Britanice i aveau i ele contingentul lor de
excentrici, dar nivelul de profesionalism brutal vdit n Cmpia Shotover
prea s-i exclud pe obinuiii nemulumii cu manifestri zgomotoase.
Cu toate acestea, aveau s fe activai i agenii infltrai ai departamentului su.
Nigel Cramer i inform c primele indicii aveau cel mai probabil s
apar n urma anchetei judiciare sau a descoperirii unui martor
ntmpltor, nc necunoscut.
tim ce main au folosit, spuse el. O furgonet Ford Tranzit de

culoare verde, departe de a f nou, pe lateral cu inscripia familiar n


Oxfordshire a frmei de fructe Barlow. A fost vzut trecnd spre est
prin Wheatley, ndeprtndu-se de locul crimei, cam la cinci minute
dup atac. i nu era o main de la Barlow avem confrmarea acestui
lucru. Martorul nu a reinut numrul furgonetei. Evident c se
ntreprind acum cercetri intense pentru a descoperi martori care s f
vzut maina i direcia n care s-a ndreptat sau pe oamenii din cabin.
Dup ct se pare, erau doi nite simple siluete nedesluite n spatele
parbrizului dar lptarul crede c unul avea barb.
Ct despre probe, avem cricul mainii, urmele clare ale roilor cei
din Valea Tamisei au stabilit exact locul unde a staionat i o ntreag
colecie de cartue uzate care par s provin de la o carabin automat.
Au fost trimise n totalitate la experii militari de la Fort Halstead. Plus
gloanele care urmeaz s fe extrase din cadavrele celor doi ageni ai
Serviciului Secret i cel al sergentului Dunn de la Divizia Special din
Oxford. Fort Halstead o s ne spun exact, dar la prima vedere par s fe
muniii ale Pactului de la Varovia. Aproape toate gruprile teroriste
europene folosesc armament din blocul rsritean, n afar de Armata
Republican Irlandez.
Specialitii din laboratorul de Ia Oxford sunt foarte buni, dar am s
aduc fecare prob i la laboratoarele noastre din Fulham. Valea Tamisei
va continua s caute martori.
Aadar, domnilor, avem patru direcii de cercetare. Furgonet cu
care au fugit, martorii de la sau din apropierea locului n care s-a comis
fapta, probele lsate n urm i tot n sarcina celor din Valea Tamisei
descoperirea posibililor suspeci care au inut sub observaie casa de
pe oseaua Woodstock. Dup cte se pare i arunc o privire nspre
americani Simon Cormack i-a fcut antrenamentele pe acelai traseu
i la aceeai or, timp de mai multe zile la rnd.
n acest moment fu ntrerupt de soneria telefonului. Era pentru
Cramer, care rspunse scurt, puse cteva ntrebri, ascult cteva
minute apoi se ntoarse la mas.
L-am numit pe Comandantul Peter Williams, ef la S.O. 13.
divizia antiterorist, ca ef al anchetei ofciale. El era la telefon. Cred c
am descoperit furgoneta.
Proprietarul fermei Whitehill de lng Fox Covert de pe drumul spre
Islip chemase pompierii la ora 8.10, imediat dup ce vzuse fumul i
flcrile care se nlau din opronul drpnat de lemn din curte.

Acesta era aproape de drum, dar la cinci sute de metri de cas, i


proprietarul nu prea avea obiceiul s intre des prin el. Brigada de
pompieri din Oxford rspunsese cu promptitudine, dar opronul nu mai
putuse f salvat. Fermierul se uitase neputincios cum flcrile l mistuiau
pn n temelii, fcnd s i se prbueasc mai nti acoperiul i apoi i
pereii.
n timp ce stropeau cu ap resturile care mai mocneau nc sub
lemnul ars, pompierii observar rmiele unei furgonete. Era ora 8.41.
Fermierul nega violent c ar f avut vreun vehicul n opron. Temndu-se
s nu f fost cumva oameni n ea igani zltari sau cortari pompierii
scoaser furgoneta de sub ruine dar constatar, atunci cnd izbutir s
se apropie, c nu exista nici urm de cadavre n ea. Erau ns, fr
putin de tgad, rmiele unui Ford Tranzit.
ntors la sediul pompierilor, un tnr ofer iste, care auzise la radio
c poliia din Valea Tamisei era n cutarea unui Tranzit bnuit c ar f
participat chiar n dimineaa aceea la o aciune armat ilegal", dduse
telefon la Kidlington.
M tem c e fcut praf, spuse Cramer. Probabil c anvelopele au
ars complet i c amprentele au disprut cu desvrire. Cu toate
acestea, blocul motor i numerele de pe asiu este imposibil s f fost
afectate. Oamenii mei de la Secia Vehicule au i pornit ntr-acolo. Dac
a mai rmas vreo urm vreau s spun orict de mic n-o s ne
scape.
Secia Vehicule de la Scotland Yard face parte din Brigada Crime
Grave din cadrul departamentului S.O.
COBRA i continu edina, dar o parte din superiori se retraser
ca s se ocupe de alte treburi, lsnd n loc nite subalterni care aveau
sarcina s-i anune de ndat ce avea s se descopere ceva nou.
Conducerea lucrrilor a fost preluat de un ministru inferior de la
Ministerul Afacerilor Interne.
ntr-o lume perfect, cum de fapt nu exist niciodat, Nigel Cramer
ar f preferat s in presa deoparte, cel puin pentru o vreme. Pe la ora
11.00 dimineaa, Clive Empson de la Oxford Mail se prezent la
Kidlington pentru a afla amnunte n legtur cu mpucturile i
mcelul din Cmpia Shotover dinainte de rsritul soarelui. Rmase
surprins de trei lucruri. Primul c fusese condus imediat la un
detectiv inspector ef care voia s afle de unde deinea aceast
informaie. Empson refuz s-i rspund. Al doilea c oferii inferiori

de la sediul poliiei din Valea Tamisei preau cuprini de o panic


autentic. i al treilea c nii i se oferise nici un amnunt. n cazul
unei crime duble soia zearului nu vzuse dect dou dintre cele trei
cadavre poliia ar f trebuit n mod normal s cear cooperarea presei
i s fac o declaraie, dac nu chiar o conferin de pres.
ntorcndu-se la Oxford, Empson rumeg asupra acestor lucruri.
Un decedat din cauze naturale" este transportat la morga oraului. Dar
un deces prin mpucare necesita aparatura mai sofsticat de la
Infrmeria Radcliffe. Cu totul ntmpltor ntreinea o plcut legtur
personal cu una din asistentele de la Radcliffe; nu lucra chiar la secia
cadavre" dar putea s aib un cunoscut acolo.
Pe la ora prnzului aflase c la Radcliffe era mare tevatur. La
morg erau depuse trei cadavre: dou, dup aspect, ale unor americani,
cellalt al unui poliist britanic. De la Londra sosise un medic legist i
chiar i un reprezentant al ambasadei americane; dar de ce nu suflau o
vorb cei de la Kidlington? Se gndi imediat la Simon Cormack, despre
care tia toat lumea c era student Ia Oxford de acum nou luni, i se
ndrept spre Colegiul Balliol unde se ntlni cu o simpatic student
galez pe nume Jenny.
Aceasta i confrm c Simon lipsise de la lucrrile practice din ziua
respectiv, dar nu i se prea nimic neobinuit. Probabil c-i scosese
sufletul cu cursele alea de cros ale lui.
Curse de cros?
Da, e marea noastr speran ca s-i batem, pe cei de la
Cambridge n decembrie. Face n fecare zi antrenamente istovitoare. Mai
ales n Cmpia Shotover.
Clive Empson era nucit de parc primise o lovitur n plex. Se
obinuise cu ideea c avea s se ocupe tot restul vieii de reportajele fr
nsemntate pentru Oxford Mail, dar acum avea n fa luminile pline de
strlucire ale strzii Fleet din Londra. i i nchipui totul aproape exact,
doar c presupuse c Simon Cormack fusese mpucat i el. nainte de a
se termina dup-amiaza transmitea deja un reportaj la unul dintre cele
mai importante ziare din Londra, ceea ce oblig guvernul s fac o declaraie.
n intimitate, cei de la Washington nu se sfesc s recunoasc fa
de prietenii lor britanici c ar f gata oricnd s-i dea mna dreapt
numai s aib i ei un sistem guvernamental ca al lor.
Sistemul britanic este foarte simplu. Regina este eful statului i i

pstreaz aceast funcie n orice mprejurare. eful guvernului este


primul-ministru, ntotdeauna liderul partidului ctigtor n alegerile
generale. Acest sistem are dou avantaje. eful administraiei naionale
nu poate s-i permit s fe la cuite cu majoritatea reprezentanilor
partidului politic advers din Parlament (care faciliteaz legislaia
necesar, dar nu i ntotdeauna foarte popular), iar primul-ministru
ales dup victoria n alegeri este ntotdeauna un om politic foarte
priceput, cu mare experien la nivel naional, i cel mai adesea fost
ministru n cabinetul administraiilor precedente. Experiena,
ndemnarea, cunoaterea felului n care se desfoar lucrurile i
tiina de a le face s se desfoare aa cum trebuie exist ntotdeauna...
La Londra mai exist i un al treilea avantaj. n spatele oamenilor
politici exist ntotdeauna o armat ntreag de funcionari care, mai
mult ca sigur, i-au desfurat activitatea i n administraia anterioar,
cea dinaintea ei i poate i n cea precedent. Avnd ntre ei o experien
comun de mai multe sute de ani, cei vreo doisprezece oameni de la
nivelul cel mai nalt, nite veritabili mandarini", ofer un sprijin vital
noilor ctigtori. Ei sunt aceia care tiu ntotdeauna tot ce s-a ntmplat
cu alt ocazie i de ce s-a ntmplat aa; ei dein toate documentele; ei
cunosc unde se afl toate primejdiile.
La Washington, cnd pleac din funcie, Preedintele ia aproape
totul cu el experiena, consilierii i documentele sau, n orice caz,
pe acelea pe care nu a apucat s le distrug vreun colonel plin de
bunvoin. Noul venit ncepe totul de la zero, avnd cel mai adesea doar
o experien la nivel statal; i aduce cu el propria echip de consilieri
care pot s vin tot ca nite curcani", aidoma lui, fr s tie exact care
e mingea i unde-i terenul minat. Ceea ce i explic de ce attea reputaii
de la Washington ajung att de curnd s chiopteze.
Nu-i de mirare deci c atunci cnd, la ora 5.05 din dimineaa aceea
de octombrie, vicepreedintele Odell pleca uluit de la Reedina
Preedintelui pentru a trece n Aripa de Vest, se afla n situaia de a nu
prea avea nici o idee despre ce trebuia s fac sau cui s i se adreseze.
N-am cum s m ocup singur de chestia asta, Michael, i spusese
Preedintele. O s ncerc s m achit n continuare de ndatoririle
funciei mele. O s-mi pstrez Biroul Oval. Dar nu pot s conduc i
comitetul de rezolvare a crizei. Oricum, sunt mult prea implicat n ea...
Adu-mi-l napoi, Michael. Adu-mi biatul napoi.
Odell era un om mult mai sentimental dect John Cormack. Nu-i
mai vzuse niciodat prietenul de obicei grav, sec, universitar att de
tulburat i nici nu-i nchipuise c avea s ajung aa.

Cormack se ntorsese apoi n dormitor, unde medicul Casei Albe i


administra calmante Primei Doamne care nu mai putea s se opreasc
din plns.
Odell se instal n fotoliul central de la masa din Sala Cabinetului,
i comand o cafea i ncepu s dea telefoane. Rpirea avusese loc n
Marea Britanic, deci n afara rii; avea nevoie de Secretarul de stat. Jim
Donaldson dormea nc. l trezi i, fr s i spun de ce, i ceru s vin
imediat direct n Sala Cabinetului. Donaldson protest. Sigur c o s
vin, dar la ora nou.
Jim, f bine i mic-i fundul ncoace chiar acum. E o urgen.
i nu mai da nici un telefon la Preedinte ca s-i confrme. Nu poate s
rspund acum i m-a rugat pe mine s m ocup de problem.
Ct timp fusese guvernator al statului Texas, Michael Odell
considerase ntotdeauna afacerile externe drept un capitol imposibil de
neles. Dar ntre timp sttuse deja destul la Washington i, n calitatea
lui de vicepreedinte, participase la numeroase edine de probleme
externe, de unde nvase o seam de lucruri. Cei nelai de imaginea
afabil pe care i plcea s o cultive i fceau lui Odell o mare nedreptate,
pe care ajungeau de multe ori s o regrete mai trziu. Dac ar f fost un
prostnac oarecare, Michael Odell n-ar f ajuns niciodat s-i ctie
respectul i ncrederea unui om ca John Cormack. Era, de fapt, chiar
foarte inteligent.
l convoc i pe Bill Walters, Procurorul General, conductorul
politic al FBI-ului. Walters era sculat i mbrcat deoarece primise deja
un telefon de la Don Edmonds. directorul Biroului. Era de-acuma la
curent.
Vin imediat, Michael, spuse el. Vreau s-l am la ndemn i pe
Don Edmonds. La treaba asta o s avem neaprat nevoie de
cunotinele lor tehnice. i omul lui Donaldson de la Londra i d
raportul or de or. Avem nevoie de toate informaiile de ultim moment.
n regul?
Grozav, i rspunse Odell uurat. Adu-l cu tine i pe Edmonds.
Grupul care se aduna la ora 6.00 dimineaa i mai cuprindea i pe
Hubert Reed de la Finane (care rspundea de Serviciul Secret); pe
Morton Stannard de la Aprare; pe Brad Johnson, consilierul pentru
Securitate Naional; i pe Lee Alcxander, directorul CIA. La dispoziia lor
ateptau, gata s fe convocai n orice moment, Don Edmonds i
Creighton Burbank de la Serviciul Secret, precum i directorul adjunct
Operaii de la CIA.
Lee Alexander tia prea bine c, dei era director al CIA, fusese

numit n aceast funcie din considerente pur politice, nu pentru c i-ar


f fcut cariera la spionaj. Cel care conducea ntregul domeniu operativ
era directorul adjunct Operaii CI.A. David Weintraub, care atepta i el
afar mpreun cu ceilali. Don Edmonds i adusese i el pe unul din cei
mai buni oameni ai si. Sub directorul FBI-ului exist trei directori
adjunci executivi, care conduc serviciul de aplicare a legii, respectiv administraie i investigaii. Investigaiile au trei diviziuni spionaj,
legturi internaionale, (din care fcea parte Patrick Seymour de la
Londra) i Investigaii n criminalistic. Directorul de la Administraie,
Buck Revell, era bolnav, aa c Edmonds l adusese pe directorul adjunct
de la Investigaii Philip Kelly.
Ar f mai bine s-i convocm aici pe toi, spuse Brad Johnson.
Deocamdat ei dein mai multe informaii dect noi.
Ulterior, experii aveau s formeze Grupul de Rezolvare a Crizei,
care avea s se ntruneasc n Sala Operativ de jos, de lng centrul de
comunicaii, unde puteau avea mai mult linite i confort. Iar mai
trziu, cnd teleobiectivele aparatelor reporterilor aveau s nceap s
iscodeasc prin ferestrele Slii Cabinetului, aflat peste drum de
Grdina Trandafrilor, membrii Cabinetului aveau s-i in edinele tot
n Sala Operativ.
La nceput l ascultar pe Creighton Burbank, care ddea nfuriat
toat vina pentru dezastru pe britanici. Burbank le aduse la cunotin
tot ce aflase echipa lui din Oraul de Var, menionnd toate
evenimentele care avuseser loc naintea plecrii alergtorului din
oseaua Woodstock n zorii aceleeai zile, precum i tot ce izbutiser s
vad i s afle mai trziu pe Cmpia Shotover.
Am doi oameni mori, zise el cu un ton ridicat, dou vduve i
trei orfani pe care trebuie s-i vizitez. i toate astea numai pentru c
nemernicii ia nu-s n stare s duc la bun sfrit o operaiune de
securitate. i vreau s se consemneze, domnilor, c serviciul meu a cerut
n repetate rnduri ca Simon Cormack s nu plece un an n strintate
i c am susinut c avem nevoie de cincizeci de oameni, nu de
doisprezece.
Ei bine, ai avut dreptate, i-o retez Odell hotrt.
Don Edmonds tocmai primise un telefon amnunit de la omul
FBI-ului de la Londra, Patrick Seymour. Edmonds le prezent tot ce se
mai aflase pn la terminarea edinei inaugurale a COBREI, n cadrul
Cabinetului, care tocmai se ncheiase.
Dar ce se ntmpl exact n cazul unei rpiri? ntreb Hubert
Reed cu un glas potolit.

Dintre toi consilierii superiori ai Preedintelui Cormack, Reed era n


general considerat cel mai puin capabil de a face fa asprei lupte
politice interne asociate n mod curent cu puterea de la Washington.
Era un biat scund, al crui aer de timiditate, ba chiar de lips de
aprare, era accentuat de ochelarii de bufni. Motenise o avere
substanial i i ncepuse activitatea pe Wall Street ca administrator al
fondurilor de pensii la o important agenie de burs. Avnd un nas fn
pentru investiii, pe la cincizeci de ani ajunsese o personalitate
important n domeniul fnanelor i se ocupase de sumele depuse la
banc ale familiei Cormack i astfel cei doi ajunseser s se cunoasc i
s se mprieteneasc.
Geniul lui Reed pentru fnane l determinase pe John Cormack s l
nvite la Washington. La Finane, Reed izbutise s stopeze n anumite
limite spirala defcitului bugetar al Americii. Atta vreme ct era vorba de
fnane, Hubert Reed se simea n elementul su; doar cnd i se aduceau
la cunotin unele operaiuni dure" ale ageniei de aplicare a legii
antidrog sau ale serviciului secret, ambele departamente din subordinea
sa, ncepea s se simt extrem de incomodat.
Don Edmonds i arunc o privire lui Philip Kelly, de la care atepta
un rspuns la ntrebarea lui Reed. Printre cei prezeni, Kelly era expertul
criminalist.
n mod normal, aceti rpitori i vizuina lor pot f identifcai cu
destul uurin. Mai nti se ateapt ca s ia legtura i s cear
rscumprarea. Dup aceea se ncearc negocierea pentru ca victima s
fe eliberat. ntre timp cercetrile continu bineneles, pentru a se
ncerca s se depisteze unde stau ascuni criminalii. n caz de eec,
rmne s se negocieze.
n cazul nostru, de ctre cine? ntreb Stannard.
n ncpere se aternu linitea. America are cele mai sofsticate
sisteme de alarm din lume. Savanii ei au inventat senzori infraroii
care pot detecta de la cteva mile nlime cldura emis de corpul
omenesc; exist senzori care pot auzi pn i cum respir un oarece la o
deprtare de o mil; exist detectori de micare i de lumin care pot
detecta mucul unei igri dintr-un spaiu nchis. Dar, din ntreg
arsenalul de sisteme, nici unul nu se poate compara cu sistemul de
detectare CAG care funcioneaz la Washington. Fusese deja pus n
funciune de dou ore i acum se ndrepta spre performana de vrf.
Avem nevoie de cineva la faa locului, insist Walters. Nu putem
s lsm totul pe capul englezilor. Trebuie s ne vad lumea c facem
ceva, ceva pozitiv, ceva ca s aducem biatul napoi.

La dracu', chiar aa, explod Odell. Putem foarte bine s


susinem c biatul s-a pierdut din vina lor, chiar dac serviciul secret a
insistat ca poliia britanic s rmn pe planul doi. Burbank i arunc o
privire furioas. Avem cum s-i constrngem. Putem s insistm ca s
participm la cercetri mpreun cu ei.
Dar nu prea avem cum s trimitem o brigad de la Departamentul de poliie din Washington ca s preia cazul din minile
Scotland Yardului chiar la ei acas, le deschise ochii procurorul general
Walters.
Pi, atunci ce zicei de negocieri? ntreb Brad Johnson.
Profesionitii continuau s pstreze tcerea. Prin insistena lui,
Johnson nclca flagrant Regulamentul Pzete-i Fundul.
Odell ncepu s vorbeasc pentru a acoperi ezitrile celorlali.
Dac se ajunge la negocieri, ntreb el, care este cel mai bun
negociator pentru recuperarea ostaticilor din toat lumea?
La Quantico, i lu inima n dini Kelly, avem Grupul de Studii
Comportamentale din cadrul Biroului nostru. Ei se ocup de negocierile
cu rpitorii din America. Sunt cei mai buni pe care i avem aici.
Eu am zis cine e cel mai bun din lume, repet vicepreedintele.
Cel mai renumit negociator din lume, care a obinut n mod
constant eliberarea ostaticilor, observ Weintraub linitit, este un individ
pe nume Quinn. Eu l cunosc adic, n orice caz, l-am ntlnit o dat.
Zece perechi de ochi de ntoarser spre omul de la CIA.
Amnunte? i ordon Odell.
E american, continu Weintraub. Dup ce a ieit din armat, s-a
angajat la o frm de asigurri din Hartford. Dup doi ani l-au trimis s
conduc biroul lor din Paris, care se ocup de toi clienii din Europa.
S-a nsurat cu o franuzoaic, a avut o feti. Att soia ct i fica i-au
murit ntr-un accident de tren de lng Orleans. S-a apucat de butur,
cei de la Hartford l-au dat afar, dup aceea i-a revenit i s-a angajat la
o frm de asigurri din Londra, specializat n securitate personal i,
implicit, n negocierile pentru eliberarea ostaticilor.
Dup cte mi aduc aminte, a stat la ei vreo zece ani din 1978
pn n '88. Apoi i-a dat demisia. Pn atunci s-a ocupat personal
sau, acolo unde existau probleme de limb, a fost consilier de vreo
dousprezece eliberri prin toate colurile Europei. Dup cum tii i
dumneavoastr, Europa este capitala rpirilor din lumea dezvoltat.
Cred c, pe lng englez, mai vorbete nc trei limbi i, pe deasupra,
cunoate Marea Britanie i Europa ca-n palm.
Crezi c e omul potrivit pentru noi? l ntreb Odell. Ar putea s

se ocupe de cazul acesta din partea Statelor Unite?


Weintraub ridic din umeri.
M-ai ntrebat cine e cel mai bun din lume, domnule vicepreedinte, observ el.
Toi cei din jurul mesei cltinar din cap uurai.
Unde se afl acum? ntreb Odell.
Cred c s-a retras n sudul Spaniei, domnule. E consemnat totul
n dosarul nostru de a Langley.
Du-te i adu-l aici, domnule Weintraub, i spuse Odell. Adu-l aici
pe acest domn Quinn. Cu orice pre.
n aceeai sear, la ora 19.00, pe ecranele de televiziune primele
tiri explodau ca nite bombe. La- TVE, postul de televiziune spaniol, un
comentator emoionat prezenta publicului spaniol rmas cu gura cscat
de uimire evenimentele care avuseser loc de diminea n vecintatea
oraului Oxford. Brbaii de la barul lui Antonio din Alcantara del Rio
ascultau cu toii n tcere. Antonio veni la brbatul cel nalt cu un pahar
de vin, oferit din partea casei.
No es mi asunto, coment acesta n mod cu totul surprinztor.
Nu-i treaba mea.
La ora zece dimineaa, ora Washingtonului, David Weintraub decola
de la baza militar aerian Andrews de lng Washington la bordul unui
VC2OA al AMSUA, versiunea militar a tipului Gulfstream Trei. Acesta
travers Atlanticul fr nici o escal, la o altitudine de 13.000 de metri,
cu o vitez de 483 mile pe or, i ajunse la destinaie, ajutat i de un
vnt favorabil din spate, dup numai apte ore i jumtate.
Diferena de fus orar find de ase ore, n Spania era ora 23,30 cnd
directorul adjunct Operaii CIA ateriz la Rota, baza aerian a SUA din
Golful Cadizului, n Andaluzia. Trecu imediat ntr-un elicopter al marinei
SH2F Sea Sprite, care o i porni spre est nainte ca Weintraub s f
apucat s se aeze bine. Locul de ntlnire fusese stabilit pe plaja larg i
plat numit Casares, unde era ateptat de tnrul agent venit de la Madrid cu o main a Postului din capitala spaniol. Sneed era un tnr
iste i nfpt, de-abia ieit de pe bncile colii CIA de la Camp Peary din
Virginia, care cuta cu tot dinadinsul s-l impresioneze pozitiv pe
directorul adjunct. Weintraub oft.
Trecur ateni prin Manilva, unde tnrul ofer trebui s se
informeze de dou ori asupra direciei, i descoperir n sfrit Alcantara

del Rio cu puin dug miezul nopii. Le veni ceva mai greu cu casita
spoit cu var din afara oraului, dar gsir un ran binevoitor care le
art ncotro s-o apuce.
Limuzina frn uor i Sneed opri motorul. Coborr amndoi, se
uitar la cabana ntunecat i Sneed ncerc ua. Era descuiat.
Ptrunser direct n camera de zi spaioas i rcoroas de la parter. La
lumina lunii Weintraub observ c era o ncpere locuit de un brbat
singur: piei de vit pe pardoseala de gresie, fotolii, o mas veche de
prezbiteriu din stejar spaniol, un perete plin de cri.
Sneed ncepu s bjbie n cutarea unui comutator. Weintraub
zri cele trei lmpi cu gaz i i ddu seama c acesta i pierdea vremea
de poman. Precis exista pe undeva un generator cu motorin care
furniza electricitatea de la buctrie i de la baie, dar probabil c era
oprit la apusul soarelui. Simi vrful ascuit al unui jungher drept sub
lobul urechii sale i ncremeni. Omul coborse din dormitor fr s fac
nici un zgomot.
A trecut atta amar de vreme de la Son Tay, Quinn, spuse
Weintraub cu glas sczut.
Vrful jungherului se ddu deoparte, eliberndu-i jugulara.
Ce-i asta, domnule? ntreb Sneed voios din cealalt parte a
ncperii.
O umbr se mic pe dalele de gresie, un chibrit se aprinse i lampa
de gaz de pe mas ncepu s arunce o lumin cald prin ncpere. Sneed
sri n sus de un cot. Maiorul Kerkorian din Belgrad s-ar f prpdit de
plcere s-l vad.
Foarte obositor drumul, zise Weintraub. Te superi dac m aez?
Quinn avea un prosop nfurat n jurul alelor, ca un sarong din
Orient. Pieptul slab, cu muchii dezvoltai de munca de la vie, i era
dezgolit. Sneed rmase cu gura cscat vzndu-i cicatricele.
Am terminat cu asta, David, zise Quinn. Se aez la masa de
prezbiteriu, n captul opus lui Weintraub. M-am retras.
mpinse un pahar cu picior i o caraf de pmnt plin cu vin rou
ctre Weintraub, care i turn un pahar, bu i cltin din cap n semn
de apreciere. Un vin rou aspru, care n-avea s ajung niciodat pe
mesele celor nstrii. Vin bun pentru rani i pentru soldai.
Te rog, Quinn.
Sneed era complet nucit. Un director nu spune niciodat te rog".
El d ntotdeauna ordine.
Nu vin, insist Quinn.
Sneed naint n lumin, cu haina desfcut. O ls s fluture ca

s i se poat vedea captul armei pe care o purta n tocul de la bru.


Quinn nu-i arunc nici o privire. Nu-l slbea din ochi pe Weintraub.
Cine-i dobitocul sta? se interes el fr s ridice tonul.
Sneed, zise Weintraub, du-te i verifc anvelopele.
Sneed iei i Weintraub oft n urma lui.
Quinn, chestia aia de la Taormina. Fetia aceea. tim cu toii
despre ce e vorba. Tu n-ai avut nici o vin.
Nu nelegi. Am terminat. Gata. Nu mai vreau. Ai fcut drumul de
poman. Caut pe altcineva.
Nu exist nimeni altcineva. Britanicii au nite oameni, oameni
buni. Dar Washingtonul zice c ne trebuie un american. La noi n-avem
pe nimeni de talia ta n ce privete Europa.
Washingtonul vrea s-i apere fundul, se rsti Quinn. Aa cum
face ntotdeauna. Au nevoie de un ap ispitor la caz c lucrurile au s
dea cumva gre.
Da, s-ar putea, recunoscu Weintraub. Dar, pentru ultima oar,
Quinn. Nu pentru Washington, nu pentru administraie, nici mcar
pentru biat. Pentru prini. Ei au nevoie de cel mai bun. Eu i-am
informat pe cei din comitet c tu eti acela.
Quinn i roti privirea prin ncpere, studiindu-i obiectele puine la
numr dar preioase de parc n-avea s le mai vad niciodat.
Am un pre, zise el n cele din urm.
D-i drumul, l invit simplu Weintraub.
S-mi culegei strugurii. S-mi strngei voi recolta.
Dup zece minute ieeau amndoi din cas. Quinn avea n mn
un sac de pnz i era mbrcat n cma i nite pantaloni nchii la
culoare i nclat cu nite tenii direct pe picioarele goale. Sneed i inu
ua mainii. Quinn se instal pe scaunul din fa; Weintraub la volan.
Tu rmi aici, l anun acesta din urm pe Sneed. S culegi
strugurii.
S ce? ntreb Sneed uluit.
Ce-ai auzit. Mine diminea te duci n sat, tocmeti nite oameni
i i strngi omului recolta de struguri. O s i spun efului de post din
Madrid c e n ordine.
Lu legtura cu elicopterul Sea Sprite, care se rotea deasupra plajei
Casares, unde l lsase la sosire. Se urcar la bordul lui i i continuar
prin ntunericul catifelat cltoria spre Rota i de acolo mai departe
pn la Washington.

CAPITOLUL CINCI
David Weintraub lipsise din Washington exact douzeci de ore. Pe
drumul de la Rota la Andrews ctigase ase ore datorit diferenei de
fus orar, aa c ateriz la cartierul general al Aripii 89 de Aviaie din
Maryland, la ora 4.00 dimineaa. n perioada de timp care se scursese
dou guverne, cel de la Washington i cel de la Londra, se aflaser
virtual n stare de asediu.
Nu exist prea multe priveliti care s ntreac n grozvie forele
reunite ale mediilor internaionale de informare atunci cnd i pierd i
ultimele rmie de decen. Apetitul lor este insaiabil; metodologia
de-a dreptul brutal.
Avioanele care decolau din Statele Unite pentru a se ndrepta spre
Londra sau orice alt aeroport britanic erau pline ochi, de la cabina
piloilor i pn la toalete, cci toate ageniile americane de tiri vrednice
de numele acesta i trimiteau cte o echip de reporteri n capitala
britanic. La sosire erau parc ieii complet din mini; trebuiau s se
conformeze unor programe stabilite minut cu minut i nu aveau de
transmis nimica. Londra convenise cu Casa Alb s se menin la
succinta declaraie iniial. i bineneles c aceasta era departe de a le
satisface curiozitatea.
Echipele de ziariti i de reporteri de televiziune se propiser n
faa casei de pe oseaua Woodstock de parc, dintr-o clip ntr-alta, uile
acesteia s-ar f putut deschide pentru a-l scoate la iveal pe tnrul
disprut. Dar uile rmneau bine ferecate, n vreme ce agenii
serviciului secret, la ordinele lui Creighton Burbank, mpachetau pn la
ultimul obiect i se pregteau de plecarea defnitiv.
Procurorul oraului Oxford, folosindu-se de prerogativele pe care i le
oferea Seciunea 20 din cadrul Amendamentului Legii pentru procurori,
eliber trupurile nensufleite ale celor doi ageni americani imediat dup
ncheierea cercetrilor efectuate de medicul legist de la Ministerul
afacerilor interne. Formal, acestea erau predate ambasadorului Aloysius
Fairweather, ca reprezentant al rudelor; de fapt au fost escortate de un
membru superior din personalul ambasadei pn la baza militar a
Statelor Unite din nvecinatul Upper Heyford, unde o gard de onoare le-a
dat onorul n timp ce sicriele erau mbarcate ntr-un avion special care
avea s le duc pn la baza militar aerian de la Andrews, mpreun
cu ceilali zece ageni rmai n via. Acetia aproape c fuseser linai
de reporterii care umblau dup declaraii, atunci cnd prsiser casa

din Oraul de Var.


Se ntorceau n Statele Unite ca s se prezinte n faa lui Creighton
Burbank i s nceap lunga serie de cercetri pentru descoperirea
greelilor comise. n Anglia nu mai aveau nimic de fcut.
Chiar i dup nchiderea casei din Oxford, un grup de reporteri
solitari continuau s atepte pe lng ca doar-doar s-ar mai f ntmplat
ceva, cine tie ce, orice, pe acolo. Alii au pornit-o n urmrirea, prin tot
oraul universitar, tuturor celor care avuseser prilejul s-l cunoasc pe
Simon Cormack ndrumtori, colegi, personal de serviciu, barmani,
atlei. Ali doi studeni americani de la Oxford, cu toate c nvau la alte
colegii, au fost obligai s se ascund. Mama unuia dintre ei, depistat n
America, a avut amabilitatea de a declara c avea de gnd s-i aduc
imediat biatul acas ca s-l pun la adpost de toate pericolele, n
Miami. Declaraia i-a fost trmbiat imediat i i-a adus chiar o invitaie
la o emisiune-concurs de la televiziunea local.
Trupul nensufleit al sergentului Dunn a fost predat familiei i
poliia din Valea Tamisei se pregtea s-l ngroape cu toate onorurile.
Toate probele de laborator au fost adunate n partea de rsrit a
Londrei. Cele militare au fost duse la Institutul Regal de Cercetare i
Dezvoltare a Blindatelor de la Fort Halstead de lng Skavenous n Kent,
unde muniia Skorpionului a fost identifcat imediat, ntrind astfel
convingerea c putea f vorba de gruprile teroriste europene. Fr ns
ca amnuntul s fe adus la cunotina marelui public.
Restul de probe a fost dus la laboratorul Poliiei Metropolitane din
Fulham, Londra. Acestea cuprindeau frele strivite de iarb cu pete de
snge pe ele, bucile de noroi, urmele de anvelope, cricul, urmele de
nclminte, gloanele extrase din cele trei cadavre i fragmente de sticl
din parbrizul sfrimat al mainii n care se aflau detectivii. nainte de
cderea primei nopi. Cmpia Shotover arta de parc ar f fost curat
cu aspiratorul.
Limuzina a fost transportat cu un camion-platform la Secia
Vehicule a Brigzii Crime Grave, dar cu mult mai interesant s-a dovedit
a f furgoneta scoas din opronul mistuit de flcri, printre resturile
cruia scormoniser experii, ieind negri ca tciunele. Lanul ruginit al
fermierului, tiat de bandii, a fost scos de la poart cu nesfrite
precauiuni, de parc era un ouor gata s se sparg, dar singurul
indiciu pe care avea s-l ofere era c se folosise un dispozitiv obinuit de
tiat nituri. Mai importante aveau s se dovedeasc urmele limuzinei
care plecase peste cmpie dup schimbarea mainilor.
Rmiele Tranzitului au fost aduse ntr-o lad la Londra i

desfcute n buci cu cea mai mare atenie. Numrul de nscriere n


circulaie era fals, dar criminalii i dduser toat osteneala;
corespundea anului de fabricaie al furgonetei.
La furgonet se umblase de ctre un mecanic califcat, care o
reparase i i reglase motorul; cel puin atta lucru puteau s afrme cu
toat tria. Cineva ncercase s-i tearg numrul de pe asiu i de pe
motor cu ajutorul unui polizor unghiular cu carbid/tungsten, care putea
f obinut de la orice magazin de unelte i ataat la o bormain
electric. Dar nu izbutise pn la capt. Numerele acestea sunt gravate
prin tanare, iar examenul spectroscopie poate scoate la iveal urmele
imprimate mai adnc n metal.
Computerul central pentru vehicule de la Swansea a scos la iveal
numrul adevrat de nscriere n circulaie i ultimul proprietar
cunoscut. Care, susinea computerul, locuia n Nottingham. S-a fcut
imediat o vizit la adresa respectiv, dar acesta se mutase. Fr s lase
noua adres. Omul a fost pus sub urmrire n toat ara foarte
discret.
La fecare or Nigel Cramer prezenta un raport comitetului COBRA,
iar membrii acestuia trimiteau mai departe informaia la departamentele
lor. Langley l autoriz pe Lou Collins, omul lor din Londra, s
recunoasc faptul c i ei i puseser n alert toi agenii infltrai n
diferitele grupri teroriste din Europa. Dar erau destul de puini;
serviciile de contraspionaj i antiteroriste din toate rile n care existau
asemenea grupri ofereau i ele tot sprijinul de care erau capabile.
Urmrirea era de-a dreptul impresionant, dar nu dduse la iveal nici
un fr nu nc.
Iar rpitorii nu stabiliser nc nici un contact. Imediat dup
rspndirea primelor informaii n pres, toate liniile telefonice au fost
bruiate; la Kidlington, la Scotland Yard, la ambasada american din
Grosvenor Square, n toate birourile guvernamentale. A fost necesar s se
angajeze personal suplimentar. i trebuie recunoscut un lucru
publicul britanic i ddea toat silina ca s fe de folos. Fiecare apel
telefonic a fost verifcat; aproape toate celelalte cercetri criminalistice au
fost lsate deoparte. Printre miile de apeluri telefonice existau farsori,
excentrici, glumei, optimiti, ncreztori, salutari i pur i simplu
informatori.
Primul fltru l reprezenta bariera operatorilor de la centrale; apoi
miile de ageni de poliie care ascultau cu atenie i decideau dac
obiectul n form de trabuc de pe cer era destul de important ca s fe
adus la cunotina primului-ministru n persoan. Trierea fnal era

efectuat de oferi superiori de poliie care i interogau pe posibili".


Printre acetia se numrau i doi oferi care fceau curse de diminea
i zriser furgoneta cea verde ntre Wheatley i Stanton St. John. Dar
totul se oprea la opron.
Nigel Cramer avusese ocazia s rezolve destule cazuri la viaa lui;
ncepuse ca agent care fcea ronduri i trecuse la activitatea de detectiv,
n care avea o experien de treizeci de ani. tia c orice criminal las
urme; ori de cte ori atingi un lucru, este imposibil s nu lai o urm ct
de mic dup tine. Un sticlete bun putea oricnd s descopere urma
aceea, mai ales cu ajutorul tehnologiei moderne, dac se uita destul de
atent. Dar asta presupunea timp, iar ei nu aveau deloc. Mai avusese de-a
face cu asemenea cazuri presante, dar nici unul ca cel de fa.
i mai tia c, indiferent de toat tehnologia din lume, succesul
unui detectiv depindea de noroc. Aproape ntotdeauna, n fecare caz
exist cte o descoperire datorat norocului noroc pentru detectiv i
ghinion pentru criminal. Dac se ntmpla invers criminalul avea
toate ansele s scape. Cu toate acestea, norocul i-l mai faci i sigur, aa
c ddu ordin brigzilor sale mprtiate pe teren s nu treac nimic cu
vederea, absolut nimic, orict de trznit sau de inutil ar f prut. Dar,
dup douzeci i patru de ore, ncepu s-l bat gndul, la fel ca i pe
colegul lui din Valea Tamisei, c n acest caz rezolvarea n-avea s fe prea
rapid. Indivizii dispruser fr urme i trebuia mult btaie de cap ca
s-i gseasc.
i mai era i cellalt factor ostaticul. C acesta era ful
Preedintelui era o problem politic, nu de poliie. Biatul unui
grdinar era i el tot o fin omeneasc. C erai n urmrirea unora care
fugiser cu un sac de bani sau a altora care lsaser o crim n urm,
tot la fel te ndreptai spre int. Dar n cazul unui ostatic urmrirea
trebuia fcut discret. Dac bgai prea tare spaima n ei, uitau de banii
i de timpul investit i o luau la sntoasa, lsnd n urma lor un
cadavru. Era ceea ce Nigel Cramer aducea la cunotina unui comitet
sumbru, cu puin nainte de miezul nopii, ora Londrei. Cu o or mai
trziu, n Spania, David Weintraub ciocnea un pahar de vin cu Quinn.
Cramer, poliistul britanic, habar n-avea. Nu nc.
Scotland Yardul recunoate neofcial c are cu presa britanic relaii
mai bune dect las uneori s se vad. n chestiile mrunte se calc de
multe ori reciproc pe nervi, dar cnd vine vorba de o problem grav cu

adevrat, redactorii i proprietarii, n faa unei cereri serioase, de obicei


se supun i dau dovad de reinere. Grav nseamn atunci cnd e n
pericol viaa unui om sau securitatea naional. Tocmai de aceea unele
cazuri de rpire au putut f rezolvate fr nici o publicitate, cu toate c
redactorii cunoteau cele mai multe detalii.
n cazul de fa, din cauza unui tnr reporter bgre din Oxford,
vulpea ieise deja din vizuin i presa britanic nu prea mai avea cum s
rmn reinut. Dar Sir Peter Imbert, comisarul, s-a ntlnit personal
cu opt proprietari de ziare, douzeci de redactori, efi celor dou posturi
de televiziune i ai celor dousprezece posturi de radio. Argumentul
invocat de el era c, indiferent de ceea ce ar f publicat sau ar f susinut
presa strin, existau cele mai multe anse ca rpitorii, ascuni pe undeva prin Marea Britanie, s asculte posturile de radio interne, s
urmreasc televiziunea local i s citeasc presa britanic. Le ceru
prin urmare s nu dea publicitii istorii aberante despre cum poliia
s-ar f aflat pe urmele lor, pe punctul de a le ataca brlogul. Era exact ce
le trebuia ca s intre n panic, s-i ucid ostaticul i s se fac
nevzui. i Imbert izbuti s le obin consimmntul.
Mai era puin pn cnd zorii aveau s se reverse n Londra. Mult
mai la sud, un VC2OA zbura deasupra Azorelor acoperite de bezn,
ndreptndu-se spre Washington.
Adevrul este c rpitorii erau ascuni. Dup ce trecuse prin
Buckingham cu o diminea n urm, automobilul Volvo ajunsese la
intersecia cu autostrada M.l de la est de Milton Keynes, unde o cotise
nspre sud, n direcia Londrei, se amestecase n torentul de metal care
gonea spre capital i se pierduse printre camioane i automobilele
navetitilor care se ndreptau spre sud venind de la locuinele lor din
Buckinghamshire, Bedfordshire i Hertfordshire. La nord de Londra,
Volvo o luase pe M.25, marea autostrad de centur care nconjoar
Londra la o distan de 25 de mile de centrul oraului. Din M.25 se
desprind ca spiele unei roi arterele care unesc localitile din provincie
cu Londra.
Volvo se nscrisese n cele din urm pe una din aceste spie i,
nainte de ora 10.00 dimineaa se strecura n garajul unei case de pe
oseaua cu trei benzi din centrul unui orel aflat la nici patruzeci de
mile n linie dreapt de Scotland Yard. Casa era ct se poate de nimerit;
nici att de izolat nct s strneasc atenia, dar nici att de apropiat

de alte case nct s poat f spionat de vecini. Cu dou mile nainte de


a ajunge la ea, conductorul bandei le ordon celorlali trei s se lase jos
pentru a nu f zrii. Cei doi din spate se aezar unul peste cellalt i
traser o ptur peste ei. Oricine ar f avut curiozitatea s se uite la
main ar f vzut un singur om la volan, mbrcat n costumul obinuit
al unui om de afaceri, cu barb, care intra pe poarta propriei sale case i
ptrundea cu maina n garaj.
Garajul putea f deschis automat din main i se nchidea n
acelai fel. De-abia dup ce uile garajului erau bine nchise n spatele
lor, le ngdui eful i complicilor s se ridice i s se dea jos. Garajul era
lipit de cas, cu care comunica direct printr-o u.
Cei patru brbai i puser din nou treningurile i mtile negre i
deschiser portbagajul. Simon Cormack era nc ameit i cu privirea
tulbure. Strnse bine din pleoape, orbit de lumina puternic a lanternei.
Pn s apuce s vad ceva, se trezi cu o glug de serj negru tras peste
cap. N-apuc s-i zreasc deloc pe cei care-l rpiser.
Fu condus spre ua de intrare n cas i dus jos pe scri, la subsol,
unde totul fusese pregtit mai dinainte; podeaua de ciment alb era
curat, lumina din tavan ascuns n spatele unui geam incasabil, patul
cu cadru de oel nfpt n podea, o gleat pentru nevoi acoperit cu un
capac de plastic. n u era un vizor care se nchidea pe dinafar, la fel
ca i cele dou zvoare de oel.
Rpitorii nu se purtau brutal cu el; l sltar pur i simplu n pat
iar uriaul l imobiliz n timp ce un altul i strngea o ctu n jurul
gleznei, nu att de strns nct s-i produc gangren, sufcient totui ca
s nu-i poat scoate piciorul din ea. Cealalt ctu fu ns legat
foarte strns. Prin ea trecea un lan de oel lung de trei metri. Cellalt
capt era deja legat de unul din picioarele patului. Dup ce terminar, l
lsar acolo fr s i adreseze nici un cuvnt, aa cum aveau s fac de
altfel, tot timpul.
Simon atept timp de o jumtate de or pn s ndrzneasc s
i scoat gluga. Nu tia dac mai era cineva acolo, cu toate c auzise
zgomotul uii care se nchidea i a zvoarelor trase. Avea minile libere,
dar i scoase gluga cu foarte mare precauie. Nu primi nici o lovitur, nu
strig nimeni la el. Cnd ajunse, n sfrit, s i-o dea jos, clipi orbit de
lumin, atept s i se acomodeze privirea i ncepu s cerceteze locul n
care se afla. nc i mai vuia tot capul. i aduse aminte c, n timp ce
alerga pe iarba moale, vzuse o furgonet i un brbat care i schimba o
roat; dou siluete mbrcate n negru se npustiser asupra lui, auzise
un zgomot asurzitor de focuri de arm, apoi impactul, senzaia de

greutate a celor care l acopereau i iarba care-i intrase n gur.


i mai amintea de uile deschise ale furgonetei, cum ncercase s
strige, sfreala din trup, saltelele din furgonet, brbatul cel voinic care
l inea jos, ceva dulce i aromat la gur i apoi nimic. Pn acum. Pn
la asta. Apoi nelese. Odat cu nelegerea, l cuprinse spaima. i
singurtatea, izolarea total.
ncerc s fe curajos, dar ochii i se umplur de lacrimi care
ncepur s i se scurg pe obraji.
Oh, tticule, murmur el. Iart-m, tticule. Ajut-m.
Dac Whitehallul avea probleme cu afluxul de telefoane i
ntrebrile presei, asupra Casei Albe presiunea era chiar de trei ori mai
mare. Prima declaraie despre evenimentele din preajma Londrei fusese
dat publicitii la ora 19.00, ora Londrei, iar Casa Alb fusese
avertizat cu o or mai devreme c aceasta n-avea cum s fe evitat.
Dar la Washington nu era dect ora 14.00 i mediile de informare
americane au avut timp berechet ca s reacioneze de-a dreptul frenetic.
Craig Lipton, secretarul de pres de la Casa Alb, petrecuse o or
mpreun cu comitetul n Sala Cabinetului pentru a primi toate
instruciunile n legtur cu declaraia pe care urma s o fac. Din
nefericire nu aveau dect prea puine de declarat. Putea f confrmat
rpirea, precum i moartea celor doi nsoitori de la serviciul secret. Plus
faptul c ful Preedintelui era un foarte bun atlet, specializat n
alergrile de cros, i c, la ora respectiv, tocmai fcea o curs de
antrenament.
Dar bineneles c toate acestea nu prea erau de nici un folos. Nu
exist discernmnt mai strlucit dect acela al unui ziarist ofensat.
Creighton Burbank, chiar dac de acord c nu era cazul s l critice pe
Preedinte sau s dea vina pe Simon, insist hotrt asupra vaptului c
n-avea de gnd s accepte ca Serviciul Secret s fe pus la zid pentru c
euase n aciunea de protecie, atta vreme ct el ceruse insistent s
aib mai muli oameni. Pn la urm s-a ajuns la un compromis care
n-avea s amgeasc pe nimeni.
Jim Donaldson sublinie i el faptul c, n calitatea lui de Secretar de
Stat, trebuia s menin bunele relaii cu Londra i c, n orice caz,
friciunile dintre cele dou capitale nu numai c nu erau de nici un folos,
dar puteau f chiar foarte duntoare; i insist ca Lipton s scoat n
eviden faptul c i pierduse viaa i un sergent al poliiei britanice.
Propunerea fu acceptat, dar corpul de pres de la Casa Alb n-avea s

acorde, de altfel, nici o importan acestui amnunt.


Lipton veni s nfrunte presa dezlnuit cu puin dup ora 16.00.
Declaraia era prezentat n direct la radio i la televiziune. De ndat ce
isprvi se isc un adevrat vacarm. Lipton se apr, invocnd faptul c
n-avea mputernicirea s rspund la alte ntrebri. Dar era ca i cum o
victim din colosseumul roman le-ar f argumentat leilor c nu era dect
un biet cretin slab prpdit. Vacarmul se intensifc. Multe ntrebri
s-au pierdut n acest vacarm, dar o bun parte au ajuns la urechile celor
o sut de milioane de americani, unde i-au sdit seminele. Considera
Casa Alb c britanicii erau cei vinovai? ... pi, nu.. De ce nu? Nu
erau ei cei care rspundeau de securitatea de acolo? Pi, da, dar... De ce
ful Preedintelui era pzit numai de doi oameni? i ce cuta s alerge
ntr-un inut att de pustiu? Era adevrat c Creighton Burbank i-a dat
demisia? S-a primit deja un comunicat din partea rpitorilor? La aceast
ntrebare, purttorul de cuvnt putu s rspund uurat c nu, dar deja
fusese mpins s-i depeasc limitele misiunii. Era, de fapt, ceea ce i
urmreau reporterii, care puteau s-l miroas pe un purttor de cuvnt
debusolat ca pe o bucat de brnz.
Lipton izbuti n sfrit s se retrag n culise, scldat n sudoare i
hotrt s se ntoarc imediat acas la Grand Rapids. Prestigiul
activitii de la Casa Alb se topea cu repeziciune. Comentatorii i autorii
articolelor de fond aveau s spun tot ce voiau ei, indiferent de
rspunsurile date de Lipton la ntrebrile lor. Pn la cderea nopii,
tonul presei ajunsese treptat tot mai ostil Marii Britanii.
La ambasada britanic de pe Massachusetts Avenue, ataatul de
pres, care auzise i el de CAG, fcu la rndul lui o declaraie public n
care, exprimnd ocul i consternarea rii sale n faa celor ntmplate,
introduse discret dou idei. C poliia din Valea Tamisei jucase un rol
secundar la cererea expres a americanilor i c sergentul Dunn era
singurul care reuise s trag de dou ori n rpitori, pierzndu-i viaa
n aceast aciune. Nu era ceea ce urmrise dar avu efect. i l fcu pe
Creighton Burbank s spumege de mnie. tiau amndoi c cererea, ba
chiar insistena, ca britanicii s rmn pe planul al doilea era a lui
Simon Cormack, prin intermediul printelui su, dar n-aveau cum s o
recunoasc n public.
Grupul de depire a crizei, profesionitii, se ntlnir n cursul zilei
n Sala Operativ de la subsol, supraveghind fluxul de informaii care le
sosea de la COBRA din Londra i raportnd mai sus ce i cnd

considerau necesar. Agenia Naional de Securitate supraveghea deja


toate comunicaiile telefonice spre i dinspre Marea Britanie la cazul c
rpitorii ar f transmis un apel prin satelit. Experii comportamentali ai
FBI-ului de la Quantico ntocmiser o list cu psihoportretele rpitorilor
de pn atunci i un meniu cu ceea ce puteau s fac sau nu rpitorii
lui Simon Cormack, precum i o serie de liste cu aciuni permise sau
interzise pentru autoritile americane. Cei de la Quantico erau convini
c urma s se fac apei la serviciile lor i c avea s fe trimii masiv la
Londra; ntrzierea i nedumerea i nici nu le trecea prin cap c nu
aveau nici un fel de experien n Europa.
n Sala Cabinetului, comitetul tria cu nervi, cafea i tablete
anti-acide. Era prima criz major din timpul mandatului i aceti
politicieni de vrst mijlocie nvau pe pielea lor prima regul de
depire a unei crize. Avea s-i coste multe ore de nesomn, aa c erau
obligai s doarm pe apucate. Membrii Cabinetului erau n picioare de
la ora patru dimineaa i nu apucaser s ajung nc la culcare nici
pn !a miezul nopii.
La ora aceea, VC20A se afla deasupra Atlanticului, cu mult mai la
vest de Azore, la trei ore de scderea altitudinii de zbor i la patru ore de
aterizare. n spaiosul compartiment din spatele avionului, cei doi
veterani, Weintraub i Quinn, prindeau cteva ore de somn. Rmai
departe n urma lor, cei trei membri ai echipajului care adusese
supersonicul n Spania dormeau i ei; nava era adus napoi de echipajul
din culise".
Cei aflai n Sala Cabinetului scotoceau prin dosarul celui care se
numea Quinn, alctuit pe baza informaiilor de la Langley, cu adugiri
de la Pentagon. Nscut la o ferm din Delaware, scria acolo; i pierduse
mama la vrsta de zece ani; avea acuma patruzeci i ase. Intrase la
infanterie la optsprezece ani. n 1963, dup doi ani se transferase la
Forele Speciale i plecase dup patru luni n Vietnam, unde rmsese
cinci ani.
Se pare c nu-i folosete niciodat numele mic, se plnse Hubert
Reed. Zice aici c i intimii i spun tot Quinn. Quinn i atta tot. Ciudat.
Este el nsui ciudat, observ Bill Walters, care citise cu cteva
pagini mai departe. Mai scrie aici c urte violena.
Nu-i nimic ciudat n asta. l contrazise Jim Donaldson. i eu
ursc violena.

Spre deosebire de predecesorul su de la Departamentul de Stat,


George Schultz, renumit pentru c lsa s-i scape din cnd n cnd cte
un cuvnt din trei litere, Jim Donaldson era un om de o pedanterie
excesiv, caracteristic ce-l fcuse de multe ori inta scrbit a glumelor
lui Michael Odell.
Slab i osos, mai nalt i dect John Cormack, arta ca un flamingo
n drum spre o nmormntare i nu l vzuse nimeni dect n costum
complet gri-mangal, cu ceas de buzunar cu lan de aur i cu guler tare
de culoare alb. Odell fcea uz n mod deliberat de diferitele funcii ale
trupului ori de cte ori voia s-l ia n zeflemea pe astringentul avocat din
New Hampshire; i la fecare meniune de genul acesta, nasul subire al
lui Donaldson se strmba cu dezgust. Atitudinea sa fa de violen era
asemntoare cu dezgustul fa de grosolnie.
Da, l aprob Walters, dar n-ai citit pagina optsprezece.
Donaldson ncepu s citeasc, la fel i Michael Odell. Vicepreedintele fluier mirat.
A fcut el asta? se interes el. Pi, tipului ar f trebuit s i se dea
Medalia Congresului.
Pentru Medalia Congresului e nevoie de martori, sublinie Walters.
Dup cum vezi, dup nfruntarea asta de pe Mekong n-au mai rmas n
via dect doi, iar Quinn l-a dus pe cellalt n spinare cale de patruzeci
de mile. i dup aceea individul a murit de pe urma rnilor cptate, la
spitalul militar CMSUA.
Totui, interveni voios Hubert Reed, a izbutit s ia o Stea de
argint, dou de bronz i cinci Inimi purpurii. De parc ar f fost o mare
distracie s ajungi rnit ca s primeti mai multe freturi.
Cu medaliile de campanie, individul trebuie s aib vreo patru
rnduri, reflect Odell. Nu spune cum s-a ntlnit cu Weintraub.
Era adevrat. Weintraub avea acum cincizeci i patru de ani, cu opt
mai mult dect Quinn. Intrase la CIA la douzeci i patru, imediat dup
absolvirea colegiului n 1961, i fcuse instrucia la Ferm porecla
pentru Camp Peary de la fluviul York din Virginia i ajunsese n
Vietnam ca ofer regional GS-l2 n 1965, cam n aceeai perioad cnd
tnrul Beret Verde cu numele de Quinn sosea la Fort Bragg.
n 1961 i 1962, zece brigzi de prima mn ale Forelor Speciale
ale Statelor Unite fuseser desfurate n provincia Darlac, unde
construiser sate strategice i fortifcate mpreun cu ranii, fcnd uz
de teoria locului uns" elaborat de britanici pentru a nvinge guerilele
comuniste din Malaezia: lipsirea teroritilor de sprijinul local, provizii,
alimente, case sigure, informaii i bani. Americanii numeau aceast

politic pentru inim i minte". Sub ndrumarea forelor speciale,


dduse roade.
n 1963 venise la putere Lyndon Johnson. Armata, care susinea c
forele speciale trebuiau s fe sub controlul lor, nu al celor de la CIA,
ctigase disputa. A fost sfritul politicii pentru inim i minte, dei mai
aveau s treac nc doi ani pn la prbuirea ei defnitiv. Weintraub
i Quinn se ntlniser n cursul acestor ultimi doi ani. Agentul CIA se
ocupa de strngerea informaiilor despre Vietcong, folosindu-se de
pricepere i abilitate pentru c ura metodele unor indivizi ca Irving Moss
(pe care nu avea s aib ocazia s-l ntlneasc, find n zone diferite din
Vietnam), cu toate c tia c erau uneori folosite n cadrul programului
Phoenix, n cadrul cruia lucra i el.
Forele speciale erau tot mai mult retrase din programul de la sate
pentru a f trimise n misiuni de descoperire i nimicire n adncul
junglei. Cei doi se ntlniser la o bere ntr-un bar; Quinn avea douzeci
i unu de ani i se afla n 'Nam de un, an. Cei doi descoperiser c
mprteau convingerea comun c naltul comandament al armatei nu
avea cum s ctige rzboiul doar cu artileria pe care o pompa n el.
Weintraub constatase c i plcea foarte mult tnrul soldat nenfricat. E
drept c era un autodidact, dar avea o minte de mna nti i nvase
singur s vorbeasc fluent vietnameza, lucru rar printre soldai. Cei doi
pstraser legtura. Ultima oar Weintraub l vzuse pe Quinn n timpul
atacului de la Son Tay.
Zice aici c tipul a fost la Son Tay, spuse Michael Odell. Afurisitul!
Cu un dosar ca sta, m ntreb de ce n-a ajuns niciodat ofer,
i exprim nedumerirea Morton Stannard. Sunt destui n Pentagon cu
aceleai decoraii din 'Nam, dar care au urcat n grad la prima ocazie.
David Weintraub ar f putut s-l lmureasc, dar mai avea nc
aizeci de minute pn s aterizeze. Dup preluarea controlului asupra
forelor speciale, militarii de carier care urau F.S. pentru c nu-i
puteau nelege au nceput s le reduc rolul treptat, pe parcursul
celor ase ani n 1970, transfernd tot mai mult programul pentru inim
i minte, ca i misiunile de descoperire i nimicire, ctre ARVN-ul
sud-vietnamez cu rezultate catastrofale.
Cu toate acestea, Beretele Verzi i continuau activitatea, ncercnd
s combat Vietcongu! prin viclenie i incursiuni pe ascuns, nu prin
bombardamente masive i defoliere, care nu fceau dect s alimenteze
Vietcongul cu recrui. Aveau proiecte ca Omega, Sigma, Delta i
Blackjack. Quinn era la Delta, comandat de Charlie atacatorul"
Beckwith care, mai trziu, n 1977, avea s nfineze Fora Delta de la

Fort Bragg i s-l implore pe Quinn s prseasc Parisul i s revin n


cadrul armatei.
Din nefericire, Quinn considera ordinele drept nite cereri. Pe care
uneori nu putea s le accepte. i prefera s acioneze de capul lui. Nici
una din aceste atitudini nu constituia o bun recomandare pentru a
promova n grad. Ajunsese caporal dup ase luni, sergent dup zece.
Apoi iari soldat simplu, i iar sergent, i iar soldat... Cariera lui era ca
un hopa-mitic.
Cred c avem rspunsul la ntrebarea ta, Morton, observ Odell,
chiar aici.. Afacerea de dup Son Tay. ncepu s chicoteasc. Tipul i-a
rupt falca unui general.
Grupa 5 a Forelor Speciale a fost defnitiv retras din Vietnam la 31
decembrie 1970, cu trei ani naintea retragerii masive a militarilor,
inclusiv a colonelului Easterhouse, i cu cinci ani nainte de jenanta
evacuare via acoperiul ambasadei a ultimilor americani din Vietnam.
Son Tay avusese loc n noiembrie 1970.
Se primiser informaii c o serie de prizonieri de rzboi americani
erau deinui n nchisoarea de la Son Tay, aliat la douzeci i patru de
mile de Hanoi. Se luase hotrrea de a trimite Forele Speciale pentru a-i
scoate de acolo. Era o aciune deosebit de complex i ndrznea. Cei
cincizeci i opt de voluntari veneau de la Fort Bragg, Carolina de Nord,
via baza militar aerian de la Englin din Florida, ca s-i fac instrucia
n jungl. Toi n afar de unul: aveau nevoie de cineva care vorbea fluent
vietnameza. Weintraub, care participa la aciune din partea spionajului,
le spusese c tia el pe cineva. Quinn se alturase celorlali n Thailanda,
de unde veniser mpreun cu avionul.
Aciunea era comandat de colonelul Arthur Taurul" Simons, dar
grupa de atac ce avea s intre n nchisoare era condus de cpitanul
Dick Meadows. Quinn fcea parte din ea. La cteva secunde dup
aterizare, afl de la un paznic nord-vietnamenz uluit c americanii
fuseser mutai cu dou sptmni mai nainte. Membrii F.S.
reveniser nevtmai, doar cu cteva rni superfciale.
ntors la baz, Quinn l fcuse albie de porci pe Weintraub pentru
informaiile sub orice critic. Agentul CIA protestase c oamenii lui
aflaser de mutare i acest lucru i fusese comunicat comandantului.
Quinn intrase n clubul oferilor, se dusese direct la bar i i rupsese
falca generalului. Totul fusese, bineneles, muamalizat. Un bun avocat
al aprrii poate face praf orice carier cu un asemenea argument.
Quinn a fost retrogradat la simplu soldat din nou i s-a ntors acas
mpreun cu toi ceilali. Dup o sptmn i ddea demisia din

armat i se angaja la asigurri.


Omul sta e un rebel, observ scrbit Secretarul de stat n timp
ce nchidea dosarul. E un singuratic, un nonconformist i un violent.
Cred c am fcut o greeal cu el.
Dar are i o reputaie de neegalat n negocierile pentru eliberarea
ostaticilor, l contrazise procurorul general. Zice aici c e capabil de
ndemnare i subtilitate n tratativele cu rpitorii. Paisprezece cazuri
ncununate de succes n Irlanda, Frana, Olanda, Germania i Italia. Pe
care le-a rezolvat direct sau n calitate de consilier.
Tot ce ne trebuie nou, zise Odell, este ca s ni-l aduc ntreg pe
Simon Cormack. Pe mine nu m intereseaz nici dac se ia la har cu
generalii, nici dac fute oi.
Te rog, l implor Donaldson. Apropo, c am uitat. De ce s-a lsat
de treaba asta?
S-a retras, zise Brad Johnson.. Ceva n legtur cu o feti care a
fost omort n Sicilia acum trei ani. i-a luat toi banii, i-a ncasat
polia de asigurare pe via i i-a cumprat un teren n sudul Spaniei.
Un adjunct de la centrul de comunicaii i vr capul pe u. Era
ora patru dimineaa; trecuser douzeci i patru de ore de cnd fuseser
trezii cu toii.
Weintraub tocmai a aterizat la Andrews cu nsoitorul lui, i
anun el.
Aducei-i aici fr ntrziere, i ordon Odell, i chemai-i i pe
directorul de la Anchetri Penale, directorul FBI i domnul Kelly s vin
mpreun cu ei.
Quinn era mbrcat tot cu hainele cu care plecase din Spania. Din
cauza frigului i mai pusese i un pulover scos din sac. Pantalonii negri
ai unicului su costum erau numai buni ca s mearg la biseric n
Alcantara del Rio, pentru c n satele din Andaluzia ranii nc mai
merg la biseric mbrcai n negru. Dar erau groaznic de ifonai.
Trecuse mult vreme de cnd puloverul vzuse zile mai bune, i barba i
era neras de trei zile.
Cu toat lipsa de somn, membrii comitetului artau cu mult mai
bine. De acas i se aduseser haine de schimb, lenjerie de corp, cmi
proaspt clcate i costume, iar alturi aveau la dispoziie sli de baie
unde puteau s-i fac toaleta. Weintraub nu fcuse nici o escal de la
Andrews la Casa Alb; Quinn arta ca o lepdtur din banda
dezmoteniilor.

Weintraub ptrunse primul n ncpere, se ddu la o parte ca s-i


fac loc lui Quinn i apoi nchise ua. Ofcialitile din Washington se
uitau la Quinn n tcere.
Brbatul cel nalt se ndrept fr vorb ctre fotoliul de la captul
mesei, se aez n el fr s fe invitat i anun simplu:
Eu sunt Quinn.
Vicepreedintele Odell i drese vocea.
Domnule Quinn, te-am invitat aici pentru c ne gndim s-i
cerem s accepi misiunea de a negocia cu bine eliberarea lui Simon
Cormack.
Quinn cltin din cap. i nchipuise doar c nu l-au invitat acolo ca
s discute despre fotbal.
Avei la dispoziie situaia la zi a celor ce se ntmpl la Londra?
ntreb el.
Membrii comitetului rsuflar uurai vznd c acesta intrase n
subiect att de rapid. Brad Johnson i ntinse un telex pe care Quinn l
studie n tcere.
Cafea, domnule Quinn? l ntreb Hubert Reed.
n mod normal, minitrii de fnane nu servesc chiar ei cafeaua, dar
Reed se scul de la mas i se ndrept spre ibricul de pe msua de
lng perete. Se consumase deja cafea n cantiti industriale.
Neagr, spuse Quinn continundu-i lectura. Nu v-au contactat
nc?
Nu mai era nevoie s spun cine.
Nu, i rspunse Odell. Tcere deplin. Au existat, bineneles, sute
de telefoane false. O parte n Anglia. Numai la Washington am primit deja
o mie apte sute de apeluri. E o man cereasc pentru toi cniii.
Quinn continu s citeasc. Weintraub i povestise cazul n linii
mari n timpul zborului. Acum se punea doar la curent cu ultimele
evenimente. Care erau ntristtor de puine.
Domnule Quinn, avei cumva idee cine ar f putut s comit
treaba asta? l ntreb Donaldson.
Quinn i ridic privirea.
Domnilor, exist patru tipuri de rpitori. Numai att. Cei care
ne-ar avantaja pe noi cel mai mult sunt amatorii. Acetia nu sunt buni
planifcatori. Chiar dac reuesc s duc la bun sfrit operaiunea de
rpire, las ntotdeauna urme. De obicei sunt depistai cu uurin. Le
lipsete sngele rece, ceea ce poate f periculos. n mod obinuit, echipele
de eliberare a ostaticilor le iau urma, i pclesc i reuesc s recupereze
ostaticii teferi. Dar n cazul nostru nu e vorba de amatori.

Nu-l contrazise nimeni. l urmreau cu toii cu cea mai mare


atenie.
Cei mai periculoi sunt maniacii cei de genul bandei lui
Manson. Inabordabili, ilogici. Nu doresc nici o recompens material;
ucid din pur plcere. Partea bun este c oamenii notri nu par s fe
maniaci. Pregtirile sunt prea meticuloase i execuia prea precis.
Dar celelalte dou tipuri? ntreb Bill Walters.
Dintre celelalte dou tipuri, cei mai periculoi sunt fanaticii,
politici sau religioi. Cererile lor sunt uneori imposibil de satisfcut
practic. Acetia caut gloria, publicitatea mai presus de orice. Lupt
pentru o Cauz. O parte din ei sunt gata s-i dea i viaa pentru ea; i
toi sunt gata de crim. Pentru noi se prea poate ca aceast Cauz a lor
s par o simpl aberaie. Nu ns i pentru ei. i nu sunt proti deloc
doar plini de ur mpotriva Societii i, deci, i a victimei, care face parte
din ea. Fanaticii omoar ca s fac un gest, nu pentru ca s se apere.
Care e cel de-al patrulea tip? voi s tie Morton Stannard.
Criminalii profesioniti, i rspunse Quinn fr nici o ezitare.
Acetia vor bani asta-i cel mai uor. Pentru ei ostaticul reprezint o
investiie. i nu sunt dispui s-i distrug investiia cu prea mult
uurin.
Dar oamenii acetia? ntreb Odell.
Oricine ar f ei, au un mare dezavantaj, care poate s fe ori n
favoarea, ori n defavoarea noastr. Guerilele din America Central i de
Sud, Mafa din Sicilia, Camorra din Calabria, muntenii din Sardinia sau
Hezballah din sudul Beirutului acioneaz cu toii la ei acas, unde se
simt n siguran. Ei nu ucid, pentru c nu au nici o grab. Pot s reziste
o venicie. Dar oamenii notri sunt ascuni n Marea Britanie; un mediu
foarte ostil pentru ei. Aa c sunt deja n tensiune. Vor dori s ncheie
afacerea ct mai repede i s tearg putina, ceea ce este foarte bine. Dar
dac sunt mnai de teama unei descoperiri iminente, pot s renune i
s i ia tlpia. Lsnd n urma lor un trup nensufleit, ceea ce este
foarte ru.
Suntei dispus s negociai cu ei? l ntreb Reed.
Dac e posibil. Dac au s intre n contact, tot trebuie s-o fac
cineva.
Mi se ntoarce stomacul pe dos la gndul de a plti bani unor
lepdturi ca astea, zise Philip Kelly de la Departamentul de Investiii n
Criminalistic al FBI-ului. Oamenii ajung la Birou din locuri diferite.
Kelly venea de la departamentul poliiei din New York.
Criminalii profesioniti sunt mai ndurtori dect fanaticii?

ntreb Brad Johnson.


Nici un rpitor nu e ndurtor, i rspunse Quinn scurt. E cea
mai murdar dintre crime. S sperm c sunt destul de lacomi.
Michael Odell arunc o privire spre colegii lui, care ncuviinar cu
toii printr-o cltinare a capului.
Domnule Quinn, vrei s ncercai s negociai eliberarea
biatului?
Presupunnd c cei care l-au rpit au s ne contacteze, da. Cu
anumite condiii.
Bineneles. S le auzim.
Eu nu lucrez pentru guvernul SUA. Vom colabora n toate
aciunile, dar eu lucrez pentru prini. Numai pentru ei.
De acord.
Am s acionez de la Londra, nu de aici. E prea departe. Fr
amnunte n pres, fr publicitate, fr tmblu. O s am
apartamentul meu i telefoanele necesare. i o s am ntietate n
procesul de negociere i asta trebuie convenit cu Londra. N-am chef de
nici o disput cu Scotland Yardul.
Odell i arunc o privire Secretarului de stat.
Cred c o s reuim s convingem guvernul britanic s-i dea
acordul, spuse Donaldson. Ei au s aib ntietate la cercetrile
judiciare, care vor continua n paralel cu negocierile directe. Altceva?
Voi aciona cum consider eu de cuviin i voi lua personal
hotrri asupra modului de a trata cu respectivii. S-ar putea s fe
necesar s dm nite bani n schimb. Trebuie s-mi fe pui la dispoziie.
Sarcina mea este s aduc napoi biatul. Asta-i tot. Dup ce au s-l
elibereze, suntei liberi s-i urmrii pn la captul pmntului.
Oho, asta o s i facem, zise Kelly cu o voce amenintoare.
n privina banilor nu-i nici o problem, spuse Hubert Reed.
nelegei c nu exist nici o limit fnanciar pentru ceea ce va trebui s
pltim.
Quinn rmase tcut, dei i ddea seama c a le spune aa ceva
rpitorilor era cea mai proast dintre metode.
Nu vreau nici o mbulzeal, nici o urmrire, nici un fel de
iniiative particulare. i, nainte de a pleca, vreau s m ntlnesc cu
Preedintele Cdrmack. ntre patru ochi.
Dar e vorba de Preedintele Statelor Unite, exclam Lee Alexander
de la CIA.
Care este printele ostaticului, i rspunse Quinn. Trebuie s aflu
nite amnunte despre Simon Cormack pe care numai el poate s mi le

dea.

Este foarte dezndjduit, spuse Odell. Nu se poate s-l lai n


pace?
Dup experiena mea, prinii simt ntotdeauna nevoia de a vorbi
cu cineva, fe el i un strin. Avei ncredere n mine.
Chiar n momentul n care pronuna aceste cuvinte, Quinn i ddu
seama c nu era nici o speran pentru aa ceva.
Odell oft.
Am s vd ce pot s fac. Jim, vrei s lmureti tu totul cu
Londra? Anun-i de sosirea lui Quinn. Spune-le ce dorete dumnealui.
i trebuie s i fac cineva rost de nite haine. Domnule Quinn, vrei s
folosii toaleta de la captul holului ca s v nviorai? Eu o s vorbesc cu
Preedintele. Cum se poate ajunge cel mai rapid la Londra?
Cu Concordul care pleac de la Dulles peste trei ore, i rspunse
Weintraub fr ezitare.
Reinei un loc n el, spuse Odell i se ridic n picioare.
Ceilali i urmar exemplul.
La ora 10.00 dimineaa, Nigel Cramer prezenta ultimele nouti
comitetului COBRA de la Whitehall. Centrul de nmatriculare a
vehiculelor i a oferilor din Swansea fcuse o descoperire. Un individ
care purta acelai nume ca i fostul proprietar al Tranzitului cumprase
i nscrisese n circulaie o alt furgonet, o Sherpa, cu o lun n urm.
De data aceasta exista o adres, n Leicester. Comandantul Williams,
eful O.S. 13 i anchetatorul ofcial, era deja pe drum cu un elicopter al
poliiei. Dac individul nu mai avea Tranzitul nsemna c l vnduse altcuiva. Nu se nregistrase nici o reclamaie c ar f fost furat.
Dup conferin, Sir Harry Marriott l lu deoparte pe Cramer.
Washingtonul vrea s conduc negocierile, dac au s aib loc, i
spuse el. i trimit un om aici n acest scop.
Domnule ministru de interne, trebuie s insist ca Met-ul s aib
ntietate n toate domeniile, i spuse Cramer. Vreau s utilizez doi
oameni de la divizia informaiilor n criminalistic ca negociatori. Aici
nu-i teritoriu american.
Regret, i rspunse Sir Harry. Trebuie s te contrazic n chestia
asta. Am stabilit deja cu Downing Street. Dac aa vor ei, opinia este c
trebuie s-i lsm s fac cum vor.
Cramer era jignit, dar apucase deja s-i exprime protestul.
Pierderea iniiativei n cadrul negocierilor l determina pur i simplu s

fe i mai hotrt s rezolve rpirea, descoperindu-i pe cei care o


comiseser pe baza activitii detectivilor poliiei.
mi permitei s v ntreb cine-i omul lor, domnule ministru de
interne?
Dup ct se pare, e un individ cu numele de Quinn.
Quinn?
Da. Ai auzit de el?
Sigur c da, domnule ministru de interne. A lucrat la o frm de
la Lloyd's. Credeam c s-a retras.
Pi, Washingtonul zice c a revenit. E bun?
Extrem de bun. Are o reputaie excelent n cinci ri, inclusiv n
Irlanda. Cu ocazia respectiv l-am i cunoscut. Victima era un cetean
britanic, un om de afaceri pe care au pus mna nite ticloi de la
Armata Irlandez.
Cramer simi c i se lua o piatr de pe inim. Se temuse c era
vorba de cine tie ce teoretician comportamentalist care ar f fost uluit s
descopere c englezii i conduceau mainile pe partea sting.
Splendid, exclam Sir Harry. Deci, cred c putem s i aprobm
elegant n punctul acesta. Colaborarea noastr total, n regul?
Ministrul de interne, care auzise i el de sistemul de detectare CAG
dei ar f pronunat i scris primul cuvnt cur" nu-i displcea
deloc cererea Washingtonului. La urma urmelor, dac ar f dat ceva
gre...
Quinn fu poftit n biroul personal de la etajul doi al Locuinei
executive la o or dup ce plecase din Sala Cabinetului. Odell l
condusese personal, nu printre tufele de ilice i buxui din Grdina
Trandafrilor, ci prin coridorul de la subsol care, la captul unei scri,
ddea n coridorul de la parterul locuinei. n prezent asupra grdinii
erau aintite obiectivele camerelor de luat vederi de la distan Long Tom,
care puteau flma chiar i de la o deprtare de o jumtate de mil.
Preedintele Cormack era mbrcat ntr-un costum de culoare
nchis i arta palid i obosit, ncordarea nervoas find vizibil n
cutele de sub gur i pungile de sub ochi. Dup ce ddu mna, i fcu
un semn vicepreedintelui i acesta se retrase.
i art lui Quinn un scaun iar el se aez la locul su obinuit din
spatele biroului. Un mecanism de aprare care forma o barier i nu l
lsa s se ncovoaie. Era gata s vorbeasc, dar Quinn i lu vorba din
gur.

Cum se simte doamna Cormack?


Nu Prima doamn". Simplu! Doamna Cormack, soia lui. Era uluit.
Oh, doarme. A fost un oc ngrozitor pentru ea. E sub efectul
sedativelor. Fcu o pauz. Ai mai trecut prin aa ceva, domnule Quinn?
De mai multe ori, domnule.
Ei bine, dup cum vezi, n spatele pompei i al ceremonialului nu
se afl dect un om, un om ngrijorat.
Da, domnule, tiu. Povestii-mi despre Simon, v rog.
Simon? Ce s-i povestesc despre el?
Cum arat. Cum ar reaciona la... la chestia asta. De ce l-ai avut
la o vrst att de naintat?
Nu exista nimeni la Casa Alb care s f avut curajul s-i pun o
asemenea ntrebare. John Cormack se uit peste birou. Era foarte nalt,
dar omul sta era ct el, cam de 1,85 m. Costum gri deschis, cravat n
dungi, cma alb toate mprumutate, dar Preedintele nu avea de
unde s tie. Proaspt ras, puternic bronzat. Un chip coluros, ochi calmi
cenuii, un aer de for i de rbdare.
Aa de trziu? Pi, habar n-am. M-am cstorit la treizeci de ani;
Myra avea douzeci i unu. Eram profesor pe vremea aceea. Ne-am
gndit c aveam s facem copii peste doi sau trei ani. Dar nu s-a
ntmplat aa. Am ateptat. Doctorii ziceau c nu exist nici un motiv...
Apoi, dup zece ani de csnicie, a aprut Simon. Eu aveam atunci
patruzeci de ani, Myra treizeci i unu. Nu a fost dect acest unic copil...
doar Simon.
l iubii foarte mult, nu-i aa?
Preedintele Cormack se uit surprins la Quinn. ntrebarea era att
de neateptat. tia c Odell era complet nstrinat de cele dou odrasle
ale sale, ajunse la vrsta maturitii, dar nu-i trecuse niciodat prin cap
s se gndeasc ce mult i iubea el biatul. Se ridic, ocoli biroul i veni
s se aeze pe un scaun cu sptar, mult mai aproape de Quinn.
Domnule Quinn, e ca soarele i ca luna pentru mine pentru
amndoi. Adu-ni-l napoi.
Povestii-mi despre el n copilrie, cnd era foarte mic.
Preedintele sri n sus.
Am o poz, exclam el triumftor.
Se ndrept spre un scrin, de unde se ntoarse cu o poz nrmat,
n care se vedea un prichindel voinic de vreo patru sau cinci ani, n
chiloi de baie i cu o gletu i o lopic n mn. Un printe mndru
sttea ghemuit, zmbind n spatele su.
Asta era la Nantucket n '75. De-abia fusesem ales deputat de

New Haven.
Povestii-mi despre Nantucket, l ndemn Quinn cu blndee.
Preedintele Cormack i vorbi cale de o or. Se vedea c i fcea
bine. Cnd Quinn se ridic gata s-i ia rmas-bun, Cormack scrise n
grab un numr pe o foaie de hrtie i i-o ntinse..
Acesta este numrul meu particular de telefon. Nu-l au dect
foarte puini oameni. Orice apel ajunge direct la mine, la orice or din zi
sau din noapte. i ntinse mna. Noroc, domnule Quinn. Dumnezeu s te
nsoeasc.
ncerca s-i pstreze sngele rece. Quinn ddu din cap i plec
repede. Mai vzuse i alt dat efectul, efectul acela nspimnttor.
n vreme ce Quinn mai era nc n baie, Philip Kelly se ntorcea la
Cldirea J. Edgar Hoover, unde tia c l ateapt lociitorul directorului
adjunct al DIC. Aveau amndoi multe trsturi comune, de aceea i
insistase pentru numirea lui Brown.
Directorul adjunct era deja n biroul lui Kelly, adncit n lectura
dosarului lui Quinn. Kelly i fcu un semn cu capul n timp ce se aeza.
Aadar, sta-i omul nostru forte. Ce zici de el?
A fost destul de viteaz n lupt, recunoscu Brown. n rest, mare
mecher. Cam singurul lucru care-mi place la el e numele.
Ei bine, l-au pus acolo peste capul Biroului. Don Edmonds n-a
avut nici o obiecie. Pesemne c-i face planul c dac iese prost... Pe
scurt, imbecilii care au fcut treaba asta au nclcat cel puin trei statute
ale SUA. Biroul are jurisdicie chiar dac s-a ntmplat n Marea
Britanie. i nu vreau ca nebunul sta s acioneze de capul lui, fr nici
o supraveghere, orict ar susine cineva altfel.
Chiar aa, l aprob Brown.
Omul Biroului de la Londra, Patrick Seymour l cunoti?
Am auzit de el, bodogni Brown. Am auzit c-i la cataram cu
britonii. Chiar cam prea la cataram.
Kevin Brown venea de la poliia din Boston, era irlandez ca i Kelly
i admiraia fa de Marea Britanie i de britanici putea s i ncap
toat pe o marc potal i s i mai i rmn loc berechet. Nu c ar f
simpatizat cu Armata Republican Irlandez; pusese mna pe doi
trafcani de arme care fceau afaceri cu A.R.I. i i-ar f bgat cu
siguran la zdup dac nu intervenea tribunalul.
Era un ofer de poliie de mod veche, care nu sttea la nici o
discuie cu infractorii, de orice natur r f fost ei. i i mai amintea i

acum de povetile bunicii n copilria pe care i-o petrecuse n


mahalalele Bostonului, despre oamenii care muriser nverzii la gur de
iarba mncat n timpul foametei din 1848 i despre spnzurtorile i
mpucrile din 1916. Se gndea la Irlanda, ar pe care nu o vizitase
niciodat, ca la un inut nceoat, cu dulci coline nverzite, nsufleit de
scripcari i cntrei, prin care hlduiau i compuneau inspirai poei
ca Yeats i O'Faolain. tia c Dublinul era plin de brulee primitoare, n
care oamenii panici stteau la o halb de bere pe lng focurile de
turb, adncii n lectura operelor lui Joyce i O'Casey.
Auzise c Dublinul avea cel mai mare consum de droguri n
rndurile tineretului din toate rile din Europa, dar era convins c nu
era dect propaganda Londrei. i ascultase pe primii-minitri irlandezi
venii n vizit n America cernd insistent s nu mai fe fnanat A.R.I.
Foarte bine, fecare era liber s aib propriile sale preri. Cum i el i le
avea pe ale lui. Faptul c se ocupa de strpirea infractorilor nu nsemna
c trebuia s-i i iubeasc pe cei pe care i considerase ntotdeauna drept
mpilatorii de veacuri ai pmntului strmoilor si. De cealalt parte a
biroului, Kelly ajunsese la o decizie.
Seymour e un apropiat al lui Buck Revell, dar Revell e bolnav.
Directorul m-a nsrcinat cu treaba asta din punctul de vedere al
biroului. i nu vreau ca acest Quinn s ne scape din mn. Vreau s
aduni o echip bun care s plece acolo cu avionul de la prnz. O s fi
cu cteva ore n urma Concordului, dar n-are nici o importan.
Stabilii-v la ambasad o s-i spun lui Seymour c tu eti eful doar
aa, pentru orice eventualitate.
Brown se ridic satisfcut.
i nc un lucru, Kevin. Vreau un agent special n imediata
apropiere a lui Quinn. Tot timpul, i ziua, i noaptea. Dac tipul sughite,
noi trebuie s-o tim i pe asta.
tiu exact cine-i persoana nimerit, spuse Brown posomort.
Lucreaz bine, e tenace i are cap. i arat i foarte bine. Agentul Sam
Somerville. O s-i dau instruciuni personal. Chiar acum.
La Langley, Weintraub se ntreba cnd avea s mai ajung s i
doarm. n absena sa se strnseser muni ntregi de dosare.
Majoritatea cuprindeau date despre gruprile teroriste cunoscute din
Europa ultimele nouti, agenii infltrai n ele, sediul conductorilor,
posibilele incursiuni n Marea Britanie n ultimele patruzeci de zile...
simpla list a titlurilor era nesfrit. Aa c Duncan McCrea avea s

primeasc instruciuni de la eful seciei europene.


O s te ntlneti cu Lou Collins de la ambasada noastr, l
inform acesta, dar el o s ne in la curent cu ce se ntmpl n afara
cercului restrns. Trebuie s avem pe cineva n imediata apropiere a
acestui Quinn. Trebuie s-i identifcm pe rpitori i tare mi-ar place s-o
facem noi naintea britonilor. i, mai ales, naintea Biroului. Englezii ne
sunt prieteni, n-am nimic de zis, dar vreau ca primii s fm noi, Agenia.
Dac rpitorii sunt strini, e n avantajul nostru; noi avem nite dosare
mai bune asupra strinilor dect Biroul, poate chiar i mai bune dect
ale britanicilor. Dac Quinn miroase ceva, i spune instinctul ceva despre
ei i las s-i scape vreo vorb, trebuie s ne-o transmii imediat.
Agentul operativ McCrea nlemnise de uimire. Lucra de zece ani la
GS-l2 din cadrul Ageniei; fusese recrutat n strintate tatl lui era
un om de afaceri din America Central i participase la dou aciuni
peste hotare, dar niciodat la Londra. Rspunderea era enorm, dar i
ocazia de a avansa pe msur.
Putei s v bazai pe m-m-mine, domnule.
Quinn insistase s nu-l nsoeasc nimeni cunoscut de pres pn
la aeroportul internaional Dulles. Plecase de la Casa Alb ntr-o main
simpl condus de un ofer al Serviciului Secret mbrcat n haine civile.
Quinn se lsase jos, pn aproape de podea, pe scaunul din spate,
atunci cnd trecuser pe lng grupul de reporteri adunai la Alexander
Hamilton Place de la captul de rsrit al complexului Casei Albe, aflat la
cea mai mare distan de Aripa de Apus. Reporterii priviser maina n
treact, nu vzuser nimic interesant i nu-i dduser nici o atenie.
La Dulles, Quinn ptrunsese mpreun cu nsoitorul su, care
refuzase s-l prseasc nainte de a-l vedea urcat n Concord i i fcuse
pe muli s se ncrunte mirai la vederea legitimaiei de la Casa Alb pe
care acesta o tot flutura ca s treac de controlul paapoartelor. Pn la
urm se dovedise totui bun la ceva; Quinn intrase n magazinul liber de
taxe de la aeroport i i cumprase o serie de lucruri: articole de toalet,
cmi, cravate, lenjerie de corp, osete, pantof, o hain de ploaie, o
valiz i un mic magnetofon cu o duzin de baterii i de benzi. Ajuns la
plat, l artase cu degetul pe agentul Serviciului Secret.
Plata o face prietenul meu cu o carte de credit, anunase el.
Pislogul l lsase n sfrit la ua Concordului. Stewardesa l
conduse la locul din fa, fr s-i acorde cu nimic mai mult atenie
dect celorlali pasageri, Quinn se instala n fotoliu. Peste cteva minute,

n scaunul de la margine se aeza un alt pasager. Quinn i arunc o


privire. Blond, cu prul scurt i strlucitor, cam de 35 de ani, cu un
chip plcut i bine conturat. Tocurile erau cu o idee prea joase, costumul
cu o idee prea serios pentru chip.
Concordul se urni, se opri, ncepu s tremure i se arunc cu
zgomot pe pist. Ciocul ca de pasre de prad se ridic, ghearele de la
roile din spate pierdur contactul, pmntul de dedesubt se nclin la
45 i Wasingtonul ncepu s se piard repede n zare.
Mai era ceva. Cele dou orifcii minuscule de la piept, de felul celor
lsate de un ac de siguran. Un ac de siguran din acelea cu care se
prinde o legitimaie. Quinn se aplec n fa.
De la ce departament eti?
Poftim? l ntreb femeia privindu-l speriat.
Biroul. Din ce departament al Biroului faci parte?
Avu bunul sim s roeasc. i muc buzele i sttu puin s
reflecteze. Foarte bine, tot avea s se afle, mai devreme sau mai trziu.
mi pare ru, domnule Quinn. Numele meu e Somerville. Agentul
Sam Somerville. Mi s-a spus...
E-n ordine, domnioar Sam Somerville. tiu ce i s-a spus.
Se stinser luminile de interdicie a fumatului. Vicioii de pe locurile
din spate i aprinser igrile. O stewardes i fcu apariia i ncepu
s distribuie pahare cu ampanie. Omul de afaceri de pe locul din stnga
lui Quinn lu ultimul pahar. Stewardesa se ntoarse s plece; Quinn o
reinu, i ceru scuze, i lu tava de argint din mn, ddu deoparte
ervetul de pe ea i o ridic. Se uit n ea ca ntr-o oglind, studiind
cteva clipe locurile din spate. Dup care i mulumi stewardesei uluite i
i napoie tava.
Cnd o s se sting anunul de legare a centurilor, ai face bine s
te duci la tinerelul la de la Langley, din rndul 21, i s-i spui s-i
mute fundul ncoace, i se adres el agentei Somerville.
Dup cteva minute, aceasta se ntorcea nsoit de tnrul din
spate. Era rou la fa ca racul i i tot ridica moul de pr blond, dar
izbuti s scoat un zmbet de biat bun.
V rog s m iertai, domnule Quinn. N-am vrut s v deranjez.
Dar mi s-a spus...
Da, tiu. Ia loc. Quinn i art un loc liber pe rndul din fa.
Cineva pe care l deranjeaz att de tare fumul de igar iese clar n
eviden dac st acolo n spate.

Aha.
Tnrul se supuse i fcu exact aa cum i se ceruse.
Quinn se uit pe fereastr. Concordul era acum deasupra coastei
Noii Anglii, pregtindu-se s ating nivelul supersonic. Nici nu ieise nc
bine din America i erau deja nclcate promisiunile. Era ora 10.15, ora
rsritean, i 15.15 la Londra; n trei ore aveau s ajung la Heathrow.

CAPITOLUL ASE
Simon Cormack i petrecu primele douzeci i patru de ore de
captivitate ntr-o izolare complet. Experii pot s spun c aceasta fcea
parte din procesul de calmare, un prelungit prilej pentru ca ostaticul s
reflecteze la izolarea i neajutorarea sa. i prilej, n acelai timp, ca s
simt foamea i oboseala. Un ostatic plin de vigoare, gata s se certe i
s se plng, sau chiar s plnuiasc o evadare, pur i simplu le creeaz
mari probleme rpitorilor. O victim redus la dezndejde i patetic
recunotin pentru mici hatruri este mult mai uor de manevrat.
n dimineaa urmtoare, pe la ora zece, cam pe la vremea cnd
Quinn intra n Sala Cabinetului de la Washington, Simon moia cnd
auzi declicul de la vizorul din ua pivniei. Se uit nspre el dar nu putu
s vad dect un ochi care l urmrea; patul se afla exact n partea
opus uii i nici la captul celor trei metri de lan nu reuea s ias din
raza lui.
Dup cteva secunde auzi zgomotul zvoarelor trase. Ua o deschise
o chioap i de dup ea apru o mn cu o mnu neagr. inea o
foaie alb pe care scria cu carioca, cu litere mari:
CND AUZI TREI BTI I PUI GLUGA. AI NELES? RSPUNDE.
Simon atept cteva clipe, netiind ce s fac. Foaia se mic
impacientat.
Da, zise el. Am neles. Trei bti la u i mi pun gluga.
Foaia fu retras i nlocuit cu alta. Pe cea de-a doua era scris:
CND AUZI DOU BTI POI S SCOI GLUGA LA ORICE
MECHERIE MORI
Am neles i asta, strig el ctre u.
Foaia se retrase. Ua se nchise. Dup cteva clipe se auzir trei

bti puternice. Asculttor, tnrul se ntinse dup gluga groas i


neagr de la marginea patului. i-o trase peste cap, chiar pn la umeri,
i aez mjinile pe genunchi i ncepu s atepte tremurnd. Nu auzea
nimic prin materialul gros, dar simi c intrase cineva n pivni, care
purta nite pantof uori.
De fapt, cel care intrase era mbrcat n negru din cap pn n
picioare, cu masca de ski pe fa, prin care nu i se zreau dect ochii, cu
toate c Simon Cormack n-avea cum s vad ceva. Aa erau
instruciunile efului. Omul aez ceva lng pat apoi se retrase. Simon
auzi cum se nchidea ua, zgomotul zvoare lor, pe urm dou bti
puternice. ncepu s-i scoat ncet gluga. Pe duumea era o tav de
plastic pe care se aflau o farfurie, un cuit, o furculi i o can de
plastic. n farfurie erau crnai, fasole, slnin i un codru de pine.
Cana era plin cu ap.
Simon era mort de foame deoarece nu pusese nimic n gur nc din
seara dinaintea cursei de antrenament i, fr s se gndeasc, strig un
Mulumesc" nspre ua nchis. i venea s se ia la palme. N-avea de ce
s le mulumeasc nemernicilor tia. Nu-i ddea searna, n inocena
sa, c ncepea deja s se instaleze sindromul Stockholm: acea ciudat
empatie care pornete de la victim spre prigonitorii ei, n aa fel nct
aceasta i ndreapt furia mai degrab mpotriva autoritilor care au
permis s se ntmple ce s-a ntmplat dect mpotriva rpitorilor.
Simon mnc totul pn la ultima frm, bu apa ncet i cu
satisfacie i apoi adormi. Peste o or semnalele se repetar, procesul se
desfur n sens invers i tava dispru. Biatul folosi pentru a patra
oar gleata, apoi se aez n pat i i ndrept gndul spre cas i ce se
fcea acolo pentru el.
n vreme ce el sttea ntins, comandantul Williams se napoia la
Londra, venind de la Leicester, i i ddea raportul lociitorului CA.
Cramer n biroul acestuia din urm de la Noul Scotland Yard, sediul
Met-ului, aflat la o distan convenabil, de numai patru sute de metri,
de Ofciul Cabinetului.
Fostul proprietar al Ford Tranzitului fusese adus sub escort de
ctre poliia din Leicester. Era un om nspimntat i, dup cum avea s
se dovedeasc, ntru totul nevinovat. Protest c Tranzitul su nu fusese
nici furat, nici vndut: fusese pur i simplu scos din circulaie n urma
unui accident ntmplat cu dou luni n urm. Cum tocmai era pe cale
s se mute la o nou adres, uitase s informeze Centrul de

nmatriculare de la Swansea.
Pas cu pas, comandantul Williams verifcase toat povestea. Omul,
lucrtor zilier la construcii, ridicase dou ,emineuri de marmur de la
un intermediar din sudul Londrei. Dup ce dduse colul de la antierul
de demolri de unde luase emineurile, intrase ntr-o disput cu un
excavator, pe care o pierduse n favoarea acestuia din urm. Furgoneta
Tranzit, pe vremea aceea nc de culoarea albastr original, trebuise s
fe defnitiv scoas din circulaie. Chiar dac urmele accidentului nu
erau foarte vizibile, find concentrate mai ales n zona radiatorului, asiul
era att de strmb, c nu mai putuse f ndreptat.
Se ntorsese la Nottingham fr main. Firma de asigurri
examinase Tranzitul n curtea frmei locale care l recuperase de la locul
accidentului, dduse verdictul c era ireparabil, dar refuzase s
plteasc pentru c asigurarea nu era complet iar excavatorul fusese
lovit din vina lui. Foarte ntristat, proprietarul acceptase cele douzeci de
lire pentru epava mainii, pe care frma de recuperri i le oferise prin
telefon, i nu se mai ntorsese niciodat la Londra.
Cineva a repus-o n circulaie, spuse Williams.
Foarte bine, i rspunse Cramer. Asta nseamn c sunt
nrvii". Se potrivete. Bieii de la laborator ziceau c a umblat cineva
la asiu cu un aparat de sudur. i c vopseaua verde a fost pus pe
deasupra stratului de celuloz albastr al fabricantului. Un strat subire
dat cu pompa. Afl cine a fcut-o i cui a vndut-o.
O s plec chiar acum la Balham, spuse Williams. Firma care se
ocup de recuperarea mainilor accidentate i are sediul acolo.
Cramer se ntoarse la lucrul su. Avea un vraf de date provenind de
la o duzin de echipe diferite. Rapoartele de laborator erau aproape toate
acolo i erau de-a dreptul strlucite. Din nefericire, nu erau nici pe
departe satisfctoare. Gloanele extrase din cadavre se potriveau cu
cartuele Skorpionului, ceea ce nici nu era de mirare. Nu mai apruse
nici un martor n zona Oxfordului. Rpitorii nu lsaser nici o amprent,
nici o urm n afar de cele de Ia roile mainii. Urmele furgonetei erau
inutile furgoneta o aveau deja, chiar dac mistuit de flcri. Nimeni
nu zrise pe cineva umblnd pe lng opron. Urmele de la roile
limuzinei ce plecase de acolo fuseser identifcate ca marc i model, dar
se potriveau la o jumtate de milion de maini.
O duzin de brigzi regionale fceau cercetri discrete printre
agenii imobiliari, ncercnd s identifce o cas nchiriat n ultimele
ase luni, destul de spaioas i de retras ca s convin rpitorilor.
Met.-ul se ocupa de acelai lucru la Londra, n eventualitatea c rpitorii

i-ar f gsit brlogul chiar n capital. Ceea ce presupunea verifcarea a


mii de case nchiriate. Tranzaciile cu bani lichizi erau pe primul plan,
dar i dintre acestea le mai rmneau de identifcat vreo cteva sute
bune. Descoperiser deja o duzin de mici cuibuoare discrete, dou
nchiriate chiar de nite celebriti naionale.
Informatorii din lumea interlop, ierburile", erau nsrcinai s afle
dac se zvonea ceva despre o band de infractori cunoscui pregtii s
dea o lovitur gras sau despre zgure" i fee" (n argou, infractori
cunoscui) disprute brusc de prin brlogurile lor. Lumea interlop fusese
cercetat intens i cu de-amnuntul dar pn n prezent nu se
descoperise nimic.
Cramer mai avea i un maldr de declaraii despre zrirea" lui
Simon Cormack, de la cele plauzibile pn la cele posibile i chiar
lunatice, toate n curs de verifcare. Un alt maldr coninea transcrierea
mesajelor telefonice primite de la cei care susineau c l aveau ostatic pe
ful Preedintelui. i printre acestea unele erau simple scorneli dar altele
sunau destul de plauzibil. Autorii celor din urm fuseser tratai, fecare
n parte, cu toat consideraia i implorai s menin n continuare
legtura. Dar Cramer avea senzaia instinctiv c adevraii rpitori
pstrau nc tcerea, lsnd autoritile s farb deocamdat n suc
propriu. De altfel, era lucrul cel mai indicat.
Fusese deja amenajat o ncpere special de la subsol n care o
echip specializat de la Divizia Informaii n Criminalistic, negociatorii
folosii n cazurile de rpire din Marea Britanie, ateptau marea
descoperire rspunznd ntre timp, cu mult calm i rbdare, la toate
apelurile false. O bun parte dintre autorii acestora fuseser deja
depistai i urmau s fe pui sub acuzare la momentul potrivit.
Nigel Cramer se ndrept spre fereastr i arunc o privire n strad.
Trotuarul de pe Victory Street era nesat de reporteri trebuia s-i evite
de cte ori pleca la Whitehall, trecnd printre ei bine sigilat n maina cu
geamurile nchise. Chiar i aa, tot zbierau la el prin geam, ncercnd s
afle o ct de mrunt frm de informaie. Biroul de pres al Met.-ului
era deja nnebunit.
Se uit la ceas i oft. Dac rpitorii mai ntrziau cteva ore, era
de presupus c americanul, Quinn, avea s preia el conducerea. Nu-i
plcea deloc c fusese dat deoparte n treaba asta. Citise dosarul lui
Quinn, pe care i-l mprumutase Lou Collins de la CIA, i sttuse deja de
vorb mai bine de dou ore cu eful executiv de la frma de asigurri
Lloyd's care, vreme de zece ani, se folosise de Quinn i de ciudatele dar
efcientele sale talente. Tot ce aflase i lsase un sentiment foarte

amestecat. Omul era bun, dar folosea metode foarte neortodoxe. Nici unei
fore poliieneti nu-i convine s lucreze cu un rebel, orict ar f fost
acela de talentat. N-avea de gnd s mearg la Heathrow ca s-l
ntmpine, se hotr el. Avea s-l vad mai trziu i s-l prezinte celor doi
inspectori ef care urmau s stea cu el i s-i dea sfaturi pe parcursul
negocierilor dac pn la urm avea s se ajung la aa ceva. Era
timpul s se ntoarc la Whitehall i s le dea raportul celor de la COBRA
ngrozitor de puin. Nu, era de-acuma limpede c n-avea s fe un caz
rapid".
La 18.000 de metri altitudine, Concordul prinsese un curent de aer
favorabil i ajunsese la Londra cu cincisprezece minute mai devreme
dect era prevzut, la ora 6.00. Quinn i lu valijoara i se ndrept prin
tunel spre zona sosirilor, cu Somerville i McCrea pe urmele lui. La
civa metri dincolo de intrarea n tunel stteau i ateptau rbdtori doi
brbai tcui n costume gri. Un pas nainte.
Domnul Quinn? ntreb unul dintre ei cu glas sczut. Quinn
ddu din cap. Omul nu-i flutur nici o legitimaie, n stil american; era
convins c manierele i atitudinea erau sufciente pentru a-l indica drept
reprezentant al autoritilor. V ateptam, domnule. Dac vrei s venii
cu mine... Colegul meu o s v duc valiza.
Fr s mai atepte eventualele obieciuni, ncepu s nainteze prin
tunel, se despri de fluxul pasagerilor la intrarea n coridorul principal
i n curnd intr ntr-un mic birou care nu avea dect un simplu numr
pe u. Cellalt, mai voinic, cu un aer de SO (subofer) imprimat n
toat fptura, i fcu un semn amabil lui Quinn i i lu valiza. n birou,
brbatul cel tcut frunzri rapid paaportul lui Quinn, precum i pe cele
ale asistenilor dumneavoastr", scoase din buzunar o tampil, le viz
pe toate trei i spuse:
Bine ai venit la Londra, domnule Quinn.
Ieir din birou pe o alt u, coborr cteva trepte pn Ia o
main care i atepta. Dar dac Quinn i nchipuia c aveau s o
porneasc direct spre Londra, se nela. Se ndreptar ctre sala
rezervat naltelor ofcialiti. Fr tmblu, aa ceruse el. Fr nici o
publicitate. Iar aici erau reprezentani de la ambasada american,
Ministerul afacerilor interne britanic, Scotland Yard, Ministerul afacerilor
externe, CIA, FBI i poate i de la McDonald's i Coca Cola, dup ct de
muli erau adunai n ncpere. Sttur acolo cale de douzeci de

minute.
Cavalcada prin Londra era i mai ngrozitoare. Quinn era primul,
ntr-o limuzin lung ct o jumtate de bloc, cu steguleul pe ea. Doi
motocicliti i deschideau calea prin trafcul aglomerat de la lsarea serii.
n spate venea Lou Collins, care l ducea i l i punea la curent n
acelai timp pe colegul su de la CIA, Duncan McCrea. n maina
urmtoare era Patrick Seymour care fcea acelai lucru cu Sam
Somerville. Dup ei veneau englezii n Rovere, Jaguare i Granade.
Se ndreptar pe autostrada M.4 spre Londra, o luar pe linia de
centur din nord i apoi pe oseaua Finchley. Imediat dup intersecia
Lords, maina din fa o coti n Regent's Park, merse o vreme pe linia de
centur exterioar i ptrunse apoi pe o poart ofcial, salutat de cei
doi paznici.
Quinn i petrecu tot drumul privind luminile oraului pe care l
cunotea la fel de bine ca pe oricare altul din lume, ba chiar mai bine
dect toate, pstrnd o tcere care l oblig pn i pe
ministrul/consilierul cel plin de ifose s amueasc. Quinn ncepu s
vorbeasc doar atunci cnd maina se ndrepta spre portalul iluminat al
unei cldiri cu aspect de palat. De fapt se rsti. Se aplec nainte era
mult spaiu i i strig oferului n ureche.
Oprete maina.
oferul, soldat la infanteria marin american, fu att de surprins
nct execut comanda prompt. Maina din spatele lor nu fu ns la fel
de prompt. Se auzi un zgomot de cioburi de la farurile i
semnalizatoarele sparte. Mai n spate, oferul de la ministerul de interne,
ca s evite coliziunea, intr n tufele de rododendron. Cavalcada se
strnse ca o armonic i se opri. Quinn cobori i se uit la cldire. Un
om sttea pe treapta cea mai de sus a portalului.
Unde suntem? ntreb Quinn. tia ns foarte bine.
Diplomatul iei grbit din spate. l avertizaser asupra lui Quinn.
Dar nu-i crezuse. Alte siluete din spatele coloanei se ndreptau spre ei.
Winfeld House, domnule Quinn. Ambasadorul Fairweather v
ateapt ca s v ureze bun sosit. Totul a fost stabilit: avei un
apartament au fost comandate toate.
Decomand-le, i spuse Quinn. Deschise portbagajul limuzinei,
i lu valiza i o porni pe alee.
Unde vrei s mergei, domnule Quinn? se vit diplomatul.
napoi n Spania, i strig Quinn.
Lou Collins era n faa lui. Vorbise cu David Weintraub pe linia
cifrat n timp ce Concordul era nc n aer.

E un individ afurisit i foarte ciudat, i spusese Weintraub, dar


d-i tot ce dorete.
Noi avem un apartament, l anun Collins cu glas sczut. Foarte
discret, foarte intim. l folosim uneori pentru primele interogatorii n
cazul dezertorilor din blocul sovietic. Alteori pentru tipii care ne vin n
vizit de la Langley. Domnul Weintraub st ntotdeauna n el.
Adresa, i-o retez Quinn.
Collins i-o ddu. O strad lturalnic din Kensington. Quinn i
mulumi din mers. Pe oseaua de centur trecea un taxi. Quinn l opri, i
ddu instruciunile necesare i dispru.
Trecur cincisprezece minute pn s se descurce talme-balmeul
de pe alee. ntr-un trziu, Lou Collins, nsoit de McCrea i de Somerville,
porni cu maina sa spre Kensington.
Quinn plti taxiul i studie blocul. Aveau s-i pun microfoane
oricum; cel puin n apartamentul Companiei acestea erau deja instalate
i nu mai era nevoie de tot felul de subterfugii jalnice pentru schimbarea
decorului. Numrul pe care l cuta era la etajul trei. Sun i i rspunse
un individ mthlos, cu grad inferior n Companie, ngrijitorul.
Dumneata cine eti? l ntreb acesta.
Eu intru, i rspunse Quinn trecnd pe lng el. Tu iei.
Se plimb prin apartament, verifcnd salonul, dormitorul principal
i cele dou dormitoare mai mici. ngrijitorul ddea frenetic telefoane;
dup ce i se fcu legtura cu Lou Collins n main, se liniti. i fcu
mbufnat bagajul. Collins sosi mpreun cu cei doi ogari la numai trei
minute dup Quinn, care i i alesese pentru el dormitorul principal. n
urma lui Collins i fcu apariia i Patrick Seymour. Quinn i cercet pe
toi patru.
tia doi trebuie s stea cu mine? ntreb el fcnd un semn
ctre agentul special Somerville i McCrea de la GS-l2.
Ascult, Quinn, fi rezonabil, i spuse Collins. ncercm s-l
eliberm pe ful Preedintelui. Toat lumea vrea s tie ce se ntmpl. i
n-au cum s se mulumeasc tabii cu mai puin. Cei care in frnele
puterii n-au dect s te lase s stai pur i simplu aici ca un clugr, fr
s le sufli o vorb.
Quinn reflect cteva clipe.
n regul. i ce mai putei s facei voi doi n afar de a da
trcoale?
Putem s v fm foarte utili, domnule Quinn, i rspunse McCrea
cu glas rugtor. S ne ducem i s v aducem diferite; lucruri s v
ajutm.

Cu prul su moale, cu permanentul zmbet timid i aerul de


neajutorare, arta mult mai tnr dect cei treizeci i patru de ani pe
care i avea, mai mult ca un elev la colegiu dect ca agent operativ al CIA.
Sam Somerville continu i ea pe aceeai tem.
Eu sunt o buctreas bun, zise ea. Acum, c ai dat peste cap
Reedina i tot personalul din ea, o s ai nevoie de cineva care s
pregteasc mncarea. Avnd n vedere cine suntem, tot o s fe o
fantom.
Pentru prima oar de cnd se cunoscuser, Quinn zmbi. i
transforma n ntregime chipul de obicei enigmatic, constat Somerville
n sinea ei.
E-n ordine, le spuse Quinn lui Collins i lui Seymour. Oricum, tot
o s ascultai n toate camerele i tot ce se vorbete la telefon. Voi doi v
instalai n celelalte dou dormitoare.
Cei doi ageni ieir pe hol.
Dar asta-i tot, i anun Quinn pe Collins i pe Seymour. Fr ali
invitai. Eu trebuie acum s iau legtura cu poliia britanic. Cine-i
eful?
Lociitorul comisarului adjunct Cramer. Nigel Cramer. Omul
numrul doi n Departamentul operaii specialiti. l cunoti?
mi sun cunoscut, rspunse Quinn.
n momentul acela sun telefonul. Collins rspunse, ascult ce i se
comunica, apoi acoperi receptorul cu mna.
Cramer e la telefon, zise el. E la Winfeld House. S-a dus acolo ca
s ia legtura cu tine, tocmai a aflat ce s-a ntmplat. Vrea s vin
ncoace. E-n ordine?
Quinn ncuviin din cap. Collins l anun pe Cramer c poate s
vin. Dup douzeci de minute, acesta sosea ntr-o main fr nsemne
ale poliiei.
Domnul Quinn? Nigel Cramer. Ne-am mai ntlnit cndva dar n
treact.
Intr scrbit n apartament. Nu avusese pn atunci nici o idee de
existena lui ca locuin secret a Companiei, dar aflase acum. i mai
tia i c CIA avea s l prseasc imediat la ncheierea acestei afaceri
pentru a-i face rost de altul.
Quinn i aminti de Cramer de cum i zri chipul.
Irlanda, cu ani n urm. Afacerea Don Tidey. Cred c trebuie s
avem o discuie.
l pofti n salon. l invit s se aeze, se aez i el pe un scaun n
faa lui Cramer i art cu mna prin ncpere pentru a-i atrage atenia

c era plin de microfoane. Lou Collins era el un om amabil din fre, dar
nici un detectiv n-avea cum s fe chiar att de amabil. Poliistul britanic
ddu din cap plin de gravitate. i ddea seama c, practic, se afla pe
teritoriu american, i nc n chiar inima capitalei sale, dar ceea ce avea
de spus avea s raporteze i COBREI, cuvnt cu cuvnt.
D-mi voie, aa cum spunei n America, s dau crile pe fa cu
dumneata. Poliia metropolitan a primit prioritate deplin n
investigarea acestei crime. Guvernul dumitale a fost de acord. Pn n
prezent n-am ajuns la nici o descoperire esenial, dar e nc devreme i
muncim cu toii pe rupte.
Quinn ddu din cap. Mai lucrase i altdat n ncperi ascultate i
mai vorbise de multe ori la telefoane interceptate. Trebuia s fac
ntotdeauna eforturi ca s desfoare conversaia pe un ton normal. i
ddea seama c Cramer vorbea special pentru a f nregistrat, de aici i
pedanteria.
Noi am cerut s avem prioritate i n procesul de negociere dar
am fost refuzai, la cererea Washingtonului. Sunt obligat s accept acest
lucru. Dar nu sunt obligat s-mi i plac. Mi s-au dat de asemenea
instruciuni s-i ofer cooperarea Met.-u-lui i a tuturor celorlalte
departamente guvernamentale de care o s ai nevoie. i o vei avea. i
dau cuvntul meu.
i sunt foarte ndatorat, domnule Cramer, i spuse Quinn. tia c
sun foarte pretenios, dar benzile se nvrteau pe undeva.
De ce anume ai nevoie?
Mai nti un tablou exact. Ultimele date pe care le-am citit sunt
de la Washington... Quinn se uit la ceas la ora 20.00, ora Londrei.
Acum mai bine de apte ore. Rpitorii au luat deja legtura?
Dup cte ne putem da seama pn n prezent, nu, i rspunse
Cramer. Am primit telefoane, bineneles. Unele evident false, altele nu
chiar att de evident, vreo duzin chiar plauzibile. La acestea din urm
am cerut s ne dea o dovad c l au cu adevrat pe Simon Cormack...
Cum?
O ntrebare la care s ni se dea rspuns. Ceva din cele dou luni
petrecute la Oxford, care ar f greu de aflat. Nu ne-a mai sunat nimeni cu
rspunsul corect.
Patruzeci i opt de ore nu e o perioad de ateptare neobinuit
pentru stabilirea primului contact, observ Quinn.
De acord, l susinu Cramer. S-ar putea s comunice prin pot,
o scrisoare sau o band nregistrat i n acest caz pachetul poate s fe
deja pe drum. Sau prin telefon. Dac e vorba de primul caz, o s le

aducem pe toate aici, dei vreau ca specialitii notri s se uite ei primii


la hrtie, la plic, la ambalaj i la scrisoarea propriu-zis, poate dau de
vreo urm de amprente, de saliv sau orice altceva. Cred c e ceva foarte
corect. Aici n-ai nici un fel de instalaii de laborator.
Ct se poate de corect, l aprob Quinn.
Dar dac primul contact va f prin telefon, dumneata cum vrei s
acionezi, domnule Quinn?
Quinn i povesti ce dorea. Un anun public la programul tirile de la
zece, prin care s se cear celor care l ineau prizonier pe Simon
Cormack s ia contact cu ambasada american, i numai cu ea, la
anumite numere de telefon. O central n subsolul ambasadei care s
fltreze toate apelurile, s le nlture pe cele evident false i s le
conecteze pe cele plauzibile direct la el n apartament.
Cramer se uit la Collins i Seymour, care ncuviinar. Aveau s
instaleze o central cu mai multe linii pentru fltrarea la ambasad chiar
n urmtoarea jumtate de or, tocmai la timp pentru emisiunea de tiri.
Quinn continu.
Oamenii dumitale de la Telecom pot s urmreasc toate
apelurile sosite la ambasad, poate c au s fac i unele arestri n
cazul farsorilor destul de idioi ca s nu dea telefon de la o cabin
public sau ca s stea prea mult pe fr. Dar nu cred c rpitorii au s fe
chiar att de tmpii.
De acord, zise Cramer. Pn n prezent, sunt chiar mult mai
detepi.
Legtura trebuie s aib derivaii i s se fac doar cu unul din
telefoanele de aici din apartament. Exist trei, nu?
Collins l aprob. Unul era o derivaie direct din biroul lui, care
oricum se afla n interiorul ambasadei.
Folosii-l pe acela, spuse Quinn. Dup ce am stabilit contactul cu
rpitorii adevrai, n cazul n care l vom stabili, vreau s le dau un
numr nou; un fr special care s ajung la mine, i numai la mine.
O s-i instalez un post urgent n nouzeci de minute, zise
Cramer, un numr care n-a mai fost folosit niciodat. O s trebuiasc
s-l interceptm, bineneles, dar n aparat n-o s se aud nici un sunet.
n sfrit, trebuie s am doi inspectori ef detectivi care s stea aici cu
dumneata, domnule Quinn. Sunt oameni buni i cu experien. Un
singur om nu poate s stea treaz douzeci i patru de ore din douzeci i
patru.
Regret, dar nu, l refuz Quinn.
Pot s-i fe de mare folos, insist Cramer. Dac rpitorii sunt

englezi, o s se pun problema accentelor regionale, a cuvintelor din


argou, al indiciilor de ncordare sau disperare din glasul de la cellalt
capt al frului, urme insignifante pe care numai un englez le poate
sesiza. N-au s spun nimic, au s asculte doar.
Pot s asculte i la central, spuse Quinn. De altfel, ai s
nregistrezi oricum totul. Treci pe la experii n vorbire, adaug propriile
dumitale comentarii despre ct de prost m descurc eu i vino s-mi bai
la u cu rezultatele. Dar eu lucrez singur.
Cramer strnse uor din buze. Primise ns ordine precise. Se ridic
s plece. Quinn se ridic i el.
D-mi voie s te conduc pn la main, i spuse el. tiau cu toii
ce voia s spun scrile nu erau ascultate. La u Quinn le fcu semn
cu capul lui Collins i lui Seymour s rmn n urm. Acetia se
executar fr prea mult tragere de inim. Pe scri, Quinn i murmur
lui Cramer la ureche:
tiu c nu-i place aa. Nici eu nu sunt prea fericit. Dar ncearc
s ai ncredere n mine. N-am de gnd s pierd biatul, dac mi st n
putin. O s auzi fecare nenorocit de silab de la telefon. Chiar i ai
mei au s m aud tot n cti.. E ca o staie de radioemisie aici.
Prea bine, domnule Quinn. O s ai tot ce-i pot pune eu la
dispoziie. E o fgduial.
Un ultim lucru... Ajunseser pe trotuar; maina poliiei atepta.
Dac tipii dau telefon sau dac rmn ceva mai mult pe fr, fr patrule
motorizate care s se-ndrepte cu mare trboi ctre cabin...
tim i noi asta, domnule Quinn. Dar va trebui s avem oameni
n civil care s se ndrepte spre sursa apelului. Au s fe foarte discrei,
aproape invizibili. Dar dac am putea zri numrul mainii... sau s
facem rost de o descriere a nfirii... asta ar reduce treaba la dou-trei
zile.
S nu fi vzui, l avertiz Quinn. Omul din cabin o s fe ntr-o
tensiune de nedescris. Nu vrem nici unul s nceteze legtura. Asta ar
nsemna probabil c s-au hotrit s lase totul balt i s-i ia tlpia
fr alte urme dect un cadavru.
Cramer ddu din cap, i strnse mna i se urc n main.
Peste treizeci de minute i fceau apariia tehnicienii, nici unul n
uniforma Telecomului, dar prezentnd cu toii legitimaii autentice.
Quinn le fcu un semn amabil cu capul, tiind c erau cu toii de la
MI-5, serviciul de securitate, i acetia se puser imediat pe treab. Erau

foarte ndemnatici i rapizi. De altfel, cea mai mare parte a operaiei era
realizat la centrala din Kensington.
Unul dintre tehnicieni, innd n mn baza telefonului demontat
din sufragerie, ridic uor din sprncene. Quinn se fcu c nu observ.
ncercnd s introduc un microfon, omul dduse peste un altul deja
instalat. ns ordinele sunt ordine; l introduse i pe al lui lng cel
american, realiznd astfel o nou colaborare anglo-american n
miniatur. La 21.30, Quinn avea la dispoziie frul urgent, postul
ultraizolat la care s-l transfere pe rpitorul adevrat dac acesta avea
s i se adreseze vreodat. Cel de-al doilea post fu legat permanent de
centrala de la ambasad, ca s fe folosit pentru posibilii" ce urmau s
apar. Cel de-al treilea rmnea pentru telefoanefe care urmau s se dea
din apartament.
n subsolul ambasadei americane din Grosvenor Square era o
activitate mult mai intens. Existau deja zece posturi i toate erau
ocupate. Zece tinere, unele americane, altele englezoaice, stteau
pregtite i ateptau.
O a treia operaie se desfura la centrala telefonic din Kensington,
unde poliia instal un ofer care s urmreasc toate apelurile de la
postul urgent al lui Quinn. Kensington era o central electronic
modern, localizarea avea s fe rapid, n opt pn la zece secunde. La
ieirea din central, apelurile ctre postul urgent mai aveau dou
derivaii, una spre centrul de comunicaii al MI-5 din Cork Street,
Mayfair, cellalt spre subsolul ambasadei Statelor Unite, unde centrala
avea s se transforme n post de ascultare dup ce rpitorul avea s fe
identifcat.
La treizeci de secunde dup plecarea grupului de englezi, sosea i
tehnicianul american al lui Lou Collins ca s nlture toate microfoanele
britanice proaspt instalate i s le regleze pe cele ale Ageniei. n felul
acesta, atunci cnd vorbea altfel dect la telefon, Quinn avea s fe
ascultat doar de amicii si americani. Frumoas ncercare", observ
Seymour peste o sptmn n timp ce bea un pahar la Clubul Brook
mpreun cu colegul su de la MI-5.
La ora 22.00, comentatorul de tiri a reelei ITN, Sandy Gaster, i
aintea privirea n obiectivul aparatului de flmat, n timp ce se stingeau
ultimele sunete ale Big Benului, i anuna comunicatul ctre rpitori.
Numerele de telefon rmaser pe ecran pe tot parcursul anunului
despre rpirea lui Simon Cormack, anun care nu spunea prea multe dar

spunea, totui ceva.


n salonul casei linitite, la patruzeci de mile deprtare de Londra,
patru oameni tcui i ncordai urmreau emisiunea de la televizor.
eful traduse rapid n francez pentru doi dintre ei. De fapt, unul era
belgian iar cellalt corsican. Cel de-al patrulea n-avea nevoie de nici o
traducere. Vorbea engleza foarte bine, dar cu pronunatul accent
afrikaaner din Africa de Sud natal.
Cei doi din Europa nu cunoteau deloc engleza, iar eful le
interzisese cu desvrire s ias din cas nainte de a se f ncheiat
afacerea. El era singurul care pleca i venea, totdeauna prin garajul lipit
de cas, totdeauna n aceeai limuzin Volvo, prevzut acum cu
anvelope i numere de circulaie noi numerele originale i legitime. Nu
pleca niciodat fr peruc, barb, musta i ochelari de culoare
nchis. Ct vreme lipsea, ceilali aveau instruciuni stricte s nu se
arate n nici un fel la vedere, nici mcar la fereastr, i s nu rspund
cu nici un pre oricui ar f venit s bat la u.
n timp ce emisiunea de actualiti trecea la situaia din Orientul
Mijlociu, unul din europeni ntreb ceva. eful ddu din cap.
Demain, rspunse el, mine diminea.
Peste noapte, n subsolul ambasadei aveau s fe recepionate mai
bine de dou sute de apeluri. La toate s-a rspuns atent i curtenitor,
dar numai apte dintre ele i-au fost transferate lui Quinn. Acesta
rspunse de fecare dat cu un glas voios i prietenos, adresndu-i-se
celui de la cellalt capt al frului cu prietene" sau amice" i
explicndu-i c oamenii lui" erau pur i simplu obligai s ndeplineasc
plicticoasa formalitate de a stabili cu certitudine c autorul telefonului l
avea cu adevrat pe Simon Cormack. i l rug pe fecare s-l sune din
nou pentru a-i da rspuns la o ntrebare foarte simpl. N-a mai revenit
nici unul. ntr-o perioad de acalmie, de la ora trei pn la rsritul
soarelui, dormi ca o pisic timp de patru ore.
Sam Somerville i Duncan McCrea rmaser alturi de el toat
noaptea. Sam coment asupra performanei sale reinute de la telefon.
Nici n-a nceput nc, i spuse el linitit.
Tensiunea ns da. Cei doi mai tineri o i resimeau.
Puin dup miezul nopii, Kevin Brown, care luase avionul de prinz
de la Washington, ateriza i el la Heathrow mpreun cu o echip de opt
ageni FBI. Avertizat, un Patrick Seymour exasperat era de fa ca s-i
ntmpine. i prezent oferului superior o dare de seam asupra

evenimentelor petrecute pn la ora 23.00, cnd plecase la aeroport.


Inclusiv instalarea lui Quinn ntr-o zon aleas de acesta n detrimentul
lui Winfeld House i situaia la zi a interceptrii telefoanelor.
tiam eu c e un dobitoc care se d mare, bombni Brown auzind
de tot talme-balmeul de pe aleea de la Winfeld House. Trebuie s ne
aezm pe capul nemernicului c altfel cine tie ce renghiuri mai e n
stare s ne joace. S mergem la ambasad. O s dormim pe nite paturi
pliante instalate chiar acolo, la subsol. Dac sonatul sta trage vreo
bin, vreau s-o aud; clar i limpede.
n sinea lui, Seymour oft adnc. Auzise de Kevin Brown i ar f
preferat s se lipseasc de vizita lui. Acum, cuget el, avea s fe chiar
mai ru dect i nchipuise. Cnd ajungeau la ambasad, la ora 1.30
noaptea, tocmai se primea cel de-al o sut aselea apel fals.
***
Mai existau i ali oameni care au dormit pe apucate n noaptea
aceea. Comandantul Williams de la S.O.13 i un individ pe nume Sidney
Sykes. i-au petrecut orele de ntuneric confruntndu-se ntr-o sal de
anchet a postului de poliie Wandsworth din sudul Londrei. Cellalt
ofer de fa era eful seciei vehicule al brigzii crime Grave, ai crui
oameni l depistaser pe Sykes.
Pentru un infractor de duzin de teapa lui Sykes, cei doi brbai din
partea cealalt a mesei simple erau nite barosani i, la captul unei ore,
era deja un om foarte nspimntat. Dup care lucrurile ncepur s
mearg i mai ru.
Secia vehicule, urmnd descrierea pus la dispoziie de zilierul
constructor din Leicester, depistase frma de recuperare a vehiculelor
avariate care transportase Tranzitul accidentat n urma fatalei
mbriri cu excavatorul. De ndat ce fusese stabilit c vehiculul avea
asiul deformat i era bun de scos din circulaie, frma l oferise napoi
proprietarului. Dar, cum costul de a-l aduce napoi la Leicester cu un
camion-platform depea valoarea mainii, acesta refuzase categoric.
Firma l vnduse lui Sykes drept fer vechi pentru cimitirul lui de maini
de la Wandsworth. Echipele de cercetare ale seciei vehicule i petrecuser toat ziua ntorcnd pe dos cimitirul.
Descoperiser un butoi pe trei sferturi plin cu ulei negru uzat, ale
crui adncimi mltinoase dduser la iveal douzeci i patru de
plcue cu numere de nscriere n circulaie, 12 perechi care se potriveau
perfect, toate fcute n cimitirul lui Sykes i autentice ca o bancnot de

trei lire. O ni de sub podeaua biroului prpdit dezvluise un teanc de


treizeci de documente de nscriere n circulaie, toate aparinnd unor
automobile i furgonete care i ncetaser existena doar pe hrtie.
Escrocheria lui Sykes se baza pe achiziionarea unor vehicule
accidentate, scoase din circulaie de cei de la asigurri, i anunarea
proprietarului c el, Sykes, urma s-i informeze pe cei de la Swansea c
acesta i ncetase existena, nemaifind dect un morman de fare vechi;
dup care comunica la Swansea exact contrariul c l cumprase de la
fostul proprietar. Computerul din Swansea avea s consemneze acest
lucru drept fapt". Dac maina era chiar iremediabil avariat, Sykes
cumpra pur i simplu actele legale, care puteau f apoi folosite pentru
orice vehicul de acelai tip i marc aflat n circulaie, vehicul furat de
prin cte o parcare de asociaii mai iui de mn ai acestuia. Cu noile
numere corespunztoare documentelor de la maina distrus, maina
furat putea s fe dup aceea revndut. Operaiunea fnal era de a
terge numerele originale de pe asiu i de pe blocul motor, de a grava
unele noi i de a turna destul unsoare i murdrie ca s-l nele pe
clientul obinuit. Bineneles c poliia n-avea cum s fe nelat dar,
atta vreme ct toate tranzaciile se fceau cu bani ghea, Sykes putea
ulterior s nege nu numai c o vnduse, ba chiar c ar f vzut-o
vreodat.
O variaie a acestei escrocherii era de a lua o furgonet cum era
Tranzitul, aflat n bun stare cu excepia asiului strmb, de a-i tia
poriunea distorsionat, a-i acoperi partea lips cu o bucat de longrin
i a o repune n circulaie. Ilegal i periculos, dar astfel de furgonete
puteau probabil s mai circule nc vreo cteva mii de mile pn s se
desfac n buci.
Confruntat cu mrturiile zilierului de la construcii, ale frmei de
recuperri care-i vnduse epav mainii drept fare vechi n schimbul a
douzeci de lire i cu urmele numerelor vechi dar adevrate de pe asiu
i motor; i informat de asemenea n ce aciune fusese utilizat
furgoneta, Sykes pricepu c se bgase ntr-o belea mare de tot i fcu o
declaraie complet.
Omul care cumprase Tranzitul, i aduse el aminte dup ce-i
scormoni bine mintea, se plimbase ntr-o zi prin curte, acum ase
sptmni, i, cnd l ntrebase ce dorea, i spusese c era n cutarea
unei furgonete ieftine. Din ntmplare, Sykes tocmai terminase de reciclat
asiul Tranzitului albastru, vopsit de-acuma n verde. La captul unei ore,
omul pleca din curte lsndu-i n schimb trei sute de lire bani pein. Nu-l
mai vzuse niciodat de atunci. Cele cincisprezece bancnote de douzeci

de lire se fcuser praf de mult.


Descrierea? i ceru comandantul Williams.
ncerc, ncerc, se vit Sykes.
D-i toat silina, l sftui Williams. O s fac s-i treac mult
mai uor tot restul vieii.
nlime mijlocie, statur mijlocie. n jur de cincizeci de ani. Chip i
maniere dure. Glasul lipsit de elegan i nu era originar din Londra. Pr
rocat putea s fe peruc, dar una foarte bun. De altfel, avea plrie,
cu toat aria de la sfritul lui august. Musta, mai nchis la culoare
dect prul putea s fe lipit, dar foarte bine. i ochelari de culoare
nchis. Nu de soare, cu sticle obinuite albastre, cu ram de baga.
Cei trei aveau s-i mai petreac alte trei ore cu desenatorul poliiei.
Chiar nainte de ora mesei de diminea, comandantul Williams aducea
cu sine portretul la Scotland Yard i i-l arta lui Nigel Cramer. La ora
nou, acesta l prezenta, la rndul lui, comitetului COBRA. Nenorocirea
era c cel din fotografe putea s fe oricine. i cu asta pista se termina.
tim c la main a mai umblat cineva, un mecanic mai bun
dect Sykes, explic Cramer comitetului. i c un zugrav de frme a
pictat inscripia frmei Barlow de pe ambele pri. Trebuie s f fost
depozitat pe undeva, ntr-un garaj cu dispozitive de sudur. Dar dac
facem un apel la public, au s-l vad i rpitorii i au s-i piard capul,
au s o tearg i au s-l lase pe Simon Cormack mort.
S-a czut de acord ca descrierea s fe trimis la toate posturile de
poliie fr ca presa i marele public s fe implicate.
Andrew Andy" Laing i petrecu noaptea cercetnd din ce n ce mai
nedumerit dosarele tranzaciilor bancare pn cnd, nainte de mijirea
zorilor, nedumerirea fcu loc certitudinii tot mai pronunate c avea
dreptate i c nu putea s existe nici o alt explicaie.
Andy Laing era eful serviciului de credit i marketing de la fliala
Jiddah a Bncii de Investiii a Arabiei Saudite, instituie fondat de
guvernul saudit pentru a se ocupa de cea mai mare parte a
astronomicelor sume de bani n care se scldau inuturile acelea.
Cu toate c era o proprietate saudit i avea un comitet de direcie
cu preponderen saudit, BIAS angajase prin contract mai mult
funcionari din strintate, cel mai mare furnizor de personal find banca
Rockmann-Queens din New York, de unde fusese trimis i Laing.
Acesta era tnr, entuziast, contiincios i ambiios, dornic s i
fac o carier n domeniul bancar i se bucura c fusese detaat n

Arabia Saudit. Avea un salariu mai bun dect la New York, un


apartament atrgtor, cteva iubite n snul marii comuniti de
expatriai din Jiddah, nu-l deranja interdicia alcoolului i se nelegea de
minune cu toi colegii.
Chiar dac sediul BIAS era la Riad, fliala cea mai activ era la
Jiddah, capitala comerului i afacerilor din Arabia Saudit. n mod
normal, cu o sear n urm Laing ar f trebuit s plece din cldirea alb
cu creneluri care aducea mai mult cu o fortrea a Legiunii strine
dect cu sediul unei bnci i s se duc la Hyatt Regency de pe
aceeai strad ca s bea ceva. Dar mai avea de ncheiat dou dosare i
preferase s mai stea o or jn plus ca s nu-i mai rmn pe a doua zi.
Aa se face c era nc la biroul lui atunci cnd apruse btrinul
mesager arab, cu cruul plin de formularele scoase din computerul
bncii, pe care le distribuia n fecare birou executiv pentru a f rezolvate
a doua zi. Aceste formulare conineau nregistrrile tranzaciilor de peste
zi, ncheiate de diferitele departamente ale bncii. Btrnul aez
meticulos un teanc de formulare pe biroul lui Laing, ddu din cap i se
retrase. Laing strig un Shukran" voios n urma lui se mndrea c se
purta ntotdeauna curtenitor cu personalul arab de serviciu i continu s-i vad de lucru.
Dup ce termin, arunc o privire spre hrtiile de lng el i scoase
o exclamaie agasat. I se aduseser nite formulare greite. Cele de
lng el erau nregistrrile de intrri i ieiri ale depunerilor i
retragerilor din toate conturile majore deschise la banc. De acestea se
ocupa eful serviciului operaii, nu cel de la credit i marketing. Le lu i
se ndrept cu ele spre biroul gol al efului serviciului operaii, domnul
Amin, colegul su din Pakistan, care lucra pe acelai coridor.
Pe drum, arunc o privire la foile din mn; ceva i atrase atenia.
Se opri, se ntoarse i ncepu s cerceteze nregistrrile fl cu fl. Din
toate reieea acelai tipar. Se aez la computer i i ceru s verifce
nregistrrile din conturile a doi clieni. Tiparul era mereu acelai.
Ctre diminea era de-acuma sigur c nu putea s existe nici o
ndoial. Ce avea el n fa era o fraud major. Coincidenele erau mult
prea bizare. Puse formularele pe biroul domnului Amin i se hotr s
plece cu prima ocazie la Riad cu avionul pentru o ntrevedere personal
cu colegul lui american, directorul general Steve Pyle.
n timp ce Laing strbtea strzile ntunecate ale Jiddahului
ndreptndu-se spre cas, cu opt fusuri orare mai la apus Comitetul de

la Casa Alb l asculta pe doctorul Nicholas Armitage, psihiatrul


experimentat care tocmai sosise n Aripa de Vest, venind de la Locuina
executiv.
Domnii mei, pn n prezent trebuie s v spun c ocul a
afectat-o pe Prima Doamn ntr-un grad mai mare dect pe Preedinte.
Dnsa continu tratamentul cu medicamente sub supravegherea
doctorului personal. Preedintele are, fr ndoial, un temperament mai
puternic, dar m tem c ncordarea ncepe s-i spun deja cuvntul i
au i nceput s se arate primele semne evidente ale traumei printeti
post-rpire.
Ce semne, doctore? se interes Odell fr nici o ceremonie.
Psihiatrul cruia nu-i plcea s fe ntrerupt i nici nu era
niciodat atunci cnd le inea prelegeri studenilor i drese glasul.
Trebuie s nelegei c, n cazurile acestea, mama se poate
uura, din fericire, vrsind lacrimi sau chiar fcnd crize de isterie.
Printele masculin sufer ns adesea mai mult pentru c resimte, pe
lng normala ngrijorare pentru soart copilului rpit, i un profund
sentiment de vinovie, de autonvinovire, aprut din convingerea c e
ntr-un anume fel rspunztor, c ar f trebuit s fac mai mult, s ia
mai multe msuri de precauie, s aib mai mult grij.
Dar nu e logic, protest Morton Stannard.
Nu-i vorba de nici o logic aici, spuse doctorul. E vorba de
simptomele traumei, agravate de faptul c Preedintele era este
extrem de ataat de ful su, c, de fapt, l iubete foarte mult. Adugai
la asta i sentimentul de neputin, incapacitatea de a face ceva. Pn n
prezent, fr nici un contact de la rpitori, normal c nici nu tie dac
biatul lui mai e mcar sau nu n via. E nc prematur, desigur, dar nu
se ntrevd nicidecum anse de ameliorare.
Rpirile astea pot s dureze sptmni de zile, zise Jim
Donaldson. Omul de care vorbim este eful nostru executiv. La ce
schimbri putem s ne ateptm?
ncordarea va mai slbi puin atunci cnd se va stabili primul
contact i dac se va obine dovada c Simon mai este n via, rspunse
doctorul Armitage. Dar aceast uurare nu va dura prea mult. Pe
msur ce va trece timpul, starea se va agrava. Solicitarea va atinge
punctul maxim i va da natere iritabilitii. Vor aprea insomnii
acestea pot f ns combtute cu medicamente. n cele din urm se va
ajunge la apatie n problemele de serviciu ale printelui...
n cazul nostru e vorba de conducerea unei afurisite de ri,
observ Odell.

...i lips de concentrare, pierderea memoriei n problemele de


guvernare. ntr-un cuvnt, domnilor, Preedintele i va concentra cea
mai mare parte a gndurilor asupra fului su i o alt bun parte
asupra strii soiei. n unele cazuri, chiar dup rezolvarea cu succes a
cazurilor de rpire, prinii au fost aceia care au avut nevoie de o
perioad ndelungat, de luni i ani de zile, de tratament post-traumatic.
Cu alte cuvinte, constat procurorul general Bill Walters, n-o s
avem dect o jumtate de Preedinte, i poate c nici att.
Ei, hai, n-o lua chiar aa, interveni ministrul de fnane Reed.
ara asta a mai avut i altdat preedini pe masa de operaii, n
incapacitate total de a o conduce. Trebuie s-i prelum noi ndatoririle,
s rezolvm toate treburile aa cum ar f dorit prietenul nostru i s
ncercm s-l deranjm ct mai puin posibil.
Dar optimismul lui strni prea puine reacii pozitive. Brad Johnson
se ridic.
De ce dracu' nu iau odat legtura nemernicii tia? ntreb el.
Au trecut aproape patruzeci i opt de ore.
Cel puin avem un negociator instalat n ateptarea primului
apel, spuse Reed.
i avem o prezen n numr mare la Londra, adug Walters.
Domnul Brown a sosit acolo mpreun cu echipa lui de la Birou de acum
dou ore.
Ce naiba face poliia britanic, bodogni Stannard. De ce nu
reuete s-i gseasc pe nemernicii tia?
Trebuie s nu uitm c n-au trecut dect patruzeci i opt de ore
nici mcar att, observ secretarul de stat Donaldson. N-o f ea Marea
Britanie tot att de mare ct SUA, dar are cincizeci i patru de milioane
de locuitori i o grmad de locuri n care s te poi ascunde. Ai uitat
ct l-a inut Armata de eliberare simbionez pe Patty Hurst, cu tot FBI-ul
de pe urmele sale? Luni de zile.
Haidei s fm realiti, domnilor, rosti Odell trgnat, problema e
c n-avem cum s facem mai mult.
Asta i era problema; c nu exista nimeni care s poat face ceva.
***
Biatul despre care tocmai vorbeau i petrecea a doua noapte n
captivitate. Chiar dac n-avea de unde s tie, pe culoarul din faa
celulei cineva sttea de paz toat noaptea. O f avut ea pivnia zidurile
din ciment turnat, dar rpitorii erau hotrii s-i pun un clu ca s-l

liniteasc n cazul n care s-ar f hotrt s strige i s urle. Simon ns


se feri s fac aceast greeal. Se hotrse s-i nnbue temerile i s
se poarte cu cea mai mare demnitate. Fcu dou duzini de exerciii de
gimnastic, urmrit de un ochi sceptic prin vizor. Simon nu avea ceas
plecase la antrenament fr el i ncepuse s piard noiunea
timpului. Lumina ardea n permanen dar cnd i se pru c venise
miezul nopii nu greea dect cu dou ore se ghemui n pat, i
trase ptura peste cap ca s se fereasc de lumin i se adnci n somn.
n timp ce el adormea, la ambasada rii sale din Grosvenor Square, la o
deprtare de patruzeci de mile, se primeau ultimele zece-dousprezece
telefoane false.
Lui Kevin Brown i echipei lui de opt duri nu le ardea de somn.
Supersonicul i adusese n alt fus orar, iar orologiile lor biologice erau
rmase nc pe ora Washingtonului, cu cinci ore mai devreme dect la
Londra.
Brown insistase ca Seymour i Collins s-i arate centrala telefonic
de la subsol i postul de ascultare din ambasad, aflat ntr-un birou de
la marginea complexului, n care tehnicienii americani britanicilor nu
li se permisese accesul instalaser nite difuzoare n perete, care s
redea sunetele nregistrate de nenumratele microfoane din
apartamentul din Kensington.
Avem dou microfoane n salon, l inform Collins pe Brown fr
nici o tragere de inim.
Nu vedea de ce s-i explice tehnicile Companiei unuia de la Birou,
dar dac aa erau ordinele! i, de fapt, apartamentul din Kensington era,
n orice caz, consumat" din punct de vedere operativ.
Dac vreun ofer superior de la Langley i stabilete baza acolo,
bineneles c microfoanele sunt dezactivate. Dar dac avem de
chestionat vreun sovietic, microfoanele care nu se vd sunt mai puin
inhibante dect un magnetofon n funciune. Salonul este zona
principal de chestionare. Dar mai exist dou i n dormitorul principal
Quinn doarme n el, dar nu n clipa de fa, dup cum o s auzii i
altele n cele dou dormitoare mici i n buctrie. Din respect pentru
domnioara Somerville i pentru McCrea, omul nostru, le-am scos din
funciune pe cele din camerele lor. Dar dac Quinn intr n oricare din
ele pentru o discuie confdenial, putem s le reactivm oricnd,
rsucind butoanele de aici i de aici.
Collins le art dou butoane de la pupitrul de comand.

n orice caz, i dac vorbete cu unul din ei n afara razei de


aciune a microfoanelor, e de presupus c au s vin s ne dea raportul,
nu? ntreb Brown.
Collins i Seymour ncuviinar.
Apoi, mai avem i cele trei telefoane, continu Collins. Unul este
noul post pentru comunicrile urgente. Quinn are s-l foloseasc doar
atunci cnd o s fe convins c vorbete cu rpitorii autentici, nu n alte
scopuri. Toate conversaiile de la telefonul acesta au s fe interceptate de
englezi la centrala din Kensington i transmise prin difuzorul de aici. Al
doilea telefon este o derivaie direct din camera lui, pe care o folosete
acum cu unul dintre aceia pe care i credem impostori, dar poate c nu
e. i frul sta trece prin centrala Kensington. Al treilea este un telefon
obinuit, interceptat i el, dar probabil c va f folosit numai dac Quinn
o s vrea s dea el un telefon.
Vrei s spui c englezii ascult i ei toate astea? l ntreb Brown
cu un ton acru
Numai telefoanele, i rspunse Seymour. Trebuie s ne asigurm
de colaborarea lor n ceea ce privete telefoanele n fond centralele le
aparin. n plus, pot s contribuie n direcia tiparului vocii, a defectelor
de vorbire, a accentelor regionale. i, bineneles, urmrirea trebuie s fe
efectuat de ei, direct de la centrala Kensington. N-avem nici un fr care
s nu fe interceptat ntre apartament i subsolul nostru.
Collins tui.
Ba avem, zise el, dar funcioneaz numai pentru microfoanele din
ncperi. Avem de fapt dou apartamente n cldirea respectiv. Tot ce e
prins de microfoanele din camere se transmite prin nite legturi
interioare n cel de-al doilea apartament, mai mic, pe care l avem la
subsol. Chiar i n clipa de fa am un om acolo. La subsol, cuvintele
sunt distorsionate i transmise prin ultrascurte la ambasad, unde sunt
recepionate, decodate i trimise aicea jos.
Le transmitei prin radio pe o distan de numai o mil? ntreb
Brown.
Domnule, Agenia mea se nelege foarte bine cu englezii. Dar nici
un serviciu secret din lume nu i transmite informaiile direct prin
intermediul legturilor terestre de sub un ora pe care nu l controleaz.
Deci, britanicii pot s asculte conversaiile telefonice, dar nu i ce
se discut n camer, se veseli Brown.
Se nela ns amarnic. De cum aflase de apartamentul din
Kensington, de refuzul de a-i accepta pe cei doi inspectori ef
metropolitani n apartament i de nlturarea microfoanelor proprii, MI-5

i fcuse socoteala c trebuia s mai existe nc un apartament


american n cldire, care s transmit cele aflate din interogarea
sovieticilor pn la centrul de control al CIA, aflat pe undeva prin alt
parte. n nici o or toate documentele cldirii erau studiate i micul
apartament de la subsol localizat. La miezul nopii, echipa de instalatori
descoperise deja frele de legtur care treceau prin sistemul central de
nclzire i i instalase postul de intercepie ntr-un apartament de la
parter al crui locatar fusese invitat politicos s i ia un scurt concediu
pentru a f de folos Majestii Sale. n zorii zilei nu exista nimeni care s
nu fe ascultat.
Omul lui Collins de la ELINT spionajul electronic , care se afla
la pupitru, i ridic de pe urechi ctile.
Quinn tocmai a terminat convorbirea, anun el. Acuma stau de
vorb ntre ei. Vrei s-i ascultai, domnule?
Bineneles, i rspunse Brown.
Tehnicianul transfer conversaia ce se desfura n salonul din
Kensington de la ascultarea la casc la cea prin difuzoarele de pe perei.
Se auzi imediat glasul lui Quinn.
...ar f grozav. Mulumesc, Sam. Cu lapte i cu zahr.
Credei c o s mai sune? Era McCrea.
Nu. Plauzibil, dar nu prea mi miroase. Quinn.
Cei din ambasad se ntoarser s plece. n mai multe birouri
alturate fuseser instalate paturi de campanie. Brown era hotrt s fe
la post la orice or. Desemn doi dintre cei opt oameni ai echipei sale
care s rmn n schimbul de noapte. Era ora 2.30.
Aceeai discuie, att de la telefon ct i din ncpere, fusese
ascultat i transmis la centrul de comunicaii al MI-5 din strada Cork.
La centrala Kensington poliia ascultase doar ceea ce se vorbise la
telefon, stabilind n opt secunde c apelul provenea de la o cabin
telefonic din apropiere de Paddington, i trimisese imediat un poliist
civil de la postul de poliie din cartier, aflat la dou sute de metri de acolo.
Fu arestat un btrn cu o boal mintal cu antecedente.
La ora nou dimineaa n cea de-a treia zi, una dintre operatoarele
din Grosvenor Square rspundea la un nou apel. Glasul era al unui
englez, grosolan i tios.
F-mi legtura cu negociatorul.
Fata se nverzi. Nu mai folosise nimeni cuvntul pn atunci. i
pstr glasul ct mai suav cu putin.
Avei legtura, domnule.
Quinn ridic receptorul la jumtatea primului rit.

Cineva ntreab de negociator. Doar att, se grbi s spun fata


n oapt.
Peste o jumtate de secund avea legtura. n difuzoare se auzi
glasul adnc, linitit al lui Quinn.
Salut, amice. Ai vrut s vorbeti cu mine?
Dac-l vrei pe Simon Cormack napoi, o s te coste. O groaz.
Acum ascult aici la mine...
Nu, prietene, tu ai s m asculi pe mine. Am primit deja o
duzin de telefoane false pe ziua de azi. nelegi c exist o sumedenie de
nebuni pe lumea asta, nu? Aa c f-mi o favoare o simpl ntrebare...
n Kensington, urmritorii fcur intercepia" n opt secunde.
Hichin, Hartfordshire... o cabin public... la gar. Cramer transmise
informaia la Yard n zece secunde; poliia din Hichin se puse mai greu n
micare. Omul lor porni cu maina dup treizeci de secunde, se ddu jos
la dou coluri de gar dup un minut i se ndrept spre cabinele
telefonice la 141 de secunde dup nceperea convorbirii. Prea trziu.
Omul sttuse la aparat treizeci de secunde i era de-acum cu trei strzi
mai departe, pierdut n aglomeraia de diminea...
McCrea se uit uluit la Quinn.
I-ai nchis telefonul, exclam el.
A trebuit, i rspunse Quinn laconic. Pn s f terminat
depeam deja timpul.
Dac l mai ineai la telefon, observ Sam, poate c l-ar f prins
poliia.
Dac e omul nostru, vreau s-l fac s aib ncredere, nu s-l bag
n speriei nu nc, i rspunse Quinn i rmase tcut.
Prea complet relaxat; cei doi nsoitori ai si erau ncordai
amndoi i se holbau la telefon de parc imediat ar f putut s nceap
s sune din nou. Quinn tia c omul n-avea cum s mai dea telefon mai
nainte de dou ore. Cu mult vreme n urm, nvase pe cmpul de
lupt atta lucru: dac n-ai nimic altceva de fcut dect s atepi,
atunci relaxeaz-te.
n Grosvenor Square, Kevin Brown fusese trezit de unul din oamenii
lui i dduse fuga la postul de ascultare, la timp ca s aud sfritul
convorbirii, ultimele cuvinte ale lui Quinn.
...e numele crii? D-mi mai trziu un telefon ca s-mi rspunzi.
Eu o s atept, amice. i acum, salut.
Collins i Seymour venit i ei i ascultar toi trei nregistrarea.

Trecur apoi la difuzorul din perete i o auzir pe Sam Somerville


exprimndu-i prerea.
Chiar aa, bodogni Brown.
Auzir i rspunsul lui Quinn.
Imbecilul, exclam Brown. nc dou minute i puteau s pun
mna pe ticlos.
Pun mna pe unul, observ Seymour. Ceilali au biatul.
Deci l prind pe unul i-l conving s spun unde-i vizuina, zise
Brown, pocnindu-se vnjos cu pumnul peste palma cealalt.
Pesemne c au un termen. i noi folosim aa ceva dac vreunul
din reea e prins cumva. Dac nu se ntoarce la ascunztoare n, s
zicem, nouzeci de minute, avnd n vedere aglomeraia, ceilali tiu c a
fost prins. l elimin pe biat i se evapor.
Uite ce e, domnule, oamenii sta n-au nimic de pierdut, adug
Seymour spre iritarea lui Brown. Chiar dac ar veni ei singuri ca s-l dea
napoi pe Simon, i tot ar ncasa-o pe via. Au omort doi oameni de la
servicul secret i un curcan britanic.
Quinn sta ar face mai bine s tie ce face, zise Brown i iei.
La ora 10.15, n ua celulei lui Simon Cormack de la subsol se
auzir trei lovituri puternice. Simon i puse gluga. Cnd i-o scoase, pe
peretele de lng u era o bucat de carton:
CND ERAI MIC I TE DUCEAI LA NANTUCKET N VACAN
MTUA EMILY I CITEA DIN CARTEA EI PREFERAT.
CE CARTE ERA?
Simon rmase cu ochii holbai la bucata de carton. Simi cum l
cuprindea un val de uurare. Cineva vorbise cu tatl lui la Washington.
Cineva ncerca s-l scape. ncerc s-i stpneasc lacrimile, dar
acestea i inundau ochii. Cineva l urmrea prin vizor. i trase nasul;
n-avea nici mcar o batist, i aminti de mtua Emily, sora tatlui su,
impecabil n rochiile ei pn la gt, care-l ducea la plimbare pe plaj, l
aeza pe iarb i i citea despre animale care vorbeau i se purtau ca
oamenii. Se smiorci din nou i ncepu s strige rspunsul spre vizor.
Acesta se nchise. Ua se ntredeschise i o mn cu mnu neagr
apru de dup ea i retrase cartonul.
Omul cu vocea grosolan reveni la orele 13.30. Legtura de la

ambasad s-a fcut pe loc. Apelul a fost localizat n 11 secunde de la o


cabin dintr-un magazin universal din Milton Keynes, Buckinghamshire.
n momentul n care un poliist civil de la postul de poliie din Milton
Keynes ajungea la cabin i se uita n jurul ei, cel care dduse telefonul
plecase de 90 de secunde. La telefon nu pierduse nici o clip.
Cartea, scrnise el. Se numete Vntul din slcii.
n ordine, amice, eti omul pe care l ateptam. Acuma noteaz
numrul sta, nchide i d-mi telefon de la alt cabin. E un fr care
ajunge numai i numai la mine. Trei-apte-zero; zero-zero-patru-zero.
ine legtura, te rog. Acum salut.
i nchise din nou. De data aceasta i ridic fruntea i se adres
ctre perete.
Collins, poi s anuni Washingtonul c sta-i omul nostru.
Simon e n via. Tipii vor s discute. Poi s demontezi centrala de la
ambasad.
l auzir foarte bine. l auzir cu toii. Collins se folosi de legtura
codifcat cu Weintraub la Langley, care l anun pe Odell, iar acesta pe
Preedinte. Nu peste multe minute, centralistele din Grosvenor Square
erau trimise la plimbare. Mai venise un ultim apel, o voce nechezat i
plngrea.
Suntem Armata de eliberare proletar. l deinem pe Simon
Cormack. Dac America nu-i distruge armele nucleare...
Glasul fetei de la central sun ca melasa care se prelinge.
Iubitule, spuse ea, du-te dracului.
Ai fcut la fel, zise McCrea. Iar i-ai nchis telefonul.
Are dreptate, spuse Sam. Oamenii tia pot s fe nite dezaxai.
Nu crezi c tratamentul sta l-ar putea supra att de tare nct s-i fac
ceva lui Simon Cormack?
Posibil, i rspunse Quinn. Dar sper s am dreptate, i sunt
convins c am. Nu sun a teroriti politici. M rog s fe vorba doar de un
infractor profesionist.
Rmaser cu toii cu gura cscat.
i ce-i aa de grozav la un infractor de profesie?
Nu prea mult, recunoscu Quinn care, n mod ciudat, prea foarte
uurat. Dar un profesionist nu lucreaz dect pentru bani. Pe care
deocamdat nu i are.

CAPITOLUL APTE
Rpitorul nu mai ddu telefon dect la ora 18.00. ntre timp, Sam
Somerville i Duncan McCrea sttuser aproape fr ncetare cu ochii pe
telefon, rugndu-se ca oricine ar f fost acela, s dea telefon din nou i s
nu ntrerup comunicarea.
Numai Quinn prea s aib capacitatea de a se relaxa. Sttea ntins
pe canapeaua din salon, cu pantofi scoi, i citea o carte. Anabasis de
Xenofon, ddu Sam raportul cu glas sczut din camera ei. O adusese cu
el din Spania.
N-am auzit niciodat de ea, bodogni Brown n subsolul
ambasadei.
Este despre tactica militar, l inform Seymour plin de
bunvoin, scris de un general grec.
Brown scoase un mormit. tia despre greci c sunt membri ai
NATO, dar asta era tot.
Poliia britanic era mult mai ocupat. Dou cabine publice, una n
Hichin, un mic i cochet trguor de provincie de la captul de nord al
comitatului Hertfordshire, cealalt n noul cartier al oraului Milton
Keynes, au fost vizitate de oamenii tcui ai Scotland Yardului i
cercetate cu de-amnuntul pentru a preleva amprentele. Erau zeci i zeci
dar, cu toate c n-aveau de unde s tie, nici una nu-i aparinea
rpitorului, care purtase mnui chirurgicale de culoarea pielii.
S-au fcut cercetri discrete n vecintatea cabinelor pentru a se
descoperi dac exista vreun martor care s f vzut cine le folosise n
momentele cnd se fcuser apelurile. Ambele cabine fceau parte din
cte un ir de trei sau patru i erau folosite fr ncetare. n plus, ambele
locuri erau foarte aglomerate la orele respective. Cramer bombni.
Folosete orele cele mai aglomerate. De diminea i la prnz.
Benzile pe care era nregistrat vocea brbatului de la telefon au fost
duse unui profesor de flologie, expert n tiparele de vorbire i originea
accentelor, dar cel mai mult vorbise Quinn i savantul i cltin capul
cu regret.
Folosete cteva straturi de erveele sau de pnz subire pe
deasupra receptorului, spuse el. Primitiv, dar foarte efcient. N-are cum
s induc n eroare oscilografele de nregistrare a tiparului vocii dar i
eu, i mainile avem nevoie de mai mult material ca s discernem
tiparele.
Comandantul Williams i promise mai mult material cnd omul avea
s mai telefoneze. n cursul zilei, ase case au fost puse sub observaie

discret. Una din Londra, celelalte cinci n Comitatele Interioare. Toate


erau case nchiriate, i toate pentru ase luni. Pn la cderea nopii,
dou au fost scoase din cauz: ntr-una era un funcionar bancar
cstorit, cu doi copii, care lucra ct se poate de legal la fliala din
Londra a bncii Socit Gnrale; iar n cealalt un profesor german
care fcea cercetri la Muzeul Britanic.
Pn la sfritul sptmnii aveau s fe eliminate i celelalte patru,
dar piaa caselor de nchiriat producea un flux constant de tot mai multe
posibile". Aveau s fe verifcate absolut toate.
Dac infractorii au cumprat de fapt proprietatea, spuse Cramer
comitetului COBRA, sau au nchiriat una de la un proprietar bona fde,
m tem c toat treaba devine imposibil. n ultimul caz nu exist nici o
urm, n primul volumul caselor cumprate n Sud-Est ntr-un singur an
ne-ar nghii toate resursele, timp de luni de zile.
n sinea lui, Nigel Cramer era de acord cu argumentul lui Quinn (pe
care-l ascultase pe band) c cel de la telefon suna mai mult a infractor
profesionist dect a terorist politic. Cu toate acestea, continu s-i
cerceteze pe toi cei care nclcaser legea din ambele tipuri, ceea ce avea
s fac pn la ncheierea cazului. Chiar dac rpitorii erau infractori din
lumea interlop. se putea foarte bine ca ei s-i f fcut rost de carabina
automat ceheasc de la vreun grup de teroriti. Cele dou lumi se
ntlneau uneori ca s fac afaceri.
Dac poliia britanic era ocupat pn peste cap, pentru echipa
din subsolul ambasadei problema o reprezenta tocmai lipsa oricrei
activiti. Kevin Brown se plimba ca un leu n cuc. Patru din oamenii
lui erau ntini pe paturile de campanie, n timp ce ceilali patru
urmreau lumina care avea s se aprind de ndat ce unicul telefon
special din apartamentul din Kensington, al crui numr l avea de-acum
rpitorul, ncepea s fe folosit. Lumina se aprinse la dou minute dup
ora ase.
Spre uimirea tuturor, Quinn l ls s sune de patru ori. Apoi
rspunse, grbindu-se s vorbeasc el primul.
Salut. M bucur c ai sunat.
Cum i-am zis, l vrei pe Simon Cormack viu, o s te coste.
Acelai glas adnc, grosolan, gutural i nnbuit de erveelele de
hrtie.
Foarte bine, s vorbim, spuse Quinn cu un ton prietenos. Pe mine
m cheam Quinn. Doar Quinn. Poi s-mi dai i tu un nume?

Du-te dracului.
Haide, nu pe cel adevrat. Doar nu suntem idioi nici unul din
noi. Orice nume. Aa ca s pot s spun, Salut, Smith sau Jones...".
Zack, spuse glasul.
Z-A-C-K? Asta-i. Ascult, Zack, trebuie s nu treci de douzeci de
secunde cnd vorbim, bine? Eu nu sunt vrjitor. Umbrele ascult i
urmresc. Mai sun-m ca s mai discutm peste dou ore. De acord?
Da, zise Zack i nchise telefonul.
Magicienii de la centrala Kensington i fcur captura'" n apte
secunde. Alt cabin telefonic din centrul oraului Great Dunmow,
comitatul Essex, cu nou mile mai la apus de autostrada M.11 dinspre
Londra spre Cambridge. Ca i n cazul celorlalte dou orae de dinainte,
la nord de Londra. Un trguor mititel, cu un post de poliie cu un efectiv
redus. Oferul n civil ajunse la irul de trei cabine la optzeci de secunde
dup ce telefonul fusese nchis. Prea trziu. La ora aceea, de nchidere a
magazinelor i deschidere a crciumilor, exista un adevrat furnicar de
oameni, dar nici unul cu aerul c se ascunde sau cu peruc roie,
musta i ochelari cu lentile colorate. Zack alesese cea de-a treia
perioad de aglomeraie de peste zi, la asfnit, pe nserat dar nu nc
bezn pentru c noaptea cabinele telefonice sunt luminate nuntru.
n subsolul ambasadei Kevin Brown fcu explozie.
De partea cui dracu' se crede Quinn sta? ntreb el. Se poart
cu ticlosul de parc ar f cea mai aleas mirodenie.
Cei patru ageni i inur isonul.
n Kensington, Sam Somerville i Duncan McCrea puneau i ei
aceeai ntrebare. Quinn se ntinse ns pe canapea i ridic doar din
umeri, ntorcndu-se la cartea pe care o citea. Spre deosebire de novici,
tia c are de fcut dou lucruri: s ncerce s ptrund n mintea celui
de la captul frului i s ncerce s-i ctige ncrederea.
Bnuia deja c Zack nu era fraier deloc. Pn n prezent, n orice
caz, comisese prea puine greeli, altfel ar f fost prins deja. Aa c precis
c tia i el c telefoanele i erau supravegheate i urmrite. Quinn nu-i
spusese nimic de care s nu f avut deja cunotin. Oferindu-i un sfat
cum s rmn n siguran i libertate nu l fcea n nici un caz pe
Zack s acioneze altfel dect ar f fcut-o chiar i fr indicaiile lui
Quinn. Quinn ncerca doar s construiasc o punte, orict de respingtoare era aceast activjtate, aeznd primele crmizi ntr-o legtur
personal cu un uciga care, aa spera, l va determina pe individ s

cread, aproape fr voie, c att el ct i Quinn aveau un el comun


i c autoritile erau acelea care le stteau mpotriv.
Din timpul anilor petrecui n Anglia, Quinn tia c accentul
american poate suna pentru urechile englezilor drept cel mai prietenos
ton din lume. Poate din cauza trgnrii. Mai amabil dect tonul
repezit al britanicilor. Quinn i accentuase trgnarea cu puin peste
nivelul su obinuit. Era vital ca s nu-i lase lui Zack impresia c i
vorbea de sus sau c i btea joc de el. i tot att de vital era s nu lase
s-i scape scrba fa de acest om care rstignea pe cruce un tat i o
mam aflai la trei mii de mile deprtare. Era att de convingtor, nct l
nel pe Kevin Brown.
Dar nu i pe Cramer.
Tare mi-a dori s-l in pe ticlosul sta de vorb mcar un pic
mai mult, zise comandantul Williams. Ca unul din colegii notri din
provincie s apuce s-l vad la fa, sau mcar maina.
Nu nc, i spuse Cramer cltinnd din cap. Problema este c
aceti detectivi de poliie de la posturile mai mici din provincie nu sunt
nite ageni experimentai cnd vine vorba de urmrirea oamenilor.
Quinn o s ncerce s prelungeasc perioadele de conversaie mai trziu,
n sperana c Zack n-are s observe.
Zack nu mai ddu nici un telefon n seara aceea; nici unul pn a
doua zi de diminea.
Andy Laing i lu o zi liber i plec la Riad cu o curs intern
saudit, unde cut i izbuti s obin o ntrevedere cu directorul
general Steve Pyle.
Blocul n care se gseau birourile BIAS din capitala saudit era
departe de cldirea cu aspect de fortrea a Legiunii strine din Jiddah.
Dup o ateptare de treizeci de minute, fu poftit n cabinetul
directorului general un ir de ncperi att de luxoase nct, pn i
preedintele de la Rockman-Queens care, cu ase luni n urm, se oprise
pentru o scurt vizit trebuise s recunoasc faptul c erau mai luxoase
pn i dect locuina lui.
Steve Pyle era un director voinic i deschis, care se mndrea cu
modul patern n care i trata angajaii mai tineri.
l salut pe Laing cu amabilitate dar i cu oarecare uimire.
Domnul Al-Haroun nu m-a anunat de venirea ta, Andy, i spuse
el. i-a f trimis o main s te atepte la aeroport.
Domnul Al-Haroun era directorul din Jiddah, eful saudit al lui

Laing.
Nu i-am spus c vin, domnule. Pur i simplu mi-am luat o zi
liber. Cred c avem o problem la noi i am vrut s v-o aduc personal la
cunotin.
Andy, Andy, pe mine m cheam Steve, bine? M bucur c ai
venit. i care-i problema?
Laing nu adusese cu el formularele; dac cineva de la Jiddah era
implicat n escrocherie s le f luat cu el nsemna s dea totul n vileag.
Dar i fcuse notie copioase. i lu o or ca s-i explice lui Pyle ce
descoperise.
Nu poate f vorba de nici o coinciden, Steve, argument el.
Cifrele astea n-au alt explicaie dect o fraud bancar de proporii.
Amabilitatea lui Steve Pyle dispruse n timp ce Laing i explic
situaia grea n care se afla.
Andy, eti un tnr foarte atent. Foarte inteligent. i devotat.
Apreciez acest lucru. Apreciez faptul c ai venit la mine cu aceast...
problem. l nsoi pe Laing pn la u. Acum te rog s lai totul n
seama mea. O s m ocup personal. Crede-m, o s ajungi foarte
departe.
Andy Laing plec din cldirea bncii i se ntoarse la Jiddah,
mbujorat de satisfacie. Fcuse ceea ce era bine. Directorul general avea
s pun capt acestei pungii.
Dup plecarea lui. Steve Pyle ddu un singur telefon.
***
Cel de-al patrulea apel al lui Zack, i cel de-al doilea pe frul special,
sosi la ora nou fr un sfert dimineaa. Fu localizat la Royston, la
hotarul de nord al comitatului Hertfordshire, acolo unde acesta se
nvecineaz cu Cambridge. Oferul de poliie care sosea acolo dup dou
minute era cu nouzeci de secunde n ntrziere. i nu era nici urm de
amprente.
Quinn, hai s fm scuri. Vreau cinci milioane de dolari, i
repede. Bancnote mici, folosite.
Doamne, Zack, asta-i al dracului de mult. tii ct cntrete
asta?
O pauz. Zack era nucit de referina neateptat la greutatea
banilor.
Asta-i, Quinn. Nu m contrazice. Orice mecherie i noi putem
oricnd s-i trimitem vreo dou degete ca s revii pe calea cea bun.

n Kensington, McCrea se nec i fugi la baie. n trecere, ddu peste


o msu de cafea.
Cine-i cu tine? ntreb Zack.
O umbr, i rspunse Quinn. tii i tu cum e. Imbecilii tia nu
vor s m lase singur, nu vezi?
Eu am vorbit serios.
Haide, Zack, nu-i nevoie de aa ceva. Suntem amndoi
profesioniti. Nu-i aa? Hai s rmnem tot aa, nu? Facem ce trebuie s
facem, nici mai mult, nici mai puin. i acum a expirat timpul. nchide.
Tu vezi s aduci banii, Quinn.
Trebuie s vorbesc cu tatl pentru asta. Sun-m din nou peste
douzeci i patru de ore. Apropo, cum se mai simte putiul?
Bine. Pn n prezent.
Zack nchise telefonul i iei din cabin.
Sttuse la telefon treizeci i una de secunde. Quinn puse receptorul
n furc. McCrea se ntoarse n ncpere.
Dac mai faci aa ceva nc o dat, i se adres Quinn pe un ton
linitit, v dau imediat afar pe amndoi i-mi bag picioarele i n
Agenie i n Birou.
McCrea avea un aer att de spit, aproape gata s plng.
n subsolul ambasadei, Brown i arunc o privire lui Collins.
Omul tu a clcat n strchini, zise el. i, n orice caz, ce-a fost
cu zgomotul la pe fr?
Fr s mai atepte rspunsul, form numrul telefonului care lega
direct subsolul de apartament. i rspunse Sam Somerville care i povesti
despre ameninarea cu tierea degetelor i msua lovit de McCrea cu
genunchiul.
Cine era? ntreb Quinn dup ce Sam nchisese.
Domnul Kevin Brown, i rspunse ea ofcial.
Cine e? ntreb Quinn.
Sam se uit la perete plin de nervozitate.
Lociitorul directorului adjunct al diviziei CI. de la Birou, spuse
ea ofcial, tiind c Brown o asculta.
Quinn fcu un gest exasperat. Sam ridic din umeri.
La prnz, n apartament avea loc o conferin. mprteau cu toii
convingerea c Zack nu avea s mai dea nici un telefon pn a doua zi
de diminea, pentru a permite americanilor s reflecteze la cererea sa.
Participau Kevin Brown, Seymour i Collins. Precum i Nigel

Cramer, nsoit de comandantul Williams. Quinn i cunotea pe toi, n


afar de Brown i de Williams.
Poi s-i spui lui Zack c Washingtonul i-a dat acordul, spuse
Brown. Ne-a sosit acum douzeci de minute. Eu personal sunt mpotriv,
dar ei au fost de acord. Cinci milioane de dolari.
Dar nu sunt eu de acord, zise Quinn.
Brown se uit la el cu gura cscat, de parc nu-i venea s-i
cread urechilor.
Aha, tu nu eti de acord, Quinn. Tu nu eti de acord. Guvernul
Statelor Unite este de acord, dar domnul Quinn, nu. Pot s te ntreb
cumva de ce?
Pentru c este extrem de periculos ca s accepi prima cerere a
rpitorilor, spuse el pe un ton calm. F aa ceva i o s-l determini s
cread c ar f trebuit s cear mai mult. i un om care crede aa ceva,
crede i c a fost tras pe undeva pe sfoar. Dac e psihopat, asta poate
s-l nfurie. i n-are pe cine s-i verse furia, dect pe ostatec.
Crezi c Zack e psihopat? ntreb Seymour.
Poate c da, poate c nu, i rspunse Quinn. Dar unul din acoliii
lui s-ar putea s fe. Chiar dac Zack e eful i s-ar putea foarte bine
s nu fe el un psihopat poate scpa de sub control.
i atunci ce sfat ne dai? ntreb Collins.
Brown mri.
Suntem nc la nceput, i rspunse Quinn. Cea mai bun ans
ca Simon Cormack s scape teafr este s i convingem pe rpitori de
dou treburi: c au stors de la familie maximum absolut pe care aceasta
l poate plti i c vor vedea banii respectivi numai dac l prezint pe
Simon viu i nevtmat. i n-au cum s-ajung la aceste concluzii n
cteva secunde. Pe deasupra, mai e i poliia, care poate oricnd s dea
de un fr i s ajung la ei.
Sunt de aceeai prere cu domnul Quinn, spuse Cramer. Poate s
mai dureze vreo dou sptmni. Pare greu, dar e mai bine dect un caz
pripit i prost, al crui rezultat s fe o eroare de judecat i un biat
mort.
Iar eu apreciez orice minut n plus pe care mi-l lsai la
dispoziie, adug comandantul Williams.
Atunci eu ce s le spun la Washington? ntreb Brown.
S le spui, l lmuri Quinn linitit, c mi-au cerut s duc
tratative pentru eliberarea lui Simon i c asta i fac. Dac vor s m ia
de la acest caz, foarte bine. N-au dect s-i spun asta Preedintelui.
Collins tui. Seymour rmase cu ochii la podea. ntrunirea se

terminase.
Cnd Zack telefona din nou, Quinn era plin de scuze.
Uite ce-i, am ncercat s vorbesc personal cu Preedintele
Cormack. Dar n-a fost chip. Omul e sub efectul sedativelor cea mai mare
parte din vreme. Vreau s spun, trece prin momente infernale...
Aa c las-o mai moale i f rost de bani, se rsti Zack.
Am ncercat, i jur. Uite care-i treaba, cinci milioane e prea mult,
n-are atia bani ghea sunt toi bgai n conturi bancare oarbe i
dureaz cteva sptmni pn s le lichideze. Treaba e c pot s-i fac
rost de nou sute de mii de doari, i asta nc foarte repede.
Nici gnd, mri glasul de la telefon. Voi, yankeii, putei s i facei
rost din alt parte iar eu pot s atept.
Da, sigur, tiu, cum s nu, i spuse Quinn cu seriozitate. Eti n
siguran. Curcanii umbl aiurea, asta-i clar pn acum. Dac ai
putea s mai reduci un pic... Biatul e bine?
Da.
Quinn putea s-i dea seama ce era n capul lui Zack.
Trebuie s te ntreb ceva, Zack. Nemernicii tia care stau pe
capul meu m piseaz ru de tot. ntreab-l pe biat cum l chema pe
cinele lui la pe care l-a avut de cnd era mic pn la zece ani. Doar
ca s tim c e bine. Nu te cost nimic. Iar pe mine m ajut mult.
Patru milioane, se rsti Zack, i, la dracu', nici un sfan mai
puin.
Telefonul se ntrerupse. Fusese dat din St. Neots, un ora din sudul
Cambridgeului, cu puin mai la rsrit de hotarul comitatului cu
Bedfordshire. Nimeni nu fusese zrit cnd ieea din cabin, una dintre
cele cteva aflate n faa potei principale.
Ce faci? ntreb Sam curioas.
l pun sub presiune, i rspunse Quinn fr nici o alt explicaie.
Ceea ce Quinn nelesese deja cu mai multe zile nainte era c, n
cazul acesta, avea un atu care nu prea era la ndemna negociatorilor.
Bandiii din Munii Sardiniei sau din America Central puteau s reziste
luni i ani de zile dac voiau. Nici un control al armatei, nici o patrul a
poliiei n-aveau cum s-i descopere n dealurile acelea pline de vguni i
bine mpdurite. Singurul pericol venea din partea elicopterelor.
n dens populata regiune din sud-estul Angliei, Zack i oamenii lui
se gseau pe un teritoriu n care legile erau respectate adic ostil. Cu
ct se ascundeau mai mult vreme, cu att creteau ansele, conform

legii probabilitii, de a f identifcai i localizai. Aa c presiunea


asupra lor era de a ncheia trgul i de a o terge ct mai repede. Trucul
era s-i fac s cread c au ctigat, c au obinut cel mai bun trg cu
putin i c nu era nevoie s-i omoare prizonierul cnd i luau
tlpia.
Quinn conta pe ceilali din banda lui Zack poliia tia de la locul
ambuscadei c erau cel puin patru oameni care stteau nchii n
vizuin. Acetia aveau s devin nerbdtori, cuprini de claustrofobie,
i n cele din urm aveau s-i ndemne eful s bat palma i s
termine odat, exact argumentul pe care urma s-l foloseasc i Quinn.
Asaltat din dou pri, Zack avea s fe ispitit s ia ce se putea lua i s
dispar. Dar asta n-avea s se ntmple nainte ca presiunea asupra
rpitorilor s f crescut mai mult.
Quinn sdise n mod deliberat dou semine n mintea lui Zack: c
el, Quinn, era biat bun i i ddea toat silina s ncheie repede trgul
dar era mpiedicat de Ornduire i amintea ce mutr fcuse
Kevin-Brown i se ntreba dac era n ntregime minciun i c Zack
era n deplin siguran... pn acum. Vrnd s spun exact pe dos. Cu
ct avea s aib Zack somnul mai tulburat de comarul descoperirii de
ctre poliie, cu att mai bine.
Profesorul de lingvistic ajunsese de-acum la concluzia c Zack avea
aproape sigur 4550 de ani i c era, probabil, eful bandei. Nu exista
nici o ezitare care s indice c ar f trebuit s se consulte cu altcineva
pentru a accepta propunerile. Era nscut din rndurile clasei
muncitoare, n-avea o foarte bun educaie colar i provenea aproape
sigur din zona Birminghamului. Dar accentul originar fusese diminuat
de-a lungul anilor de perioadele ct sttuse departe de Birmingham,
posibil n strintate.
Un psihiatru ncercase s-i fac portretul. Era n mod sigur sub
tensiune, care cretea pe msur ce se prelungeau convorbirile.
Animozitatea fa de Quinn scdea treptat, odat cu trecerea timpului.
Era obinuit cu violena n-avusese nici urm de ezitare sau mustrri
de contiin atunci cnd menionase tierea degetelor lui Simon
Cormack. Pe de alt parte, era logic, viclean, prudent, dar nu speriat. Un
individ periculos, dar nu nebun. Nu psiho i nici politic".
Aceste rapoarte ajunser pe masa lui Nigel Cramer, care le trecu mai
departe comitetului COBRA. Imediat au fost trimise copii la Washington,
direct la comitetul de la Casa Alb. Alte copii au ajuns n apartamentul

din Kensington. Quinn le citi i, dup ce-le termin, i le ddu lui Sam.
Ce nu pot eu s neleg, spuse ea lsnd din mn ultima pagin,
este de ce l-au ales tocmai pe Simon Cormack. Preedintele vine dintr-o
familie nstrit, dar trebuie s mai fe i ali copii bogai care se plimb
prin Anglia.
Quinn, care descoperise deja motivul pe cnd sttea i se uita la
televizor n Spania, i arunc o privire dar nu-i rspunse. Asta o clca pe
nervi. Dar o i intriga. Pe msur ce treceau zilele, Sam descoperea c
era din ce n ce mai intrigat de Quinn.
***
n cea de-a aptea zi de la rpire i a patra de cnd Zack dduse
primul telefon, CIA i SIS din Marea Britanie renunar la serviciile
agenilor infltrai n toate organizaiile teroriste europene. Nu aflaser
nimic n legtur cu modul de procurare a carabinei automate Skorpion
de la aceste surse i se renunase la prerea c erau implicai teroriti
politici. Printre gruprile cercetate erau A.R.I. i INLA, ambele irlandeze,
i n amndou CIA i SIS aveau ageni adormii, a cror identitate nu
aveau de gnd s i-o dezvluie reciproc; faciunea Armata Roie
german, succesoarea lui Baader Meinhof: Brigzile Roii italiene;
Aciunea Direct francez; ETA spaniol/basc; i CCC belgian. Mai erau
i alte grupri mai mici i mai trznite, dar acestea au fost considerate
mult prea nensemnate pentru a f putut organiza operaiunea Cormack.
A doua zi, Zack era napoi. Apelul venea de Ia una din cele cteva
cabine de lng o staie service de pe autostrada M-11, puin mai la sud
de Cambridge, i a fost interceptat i identifcat n opt secunde, dar
aveau s se mai scurg apte minute pn s ajung acolo un poliist
civil. n furnicarul de maini i de oameni care treceau primprejur, era o
speran deart ca Zack s mai fe n apropiere.
Cinele, anun el cu glas repezit. l chema domnul Spot.
Mulumesc, Zack, spuse Quinn. Ai doar grij de biat i o s
ncheiem afacerea chiar mai devreme dect crezi. Iar eu am veti. Pn la
urm oamenii de fnane ai domnului Cormack pot s strng unu
virgul dou milioane de dolari, bani lichizi, i nc foarte repede. Ia-i,
Zack.
Du-te dracului, ltr vocea de la captul frului.
Dar se grbea; intrase n criz de timp. i reduse cererea la 3
milioane de dolari. i telefonul amui.
De ce nu nchei afacerea, Quinn? ntreb Sam.

baie.

Sttea pe marginea scaunului; Quinn se ridicase, gata s mearg la

ntotdeauna se spla, se mbia, se mbrca, se ducea la toalet i


mnca dup fecare telefon al lui Zack. tia c o perioad de vreme nu
mai avea s urmeze nici un contact.
Nu e vorba de bani, spuse Quinn n timp ce ieea din ncpere.
Zack nu e pregtit nc. O s nceap iar s creasc preul, creznd c e
tras pe sfoar. Vreau s-l mai subminez nc puin; vreau s-l pun i mai
mult sub presiune.
Dar nu te gndeti la presiunea asupra lui Simon Cormack?
strig Sam dup el pe coridor. Quinn se opri i se ntoarse n u.
Da, zise el cu sobrietate, i asupra mamei i a tatlui lui. N-am
uitat. Dar n cazurile acestea criminalii trebuie s cread, s cread cu
adevrat, c spectacolul s-a ncheiat. Altfel se nfurie i i fac ru
prizonierului. Am mai vzut aa ceva i alt dat. E, zu, mai bine mai
ncet i mai cu uurelul dect n cavalcad ca la cavalerie. Dac nu se
poate rezolva n patruzeci i opt de ore printr-o arestare rapid, se ajunge
la un rzboi al nervilor, ai rpitorului i ai negociatorului. Dac nu
obine nimic, i se urc sngele la cap; dac obine prea mult i prea repede, se gndete c a ncurcat-o i amicii lui o s-i spun i ei exact
acelai lucru. Aa c iar i se urc sngele la cap. i asta-i ru pentru
ostatec.
Cuvintele lui erau ascultate peste cteva minute, nregistrate pe
band, de Nigel Cramer care ddu din cap aprobator. n dou cazuri cu
care avusese el de-a face, trecuse prin aceeai experien. ntr-unul
ostatecul fusese recuperat viu i nevtmat, n cellalt fusese lichidat de
un psihopat furios i plin de ranchiun.
n subsolul ambasadei americane, cuvintele au fost ascultate n
direct.
Prostii, coment Brown. S fac odat trgul, pentru numele lui
Dumnezeu. S aduc biatul napoi acum. i dup aia vreau s m duc
chiar eu dup nenorociii tia.
Dac scap, las-i mai bine n seama Met-ului, l povui
Seymour. O s-i gseasc ei.
Da, i un tribunal britanic o s-i trimit pe via ntr-o nchisoare
blnd. tii ce nseamn pe via aici? Paipe ani, cu scderile. Rahat.
Ascult la mine, domnule: nimeni, dar nimeni nu face aa ceva fului
Preedintelui meu i dup aia scap. ntr-o bun zi treaba asta o s
ajung sigur o problem a Biroului, aa cum ar f trebuit s fe de la bun
nceput. Iar eu am s m ocup de ea dup legile din Boston.

n noaptea aceea Nigel Cramer veni personal n apartament.


Noutile pe care le avea erau tocmai c n-avea nici una. Patru sute de
oameni fuseser interogai discret, aproape cinci sute de apariii"
fuseser verifcate, alte o sut aizeci de case supravegheate cu discreie.
Fr nici un rezultat.
DIC din Birmingham cercetase toate registrele lor din ultimii
cincizeci de ani, n cutarea unor infractori cu aciuni violente n
antecedente, care ar f putut s f plecat din ora cu mult vreme n
urma. Apruser opt posibili dar, dup cercetri, fuseser scoi din
cauz; erau ori mori, ori n nchisoare, ori identifcabili prin alte pri.
Printre resursele Scotland Yardului, una mai puin cunoscut
publicului este banca de glasuri. Cu ajutorul tehnologiei moderne, glasul
omenesc poate f redus la o serie de amplitudini maxime i minime,
reprezentnd modul n care vorbitorul inspir, expir, folosete
tonalitile i nlimile, i formeaz i rostete cuvintele. Tiparul
nregistrat pe oscilograf este ca o amprent; poate f echivalat i, dac
exist o mostr la dosar, identifcat.
Adeseori, muli infractori au vocile nregistrate pe band fr tirea
lor i depuse n banca de glasuri: autorii telefoanelor anonime,
informatorii anonimi i muli ali arestai, nregistrai n camera de
anchet. Vocea lui Zack nu aprea pur i simplu niciunde.
Cercetarea de laborator nu dduse nici ea nici un rezultat.
Cartuele uzate, gloanele de plumb, urmele de nclminte i cele de la
roi stteau inactive n laboratoarele poliiei i refuzau s mai dezvluie
alte secrete.
Pe o raz de cincizeci de mile n jurul Londrei, inclusiv n
capital, exist opt milioane de uniti locative, spuse Cramer. Plus
canale fr ap, depozite, galerii subterane, cripte, tunele, catacombe i
cldiri prsite. Am avut odat un criminal i siluitor pe nume Pantera
Neagr care locuia pur i simplu ntr-o serie de mine prsite de sub un
parc naional. i ducea victimele acolo jos. L-am prins pn la urm.
Regret, domnule Quinn. Noi continum cercetrile.
ntr-a opta zi tensiunea din apartamentul din Kensington era
de-acum vizibil. i afecta mai mult pe cei doi mai tineri; dac o resimea
i Quinn, acesta lsa s se vad prea puin. Sttea mult ntins n pat, n
perioadele dintre telefoane i informri, cu ochii int n tavan, ncercnd
s se pun n mintea lui Zack i n felul acesta, s afle cum s se poarte

la apelul urmtor. Cnd s fac pasul fnal? Cum s aranjeze schimbul?


McCrea rmnea n toane bune dar ncepea s oboseasc. Ajunsese
la un fel de devoiune fa de Quinn, gata oricnd s plece dup un
comision, s pregteasc un ibric de cafea sau s se achite de partea lui
de treab n apartament.
n cea de-a noua zi, Sam ceru permisiunea s plece la cumprturi.
n sil, Kevin Brown sun din Grosvenor Square i i ddu
asentimentul. Sam plec din apartament; ieea pentru prima oar din el
dup aproape dou sptmni; lu un taxi pn la Knightsbridge i
petrecu patru ore minunate plimbndu-se prin Harvey Nichols i
Harrods. La Harrods i fcu singur cinste cu o extravagant i foarte
artoas poet din piele de crocodil.
La napoiere, amndoi brbaii i-o admirar foarte tare.
Avea i cte un dar pentru ei: un pix de aur pentru McCrea i un
pulover de camir pentru Quinn. Tnrul operativ CIA se art
emoionant de recunosctor. Quinn mbrc puloverul i scoase unul din
rarele dar att de luminoasele sale zmbete. A fost singurul moment de
bun dispoziie pe care l-au petrecut impreun toi trei n apartamentul
din Kensington.
n aceeai zi la Washington, comitetul de depire a crizei l asculta
posomort pe doctorul Armitage. De la rpire, Preedintele nu mai
apruse niciodat n public, ceea ce populaia plin de simpatie nelegea
foarte bine, dar pe membrii comitetului i ngrijora n mod deosebit
comportarea sa din spatele scenei.
Sunt tot mai preocupat de starea Preedintelui, i anun
doctorul Armitage pe vicepreedinte, consilierul de securitate naional,
cei patru secretari ai cabinetului i pe directorii FBI i CIA. Au mai
existat i altdat perioade de tensiune n guvernare i au s mai existe
mereu. Dar aceasta este personal i mult mai adnc. Mintea
omeneasc, lsnd deoparte trupul, nu este nzestrat pentru tolerarea
prea ndelungat a unor astfel de nivele de anxietate.
Cum se simte din punct de vedere fzic? ntreb Bill Walters,
procurorul general.
Foarte obosit, trebuie s ia medicamente ca s poat dormi peste
noapte, dac apuc s doarm. mbtrnete vznd cu ochii.
Dar din punct de vedere psihic? ntreb Morton Stannard.
L-ai vzut dumneavoastr ncercnd s se ocupe de treburile
normale ale statului? le aminti Armitage. Ddur toi din cap cu
gravitate. Ca s vorbesc mai pe leau, i pierde controlul. Puterea de
concentrare i scade constant; memoria i este adeseori defcitar.

Stannard cltin din cap plin de simpatie, dar ochii i rmaser


acoperii. Cu o decad mai tnr dect Donaldson de la Stat sau Reed de
la Finane, secretarul aprrii era un foarte bun bancher internaional
din New York, specialist n aciunile de la burs, cosmopolit i cu un
dezvoltat gust pentru mncruri alese, vinuri de soi i arta
impresionitilor francezi. n perioada ct lucrase la Banca Mondial i
stabilise reputaia de negociator abil i efcient, de om greu de convins
aa cum aveau s descopere rile din lumea a treia n cutare de credite
depite i cu mic ans de napoiere, atunci cnd plecau de la el cu
mna goal.
n cei doi ani care se scurser, i pusese amprenta asupra
Pentagonului pentru c insistase mereu pe efcien, find partizan al
ideii c fecare contribuabil trebuia s primeasc aprare n valoare de
un dolar pentru fecare dolar pe care l pltea impozit, i fcuse muli
dumani pe acolo, printre militarii de profesie i lobiti. ns mai apoi
apruse Tratatul Nantucket care schimbase multe profesiuni de credin
de cealalt parte a Potomacului. Stannard ajunsese i el de aceeai parte
a baricadei cu furnizorii contractuali i statul major general,
opunndu-e reducerilor radicale.
n vreme ce Michael Odell lupta mpotriva Nantucketului doar din
instinct, prioritile lui Stannard priveau i jocurile puterii iar opoziia sa
fa de tratat nu fusese n ntregime bazat pe motive flosofce. Cu toate
acestea, atunci cnd pierduse n Cabinet, pe chip nu i apruse nici o
expresie, la fel ca acum, cnd asculta darea de seam despre
deteriorarea sntii Preedintelui.
Nu acelai lucru se ntmpla cu Hubert Reed.
Bietul de el. Doamne, sracul de el, murmur el.
O problem n plus, ncheie psihiatrul, o reprezint faptul c nu e
om demonstrativ, emoional. Nu pe dinafar. nuntru... bineneles c
suntem cu toii. Toi oamenii normali, n orice caz. Dar el ine totul n el,
nu ip, nu url. Prima Doamn e altfel ea n-are tensiunea funciei; e
mai dispus s accepte medicamentele. Chiar i aa, cred c starea ei e
la fel de proast, dac nu mai rea. E vorba de singurul ei copil. i asta
reprezint o presiune n plus asupra Preedintelui.
La plecarea spre Locuina executiv, lsa n urm opt oameni foarte
ngrijorai.
Curiozitatea, mai presus de orice, l fcu pe Andy Laing ca, dup
dou nopi s rmn pn trziu la biroul lui de la sucursala din

Jiddah a Bncii de Investiii a Arabiei Saudite pentru a-i consulta


computerul. Ceea ce i arta acesta l ls mut de uimire.
Potlogria continua. Se mai fcuser nc patru tranzacii de cnd
vorbise el cu directorul general, care ar f putut s-i pun capt
printr-un simplu telefon. Contul fraudulos era umplut cu bani n
ntregime sustrai din fondurile publice saudite. Laing tia c
delapidrile nu erau deloc strine funcionarilor din Arabia Saudit, dar
sumele de care era vorba n cazul de fa erau imense, destul pentru a
fnana o operaie comercial major sau de orice alt soi.
i ddu seama cu o tresrire de oroare c Steve Pyle, un om pe care
el l respecta, era cu siguran implicat n escrocherie. N-ar f fost pentru
prima oar cnd un nalt funcionar bancar bga mna n sac. Dar tot
era un oc. i cnd te gndeti c se dusese cu descoperirile direct la cel
vinovat. i petrecu restul nopii acas, aplecat asupra mainii de scris
portabile. Din ntmplare, angajarea sa nu se fcuse la New York, ci la
Londra, pentru c lucra la o alt banc american atunci cnd l recrutase Rockman-Queens.
Londra era i baza pentru operaiunile europene i din Orientul
Mijlociu ale bncii Rockman-Queens, cea mai mare sucursal a ei din
afara New Yorkului. La Londra se afla i revizorul contabil intern pentru
operaiile din strintate. Laing i cunotea ndatoririle; ctre acest
funcionar i trimitea el raportul acuma, anexnd patru formulare din
computer pentru a-i susine afrmaiile.
Dac ar f fost puin mai detept, i-ar f trimis pachetul cu pota
obinuit. Dar aceasta funciona greoi i nu era ntotdeauna sigur.
Laing i puse pachetul la curierul bncii care, n mod normal, ar f
plecat la Londra direct de la Jiddah. n mod normal. Dar, de cnd l
vizitase Laing la Riad cu o sptmn n urm, directorul general ceruse
ca tot ce se punea n sacul potal de la Jiddah s treac mai nti prin
Riad. A doua zi, Steve Pyle se uit printre mesajele ce urmau s fe
expediate, extrase raportul lui Laing, ls restul, s plece, i citi ce avea
acesta de spus cu cea mai mare atenie. Dup ce isprvi de citit, lu telefonul i form un numr local.
Colonele Easterhouse, avem aici o problem. Cred c trebuie s
ne ntlnim.
***
De ambele pri ale Atlanticului, mijloacele de informare spuser tot
ce era de spus, apoi o luaser iar de la capt i continuau s toarne un

noian de vorbe. Experi de toate felurile, de la profesori de psihiatrie


pn la mediile telepatice, i oferiser autoritilor analizele i sfaturile
lor. Psihiatrii i dduser mna cu lumea spiritelor la televiziune i
primiser o sumedenie de mesaje diferite, toate contradictorii. Oferte de a
plti rscumprarea, la orice sum s-ar f ridicat, curseser cu duiumul
de la tot felul de indivizi particulari sau fundaii putrede de bani.
Predicatorii tv intraser ntr-o adevrat frenezie; se sttea n permanen de veghe pe treptele bisericilor i catedralelor.
Cei ce cutau publicitatea cu price pre erau n elementul lor.
Cteva sute se oferiser s ia locul lui Simon Cormack, tiind cu
certitudine c aceast nlocuire nu avea s aib loc niciodat. n cea de-a
zecea zi de la primul telefon dat de Zack lui Quinn la Kensington, n
unele dintre emisiunile cu care era bombardat poporul american se
strecur o not nou.
Un evanghelist din Texas, ale crui case de bani se mbogiser cu
o substanial i neateptat donaie din partea unei corporaii
petroliere, susinea c avusese o viziune de inspiraie divin. Frdelegea
comis mpotriva lui Simon Cormack i deci a printelui su
Preedintele, adic mpotriva Statelo Unite, fusese comis de comuniti.
Nu exista nici urm de n doial. Mesajul ecleziastic a fost preluat de
reelele de informare naionale i folosit foarte pe scurt. Fuseser trase
primele gloane din Planul Crockett, sdite primele semine.
Lipsit de taiorul costumului de serviciu, pe are nu-l mai purtase
nc din prima sear petrecut n apartament, agentul special Sam
Somerville era o femeie de o izbitoare frumusee. Se folosise de aceasta
de dou ori n carier. Odat, cnd se ntlnise de cteva ori cu un ofer
superior de la Pentagon i pretinsese c o dduse n cele din urm gata
butura pe care o consumase, atunci cnd ajunsese n apartamentul
acestuia. Indus n eroare de leinul ei, omul dduse un telefon extrem de
compromitor, dovedind astfel c ncheia contracte prefereniale ale
aprrii n favoarea anumitor productori, de la care primea per o
parte din profturile rezultate.
ntr-un alt caz, acceptase invitaia la cin a unui boss al Mafei i, n
timp ce era n maina acestuia, i introdusese adnc n tapierie un
emitor minuscul, cu ajutorul cruia Biroul aflase destul ct s-l poat
aduce n faa justiiei sub o serie de acuzaii federale.
Kevin Brown era foarte contient de acest lucru atunci cnd o
alesese ca agent al Biroului care s-l urmreasc pe negociatorul impus

de Casa Alb la Londra: Spera ca i Quinn s fe tot att de impresionat


ca i atia alii dinaintea lui i, astfel slbit, s-i ncredineze lui Sam
Somerville toate gndurile intime i inteniile pe care nu aveau cum s le
prind microfoanele.
Ceea ce nu-i trecuse nici o clip prin cap era c se putea s se
ntmple taman pe dos. n cea de-a unsprezecea sear de cnd erau n
apartamentul din Kensington, cei doi se ntlnir pe coridorul ngust
care ducea de la baie spre salon. Era att de strmt, c de abia se putea
trece. Acionnd din impuls, Sam i ntinse braele, l lu pe Quinn de
gt i l srut. De o sptmn tot voia s fac gestul acesta. Nu fu nici
dezamgit, nici respins, doar uor surprins de intensitatea cu care
acesta i rspundea.
mbriarea dur cteva momente, n timp ce McCrea, netiutor,
trebluia cu o tigaie n buctria de dincolo de salon. Mna aspr i
bronzat a lui Quinn i mngia prul blond i strlucitor. Sam simi cum
din trup i ieeau unde de ncordare i de sfreal.
Ct mai e, Quinn? l ntreb ea n oapt.
Nu mult, murmur el. Cteva zile, dac totul merge bine... poate
o sptmn.
La ntoarcerea n salon, McCrea i chem la mas fr s observe
nimic.
Colonelul Easterhouse travers chioptnd covorul gros din biroul
lui Steve Pyle i rmase cu ochii pierdui pe fereastr, lsnd raportul lui
Laing pe msua din spatele lui. Pyle l privea cu o expresie ngrijorat.
M tem c tnrul acesta ar putea s duneze enorm intereselor
pe care le are ara lui aici, spuse Easterhouse cu glas sczut. Fr nici o
intenie, bineneles. Sunt sigur c e un tnr foarte contiincios. Cu
toate acestea...
n sinea lui era mult mai ngrijorat dect lsa s se vad. Planul lui
de a rsturna Casa de Saud pn n temelii se afla n faza de mijloc i
era foarte sensibil la subminare.
Imamul fundamentalist iit era n brlogul lui, la adpost de Poliia
securitii, deoarece ntregul dosar din computerul central al Securitii
fusese ters, scondu-se toate urmele contactelor, prietenilor,
suporterilor i ale posibilelor lui localizri. Fanaticul de la Poliia
religioas Mutawain pstra n continuare legtura cu el. Printre iii,
recrutarea voluntarilor fanatici era n plin desfurare, acestora
anunndu-li-se doar c urmau s participe la o aciune de nepieritoare

glorie n slujba imamului i, aadar, a lui llah.


Construcia noii arene se desfura conform programului. Uile ei
uriae, ferestrele, ieirile laterale i sistemul de aerisire erau toate
controlate printr-un computer central programat cu un sistem conceput
de Easterhouse. Pregtirile pentru manevrele din deert, care aveau s
scoat din capital cea mai mare parte a trupelor regulate saudite, erau
foarte avansate. Un general maior egiptean i doi maitri armurieri
palestinieni erau n solda lui, gata s nlocuiasc muniia normal cu
una defect n momentul n care avea s fe distribuit grzii regale din
seara respectiv.
Mitralierele sale americane Piccolo, cu ncrctoarele i muniiile lor,
trebuiau s fe aduse la nceputul noului an cu vaporul i se fceau deja
pregtiri pentru depozitarea i punerea lor la punct pn cnd aveau s
fe distribuite iiilor. Aa cum i promisese lui Cyrus Miller, n-avea
nevoie de dolari SUA dect pentru cumprturile din strintate.
Conturile interne puteau f reglate n riali.
Lui Steve Pyle i prezentase ns cu totul alt poveste. Directorul
general de la BIAS auzise de Easterhouse i de influena de invidiat pe
care acesta o avea asupra familiei regale i fusese deosebit de flatat cnd,
cu dou luni n urm, l invitase s cineze mpreun. Vederea legitimaiei
CIA superb falsifcate pe care Easterhouse i-o prezentase l impresionase
profund. Cnd te gndeti c omul acesta nu era independent deloc, ci n
realitate lucra pentru guvernul rii sale i c numai el, Steve Pyle, avea
cunotin de acest lucru.
Am auzit zvonuri despre existena unui plan pentru rsturnarea
casei regale, i spusese Easterhouse cu gravitate. L-am informat pe regele
Fahd de descoperirile noastre. Maiestatea Sa a consimit la o aciune
comun a Companiei cu forele sale de securitate pentru a-i demasca pe
vinovai.
Pyle ncetase s mai mnnce i rmsese cu gura cscat de
uimire. i totui, lucrurile erau foarte plauzibile..
Dup cum tii i dumneata, n ara asta cu bani se poate
cumpra orice, inclusiv informaiile. De ele avem noi nevoie i fondurile
normale ale poliiei de securitate nu pot f folosite. Pot s existe
conspiratori i printre poliiti. l cunoti pe prinul Abdul?
Pyle ddu din cap. Vrul regelui, ministrul lucrrilor publice.
Pe el l-a nsrcinat regele s in legtura cu mine, continu
colonelul. Prinul a fost de acord ca toate fondurile de care avem nevoie
noi toi ca s depistm conspiraia s fe scoase din bugetul lui. Nu mai e
nevoie s-i spun c Washingtonul, pn la cele mai nalte nivele, dorete

cu disperare ca acest guvern att de prietenos s nu peasc nimic.


i n felul acesta banca, chiar dac n persoana unui funcionar
foarte credul, i dduse consimmntul s participe la crearea fondului
respectiv. Practic, Easterhouse nu fcuse nimic altceva dect s
introduc n computerul contabil al Ministerului lucrrilor publice, pe
care l instalase personal, patru instruciuni noi.
Una era aceea de a f alertat propriul su terminal ori de cte ori
ministerul emitea cte o trat pentru achitarea facturilor de la
contractori. Suma acestor facturi achitate pe baz lunar era uria; n
zona Jiddah, ministerul fnana osele, coli, spitale, porturi maritime,
stadioane sportive, poduri, trectori, construcia de locuine n case i
blocuri.
Cea de-a doua instruciune era de a se aduga 10% n plus la
fecare plat, care s fe transferat n propriul su cont numeric de la
sucursala Jiddah a BIAS. Instruciunile numrul trei i patru erau de
aprare: dac ministerul s-ar f interesat de suma total pe care o avea n
contul de la BIAS, propriul computer i-ar f comunicat suma total plus
10%. n sfrit, dac ar f fost ntrebat direct, Easterhouse ar f putut s
nege c avea cunotin de aa ceva i s tearg totul din memorie.
Pn n prezent strnsese n contul lui suma de patru miliarde de riali.
Laing obsevase faptul foarte straniu c, ori de cte ori BIAS, pe baza
instruciunilor primite de la minister, efectua un transfer de credit ctre
un contractor, un transfer analog de precis 10% din suma respectiv era
efectuat din contul ministerului ntr-un cont numeric de la aceeai
banc.
Escrocheria lui Easterhouse era o variaie a potlogriei cu cea de-a
patra cas de bani i nu putea f descoperit dect la revizia general
anual a ministerului care urma s aib loc n primvara anului
urmtor. (Escrocheria se bazeaz pe istoria cu proprietarul unui bar
american care, dei barul i era mereu plin pn la refuz, era convins c
ncasa cu 25% mai puin dect ar f trebuit. Aa c l angajase pe cel mai
bun detectiv particular i acesta se instalase ntr-o ncpere de deasupra
barului, fcuse o gaur n duumea i i petrecuse o sptmn ntins
pe burt ca s urmreasc ce se ntmpla dedesubt. Dup care venise,
n sfrit, i-i dduse raportul:
Regret c trebuie s v dezamgesc dar personalul dumneavoastr de la bar este foarte cinstit. Fiecare dolar i centim pe care le
ncaseaz intr ntr-una din cele patru case de bani.
Cum vine asta, patru? ntrebase proprietarul. Dar eu n-am
instalat dect trei.)

Nu-i dorete nimeni nici un ru tnrului acesta, spuse


Easterhouse, dar dac va continua cu chestiile astea, dac refuz s stea
linitit, nu crezi c e mai nelept s-l transferi napoi la Londra?
Nu-i chiar aa de uor. De ce s plece fr s protesteze? ntreb
Pyle.
Sigur, spuse Easterhouse, e convins c pachetul lui a ajuns la
Londra. Dac l cheam Londra sau asta o s-i spui dumneata o s
plece ca un mieluel. Celor de la Londra trebuie doar s le spui c vrei s
fe transferat. Motivele: nu se potrivete aici, a fost grosolan cu
personalul i a dunat moralului colegilor. Mrturia o ai chiar n minile
dumitale. Dac face i la Londra aceleai afrmaii, nu va f dect o
dovad a celor spuse de dumneata.
Pyle era ncntat. Asta acoperea toate eventualitile.
Quinn avea prea mult experien ca s nu-i nchipuie c existau
nu unul, ci chiar dou microfoane n dormitorul su. i lu o or ca s-l
gseasc pe primul i nc una c s-l depisteze pe cel de-al doilea.
Lampa uria de alam de pe mas avea un orifciu de un milimetru
la baz. Orifciul acesta nu era ctui de puin necesar; frul intra pe
partea lateral. Orifciul era chiar dedesubt. Mestec mai multe minute o
bucat de gum dintre cele pe care i le dduse vicepreedintele Odell
pentru traversarea Atlanticului i o nfund bine n deschiztur.
n subsolul ambasadei, specialistul ELINT de serviciu la pupitrul de
comand se ntoarse dup cteva minute i l chem pe unul din oamenii
FBI-ului. Nu mult dup aceea Collins i Brown erau i ei la postul de
ascultare.
Unul din microfoanele din dormitor tocmai i-a ncetat
transmisia, i anun tehnicianul. Cel de la baza lmpii de pe mas.
Prezint defecte...
Defecte mecanice? ntreb Collins.
n ciuda reclamei productorilor, tehnologia avea obiceiul de a se
defecta la intervale regulate.
S-ar putea, i rspunse cel de la ELINT. N-am cum tiu. Parc
mai funcioneaz. Dar nivelul de recepie a sunetului este zero.
E posibil s-l f descoperit? ntreb Brown. S f pus ceva n el? E
un pui de cea tare mecher.
S-ar putea, spuse inginerul. Vrei s mergem acolo?
Nu, i rspunse Collins. Tot nu vorbete niciodat n dormitor.
Doar st ntins pe spate i reflecteaz. Oricum, l avem pe cellalt, cel de

la priza din perete.


n noaptea aceea, cea de-a dousprezecea de la primul telefon al lui
Zack, Sam veni n camera lui Quinn, aflat n captul opus dormitorului
lui McCrea. La deschidere, ua scoase un scrit uor.
Ce-a fost asta? ntreb unul din agenii FBI care sttea lng
tehnicianul din schimbul de noapte.
Tehnicianul ridic din umeri.
Dormitorul lui Quinn. Balamaua de la u, fereastra. Poate c
merge la toalet. Are nevoie de aer proaspt. Nu se aude nici un glas,
vezi?
Quinn sttea ntins n pat, linitit n bezna aproape total. Felinarele
de strad din Kensington ddeau prea puin lumin n ncpere. Era
aproape imobil, cu ochii int n tavan, n pielea goal, doar cu sarongul
nfurat n jurul mijlocului. Auzind scritul uii, ntoarse capul. Sam
sttea la intrare, fr nici o vorb. tia i ea de existena microfoanelor.
tia c odaia ei nu era interceptat, dar era chiar alturi de camera lui
McCrea.
Quinn i cobor picioarele pe podea, i nnod sarongul i i fcu
semn cu degetul la buze ca s pstreze tcerea. Se ddu jos din pat fr
un sunet, i lu magnetofonul de pe noptier, i ddu drumul s mearg
i l aez lng o priz electric aflat la trei metri de capul patului.
Tot fr s fac nici un zgomot, lu fotoliul mare din col, l ntoarse
cu picioarele n sus i l aez deasupra magnetofonului, sprijinit de
perete, acoperind cu nite perne crpturile unde braele acestuia nu
ajungeau pn la zid.
Fotoliul forma cele patru laturi ale unei cutii goale, celelalte dou
find formate de duumea i de perete. Magnetofonul se afla n interiorul
cutiei.
Acum putem s vorbim, murmur el.
Nu vreau, i rspunse Sam n oapt i i ntinse braele.
Quinn o ridic i o duse n pat. Sam rmase o clip n ezut ca s-i
scoat cmaa de noapte de mtase. Quinn se ntinse lng ea. Dup
zece minute fceau dragoste.
n subsolul ambasadei tehnicianul i cei doi oameni de la FBI
ascultau indifereni sunetul care venea din priza aflat la dou mile
deprtare.
S-a dus, spuse tehnicianul.
Cei trei auzeau respiraia adnc i regulat a unui om care dormea
profund, nregistrat n noaptea precedent cnd Quinn lsase
magnetofonul lng el pe pern. Brown i Seymour trecur i ei pe la

postul de ascultare. Nu se ateptau s se ntmple nimic n noaptea


aceea; Zack dduse telefon n perioada de aglomeraie de la ora ase
gara Bedford, imposibil de reperat.
Nu neleg, zise Patrick Seymour, cum poate s doarm aa omul
sta, cu nivelul de tensiune la care este supus. Eu de dou sptmni
de-abia dac am nchis un ochi i m ntreb cnd o s ajung s mai
dorm din nou. Trebuie s aib corzi de pian n loc de nervi.
Tehnicianul csc i cltin din cap. n mod normal, activitatea pe
care o presta n Marea Britanie i Europa n folosul Companiei nu i
cerea prea multe schimburi de noapte, n orice caz nu permanent ca
acum.
Da, a vrea al dracului de mult s fac i eu ce face dumnealui.
Brown se ntoarse fr nici o vorb i reveni n biroul pe care i-l
transformase n reedin. Era de aproape 14 zile n oraul sta mpuit
i, pe zi ce trecea, se convingea tot mai mult c poliia britanic n-avea
s ajung la nici un rezultat i c Quinn se juca de-a pisica cu un
obolan care n-ar f trebuit s se numere printre cei din rasa uman. Ei
bine, Quinn i amicii lui britanici n-aveau dect s accepte s stea pe
bucile lor colective pn avea s ajung s degere tot iadul; el i
pierduse rbdarea. Se hotr ca a doua zi s-i adune echipa chiar de
diminea i s vad dac puin activitate de detectiv de mod veche
n-avea s duc mai repede la gsirea unui fr. N-ar f fost pentru prima
oar cnd o puternic for poliieneasc trecea cu vederea cine tie ce
detaliu cu totul minuscul.

CAPITOLUL OPT
Quinn i Sam petrecur aproape trei ceasuri unul n braele
celuilalt, ba fcnd dragoste, ba vorbind n oapt. Aproape tot timpul
vorbi Sam, despre ea i despre cariera ei la Birou. l avertiz pe Quinn
asupra caracterului abraziv al lui Brown, care o alesese personal pentru
aceast misiune i se stabilise la Londra cu o echip de opt oameni ca s
in lucrurile sub ochi".
Tocmai czuse ntr-un somn adnc i fr vise, pentru prima dat
n dou sptmni, cnd fu trezit de un ghiont al lui Quinn.
E o band doar de trei ore, i spuse el n oapt. O s se termine
n 15 minute.
Sam l srut, se strecur n cmaa de noapte i se ntoarse pe
vrfuri n camera ei. Quinn lu fotoliul de la perete, plesci de cteva ori

pentru a da satisfacie microfonului din zid, se ntoarse n pat i adormi


de-adevratelea. Sunetele nregistrate n Grosyenor Square erau ale unui
om adormit care i schimb poziia, se ntoarce i i reia somnul.
Tehnicianul i cei doi oameni de la FBI aruncar o privire spre pupitrul
de comand i se ntoarser la crile lor de joc.
Zack ddu telefon la nou i jumtate. Suna mai brusc i mai ostil
dect n ziua trecut ca un om ai crui nervi au nceput s se
destrame, un om asupra cruia cretea presiunea i care se hotrse s
o exercite i el cumva, la rndul lui.
Foarte bine, ticlosule, acuma ascult bine la mine. Fr
mbrobodeli. M-am sturat de ele. Sunt gata s nchei trgul la dou
milioane de dolari, dar att. Mai cere tu un singur lucru i o s-i trimit
vreo dou dete. O s iau un ciocan i-o s-i ciopresc detele de la
mna dreapt nemernicului la s vedem dac Washingtonului o s-i
mai plac de tine dup-aia.
Zack, linitete-te, l implor Quinn cu toat seriozitatea. Ai
reuit. Ai ctigat. Asear le-am spus s fac rost de dou milioane de
dolari c altfel plec. Isuse, crezi c tu eti cel obosit? Eu nici mcar
n-apuc s-nchid un ochi de grij c poi s m suni.
Zack pru s se liniteasc la gndul c exista cineva cu nervii i
mai ferfeniii dect ai lui.
nc ceva, bombni el. Nu bani. Nu bancnote. Nemernici cum
suntei, ai f n stare s-mi punei microfoane n geant. Diamante. Uite
cum...
Vorbi nc zece secunde apoi nchise. Quinn nu-i not nimic.
N-avea nevoie. Totul era nregistrat pe band. Apelul fusese localizat
ntr-una din cele trei cabine publice alturate din Saffron Walden, un
trg comercial din Essexul de Vest, puin mai lateral de autostrada M.11
care ducea de la Londra la Cambridge. Se scurser trei minute pn s
ajung un poliist n civil lng cabine i de-acuma erau toate goale. Cel
care dduse telefonul fusese nghiit n mulime.
La aceeai or, Andy Laing lua masa de prnz la cantina
personalului executiv al sucursalei BIAS din Jiddah. l nsoea prietenul
i colegul lui domnul Amin, directorul pakistanez pentru operaii.
Sunt foarte nedumerit, prietene, i se plngea tnrul pakistanez.
Ce se ntmpl?
Nu tiu, i rspunse Laing. Tu s-mi spui mie.

tii sacul potal care pleca n fecare zi de aici la Londra? Am


avut o scrisoare urgent pentru Londra, inclusiv nite documente. Am
nevoie de un rspuns urgent. Cnd o s-l primesc? M tot ntreb. De ce
n-a venit? M-am interesat la biroul de expediii de ce nu am nici un
rspuns. Mi-au spus ceva tare ciudat.
Laing i ls jos cuitul i furculia.
Ce rspuns, amice?
mi spun c e ntrziat. Toate mesajele de aici pentru Londra sunt
duse o zi la biroul din Riad nainte s porneasc mai departe.
Laing i pierdu pofta de mncare. Avea o senzaie de gol n stomac,
dar n nici un caz de foame.
De cnd zici c se petrece treaba asta?
Cred c de o sptmn.
Laing plec de la cantin i se ntoarse la birou. Pe mas l atepta
un mesaj de la directorul sucursalei, domnul Al-Haroun. Domnul Pyle
dorea s-l vad nentrziat la Riad.
Lu cursa saudit de dup-amiaz care fcea naveta de la Jiddah la
Riad. Pe drum i venea s se ia la palme. Mintea cea de pe urm e foarte
bun, numai dac ar f trimis pachetul pentru Londra cu pota
obinuit... i adresase personal revizorului ef i o scrisoare cu o
asemenea adres, i nc scris chiar de mna lui, srea n ochi de la o
pot cnd scrisorile aveau s fe rspndite pe biroul lui Steve Pyle. Fu
introdus n cabinetul acestuia exact dup ce banca i nchisese porile
pentru public.
Nigel Cramer veni s-l vad pe Quinn la ora prnzului, ora Londrei.
Ai ncheiat schimbul la dou milioane de dolari, spuse el.
Quinn l aprob cltinnd din cap.
Felicitrile mele, i spuse Cramer. Treisprezece zile e chiar foarte
repede pentru o chestie ca asta. Apropo, sfranciocul meu domesticit a
ascultat telefonul de diminea. E de prere c omul e serios, sub mare
tensiune de a scpa din treaba asta.
Va trebui s mai suporte cteva zile, zise Quinn. Toat lumea va
trebui s mai suporte. L-ai auzit c a cerut diamante n loc de bancnote.
E nevoie de timp ca s le adune. Vreun fr spre brlogul lor?
Cramer i cltin capul cu regret.
M tem c nu. Am verifcat pn la ultima nchiriere posibil. Ori
nu stau ntr-un cartier cu case de nchiriat, ori au cumprat-o pe
nenorocita aia. Sau au mprumutat-o.

Nici o ans de verifcat cumprrile directe? ntreb Quinn.


M tem c nu. Volumul proprietilor cumprate i vndute n
estul Angliei e de-a dreptul imens. Exist mii i mii deinute de ceteni
strini, corporaii strine sau frme ai cror mputernicii avocai,
bnci et caetera le reprezint la vnzare. Ca i locul sta, de exemplu.
Era o neptur la adresa lui Lou Collins i CIA, care ascultau.
Apropo, am vorbit cu unul din oamenii notri din cartierul Hatton
Garden, care a discutat cu un contact de-al lui din comerul cu
diamante. Oricine ar f, omul dumitale se pricepe la diamante. Sau unul
din acoliii lui. Ce i-a cerut e uor de cumprat i de plasat. i fr
greutate. Cam un kilogram, poate ceva mai mult. Te-ai gndit cum o s
faci schimbul?
Sigur c da, i rspunse Quinn. A vrea s m ocup singur de
asta. Dar nu vreau nici un microfon ascuns probabil c or s se
gndeasc i ei la asta. Nu cred c au s-l aduc pe Simon la
rendez-vous, aa c tot poate s moar dac extet neltorii.
Fii fr grij, domnule Quinn. Evident c ne-ar plcea s
ncercm s punem mna pe ei, dar sunt i eu de prerea dumitale. Din
partea noastr n-o s fe nici un fel de trucuri, nici un act de eroism.
Kevin Brown i petrecu dimineaa nchis n biroul lui de sub
ambasad. La deschiderea magazinelor, i trimise doi dintre oameni s
cumpere o list de articole de care avea nevoie: o hart la scar mare a
zonei de nord a Londrei, pe o raz de cincizeci de mile n toate direciile;
o folie de plastic de aceleai dimensiuni; creioane de cear de diferite
culori. i adun echipa de detectivi i ntinse plasticul peste hart.
n ordine, hai s ne uitm la cabinele astea pe care le-a folosit
obolanul. Chuck, citete-le una cte una.
Chuck Moxon studie lista.
Primul apel, Hichin, comitatul Hertfordshire.
Bun, avem Hichinul chiar... aici.
nfpse o pionez la Hichin.
Zack dduse opt telefoane n treisprezece zile; cel de-al noulea era
pe cale de a f dat. Pe rnd, au fost nfpte pioneze n zona fecrui apel.
Chiar nainte de ora zece, unul dintre cei doi ageni FBI de la postul de
ascultare i vri capul pe u.
Tocmai a dat telefon. Amenin s-i taie degetele lui Simon cu o
dalt.
Fir-ar al dracului, njur Brown. Tmpitul sta de Quinn o s

rateze totul. tiam eu c aa o s se ntmple. De unde a dat telefon?


Un loc numit Saffron Walden, i rspunse tnrul.
Dup ce puse cele nou pioneze la locul lor, Brown uni cu o linie
perimetrul zonei respective. Era de form neregulat i cuprindea cinci
comitate. Lu apoi o rigl i uni extremitile cu opusul lor din cealalt
parte a fgurii. n centrul aproximativ apru un pienjeni de linii care se
ncruciau. n extremitatea de sud-est era Great Dunmow, Essex, la nord
era St. Neots, Cambridge; iar la vest Milton Keynes din Buckinghamshire.
Zona cea mai dens a liniilor care se ncrucieaz e aici, art
Brown cu degetul chiar la est de Biggleswade, comitatul Bedfordshire.
Din zona asta nu s-a dat nici un telefon. De ce?
Prea aproape de baz? ndrzni unul din oamenii lui.
S-ar putea, biete, s-ar putea. Uite ce e, vreau s luai oraele
astea de provincie, Biggleswade i Sandy, cele mai aproape de centrul
geografc al reelei. Mergei acolo i facei vizite tuturor agenilor
imobiliari care au birouri n oraele astea. Dai-v drept clieni posibili,
care cutai o cas mai retras ca s scriei o carte sau ceva de genul
sta. Ascultai tot ce au s v spun poate vreun loc care urmeaz s
se elibereze n curnd, poate vreun loc pe care ar f putut s vi-l
nchirieze acum trei luni dar l-a luat altcineva. Ai neles?
Ddur din cap cu toii.
Trebuie s-l anunm pe domnul Seymour c plecm? ntreb
Moxon. Vreau s zic, poate c Scotland Yardul a fost deja n zona asta.
Las-l pe domnul Seymour n seama mea, i rspunse Brown ca
s-l liniteasc. Ne nelegem foarte bine. Iar copoii poate c au fost acolo
dar poate c le-a scpat ceva. Poate c da, poate c nu. Noi doar
verifcm.
Steve Pyle l ntmpin pe Laing cu o tentativ de bonomie
obinuit.
Eu... ... te-am chemat aici, Andy, pentru c mi s-a cerut de la
Londra s le faci o vizit. Se pare c asta poate f nceputul unei cariere
ascendente pentru tine.
Sigur, i rspunse Laing. Cererea asta de la Londra are cumva
vreo legtur cu pachetul i raportul trimise de mine i care n-au ajuns
niciodat findc au fost interceptate n biroul acesta?
Pyle renun la orice urm de amabilitate.
Foarte bine. Eti detept, poate chiar prea detept. Dar i-ai bgat
nasul n lucruri care nu te privesc. Am ncercat s te previn, dar nu, a

trebuit s mergi mai departe, s faci pe detectivul particular. Perfect, am


s dau crile pe fa. Eu te transfer la Londra. Nu te potriveti aici,
Laing. Nu sunt satisfcut de activitatea ta. Te ntorci napoi. Asta-i. Ai
apte zile la dispoziie ca s-i faci ordine la birou. i s-a reinut biletul
de avion. Peste apte zile.
Dac ar f fost mai n vrst, mai matur, Andy Laing probabil c
i-ar f jucat crile cu mai mult snge rece. Dar era furios c un individ
cu nivelul pe care Pyle l avea n banc putea s fure banii clienilor ca s
se mbogeasc dumnealui. i avea naivitatea celor tineri i entuziati,
convingerea c Binele avea s triumfe. n pragul uii se ntoarse:
apte zile. Ca s ai destul timp s aranjezi lucrurile la Londra.
Nici pomeneal. M ntorc la Londra, foarte bine, dar m ntorc mine.
Ajunse la timp ca s prind cursa de noapte pentru Jiddah. De cum
ajunse acolo, se duse glon la banc. Avea paaportul n sertarul de sus
al biroului, mpreun cu alte hrtii de valoare furturile din
apartamentele europenilor nu erau ceva neobinuit iar banca era mai
sigur. Cel puin aa era de presupus. Paaportul lipsea.
***
n noaptea aceea ntre cei patru rpitori avu loc o ceart.
Cobori-v dracului glasurile, uierase Zack de mai multe ori.
Baissez les voix, merde.
tia c oamenii lui ajunseser la captul rbdrii. Exista ntotdeauna riscul acesta cnd te foloseai de un asemenea material uman.
Dup adrenalina i urletele de la rpirea de lng Oxford, fuseser
ntemniai zi i noapte ntr-o singur cas. Beau berea din cutiile pe
care le cumprase el de la staiile de benzin de pe autostrad, stteau
ascuni tot timpul i i lsau pe cei ce veneau la u s tot sune pn li
se acrea i plecau fr s li se rspund. ncordarea nervoas fusese
foarte mare i nu erau ei oamenii care s se adnceasc n cri sau n
gnduri. Corsicanul asculta toat ziua programele pop n limba francez,
presrate cu scurte buletine de tiri. Sud-africanul fluiera fals timp de
ore ntregi i ntotdeauna aceeai melodie, Marie Marais". Belgianul se
uita la televizor, fr s neleag o vorb. Cel mai mult i plceau
desenele animate.
Disputa era asupra hotrrii lui Zack de a ncheia trgul cu
negociatorul, ca s termine odat cu toat treaba, pentru o rscumprare de dou milioane.
Corsicanul obiectase i, pentru c vorbeau amndoi franceza,

belgianul tindea s fe de partea lui. Sud-africanul se sturase, voia s


plece acas i era de acord cu Zack. Principalul argument al corsicanului
era c puteau s reziste o venicie. Zack tia c nu era adevrat, dar i
ddea seama c putea s ajung ntr-o situaie foarte periculoas dac
le-ar f spus c ncepuser s dea semne de clacare i c nu aveau cum
s mai ndure mai mult de nc ase zile de inactivitate i de plictis de
moarte.
Aa c i liniti, i mpc, le spuse c se descurcaser strlucit i c
doar n cteva zile aveau s devin bogai. Gndul la tot bnetul acela i
calm i se linitir. Zack se simi uurat c totul se isprvise fr nici o
ncierare. Spre deosebire de cei trei oameni din cas, la el problema era
nu plictiseala, ci stresul. De fecare dat cnd era la volanul mainii pe
strzile aglomerate tia c orice verifcare ntmpltoare a poliiei, sau o
coliziune uoar cu o alt main, sau un mic moment de neatenie ar f
atras un poliist cu casc albastr, care s-ar f uitat pe geamul mainii i
s-ar f ntrebat de ce purta peruc i musta fals. Deghizarea mergea
pe o strad aglomerat, dr nu la o distan de cincisprezece centimetri.
De cte ori intra ntr-una din cabinele telefonice, avea imaginea
mental a vreunei greeli ntmpltoare, a unei localizri mai rapide ca
de obicei, a unui poliist civil la numai civa metri, care s dea alarma
prin radio i s se ndrepte spre cabina n care se afla el. Zack purta
arm i tia c avea s se foloseasc de ea pentru a scpa. n cazul
acesta ns, trebuia s abandoneze Volvo-ul, parcat ntotdeauna la
cteva sute de metri mai departe, i s scape pe jos. Vreun membru mai
idiot al mulimii s-ar f putut s ncerce s-l opreasc. Ajunsese ntr-un
asemenea hal c, ori de cte ori vedea vreun poliist umblnd pe strzile
pe care i le alesese pentru a da telefon, simea c i se rsucete ceva n
stomac.
Du-te s-i duci putiului mncarea, i spuse el sud-africanului.
Simon Cormack era de cincisprezece zile n celula lui subteran i
de treisprezece de cnd rspunsese la ntrebarea despre mtua Emily i
era sigur c tatl lui ncerca s-l scoat de acolo. i ddea seama acum
ce nseamn s stai n carcer i se ntreba cum izbutiser unii s
supravieuiasc luni i chiar ani de zile. n nchisorile de care auzise el
cel puin, la carcer aveau ustensile de scris, cri, uneori chiar i
televizor, ceva cu care s-i ocupe mintea. El nu avea nimic. Dar era un
biat tare i hotrt s nu se dea btut.
Fcea regulat exerciii de gimnastic, forndu-se s depeasc

letargia prizonieratului, fcnd genoflexiuni de zece ori pe zi, alergnd pe


loc de alte dousprezece. Era tot n tenii, osete, pantaloni scuri i
maiou i i ddea seama c trebuie s f mirosit ngrozitor. Folosea
gleata pentru nevoi cu cea mai mare atenie, ca s nu fac murdrie pe
jos, i era recunosctor c i era golit la fecare dou zile.
Mncarea era anost, mai ales prjeli i hran rece, dar sufcient.
N-avea, bineneles, nici un aparat de ras, aa c i crescuse o barb
rzlea i musta. Prul i se lungise; ncerca s i-l pieptene cu
degetele. Ceruse, i pn la urm i se adusese, o gleat de plastic i un
burete. Nu-i dduse niciodat seama pn atunci ct recunotin
poate s simt un om pentru c i se oferea posibilitatea de a se spla. Se
dezbrcase pn la piele, lsndu-i chiloii pn la jumtatea lanului
de la glezn, ca s nu i-i ude, i se tersese cu buretele din cap pn n
picioare, frecndu-se bine ca s-i curee pielea. Se simise dup aceea
transformat. Dar nu ncercase nici o manevr pentru a evada. Lanul era
imposibil de rupt; ua solid i ncuiat pe dinafar.
ntre exerciii, ncerca s-i umple mintea cu tot felul de lucruri;
recita toate poeziile pe care era n stare s i le aduc aminte, se fcea c
i dicteaz autobiografa unui stenograf invizibil, rememornd tot ce i se
ntmplase pn la vrsta de douzeci i unu de ani. i se gndea la
casa lui, la New Haven i la Nantucket i la Yale i la Casa Alb. Se
gndea la mami i la tati i ce mai fceau ei; spera c nu erau prea
ngrijorai din cauza lui dar i nchipuia c, de fapt, sunt. Numai dac ar
f putut s le spun c era bine, n form, c se gndea la ei...
Se auzir trei bti puternice n u. Se ntinse dup gluga cea
neagr i i-o trase peste cap. Masa de sear sau o f fost micul
dejun...?
***
n aceeai sear, dar dup ce Simon Cormack adormise, pe cnd
Sam Somerville se afla n braele lui Quinn i magnetofonul respira
adnc n faa microfonului din priz, cu cinci fusuri orare mai la apus,
comitetul de la Casa Alb se ntrunea n edina de noapte. Pe lng
membrii obinuii ai Cabinetului i efi de departamente, participau i
Philip Kelly de la FBI i David Weintraub de la CIA.
Ascultar nregistrarea telefonului dat de Zack lui Quinn, glasul
repezit al infractorului englez i trgnarea linititoare a americanului
care ncerca s-l calmeze, aa cum fcuser zilnic n ultimele dou
sptmni.

Dup ce Zack isprvi, Hubert Reed era verde la fa.


Dumnezeule, exclam el ocat, dalt i ciocan cu snge rece.
Omul sta e un animal.
tim asta, i spuse Odell. Dar, cel puin, acum s-a convenit
asupra rscumprrii. Dou milioane de dolari. n diamante. Vreo
obiecie?
Bineneles c nu, rspunse Jim Donaldson. ara asta o s
plteasc suma cu uurin, pentru ful Preedintelui. M surprinde
doar c a durat dou sptmni.
De fapt, e foarte repede, sau aa mi s-a spus, interveni Bill
Walters.
Don Edmonds l aprob cltinnd din cap.
Vrem s ascultm i restul, nregistrrile din apartament? ntreb
vicepreedintele.
Nu voia nimeni.
Domnule Edmonds, ce prere ai despre ceea ce i-a spus lui
Quinn domnul Cramer de la Scotland Yard? Vreun comentariu de la
oamenii dumneavoastr?
Edmonds i arunc o privire piezi lui Philip Kelly, dar rspunse n
numele Biroului.
Oamenii notri de la Quantico sunt de acord cu colegii lor
britanici, spuse el. Acest Zack este la captul puterilor, vrea s
isprveasc, s fac schimbul. Tensiunea se simte n glas, de aici foarte
probabil i ameninrile. Sunt de acord cu analitii de acolo i asupra
altei probleme. C, dup cum se pare, Quinn a stabilit un soi de empatie
precaut cu animalul sta de Zack. Se pare c eforturile lui i asta a
luat dou sptmni , continu el aruncnd o privire spre Jim
Donaldson n timp ce vorbea, de a se prezenta ca find cel care ncearc
s-l ajute pe Zack, n timp ce noi, cei de aici i cei de acolo, suntem
oamenii ri care i fac probleme, toate eforturile acestea au avut succes.
Lucrul acesta poate s fe de o importan primordial n procesul de
predare sigur i fr pericole. Cel puin aa spun specialitii n analiza
glasului i cei n psihologia comportamental.
Dumnezeule, ce munc, s vorbeti ca s ctigi ncrederea unui
ticlos ca sta, observ Jim Donaldson cu dispre.
David Weintraub, care se uitase pn atunci n tavan, i arunc o
privire secretarului de stat. Pentru a-i menine pe nite amatori ca
dumnealui n funcii, ar f putut el s-i spun dar n-o fcu, el i oamenii
lui trebuiau de multe ori s aib de a face cu indivizi de teapa lui Zack.
n ordine, domnilor, zise Odell, suntem de acord cu trgul. Pn

la urm mingea a ajuns napoi la noi n America, aa c e bine s ne


grbim. Eu personal cred c acest Quinn a fcut o treab foarte bun.
Dac reuete s aduc napoi biatul teafr i nevtmat, e numai
datorit lui. i acum, diamantele. De unde le lum?
New York, spuse Weintraub, centrul mondial al diamantelor.
Morton, tu eti din New York. Ai ceva contacte discrete pe care s
le pui urgent n aciune? l ntreb Odell pe fostul bancher.
Sigur c da, i rspunse Stannard. Ct am lucrat la
Rockman-Queens am avut o serie de clieni foarte importani n comerul
cu diamante. Foarte discrei sunt obligai s fe. Vrei s m ocup de
asta? Dar cum e cu banii?
Preedintele a insistat s plteasc rscumprarea personal, nu
vrea altfel cu nici un chip, zise Odell. Dar nu vd de ce s fe deranjat cu
toate amnuntele astea. Hubert, pot da Finanele un mprumut personal
Preedintelui pn cnd o s-i lichideze el conturile depuse?
Nici o problem, zise Hubert Reed. O s primeti banii, Morton.
Comitetul se ridic n picioare. Odell trebuia s-l vad pe Preedinte
la Locuina executiv.
Ct poi de repede, Morton, spuse el. Vreau s discutm aici
peste dou-trei zile. Cel mult.
De fapt, aveau s treac apte.
Andy Laing nu izbuti s aib o ntrevedere cu domnul Al-Haroun,
directorul sucursalei, dect a doua zi dimineaa. Dar nu i pierdu
noaptea de poman.
Domnul Al-Haroun find nfruntat, s-a dovedit plin de scuze
binevoitoare cum numai un arab bine crescut poate s fe atunci cnd se
confrunt cu un occidental nfuriat. Problema l umplea de nemsurat
regret, fr ndoial o situaie nefericit, a crei rezolvare se afla n
minile atotndurtorului Allah; nu avea mai mare plcere dect s-i
napoieze paaportul domnului Laing, pe care l luase n custodie peste
noapte numai i numai la cererea specifc a domnului Pyle. Se ndrept
spre seif, de unde scoase cu degetele lui subiri i bronzate paaportul
albastru american i i-l ddu napoi.
Laing se liniti, i mulumi cu mai ofcialul i graiosul Ashkurak"
i se retrase. Numai dup ce ajunsese napoi n biroul lui i ddu prin
cap s se uite n el.
n Arabia Saudit strinii nu au nevoie doar de o vizit de intrare, ci
i de una de ieire din ar. Viza lui Laing, valabil pe o perioad

nelimitat, fusese anulat. tampila Ofciului de control al emigrrii, din


Jiddah era perfect autentic. Fr ndoial, reflect el cu amrciune,
domnul Al-Haroun avea un prieten pe acolo. Era, de altfel, sistemul local
de a face afaceri.
Dndu-i seama c nu avea cum s plece, Andy Laing se hotr s
evadeze. i aduse aminte de ceea ce i povestise cndva eful de la
Operaii.
Amin, prietene, nu ziceai tu odat c ai o rud la Serviciul de
imigrare de aici? l ntreb el.
Amin nu descoperi nici o capcan n aceast ntrebare.
Da, e adevrat. Un vr.
n ce birou lucreaz?
Ah, dar nu aici, prietene. E la Dhahran.
Dhahran nu era n apropierea Jiddahului, situat la Marea Roie, ci
tocmai n cealalt parte a rii, de la extrema rsritean, la Golful
Persic. Spre sfritul dimineii, Andy Laing i ddu un telefon domnului
Zulfqar Amin, la biroul acestuia din Dhahran.
La telefon domnul Steve Pyle, directorul general al Bncii de
Investiii a Arabiei Saudite, spuse el. Unul din angajaii mei se afl cu
treab la Dhahran n momentul de fa i trebuie s plece urgent n
Bahrein. Din nefericire, mi-a spus c i-a expirat viza. Dumneata tii ct
dureaz treaba asta n mod normal... M gndesc c, n virtutea
aprecierilor de care se bucur vrul dumitale la noi la frm... O s vezi
c domnul Laing e foarte generos...
n pauza de prnz, Andy Laing se ntoarse n apartamentul lui. i
fcu valiza i lu cursa Saudia de la ora 15.00 spre Dhahran. Domnul
Zulfqar Amin l atepta. Emiterea unei noi vize de ieire i lu dou ore i
o mie de riali.
Domnul Al-Haroun observ lipsa directorului de la Credit i
marketing cam la ora cnd aceasta decola spre Dhahran. Verifc la
aeroportuf din Jiddah, dar numai pe cursele internaionale. Nici urm de
Laing. Nedumerit, ddu un telefon la Riad. Pyle l ntreb dac Laing
putea f oprit s se mbarce pe orice curs, fe ea i intern.
M tem, drag colega, c aa ceva nu poate f aranjat, i rspunse
domnul Al-Haroun, ntristat c trebuia s-l dezamgeasc. Dar pot s-l
ntreb pe prietenul meu dac a plecat cu vreun avion intern.
Laing fu descoperit n Dhahran chiar n clipa cnd trecea grania pe
oseaua care ducea n Emiratul Bahrein nvecinat. De acolo i fu foarte
uor s ia un avion al companiei British Airways, care fcea escal n
cursa dinspre Mauritius spre Londra.

Netiind c Laing obinuse o nou viz de ieire, Pyle atept pn a


doua zi dimineaa i de-abia atunci telefon la banca din Dhahran ca
s-i pun pe angajaii acesteia s vad cu ce se ocupa Laing pe acolo.
Dar nici dup trei zile acetia nu aflaser nc nimic.
La trei zile dup ce ministrul aprrii fusese nsrcinat de comitetul
de la Washington s fac rost de pachetul cu diamante cerut de Zack,
Stannard i anuna c aceast misiune dura mai mult dect fusese
prevzut. Banii i fuseser deja pui la dispoziie; n privina lor nu era
nici o problem.
Uitai care-i treaba, le spuse el colegilor si. Eu nu m pricep
deloc la diamante. Dar contactele mele din acest domeniu m folosesc
de trei, toi oameni discrei i nelegtori mi-au spus c numrul de
pietre de care e vorba este considerabil. Rpitorul acesta a cerut meleuri
amestecuri brute, nelefuite, de o cincime de carat pn la o
jumtate de carat, i de calitate medie. Pietrele respective, aa mi s-a
spus, valoreaz ntre dou sute cincizeci i trei sute de mii de dolari
caratul. Ca o msur de prevedere, au calculat la preul de baz de dou
sute cincizeci. E vorba aici de vreo opt mii de carate.
i care-i problema? ntreb Odell.
Timpul, i rspunse Morton Stannard. La o cincime de carat de
piatr, nseamn patruzeci de mii de pietre. La jumtate de carat,
aisprezece mii. La un amestec de diferite greuti, s zicem cam
douzeci i cinci de mii de pietre. E foarte mult de adunat i nc repede.
Trei oameni cumpr pe rupte i ncearc s nu fac valuri.
i care-i termenul? ntreb Brad Johnson. Cnd sunt gata de
expediere?
Peste nc o zi sau dou, i rspunse ministrul aprrii.
Stai pe capul lor, Morton, i ordon Odell. Am ncheiat un trg.
Nu-i mai putem lsa pe biat i pe taic-su s atepte prea mult
vreme.
n clipa cnd le am n sac, cntrite i expertizate, o s le ai, l
asigur Stannard.
A doua zi dimineaa, Kevin Brown primea un telefon personal la
ambasad de la unul din oamenii Iui.
S-ar putea s f dat de ceva, efule, i spuse agentul cu glas
ncordat.
Nu mai sufla nici o vorb la telefon, biete. Mic-i fundul aici,

repede. Spune-mi ntre patru ochi.


Agentul ajunse la Londra la prinz. Ceea ce avea de spus era mai
mult dect interesant.
La est de oraele Biggleswade i Sandy, ambele pe oseaua A.1 care
pornete din Londra ctre partea de nord, comitatul Bedfordshire se
nvecineaz cu Cambridgeshire. Zona este strbtut doar de osele
secundare de tip B i drumuri de ar, nu cuprinde nici un ora mai
rsrit i este n cea mai mare parte agricol. n inutul de la hotarul
comitatului nu exist dect vreo cteva sate cu nume vechi englezeti ca
Pottow, Tadlow, Wrestlingworth i Gamlingay.
ntre dou dintre aceste sate, alturi de crarea btut, exist o
ferm veche, parial distrus de incendiu dar nc mobilat i locuibil,
amplasat ntr-o vale puin adnc la care se ajunge doar printr-o alee.
Cu dou luni n urm, descoperise agentul, locul fusese nchiriat de
un grup de excentrici rustici" care susineau c voiau s se ntoarc la
natur, s triasc simplu i s creeze produse artizanale din lut i din
nuiele.
Treaba este, spuse agentul, c au pltit banii de chirie n
numerar. Nu prea par s vnd multe oale, dar au dou jepuri parcate
sub prelate n oproane. i nu se amestec nimeni.
Cum se numete locul sta? ntreb Brown.
Ferma Pajitea verde.
Perfect, avem destul vreme dac nu rmnem prea mult pe
acolo. Haidei s aruncm o privire la Ferma Pajitea verde.
Mai erau nc dou ore pn la apusul soarelui cnd Kevin Brown
i agentul lui i parcau maina la intrarea pe aleea care ducea la ferm.
Fcur restul drumului pe jos. ndrumai de agent, se apropiar
amndoi cu mult precauie, ascunzndu-se pe dup copaci, pn
ajunser la marginea dinspre vale a pdurii. De acolo pornir tr pe
ultimii trei metri care i despreau de ridictura de unde puteau s se
uite n jos. Casa era chiar sub ei, cu aripa ars ridicndu-se neagr n
dup-amiaza de toamn i cu licrul unei lmpi de gaz la una din
ferestrele din aripa cealalt.
n vreme ce ei se uitau, din cas iei un brbat voinic i se ndrept
spre unul din cele trei oproane. Rmase nuntru zece minute apoi se
ntoarse napoi n cas. Brown cercet complexul de cldiri ale fermei cu
un binoclu foarte puternic. Pe drumul din stnga lor venea o puternic
main de teren japonez n patru trepte. Aceasta parc n faa fermei i
din ea cobor un brbat care cercet cu atenie vreo urm de micare pe
creast. Nu se vedea nici una.

Ei drcia dracului, exclam Brown. Pr rocat, ochelari.


oferul intr n cas, de unde iei peste cteva secunde, nsoit de
brbatul cel voinic. De data aceasta aveau un Rottweiler uria cu ei. Se
ndreptar amndoi ctre acelai opron, sttur zece minute nuntru
i dup aceea se ntoarser. Brbatul cel voinic duse jeepul n alt opron
i nchise uile.
Olrit rustic, pe dracu', zise Brown. Au ceva sau pe cineva n
opronul sta mpuit. Pun pariu c e un tnr.
Se ntoarser pe brrici pn la lizier. ncepea s se lase nserarea.
Ia-i ptura din portbagaj, zise Brown. i rmi aici. Stai de veghe
toat noaptea. Eu o s m ntorc cu ceilali nainte de rsrit dac
rsare vreodat soarele n ara asta mpuit.
De cealalt parte a vii, un brbat n uniform de camuflaj sttea
ntins pe creanga unui stejar uria. Avea i el un binoclu puternic cu
care studiase micrile din pdurea de vizavi de el. n vreme ce Brown i
omul su se furiau dincolo de creast strecurndu-se n pdure, omul
i scoase un mic emitor din buzunar i ncepu s vorbeasc ncet i cu
mare urgen, timp de mai multe secunde. Era 28 octombrie, la
nousprezece zile de cnd fusese rpit Simon Cormack i aptesprezece
de la primul telefon al lui Zack n apartamentul din Kensington.
Zack sun din nou n aceeai sear, pierdut n mulimea grbit din
centrul oraului Luton.
Ce dracu' se ntmpl, Quinn? Au trecut trei mpuite de zile.
Hei, ia-o mai uurel, Zack. E vorba de diamante. Ne-ai luat prin
surprindere, btrne. i ia ceva vreme ca s aduni un pachet ca sta.
Am insistat la Washington vreau s spun chiar foarte tare. Lucreaz la
ele ct pot de repede dar, d-o naibii, Zack, douzeci i cinci de mii de
pietre, toate autentice, toate imposibil de urmrit asta dureaz ceva.
Da, bine, spune-le c nu mai au dect dou zile i dup aia o
s-i primeasc biatul napoi ntr-un sac. Spune-le numai asta.
nchise telefonul. Experii aveau s declare mai trziu c nervii i
erau zdruncinai ru de tot. Era aproape de punctul n care putea s fe
ispitit s-i fac ru biatului din pur frustrare sau pentru c-i
nchipuia c fusese cumva nelat.
Kevin Brown i echipa lui erau buni i, pe deasupra, narmai cu
toii. Veneau mprii n patru perechi dinspre cele patru direcii din
care putea s fe asaltat ferma. Doi se strecurau pe alee, ascunzndu-se

dup fecare copac. Celelalte trei perechi veneau dinspre lizier,


cobornd pantele cultivate n cea mai deplin tcere. Era ceasul acela,
cu puin nainte de mijirea zorilor, cnd lumina e cea mai neltoare,
cnd duhurile celor hituii se afl n punctul cel mai cobort, ceasul
vntorii.
Surpriza fu total. Chuck Morton i partenerul su ptrunser n
opronul suspect. Moxon trase zvorul; tovarul su se arunc
nuntru, se rostogoli i reveni n picioare pe podeaua prfuit din
interior, cu arma n mn. n afar de un generator cu petrol, ceva care
arta ca un cuptor i o banc plin cu diverse sticle de laborator,
nuntru nu era nimeni.
Cei ase oameni plus Brown, care atacaser casa, avur mai mult
succes. Dou perechi ptrunser pe fereastr, dobornd geamul i
pervazul odat cu ei, ajunser n picioare fr nici o pauz i o pornir
direct pe scri nspre dormitoare.
Brown i ceilali doi intrar pe ua din fa. ncuietoarea se sfrm
la o singur lovitur cu ciocanul i rat-i nuntru.
n buctria prelung, lng jratecul din cmin, dormea pe un
scaun brbatul cel voinic. Avea misiunea de a sta de veghe peste noapte,
dar l doborser plictisul i oboseala. La auzul zgomotului fcut de ua
drmat, sri din scaun i ntinse mna s apuce o arm de calibrul 12
de pe masa de pin. Izbuti aproape dar strigtul de Nu mica!" de la u
i vederea namilei cu aspect de poliist aplecat asupra unui colt 45 cu
care-i intea pieptul l fcu s se opreasc. Zdrahonul scuip i i ridic
ncet minile.
La etaj, omul cu prul rou era n pat cu unica femeie din grup. Se
treziser amndoi la auzul pailor i ferestrelor sfrmate de la parter.
Omul iei n ua dormitorului i ddu nas n nas cu primul agent FBI de
pe coridor. Erau mult prea aproape ca s foloseasc armele; se prbuir
ncletai n bezn pn cnd un alt american izbuti s se dumireasc
cine era fecare i s-l loveasc zdravn cu patul Coltului pe individul cu
prul rou.
Cel de-al patrulea membru al grupului din cas era i el scos dup
cteva secunde, clipind des din ochi; un tnr slab, deirat, cu prul
lins. Echipa FBI-ului era prevzut cu lanterne. Le mai lu dou minute
pn cercetar toate celelalte dormitoare i stabilir c cei patru oameni
erau singurii de acolo. Kevin Brown i aduse pe toi n buctrie, unde
aprinser lampa. Se uit la ei plin de scrb.
n regul, unde-i putiul? ntreb el.
Unul din oamenii lui arunc o privire spre fereastr.

efule, avem companie.


Vreo cincizeci de oameni coborau n vale i se ndreptau spre cas
din toate prile, toi cu cizme pn la genunchi, toi n albastru, vreo
doisprezece cu alsacieni care se zbteau n les. ntr-un opron de afar,
un Rottweiler i urla furia mpotriva intruilor. Un Range Rover cu
nsemne albastre se ndrept hurducindu-se pe alee i se opri la trei
metri de ua spart. Din el cobor un brbat de vrst mijlocie, n
albastru, strlucind de nasturi i insigne, cu un chipiu ascuit i plin de
freturi pe cap. Ptrunse n hol fr o vorb, intr n buctrie i se uit
la cei patru prizonieri.
Foarte bine, vi-i predm dumneavoastr acum, zise Brown. E aici
pe undeva. i ticloii tia tiu unde.
Exact, ntreb brbatul n albastru, cine suntei dumneavoastr?
Da, bineneles.
Kevin Brown i scoase legitimaia Biroului. Englezul o studie cu
atenie i i-o ddu ndrt.
Uite ce este, zise Brown, ce-am fcut noi...
Ce-ai fcut dumneavoastr, domnule Brown, este c mi-ai dat
peste cap cea mai mare operaiune de arestare a unor trafcani de
droguri pe care urma s o realizeze ara asta, i acum m tem c n-o s-o
mai realizeze niciodat. Oamenii de aici sunt nite rotie nensemnate,
plus chimistul. Petii cei mari trebuiau s vin cu transportul lor de pe o
zi pe alta. Acum vrei, v rog, s v ntoarcei la Londra?
La ora aceea, Steve Pyle se gsea cu domnul Al-Haroun n biroul
acestuia din urm de la Jiddah, unde sosise cu avionul n urma unui
telefon nelinititor.
Ce a luat exact? ntreb el pentru a patra oar.
Domnul Al-Haroun ridic din umeri. Americanii tia erau i mai i
dect europenii, ntr-o grab permanent.
Vai, eu nu sunt expert n mainriile astea, i spuse el, dar
paznicul de noapte zice...
Se ntoarse spre paznicul de noapte saudit i i turui ceva n arab.
Omul i rspunse ntinzndu-i minile pentru a arta ce dimensiune
avea ceva.
Zice c n noaptea cnd i-am dat napoi paaportul domnului
Laing, cu modifcarea respectiv, tnrul i-a petrecut cea mai mare
parte a timpului n sala computerelor i a plecat naintea zorilor cu o
mare cantitate de formulare. S-a ntors la program la ora normal, fr

ele.

Steve Pyle se ntoarse la Riad foarte ngrijorat. S-i ajute ara i


guvernul era foarte bine, dar lucrul sta n-avea cum s se vad la o
revizie contabil intern. Ceru s se ntlneasc urgent cu colonelul
Easterhouse.
Specialistul n probleme arabe l ascult calm, cltinnd din cap de
mai multe ori.
Crezi c a ajuns la Londra? ntreb el.
Nu tiu cum o f fcut, dar unde naiba ar putea s fe n alt
parte?
Hmm! Pot s am acces la computerul dumitale ctva timp?
Colonelul sttu patru ore la pupitrul computerului central din Riad.
Treaba nu era grea deoarece avea toate codurile de acces. Cnd termin,
toate nregistrrile computerizate erau terse i un nou dosar era creat.
Nigel Cramer primi un raport telefonic din Bedford pe la mijlocul
dimineii, cu mult naintea sosirii raportului scris. Cnd sun s-l
anune pe Patrick Seymour, era incandescent de mnie. Brown i echipa
lui se aflau nc pe oseaua de sud.
Patrick, am avut ntotdeauna relaii al dracului de bune, dar asta
e o ofens strigtoare la cer. Cine dracului se crede? Unde dracului crede
c se afl?
Seymour era pus ntr-o situaie imposibil. Petrecuse trei ani ca s
cldeasc excelenta colaborare dintre Birou i Yard motenit de la
predecesorul su Darrel Mills. Urmase personal cursuri n Anglia i
aranjase ca unii ef ai Metropolitanei s viziteze cldirea Hoover pentru
a se forma relaiile acelea de la om la om care, n caz de criz, pot s
nlocuiasc kilometri ntregi de band roie.
Ce s-a ntmplat exact la ferm? ntreb el.
Cramer se calm i ncepu s-i povesteasc. Cu luni n urm,
Yardul fusese ntiinat c o important reea de trafcani de droguri i
stabilea o nou i solid baz de operaii n Anglia. Dup investigaii
meticuloase, fusese indicat ferma unde era aceast baz. Oamenii din
Brigada operaiuni ascunse a propriului su departament O.S. o
supraveghease mai multe sptmni, n colaborare cu poliia din
Bedford. Individul pe care voiau s-l prind era un ar al heroinei nscut
n Noua Zeeland, urmrit i n alte vreo zece ri, dar lunecos ca un
ipar. Vestea bun era c acesta avea s soseasc mpreun cu un
nsemnat transport de cocain care urma s fe prelucrat, tiat i
distribuit; vestea proast era c acum individul nu mai avea s se
apropie niciodat de locul respectiv.

Regret, Patrick, dar va trebui s apelez la ministrul de interne ca


s cear Wasinghtonului s-l cheme napoi.
Pi, dac trebuie, trebuie, zise Seymour.
Cnd puse receptorul n furc i spuse n sinea lui: Foarte bine i
faci.
Cramer mai avea o sarcin, nc i mai urgent. De a opri toate
relatrile care apreau n toate publicaiile sau la radio i la televiziune.
n dimineaa respectiv trebuise s fac un apel deosebit la bunvoina
extrem a proprietarilor i redactorilor din mediile de informare.
Comitetul din Washington primi raportul lui Seymour la prima
ora 7.00 dimineaa ntrunire de peste zi.
Ascultai, a prins un fr important i l-a urmat pn la capt,
protest Philip Kelly.
Don Edmonds i arunc o privire de avertizare.
Trebuia s f cooperat cu Scotland Yardul, spuse secretarul de
stat. N-avem nevoie s ne stricm relaiile cu autoritile britanice n
clipa de fa. Ce dracu' am s-i spun lui Sir Harry Marriott atunci cnd o
s-mi cear nlturarea lui Brown?
Uite ce e, spuse secretarul de fnane Reed, de ce s nu le propui
un compromis? Brown a dat dovad de prea mult zel i noi regretm. Dar
credem c n curnd Quinn i englezii au s asigure eliberarea lui Simon
Cormack. Cnd se va ntmpla aceasta, o s avem nevoie de un grup
puternic care s escorteze biatul pn acas. Brown i echipa lui pot s
primeasc aprobarea s mai rmn cteva zile tocmai ca s
ndeplineasc aceast sarcin. S zicem, pn la sfritul sptmnii?
Jim Donaldson l aprob cltinnd din cap.
Da, s-ar putea ca Sir Harry s accepte asta. Apropo, cum se mai
simte Preedintele?
i revine n fre, i rspunse Odell. E foarte optimist. I-am spus
acum o or c Quinn a obinut o nou dovad c Simon e n via i,
dup toate aparenele, n bun stare a asea oar cnd Quinn le-a
cerut rpitorilor s dovedeasc acest lucru. Ce se aude cu diamantele,
Morton?
Gata pn la apusul soarelui, spuse Stannard.
Pregtete o psric rapid care s stea gata de plecare, zise
vicepreedintele Odell.
Stannard ddu din cap i i not.
Andy Laing obinu n sfrit ntrevederea cu revizorul intern chiar n

ziua aceea, dup ora prnzului. Omul era i el american i fusese ntr-un
turneu pe la sucursalele europene pe parcursul ultimelor trei zile.
Ascult cu seriozitate i din ce n ce mai mult uimire ceea ce avea
de povestit tnrul funcionar bancar din Jiddah i cercet formularele
computerizate de pe biroul su cu un ochi experimentat. Dup ce acesta
i termin relatarea, se rezem de sptar, i umfl obrajii i expir
zgomotos.
Dumnezeule, dar astea sunt nite acuzaii foarte grave de fapt. i
da, par s fe susinute de sufcient de multe dovezi. Unde stai la Londra?
Am un apartament n Chelsea, i rspunse Laing. Stau n el de
cnd am venit. Din fericire, chiriaii mei s-au mutat din el acum dou
sptmni.
Revizorul i not adresa i numrul de telefon.
Va trebui s m consult cu directorul general de aici, poate chiar
i cu preedintele din New York. nainte s-l nfruntm pe Steve Pyle. Stai
pe lng telefon vreo dou zile.
Ceea ce nu tia nici unul din ei era c n sacul cu corespondena
din Riad care sosise n dimineaa aceea se afla o scrisoare confdenial a
lui Steve Pyle, adresat directorului general pentru Operaii n
strintate, cu sediul la Londra.
***
Presa britanic i inu cuvntul, dar Radio Luxemburg i are
sediul la Paris i pentru asculttorii si francezi ocazia de-a relata
despre altercaia de mna-nti dintre vecinii anglo-saxoni de la apus era
mult prea bun pentru a f irosit.
De unde provenea aceast informaie n-avea s se stabileasc
niciodat, doar c sosise prin telefon i era anonim. Dar fusese
verifcat de biroul de la Londra, care confrmase c tcerea adnc a
poliiei din Bedford i ddea credibilitate. Aveau o zi cu puine tiri, aa
c o transmiser n buletinul de la ora patru.
Quinn aflase i el deja, adevrat man cereasc pentru c avea
astfel timp s-i pregteasc un rspuns n caz c Zack i-ar f telefonat.
Ceea ce acesta i fcu, puin nainte de ora 19.00, necndu-se de furie.
Ticlos mincinos ce eti. Ziceai c n-au s fe nici un fel de
mscrici cowboy de la poliie sau de prin alte pri. M-ai minit ca un
nemernic...
Quinn protest c habar n-avea despre ce i vorbea ar f fost prea
de tot s tie toate amnuntele dinainte. Zack l puse la curent n trei

propoziii furibunde.
Dar n-are nici o legtur cu tine, i strig Quinn. Broscarii au
dat-o n bar, ca de obicei. Au dat gre cu o arestare de la ALA. i tii pe
Rambo tia de la Agenia de aplicare a legii antidrog ei au fcut-o. Nu
te cutau pe tine cutau cocain. A fost un tip de la Scotland Yard pe
la mine acum o or i fcea spume pe chestia asta. Pentru numele lui
Dumnezeu. Zack, tii cum sunt mediile de informare. Dac e s te iei
dup ele, Simon a fost reperat n opt sute de locuri diferite i tu ai fost
prins de cel puin cincizeci de ori pn acum.
Suna plauzibil. Quinn conta pe faptul c Zack i petrecuse trei
sptmni citind kilometri de inepii fr nici o baz aprute n diferitele
publicaii i c i formase deja un sntos dispre fa de pres. n
cabina de la depoul de autobuze din Linslade, acesta se calm. Timpul
de stat la telefon i se apropia de sfrit.
Ar f mai bine s nu fe adevrat, Quinn. Mult mai bine, zise el i
nchise.
Sam Somerville i Duncan McCrea erau livizi de spaim la
terminarea convorbirii.
Unde sunt nenorocitele alea de diamante? ntreb Sam.
Aveau ns s vin lucruri i mai rele. La fel ca majoritatea
celorlaltor ri, Marea Britanie are i ea o serie de programe de
diminea, un talme-balme de flecreal fr minte din partea
prezentatorului, muzic pop, tiri pe scurt i banaliti ale asculttorilor
care ddeau telefoane. tirile sunt extrase de ultim or preluate din
imprimantele ageniilor de tiri, reformulate n grab de nite
subredactori de calitate inferioar i aruncate sub nasul disc jockeyului.
Ritmul este att de rapid, nct nu are loc nici o cercetare i reverifcare
atent, aa cum au obiceiul s fac reporterii specializai ai greilor" de
duminic.
Glasului american care sun la supra-aglomeratul ofciu de tiri
pentru programul. Bun dimineaa" prezentat de Radio City, i
rspunse o nceptoare care, mai trziu, avea s recunoasc plngnd
c nici nu-i trecuse prin cap s pun la ndoial afrmaia c era
consilierul de pres al ambasadei SUA, care transmitea un comunicat
autentic. Dup numai aptezeci de secunde, acesta era transmis n eter
de glasul plin de emoie al prezentatorului.
Nigel Cramer nu-l auzi, ns fica lui, adolescent, da.
Tticule, i strig ea de la buctrie, o s-i prindei astzi?

S-i prindem pe cine? o ntreb tatl, mbrcndu-se de plecare


n hol. Maina ofcial l atepta la col.
Pe rpitori tii tu.
M ndoiesc. De ce m ntrebi?'
Aa zice la radio.
Cramer simi c parc l lovise cineva la plex. Se ntoarse din u i
intr n buctrie. Fata prjea pine.
Ce a spus exact la radio? o ntreb el cu glasul nepenit.
Aceasta i relat. C urma s se efectueze schimbul rscumprarea contra lui Simon Cormack n cursul zilei i c autoritile
erau ncredinate c rpitorii aveau s fe prini cu toii pe parcursul
acestei efecturi. Cramer alerg la main, lu receptorul de pe bord i
ncepu s dea o serie de telefoane disperate n timp ce maina l
transporta n cea mai mare goan.
Era prea trziu. Zack nu ascultase programul, sud-africanul ns
da.

CAPITOLUL NOU
Telefonul lui Zack sosi mai trziu ca de obicei la ora 10.20
dimineaa. Dac n ziua precedent fusese nfuriat de raidul asupra
fermei din Bedfordshire, acum era aproape turbat i n pragul isteriei.
Nigel Cramer avusese timp s-l avertizeze pe Quinn, din maina cu
care gonea spre Scotland Yard. Cnd Quinn ls din mn receptorul,
Sam l vzu pentru prima oar vizibil zdruncinat. Se plimb prin
apartament n tcere; ceilali doi stteau i l urmreau nfricoai.
Auziser esena celor comunicate de Cramer la telefon i aveau senzaia
c, pe undeva, totul avea s dea gre.
Ateptnd s sune telefonul direct, netiind dac rpitorii ascultaser sau nu emisiunea de la radio sau cum aveau s reacioneze n
caz c da, Sam simea c o apuc greaa de atta ncordare. Cnd
telefonul sun n sfrit, Quinn rspunse cu obinuitul su calm i bun
dispoziie. Zack nici mcar nu-i mai btu capul cu preambuluri.
Ei bine, de data asta ai dat-o al dracului de ru n bar, yankeu
mpuit. M crezi idiot, nu-i aa? Ei bine, fraierul eti tu, amice. Pen'c o
s ari ca un fraier pe cinste cnd o s-ngropi strvul lui Simon
Cormack.
Quinn mim convingtor ocul i uluirea.
Zack, despre ce naiba vorbeti? Ce nu-i n regul?

Termin, url rpitorul, ridicndu-i glasul lui grosolan. Dac


n-ai ascultat tirile, atunci ntreab-i pe amicii ti de la poliie. i nu mai
tot spune c-i o minciun a venit chiar de la blestemata ta de
ambasad.
Quinn l convinse pe Zack s-i spun ce auzise, cu toate c tia prea
bine i el. Povestirea l fcu pe Zack s se calmeze uor; i timpul i se
apropia de sfrit.
Zack, e o minciun, un fals. Orice schimb va f doar ntre tine i
mine, amice. Singuri i nenarmai. Fr dispozitive de aflare a direciei,
fr trucuri, fr poliie, fr soldai. Tu dictezi termenii, locul, timpul.
Numai aa o s accept eu.
Da, bine, e prea trziu. Oamenii ti vor un strv, asta au s i
aib.
Era gata s nchid. Pentru ultima oar. Quinn tia c dac se
ntmpla lucrul acesta, totul avea s se isprveasc. Peste zile sau
sptmni, cineva avea s intre ntr-o cas sau apartament de pe
undeva, un om de serviciu, un ngrijitor, un agent imobiliar, i el avea s
fe acolo. Unicul fu al Preedintelui, mpucat n cap, sau sugrumat, pe
jumtate descompus...
Zack, te implor, mai stai numai cteva secunde.
Pe chipul lui Quinn sudoarea se scurgea iroaie, prima dat cnd
arta ncordarea intens pe care o strnsese n sine n aceste ultime
douzeci de zile. tia ct de aproape se afla de dezastru.
n centrala din Kensington, un grup de tehnicieni Telecom i oferi
de poliie se uitau la monitoare i ascultau delirul care curgea ca un
torent pe fr; n strada Cork, sub trotuarele elegantului Mayfair, patru
oameni de la MI-5 erau nepenii n fotolii, nemicai n faa furiei
turbate care nea dinspre vorbitor n ncpere i banda se nvrtea
singur n tcere.
La ambasada SUA din Grosvenor Square erau doi tehnicieni ELINT
i trei ageni FBI, plus Lou Collins de la CIA i reprezentantul FBI-ului;
Patrick Seymour. tirea transmis Ia emisiunea de diminea i adunase
pe toi acolo, presimind ceva de genul celor auzite acum ceea ce nu
fcea nicidecum ca lucrurile s stea mai bine.
Faptul c toate posturile de radio ale naiunii, inclusiv Radio City,
denunaser cale de dou ore apelul fals de la ora micului dejun era
neesenial. tiau cu toii lucrul acesta; puteau s repudieze scurgerea de
informaii ct le poftea inima de schimbat tot nu se mai schimba
nimic. Aa cum spusese Hitler, minciuna cea mare este cea care e
crezut.

Te rog, Zack, las-m s vorbesc personal cu Preedintele


Cormack. nc douzeci i patru de ore, numai att. Dup atta vreme,
nu arunca totul pe apa smbetei. Preedintele are autoritatea s le
ordone cretinilor stora s plece de aici i s lase totul doar n seama ta
i a mea. Numai noi doi suntem singurii n care poate avea ncredere
c o s facem bine lucrurile. Tot ce-i cer, dup douzeci de zile, este nc
una doar. Douzeci i patru de ore. Zack, numai att.
Pe fr urm o pauz. Undeva, pe strzile din Aylesbury,
Buckinghamshire, un tnr agent de poliie se ndrepta cu pas normal
spre irul de cabine telefonice.
La ora asta, mine, zise Zack n cele din urm i nchise.
Plec din cabin i de-abia dduse colul cnd, de pe o alee, se ivi
poliistul n civil care arunc o privire spre cabine. Toate erau goale.
Pierduse ocazia de a-l zri pe Zack cu opt secunde.
Quinn puse receptorul n furc, se ndrept spre canapeaua lung,
se ntinse pe ea cu minile strnse sub cap i rmase cu ochii aintii n
tavan.
Domnule Quinn, i se adres McCrea ovielnic.
n ciuda repetatelor asigurri c putea s uite de domnule",
tnrul agent CIA, timid, insista s-l trateze pe Quinn ca pe profesorul
lui de la liceu.
Taci din gur, spuse Quinn rspicat.
Uluit, McCrea, care era pe cale s-l ntrebe dac voia cafea, se
retrase n buctrie i o pregti pentru orice eventualitate. Cel de-al
treilea telefon, cel obinuit", ncepu s sune. Era Cramer.
Ei bine, am auzit cu toii, zise el. Cum te simi?
Terminat, i rspunse Quinn. Vreo veste despre sursa emisiunii?
Nu nc, spuse Cramer. Subredactora care a rspuns la telefon e
nc la poliia din Holborn. Jur c era un glas american, dar ce tie ea?
Jur c omul i l-a fcut s sune convingtor de ofcial, tia cum s
vorbeasc. Vrei o transcriere a emisiunii?
Cam trziu acum, spuse Quinn.
Ce-ai de gnd s faci? l ntreb Cramer.
S m rog puin. O s m gndesc la ceva.
Noroc. Trebuie s m duc la Whitehall acum. Pstrm legtura.
Urm ambasada. Seymour. Felicitri pentru felul n care se
descurcase Quinn... Dac putea face ceva... Asta-i nenorocirea, se gndi
Quinn. Cineva face al dracului de prea mult. Dar nu i-o spuse cu voce
tare.
Era la jumtatea cafelei cnd i ridic picioarele de pe canapea i

ddu telefon la ambasad. I se rspunse imediat de la subsol. Tot


Seymour.
Vreau un telefon pe un fr sigur cu vicepreedintele Odell, spuse
Quinn, i l vreau acum.
, uite, Quinn, Washingtonul tocmai este alertat despre ce s-a
ntmplat aici. Au s primeasc benzile imediat. M gndesc c ar trebui
s-i lsm s aud ce s-a ntmplat i s discute...
Ori vorbesc cu Michael Odell n zece minute, ori l sun pe linia
obinuit, spuse Quinn, alegndu-i cu grij cuvintele.
Seymour reflect. Linia obinuit era nesigur. ASN avea s prind
convorbirea cu sateliii lor; CGSM britanic avea s afle i el. i ruii...
O s iau legtura i o s-i cer s accepte telefonul tu, zise
Seymour.
Peste zece minute Michael Odell era la telefon. Era ora 6.15
dimineaa la Washington; se afla nc la locuina lui de la Observatorul
Marinei. Dar fusese trezit cu o jumtate de or n urm.
Domnule vicepreedinte, i spuse Quinn cu glas egal, avei o
oglind la ndemn?
Urm o pauz uluit.
Da, cred c da.
Dac v uitai n ea, putei s v vedei nasul de pe chip, nu?
Ia ascult, ce-i asta? Da, bine, pot s-mi vd nasul.
Tot aa de sigur cum l vedei, Simon Cormack o s fe omort n
douzeci i patru de ore...
Ls vorbele s ptrund n mintea omului ocat care sttea pe
marginea patului su din Washington.
...dac nu...
Foarte bine, Quinn, spune ce ai de spus.
Dac nu primesc pachetul cu diamante, n valoare comercial de
dou milioane, n minile mele, aici, pn la rsritul soarelui la Londra,
mine. Apelul acesta a fost nregistrat ca document. Bun ziua, domnule
vicepreedinte.
nchise telefonul. La cellalt capt, timp de cteva minute,
vicepreedintele Statelor Unite ale Americii folosi un limbaj care l-ar f
fcut s-i piard voturile majoritii morale, dac aceti buni ceteni ar
f avut ocazia s l aud. Dup ce se rcori, chem centrala.
F-mi legtura cu Morton Stannard, spuse el. Acas, oriunde o f.
Dar f- mi legtura.

Andy Laing fu surprins c era chemat napoi la banc att de


repede. ntrevederea fusese fxat pentru ora unsprezece dimineaa, dar
el ajunse cu zece minute mai devreme. Fu poftit ns nu n biroul
revizorului intern, ci n cel al directorului general. Revizorul era alturi
de director. Funcionarul superior i fcu semn lui Laing s se aeze n
faa biroului, fr s-i adreseze nici un cuvnt. Se ridic, se duse la
fereastr, se uit o vreme peste turnurile din City, se ntoarse i ncepu
s vorbeasc. Glasul i era grav i glacial.
Ieri, domnule Laing, ai venit s-l vezi pe colegul meu aici de fa,
dup ce ai plecat din Arabia Saudit prin ce mijloace ai avut la dispoziie,
i ai fcut unele acuzaii grave cu privire la integritatea domnului Steve
Pyle.
Laing era ngrijorat. Domnul Laing? Unde era Andy? i spuneau
ntotdeauna pe numele mic la banc, fcea parte din atmosfera familial
asupra creia insistau cei din New York.
i am adus un teanc de formulare scoase din computer cu care
s-mi susin descoperirea, spuse el precaut, dar simea c i se stringe
stomacul. Ceva nu era n regul. Directorul general fcu un semn de
respingere cu mna la meniunea dovezilor de ctre Laing.
Ieri am primit i o scrisoare amnunit de la Steve Pyle. Astzi
am avut o ndelungat conversaie telefonic. Pentru mine este ct se
poate de limpede, ca i pentru revizorul intern de aici de fa, c eti un
ticlos, Laing, i un delapidator.
Lui Laing nu-i venea s-i cread urechilor. Arunc o privire cernd
sprijin de la contabil. Omul se uita n tavan.
Mi s-a povestit trenia, continu directorul. Toat trenia.
Toat trenia adevrat.
n caz c Laing nu avea idee despre ce era vorba, i povesti tnrului
ceea ce tia de-acum cu certitudine c era adevrat. Laing delapidase
bani din contul unui client, Ministerul Lucrrilor Publice. Nu o sum
mare n termeni saudii, dar destul; 1% din fecare factur pltit de
minister contractorilor. Domnul Amin, din nefericire, nu observase
cifrele; dar domnul Al-Haroun vzuse cifrele eronate i l alertase pe
domnul Pyle.
Directorul general din Riad, ntr-un exces de devotament, ncercase
s apere cariera lui Laing, insistnd doar ca suma sustras s fe pus
napoi, pn la ultimul rial, n contul ministerului, ceea ce se i fcuse.
Rspunsul lui Laing la acest gest de extraordinar solidaritate din
partea unui coleg, n furia sa nemsurat de a f pierdut banii, fusese de
a-i petrece o noapte ntreag n sucursala Jiddah ca s falsifce

registrele pentru a dovedi" c o sum mult mai mare fusese delapidat


chiar cu colaborarea lui Steve Pyle n persoan.
Dar banda pe care am adus-o cu mine, protest Laing.
Falsuri, bineneles. Avem nregistrrile reale aici. Azi diminea
am dat ordin computerului nostru central s intre n computerul din
Riad i s verifce. nregistrrile adevrate sunt acum aici, pe biroul meu.
Ele arat limpede ce s-a ntmplat. Cei 1% pe care i-ai furat au fost pui
la loc. Nu lipsete nici un alt ban. Reputaia bncii n Arabia Saudit a
fost salvat, mulumim lui Dumnezeu sau, mai degrab, s-i
mulumim lui Steve Pyle.
Dar nu-i adevrat, protest Laing prea ascuit. Delapidarea pe
care Pyle o comitea mpreun cu asociatul lui necunoscut era de zece la
sut din plile ministerului.
Directorul general se uit mpietrit la Laing i apoi la dovezile
proaspt sosite de la Riad.
Al, ntreb el, vezi vreo nregistrare c s-au luat zece la sut?
Contabilul neg cltinnd din cap.
Ar f absurd, n orice caz, zise el. La sumele uriae mnuite, 1%
mai poate f ascuns ntr-un minister mare de pe acolo. Dar 10%
niciodat. Revizia anual din aprilie ar f descoperit potlogria. i atunci
unde ai f fost? ntr-o mpuit de celul saudit, pe vecie. Putem
presupune, nu-i aa, c guvernul saudit va mai f acolo i la primvar,
nu crezi?
Directorul general surse glacial. Era ct se poate de evident.
Ba da. M tem, zise n ncheiere revizorul, c e un caz ncheiat.
Domnul Pyle nu ne-a fcut numai nou o mare favoare, i-a fcut i
dumitale una, domnule Laing. Te-a salvat de la o lung condamnare la
nchisoare.
Ceea ce cred c probabil i merii, spuse directorul. n orice caz,
noi n-avem cum s facem aa ceva. i nu ne place scandalul. Noi
furnizm personal multor bnci din lumea a treia i n-avem nevoie de
nici un scandal. Dar dumneata, domnule Laing, nu mai faci parte din
personalul bncii. Scrisoarea de demitere e n faa dumitale. Bineneles
c n-o s primeti nici un ban de preaviz i nici vorb de referine.
Acuma te rog s pleci.
Laing tia c era o sentin: n-avea s mai lucreze niciodat la nici o
banc din lume. Dup aizeci de secunde se gsea pe trotuarul din
strada Lombard.

La Washington, Morton Stannard ascultase delirul lui Zack


nregistrat pe banda care se derula pe masa de conferine din Sala
operativ.
tirile despre iminentul schimb de la Londra, reale sau nu,
galvanizaser presa din Washington, a crei frenezie renscuse. nc
dinainte de ivirea zorilor, Casa Alb fusese inundat de telefoane care
cereau amnunte, iar purttorul de cuvnt era din nou la captul
puterilor.
La terminarea benzii, cei opt membri prezeni rmaser mui de
indignare.
Diamantele, se rsti Odell. Faci promisiuni dup promisiuni.
Unde dracu' sunt?
Sunt gata, i rspunse prompt Stannard. mi cer scuze pentru
optimismul meu exagerat de la nceput. Nu m pricep deloc la chestii de
genul sta credeam c dureaz mai puin ca s faci rost de un astfel
de lot. Dar sunt gata aproape douzeci i cinci de mii de pietre
amestecate, toate autentice, i evaluate la dou milioane de dolari
puin peste.
Unde sunt? ntreb Hubert Reed.
n seiful efului de birou al Pentagonului din New York, biroul
care se ocup cu achiziionarea de sisteme de pe Coasta de Est. Din
motive evidente este un seif foarte sigur.
i cum facem cu transportul lor la Londra? ntreb Brad
Johnson. Eu propun s ne folosim de una din bazele noastre aeriene din
Anglia. N-avem nevoie de probleme cu presa la Heathrow sau cine tie ce
alte chestii de soiul sta.
Eu am ntlnire cu un expert superior de la aviaia militar peste
o or, spuse Stannard. El o s ne sftuiasc asupra celei mai bune
modaliti de a face s ajung pachetul acolo.
O s ne trebuiasc o main a Companiei care s le ia de la
aeroport i s le duc la Quinn n apartament, spuse Odell. Lee,
ocup-te tu de asta. La urma urmelor, apartamentul e al tu.
Nici o problem, l asigur Lee Alexander de la CIA. O s-l pun pe
Lou Collins s le ia chiar el de la baza aerian, imediat dup aterizare.
Pn mine n zori, ora Londrei, spuse vicepreedintele. La
Londra, n Kensington, pn n zori. tim ceva despre amnuntele
schimbului?
Nu, i rspunse directorul FBI-ului. Fr ndoial c Quinn o s
pun la punct toate amnuntele, n colaborare cu oamenii notri.

Aviaia militar a SUA propuse ca pentru traversarea Atlanticului s


se foloseasc un avion de vntoare cu un singur loc, un F-l5 Eagle
(Vultur).
E numai bun dac l dotm cu pachete FAST, i spusese generalul
de aviaie lui Stannard la Pentagon. Trebuie s predm pachetul la baza
grzii naionale a forelor aeriene de la Trenton, New Jersey, cel trziu
pn la ora 14.00.
Pilotul ales pentru misiune era un locotenent-colonel experimentat,
cu mai bine de apte mii de ore de zbor pe F-l5 la activul su. Pn la
sfritul dimineii, Eagle de la Trenton a fost verifcat i alimentat ca
niciodat n tot timpul existenei sale, iar pachetele FAST au fost
introduse n compartimentele de admisie a aerului de la babord i
tribord. Aceste pachete, n ciuda numelui, nu fceau s creasc viteza
avionului Eagle; acronimul vine de la combustibil i senzor tactic" i
sunt de fapt compartimente pentru combustibil suplimentar n cazul
zborurilor la mare distan.
n mod normal, Eagle duce 10.500 kg de combustibil, ceea ce i
ofer o independen de zbor de 2.878 de mile; cele 2.000 kg de
combustibil suplimentar din fecare pachet FAST o ridic la 3.450 mile.
n sala de navigaie, colonelul Bowers i studie planul de zbor n
timp ce i mnca sandviul de prnz. De la Trenton la baza AMSUA de la
Upper Heyford din apropierea oraului Oxford erau 3.063 mile.
Meteorologii i comunicaser puterea vntului la altitudinea aleas de
15.000 de metri i calcul c avea s ajung n 5,4 ore, zburnd la Mach
0,95, i s-i mai i rmn 2.000 kg de combustibil n plus.
La ora 14.00 un uria tanc aerian KC-l35 decola de la baza militar
Andrews de lng Washington, ndreptndu-se spre un rendez-vous
aerian cu Eagle la 13.500 m deasupra rmului rsritean.
La renton exist o ultim ntrziere. La ora 15.00 colonelul Bowers
era n costum de zbor i gata de plecare cnd, la intrarea principal,
apru limuzina lung i neagr a biroului din New York al Pentagonului.
Un funcionar civil, nsoit de un general de aviaie, i nmn o serviet
diplomat plat i o bucat de hrtie pe care era notat numrul
combinaiei cu care avea s fe deschis.
Nici nu apucase bine s fac acest lucru, c n baz intr o alt
limuzin, fr nici un fel de inscripie. Pe pist avu loc o conferin
agitat ntre cele dou grupuri de ofcialiti. Pn la urm, valiza
diplomat i bucata de hrtie fur recuperate de la colonelul Bowers i
duse pe bancheta din spate a uneia dintre maini.

Valiza diplomat a fost deschis i coninutul ei, un pachet plat de


catifea neagr, de 25 cm pe 25 cm, gros de 7,5 cm, a fost transferat ntr-o
valiz diplomat nou, care i fu nmnat colonelului impacientat.
Avioanele de vntoare de intercepie nu au obiceiul de a face
transport de mrfuri, dar sub scaunul pilotului fusese amenajat un
spaiu de depozitare i valiza fu instalat n el. Colonelul decol la ora
15.31.
Se nl rapid Ia 13.500 m, se ntlni cu tancul de alimentare i i
umplu la maximum compartimentele de combustibil pentru a-i ncepe
cursa spre Anglia cu ncrctura complet. Dup alimentare, se nl,
la 15.000 m, i ndrept acul busolei spre Upper Heyford i mri puterea
la Mach 0,95, cu puin sub zona de tremur care marcheaz bariera
sunetului. Prinse vntul din coad dinspre vest pe care l atepta
deasupra Nantucketului.
n timp ce pe pista de la Trenton conferina era n plin desfurare,
un avion cu reacie al unei curse regulate decola de la Kennedy spre
Heathrow, Londra. n compartimentul rezervat oamenilor de afaceri se
afla un tnr nalt i cu trsturi bine conturate care se urcase venind
de la Houston cu un alt avion. Lucra la o nsemnat corporaie petrolier
din acel ora, pe nume Pan-Global, i se simea mndru c-i fusese
ncredinat o misiune att de discret chiar de ctre patronul su,
proprietarul frmei, n persoan.
Nu c ar f avut cea mai vag idee despre coninutul plicului pe care
l ducea n buzunarul de la piept al hainei, hain pe care refuzase s i-o
dea stewardesei. i nici nu l interesa. tia doar c trebuia s conin
documente de mare valoare pentru frm, avnd n vedere c nu
putuser f trimise prin pot sau fax i nici prin curierul potal
comercial.
Instruciunile erau ct se poate de limpezi: le repetase de mai multe
ori. Trebuia s se duc la o adres anume, ntr-o zi anume, a doua zi, la
o or anume. Nu trebuia s sune, doar s pun scrisoarea prin
deschiztura pentru scrisori, apoi s se ntoarc la aeroportul Heathrow
i la Houston. Obositor, dar simplu. La servirea cocktailurilor dinaintea
mesei, nu se atinse de alcool i rmase cu privirea pe fereastr.
Cnd zbori dinspre apus spre rsrit ntr-o zi de iarn, dai foarte
curnd de ntuneric. Dup numai dou ore de la decolare, observ c
cerul devenise purpuriu nchis i c se zreau bine stelele. Uitndu-se pe
geam, vzu deasupra avionului un mic punct de foc rou care se mica

printre stele, ndreptndu-se n aceeai direcie cu el. Cu toate c n-avea


de unde s-o tie, se uita la jetul de flcri de la F-l5 Eagle pilotat de
colonelul Bowers, cci amndoi se ndreptau cu misiuni diferite spre
capitala britanic, fr s tie nici unul ce aducea cu sine.
Colonelul ajunse primul. Ateriz la Upper Heyford conform
programului, la ora 1.55, ora local, tulburnd somnul stenilor n
timpul turului fnal nainte de a se ndrepta spre luminile de acces.
Turnul l ndrum n ce direcie s-o apuce la sol i se opri n sfrit
ntr-un cerc de lumini puternice din interiorul unui hangar, ale crui ui
se nchideau n momentul n care el i stingea motoarele. De cum
deschise centroplanul, fu ntmpinat de comandantul bazei nsoit de un
civil. Civilul fu cel care i se adres.
Colonelul Bowers?
Eu sunt, domnule.
Ai un pachet pentru mine?
Am o valiz diplomat. Chiar sub scaunul meu.
Se ntinse nepenit, iei i ncepu s coboare scara de metal ctre
podeaua hangarului. Infernal mod de a vedea Anglia, se gndi ei. Civilul
urc scara i scoase diplomatul. ntinse mna i form cifrele
combinaiei. Dup zece minute, Lou Collins era napoi la limuzina
Companiei, ndreptndu-se spre Londra.
Ajunse n apartamentul din Kensington la zece minute dup ora
patru. Luminile erau aprinse; nu dormise nimeni. Quinn era n salon i
bea cafea.
Collins puse diplomatul, pe msua joas, se uit la bucata de
hrtie i form cifrul. Scoase din valiz pachetul plat, aproape ptrat,
nvelit n catifea, i i-l nmn lui Quinn.
n minile tale, pn n zori, zise el.
Quinn cntri pachetul n mn. Puin mai mult de un kilogram
cam 1.400 g.
Vrei s-l deschizi? l ntreb Collins
Nu-i nevoie, i rspunse Quinn. Dac sunt de sticl sau imitaii,
sau mcar o parte din ele, sau chiar numai una, probabil c cineva are
s-i ia viaa lui Simon Cormack.
Imposibil, zise Collins. Nu, sunt autentice i n regul. Crezi c o
s te sune?
Roag-te s-o fac, i spuse Quinn.
i schimbul?

Va trebui s-l stabilim astzi.


Cum ai de gnd s acionezi, Quinn?
Treaba mea.
Iei din ncpere ca s fac o baie i s se mbrace. Pentru foarte
muli oameni ultima zi a lunii octombrie avea s fe o zi deosebit de
agitat.
Tnrul din Houston ateriz la ora 6.45, ora Londrei, i, cum nu
avea dect o valijoar cu articole de toalet, trecu repede prin vam i
iei n holul cldirii numrul trei. Se uit la ceas, tiind c mai avea de
ateptat trei ore. Sufcient ca s se spele, s se nvioreze, s-i ia micul
dejun i s ajung cu taxiul n centrul Cartierului de Vest al Londrei.
La 9.55 se prezent la intrarea unei cldiri nalte i impuntoare, cu
un bloc nainte de strada Great Portland din cartierul Marble Arch.
Ajunsese cu cinci minute prea devreme. I se spusese c trebuia s fe
exact. Un individ l urmrea dintr-o main parcat pe partea cealalt a
strzii, dar tnrul n-avea de unde s tie. Se plimb n sus i n jos cale
de cinci minute apoi, la ora zece fx, ls s cad plicul prin deschiztura
pentru scrisori din ua casei. n hol nu exista nici un portar care s-l
ridice. Plicul rmase acolo, pe preul din interior. Satisfcut c urmase
ntru totul instruciunile, tnrul american se ntoarse pe jos pn la
oseaua Bayswater, de unde se urc ntr-un taxi.
De-abia dduse colul i individul iei din maina parcat, travers
strada i intr n bloc. Locuia acolo de mai multe sptmni. Staionarea
n main fusese pur i simplu ca s se asigure c mesagerul
corespundea descrierii primite i c nu era urmrit de nimeni.
Ridic plicul czut, lu liftul pn la etajul opt, intr n apartament
i deschise scrisoarea. Era satisfcut de ceea ce citea i fornia pe nas,
uiernd prin canalele nazale deformate n timp ce respira. Irvin Moss se
afla acum n posesia a ceea ee considera c erau instruciunile fnale.
***
n apartamentul din Kensington minutele se scurgeau n tcere.
Tensiunea era aproape tangibil. La centrala telefonic, n strada Cork,
n Grosvenor Square, asculttorii stteau aplecai deasupra aparatelor,
ateptnd s vorbeasc Quinn sau s deschis gura McCrea ori Sam
Somerville. n difuzoare nu se auzea nimic. Quinn la spusese foarte clar
c, dac Zack n-avea s telefoneze, totul se terminase. Era cazul s
nceap cercetarea minuioas pentru gsirea unei case abandonate i a

unui cadavru.
Iar Zack nu suna.
La 10.30, Irvin Moss plec din apartamentul su din Marble Arch,
i lu maina nchiriat de la locul de parcare i se ndrept spre Gara
Paddington. Barba pe care i-o lsase s creasc la Houston, n timp ce
elabora planurile, i schimbase complet nfiarea. Paaportul canadian,
falsifcat cu miestrie, l adusese fr efort n Republica Irlanda i de
acolo cu feribotul pn n Anglia. Permisul de conducere, tot canadian,
nu-i ridicase nici o problem la nchirierea pe termen lung a unui automobil imens. Locuise linitit i discret mai multe sptmni n Marble
Arch, un strin oarecare printre cei mai bine de un milion aflai n
capitala britanic.
Era un agent cu sufcient de mult experien ca s poat s se
instaleze fr s bat la ochi n aproape oricare ora din lume. Londra,
n orice caz, o cunotea. tia foarte bine cum mergeau treburile aici,
unde s se adreseze pentru ce avea nevoie, avea contacte n lumea
interlop, era destul de detept i de experimentat ca s nu comit
greeli dintre acelea care atrag atenia autoritilor asupra unui vizitator.
Scrisoarea de la Londra l punea la curent cu o serie ntreag de
amnunte imposibil de introdus n mesajele codifcate trimise spre i de
la Houston sub forma unei liste de preuri pentru produse. Scrisoarea
mai coninea i unele instruciuni suplimentare dar cel mai important
era raportul asupra situaiei din Aripa de vest a Casei Albe, mai ales
gradul de deteriorare la care ajunsese John Cormack n ultimele trei
sptmni.
i mai era i un bilet de la biroul de bagaje din Gara Paddington,
care nu putea s traverseze Atlanticul dect adus personal de cineva.
Cum ajunsese acesta de la Londra la Houston nu tia i nici nu-l
interesa. tia doar cum venise napoi la Londra, la el, i c acuma l inea
n mn. La ora 11.00 l folosi.
Funcionarul de la cile ferate nu-i acord nici o atenie. n fecare
zi, sute de pachete, geamantane i valize erau lsate n pstrare n biroul
lui i alte cteva sute erau ridicate. Numai dac treceau trei luni fr ca
cineva s se intereseze de ele, erau luate de pe raft i deschise pentru a f
aruncate n caz c nu erau identifcate. Biletul prezentat n dimineaa
respectiv de brbatul taciturn, cu pardesiu gri de gabardin, arta ca
orice alt bilet obinuit. Cut prin rafturi, gsi numrul, o valiz mic de
pnz, i i-o aduse. De altfel, fusese pltit la depunere. Pn la cderea

serii avea s-i ias complet din minte.


Moss se ntoarse cu valiza n apartament, for ncuietoarea ieftin
i i cercet coninutul. Totul era la locul lui, aa cum i se spusese. Mai
avea trei ceasuri pn cnd trebuia s plece.
Era o cas de pe o strad linitit din suburbia unui ora de
navetiti, la nici patruzeci de mile de centrul Londrei. La o anumit or
avea s treac pe lng ea, aa cum fcea la fecare dou zile, i poziia
geamului de la portiera din partea sa nchis, lsat pe jumtate sau
deschis complet avea s-i transmit celui care l urmrea ceea ce
trebuia s afle. n ziua aceasta, pentru prima oar, geamul avea s fe n
poziia deschis complet. Puse una din videocasetele SM cumprate pe
plan local cu coninut superdur, dar tia de unde s i le procure la
televizor i se pregtea s se distreze.
La ieirea din banc, Andy Laing era ntr-o stare aproape de oc.
Prea puini oameni ajung s treac prin experiena de a-i vedea ntreaga
carier, pe care s-au trudit s i-o cldeasc de-a lungul unor ani de
eforturi, sfrmat n cioburi mici i ireparabile la picioarele lor. Prima
reacie este imposibilitatea de a nelege; a doua nehotrre.
Laing rtci fr int prin strzile nguste i curile dosnice care se
ascund n spatele zgomotosului trafc al cartierului City din Londra, cea
mai veche mil ptrat din capital i centrul bancar i comercial al
rii. Trecu pe lng zidurile mnstirilor care rsunaser cndva de
incantaiile Frailor Cenuii, Frailor Albi i Frailor Negri, pe lng slile
breslelor unde se adunau negustorii ca s discute afacerile lumii n
vreme ce Henric al VlII-lea i executa nevestele puin mai jos, la Turn, pe
lng bisericuele delicate concepute de Wren dup Marele Incendiu din
1666.
Oamenii care se ndreptau zorii pe lng el, printre care un numr
tot mai mare de femei tinere i atrgtoare, se gndeau la preul
mrfurilor, dac era cazul s cumpere pe termen lung sau scurt sau
dac micrile insesizabile de pe pieele fnanciare ar f putut s se
transforme ntr-un curent ori nu erau dect ceva trector. Se foloseau de
computere n loc de pixuri, dar rezultatul activitii lor era acelai care
fusese de veacuri: comerul, achiziionarea i vnzarea unor obiecte pe
care le fabricau ali oa meni. Era o lume care cucerise imaginaia lui
Andy Laing n urm cu zece ani, cnd ieise de pe bncile colii, i n
lume; n aceasta el n-avea s mai ptrund niciodat.
Prnzi uor la un brule cu sandviuri de pe o strad numit Fraii

n Crje, pe care cndva sltau clugri cu un picior legat la spate, izvor


de dureri ntru i mai deplina glorie a Domnului, i se hotr ce avea de
fcut.
i termin cafeaua i se urc n metrou ca s se ntoarc n
apartamentul-birou din strada Bedford, Chelsea unde, prevztor, i
pstrase fotocopii ale dovezilor aduse de la Jiddah. Cnd omul nu mai
are nimic de pierdut poate s devin foarte periculos. Laing se hotrse
s atearn totul pe hrtie, de la un cap la altul, s anexeze copii ale
formularelor lui, care tia c sunt autentice, i s le trimit fecrui
membru al consiliului de direcie din New York. Componena acestui
consiliu era de notorietate public; adresele lor de la serviciu erau
publicate de ediia american a Who's Who- ului.
Nu vedea de ce s sufere n tcere. S-i mai fac griji i Steve Pyle,
aa ca o schimbare, se gndi el. i i trimise o scrisoare personal
directorului din Riad, prin care i aducea la cunotin tot ce avea de
gnd s fac.
Zack sun n sfrit la ora 13.20, ora de aglomeraie maxim din
timpul prnzului, n vreme ce Laing i termina cafeaua i Irving Moss se
delecta cu un recent flm despre maltratarea copiilor, proaspt primit de
la Amsterdam. Zack era ntr-una din cele patru cabine publice ale
ofciului potal din Dunstable ca de obicei, la nord de Londra.
Quinn se mbrcase i se pregtise nc de la rsritul soarelui care
chiar se vedea n ziua aceea, strlucind pe un cer azuriu, cu o und de
rcoare n aer. Dac o simea nu le trecuse prin cap s-l ntrebe nici lui
McCrea, nici lui Sam, dar i pusese o pereche de jeani, puloverul cel
nou de camir peste cma i o jachet de piele cu fermoar.
Quinn, e ultimul telefon...
Zack, btrne, m uit acum la o fructier, o fructier mare, i tii
ce vd? E plin ochi cu diamante care lucesc i fac ape de parc sunt vii.
Hai s ncheiem trgul, Zack, s-l ncheiem acum.
Imaginea mental pe care o desenase l fcu pe Zack s se opreasc.
Bine, consimi glasul de la telefon. Uite care sunt instruciunile...
Nu, Zack. Facem aa cum vreau eu, dac nu, n-are dect s sar
n aer tot Regatul...
n centrala Kensington, n strada Cork i n Grosvenor Square
asculttorii rmaser toi cu gura cscat. Quinn ori tia el ce face, ori
avea s-l determine pe rpitor s nchid telefonul. Glasul lui Quinn
continu fr nici o pauz.

Oi f eu nemernic, Zack, dar sunt singurul nemernic din toat


bulibeala asta n care poi s ai ncredere i o s trebuiasc s ai. Ai
un creion?
Da. Ascult-m acum, Quinn.
Tu s m asculi, amice. Vreau s te mui ntr-o alt cabin i s
m suni peste patruzeci de secunde la numrul sta. Trei-apte-zero;
unu-doi-zero-patru. Acum DU-TE!
Ultimul cuvnt era un rcnet. Sam Somerville i Duncan McCrea
aveau s relateze mai trziu la anchet c rmseser la fel de mpietrii
ca i cei care ascultau pe fr. Quinn arunc telefonul, nfc diplomatul
diamantele erau tot acolo, nu n fructier i iei n goan pe ua
salonului. Se ntoarse din u i le strig: Stai aici!".
Surprinderea, strigtul, autoritatea din glas i fcuser s rmn
nlemnii pe scaune vreme de cinci secunde vitale. Cnd ajungeau la ua
apartamentului, auzir cum se rsucea cheia n broasc. Se pare c
fusese instalat acolo nainte de zori.
Quinn evit ascensorul i o porni pe scri cam n clipa n care
McCrea scotea primul rcnet, urmat de o izbitur puternic n
ncuietoare. Printre cei care ascultau era deja un haos incipient care n
scurt vreme avea s ajung un adevrat Babei.
Ce dracului face? se ntrebau unul pe cellalt n oapt poliitii
de la centrala Kensington, ridicnd cu toii din umeri.
Quinn cobor n goan cele trei etaje pn la parter. Ancheta avea s
stabileasc faptul c americanul de la postul de ascultare de la subsol
nu se micase pentru c nu intra n atribuiile lui s se mite. El trebuia
doar s nregistreze glasurile din apartamentul de deasupra sa, s le
codifce i s le transmit prin radio pentru a f decodate i digerate de
asculttorii aflai n subsolul din Grosvenor Square. Aa c rmsese la
locul lui.
Quinn travers holul la 15 secunde dup de trntise telefonul.
Portarul britanic i ridic privirea din cabin, ddu din cap i se
ntoarse la ziarul Daily Mirror. Quinn mpinse ua de la intrare, care se
deschidea n afar, o nchise dup el, puse sub ea o pan de lemn pe
care o cioplise n intimitatea toaletei i o lovi puternic cu piciorul. Apoi
travers strada n fug, ferindu-se de mainile care treceau.
Cum adic, a plecat? strig Kevin Brown n postul de ascultare
din Grosvenor Square. Sttuse acolo ateptnd, cu toi ceilali, britanici

i americani deopotriv, ultimul, poate chiar fnal, telefon al lui Zack. La


nceput sunetele din Kensington erau doar confuze; auziser cum se
nchisese telefonul, cum Quinn striga ctre cineva Stai acolo", apoi o
serie de pocnete, ipete confuze ale lui McCrea i Somerville, dup aceea
o serie de lovituri regulate de parc cineva izbea ntr-o u.
Sam Somerville se ntorsese n camer i strigase ctre microfoane:
A plecat! Quinn a plecat!". ntrebarea lui Brown putea f auzit de postul
de ascultare dar nu i de Somerville. nnebunit, Brown se npusti spre
telefonul care avea s-i fac legtura cu agentul special din Kensington.
Agent Somerville, rcni el cnd o auzi la cellalt capt al frului,
du-te dup el.
n acest moment, cea de-a cincea lovitur a lui McCrea sparse
ncuietoarea de la ua apartamentului. Acesta o porni n goan pe scri,
urmat de Sam. Amndoi erau n papuci de cas.
Magazinul de fructe i delicatese de pe cealalt parte a strzii, al
crui numr Quinn l obinuse din cartea de telefon a Londrei aflat pe
bufetul din salon, se numea Bradshaw, dup numele celui care l
deschisese, dar aparinea acum unui indian cu numele de domnul Patel.
Quinn l urmrise de peste drum cum i aranja taraba cu fructele
expuse afar sau disprea nuntru ca s serveasc pe cte un client.
Quinn ajunse pe trotuarul opus la treizeci i trei de secunde dup
terminarea convorbirii cu Zack. Ocoli doi trectori i nvli pe ua
magazinului ca un uragan. Telefonul era pe tarab, lng registru; n
spatele ei se afla domnul Patel.
Putii ia i fur portocalele, l anun Quinn fr nici un
preambul.
n clipa aceea sun telefonul. Nehotrt ntre telefonul care suna i
portocalele furate, domnul Patel reacion ca un bun Gujarati i iei
repede afar. Quinn ridic receptorul.
Centrala Kensington reacionase rapid i la anchet avea s se
dovedeasc faptul c fcuse tot ce-i sttuse n putin. Dar se pierduser
cteva secunde pur i simplu din cauza surprizei; apoi se ivise o
problem tehnic. La ei era prins telefonul direct din apartament. De
cte ori se fcea un apel la numrul respectiv, centrala lor electronic
putea s fac verifcri pe fr pentru a-i stabili proveniena. Numrul era
apoi depistat de computer ca find cutare sau cutare cabin din cutare
sau cutare loc. ntre ase i zece secunde.

Aveau deja reperat numrul pe care l folosise Zack prima oar dar,
cnd acesta schimb cabinele, chiar dac erau alturi n Dunstable, l
pierdur. Mai ru, suna acum la un alt numr din Londra pe care ei nu-l
aveau sub urmrire. Singurul noroc era c numrul pe care i-l dictase
Quinn la telefon lui Zack era tot n centrala Kensington. Cu toate acestea,
dispozitivele de urmrire trebuiau s porneasc de la zero, mecanismul
lor de depistare a apelurilor cercetnd cu frenezie printre cele douzeci
de mii de posturi ale centralei. Intrar pe frul domnului Patel la cincizeci
i opt de secunde dup ce Quinn dictase numrul, apoi l prinser i pe
cellalt din Dunstable.
Scrie numrul sta, Zack, intrase Quinn direct n subiect.
Ce dracu' se ntmpl? mri Zack.
Nou-trei-cinci; trei-doi-unu-cinci, continu Quinn implacabil.
Se fcu o pauz n vreme ce Zack i nota numrul.
Acuma o s facem totul ntre noi, Zack. I-am lsat balt pe toi.
Numai tu i cu mine; diamantele n schimbul biatului. Fr mecherii
i dau cuvntul meu. Sun-m la numrul sta peste 60 de minute i
peste 90, dac nu rspund prima dat. Nu e urmrit.
nchise telefonul. La central, cei ce ascultau auzir cuvintele:
...minute, i peste 90, dac nu rspund prima dat: Nu e urmrit."
Nemernicul i-a dat alt numr, le spuse tehnicianul de la
Kensington celor doi oferi ai Metropolitanei care se aflau lng el. Unul
dintre ei era deja la telefon cu Yardul.
Quinn iei din magazin la timp ca s-l vad pe McCrea ncercnd s
ias prin ua nepenit de pe cealalt parte a strzii. Sam era n spatele
lui, fcnd semne cu mna i gesticulnd. Apru i portarul,
scrpinndu-se prin prul rrit. Dou maini treceau pe strad pe
partea opus; pe partea lui Quinn se apropia un motociclist. Quinn
cobor pe carosabil, drept n calea lui, cu braele ridicate, cu diplomatul
legnndu-se n mna dreapt. Motociclistul frn, derap, alunec i se
opri.
Ia zii, ce naiba...
Quinn i zmbi dezarmant n timp ce ocolea ghidonul. Lovitura
scurt la rinichi isprvi toat treaba. n timp ce tnrul cu casc de
protecie se prbuea, Quinn l arunc de pe motociclet, o nclec,
rsuci cheia i porni motorul. Plec n josul strzii tocmai cnd mna
ridicat a lui McCrea i trecea la 15 cm de hain.

McCrea rmase n strad abtut. Sam i se altur. Se uitar unul


la cellalt, apoi fugir napoi n cldire. Cel mai rapid mijloc de
comunicare cu Grosvenor Square era tot la etajul trei.
Exact, asta-i, zise Brown dup ce-i ascultase timp de cinci
minute pe cei doi, McCrea i Somerville, care-i telefonau din Kensington.
S-l gsim pe nemernic, asta-i.
Se auzi soneria unui alt telefon. Era Nigel Cramer de la Scotland
Yard.
Negociatorul vostru a ters-o, spuse el sec. Putei s-mi spunei
i mie cum? Am ncercat la apartament numrul obinuit e ocupat.
Brown i ddu explicaiile n treizeci de secunde. Cramer bombni.
Mai era ns jignit de afacerea de la ferma Pajitea verde, avea s rmn
ntotdeauna, dar evenimentele de acum l fcuser s treac peste
dorina de a-i vedea dai deoparte pe Brown i echipa de la FBI.
Oamenii votri au luat numrul motocicletei? ntreb el. Pot s o
pun sub urmrire general.
Mai mult, l anun Brown cu satisfacie. Valiza diplomat pe care
o duce cu el. Conine un detector de direcie.
Conine ce?
ncorporat, nedetectabil, o bijuterie, spuse Brown. L-am prevzut
din Statele Unite, am schimbat diplomatul pe care l dduse Pentagonul
chiar azi-noapte, nainte de decolare.
neleg, zise Cramer gnditor. i dispozitivul de recepie?
Chiar aici, i rspunse Brown. A venit cu cursa comercial din
zori. Unul din bieii mei s-a dus la Heathrow s-l ridice. Raz de dou
mile, aa c trebuie s ne punem n micare. Vreau s spun chiar acum.
De data aceasta, domnule Brown, vrei, te rog, s ii legtura cu
brigzile motorizate ale Met-ului? Nu dumneata faci arestrile n City. Eu
le fac. Maina dumitale are radio?
Sigur.
Stai pe o band deschis, te rog. O s i transmitem i o s lum
legtura cu dumneata dac ne spui unde eti.
Nici o problem. Avei cuvntul meu.
Limuzina ambasadei ieea n tromb de la Grosvenor Square dup
60 de secunde. La volanul ei era Chuck Moxon; colegul de lng el opera
aparatul de recepie D/D, o cutiu ca un televizor n miniatur, doar c
pe ecran n locul imaginii era un unic punct strlucitor. Cnd antena
legat acum de marginea de metal de deasupra portierei din dreapta avea

s prind sunetul emis de transmitorul D/D din diplomatul lui Quinn,


o linie avea s neasc rapid din punctul luminos ctre perimetrul
ecranului. oferul mainii trebuia s o manevreze n aa fel nct linia de
pe ecran s fe ndreptat chiar nspre botul mainii. Astfel avea s
urmreasc detectorul de direcie. Dispozitivul din valiza diplomat avea
s fe activat, prin control de la distan, din interiorul limuzinei.
Trecur repede prin Park Lane, prin Knightsbridge i intrar n
Kensington.
Activai, spuse Brown.
Operatorul ridic butonul. Ecranul nu rspunse.
Continuai s activai la fecare treizeci de secunde pn l
prindem, ordon Brown. Chuck, ncepe s te nvri prin Kensington.
Moxon o lu pe oseaua Cromwell, apoi se ndrept spre sud pe
oseaua Gloucester ctre oseaua Brompton. Antena stabili legtura.
E-n spatele nostru, se-ndreapt spre nord, anun colegul lui
Moxon. Distana, cam o mil i un sfert.
Peste treizeci de secunde, Moxon traversa din nou oseaua
Cromwell, lund-o pe oseaua Expoziiei spre nord, ctre Hyde Park.
Drept nainte, spre nord, spuse operatorul.
Spune-le bieilor n albastru c l-am prins, i ordon Brown.
Moxon inform ambasada prin radio i pe la jumtatea oselei
Edgware un Rover al poliiei metropolitane li se altur n spate.
Pe banchet, alturi de Brown, erau Collins i Seymour.
Ar f trebuit s-mi dau seama, spuse Collins cu regret. Ar f
trebuit s observ diferena de timp.
Ce diferen de timp? ntreb Seymour.
Nu-i aminteti de nvlmeala de pe aleea Casei Winfeld de
acum trei sptmni? Quinn a plecat cu 15 minute naintea mea, dar n
Kensington n-a ajuns dect cu trei minute mai devreme. i eu n-am cum
s-l depesc pe un taximetrist n trafcul de la ora de vrf din Londra.
S-a oprit pe undeva, i-a fcut el ceva pregtiri.
N-avea cum s plnuiasc aa ceva de acum trei sptmni,
obiect Seymour. N-avea de unde s tie cum decurg lucrurile.
Nici n-avea de ce, i spuse Collins. Doar i-ai citit dosarul. A fost
destul vreme n lupt ca s fe la curent cu poziiile de retragere
pregtite n caz c lucrurile nu merg bine.
Tocmai a intrat n St. John's Wood, anun operatorul.
La intersecia cu Lord, maina poliiei se apropie lateral, cu
fereastra deschis.
Se ndreapt spre nord, spuse Moxon, artnd spre oseaua

Finchley.
Celor dou maini li se altur o alt main de patrul; se
ndreptau acum spre nord prin Swiss Cottage, Hendon i Mill Hill.
Distana se micorase la 300 m i se uitau cu toii atent n fa dup un
brbat nalt, fr casc, pe motoret.
Trecur prin Mill Hill Circus doar la 100 m n spatele emitorului i
ncepur s urce panta spre intersecia Five Ways. De-abia atunci
neleser c Quinn trebuie s-i f schimbat vehiculul. Trecur pe lng
doi motocicliti care nu emiteau nici un sunet i fur depii de alte
dou motociclete puternice dar detectorul D/D pe care l cutau
continua s nainteze n faa lor. Cnd sunetul o coti la intersecia Five
Ways pe A.1 care ducea ctre Hertfordshire, vzur c inta lor era acum
un Volkswagen Golf GT1 cu capota deschis, al crui ofer purta o cciul groas de blan tras pn peste urechi.
Primul lucru pe care avea s i-l aminteasc Cyprian Fothergill
despre evenimentele din acea zi era c se ndrepta spre fermectoarea lui
csu de la ar i, nainte de Borehamwood, fusese brusc depit de o
uria main neagr care i se bgase apoi n fa i l obligase s
frneze brusc i s se opreasc n afara drumului. Ct ai bate din palme,
trei indivizi imeni, avea s povesteasc el mai trziu prietenilor de la
club care-l ascultau cu gura cscat, au nit din ea, i-au nconjurat
maina i i-au aintit nite pucoace enorme asupra lui. Apoi n spate a
tras o main a poliiei i din ea au ieit trei jandarmi drglai care
le-au spus americanilor pi, trebuie s f fost sigur americani i erau
imeni s lase armele dac nu voiau s fe dezarmai cu fora.
i mai aducea aminte de-acum se bucura de atenia ncordat a
ntregului bar c unul din americani i-a scos cciula de blan i a
zbierat: Ascult, idiotule, unde e?", n timp ce unu dintre poliiti a
ntins mna pe scaunul din spate i a scos o valiz diplomat pentru care
el, Cyprian, a trebuit s-i piard o or ca s-i conving c nu-l vzuse
niciodat n viaa lui.
Americanul acela voinic i cu prul crunt, care dup toate
aparenele era eful celor din maina neagr, i-a smuls poliistului
diplomatul din mn, l-a deschis i s-a uitat n el. Era gol. Dup toat
tevatura asta, era gol. Atta tevatur pentru o geant goal... n orice
caz, americanii njurau ca nite birjari i foloseau un limbaj pe care el,
Cyprian, nu l-a mai auzit n viaa lui i spera s nici nu mai aib ocazia.
i dup aceea a nceput i sergentul britanic, de parc nici el nu era de
pe lumea asta...

La ora 14.25, sergentul Kidd se ntorcea la maina poliiei ca s


rspund la apelurile insistente transmise prin radio.
Tango Alpha, ncepu el.
Tango Alpha, aici lociitorul comisarului adjunct Cramer. Cine e
acolo?
Sergentul Kidd, domnule. Divizia F.
Ce-avei acolo, sergent?
Kidd arunc o privire spre Volkswagenul prins, cu ocupantul lui
nspimntat, spre cei trei ageni FBI care examinau valiza diplomat
goal ceilali doi yankei care stteau i se uitau plini de speran la cer i
spre cei trei colegi ai si care ncercau s ia declaraii.
Niic ncurctur, domnule.
Sergent Kidd, ascult-m cu atenie. Ai pus cumva mna pe un
american nalt care tocmai a furat dou milioane de dolari?
Nu, domnule, i rspunse Kidd. Am pus mna pe un frizer foarte
vesel care tocmai a fcut pe el.
Cum adic, disprut?
iptul, urletul sau zbieretul, ntr-o varietate de tonaliti i accente,
rsuna peste nici o or ca un ecou n apartamentul din Kensington, la
Scotland Yard, la Whitehall, la Ministerul de interne, n Downing Street,
Grosvenor Square i Aripa de vest a Casei Albe. Nu se poate s se f evaporat.
Dar era ntocmai ceea ce i fcuse.

CAPITOLUL ZECE
Quinn aruncase valiza diplomat pe bancheta din spate a Golfului
decapotabil la treizeci de secunde dup ce dduse colul strzii pe care
era apartamentul. Cnd deschisese diplomatul adus de Collins naintea
zorilor, n-apucase s zreasc nici un dispozitiv de detectare a direciei,
dar nici nu se atepta la aa ceva. Oricine ar f fost cel care prelucrase
geanta n laborator era mult prea detept ca s lase urme vizibile ale
implantului. Quinn i nchipuia ns c precis diplomatul coninea ceva
care s conduc poliia i detaamentele ei la orice rendez-vous pe care
l-ar f stabilit el cu Zack.
Ateptnd la semafor, deschisese ncuietorile, i ndesase pachetul
cu diamante n haina de piele cu fermoar i aruncase o privire n jur.
Golful era chiar lng el. oferul, ncotomnat cu cciula de blan, nu

apucase s bage de seam nimic.


Dup o jumtate de mil, Quinn abandonase motoreta; fr
obligatoria casc de protecie, mai mult ca sigur c ar f atras atenia
vreunui poliist. Lng Brompton Oratory luase un taxi, i spusese s-l
duc n Marylebone, l pltise n strada George i i terminase drumul
pe jos.
n buzunare avea tot ce reuise s sustrag din apartament fr s
atrag atenia; paaportul american i permisul de conducere dei
acestea n-aveau s-i mai fe n curnd de nici un folos, dup ce se va f
dat alerta general , un teanc de bani englezeti din poeta lui Sam,
briceagul su cu multe lame i un clete din tabloul de sigurane. De la o
drogherie din Marylebone i fcu rost de o pereche de ochelari cu lentile
normale, cu ram groas de baga, iar de la un magazin de confecii de o
plrie de tweed i un impermeabil.
Mai fcu o serie de cumprturi de la un magazin de dulciuri, de la
unul de ustensile metalice i altul de articole de voiaj. Se uit la ceas:
cincizeci i cinci de minute de cnd nchisese telefonul din magazinul de
fructe al domnului Patel. Intr pe strada Blandford i descoperi cabina
pe care o cuta n colul strzii Chiltern, una dintr-un ir de dou. Intr
n cea de-a doua, al crei numr l memorase cu trei sptmni n urm
i pe care i-l dictase lui Zack acum un ceas. Telefonul sun punctual la
ora fxat.
Zack era prudent, nelmurit i furios.
Foarte bine, ticlosule, ce dracu' ai de gnd?
n cteva propoziii scurte, Quinn i explic ceea ce fcuse. Zack l
ascult n tcere.
Nu mini? ntreb el. C dac da, putiul tot ntr-un sac de
plastic o s sfreasc.
Uite ce e, Zack, pe mine m doare-n cot dac au s te prind sau
nu. Un lucru m intereseaz pe mine i numai unul: s duc biatul
napoi la familia lui, teafr i nevtmat. i n buzunarul de la hain am
diamante brute n valoare de dou milioane de dolari care cred c te
intereseaz. Acuma, le-am tras clapa copoilor pentru c tot voiau s-i
bage nasul i s fac pe detepii. Aa c, vrei s stabilim un schimb sau
nu?
A trecut vremea, zise Zack. M mut.
Din ntmplare asta-i o cabin public din Marylebone, spuse
Quinn, dar ai dreptate, e mai bine s fi prudent. Sun-m la acelai
numr disear pentru amnunte. Eu o s vin singur, nenarmat, cu
pietrele, oriunde. Pentru c sunt urmrit, mai bine dup ce se ntunec.

S zicem, la ora opt.


n ordine, mri Zack. S fi acolo.
n clipa aceea sergentul Kidd lua microfonul mainii ca s vorbeasc
cu Cramer. Dup cteva minute toate posturile de poliie primeau
descrierea individului i instruciunile ca fecare poliist care-i fcea
rondul s fe cu ochii n patru, s-l depisteze dar s nu se apropie, s
anune prin radio postul de poliie i s urmreasc suspectul fr s
intervin. Nu se ddea nici un nume, nici motivul pentru care omul era
sub urmrire general.
La plecarea din cabin, Quinn se ndrept pe jos pe strada
Blandford pn la hotelul Blackwood's. Era unul din acele hanuri vechi,
ascunse pe strzile dosnice ale Londrei, care au reuit cumva s evite s
fe achiziionate i igienizate de ctre frmele mari, o cldire cu douzeci
de camere, acoperit cu ieder, cu paneluri i ferestre largi i un foc care
ardea n cminul de crmid de lng recepie, cu podeaua inegal de
scnduri acoperit cu preuri. Quinn se apropie de fata cu nfiare
plcut de la recepie.
Salut, i se adres el cu cel mai larg zmbet de care era n stare.
Fata i ridic privirea i i ntoarse zmbetul. nalt, adus de spate,
cu plrie de tweed, impermeabil i valiz din piele de viel un turist
american sut la sut.
Bun ziua, domnule. Pot s v fu de folos cu ceva?
Pi, acuma, sper c da, domnioar. Da, sigur c da. Vedei,
tocmai am sosit cu avionul din Statele Unite i am luat British Airways a
dumneavoastr compania mea preferat ntotdeauna i tii ce
mi-au fcut? Mi-au pierdut bagajele. Da, domnioar, le-au dus tocmai
la Frankfurt din greeal.
Chipul fetei se ncrei ngrijorat.
i acum, vedei dumneavoastr, or s mi le aduc ei napoi, peste
douzeci i patru de ore. Treaba e ns c toate amnuntele despre
excursie sunt n valiza aia mic i, nu tiu dac v vine s credei, dar
nu pot n ruptul capului s-mi aduc aminte unde trebuia s m cazez.
Am stat o or cu doamna de la compania de aviaie i am studiat toate
numele de hoteluri din Londra tii ct de multe sunt? dar nici
gnd s mi-l aduc aminte, numai dac mi vine napoi valiza. Aa c, pe
scurt, am luat un taxi pn n ora i oferul mi-a spus c aici la
dumneavoastr e foarte bine... ... nu cumva avei o camer pentru o
noapte? Apropo, numele meu e Harry Russell.
Fata era pur i simplu fermecat. Brbatul acesta nalt arta att de
dezorientat de pierderea bagajelor, de incapacitatea de a-i aduce aminte

unde trebuia s stea. Vzuse o grmad de flme i i se prea c aduce


puin cu domnul acela care le tot spunea celorlali s-l lase n pace dar
vorbea mai degrab ca cel cu pana caraghioas de la plrie din Dallas.
Nu-i trecu nici o clip prin minte c ar f putut s mint, nici s-i cear
s se legitimeze. n mod normal, la Blackwood's nu primeau clieni fr
bagaj i fr rezervare, dar s-i pierzi bagajele i s-i uii i hotelul pe
deasupra, i asta numai din cauza unei companii britanice... Se uit pe
diagrama de camere libere; majoritatea clienilor erau obinuii ai hotelului care trgeau la el cnd veneau din provincie, civa locuiau
permanent.
Ar f una, domnule Russell una mic i mai n spate, m tem...
E tocmai bun, tnr doamn. Oh, i am s pltesc n numerar
mi-am schimbat nite dolari la aeroport.
Mine diminea, domnule Russell. Se ntinse dup o cheie veche
de alam. Sus pe scri, la etajul doi.
Quinn urc scrile cu treptele tocite, gsi numrul 11 i intr n
odaie. Micu, curat i confortabil. Mai mult dect adecvat. Se
dezbrc pn la chiloi, i puse ceasul cumprat de la magazinul de
obiecte metalice s sune la ora 18.00 i adormi.
Pi, de ce Dumnezeu a fcut treaba asta? ntreb ministrul de
interne, Sir Harry Marriott.
Erau n cabinetul lui de la ultimul etaj al cldirii Ministerului de
interne i Cramer tocmai terminase de povestit cu lux de amnunte tot
ce se ntmplase. Sir Harry sttuse zece minute la telefon cu Downing
Street i doamna care i avea reedina acolo nu era ctui de puin
mulumit.
Presupun c a avut sentimentul c nu poate s aib ncredere n
nimeni, spuse Cramer cu delicatee.
Sper c nu e vorba de noi, protest ministrul. Doar am fcut tot
ce-am putut.
Nu, nu de noi, i rspunse Cramer. Era aproape de momentul
schimbului cu individul sta, Zack. n cazurile de rpiri, aceasta este
ntotdeauna faza cea mai periculoas. Trebuie acionat cu o delicatee
extrem. Dup cele dou scurgeri de informaii confdeniale de la
programele de radio, unul francez i cellalt britanic, se pare c prefer
s acioneze singur. Noi, desigur, nu putem permite aa ceva. Trebuie
s-l gsim, domnule ministru de interne.
Cramer se mai resimea nc de pe urma faptului c pierduse

complet supremaia n procesul de negociere, find redus doar la


investigaii.
Nu pot s neleg n primul rnd cum a scpat, se plnse
ministrul.
Dac aveam doi oameni de-ai mei n apartament, n-ar f izbutit, i
aminti Cramer.
Bine, bine, asta-i s plngi dup oalele sparte. ncearc s-l
gseti, dar fr zarv, fr tmblu, cu discreie.
Prerea personal a ministrului de interne era c dac individul
sta Quinn avea s-l elibereze pe Cormack de unul singur, n-avea dect.
Marea Britanie putea s-i expedieze frumuel pe amndoi la ei acas ct
mai urgent posibil. Dar dac americanii aveau s ncurce ei borcanele,
n-avea dect s fe ncurctura lor, nu a lui.
La aceeai or, Irving Moss primea un telefon de la Houston. i
not lista de preuri a produselor oferite de grdinile de legume din
Texas, nchise telefonul i ncepu s decodifce mesajul. ncepu s fluiere
de uimire. Dar cu ct se gndea mai mult, cu att i ddea mai bine
seama c nu avea de fcut dect o foarte mic modifcare a propriilor
sale planuri.
***
Dup acel fasco de pe oseaua de lng Mill Hill, Kevin Brown
descindea n apartamentul din Kensington iritat la maxim. Patrick
Seymour i Lou Collins l nsoeau. mpreun, cei trei superiori
purceser s-i ancheteze cale de mai multe ceasuri pe cei doi colegi
subalterni.
Sam Somerville i Duncan McCrea le explicar pe larg ce se
ntmplase n cursul dimineii, cum se ntmplase i de ce nu putuser
ei s prevad nimic. Ca ntotdeauna, McCrea avea un aer de parc i
cerea scuze cu totul dezarmant.
Dac a restabilit contactul telefonic cu Zack, e complet scpat de
sub control, observ Brown. Dac se folosesc de un sistem de la cabin
la cabin, englezii n-au nici un mijloc s-i intercepteze. Habar n-avem ce
au de gnd s fac.
Poate c fac aranjamente pentru efectuarea schimbului ntre
Simon Cormack i diamante, spuse Seymour.
Brown mri.
De cum o s se termine toat treaba, o s pun eu mna pe

deteptul sta.
Dac o s se ntoarc mpreun cu Simon Cormack, i atrase
atenia Collins, o s ne nghesuim cu toii s-i crm bagajele la
aeroport.
Se lu hotrrea ca Somerville i McCrea s rmn n apartament
pentru eventualitatea c ar f dat Quinn telefon. Cele trei posturi
telefonice aveau s rmn n funciune ca s-i primeasc apelul, i
interceptate. Superiorii se ntoarser la ambasad, Seymour pentru a lua
legtura cu Scotland Yardul ca s afle amnunte despre ceea ce de-acum
erau dou urmriri n loc de una, ceilali ca s atepte i s asculte.
Quinn se trezi la ase, se spl i se brbieri cu noile articole de
toalet cumprate n ziua precedent n High Street, lu o cin uoar i
se aventur pe jos cei dou sute de metri pn la cabina din strada
Chiltern la opt fr zece. Cabina era ocupat de o doamn n vrst, care
ns plec la opt fr cinci. Quinn rmase nuntru, cu spatele la strad,
prefcndu-se c cerceteaz crile de telefon pn cnd aparatul ncepu
s sune la dou minute dup ora opt.
Quinn?
Da.
Poate c nu mini c le-ai dat cu tifla, poate c da. Dac-i vreo
mecherie, o s plteti pentru ea.
Nu-i mecherie. Spune-mi unde i cnd s m prezint.
La zece mine diminea. O s te sun tot la numrul sta la
nou, ca s-i spun unde. O s ai exact atta timp ct s ajungi acolo la
zece. Oamenii mei au s in locul sub observaie nc din zori. Dac se
arat copoii sau dac se face vreo micare mai iute pe acolo, o s-o vedem
i ne lum tlpia imediat. Simon Cormack o s moar cu un telefon
mai trziu. Dac-ncerci s m tragi pe sfoar, spune-le amicilor ti aa.
C poate or s pun mna pe unul sau doi dintre noi, dar o s fe prea
trziu pentru biat.
Cum vrei, Zack. O s vin singur. Fr mecherii.
Fr aparate electronice, fr detectori de direcie, fr
microfoane. O s te verifcm. Dac eti cuplat, biatul o pete.
Exact cum i-am spus, fr mecherii. Doar eu i diamantele...
S fi acolo n cabin la ora nou.
Se auzi un declic i bzitul de pe fr. Quinn iei din cabin i se
ntoarse la hotel pe jos. Se uit o vreme la televizor apoi i goli valiza i
se ocup vreme de dou ore de lucrurile achiziionate n aceeai

dup-amiaz. Se fcuse de-acum ora dou cnd ajunse s se declare


satisfcut.
Fcu iar un du ca s scape de mirosul care-l trda, i potrivi
detepttorul i apoi se ntinse n pat i rmase cu ochii int n tavan,
aproape imobil, reflectnd. Nu dormea niciodat prea mult nainte de
btlie; tocmai de aceea i prinsese cele trei ore de odihn de dup
mas. Aipi cu puin nainte de a se lumina i se trezi cnd ncepu s
sune detepttorul la apte.
Aceeai fermectoare recepioner era de serviciu cnd cobor la
recepie la opt i jumtate. Quinn avea ochelarii cu rama groas de baga
i plria de tweed iar impermeabilul i era nchis pn la gt. i povesti
c trebuia s mearg la Heathrow s-i ia bagajele i c voia s achite
nota i s plece.
La nou fr un sfert se ndrepta agale pe strada pe care era cabina
telefonic. La ora respectiv nu mai exista nici o doamn n vrst.
Rmase n cabin 15 minute pn cnd, la nou fx, telefonul ncepu s
sune. Glasul lui Zack era rguit de ncordare.
oseaua Jamaica, Rotherhithe, spuse el.
Quinn nu cunotea zona, dar auzise de ea. Docurile vechi, parial
transformate n case noi i apartamente elegante pentru tinerii care
lucrau n City, dar cu poriuni nc aproape prsite, cheiuri i depozite
abandonate.
Continu.
Zack i ddu ndrumrile. Din oseaua Jamaica pe o strad care
ducea n jos la Tamisa.
E un hangar de oel, fr etaj, deschis la ambele capete. Pe u se
mai vede scris numele de Babbidge. Pltete taxiul la captul strzii.
Vino singur. Intr prin partea de sud. Mergi pn n centru i ateapt.
Eti urmrit, nu ne artm.
Telefonul amui. Quinn iei din cabin i i arunc valiza goal
ntr-o lad de gunoi. Se uit dup un taxi. Nici urm la ora asta de vrf
de diminea. Prinse unul dup zece minute n High Street i cobor la
staia de metrou din Marble Arch. La ora aceea taxiului i-ar f luat o
venicie ca s strbat strzile ntortocheate din City i s ajung pe
cellalt mal al Tamisei la Rotherhithe.
Se urc n metroul care mergea spre est la Bank, apoi se mut n cel
de nord care trecea pe sub Tamisa pn la Podul Londrei. Ajunse n
oseaua Jamaica la cincizeci i cinci de minute dup ce Zack nchisese
telefonul.
Strada pe care i se spusese s coboare era ngust, murdar i

pustie. Pe o latur, magaziile de ceai prsite, gata de drmare, de pe


malul Tamisei. Pe cealalt, fabrici i depozite de fer abandonate. tia c
era urmrit de undeva. Cobor strada pind drept prin mijlocul ei.
Hangarul de fer cu numele Babbidge aproape ters se afla chiar la capt.
Quinn intr nuntru.
Lung de 65 m, lat de 25 m. Lanuri ruginite spnzurau din brnele
acoperiului; podeaua era din ciment, plin de resturile aduse de vnt
de-a lungul anilor ct fusese prsit. Prin ua pe care intrase el putea s
treac un om, nu ns i o main; cea din partea opus era destul de
larg i de nalt pentru un camion. Se ndrept spre centru i se opri.
i scoase ochelarii fali i plria de tweed i i le ndes n buzunare.
Nu mai avea nevoie de ele. Avea ori s ias de aici cu un trg n privina
lui Simon Cormack, ori s necesite o escort a poliiei.
Atept o or aproape imobil. La 11.00, n cellalt capt al
hambarului apru imensul Volvo, care naint ncet i se opri cu motorul
mergnd la doisprezece metri de el. n fa erau doi oameni mascai n
aa fel nct nu li se puteau vedea dect ochii prin deschizturi.
Simi mai degrab dect auzi zgomotul uor al teniilor care
lunecau pe cimentul din spatele lui i arunc o privire indiferent peste
umr. Era un al treilea brbat, n trening negru fr nsemne, cu o
masc de schi care-i acoperea capul. Era ncordat, bine nfpt pe picioare,
cu carabina automat inut lejer la umr dar gata s o foloseasc n
orice clip, la caz de nevoie.
Portiera din dreapta mainii se deschise i din ea cobor un brbat.
Statur potrivit, talie potrivit.
Quinn? strig el.
Glasul lui Zack, inconfundabil.
Ai diamantele?
Chiar aici.
D-mi-le.
Ai biatul, Zack?
Nu f pe prostul. S-l dau pentru un sac de pietricele de sticl?
Cercetm pietrele mai nti. Ia timp. O bucat de sticl, o bucat de
imitaie ai ncurcat-o. Dac-s bune, primeti biatul.
Exact cum mi-am imaginat. Nu merge.
Nu te juca cu mine, Quinn.
Nici nu m gndesc, Zack. Dar trebuie s vd biatul. Tu s-ar
putea s primeti nite buci de sticle nu-i aa, dar vrei s fi sigur.
Eu s-ar putea s primesc un cadavru.
Nu-i adevrat.

Trebuie s fu sigur. De aceea trebuie s merg cu tine.


Zack se uit la Quinn din spatele mtii, nevenindu-i s cread.
ncepu s rd cu poft.
l vezi pe omul la din spatele tu? Un cuvnt i te face praf. i
dup aceea o s ne lum pietrele oricum.
S-ar putea s ncerci, recunoscu Quinn. Ai vzut vreodat o
chestie de-asta?
i desfcu impermeabilul pn jos, lu ceva care i atrna mai sus
de bru i i ntinse mna.
Zack arunc o privire cercettoare spre Quinn i ansamblul legat de
pieptul lui peste cma i ncepu s njure cu glas sczut dar violent.
De sub stern pn la bru, partea din fa a lui Quinn era ocupat
de o cutie plat de lemn n care fuseser cndva bomboane de ciocolat
cu lichior. Bomboanele dispruser, ca i capacul cutiei. Partea de jos
forma un container plat, legat cu leucoplast peste piept.
n centrul lui se afla pachetul de catifea cu diamante, ncadrat pe
fecare latur de cte o jumtate de bucat de substan vscoas de
culoare bej. ntr-una din aceste buci era introdus o srm electric de
culoare verde aprins; cellalt capt al frului ajungea la una din flcile
controlate de un arc ale unui crlig de rufe de lemn, pe care Quinn l
inea sus n mn. Firul ptrundea n lemn printr-un orifciu minuscul
i ieea ntre flcile crligului.
Tot n cutia de ciocolat se mai afla i o baterie de 9 voli PP3, legat
de o alt srm verde aprins. ntr-o direcie, frul cel verde lega ambele
buci de substan bej la baterie; n cealalt direcie, srma ajungea n
falca opus a crligului. Flcile crligului erau inute la distan de un
ciot de creion. Quinn i ndoi degetele; ciotul czu pe jos.
Fals, spuse Zack fr convingere. Nu-i adevrat.
Cu mna dreapt, Quinn rupse o bucic din substana cafeniu
deschis, o rotunji i o arunc la picioarele lui Zack. Criminalul se aplec,
o ridic i o adulmec. Mirosul de maripan i umplu nrile.
Semtex, zise el.
E cehesc, adug Quinn. Eu prefer RDX.
Zack se pricepea destul de bine la explozivele gelatinoase ca s tie
c artau i miroseau la fel ca orice bomboan inofensiv de maripan.
Dar asemnarea se oprea aici. Dac omul lui deschidea focul acum,
aveau s moar cu toii. n cutie exista exploziv plastic sufcient ca s
mture podeaua magaziei, s ridice acoperiul n aer i s mprtie
diamantele pn pe malul cellalt al Tamisei.
tiam eu c eti un nemernic, spuse Zack. Ce vrei?

S ridic creionul, s-l pun la loc, s m urc n portbagajul


mainii i s m duci s vd biatul. Nu m-a urmrit i nici n-o s m
urmreasc nimeni. N-am cum s te recunosc, nici acum, nici altdat.
Eti n destul siguran. Dac vd c biatul e viu, demontez drcia
asta i-i dau pietrele. Tu le verifci; cnd eti satisfcut, pleci. Eu rmn
nchis cu putiul. Dup 24 de ore, dai un telefon anonim. Curcanii vin i
ne elibereaz. E curat, simplu i tu scapi.
Zack pru nehotrt. Nu acesta era planul lui, dar fusese depit i
o tia foarte bine. i bg mna n buzunarul de la costum i scoase o
cutie neagr i plat.
ine minile sus i crligul deschis. Vreau s verifc dac n-ai
emitoare.
Se apropie i trecu detectorul de circuite peste trupul lui Quinn, din
cap pn n picioare. Orice circuit electric activat, de genul celor
coninute n detectoarele de direcie sau emitoarele n funciune, ar f
declanat un uierat ascuit al aparatului. Bateria din bomba lui Quinn
era inactiv. Diplomatul original l-ar f declanat.
n regul, zise Zack. Se ddu un metru napoi. Quinn putea s-i
simt mirosul de transpiraie. Eti curat. Pune napoi creionul i urc-te
n portbagaj.
Quinn se conform. Vzu ultima gean de lumin nainte ca peste el
s se lase capacul portbagajului. Existau deja orifcii de aerisire din
urm cu trei sptmni, cnd fusese transportat Simon Cormack. Era
sufocant, dar suportabil i, cu toat nlimea lui, destul de spaios, cu
condiia s stea ncolcit ca un embrion ceea ce nsemna c era
aproape sufocat de mirosul de migdale.
Cu toate c el n-avea cum s vad, maina fcu o ntoarcere de
180 i cel cu arma alerg i se urc n spate. Cei trei i scoaser
mtile i partea de sus a treningurilor, rmnnd n cma, hain i
cravat. Hainele scoase le aruncar pe bancheta din spate, peste
carabina automat Scorpion. Dup ce terminar, maina iei din
depozit, cu Zack din nou la volan, i o porni spre brlogul lor.
Le lu o or i jumtate ca s ajung la garajul lipit de casa aflat
la 40 de mile de Londra. Zack conduse tot drumul cu viteza legal, n
timp ce nsoitorii si stteau drepi i tcui la locurile lor. Pentru
acetia doi era pentru prima oar c ieeau din cas dup trei
sptmni.
Dup ce ua garajului se nchise, cei trei i puser la loc
treningurile i mtile i unul dintre ei intr n cas ca s-l previn pe
cel rmas acolo. Numai dup ce terminar toate pregtirile, Zack

deschise portbagajul mainii. Quinn era nepenit i ncepu s clipeasc


des din cauza luminii din garaj. Scosese creionul din crlig i l inea
ntre dini.
Bine, bine, i spuse Zack. Nu-i nevoie de asta. O s-i artm
biatul. Dar ct treci prin cas trebuie s-i pui asta.
inea n mn o glug. Quinn ddu din cap. Zack i-o trase peste
ochi. Exista pericolul ca ei s ncerce s-l doboare, dar ntr-o fraciune de
secund putea s dea drumul crligului deschis. l conduser, cu mna
stng ridicat sus, prin toat casa, pe un coridor scurt i apoi jos pe
scrile dinspre beci. Auzi trei bti puternice ntr-o u, apoi o pauz.
Ua scri i se deschise iar el fu mpins nuntru. Rmase acolo singur,
auzind cum erau trase zvoarele de la u.
Poi s-i scoi gluga, auzi el glasul lui Zack.
Vorbea prin vizorul de la u. Quinn i scoase gluga cu mna
dreapt. Se afla ntr-o pivni goal: podea de ciment, perei de ciment,
pesemne un beci pentru vinuri transformat n alt scop. Pe un pat de fer
de lng peretele opus sttea o siluet prelung, cu umerii i capul
acoperii de o glug. Se auzir dou bti n u. Ca la comand, silueta
de pe pat i scoase gluga.
Simon Cormack rmase cu ochii holbai la brbatul cel nalt de
lng u, cu impermeabilul desfcut pe jumtate, cu un crlig de rufe
n mna stng. Quinn se uita i el la ful Preedintelui.
Salut, Simon. Te simi bine, biatule?
Un glas de acas.
Cine eti dumneata? opti el.
Pi, negociatorul. Ne-am fcut griji din cauza ta. Te simi bine?
Da... Minunat.
Se auzir trei bti n u. Tnrul i trase gluga peste cap. Ua se
deschise. n ea apru Zack. Mascat. narmat.
Foarte bine, l-ai vzut. Acuma, diamantele.
Desigur, zise Quinn. Tu te-ai inut de cuvnt. M in i eu.
Puse la loc creionul n crlig i l ls s atrne de srme pn la
bru. i ddu jos impermeabilul i scoase cutia de la piept. Din centrul
ei lu pachetul de catifea cu pietre preioase i i-l ntinse. Zack le apuc
i le trecu unui om de pe coridorul din spatele lui. i inea arma
ndreptat spre Quinn.
O s iau i bomba, zise el. N-ai s te mai foloseti de ea ca s iei
de aici.
Quinn mpturi srmele i crligul n spaiul gol din cutia deschis,
scoase srmele din substana bej. Srmele nu aveau nici un detonator

legat la capete. Quinn rupse o bucat din substan i o gust.


N-am reuit niciodat s-mi plac maripanul, spuse el. Prea
dulce pentru mine.
Zack rmase cu ochii holbai la ansamblul de obiecte casnice din
cutia pe care Quinn o inea n cealalt mn.
Maripan?
Cel mai bun pe care-l poi gsi n High Street din Marylebone.
mi vine al dracului de mult s te omor, Quinn.
S-ar putea, dar sper s n-o faci. Nu-i nevoie, Zack. Ai obinut ce
ai vrut. Cum i-am spus, profesionitii nu omoar dect atunci cnd
sunt obligai. Cerceteaz diamantele n linite, vezi cum aranjezi ca s
scapi, las-m pe mine aici cu putiul pn telefonezi la poliie.
Zack nchise ua i o zvor n urma lui. I se adres prin vizor.
Trebuie s recunosc, yankeule. Ai mare curaj.
Apoi vizorul se nchise. Quinn se ntoarse ctre silueta de pe pat i i
scoase gluga. Se aez i el lng biat.
Acuma, ar cam f cazul s te pun puin la curent. nc vreo cteva
ore, dac totul merge bine, i o s ieim de aici ca s mergem acas.
Apropo, tticul i mmica i transmit toat dragostea lor.
l mngie pe tnr pe prul nclcit. Ochii lui Simon Cormack se
umplur de lacrimi. ncepu s plng n hohote. ncerc s i le tearg
cu mneca de pnz cadrilat a cmii, dar nu-i folosi la nimic. Quinn
l lu de umerii subiri, amintindu-i de o zi de demult din delta
Mekongului; prima dat cnd intrase n lupt, i cum rmsese n via
n vreme ce ceilali mureau i cum dup aceea, de uurare, ncepuser
s-i curg lacrimile pe care nu mai putea s i le opreasc.
Dup ce Simon conteni i ncepu s-l bombardeze cu ntrebri
despre ce mai era pe acas, Quinn avu ocazia s-l priveasc mai bine.
Cu barb, cu musta, murdar, dar de altfel n stare bun. l hrniser
bine i avuseser bunul sim s-i dea nite haine curate; cmaa
cadrilat, blugi i o cingtoare lat de piele cu o cataram de alam
gravat care s-i susin articole de voiaj, dar foarte adecvate pentru
rcoarea din noiembrie.
Sus se prea c era ceart. Quinn auzea vag glasurile ridicate, cel
mai distinct pe al lui Zack. Sunetele erau prea nedesluite ca s
neleag ce spuneau, dar tonul era destul de limpede. Omul era furios.
Quinn se ncrunt; nu verifcase pietrele nu era n stare s
deosebeasc nite diamante veritabile de unele imitaii reuite dar
acum se ruga lui Dumnezeu s nu f avut nimeni ideea cretin de a
include o bun parte de falsuri printre nestemate.

De fapt nu acesta era motivul disputei, care se liniti dup cteva


minute. ntr-o ncpere de la etaj rpitorii aveau tendina s evite
camerele de jos n timpul zilei, n ciuda draperiilor groase de la ferestre
sud-africanul era aezat la o mas adus acolo cu un scop bine defnit.
Masa era acoperit cu un cearaf, pachetul de catifea tiat era aruncat
pe pat i cei patru se uitau cu toii mui de admiraie la micul morman
de diamante nelefuite.
Folosindu-se de o spatul, sud-africanul ncepu s mpart
mormanul n grmezi mai mici, apoi i mai mici, pn cnd mpri tot
muntele n 25 de movilie mai mici. l pofti cu un gest pe Zack s i
aleag una dintre ele. Zack ridic din umeri, alese una din mijloc
aproximativ o mie de pietre dintre cele 25.000 de pe mas. Fr o vorb,
sud-africanul ncepu s adune celelalte 24 de mormane i s le aeze
ntr-un sac de pnz groas cu o sfoar la gur. Dup ce rmase doar cu
movilia aleas, aprinse o veioz puternic, i scoase o lup de bijutier
din buzunar, lu o penset n mna dreapt i ridic prima piatr n
lumin.
Dup cteva secunde mormi i ddu din cap, punnd diamantul
n sacul de pnz cu gura deschis. Verifcarea celor o mie de pietre avea
s dureze ase ore.
Rpitorii aleseser foarte bine. Diamantele de calitate, chiar i cele
mai mrunte, sunt n mod normal prevzute cu un certifcat de origine
atunci cnd sunt transmise n comer de Organizaia Central pentru
Vnzri, care domin lumea comerului cu diamante, ocupndu-se de
circulaia a 85% din pietrele care se ndreapt dinspre mine spre
comerciani. Chiar i Uniunea Sovietic este destul de inteligent ca s
nu ncalce acest cartel rentabil cu extraciile sale din Siberia. Pietrele mai
mari de o calitate mai redus sunt i ele vndute cu un certifcat de
provenien.
Dar alegnd melee de diamante de calitate medie, ntre o cincime i
o jumtate de carat, rpitorii intraser ntr-o zon a comerului care era
aproape incontrolabil. Aceste pietre sunt crema bijutierilor productori
i vnztori cu amnuntul din toat lumea, trecnd din mn n mn
n pachete de cteva sute odat, fr nici un certifcat. Orice bijutier
productor poate s preia n mod foarte cinstit un lot de cteva sute de
pietre, mai ales dac i se ofer o reducere de 10 sau 15% din preul
pieei. Transferate n monturi n jurul unor pietre mai mari, aveau pur i
simplu s dispar la vnzare.
Dac erau autentice. Diamantele nelefuite nu strlucesc i nu
scnteiaz precum cele tiate i lefuite, care apar la captul prelucrrii.

Arat ca nite buci mate de sticl, cu o suprafa lptoas i opac.


Dar nu pot f confundate cu sticla de nici un examinator cu ndemnare
i experien moderate.
Diamantele veritabile au o structur distinct, spumoas la
suprafa, i sunt imune la ap. Dac o bucat de sticl este cufundat
n ap, picturile de lichid rmn cteva clipe pe suprafaa ei; de pe un
diamant se scurg imediat, lsnd nestemata uscat ca un os.
Mai mult, sub lup diamantele au o foarte vizibil cristalografe
triunghiular de suprafa. Sud-africanul urmrea acest tipar, ca s fe
sigur c nu le fuseser strecurate sticle din nisip curat sau din cellalt
nlocuitor important, zirconiu cubic.
n vreme ce se desfura aceast cercetare, senatorul Bennett R.
Hapgood se ridica n picioare pe podiumul special amenajat la parterul
centrului n aer liber Hancock din inima Austinului i se uita plin de
satisfacie la mulimea adunat.
Drept n fa putea s vad domul Capitoliului statului Texas, al
doilea ca mrime din ar dup cel din Washington, care strlucea n
lumina soarelui de diminea. Mulimea ar f putut s fe mai
numeroas, avnd n vedere masiva publicitate pltit care anunase
aceast important lansare, dar mediile de informare locale, statale i
naionale erau prezente toate i asta l umplea de mulumire.
i ridic minile ca un boxer victorios, pentru a saluta tunetul de
aplauze al celor prezeni, izbucnit chiar n clipa cnd se ncheiase
prezentarea elogioas. n timp ce continuau incantaiile fetelor cu
picioarele lungi crora mulimea se simise obligat s li se alture,
senatorul i cltin capul ntr-un bine simulat gest de nencredere c i
se acordau asemenea onoruri i i ntinse minile cu palmele deschise
ctre public parc pentru arta c asemenea urale nu i se cuveneau
unui senator mrunt i nensemnat din Oklahoma.
Dup ce ovaiile amuir, lu microfonul i i ncepu cuvntarea.
Nu se folosea de nici un fel de note; dup ce primise invitaia, fcuse
destule repetiii cu vorbele pe care urma s le adreseze la aceast
inaugurare ce avea s-l proclame preedintele unei noi micri de natur
s cuprind ntreaga Americ.
Prieteni, conceteni americani sau de pretutindeni.
Cu toate c publicul de fa era n covritoare majoritate alctuit
din texani, prin intermediul camerelor de televiziune intea spre un
auditoriu mult mai larg.

Chiar dac provenim din inuturi att de diferite ale acestei


uriae naiuni. Chiar dac avem origini diferite, avem drumuri diferite n
via, avem sperane diferite, temeri i aspiraii diferite. Un lucru ns l
avem n comun, oriunde am f, orice am face suntem cu toii, brbai,
femei i copii, patrioi ai acestui pmnt mre...
Afrmaia era incontestabil i mrturie i stteau ovaiile.
Mai presus de toate avem n comun acest lucru: vrem ca
naiunea noastr s fe puternic... Mai multe ovaii... i mndr...
Extaz.
Vorbi vreme de o or. Telejurnalele de sear de pe ntreg cuprinsul
Statelor Unite aveau s utilizeze ntre treizeci de secunde i un minut, n
funcie de preferine. Se aez dup ce termin de vorbit, iar vntul care
adia de-abia dac-i clintea prul alb ca neaua, uscat cu foehnul i dat cu
fxativ, de deasupra chipului bine bronzat de proprietar de cirezi;
micarea Cetenii pentru o Americ puternic" fusese lansat.
Dedicat, n termeni largi, regenerrii mndriei i onoarei naionale
prin intermediul puterii noiunea c nu degeneraser niciodat n
mod vizibil fusese trecut cu vederea C.A.P. avea s se opun
categoric Tratatului Nantucket n totalitatea lui, cernd cu trie
Congresului ca s-l repudieze.
Dumanul mndriei i onoarei prin putere fusese limpede i
incontestabil identifcat; era comunismul, adic socialismul, manifestat
prin Medicaid, cercurile de asisten social i chiar majorrile de
impozite. Cruii comunismului, care cutau s amgeasc poporul
american ca s accepte reducerea narmrilor la nivele inferioare, nu
erau identifcai, ci subnelei. Campania avea s se desfoare pe toate
planurile birouri regionale, influenare pe scar naional a
electoratului i apariii publice ale unor patrioi veritabili care aveau s
se pronune mpotriva tratatului i a autorului lui omul copleit de
durere de la Casa Alb.
n momentul n care mulimea era invitat s se delecteze cu
fripturile la grtar risipite n jurul parcului, oferite prin generozitatea
marelui flantrop i patriot local, Planul Crockett, cea de-a doua
campanie de destabilizare a lui John Cormack n scopul de a-l aduce n
pragul demisiei, era deja lansat.
Quinn petrecu o noapte agitat n beci, mpreun cu ful
Preedintelui. Biatul se ntinsese pe pat, la insistenele lui Quinn, dar
nu putea s adoarm. Quinn se aez pe jos, cu spatele rezemat de zidul

tare i ar f moit dac nu erau ntrebrile lui Simon.


Domnule Quinn.
Quinn. Doar Quinn.
L-ai vzut pe tticu'? Personal?
Sigur. El mi-a spus de tanti Emily... i domnul Spot.
Cum se simea?
Bine. ngrijorat, bineneles. Era chiar dup rpire.
Ai vzut-o i pe mmica?
Nu, era cu doctorul de la Casa Alb. ngrijorat, dar bine i ea.
Ei tiu c eu sunt bine?
Pn acum dou zile, da, le-am spus c eti n via. ncearc s
dormi puin.
Bine... Cnd crezi c o s ieim de aici?
Depinde. De diminea sper c au -i ia tlpia i s-o ntind.
Dac au s dea telefon peste 12 ore, poliia britanic are s ajung aici la
cteva minute. Depinde de Zack.
Zack? El e eful?
Da.
Dup ora dou, tnrul surescitat ajunse s-i epuizeze ntrebrile
i aipi. Quinn rmase treaz, ncordndu-i auzul ca s identifce
sunetele nfundate de la etaj. Se fcuse aproape patru cnd n u
rsunar trei bti puternice.
Simon se ddu jos din pat i opti: "Glugile". i puser amndoi
glugile care i mpiedicau s-i vad pe rpitori. Dup ce-i acoperir
ochii, Zack intr n beci urmat de doi dintre oamenii lui. Avea fecare cte
o pereche de ctue. Fcu un semn spre cei doi captivi. Bandiii i
rsucir i le legar minile la spate cu ctuele.
Ceea ce ei n-aveau de unde s tie era c examinarea diamantelor
se terminase nc nainte de miezul nopii, spre deplina satisfacie a lui
Zack i a complicilor si. Cei patru i petrecuser restul nopii fcnd
curenie lun n toat casa, de sus pn jos. Toate suprafeele care ar f
putut s aib vreo amprent fuseser terse; toate urmele la care le
dduse prin cap s se gndeasc, distruse. Nu-i btur capul cu
demontarea patului de metal din beci sau a lanului care, timp de trei
sptmni, l inuse legat pe Simon de el. Nu-i preocupa atta faptul c,
ntr-o zi, aveau s vin alii aici i s identifce locul drept brlog al
rpitorilor, ci mai degrab ca acetia s nu ajung niciodat s-i
descopere pe autorii rpirii.
Lui Simon Cormack i se desfcu lanul de la glezn i fu dus
mpreun cu Quinn pe scri i prin cas, pn n garaj. Volvo-ul i

atepta. Portbagajul era plin cu lucrurile rpitorilor i nu mai avea nici


un locor liber. Quinn fu mpins pe ua din spate i obligat s se ntind
pe jos, apoi fu acoperit cu o ptur. Era incomod, dar Quinn se simea
plin de optimism.
Dac rpitorii ar f avut de gnd s-i omoare pe amndoi, cel mai
potrivit loc ar f fost beciul. El le propusese s fe lsai acolo, pentru a f
eliberai de poliie dup primirea unui telefon din strintate. Era clar c
aa ceva n-avea s se ntmple. Presupunea, pe bun dreptate, c
rpitorii nu voiau s li se descopere ascunztoarea, cel puin nu
deocamdat. Aa c rmase ghemuit pe jos n main, respirnd cum
putea mai bine prin gluga groas.
Simi lsarea pernelor de deasupra, pe care l obligaser s se culce
pe Simon Cormack. Acesta fu, la rndul lui, acoperit cu o ptur. Cei doi
bandii mai mici de statur se urcar tot n spate, stnd pe marginea
banchetei, n faa trupului subire al lui Simon, cu picioarele lsate pe
Quinn. Uriaul se urc pe scaunul din fa; Zack se aez la volan.
La ordinul lui i scoaser toi patru mtile i partea de sus a
treningurilor i le azvrlir pe fereastra mainii n garaj. Zack porni
motorul i aps pe butonul care deschidea uile. Iei cu spatele pe alee,
nchise ua garajului, se ntoarse cu botul spre strad i plec. Nimeni
nu observ maina. Era nc ntuneric, mai erau dou ore i jumtate
pn s se lumineze de ziu.
Maina merse continuu vreo dou ore. Quinn n-avea nici o idee
unde se aflau sau ncotro se ndreptau. n cele din urm (avea s se
stabileasc ulterior c trebuie s f fost, cu aproximaie de cteva
minute, n jurul orei ase i treizeci) maina ncetini i se opri. Pe drum
nu vorbise nimeni. Sttuser cu toii epeni pe locurile lor, n costume i
cu cravate, i pstraser cea mai deplin tcere. Dup oprirea mainii,
Quinn auzi cum se deschideau portierele din spate i simi cum cele
dou perechi de picioare se ridicar de pe el. Cineva l scoase afar din
main, trgndu-l de picioare. Simi umezeala ierbii sub minile nctuate i i ddu seama c erau pe marginea unui drum de pe
undeva. Se chinui s se ridice n genunchi, apoi n picioare, i izbuti. i
auzi pe cei doi oameni intrnd la loc n main i trntind ua n urma
ior.
Zack, strig el. Ce-i cu biatul?
Zack era n drum, lng portiera de la volan i se uita la Quinn pe
deasupra mainii.
La zece mile mai sus pe osea, pe margine ca i tine.
Se auzi sunetul motorului puternic i zgomotul pietriului de sub

roi. Maina plecase. Quinn simi cum rceala dimineii de noiembrie i


ptrundea trupul prin piepii i mnecile cmii. De cum dispru
maina, se apuc de lucru.
Munca grea de la vie l meninuse n form. Avea oldurile nguste,
ca ale unui brbat cu 15 ani mai tnr, i minile lungi. Cnd i se
puseser ctuele, i ncordase muchii de la ncheieturile minilor ca
s i asigure maximum de spaiu atunci cnd i-i relaxa. Trgndu-i
ctuele ct putea mai mult n jos pe mn, i duse braele nctuate
la spate i le ls n jos. Apoi se aez pe iarb, i scoase minile pe sub
genunchi, se descl i i vr picioarele prin braele legate, unul cte
unul. Cu minile ajunse astfel n fa i scoase gluga.
Drumul era lung, ngust, drept i complet pustiu n semiobscuritatea de dinaintea zorilor. i umplu plmnii cu aerul proaspt i
rece i se uit n jur dup vreo aezare omeneasc. Nu se zrea nici una.
i puse pantofi i ncepu s alerge pe drum, n direcia n care o luase
maina.
Dup dou mile, ajunse la un garaj pe partea stng, o andrama
micu, cu pompe manuale de tip vechi i un biroua minuscul. Din trei
lovituri dobor ua i gsi telefonul pe raftul din spatele scaunului
vnztorului. Ridic receptorul cu amndou minile, i aplec urechea
ca s fe sigur c are ton, l puse jos, form 01, prefxul Londrei, i apoi
numrul telefonului direct din apartamentul din Kensington.
n Londra haosul dur trei secunde dup care intrar cu toii n
priz. Un tehnician britanic de la centrala Kensington ni din scaun i
ncepu s caute numrul de unde era transmis apelul, l gsi n dou
secunde.
n subsolul ambasadei SUA, tehnicianul de la ELINT scoase un
strigt cnd i se aprinse lumina roie din fa i auzi telefonul sunnd n
casc. Kevin Brown, Patrick Seymour i Lou Collins se npustir n
postul de ascultare de pe paturile de campanie pe care moiau.
Pune sunetul n difuzor, se rsti Seymour.
n apartament, Sam Somerville aipise pe canapeaua preferat
cndva de Quinn pentru c era lng telefon. McCrea adormise ntr-un
fotoliu. Era a doua noapte pe care i-o petreceau aa.
La auzul soneriei, Sam tresri dar trecur trei secunde pn s-i
dea seama care telefon suna. Becul rou care pulsa la frul direct o
lmuri. Ridic receptorul la al treilea apel.
Da?
Sapi?
Glasul adnc de la cellalt capt al frului nu putea f confundat.

Oh, Quinn! exclam ea. Eti ntreg?


La dracu' Quinn! Ce-i cu biatul? spumeg Brown neauzit din
subsolul ambasadei.
Minunat. M-au eliberat. Pe Simon trebuie s-l elibereze acum,
poate c i-au i dat drumul deja. Dar mai n susul drumului.
Quinn, unde eti?
Nu tiu. ntr-un garaj prsit de pe un drum drept numrul de
telefon e imposibil de citit.
Numr din Bletchley, spuse tehnicianul de la centrala
Kensington. Gata... l-am prins. apte-patru-cinci-zero-unu.
Colegul lui vorbea deja cu Nigel Cramer, care-i petrecuse toat
noaptea la Scotland Yard.
Unde dracu' vine? uier el...
Ateptai... aici, garajul Tubbs Cross, pe A.421 ntre Fenny
Stratford i Buckingham.
n acelai timp Quinn zrise i el un teanc de facturi ale garajului.
Cuprindeau i adresa i i-o transmise lui Sam. Dup cteva secunde,
telefonul amui. Sam i Duncan McCrea coborr n goan pn n
strad, unde Collins lsase o main a CIA n caz c cei ce ascultau n
apartament ar f avut nevoie de un mijloc de transport. Plecar imediat
cu McCrea la volan i Sam cutnd drumul pe hart.
De la Scotland Yard, Nigel Cramer porni mpreun cu ali ase
poliiti n dou maini de patrul, cu sirenele urlnd, apucnd-o pe
Whitehall i pe Mall pentru a ajunge n Park Lane i pe drumul de nord
care ieea din Londra. n acelai timp, dou limuzine uriae neau din
Grosvenor Square, ducndu-i pe Kevin Brown, Lbu Collins, Patrick
Seymour i ase ageni FBI adui de Brown de la Washington.
A.421 dintre Fenny Stratford i trguorul Buckingham, aflat cu 12
mile mai la vest, este un drumeag lung, aproape drept, fr orae sau
sate, care strbate un inut n cea mai mare parte agricol, presrat din
loc n loc cu cte un plc de copaci. Quinn alerg constant spre vest, n
direcia n care o luase maina. Primele mijiri ale zorilor ncepeau s se
cearn prin norii cenuii de deasupra, permind o vizibilitate tot mai
sporit, pn la trei sute de metri. Atunci Quinn zri silueta zvelt care
alerga spre el n obscuritate i auzi zgomotul motoarelor care veneau cu
vitez din spate. i ntoarse capul: o main a poliiei britanice, urmat
de nc una la fel, dou limuzine negre americane chiar n faa lor i o
main fr nsemne, a Companiei, n urm. Maina din fa l vzu i
ncepu s ncetineasc; din cauza drumului ngust, cele din spate
ncetinir i ele.

Nici unul dintre ocupanii mainilor nu vzuse silueta care se


cltina mai departe pe drum. Simon Cormack i adusese i el minile n
faa trupului i strbtuse cinci mile, fa de cele patru i jumtate ale
lui Quinn. Dar el nu dduse nici un telefon. Slbit de captivitate, nucit
de eliberare, alerga ncet, cltinndu-se dintr-o parte n alta. Maina din
frunte a ambasadei ajunse lng Quinn.
Unde-i biatul? tun Brown de lng ofer.
Nigel Cramer sri din maina alb cu rou a poliiei i strig aceeai
ntrebare. Quinn se opri, trase aer n piept i art cu capul spre drum.
Acolo, zise el gfind.
De-abia atunci l zrir i ei. Ieii deja din maini, grupul de
americani i de poliiti britanici ncepu s alerge pe drum ctre silueta
care se afla la dou sute de metri de ei. n spatele lui Quinn frn i
maina cu McCrea i Sam Somerville.
Quinn se oprise; nu mai putea s fac nimic. Simi cum Sam
alergase n spatele lui i l luase de mn. i spunea ceva, dar ce era
n-avea s-i mai aminteasc niciodat.
Simon Cormack, vznd c salvatorii se apropie de el, ncetini pn
ajunse s nu mai alerge aproape deloc. Nici o sut de metri nu-l mai
despreau de poliitii celor dou naiuni cnd i pierdu viaa.
Mai trziu, martorii aveau s declare c strfulgerarea orbitoare, de
un alb incandescent, parc durase cteva secunde. Savanii aveau s-i
lmureasc ns c practic nu durase dect trei milisecunde, dar c
retina omeneasc mai reine o astfel de fulgerare nc vreo cteva
secunde n plus. Globul de foc care o nsoea dur o jumtate de
secund i nfur n ntregime silueta care se mpiedicase.
Patru dintre privitori, oameni cu experien, nu att de uor de
ocat, au trebuit s fe supui mai trziu unor tratamente. Ei aveau s
descrie cum trupul tnrului a fost ridicat i azvrlit douzeci de metri
spre ei, ca o ppu stricat, mai nti zburnd, apoi sltnd i
rostogolindu-se ntr-un ansamblu contorsionat de mdulare
dezarticulate. Unda exploziei o simiser cu toii.
Cea mai mare parte aveau s fe de acord c totul parc se
petrecuse cu ncetinitorul att pe parcursul crimei ct i dup aceea.
Amintirile veneau bucat cu bucat, iar anchetatorii aveau s-i noteze
cu migal toate aceste fragmente, care de obicei se suprapuneau n
parte, pn aveau s reconstituie exact suita evenimentelor.
Nigel Cramer, nemicat ca o stnc, palid ca hrtia, repeta Oh,

Doamne, oh, Doamne" mereu i mereu. Un agent FBI mormon czuse n


genunchi la marginea drumului i ncepuse s se roage. Sam Somerville
scosese un ipt, i ngropase faa n spinarea lui Quinn i ncepuse s
plng. n spatele celor doi, Duncan McCrea, n genunchi, cu capul peste
marginea anului, sprijinit cu minile n ap, vomita.
Quinn, aveau ei s spun, rmsese nemicat. Fusese depit de
grupul principal, totui putuse s vad ce se ntmplase mai ncolo pe
drum i i cltina capul nevenindu-i s cread, mur-murnd Nu... nu...
nu.".
Cel care a rupt primul imobilitatea provocat de oc a fost un
sergent britanic cu prul crunt, care naint spre trupul dezarticulat
aflat la aizeci de metri mai sus pe drum. l urmar civa ageni FBI,
printre care i Kevin Brown, palid i tremu-rnd din tot corpul, apoi Nigel
Cramer i ali, trei oameni de la Yard. Se uitar la cadavru n tcere. Apoi
experiena i meseria i spuser cuvntul.
Eliberai terenul, ordon Nigel Cramer. Era un glas pe care
nimeni nu era pregtit s-l contrazic. Pii cu mare atenie.
Se ntoarser cu toii la maini.
Sergent, du-te la Yard. Vreau s vin OSE aici, cu elicopterul,
ntr-un ceas. Fotografi, analize de laborator, cea mai bun echip pe care
o au la Fulham. Voi ctre cei din cea de-a doua main ducei-v n
susul i n josul drumului. Blocai-l. Luai-i pe bieii locali vreau
bariere pn dup garaj ncolo i pn la Buckingham dincolo. Nu intr
nimeni pe poriunea asta de drum pn la noi ordine, doar cei pe care i
autorizez eu.
Oferii desemnai s treac pe osea dincolo de cadavru erau
obligai s mearg pe jos; ptrunser pe cmp o parte din drum ca s
evite s calce pe fragmente, apoi ncepur s alerge pe carosabil ca s
opreasc mainile care se apropiau. Cea de-a doua main a poliiei se
ndrept spre est, ctre garajul Tubbs Cross, pentru a bloca drumul n
direcia opus. Prima main fu folosit pentru a lua legtura prin radio.
n decurs de aizeci de minute, poliitii din Buckingham spre apus
i cei din Bletchley spre rsrit aveau s sigileze complet drumul cu
bariere de oel. Un cordon de poliiti locali avea s se desfoare pe
cmp pentru a-i ndeprta pe curioii care ncercau s se apropie pe
lateral. Puteau s pun blocarea drumului pe seama spargerii unei
conducte de ap sufcient ca s-i rein pe reporterii locali, mai fr
nsemntate.
Dup cincizeci de minute, ndrumat prin radioul din main,
deasupra cmpiei se ivi primul elicopter al poliiei metropolitane pentru

a-l depozita pe drum pe un omule mrunt, cu nfiare de pasre, pe


nume Barnard, eful seciei explozive al Met-ului, cel care, datorit
atacurilor cu bombe comise de A.R.I. n Marea Britanie, avusese ocazia
s examineze cu mult mai multe scene ale exploziilor dect i-ar f dorit.
Aducea cu sine, pe lng geanta cu mecherii", cum i plcea lui s-o
numeasc, i o reputaie fantastic.
Despre Dr. Barnard se spunea c, din fragmente att de minuscule
nct puteau s nele pn i o lup, putea s reconstituie att de bine
o bomb, nct s afle pn i fabrica la care fuseser construite
componentele i omul care o asamblase. l ascult pe Nigel Cramer
cteva minute, i cltin capul i ncepu s dea ordine celor o duzin de
oameni care coborser din cel de-al doilea i al treilea elicopter
echipa de la laboratoarele de cercetare criminalistic din Fulham.
Se apucar impasibili de treab i mainria tiinei post-crim
intr n aciune.
Cu mult nainte s se f ntmplat toate acestea, Kevin Brown se
ntorsese de lng cadavrul lui Simon Cormack, venind pn n punctul
unde Quinn mai sttea nc nemicat. Era negru la fa de oc i
turbare.
Ticlosule, zbier el. Erau amndoi de aceeai nlime i se
priveau n ochi. E vina ta. ntr-un fel sau altul, tu ai fcut s se ntmple
asta i am s te fac s plteti.
Pumnul, atunci cnd sosi, i lu prin surprindere pe cei doi ageni
FBI mai tineri care l nsoeau; acetia l apucar de mini, ncercnd
s-l potoleasc. E posibil ca Quinn s f vzut pumnul care se ndrepta
spre el. Oricum, nu fcuse nici o ncercare de a se feri. Cu minile nc
nctuate, primi lovitura drept n falc. Sufcient ca s-l doboare pe
spate; apoi capul i se izbi de capota mainii dinapoia sa i ajunse la
pmnt leinat.
Punei-l n main, mri Brown dup ce-i recapt controlul.
Cramer nu avea cum s rein grupul de americani. Seymour i
Collins se bucurau de imunitate diplomatic; dup 15 minute i ls pe
toi s plece la Londra cu mainile lor, avertizndu-i c acolo l voia pe
Quinn, care nu avea nici un statut diplomatic, la dispoziie pentru
declaraii amnunite. Seymour i ddu cuvntul de onoare c aveau s
i-l aduc. Dup plecarea lor, Cramer se folosi de telefonul din garaj ca
s-l sune pe Sir Harry Marriott la el acas i s l pun la curent cu cele
ntmplate; telefonul era mai sigur dect banda de frecven radio a
poliiei.
Politicianul fu zguduit pn n mduva oaselor. Totui, era

politician.
Domnule Cramer, am fost noi, autoritile britanice, implicate n
vreun fel n toat chestia asta?
Nu, domnule ministru de interne. Din clipa n care Quinn a fugit
din apartament, a fost numai treaba lui. S-a ocupat de ea cum a vrut el,
fr s ne implice nici pe noi, nici pe ai lui. A preferat s joace singur i a
pierdut.
neleg, spuse ministrul de interne. Totui, eu trebuie s-o anun
imediat pe doamna prim-ministru de toate aspectele. Se referea la
faptul c autoritile britanice nu avuseser nici un fel de amestec n
aceast afacere, deloc. Pentru moment ine mediile de informare la
distan cu orice pre. n cel mai ru caz, va trebui s declarm c Simon
Cormack a fost gsit mort. i, bineneles, ine-m la curent cu tot ce se
mai ntmpl, orict de nensemnat.
***
De data aceasta Washingtonului i-a parvenit tirea de la propriile
sale surse din Londra. Patrick Seymour l-a anunat personal pe
vicepreedintele Odell pe o linie telefonic sigur. Creznd c avea s
rspund la telefonul prin care omul de legtur al FBI-ului din Londra
i anuna eliberarea lui Simon Cormack, Michael Odell n-avea nimic
mpotriva orei 5.00 dimineaa, ora Washingtonului. La auzul celor
spuse de Seymour, se albi la fa.
Dar cum? De ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce?
Nu tim, domnule, i rspunse glasul de la Londra. Biatul a fost
eliberat teafr i nevtmat. Alerga nspre noi, era la nouzeci de metri
cnd s-a ntmplat. Nici mcar nu tim ce-a fost. Dar e mort, domnule
vicepreedinte.
Comitetul a fost convocat peste o or. Toi membrii lui se
mbolnvir de indignare la auzul vetilor. ntrebarea era cine avea s l
anune pe Preedinte. n calitatea sa de ef al comitetului, de om cruia,
cu douzeci i patru de zile n urm, i se dduse sarcina Adu-mi biatul
napoi", era de datoria lui Michael Odell. Cu inima grea, se ndrept
dinspre Aripa de vest ctre locuina din Casa Alb.
Preedintele Cormack nu trebuia s fe trezit. Dormise foarte puin
n aceste ultime trei sptmni i jumtate, trezindu-se adeseori singur
n bezna dinaintea zorilor i ndreptndu-se ctre biroul personal pentru
a ncerca s se concentreze asupra documentelor de stat. Aflnd c
vicepreedintele era jos i voia s l vad, Preedintele Cormack intr n

Salonul galben oval i anun c avea s-l primeasc pe Odell acolo.


Salonul galben oval de la etajul doi este o sal spaioas de recepie,
situat ntre birou i sala tratatelor. n spatele ferestrelor care dau spre
South Lawn este Balconul Truman. Ambele se afl n centrul geometric
al Casei Albe, sub cupol i chiar deasupra Portalului de sud.
Odell intr. Preedintele Cormack era n mijlocul ncperii, cu faa
spre el. Odell rmase tcut. Nu-i venea s vorbeasc. Aerul de speran
de pe chipul Preedintelui se topi.
Ei, Michael? ntreb el cu un glas ters.
El... Simon... a fost gsit. M tem c e mort.
Preedintele Cormack nu se clinti, nici mcar un muchi.
Glasul, atunci cnd vorbi, i era egal; limpede dar fr emoie.
Las-m, te rog.
Odell se ntoarse i plec, ieind n Holul central. nchise ua i se
ntoarse spre scri. n urma sa auzi un singur rcnet, de animal rnit de
moarte. Se cutremur i i continu drumul.
Agentul serviciului secret Lepinsky era ca captul holului, la un
birou de lng perete, cu telefonul ridicat n mn.
E primul-ministru britanic, domnule vicepreedinte, spuse el.
Vorbesc eu. Alo, la telefon Michael Odell. Da, doamn
prim-ministru, acum i-am comunicat. Nu, domn, nu poate rspunde la
nici un telefon acum. Nici unul.
La cellalt capt al telefonului se fcu o pauz.
neleg, spuse ea linitit. Apoi. Ai un creion i o bucat de hrtie?
Odell i fcu un semn lui Lepinsky, care i ddu registrul de serviciu.
Odell not ce i se ceruse.
Preedintele Cormack primi bucata de hrtie la ora la care
majoritatea locuitorilor Washingtonului, netiutori de cele ntmplate, i
beau prima can cu ceai. Era nc n birou, ntr-un halat de mtase,
uitndu-se mohorit la dimineaa cenuie din spatele ferestrelor. Soia lui
dormea; avea s se trezeasc i s afle mai trziu. Ddu din cap n vreme
ce funcionarul ieea din ncpere i desfcu foaia mpturit din
registrul lui Lepinsky.
Pe ea era scris doar att: Samuel, a doua, XVIII 33.
Dup cteva minute se ridic i se ndrept spre etajera pe care i
inea cteva cri personale, printre care i Biblia familiei, cu
semnturile printelui, bunicului i strbunicului su. Gsi versetul
spre sfritul celei de a doua Cri a lui Samuel.

i regele a fost foarte micat, i s-a dus n odaia de deasupra porii,


i a plns: i n timp ce mergea, astfel spunea, O ful meu Absalom! ful
meu, ful meu Absalom! de-ar f vrut Domnul s mor eu n locul tu, O
Absalom, ful meu. ful meu!"

CAPITOLUL UNSPREZECE
Doctorul Barnard refuz s fac apel la serviciile celor o sut de
tineri poliiti pui la dispoziie de poliia din Valea Tamisei pentru
cutarea indiciilor de pe drum i din iarba care l mrginea. Era de prere c cercetrile masive erau numai bune pentru a descoperi cadavrul
ascuns al unui copil ucis sau chiar o unealt a morii cum ar f fost un
cuit, o arm sau o mciuc.
Dar pentru treaba asta era nevoie de ndemnare, migal i
delicatee extrem. Nu se folosi dect de specialitii si cu experien de
la Fulham.
Fcu un cordon pe o zon cu diametrul de o sut de metri n jurul
exploziei; se dovedi c era exagerat. Toate dovezile aveau s fe pn la
urm gsite n interiorul unui cerc cu diametrul de treizeci de metri.
Literalmente pe mini i n genunchi, oamenii Iui se trau cu sculee de
plastic i cu pensete, avansnd centimetru cu centimetru n zona
desemnat.
Fiecare fragment minuscul de pnz, de doc i de piele era ridicat i
pus n sculee. Unele aveau lipite de ele fre de pr, de esut sau alte
materii. Inclusiv fre de iarb ptate de snge. Detectoare ultrafne de
metal acopereau fecare centimetru al drumului, anurilor i cmpurilor
nconjurtoare, recoltnd inevitabila colecie de cuie, cutii de conserve,
uruburi ruginite, piulie, piroane i buci corodate de utilaje agricole.
Sortarea i separarea aveau s vin mai trziu. Opt recipiente de
plastic au fost umplute cu sculeele din plastic transparent i trimise pe
calea aerului la Londra. Zona oval n care sttuse Simon Cormack n
clipa morii pn n punctul n care se oprise dup rostogolire, n centrul
cercului cel mare, fu tratat cu o deosebit atenie. Cadavrul a putut f
ridicat de-abia dup patru ore.
Lng cadavru a fost apoi aezat un sac de plastic desfcut i tot ce
mai rmsese din Simon Cormack a fost ridicat cu mare delicatee i
aezat pe plasticul ntins. Sacul a fost mpturit deasupra i i s-a tras
fermoarul, apoi a fost aezat pe o targ i ntr-un co de sub elicopter
pentru a f trimis la laboratorul unde urma s i se fac autopsia.

Crima avusese loc n inutul Buckinghamshire, unul dintre cele trei


comitate care formau zona poliiei din Valea Tamisei. ntmplarea fcea
ca dup moarte Simon Cormack s revin tot la Oxford, la spitalul
Radcliffe, ale crui dotri puteau s rivalizeze pn i cu cele ale
spitalului Guy's de la Londra.
De la Guy's a sosit un coleg i prieten al doctorului Barnard, un om
care mai lucrase cu eful de la Explozive de la Metropolitan i n multe
alte cazuri, realiznd o strns legtur profesional cu el. De fapt, de
multe ori erau privii drept o echip, chiar dac activau n discipline
diferite. Doctorul Ian Macdonald era consultant superior n patologie la
cel mai mare spital din Londra, angajat ca patolog de Ministerul de
interne i era n mod curent cerut de Scoian Yard dac era disponibil.
El era cel care primea cadavrul lui Simon Cormack la Radcliffe.
Pe ntreg parcursul zilei, n vreme ce oamenii se trau prin iarba de
pe marginea lui A.421, ntre Londra i Washington s-au desfurat
consultri permanente n legtur cu anunul pe care trebuiau s-l
prezinte mediilor de informare i ntregii lumi. S-a convenit ca declaraia
s fe dat de Casa Alb, cu imediata confrmare a Londrei. Comunicatul
avea s anune pe scurt c fusese stabilit un schimb n condiii de total
discreie, aa cum ceruser rpitorii, se pltise o rscumprare,
nespecifcat, iar acetia i nclcaser promisiunea. n urma unui
telefon anonim, autoritile britanice sosiser pe un drum secundar din
Buckinghamshire, unde l descoperiser pe Simon Cormack mort.
Evident, condoleanele exprimate de monarhul, guvernul i poporul
britanic Preedintelui i poporului american nu aveau limit n ceea ce
privete sinceritatea i adncimea, iar acum se afla n curs de
desfurare o anchet de o nemaiegalat vigoare pentru a-i identifca,
descoperi i aresta pe vinovai.
Sir Harry Marriott insistase cu nverunare ca fraza care se referea
la condiiile schimbului s includ cinci cuvinte suplimentare: ntre
autoritile americane i rpitori". Casa Alb, chiar dac fr nici o
tragere de inim, trebuise s-i dea acordul.
Presa o s ne ia i pielea de pe noi, bombni Odell.
Ei bine, dumneata l-ai vrut pe Quinn, spuse Philip Kelly.
De fapt, voi l-ai vrut pe Quinn, se rsti Odell la Lee Alexander i
David Weintraub, care se aflau cu el n Sala operativ. Apropo, unde-i
acum?
A fost reinut, spuse Weintraub. Britanicii au refuzat s-i permit
s fe adpostit pe teritoriul suveran al SUA din interiorul ambasadei.
Oamenii lor de la MI-5 ne-au mprumutat o cas de ar din Surrey.

Acolo e.
E bine, are al dracului de multe lucruri de explicat, spuse Hubert
Reed. Diamantele au disprut, rpitorii au disprut i bietul biat a
murit. Cum a murit exact?
Britanicii ncearc s descopere cum, spuse Brad Johnson. Kevin
Brown zice c parc ar f fost lovit cu o bazuc, drept sub nasul lor, dar
n-au vzut nimic care s semene cu o bazuc. Sau o f clcat pe vreo
min ngropat, de cine tie ce fel.
Pe un drum de la captul lumii? ntreb Stannard.
Dup cum v-am spus, autopsia are s ne arate exact ce s-a
ntmplat.
Dup ce termin britanicii cu interogatoriul, trebuie s-l aducem
napoi aici, spuse Kelly. Trebuie s vorbim cu el.
Este exact ce face acum lociitorul directorului adjunct de la
divizia dumitale, spuse Weintraub.
Dac refuz s vin, putem s-l obligm s-o fac? ntreb Bill
Walters.
Da, domnule procuror general, putem, i rspunse Kelly. Kevin
Brown crede c s-ar putea s fe implicat cumva. Nu tim cum... nc.
Dar dac emitem un mandat de martor principal, cred c britanicii au s
l urce n avion.
Mai ateptm 24 de ore, s vedem cu ce ies britanicii, spuse Odell
cu hotrre.
Declaraia Washingtonului, dat publicitii la ora 17.00, ora local,
zdruncin Statele Unite tot att de mult ca la asasinarea lui Bobby
Kennedy i Martin Luther King. Mediile de informare fur cuprinse de o
frenezie pe care refuzul secretarului de pres Craig Lipton de a rspunde
la cele dou sute de ntrebri suplimentare nu avea cum s-o potoleasc.
Cine a aranjat rscumprarea, la ct s-a ridicat, cum a fost predat, de
ce nu s-a fcut nici o ncercare de a-i aresta pe rpitori n momentul
predrii, pachetul sau teancul de bani a fost prevzut cu microfoane,
secrete, au fost rpitorii urmrii cu prea mult nendemnare i de
aceea au omort biatul i au fugit, ce nivel de neglijen a existat din
partea autoritilor, ddea Casa Alb vina pe Scotland Yard, dac nu, de
ce, de ce n-a lsat Casa Alb totul n seama Scotland Yardului nc de la
bun nceput, s-a obinut vreo descriere a rpitorilor, era poliia britanic
gata s-i prind...? i ntrebrile curgeau tot aa. Craig Lipton lu
hotrrea defnitiv de a demisiona nainte de a ajunge s fe linat.

La Londra era cu cinci ore mai trziu dect la Washington, dar


reacia era aceeai. Telejurnalele de noapte au fost ntrerupte cu
anunuri fulger care au lsat naiunea ncremenit de uimire. Centralele
de la Scotland Yard, Ministerul de interne, Downing Street i ambasada
american erau supraaglomerate. Echipele de ziariti gata s plece acas
la ora 22.00 au primit ordinul de a lucra toat noaptea pentru a pregti
noile editoriale pn cel trziu la cinci dimineaa. n zori, asaltau spitalul
Radcliffe, Grosvenor Square, Downing Street i Scotland Yardul, n
elicoptere nchiriate, se roteau deasupra drumului pustiu dintre Fenny
Stratford i Buckingham ca s fotografeze, de cum se ivise lumina,
terenul pustiu i cele cteva ultime bariere i maini ale poliiei rmase
acolo.
Dormir prea puini n noaptea aceea. Impulsionai de ndemnul
personal al lui Sir Harry Marriott de a-i ntei eforturile, doctorul
Barnard i echipa lui lucrar toat noaptea. Savanii de la laboratorul de
criminalistic prsiser drumul la cderea nopii, convini c acesta nu
mai avea ce s le ofere. Zece ore de cercetri amnunite lsaser cercul
de treizeci de metri mai curat dect orice alt bucat de pmnt din
Anglia. Ceea ce le oferise acest teren se odihnea acum ntr-o serie de bidoane nirate de-a lungul pereilor laboratorului. Pentru doctorul
Barnard i pentru echipa lui avea s fe noaptea microscoapelor.
Nigel Cramer i petrecu noaptea ntr-o ncpere simpl, goal,
dintr-un conac stil Tudor, ascuns n spatele drumului de o centur de
pomi, n inima comitatului Surrey. n ciuda elegantului aspect exterior,
casa cea veche era bine echipat pentru interogatorii. Serviciul de
securitate britanic se folosea de beciurile ei strvechi drept coal de
antrenament n aceste probleme delicate.
Brown, Collins i Seymour erau i ei prezeni, la insistenele lor.
Cramer nu se opusese instruciunile lui Sir Harry Marriott erau de a
colabora cu americanii oricnd i oriunde posibil. i, de altfel, orice
informaie a lui Quinn avea s parvin oricum ambelor guverne. O reea
de benzi se schimbau automat n mainile de lng el.
Quinn mai avea nc o vntaie lung i decolorat pe falc, un
cucui i un mic pansament la cap. Era tot n cma, de-acum murdar,
i pantaloni. Pantofi i fuseser luai, ca i cureaua i cravata. Era neras
i arta istovit. Dar rspundea la ntrebri calm i rspicat.
Cramer o porni de la bun nceput. De ce plecase din apartamentul
din Kensington. Quinn i explic. Brown se uita la el turbat de furie.
Ai avut vreun motiv, domnule Quinn, ca s crezi c una sau mai
multe persoane necunoscute ar f ncercat s se amestece n efectuarea

schimbului, de aa natur nct s pun n pericol securitatea lui Simon


Cormack?
Nigel Cramer i formula ntrebrile ca la carte.
Instinctul, i rspunse Quinn.
Doar instinctul, domnule Quinn?
Pot s v pun o ntrebare, domnule Cramer?
Nu pot promite c o s-i rspund.
Valiza diplomat cu diamantele. Era interceptat, nu-i aa?
Rspunsul i-l ddur toate cele patru chipuri din ncpere.
Dac m-a f prezentat cu el la brice schimb, continu el, indivizii
ar f descoperit i ar f omort biatul.
Au fcut-o i aa, deteptule, mri Brown.
Da, au fcut-o, spuse Quinn mohort. Recunosc c nu mi-am
nchipuit aa ceva.
Cramer l readuse la momentul n care plecase din apartament.
Quinn le povesti despre Marylebone, despre noaptea de la hotel,
condiiile pe care le pusese Zack pentru rendez-vous i cum izbutise s
ajung acolo la timp. Pentru Cramer esena o constituia ntlnirea din
fabrica abandonat. Quinn i povesti despre main, un automobil Volvo,
i i ddu numrul; amndoi presupuneau, corect, c numerele fuseser
schimbate special pentru ntlnirea respectiv i apoi nlocuite iar.
Inclusiv discul cu plata taxei rutiere din parbriz. Indivizii se dovediser
tot timpul foarte precaui.
Putea s ofere o descriere a lor doar att ct i vzuse, mascai i cu
nite treninguri informe. Pe unul dintre ei, cel de-al patrulea, nu-l zrise
deloc, cel care rmsese acas ca s-l omoare pe Simon Cormack n
urma unui telefon sau n cazul n care colegii nu i-ar f aprut pn la o
anumit or. Le descrise nfiarea celor doi pe care i vzuse n
picioare, Zack i cel cu arma. De statur potrivit, talie potrivit. Regret.
Identifc mitraliera Skorpion i, bineneles, depozitul Babbidge.
Cramer iei din ncpere ca s dea un telefon. O a doua echip de
specialiti criminaliti de la Fulham descinse nainte de ivirea zorilor la
depozit i i petrecu toat dimineaa n el. Nu descoperir nici o urm,
doar un rotocol de maripan i un set de dre perfecte de roi; rmase n
praful de acolo. Acestea aveau s duc n cele din urm la identifcarea
automobilului Volvo, dar nu nainte de a f trecut dou sptmni.
De un interes deosebit era casa utilizat de rpitori. O alee cu
pietri Quinn auzise zgomotul pe care-l fcea cam zece metri de la
poart pn la uile garajului; sistem automat de deschidere a uilor;
garajul lipit de cas; o cas cu o pivni de ciment dedesubt agenii

imobiliari puteau s dea o mn de ajutor aici. Dar direcia fa de


Londra nimic. Prima oar Quinn fusese n portbagaj, a doua oar
mascat, ntins pe jos n spatele mainii. Ct merseser, o or i jumtate
cu prima ocazie, dou ore la a doua. Dac au luat-o pe un drum ocolit,
putea s fe oriunde; chiar i n inima Londrei sau pn la cincizeci de
mile de ea n orice direcie.
Nu avem nimic pentru care s-l acuzm, domnule ministru de
interne, avea s-i raporteze Cramer ministrului su la nceputul
dimineii urmtoare. Nu mai putem nici s-l reinem. , ca s fu sincer,
nici nu cred c ar trebui. Nu cred s f avut vreun amestec criminal n
aceast moarte.
Da, dar dup cte se pare, a cam fcut-o de oaie, spuse Sir
Harry.
Presiunea Downing Streetului de a gsi urme noi era tot mai
intens.
Aa se pare, i rspunse poliistul. Dar dac criminalii acetia
erau hotri s omoare biatul, i dup cele ntmplate aa se pare,
puteau s-o fac oricnd, nainte sau dup primirea diamantelor, n
pivni, pe drum sau prin vreo mlatin pustie din Yorkshire. i pe
Quinn odat cu el. Este un mister de ce l-au lsat pe Quinn n via i de
ce l-au eliberat mai nti pe biat ca s-l omoare dup aceea. Parc ar f
inut cu tot dinadinsul s ajung n situaia de a f cei mai detestai i
vnai oameni din lume.
Foarte bine, suspin ministrul de interne. Noi nu mai avem nici
un interes n domnul Quinn. Americanii tot l mai in nc?
Din punct de vedere tehnic, este oaspetele lor voluntar, i
rspunse Cramer, alegndu-i cu grij cuvintele.
Pi, treaba lor, n-au dect s-l lase s plece n Spania cnd
poftesc.
n vreme ce ei susineau aceast conversaie, Sam Somerville fcea
demersuri pe lng Kevin Brown. Collins i Seymour se aflau i ei de
fa, n elegantul salon al conacului.
V rog s nelegei, insist ea, c n aceste trei sptmni eu
m-am apropiat de el mai mult dect oricine. Dac ascunde ceva, orice,
poate c eu am s reuesc s scot de la el, domnule.
Brown prea nehotrt.
Nu vd ce ru ar putea face, interveni Seymour.
Brown ddu din cap.
E jos. Treizeci de minute.
n aceeai dup-amiaz, Sam Somerville lua cursa regulat de la

Heathrow spre Washington, unde ateriz cu puin dup lsarea


ntunericului.
***
La vremea cnd Sam Somerville decola de la Heathrow, doctorul
Barnard sttea n laboratorul su de la Fulham i se uita la o mic
colecie de buci de sfrmturi ntinse pe o bucat alb i aspr de
hrtie de pe mas. Era foarte obosit. De la apelul acela urgent pe care-l
primise n csua sa din Londra n zorii zilei trecute, nu fcuse nici o
pauz. Cea mai mare parte a activitii sale i obosise foarte mult ochii
pentru c se folosise de lupe i de microscoape. Dar dac se freca la ochi
n dup-amiaza aceea era mai mult din cauza surprinderii dect de
istoveal.
tia acum ce se ntmplase, cum se ntmplase i care fusese
efectul. Petele de pe esturi i de pe piele i dezvluiser tainele n
urma analizei chimice, dnd la iveal componentele exacte al
explozibilului; dimensiunile deteriorrii prin ardere sau impact i
artaser ce cantitate fusese folosit, unde fusese amplasat i cum
fusese detonat. Mai existau i unele buci lips, desigur. Unele n-aveau
s mai apar niciodat, evaporate, pierdute pe vecie, ncetnd deja s
existe. Altele aveau s se iveasc din chiar rmiele trupului i
doctorul Barnard fusese n legtur permanent cu Ian Macdonald care
mai lucra nc la Oxford. Recolta de la Oxford avea s-i parvin n scurt
vreme. Dar tia foarte bine la ce se uita chiar dac pentru un ochi neexersat nu erau dect un morman de fragmente minuscule.
Unele dintre acestea alctuiau rmiele unei baterii miniaturale, a
crei surs era identifcat. Buci de srm de cupru, sursa. i o mas
de metal contorsionat, legat la ceea ce fusese cndva un mic, dar foarte
efcient, receptor de impuls. Nici urm de detonator. Era sut la sut
sigur, dar voia s fe dou sute. S-ar putea s trebuiasc s se ntoarc la
drumul acela i s o ia din nou de la capt. Unul din asisteni i vr
capul pe u.
Doctorul Macdonald la telefon, de la Radcliffe.
Patologul lucrase i el ncepnd din dup-amiaza precedent, la o
treab care multora li se prea nfortoare, dar care pentru el era mult
mai plin de fascinaie detectivist dect i-ar f putut imagina cineva.
Tria att de mult pentru meserie, nct, n loc s se limiteze la
examinarea rmielor victimelor bombelor, urmase cursurile i
prelegerile asupra fabricrii bombelor i a metodelor de dezamorsare a

lor oferite de Fort Halstead unui auditoriu foarte restrins. Voia s tie nu
numai c trebuia s caute ceva, ci i ce era acest ceva i cum arata el.
ncepuse prin a studia cale de dou ceasuri fotografile, nainte de a
purcede la atingerea cadavrului. Apoi nlturase cu mare atenie hainele,
activitate pe care n-o ncredinase nici unui asistent, ci o fcuse chiar cu
mna lui. ncepuse cu teniii, apoi osetele. Restul fusese extras cu
ajutorul unor foarfeci fne. Fiecare articol era pus ntr-un sac i trimis
direct lui Barnard la Londra. Recolta de haine ajunsese la Fulham la
rsritul soarelui.
Dup ce a fost dezbrcat, cadavrul a fost radiografat din cap pn
n picioare. Macdonald studiase radiografile timp de o or, identifcnd
patruzeci de particule neumane. Apoi tamponase cadavrul cu un praf
lipicios care desprinsese o duzin de particule infnitezimale lipite de
piele. Unele erau frme de iarb i de noroi; altele nu. O a doua main
a poliiei i adusese aceast recolt cumplit doctorului Barnard la
Fulham.
Ian Macdonald efectuase autopsia extern, dictnd rezultatele
ntr-un magnetofon, cu o msurat caden scoian. ncepuse disecia
doar nainte de mijirea zorilor. Prima sarcin era s extirpeze din
cadavru toate esuturile revelatorii". Acestea se ntmplau s fe n
ntregime concentrate n partea de mijloc a trupului, care-i pierduse
aproape tot interiorul, inclusiv ultimele dou coaste, pn la partea
superioar a pelvisului. n interiorul materialului extirpat existau mici
particule rmase din cei 20 cm ai prii inferioare a coloanei, care
trecuser prin trup i peretele ventral pentru a rmne n partea din fa
a pantalonilor.
Autopsia stabilirea cauzelor decesului nu prezenta nici o
problem. Era lezarea masiv, produs de explozibil, a coloanei i
abdomenului. Pentru post- mortemul complet era nevoie de mai mult.
Doctorul Macdonald radiografe din nou materialul extirpat, n granule
mult mai fne. Existau acolo lucruri, nen-doios, care sfdau penseta.
Carnea i oasele extirpate fuseser n cele din urm digerate" ntr-o
cultur de enzirne pentru a forma un bulion gros de esut uman
dizolvat, inclusiv oase. Centrifuga fusese cea care dduse la iveal ultima
selecie, o uncie fnal de achii de metal.
Cnd aceast uncie ajunse gata de examinare, doctorul Macdonald
alese bucata cea mai mare, cea pe care o zrise la cea de-a doua
radiografere ncastrat adnc ntr-o bucat de os ngropat n splina
tnrului. O studie o bucat de vreme, ncepu s fluiere i ddu telefon
la Fulham.

Barnard veni la aparat.


Ian, m bucur c m-ai sunat. Mai ai ceva pentru mine?
Da. Am aici ceva i trebuie s te uii i tu. Dac am dreptate, e
ceva ce n-am mai vzut niciodat. Cred c tiu ce este, dar nu-mi vine s
cred.
Ia o main de patrul. Trimite-mi-o imediat, i spuse Barnard
mohort.
Peste dou ore, cei doi oameni vorbeau din nou. De data aceasta
telefonase Barnard.
Dac te gndeai la ce cred eu c te gndeai, ai avut dreptate, l
anun Barnard. Avem acum cele dou sute la sut.
N-avea cum s vin din alt parte? l ntreb Macdonald.
Nu. O chestie de-asta n-are cum s ajung n nici un caz n alte
mini dect n cete ale fabricantului.
Ei drcia dracului, exclam patologul fr s ridice tonul.
Nici o vorb, colega, i spuse Barnard. Ori o facem, ori murim,
nu? O s-i prezint raportul ministrului de interne la prima or a
dimineii. Poi s faci i tu la fel?
Macdonald se uit la ceas. Treizeci i ase de ore de cnd fusese
sculat. i mai avea nc dousprezece.
Nu mai dormi. Barnard ucide somnul, parodie el din Macbeth. n
regul, pe biroul lui la micul dejun.
n aceeai sear i pred cadavrul sau, mai bine zis, ambele pri ale
acestuia reprezentantului parchetului. De diminea, procurorul din
Oxford avea s deschid i s amne ancheta judiciar, permind
eliberarea lui rudelor apropiate, n cazul de fa ambasadorului
Fairweather n persoan, ca reprezentant al Preedintelui Cormack.
n vreme ce cei doi savani britanici i petreceau noaptea scriind
rapoarte, Sam Somerville era primit, la cererea ei, de comitetul ntrunit
n Sala operativ din Aripa de vest. Fcuse apel personal la directorul
Biroului i, dup ce-i telefonase vicepreedintelui Odell, acesta acceptase
s o aduc acolo.
La intrarea lui Sam, erau deja cu toii la locurile lor. Lipsea doar
David Weintraub, aflat la Tokio pentru convorbiri cu omologul su
japonez. Sam se simea intimidat; oamenii acetia erau cei mai
puternici din ar, oameni pe care ea i vzuse doar la televizor sau prin
ziare. Respir adnc, i ridic fruntea i se ndrept spre cellalt capt
al mesei. Vicepreedintele Odell i fcu semn s ia loc.

Aaz-te, tnr doamn.


nelegem c vrei s ne ceri s-l lsm liber pe domnul Quinn,
spuse procurorul general Bill Walters. Putem ns s te ntrebm de ce?
Sam respir adnc.
Domnilor, tiu c s-ar putea ca unii s-l bnuiasc pe domnul
Quinn c a fost amestecat n moartea lui Simon Cormack. V rog s m
credei. Am fost n strns contact cu el n apartamentul acela timp de trei
sptmni i am convingerea c a ncercat foarte sincer s-i asigure
tnrului eliberarea, teafr i nevtmat.
Atunci de ce a fugit? ntreb Philip Kelly.
Nu-i plcea ca agenii si inferiori s fe adui s-i prezinte
personal prerile n faa comitetului.
Pentru c au existat dou scurgeri de informaii false n cele 48
de ore care i-au precedat plecarea. Pentru c i-a petrecut trei sptmni
ca s-i ctige ncrederea animalului la i a reuit. Pentru c era
convins c Zack avea s spele putina dac nu-ajungea la el singur i
nenarmat, fr nici o umbr din partea autoritilor britanice sau
americane.
Nu-i scp nimnui faptul c autoriti americane" se referea la
Kevin Brown. Kelly se ncrunt.
Rmne bnuiala c ar f putut s fe amestecat n vreun fel,
spuse el. Nu tiu cum, dar trebuie verifcat.
N-avea cum, domnule, i rspunse Sam. Dac s-ar f propus el
singur ca negociator, poate. Dar alegerea s-a fcut chiar aici. Mi-a spus
c nici n-a vrut s vin. i din momentul n care domnul Weintraub s-a
dus la el n Spania, a fost permanent n compania cuiva douzeci i
patru de ore pe zi. Fiecare cuvnt pe care l-a comunicat rpitorilor l-ai
ascultat i dumneavoastr.
Nu i n cele 48 de ore dinainte de a-i face apariia pe marginea
unui drum, interveni Morton Stannard.
Dar de ce s fac un trg cu rpitorii tocmai n perioada aceasta?
ntreb Sam. Cu excepia celui pentru napoierea lui Simon Cormack?
Pentru c dou milioane reprezint o grmad de bani pentru un
om srac, suger Hubert Reed.
Dar dac voia s dispar cu diamantele, insist ea, am f i acum
n cutarea lui.
Ei bine, interveni Odell pe neateptate, s-a dus la rpitori singur
i nenarmat cu excepia unui maripan nenorocit. Dac nu se
cunotea deja cu ei, asta nseamn mare curaj.
i totui, bnuielile domnului Brown s-ar putea s nu fe ntru

totul justifcate, spuse Jim Donaldson. Putea s f luat legtura i s fac


o nelegere cu ei.. Ei l omoar pe biat, l las pe el n via i iau
pietrele. Mai trziu se ntlnesc i-i mpart prada.
Dar de ce? ntreb Sam, cu mai mult curaj de data aceasta cci
se prea c vicepreedintele era de partea ei. Aveau diamantele. Puteau
s l omoare i pe el. Chiar dac n-au fcut-o, de ce s mpart cu el?
Dumneavoastr ai avea ncredere?
N-avea nici unul nici de doi bani. Se aternu tcerea n timp ce
reflectau.
Dac i se permite s plece, ce-are de gnd s fac? S se ntoarc
la via lui din Spania? ntreb Reed.
Nu, domnule. Vrea s plece dup ei. Vrea s pun mna pe ei.
Hei, stai puin, agent Somerville, protest Kelly indignat. Asta-i
treaba Biroului. Domnilor, nu mai e nevoie de nici o discreie ca s
aprm viaa lui Simon Cormack. A fost omort i crima asta este
infraciune, conform legilor noastre, la fel ca cea de pe vaporul Achille
Ixiuro. O s trimitem echipe de-ale noastre n Britania i n Europa, n
colaborare cu toate poliiile naionale. Vrem s-i prindem i o s punem
noi mna pe ei. Domnul Brown conduce aceste operaiuni de la Londra.
Sam Somerville i juc ultima carte.
Dar, domnilor, dac Quinn nu a fost amestecat, el a fost cel care
s-a aflat cel mai aproape de ei. Dac a fost, atunci va ti unde s mearg.
Este cel mai bun fr al nostru.
Vrei s spui s-i dm drumul i s-l urmrim? ntreb Walters.
Nu, domnule. Vreau s spun s m lsai pe mine s merg cu el.
Tnr doamn, Michael Odell se aplec pentru a o vedea mai
bine, i dai seama ce spui? Omul sta a mai ucis de acord, n lupt.
Dar dac e amestecat, poi s-i iei adio de la via.
tiu asta, domnule vicepreedinte. Tocmai asta e. Eu cred c e
nevinovat i sunt gata s-mi asum riscul.
Hmm. Perfect. Rmi n ora, domnioar Somerville. O s te
anunm noi. Trebuie s mai discutm asupra acestei probleme ntre
noi, spuse Odell.
Ministrul de interne Marriott i petrecu o diminea agitat citind
rapoartele doctorilor Barnard i Macdonald. Apoi i convoc pe amndoi
n Downing Street. La prinz se ntoarse la Ministerul de interne, unde l
atepta Nigel Cramer.
Ai vzut astea? l ntreb Sir Harry.

Am citit copiile, domnule ministru de interne.


Este ceva ngrozitor, de-a dreptul stupefant. Dac se ajunge s se
afle... tii cumva unde e ambasadorul Fairweather?
Da. E la Oxford. Procurorul i-a predat cadavrul acum o or. Cred
c Air Force One ateapt la Upper Heyford ca s duc sicriul acas n
SUA. Ambasadorul ateapt pn decoleaz i se ntoarce la Londra.
Hmm! Trebuie s le cer la Ministerul de externe s ne fxeze o
ntrevedere. Nu vreau ca aceste copii s mai ajung la nimeni. E ceva
nfortor. Mai ai vreo veste n legtur cu urmrirea?
Nu prea, domnule. Quinn a declarat categoric c nici unul din
ceilali doi n-a scos un sunet. S-ar putea s fe strini. Ne-am concentrat
asupra urmririi mainii la toate porturile i aeroporturile principale din
care se pleac spre Europa. M tem c ne-au scpat. Bineneles c noi
ne continum cercetrile ca s descoperim casa. Nu mai trebuie s fm
discrei am de gnd s lansez un apel public disear, dac suntei de
acord. O cas singur n curte, cu un garaj lipit de ea, o pivni i un
Volvo de culoarea respectiv trebuie s f vzut cineva ceva.
Da, n orice caz. ine-m la curent, spuse ministrul de interne.
n aceeai sear la Washington, Sam Somerville, care atepta plin
de ncordare n apartamentul ei din Alexandria, era convocat n
Cldirea Hoover i poftit n biroul lui Philip Kelly, eful ei cel mai mare,
pentru a i se comunica decizia Casei Albe.
E-n ordine, agent Somerville, i s-a aprobat. Autoritile la putere
zic c te poi ntoarce n Anglia ca s-l eliberezi pe domnul Quinn. Dar de
data asta stai cu el tot timpul, nu te miti de lng el nici o clip. i l
anuni pe domnul Brown tot ce face i unde merge.
Da, domnule. V mulumesc, domnule.
De-abia dac mai avea timp s prind lanterna roie din cursul
nopii ctre Heathrow. Avionul plec de la aeroportul Dulles cu o foarte
mic ntrziere. La cteva mile mai departe, la Andrews, Air Force One
ateriza cu sicriul lui Simon Cormack. i n toat America, toate
aeroporturile i ncetar orice activitate timp de dou minute.
Sam ateriz la Heathrow n zori. Erau zorii celei de-a patra zile de
dup crim.
Irving Moss fu trezit foarte devreme n zori de sunetul telefonului.
Nu putea s fe dect o singur surs singura care avea numrul lui
de acolo. Se uit la ceas: ora 4.00 dimineaa, 22.00 la Houston. i not

lunga list de preuri, toate n dolari i ceni americani, terse zerourile,


sau nulele" care indicau pauzele din mesaj i, potrivit zilei din
lun, aez rndurile de cifre alturi de irul de litere pregtite dinainte.
Cnd isprvi de decodifcat, i supse obrajii. Ceva extra, ceva
neprevzut, ceva de care trebuia s se mai ocupe. Fr ntrziere.
Aloysius Fairweather, Jr., ambasadorul Statelor Unite la Curtea lui
St. James, primise mesajul transmis de Ministerul de externe britanic n
seara precedent, la ntoarcerea de la baza militar aerian a SUA din
Upper Heyford. Fusese o zi grea, o zi trist: primise permisiunea
procurorului din Oxford de a prelua cadavrul fului Preedintelui su,
ridicase sicriul de la pompele funebre, care-i dduser toat silina fr
prea mult succes, i expediase tragicul transport la Washington la bordul
avionului Air Force One.
Ocupa postul acesta de aproape trei ani, find numit de noua
administraie, i tia c se descurcase foarte bine chiar dac i urmase
incomparabilului Charles Price din vremea lui Reagan. Dar aceste ultime
patru sptmni fuseser un calvar prin care nu-i dorea nici unui alt
ambasador s treac.
Cererea Ministerului de externe l nedumerea pentru c nu urma s
l ntlneasc pe ministrul de externe, cu care discuta n mod normal, ci
pe Sir Harry Marriott, ministrul de interne. l cunotea pe Sir Harry
pentru c se cunoscuse deja sufcient de bine cu cea mai mare parte a
minitrilor ca n particular s renune la titluri i s se adreseze cu
numele mic. Dar ca s fe invitat chiar la Ministerul de interne, i nc la
prima or, asta era ceva foarte neobinuit i mesajul celor de la Externe
nu ddea nici o explicaie. Cadillacul lui lung i negru intra pe strada
Victoria la nou fr cinci.
Dragul meu Al. Marriott era plin de afabilitate, chiar dac vorbea
cu gravitatea cerut de mprejurri. Sper c nu mai e nevoie s-i spun
ct de zguduit a fost toat ara n ultimele zile.
Fairweather cltin din cap. N-avea nici o ndoial c reacia
guvernului i a poporului britanic era ct se poate de sincer. Zile ntregi
coada celor care voiau s semneze n registrul de condoleane fusese att
de lung, nct nconjura de dou ori Grosvenor Square. La nceputul
primei pagini era notat simplu Elisabeth R", dup care urma tot
cabinetul, cei doi arhiepiscopi, efi celorlalte culte i mii de alte nume
mai nsemnate sau mai mrunte. Sir Harry i mpinse n fa cele dou
rapoarte legate n pnz.

Am vrut s vezi dumneata mai nti astea, n particular, i cred


c e mai bine chiar acum. S-ar putea s existe unele probleme pe care s
trebuiasc s le discutm nainte s pleci.
Raportul doctorului Macdonald era cel mai scurt; Fairweather l citi
primul. Simon Cormack decedase n urma masivei lezri explozive a
coloanei i abdomenului, provocate de o explozie cu efect restrns dar
concentrat de la baza spinrii. n momentul decesului avea bomba
asupra lui. Mai erau i alte amnunte, dar n jargon tehnic, despre fzic,
starea sntii, ultima mas cunoscut etc.
Doctorul Barnard avea mai multe de spus. Bomba pe care o avea
Simon Cormack asupra sa era ascuns n cingtoarea lat de piele pe
care o purta la bru i pe care rpitorii i-o dduser ca s-i prind
pantalonii dai tot de ei.
Cingtoarea avea limea de 8 cm i era format din dou benzi
cusute din piele de vit. n fa se prindea cu o cataram grea de metal
cu ornamente lung de 10 cm i puin mai lat dect cingtoarea,
decorat cu imaginea gravat a unui cap de cerb. Era o curea dintre
acelea care se vindeau n mod curent n magazinele specializate n
articole western i de voiaj. Catarama arta solid, dar era goal pe
dinuntru.
Explozibilul era o bucat de dou uncii de Semtex, compus din 45%
pentatetroeternitrat (sau PETN), 45% RDX i 10% plastifant. Bucata de
8 cm pe 4 cm fusese introdus ntre cele dou fii de piele exact n
dreptul coloanei.
n acest explozibil plastic exista un detonator miniatural, sau
minidet, extras ulterior dintr-un fragment de vertebr ngropat n splin.
Era deformat, dar putea f recunoscut i identifcat.
De la explozibil i detonator pleca un fr care mergea pn la
captul cingtorii, unde era conectat la o baterie cu litiu asemntoare
i de aceleai dimensiuni cu cele utilizate la ceasurile digitale, introduse
ntr-un spaiu gol acoperit de grosimea pielii duble. Acelai fr mergea n
continuare pn la un receptor de impulsuri ascuns n cataram. De la
receptor pornea o alt srm, antena, care mergea n continuarea
cingtorii, ntre cele dou fii de piele.
Receptorul de impulsuri nu putea s f fost mai mare dect o cutie
de chibrituri i probabil c primea semnalul cam pe la 72,15 megaheri,
de la un mic transmitor. Bineneles c acesta nu fusese descoperit la
locul crimei, dar probabil c era o cutie plat de plastic, mai mic dect
un pachet de igri, cu un singur buton care putea f apsat cu degetul
mare pentru a produce detonarea. Distana: n jur de peste trei sute de

metri.
Al Fairweather era vizibil zdruncinat.
Dumnezeule, Harry, dar asta e ceva... satanic.
i cu o tehnologie complex, l aprob ministrul de interne. Dar
acul se gsete n coad. Citete rezumatul.
Dar de ce? ntreb ambasadorul ridicndu-i privirea dup ce
terminase de citit. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce, Harry? i cum
au fcut-o?
Ct despre cum, nu exist dect o singur explicaie. Animalele
alea au pretins c i-au dat drumul lui Simon Cormack. Trebuie s mai f
mers dup aceea puin cu maina, apoi s-au apropiat de drum venind pe
jos dinspre cmpie. Probabil c s-au ascuns n vreun plc de copaci, cam
pe la dou sute de metri de drum. Asta ar f chiar n raza de aciune.
Oamenii notri sunt acum n cercetarea urmelor posibile din pdure. Ct
despre de ce, nu tiu Al. Nimeni nu tie. Dar savanii sunt de
nezdruncinat. N-au greit cu nimic. Pentru moment, propun ca acest
raport s rmn secret. Pn aflm mai multe. Noi ncercm s
descoperim i alte amnunte. Sunt sigur c i ai ti au s ncerce acelai
lucru nainte de a da totul publicitii.
Fairweather se ridic, lund cu sine copiile rapoartelor.
N-am de gnd s le trimit prin curier, spuse el. Am s plec chiar
eu acas dup-amiaz.
Ministrul de interne l nsoi pn la parter.
i daj seama ce efect ar avea dac s-ar afla? ntreb el.
Nu-i nevoie s-mi spui, i rspunse Fairweather. O s fe omor.
Trebuie s-i duc astea lui Jim Donaldson i poate i lui Michael Odell. Ei
o s trebuiasc s-i spun Preedintelui. Dumnezeule mare, ce chestie.
Maina nchiriat de Sam Somerville era tot acolo unde o lsase, n
parcarea pe termen scurt de la Heathrow. Se ndrept imediat spre
conacul din Surrey. Kevin Brown citi scrisoarea pe care i-o adusese i l
apuc turbarea de furie.
Faci o mare greeal, agent Somerville, i spuse el. Directorul
Edmonds face i el o mare greeal. Omul sta de jos tie mult mai multe
dect spune aa a fcut mereu i tot aa o s fac i de acum nainte.
M mnnc palmele c-l las s plece. Ar trebui s fe pus ntr-un avion
i dus n Statele Unite n ctue.
Dar semntura de pe scrisoare era foarte limpede. Brown l trimise
pe Moxon s-l aduc din beci pe Quinn. nc mai avea ctuele la mini;

trebuiau s i le scoat. i era nesplat, neras i flmnd. Echipa FBI se


apuc s fac ordine n cldire pentru a o preda gazdelor. La u Brown
se ntoarse spre Quinri.
Nu vreau s te mai vd, Quinn. Doar n spatele unor gratii de fer.
i cred c am s reuesc ntr-o zi.
Pe drumul de napoiere la Londra, Quinn rmase tcut, n vreme ce
Sam i povestea rezultatul cltoriei ei la Washington i decizia Casei
Albe de a-l lsa s-i urmreasc frul atta timp ct ea l nsoea.
Quinn, ai grij, te rog. Oamenii tia trebuie s fe nite animale.
Ce i-au fcut biatului e att de slbatic!
Mai ru. E ilogic, spuse Quinn. Asta nu pot eu s neleg. N-are
nici un sens. Au primit totul. Puteau s plece fr nici o urm. De ce s
se ntoarc i s-l omoare?
Pentru c sunt sadici, spuse Sam. tii i tu cum sunt oamenii
tia doar ai avut de-a face cu ei ani de zile. N-au ndurare, n-au mil.
Le place s fac ru. Aveau de la bun nceput intenia s-l omoare.
i atunci de ce nu n beci? De ce nu i pe mine? De ce nu cu o
puc, un cuit, o frnghie? Pentru ce, la urma urmelor?
N-o s tim niciodat. Numai dac o s-i gsim. i au toat
lumea la dispoziie ca s-i piard urma. Unde vrei s mergi?
n apartament, spuse Quinn. Mi-am lsat lucrurile acolo.
i eu, zise Sam. Am plecat la Washington doar cu ce aveam pe
mine.
Se ndreptau spre nord pe oseaua Warwick.
Ai mers prea departe, i atrase atenia Quinn, care cunotea
Londra tot att de bine ca oferii de taxi. Ia-o la dreapta pe oseaua
Cromwell, prima intersecie.
Semaforul era rou. n faa lor mergea un Cadillac lung i negru, cu
drapelul fluturind al Statelor Unite. Pe bancheta din spate sttea
ambasadorul Fairweather care se ndrepta spre aeroport, adncit n
lectura unui raport. i ridic privirea n treact la cei doi fr s i
recunoasc i i continu drumul.
Duncan McCrea mai era nc la reedin, parc uitat n violena
ultimelor cteva zile. l salut pe Quinn ca un pui de labrador reunit cu
stpnul lui.
Mai devreme, i raport el, Lou Collins i-a trimis oamenii de
serviciu s fac curenie. Nu erau dintre aceia care mnuiesc crpele

de praf, ci se ocupau de nlturarea microfoanelor i a transmitoarelor.


Apartamentul se arsese" din punctul de vedere al Companiei i nu mai
aveau la ce s-l foloseasc. McCrea primise instruciuni s rmn, s
mpacheteze lucrurile, s pun totul la loc i s-i predea cheile
proprietarului cnd avea s plece a doua zi de diminea. Era tocmai pe
punctul de a mpacheta hainele lor cnd sosiser Quinn i cu Sam.
Pi, Duncan, ce mi-e aici, ce mi-e la hotel. Te deranjm dac
rmnem i noi n aceast ultim noapte?
Oh, dar nu-i nici o problem. V rog s fi oaspeii Ageniei. mi
pare tare ru, dar diminea trebuie s lsm totul liber.
Pn diminea e foarte bine, spuse Quinn. Era ispitit s-l
mngie pe pr cu un gest printesc. Zmbetul lui McCrea era de-a
dreptul contagios. Trebuie s fac o baie, s m brbieresc, s mnnc i
s dorm zece ore.
McCrea plec peste drum la domnul Patel i se ntoarse cu dou
sacoe mari pline cu alimente. Le pregti friptur, cartof prjii cu
salat i dou sticle de vin rou. Quinn se simi micat observnd c
alesese un Rioja spaniol nu din Andaluzia, dar cel mai apropiat pe
care l gsise.
Sam consider c nu mai trebuia s in secret legtura ei cu
Quinn. Veni n camera lui imediat dup el i chiar dac McCrea i-ar f
auzit cum fceau dragoste, ce mai conta? Dup a doua oar adormi pe
burt, cu faa pe pieptul lui. Quinn o lu de gt i Sam murmur ceva n
somn cnd i simi mna.
Dar, n ciuda oboselii, Quinn nu putea s adoarm. Rmase ntins
pe spate, cu ochii n tavan, ca n attea nopi precedente, reflectnd. Era
ceva la oamenii aceia din depozit, ceva care i scpase. i aminti de-abia
spre ziu. Omul din spatele lui, care inea Skorpionul cu o lejeritate
experimentat, nu cu atenia ncordat a celui neobinuit cu armele;
echilibrat, relaxat, plin de aplomb, contient c putea oricnd s-i
aduc mitraliera n poziie de tragere, s inteasc i s trag n aceeai
fraciune de secund. Poziia, atitudinea Quinn le mai zrise cndva.
Era soldat, opti el n ntuneric. Sam murmur mmmm", dar i
continu somnul.
Altceva, ceva n timp ce trecea pe lng Volvo ca s se urce n
portbagaj, i scpa n continuare, dar pn la urm izbuti s adoarm.
De diminea, Sam se scul prima i se ntoarse n camera ei ca s
se mbrace. Chiar dac Duncan McCrea o vzuse ieind din camera lui
Quinn, nu-i spuse nimic. Era prea preocupat ca oaspetele lui s
mnnce bine la micul dejun.

Asear... am uitat de ou, strig el i o tuli pe scri ca s le


cumpere de la un magazin de dup col care deschidea mai devreme.
Sam i aduse lui Quinn micul dejun la pat. Acesta era pierdut n
gnduri. Sam se obinuise de-acum cu reveriile lui i l ls n pace. Lou
Collins a trimis nite oameni de serviciu care n-au fcut curat deloc, se
gndi ea. ncperile erau pline de praful adunat n cele patru sptmni.
Pe Quinn praful nu-l interesa. Se uita la pianjenul din colul
camerei. Cu mult migal, mica vietate i esu ultimele dou ochiuri ale
pnzei perfecte, verifc dac erau toate la locul lor i apoi se furi n
centru i rmase acolo la pnd. Aceast ultim micare a pianjenului
i aduse lui Quinn n minte ceea ce-i scpase peste noapte.
Comitetul de la Casa Alb avea n fa rapoartele complete ale
doctorilor Barnard i Macdonald. Erau adncii cu toii n studierea celui
scris de primul. l terminar pe rnd i se lsar pe spate.
Ticloii dracului, spuse Michael Odell cu patim.
Vorbea n numele tuturor. Ambasadorul Fairweather sttea n capul
mesei.
Exist vreo posibilitate, ntreb secretarul de stat Donaldson, ca
savanii britanici s se f nelat? Asupra originii?
Ei susin c nu, i rspunse ambasadorul. Ne-au invitat s
trimitem acolo pe cine dorim noi ca s verifce, dar sunt foarte buni. Tare
mi-e team c au dreptate.
Aa cum spusese i Sir Harry Marriott, acul sttea n coad, n
rezumat. Toate componentele, pn la ultima, afrma doctorul Barnard
susinut ntru totul de colegii si militari de la Fort Halstead srmele
de cupru, nveliul de plastic, semtexul, receptorul de pulsaii, bateria,
metalul i pielea cusut erau de fabricaie sovietic.
Recunotea c era posibil ca aceste articole, chiar dac fabricate n
Uniunea Sovietic, s cad n minile unor persoane din afara URSS.
Dar argumentul hotrtor l reprezenta minidetul. Nu mai mari dect o
agraf de birou, aceste detonatoare miniaturale sunt folosite numai i
numai n cadrul programului spaial sovietic de la Baikonur. Ele sunt
utilizate pentru a permite schimbri infnitezimale de direcie la navele
cosmice Saliut i Soiuz, cnd acestea sunt manevrate pentru a se cupla
n spaiu.
Dar n-are nici o noim, protest Donaldson. De ce ei?
Sunt o grmad de lucruri n toat harababura asta care n-au
nici o noim, spuse Odell. Dac e adevrat, nu vd cum Quinn ar f

putut s aib cunotin de aa ceva. Se pare c l-au tras pe sfoar cu


totul, ne-au tras pe toi.
Problema e ce facem noi? ntreb Reed de la Finane.
Mine e nmormntarea, spuse Odell. S terminm mai nti cu
asta. Dup aceea o s vedem ce hotrre o s lum n privina amicilor
notri rui.
Pe parcursul celor patru sptmni care se scurseser, Michael
Odell descoperise c autoritatea de Preedinte n funciune i se potrivea
din ce n ce mai uor. Cei din jurul mesei ajunseser s-l accepte tot mai
mult drept conductor, observase Odell, de parc el ar f fost chiar
Preedintele.
Cum se mai simte Preedintele? se interes Walters, de cnd...
Dup prerea doctorului, ru, i rspunse Odell. Foarte ru. Dac
rpirea fului a fost ceva foarte grav, moartea biatului, i nc n felul
acesta, a fost ca un glonte n burt.
La cuvntul glonte" toi cei aezai n jurul mesei se gndir la
acelai lucru. Nici unul nu avu curajul s-l rosteasc cu voce tare.
Julian Hayman era de vrsta lui Quinn. Se ntlniser pe vremea
cnd Quinn locuia la Londra i era angajat de frma de asigurri afliat
la Lloyd's, specializat n protecia i eliberarea ostatecilor. Drumurile li
se ntlniser deoarece Hayman, fost maior la AMS, conducea o frm
care se ocupa de furnizarea sistemelor de alarm anti-crim i protecia
personal, inclusiv escort. Clientela sa era aleas, bogat i precaut.
Erau oameni care aveau toate motivele s fe prevztori, altfel nu l-ar f
pltit att de scump pe Hayman pentru serviciile sale.
Biroul din Victoria, unde o condusese Quinn pe Sam pe la mijlocul
dimineii, dup plecarea din apartament i desprirea de Duncan
McCrea, era tot att de bine aprat pe ct era de discret.
Quinn o ls pe Sam s-l atepte ntr-o cafenea de pe aceeai
strad.
i eu de ce nu pot s vin cu tine? l ntreb ea.
Pentru c nu te-ar primi. S-ar putea s nu vrea s m vad nici
pe mine. Dar sper c da ne cunoatem de prea mult vreme. Strinii
nu-i plac, doar cei care pltesc bine; i nu e cazul nostru. Iar cnd e
vorba de femei, i nc de la FBI, ar f ca un vnat sperios.
Quinn se anun prin interfonul de la u, contient c era scrutat
de camera de luat vederi de deasupra capului. Cnd ua i fu deschis,
se ndrept direct n ncperea din spate, trecnd de dou secretare care

nici mcar nu-i ridicar privirea s se uite la el. Julian Hayman era n
biroul su de la cellalt capt al parterului. ncperea era la fel de
elegant ca i cel care o ocupa. N-avea nici o fereastr; ca i Hayman.
Ei, ei, ei, spuse el trgnat. A trecut mult vreme, soldat. i
ntinse o mn moale. Ce vnt te aduce pe la prvlia mea umil?
Informaiile, i rspunse Quinn. i i spuse ce dorea.
n alte vremuri, drag biete, n-ar f fost nici o problem. Dar
lucrurile se mai schimb, nu vezi? Treaba e c toat lumea e pornit
mpotriva ta. Persona non grata, aase spune la club. Nu mai eti chiar
omul zilei, mai ales pentru ai ti. Regret, btrne, eti pe lista neagr. Nu
pot s te ajut.
Quinn ridic receptorul telefonului de pe birou i aps pe cteva
butoane. Telefonul ncepu s sune la cellalt capt al firului.
Ce faci? l ntreb Hayman.
Trgnarea i dispruse.
Nu m-a vzut nimeni cnd am intrat aici, dar jumtate din Fleet
Street o s m vad cnd am s plec, i rspunse Quinn.
Daily Mail, se auzi un glas n telefon.
Hayman se ntinse i l nchise. Muli dintre cei mai buni clieni ai
si erau corporaii americane n Europa, fa de care prefera s evite
amnuntele explicative.
Eti un ticlos, Quinn, zise el cu glas slab. Ca ntotdeauna.
Foarte bine, dou ore la dosare, dar o s te ncui acolo. Nu trebuie s
lipseasc nimic.
Crezi c i-a face eu aa ceva? l ntreb Quinn blajin.
Hayman l conduse la subsolul n care era arhiva.
n parte n interesul afacerilor, n parte din curiozitate personal,
Hayman i adunase de-a lungul anilor o arhiv remarcabil de complet a
criminalilor de toate culorile. Ucigai, teroriti, rpitori, bancheri veroi,
contabili, avocai, politicieni i poliiti; mori, vii, n nchisoare sau pur
i simplu disprui dac fusese publicat ceva n ziare, ba de multe ori
i dac nu, i avea pe toi n dosare. Arhiva se ntindea pe sub toat
cldirea.
Vreun domeniu anume? ntreb aprinznd lumina.
Fietele cu dosare se ntindeau n toate direciile i aici nu erau
dect fe i fotografi. Datele principale erau n computer.
Mercenari, i rspunse Quinn.
Ca n Congo? l ntreb Hayman.
Ca n Congo, Yemen, sudul Sudanului, Biafra, Rodezia.
De aici pn aici, i spuse Hayman artnd cu mna spre zece

metri de fete de metal nalte pn la brbie. Masa e la capt.


Quinn rmase patru ceasuri acolo fr s l deranjeze nimeni.
Fotografa arta patru brbai, toi de ras alb. Erau grupai n jurul
botului unui jeep, pe un drum ngust i prfuit pe marginea cruia
creteau nite tufe ca prin Africa. Vreo civa soldai negri se nvrteau
n spatele lor. Erau cu toii n uniform camuflat de lupt, cu cizme din
piele de viel. Trei purtau plrii coloniale. Toi aveau puti automate
FLN belgiene. Camuflajul era de tipul pete de leopard preferat de
europeni, nu varietatea cu dungi neregulate pe care o foloseau britanicii
i americanii.
Quinn lu fotografa de pe mas, o puse sub o lamp de birou i
cut o lup puternic n sertar. Sub privirea sa scruttoare, desenul de
pe mna unuia dintre ei iei mai clar la iveal, cu toat tenta sepia a
vechii fotografi. Un motiv de pnz de pianjen, pe dosul minii stingi,
cu pianjenul n centrul pnzei.
Cercet dosarele pn la capt fr s mai dea de nimic interesant.
Nimic care s-i aprind vreo lumini n creier. Aps pe butonul
soneriei ca s i se dea drumul s ias.
n birou, Julian Hayman ntinse mna dup fotografe.
Cine? ntreb Quinn.
Hayman cercet dosul pozei. Ca toate fele i fotografile din colecia
sa, i aceasta avea nscris pe verso un numr alctuit din apte cifre. l
introduse n computerul de pe biroul su. Dosarul complet apru pe
ecran.
Hmmm, i-ai ales nite drglai, btrne. ncepu s citeasc
ceea ce scria pe ecran. Poza aproape sigur fcut n provincia Maniema
din partea de rsrit a Congoului, acum Zair, cndva n iarna lui 1964.
Omul din stnga e Jacques Schramme, Jack Schramme cel Negru,
mercenar belgian.
ncepu s se nclzeasc n timp ce povestea.
Schramme a fost unul dintre cei dinti. A luptat mpotriva
trupelor Naiunilor Unite n ncercarea de secesiune a Katangi din 1960
pn n 1962. Dup ce au pierdut, a trebuit s plece i s se refugieze n
Angola nvecinat, care pe vremea aceea era portughez i de extrem
dreapt. A fost invitat s se ntoarc i s nbue revolta Simba din
toamna lui 1964. i-a reconstituit Grupul Leopard i s-a apucat de
pacifcarea provinciei Maniema. sta-i individul. Altceva.
Ceilali, spuse Quinn.
Hmm. Cel din margine, din dreapta, e tot belgian, comandantul
Wauthier. Pe vremea aceea comanda un contingent de recrui katanghezi

i vreo douzeci de mercenari albi la Watsa. Trebuie s f fost n vizit. Te


intereseaz belgienii?
Tot ce se poate.
Quinn se gndi din nou la automobilul din depozit. Trecuse pe lng
ua deschis, prinsese mirosul fumului de igare. Nu Marlboro, nu
Dunhill. Mai degrab Gauloise franceze. San Bastos, de tip belgian. Zack
nu fuma; i simise respiraia.
Cel fr plrie din mijloc este Roger Lagaillarde, i el tot belgian.
A fost ucis ntr-o ambuscad pe drumul ctre Punia. Nu-i nici o ndoial
n privina asta.
i cel voinic? ntreb Quinn. Uriaul?
Da, e imens, l aprob Hayman. Trebuie s aib cel puin doi
metri. Parc-i o u de hambar. Cam de douzeci i ceva de ani, dup
cum arat. Pcat c i-a ntors capul. Cu umbra de la plrie nu prea ai
ce vedea din chip. Probabil c de aceea nu e nici un nume pentru el.
Doar o porecl. Marele Paul. Asta-i tot ce spune aici.
nchise computerul. Quinn mzglise ceva pe o hrtie. i ntinse
desenul lui Hayman.
Ai mai vzut aa ceva?
Hayman se uit la pnza de pianjen, cu pianjenul n centrul ei.
Ridic din umeri..
Tatuaj. Au toi huliganii tineri, punkitii, suporterii de fotbal
fanatici. Foarte obinuit...
Ia mai gndete-te, i spuse Quinn. Belgia, s zicem acum treizeci
de ani.
Aha, stai puin. Cum naiba i spuneau? Araigne asta e. Nu-mi
mai amintesc cuvntul flamand pentru pianjen, doar pe cel francez.
Aps pe butoanele computerului timp de cteva secunde.
Pnz neagr, cu un pianjen rou n centru, pe dosul minii
stngi?
Quinn ncerc s-i aminteasc. Trecuse pe lng portiera din fa
a Volvoului ca s se urce n portbagaj. Cu Zack n spatele lui. Cel de la
volan se aplecase ca s-l vad prin crpturile glugii. Un brbat voinic,
aproape c ajungea cu capul pn la acoperi, aa cum sttea aezat. Se
aplecase ntr-o parte, sprijinindu-se n mna stng. i, ca s poat
fuma, i scosese mnua stng.
Da, spuse Quinn. Asta e.
O aduntur fr nici o importan, spuse Hayman dispreuitor,
citind de pe ecran. Organizaie de extrem dreapt format n Belgia la
sfritul anilor '50, nceputul anilor '60. Opui decolonizrii unicei

colonii belgiene, Congo. Anti-negri, bineneles, antisemii mai e ceva


nou? Recrutau tineri vagabonzi i huligani, criminali i lepdturi de pe
strad. Specializai n aruncarea cu pietre n vitrinele evreilor, n
huiduirea oratorilor de stnga, au btut vreo doi membri liberali din
Parlament. S-a desfinat de la sine. Dizolvarea imperiilor coloniale a dat
la iveal tot felul de grupri de soiul sta.
Micare flamand sau valon? ntreb Quin.
Se referea la cele dou comuniti culturale din Belgia: flamanzii,
mai ales n jumtatea de nord, dinspre Olanda, care vorbeau flamanda,
i valonii din sud, dinspre Frana, care vorbeau franceza. Belgia e o ar
cu dou limbi ofciale.
De fapt de amndou, i rspunse Hayman dup ce-i consult
ecranul. Dar zice aici c a nceput i a fost ntotdeauna mai puternic n
Antwerp. Aa c bnuiesc c e flamand.
Quinn l prsi i se ntoarse la cafenea. Orice alt femeie ar f fcut
o criz de isterie dac ar f fost lsat s atepte patru ore i jumtate.
Din fericire pentru Quinn, Sam era agent califcat i n timpul uceniciei
trecuse prin misiuni de supraveghere care n-aveau pereche n ceea ce
privete plictiseala.
Cnd trebuie s dai maina napoi? o ntreb Quinn.
Disear. Dar pot s-o prelungesc.
Poi s-o dai napoi la aeroport?
Sigur. De ce?
Zburm la Bruxelles.
Sam i ridic privirea, cu un aer nefericit.
Te rog, Quinn. Chiar trebuie s zburm? O fac dac e neaprat
nevoie, dar dac poate f evitat, mai bine renun, c am zburat deja prea
mult n ultima vreme.
Bine, i spuse el. D napoi maina la Londra. O s lum trenul i
o ambarcaiune pe pern de aer. O s trebuiasc oricum s nchiriem o
main belgian. Putem s-o facem foarte bine i la Ostende. i avem
nevoie de bani. Eu n-am nici o carte de credit.
N-ai ce?
Nu mai auzise pe nimeni fcnd o asemenea afrmaie.
N-am nevoie de ele la Alcantara del Rio.
Bine, mergem la banc. O s ncasez un cec i sper s am destui
bani n contul de acas.
n drum spre banc, Sam deschise radioul. Muzica era funebr. Era
ora patru dup-amiaza la Londra i se lsa ntunericul. La mare
distan, dincolo de Atlantic, familia Cormack i nmormnta ful.

CAPITOLUL DOISPREZECE
L-au ngropat pe Prospect Hill, cimitirul de pe insula Nantucket, i
vntul rece de noiembrie se npustea peste Sound, venind dinspre nord.
Slujba s-a inut n mica biseric episcopal de pe strada Fair, mult
prea mic pentru a-i cuprinde pe toi cei care voiau s participe la ea.
Prima Familie sttea n primele dou strane, cu tot Cabinetul n spate i
o varietate de ali demnitari mai la coad. La cererea familiei, slujba a
fost scurt i discret ambasadorii strini i delegaii au fost rugai s
participe la slujba de parastas care avea s se in mai trziu la
Washington.
Preedintele ceruse s fe lsat n pace de mediile de informare, dar
o parte dintre reporteri se artaser oricum. Locuitorii insulei nu
existau turiti n aceast perioad i luaser dorina ad literam. Pn
i agenii serviciului secret, nu prea renumii pentru maniere excesive,
au fost surprini s se vad depii de nantuckienii cei posomori i
taciturni care, fr menajamente, i-au luat pur i simplu pe sus pe
civa fotoreporteri i i-au nlturat la propriu, lsndu-i pe doi dintre ei
s protesteze zadarnic c li se stricaser flmele expuse la lumin.
Sicriul a fost adus n biseric de la singura capel de pe strada
Uniunii, unde fusese depus imediat ce-l adusese un avion militar C-130
micul aeroport nu avea cum s primeasc Boeingul 747 i
rmsese pn la nceperea slujbei.
La jumtatea serviciului divin i-au fcut apariia primele picturi
de ploaie, scnteind pe acoperiul cenuiu de ardezie i scurgndu-se pe
vitraliile ferestrelor i pe blocurile de piatr roz i cenuie ale cldirii.
La terminarea slujbei, sicriul a fost aezat pe un dric care a
strbtut la pas jumtatea de mil pn la Hill; pn la captul strzii
Fair, pe piatra cubic plin de hrtoape de pe strada Principal, i n sus
pe strada Moara Nou pn la aleea Cato.
Alaiul funebru a mers prin ploaie, n frunte cu Preedintele care se
uita int la sicriul nvelit n drapel aflat la civa metri n faa lui.
Fratele mai tnr o sprijinea pe Myra Cormack care plngea.
De-o parte i de cealalt a drumului se aflau oamenii din Nantucket,
tcui i cu capul descoperit. Erau negustorii care vindeau familiei pete,
carne, ou i legume; proprietarii care i serveau n cele cteva localuri
cu hran bun de pe insul. Mai erau i chipurile arse de soare ale
btrnilor pescari care, cu vreme n urm, l trseser de pr pe copilul

din New Haven i-l nvaser s noate, s se scufunde i s pescuiasc


sau l duseser la cules de scoici dincolo de Farul Sankaty.
ngrijitorul i gdinarul stteau plngnd la colul dintre strzile
Fair i Principal, ca s-i arunce o ultim privire biatului care nvase
s alerge pe plajele acelea tari, splate de flux, de la Coatue pn la
Marele Punct i napoi pn la Plaja Stasconset. Dar victimele bombelor
nu sunt pentru ochii celor vii i sicriul era sigilat.
La Prospect Hill au cotit-o spre jumtatea protestant a cimitirului,
trecnd pe lng mormintele vechi de sute de ani ale celor care vnau
balene n micile lor ambarcaiuni sau sculptau incrustaii pe lmpile de
gaz n timpul lungilor nopi de iarn. Ajunser la mormntul care fusese
pregtit.
Oamenii se nirau n spate i umpleau tot terenul, rnd dup rnd,
i n locul acela nalt i deschis vntul care se npustea peste Sound i
peste ora i trgea de pr i de basmale. Nici un magazin nu era deschis
n ziua aceea, nici un garaj, nici un bar. Nu ateriza nici un avion, nu
ancora nici un feribot. Pastorul ncepu s intoneze cuvintele strvechi i
glasul i era purtat de vnt pn departe.
n vzduhul de deasupra, un oim rotitor singuratic, plutind nspre
Arctica precum un fulg de nea spulberat, se uit n jos, vzu fecare
amnunt cu ochiul su incredibil i unicul ipt, de suflet pierdut, fu
adus n jos de vnt.
Ploaia, care contenise de la ncetarea slujbei din biseric, se porni
din nou n rafale. Velele strnse de pe Moara Veche scriau. Cei venii
de la Washington tremurau i i strngeau mai bine pe ei paltoanele
groase. Preedintele sttea imobil i se uita la ce mai rmsese din ful
lui fr s simt nici frigul, nici ploaia.
La un metru de el sttea Prima Doamn. Pe chipul ei ploaia se
amesteca cu iroaiele de lacrimi. Cnd predicatorul ajunse la Renviere
i via" ncepu s se clatine, gata s se prbueasc.
Lng ea, un agent al serviciului secret, cu haina desfcut ca s
poat ajunge mai repede la arma de sub braul stng, cu o alur i
statur de funda, uit de tot protocolul i instrucia primit i o lu pe
dup umeri cu braul drept. Ea se sprijini de el, plngnd cu chipul
ngropat n haina lui ud.
John Cormack sttea singur, izolat n durerea din care era incapabil
s ias, ca o stnc.
Un fotograf, mai iste dect ceilali, lu o scar dintr-o curte aflat
la un sfert de mil deprtare i se urc pe moara veche de lemn de la
intersecia strzilor South Prospect i South Mill. Pn s apuce s-l

vad cineva, folosindu-se de teleobiectivul aparatului i de lumina unui


singur mnunchi de raze iernatice care strbteau printre nori, i fcu o
poz pe deasupra capetelor mulimii adunate la marginea mormntului.
Era o poz care avea s fac nconjurul Americii i al ntregii lumi.
Prezenta chipul lui John Cormack aa cum nu-l mai vzuse nimeni
niciodat: un om btrn, un om mbtrnit mai mult dect vrsta,
bolnav, obosit, sectuit. Un om care nu mai era n stare de nimic, un om
gata s se retrag.
La intrarea n cimitir, familia Cormack zbovi n timp ce restul
participanilor la nmormntare treceau pe lng ei. Preedintele ddea
din cap de parc ar f neles i strngea minile ofcial.
Dup cei civa apropiai din familie, veneau prietenii i colegii cei
mai intimi, condui de vicepreedinte i cei ase membri ai Cabinetului
care constituiau baza comitetului ce ncerca s se ocupe de criz n locul
lui. Cu patru dintre ei Odell, Reed, Danaldson i Walters era
mpreun de foarte mult vreme.
Michael Odell se opri, ntr-o ncercare de a gsi ceva de spus,
scutur din cap i se ntoarse s plece. Ploaia i se scurgea pe capul
plecat, lipindu-i prul crunt de east.
Diplomaia att de precis a lui Jim Donaldson era i ea la fel de
dezarmat de emoie; nici el nu putea dect s se uite cu simpatie mut
la prietenul su, s-i scuture mna uscat i moale i s treac mai
departe.
Bill Walters, procurorul general, i ascundea ce simea n spatele
unei atitudini ofciale. Murmur: Domnule Preedinte, condoleanele
mele. Regret, domnule."
Morton Stannard, bancherul din New York strmutat la Pentagon
era cel mai n vrst dintre ei. Mai participase la multe nmormntri,
ale unor prieteni i colegi, dar nici una nu era ca cea de fa. Se pregtea
s spun ceva convenional dar nu reui dect s ngaime:
Dumnezeule, mi pare att de ru, John."
Brad Johnson, universitarul de culoare, consilier pentru securitatea
naional, cltin doar din cap parc nspimntat.
Hubert Reed de la Finane i surprinse pe toi cei prezeni n
apropierea familiei Cormack. Nu era un om demonstrativ, prea timid
pentru manifestri deschise de afeciune, un celibatar care nu simise
niciodat nevoia unei neveste sau a unor copii. Dar se uit fx la John
Cormack prin lentilele ude, i ntinse mna i apoi se ntinse spontan
s-i mbrieze prietenul vechi cu amndou braele. Parc surprins
de propria sa impulsivitate, se ntoarse i o porni grbit spre ceilali care

se urcau deja n mainile ce-i ateptau s-i duc la aeroport.


Ploaia se liniti iar i doi brbai voinici ncepur s arunce lopei de
pmnt umed n groap. Se isprvise.
Quinn studie orarul feriboturilor care mergeau de la Dover la
Ostende i descoperi c l pierduser deja pe ultimul din ziua aceea. i
petrecur noaptea la un hotel linitit i a doua zi luar trenul de
diminea de la Charing Cross.
Traversarea fu lipsit de peripeii i ctre sfritul dimineii Quinn
i i nchiriase un Ford albastru de dimensiuni mijlocii de la o agenie
local de nchirieri. Se ndreptau acum spre vechiul port flamand care se
ocupa de comerul de pe Schelde nc dinaintea lui Columb.
Belgia e strbtut de un sistem foarte modern de autostrzi de
prima clas; distanele sunt scurte iar durata cltoriei i mai redus.
Quinn alese E.5 care ieea din Ostende pe la est, trecu pe la sud de
Bruges i Ghent i o lu apoi spre nord-est pe E.3 care ducea drept n
centrul Antwerpului, unde ajunse la timp pentru o mas de prnz ceva
mai trzie.
Europa era un teritoriu necunoscut pentru Sam; Quinn prea
familiarizat cu locurile pe unde mergea. l auzise vorbind de cteva ori
ntr-o francez fluent i rapid n cele cteva ceasuri de cnd intraser
n aceast ar. Ceea ce nu tia ns era c de fecare dat, nainte de a
se lansa n aceast limb, Quinn ntreba dac flamandul avea ceva
mpotriva francezei. De obicei, flamanzii vorbesc puin franceza, dar le
place s fe mai nti ntrebai. Doar ct s stabileasc faptul c nu sunt
valoni.
Parcar maina, se instalar ntr-un mic hotel de pe Italie Lei i
merser s mnnce dup col, Ia unul din nenumratele restaurante de
pe ambele pri ale strzii De Keyser Lei.
Ce caui exact? ntreb Sam n timp ce mncau.
Un brbat, i rspunse Quinn.
Ce fel de brbat?
O s aflu cnd o s-l vd.
Dup mas, Quinn se consult n francez cu un ofer de taxi i o
luar din loc. Se opri la un magazin cu obiecte de art, cumpr dou
articole, achiziiona o hart a oraului de la un chioc de pe trotuar i
mai avu o parlamentare cu oferul. Sam auzi cuvintele Falcon Rui i apoi
Schipperstraat. oferul se rnji puin la ea n vreme ce Quinn i pltea
cursa.

Falcon Rui se dovedi a f o strad nclinat cu mai multe magazine


de haine ieftine, printre altele. De la unul din ele Quinn cumpr o
flanel de marinar, o pereche de pantof de pnz i nite cizme
grosolane. Le ndes pe toate ntr-un sac de pnz i pornir spre
Schipperstraat. Pe deasupra acoperiurilor, Sam vedea vrfurile
macaralelor uriae care indicau apropierea docurilor.
Quinn iei de pe Falcon Rui i o lu pe un labirint de strzi nguste
i prpdite care preau s alctuiasc un ntreg cartier de case vechi i
srccioase ntre Falcon Rui i fluviul Schelde. Trecur pe lng nite
oameni cu nfiare aspr care, dup cum artau, preau s fe
marinari comerciali. n stnga lui Sam era o vitrin iluminat din sticl
turnat. Arunc o privire nuntru. O tnr robust, cu o pereche de
chiloi strmi i un sutien pe ea, sttea ntr-un fotoliu.
Iisuse, Quinn, sta-i cartierul felinarelor roii, protest ea.
tiu, i rspunse el. Eu i-am cerut oferului s ne aduc aici.
Quinn continu s mearg, uitndu-se la frmele de deasupra
magazinelor. n afar de barurile i vitrinele luminate n care stteau
curvele fcnd semne mbietoare, alte magazine nu prea se vedeau. Dar
gsi trei dintre acelea pe care le cuta, toate pe o raz de dou sute de
metri.
Specialiti n tatuaje? se interes ea.
Docuri, i rspunse el cu simplitate. Docurile nseamn marinari;
marinarii nseamn tatuaje. Mai nseamn i baruri i fete i scursorile
care triesc de pe urma lor. O s ne ntoarcem disear.
La ora stabilit, senatorul se ridic din sala Senatului i o porni
spre tribun. A doua zi dup nmormntarea lui Simon Cormack,
ambele camere ale Congresului i manifestar nc o dat indignarea i
repulsia fa de cele petrecute cu trei sptmni n urm pe drumul
singuratic de ar din ndeprtata Anglie.
Rnd pe rind, vorbitorii cerur s se acioneze energic pentru a-i
depista pe vinovai i a-i aduce n faa justiiei, cu orice pre. Preedintele
pro-Cormack al Senatului btu cu ciocnelul.
Senatorul cu primul mandat de Oklahoma are cuvntul.
Bennett Hapgood n-avea reputaia de bun vorbitor n cadrul
Senatului. Sesiunea ar f avut prea puini participani dac nu ar f fost
vorba de problema la ordinea zilei. Nu i nchipuia nimeni c senatorul
de Oklahoma ar mai f avut prea multe de adugat. Se nelau. Acesta
ncepu cu obinuitele cuvinte de condoleane pentru Preedinte, revolta

fa de cele ntmplate i dorina ca cei vinovai s fe tradui n faa


justiiei. Fcu apoi o pauz, gndindu-se la ceea ce avea s spun n
continuare. tia c era riscant, un risc al dracului de mare. I se spusese
lui ce i se spusese, dar n-avea nici o dovad. Dac greea, colegii senatori
aveau s-l considere un alt pislog care folosete vorbele mari fr nici o
baz serioas. Dar tia c trebuia s continue pentru c altfel i-ar f
pierdut sprijinul proasptului i foarte impresionantului susintor
fnanciar.
Dar poate c nu trebuie s ne uitm prea departe ca s-i
descoperim pe cei vinovai de acest act dumnos.
Rumoarea din camer ncet. Cei din coridor, gata s plece, se
oprir i se ntoarser napoi.
Vreau s pun doar o singur ntrebare. Nu e oare adevrat c
bomba care l-a ucis pe tnrul acesta, unicul fu al Preedintelui nostru,
a fost conceput, fabricat i asamblat n ntregime de Uniunea
Sovietic i c acest lucru se poate dovedi? Nu provenea dispozitivul
respectiv din Rusia?
Demagogia nnscut poate c l-ar f dus mai departe. Dar scena se
dezintegr n vacarm i confuzie. Peste zece minute, presa transmitea
naiunii ntrebarea pe care o pusese. Timp de dou ceasuri,
administraia ddu din col n col. Apoi fu obligat s recunoasc
afrmaiile fcute de doctorul Barnard n raportul su.
Pn la cderea nopii, toat ura de moarte mpotriva cuiva
necunoscut, care i cuprinsese pe cei de la Nantucket cu o zi n urm ca
un torent bubuitor, avea s-i gseasc o int precis. Mulimi adunate
spontan atacar i distruser biroul liniei aeriene sovietice Aeroflot de pe
Fifth Avenue numrul 630 din New York nainte ca poliia s apuce s
fac un cordon de aprare n jurul ei. Personalul cuprins de panic se
refugie la celelalte etaje, retrgndu-se din faa mulimii dezlnuite doar
pentru a f respini de funcionarii de la etajele de deasupra. Scpar,
mpreun cu ceilali ocupani ai cldirii, cu ajutorul Departamentului
Pompierilor, sosii cnd fuseser incendiate etajele ocupate de Aeroflot ca
s evacueze ntreaga cldire.
Departamentul Pompierilor i post la anc forele pe lng
misiunea sovietic de pe lng Naiunile Unite din East Street 136. O
gloat de new-yorkezi furioi ncerc s-i croiasc drum cu fora n
strada nconjurat de cordoane; din fericire pentru rui, liniile n
uniform albastr au rezistat asaltului. Poliia New Yorkului se trezi
angajat ntr-o lupt cu o mulime hotrt s fac ceva, fa de care
muli dintre poliiti nutreau simpatie n inima lor.

La Washington era la fel. Poliia capitalei apuc s i avertizeze i s


interzic accesul att la ambasada, ct i la consulatul sovietic din
Phelps Place. Telefoanele frenetice ale ambasadorului sovietic au fost
primite la Departamentul de Stat cu asigurarea c raportul britanic era
nc n cercetare i c exista posibilitatea s se dovedeasc eronat.
Dorim s vedem raportul acesta, insist ambasadorul Iermakov.
E o minciun. V spun categoric. E o minciun.
Agenile Tass i Novosti, mpreun cu toate ambasadele sovietice din
lume, ddur publicitii seara trziu un comunicat prin care negau
categoric descoperirile din raportul Barnard i acuzau Londra i
Washingtonul de calomnie pervers i deliberat.
Cum dracului a transpirat? nteb Michael Odell. Cum dracului a
auzit individul sta Hapgood despre el?
Nu exista nici un rspuns. Nici o organizaie important, ca s nu
mai vorbim de un guvern, nu poate exista fr o armat de secretare,
stenografe, funcionari, curieri i oricare dintre ei poate s dezvluie un
document secret.
Un lucru e sigur, reflect Stannard de la Aprare. Dup chestia
asta Tratatul Nantucket e mort ca o mumie. Trebuie s ne reviziuim
bugetul aprrii pornind de la premisa c nu se va face nici o reducere,
c nu vor exista nici un fel de limite.
Quinn ncepu s cerceteze barurile din labirintul de strzi nguste
care porneau din Schipperstraat. Se nfin acolo pe la ora zece seara i
rmase pn acestea se nchiser n zori, un marinar zdravn, pe
jumtate beat, care vorbea confuz franceza i, n bar dup bar, ddea
peste cap cte un ap de bere. Afar era frig i prostituatele sumar
mbrcate drdiau pe lng radiatoarele electrice din vitrine. Uneori,
dup ce-i terminau tura, i trgeau cte o hain pe ele i plecau pe
trotuar spre cte unul din barurile n care i luau ceva de but i i
fceau schimbul curent de glume deocheate cu barmanul i obinuiii
localului.
Cele mai multe baruri purtau nume precum Las Vegas, Hollywood,
California. Optimitii lor proprietari sperau c aceste denumiri care
aminteau de fascinanta vraj a strintii aveau s-l conving pe
marinarul care rtcea fr int c n spatele uilor de lemn domnea
opulena. Dar n general, erau locuri prpdite, dar calde, care serveau o
bere de calitate.
Quinn i spusese lui Sam c trebuia s-l atepte ori la hotel, ori n

maina parcat cu dou strzi mai jos de Falcon Rui. Sam preferase
maina, ceea ce n-o mpiedic s primeasc o cantitate apreciabil de
propuneri prin fereastra acesteia.
Quinn sttea i bea ncet, observnd mulimea de localnici i de
strini care intrau i ieeau din barurile i strzile respective. Pe mna
stng, desenat cu tuul cumprat de la magazinul de obiecte de art i
uor ptat pentru a da impresia de vechime, avea pnza neagr de
pianjen, cu pianjenul de un rou aprins n centru. Se uit toat
noaptea la nenumrate alte mini stngi fr s descopere nimic
asemntor.
Se plimb pe Guit Straat i Pauli Plein, lundu-i cte o bere mic
n fecare bar apoi se ntoarse n Schiperstraat i o lu de la capt. Fetele
l credeau nehotrt n cutarea unei femei. Clienii masculini nu-l
bgau deloc n seam pentru c erau i ei ntr-o permanent micare.
Vreo doi barmani, la a treia vizit, ddur din cap i se hlizir la el.
Iar te-ai ntors, n-ai noroc?
Aveau dreptate, dar ntr-un sens cu totul diferit. N-avusese nici un
noroc i n zori se napoie la Sam, care l atepta n main. Era pe
jumtate adormit i avea motorul pornit ca s se nclzeasc.
i acum ce facem? l ntreb ea n timp ce se ntorceau la hotel.
Mncm, dormim i la noapte o lum de la capt, o lmuri el.
Sam fu deosebit de senzual n dimineaa pe care i-o petrecur n
pat, gndindu-se c poate Quinn fusese ispitit de fetele care i etalau
nurii n Schipperstraat. Chiar dac nu fusese, Quinn n-avea nici un
motiv s-o dezamgeasc.
n aceeai zi, Peter Cobb se ntlnea cu Cyrus Miller, la cererea lui,
la ultimul etaj al Cldirii Pan-Global.
Vreau s ies, l anun el cu un ton categoric. Ce s-a petrecut cu
biatul sta este de-a dreptul nfortor. Asociaii mei sunt i ei de
aceeai prere. Cyrus, ai promis c n-o s se ajung niciodat la asta. Ai
spus c simpla rpire e sufcient ca s... schimbe lucrurile. Nu ne-a
trecut nici o clip prin minte c biatul o s moar. Dar ce i-au fcut
animalele astea... e oribil... e imoral...
Miller se ridic de la birou i l fulger cu privirea pe brbatul mai
tnr.
Nu-mi mai ine mie predici despre moralitate, biete. S nu te
mai prind c faci aa ceva. Nici eu n-am vrut s se ntmple cum s-a
ntmplat, dar am tiut cu toii c s-ar putea s fm obligai la asta.

Chiar i tu, Peter Cobb, martor mi-e Dumnezeu chiar i tu. i aa a


trebuit s fe. Spre deosebire de tine, eu m-am rugat Lui ca s m
ndrume; spre deosebire de tine, eu mi-am petrecut nopi ntregi
rugndu-m n genunchi pentru tnrul sta. i Domnul mi-a dat
rspunsul, amice; i Domnul a grit: Mai bine s fe sacrifcat mielul
acesta tnr, dect s piar toat turma. Nu vorbim aici numai de un
singur om, Cobb. E vorba de securitate, de supravieuire, de chiar viaa
poporului american. i Domnul mi-a grit ce trebuie s fe trebuie s
fe. Comunistul sta de la Washington trebuie dobort nainte s distrug templul Domnului, templul care este toat ara asta a noastr.
ntoarce-te la fabrica ta, Peter Cobb. Du-te napoi ca s transformi
plugurile n sbiile de care avem nevoie ca s ne aprm naiunea i s-i
distrugem pe antihritii de la Moscova. i ine-i gura, domnule. Nu-mi
mai vorbi mie de moralitate pentru c aceasta este lucrarea Domnului i
El mi-a grit.
Peter Cobb se ntoarse la fabrica sa complet zdruncinat.
***
Mihail Sergheevici Gorbaciov avea i el o confruntare foarte serioas
n ziua aceea. Din nou, toat masa de conferine, lung ct ntreaga
camer, era plin de ziare occidentale care prezentau trenia n poze i
titluri cu litere de-o chioap. Nu avea nevoie de traducere dect pentru
acestea din urm. Ministerul de Externe i le prinsese cu agrafe de fecare
ziar.
Pe birou se mai afla i un maldr de rapoarte care n-aveau nevoie de
nici o traducere. Erau n limba rus, de la toi ambasadorii din lume, de
la consulii generali i de la proprii corespondeni de pres ai URSS. Pn
i n sateliii est-europeni fuseser organizate demonstraii anti-sovietice.
Moscova continua s nege cu toat sinceritatea, i totui...
n calitatea sa de etnic rus i de aparatcik de partid cu vechi state
de serviciu, Gorbaciov nu era deloc un novice n realpolitik. Cunotea
foarte bine tactica dezinformrii; nu-i nfinase Kremlinul un ntreg
departament dedicat acesteia? Numai n cadrul KGB-ului nu exista oare
un directorat ntreg care se ocupa de semnarea sentimentelor
anti-occidentale prin plasarea unor minciuni bine ticluite i a unor
jumti de adevr i mai devastatoare? Dar actul de dezinformare de
care era vorba acum era de-a dreptul incredibil.
l atepta pe cel pe care-l convocase cu mare nerbdare. Era
aproape de miezul nopii i fusese obligat s renune la vntoarea de

rae programat pentru sfritul sptmnii pe lacurile nordice i la


picanta mncare georgian, una din cele dou mari pasiuni ale sale.
Omul ateptat veni de-abia dup miezul nopii.
Mai mult dect oricine altcineva, secretarul general al URSS nu
trebuie s se atepte ca preedintele KGB-ului s fe un individ plin de
cldur i de afeciune. Dar pe chipul general-colonelului Vladimir
Kriucikov se citea un aer de cruzime rece pe care Gorbaciov l gsea ntru
totul detestabil.
E adevrat c l promovase chiar el din postul de prim-adjunct al
preedintelui cnd l nlturase pe Scebrikov, n urm cu trei ani. Dar
n-avusese de ales. Trebuia s-i ia locul unul dintre cei patru adjunci i
pregtirea juridic a lui Kriucikov l impresionase n sufcient de mare
msur ca s-i ofere aceast funcie. De atunci, ns, ncepuse s aib
mari rezerve.
Recunotea c poate fusese prea dominat de dorina de a
transforma Uniunea Sovietic ntr-un stat socialist bazat pe legalitate",
n care legea s fe suprem, concepie pe care Kremlinul o considerase
naintea lui burghez. Fusese o perioad extrem de frenetic n acele
prime zile ale lunii octombrie cnd convocase o brusc adunare general
a Comitetului Central pentru a-i inaugura propria Noapte a cuitelor
lungi mpotriva oponenilor. Poate c n graba sa i scpaser unele
lucruri. Printre care i biografa lui Kriucikov.
Kriucikov activase n Procuratura Public a lui Stalin, funcie cu
totul nepotrivit celor slabi din fre, i participase la slbatica represiune
a revoltei din Ungaria din 1956, ajungnd la KGB n 1967. Se cunoscuse
cu Andropov n Ungaria, cel care avea s fe eful KGB-ului vreme de 15
ani. Andropov l desemnase pe Scebrikov drept succesorul su, iar
Scebrikov l alesese pe Kriucikov ca s conduc ramura de spionaj
extern, Primul directorat superior. Poate c el, secretarul general,
subestimase vechile devotamente.
i ridic privirea spre fruntea pleuv, ochii ngheai, favoriii
ncrunii i gura posomort, cu colurile lsate. i i ddu seama c
acest om ar f putut, la urma urmelor, s-i fe adversar.
Gorbaciov ocoli biroul i i ntinse mna, o strngere seac i ferm.
Ca ntotdeauna cnd vorbea cu cineva, i se uit tot timpul n ochi, de
parc ar f cutat n ei semne de prefctorie sau de timiditate. Spre
deosebire de majoritatea predecesorilor si, i fcea plcere dac lipseau
amndou. i art cu un gest al minii rapoartele primite din
strintate. Generalul cltin din cap. Le vzuse pe toate, ba chiar mai
multe. Evit privirea lui Gorbaciov.

Hai s fm ct mai scuri, i spuse Gorbaciov. tim ce se spune n


ele. E o minciun. Noi continum s negm. Minciuna asta nu trebuie s
prind. Dar de unde vine? Pe ce se bazeaz?
Kriucikov btu cu dispre n mormanul de rapoarte. Cu toate c
fusese rezidentul KGB la New York, ura America din toat inima.
Tovare secretar general, se pare c se bazeaz pe raportul unui
om de tiin britanic care a efectuat cercetrile de laborator asupra
modului n care a decedat americanul. Ori individul a minit, ori i-au
modifcat alii raportul. Bnuiesc c e vorba de o mecherie a
americanilor.
Gorbaciov se ntoarse i se aez la birou. i alese cuvintele cu
mare atenie.
S-ar putea cumva... cine tie prin ce mprejurare... s existe un
smbure de adevr n toat acuzaia asta?
Vladimir Kriucikov tresri speriat. n cadrul organizaiei sale exista
un departament care avea sarcina specifc de a concepe, inventa i
construi n laboratoare cele mai diabolice dispozitive de curmare a vieii
sau pur i simplu de invalidare permanent. Dar nu era cazul acum; nu
asamblaser nici o bomb care s fe pus n cingtoarea lui Simon
Cormack.
Nu, tovare, precis nu.
Gorbaciov se aplec nainte i btu cu degetul n sugativa de pe
birou.
Descoper, i ordon el. Odat pentru totdeauna, c e laie, c-i
blaie, descoper despre ce e vorba.
Generalul ddu din cap n semn c a neles i iei din ncpere.
Secretarul general rmase cu privirea pierdut n ncperea prelung.
Avea nevoie poate c trebuia mai bine s spun avusese nevoie" de
Tratatul Nantucket mai mult dect tiau cei din Biroul Oval. Fr acesta,
ara lui nfrunta spectrul bombardierului invizibil B-2 Stealth, iar el
comarul de a trebui s ncerce s fac rost de trei sute de miliarde de
ruble pentru a reconstrui reeaua de aprare anti-aerian. Pn cnd
avea s se isprveasc ieiul.
Quinn l reper de-abia n cea de-a treia noapte. Era scund i
ndesat, cu urechile umflate i nasul turtit ca de mops, de lupttor cu
pumnii. Sttea singur la marginea barului din Montana, o spelunc
murdar din Oude Mann Straat, numit pe bun dreptate strada
Btrnului. Mai erau nc o duzin de oameni n local, dar nu vorbea

nimeni cu el i, dup cte se prea, nici nu-i dorea aa ceva.


n mna dreapt i inea berea iar n stnga o igar pe care i-o
rsucise singur. Pe dosul minii erau pnza neagr cu pianjenul rou.
Quinn travers tot localul i se aez la dou scaune de individ.
O vreme rmaser amndoi tcui. Mopsul arunc o privire n
direcia lui Quinn dar fr s-l bage n seam. Se scurser zece minute.
Omul i rsuci o nou igar. Quinn i oferi un foc. Mopsul cltin din
cap dar nu scoase nici un cuvnt. Un ins morocnos, suspicios, greu de
atras n conversaie.
Quinn prinse privirea barmanului i i fcu semn spre pahar. Acesta
i mai aduse o sticl. Quinn fcu un gest spre paharul gol al omului de
lng el i ridic ntrebtor din sprncene. Mopsul l refuz dnd din
cap, i vr mna n buzunar i plti pentru ce buse.
Quinn oft n sinea lui. Avea s fe foarte greu. Omul arta a btu
de prin baruri; un ticlos de duzin care n-avea minte nici ct un codo
nu c acesta ar f avut nevoie de prea mult. Existau anse foarte
reduse ca s vorbeasc franceza i mai mult ca sigur c era foarte posac.
Dar se potrivea ca vrst, aproape cincizeci, i avea tatuajul. Va trebui s
se mulumeasc cu el.
Quinn plec de la bar i o gsi pe Sam ghemuit n main, la dou
strzi mai departe. i povesti cu glas sczut ce voia s fac ea.
i-ai ieit din mini? l ntreb Sam. Nu pot s fac aa ceva.
Trebuie s te anun, domnule Quinn, c sunt fica unui predicator din
Rockcastle, continu ea ncepnd s zmbeasc n timp ce vorbea.
Peste zece minute, Quinn era la loc pe scaunul de la bar, iar Sam i
fcea intrarea. i ridicase fusta att de sus, nct talia trebuia s-i f
ajuns pe la subsuori, dar era acoperit de tricoul pn la gt. Folosise
toat cutia de Kleenex din compartimentul pentru mnui ca s-i aduc
pieptul, i-aa destul de plin, la nite dimensiuni nfortoare. Se
ndrept unduindu-se ctre Quinn i se aez pe scaunul dintre el i
mops. Mopsul se holb la ea. La fel ca toi ceilali. Quinn o trat cu
indiferen.
Sam se ntinse i l srut pe obraz, apoi i vr limba n ureche.
Quinn continua s n-o bage n seam. Mopsul i mutase privirea napoi
la pahar, dar din cnd n cnd, arunca o privire spre pieptul revrsat
peste bar. Barmanul se apropie, zmbi i arunc o privire ntrebtoare.
Whisky, comand Sam.
Cuvntul e internaional i pronunia n-are cum s trdeze ara de

origine. O ntreb n flamand dac voia i ghea. Sam nu nelegea, dar


l aprob dnd energic din cap. I se aduse gheaa. Ddu noroc cu Quinn,
care nici nu se uita la ea. Ridicnd din umeri, se ntoarse spre mops i
ciocni paharul cu el. Surprins, acesta i rspunse.
Cu bun tiin, Sam deschise gura i i trecu limba peste buza de
jos, care i strlucea umed. l ademenea pe mops fr ruine. Acesta i
rspunse, artndu-i dinii rupi ntr-un surs. Fr s mai atepte,
Sam se aplec i-l srut pe gur.
Cu dosul palmei, Quinn o mtur de pe scaun, trntind-o la podea,
i se aplec spre mops.
Vrei s te bagi n rahat dndu-te la curva mea? se roi el ntr-o
francez de om beat.
Fr s mai atepte rspunsul, i arse o stng care l atinse pe
mops n falc i l arunc pe spate n rumeguul de pe jos.
Omul czu zdravn, se ridic la loc n picioare i se arunc asupra
lui Quinn. Sam urm instruciunile primite i iei imediat pe u.
Barmanul se ntinse repede dup telefonul de sub tejghea, form 101,
numrul poliiei i, cnd i se rspunse, anun scurt Lupt la bar" i le
ddu adresa.
n cartierul respectiv exist ntotdeauna maini de patrul, mai ales
noaptea, i prima Sierra alb cu inscripia POLIIE pe lateral i fcu
apariia dup patru minute. Din ea coborr doi poliiti n uniform,
urmai ndeaproape de nc doi din alt main care sosise la douzeci
de secunde dup ei.
Este de-a dreptul surprinztor ct de multe pot distruge doi btui
ntr-un bar n numai patru minute. Quinn tia c l putea ntrece pe
mops, care era amorit de butur i de igri, i l stlci n pumni. Dar l
ls i pe el s-i trag vreo dou la coaste ca s l ncurajeze, apoi i trase
un pumn mai zdravn n piept ca s-l potoleasc. Cnd mopsul ncepu
s dea semne c nu mai putea, Quinn intr ntr-un corp la corp ca s-l
mai ajute.
mbriai strns, cei doi reuir s scoat din ni cea mai mare
parte a mobilierului din bar, rostogolindu-se prin rumegu ntr-un
amestec de picioare de scaune, blaturi de mese, pahare i sticle sparte.
La sosirea poliiei, cei doi btui au fost arestai pe loc. Sediul
central al poliiei din cartier este Zona Vest P/l, iar cel mai apropiat post
de poliie pe Blindenstraat. Cele dou maini de patrul i lsau acolo
separat peste dou minute, dndu-i n grija sergentului de serviciu Van
Maes. Barmanul i socoti daunele i ddu o declaraie din spatele
tejghelei. Nu era necesar s fe reinut doar trebuia s-i conduc

localul. Oferii mprir daunele estimate pe din dou i l puser s


semneze.
Btuii arestai sunt ntotdeauna inui separat la Blindenstraat.
Sergentul Van Maes l arunc pe mops, pe care l cunotea foarte bine
din alte ntlniri, n wachtkamera goal i murdar din spatele biroului
su; Quinn fu pus s stea pe o banc tare din zona de primire n timp ce
i era examinat paaportul.
American, ei? ntreb Van Maes. N-ar trebui s intrai n
ncierri, domnule Quinn. Pe Kuyper sta l cunoatem; mereu intr n
belele. De data asta s-a isprvit. El v-a lovit primul, nu?
De fapt, eu l-am atins.
Van Maes studie declaraia barmanului.
Hmm. Ja, barmanul zice c erai amndoi de vin. Pcat. Trebuie
s v rein acum pe amndoi. De diminea o s v prezentai la
Magistraat. Din cauza daunelor de la bar.
Magistraatul nsemna mult hrogreal. Cnd, la ora cinci
dimineaa, o foarte elegant tnr americanc ntr-un costum sobru de
afaceri se prezent la postul de poliie cu un teanc de bani ca s achite
daunele de la Montana, sergentul Van Maes rsufl uurat.
Achitai jumtatea de daune pricinuite de american, ja?
Pltete pentru tot, i spuse Quinn de pe banc.
Pltii i partea lui Kuyper, domnule Quinn? E un criminal, ba
nuntru, ba afar, de cnd era copil. Are un cazier lung, tot felul de
mruniuri mereu.
Pltete i pentru el, i spuse Quinn lui Sam care se conform.
Avnd n vedere c nu mai exist nici o datorie, mai vrei s continui
ancheta, sergent?
Nu prea. Putei pleca.
Poate s vin i el? Quinn art cu mna spre wachtkamer n
care Kuyper putea f vzut prin u sforind.
l vrei i pe el?
Sigur, suntem amici.
Sergentul i ridic sprncenele, l trezi pe Kuyper, i spuse c
strinul pltise i pentru el, norocul lui, c altfel ar f stat iar o
sptmn la nchisoare. Dar aa, era liber s plece. Cnd sergentul Van
Maes i ridic din nou privirea, doamna dispruse. Americanul i
petrecu braul pe dup umerii lui Kuyper i plecar amndoi
cltinndu-se pe treptele postului de poliie. Spre marea uurare a
sergentului.

La Londra, cei doi oameni linitii se ntlneau n pauza de prnz


ntr-un restaurant discret n care osptarii i-au lsat singuri de ndat ce
le-au adus mncarea. Cei doi se tiau din vedere, mai bine zis din
fotografi. tia fecare cum i ctiga cellalt existena. Dac vreun
curios ar f avut obrznicia s-i ntrebe, ar f aflat c englezul era
funcionar la Ministerul de externe iar cellalt era adjunctul ataatului
cultural de la ambasada sovietic.
N-ar f aflat ns niciodat, oricte dosare ar f studiat, c cel de la
Ministerul de externe era adjunctul efului seciei sovietice de la Century
House, sediul serviciului secret de spionaj din Marea Britanie; nici c cel
care, chipurile, organiza vizita Corului de Stat din Georgia era Rezidentul
adjunct al KGB-ului n cadrul misiunii. Amndoi tiau c se aflau acolo
cu aprobarea guvernelor lor, c ntlnirea avea loc la cererea ruilor i c
eful SSS reflectase ndelung dac s o permit sau nu. Britanicii cam
tiau ce voiau s i ntrebe ruii.
Dup ce rmiele cotletelor de miel au fost ndeprtate de pe mas
i osptarul a plecat dup cafele, rusul puse ntrebarea cu pricina.
M tem c da, Vitali Ivanovici, i rspunse englezul cu gravitate.
i ncepu s vorbeasc mai multe minute n ir, prezentndu-i
descoperirile din raportul de laborator al lui Barnard. Rusul era vizibil
zdruncinat.
E imposibil, spuse el n cele din urm. Negrile guvernului meu
sunt ct se poate de adevrate.
Agentul spionajului britanic rmase tcut. Ar f putut s-i spun c,
dup ce spui destule minciuni, cnd ajungi n sfrit s spui adevrul e
greu s te mai cread lumea. Dar n-o fcu. Dir buzunarul de la piept
scoase o fotografe. Rusul o studie.
Imaginea era mrit de mai multe ori fa de dimensiunea original,
ct o agraf de birou. n fotografe avea 10 cm. Un minidet de la
Baikonur.
S-a gsit asupra cadavrului?
Englezul cltin afrmativ din cap.
nfpt ntr-un fragment de os care a ajuns n splin.
Eu n-am califcarea tehnic, i spuse rusul. Pot s-o pstrez?
De aceea am i adus-o, i rspunse cel de la SSS.
Drept rspuns, rusul oft i scoase i el o bucat de hrtie.
Englezul se uit la ea i se ncrunt. Era o adres din Londra. Rusul
ridic din umeri.
Un mic gest, spuse el. Ceva ce a ajuns sub ochii notri.

Cei doi i achitar nota de plat i se desprir. Dup patru ore,


departamentul special i brigada anti-terorist se uneau pentru a face o
razie ntr-o cas semi-izolat din Mill Hill i a-i aresta pe toi cei patru
membri al Unitii de serviciu activ a A.R.I., capturnd sufcient
echipament de produs bombe ca s f realizat o duzin de atacuri majore
n capital.
Quinn i propuse lui Kuyper s caute un bar care mai era nc
deschis i s bea ceva n cinstea eliberrii. De data aceasta nu fu
ntmpinat cu nici o obieciune. Kuyper nu-i purta ranchiun pentru
ncierarea din bar; de fapt, se plictisea de moarte i btaia l mai
nviorase. Faptul c i fusese pltit amenda era un benefciu
suplimentar. Mai mult, mahmureala de care se resimea trebuia uurat
cu o bere sau dou i dac brbatul cel nalt era i cel care pltea...
Franceza lui Kuyper era nceat dar acceptabil. Se prea c o
nelegea mult mai bine dect o vorbea. Quinn i se prezent drept
Jacques Degueldre, cetean francez din prini belgieni, plecat mult
vreme pe mare cu marina comercial francez.
La a doua bere, Kuyper observ tatuajul de pe dosul minii lui
Quinn i i-l oferi mndru i pe al lui pentru comparaie.
Ehei, ce vremuri, nu? rnji Quinn.
Kuyper chicoti aducndu-i aminte.
Am spart ceva capete n zilele alea, i aminti el cu satisfacie. Tu
cnd ai intrat?
n Congo, n 1962, i rspunse Quinn.
Kuyper se ncrunt, ncercnd s-i dea seama cum puteai s te
nscrii n organizaia Pianjenul n Congo. Quinn se aplec spre el
conspirativ.
Am luptat acolo din '62 pn n '67, spuse el. Cu Schramme i
Wauthier. Miuna de belgieni pe acolo n zilele alea. Mai ales flamanzi.
Cei mai buni lupttori din lume.
Kuyper l asculta cu satisfacie. Ddu posomort din cap, aprobnd
adevrul celor spuse de Quinn.
Le-am tras o lecie pe cinste nemernicilor lora de negri,
ascult-m pe mine.
Kuyper era i mai satisfcut.
Era ct pe-aci s merg i eu, spuse el cu regret. Era clar c
pierduse o ocazie capital de a ucide o grmad de africani. Numai c
eram la pucrie.

Quinn i mai turn o bere, a aptea.


Cel mai bun camarad al meu era de aici, continu el. Erau patru
tatuai cu pianjenul. Dar el era cel mai bun. ntr-o noapte ne-am dus cu
toii n ora, l-am gsit pe unul care fcea tatuaje i m-au iniiat i pe
mine, c tot trecusem deja prin toate probele. Poate c l tii i tu de aici.
Paul Uriaul.
Kuyper ls cuvintele s-i ptrund foarte ncet n minte, se gndi o
vreme, se ncrunt i ddu din cap.
Paul care?
S m ia dracu' dac mai in minte. Amndoi aveam douzeci de
ani. i a trecut atta vreme. Nu-i ziceam dect Paul Uriaul. Un tip
imens, peste doi metri. Un malac ct un camion. Avea cel puin 120 kg.
Trzni-l-ar... cum i mai zicea...?
Kuyper se nsenin.
Mi-am adus aminte, l anun el. Da, bun cu pumnii. A trebuit
s-o tearg, nelegi? Cu un pas naintea curcanilor. De-aia s-a dus n
Africa. Nemernicii l cutau pentru un viol. Stai un pic... Marchais. Asta
e, Paul Marchais.
Sigur c da, l susinu Quinn. Bun biat, Paul.
Steve Pyle, directorul general al BIAS, primi scrisoarea lui Andy
Laing la zece zile dup ce acesta o pusese la pot. O citi n intimitatea
biroului su i, dup ce termin, ncepur s-i tremure minile. Toat
treaba asta ncepea s devin un comar.
tia c noile nregistrri din computere rezistau la o verifcare
electronic opera colonelului de a terge un set i a-l nlocui cu altul
era aproape genial dar... Dac i se ntmpla ceva ministrului, prinul
Abdul? Dac ministerul avea s fac revizia din aprilie i prinul refuza
s recunoasc aprobarea de strngere a fondurilor? Iar el, Steve Pyle, nu
avea dect cuvntul colonelului...
ncerc s ia legtura cu Easterhouse la telefon, dar acesta era
plecat, Pyle nu afl unde, pe undeva prin munii din nord, de lng Hail,
unde fcea planuri cu un imam iit care credea c Allah i pogorse
mna asupra lui i i adusese papucii Profetului n picioare. Pn s dea
Pyle de colonel aveau s mai treac trei zile.
Quinn l ndop pe Kuyper cu bere pn pe la jumtatea
dup-amiezii. Trebuia s fe foarte prevztor. Prea puin i omul nu avea
s i dezlege limba n sufcient msur ca s treac peste precauia i

ursuzenia nnscute; prea mult i ar f czut pur i simplu lat. Era genul
acesta de beiv.
L-am pierdut din vedere n 1967, spuse Quinn vorbind despre
amicul lor comun i disprut Paul Marchais. Am ntins-o cnd a nceput
s fe groas pentru noi, mercii. Pun rmag c el n-a ters-o. Pesemne
c a sfrit-o mort n vreun an.
Kuyper chicoti, se uit n jurul lui i se btu n nas cu gestul pe
care-l face un prostnac atunci cnd i nchipuie c tie ceva deosebit.
S-a ntors, spuse el voios. A scpat. S-a ntors aici.
n Belgia?
Da l968 tre' s f fost. De-abia ieisem i eu de la prnaie.
L-am vzut cu ochii mei.
Douzeci i trei de ani, se gndi Quinn. Putea s fe oriunde.
Tare mi-ar plcea s mai beau o halb cu Paul Uriaul, s ne
aducem aminte de demult, zise el gnditor.
Kuyper scutur din cap.
Nici gnd, zise el cu glasul omului beat. A disprut. N-a avut
ncotro, ce crezi, cu toat chestia aia cu poliia. Ultima dat am auzit c
lucra pe la un blci de distracii de prin sud.
Dup cinci minute adormea. Quinn se ntoarse la hotel destul de
nesigur pe picioare. Simea i el nevoia s doarm.
E vremea s-i mai ctigi i tu pinea, i spuse el lui Sam. Du-te
la birourile de turism i cere-le s-i spun tot ce tiu despre parcurile de
distracii, parcurile principale, orice. n sudul rii.
Era ora 18.30. Dormi dousprezece ore.
Dou sunt, i povesti Sam n timp ce-i luau micul dejun n
camer. Unul Bellewaerde. sta-i lng oraul Ieper din captul cel mai
de apus, lng coast i grania cu Frana. Sau mai e Walibi de lng
Wavre. Asta-i la sud de Bruxelles. Am luat brourile.
Cu puin nainte de zece, Quinn duse bagajul la main. Odat ce
i aleseser sistemul de autostrzi, nu era dect o alt curs rapid,
spre sud pe lng Mechelen, ocolind Bruxelles pe drumul de centur din
jurul lui, i iar spre sud pe E.40 spre Wavre. Mai departe, parcul de
distracii era anunat prin indicatoare rutiere.
Era aproape, normal. Toate blciurile de distracii arat triste n
frigul posomort al iernii, cu mainile care vara se ciocnesc ghemuite n
giulgiul lor de pnz, pavilioanele reci i pustii, ploaia cenuie
scurgndu-se pe lanurile clueilor i vntul aruncnd frunze umede i

cafenii n petera lui Ali Baba. Din cauza ploii fusese ntrerupt i
activitatea de ntreinere. Nici n biroul administraiei nu era nimeni. Se
ndreptar spre o cafenea aflat mai jos pe osea.
i acum ce facem? ntreb Sam.
Domnul Van Eyck, la el acas, spuse Quinn i ceru cartea de
telefon local.
Chipul jovial al directorului parcului de distracii, Bertie Van Eyck le
zmbea larg de pe coperta brourii, deasupra invitaiei scrise pentru toi
vizitatorii. Numele find flamand iar Wavre adnc implantat n teritoriul
francez, nu existau dect trei Van Eyck n cartea de telefon. Unul dintre
ei era Albert. Bertie. O adres din afara oraului. Mncar de prnz i
pornir ntr-acolo cu maina, Quinn oprindu-se de mai multe ori ca s
cear ndrumri.
Era o vil plcut pe un drum lung de ar numit Chemin des
Charrons. Le rspunse doamna Van Eyck i i chem soul, care se ivi
n curnd n vest tricotat de mn i papuci de cas. Din spatele lui se
auzea zgomotul unei transmisii sportive de la televizor.
Chiar dac era de origine flamand, Bertie Van Eyck lucra n
domeniul turismului aa c vorbea att franceza, ct i flamanda.
Vorbea i engleza la perfecie. De la prima vedere i recunoscu vizitatorii
ca find americani i le spuse:
Da, eu sunt Van Eyck. Pot s v fu de folos cu ceva?
Sper din tot sufletul c da, domnule. Da, sigur c da, spuse
Quinn. i luase iar poza sa inocent i sociabil de turist american, care
o trsese pe sfoar pe recepionera de la hotelul Blackwood's. Eu i cu
doamna, nevasta mea de fa, am venit n Belgia ca s ncercm s dm
de rudele noastre de aici. tii, bunicul meu din partea mamei, el era din
Belgia, aa c am nite veri pe aici i m-am gndit c poate dau de urma
lor, mcar unul sau doi, ar f aa de grozav s pot s le povestesc la toi
din familie cnd ne ducem napoi n SUA...
Din televizor se auzi o explozie de zbierete. Van Eyck prea vizibil
ngrijorat. Liderii campionatului belgian, Tournai, jucau cu campioana
francez Saint Etienne, o partid de prima mn pe care nici un
microbist nu putea s-o piard.
Tare mi-e team c eu n-am nici o rud n America, ncepu el.
Nu, domnule, nu m-ai neles. Mi s-a spus la Antwerp c nepotul
mamei mele ar putea s fe angajat pe aici, la un parc de distracii. Paul
Marchais?
Van Eyck se ncrunt i ddu din. cap.
tiu foarte bine ce personal am angajat. Nu avem pe nimeni cu

numele acesta.
Un tip mare i voinic. Paul Uriaul, aa i se spune. Doi metri
nlime, lat cam aa, tatuat pe mna stng...
Ja, ja, dar nu-i Marchais. Paul Lefort, vrei s spunei.
Pi, cine tie, poate i aa, spuse Quinn. Parc mi aduc aminte
c sora mmicii a fost cstorit de doua ori, pesemne c i-a schimbat
numele. tii cumva unde locuiete?
Ateptai, v rog.
Bertie Van Eyck reveni dup dou minute cu o bucat de hrtie.
Apoi se ntoarse glon la meciul de fotbal. Tournai marcase un gol i el
n-apucase s-l vad.
N-am auzit niciodat, i spuse Sam pe drumul de ntoarcere la
Wavre, o caricatur att de groaznic de ntfle american n vizit n
Europa.
Quinn zmbi.
A mers bine, nu-i aa?
Gsir pensiunea inut de Madame Garnier n spatele grii. Se
fcea deja ntuneric. Era o vduv micu i uscat, care ncepu imediat
s-i spun lui Quinn c n-avea nici o camer liber dar o ls mai moale
cnd acesta o anun c nu cuta aa ceva ci doar dorea s aib ocazia
s discute cu prietenul lui, Paul Lefort. Vorbea franceza att de fluent,
nct vduva l lu drept francez.
Dar a plecat, monsieur. S-a dus la lucru.
La Walibi? ntreb Quinn.
Dar bineneles. Roata mare. Face revizia motorului din perioada
iernii.
Quinn fcu un elocvent gest galic de frustrare.
Nu dau niciodat de el, se plnse el. La nceputul lunii trecute am
fost la blci i era n concediu.
Ah, dar nu n concediu, monsieur. I-a murit biata maic-sa. A
bolit mult. i a ngrijit-o pn i-a dat ultima suflare la Antwerp.
Deci asta le spusese. Toat jumtatea lui septembrie i ntreaga
lun octombrie lipsise de acas i de la lucru. Sigur c da, se gndi
Quinn, dar zmbi larg i i mulumi doamnei Garnier, dup care se
ntoarser iar patru kilometri pn la blci.
Era tot att de pustiu ca i n urm cu ase ceasuri dar acum, n
ntuneric, arta ca un ora fantom. Quinn sri peste gardul
nconjurtor i o ajut pe Sam s treac i ea. Pe fundalul catifelat al

nopii putea s zreasc lanurile negre ale roii gigantice, cea mai nalt
structur din parc.
Trecur pe lng caruselul demontat, ai crui cai vechi de lemn
erau precis la adpost, pe lng chiocul cu crenvurti acum cu
obloanele trase. Roata mare se nla deasupra lor n noapte.
Stai aici, murmur Quinn.
Lsnd-o pe Sam n umbr, nainta pn la baza mainii.
Lefort, strig el ncet.
Nici un rspuns.
Scaunele duble care spnzurau de lanurile lor de fer erau
acoperite cu o pnz care le apra interiorul. Nu era nimeni n sau sub
scaunele cele mai apropiate de pmnt. Poate c omul sttea ghemuit n
umbr i l atepta. Quinn arunc o privire n spatele lui.
ntr-o parte a structurii era casa mainii, un hangar mare de fer
verde care adpostea motorul electric, i deasupra lui cabina de control
vopsit n galben. Amndou uile se deschiser la o simpl atingere. Nu
se auzea nici un sunet de la generator. Quinn l atinse uor. Maina avea
nc urme de cldur.
Se urc n cabina de control, aprinse lampa pilot de deasupra
pupitrului, studie manetele i aps un buton. Sub el, motorul ncepu s
freamte, trezit la via. Angaj mecanismul de punere n micare i fx
maneta de naintare la ncet". n faa lui, roata gigantic ncepu s se
nvrt n bezn. Gsi butonul de iluminat, l atinse i zona de la baza
roii fu scldat n lumin.
Quinn cobor i rmase lng rampa de mbarcare, n vreme ce
locurile ca nite cupe se micau tcut prin faa lui. Sam veni i ea lng
el.
Ce faci? opti ea.
Era o cuvertur de pnz n plus n cabina motorului, spuse el.
n dreapta lor, cabina care fusese cndva la zenitul roii ncepu s se
iveasc din bezn. Omul din ea n-avea cum s se mai bucure de
cltorie.
Sttea rsturnat pe spate peste locul cu dou scaune, umplnd cu
trupul lui uria cea mai mare parte a spaiului destinat pentru doi
pasageri. Mna cu tatuajul i atrna moale peste burt; ochii orbi ctau
nepenii la lanuri i la cer. Trecu ncet la civa metri n faa lor. Avea
gura pe jumtate deschis, dinii ptai de nicotin i scnteiau umezi n
lumina reflectoarelor. n mijlocul frunii avea spat o gaur adnc,
nnegrit pe margini de urme de arsur. Trecu de ei i i ncepu urcuul
napoi spre cerul nopii.

Quinn se ntoarse la cabina de control i opri roata mare aa cum


fusese, cu singura cabin ocupat ridicat la punctul cel mai de sus,
imposibil de vzut n ntuneric. nchise motorul, stinse luminile i ncuie
amndou uile; scoase cheia de pornire i ambele chei de la ui i le
arunc departe, n lacul ornamental. Cuvertura de pnz rmas n plus
era ncuiat n camera motorului. Rmase foarte gnditor; Sam, cnd se
uit la ea, era palid i zdruncinat.
Pe drumul de plecare din Wavre, ca s se ntoarc pe autostrad
trecur din nou pe lng casa de pe Chemin des Charrons a directorului
parcului de distracii care tocmai i pierduse un angajat. ncepuse din
nou s plou.
La o jumtate de mil mai ncolo zrir hotelul Domaine des
Champs, ale crui lumini i transmiteau invitaia prin bezna umed.
Dup ce se instalar, Quinn o invit pe Sam s fac prima baie. Ea
nu obiect. n vreme ce era n baie, i cercet bagajul. Sacul cu articolele
de toalet nu ridica nici o problem; valiza cu pereii moi i lu treizeci de
secunde ca s-o verifce.
Poeta pudrier de form ptrat i cu pereii tari era grea. Scoase
colecia de spray de pr, ampon, parfum, trusa de machiaj, oglinzile,
periile i pieptenii. Tot grea era. O msur de la un capt la cellalt pe
dinafar i apoi n interior. Exist mai multe raiuni pentru care oamenii
s nu poat suferi avioanele i aparatele cu raze X pot s fe una dintre
ele. Exista o diferen de 5 cm n nlime. Quinn i lu briceagul i gsi
crptura din fundul interior al poetei.
Sam iei din baie dup zece minute, periindu-i prul ud. Tocmai
voia s spun ceva cnd zri ce se afla pe pat i se opri.
Nu era ceea ce se numete n mod normal o arm pentru doamne.
Era un Smith & Wesson cu eav lung, de calibrul 38, iar gloanele
ntinse lng el pe cuvertur erau perforate. Un stoper brbtesc.

CAPITOLUL TREISPREZECE
Quinn, exclam Sam, i jur pe toi sfnii c Brown mi-a vrt
chestia asta pe gt i numai aa a fost de acord s m lase s vin cu tine.
n caz c se ngroa gluma, aa a zis.
Quinn ddu din cap i ncepu s ciuguleasc din mncare dar i
pierise toat pofta.

Ascult-m, tii c nu s-a tras cu el i eu am fost tot timpul cu


tine nc de la Antwerp.
Avea dreptate, bineneles. Chiar dac dormise 12 ore noaptea
trecut, sufcient ca cineva s ajung cu maina la Wavre i napoi i s-i
mai i rmn timp berechet. Madame Garnier zicea c chiriaul ei
plecase la lucru la roata mare de diminea, dup micul dejun. Sam era
n pat lng el cnd se trezise la ase.
Dar exist telefoane n Belgia.
Sam nu ajunsese la Marchais naintea lui; altcineva ns da. Brown
i vntorii lui de la FBI? Quinn tia c erau i ei n Europa, avnd
concursul tuturor poliiilor naionale din spatele lor. Dar Brown l-ar f
vrut n via, capabil s vorbeasc, capabil s-i identifce complicii.
Poate. i ddu deoparte farfuria.
A fost o zi tare lung, spuse el. Hai la culcare.
Dar rmase ntins n ntuneric, cu ochii int n tavan. La miezul
nopii adormi; se hotrse s o cread.
Plecar a doua zi dup masa de diminea. Sam se aez la volan.
ncotro, O Maestre?
Hamburg, spuse Quinn.
Hamburg? Ce-i cu Hamburgul?
Cunosc un om la Hamburg, fu tot ce catadicsi s-i spun.
O luar iar pe autostrzi, spre sud c s ajung pe E.41 la nord de
Namur, apoi oseaua dreapt ctre est, pentru a trece de Lige i a
traversa frontiera german la Aachen. O luar apoi spre nord prin densa
ntindere industrial a Ruhrului, pe la Dsseldorf, Duisburg i Essen,
pentru a iei n fnal n cmpiile agricole ale Saxoniei Inferioare.
Quinn o nlocui la volan dup trei ore i dup nc dou se opreau
s-i fac plinul i s mnnce un prnz din crnai crnoi de Westfalia
cu salat de cartof la Gasthaus, una din nenumratele care apar la
fecare dou-trei mile pe drumurile mari din Germania. Se lsa deja
ntunericul cnd intrar n coloana de maini care naintau prin
suburbiile sudice ale Hamburgului.
Vechiul port hanseatic de pe Elba rmsese foarte mult aa cum i-l
amintea Quinn. Gsir un hotel mic, anonim dar confortabil, n spatele
Steindammtorului i se cazar.
Nu tiam c vorbeti i germana, i spuse Sam dup ce intrar n
camer.
Nu m-ai ntrebat niciodat, i rspunse Quinn.

De fapt, o nvase singur, cu ani n urm, pentru c n zilele acelea


i fcea de cap banda BaaderMeinhof i apoi intrase n scen succesoarea acesteia, Faciunea Armata Roie; rpirile erau foarte frecvente
n Germania i de multe ori deosebit de sngeroase. De trei ori, pe la
sfritul anilor '70, lucrase la unele cazuri din Republica Federal.
Ddu dou telefoane, dar afl c omul cu care voia s vorbeasc nu
avea s fe la birou dect a doua zi de diminea.
Generalul Vadim Vasilievici Kirpicenko sttea n biroul de afar i
atepta. n ciuda exteriorului impasibil, simea o und de nervozitate. Nu
pentru c omul pe care voia s-l vad ar f fost inabordabil, ba avea o
reputaie contrar i chiar se mai i ntlniser de cteva ori, dar
totdeauna ofcial i n public. Nelinitea i izvora din alt cauz. S treac
peste superiorii si din KGB, s cear o ntrevedere personal cu
secretarul general fr s-i anune era riscant. Dac lucrurile aveau s
ias prost, era n joc cariera lui.
Un secretar apru la ua cabinetului personal i rmase n picioare
lng ea.
Secretarul general v primete acum, tovare general, l anun
el.
Adjunctul efului Primului Directorat Superior, oferul superior de
spionaj, se ndrept traversnd ncperea prelung direct spre omul care
stea la biroul din cellalt capt. Dac Mihail Gorbaciov era nedumerit
pentru c i se ceruse aceast audien, nu arta deloc. l salut
tovrete pe generalul KGB, spunndu-i pe numele mic, acelai cu al
lui, i atept ca acesta s nceap s vorbeasc.
Ai primit raportul de la omul nostru din postul de la Londra cu
privire la aa-zisa dovad extras de britanici din cadavrul lui Simon
Cormack.
Era o afrmaie, nu o ntrebare. Kirpicenko tia c secretarul general
trebuia s-l f vzut. Ceruse rezultatele ntlnirii de la Londra de ndat
ce sosiser. Gorbaciov ncuviin din cap.
i trebuie s tii, tovare secretar general, c toi colegii notri
din armat neag c fotografa reprezint un obiect din dotarea lor.
Programul spaial de la Baikonur era n subordinea armatei. O alt
cltinare a capului. Kirpicenko se arunc n gol.
Acum patru luni am predat un raport primit de la rezidentul meu
din Belgrad, pe care l-am considerat att de important nct l-am
desemnat s fe transmis de tovarul preedinte personal la acest

cabinet.
Gorbaciov nepeni. Motivul ieise la iveal. Oferul din faa lui,
chiar dac superior, l lucra pe la spate pe Kriucikov. Mai bine pentru
dumneata s fe vorba de ceva serios, tovare general, se gndi el.
Chipul i rmase impasibil.
M ateptam, s primesc instruciuni de a continua cercetrile.
N-am primit nimic. Mi-a trecut apoi prin minte c poate nici n-ai vzut
deloc raportul din august la urma urmelor, e luna concediilor...
Gorbaciov i aminti de vacana ratat. Refuznicii ia evrei btui n
plin strad la Moscova n faa camerelor de luat vederi ale mediilor de
informare occidentale.
Ai o copie a raportului la dumneata, tovare general? ntreb el
nelinitit.
Kirpicenko scose dou foi mpturite din buzunarul hainei de
dedesubt. Purta ntotdeauna haine civile, nu putea s sufere uniformele.
S-ar putea s nu existe nici o legtur, tovare secretar general.
Sper s nu. Dar nu-mi plac coincidenele. Am fost antrenat ca s nu-mi
plac.
Mihail Gorbaciov studie raportul maiorului Kerkorian din Belgrad i
se ncrunt nedurnerit.
Cine sunt indivizii tia? ntreb el.
Cinci industriai americani. Pe tipul Miller l-am identifcat c este
de extrem dreapt, un individ care ne urte ara. Tipul Scanlon e
antreprenor; ceea ce americanii numesc intermediar. Ceilali trei fabric
armament extrem de sofsticat pentru Pentagon. Numai cu datele tehnice
pe care le au n cap i n-ar f trebuit niciodat s se expun riscului de a
ne vizita teritoriul.
Dar chiar au venit? ntreb Gorbaciov. Pe ascuns cu un transport
militar? Ca s aterizeze la Odesa?
Tocmai asta-i coincidena, i spuse eful spionilor. Am verifcat la
cei de la controlul aerian al trafcului militar. Dup ce Antonovul a ieit
din spaiul aerian romn, i-a modifcat planul de zbor, a trecut peste
Odesa i a aterizat la Baku.
Azerbaigean? Ce naiba au fcut ei n Azerbaigean?
Baku, tovare secretar general, este cartierul general al naltului
Comandament de Sud.
Dar e o baz militar strict secret. Ce-au fcut acolo?
Nu tiu. Au disprut dup aterizare, au petrecut 16 ore n
interiorul bazei i s-au ntors la aceeai baz aerian din Iugoslavia cu
acelai avion. S-au ntors apoi n America. N-au vnat nici un mistre,

n-au fcut nici o vacan.


Altceva?
O ultim coinciden. n ziua respectiv marealul Kozlov era
ntr-o inspecie la cartierul general din Baku. De rutin. Aa spune.
Dup plecarea lui, Mihail Gorbaciov anul toate audienele i sttu
s reflecteze la cele aflate. Era ru, totul era ru, aproape totul. Dar era
i o recompens. Adversarul su, generalul conservator care conducea
KGB-ul fcuse o greeal foarte serioas.
tirile proaste nu erau reduse doar la Piaa Nou din Moscova.
Ptrunseser i n elegantul cabinet de la ultimul etaj al lui Steve Pyle
din Riad. Colonelul Easterhouse ls jos scrisoarea lui Andy Laing.
neleg, zise el.
Hristoase, ccatul sta mic tot mai poate s ne bage n belele
mari, se vait Pyle. Or arat nregistrrile din computer ceva diferit de
ceea ce susine el. Dar dac tot continu s fac afrmaii din astea,
poate c revizorii contabili de la minister or s vrea s arunce o privire, o
privire ca lumea. nainte de aprilie. Vreau s spun, tiu foarte bine c
toat treaba asta are aprobarea prinului Abdul n persoan i e pentru o
cauz bun dar, d-o naibii, tii i dumneata cum sunt oamenii tia.
Presupunnd c o s-i retrag protecia, c o s spun c habar n-are
de aa ceva... Pot s fac asta, tii foarte bine. Uite ce e, poate c ar trebui
s pui pur i simplu banii tia la loc i s gseti fondurile n alt
parte...
Easterhouse sttea cu ochii si albastru deschis pierdui n
continuare n deert. E chiar mai ru, prietene, se gndea el. Nu exist
nici o permisiune a prinului Abdul, nici o aprobare a Casei regale. i
jumtate din bani s-au i dus deja pe fnanarea unei lovituri care ntr-o
bun zi avea s aduc ordine i disciplin, ordinea i disciplina lui,
printre economiile znatice i structurile politice instabile din tot
Orientul Mijlociu. Se ndoia c i Casa de Saud vedea lucrurile la fel, sau
chiar departamentul de Stat.
Calmeaz-te, Steve, i spuse el cu glas linititor. Doar tii pe cine
reprezint eu aici. Au s se ia msuri. Te asigur.
Pyle l conduse s plece dar nu era linitit deloc. Pn i CIA mai
ncurca uneori borcanele, i aminti el cu mare ntrziere. Dac ar f tiut
mai multe i ar f citit mai puin literatur, ar f trebuit s tie c un
ofer superior al Companiei nu putea s aib gradul de colonel. Langley
nu angajeaz foti oferi de armat. Pyle ncepu s se ngrijoreze.

n timp ce cobora scrile, Easterhouse i ddu seama c era obligat


s se ntoarc n Statele Unite pentru consultri. n orice caz, era timpul.
Toate lucrurile erau la locul lor i ticiau ca o bomb rbdtoare. i
depise termenele. Era cazul s le prezinte patronilor si un raport
asupra situaiei. i ct era acolo avea s menioneze numele lui Andy
Laing. Sigur c omul sta putea f cumprat, convins s-i nceteze tirul,
cel puin pn n aprilie?
Nu i ddea seama ct de mult greea.
Dieter, ai o datorie fa de mine i a venit scadena.
Quinn sttea cu cunoscutul su ntr-un bar de la dou blocuri de
biroul n care lucra acesta. Sam asculta iar cunoscutul arta ngrijorat.
Dar, Quinn, te rog ncearc s nelegi. Nu e vorba de regulamentul de ordine interioar. Legea federal chiar interzice accesul la
morg al celor care nu sunt angajai.
Dieter Lutz era cu zece ani mai tnr dect Quinn dar mult mai
prosper. Avea luciul unei cariere nfloritoare. De fapt, era reporter
superior angajat al ziarului Der Spigel, cea mai mare i mai prestigioas
publicaie de tiri curente din Germania.
Nu fusese ns ntotdeauna aa. Pe vremuri era liber-profesionist i
tria de azi pe mine, ncercnd s-o ia cu un pas naintea concurenei ori
de cte ori aprea cte o istorie. Existase o rpire care ocupase zile n ir
prima pagin. n cel mai delicat moment al negocierilor cu rpitorii, Lutz
scpase din neatenie un amnunt care aproape c ratase trgul.
Poliia nfuriat voise s afle de unde provenea scparea. Victima
era un mare industria, un binefctor al partidului i Bonnul, fcuse
presiuni crncene asupra poliiei. Quinn tiuse cine era vinovatul dar
pstrase tcerea. Rul fusese deja fcut, trebuia acum reparat i
distrugerea unui tnr reporter cu prea mult entuziasm i prea puin
minte n-avea cum s ndrepte lucrurile.
Nu trebuie s merg chiar eu, i spuse Quinn rbdtor. Tu eti
angajat. Tu ai dreptul s te duci i s obii materialul, dac e acolo.
Sediul central al lui Der Spiegel este la nr. 19 pe Brandswiete, o
strad scurt dintre canalul Dovenfleet i Ost-west-Strasse. Sub cldirea
modern cu unsprezece etaje se ntinde cea mai mare arhiv de ziare din
Europa. n ea sunt ndosariate mai bine de optsprezece milioane de
documente. La vremea cnd Lutz i Quinn i beau berea la barul din
Dom-Strasse n dup-amiaza aceea de noiembrie, computerizarea

dosarelor ncepuse de zece ani. Lutz oft.


Foarte bine, spuse el. Cum l cheam?
Paul Marchais, i rspunse Quinn. Mercenar belgian. A luptat n
Congo ntre 1964 i 1968. i, tot cadrul general al evenimentelor din
perioada asta.
Dosarele lui Julian Hayman poate c aveau i ele ceva despre
Marchais dar Quinn n-avusese cum s-i dea numele atunci. Lutz se
ntoarse cu dosarul peste o or.
Lucrurile astea nu trebuie s ias din posesia mea, spuse el. i
trebuie duse napoi pn disear.
Prostii, i-o retez Quinn cu amabilitate. Du-te napoi la lucru.
ntoarce-te la ora patru. O s le ai atunci.
Lutz plec. Sam nu nelesese discuia n german dar acum se
aplec s vad ce primise Quinn.
Ce caui? ntreb ea.
Vreau s vd dac ticlosul avea tovari, prieteni cu adevrat
apropiai, i rspunse Quinn.
ncepu s citeasc.
Prima tietur era dintr-un ziar din Antwerp din 1965, o trecere
general n revist a localnicilor nscrii s lupte n Congo. Pe vremea
aceea pentru Belgia era o problem deosebit de emoionant istoriile
despre rebelii simba care violau, torturau i asasinau preoii,
clugriele, plantatorii, misionarii, femeile, copiii, muli dintre ei
belgieni, i nzestraser pe mercenarii care urmau s nbue revolta
simba cu un fel de aureol. Articolele erau n flamand, cu o traducere n
german.
Marchais, Paul: nscut la Lige n 1943, ful unui tat valon i al
unei mame flamande asta explica sonoritatea francez a numelui unui
biat care i petrecuse copilria la Antwerp. Tatl ucis la eliberarea
Belgiei din 1944/45. Mama s-a ntors n Antwerpul natal.
Copilria petrecut la mahala, n jurul docurilor. n conflict cu
poliia nc de mic. Un ir de condamnri minore pn n primvara lui
1964. Apare n Congo cu Grupul Leopard al lui Jacques Schramme. Nici
un cuvnt despre acuzaia de viol; poate c poliia din Antwerp pstra
tcerea n sperana c avea s revin i s fe arestat.
A doua bucat era o meniune n treact. n 1966 se pare c l-a
prsit pe Schramme i s-a nrolat n Comandoul Cinci, condus pe
atunci de John Peters, care i luase locul lui Mike Hoare. Majoritatea
sud-african Peters i nlturase rapid pe englezii lui Hoare. Aa c
flamanda l putuse ajuta pe Marchais s supravieuiasc printre

afrikaaneri pentru c flamanda i afrikaans seamn destul de bine.


Celelalte dou tieturi l menionau pe Marchais sau pur i simplu
un uria belgian numit Paul Uriaul, care rmsese dup desfinarea
Comandoului Cinci i plecarea lui Peters, ntorcndu-se alturi de
Schramme la timp pentru revolta din Stanleyville din 1967 i lungul
mar pn la Bukavu.
La sfrit Lutz mai indusese cinci fotocopii ale unor pagini extrase
din lucrarea clasic a lui Anthony Mockler, Histoire des Mercenaires, cu
ajutorul crora Quinn putea s reconstituie ultimele luni pretrecute de
Marchais n Congo.
La sfritul lui iulie 1967, incapabil s reziste la Stanleyville, grupul
lui Schramme se ndreptase spre grani i-i croise drum printre
adversari pn ajunseser la Bukavu, pe vremuri o ncnttoare oaz
pentru belgieni, o localitate balnear rcoroas situat pe malul unui
lac, unde i fcuser brlogul.
Rezistaser acolo trei luni pn ajunseser s rmn fr muniii.
Apoi trecuser pe jos podul de peste lac pn n nvecinat Ruanda.
Quinn auzise restul. Cu toate c nu aveau muniii, nspimntaser
guvernul din Ruanda care i nchipuia c dac nu erau pacifcai puteau
pur i simplu s terorizeze toat ara. Consulul belgian fusese copleit.
Muli dintre mercenarii belgieni i pierduser actele de indentitate,
ntmpltor sau intenionat. Consulul hruit emisese buletine de
identitate belgiene pe numele care i erau date. n felul acesta trebuie s
f devenit Marchais Paul Lefort. Nu era imposibil ca cineva s transforme
actele respective n unele permanente cu o alt ocazie. Mai ales dac
existase i un Paul Lefort care murise pe acolo.
Pn la urm, pe 23 aprilie 1968, dou avioane ale Crucii Roii i
repatriaser pe mercenari. Un avion se ndreptase direct spre Belgia, la
Bruxelles, cu toi belgienii la bord. Toi cu excepia unuia. Publicul
belgian era pregtit s-i ntmpine mercenarii ca pe nite eroi; nu i
poliia. i verifcase pe toi cei ce coborau din avion uitndu-se la propriile
liste de urmrii. Marchais trebuie s se f urcat n cellalt avion DC-6,
cel care i lsase ncrctura uman la Pisa, Zrich i Paris. Cele dou
avioane aduceau 123 mercenari amestecai, europeni i sud-africani,
napoi n Europa.
Quinn era convins c Marchais fusese n al doilea avion, c
dispruse timp de 23 de ani n slujbe nensemnate de pe la blciuri pn
fusese recrutat pentru ultima misiune. Ceea ce voia Quinn era numele
unuia sau altuia dintre cei care fuseser cu el tocmai n aceast ultim
misiune. n ziare nu exista nimic care s-i ofere un indiciu. Lutz se

ntoarse.
Un ultim lucru, i spuse Quinn.
Nu pot, protest Lutz. Se vorbete deja c scriu un editorial
despre mercenari. i nu pot eu sunt cu adunarea minitrilor
agriculturii din Piaa Comun.
Lrgete-i orizontul, i suger Quinn. Ci mercenari germani au
fost la revolta din Stanleyville, marul spre Bukavu, asediul de la Bukavu
i lagrul de internare din Ruanda.
Lutz i not.
Am o nevast i nite copii la care s m ntorc, tii.
Atunci eti un om norocos, i spuse Quinn.
Domeniul de informaie pe care l ceruse era mai restrns i Lutz se
ntoarse de la ahiv n douzeci de minute.
Ceea ce i aducea era dosarul complet al mercenarilor germani
ncepnd din 1960. Cel puin o duzin. Wilhelm fusese n Congo, la
Watsa. Decedat n urma rnilor din ambuscada de pe drumul spre
Paulis. Rolf Steiner fusese n Biafra, mai locuia nc la Mnchen dar nu
fusese niciodat n Congo. Quinn ntoarse pagina. Siegfried Congo"
Muller fusese n Congo de la nceput pn la sfrit; murise n Africa de
Sud n 1983.
Mai erau doi germani, ambii triau la Nrenberg, li se ddea adresa,
dar amndoi plecaser din Africa n primvara anului 1967. Cu asta mai
rmnea unul.
Werner Bernhardt fusese n Comandoul Cinci dar trecuse la
Schramme dup desfinarea acestuia. Participase la revolt, la marul
spre Bukavu i asediul staiunii de pe malul lacului. Nu exista nici o
adres pentru el.
Unde ar putea s fe acum? ntreb Quinn.
Dac nu e dat, a disprut, i rspunse Lutz. Atunci era n 1968,
nelegi. Acum suntem n 1991. Poate c a murit. Sau poate f oriunde.
Oameni ca el... nelegi... America Central sau de Sud, Africa de Sud...
Sau aici n Germania, suger Quinn.
Drept rspuns, Lutz mprumut cartea de telefon de la bar. Erau
patru coloane cu Bernhardt. i asta numai la Hamburg. Exist zece
landuri n Republica Federal i toate au cri de telefon asemntoare.
Dac e trecut n ele, zise Lutz.
Caziere? ntreb Quinn.
Dac nu e ceva federal, trebuie trecut pe la autoriti de poliie
separate, i rspunse Lutz. tii foarte bine c de la rzboi, cnd aliaii au
fost att de amabili ca s ne scrie constituia, totul este descentralizat.

Ca s nu mai putem s avem un alt Hitler. Face ca depistarea cuiva s fe


o treab foarte amuzant. tiu asta face parte din meserie. Dar un om
ca sta... prea puine anse. Dac vrea s dispar, dispare. i sta aa
vrea, c altfel ar f dat mcar un interviu n 23 de ani, ar f aprut n
ziare. Dar nimic. Dac da, ar f fost n dosarele noastre.
Quinn mai avea o ultim ntrebare. De unde era originar Bernhardt
sta? Lutz se uit prin hrtii.
Dortmund, zise el. S-a nscut i a crescut la Dortmund. Poate
tie ceva poliia de acolo. Dar n-o s-i spun. Drepturile omului, nelegi
suntem foarte ptruni de drepturile omului n Germania.
Quinn i mulumi i l ls s plece. Plec i el mpreun cu Sam,
plimbndu-se apoi pe strad n cutarea unui restaurant promitor.
Unde mergem n continuare? ntreb ea.
La Dortmund, i rspunse el. Cunosc un om n Dortmund.
Iubitule, observ ea, tu cunoti cte un om peste tot.
Pe la mijlocul lui noiembrie, Michael Odell se afla singur cu
Preedintele Cormack n Biroul Oval. Vicepreedintele era ocat de
schimbarea pe care o suferise vechiul su prieten. Departe de a-i f
revenit dup nmormntare, John Cormack parc se mpuinase.
Nu numai nfiarea fzic l ngrijora pe Odell; puterea de
concentrare dinainte dispruse, vechea incisivitate se topise. ncerc s-i
atrag atenia Preedintelui asupra agendei de ntrevederi.
Ah, da, spuse Cormack, fcnd o ncercare de nviorare. Hai s
ne uitm.
ncepu s studieze pagina pentru luni.
John, e mari, i spuse Odell cu blndee.
n timp ce ntorcea paginile, Odell observ liniile roii i groase de
ntrevederi anulate. Era un ef de stat din NATO n ora. Preedintele ar
trebui s-l ntmpine pe pajitea de la Casa Alb; nu s duc tratative cu
el europenii nelegeau asta ci doar s-l ntmpine.
n plus, problema nu era dac liderul european avea s neleag;
problema era dac presa american avea s neleag n caz c
preedintele nu se arta. Odell se temea c putea s neleag chiar prea
bine.
Du-te tu n locul meu, Michael, l implor Cormack.
Vicepreedintele ncuviin din cap.
Desigur, spuse el posomort.
Era a treia ntrevedere anulat ntr-o sptmn. Hrogreala

putea f foarte bine rezolvat pe plan intern; Casa Alb avea n prezent o
echip foarte bun. Cormack alesese bine. Dar poporul american
investete foarte mult putere n omul acela care este Preedintele, Capul
Statului, eful Executivului, Comandantul ef al Forelor armate, omul
cu degetul pe butonul nuclear. Cu anumite condiii. Una este ca s li se
dea dreptul de a-l vedea n aciune des.
Procurorul general era cel care peste o or avea s dea glas temerilor lui Odell.
Nu poate s stea aa o venicie, zise Walters.
Odell le adusese la cunotin starea n care l gsise pe Preedinte.
Nu erau prezeni dect cei ase apropiai Odell, Stannard, Walters,
Donaldson, Reed i Johnson plus Armitage care fusese convocat
alturi de ei pe post de consilier.
Doctorul Armitage le explic faptul c Preedintele Cormack suferea
un sever oc post-traumatic din care prea incapabil s-i revin.
Ce vrea s spun asta, minus jargonul? se rsti Odell.
Asta nsemna, le spuse Armitage cu rbdare, c eful Executivului
era cuprins de o durere personal att de profund, nct i lipsea voina
de a mai continua.
n urma rpirii, i inform psihiatrul, mai existaser traume
similare, dar nu att de profunde. Atunci problema o reprezentau
stresul, i anxietatea, nscute din ignoran i ngrijorare netiind ce
se ntmpla cu ful su, dac biatul era n via sau mort, n bun stare
sau maltratat, sau dac avea s fe eliberat.
n timpul deteniei greutatea se mai uurase cumva. Aflase prin
Quinn c cel puin ful su era n via. Pe msur ce se apropia
schimbul, parc i mai revenise.
Dar moartea unicului copil i metoda brutal i slbatic prin care
fusese ucis erau ca o lovitur fzic. Prea introvertit ca s se descarce cu
uurin, prea inhibat ca s-i exprime durerea, se adncise ntr-o
melancolie permanent care i mcina forele mentale i morale, calitile
pe care oamenii le numesc voin.
Comitetul asculta mohort. Se bazau pe psihiatru ca s le spun ce
era n mintea Preedintelui lor. n puinele ocazii n care l vzuser
n-aveau nevoie de nici un doctor ca s le spun ce vedeau i ei cu ochii
lor. Un om terminat i consternat; obosit pn la nivelul unei extenuri
profunde, mbtrnit nainte de vreme, lipsit de energie i de interes. Mai
fuseser i mai nainte preedini bolnavi n timpul mandatului;

mainria statului putea s fac fa. Dar niciodat ceva asemntor.


Chiar i fr ntrebrile tot mai insistente ale presei, unii dintre cei
prezeni ncepuser s-i pun i singuri ntrebarea dac John Cormack
mai putea, sau ar mai f trebuit, s-i continue mandatul.
Bill Walters l ascult pe psihiatru cu un chip lipsit de expresie.
Avea 44 de ani i era cel mai tnr membru al Cabinetului, jurist
strlucit i tenace din California. John Cormack l adusese la
Washington ca procuror general pentru a se folosi de talentele lui n
lupta mpotriva crimei organizate, care acum se ascundea din ce n ce
mai mult n spatele faadei corporaiilor. Cei care-l admirau recunoteau
c putea f nendurtor, chiar dac urmrea s impun supremaia legii;
dumanii, i i fcuse civa, se temeau de implacabilitatea lui.
Era plcut la nfiare, uneori aproape juvenil, cu haine tinereti i
pr ngrijit, tuns i uscat cu foehnul. Dar n spatele farmecului exista o
rceal, o impasibilitate care i ascundea interiorul. Cei care avuseser
ocazia s duc tratative cu el observaser c singurul semn c se
apropia de int era faptul c nceta s clipeasc. Atunci privirea lui
holbat putea s fe foarte enervant. Dup ce Armitage iei din
ncpere, Walters rupse tcerea mohort.
S-ar putea, domnilor, s trebuiasc s ne gndim serios la al
25-lea.
tiau cu toii, de el, dar Walters era primul care l invoca. Conform
Amendamentului 25, vicepreedintele mpreun cu majoritatea
Cabinetului puteau s comunice n scris preedintelui pro tempore i
preedintelui Camerei Reprezentanilor prerea lor c Preedintele nu
mai era capabil s-i exercite prerogativele i funcia conform
mandatului. Seciunea 4 din Amendamentul 25, mai precis.
Nu m ndoiesc c l-ai memorat, se rsti Odell.
Mai uor, Michael, i spuse Jim Donaldson. Bill doar l-a
menionat.
O s-i dea demisia nainte de asta, spuse Odell.
Da, aprob Walters ca s-l liniteasc. Pe motive de sntate,
absolut justifcate, i cu simpatia i recunotina naiunii. S-ar putea
doar ca noi s trebuiasc s i-o spunem. Asta-i tot.
Nu nc, desigur, protest Stannard.
Haide, haide. Mai e timp, interveni Reed. Durerea o s treac n
mod cert. O s-i revin. S fe iar cum a fost.
i dac nu? ntreb Walters. Privirea lui fx se plimb pe
chipurile celor din ncpere.
Michael Odell se ridic brusc. Avusese ocazia s mai participe i la

alte lupte politice la vremea lui, dar Walters avea o rceal pe care nu
putuse s-o sufere niciodat. Individul nu bea i, dup cum arta
nevast-sa, probabil c i dragoste fcea tot dup poruncile crii.
Foarte bine, o s ne gndim, spuse el. Acum, totui, o s
amnm decizia n aceast privin. De acord, domnilor?
Cltinar cu toii dndu-i acordul i se ridicar. Aveau s amne
luarea n considerare a lui 25. Pentru moment.
Combinaia dintre cmpiile bogate n gru i orz ale Saxoniei
Inferioare i ale Westfaliei de la nord i est, plus apa curat precum
cristalul care izvora din dealurile nvecinate fcuser nc de la nceput
din Dortmund un ora al berii. n 1293, Regele Adolf din Nassau le
dduse cetenilor din trgubrul de la hotarul sudic al Westfaliei
dreptul de a fabrica bere.
Metalurgia, asigurrile, bncile i comerul aveau s vin mai
trziu, cu mult mai trziu. Berea era fundamentul i vreme de veacuri
dortmundezii o consumaser chiar ei n cea mai mare parte. Revoluia
industrial de la mijlocul i sfritul secolului al XlX-lea oferise cel de-al
treilea ingredient, pe lng cereale i ap muncitorii nsetai din
fabricile care nfloriser ca ciupercile de-a lungul vii Ruhrului. Situat la
captul vii, cu o deschidere spre sud-vest, de unde se vedea pn
departe la turnurile nalte din Essen, Duisburg i Dsseldorf, oraul
sttea ntre cmpiile de cereale i consumatori. Edilii oraului au proftat: Dortmundul ar devenit capitala european a berii.
apte fabrici de bere imense dominau comerul: Brinkhoff, Kronen;
DAB, Stifts, Ritter, Thier i Moritz. Hans Moritz era eful penultimei ca
dimensiune i capul unei dinastii care se ntindea n urm cu opt
generaii. Dar era ultimul proprietar care-i controla imperiul personal,
ceea ce l fcea extrem de bogat. Pe de o parte bogia i pe de alta faima
numelui i determinase pe vandalii din banda BaaderMeinhof s-i
rpeasc fica n urm cu zece ani.
Quinn i Sam se cazar la hotelul Roemischer Kaiser din centrul
oraului, dup care Quinn ncerc fr prea mare convingere cartea de
telefon a oraului. Telefonul de acas, bineneles, nu era trecut. Scrise o
scrisoare personal pe hrtia cu antetul hotelului, chem un taxi i l
trimise s-o duc la sediul fabricii de bere.
Crezi c prietenul tu mai e aici? ntreb Sam.
E aici, nici o grij, i rspunse Quinn. Doar dac nu e prin
strintate sau la vreuna din cele ase reedine.

i place s se plimbe mult, observ Sam,


Da. Se simte mai n siguran aa. Riviera francez, Caraibele,
cabana de schi, iahtul...
Avea dreptate cnd i nchipuia c vila de pe malul lacului
Constanza fusese vndut; acolo avusese loc rpirea.
Avea i noroc. Erau la cin cnd Quinn fu chemat la telefon.
Herr Quinn?
Recunoscu vocea adnc i cultivat. Omul vorbea patru limbi, ar f
putut s fe pianist de concert. Poate c ar f fost mai bine.
Herr Moritz. Suntei n ora?
mi mai ii minte casa? Ar trebui. Ai stat dou sptmni n ea pe
vremuri.
Da, domnule, in minte. Nu tiam dac o mai avei.
Neschimbat. Renata o ador, nu m las s o schimb. Cu ce pot
s-i fu de folos?
A vrea s v vd.
Mine diminea. La cafea, la 10.30.
O s vin.
Ieir din Dortmund i se ndreptar spre sud pe Ruhrwald Strasse
pn cnd zona industrial i comercial rmase n urma lor, apoi
intrar n suburbia Syburg. De aici ncepeau dealurile, rotunjite i
mpdurite, iar n domeniile situate ntre pduri i aveau casele doar
bogtaii.
Conacul lui Moritz era nconjurat de patru acri de parc la care se
ajungea pe o alee din Hohensyburg Strasse. De cealalt parte a vii,
monumentul syburghez domina Ruhrul spre turnurile ascuite ale
Sauerlandului.
Locul era ca o fortrea. Garduri de metal nconjurau tot terenul
iar porile erau din fer nalt ductil, controlate de la distan i cu o
videocamer discret aezat ntr-un pin alturat. Quinn era urmrit n
timp ce se ddea jos din main i se anuna prin zbrelele de oel din
spatele porilor. Dup dou secunde, acestea se deschideau, acionate de
un motor electric. Dup trecerea mainii, se nchiser la loc.
Domnului Moritz i place s stea izolat, observ. Sam.
Are toate motivele, i rspunse Quinn.
Parc maina pe aleea cu prundi cafeniu din faa casei cu
stucaturi albe i un intendent n uniform i pofti nuntru. Hans Moritz

i primi n salonul elegant unde cafeaua i atepta ntr-un vas de argint


masiv. Avea prul mai alb dect i-l amintea Quinn, chipul mai brzdat
de riduri, dar mna la fel de ferm i zmbetul la fel de grav.
De-abia se aezaser cnd se deschise o u. O tnr rmase
lng ea nehotrt. Chipul lui Moritz se lumin de un zmbet. Quinn
se ntoarse s-o vad.
Era frumuic dar ntr-un mod lipsit de expresie, timid pn la
punctul de a f chiar tears. Degetele mici de la mini i se terminau cu
nite cioturi. Trebuie s aib acum 25 de ani, se gndi Quinn.
Renata, puiule, uite-l pe domnul Quinn. i mai aduci aminte de
domnul Quinn? Nu, sigur c nu.
Moritz se ridic, se duse lng ea i-i murmur cteva cuvinte la
ureche, apoi o srut pe cretet. Renata se ntoarse i iei. Moritz se
aez la loc pe scaun. Chipul i era impasibil, dar frmntarea degetelor
i trda tulburarea.
Ea... hmmm... nu i-a mai revenit niciodat, s tii. Continu
tratamentul. Prefer s stea n cas, iese foarte rar. N-o s se mai
mrite... dup ce i-au fcut animalele alea...
Pe pianul Steinbeck era o fotografe; o feti de 14 ani pe schiuri
care zmbea trengrete. Fusese fcut cu un an naintea rpirii. Dup
un an, Moritz i gsise soia n garaj, gazele de eapament se scurgeau
printr-un tub de cauciuc n maina nchis. Quinn fusese anunat la
Londra.
Moritz fcu un efort.
Scuz-m. Cu ce pot s te ajut?
Caut un individ. Cineva care a plecat din Dortmund de mult
vreme. S-ar putea s mai fe n ora, sau n Germania, sau s f murit,
sau n strintate. Nu tiu.
Pi, exist agenii, specialiti. Bineneles c eu pot s angajez...
Quinn i ddu seama c Moritz i nchipuia c are nevoie de bani
ca s angajeze nite detectivi particulari.
Sau ai putea s te informezi prin Einwohnermeldeant.
Quinn scutur din cap.
M ndoiesc c tiu ceva. E aproape sigur c nu vrea s coopereze
de bunvoie cu autoritile. Dar cred c poliia s-ar putea s-l in sub
observaie.
Formal, cetenii germani care se mut ntr-o cas nou n
interiorul rii sunt obligai prin lege s anune Biroul de eviden a
populaiei asupra schimbrilor de adres, att de unde pleac precum i
unde se duc. Dar ca multe sisteme birocratice, i acesta funcioneaz

mult mai bine n teorie dect n practic. Cei pe care ar dori s-i
contacteze poliia i/sau reprezentanii fscului sunt de cele mai multe
ori cei care refuz s se conformeze.
Quinn i prezent sumar biografa individului Werner Bernhardt.
Dac mai e n Germania, trebuie s fe la o vrst cnd mai are
nc serviciu, spuse Quinn. Dac nu cumva i-o f schimbat numele,
nseamn c are un carnet de asigurri sociale, i pltete impozitul pe
venit sau i-l pltete cineva pe numele lui. Avnd n vedere biografa,
s-ar f putut s aib necazuri cu legea.
Moritz reflect.
Dac este un cetean panic i chiar i fotii mercenari pot s
nu f comis nici o infraciune pe teritoriul Germaniei atunci nu are
cazier la poliie, spuse el. Ct despre cei de la fsc i de la asigurrile
sociale, acetia consider c sunt informaii secrete care nu pot f
divulgate unor persoane particulare ca tine, i nici chiar ca mine.
Dar vor rspunde unei anchete a poliiei, observ Quinn. M
gndeam c poate dumneavoastr avei prieteni pe la poliia oreneasc
sau de stat.
Aha, zise Moritz.
Numai el tia cte donaii fcuse la aciunile de binefacere ale
poliiei din Dortmund i din statul Westfalia. Ca n orice alt ar din
lume, banii nseamn putere i ambele pot cumpra orice informaii.
Las-m 24 de ore. O s te sun eu.
Se inu de cuvnt dar avea un ton distant cnd telefon la
Romischer Kaiser a doua zi dimineaa, de parc odat cu informaiile i se
dduse i un avertisment.
Werner Richard Bernhardt, spuse el de parc citea nite notie,
48 de ani, fost mercenar n Congo. Da, triete, aici n Germania. E pe
lista de angajai personali ai lui Horst Lenzlinger, trafcantul de arme.
Mulumesc. Unde l pot gsi pe Herr Lenzlinger?
Nu e prea uor. Are un birou n Bremen dar st mai mult pe
lng Oldenburg, comitatul Ammerland. Ca i mine, e un om foarte
retras. Dar asemnarea se oprete aici. Fii atent cu Lenzlinger, Herr
Quinn. Sursele mele spun c n ciuda faadei respectabile e un gangster.
i ddu lui Quinn ambele adrese.
Mulumesc, i suse Quinn n timp ce i le nota.
Urm o pauz jenant la cellalt capt al frului.
Un ultim lucru. mi pare ru. Un mesaj de la poliia din
Dortmund. Te roag s pleci din Dortmund. S nu te mai ntorci. Asta-i
tot.

Zvonul despre rolul lui Quinn n ceea ce se ntmplase pe drumul


din Buckinghamshire pornea s se rspndeasc. n scurt vreme uile
aveau s nceap s i se nchid n multe locuri.
Eti n stare s treci la volan? o ntreb pe Sam dup ce-i
fcuser bagajele i pltiser hotelul.
Sigur. ncotro?
Bremen.
Sam studie harta.
Dumnezeule mare, e la jumtatea drumului spre Hamburg.
Dou treimi, de fapt. Ia-o pe E. 37 spre Osnabruck i fi atent la
indicatoare. O s-i plac la nebunie.
n aceeai sear, colonelul Robert Easterhouse pleca de la Joddah la
Londra i de acolo, dup schimbarea avionului, direct la Houston. Ct
travers Atlanticul avu acces la o ntreag gam de ziare i reviste
americane.
Trei din ele cuprindeau articole pe aceeai tem i raionamentul
celor trei autori era remarcabil de asemntor. Mai erau numai 12 luni
pn la alegerile prezideniale din noiembrie 1992. n mod normal
alegerea candidatului republican nu era ctui de puin alegere.
Candidatul republican nu mai era nevoie s fe ales. Preedintele
Cormack putea s-i asigure candidatura pentru al doilea mandat fr
nici o opoziie.
Dar evenimentele din ultimele ase sptmni nu fuseser deloc
normale, le spuneau reporterii cititorilor lor de parc acetia n-ar f
tiut i singuri. i continuau cu descrierea efectului pe care l avusese
asupra Preedintelui Cormack pierderea fului: traumatic i mutilant.
Cei trei autori enumerau o list ntreag de lips de concentrare,
cuvntri anulate i apariii publice abandonate n cele dou sptmni
care se scurseser de la funeraliile de pe insula Nantucket Omul
invizibil" l numea unul dintre ei pe eful Executivului.
Concluzia la care ajungeau era i ea extrem de similar. N-ar f mai
bine ca Preedintele s renune n favoarea vicepreedintelui Odell,
dndu-i acestuia posibilitatea de a ocupa funcia n urmtoarele
dousprezece luni i a se pregti pentru realegere n noiembrie 1992?
La urma urmelor, raiona Time, principalul punct din politica
extern de aprare i economic a lui Cormack, reducerea bugetului
aprrii cu 100 de miliarde, concomitent cu efectuarea aceleiai reduceri

de ctre URSS, intrase deja la ap.


Cu burta n sus", aa descria Newsweek ansele de ratifcare a
tratatului de ctre Senat dup vacana de Crciun.
Easterhouse ateriz la Houston aproape de miezul nopii, dup
dousprezece ore de zbor i dou pe aeroportul din Londra. Titlurile
ziarelor de la chiocurile aeroportului Houston erau i mai limpezi:
Michael Odell era texan i, dac avea s-i urmeze lui Cormack, ar f fost
primul preedinte texan de la Lyndon Johnson ncoace.
Conferina Grupului Alamo era programat peste dou zile n
cldirea Pan-Global. O limuzin a frmei l duse pe Easterhouse la
Remington, unde i fusese reinut un apartament. nainte de culcare,
prinse ultima emisiune de actualiti. Se punea din nou aceeai
ntrebare.
Colonelul nu fusese informat despre Planul Travis. Nu era necesar
s-i cunoasc amnuntele. Dar tia foarte bine c schimbarea efului
Executivului ar f nlturat i ultimul obstacol din calea fructifcrii
strdaniilor sale luarea n stpnire a Riadului i a terenurilor
petrolifere de la Hasa de ctre un detaament de intervenie rapid trimis
de un Preedinte gata de o astfel de aciune.
La anc, se gndi el n timp ce luneca n somn. Taman la anc".
Placa mic de alam de pe zidul depozitului renovat, de lng ua
cu panel de tek, anuna simplu: THOR SPEDITION AG. Dup toate
aparenele, Lanzlinger i ascundea adevrata natur a afacerilor sale
sub faada unei companii de transport cu camioanele, cu toate c aici nu
se vedea nici urm de mainrii iar mirosul de motorin nu ajunsese
niciodat s ptrund pn n intimitatea mochetat a birourilor de la
etajul IV spre care urca Quinn.
n strad era un intercom prin care se cerea admiterea i nc unul
cu o camer tv cu circuit nchis la captul coridorului de la etajul IV.
Transformarea magaziei din strada aflat n apropierea docurilor acolo
unde fluviul Weser se oprete din drumul su spre Marea Nordului
pentru a oferi raiunea de a exista a vechiului Bremen nu fusese deloc
ieftin.
Secretara din biroul n care ptrunse Quinn era parc scoas din
reclame. Dac Lenzlinger ar f avut vreun camion, putea s-l porneasc
pur i simplu cu o lovitur.
Ja, bitte? l ntreb ea cu o privire care arta limpede c el, nu ea,

era cel care adresa rugmintea.


Doresc s am ocazia de a discuta cu Herr Lenzlinger, i spuse
Quinn.
Secretara i not numele i dispru n sanctuarul privat nchiznd
ua dup ea. Quinn avea impresia c oglinda din peretele despritor
reflecta imaginile doar ntr-o singur direcie. Se ntoarse dup treizeci
de secunde.
i n ce problem, v rog, domnule Quinn?
A dori s am prilejul de a m ntlni cu unul din angajaii lui
Herr Lenzlinger, un oarecare Werner Bernhardt, i rspunse el.
Secretara dispru din nou n culise. De data aceasta rmase mai
mult de un minut. La ntoarcere, nchise ferm ua asupra oricui o f fost
cel care se afla nuntru.
Regret, Herr Lenzlinger nu e liber i nu poate s vorbeasc cu
dumneavoastr, l anun ea.
Suna fr nici un drept de apel.
O s atept, spuse Quinn.
Secretara i arunc o privire elocvent. Prea s spun c regreta
din adncul sufletului c, din cauza vrstei, scpase ocazia de a conduce
un lagr de concentrare n care s-l f avut i pe dumnealui. Dispru
pentru a treia oar. Dup ce se ntoarse, se aez la biroul ei ignorndu-l
complet i ncepu s bat la main cu o nverunare concentrat.
Se deschise o alt u din zona de primire i un brbat i fcu
apariia. Genul care ar f putut s f fost ofer de camion; un
frigider-congelator ambulant. Costumul gri deschis era croit cu destul
ndemnare ca s-i ascund masele de muchi vnjoi de sub el;
tunsoarea scurt i umflat, loiunea dup ras i pojghia de civilizaie
nu erau din cele ieftine. Sub toate acestea se ascundea un btu.
Herr Quinn, spuse el linitit. Herr Lenzlinger nu are timp s v
vad sau s v rspund la ntrebri.
Acuma nu, ncuviin Quinn.
Nici acum i nici alt dat, domnule Quinn. V rog s plecai.
Quinn avea sentimentul c ntrevederea se ncheiase. Cobor n
strad i travers pe partea cealalt, unde l atepta Sam n main.
Nu are vreme n timpul programului, o anun el. O s trebuiasc
s ne vedem la el acas. Hai la Oldenburg.
Un alt ora strvechi, cu un port fluvial pe care se fcea de veacuri
comer pe fluviul Hunter, fusese cndva reedina conilor de Oldenburg.

Centrul, Oraul Vechi, mai e nc nconjurat de poriuni din fostul zid al


oraului i un an cu ap format dintr-o serie de canale legate ntre ele.
Quinn gsi un hotel dintre acelea pe care le prefera, un han linitit
cu o curte nconjurat de ziduri, cu numele de Graf von Oldenburg, de
pe strada Sfntul Duh.
nainte de ora nchiderii mai avea vreme s fac o vizit la un
magazin cu articole de ferrie i altul de voiaj; de la un chioc i
cumpr o hart la cea mai mare scar a mprejurimilor. Dup cin, o
ului pe Sam petrecndu-i un ceas n odaie i fcnd noduri la fecare 25
cm pe frnghia de 25 m cumprat de la Fierrie. La urm, leg o ancor
cu trei picioare la unul din capete.
Unde te duci? l ntreb Sam.
Presupun c ntr-un pom, fu tot ce-i rspunse.
O ls dormind n bezna dinaintea zorilor.
Descoperi domeniul Lanzlinger dup o or, n partea de apus a
oraului, la sud de marele lac Bad Zwischenahn, ntre satele Portsloge i
Janstrat. Era un inut de es care se ntindea fr nici o ridictur
nspre Ems la apus, pentru a deveni dup 60 de mile Olanda de nord.
Intersectat de o puzderie de ruri i canale care drenau cmpia
umed spre mare, inutul dintre Oldenburg i grani este nesat cu
pduri de fag, stejar i conifere. Domeniul lui Lanzlinger se afla ntr
dou pduri. Era un fost conac fortifcat, nconjurat acum de propriul
su parc de cinci acri i mprejmuit de un zid nalt de doi metri i
jumtate.
Quinn, mbrcat din cap pn n picioare ntr-o uniform verde de
camuflaj, cu faa acoperit de o masc de scrim, i petrecu toat
dimineaa ntins pe ramura unui copac uria din pdurea de peste drum
de domeniu. Binoclul de mare precizie i arta tot ce avea nevoie s tie.
Conacul din piatr cenuie forma mpreun cu acareturile un fel de
L. Latura mai scurt era casa principal, cu dou etaje i mansard.
Braul mai lung l reprezentau fostele grajduri, transformate acum n
apartamente complete pentru personal. Quinn numr patru angajai
domestici: un majordom/ intendent, un buctar i dou femei de
serviciu. Atenia i era atras de sistemul de securitate. Aparatura era
numeroas i scump.
Lanzlinger i ncepuse cariera n tineree ca intermediar, pe la
sfritul anilor '50, cnd vindea pachete ieftine de armament, surplus de
rzboi, oricui poftea s le cumpere. Fr permis, certifcatele de vnzare

erau false i ntrebrile egale cu zero. Era perioada rzboaielor


anti-coloniale i a revoluiilor din lumea a treia. Dar afacerile acestea la
marginea legii i aduceau att ct s triasc i nimic mai mult.
Marea lovitur o dduse cu prilejul rzboiului din Nigeria. i jefuise
pe biafrezi de mai bine de o jumtate de milion de dolari; acetia plteau
pentru bazuci i primeau n schimb evi de font. Dar nu se nelase
cnd i nchipuise c erau mult prea ocupai s lupte pe via i pe
moarte ca s mai ajung i la miaz noapte s ncheie socotelile cu el.
La nceputul anilor '70 i fcuse rost de o autorizaie comercial
ct l costase, Quinn nu putea dect s-i dea cu presupusul care i
permitea s aprovizioneze cu arme o jumtate de duzin de grupri
rzboinice din Africa, America Central i Orientul Mijlociu,
rmnndu-i vreme i pentru alte tranzacii ilegale ntmpltoare (mult
mai rentabile) cu E.T.A., A.R.I. i alte cteva. Cumpra din Cehoslovacia,
Iugoslavia i Coreea de Nord, care aveau toate nevoie de valut forte, i
vindea celor disperai. n 1985 ajunsese s vnd armament nou-nou
nord-coreean ambelor pri din conflictul Iran-Irak. Pn i unele agenii
de spionaj guvernamentale se foloseau de stocurile lui atunci cnd aveau
nevoie de armament cu surs neidentifcat pentru revoluiile de la
distan.
Cariera aceasta i adusese foarte mult bogie. Dar i adusese i
muli dumani. Era hotrt s se bucure de prima i s i frustreze pe
cei din urm.
Toate ferestrele, de sus pn jos, erau aprate electronic. Cu toate
c nu avea cum s vad dispozotivele, Quinn tia c i uile trebuiau s
fe la fel. Acesta era cercul interior. Cercul exterior l forma zidul.
mprejmuia domeniul fr nici o ntrerupere i pe deasupra avea dou
rnduri de srm ghimpat. Pomii din parc aveau ramurile tiate ca s
nu treac peste el. i nc ceva, care strlucea sporadic n lumina
soarelui de iarn. O srm bine ntins, ca o coard de pian, care mergea
deasupra zidului, sprijinit pe nite stlpi din ceramic; electrifcat,
legat la sistemul de alarm, sensibil la atingere.
ntre zid i cas exista un teren deschis cincizeci de metri n
partea cea mai ngust, mturat de camerele de luat vederi, patrulat de
cini. i urmri pe cei doi dobermani cu botni i les n timp ce i
fceau alergarea de antrenament. Dresorul era prea tnr ca s fe
Bernhardt.
Quinn observ c Mercedesul 600 cu geamurile negre plec spre
Bremen la nou fr cinci. Frigiderul-congelator ambulant ajut o
siluet ncotomnat, cu cciul de blan, s se urce n spate, se aez

i el n fa i oferul iei cu maina n drum trecnd printre porile de


oel. Trecur chiar pe sub craca pe care sttea Quinn.
Quinn i fcu socoteala c existau patru paznici, poate chiar cinci.
Dup cum arta, oferul prea s fe unul din ei; frigiderul-congelator cu
siguran. Mai rmnea dresorui cinilor i probabil nc unul din cas.
Bernhardt?
Centrul nervos al sistemului de securitate prea s-l reprezinte o
ncpere de la parter, acolo unde aripa pentru angajai se unea cu casa
principal. Dresorul cinilor intr i iei de mai multe ori, folosindu-se de
o u mic ce avea acces direct spre gazon. Quinn presupunea c
paznicul de noapte putea probabil s controleze dinuntru reflectoarele,
monitoarele tv i cinii. La prnz, avea deja planul gata fcut. Cobor din
pom i se ntoarse la Oldenburg.
i petrecu dup-amiaza la cumprturi mpreun cu Sam, el ca s
nchirieze o furgonet i o varietate de unelte, ea ca s completeze lista
pe care i-o dduse.
Pot s vin i eu cu tine? l ntreb ea. A putea s te atept afar.
Nu. Un vehicul pe drumul acela de ar la miezul nopii e i aa
destul de ru. Dou ar f deja un ambuteiaj.
i i spuse ce voia s fac ea.
S fi acolo cnd o s sosesc eu, i spuse Quinn. S-ar putea s fu
foarte zorit.
Ajunse lng zidul de piatr i i parc furgoneta chiar acolo la ora
2.00 a.m. Furgoneta cu acoperi nalt de panel era destul de aproape de
zid ca s poat vedea dincolo de el atunci cnd se ridica n picioare pe
acoperi. Pe o latur a furgonetei, la caz c ar f interesat pe cineva, era
scris pentru a induce n eroare numele unui instalator de antene de
televiziune. Avea s justifce scara telescopic de aluminiu fxat pe
acoperiul portbagajului de deasupra.
Cnd ajunse cu capul deasupra zidului, la lumina lunii vzu pomii
dezgolii de frunze din parc, gazonul care ajungea pn lng cas i
lumina slab de la fereastra camerei de control a paznicului.
Locul pe care i-l alesese pentru diversiune era un copac singuratic
din parc, la numai doi metri i jumtate de zid. Se ridic pe vrfuri pe
acoperiul furgonetei i ncepu s nvrt uor i continuu cutia mic de
plastic atrnat de aa undiei. Cnd i lu sufcient avnt, ddu
drumul frului. Cutia de plastic descrise o uoar parabol, ptrunse
printre crengile copacului i czu spre pmnt. Sfoara de pescuit o opri

din cdere. Quinn ddu drumul la destul fr ca s lase cutia s se legene


n copac la doi metri i jumtate de gazon, apoi o leg bine.
Porni motorul i ndrept uor furgoneta cu o sut de metri mai sus
pe lng zid, ntr-un punct opus camerei de control n care se afla
paznicul. Furgoneta avea acum supori de metal pe laturi, ceea ce avea
s lase perplex frma de nchirieri n dimineaa urmtoare. Quinn fx
n ei scara n aa fel nct structura de aluminiu s se nale deasupra
zidului. De pe treapta cea mai de sus putea s fac un salt nainte i s
ajung n parc fr s ating srma ghimpat i coarda prevzut cu
senzori. Se urc pe scar, i leg frnghia de salvare de treapta de sus i
se puse pe ateptat. Vedea umbra prelung a unui doberman care trecea
prin lumina aruncat de lun n parc.
Sunetele, atunci cnd pornir, erau prea slabe ca s le poat auzi
el, nu ns i pentru cini. Vzu cum unul se oprete, face o pauz,
ascult i apoi o ia la goan spre locul unde cutia neagr atrna din
copac de frul de nylon. Dup cteva secunde l urma i cellalt. Dou
camere de luat vederi de pe cas se rsucir ca s-i urmreasc. Cinii
nu se ntoarser.
Dup cinci minute, ua ngust se deschidea i n ea se arta un
brbat. Nu dresorul de diminea; paznicul de noapte.
Lothar, Wotan, was is denn los? strig el cu glas sczut.
Acum att el ct i Quinn puteau s-i aud pe dobermani cum
ltrau i mriau plini de furie undeva n zona pomilor. Omul se
ntoarse, i studie monitoarele dar nu vzu nimic. Iei eu o lantern, i
scoase arma i plec dup cini. Lsnd ua descuiat.
Quinn se desprinse din capul scrii ca o umbr, se avnt nainte i
apoi patru metri n jos. Ateriz ca un parautist, se ridic i o lu la
goan printre pomi, travers gazonul i intr n camera de control,
ncuind ua pe dinuntru.
O privire asupra monitoarelor tv i spuse c paznicul nc mai
ncerca s-i recupereze dobermanii de lng zid, la o sut de metri mai
departe. Pn la urm, omul avea s vad caseto-fonul care atrna de
sfoar la doi metri i jumtate de sol, spre care se repezeau cinii
ncercnd s-l atace turbai de nesfritul uvoi de ltrturi i mrieli
cu care i ntmpina. Quinn i petrecuse o or la hotel ca s pregteasc
banda, spre consternarea celorlali clieni. Cnd paznicul avea s-i dea
seama c fusese tras pe sfoar, avea s fe deja prea trziu.
n interiorul camerei de control exista o u prin care se comunica
cu casa principal. Quinn o lu pe scri spre etajul camerelor de dormit.
ase ui din stejar sculptat, probabil toate dormitoare. Dar luminile pe

care Quinn le vzuse n zorii zilei indicau c dormitorul principal trebuia


s fe la capt. Acolo i era.
Horst Lenzlinger se trezi cu senzaia neplcut c ceva tare i se
nfgea dureros n urechea stng. Apoi se aprinse veioza. Schelli o
singur dat revoltat, apoi rmase tcut, cu privirea aintit la chipul de
deasupra lui. Buza de jos ncepu s-i tremure. Era individul care venise
de diminea la el la birou; nu-i plcuse atunci deloc de mutra lui. Acum
i plcea i mai puin dar cel mai mult l deranja eava pistolului nfpt
un centimetru n ureche.
Bernhardt, spuse omul n uniform camuflat de lupt. Vreau s
vorbesc cu Werner Bernhardt. D-i telefon. Adu-l aici. Acum.
Lenzlinger bjbi dup telefonul interior de pe noptier, form
numrul derivaiei i primi un rspuns mpienjenit de somn.
Werner, scheun el, mut-i fundul aici sus. Acum. Da, la mine n
dormitor, repede.
n vreme ce ateptau, Lenzlinger se uit la Quinn cu un amestec de
team i rea-voin. Pe cearafurile negre de mtase, copila vietnamez
pe care i-o cumprase scncea lng el n somn, slab ca o scobitoare,
o ppu ntinat.
Bernhardt sosi cu puloverul tras pn la gt peste pijama. Vzu
scena i rmase cu ochii holbai de mirare.
Avea vrsta potrivit, spre cincizeci de ani. Un chip meschin, cu
tenul glbui, cu pr blond-rocat ncrunit la tmple, cu ochi cenuii ca
de piatr.
Was ist denn hier, Herr Lenzlinger?
ntrebrile le pun eu, i spuse Quinn n german. Spune-i s
rspund la ele urgent i cinstit. Dac nu, o s ai nevoie de o lingur cu
care s-i aduni creierii de pe abajur. Nu-i nici o problem, lepdtur.
Spune-i numai att.
Lenzlinger i spuse. Bernhardt ddu din cap.
Ai fost n Comandoul Cinci sub John Peters?
Ja.
Ai stat i la revolta din Stanleyville, i la marul spre Bukavu, i
la asediu?
Ja.
Ai cunoscut vreodat un belgian imens pe nume Paul Marchais?
Paul Uriaul era poreclit.
Da, mi aduc aminte de el. A venit la noi de la Comandoul

Doisprezece, gloata lui Schramme. i ce-i cu asta?


Povestete-mi despre Marchais.
Ce s spun despre el?
Totul. Cum arta?
Imens, uria, doi metri sau chiar mai mult, bun lupttor, fost
mecanic auto.
Da, se gndi Quinn, trebuie s f pus cineva Ford tranzitul n stare
de funcionare, cineva care se pricepea la motoare i sudur. Deci,
belgianul era mecanicul.
Cine a fost prieten cu el la cataram, de la nceput pn la
sfrit?
Quinn tia c pe cmpul de lupt soldaii, ca i poliitii care fac
ronduri, formeaz de obicei nite cupluri; au ncredere i se bazeaz
ntotdeauna cel mai mult doar pe unul dintre ceilali atunci cnd se
ngroa gluma. Bernhardt se ncrunt concentrndu-se.
Da, era unul. Erau tot timpul mpreun. S-au mprietenit cnd
Marchais era la Cinci. Un sud-african. Puteau s vorbeasc aceeai
limb, nelegi? Flamand sau afrikaans.
Numele?
Pretorius Janni Pretorius.
Quinn simi c i se strnge inima. Africa de Sud era la mare
distan, iar Pretorius un nume foarte obinuit.
Ce s-a ntmplat cu el? S-a ntors n Africa de Sud? A murit?
Nu, ultima dat cnd am auzit de el se stabilise n Olanda. A
trecut al naibii de mult vreme. Uite ce e, habar n-am unde-i acum.
Spun adevrul, Herr Lenzlinger. E ce am auzit acum zece ani.
Nu tie, protest Lenzlinger. Scoate-mi acum chestia asta din
ureche.
Quinn tia c nu avea ce s mai afle de la Bernhardt. l prinse pe
Lenzlinger de pieptul cmii de noapte din mtase i l trase jos din pat.
O s mergem pn la intrare, spuse Quinn. ncet i uurel.
Bernhardt, minile pe cap. Tu o iei nainte. O micare i eful o s se
trezeasc cu un buric n plus.
Coborr scrile ntunecoase n ir indian. La ua de la intrare se
auzea cum cineva btea cu pumnii n ea pe dinafar dresorul de cini
care ncerca s ajung napoi nuntru.
Ieirea din spate, spuse Quinn.
Ajunseser la jumtatea coridorului ctre camera de control cnd

Quinn se lovi de un scaun de lemn nevzut i se mpiedic. Lenzlinger i


scp din mn. ntr-o clip omuleul cel pntecos o i zbughise spre
holul principal, zbiernd ca din gur de arpe dup paznici. Cu o lovitur dat cu revolverul, Quinn l ls lat pe Bernhardt i o lu la goan
spre camera de control i ua care ddea n parc.
Era la jumtatea gazonului cnd Lenzlinger apru urlnd n ua din
spatele lui, chemndu-i cinii s vin din fa. Quinn se rsuci, inti,
aps o dat pe trgaci, se ntoarse i continu s alerge. Se auzi un
strigt de durere al trafcantului de arme i acesta dispru n cas.
Quinn i ndes pistolul la bru i se prinse de frnghia de salvare
la trei metri de boturile celor doi dobermani. Se car pe zid n timp ce
cinii se repezeau s-l prind, calc pe o srm cu senzori declannd
un tril ascuit de sonerii de alarm din cas i se ls s cad pe
acoperiul furgonetei. Arunc scara, porni motorul i o lu la goan pe
drum nainte ca gropul de urmrire s f putut f organizat.
Aa cum se neleseser, Sam l atepta n maina lor cu toate
bagajele fcute i nota de la hotel achitat, vizavi de Graf von Oldenburg.
Quinn abandon furgoneta i se urc lng ea.
Ia-o spre apus, i spuse el. E. 22 spre Lier i Olanda.
Oamenii lui Lenzlinger erau n dou maini care aveau legtur
radio i ntre ele i cu conacul. Cineva de la conac telefona la cel mai bun
hotel, City Club, de unde fu anunat c nu se nregistrase nici un Quinn
la ei. Dur nc zece minute pn cnd cel de la telefon, epuiznd lista
de hoteluri, avea s stabileasc de la Graf von Oldenburg c Herr i Frau
Quinn plecaser deja. Dar obinu o descriere aproximativ a mainii lor.
Sam ieise de pe Ofener Strasse i ajunsese pe drumul de centur
293, cnd n spatele lor i fcu apariia un Mercedes cenuiu. Quinn se
ls jos i se ghemui pn ajunse cu capul sub prag. Sam iei de pe
drumul de centur n autostrada E. 22; Mercedesul i urmrea.
Se apropie, anun ea.
Condu normal, murmur Quinn din ascunztoare. Trage-le un
zmbet mare i frumos i f-le cu mna.
Mercedesul se apropie pe lateral. Era nc ntuneric, interiorul
Fordului era invizibil de afar. Sam i ntoarse capul. Nu-i cunotea pe
nici unul, nici pe frigiderul-congelator, nici pe dresorul de cini din
dimineaa trecut.
Sam le zmbi larg i le fcu un semn uor cu mna. Oamenii se

uitar la ea fr nici o expresie. Cei care fug speriai nu zmbesc i nici


nu fac cu mna. Dup cteva secunde Mercedesul acceler, o lu
nainte, fcu stnga mprejur la prima intersecie i se ntoarse napoi n
ora. Dup nc zece minute Quinn se ridic i se aez i el n capul
oaselor.
Se pare c Herr Lenzlinger nu prea te simpatizeaz, spuse Sam.
Dup cte se pare, nu, ncuviin Quinn cu tristee. Tocmai i-am
zburat nasul cu un glonte.

CAPITOLUL PAISPREZECE
De-acum a fost confrmat c ceremonia saudit pentru celebrarea
Jubileului de diamant al regatului va avea loc pe 17 aprilie anul viitor,
avea s spun colonelul Easterhouse Grupului Alamo ceva mai trziu n
aceeai diminea.
Erau aezai n spaiosul cabinet al lui Cyrus Miller de la ultimul
etaj al Turnului Pan-Global din centrul Houstonului.
Stadionul n valoare de o jumtate de miliard de dolari,
acoperit n ntregime cu un dom uria de dou sute de metri, a fost
terminat nainte de termen. Cealalt jumtate de miliard de dolari din
suma alocat pentru aceast ceremonie de autoglorifcare va f cheltuit
pe mncare, bijuterii, daruri, ospitalitate, hoteluri extra i reedine
pentru oaspeii ef de stat, precum i pentru spectacol.
Cu apte zile nainte de acesta, nainte s soseasc cei 50 000 de
oaspei internaionali ateptai, va avea loc o repetiie general. Punctul
culminant al ntregului spectacol, care dureaz patru ore, l va constitui
cucerirea unei copii n mrime natural a Fortreei Musmak, aa cum
arta ea n 1902. Construcia va f executat de cei mai buni proiectani
i realizatori de decoruri de la Hollywood. Aprtorii" vor f alei din
garda Regal i vor f mbrcai n costume turceti de pe vremea aceea.
Grupul atacanilor va f alctuit din cincizeci de prini mai tineri ai dinastiei, clare cu toii, condui de un tnr nrudit cu regele care
seamn la nfiare cu eicul Abdal Aziz, aa cum arta el n 1902.
Minunat, spuse Scanlon trgnat. Ador culoarea local. i
lovitura?
Lovitura are loc n momentul acesta, i rspunse colonelul. Pe
stadionul acesta uria, n seara repetiiei publicul va f n ntregime
alctuit doar din cei ase sute de membri cu rangurile cele mai nalte ai
Casei Regale, condui de rege n persoan. Cu toii sunt prinii, unchii,

mamele i mtuile participanilor la atac. Cu toii au s fe ngrmdii


n sectorul regal. Dup plecarea ultimilor interprei din numrul
precedent, eu am s nchid porile de ieire prin computer. Uile de
intrare se vor deschide pentru a permite celor cincizeci de clrei s
ptrund. Ceea ce ns nu este prevzut dect de mine este c acetia
vor f urmai de zece camioane rapide deghizate n vehicule ale armatei,
care vor sta parcate lng poarta de intrare. Porile acestea vor rmne
deschise pn cnd va intra i ultimul camion, dup care vor f ncuiate
prin computer. Dup aceea nu mai iese nimeni.
Asasinii vor sri din camioane, vor alerga spre loja regal i vor
deschide focul. Un singur grup va rmne n aren ca s-i lichideze pe
cei cincizeci de prini i pe aprtorii" copiei Fortreei Musmak din
Garda Regal, narmai cu toii doar cu muniii de manevr.
Cei cinci sute de soldai din Garda Regal aflai n jurul lojei regale
vor ncerca s-i apere patronii. Muniia lor va f defect, n cele mai
multe cazuri va detona n cutia ncrctorului, ucigndu-l pe cel care
ine arma. n alte cazuri se va nepeni. Nimicirea complet a Casei
Regale va dura cam patruzeci de minute. Fiecare etap va f flmat de
videocamere i transmis televiziunii saudite; de acolo spectacolul va f
pus la dispoziia majoritii statelor din Golf.
i cum o s faci ca Garda Regal s accepte dotarea cu muniii
noi? se interes Moir.
n Arabia Saudit securitatea e o adevrat obsesie, i rspunse
colonelul, i tocmai din acest motiv exist constante schimbri arbitrare
de procedur. Atta vreme ct autoritatea ordinului pare autentic, au
s asculte ordinele. Acestea vor f date printr-un document pregtit de
mine, cu semntura autentic a ministrului de interne pe care am
obinut-o pe o foaie alb. N-are importan cum. Generalul maior
Al-Shakry din Egipt rspunde de depozitul de muniii. El va furniza
gloanele defecte. Mai trziu va trebui ca Egiptul s aib acces la petrolul
saudit la un pre pe care s i-l poat permite.
i armata regulat? ntreb Salkind. Sunt cincizeci de mii.
Da, dar nu toi la Riad. Unitile de armat care-i au baza acolo
vor pleca s fac manevre la o sut de mile deprtare, urmnd s se
ntoarc n ziua repetiiei generale. Vehiculele armatei sunt ntreinute de
palestinieni, o parte a imensei prezene strine din ar, tehnicieni din
alte ri care sunt angajai n posturile pe care nu le pot ocupa saudiii.
Acetia vor imobiliza vehiculele, lsndu-i pe cei nou mii de soldai ai
armatei din Riad blocai n deert.
i care e gheeftul palestinienilor? ntreb Cobb.

Ocazia de a f naturalizai, i rspunse Easterhouse. Cu toate c


infrastructura tehnic a saudiilor depinde de cei un sfert de milion de
palestinieni angajai la toate nivelele, acestora li se refuz permanent
cetenia. Orict de devotai ar f n ndeplinirea sarcinilor de serviciu, nu
pot s-o primeasc niciodat. Dar sub regimul post-iman vor avea
posibilitatea s-o primeasc pe baza unei rezidene de ase luni. Numai
msura asta singur va face ca n cele din urm un milion de
palestinieni s fe atrai de pe malul de vest i Gaza, din Iordania i
Liban, ca s se stabileasc n noua patrie de la sud de Nefud, pacifcnd
inuturile nordice ale Orientului Mijlociu.
i dup masacru? puse Cyrus Miller ntrebarea cheie.
N-avea vreme de eufemisme.
n ultimele faze ale luptei armate de pe stadion, acesta va lua foc,
rspunse colonelul Easterhouse cu glas molcom. A fost aranjat. Flcrile
vor cuprinde rapid toat construcia, omorndu-i pe toi cei rmai din
Garda Regal, precum i pe asasinii lor. Camerele vor continua s
funcioneze pn cnd au s se topeasc, dup care pe ecran i va face
apariia imamul n persoan.
i ce-o s spun? se interes Moir.
Destul ca s bage spaima n tot Orientul Mijlociu i n Occident.
Spre deosebire de Khomeini, care era ntotdeauna foarte ponderat la
vorb, omul sta este un fanatic. Cnd vorbete se simte transportat
pentru c transmite mesajul lui Allah i al lui Mahomet i dorete s fe
auzit.
Miller cltin din cap plin de nelegere. Cunotea i el aceast
convingere c era purttorul de cuvnt al divinitii.
Dup ce o s termine cu ameninrile distrugerii iminente a
tuturor regimurilor seculare sau sunnit-ortodoxe din jurul Arabiei
Saudite; cu promisiunile de a se folosi de ntregul venit de 450 milioane
de dolari pe zi n slujba Sfntei terori urmnd s distrug terenurile
petrolifere de la Hasa dac i-ar sta cineva mpotriv, toate regatele,
emiratele, eicatele i republicile arabe, din sud, de la Oman, pn la
cele de la grania cu Turcia din nord, vor face apel la Occident ca s le
ajute. Asta nseamn America.
i ce-i cu prinul la saudit pro-occidental care o s-l nlocuiasc? ntreb Cobb. Dac refuz...
N-o s-o fac, spuse colonelul sigur pe sine. Tot aa cum au fost
imobilizate atunci cnd ar f trebuit s previn masacrul, camioanele i
bombardierele de vntoare vor reintra n lupt la timp ca s rspund la
apelul prinului. Palestinienii au s aib grij de asta.

Prinul Khalidi bin Sudairi se va opri pe la mine n drum spre


repetiia general. O s bea ceva nu ncape ndoial; e alcoolic.
Butura o s-i fe drogat. Timp de trei zile va f reinut de doi servitori ai
mei iemenii n pivnia casei. Acolo o s pregteasc benzi video i radio
prin care s anune c e n via, succesorul legitim al unchiului su, i
c face apel la sprijinul americanilor pentru reinstaurarea legitimitii.
Observai expresia, domnilor: Statele Unite vor interveni nu ca s execute
o contra-lovitur, ci pentru a reinstaura legitimitatea, cu sprijinul deplin
al lumii arabe.
Apoi am s l transfer pe prin la adpost, n ambasada SUA,
oblignd America s intervin fe c-i place sau nu, deoarece ambasada
va trebui s se apere de atacul gloatelor iite care vor cere ca prinul s
fe dat pe mna lor. Poliia religioas, armata i poporul au nevoie de un
imbold pentru a se ntoarce mpotriva uzurpatorilor i a-i nimici pn la
unul. Imboldul acesta l va reprezenta sosirea primelor uniti
aeropurtate americane.
i care-i urmarea, colonele? ntreb Miller sacadat, o s obinem
ce vrem noi petrol pentru America?
O s obinem ce vrem cu toii, domnilor. Palestinienii obin o
patrie; egiptenii, o cot de petrol ca s-i hrneasc masele. Unchiul Sam
obine controlul asupra rezervelor de iei saudite i kuwaitiene i, prin
urmare, asupra preului mondial al petrolului n benefciul ntregii
omeniri. Prinul devine noul rege, un alcoolic tot timpul beat, cu mine
alturi n fecare clip din zi i din noapte. Singuri saudiii vor f
dezmotenii i se vor ntoarce la caprele lor.
Statele arabe sunnite vor trage o nvtur dup ce vor scpa ca
prin urechile acului. n faa furiei iiilor de a f fost nfrni cnd erau
att de aproape de int, statele seculare nu vor avea de ales i vor trebui
s combat i s extirpeze fundamentalismul nainte s le cad chiar ele
victim. n maximum cinci ani, va exista un ntins corn al pcii i
prosperitii de la marea Caspic pn la Golful Bengal.
Cei Cinci din Alamo rmaser tcui. Doi dintre ei nu se gndiser
dect la schimbarea cursului petrolului saudit n direcia Americii i
nimic mai mult. Ceilali trei fuseser de acord s-i urmeze. Acum tocmai
ascultaser un plan de remprire a unei treimi din omenire. Lui Cobb
i lui Moir le trecu prin minte ngrozii, dar nu i celorlali trei i n nici
un caz colonelului, c Easterhouse era un egomaniac complet
dezechilibrat. i ddeau seama cu toii c se aflau ntr-un carusel
imposibil de oprit din care nu mai aveau cum s coboare.
Cyrus Miller l invit pe Easterhouse la un prnz privat n sufrageria

de alturi.
Nu-i nici o problem, colonele? se interes el cnd ajunser la
piersicile proaspete din sera proprie. Chiar nici o problem?
S-ar putea s existe una, domnule, i rspunse colonelul precaut.
Mai am 140 de zile pn la ora H. Sufcient ca o singur scpare s duc
totul de rp. Exist un tnr, un fost funcionar de banc... locuiete la
Londra acum. A vrea s discute cineva cu el.
Spune-mi mie, l ndemn Miller. Spune-mi mie ce-i cu domnul
Laing.
Quinn i Sam intrau n oraul Groningen din nordul Olandei la
dou ore i jumtate dup ce fugiser din Oldenburg. Capital a
provinciei cu acelai nume, Groningenul, la fel ca i oraul german de pe
cealalt parte a graniei, dateaz din epoca medieval i are n mijloc un
centru, Oraul Vechi, aprat de un ir de canale. Pe vremuri, locuitorii
puteau s se refugieze n ora i s ridice cele 14 poduri, ferecndu-se n
spatele ntriturilor pline cu ap.
n nelepciunea lui, consiliul municipal decretase c Oraul Vechi
nu avea s fe spoliat de dezvoltarea industrial i obsesia betonului
turnat de la sfritul secolului XX. Dimpotriv, acesta fusese renovat i
restaurat, un cerc de o jumtate de mil de alei, piee, strzi, scuaruri,
biserici, restaurante, hoteluri i promenade pentru pietoni, aproape toate
pavate cu piatr cubic. La ndrumarea lui Quinn, Sam se ndrept spre
hotelul De Doelen de pe Crote Markt, unde aveau s se cazeze.
Cldirile moderne sunt foarte puine n Oraul Vechi, dar una dintre
acestea este noul bloc cu cinci etaje din crmid roie care adpostete
sediul poliiei.
Cunoti pe cineva aici? ntreb Sam n timp ce se apropiau de
cldirea respectiv.
Cunoteam cndva, recunoscu Quinn. Poate c a ieit la pensie.
Sper s nu.
Nu ieise. Tnrul ofer blond de la biroul de primire i confrm c
inspectorul De Groot era acum inspector ef i comanda Politie
Gemeente. Pe cine s anune?
Quinn putu s aud strigtul din receptor atunci cnd poliistul
ddu telefon la etaj. Tnrul zmbi.
Se pare c v cunoate, mijnheer.
Fur poftii nentrziat n biroul inspectorului ef De Groot. Acesta i

atepta i travers ncperea ca s-i ntmpline, o namil ct un urs,


rumen la fa, n uniform dar cu papuci de cas, de hatrul picioarelor
care btuser multe mile de strzi pietruite cale de treizeci de ani.
Poliia olandez are trei departamente: Gemeente sau poliia
public, ramura criminalistic cunoscut sub numele de Recherche i
poliia circulaiei, Rijkpolitie. De Groot arta exact ceea ce era, un ef al
poliiei publice cruia nfiarea i comportarea de unchie i atrseser
att printre propriii oferi ct i printre locuitori porecla de Papa De
Groot.
Quinn, pe toi dumnezeii. Quinn. A trecut mult vreme de la
Assen.
Paisprezece ani, recunoscu Quinn n timp ce ddeau mna i o
prezenta pe Sam.
Nu menion nimic despre statutul ei FBI. N-avea nici o jurisdicie
n rile de Jos i se aflau acolo neofcial. Papa De Groot comand cafele
era cu puin dup micul dejun i i ntreb ce vnt i aducea prin
ora.
Caut un om, i spuse Quinn. Cred c s-ar putea s locuiasc n
Olanda.
Vreun prieten vechi pesemne? Cineva din vremurile vechi?
Nu, nu l-am ntlnit niciodat.
Zmbetul din ochii jucui ai lui De Groot nu dispru dar ncepu
s-i mestece cafeaua mai ncet.
Am auzit c te-ai retras de la Lloyd's, zise el.
Adevrat, i rspunse Quinn. Eu i prietena mea ncercm doar
s facem un serviciu unor prieteni.
Urmrii persoane disprute? se interes De Groot. Un domeniu
nou pentru tine. Foarte bine, cum l cheam i unde locuiete?
De Groot i datora un serviciu. n mai 1977, un grup de fanatici
sud-molucani care cutau s-i restabileasc patria n fosta colonie
olandez, Indonezia, ncercase s-i fac publicitate cauzei lor punnd
stpnire pe un tren i o coal din Assen aflat n apropierea
Groningenului. Erau 54 de pasageri n tren i o sut de copii n coal.
Aa ceva era o noutate pentru Olanda; n-aveau echipe califcate pentru
recuperarea ostatecilor pe vremea aceea.
Quinn era n primul an de la frma specializat n astfel de lucruri a
lui Lloyd's. Fusese trimis n calitate de consilier mpreun cu doi sergeni
suavi la vorb de la SSS britanic, contribuia ofcial a Londrei. Assenul
aflndu-se n Provincia Dente alturat, De Groot era comandantul
poliitilor locali; cei de la SSS fceau legtura cu armata olandez.

De Groot l ascultase pe americanul cel slbnog care se prea c i


nelege pe oamenii violenei aflai n tren i n coal. Acesta le descrise
ce s-ar f putut probabil ntmpla dac trupele ar f intrat n aciune i
teroritii ar f deschis focul. De Groot le comandase oamenilor si s
acioneze aa cum propusese americanul i doi dintre ei rmseser n
via datorit acestuia. Pn la urm au fost atacate i trenul, i coala;
ase teroriti, precum i doi pasageri fuseser ucii n schimbul de
focuri. Dintre poliiti i soldai nici unul.
l cheam Pretorius, Janni Pretorius, spuse Quinn.
De Groot i strnse buzele.
Un nume destul de obinuit, Pretorius, observ el. tii n ce ora
sau ce sat locuiete?
Nu, dar nu e olandez. E sud-african la origine i bnuiesc c nu
s-a naturalizat niciodat.
Atunci avem o problem. Noi nu deinem lista centralizat a
tuturor strinilor care locuiesc n Olanda, spuse De Groot. Drepturile
omului, nelegi?
E un fost mercenar din Congo. M gndeam c o astfel de
biografe, plus faptul c provine dintr-o ar pe care Olanda nu prea o
aprob, i-ar da dreptul la un cartona prin vreun index pe undeva.
De Groot cltin din cap.
Nu neaprat. Dac se afl aici ilegal, atunci nu-i pe list, pentru
c altfel ar f expulzat pentru intrare nepermis. Dac st legal, trebuie
s f fost nregistrat la intrare dar dup aceea, dac n-a comis nici o
nclcare a legilor olandeze, are dreptul s se mite liber i fr nici un
control. Face parte din drepturile omului n vigoare la noi.
Quinn fcu semn c a neles. tia c Olanda era obsedat de
drepturile omului. Chiar dac era benign din punct de vedere a
ceteanului panic, aceast obsesie fcea ca viaa s fe o adevrat
grdin de trandafri pentru criminali i infractori. Tocmai de aceea
vechiul i ncnttorul ora Amsterdam devenise capitala european a
trafcanilor de droguri, teroritilor i productorilor de flme
pornografce cu copii.
Cum ar putea un om ca el s primeasc permisul de intrare i
reziden n Olanda? ntreb Quinn.
Pi, dac s-a cstorit cu o danez, poate s le obin foarte uor.
Asta i-ar da dreptul i la naturalizare. i apoi ar putea s dispar.
Asigurrile sociale, fscul, imigrarea?
Nu i-ar spune nimic, i rspunse De Groot. Omul are tot dreptul
la viaa lui privat. i mie ca s-mi spun, ar trebui s prezint dosarul

unui proces penal ca s-mi justifc ntrebrile. Crede-m, n-am cum s


fac aa ceva.
Nu poi s m ajui nicicum? ntreb Quinn.
De Groot rmase cu privirea pierdut pe fereastr.
Am un nepot la BVD, spuse el. Va trebui s fe neofcial... Omul
tu s-ar putea s fe pe lista lor.
Te rog s-l ntrebi, insist Quinn. i-a f foarte recunosctor.
n vreme ce Quinn i Sam se plimbau pe Oosterstraat n cutarea
unui local n care s-i ia masa de prnz, De Groot i telefon nepotului
de la Haga. Tnrul Koos De Groot era ofer inferior la Binnenlandse
Veiligheids Dienst, micul serviciu de securitate intern al Olandei. Cu
toate c inea foarte mult la unchiul uria care i strecura bancnote de
zece florini pe vremea cnd era mic, fu nevoie de foarte mult munc de
lmurire. S intre n computerul BVD nu era un lucru pe care un copoi
de la Publica din Groningen s-l cear n fecare zi a sptmnii.
Papa De-Groot i telefon lui Quinn a doua zi dimineaa i dup un
ceas se ntlneau la sediul poliiei.
E o fgur Pretorius sta al tu, l anun De Groot studiindu-i
notiele. Se pare c i-a interesat destul de mult pe cei de la BVD cnd a
sosit n urm cu zece ani i i-au fcut un dosar, aa, pentru orice
eventualitate. Unele amnunte provin chiar de la el cele mgulitoare.
Altele din tieturi de ziar. Jan Pieter Pretorius, nscut la Bloemfontein, n
1942 asta-l face acum de 49 de ani. i d ca profesiune zugrav de
frme.
Quinn ddu din cap. Ford Tranzitul fusese vopsit de cineva, care
pusese inscripia PRODUSE DE LIVAD BARLOW pe laturi i pictase
lzile cu mere din ferestrele din spate. Bnuia c Pretorius era cel cu
bomba ce fcuse s ard Tranzitul n opron. tia c n-avea cum s fe
Zack. n depozitul Babbidge mirosise maripanul i i nchipuise c era
Semtex. Semtexul n-are miros.
S-a ntors n Africa de Sud n 1968 dup ce a plecat din Ruanda,
apoi a lucrat ca paznic de securitate la o min de diamante De Beers n
Sierra Leone.
Da, cel care putea s deosebeasc diamantele veritabile de imitaii
i avea cunotin de zirconiul cubic.
A ajuns pn la Paris acum doisprezece ani, a cunoscut o
olandez care lucra la o familie de francezi, s-a nsurat cu ea. Asta i-a
permis accesul n Olanda. Socrul l-a instalat ca barman se pare c

tata-socru are dou baruri. Cuplul a divorat acum cinci ani, dar
Pretorius a avut destui bani pui deoparte ca s-i cumpere barul lui. l
conduce i locuiete chiar deasupra lui.
Unde? ntreb Quinn.
ntr-un ora cu numele de Den Bosch. l cunoti?
Quinn scutur negativ din cap.
i barul?
De Goulden Leeuw Leul de aur, spuse De Groot.
Quinn i Sam l copleir cu mulumiri i plecar. Dup ce ieiser,
De Groot se duse la fereastr i i urmri cum traversau Rade Markt ca
s se ntoarc la hotel. i plcea Quinn dar l ngrijora cercetarea
acestuia. Poate c totul era legal, n-avea de ce s-i fac griji. Dar nu voia
ca n vntoarea lui de oameni Quinn s vin tocmai n oraul lui ca s-l
nfrunte pe un mercenar sud-african... Oft i se ntinse dup telefon.
L-ai gsit? ntreb Quinn n timp ce se ndreptau spre sud,
plecnd din Groningen. Sam studia harta drumurilor.
Da. Foarte aproape de grania de sud cu Belgia. Venii cu Quinn
s facei turul rilor de Jos, spuse ea.
Avem noroc, observ Quinn. Dac Pretorius este cel de-al doilea
rpitor din banda lui Zack, s-ar f putut foarte bine s fm nevoii s ne
ducem pn la Bloemfontein.
Autostrada E. 35 ducea drept ca o sgeat spre sud-sud-est ctre
Zwolle, unde Quinn o coti pe oseaua A. 50 care se ndrepta spre sud
ctre Apeldoorn, Arnhem, Nijmegen i Den Bosch. La Apeldorn Sam
trecu ea la volan. Quinn i ls scaunul pe spate n poziie aproape
orizontal i se culc. Dormea nc i centura de siguran i salv viaa
n momentul accidentului.
Cu puin mai la nord de Arnhem, pe partea de vest a oselei exist
clubul de deltaplan din Terlet. n ciuda anotimpului, era o zi nsorit,
destul de rar n Olanda n noiembrie, care atrsese o mulime de
entuziati ai acestui sport. oferul camionului care venea din direcia
opus era att de ocupat cu urmrirea deltaplanului care plana
deasupra oselei chiar n faa lui i se ndrepta spre aterizare, nct nu
observ c lunecase pe cealalt band.
Sam fu fcut sandvi ntre plcile de lemn de pe marginea
terenului mltinos din dreapta i uriaul deviat din stnga ei. ncerc
s frneze i aproape izbuti. Ultimul metru din trailerul care se legna

rase aripa din fa pe partea stng a Sierrei i o arunc din drum, aa


cum o musc prins ntre degetul mare i arttor ar f aruncat de pe o
sugativ. oferul camionului nici mcar nu bg de seam i i
continu drumul netulburat.
Sierra urc pe parapet i Sam ncerc s o aduc napoi pe drum.
Ar f reuit dac nu erau scndurile aliniate vertical din spatele lui. Una
dintre acestea i lovi roata de pe partea dreapt din spate i o fcu s
piard controlul volanului. Sierra ni n josul terasamentului, aproape
c se rostogoli, i reveni i se mpotmoli pn la osii n nisipul umed i
moale al mlatinii.
Quinn i ridic scaunul i se uit la ea. Erau zdruncinai amndoi
dar teferi. Ieir din main. Deasupra lor, automobilele i camioanele
goneau cu toat viteza ndreptndu-se spre sud ctre Arnhem. Terenul
din jurul lor era plat; puteau f lesne vzui din drum.
Obiectul, zise Quinn.
Ce obiect?
Smith. & Wesson. D-mi-l.
nveli pistolul i muniiile ntr-una din basmalele ei de mtase pe
care le avea n geanta cu articole de voiaj i le ngrop lng un tuf de
la zece metri de main, marcndu-i n minte locul unde zceau n
nisip. Peste dou minute un Range Rover rou cu alb al Rijkpolitiei,
poliia circulaiei, apru deasupra lor pe creasta tare.
Oferii erau ngrijorai, dar rsuflar uurai vznd c erau teferi i
le cerur actele. Dup treizeci de minute erau depozitai cu bagaje cu tot
n curtea din spate acoperit cu dale cenuii de ciment a sediului general
al poliiei din Arnhem de pe Beek Straat. Un sergent i conduse pn la o
camer de anchet de la etaj, unde i fcu ample nsemnri. Trecuse de
amiaz cnd isprvir.
Reprezentantul ageniei care nchiria maini nu avusese o zi prea
grea turitii teretri tind s se subieze la jumtatea lui noiembrie
i fu foarte ncntat s primeasc n biroul su din bulevardul Heuvelink
telefonul unei doamne care se interesa de o agenie cu maini de
nchiriat. Bucuria i mai sczu oarecum auzind c tocmai fcuse praf
una din Sierrele frmei pe A. 50 la Terlet, dar i aduse aminte c fusese
admonestat s-i dea mai mult silin, ceea ce i fcu.
Se prezent la postul de poliie i ncepu s discute cu sergentul.
Nici Sam, nici Quinn nu nelegeau o boab. Din fericire pentru ei,
amndoi olandezii vorbeau bine engleza.
Echipa de recuperri a poliiei o s aduc Sierra aici, de unde
este... parcat, le spuse el. Eu o s-o iau de aici i o s-o duc la atelierele

de reparaii ale frmei. Avei asigurare complet dup cum reiese din
acte. E o main nchiriat n Olanda?
Nu, Ostende, Belgia, i rspunse Sam. Facem un tur.
Aha, exclam omul. Se gndea: hrogreal, un maldr de
hroage. Dorii s nchiriai o alt main?
Da, am vrea, i rspunse Sam.
Pot s v ofer un foarte frumos Opel Ascona, dar numai mine
diminea. E la service acum. Ai tras la un hotel?
Nu trseser, dar amabilul sergent de poliie ddu un telefon i
primir o camer dubl la hotelul Rijn. Cerul se acoperise iar de nori;
ncepuse s cad ploaia. Omul de la agenie i conduse n maina lui cale
de o mil pe digul Rijnkade pn la hotel, i ls acolo i le promise c a
doua zi la opt Opelul avea s fe n faa intrrii.
Hotelul era pe dou treimi gol iar camera lor era n fa, cu vedere la
fluviu. Dup-amiaza scurt se apropia de sfrit; ploaia btea n
geamuri. Apele cenuii i masive ale Rinului se ndreptau spre mare.
Quinn se aez ntr-un fotoliu cu sptar nalt lng fereastr i rmase
cu privirea pierdut n zare.
Ar trebui s-i dau un telefon lui Kevin Brown, spuse Sam. S-i
spun ce am descoperit.
Nu cred, o contrazise Quinn.
O s se nfurie.
Foarte bine, poi s-i spui c l-am descoperit pe unul dintre
rpitori i c l-am lsat n vrful unei roi gigantice cu glontele altcuiva
n cap. Poi s-i mai spui c ai dus cu tine o arm ilegal prin Belgia,
Germania i Olanda. Vrei s-i spui toate astea la un telefon ascultat de
toat lumea?
Da, ai dreptate. Dar ar trebui s-mi fac nite nsemnri.
F-i-le, o ndemn Quinn.
Sam fcu o razie n minibar, descoperi o jumtate de sticl de vin
negru i i aduse un pahar. Apoi se aez la birou i ncepu s scrie pe
hrtia cu antetul hotelului.
La trei mile de hotel mai n susul fluviului, nedesluit n amurgul
care se lsa, Quinn putea s zreasc lanurile ntunecate i masive ale
vechiului Pod Arnhem, podul prea ndeprtat", unde timp de patru zile
n septembrie 1944 colonelul John Frost i o mic mn de parautiti
britanici luptaser pn la ultima suflare ncercnd s stvileasc
panzerele SS, narmai doar cu puti cu nchiztor culisant i revolvere,

n vreme ce Corpul 30 se strduia zadarnic s nainteze dinspre sud


pentru a uura presiunea n partea de sus a podului. Quinn i ridic
paharul spre ncheieturile de oel care se proflau pe cerul ploios. Sam i
surprinse gestul i veni i ea la fereastr. Arunc o privire pe mal.
Ai vzut pe cineva cunoscut? l ntreb ea.
Nu, i rspunse Quinn. Au trecut deja.
Sam se nl pe vrfuri ca s se uite n strad.
Nu vd pe nimeni.
Demult de tot.
Sam se ncrunt nedumerit.
Eti un individ foarte enigmatic, domnule Quinn. Ce e ceea ce tu
poi vedea i eu nu?
Nu mult, i rspunse Quinn ridicndu-se. i nimic de bun augur.
Hai mai bine s vedem ce are de oferit sala de mese.
Ascona era prompt n faa hotelului la ora opt, mpreun cu
sergentul cel amabil i doi poliiti pe motociclete.
ncotro v ndreptai, domnule Quinn? ntreb sergentul.
Vissingen, Flushing, i rspunse Quinn spre surprinderea lui
Sam. S prindem feribotul.
Minunat, spuse sergentul. Cltorie plcut. Colegii mei au s v
cluzeasc pe autostrada de sud-vest.
La intersecia cu autostrada, motociclitii se oprir uitndu-se la
Opelul care se pierdea n zare. Pe Quinn l ncerca din nou sentimentul
de la Dortmund.
Generalul Zvi ben Shaul sttea la biroul su. i ridic privirea de la
raportul pe care-l avea dinainte i se uit la cei doi brbai din faa sa.
Unul era eful departamentului Mossad care acoperea Arabia Saudit i
toat paninsula, de la grania cu Irakul n nord pn la rmurile
Yemenului de Sud. Era un domeniu bine delimitat. Specialitatea celuilalt
nu cunotea nici un hotar i, n felul ei, era i mai important, n special
pentru securitatea Israelului. Acesta se ocupa de palestinieni, oriunde
s-ar f aflat ei. El era cel care scrisese raportul de pe biroul directorului.
Unii dintre aceti palestinieni ar f dat orice ca s cunoasc cldirea
n care avea loc ntrunirea. Aidoma multor altor curioi, inclusiv o serie
de guverne strine, palestinienii continuau s-i imagineze c tot
cartierul general al Mossadului rmsese nc n suburbiile nordice ale
Tel Avivului. Dar ncepnd din 1988, noul su cmn era ntr-o cldire

mare i modern din plin centrul Tel Avivului, la un col de Rehov


Shlomo Ha'me-lekh (strada Regele Solomon) i aproape de cldirea
ocupat de AMAN, serviciul de spionaj al armatei.
Poi s afli mai mult? l ntreb generalul pe David Gur Arieh,
expertul palestinian.
Omul zmbi i ridic din umeri.
ntotdeauna vrei mai mult, Zvi. Sursa mea este un mecanic
mrunt, tehnician la atelierele de reparaii auto ale armatei saudite.
Asta-i tot ce i s-a spus. Armata trebuie s fe blocat n deert vreme de
trei zile n aprilie care vine.
Miroase o lovitur de stat, spuse brbatul care conducea
departamentul saudit. S scoatem noi castanele din foc n locul lor?
Dac ar vrea cineva s-l rstoarne pe regele Fahd i s preia
puterea, cine e cel mai probabil? ntreb directorul.
Expertul saudit ridic din umeri.
Un alt prin, i rspunse el. Nu unul dintre frai. Mai probabil
cineva din generaia mai tnr. Sunt lacomi. Oricte miliarde ar stoarce
prin Comisia pentru cotele de petrol, tot vor mai mult. Nu, s-ar putea s
vrea chiar totul. i bineneles c cei mai tineri tind s fe mai... mai
moderni, mai occidentali. Poate c e mai bine. A venit vremea ca btrnii
s se dea deoparte.
Nu gndul la un om mai tnr care s f condus n Riad l intriga pe
Ben Shaul. Ci vorbele scpate de tehnicianul palestinian cnd i dduse
instruciunile sursei lui Gur Arieh. Anul viitor, se sumeise el, noi
palestinienii o s avem dreptul s devenim ceteni naturalizai aici.
Dac era adevrat, dac asta aveau n cap conspiratorii nenumii,
perspectivele erau uluitoare. O asemenea ofert din partea unui nou
guvern saudit ar f atras un milion de palestinieni fr cmin i fr ar
din Israel, Gaza, Malul de vest i Liban ctre o via nou la mare
distan n sud. Odat rana palestinian cicatrizat, Israelul, cu energia
i tehnologia lui, ar f putut s intre n nite relaii cu vecinii lui care s
se dovedeasc benefce i proftabile. Fusese visul fondatorilor rii, nc
de la Weizmann i Ben-Gurion. Ben Shaul nvase despre acest vis nc
de pe cnd era copil, nu crezuse niciodat c avea s se mplineasc.
Dar...
Ai de gnd s le spui politicienilor? l ntreb Gur Arieh.
Directorul se gndi la ei, cum se cioroviau n Knesset, despicnd
fre de pr semantice i teologice n timp ce serviciul lui ncerca s le
spun din ce parte a cerului avea s rsar soarele. Aprilie era nc
departe. Fr ndoial c avea s existe o scpare dac i anuna. nchise

raportul.
Nu nc, spuse el. Avem prea puin. Cnd o s aflm mai multe,
am s le spun.
n sinea lui se decisese s-l ngroape.
Ca s nu-i apuce somnul pe vizitatori, acetia sunt ntmpinai la
Den Bosch cu un concurs cine-tie-ctig nscocit de cei care
proiectaser oraul. Se numete Gsii drumul cu maina pn n
centrul oraului". Cine ctig descoper Scuarul Pieei i un loc de
parcare. Cine pierde e aruncat napoi pe drumul de centur printr-un
sistem labirintic de strzi cu sens unic.
Centrul oraului formeaz un triunghi. Spre nord-vest trece rul
Dommel; spre nord-est canalul Zuid-Willemsvaart; pe cea de-a treia
latur, de la sud, zidul oraului. Sam i Quinn btur sistemul la a treia
ncercare, ajunser n pia i i reclamar premiul: o camer la hotelul
Central din Scuarul Pieei.
n odaie, Quinn consult cartea de telefon. Nu era trecut dect un
singur bar Leul de aur, pe o strad cu numele de Jans Straat. O pornir
ntr-acolo pe jos. Recepia hotelului le furnizase o hart a centrului, dar
Jans Straat nu era trecut pe ea. Mai muli ceteni din scuar cltinar
din cap plini de ignoran. Pn i poliistul de la colul strzii fu obligat
s-i consulte mult rsfoitul plan al oraului. n cele din urm izbutir
s o descopere.
Era o alee ngust care pornea din St. Jans Singel, vechiul drum de
edec de-a lungul Dommelului, i mergea pn n strada paralel cu
acesta, Molenstraat. Zona era n ntregime strveche, cea mai mare parte
datnd din urm cu trei veacuri. Fusese restaurat i renovat n
majoritate; fuseser reinute cldirile vechi de crmid cu uile i
ferestrele lor originale dar n interior cuprindeau acum apartamente noi
i elegante. Nu era ns cazul lui Jans Straat.
De-abia dac era mai lat dect o main iar cldirile se sprijineau
una de alta ca s nu se prbueasc. Existau dou baruri pentru c pe
vremuri luntraii care i duceau marfa pe Dommel i pe canale ancorau
cndva aici ca s-i astmpere setea.
Gouden Leeuw se afla n partea de sud a strzii, la douzeci de
metri de drumul de edec, o cldire cu dou etaje, cu faada ngust, cu o
frm tears care i anuna numele. Parterul nu avea dect o singur
fereastr boltit, ale crei mici geamlcuri ptrate erau din sticl opac
i colorat. Lng ea se afla unica u care permitea accesul n bar. Era

ncuiat. Quinn btu i atept. Nici un sunet, nici o micare. Cellalt


local de pe strad era deschis. Toate localurile din Den Bosch erau
deschise.
i acum? ntreb Sam.
Mai n josul strzii, un brbat care sttea la fereastra celeilalte
crciumi i ls ziarul, i cercet i apoi i-l ridic din nou. Lng Leul
de aur era o poart din lemn nalt de doi metri care, dup toate
aparenele, ddea ntr-un pasaj ce ducea n spate.
Ateapt aici, n spuse Quinn.
Se car i trecu peste poart ntr-o secund, apoi sri n pasaj.
Dup cteva minute, Sam auzi zgomot de sticl, sunetul pailor i ua de
la intrare se deschise pe dinuntru. Quinn era acolo.
Hai de pe strad, spuse el.
Sam intr i el nchise ua n spatele ei. Nu era nici o lumin. Barul
era ntunecat, luminat doar de razele care se strecurau de afar prin
fereastra boltit cu geamlcuri colorate.
Era un local mic. Barul se afla n jurul ferestrei i avea o form de L.
Din u pornea un interval de trecere care ocolea barul pentru a se
transforma dincolo de colul L-ului ntr-o zon pentru consumatori care
se lrgea ctre spatele ncperii. n spatele barului exista obinuita
mulime de sticle; paharele de bere erau nirate cu gura n jos pe un
tergar pe de tejgheaua barului, pe care se mai aflau trei mnere din
porelan de Delft pentru pompele de bere. Chiar n spate era o u, prin
care intrase Quinn.
Ua ddea ctre un mic spltor cruia Quinn i sprsese fereastra
ca s ptrund nuntru. i ctre o scar ce ducea n apartamentul de
la etaj.
Poate c e pe undeva pe sus, spuse Sam.
Nu era. Era un studio foarte mic, doar un dormitor-salon cu o
chicinet ntr-un alcov i o mic toalet/spltor. Pe perete era o poz cu
o scen posibil din Transvaal; o serie de amintiri din Africa, un televizor,
un pat nefcut. Nici o carte. Quinn cercet toate bufetele i minusculul
pod de deasupra tavanului. Nici urm de Pretorius. Coborr.
Dac tot am intrat n barul lui prin efracie, am putea foarte bine
s ne servim cu o bere, propuse Sam.
Se duse n spatele tejghelei, lu dou pahare i trase de unul din
mnerele de porelan ale pompei. Berea ncepu s curg cu spum n pahare.
De unde vine berea asta? ntreb Quinn.
Sam cut sub tejghea.

Tuburile trec direct prin podea, l anun ea.


Quinn gsi trapa sub un pre din cellalt col al ncperii. Treptele
de lemn duceau n jos i lng ele era un comutator. Spre deosebire de
bar, pivniele erau spaioase.
La fel ca i vecinele ei, ntreaga cldire era sprijinit pe arcadele de
crmid care creau pivniele. Tuburile care duceau sus la pompele de
bere de deasupra lor veneau din nite butoaie moderne de bere, din
metal, coborte evident prin trap nainte de a f conectate. Dar nu
fusese ntotdeauna aa.
ntr-un capt al pivnielor era un grilaj lat de oel. n spatele lui
curgea canalul Dieze care trece pe sub Molenstraat. Cu ani n urm,
oamenii aduceau uriaele butoaie cu bere n brci pe care le fceau s
nainteze pe canal cu ajutorul unor prjini, apoi le rostogoleau prin grilaj
i le aezau la locul lor sub bar. Era pe vremea cnd chelnerii trebuiau
s forfoteasc-n sus i n jos pe scri pentru a duce halbele de bere
clienilor aflai deasupra.
Mai existau nc trei din aceste butoaie strvechi, aezate n picioare
pe soclurile lor din crmid din sala cea mai mare pe care o formau
arcadele, fecare avnd la baz cte un robinet cu cana. Quinn deschise
alene unul din canale; un uvoi de bere veche i acr se scurse n lumina
lmpii. Al doilea era la fel. l lovi pe cel de-al treilea cu piciorul. Lichidul
ncepu s curg glbui i fr strlucire, dup care ncepu s se coloreze
n roz.
Fu nevoie de trei opinteli zdravene ale lui Quinn pentru ca butoiul
s se culce pe o parte. n cdere se sfrm i tot coninutul i se revrs
pe podeaua de crmid. O parte era alctuit din ultimele dou galoane
de bere strveche care nu mai apucaser s ajung n barul de
deasupra. n bltoaca de bere zcea, un brbat ntins pe spate, cu ochii
opaci deschii n lumina singurului bec, cu o gaur ntr-o tmpl i o
ran sfrtecat pe unde ieise glonul n cealalt. Dup statur i
conformaie, Quinn estim c putea s fe omul care sttuse n spatele
lui n depozit, omul cu Skorpionul. Dac el era, omorse un sergent britanic i doi ageni secrei americani pe cmpia Shotpver.
Cellalt brbat din beci i ndrept arma direct spre spatele lui
Quinn i i se adres n olandez. Quinn se ntoarse. Omul coborse
scrile neauzit, pentru c paii i fuseser mascai de tunetul butoiului
care se prbuea. Ceea ce spunea el era:
Bine lucrat, mijnheer. i-ai gsit prietenul. Nou ne-a scpat.
Ali doi coborau scrile, mbrcai amndoi n uniforma poliiei
publice olandeze. Brbatul cu arma era n haine civile, un sergent de la

Recherche.
M ntreb, spuse Sam n timp ce erau condui la postul de poliie
de pe Tolburg Straat, dac exist vreo pia de desfacere pentru antologia
defnitiv a comisariatelor de poliie olandeze?
Din ntmplare, postul de poliie din Den Bosch este chiar pe partea
cealalt a strzii pe care se afl Groot Zieken Gasthause n traducere
literal Marea cas de oaspei bolnavi la morga creia fusese dus
cadavrul lui Jan Pretorius pentru autopsie.
Inspectorul ef Dyskra nu dduse prea mare atenia avertismentului
pe care Papa De Groot i-l dduse la telefon n dimineaa precedent. Un
american n cutarea unui sud-african nu nsemna automat neplceri
pentru poliie. n pauza de prnz i trimisese unul din sergeni acolo.
Omul gsise barul Leul de aur nchis i se ntorsese s-i dea raportul.
Un lctu local le asigurase intrarea dar, totul prea n ordine. Nici
o nvlmeal, nici o urm de lupt. Dac Pretorius dorea s nchid i
s plece avea tot dreptul s-o fac. Proprietarul celuilalt bar din josul
strzii spunea c avusese impresia c barul fusese deschis pn la
amiaz. Vremea find cum era, era ct se poate de normal ca ua s f
fost nchis. Nu vzuse nici un client intrnd sau ieind din Leul de aur,
dar asta nu era ceva neobinuit. Afacerile mergeau prost.
Sergentul fusese acela care ceruse s mai urmreasc o vreme barul
i Dyskra ncuviinase. i dduse roade: americanul sosise dup 24 de
ore.
Dyskra trimise un mesaj la Gerechtlijk Laboratorium din Voorburg,
laboratorul central de anatomopatologie al rii. Aflnd c era vorba de o
ran provocat de un glonte, i nc unui strin, acetia l trimiseser
chiar pe doctorul Veerman n persoan, cel mai bun medic legist din
Olanda.
Dup-amiaz, inspectorul ef Dyskra ascult cu cea mai mare
rbdare explicaiile date de Quinn c l cunoscuse pe Pretorius cu 14 ani
n urm la Paris i c acum, c fcea turul Olandei, sperase s-i fac o
vizit ca s-i mai aduc aminte de trecut. Chiar dac nu credea o iot
din toat povestea, Dyskra nu ls s i se citeasc nimic pe chip. Dar
fcu verifcri. BVD-ul din propria-i ar i confrm c sud-africanul
fusese la Paris n perioada aceea; fotii patroni ai lui Quinn din Hartford
i confrmar i ei c da, Quinn era eful flialei lor de la Paris n anul
respectiv.
Maina nchiriat fu adus de la hotelul Central i cercetat cu

de-amnuntul. Nici urm de arme. A fost recuperat i cercetat i bagajul.


Nici urm de arm. Sergentul recunoscu faptul c nici Quinn, nici Sam
nu aveau nici o arm asupra lor atunci cnd i descoperise n pivni.
Dyskra presupunea c Quinn l omorse pe sud-africanul cu o zi nainte,
pn nu-i ncepuse pnda sergentul lui, i c se ntorsese pentru c
uitase ceva care s-ar f putut afla n buzunarele mortului. Dar n cazul
acesta, de ce sergentul l vzuse ncercnd s ptrund prin ua de la
intrare? Dac ar f ncuiat ua n urma lui dup ce-l omorse pe
sud-african ar f putut foarte bine s-o i descuie a doua zi. Totul era
confuz. De un lucru ns era sigur Dyskra. Nu credea nici o clip n acea
legtur de la Paris ca motiv al acestei vizite.
Profesorul Veerman sosi pe la ase i i ncheie treaba pe la miezul
nopii. Travers strada ca s bea o cafea cu un foarte obosit inspector ef
Dyskra.
Ei, profesore?
O s primeti raportul meu complet la timpul potrivit, i spuse
doctorul.
Doar n linii mari, te rog.
De acord. Decesul n urma masivei laceraii a creierului produse
de un glonte, probabil nou milimetri, tras de la mic distan n tmpla
stng, ieirea prin dreapta. Eu a cuta o gaur n lemn pe undeva prin
bar.
Dyskra ddu din cap n semn c a neles.
Ora decesului? ntreb el. Am reinut doi americani care au
descoperit cadavrul, ntr-o presupus vizit de prietenie. Cu toate c au
spart geamul ca s ptrund n local i s-l gseasc.
La mijlocul zilei de ieri, i rspunse profesorul. Cu aproximaie de
dou ore. O s tiu mai multe mai trziu, dup analiza de laborator.
Dar americanii erau la comisariatul de poliie din Arnhem ieri la
prnz, exclam Dyskra. Este de necontestat. Au avut un accident de
main la zece i li s-a dat drumul ca s-i petreac noaptea la hotelul
Rijn la patru. Puteau s f plecat din hotel noaptea, s vin pn aici cu
maina, s fac treaba i s fe napoi acolo n zori.
Nici gnd, spuse profesorul ridicndu-se. Individul sta a murit
nu mai trziu de ora 2.00 p.m. ieri. Dac erau n Arnhem, sunt
nevinovai, regret. Faptele vorbesc.
Dyskra njur. Sergentul lui trebuie s-i f nceput pnda la treizeci
de minute dup ce ucigaul prsise barul.
Colegii mei din Arnhem mi-au spus c v ndreptai spre feribotul
de la Vissingen cnd ai plecat ieri de la ei, le spuse el lui Sam i lui

Quinn cnd le ddu drumul spre diminea.


E adevrat, i rspunse Quinn adunndu-i bagajul att de mult
cercetat.
V-a f recunosctor dac v-ai continua drumul ntr-acolo, spuse
inspectorul ef. Domnule Quinn, rii mele i face mare plcere s-i
ntmpine pe vizitatorii strini, dar dumneavoastr pe oriunde mergei se
pare c obligai poliia la munc suplimentar.
Regret sincer, i spuse Quinn din tot sufletul. Dar findc am
scpat ultimul feribot i suntem flmnzi i obosii, am putea s ne
terminm, noaptea la hotel i s plecm mine?
Foarte bine, i rspunse Dyskra. O s trimit doi oameni de-ai mei
s v nsoeasc le plecarea din ora.
ncep s m simt ca o membr a familiei regale, spuse Sam n
timp ce intra n baia de la hotelul Central.
Cnd iei, Quinn plecase. Se ntoarse la 5.00, puse Smith &
Wessonul napoi pe fundul genii cu mruniuri a lui Sam i prinse
dou ore de somn nainte de sosirea cafelei de diminea.
Drumul pn la Flushing fu lipsit de peripeii. Quinn era adncit n
gnduri. Cineva i omora pe mercenari unul dup cellalt i acum chiar
ajunsese s nu mai aib nici un loc spre care s se ndrepte. Doar
poate... napoi la arhive. S-ar putea s mai fe ceva de scos din ele, dar
era prea puin probabil, foarte puin probabil. Odat cu moartea lui
Pretorius, pista ajunsese rece ca un cod mort de o sptmn i putea
tot att de urt.
O main a poliiei din Flushing era parcat lng rampa feribotului
ctre Anglia. Cei doi oferi din ea urmrir cum Opelul Ascona
ptrundea ncet n carena transportului direct de maini, dar nu ddur
raportul la cartierul general dect dup ce feribotul plec ndreptndu-se
spre estuarul Westeschelde.
Cltoria se desfur n deplin linite. Sam i scrise nsemnrile
care deveneau de-acuma un adevrat catalog al comisariatelor de poliie
din Europa; Quinn citi primele ziare englezeti pe care le vedea n zece
zile. i scp paragraful care ncepea cu Mare epurare la KGB?'. Era o
informaie transmis de Reuters de la Moscova prin care anuna c
obinuitele surse bine informate fceau aluzie la viitoare schimbri la
vrf n cadrul poliiei secrete sovietice.
Quinn atepta n bezna din grdinia din strada Carlyle aa cum o

fcea de dou ore, imobil ca o statuie i nevzut de nimeni. Un salcm


galben arunca o umbr care l apra de lumina felinarului de pe strad;
vindiacul din piele neagr i cu fermoar precum i imobilitatea fceau
restul. Oamenii treceau la civa metri de el dar nimeni nu-l bga n
seam pe brbatul din umbr. Era zece i jumtate; locuitorii
elegantului scuar din Chelsea se ntorceau pe la casele lor venind de la
dineurile din restaurantele din Knightsbridge i Mayfair. David i Carina
Frost trecur n vechiul lor Bentley spre casa aflat puin mai sus. La ora
23.00 sosi i omul pe care l atepta Quinn.
i parc maina n parcarea pentru locatari de pe partea cealalt a
strzii, urc cele cinci trepte pn la ua de intrare i introduse cheia n
broasc. Quinn era la cotul lui nainte s apuce s o rsuceasc.
Julian.
Julian Hayman se rsuci alarmat.
Dumnezeule mare, Quinn, s nu mai faci aa ceva. Te-a f putut
face una cu pmntul.
La ani buni dup ce plecase de la regiment, Hayman mai era nc
un om foarte n form. Dar anii de trai citadin tociser vechiul ti
ascuit, doar cu o idee. Quinn i petrecuse aceti ani lucrndu-i via sub
soarele arztor. Renun s-i sugereze c s-ar f putut ntmpla tocmai
invers.
Trebuie s m ntorc la dosarele tale, Julian.
Hayman, i revenise aproape de tot. Cltin cu fermitate din cap
refuzndu-l.
Regret, btrne. Gata. Nici o ans. Umbl vorba c eti tabu.
Oamenii vorbesc pe circuit, tii despre afacerea Cormack. Nu pot s
risc. Ultimul cuvnt.
Quinn i ddu seama c era cu adevrat ultimul cuvnt. Pista se
terminase. Se ntoarse i ddu s plece.
Apropo, i strig din capul scrilor Hayman. Am luat ieri masa cu
Barney Simkins. i mai aduci aminte de el?
Quinn ncuviin din cap. Barney Simkins, un director de la
Broderick- Jones, frma de asigurri a lui Lloyd's care l angajase pe el
timp de zece ani prin toat Europa.
Zice c l-a sunat cineva i l-a ntrebat de tine.
Cine?
Nu tiu. Barney zice c individul a fost foarte scurt. A zis numai
c dac vrei s iei legtura cu el, s dai un mic anun la International
Herald Tribune, ediia parizian, oricnd vrei n urmtoarele zece zile i
s-l semnezi Q.

N-a dat nici un fel de nume? ntreb Quinn.


Numai unul, btrne. Un nume ciudat. Zack.

CAPITOLUL CINCISPREZECE
Quinn se urc n main alturi de Sam care l ateptase dup col,
n Mulberry Walk. Avea un aer gnditor.
Nu se prinde?
Hmmm?
Hayman. Nu te las s te mai uii prin dosarele lui?
Nu. Exclus. i e categoric. Dar se pare c exist altcineva care
vrea s se prind n joc. Zack a dat telefon.
Sam era uluit. Rmase ncremenit de uimire.
Zack? Ce vrea?
O ntlnire.
Cum naiba a dat de tine?
Quinn introduse cheia i plec de lng trotuar.
Btaie lung. Cu ani n urm s-a fcut o meniune ocazional
despre faptul c lucram la Broderick-Jones. Tot ce avea erau numele
meu i meseria. Se pare c nu sunt singurul care cotrobie prin
tieturile vechi de prin ziare. Spre bafta noastr Hayman a luat
ntmpltor masa cu cineva de la vechea mea frm i a venit vorba.
Coti pe strada Old Church i apoi din nou la dreapta pe oseaua
King.
Quinn, o s ncerce s te omoare. I-a terminat deja pe doi dintre
ai lui. Fr ei, ajunge s-i in toat rscumprarea pentru el; dac te
nltur i pe tine, se termin cu urmrirea. E limpede c pe tine te
socotete mai capabil s dai de el dect FBI-ul.
Quinn rse scurt.
Dac-ar ti! N-am nici cea mai vag idee cine e sau unde e.
Se hotr s nu-i spun c ncetase s mai cread c Zack era
ucigaul lui Marchais i al lui Pretorius. Nu c un individ ca Zack s-ar f
dat napoi s-i elimine acoliii dac preul merita; n Congo unii
mercenari fuseser eliminai chiar de tovari de-ai lor.
Ajunsese mpreun cu Sam la Marchais la cteva ceasuri dup ce
acesta murise; din fericire pentru el, nu era nici un poliist prin preajm.
Dac n-ar f fost bafta cu accidentul de lng Arnhem, s-ar f aflat n
barul lui Pretorius cu o arm ncrcat chiar la o or dup ce acesta
murise. Ar f rmas n detenie mai multe sptmni, ct vreme poliia

din Den Bosch fcea cercetri.


O coti la stnga, ieind de pe oseaua King n strada Beaufort, se
ndrept ctre podul Battersea i nimeri drept n mijlocul ambuteiajului.
Circulaia rutier de la Londra nu este deloc strin de ncurcturi i
gtuituri, dar la ora aceea trzie de iarn circulaia prin partea de sud a
Londrei ar f trebuit s fe destul de liber.
irul de maini se subia n fa i zri un poliist n uniforma
londonez care le ndruma s ocoleasc o serie de conuri ce blocau
banda alturat. Mainile care se ndreptau spre nord trebuiau s le
ocoleasc, iar cele spre sud erau obligate s foloseasc unica band
rmas.
Ajuni n dreptul obstacolului, Quinn i Sam vzur dou maini
ale poliiei, cu luminile albastre de pe acoperi aruncnd fulgere n timp
ce se roteau. Mainile poliiei ncadrau o ambulan parcat cu uile
deschise. Doi infrmieri coborau din spatele ei cu o targ, apropiindu-se
de masa inform de pe trotuar acoperit cu o ptur.
Poliistul de la controlul circulaiei le fcu un semn impacientat cu
mna ca s nainteze. Sam i ncord privirea cercetnd faada cldirii
n faa creia zcea masa inform de pe pavaj. Ferestrele de la ultimul
etaj erau deschise i prin ele se iea capul unui poliist care se uita n
jos.
Se pare c cineva a czut opt etaje, observ ea. Poliia se uit de
la fereastra aia deschis de sus.
Quinn bombni ceva, concentrndu-se s nu loveasc lmpile de
semnalizare ale mainii din fa, al crei ofer csca i el gura la
accident. Dup cteva clipe drumul era liber i Quinn ambal maina pe
podul de peste Tamisa, lsnd n urm cadavrul unui om de care nu
auzise i nici nu avea s aud vreodat: cadavrul lui Andy Laing.
ncotro mergem? l ntreb Sam.
Paris, ji rspunse Quinn.
Pentru Quinn ntoarcerea la Paris era ca o ntoarcere acas. Cu
toate c la Londra petrecuse mai mult vreme, Parisul ocupa un loc
special n viaa lui.
Aici i fcuse curte i o cucerise pe Jeannette, aici se cstorise cu
ea. Vreme de doi ani locuiser fericii ntr-un apartament micu de pe
strada Grenelle; fetia lor se nscuse la spitalul american de la Neuilly.
Cunotea barurile Parisului, zeci i zeci, n care, dup moartea
Jeannettei i a fetiei lor Sophie pe autostrada de la Orleans, ncercase

s-i nece durerea n butur. Fusese fericit la Paris, fusese n al


noulea cer la Paris, cunoscuse iadul la Paris, se trezise n anuri la
Paris. Cunotea bine locul.
i petrecur noaptea la un motel de lng Ashford, prinser vaporul
de ora 9.00 cu care traversar de la Folkestone la Calais i sosir la Paris
la ora prnzului.
Quinn lu o camer ntr-un hotel micu de lng Champs-El-ysee i
dispru cu maina n cutarea unui loc de parcare. Arondismentul VIII
din Paris cuprinde multe atracii, dar spaiile largi de parcare nu se
numr printre ele. Dac ar f parcat n faa hotelului du Colise, pe
strada cu acelai nume, ar f nsemnat s nu mai ias de acolo niciodat.
Prefer s se foloseasc de parcarea subteran de pe rue
Chaveau-Lagarde, chiar n spatele Madeleinei, i se ntoarse la hotel cu
taxiul. Avea oricum intenia s umble cu taxiul. n zona Madeleinei i
not alte dou articole de care s-ar f putut s aib nevoie.
Dup masa de prnz, Quinn i Sam se ndreptar cu taxiul spre
birourile lui International Herald Tribune de pe Avenue Charles de Gaulle
nr. 181 din Neuilly.
M tem c nu-l putem pune n ediia de mine, le spuse fata de la
birou. Nu poate s apar dect poimine. Anunurile se public a doua zi
numai dac sunt aduse pn la 11.30.
Nu-i nimic, o asigur Quinn i i achit preul n numerar.
Lu cu el un exemplar primit cadou i l citi n taxiul cu care se
ntorceau n Champs-Elyses.
De data aceasta nu-i mai scp tirea transmis de la Moscova al
crei titlu anuna: GEN. KRIUCIKOV NDEPRTAT. Mai avea i un
subtitlu: EFUL KGB DAT AFAR NTR-O AMPL RESTRUCTURARE A
SECURITII. Citi articolul din curiozitate, dar nu-i spunea nimic.
Corespondentul de pres al ageniei anuna c Politbiroul sovietic
primise cu regret" cererea de ieire la pensie a preedintelui KGB-ului,
generalul Vladimir Kriucikov. Un adjunct avea s conduc un Comitet
interimar pn cnd Politbiroul avea s numeasc un succesor.
Autorul articolului era de prere c schimbrile preau s fe
urmarea nemulimirii Politbiroului de felul cum i ndeplinea sarcinile n
special Primul Directorat Superior, al crui conductor fusese chiar
Kriucikov. Reporterul i termina articolul cu sugestia c Politbiroul o
slab deghizat referire la Gorbaciov nsui dorea s vad snge mai
tnr i mai proaspt n cel mai nalt post al serviciului de spionaj extern
din URSS.
n aceeai sear i n toat ziua urmtoare Quinn i oferi lui Sam,

care nu mai vzuse niciodat Parisul, ntregul meniu turistic. Vizitar


Luvrul, grdinile Tuileries pe ploaie, Arcul de Triumf i Turnul Eiffel,
ncheindu-i ziua liber la cabaretul Lido.
Anunul apru n dimineaa urmtoare. Quinn se scul devreme i,
la ora apte, i cumpr un ziar de la un vnztor de pe Champs
Elyses ca s fe sigur c era publicat. Anunul suna simplu Z. Sunt
aici. Caut-m... Q.". Dduse numrul de telefon de la hotel i o
anunase pe centralist c avea s primeasc un telefon. Rmase s
atepte n camer. Telefonul sun la ora 9.30.
Quinn.
Glasul era inconfundabil.
Zack, nainte de orice, aici e un hotel. Nu-mi plac telefoanele din
hotel. Sun-m la telefonul sta public peste treizeci de minute.
i dict numrul unei cabine de lng Place de la Madeleine. O ls
pe Sam nc n cma de noapte, strigndu-i:
O s m ntorc peste o or.
Telefonul din cabin sun exact la ora zece.
Quinn, vreau s vorbesc cu tine.
Vorbim, Zack.
Vreau s spun ntre patru ochi.
Sigur, nici o problem. Tu stabileti unde i cnd.
Fr mecherii, Quinn. Fr arme, fr ntrituri.
Cum vrei.
Zack i dict ora i locul. Quinn nu-i fcu nici o nsemnare nu
era nevoie. Se ntoarse la hotel. O gsi pe Sam n holul-cum-bar, n fa
cu nite cornuri i o can de cafea cu lapte. Ea i ridic privirea
nerbdtoare.
Ce-a vrut?
O ntlnire, ntre patru ochi.
Quinn, iubitule, fi atent. E un uciga. Unde i cnd?
Nu aici, i spuse el.
Mai erau i ali turiti care-i luau masa de diminiea cu ntrziere.
n camer.
ntr-o camer de hotel, i spuse el cnd ajunser sus. Mine la
opt dimineaa. n camera lui de la hotelul Robin. Rezervat pe numele lui
i vine s crezi? Smith.
Trebuie s fu i eu acolo, Quinn. Nu-mi place cum sun. Nu uita

c i eu sunt antrenat cu armele. Iar tu ai s iei Smith & Wessonul cu


tine, nu mai ncape discuie.
Bineneles, o asigur Quinn.
Dup cteva minute, Sam gsea un pretext ca s coboare la bar. Se
ntoarse dup zece minute i Quinn i aminti c la captul barului
exista un telefon.
Cnd plec la miezul nopii, Sam dormea cu detepttorul de pe
noptier pus s sune la ase dimineaa. Quinn se mic prin odaie ca o
umbr, adunndu-i pantofi, osetele, pantalonii, chiloii, flanelul, haina
i arma n drum spre ieire. n coridor nu era nimeni. Se mbrc acolo,
i puse pistolul la bru, i aranja vindiacul ca s-l acopere i cobor
scrile fr zgomot.
Gsi un taxi pe Champs-Elyses i dup zece minute era la Hotel
Robin.
La chambre de Monsieur Smith, s'il vous plat, i se adres el
recepionerului de noapte.
Numrul zece. Etajul doi. Urc scrile i intr n camer.
Baia era cel mai bun loc pentru o ambuscad. Ua era n colul
dormitorului i din ea putea s acopere toate unghiurile, mai ales ua
care ddea n coridor. Scoase becul de la lampa din tavan, lu un scaun
cu sptar i l aez n baie. Cu ua deschis att ct s lase o crptur
de trei degete, se aez la pnd. Dup ce-i obinui ochii cu ntunericul,
putea s vad foarte bine tot dormitorul gol, slab luminat de lumina din
strad care ptrundea prin ferestrele cu draperiile trase.
Pn la ase nu venise nimeni; nu auzise nici un zgomot de pai pe
coridor. La ase i jumtate, recepionerul de noapte aduse cafeaua unui
client care se scula mai devreme, undeva mai jos pe coridor; auzi paii
care treceau prin faa uii, apoi ntorcndu-se i cobornd scrile pn
n hol. La el nu veni nimeni, nu ncerc nimeni s i intre n odaie.
La opt simi c-l inund un val de uurare. La i douzeci plec,
achit nota, lu un taxi i se ntoarse la Hotel du Colise. Sam era n
camer i aproape isterizat.
Quinn, unde dracului ai fost? M-am dat de ceasul morii de grij.
M-am trezit la cinci... tu nu erai aici... Pentru numele lui Dumnezeu, am
pierdut rendez-vous-ul.
Ar f putut s-o mint, dar era ros de remucri sincere. i povesti ce
fcuse. Sam se uit la el de parc tocmai ar f plmuit-o.
Ai crezut c eu eram? l ntreb ea n oapt.

Da, recunoscu el.


Dup Marchais i Pretorius ajunsese obsedat de ideea c cineva l
informa pe uciga sau ucigai; cum altfel ar f reuit s ajung la
mercenarii disprui nainte de el i de Sam?
Ea i nghii un nod, se reculese, i ascunse durerea din suflet.
Foarte bine, unde este deci ntlnirea real, dac-mi dai voie s te
ntreb? Adic, dac ai destul ncredere n mine acum.
Peste o or, la zece, i rspunse el. Un bar de pe rue de Chalon,
chiar n spate la Gare de Lyon. E un drum lung hai acum s mergem.
Luar iari taxiul. Sam pstr o tcere plin de reprouri n timp
ce coborau cheiurile de pe malul nordic al Senei, strbtnd oraul
dinspre nord-vest ctre sud-est. Quinn ls taxiul la colul dintre rue de
Chalon i Passage de Gatbois. Hotrse s fac restul drumului pe jos.
Rue de Chalon mergea paralel cu inele care porneau din gar spre
sudul Franei. Din spatele zidului puteau s aud zngnitul trenurilor
care se micau pe numeroasele linii dinafar grii. Era o strdu
sordid.
E un loc al dracului de mpuit, zise Sam.
Da, pi, el a ales-o. ntlnirea e la bar.
Existau dou baruri pe strad i nici unul nu reprezenta vreo
ameninare pentru Ritz.
Chez Hugo" era al doilea, pe partea cealalt a strzii, la cincizeci de
metri mai sus de primul. Quinn deschise ua. Tejgheaua barului era n
stnga; n dreapta, dou mese lng fereastra dinspre strad, mascat de
perdele groase de dantel. Mesele erau amndou goale. ntreg localul
era gol, n afar de proprietarul nebrbierit care trebluia pe lng
maina espresso din spatele tejghelei. Cu ua deschis n spatele lui, n
care era Sam, Quinn era vizibil i o tia foarte bine. Oricine s-ar f aflat
n cotlonul ntunecat din spate era foarte greu de vzut. Apoi l zri i el
pe unicul client din bar. Chiar n fund, singur la mas, cu o cafea n fa,
cu ochii int la Quinn.
Quinn travers ncperea, urmat de Sam. Omul nu fcu nici o
micare. Nu-l slbea din ochi pe Quinn, doar o scurt ochead spre Sam.
n sfrit, Quinn ajunse i rmase n picioare lng el. Avea o hain de
catifea raiat i o cma deschis la gt. Prul rar, blond-rocat, spre
cincizeci de ani, o fa subire, meschin, ciupit ru de tot de vrsat.
Zack? ntreb Quinn.
Da. Stai jos. Ea cine-i?
Partenera mea. Stau eu, st i ea. Tu ai vrut. Hai s vorbim.
Se aez vizavi de Zack, cu minile pe mas. Fr mecherii. Omul

se uita la el ruvoitor. Quinn tia c-i mai vzuse chipul, se gndi la


dosarele lui Hayman i la cele din Hamburg. Apoi i aminti. Sidney
Fielding, unul din comandanii de secie ai lui John Peters din
Comandoul Cinci de la Paulis, fost Congo belgian. Omul tremura de
emoie de-abia stpnit. Dup cteva clipe Quinn i ddu seama c era
furie, dar amestecat cu altceva. Quinn mai vzuse de multe ori privirea
aceasta n Vietnam i aiurea. Omul era speriat, nverunat dar i
nspimntat de moarte. Zack nu se mai putu abine.
Quinn, eti un ticlos. Tu i ai ti suntei nite ticloi mincinoi.
Ai promis c n-o s fe nici o urmrire, ai zis c nu trebuie dect s ne
dm la fund i dup cteva sptmni toat furia o s treac. Rahat.
Acuma aflu c Paul Uriaul a disprut i Janni e la morg n Olanda.
Nici o urmrire, pe dracu. Suntem lichidai.
Hei, calmeaz-te, Zack. Eu nu sunt dintre cei care i-au spus
toate astea. Eu sunt de partea cealalt. De ce nu ncepi cu nceputul. De
ce l-ai rpit pe Simon Cormack?
Zack se uit la Quinn de parc l ntrebase dac soarele era ngheat
sau ferbinte.
Pentru c am fost pltii, spuse el.
Ai fost pltii pentru treaba asta? Nu pentru rscumprare?
Nu, asta era extra. O jumtate de milion a fost plata. Am luat
dou sute pentru mine, cte o sut pentru ceilali. Ni s-a spus c
rscumprarea e extra puteam s cerem ct voiam i s o inem
pentru noi.
Foarte bine. Cine v-a pltit? i jur c eu n-am fost cu ei. Eu am
fost chemat a doua zi dup rpire ca s ncerc s aduc putiul napoi.
Cine a fcut aranjamentele?
Nu-i tiu numele. Nu l-am tiut niciodat. Era american, asta-i
tot ce tiu. Scund, gras. M-a contactat aici. Dumnezeu tie cum m-a
gsit trebuie c a avut ceva contacte. Ne ntlneam totdeauna n
camere de hotel. Eu veneam acolo i el era mereu mascat. Dar banii erau
la vedere i nc bani ghea.
Dar cheltuielile? Rpirile sunt costisitoare.
Peste tax. Numerar. Am mai cheltuit nc o sut de mii de dolari.
Asta include i casa n care v-ai ascuns?
Nu, pe asta ne-au dat-o ei. Ne-am ntlnit la Londra cu o lun
nainte de treab. Mi-a dat cheile, mi-a spus unde e, mi-a zis s-o
pregtesc ca pe-o cazemat.
D-mi adresa.
Zack i-o ddu i Quinn i-o not. Nigel Cramer i savanii lui de la

laboratoarele poliiei metropolitane aveau s-o viziteze mai trziu i s o


fac praf n cutare de indicii. Dosarele aveau s arate c nu fusese
ctui de puin nchiriat. Fusese cumprat cu acte n regul, cu dou
sute de mii de lire, printr-o frm de avocai britanici care acionau n
numele unei frme nregistrate n Luxemburg.
Firma avea s se dovedeasc a f o corporaie anonim pe aciuni,
reprezentat foarte legal de banca din Luxemburg care acionase ca
faad i nu l vzuse niciodat pe proprietarul acestei fabrici de
anvelope. Banii cu care fusese cumprat casa proveneau din
Luxemburg, sub forma unei trate emise de o banc elveian. Elveienii
aveau s declare c aceasta fusese cumprat n numerar cu dolari SUA
de la sucursala lor din Geneva, dar nimeni nu-i mai aducea aminte de
cumprtor.
Mai mult, casa nu era deloc n nordul Londrei; era n Sussex, spre
sud, lng East Grinstead. Zack pur i simplu nconjura pe centura M.
25 ca s-i dea telefoanele din partea de nord a capitalei.
Oamenii lui Cramer aveau s curee casa de sus pn jos; n ciuda
eforturilor celor patru mercenari de a nu lsa nici un fel de urme, mai
existau nite amprente uitate, dar aparineau lui Marchais i lui
Pretorius.
i Volvo? ntreb Quinn. Tu l-ai pltit?
Da, i furgoneta, i cea mai mare parte din celelalte. Numai
Skorpionul ni l-a dat grsanul. La Londra.
Quinn n-avea de unde s tie c Volvoul fusese deja gsit n
apropiere de Londra. i depise timpul de staionare n parcarea cu mai
multe etaje de la aeroportul Heathrow. Dup ce trecuser prin
Buckingham n dimineaa crimei, mercenarii o luaser din nou spre sud
i se ntorseser la Londra. De la Heathrow luaser naveta spre cellalt
aeroport din Londra, cel de la Gatwick, ignoraser aeroportul i se
urcaser n trenul care ducea la Hastings i spre sud. Cu taxiuri
separate ajunseser la Newhaven ca s ia feribotul spre Dieppe. Odat
ajuni n Frana, se despriser i se dduser la fund.
Volvoul, examinat de poliia din aeroportul Heathrow, prezenta
orifcii de respiraie fcute n podeaua portbagajului, i un iz de migdale.
A fost chemat Scotland Yardul, care i-a depistat proprietarul iniial. Dar
fusese cumprat cu banii jos, documentele de schimbare a numelui nu
fuseser completate niciodat, iar descrierea fcut de proprietar
corespundea cu cea a omului cu prul rou care cumprase i Ford
Tranzitul.
Grsanul i ddea toate informaiile din interior? ntreb Quinn.

Ce informaii din interior? interveni brusc Sam.


Cum de ai tiut de ele? ntreb Zack bnuitor. Era clar c l
suspecta n continuare pe Quinn c ar f fost unul din patronii
transformai n persecutori.
Erai prea bun, i rspunse Quinn. Ai tiut s atepi pn am
ajuns eu i de-abia dup aceea te-ai interesat de negociator n persoan.
Nici eu mcar n-am tiut dinainte de asta. Tu ai tiut cnd s te nfurii i
cnd s-o lai mai moale. Ai schimbat-o din dolari n diamante pentru c
tiai c asta avea s mai ntrzie schimbul atunci cnd noi eram deja
gata s acceptm.
Zack ddu din cap.
Da, mi s-au dat instruciuni nainte de rpire, mi s-a spus ce s
fac, unde i cnd. n timp ce stteam ascuni, a trebuit s mai dau nite
telefoane. Totdeauna din afara casei, totdeauna de la o cabin public la
alta, conform unei liste prestabilite. Era grsanul; de-acuma i
cunoteam glasul. Uneori mai fcea cte o schimbare reglare fn, aa
i spunea. Eu fceam exact cum mi zicea.
Foarte bine, spuse Quinn. i grsanul i-a spus c n-o s avei
nici o problem ca s scpai dup aceea. Doar o urmrire de o lun sau
cam pe-acolo, dar fr nici un indiciu dup care s poat f continuat, o
s se sting i voi o s putei s trii linitii pn la adnci btrneuri.
i tu chiar l-ai crezut? Chiar ai crezut c putei s-l rpii i s-l omori
pe ful Preedintelui american i s scpai dup asta? Atunci de ce ai
mai omort biatul? Nu era nevoie.
Muchii faciali ai lui Zack se micau aproape n delir. Ochii i ieeau
din orbite de furie.
Tocmai asta e, lua-te-ar dracu. Nu noi l-am omort. Noi l-am
aruncat pe drum aa cum ni s-a spus. Era viu i bine mersi noi nici
nu l-am atins. Prima dat am aflat c e mort cnd s-a fcut totul public
a doua zi. Nici nu-mi venea s cred. Era o minciun. Nu noi am fcut-o.
Afar pe strad i fcu apariia o main de dup col, dinspre rue
de Chalon. Un brbat era la volan; un altul n spate, cu o puc n
mn. Maina nainta pe strad de parc ar f cutat pe cineva, se opri
n faa primului bar, nainta pn aproape de ua de la Chez Hugo",
apoi ddu napoi i se opri la jumtatea drumului dintre cele dou
baruri. Motorul continua s mearg.
Putiul a fost ucis de o bomb din cureaua de piele pe care o

purta la bru, spuse Quinn. N-o avea cnd a fost rpit de pe cmpia
Shotover. Tu i-ai dat-o ca s-o poarte.
Nu eu, ip Zack. Al dracului s fu dac eu. Orsini.
Foarte bine, povestete-mi despre Orsini.
Corsican, uciga pltit. Mai tnr ca noi. Cnd noi trei am plecat
s ne ntlnim cu tine la depozit, putiul era mbrcat cu hainele lui
dintotdeauna. Cnd, ne-am ntors, era cu haine noi. I-am fcut un
scandal monstru lui Orsini pe chestia asta. Idiotul dracului a plecat din
cas, nesocotindu-mi ordinele, i s-a dus s le cumpere.
Quinn i aminti de ipetele i cearta pe care le auzise deasupra
capului dup ce mercenarii se retrseser s studieze diamantale.
Crezuse c se cioroviau pentru nestemate.
De ce-a fcut-o? ntreb Quinn.
Zicea c putiul s-a plns c-i era frig. Zicea c s-a gndit c nu
face nici un ru, aa c s-a dus pe jos pn la East Grinstead, a intrat la
un magazin cu articole de voiaj i a cumprat toate chestiile. M-am
nfuriat pentru c habar n-are de englez i, cu nfiarea lui, arta ca
un deget bubos.
Mai mult ca sigur c hainele i-au fost aduse ct ai lipsit tu, i
spuse Quinn. Bine, i cum arat Orsini sta?
Cam treizeci i trei de ani, profesionist, dar niciodat pe cmpul
de lupt. Pielea foarte tuciurie, ochii negri, cicatrice de cuit pe un obraz.
De ce l-ai angajat?
Nu eu. Eu i-am chemat pe Paul Uriaul i pe Janni pen'c i
tiam de pe vremuri i am pstrat legtura. Pe corsican mi l-a vrt pe
gt grsanul... i acu' aud c Janni e mort i Paul Uriaul a disprut.
i cu ntlnirea asta ce vrei? l ntreb Quinn. Ce ar trebui s fac
eu pentru tine?
Zack se aplec i l prinse pe Quinn de bra.
Vreau s ies, spuse el. Dac eti cu ia de m-au angajat, spune-le
c nu-i nevoie s vin dup mine. N-o s suflu niciodat nici o vorbuli,
niciodat. Nu curcanilor, n orice caz. Aa c ei sunt n siguran.
Dar nu sunt cu ei, protest Quinn.
Atunci spune-le alor ti c nu eu l-am omort pe biat, spuse
Zack. Asta n-a fcut niciodat parte din afacere. Jur pe viaa mea c
n-am avut niciodat de gnd s moar biatul.
Quinn reflect c dac Nigel Cramer sau Kevin Brown aveau s
pun vreodat mna pe Zack, pe via" era exact ce avea s primeasc
n calitate de oaspete al Majestii Sale sau al Unchiului Sam.
Cteva ultime amnunte, Zack. Diamantele. Dac vrei s ceri

clemen, mai bine s le dai rscumprarea napoi de la bun nceput.


Le-ai cheltuit?
Nu, i rspunse Zack grbit. Nici gnd. Sunt aici. Fiecare mpuit
de piatr.
Bg mna sub mas i arunc pe ea un sac de pnz. Sam
rmase cu ochii holbai.
Orsini, continu Quinn impasibil. Unde-i acum?
Dumnezeu tie. Probabil c s-a ntors n Corsica. A plecat de
acolo acum zece ani ca s lucreze cu bandele din Marsilia, Nisa i, mai
trziu, din Paris. Asta-i tot ce-am putut s scot de la el. Oh, i vine
dintr-un sat pe care-l cheam Castelblanc.
Quinn se ridic, lu sacul de pnz i arunc o privire n jos ctre
Zack.
Eti n gleat, camarade. Pn la urechi. O s vorbesc cu
autoritile. Poate c au s accepte s depui mrturie. Dar i asta e
destul de greu. Dar o s le spun c au existat ali oameni n spatele tu i
probabil alii n al lor. Dac o s cread chestia asta i tu o s le
povesteti tot, s-ar putea s te lase n via. Ceilali, cei pentru care ai
lucrat... nici gnd.
Se ntoarse s plece. Sam se ridic i ea s-l urmeze. De parc ar f
preferat adpostul pe care i-l oferea americanul, Zack se ridic i el i se
ndreptar toi trei spre u. Quinn se opri.
Un ultim lucru. De ce numele de Zack?
tia c n timpul rpirii psihiatrii i specialitii n descifrarea
codurilor i btuser capul cu numele sta, cutnd un indiciu posibil
pentru identitatea real a celui care l alesese. Lucraser pe o mulime
de variaii ale lui Zachary, Zacchariah, cutaser rude ale criminalilor
cunoscui care s f avut astfel de prenume.
De fapt era Z-A-K, i rspunse Zack. Literele de la numrul de
nscriere n circulaie al primei maini pe care am avut-o.
Quinn i ridic o singur spncean. Ajunge cu spihiatrii. Fcu un
pas afar. Zack venea n urma lui. Sam era nc n u cnd linitea
strzii fu sfiat de bubuitul armei.
Quinn nu vzuse nici maina, nici omul cu arma. Dar auzise clar
sunetul vj" al glontelui care-i trecea pe lng fa i simise adierea
rece i uoar de pe obraz. Glontele trecu la nici un deget de urechea lui,
nu ns i de Zack. Mercenarul l recepion la baza gtului.
Reflexele rapide pe care le avea Quinn i salvar viaa. Nu era strin
de sunetul acela, ceea ce i ddu un avans. Trupul lui Zack fu aruncat
napoi n tocul uii, de unde rico nainte. Quinn era la loc n arcada

uii nainte ca genunchii lui Zack s f apucat s se ndoaie. Secunda ct


mercenarul rmsese nc n picioare acion ca o pavz ntre Quinn i
maina parcat la treizeci de metri.
Quinn se arunc prin u cu spatele, se rsuci, o prinse pe Sam i
o trase mpreun cu el pe jos pe podea dintr-o singur micare. n clipa
cnd atingeau amndoi dalele murdare, un al doilea glonte trecu prin
ua gata s se nchid de deasupra lor i smulse tencuiala din peretele
lateral al cafenelei. Apoi ua acionat cu arcuri se nchise.
Trndu-se rapid n patru labe, Quinn travers barul, trgnd-o pe
Sam dup el. Maina nainta pe alee ca s ndrepte unghiul trgtorului,
i o rafal de mpucturi transform n ndri fereastra de sticl i
ciurui ua cu gloane. Barmanul, presupusul Hugo, fu mai lent. Rmase
cu gura cscat n spatele tejghelei pn cnd o ploaie de cioburi de la
stocul de sticle care se pulverizau l trimise i pe el la podea.
mpucturile ncetar se ncrca arma. Quinn se ridic i o
porni n goan spre ieirea din spate, cu stnga trgnd-o pe Sam dup
el, cu dreapta nc ncletat pe sacul cu diamante. Ua din spate a
barului ddea ntr-un coridor, cu toalete pe fecare parte. Drept n fa
era o buctrie jegoas. Quinn strbtu buctria n goan, deschise
ua de la captul ei cu piciorul i iei ntr-o curte interioar.
Lzi de bere erau stivuite aici, ateptnd s fe preluate.
Folosindu-se de ele ca de o scar, Quinn i Sam trecur peste zidul din
spate al curii i se lsar s cad ntr-o alt curte interioar care
aparinea unei mcelrii de pe strada paralel, Passage de Gatbois. Peste
trei secunde ieeau din prvlia unui mcelar nepenit de uimire i se
gseau n strad. Din fericire, la treizeci de metri mai sus era un taxi.
Din spatele lui cobora cltinndu-se o doamn foarte n vrst care i
cuta mruniul n poet. Quinn ajunse nainte s i-l gseasc, o
trnti pur i simplu pe trotuar i i spuse: C'est pay, madame".
Se arunc n spatele mainii, innd-o nc strns de mn pe Sam,
arunc sacul pe banchet, scoase un teanc de bancnote franuzeti i i le
vr oferului sub nas.
S plecm de aici, repede, i spuse acestuia. Brbatul gagicei
mele a aprut cu ceva muchi nchiriai.
Marcel Dupont era un btrn cu mustaa ca de mors care btea
strzile Parisului cu taxiul de patruzeci i cinci de ani. nainte de asta
luptase cu Francezii Liberi. La viaa lui avusese prilejul s-i ia tlpia
din vreo cteva locuri la un pas naintea brigzilor de duri. Pe deasupra,
era francez i fata blond care era trt n taxiul lui era ct se poate de
artoas. i mai era i parizian i tia s recunoasc un teanc gros de

bancnote atunci cnd le vedea. Trecuse de mult vremea cnd americanii


ddeau baciuri de zece dolari. Acum se prea c cei mai muli veneau
la Paris cu un buget de zece dolari pentru o zi ntreag. Lsnd n urm
o dr de fum negru de la cauciucuri, o porni n susul pasajului, ieind
n Avenue Daumesnil.
Quinn se ntinse peste Sam ca s trag mai bine ua. Aceasta se
lovi de un obstacol i se nchise de-abia cnd o trnti a doua oar. Sam
se lsase pe spate, alb ca varul. Apoi i observ nepreuita ei poet
din piele de crocodil de la Harrods. Fora cu care fusese nchis ua i-o
rupsese aproape de baz, sfiindu-i custura. Inspecta stricciunea i
se ncrunt nedumerit.
Quinn, ce dracu-i asta?
Asta" era marginea proeminent a unei baterii negre cu portocaliu,
subire ct o foaie de napolitan, de genul celor folosite la aparatele
polaroid. Quinn tie cu briceagul restul custurii de pe fund, lsnd s
se vad c bateria fcea parte dintr-un ir de trei, de ase pe zece
centimetri, legate ntre ele. Transmitorul i bliperul erau n plcua cu
circuite imprimate, i ea tot pe fund, cu un fr care ducea la microfonul
din butonul care forma baza ncuietorii. Antena era n cureaua cu care se
inea pe umr. Era un dispozitiv ultramodern, profesionist, miniatural i
activat cu vocea ca s economiseasc sursa de alimentare.
Quinn se uit la componentele risipite ntre ei pe banchet. Chiar
dac aparatul mai era nc n stare de funcionare, de-acum era
imposibil s mai ncerce s transmit dezinformri prin intermediul lui.
Exclamaia lui Sam i va f anunat deja pe asculttori c fusese
descoperit. Goli toate obiectele din poeta rsturnat, i ceru oferului s
trag lng trotuar i arunc att geanta ct i dispozitivul de ascultare
electronic ntr-o lad de gunoi.
Ei bine, asta explic ce s-a ntmplat cu Marchis i Pretorius,
spuse Quinn. Trebuie s f fost doi; unul care sttea n apropierea
noastr ca s asculte ce progrese fceam noi i s transmit totul mai
departe prin telefon amicului care putea s ajung la int naintea
noastr. Dar de ce naiba nu s-au ivit la falsa ntlnire de diminea?
N-o aveam, spuse Sam brusc.
N-aveai ce?
N-aveam poeta cu mine. Eram la micul dejun n bar tu ai vrut
s vorbim sus. Mi-am uitat geanta, am lsat-o pe banchet. A trebuit s
m ntorc dup ea, am crezut c mi-au furat-o. Mai bine s f fost aa.
Da. Tot ce au auzit a fost c i spuneam oferului de la taxi s ne
lase pe rue de Chalon, la colul strzii. i cuvntul bar. Erau dou pe

strad.
Dar cum naiba au putut s-mi fac aa ceva la poet? ntreb
ea. Am avut-o tot timpul cu mine de cnd am cumprat-o.
Nu-i geanta ta e un duplicat, spuse Quinn. Cineva a vzut-o, a
fcut o imitaie exact i a efectuat schimbul. Ci oameni au venit n
apartament la Kensington?
Dup ce-ai ters-o tu? Toi dracii i mama lor pe deasupra. Au
fost Cramer cu britanicii, Brown, Collins, Seymour i nc vreo trei-patru
de la FBI. Eu m-am dus la ambasad, la conacul la din Surrey unde
te-au inut pe tine o vreme, n Statele Unite, napoi ei drcia dracului,
am fost cu ea peste tot. i nu era nevoie dect de cinci minute ct s se
goleasc geanta veche, s se pun coninutul n duplicat i s se
efectueze schimbul.
Unde vrei s mergi, camarade? ntreb oferul.
La Hotel du Colise nici nu putea f vorba; ucigaii tiau de el. Dar
nu i de garajul unde i parcase Opelul. Fusese acolo singur, fr Sam
i geanta ei mortal.
Race de la Madeleine, spuse el, la col cu Chauveau-Lagarde.
Quinn, poate c ar f mai bine s m ntorc napoi n SUA doar cu
ce-am aflat pn acum. M-a duce la ambasada noastr de aici i a
insista s-mi dea doi poliiti americani care s m escorteze.
Washingtonul trebuie s afle ce ne-a spus Zack.
Quinn se uit la strzile pe care treceau. Taxiul se ndrepta pe rue
Royale. nconjur Place de la Madeleine i i ls la intrarea n garaj.
Quinn i ddu oferului un baci gras.
ncotro mergem? ntreb Sam dup ce erau n Opel i se
ndreptau spre sud peste Sena, ctre cartierul latin.
Tu mergi la aeroport, i rspunse Quinn.
La Washington?
n nici un caz la Washinton. Ascult, Sam, acum mai mult ca
niciodat nu trebuie s te duci acolo lipsit de aprare. Oricine ar f cei
din spatele chestiei steia, sunt mult mai sus-pui dect o mn de foti
mercenari. Mercenarii n-au fost dect mna de lucru angajat. Lui Zack i
s-a transmis tot ce se ntmpla de partea noastr. A fost avertizat de
progresele