Sunteți pe pagina 1din 5

Fisiunea nucleara

Fisiunea este o reacie nuclear care are drept efect ruperea nucleului n 2 (sau mai multe) fragmente de mas
aproximativ egal, neutroni rapizi, radiaii i energie termic.
233

235

239

241

Elementele care fisioneaz cu neutroni termici, se numesc materiale fisile. Ex. U, U, Pn, Pu. Elementele care
fisioneaz cu neutroni rapizi, se numesc materiale fisionabile iar, cele care prin captur de neutroni se transform n materiale
fisile, sunt considerate materiale fertile. Ex.
Ex. fisiune

232

Th,

238

U.

235

U:

Un neutron termic este absorbit de un nucleu de uraniu-235, care fisioneaza in alte elemente mai usoare
si neutroni rapizi.
Energia de fisiune se repartizeaza, ca energie cinetica fragmentelor de fisiune, comportandu-se ca
particule cu parcurs mic.
Neutronii rezultai din fisiuni se ncadreaz n dou grupe: promp i i ntrzia i. Cei promp i sunt elibera i odat cu
fragmentele de fisiune (FF) (chiar de ctre FF, dup 10 -14s) i au energii de max. 6 MeV, energia probabila fiind de 0,85
MeV. Simultan se emite radiaia prompt. Neutronii ntrziai sunt emii ca produi de dezexcitare a unor nuclee care
apar ca urmare a dezintegrrii - a FF.
Fisiunea nuclear, cunoscut i sub denumirea de fisiune atomic, este un proces n care nucleul unui atom se
rupe n dou sau mai multe nuclee mai mici, numite produi de fisiune i, n mod uzual, un numr oarecare de particule
individuale. Aadar, fisiunea este o form de transmutaie elementar. Particulele individuale pot fi neutroni, fotoni
(uzual sub form de raze gamma) i alte fragmente nucleare cum ar fi particulele beta i particulele alfa. Fisiunea
elementelor grele este o reacie exotermic i poate s elibereze cantit i substan iale de energie sub form de radia ii
gamma i energie cinetic a fragmentelor (nclzind volumul de material n care fisiunea are loc).

Fisiunea nuclear este folosit pentru a produce energie n centrale de putere i pentru explozii n armele nucleare.
Fisiunea este util ca surs de putere deoarece unele materiale, numite combustibil nuclear, pe de o parte genereaz
neutroni ca juctori ai procesului de fisiune i, pe de alt parte, li se ini iaz fisiunea la impactul cu (exact ace ti)
neutroni liberi. Combustibilii nucleari pot fi utilizai n reacii nucleare n lan auto-ntre inute, care elibereaz energie n
cantiti controlate ntr-un reactor nuclear sau n cantit i necontrolate, foarte rapid, ntr-o arm nuclear.
Cantitatea de energie liber coninut ntr-un combustibil nuclear este de milioane de ori mai mare dect energia
liber coninut ntr-o mas similar de combustibil chimic (benzin, de exemplu), acest lucru fcnd fisiunea nuclear o
surs foarte tentant de energie; totui produsele secundare ale fisiunii nucleare sunt puternic radioactive, putnd rmne
aa chiar i pentru mii de ani, avnd de a face cu important problem a de eurilor nucleare. Preocuprile privind
acumularea deeurilor i imensul potenial distructiv al armelor nucleare contrabalanseaz calit ile dezirabile ale fisiunii
ca surs de energie, fapt ce d natere la intense dezbateri politice asupra problemei puterii nucleare.

Aspecte fizice
Fisiunea nuclear difer de alte forme de dezintegrare radioactiv prin aceea c ea poate fi amorsat i controlat
pe calea reaciei n lan: neutroni liberi elibera i de fiecare eveniment de fisiune pot declan a n continuare alte
evenimente care, la rndul lor elibereaz mai mul i neutroni i pot determina mai multe fisiuni. Izotopii chimici care pot
s susin o reacie de fisiune n lan se numesc combustibili nucleari i se spune c sunt fisili. Cel mai comun
combustibil nucleare este 235U (izotopul uraniului cu masa atomic 235) i 239Pu (izotopul plutoniului cu masa atomic
239). Aceti combustibili se sparg n elemente chimice (produi de fisiune) cu mase atomice apropiate de 100.
Majoritatea combustibililor nucleari sufer fisiuni spontane extrem de rar, dezintegrndu-se n principal prin reac ii
alfa/beta timp de milenii. ntr-un reactor nuclear sau o arm nuclear, cele mai multe evenimente de fisiune sunt induse
prin bombardament cu alte particule cum ar fi neutronii.
Evenimentele tipice de fisiune elibereaz cteva sute de MeV de energie pentru fiecare atom fisionat, acesta fiind
i motivul pentru care fisiunea nuclear este folosit ca surs de energie. Prin contrast, cele mai multe reac ii chimice de
oxidare (cum ar fi arderea crbunelui sau TNT) elibereaz, n general, cteva zeci de eV per eveniment, astfel nct
combustibilul nuclear conine cel puin de zece milioane de ori mai mult energie utilizabil dect combustibilul chimic.
Energia fisiunii nucleare este eliberat ca energie cinetic a produ ilor i fragmentelor de fisiune i ca radia ie
electromagnetic sub form de raze gamma; ntr-un reactor nuclear energia este convertit n cldur prin ciocnirea
acestor particulelor i radiaii cu atomii reactorului i ai fluidului de lucru: ap sau ap grea.

Fisiunea nuclear a elementelor grele produce energie deoarece energia de legtur (energia de legtur pe unitatea
de mas) a nucleelor cu numere i mase atomice aflate ntre 61Ni i 56Fe este mai mare dect energia specific a nucleelor
foarte grele, astfel nct energia este eliberat atunci cnd nucleele grele sunt sparte n buc i.
Masa total a produilor de fisiune (Mp) dintr-o singur reac ie, dup disiparea energiei lor cinetice, este mai mic
dect masa iniial a nucleelor combustibile. Excesul de mas m este asociat cu energia eliberat folosind rela ia lui
Einstein E = mc2. Prin comparaie, i energia specific de legtur a multor elemente u oare (de la hidrogen pn la
magneziu) este de asemenea semnificativ mic, astfel nct dac aceste elemente u oare ar suferi o reac ie de fuziune
(opus fisiunii), procesul ar fi de asemenea exotermic, cu eliberare de energie.
Variaia energiei specifice de legtur cu numrul atomic este datorat interac iunii a dou for e fundamentale ce
acioneaz asupra nucleonilor ce formeaz nucleul: protoni i neutroni. Nucleonii sunt lega i printr-o for nuclear tare,
atractiv, care contrabalanseaz repulsia electrostatic dintre protoni. Totu i for a nuclear tare ac ioneaz numai pe
distane extrem de scurte, ntruct se supun potenialului Yukawa. Din aceast cauz nucleele mari sunt mai slab legate
per unitatea de mas dect nucleele mici i spargerea unui nucleu mare n dou sau mai multe nuclee cu dimensiuni
intermediare elibereaz energie. n practic, cea mai mare parte a acestei energii apare ca energie cinetic ntruct nuclee
rezultate se resping i se ndeprteaz unele de altele cu vitez foarte mare.
n evenimentele de fisiune nuclear, nucleele se pot sparge n orice combina ie de nuclee mai u oare, dar cel mai
comun eveniment este spargerea n nuclee de mase aproximativ egale, n jur de 120; func ie de izotopi i proces, cel mai
comun eveniment este fisiune asimetric n care un nucleu rezultat are o mas de aproximativ 90 100 uam (unit i
atomice de mas) i cellalt nucleu de aproximativ 130 140 uam.
Deoarece forele nucleare tari acioneaz pe distane mici, nucleele mari trebuie s con in propor ional mai mul i
neutroni dect elementele uoare, care sunt mult mai stabile cu un raport proton/neutron de 1:1. Neutronii suplimentari
stabilizeaz elementele grele deoarece ele adaug for de legtur tare fr a se compune cu for a de repulsie protonproton. Produii de fisiune au, n medie, aproximativ acela i raport de neutroni i protoni ca i nucleul printe i de
aceea sunt n mod normal instabile (deoarece au n mod propor ional prea mul i neutroni n compara ie cu izotopii stabili
de mase similare). Aceasta este cauza fundamental a problemei de eurile nalt radioactive din reactoarele nucleare.
Produii de fisiune tind s fie emitori beta, elibernd electroni rapizi n vederea conservrii sarcinii electrice n urma
transformrii neutronilor excedentari n protoni, n interiorul nucleului produsului de fisiune.
Cei mai comuni combustibili nucleari, 235U i 239Pu nu sunt periculoi radiologic prin ei nii: 235U are timpul de
njumtire de aproximativ 700 milioane de ani, evenimentele spontane de dezintegrare fiind extrem de rare; chiar
dac 239Pu are timpul de njumtire de aproape 24.000 ani, el este un emi tor de particule alfa i, deci, nepericulos atta
timp ct nu este ingerat. Dup arderea combustibilului nuclear, materialul combustibil rmas este intim mixat cu
produi de fisiune puternic radioactivi care emit particule beta energetice i radia ii gamma. Unii produ i de fisiune au
timpi de njumtire de ordinul secundelor; alii au timpi de njumt ire de ordinul zecilor sau sutelor de ani, cernd
faciliti deosebite de stocare pn la dezintegrarea lor n produ i stabili neradioactivi.

Fisiune spontana si fisiune indusa, reactii in lant


Multe elemente grele, cum ar fi uraniu, toriu i plutoniu, sufer ambele tipuri de fisiuni: fisiunea spontan, ca o form a
dezintegrrii radioactive i fisiunea indus, o form a reaciei nucleare. Izotopii elementari fisioneaz cnd sunt lovi i de un
neutron liber (rapid) se numesc fisionabili; izotopii care fisioneaz cnd sunt lovi i cu neutroni len i (neutroni termici) sunt
numii fisili. Civa fisili particulari i izotopii uor de obinut (ca 235U i 239Pu) se numesc combustibili nucleari deoarece ei pot
s susin o reacie n lan i pot fi obinui n cantiti destul de mari pentru a fi utilizai.
Toi izotopii fisionabili i fisili sufer i un numr mic de fisiuni spontane care elibereaz un numr mic de neutroni
liberi (rapizi) n interiorul eantionului de combustibil nuclear. Neutronii emii rapid din combustibil devin neutroni liberi, cu

un timp de njumtire de aproape 15 minute nainte s se dezintegreze n protoni i radia ii beta. n mod normal, neutronii se
ciocnesc cu i sunt absorbii de ctre alte nuclee din vecintate nainte ca dezintegrarea lor s se realizeze. Totu i, unii neutroni
vor lovi nuclee combustibile i vor induce urmtoarele fisiuni, eliberndu-se astfel mai mul i neutroni. Dac se dispune de o
cantitate (concentrare) suficient de combustibil nuclear, sau dac numrul de neutronii elibera i este suficient de mare, atunci
neutronii proaspt emii sunt mai muli dect neutronii pierdui din material i poate s aib loc ntre inerea unei reac ii
nucleare n lan.
Concentraia de combustibil care permite meninerea unei reacii nucleare n lan se nume te concentra ie critic; dac
concentrarea de material este format n totalitate de nuclee de combustibil avem de a face cu masa critic. Cuvntul critic se
refer la extremul unei ecuaii difereniale care guverneaz numrul de neutroni liberi prezen i n combustibil; dac sunt mai
puini dect masa critic, atunci numrul de neutroni este determinat de dezintegrarea radioactiv; dar dac sunt mai mul i
neutroni sau cel puin masa critic, atunci numrul neutronilor este controlat mai degrab de fizica reac iei n lan . Valoarea
masei critice a unui combustibil nuclear depinde puternic de geometrie i materialele ambiante (nconjurtoare).
Nu toi izotopii fisionabili pot susine o reacie n lan. De exemplu, 238U, cel mai abundent al uraniului, este fisionabil
dar nu fisil: el sufer fisiuni induse cnd este lovit de un neutron energetic cu o energie cinetic de peste 1 MeV . Dar prea
puini neutroni produi de fisiunea 238U sunt suficient de energetici pentru a induce o urmtoare fisiune n 238U, astfel nct nu
este posibil o reacie n lan pentru acest izotop. n schimb, bombardnd 238U cu neutroni termici exist posibilitatea ca acetia
s fie absorbii, obinndu-se 239U, izotop care se dezintegreaz prin emisie beta ctre 239Pu; acest proces este folosit pentru a
obine 239Pu n reactoarele regeneratoare, dar nu contribuie la reacia nuclear n lan.
Izotopii fisionabili dar nefisili pot fi folosii ca surs de energie de fisiune fr reac ie n lan . Bombardnd 238U cu
neutroni rapizi se induc fisiuni i se degaj energie atta timp ct este prezent sursa de neutroni. Acest efect este folosit pentru
creterea energiei eliberate de armele termonucleare, prin blindarea bombelor cu 238U ce interacioneaz cu neutronii eliberai
de fuziunea nuclear din centrul bombei.

Reactoare de fisiune
Reactoarele cu fisiune critic reprezint cel mai comun tip de reactor nuclear. ntr-un astfel de reactor, neutronii produ i
de fisionarea atomilor combustibilului sunt folosii pentru a induce, n continuare, alte fisiuni i pentru a men ine controlul
cantitii de energie eliberat. Reactoarele n care se produc fisiuni dar nu fisiuni autontre inute se numesc reactoare de fisiune
subcritice. Pentru declanarea fisiunii n acest tip de reactoare se folosesc fie dezintegrrile radioactive, fie acceleratoare de
particule.
Reactoarele cu fisiune critic sunt construite pentru trei scopuri principale care, n general, presupun metode diferite de
exploatare a cldurii i a neutronilor produi prin reacia de fisiune n lan:

reactoarele de putere, gndite s produc cldur, indiferent dac ele fac parte din centrale terestre
sau din sistemele de putere de pe vapoare i submarine nucleare;

reactoarele de cercetare, gndite s produc neutroni i/sau s activeze surse radioactive destinate
cercetrilor tiinifice, medicale, inginereti etc.;

reactoarele reproductoare, gndite s produc combustibili nucleari n mas plecnd de la ali


izotopi mai abundeni. Cel mai cunoscut reactor de acest tip creeaz 239Pu (combustibil nuclear) din
izotopul natural foarte abundent 238U (nu este combustibil nuclear).

Dei, n principiu, orice reactor de fisiune poate s funcioneze n toate cele trei moduri, n practic fiecare
reactor este construit numai pentru una dintre aceste trei sarcini. (Contra-exemplu: reactorul N de la Hanford, n
prezent dezafectat). Reactoarele de putere convertesc energia cinetic a produ ilor de fisiune n cldur utilizat la
nclzirea unui fluid de lucru care, la rndul su, este trecut printr-un motor termic ce genereaz energie (putere)
mecanic sau electric. Fluidul de lucru este n mod uzual apa ntr-o turbin cu aburi, dar unele reactoare folosesc
alte materiale cum ar fi heliu. Reactoarele de cercetare produc neutroni care sunt folosi i n diferite moduri,
cldura de fisiune fiind tratat ca un deeu inevitabil. Reactoarele reproductoare sunt specializate din reactoarele
de cercetare cu meniunea c materialul ce urmeaz a fi iradiat este combustibilul nsu i (un amestec de 238U
i 235U).