Sunteți pe pagina 1din 409

Paiaa

Versiune electronic: [V1.0]

EUGNE SUE
PAIAA
Volumul

Selecie i traducere de TEODORA POPA-MAZILU


Editura Cartea Romneasc
Bucureti, 1987

Coperta de TEODORA POPA-MAZILU

Eugne Sue
Les misres des enfants trouvs
Vol. I, II
Typ. Dondey-Dupr
1

Eugne Sue

Paris, 1851

Paiaa

MOTTO
Nimeni nu are dreptul la prea mult, atta
vreme ct aproapele su nu are strictul
necesar.

Capitolul l

Descrierea inutului Sologne. Mo Latrace i domnul


Beaucadet. Dragostea subofierului de jandarmi fa de
Bruyre1; ura sa mpotriva lui Bte-Puante2. Vnarea
vulpii i vnarea banditului. Semnalmentele Paiaei3.
Acea parte a inutului Sologne ce se nvecineaz, de la nord la
sud, cu departamentele Loiret i Loir-et-Cher i din care o bucat
alctuiete ceea ce se numete bazinul Sauldre ofer o nfiare
aparte: e vorba n general despre pduri imense de brazi,
ntretiate de cmpii mari, acoperite cu mrcini sau de terenuri
de turb care sunt inundate mai tot timpul anului de revrsrile
rurilor i ale prurilor. Acestea alctuiesc, la rndul lor, mlatini
ntinse, mrginite de tufe de stnjenei i de trestii nflorite, ape
linitite atinse n treact de zborul circular al cufundarilor i al
pescruilor de ap dulce; cteva vi cu puni, presrate cu
stejari groi, schimb aspectul uniform al acelui peisaj cu linii
drepte i potolite.
Nimic n-ar putea reda calmul melancolic al acelui inut pustiu,
cu orizonturi vaste alctuite tot timpul din masele venic verzi ale
pdurilor de brazi; n acele singurti profunde rsun din cnd
n cnd lovitura sonor a securii tietorului de copaci i care se
transform, atunci cnd bate vntul, ntr-un vuiet surd, prelung,
impuntor, ca ndeprtatul muget al mrii; zgomot pricinuit de
1
2
3

Mrcine, mrcini.
Animal urt mirositor.
n original: Bamboche.
3

Eugne Sue

freamtul i de lovirea ntre ele a ramurilor verzi. Spectacolul e


plin de majestate cnd vezi soarele apunnd ncet n dosul acelor
cmpii imense, netede ca un lac, acoperite de florile roz ale
mrcinilor i de drobiele de un galben ca de aur pe care vntul
serii le face s se legene ncet, ntocmai ca o mare de flori i de
verdea.
Psri de prad care-i aleg drept int marile pduri pustii
ulii, vulturii din Sologne, oimii sunt tot att de numeroase n
aceste pustieti ca i psrile de ap.
Ceea ce-i d acestui inut, mai ales iarna, un aspect ciudat este
venica i ntunecata verdea a brazilor si amestecai cu desiuri
de mesteceni i de stejari unde se ascund ntotdeauna vulpea,
capra slbatic, lupul i unde se aventureaz adesea cerbii i
mistreii din pdurile vecine. inutul acesta este deci inutul sortit
vntorului i prin urmare braconierului, cci iepurele, prepelia
roie i fazanul se afl aici din belug, iar iepurele se nmulete
pn ntr-att nct ncepnd cu proprietarul bogat cruia i roade
pdurile tinere i sfrind cu ranul srman prin ogoarele cruia
d iama, toi l privesc ca pe un adevrat flagel.
Ctre sfritul lunii octombrie 1845, ntr-o frumoas zi de
toamn, dou grupuri cu nfiri diferite, venind din pri opuse,
naintau unul ctre cellalt, strbtnd o vast cmpie acoperit
cu mrcini, mrginit la nord de o perdea de pdure ce se
ntindea ct vedeai cu ochii.
Unul din grupuri era alctuit dintr-un pdurar btrn care
mergea clare i din doi ngrijitori de cini, ducnd n lese o
frumoas hait de vreo treizeci de cini englezeti de ras pur
fox-hounds; dei cu blana alb-glbuie, mai toi aveau spinarea
neagr. Pdurarul, cu calul la pas, preceda haita care-l urma ntro ordine desvrit datorit biciului celor dou slugi ce mergeau
pe jos i care alctuiau ariergarda.
Pdurarul clare, n vrst de vreo aizeci de ani, avea tenul
bronzat, ochii negri i vioi, prul alb: purta o pelerin de vntoare
din piele tbcit de capr, o redingot cafenie cu guler albastrudeschis cu galon de argint la gt i la buzunare, cizme de scutier i
4

Paiaa

un pantalon de catifea de culoare nchis. Slujitorii cinilor erau


mbrcai cu veste vntoreti care erau totodat i livrele.
Ghetrele lor mari, de piele brut, nlocuiau cizmele, iar pe piept
purtau, legate cruci, trompetele de alam lustruite lun.
Grupul care nainta din partea opus era alctuit din patru
jandarmi clare, comandai de un sergent cu eghilei jumtate
albatri, jumtate argintii. Chipul subofierului, un brbat mai
mult dect copt, oferea un amestec destul de grotesc de neghiobie
i de nfumurare. Tricornul aezat drept, pe fruntea ngust,
sprncene groase, nas crn, favorii n form de semilun, piept
bombat sub uniforma albastr cu dou centiroane galbene puse
cruci, mijloc strns de cureaua de care atrna o sabie mare,
picioare epene n cizme solide i pumnul drept sprijinit n old;
acesta
era
sergentul
Beaucadet,
eful
jandarmeriei
departamentale, care mergea la pas, aruncnd adesea cte o
privire dominatoare asupra escortei sale. Aceast nfiare era
pentru a spune astfel nfiarea oficial a domnului Beaucadet;
cci, dei jandarm, el era totui brbat, i nc unul iubre aa
cum i plcea lui nsui s afirme, fiindc, n ciuda vrstei sale
coapte, inea mult s plac femeilor, i faima amorurilor sale, tot
att de mare ca i cea a proceselor lui verbale, se rspndise din
Salbris pn la Romorantin. Funciile civile i militare ale
domnului Beaucadet, impasibil instrument al legii, obligndu-l la
un oarecare decor, libertinajul lui ascuns l fceau s semene cu
un judector de ar, ipocrit i desfrnat. ntr-un cuvnt, dac ai fi
aruncat roba magistratului peste uniforma unui soldat btrn, ai
fi avut portretul complet al domnului Beaucadet, tipul caracteristic
al prostiei i al mulumirii de sine.
Vntorii i jandarmii, venind pe dou drumuri opuse, trebuiau
n mod inevitabil s se ntlneasc la o rscruce ce ddea n cmp,
mrginit n partea dinspre pdure de un crng foarte des.
Ah, iat-l pe domnul Beaucadet, le zise pzitorilor de cini
btrnul vntor, oprindu-i calul lng o cruce ridicat la
ntretierea drumurilor. Trebuie s-l salui ntotdeauna politicos pe
acest sergent, avnd n vedere c duminica el face control prin
5

Eugne Sue

crme, i cum nu cuteaz s bea, e de o gelozie feroce pe setea


altora.
Domnul Beaucadet se ntlni n curnd cu haita de cini i-i
opri calul lng btrnul vntor; adresndu-i-se, i spuse cu o
voce sonor, dar totodat pe un ton ironic i plin de importan:
Ei bine, mo Latrace, iat-te gata s urmreti, prin muni i
prin vi, fiarele feroce din aceste pduri.
Eti foarte drgu, domnule Beaucadet, rspunse vntorul
ducndu-i mna la gluga pelerinei sale; fiara pe care ne pregtim
s-o atacm nu-i att feroce, ci mai mult ireat. E vorba de o vulpe
ticloas i trag ndejde s punem mna pe ea, de ndat ce
domnul conte, fiul su i toi cei care-l nsoesc vor fi sosit.
Aha, deci v-ai dat ntlnire aici!
Da, domnule Beaucadet. Ct despre dumneata, despre care
se spune c-i place sexul frumos, ei bine, afl c printre cei care
vin cu domnul conte se afl un vnat fin i graios.
Sunt brbat i ca atare nimnui nu-i este ngduit s
ignoreze legea iubirii, rspunse domnul Beaucadet, umflndu-se
n pene, plin de orgoliu pentru aceast variant a unui aforism
judiciar pe care i plcea s-l repete adesea. Dar, mo Latrace,
cine-i acest galant vnat despre care vorbeti?
Vecinele de la ar ale domnului conte, doamna Wilson i
fiica sa.
A, da, americancele, sora i nepoata acelui brbat burduhos,
care seamn cu un butoi; noii-sosii n inut. Se spune c au
venit s-i vad de sntate, dar vom vedea noi dac-i aa! zise
domnul Beaucadet trntindu-i tricornul pe cap i dndu-i o
nclinare de 45 de grade fa de east. Va trebui s m duc s-mi
vizez foaia de inspecie la americance pentru a le cerceta puin cu
coada ochiului.
Deci ai de gnd s-o prseti pe acea srman micu
Bruyre? zise vntorul btrn cu o viclenie rutcioas.
Cine-i Bruyre asta? ntreb dispreuitor Beaucadet. A,
Bruyre, pzitoarea de psri de la ferma Marele ienupr?
Feticana aceea nalt ct cizma mea, care pare nebun, cu ochii
6

Paiaa

ei mari, speriai i cu cununiele de frunze pe cap i pe care


tmpiii de solognezi o privesc ca pe o mic vrjitoare sau cam aa
ceva? Ei, d-o-ncolo, mo Latrace, m crezi n stare s fac parte
din crdul de psri al acelei feticane de te apuci s-mi vorbeti
despre astfel de lucruri?
Las-o moart, domnule Beaucadet, rspunse btrnul
vntor cu un calm plin de ironie, las-o moart! Te-am auzit cu
urechile mele spunnd de douzeci de ori c nu exist, pe o
distan de zece leghe de jur-mprejur, o fat mai frumoas ca
Bruyre, cu toate c e att de scund.
Cred c te neli, mo Latrace
Drace, pi n inut se zice c te-au vzut de cteva ori
alergnd prin land, cu cizmele dumitale mari, inndu-i calul de
fru, ca s-o ajui pe micua Bruyre s-i adune curcile.
Eu!
Da, domnule Beaucadet; ba se mai spune c ntr-o zi, cnd
voiai s te distrezi cu micua Bruyre, mpotriva voinei acesteia,
cei doi curcani uriai, despre care se crede c fata i-ar fi vrjit i
care sunt att de ri nct o apr tot att de bine ca i doi duli,
i-au srit n cap: aa c te-ai trezit cu tot nasul ciugulit, dei ai
ncercat s te aperi de loviturile lor de cioc cu lovituri de sabie, n
vreme ce micua Bruyre fugea rznd ct o inea gura.
Domnul Beaucadet i ridic o sprncean, i nl cu
mndrie nasul crn i rspunse cu vocea lui searbd, ncercnd
s surd ironic:
Cum, crezi c eu, care reprezint fora legii, mi-a fi pus
mintea cu nite curcani de care a fi fost btut i ciugulit pentru
c a fi vrut s m prostesc cu vrjitoarea de curcnreas? Eu?
Hai, btrne, ai jignit destul autoritatea! Mai bine s vorbim
despre altceva. Deci domnul conte s-a ntors O s stea mult
vreme n inut?
Pe legea mea, habar n-am! Domnul conte nu-i prea vorbre.
Dup ce a spus: F asta, nu mai adaug mare lucru. E un om
att de eapn i de dur!
El! Domnul conte! Te cred, strig domnul Beaucadet cu un
7

Eugne Sue

sentiment de admiraie. Iat un proprietar model. La fel de sensibil


la dac i la dar, la vai i la Dumnezeule, ca i o ghiulea de
tun! Tot timpul clare pe lege, pe dreptul su, pe proprietatea sa.
Mrturisete, mo Latrace, c pe lng conte, fiul su, vicontele,
pare o biat femeiuc.
Fapt e c domnul conte nu e ceea ce se numete tandru,
dar e un om drept; chiar dac nu-i trece cu vederea nimic, apoi
nici nu te ceart pe nedrept. De altfel, se spune c odinioar ar fi
fost un tnr foarte bun i c nu exista persoan pe lume mai
atent dect el fa de oricine.
Domnul conte tnr bun i bai joc de naivitatea mea,
mo Latrace
Un tnr pe-att de bun, pe ct de ngduitor
Domnul conte ngduitor i bai joc de pudoarea mea,
mo Latrace!
Dar, pe neateptate, din oaie domnul conte s-a preschimbat
n lup.
L-or fi tuns prea scurt.
Tot ce se poate; n rest, iubete cu patim vntoarea, iar
calitatea asta le nlocuiete pe toate celelalte, zise Latrace
surznd.
Fr a mai pune la socoteal c orice vntor este feroce fa
de braconieri, adevrai viermi rufctori; dovad acel punga de
Bte-Puante, pe drept numit astfel. Se laud c mi-a scpat mereu
printre degete, dar, pe legea mea, mai devreme sau mai trziu tot l
voi prinde!
i bine vei face, zise btrnul vntor al crui chip trda o
uoar nelinite, bine vei face! Domnul conte se va bucura, cci
iubete vntoarea ca un turbat.
Ei drcie! Sosit alaltieri, iat-l azi la vntoare!
Ascult, domnule Beaucadet, n curnd se vor mplini opt
luni de cnd nici el, nici fiul su nu s-au mai atins de o puc i
n-au mai auzit sunetul unei trmbie pentru c au plecat de aici n
martie, la nchiderea sezonului de vntoare Cci dumneata,
domnule Beaucadet, eti cel care nchei proces-verbal tuturor celor
8

Paiaa

care vneaz mai trziu de 12 martie.


i afl c-mi fac din asta o cinste i o glorie. Respect legea pe
care o reprezint! n 12 martie se nchide sezonul de vntoare,
toat lumea trebuie s tie acest lucru, cci nimeni nu poate
ignora legea; aa a hotrt legiuitorul, un btrn ramolit, adug
Beaucadet n chip de scuz, arbornd un surs rutcios; asta le-o
repet zilnic acestor nenorocii de rani din Sologne cnd mi spun
pe un ton jalnic: Dar, domnule Beaucadet, habar n-am avut c
era interzis s fac cutare sau cutare lucru. N-am cum cunoate
legea, nu mi-a citit-o nimeni niciodat, iar eu nu tiu carte.
La urma urmelor, cnd nu tii s citeti, zise btrnul
vntor cltinnd din cap, i cnd nimeni nu i-a citit legea, cum
s-o cunoti?
Unul dintre jandarmii din escort, soldat btrn cu un chip
aspru i cinstit (ce prea i mai aspru din pricina unei cicatrice),
purtnd galoane la mneci i crucea de onoare la butonier, n
timpul discuiei efului su cu vntorul, ridicase, de mai multe
ori, nerbdtor, din umeri. n sfrit, bucurndu-se de o libertate
acordat sau tolerat din pricina lungilor si ani de serviciu, i
spuse pe neateptate efului su:
Ne prpdim vremea cu fleacuri i o s pierdem btaia!
Gura, trup! zise poruncitor Beaucadet privindu-l peste umr
pe cel care-l ntrerupsese.
Ne-am deranjat degeaba s ne ncrcm carabinele i
pistoalele, murmur btrnul soldat pe un ton morocnos.
Btaie? Arme ncrcate? zise surprins vntorul clare. Aha.
Pricep, ai pornit n cutarea vreunui rzvrtit sau a vreunui
braconier poate a lui Bte-Puante?
i chipul btrnului vntor trda din nou o uoar nelinite.
Un rzvrtit? Un braconier? zise subofierul cu dispre.
Haida-de! Vnatul pe care-i urmresc eu e ca un mistre sau ca un
lup pe lng vulpea pe care te pregteti s-o prinzi, mo Latrace,
rspunse Beaucadet, numai c eu nu m grbesc s-mi ncep
vntoarea.

Eugne Sue

nainte de a continua aceast povestire, s reamintim cititorului


c locul acestei scene aproape c atingea liziera unei pduri de
stejari, foarte dei, dincolo de care se nla un codru de brazi
enormi.
Probabil c urmrii vreun rufctor deocheat de tot, zise
vntorul.
n loc s rspund, domnului Beaucadet venindu-i brusc n
minte un gnd, i zise vntorului:
n ce parte a pdurii vnezi?
Vulpea noastr s-a ascuns n cel de-al doilea rnd de hiuri
din Aubpin.
Nu n hiurile din Aubpin se afl stncile acelea mari i
nu acolo e pdurea cea mai deas? ntreb subofierul cu interes.
Ba da, domnule Beaucadet. Un adevrat lca al mistreilor;
un hi att de des, nct cinii mei abia dac pot s se strecoare
pe acolo.
Dup un moment de gndire, subofierul strig:
Evadatul meu trebuie s fie acolo mai curnd dect n oricare
alt parte. Diminea n zori, un tietor de copaci a vzut un strin
n zdrene vrndu-se n hi; semnalmentele seamn cu cele ale
tlharului meu. i cum banditul nu va cuteza s mearg prin
pdure ziua, sunt tot att de sigur c voi pune mna pe el pe ct
eti dumneata de sigur c vei pune mna pe vulpe, mo Latrace.
Pi atunci, ce atepi, domnule Beaucadet, de nu porneti n
urmrirea lui?
Atept pe unul dintre oamenii mei care trebuie s vin s m
anune cnd s ncep urmrirea; atunci banditul va fi nconjurat
din trei pri. i-l vom dobor la liziera acestei pduri pe care o
vom pzi eu i jandarmii mei.
Dar de cnd se afl un bandit n inutul sta?
n ultimele dou zile nu te-ai dus la Salbris?
Nu.
Atunci nseamn c n-ai citit semnalmentele criminalului,
afiate pe ua primriei.
Nu, domnule Beaucadet.
10

Paiaa

Am s i le citesc eu. Dac ai s-l ntlneti, poi s pui mna


pe el cu ajutorul slujitorilor care au grij de cini. Ascultai bine,
tu, mo Latrace, i voi tilali, adug Beaucadet adresndu-se
celor ce aveau grij de cini i care se apropiaser.
Scond o hrtie dintr-unul din buzunarele eii, citi cele ce
urmeaz:
Semnalmentele numitului Paiaa.
Ce nume caraghios, zise Latrace.
Nu i se cunoate unul care s fie al lui; aa c justiia e
obligat s se coboare pn la a-l rosti pe sta, zise Beaucadet.
Apoi continu: Prizonierul, cruia nu i se tie numele adevrat, nici
antecedentele, a izbutit n noaptea de 12 spre 13 octombrie s
evadeze din nchisoarea din Bourges unde se afla nchis fiind
nvinuit de o dubl crim. Totul ne face s credem c dup ce i-a
gsit o ascunztoare n pdurea din Romorantin, unde trebuia s fie
arestat, a ajuns n pdurile i n landele pustii care se ntind n jurul
localitilor Vierzon, Salbris i Lafert-Saint-Aubin.
Deinutul, de o for atletic, de o ndrzneal nemaipomenit, e
n vrst de vreo 30 i ceva de ani. Talia: cinci picioare apte degete
i dou linii; prul: aproape crunt, n ciuda tinereii sale;
sprncenele brune, barba brun, fruntea nalt, descoperit i puin
cheal, ochii cenuii i rotunzi, nasul acvilin, gura obinuit, brbia
ptrat, chipul prelung, pomeii foarte pronunai, tenul bronzat.
Semne particulare: evadatul are pe snul stng un tatuaj albastru
cu rou, reprezentnd dou inimi strpunse de o sgeat, iar
deasupra lor, un cap de mort; sub cele dou inimi, dou pumnale
ncruciate, legate cu o panglic neagr pe care se pot citi, scrise cu
litere roii, cuvintele: Lui Basquine4 dragoste pe via. Dragoste
sau moarte, 15 februarie 1826.
Basquine? Ce nume caraghios! zise vntorul.
Nume demn de a fi scris pe pieptul unui rufctor numit
Paiaa, zise jandarmul. Basquine!
Apoi, zise vntorul, dac i-a jurat dragoste pe via
domnioarei Basquine n 1826, Paiaa s-a ndrgostit cam
4

Rochi cu volane.
11

Eugne Sue

devreme, cci dac are acum, s zicem, treizeci i trei, treizeci i


patru de ani, nseamn c a jurat aceast dragoste pe via la
vrsta de treisprezece sau paisprezece ani.
Criminalul a fost precoce n dragoste aa cum sunt de altfel
precoci n dragoste toi criminalii, zise sentenios Beaucadet; apoi
continu enumerarea semnelor particulare, menionate printre
semnalmentele fugarului: Pe snul drept, alt tatuaj, tot cu rou i
albastru, reprezentnd dou mini strns unite, iar dedesubt
cuvintele: Lui Martin, prietenia mea pe via. 15 decembrie 1825.
Drace, Paiaa, a fost i mai precoce n prietenie dect n
dragoste, zise Latrace.
Martin sta trebuie s fie tot un bandit de teapa lui, cu care
mnca mpreun la vreun ho btrn. Acela i-o fi alptat cu
biberonul crimei, iar ticloii au profitat din plin de acest lucru,
spuse subofierul, apoi continu citirea semnalmentelor:
Deasupra acelor cuvinte se vede o urm ciudat, care s-ar putea
compara cu o cresttur pe o pine. Peste aceast urm, alctuind o
linie albastr dubl, se vd urmele a cinci mici scrijelituri roii,
transversale i neregulate, care nu acoper nici pe sfert lungimea
crestturii. La mic distan sub cea de a cincea coast, n dreapta
pieptului, se observ la fugar o cicatrice adnc provenind de la o
arm de foc, n vreme ce braul drept i este, n dou locuri, adnc
brzdat de dou cicatrice rezultnd din dou rni produse de cuit.
Ultima oar, cnd evadatul a fost zrit n pdurea Romorantin, era
mbrcat cu o rubac n zdrene i cu un pantalon vechi,
asemntor cu cei pe care-i poart soldaii din infanterie; un picior i
era gol, cellalt nfurat n crpe; ntr-o mn avea o boccea mic
fcut dintr-o batist n carouri, iar cu cealalt mn se sprijinea
ntr-o enorm bt noduroas.
Dup ce citi semnalmentele, domnul Beaucadet vr hrtia la
oblncul eii, unde-i inea i pistoalele, i-i spuse vntorului
care de cteva minute prea foarte preocupat:
Sper c tlharul meu e uor de recunoscut; nu poi confunda
vnatul dumitale cu al meu, mo Latrace. Dar la ce naiba te
gndeti?
12

Paiaa

M gndesc, zise rar vntorul, cu o uimire naiv, c totui


aici e vorba de o ntmplare cam ciudat.
Ce ntmplare?
C houl dumitale i-a tatuat pe piept Lui Martin, prietenia
mea pe via.
i ce te mir n treaba asta, mo Latrace?
Drace! M mir, fiindc noul valet de camer pe care domnul
conte l-a adus aici se numete Martin!
Ei drcie! strig domnul Beaucadet, ridicndu-se n scri.
Dup un moment de surpriz i de tcere, jandarmul se adres
vntorului:
Deci noul valet de camer al domnului conte Duriveau se
numete Martin?
Da.
De cnd e n serviciul domnului conte?
Pi cred c de foarte puin timp.
L-ai vzut?
Ieri sear El e cel care a venit s-mi transmit poruncile
stpnului.
Cum e? nalt, scund, gras, slab?
E un flcu nalt i frumos.
Vrsta?
Pi cred c bate i el spre treizeci de ani
Ochii, nasul, fruntea, gur, brbia? ntreb grbit:
subofierul.
Pe legea mea, domnule Beaucadet, habar n-am! Nu m-am
uitat cu atta atenie la el nct s i-l pot descrie n amnunt. Ieri,
cnd a venit n ceairul cinilor, era noapte i nu l-am vzut dect
la lumina felinarului.
i spui c e de puin vreme n slujba stpnului dumitale?
Fr ndoial, cci azi-diminea, cnd m-am dus s-mi iau
calul, i-am spus efului grajdurilor: Deci domnul conte are un
nou valet de camer? Foarte nou, mi-a rspuns eful grajdurilor.
A putea aduce un mare serviciu justiiei, zise Beaucadet, pe
gnduri. Nu se tie nimic despre viaa particular a tlharului
13

Eugne Sue

meu. De voie, de nevoie, l-a face eu s vorbeasc pe Martin sta,


al crui nume evadatul meu l poart scris pe pieptul lui i
Un
moment,
domnule
Beaucadet,
zise
vntorul
ntrerupndu-l pe subofier. Adu-i aminte de faimosul proverb: La
trg sunt totdeauna mai muli mgari care se numesc Martin; or,
de ce ceea ce se aplic mgarilor nu s-ar aplica i valeilor de
camer? i apoi
i apoi?
Gndete-te c domnul conte, att de sever, att de exigent
cu oamenii si, n-ar lua niciodat pe cineva n slujba lui dect
dup cele mai minuioase informaii.
Ei bine, mo Latrace
Crezi c un om cinstit, cum trebuie s fie Martin sta, din
moment ce se afl n slujba domnului conte, ar fi putut s fie
prietenul criminalului pe care-l caui dumneata?
Vntoarea a nceput, strig Beaucadet ntrerupndu-l pe
vntor. Iat-l pe Ramageau!
Un copoi? zise Latrace.
Da, un copoi cu cizme nalte i care merge clare, rspunse
Beaucadet, artnd n deprtare un jandarm ce gonea ca vntul.
Haidem! Succes la vntoare, domnule Beaucadet, zise
vntorul.
Ei, aici contez pe dumneata. Vntorii se ajut ntre ei. O
mn de ajutor la nevoie, dac dai peste tlharul meu.
Asta se nelege de la sine, domnule Beaucadet, i dac
vulpea mea i iese n cale, din moment ce rmi la liziera pdurii,
strig tare ca s-o determini s se ndrepte spre cmpie
Fii linitit, presimt c voi avea noroc la vnat i poate chiar
dublu, prinzndu-l cu aceast ocazie i pe acel netrebnic de
braconier, acel punga de Bte-Puante, care mi-a scpat de attea
ori pn acum.
Auzind cum braconierul era din nou ameninat, vntorul nu-i
putu ascunde o uoar nelinite. Ea scp ns subofierului,
ocupat s-l priveasc pe jandarmul care sosea n galop. Dup un
minut de tcere, btrnul zise:
14

Paiaa

Vezi dumneata, domnule Beaucadet, la vntoare nu trebuie


s vnezi niciodat altceva dect fiara hituit, altfel pleci cu
coada ntre picioare, cum obinuim s spunem noi, vntorii.
Astzi mulumete-te s vnezi lupul; mine, vei vna pisica
slbatic.
Haida-de, mo Latrace! Ca vntor btrn ce eti, ai uitat c
trebuie s dobori tot ce-i cade n btaia putii fie un iepure, fie
un cerb? Aa c dac Bte-Puante mi iese n cale, va face
cunotin cu ctuele mele. tiu bine c cei din inut l susin pe
netrebnicul sta, c amrii de solognezi l ajut s se ascund i
nu-l denun niciodat pentru c se spune c se pricepe s le
vindece frigurile. Dar cum Bte-Puante i-a fcut prea mult
vreme de cap, a venit vremea s-l nchidem n colivie.
n acel moment, un ipt de pasre, ascuit, sonor, prelungit,
porni din hiul des care mrginea liziera pdurii. Btrnul
vntor se nroi i tresri. Surprins de acel ipt neateptat,
subofierul se nl n a i-i ridic ochii, curios, ctre vrfurile
verzi i stufoase ale brazilor. Faptul l mpiedic s remarce emoia
btrnului vntor, precum i o uoar micare a frunziului n
locul cel mai des al hiului ce mrginea drumul; i totui, n
clipa aceea nu adia nici cea mai slab pal de vnt.
Iat un strigt urt de pasre, zise Beaucadet.
Cum, nu recunoti iptul vulturului din Sologne? zise linitit
Latrace. Iaca, uite-l colo jos, a cobort s-i nface prada zburnd
razant peste lstarii stejarilor. Ce aripi puternice!
Unde, mo Latrace, unde?
Colo jos, nu-l vezi, n stnga, lng bradul acela rsucit?
Iat-l c se nal din nou. Iat-l
Nu vd dect soarele Eu n-am ochi de vntor ca
dumneata. Dac era vorba de tlharul meu sau de Bte-Puante, la fi vzut de la o sut de pai. Dar iat-l pe Ramageau, vom avea
veti despre hituial.
ntr-adevr, jandarmul pe care-l zriser cu cteva minute mai
nainte, pe cmpie, ajunsese i se oprise lng grup. Calul acelui
soldat scotea aburi pe nri i era alb de spum.
15

Eugne Sue

Ei, cum e, Ramageau? ntreb subofierul.


Domnule subofier, a nceput hituiala. ranii adunai
pentru prinderea tlharului au nconjurat din toate prile
pdurea din Aubpin i se ndreapt ncoace, spre lizier.
Jandarmi! strig Beaucadet pe tonul unui general cuvntnd
soldailor si n momentul nceperii btliei. Jandarmi! Lupta a
nceput! Contez pe voi! Tragei piedica pistoalelor Luai-v sabia
n mn!
i domnul Beaucadet, umflndu-se n pene n uniforma sa, fcu
un semn protector vntorului pe care-l ls la ntretierea
drumurilor unde se afla crucea i se ndeprt, n fruntea celor
cinci oameni ai si, pe care-i aez ca pe nite santinele la liziera
pdurii.
n timpul acestor operaii strategice ale lui Beaucadet, n
deprtare se vzu aprnd o trsur descoperit n care se aflau
dou femei nsoite de mai muli clrei mbrcai n veminte
roii i urmai de servitorii ce duceau de drlogi cai acoperii de
cuverturi.
Haidei, haidei, biei, zise btrnul vntor celor care-l
nsoeau; adunai haita; cinii s nu se ndeprteze; iat-i pe
domnul conte i compania.
i spunnd acestea, Latrace cobor de pe calul pe care-l ddu n
grija unuia dintre cei ce vedeau de cini, punnd piciorul pe
pmnt cu scopul de a primi cu tot respectul cuvenit pe stpnul
su, contele Duriveau.

Capitolul II

ntlnirea Paiaei cu Bte-Puante. Ascunztoarea


braconierului. Cinii sunt ndrumai pe o urm fals.
Cutezana a dou femei frumoase. Laitatea domnului
Alide Dumolard. Un tat tnr, la mod. Contele
Duriveau i fiul su. Doamna Wilson i fiica sa.
Vntoarea ncepuse de mult vreme; soarele, pe cale s apun,
16

Paiaa

i arunca pe cer reflexele sale calde. Stejarii stufoi i trunchiurile


nalte ale brazilor se conturau pe un cer rou ca arama. n mijlocul
unui desi nclcit, de nestrbtut din pricina vegetaiei luxuriante
a drobielor, a rugilor de mure, ferigilor i mceilor, m rog, n
locul cel mai adnc al pdurii n care se vna atunci se afla un mic
lumini presrat cu blocuri de stnci cenuii sau acoperit de
stnci, ascunse aproape n ntregime sub o foarte ncurcat
mpletitur de ieder, de volbur i de caprifoi slbatic. Tcerea
profund a acelei singurti era ntrerupt, la rare intervale, de
zgomotul surd al crengilor de brad btute de vnturi puternice sau
de sunetele foarte ndeprtate ale trmbielor. n desiul de care
era nconjurat luminiul se auzi pe neateptate un trosnet, crengile
lstarilor de stejar, ale cror frunze i ncepuser s se
nglbeneasc, se cltinar, se ndeprtar: un om iei din desi;
mergea pe jumtate aplecat, aproape trndu-se. Omul, ale crui
semnalmente cititorul le cunoate, era Paiaa. ntemniatul evadat
din nchisoarea din Bourges, acuzat de dou omoruri. Bluza
albastr, unicul su vemnt n partea de sus a trupului,
zdrenuit de rugii de mure, i dezgolea, ici i colo, pieptul pros i
braele de atlet; pantalonul su de postav, odinioar rou, era
murdar de noroi, sfiat tot i rupt pn la genunchi; minile i
picioarele i erau acoperite de zgrieturi ce sngerau; gfia i
sudoarea i iroia pe obraz. Se opri o clip trgnd cu urechea la
cel mai mic zgomot; se sprijini de un copac ca s-i trag sufletul,
smulse un pumn de frunze, le duse lacom la buzele uscate i le
mestec, ncercnd s-i potoleasc foamea ce-l devora. n ochii
omului licrea o lumin slbatic; prul crunt, nclcit, czut pe
fruntea aproape cheal, contrasta cu barba brun i cu tinereea
chipului energic, dndu-i un aspect ciudat. Palid de nemncare,
de team, faa lui exprima durere i fric.
Dintr-odat, o voce puternic, ridicndu-se, pentru a spune
astfel, de sub picioarele fugarului, strig: Paiao! Auzindu-i
numele, omul sri n sus de uimire, netiind dac s rpun sau
s fug. Apoi, aplecndu-se repede, nfc dou pietre mari, care,
n minile sale, puteau deveni nite arme cumplite. Totul reczuse
17

Eugne Sue

n tcerea profund i mohort de mai nainte. Dar dintr-o dat,


la trei pai de el, ca i cum ar fi rsrit din pmnt, un brbat,
mbrcat n chip ciudat, se ivi n faa lui. Personajul, de talie
mijlocie, purta o cazac larg i pantaloni din piele de lup; pielea
fin i bine tbcit a unei capre alctuia fundul impermeabil al
bonetei sale, mpodobit cu o fie de blan de bursuc; bronzate,
tbcite de intemperiile anotimpurilor, trsturile sale dispreau
aproape n ntregime sub o barb slbatic i crunt; ochii si
bruni, vioi, ptrunztori preau iluminai din interior de o pupil
fosforescent ce se dilata ca i cum obinuina de a dormi n
timpul zilei i de a rtci noaptea l fcuse s vad perfect pe
ntuneric, aa cum vd aproape toate animalele de prad. Totui,
faa acelui om era departe de a oferi un aspect bestial sau
respingtor. Pe chipul inteligent i cuteztor, adesea luminat de un
surs de o ironie amar, regseai pecetea unei mreii ce nu poate
fi definit, ce se imprim totdeauna pe fruntea unui proscris
obinuit a tri n primejdie, n singurtate i n venic revolt.
Cred c l-ai i recunoscut pe braconierul poreclit Bte-Puante;
ascuns n hiul de pe marginea rscrucii, asistase nevzut la
discuia vntorului cu domnul Beaucadet. Pn n momentul
brutei sale apariii n faa Paiaei, braconierul sttuse ghemuit i
ascuns n ceea ce, n limbajul braconierilor, se numete loc de
pnd, un fel de groap de cinci sau ase picioare adncime,
acoperit de tufe de ferig i de grozam alctuind un fel de bolt
i prin care braconierul, care rmne astfel ceasuri n ir nemicat
i pndindu-i prada, poate s-o vad i s trag drept n ea.
Vzndu-l pe Bte-Puante, Paiaa, n ciuda cutezanei sale, se
ddu un pas napoi, plin de stupoare. Pietrele pe care le culesese
de jos pentru a se apra i czur din mini; fie c, vznd
carabina scurt cu dou evi cu care era narmat braconierul,
fugarul nelesese c lupta era mult prea inegal, fie c presimirea
l fcuse s bnuiasc cum c ar exista o oarecare afinitate ntre
condiia sa de fugar i viaa aventuroas a omului cu care se
ntlnise. Totui, dndu-se nc un pas napoi, continu s-i
arunce braconierului o privire de cumplit nelinite.
18

Paiaa

Te numeti Paiaa i ai evadat din nchisoarea din Bourges


Urmrit ca o fiar, nu vei putea scpa; dar am s-i vin n ajutor,
n numele lui Martin!
Auzind numele de Martin, crncena fizionomie a Paiaei pru c
se transfigureaz; o vie emoie i destinse trsturile pn atunci
dure i contractate; o lacrim nceoa slbatica strlucire a
privirii sale. Cu minile mpreunate, cu buzele ntredeschise, cu
inima btnd, cu pieptul tresltnd, abia putu s strige cu glasul
nbuit de nduioare:
Martin!
Dar vznd ndoiala aprnd pe chipul fugarului, dup acea
explozie de sentimente afectuoase, braconierul se grbi s adauge:
Da, Martin Basquine Iepuroaica
Paiaa l ntrerupse pe braconier ca i cum aceste nume bizare
rostite de ctre acesta ar fi fost de ajuns pentru a dovedi
identitatea lui Martin, aa c strig radios:
Da, el e! E ntr-adevr el!
Fugarul uit astfel urmrirea nverunat de care scpase ca
printr-un miracol i creia putea s-i cad prad n cteva clipe.
Niciunul dintre sentimentele Paiaei nu scpase privirii
ptrunztoare a lui Bte-Puante. Ducndu-i brusc mna la
ureche, i-o fcu plnie; i cu toate c cea mai profund tcere
continua s domneasc n acea singurtate, i spuse Paiaei, cu
glas optit, dup ce mai ascult o dat:
Se apropie... Eti pierdut
l cunoti pe Martin Deci s-a napoiat din strintate? zise
fugarul uitnd de primejdie.
Aceast uitare de sine ntr-un moment att de nemaipomenit l
mic pe braconier, care zise:
Martin e aici; i datoreaz mult tiu! n numele lui te voi
salva, vinovat sau nevinovat.
Fugarul tresri.
Dar, n dragostea profund pe care ai manifestat-o fa de
Martin, fgduiete-mi c dac el i poruncete, te vei preda tu
nsui justiiei.
19

Eugne Sue

Dac Martin mi spune: Pred-te!, m voi preda.


Te cred tiu acest lucru Urmeaz-m, te voi salva!
nfundndu-se din civa pai ntr-un hi des, n stnga celui
unde se ascunsese, braconierul descoperi cu greu intrarea strmt
a unui soi de vizuin. Trapa mobil care o nchidea era alctuit
dintr-o legtur mare de vreascuri de brad, acoperite la rndul lor
de pietre pline de muchi, care se fcuser una cu pmntul unde
nite tufe de drobi prinseser de mult rdcini. Fugarul tocmai
se pregtea s intre n acel ascunzi nesperat, cnd braconierul i
zise cu un accent de tristee solemn:
Respect i mil pentru ceea ce vei vedea; dac nu, vei
svri un sacrilegiu, i nu merii niciun fel de compasiune.
i n vreme ce fugarul ndrept spre braconier o privire
surprins i nelinitit, sunetul trmbielor, pn atunci confuz,
se auzi de data asta foarte clar. Atunci Bte-Puante, apsndu-l cu
putere pe tlhar pe umr, i zise n oapt, dup ce ascultase din
nou, cu atenie:
Aud galopul cailor Repede Repede Ascunde-te!
Apoi, cuprins de un gnd neateptat, n vreme ce Paiaa
disprea prin gaura strmt, braconierul, lsnd intrarea
deschis, se npusti dintr-un salt afar din hi, se aez pe
burt n mijlocul luminiului, i lipi urechea de pmnt,
percepnd astfel mult mai distinct dect n desimea pdurii
zgomotele cele mai ndeprtate. Se ridic repede, strignd cu un
glas disperat:
Blestem! Vulpea i aduce pe vntori ncoace!
De dou ori alarmat, braconierul se npusti n desi, cu scopul
de a nchide intrarea ascunztorii. Dar chiar n clipa aceea, fugarul
iei din ea, livid, cu chipul rvit, spunnd cu glas tremurtor:
Mai curnd m las prins ucis, dect s rmn n subterana
aceea! Ceea ce am vzut acolo Dac ai ti ce am vzut! i acea
Bruyre! Probabil c a nnebunit!
Ltrturile haitei, pn atunci ndeprtate, se apropiar brusc
i n curnd rsunar puternic n acea pdure mare, tcut i
plin de ecou. n aceeai clip, o rbufnire de vnt aduse cu sine
20

Paiaa

zgomotul confuz al strigtelor i al glasurilor naintnd din mai


multe pri deodat. Strigtele erau ale celor care-l hruiau pe
evadat. Cele dou evenimente se petrecur ntr-un timp mult mai
scurt dect mi-a trebuit mie s le descriu i, n clipa n care Paiaa
se npustea afar din ascunztoarea braconierului, rostind cu
glasul tremurnd de spaim: Mai curnd m las prins ucis,
dect s rmn n subterana aceea. Ceea ce am vzut acolo
Dac ai ti ce am vzut! i acea Bruyre! Probabil c a nnebunit!,
braconierul rcni cu un glas cumplit, ridicndu-i carabina cu
amndou minile, ca pe o mciuc:
Eti un om mort! Te ucid dac jandarmii te gsesc aici
nainte de a nchide ascunztoarea!
Abia apuc s-i isprveasc ameninarea, c ramurile
desiului de care era nconjurat luminiul se cltinar puternic, ca
i cum le-ar fi ndeprtat cineva foarte grbit.
Fugarul tresri i, fie c se temu de ameninarea disperat a
braconierului, fie c instinctul de conservare se dovedi mai
puternic dect teama, se npusti n subteran; Bte-Puante aez
la loc trapa grea, terse orice urm a pailor Paiaei i abia mai
avu vreme s se arunce n fundul gropii n care se pitise prima
oar. Nici nu dispruse bine braconierul, c, imediat dup
zgomotul crengilor rupte, se auzir pai alergnd uor, i o vulpe
enorm, cu blana roie, cu labele i urechile negre, se npusti n
lumini. iroia de ap, fiindc tocmai traversase o balt cu scopul
de a face cinii s-i piard urma. iretenia i reui, cci
apropiindu-se un moment de acel loc din pdure, haita se
ndeprt din nou, dup cum vestir de altfel ltrturile lor din ce
n ce mai ndeprtate. Vulpea gfia, trgndu-i sufletul: limba
roie, uscat, i atrna din botul larg deschis; ochii verzui i
ardeau, urechile i erau trase spre spate, coada i atrna. Coastele
i tresltau, dovedind iueala alergturii i epuizarea animalului.
Se opri o clip, adulmecnd, ntorcndu-i botul negru dintr-o
parte n alta; apoi, timp de cteva minute pru s asculte ctre
apus cu tot atta atenie pe ct nelinite. Dar nu auzi nimic.
Ascunziul braconierului aflndu-se la civa pai de vulpe i de
21

Eugne Sue

mirosul ei greu, acesta nu putu s nlture acea vecintate.


Ltrturile cinilor, indui n eroare, ncetaser. Avnd astfel
cteva minute avans asupra cinilor care se nverunau s-o
urmreasc, vulpea hituit i recapt suflul, dar se prbui pe
iarb, cu labele ntinse, cu capul lipit de pmnt, cu botul
ntredeschis: ai fi crezut-o moart fr micarea continu, aproape
convulsiv, a urechilor, gata s prind cel mai mic zgomot.
Dar iat c vulpea se ridic brusc pe cele patru labe ale sale, ca
i cum ar fi fost mpins de un resort; i reinu respiraia
gfitoare, ale crei zgomote sacadate deranjau delicata percepere
a auzului su. Vntoarea, n capricioasele ei evoluii, n
ntoarcerile ei rapide i neateptate, se apropia din nou de lumini;
de data asta, larma trmbielor era nsoit de urletele haitei.
n acel moment suprem, animalul, epuizat, simindu-i
sfritul, mai fcu un ultim efort, un ultim iretlic pentru a pcli
nc o dat cinii i a le scpa. Strbtu luminiul n toate
sensurile, dublnd i ncrucind urma pailor ntr-un fel de reea
de nedescurcat, creia cinilor le-ar fi fost cu neputin s-i dea de
capt. Apoi, strngndu-se ghem, dintr-o prim sritur uria se
npusti din lumini n desi, pic drept n mijlocul stncilor,
aproape peste trapa acoperit cu pietre i cu tufe de drobi care
masca intrarea n subteran; apoi, abia atingnd cu labele
muchiul de pe stnci, fcnd un al doilea salt disperat, sri la o
distan de cel puin ase picioare, ajunse n partea cea mai deas
a hiului, fcu nc trei sau patru salturi uriae, apoi o lu la
goan cu toat viteza celor patru picioare ale sale, nepenite de
oboseal i de rceala apei prin care trecuse.
Datorit minunatului instinct de conservare, firesc de altfel
tuturor animalelor slbatice, vulpea prin acele srituri enorme i
succesive fcuse s-i piar urma pe o raz de treizeci, patruzeci
de pai. Animalul odat disprut, braconierul iei imediat din
groap, se npusti n lumini, se aplec. l privi cu un ochi
scruttor, recunoscu proaspetele urme ale labelor vulpii i se grbi
imediat s tearg cu piciorul toate acele urme pe care le putu
vedea, fcnd s dispar astfel, prin rvirea pmntului, nu
22

Paiaa

numai urmele, ci i mirosul pe care-l lsase animalul n urma lui;


cci braconierul voia, nainte de orice, s ndeprteze cinii, i prin
urmare vntorii, de acel loc att de apropiat de ascunztoarea sa.
Urletele cinilor, sunetele trmbielor, din ce n ce mai apropiate,
i sporir intensitatea. Din cnd n cnd, se auzeau, laolalt cu
aceste zgomote, strigtele ce slujeau de semnal hitailor care
naintau din trei pri diferite n cutarea evadatului.
Din ce n ce mai speriat de aceste amenintoare apropieri,
braconierul intr n tufiul din care vulpea nise n lumini i
vzu din nou urmele animalului. terse i de acolo urmele vulpii
pe o distan de vreo dou sute de pai, pn la un enorm trunchi
de copac prvlit peste care mai mult ca sigur c srise vulpea,
dup care braconierul se npusti n partea cea mai deas a
pdurii.
Previziunile lui Bte-Puante se dovedir exacte. Abia dispruse
de cteva minute, c haita de cini ncepu a ltra de-i sprgea
urechile; dar iat c dintr-odat ltrturile i urletele ncetar ca
prin minune. Cinii erau derutai; ajungnd pn la trunchiul
enorm de copac pn unde braconierul distrusese orice urm i
miros, rscolind pmntul, cinii nemaigsind nimic, tcur
brusc. Ducndu-se i venind descumpnii de acea neateptat
ntrerupere pn atunci att de puternic pentru mirosul lot,
cinii, derutai, cutar i rscutar zadarnic n toate prile, cu
nasul n pmnt. Dduser gre doar la dou sute de pai de
ascunztoarea braconierului.
Btrnul vntor, dndu-i seama de acest incident prin tcerea
cinilor, se grbi s-i ajung din urm ca s le vin n ajutor. Dar
se opri brusc, apoi o lu la goan ctre copacul rsturnat unde
rmseser cinii, copac al crui trunchi, plin de crengi, alctuia
un obstacol dintre cele mai periculoase de trecut; cu toat vigoarea
iepei sale i cu tot curajul lui, jupnul Latrace era un vntor mult
prea experimentat pentru a risca, printr-un act inutil de bravur,
o cdere mortal fie pentru el, fie pentru iap. Vznd de fiecare
parte a trunchiului drumul nchis de un hi de netrecut, fcu un
lung ocol urmrind s ajung n cealalt parte a obstacolului.
23

Eugne Sue

Dar iat c cele dou femei, n costume de clrie, aflndu-se la


mic distan una de cealalt, strbtnd pdurea, se trezir n
faa trunchiului rsturnat dinaintea cruia btrnul vntor
avusese nelepciunea s se retrag. Aproape n acelai timp, cele
dou doamne fur ajunse din urm de doi clrei care, vznd
redutabilul obstacol, strigar amndoi deodat, cu glas speriat:
Doamn oprete-i calul
Domnioar bag de seam
n ciuda recomandrilor i rugminilor, femeia care apruse
prima, nemaifiind n stare s opreasc elanul iepei sale, sau poate
plcndu-i s fac pe curajoasa, bravnd pericolul, i lovi
puternic iapa cu cravaa, iar aceasta sri peste trunchi cu tot
atta ndrzneal pe ct graie. Numai c n timpul sriturii, din
pricina vntului, i se ridic puin acelei femei ntreprinztoare
fusta lung, lsnd s se vad conturul fin al unui picior elegant,
mbrcat ntr-un ciorap de mtase alb i sprijinit ferm n scar,
un picior ncnttor a crui gheat neagr, cu ireturi, era
mpodobit cu un mic pinten de argint.
Cei doi vntori, uluii de atta curaj, nu-i putur reine o
exclamaie de spaim, amndoi, adresndu-se acum celei de a
doua clree, care prea gata s-o imite pe prima.
Domnioar, n numele cerului, oprete-te!
Vreau s-o ajung din urm pe mama, rspunse tnra, cu un
glas dulce, artnd-o pe cealalt femeie.
Prima, odat iapa oprit dincolo de cumplitul obstacol,
ntorsese spre spectatorii acestei scene un chip vesel i uor
colorat de orgolioasa emoie cu care nfruntase pericolul; dar
vznd-o pe fiica sa care se pregtea s-o imite, pli nfricotor i
strig:
Raphale te rog Nu!
Dar tnra, la fel de curajoas ca i mama sa, sri peste
trunchi, innd cravaa, cu o micare plin de cea mai pudic
graie, peste pliurile fustei sale, pentru a le mpiedica s se ridice
n mod necuviincios, aa cum se ridicaser cele ale mamei sale.
Cei doi clrei care se alturar doamnei Wilson i fiicei sale
24

Paiaa

(astfel se numeau cele dou ntreprinztoare zeie ale vntorii)


erau contele Duriveau i fiul su. Contele Duriveau, stpnul
haitei de cini care vna atunci, era fiul unui hangiu din
Clermont-Ferrand; hangiul, om de o lcomie feroce, devenise
posesorul unei averi imense; ncepuse cu camta, sporind-o prin
cumprarea unor bunuri naionale, completnd-o prin furnituri
pentru armat sub Directorat, dublndu-i i cvadruplndu-i
bunurile prin tot soiul de ticloii, de hoii legale i prin cea mai
sordid avariie. La moartea tatlui su, Adolphe Duriveau pe
atunci nc nu era conte se trezi stpnul a trei sute de mii de
livre rent provenind din moii. Ieind din starea de izolare i de
srcie n care-l inuse tatl su, cu o asprime fr seamn, i
nimerind peste un tutore onorabil, Adolphe Duriveau, n ciuda
detestabilei sale educaii, nclin la nceput ctre bine. Resimind
cteva elanuri ctre ideile naintate; ducnd o via cum nu se
poate mai fericit, plin de plcerile care pn atunci i fuseser
refuzate, se art generos i bun, cednd impulsului inimii sale i
acelui soi de beie pe care i-o pricinuiete adesea o fericire
neateptat i pn atunci necunoscut. Dar ncercrile de
generozitate ale lui Adolphe Duriveau au fost adesea rspltite prin
ingratitudine; ingratitudinea acel creuzet unde sunt puse la
ncercare sufletele cu adevrat generoase i perseverente; ei bine,
Duriveau n-a rezistat la acea aspr ncercare: a nceput prin a se
supra, apoi prin a se acri, a se irita, apoi a se nri; pn la
urm, inima i deveni de bronz. n timp ce atia alii se
narmaser cu puinul bine pe care ncercau s-l fac, Duriveau
ridic ingratitudinea la rang de principiu, asprimea inimii drept o
datorie, pretextnd c nu voia s mai fie nelat de ingrai Stul
foarte repede de atta bine pentru c generozitatea lui era lipsit
de rbdare, discernmnt, resemnare i mai ales de tcere i de
pudoare Duriveau nu fu n stare s cerceteze cauza rului pe
care el credea c-l alin, dar pe care adesea l agrava, pentru c
era repezit, nerbdtor, aspru, i pentru c ajutarea unor oameni
timizi i bnuitori cere tact i blndee i mai ales o extrem
delicatee.
25

Eugne Sue

Aceast ncercare ludabil, dar nefericit, n practicarea ideilor


generoase trebuia s aduc i aduse n spiritul lui Adolphe
Duriveau o reacie nefericit: pentru el, insensibilitatea sistematic
deveni experien n materie de oameni; mila slbiciune;
egoismul bun-sim; cupiditatea prevedere; profundul dispre
fa de cei din jur contiina valorii sale; nenorocirea altora
justa pedeaps a neornduielii. Duriveau se art, ntr-un cuvnt,
un catolic nfocat, slujindu-se de aceast farnic impostur.
Dumnezeu-Tatl a creat omul pentru nefericire! Aceast
frumoas axiom explica lesne asprimea acelui implacabil egoist.
Trebuie s mrturisim ns c Duriveau, nzestrat cu un spirit
remarcabil, cu mult energie i voin, cu o rar cutezan a firii,
tia, cu tot cinismul i ironiile lui, s dea o not picant crudelor
sale paradoxuri i, n lumea pe care o frecventa, gsea mult prea
des complici sau oameni care s-l aprobe.
Frecventarea unei anumite societi, jignitor de mndr de
bogia sau de titlurile ei recente, lepra lenei, aproape inevitabil,
i proasta influen a unei averi imense, cptat fr munc,
nbuir repede primele tendine ale domnului Duriveau. Rmase
fastuos, dar deveni lacom. Apoi nu-i mai ajunse s fie bogat, voi s
devin nobil, ca atia alii. Cstoria lui cu fata unui duce al
Imperiului raliat Restauraiei i aduse titlul de conte, i Adolphe
Duriveau, fiul lui mo Duriveau, hangiul cmtar, nedemnul
spoliator, se crezu conte i-i spuse foarte serios contele
Duriveau. Soia sa, moart de foarte tnr, i druise un fiu,
Scipion, viconte Duriveau, m rog
Fericirea sau mai curnd orgoliul lui Adolphe Duriveau se
concentrase, se rezumase la aceste dou frumoase lucruri: s fie
unul dintre cei mai mari proprietari din Frana i s fie numit
domnul conte de ctre lacheii, furnizorii i fermierii si. Mai
trziu, acestor veleiti li se altur i o ambiie politic (a crei
cauz o vom explica la vreme).
Arhimilionar i conte, nu mai visa un alt viitor, o alt fericire
pentru fiul su. i poate c mai mult ngmfat dect lacom, vzu
n acest copil un nou mijloc de a-i etala i de a-i face invidiat
26

Paiaa

opulena. La cincisprezece ani, Scipion Duriveau, cu un chip


ncnttor i o inteligen precoce, crescut de un preceptor de cas
mare, deveni o nou hran pentru orgoliul tatlui su, mndru
din cale-afar de a fi dat natere acelei comori de drglenie i
de impertinen.
Exista pe atunci n societatea bun din Paris ceea pe se numea
tinerii tai. Era vorba de vduvi, mai mult sau mai puin tineri,
oameni de spirit i petrecrei, buni cunosctori ai jocurilor de
noroc, oameni de via i care le spuneau, n general, pe nume
celor mai costisitoare ntreinute din Paris. Acei tai tineri, pornind
de la principiul c: Nu exist nimic mai odios, mai funest prin
urmrile sale dect calicenia i dect tirania patern, care, lipsind
copiii de orice plcere, de orice libertate, n ndejdea de a face din
ei nite mici sfini, nu fac dect nite diavoli afurisii, acei tai
tineri ddeau dovad, dimpotriv, de toleran excesiv i adesea
chiar mai mult dect de toleran. Astfel cutare, tatl a dou fetie
ncnttoare, le lua la teatru, unde nite legturi tandre l obligau
s se duc foarte des. i graia, sporoviala copilreasc a celor
dou fetie le distrau grozav pe actrie, care spuneau pe leau tot
ce aveau de spus. n planul de educaie practic al unui alt tat
intra dorina expres de a poseda el primele scrisori de schimb ale
fiului su. Omul numea asta virginitatea acceptrii. Pentru a
ajunge mai repede la acest lucru, i facilita fiului, pe sub mn,
mprumuturi, n aparen cu o camt mare, de care el, tatl, nu
beneficia ctui de puin, pretinznd c un tnr tat este
creditorul nnscut al fiului su. Altul cuta cu toat maturitatea
experienei sale, selecta, aprecia dup o gndire temeinic i
alegea, n paterna sa solicitudine, prima amant a fiului su. Un
altul avea drept principiu inflexibil de a-i mbta mai nti biatul
drag cu un vin execrabil, urmrind zicea el s-i inspire de
timpuriu o profund, de nenvins i salutar grea pentru vinul
prost.
Doi sau trei dintre aceti tineri tai, oameni din cea mai bun
i mai nalt societate, erau prieteni cu contele Duriveau; dar el i
pusese n joc orgoliul, mereu orgoliul, ca s-l vad pe Scipion
27

Eugne Sue

eclipsndu-i pe fiii celorlali tineri tai, n aa fel nct la


aptesprezece ani, Scipion avea o sut de ludovici pe lun pentru
micile lui distracii, un apartament separat n palatul patern, ase
cai n grajdul contelui i locul su ntr-o loj de brbai, la Oper,
loc care-i ddea dreptul s intre i n culise.
E de prisos s spun cum Scipion, cu chipul lui ncnttor i cu
cei aptesprezece ani ai si, a fost srbtorit n acel voluptuos
pandemonium unde fusese prezentat n mod solemn de ctre tatl
su. Dup cteva luni, adolescentul i numra pe degete
uuraticele amante. La optsprezece ani, i ucisese cu snge rece
rivalul, n duel, tatl lui slujindu-i de martor i, de nenumrate
ori, zorile i prindeau pe conte i pe fiul su n toiul unei orgii
nebune i zgomotoase.
Orict de ciudat ar prea acest sistem de educaie, ne vedem
obligai s mrturisim urmtoarele pentru lmurirea celor care nu
tiu:
Dat fiind poziia social i averea vicontelui Scipion Duriveau,
din o sut de tineri bogai i lenei, nouzeci mai devreme sau
mai trziu, mai mult sau mai puin aveau s duc viaa pe care o
ducea Scipion; c aveau s duc acea via, graie mprumuturilor
cu camt, fr tirea sau n pofida severelor mustrri ale
familiilor lor, a cror motenire aveau s-o rvneasc cu o
nerbdare oarecum paricid.
Admind aceste lucruri, vei spune totui c nu toi taii
tineri erau lipsii de un anumit bun-sim practic, ncercnd s
cluzeasc, s dirijeze ei nii abaterile tinereii pe care nu le
puteau mpiedica.
Sigur c n ochii oamenilor cu cap, sistemul nu face doi bani;
sigur c e deplorabil s vezi risipindu-se astfel sume enorme; c e
dureros s vezi ofilindu-se, n prima floare a tinereii lor, atia
biei de familie bun, attea intenii ludabile ce anim tineretul;
s vezi att de des ubrezindu-se, degenernd i stingndu-se n
acea atmosfer viciat mini preioase; dar tot acel ru sau bine se
datoreaz, n mod inevitabil, atmosferei ce domnete n familie,
proprietii i mai ales celei mai mari dintre inechiti: motenirea.
28

Paiaa

V dai seama c trind atia ani ca tat tnr, demnitatea


patern a contelui i respectul filial al vicontelui aveau s se
modifice i s se micoreze n mod flagrant. Panta pe care
porniser era prea povrnit, curentul prea impetuos pentru a se
mai putea schimba ceva. De multe ori firea trufa, voina plin de
energie a domnului Duriveau au fost dominate de indiferena
ironic i de impertinena fiului su, de multe ori mai ales n
ultima vreme n ciuda zadarnicelor i tardivelor regrete,
imitndu-i pe soii de treab care, temndu-se s nu par geloi,
i nghit lacrimile i ruinea, contele temndu-se de ridicolul
gerontocraiei i juca rolul de tat tnr cu sursul pe buze,
dar cu furia i cu durerea n suflet. Trebui s se resemneze i s
joace totui acest rol De mult vreme, fiul su l trata cu o
familiaritate de-a dreptul jignitoare, nsuit n toiul unor distracii
comune nedemne, familiaritate de care contele i prietenii si la
nceput rseser; aa c orice sentiment de deferen, de respect
filial aveau s fie ncet, ncet nbuite n inima acelui adolescent.
Dei urma s mplineasc n curnd cincizeci de ani, contele
Duriveau nu prea s aib nici patruzeci, cci era nalt i zvelt,
plin de agilitate, cu o nfiare impetuoas, totul demonstrnd
tineree, vigoare, energie, Avea tenul foarte brun, dinii de o
albea strlucitoare, brbia i nasul destul de puternice, ochii
foarte mari i foarte albatri, prul, sprncenele i barba la fel de
negre ca i crbunele, n ciuda vrstei sale; puteai ntlni trsturi
mai regulate, mai atrgtoare dect cele ale contelui Duriveau, dar
era cu neputin s ntlneti o fizionomie mai expresiv, mai
spiritual, de o cutezan mai plin de hotrre, care vdea mai
ales o voin puternic i de nemblnzit. Aa c domnul Duriveau
inspira aproape ntotdeauna acea rezerv, acel respect, acea team
pe care le inspir firile sigure pe ele i trufae. Rar ai fi simit fa
de el sentimente de simpatie sau de afeciune.
Totui, acest om att de energic i de sigur de sine ncepu s
pleasc i s tremure din toate ncheieturile de ndat ce-o vzu
pe doamna Wilson bravnd cu atta curaj un pericol att de mare.
ncepnd din acel moment, tot timpul ct inu vntoarea, contele
29

Eugne Sue

Duriveau urmri cele mai nensemnate micri ale ncnttoarei


vduve cu o nelinite plin de tandree i de solicitudine; privirea
lui tulburat, nflcrat, ptima n-o prsi aproape nicio clip
pe acea femeie ncnttoare, nct ghiceai lesne c numai politeea
i convenienele l mpiedicau s-i mrturiseasc n mod deschis
irezistibila putere pe care o exercita asupra lui.
Contele i fiul su purtau nite mantii scurte de catifea neagr,
redingote scurte de un rou-aprins, cu nasturi de argint, pantaloni
albi de postav i cizme cu carmbii rsfrni. nfiarea vicontelui
oferea un contrast izbitor cu nfiarea tatlui su: figura
brbteasc a domnului Duriveau, micrile lui repezite i
nervoase dezvluiau o incredibil plenitudine a vieii, pasiune i
for; trsturile vicontelui, de o finee i de o frumusee aproape
feminine, preau oarecum ofilite de excesele timpurii. n vrst
doar de douzeci de ani, chipul su adumbrit de nite favorii
mtsoi i blonzi ca i prul, ca i mustaa abia aprut era
slab i scoflcit. De mult vreme paloarea epuizrii nlocuise pe
acel chip glbejit culorile proaspete ale tinereii. Ochii, foarte mari,
foarte frumoi, de un brun catifelat, dar cu cearcne adnci, aveau
pleoapele uor nroite din pricina nopilor pierdute n dezmuri.
Cci vicontele Scipion prsise doar de cteva zile Parisul, i la
Paris, ncurajat de conte i de ali tineri tai, prieteni ai contelui,
acel copil nefericit era socotit i pe bun dreptate drept unul
dintre corifeii acelei viei lenee, risipitoare, dezmate, crora
fetele ntreinute, jocul de lansquenet, clubul, clria, mesele i
balurile din sala Mabile le umpleau timpul. n dansul prohibit,
Scipion nu avea dect doi rivali: un pair al Franei, diplomat, foarte
spiritual, i pe marele Chicard, acel Nestor al cancanului. Totui,
vicontele Scipion era mndru, zicea el, de a fi stul pn peste cap
de acele distracii. De altfel, buse fr s-i fie sete att de des i
atta vreme cele mai bune vinuri, nct n acel moment toate i se
preau fade, insipide, prefernd adesea rachiul, i nc rachiul cu
piper, rachiul ordinar de la crma din col. Se obinuise pn
ntr-att cu societatea grosolan i desfrnat a prostituatelor
care-l iniiaser n dragoste i din care-i fcuse o droaie de
30

Paiaa

amante, nct pentru el, preferata era cea care bea cel mai mult,
care fuma cel mai mult, care njura cel mai mult i pe care o
putea, mai ales, dispreui cel mai mult. Ea i napoia jignirile i
dispreul n limbajul precupeelor din hal, fapt care-l distra
grozav, rmnnd ns ntotdeauna glacial, flegmatic i insolent.
Oamenii blazai nu rd aproape niciodat. n ceea ce privete
simurile sale, excesele premature, enervanta influen a vinului i
a buturilor tari aproape c le uciseser. Vicontelui Scipion nu-i
mai rmseser dect emoiile jocului numit lansquenet, ale
pariurilor fcute la curse i unele iubiri nefaste despre care vom
vorbi mai trziu. i cnd te gndeti c acel adolescent nc nu
mplinise douzeci i unu de ani
Cu toate acestea, dei obosite, vetede i cu toat expresia lor
impertinent i plictisit (vicontele Scipion avea pretenia de a nu
mai fi chiar att de tnr i de a fi prea blazat pentru a se mai
amuza la vntoare), trsturile sale erau nc ncnttoare; rar
vedeai o talie mai fin i mai elegant dect a sa, un tot mai
seductor; cel puin aa gndea n tain domnioara Raphale,
fiica doamnei Wilson.
Doamna Meley Wilson (de origine francez, dar vduv dup
domnul Stephen Wilson, bancher american) i domnioara
Raphale Wilson (supravegheat de domnul Alide Dumolard,
momentan absent, fratele doamnei i unchiul domnioarei Wilson)
se aflau, dup cum am mai spus, la vntoare, n compania
contelui Duriveau i a fiului su. Dac nu s-ar fi recurs att de des
la comparaia mitologic cu Junona sau Hebe, le-am fi folosit i
noi n legtur cu doamna Wilson i cu fiica sa; nu pentru c
doamna Wilson ar fi amintit prin trsturile sau prin nfiarea sa
de severa majestate a reginei Olimpului; nimic nu era, dimpotriv,
mai vesel, noi am spune chiar mai picant, dect chipul frumos al
doamnei Wilson, dei acea femeie seductoare, cu ochi albatri ca
azurul, cu prul negru i cu pielea satinat, mplinise atunci
treizeci i doi de ani. Vorbind despre Junona i despre Hebe, am fi
vrut doar s artm deosebirea dintre frumuseea aflat n deplina
sa nflorire i frumuseea aflat abia la nceputul nfloririi sale,
31

Eugne Sue

cci Raphale, fiica doamnei Wilson (care se mritase foarte


tnr), avea cel mult aisprezece ani.
n vreme ce chipul mamei era nsufleit, mobil i provocator,
chipul fiicei sale era candid i melancolic. Niciodat nebuloasele
vignete englezeti, niciodat aristocratica pensul a lui Lawrance
n-au putut nfia un chip att de ncnttor. Ce culoare ar fi
putut s redea paloarea transparent a acelui ten de un roz att
de delicat, albastrul acelor ochi mari, strlucitori i dulci ca o
albstrea? Sau albeaa acelei fruni ncnttoare, ncadrat de
plete castanii, att de suple, de fine, de natural ondulate, nct
pieptntura Raphalei nu se ciufulise ctui de puin, aa cum se
ntmpl de obicei dup un lung drum clare? Buclele castanii ale
pletelor sale fluturau n jurul chipului fermector, tot att de
uoare ca i micul vl de gaz verde, prins pe marginea fetrului
negru al plrioarei sale brbteti. Sub elegantul corsaj al
costumului negru, de clrie, pe care-l purtau i doamna Wilson i
fiica sa, talia lor, fermectoare n chip diferit, se etala mai zvelt,
mai elansat, ba am putea chiar spune mai cast la Raphale, mai
plin, mai voluptuoas la mama sa. Croiala vemintelor lor fcea
ca aceast diferen s fie i mai vizibil. Astfel, bluza fetei, riguros
nchis pn la gt, nu lsa s se vad dect un mic gulera plisat,
strns de o cravat de mtase de un bleu ca cerul, la fel ca i
azurul ochilor ei; bluza doamnei Wilson, deschis n fa ca o
vest, dei foarte strns n talie; lsa s se vad o mic jiletc de
un galben foarte deschis, cu nasturi de aur, care jiletc, uor
ntredeschis, ngduia la rndul ei s se vad o cma de batist
nchis cu dou rubine. n sfrit, pentru a completa cele dou
feluri de costume, pe ct de frumoase, pe att de semnificative,
gulerul brbtesc pe care-l purta doamna Wilson era rsfrnt pe
jumtate peste o cravat de mtase roie, de un rou mai puin
catifelat, mai puin viu dect cel al buzelor sale vesele i
provocatoare.
Dup ce au srit peste primejdiosul obstacol despre care am
vorbit, chipurile mamei i fiicei aveau expresii diferite: dup
spaima primejdiei pe care o sfidase fata ei, doamna Wilson,
32

Paiaa

vznd-o n siguran, o contempla plin de toat bucuria, de tot


orgoliul dragostei materne, n vreme ce Raphale, indiferent la
pericolul prin care trecuse, ncerca cu obstinaie s surprind
privirea lui Scipion.
E inutil s mai spun c domnul conte Duriveau i fiut su nu se
dovedir mai puin cuteztori dect doamna Wilson i fiica sa.
Amndoi, la mic distan unul de cellalt, srir cu caii peste
copacul rsturnat; tatl, cu ardoarea impetuoas a firii sale, fiul,
cu un soi de nonalan dispreuitoare care nu era lipsit de
graie, cci era un clre desvrit. mpinse chiar curajul att de
departe nct n vreme ce cu mna stng strunea iapa care
tocmai srea peste formidabilul obstacol, cu dreapta i aprindea
igara pe care o avea n gur, trgnd din ea i scond cteva
rotocoale de fum albstrui. n timp ce doamna Wilson i mai ales
fiica sa l felicitau pentru o att de uimitoare performan, tnrul
rmase impasibil. ocat de atitudinea fiului su, contele alegnd
un moment cnd nu putea fi nici vzut, nici auzit de doamna
Wilson i de fiica sa i spuse n oapt lui Scipion, pe un ton n
aparen cordial i familiar, dar n care se simea o vie
nemulumire, ascuns totui din pricina celor dou femei i a
toleranei sale obinuite de tnr tat.
Unde i-e gndul, Scipion? N-ai fost deloc politicos cu
domnioara Wilson i totui
Scipion i arunc nepstor chitocul igrii.
Isprvete cu glumele proaste, fiindc-i vorbesc foarte serios.
Purtarea ta m-a uluit, dar las, c vorbim noi desear, zise
contele.
Doamn Wilson, strig tnrul aprinzndu-i o alt igar.
Da, drag Scipion, ce este? ntreb frumoasa vduv
ntorcndu-se, spre marea nelinite a contelui.
Cnd vrei s-l vedei pe tata n toat strlucirea lui, rugai-l
s joace rolul unui tat nobil; e magnific!
O ciud i o mnie crescnde contractar trsturile domnului
Duriveau. Dar chipul su se strdui s redevin surztor la
prima privire a doamnei Wilson, care-i rspunse vesel vicontelui:
33

Eugne Sue

Dar i dumneata, drag Scipion, ai jucat de minune i ct se


poate de natural rolul unui tnr nebun. n sfrit, iat-l pe
nsoitorul nostru. La nevoie, te va obliga la tot respectul pe care-l
datorezi unei femei de vrsta mea, nucule ce eti! Apoi,
adresndu-se noului personaj, doamna Wilson adug: Hai, hai,
bine c ai venit, frate
Cele dou femei i cei doi vntori se aflau am mai spus-o de
partea cealalt a trunchiului rsturnat; erau nconjurai de cinii
care pierduser urma vulpii, n momentul n care domnul Alide
Dumolard, fratele doamnei Wilson, apru n faa obstacolului.
Domnul Alide Dumolard (vduv dup doamna Dumolard,
vduvie pe care o suporta cu foarte mult bun dispoziie) avea
patruzeci de ani, chipul imberb i era de o obezitate exagerat.
Nimic n-ar putea s ne determine s ne facem o idee ct de ct
just despre acea fa lat, cu obrajii czui, cu ochii stini i
nfundai n grsime, dect acele chipuri de mandarini, cu obrajii
palizi i umflai, cu trsturile aplatizate i terse, pe care le vezi
uneori pictate pe vasele chinezeti. Pntecele enorm i spinarea
monstruoas a lui Dumolard, care avea un fund tot att de mare
ct i pntecele, ameninau s rup n fiece clip butonierele
scurtei sale redingote roii.
E de prisos s v spun c Dumolard s-a oprit n tihn i modest
n faa copacului rsturnat; vicontele Scipion i-a zis atunci, din
vrful buzelor, cu o nepsare plin de obrznicie:
Hai, Dumolard, sri peste trunchi, grsanule! Nu-i fie fric,
fiindc ai certitudinea c vei cdea ntotdeauna pe o saltea moale
i plin de osnz.
S sar peste copacul sta? Hai s fim serioi! Astea nu sunt,
drguule, jocuri pentru oameni care au cincizeci de mii de scuzi
rent, rspunse grsunul, umflndu-i obrajii, cu un aer plin de
importan i cutnd cu privirea un loc de trecere mai puin
aventuros.
i n ce chip renta de cincizeci de mii de scuzi te mpiedic s
sari? zise Scipion zmbind rece. Doar dac nu cumva averea
dumitale nu te-a fcut att de greoi i de umflat Eti cumva
34

Paiaa

burduit cu lingouri de aur i cptuit cu bilete de banc?


Ia mai taci din gur! strig grsanul cu un aer nelinitit.
Tocmai aici te-ai gsit s faci glume proaste? Auzi, s strigi n
mijlocul acestor pduri i al acestui inut bntuit de lupi i de
muritori de foame c a fi cptuit cu bilete de banc Dac te-ar
auzi cineva, ar avea de ce m strnge de gt! Apoi, adresndu-se
vntorului btrn care tocmai i adunase cinii de partea
cealalt a copacului, Dumolard strig: Ei, amice! Nu mai tii vreun
alt drum pe unde pot ajunge de partea cealalt a trunchiului? Eu
n-am chef s-mi frng gtul!
Luai-o de-a lungul hiului, pe partea stng, domnule!
rspunse vntorul. Dup cincizeci de pai vei da de o potecu
pe care vei ajunge aici.
O potecu, zise Scipion, eti pierdut, n-ai s ai loc pe ea,
grsane! Dumneata nu-i poi permite s mergi dect pe drumul
mare!
Dumolard ridic din umeri, i ntoarse calul i urm indicaiile
vntorului.
i acum s istorisim ce s-a ntmplat cu haita de cini care
pierduser urma vulpii, doar la dou sute de pai de
ascunztoarea braconierului.

Capitolul III

Lumineau, cinele favorit, gsete urma vulpii. Domnul


Duriveau intr n ascunztoarea lui Bte-Puante.
Urmarea violului svrit de un viconte asupra unei
pzitoare de psri. Un dandy blazat. Domnul
Beaucadet e ntotdeauna la nlimea mprejurrilor.
ntmplarea neplcut a domnului Alide Dumolard.
Cinii, pierznd urma i tcnd mlc, strbtur n toate
sensurile partea de pdure unde braconierul tersese urmele
vulpii. Stimulat de prezena stpnului su i de persoanele care-l
nsoeau, vntorul strbtu atent locul, aplecat pe spinarea
35

Eugne Sue

calului, privind urmele de pe pmnt, ncercnd s ntrevad


labele vulpii i ncurajndu-i cinii cu cuvintele obinuite:
Gsii-o, micuii mei, gsii-o, frumoilor
Contele Duriveau, el nsui un foarte bun vntor, punnd n
plcerea vnatului nflcrarea i impetuozitatea firii sale, dar
fericit mai ales c acest prilej i ddea posibilitatea s-i ascund
mnia pe care i-o pricinuise purtarea lui Scipion, se ndeprtase
de doamna Wilson i de fiica acesteia i-i seconda vntorul,
ndemnndu-i i el, cu glasul su puternic, pe cini.
n vreme ce contele desfura aceast activitate, plin de
nflcrarea care-l caracteriza, Scipion, rsturnat indolent n a,
legnndu-i piciorul stng, se amuza lovind cu oelul pintenului
n oelul scrii; lansnd n aer rotocoalele albstrui ale fumului
igrii sale, nu spuse nicio vorb nici doamnei Wilson i nici fiicei
sale, alturi de care se afla n acel moment. Profitnd de clipa
cnd mama sa, interesat de diversele incidente ale vntorii,
ntorsese capul, Raphale i apropie repede calul de cel al lui
Scipion i, cu chipul rvit, i spuse cu glas slab i tremurtor:
Scipion, ce ai mpotriva mea?
Nimic, rspunse vicontele, continund s urmreasc n aer
rotocoalele de fum ale igrii sale.
Scipion, relu tnra cu un glas schimbat, rugtor i abia
abinndu-se s nu izbucneasc n lacrimile care-i umezir ochii,
Scipion, de ce aceast rceal, aceast asprime? Ce i-am fcut?
Nimic, rspunse vicontele cu aceeai nepsare plin de
indiferen.
Citete asta i poate c i va fi mil de mine, zise tnra
strecurnd repede n mna lui Scipion un bileel pe care, de cteva
minute, l scosese din mnu.
Vicontele vr indiferent bileelul n buzunarul vestei i, vznd
c Raphale ar fi dorit s-i mai vorbeasc, ridic vocea,
adresndu-se doamnei Wilson, care urmrea cu o atenie plin de
curiozitate evoluiile cinilor, strignd:
Spunei, doamn Wilson, vntoarea asta chiar vi se pare un
lucru att de amuzant? Mrturisii c e o distracie convenional
36

Paiaa

cum sunt, de pild, Opera sau cstoriile din dragoste.


Abia rostise Scipion aceste cuvinte, c Raphale i i ls
repede, pe fa, ca din ntmplare, micul vl ce-i flutura la plria
brbteasc, aa c atunci cnd se ntoarse s-i rspund
vicontelui, doamna Wilson nu zri lacrimile ce curgeau din ochii
fiicei sale. n timpul vntorii, doamna Wilson, n ciuda veseliei i
a nsufleirii sale aparente, l observase adesea i cu mult atenie
pe Scipion pe furi; aa c uimirea, ba chiar i o vag nelinite
adumbriser destul de des chipul vduvei, izbit de impertinenta
nepsare cu care vicontele o trata pe Raphale. Apoi, dup ce se
gndi o vreme, fruntea doamnei Wilson se lumin, aa c ea
ascult cu un surs ciudat i plin de finee acea ntrebare a
vicontelui: Spunei, doamn Wilson, vntoarea asta chiar vi se
pare un lucru att de amuzant? Mrturisii c e o distracie
convenional, cum sunt, de pild, Opera sau cstoriile din
dragoste.
Pun rmag, drag Scipion, rspunse rznd frumoasa
vduv, c, la doisprezece ani, n loc s te mulumeti cu una din
acele frumoase veste rotunde care v stau att de bine vou,
copiilor, sigur c ai cerut un costum oribil, numai ca s ai aerul
unui mic brbat.
n ciuda aplombului su, acest rspuns l-a cam derutat pe
Scipion care relu totui cu obinuita lui nepsare:
Nu prea neleg, drag doamn Wilson
Dumnezeule, dar e ct se poate de simplu, drag Scipion:
copilul rsfat care la doisprezece ani vrea s treac drept un mic
domn, la douzeci vrea s treac drept un brbat blazat.
Rspunsul atinsese punctul vulnerabil al preteniei lui Scipion,
pretenie din nefericire justificat la el prin obinuina sa de a fi
blazat (pn i chipul sfrise prin a pstra amprenta acestei
mti purtate prea mult vreme), datorit abuzului de distracii
dintre cele mai josnice.
Ascunzndu-i ciuda, vicontele relu, redublndu-i sngele
rece i nepsarea:
Ei, fleacuri Joc eu rolul unui om blazat?
37

Eugne Sue

Da, i-l joci foarte prost pentru cunosctori, bietul meu


Scipion, dar, din nefericire, l joci bine pentru bieii spectatori
necunosctori.
i doamna Wilson, dup ce arunc o privire nduiotoare ctre
fiica sa, relu vesel, sigur c o va liniti repede pe Raphale, a
crei tristee o remarcase de mai multe ori:
Hai, hai, drag Scipion! Nu crede c poi trece drept btrn,
cnd eti tnr. Te d de gol pielea ah, dar o femeie btrn i
poate spune orice orict ai fi de ridicol, n-ai s izbuteti
niciodat s te desfigurezi! Ai spus bine c vntoarea e o
distracie convenional: riti s-i frngi gtul alergnd dup
cini Dar cstoria, dragostea distracii convenionale? Nu, s
nu-i rspundem la acest lucru, Raphale!
i doamna Wilson se ntoarse vesel ctre fiica sa, al crei chip
ncnttor se nsenin auzind cuvintele mamei sale.
Nu, s nu-i rspundem; ne-am dovedi prea infatuate Auzi,
Opera, o distracie convenional cnd cnt doamna Stoltz,
cnd danseaz domnioara Carlotta; cnd cnt i danseaz
domnioara Basquine, revoluioneaz avanscenele, iau foc n
frenetica voastr admiraie pentru cele dou minuni ale teatrului
i mai ales pentru domnioara Basquine, gazel i totodat
privighetoare, am vzut mnui glac rupndu-se de attea
aplauze, cravate de pre mototolindu-se. i dumneata spui c eti
blazat!
Cnd doamna Wilson rostise numele domnioarei Basquine, o
expresie ciudat nsufleise, n mod trector, trsturile lui
Scipion: un amestec de ironie, de orgoliu ascuns, de cutezan.
Aruncnd asupra doamnei Wilson o privire ptrunztoare,
Scipion i spuse cu aceeai nepsare imperturbabil i fr a-i
prsi venica sa igar:
De ce nu presupunei c a fi ndrgostit de domnioara
Basquine?
Brbaii blazai s se ndrgosteasc? Vezi deci c-i joci prost
rolul, spuse rznd doamna Wilson. Apoi, chipul ei exprimnd o
dulce gravitate, continu cu o voce afectuoas i convingtoare: De
38

Paiaa

data asta s vorbim serios, drag Scipion; da, te cred blazat i


sunt ncntat de acest lucru; dar blazat n ceea ce privete falsele
distracii, tot ceea ce decepioneaz; de asemenea, sunt convins
c tot ceea ce e bun, sincer, generos, delicat, elevat trebuie s aib
i are pentru dumneata acel farmec irezistibil al noutii n ceea ce
privete binele i adevrul: farmec care te va lega pentru totdeauna
de singurele lucruri demne de un brbat cu o inim i cu un spirit
ca ale dumitale. Dar iat-l pe tatl dumitale, adug vesel
doamna Wilson, nu te apuca s-i spui c i-am vorbit ca o mam
nobil. i adresndu-se domnului Duriveau, care se apropia de
ea, spuse: Ei bine, drag conte, ce-i cu vntoarea?
Nu pot dect s m scuz n faa dumitale, doamn, c te-am
fcut s asiti la o distracie care s-a terminat att de prost.
Cum?
Trebuie s renunm s mai prindem vulpea.
i de ce asta?
Pentru c haita de cini i-a pierdut urma i pentru c nu i-o
mai poate descoperi.
Deci o vntoare nereuit?
Da, doamn, cinii au pierdut vulpea n partea asta a
trunchiului Am fcut tot ce-am putut pentru a-i da de urm, dar
a fost cu neputin. Am rscolit de jur mprejurul acestui arbore,
presupunnd c sub el se afl vreo vizuin; dar totul a fost n
zadar. E de neneles.
Consoleaz-te, drag domnule Duriveau, spuse vesel
doamna Wilson, ne va rmne plcerea de a fi luat parte la
vntoare.
i sperana de a petrece restul zilei cu dumneata; cci vei
veni, nu-i aa, mpreun cu domnioara Raphale i cu Dumolard,
s luai masa la Tremblay, n compania ctorva vecini ai notri
i care, sunt sigur, fac parte dintre alegtorii cei mai
influeni din inut, spuse surznd doamna Wilson, cci i cunosc
planurile i mai ales ambiiile. Ei bine, voi ncerca s le fiu pe plac
pentru a le ctiga toate voturile: Aeaz-m lng cel mai
ndrtnic i vei vedea
39

Eugne Sue

Nu m ndoiesc de puterea dumitale, zise contele surznd la


rndul su. Dac ai s-mi pledezi cauza, ea e ctigat dinainte.
Haidem! Adio, vntoare! N-avem altceva de fcut, doamn, dect
s ajungem la rscruce, unde te ateapt trsura dumitale. Hai,
Latrace, adun cinii!
Ei bine, copila mea, renunm la vntoare, spuse doamna
Wilson rentorcndu-se spre Raphale i, apropiindu-se de ea,
discutar cteva minute n oapt; chipul tinerei redeveni pe loc
fericit i surztor.
n acel moment, domnul Alide Dumolard, care, foarte prudent,
moderase pasul calului su, avnd de altfel de fcut un destul de
lung ocol, intr n desi i-i spuse cu un aer misterios contelui
Duriveau:
Ce-i cu plcul acela de oameni narmai cu furci i cu bte
care vin ncoace, scond din cnd n cnd un strigt ca un fel de
semnal?
Nu tiu absolut nimic, drag Dumolard, zise contele destul de
surprins.
Btrnul vntor cutez s spun, destul de timid, adresnduse stpnului su, care prea s-l ntrebe din ochi:
Sunt nite oameni din trg, domnule conte; i dau o mn de
ajutor domnului Beaucadet i jandarmilor si.
Mn de ajutor? i de ce m rog? ntreb contele din ce n ce
mai mirat.
Ca s prind un uciga foarte periculos scpat ieri din
nchisoarea de la Bourges i care s-a ascuns n pdurile astea.
Un uciga?! Ascuns n pdurea asta unde ne aflm noi?!
strig Dumolard.
Da, domnule, rspunse nsoitorul haitei de cini. Chiar azidiminea nite tietori de copaci l-au vzut de departe i
Dar rndaul-vntor se ntrerupse brusc i, trgnd cu
urechea la un zgomot ce se auzea de departe, se ndeprt civa
pai.
Cum?! Un uciga periculos?! strig Alide Dumolard
tremurnd din ce n ce mai tare. i eu, care m aflam singur 40

Paiaa

singurel mai adineauri, puteam s dau nas n nas cu el! i Scipion


sta care s-a apucat s strige c sunt cptuit cu bilete de banc
E o glum detestabil, zu aa!
Taci, dragul meu, i zise contele, ridicnd din umeri, nu
exist nici cel mai mic pericol; o sperii pe doamna, sora dumitale,
care noroc c discut cu fiica ei i n-a auzit nimic.
Domnule conte, strig brusc Latrace dup ce ascultase
ndelung i cu atenie zgomotele pdurii, domnule conte, nc mai
trag ndejde s prind vulpea!
Ce spui, omule?
Cinele Lumineau ne d de veste!
Nu aud nimic Eti sigur?
Oh. Mai mult dect sigur. sta-i regele cinilor. Ia ascultai,
domnule conte l auzii cum latr?
ntr-adevr, zise contele trgnd la rndul lui cu urechea, da,
l aud, dar n ce parte se afl?
La dou sute de pai de aici, spre micul lumini de lng
stnci.
Ah, pe legea mea, doamnelor, zise contele apropiindu-se de
cele dou femei, iat o ciudat ntoarcere a norocului! Mai
adineauri ne luasem ndejdea, acum, dimpotriv. Dac regsim
vulpea, va fi o adevrat minune, iar vrjitorul va fi isteul
Lumineau.
Strbtnd pdurea, btrnul vntor se ndrept n galop ctre
luminiul unde se afla, la civa pai, ascunztoarea
braconierului.
Nimic nu mi se pare mai fermector dect aceste sperane
care se succed brusc dezamgirilor, zise vesel doamna Wilson
aruncnd o privire semnificativ fiicei sale. Hai, drag conte, vino
s vedem dac acel miraculos Lumineau, cum i spunei, va
svri minunea pe care i-o cerei.
i doamna Wilson pornind n galop, cavalcada o lu imediat din
loc, urmnd printr-un codru nu prea des drumul pe care apucase
Latrace. Doar Alide Dumolard rmase repede n urm, cci i
trebuia mult ndemnare ca s mne calul prin pdurea de pini
41

Eugne Sue

enormi plantai ca pe o tabl de ah. Nencercnd s-i cear


bidiviului su o asemenea dovad de iscusin, se mulumi s-i
urmreasc pe ceilali vntori de la distan, cnd la pas, cnd la
trap. Totui, vznd c, n ciuda eforturilor sale, distana dintre el
i tovarii si crete, Alide Dumolard se simi cuprins de o
spaim cumplit; cci gndul la acel asasin periculos urmrit prin
pdure i tocmai n partea aceea i venea mereu n minte. Cuprins
de groaz i de ndejdea de a-i ntlni pe ceilali vntori, profit
de dispunerea mai lesnicioas a copacilor i porni n galop. Dar nu
putu continua; calul se opri brusc; reacia acestui gest neateptat
a fost att de violent, nct Dumolard fu ct pe-aci s fie azvrlit
din a peste capul calului. Noroc c se nepenise bine n scri;
bombnind, vzu cauza din pricina creia calul i ntrerupsese
att de brusc galopul: era vorba de o groap larg de asanare, lat
de opt picioare, cu taluzuri nalte, i adnc de ase picioare;
groapa tia drumul pe toat limea lui. La vederea acelei gropi
larg cscate care-i tia calea, pe Dumolard l cuprinse disperarea.
Zri la marginea gropii urmele copitelor cailor celorlali vntori
care sriser peste acel obstacol. Dumolard nu mai putea ndjdui
s-i ajung, pentru c ar fi preferat s moar dect s ncerce acel
formidabil salt peste groap. Dac s-ar fi ntors napoi, s-ar fi
ndeprtat i mai mult de vntori i iat ca soarele apunea
vznd cu ochii; se aflau ntr-una din acele zile scurte ale
echinociului, cnd noaptea urmeaz dup zi aproape fr
tranziie.
Din joaca asta o s m aleg strns de gt de tlhar, zise
Dumolard gemnd. Mai ales c blestematele astea de haine roii se
vd de departe! M-ar zri i de la o leghe S-i strig pe vntori,
ar nsemna s-i atrag atenia banditului dac se afl prin locurile
astea Ia s vedem, dac a lua-o pe lng groap poate c
ajung la vreo potec
Dar, din pcate, ajunse ntr-o pdure de stejari de neptruns
Cu toat spaima lui, Dumolard, vznd c noaptea se apropie i
gndindu-se c dac rmnea astfel, rtcind prin acel codru,
blestemata lui de hain roie putea fi zrit de departe i deci
42

Paiaa

atrage banditul pe urmele sale, dintre dou rele l alese pe cel mai
mic i ncerc s fac o gaur n hi, n ndejdea de a da de
vntori; dar chiar n clipa aceea, auzi crengile rupndu-se cu
atta putere, ca i cum s-ar fi strecurat prin desi un mistre.
S-l lsm deci pe Dumolard cu ncercrile sale, iar noi s
explicm n dou cuvinte minunea pe care o ateptau toi de la
acel cine renumit, la ltratul cruia vntorii se ndreptaser
ctre ascunztoarea braconierului. Dup ce bgase de seam c
toi ceilali cini din hait ncercaser zadarnic, n toate prile, s
dea de urma vulpii, isteul Lumineau, mult mai experimentat,
slujit i de instinctul lui cu totul deosebit, se baz pe un lucru pe
care l tia: i anume c vulpea, fiind foarte ireat, face adesea
nite salturi enorme pentru a i se pierde urma i a-i pune n
ncurctur pe cini. Adulmecnd pmntul cu botul, Lumineau
ncepu s se nvrt n cercuri din ce n ce mai largi i astfel
ajunse mai nti n luminiul pe care-l strbtu, apoi la stnci,
unde se gsea trapa acoperit cu pietre i cu drobie care masca
intrarea n subterana unde se refugiase evadatul. Vulpea, dup
cum tim, nu se odihnise dect o secund pe acele pietre, ca s-i
poat lua avnt. Dar graie mirosului cu totul deosebit al lui
Lumineau, izul ei acru de slbticiune fu imediat simit de cine;
de aici i ndelungile lui ltrturi de triumf care-i atraser pe
vntori n ultimul moment. Dup acel prim succes, o nou
ntrerupere a urmei ar fi trebuit s determine cinele s-i
renceap goana n cerc, cci, la treizeci de pai de acolo, ar fi
nimerit drept peste urma vulpii; dar Lumineau simi golul de sub
el, rsunndu-i sub pai, dei braconierul camuflase ct se poate
de bine intrarea n ascunztoare. Creznd c vulpea se vrse n
vreo vizuin, sub pietre, cinele ncepu s latre i mai tare,
scormonind cu labele din fa, i iat c sub drobie descoperi un
col al intrrii n subteran.
n vremea asta, mai nti vntorul cel btrn, apoi contele, fiul
su, doamna Wilson i Raphale sosir rnd pe rnd n lumini.
Vulpea e a noastr, s-a vrt sub pmnt! strig btrnul
vntor vzndu-i cinele scormonind pmntul cu furie.
43

Eugne Sue

i srind jos de pe cal, alerg narmat cu coada biciului ca s-l


ajute pe Lumineau s lrgeasc gaura. Contele Duriveau sri i el
jos de pe cal i, fr nicio jen, se aez n genunchi alturi de
vntor, ca s-l ajute s deblocheze mai repede intrarea n
subteran, pe care o lu drept vizuina vulpii. Dup cteva minute,
contele Duriveau i vntorul ddur la o parte pietrele legate ntre
ele de pmntul pe care crescuser drobiele i care ascundeau
trapa tainiei braconierului, refugiul nesperat unde dispruse
Paiaa. Doamna Wilson i fiica sa ateptau cu interes ieirea din
aceast nou peripeie a vntorii, aplecate pe gtul cailor. nsui
Scipion, cu toat dispreuitoarea lui indiferen, lua parte la
curiozitatea general.
Dar asta nu-i o vizuin! strig contele Duriveau zrind n
sfrit arpanta trapei, despovrat de pietre i de tufele de drobi
care o mascau. Apoi, distingnd prin acel grilaj de bare puternice
de lemn ntunericul dinuntru, contele, din ce n ce mai surprins,
adug: Ai zice c e intrarea ntr-o subteran!
O subteran, spuse vesel doamna Wilson, e foarte
romantic
Subteran sau nu, vulpea noastr trebuie s fie aici! strig
btrnul vntor, ridicnd brusc trapa care, desfcndu-se din
balamalele de rchit, ls s se vad o pant ngust i abrupt.
Mi se pare ciudat, zise contele, ca s existe n pdurile mele o
asemenea subteran, i eu s nu tiu nimic. Nici tu nu tiai nimic
despre ea, Latrace? l ntreb el pe vntorul cel btrn.
Nu Nu, domnule conte.
i pentru prima dat, dup descoperirea ascunztorii,
vntorul pru ncurcat.
Vreau s examinez eu nsumi subterana asta i s aflu unde
se termin, zise contele Duriveau!
Domnul conte n-are nevoie s coboare acolo, zise Latrace.
Dac-i dm drumul lui Lumineau, vom vedea imediat dac vulpea
e acolo. Hai, Lumineau, du-te i caut-o! adug vntorul,
artndu-i cinelui intrarea n ascunztoare.
Cinele se npusti nuntru. Fr s rspund observaiei
44

Paiaa

slugii sale, contele se pregti s-l urmeze pe Lumineau dup ce-i


ncredin calul unuia dintre paznicii cinilor, cnd iat c
doamna Wilson se adres contelui Duriveau:
Drag conte, bag de seam; poate c e cam imprudent s te
aventurezi astfel
Vai, doamn, ce copilrie! zise contele surznd. Crezi c din
caverna asta va iei un leu sau un tigru? Pdurile astea sunt prea
modeste pentru a ascunde n ele un astfel de oaspete regal.
ngduie-mi deci s te prsesc un moment, cci curiozitatea mea,
trebuie s-o mrturisesc, e cum nu se poate mai mare.
Linitii-v, doamn, zise Scipion rnjind, m voi duce s
mprtesc glorioasele pericole ale tatlui meu.
i cobornd de pe cal, se altur contelui.
Iat ceva care mi se pare ciudat, spuse contele care, oprit pe
una din treptele tiate n pmnt, i cufundase privirea n
tenebrele subteranei; ai zice c undeva plpie o lumin.
S nu cdem n fantastic, zise Scipion, ducndu-i lornionul
de baga la ochi.
Contele se pregti s intre n subteran, cnd zgomotul unor
pai muli i grbii ce se apropiau din diferite pri atrase atenia
i celorlali spectatori ai acestei scene. Contele, cu un picior pe
prima treapt i cu cellalt afar, rmase nemicat vznd dnd
nval n lumini, prin mai multe locuri deodat, vreo treizeci de
rani zdrenroi, narmai care cu bice, care cu furci, cu coase,
sau doar cu nite bte noduroase.
Ce-i cu leahta asta de caraghioi care d buzna n pdurea
mea? l ntreb pe pdurar contele Duriveau, cu sprncenele
ncruntate.
Sunt oamenii care cerceteaz pdurea pentru a-l prinde pe
tlharul despre care v-am vorbit mai adineauri, domnule conte.
Un tlhar? Ce tlhar? ntreb doamna Wilson apropiindu-se
de conte mpreun cu fiica sa.
Nevrnd s te nelinitesc, doamn, zise surznd contele
Duriveau, i-am ascuns acest incident care mpreun cu
descoperirea subteranei au fcut din ziua de azi o zi foarte
45

Eugne Sue

romantic. ntr-un cuvnt, se pretinde c un bandit, scpat din


nchisoarea din Bourges, s-ar fi refugiat n aceast pdure.
i subterana n care te pregteti s intri Ia gndete-te,
strig speriat doamna Wilson, dac acel om s-ar fi putut ascunde
n ea?
Tot ce se poate, zise contele pregtindu-se s coboare n
ascunztoarea de care se ndeprtase civa pai ca s poat vorbi
cu vduva; tot ce se poate ca banditul s fie acolo i eu vreau
neaprat s m asigur de acest lucru.
Oprete-te pentru Dumnezeu! strig doamna Wilson,
dndu-se jos cu uurin de pe cal. Apoi, apropiindu-se repede de
conte, i zise: Dac omul acela e ascuns acolo, se va apra ca un
disperat. Te conjur! Fr acte de curaj nelalocul lor!
ncnttoarea i temtoarea mea prieten, rspunse contele
rznd, mai adineauri i eu am strigat vzndu-te gata s sari
peste acel trunchi primejdios: Fr acte de curaj nelalocul lor!
Aa c, doamn, ngduie-mi s-mi iau revana!
Dup ce o ajutase pe Raphale s coboare de pe cal, Scipion i
spuse fetei cteva cuvinte n oapt, apoi o conduse lng maicsa, care, adresndu-se vicontelui, i zise:
Scipion, ajut-m s-l mpiedic pe tatl dumitale s
svreasc o att de primejdioas impruden. S vrei s te duci
singur s-l arestezi pe acel criminal care poate c e ascuns n
subteran
Are dreptate, i zise Scipion tatlui su, zmbindu-i rece:
devotamentul tu e sublim, e eroic, dar puin cam jandarmeresc.
Hai, nu fi gelos, nu le lua jandarmilor pinea de la gur Pentru
c la civa pai de aici se afl un grup de jandarmi, Latrace se va
urca pe cal i-i va aduce ncoace.
Dei e un zvpiat, Scipion are dreptate, zise doamna Wilson,
Te rog, nu te amesteca n aceast arestare.
Scipion n-are dreptate, doamn, rspunse contele cu
fermitate, datoria oricrui om cinstit este s aresteze un criminal,
mai ales cnd acesta prezint pericol.
Taci din gur m umileti, vorbeti ca un comisar de poliie
46

Paiaa

aflat la strmtoare, zise Scipion tatlui su, mpingndu-l cu cotul.


Persiflarea rece i insolent a lui Scipion l rnea, de data asta,
de dou ori pe conte, obligat, de teama unei scene neplcute, s-i
ndure sarcasmele n prezena unei femei pe care o idolatriza i pe
care credea c o va impresiona prin acel act de bravur, de altfel
de necontestat. Dar silit s tac, Duriveau se abinu, ridic din
umeri i se ndrept hotrt ctre gura ascunztorii:
Prieteni, le zise atunci ranilor doamna Wilson, nu-l prsii
pe stpnul vostru urmai-l i, la nevoie, aprai-l
Contele Duriveau era temut n inutul su; i se cunotea
asprimea fa de fermierii si, implacabila rigoare cu care urmrea
pedepsirea celei mai mici tirbiri a dreptului su de proprietar;
apoi tonul lui poruncitor, comportarea lui trufa, chipul sever
inspirau tuturor spaim i dorina de a se ndeprta de el. Aa c
n loc s asculte de rugmintea doamnei Wilson i de a-l urma pe
conte n momentul n care acesta se pregtea s intre n
ascunztoare, unul dintre rani zise cu jumtate de glas:
Dac domnul conte ine mori s-l aresteze singur pe tlhar,
apoi s-l aresteze Noi, tia, nu inem
tiam eu bine treaba asta, lailor! rspunse dispreuitor
contele.
Lai? Ei, drcie! zise un biet ran cu buzele albe i tras la
fa din pricina cumplitelor friguri care bntuiau n inut. Eu nu
m tem pentru mine. Dar nevast-mea i copiii ar avea ce ptimi,
fiindc nu m au dect pe mine.
Destul! zise Duriveau cu trufie. Am s fac acest pas pe care
niciunul dintre voi nu ndrznete s-l fac!
i att datorit curajului, ct i pentru a-i dovedi
superioritatea n faa unor oameni pe care-i considera n mod
sincer drept o specie inferioar, contele, cu toate rugminile
doamnei Wilson i ale Raphalei, intr hotrt i fr arme n
subteran, dup ce, cu un gest poruncitor, i interzise lui Latrace
s-l urmeze. Fie c Duriveau nu se gndise s-i porunceasc i
fiului su s rmn afar, fie c conta pe ajutorul acestuia,
Scipion l urm; ntrzie doar ct i aprinse o nou igar, dup
47

Eugne Sue

care o porni dup tatl su, cu acea nepsare batjocoritoare ce-l


caracteriza, dup ce-i spuse doamnei Wilson:
A, da Rugai-v pentru noi poate gsii vreun cor ceva
n genul Rugciunii lui Moise
i plesnindu-se cu biciuca de vntoare peste cizmele pline de
praf, porni indiferent dup conte.
Dup ce coborr opt sau zece trepte tiate grosolan n pmnt,
tatl i fiul se trezir n mijlocul unei grote destul de spaioase,
nlat n mod natural sub stncile ale cror vrfuri abrupte se
ridicau n mijlocul hiului.
Printre acele stnci, mna omului sau hazardul practicase o
deschidere pe jumtate ascuns sub ieder i drobie; ea comunica
cu ascunztoarea care avea astfel destul aer i lumin. Raza de
lumin mpreun cu flacra palid a unei mici fclii de rin
aruncau o lumin ciudat, funebr, datorit creia contele
Duriveau zri un tablou care-l fcu s tresar i s se dea un pas
ndrt. Paiaa tresrise i el emoionat la vederea aceluiai tablou.
Dar la acea emoie a fugarului se adugase o amintire care-l
umpluse de durere i de spaim.
n fundul grotei, aezat pe un fel de platform alctuit din
pietre adunate grmad, se vedea un leagn mpletit din nuiele
culese de pe balt, iar n leagn, mpodobit cu flori proaspete da
mrcini de un roz viu, un biet prunc, mort de curnd. Chipul i
era att de linitit, pielea att de alb i de proaspt, nct ai fi
zis c doarme; trebuie s fi avut cel mult o lun; la piciorul
leagnului ardea, probabil n loc de lumnare, o fclie de rin.
Penumbra acelui loc i ngduia s zreti ntr-un col o lad de
lemn slujind de pat, plin cu frunze uscate de ferig; alturi de
acel culcu rustic se distingea o gaur ngust ca a unei galerii de
mn; dac se tra, un om putea trece pe acolo. Panta acelei lungi
galerii se ridica din fundul grotei pn la nivelul solului de afar,
unde se putea ajunge, dup cum o dovedea licrul albstrui
datorat zilei ce se strecura printre frunze; dubla ieire a acelei
ascunztori explica dispariia Paiaei.
Vicontele ajunse lng tatl su chiar n momentul n care
48

Paiaa

acesta se ddea napoi tresrind la vederea acelor umile i


misterioase funeralii ale pruncului mort care zcea n leagnul
mpodobit cu florile proaspete i trandafirii ale mrcinilor. Chiar
dac vicontele ar fi fost ct de ct impresionat de vederea acelui
tablou simplu, reputaia lui de brbat blazat l-ar fi obligat s-i
ascund acel sentiment; dar uscciunea inimii adolescentului,
inim ofilit mult prea repede n acea atmosfer ngrozitoare n
care trise ncepnd de la vrsta de cincisprezece ani, era real. El
nu se prefcea aa cum ai fi fost ispitit s crezi, ci i afia
indiferena cu ndrzneal. Astfel, cnd tatl su, cednd, fr voia
lui, unui sentiment de interes i de mil, i zise cu o voce uor
tulburat, uitnd c avea mpotriva fiului su un dinte i c voia
s-i reproeze felul cum se purtase cu Raphale Wilson:
Scipion vezi acest biet copil mort?
Ducndu-i lornionul la ochi, Scipion rspunse:
Ei, drcie sigur c-l vd Un mucos mai puin Pasul
greit al vreunei rncue virtuoase un scurt episod din viaa
unei fete mari
Apoi, privind n jur i artndu-i tatlui su, cu vrful cravaei,
cea de a doua gaur prin care se putea iei din subteran, adug:
Dac ceea ce tmpiii ia de rani numesc tlhar a fost
ascuns aici, ei bine, n-o s-l mai gsim nici pe tlhar, nici vulpea
Au ters-o amndoi prin gaura asta, deci o vntoare de dou ori
ratat! Spune, tat, nu i se par drgue nevinovatele obiceiuri
rustice? Dup toate astea, s mai crezi n smntna i n oule
proaspete de la ar!
i zicnd acestea, vicontele se pregti s prseasc subterana.
Cu toat asprimea firii sale, contele Duriveau se simi mai nti
ocat, poate chiar umilit de cruda indiferen a fiului su fa de
care lsase s i se ntrevad nduioarea; dar ultimele cuvinte ale
biatului, parc rspunznd gndurilor sale i venind pentru a
spune astfel ca o dovad n sprijinul dispreului de nevindecat
pentru cei srmani, i zise fiului su:
tiu de mult vreme c plebea de la ar e la fel de corupt
ca i cea de la ora. Blegarul de la ar preuiete tot att ct i
49

Eugne Sue

noroiul de la ora!
Apoi, dnd glas, ca de obicei, primului su impuls, contele lu
couleul cu pruncul i, spre marea uimire a fiului su, iei
mpreun cu acea trist povar afar din subteran i, adresnduse ranilor nelinitii, fiindc nu tiau ce se petrece nuntru,
strig cu glas tuntor:
Iat, dragii mei rani nefericii, dar mai ales att de
virtuoi Iat ce fac fetele voastre cu copiii lor cnd acetia le
incomodeaz!
i puse couleul pe o bucat de stnc.
Ct timp dispruse contele Duriveau, Latrace, cednd
insistenelor doamnei Wilson, se dusese s-i caute pe Beaucadet i
pe jandarmii si; subofierul sosise urmat de doi dintre soldai i
coborse de pe cal chiar n clipa n care contele le adresase acele
cuvinte ranilor.
Un prunc mort strigar ranii dndu-se napoi, speriai,
dup ce aruncar o privire n coule.
Oh, mam, e groaznic opti Raphale aruncndu-se n
braele maicii sale.
Domnule e i fata mea aici! zise doamna Wilson adresnduse contelui cu o not dureroas de repro.
Duriveau i ddu seama prea trziu de cruzimea faptei sale.
Un in-fan-ti-cid! zise Beaucadet, rostind rar cuvintele, dup
cum obinuia n mprejurri grave. Un in-fan-ti-cid, repet dndu-i
la o parte pe rani pentru a se putea apropia de coule. Un
moment Treaba asta m privete pe mine e de resortul meu
Apoi, privind atent trupul copilului i zrind un obiect pe care
contele nu-l putuse distinge n semiobscuritatea din subteran,
strig: Un bilet Nevinovata victim are un bilet atrnat de gt!
Atenie!
Toi spectatorii acestei scene, mai puin doamna Wilson, care o
inea n brae pe fiic-sa, ce tremura ca varga, se apropiar
nelinitii de coule i de Beaucadet, spunndu-i n oapt unul
altuia:
Copilul are un bilet atrnat de gt!
50

Paiaa

ntr-adevr, biletul era agat de gtul copilului cu un cordona


negru. Beaucadet desfcu repede hrtia, pe care, n importana lui
plin de nfumurare, o citi repede, cu glas tare, fr s-i fi
aruncat mai nti privirea asupra ei. Bileelul coninea
urmtoarele cuvinte, rostite ct mai tare de Beaucadet: Doresc ca
fiul meu s se numeasc Scipion Duriveau, ca i tatl su
Mi se pare nostim! zise Scipion aprinzndu-i nepstor o
igar.
Raphale Wilson ddu dovad de mult curaj. Cci la aceast
revelaie, simi n inim o durere ascuit, cumplit. O clip, forele
o prsir i trebui s se agae de braul mamei sale ca s nu
cad; apoi, rzvrtindu-se mpotriva acestei lovituri pe ct de
nfricotoare, pe att de neprevzut, gsi energia necesar de a
nu leina. Dup o secund, schimb cu mama sa o privire lung i
greu de precizat. Doresc ca fiul meu s se numeasc Scipion
Duriveau, ca i tatl su. Acesta era coninutul biletului atrnat
de gtul copilaului mort.
E nostim! spuse din nou vicontele, aprinzndu-i alt igar.
Citirea acelui bilet, cumplita insensibilitate, sngele rece plin de
ndrzneal al vicontelui uluir pe toi spectatorii acelei scene.
Nemicat, mut, contele i privea fiul cu o uimire plin de
mnie, gndindu-se la efectele funeste pe care acea revelaie
trebuie s le fi produs asupra tinerei Raphale Wilson. Aceasta
strngea ntruna minile mamei sale, ndreptndu-i ctre ea ochii
mari, albatri, scldai n lacrimi. ranii, n ciuda firii lor blnde
i temtoare, aai de nepsarea plin de obrznicie a lui
Scipion, ncepur s murmure, plini de indignare. Domnul
Beaucadet, ncurcat de stngcia svrit (practica cea mai
respectuoas deferen fa de domnul Duriveau, modelul
proprietarului, n ochii si), se afla ntr-o ncurctur demn de
mil i privea ntruna acel nefast bilet, n timp ce furtuna celor din
jur amenina s se dezlnuie. Dar, brusc, gndindu-se la
semntura din josul biletului, pe care, ntr-un moment de
generozitate, o trecuse sub tcere, Beaucadet ndjdui c, fcnd
cunoscut numele victimei, va abate de pe capul seductorului
51

Eugne Sue

mnia care cretea i care amenina s izbucneasc. Aa c


subofierul relu pe un ton plin de importan:
Biletul este semnat de nefericita care de ticloasa care n
sfrit, nu e nevoie s tii mai mult. Biletul e semnat, i gata!
Biletul e semnat! murmurar toi cu glas sczut.
Da In-fan-ti-cidul e semnat. Zpcita, ticloasa l-a semnat,
zise Beaucadet cu aerul cel mai solemn. L-a semnat i este este
micua Bruyre, fata care pzete psrile la ferma Marele
ienupr.
La aceste cuvinte, n ciuda imperturbabilei sale sigurane,
Scipion tresri i se nroi ca focul, chipul lui palid colorndu-se
brusc. Singur Raphale, care nu-l slbea din ochi, observase
emoia trectoare pe care nu i-o putuse stpni.
ranii, aflnd c victima era Bruyre, o fetican de
aisprezece ani, creia, n superstiia lor, i atribuiau unele puteri
magice i ale crei frumusee neasemuit, ciudenie ncnttoare
i mictoare buntate erau cunoscute de toat lumea din acel
inut srman i ignorant, se mniar i mai crncen mpotriva
vicontelui. Beaucadet bg de seam, dar prea trziu. Murmurele,
la nceput slabe, izbucnir pe neateptate n jelanii i blesteme.
Bruyre Biata fat
Att de frumoas i de bun
E o rutate fr seamn s-i bai altfel joc de ea!
Burghezii tia cuteaz orice fa de cei sraci!
i s ndrzneti s spui c i-ar fi ucis copilul!
Ea n-ar fi fcut niciodat aa ceva!
i cnd te gndeti c tia ne fac pe noi lai i brute!
Chiar dac fumezi n nasul nostru, domnule, zise un ran
adresndu-se lui Scipion, s tii c nu ne sperii
Dac srmana Bruyre ar fi fost sora mea, spuse un altul
pocnind din bici, apoi afl c biciul sta s-ar fi scldat n sngele
dumitale Micua Bruyre, adug omul, cu glas plin de emoie, e
ca i sora noastr; dei face vrji, fiecare dintre noi o iubete ca
i cum ar fi sora lui, fiindc se folosete de vrjile ei ca s ne fac
bine tuturor.
52

Paiaa

Acel crescendo de incriminri ncepuse a deveni nelinititor. La


mnia iscat de insolenta cutezan a lui Scipion se aduga
dumnia pe care tatl su i-o atrsese prin asprimea sa, prin
dispreul plin de ur strigat n gura mare, dumnie mult vreme
nbuit datorit resemnrii n faa atotputernicului prestigiu de
care se bucur pn i astzi bogia n acele inuturi aproape
pustii. Chipurile oamenilor, mai nainte att de temtoare i de
umile, deveniser amenintoare; doamna Wilson i fiica sa, din ce
n ce mai speriate, se apropiaser de conte i de Scipion, n vreme
ce Beaucadet, ducndu-i mna la mnerul sbiei, le spuse
oamenilor si:
Jandarmi, atenie la comenzi!
Apoi, adresndu-se gloatei asmuite al crei cerc se apropia tot
mai mult de viconte i de tatl su, subofierul rcni cu voce
tuntoare:
A-du-na-rea! n numele legii, pe care nimeni nu poate s-o
ignoreze! A-du-na-rea! i acum mprtiai-v imediat i
rentoarcei-v la treab, pe cmp!
Dar nimeni nu ddu atenie poruncii lui Beaucadet. Strigtele,
reprourile i dublar violena i aa sporit de atitudinea
provocatoare a vicontelui; cci, n timpul acestui nou incident,
Scipion nu se dezmini: cunoscnd repertoriul Operei pe dinafar,
i aminti probabil de actul care se sfrise cu balul mascat dat de
don Juan, atunci cnd, dup brutala lui tentativ asupra Zerlinei,
copleit de njurturi, de ocri, de ameninri, i ridic, plin de
cutezan, fruntea dispreuitoare i, singur mpotriva tuturor,
sfideaz mulimea asmuit. Aa c Scipion l imit pe don Juan:
cu fruntea sus, cu pasul ferm, cu aerul arogant, cu mna stng
vrt neglijent n buzunarul pantalonului su de postav, cu mna
dreapt lovind cu cravaa n cizmele pline de praf, adolescentul
nfrunt, cu o rar cutezan, plcul de rani; ciuda, dispreul,
mnia ddur trsturilor sale ncnttoare un aer de hotrre
surprinztoare; ochii i strluceau, vii i cuteztori, obrajii i se
coloraser n trandafiriu, iar sub mustcioara blond i
mtsoas, buzele surznd insolent ddur drumul, cam
53

Eugne Sue

precipitat, unor rotocoale de fum provenind de la igara pe care o


inea ntre dini.
n acel moment, Raphale, care, din ce n ce mai speriat, se
vra n sufletul maic-si, arunc spre Scipion o privire lung, de
durere i de repro: Vai! niciodat Scipion nu i se pruse att de
frumos!
nsui contele Duriveau, n ciuda tainicelor raiuni care-l fceau
s deplng sincer acel incident, nu se putu abine s nu resimt
un fel de orgoliu vznd atitudinea curajoas a fiului su. Totui,
vrnd s ncerce s potoleasc furia ranilor i supunndu-se,
fr s vrea, atotputerniciei anumitor sentimente privind
moralitatea pe care tatl cel mai sceptic, cel mai desfrnat nu
cuteaz s le nege cnd i vorbete fiului su de fa cu alte
persoane, domnul Duriveau i spuse vicontelui cu un glas ferm i
puternic:
Acuzaia care apas, asupra ta e grav, fiule! n ciuda
aparenelor, trag ndejde c e nentemeiat. Nu c m-a teme mai
mult dect tine de toate aceste ameninri, ci pentru c nu-mi
place s cred c ai dat prilej s-i fie adresate.
La primele cuvinte ale contelui o tcere adnc, puse capt
zarvei; fiecare atepta rspunsul lui Scipion, rspuns care urma s
liniteasc sau s sporeasc furia general. Privirea dezolat,
rugtoare a Raphalei prea s-l conjure pe viconte s pun capt
acelei scene penibile.
Rspunde, Scipion. Rspunde! strig contele.
Declar, zise vicontele cu o voce pe ct de calm, pe att de
ironic, plimbndu-i lornionul asupra mulimii amenintoare,
declar c mai nti mi s-a prut nostim c o pzitoare de curci s-a
amuzat s dea numele meu fructului distraciilor ei cmpeneti, ce
e drept, cam decoltate, dar n faa ameninrilor de necrezut ale
acestor prea puin respectabili aprtori ai curcnresei, mi se
pare amuzant s proclam c ncul e al meu!
i cum o explozie de strigte furioase primi aceast declaraie a
lui Scipion, adolescentul, cu ochii strlucind, cu buzele fremtnd,
cu fruntea nemblnzit, fcu doi pai nainte, i ncruci braele
54

Paiaa

pe piept i, aproape atingndu-l pe ranul care se afla cel mai


aproape de el repet pe un ton repezit i ferm:
Da, copilul e al meu! i ce-i cu asta?
Privirea, gestul, atitudinea lui Scipion ddeau la iveal un
asemenea curaj, nct muli rani se traser ndrt fr s vrea;
dar, dup acest prim moment, urm o reacie cumplit. Furia
mulimii atinsese culmea. Unul dintre rani, cel care fichiuise
aerul cu biciul, l apuc pe Scipion cu o mn viguroas pe dup
umeri, l rsuci ntorcndu-l cu faa spre couleul aezat pe
stnc i-i spuse cu glas amenintor:
Nenorocitule! Ai inima s mai i glumeti n faa copilului tu
mort? Privete-l dac ai curajul!
Pentru a doua oar Scipion tresri, nu de fric, ci de emoie:
timp de o secund ochii si se oprir, fr voia lui, pe chipul livid
al pruncului.
Ah, ticlosule, cutezi s ridici mna asupra fiului meu? strig
contele apucndu-l de guler pe ranul care-l silise pe Scipion s
se ntoarc.
Da, asupra lui ca i asupra ta, pentru c i voi ridicai mna
asupra noastr!
Nici tatl nu e mai breaz ca fiul! strigar mai multe glasuri.
n ciuda eforturilor lui Beaucadet, ale jandarmilor i ale
oamenilor si, contele i fiul su se vzur nvluii ntr-un chip
primejdios, cnd, dintr-odat, strigtele de: Ajutor! Criminalul!,
care rsunar din ce n ce mai puternic i mai aproape, svrir
prin uimirea pe care o produser o fericit schimbare n favoarea
lui Duriveau i a fiului su; amndoi ieir repede dintre rani, n
vreme ce acetia se ntoarser, plini de nelinite i de curiozitate,
cu faa ctre lumini. Un brbat de o grsime ce ntrecea orice
msur, aproape gol nu mai era mbrcat dect cu o cma i
cu nite izmene murdare de noroi se npusti n mijlocul
luminiului, cu trsturile rvite de spaim, redublndu-i
strigtele:
Ajutor! Asasinul! Aprai-m! Salvai-m!
n ciuda spaimei acelui om, figura sa, mbrcmintea
55

Eugne Sue

caraghioas, capul chel ca n palm (cci domnul Dumolard, cu


siguran c l-ai recunoscut, i ascundea sub o peruc neagr
completa sa chelie), grsimea lui ridicol l fceau s fie att de
caraghios, nct violentele resentimente crora era ct pe-aci s le
cad victime contele i fiul su se transformar ntr-o irezistibil
nevoie de rs.
Vzndu-l pe Beaucadet, mbrcat n uniform, Dumolard,
ntrezrind n el ncarnarea justiiei protectoare i rzbuntoare, se
arunc n braele jandarmului cu o asemenea violen, nct
subofierul fu ct pe-aci s fie dat grmad i sufocat.
Eti prea puin nolit, zise Beaucadet ncercnd s scape de
mbririle suprtoare ale lui Dumolard; eti indecent,
domnule Mai sunt de fa i femei Acoper-te cu ceva i
explic-te!
Salveaz-m, jandarmule! Salveaz-m i rzbun-m! strig
Dumolard ct l inea gura.
Cum, nefericitule, fr pantaloni? i-am mai spus c sunt i
femei de fa! repet Beaucadet. Te pomeneti c eti vreun grsun
destrblat care te-ai costumat astfel ca s-i poi face de cap prin
pdure!
Mi-a luat haina, jiletca, pantalonii, pn i ghetele! strig
Dumolard cu rsuflarea tiat. Mi-a luat tot
Cine? ntreb Beaucadet.
M-a silit s m dezbrac ameninndu-m c m omoar; i-a
pus hainele mele fcnd tot timpul mofturi i plngndu-se de zeci
de ori c sunt mult prea largi pentru el, ticlosul! i te rog ia not
c aveam cincizeci i trei de ludovici n pung i c punga se gsea
n buzunarul pantalonilor. Mi-a luat pn i cascheta, pn i
peruca de pe cap, ca s se deghizeze.
Dar cine, strig Beaucadet ct putu de tare, cine?
n sfrit, apucndu-mi calul de huri, l-a scos din hiul
unde m rtcisem i unde l-am ntlnit, spre nenorocirea mea,
monstrul! Apoi a disprut fr s am curajul s-l urmresc!
Dar cine? Cine? Cine? strig Beaucadet cu un nfricotor
crescendo al exasperrii.
56

Paiaa

i mai adineauri, continu cellalt lsndu-se trt de focul


povestirii, mai adineauri, trndu-m pn aici, l-am vzut
trecnd la captul unei lungi poteci. Galopa de mama focului i
culmea e c s-a ntlnit cu doi jandarmi care l-au mai i salutat,
imbecilii!
Iar tu vei fi un imbecil i mai mare dac nu ai de gnd s ne
spui, n sfrit, cine te-a despuiat, i-a luat calul, hainele, banii,
ghetele, pn i peruca!
Pi cine s fie dac nu el?
Dar care el, omule?! url Beaucadet exasperat.
Pi, omul dumitale.
Care om al meu?
i-am spus-o chiar de la nceput: criminalul pe care-l caui.
Paiaa? strig Beaucadet stupefiat.
Ce paia? strig Dumolard jignit. Aa ai neles depoziia
mea? l consideri pe criminal paia?
Ascult,
grsanule
fr
pantaloni!
Asta-i
numele
criminalului.
S te numeti astfel cnd practici o asemenea meserie?
Mi se pare o glum cumplit, opti Dumolard.
i zici c jandarmii mei l-au salutat?
Pe toi dracii! L-au luat drept vntor, zise Dumolard, ca s
vezi ct sunt de tmpii
Ah, Paia, eti un netrebnic! strig Beaucadet, plin de
indignare. S abuzezi astfel de hainele, de calul i de peruca
acestui domn S te lai salutat de oamenii mei Tu, un ticlos,
tu, un evadat din pucria din Bourges tu, un criminal vestit
Ah, e dezgusttor, i ai s mi-o plteti!
Raphale, copila mea, ce ai? strig doamna Wilson
susinndu-i fata care leinase n braele sale. Dumnezeule! i e
ru! Ajutor!
La aceast nou ntmplare, atenia tuturor, ndreptat mai
nainte asupra domnului Dumolard, i schimb din nou obiectul:
toate privirile se ndreptar cu mirare i compasiune asupra
doamnei Wilson i a fiicei sale. Prea puin nduioat trebuie s-o
57

Eugne Sue

mrturisim, nu mai mult dect mama sa de ridicola aventur a


lui Dumolard, Raphale leinase din pricina emoiilor violente pe
care ncercase atta vreme i cu atta curaj s i le stpneasc.
Chipul ei dulce i frumos pli ncet i nu peste mult timp deveni de
un alb ca de alabastru; de genele sale lungi, nchise, nc mai erau
aninate cteva lacrimi fierbini. Dei mama sa, care nu izbutise s-o
prind n brae la timp, o susinea ct putea mai bine, tnra
czuse n genunchi, cu capul lsat moale pe un umr. n cdere,
plria brbteasc i se rostogolise de pe cap i minunatele ei plete
castanii se desfcuser i o nvluiser pn la mijloc, ntocmai ca
o mantie mtsoas. Mama sa, ca s-o poat ine mai bine,
ngenunchease i ea, strngnd-o n brae i acoperind-o cu
srutri i cu lacrimi.
Indignarea amenintoare a ranilor, oarecum potolit de
apariia caraghioas a lui Dumolard, se calm cu desvrire
vznd acea ntmplare cu totul diferit, aa c, n faa
mictorului tablou pe care-l oferea acea mam strngndu-i la
piept fiica leinat, gloata uit cu totul de violentul resentiment
mpotriva lui Scipion.
La un sfert de ceas dup aceste evenimente, n clipa n care
soarele apunea pe un cer de o deplin limpezime, trei grupuri
diferite ca aspect prseau pdurea unde avusese loc vntoarea.
O caleac, urmat de un servitor ce inea nite cai de fru, le
ducea pe Raphale Wilson i pe mama sa care o strngea n brae,
n vreme ce domnul Dumolard cruia un jandarm i
mprumutase mantia sa tremura, nc speriat i nelinitit, pe
capra caletii. ntr-o parte a caletii mergea clare contele
Duriveau, cu chipul ntunecat, cu sufletul prad celei mai
profunde neliniti. Vicontele Scipion, fidel rolului su de brbat
insensibil la orice emoie, galopa pe lng cealalt portier, cu un
calm stoic, cu toate c din cnd n cnd cte un nor trecea pe
fruntea lui, fcndu-i s-i ncrunte sprncenele. Brigadierul
Beaucadet mergea, n pasul calului, n fruntea celei de a doua
grupe care iei din pdure nu departe de crucea aflat la
ntretierea drumurilor. Doi rani duceau pe o targ improvizat
58

Paiaa

din cteva crengi couleul cu pruncul mort; ceilali rani i


urmau, cu capul descoperit, mui, triti i reculei. Pdurarul
btrn, din ordinul domnului Beaucadet, nsoea acel trist
cortegiu, care ducea trupul copilului la starea civil: justiia i
oamenii de specialitate urmau s cerceteze mai trziu trupul.
Ultimul grup care prsi pdurea era alctuit din Beaucadet i din
cei patru jandarmi ai si. Acest grup o porni n goan mare pe
drumul ce ducea la ferma Marele ienupr, cu scopul de a o
aresta pe Bruyre, nvinuit c i-ar fi omort pruncul. Dup
aceast arestare, Beaucadet trebuia s semnaleze autoritilor
deghizarea datorit creia Paiaa izbutise s-o tearg din pdurea
n care ar fi fost n mod sigur arestat dac nu s-ar fi ntlnit cu
domnul Alide Dumolard.
n acelai timp, un personaj care asistase nevzut la toate
scenele precedente se ndrept n mare grab, dar pe alt drum,
ctre ferma Marele ienupr. Personajul era braconierul BtePuante.

Capitolul IV

O ferm din Sologne. Masa bieilor i a fetelor de la


ferm. Filosofia teoretic i practic a lui Robin. O
tnr care tie s fac vrji. Datoriile marilor
proprieti.
Soarele tocmai se pregtea s dispar cnd Beaucadet, nsoit
de jandarmii si i hotrt s-o aresteze pe Bruyre, se ndrepta
ctre ferma Marele ienupr aparinnd contelui Duriveau i
innd de moia sa din Tremblay.
Ar fi dificil s le vorbim celor care n-au vzut majoritatea
fermelor din aceast parte a inutului Sologne despre revolttorul
aspect al acelor vizuine fetide, drpnate, insalubre chiar i
pentru animale, unde locuiau totui fermierii, slugile i zilerii lor,
mai tot timpul palizi i lncezind; cci nencetatele i cumplitele
friguri, pricinuite de emanaiile duntoare ale unui teren
59

Eugne Sue

spongios mbibat de ape sttute, ubrezeau acea populaie i aa


slbit de hrana detestabil i insuficient. Ferma Marele
ienupr era numit astfel din pricina unui ienupr uria, pe puin
de dou ori centenar, care se nla la doi pai de locuina
fermierului i de comeliile din jur. Ferma era alctuit dintr-un fel
de paralelogram de maghernie drpnate, crpate, fcute din
chirpici. Acoperiul, gurit n numeroase locuri, fusese reacoperit
ici cu nite igle ciobite, nverzite de muchi, colo cu paie pe
jumtate putrezite de umezeal, mai departe, cu tufe uscate de
drobi ngrmdite pe o arpant prvlit ntr-o rn. Cldirile,
alctuind ura, stna, grajdul cailor, staulul vitelor i locuina
fermierului, nconjurau o curte plin pe trei sferturi cu blegar
infect udat de apa unei bli destul de adnci, neagr, fetid i
nemicat, ntreinut de infiltraiile apei n solul mltinos. Acea
grmad de lichid ce te ngreoa, acoperit de o pojghi
albstruie, se ntinsese att de mult n faa locuinei fermierului,
nct acesta se vzuse nevoit s construiasc un fel de dig din
pietre, acoperit cu grmezi de vreascuri de mrcini, din care se
nlau trei sau patru trepte acoperite cu muchi verde ce duceau
la singura odaie ce alctuia locuina fermierului. n faa acestei
ferme, vrt ntr-un loc att de nesntos, se ntindea e imens
cmpie cu turb; la nord, se nla un plc de stejari uriai, n
vreme ce n partea de apus, o potec ngust, acoperit cu gazon,
desprea cldirile de o mlatin adnc, acoperit toamna i
iarna de o cea deas; vara, cnd din pricina cldurii nmolul se
ncingea, umplea aerul de mirosuri pestileniale.
ntre timp se nnopt; era ceasul la care animalele se napoiau
de pe cmp. n curnd, strbtnd bltoaca infect pentru a intra
n staul, sosir cteva vaci costelive, osoase, cu ele aproape
secate de lapte, cu pielea tern, acoperite ici i colo de o crust
groas de nmol. Motivul slbiciunii acelei cirezi era punea
insuficient, alctuit din scaiei, drobi i iarb, mai tot timpul
sub ap. Vacile erau mnate de un bieandru de cincisprezece
ani, cruia nu-i ddeai nici zece; avea picioarele goale, vinete i
zgriate datorit faptului c mergea tot timpul prin mlatin. Drept
60

Paiaa

vemnt, biatul purta un pantalon zdrenuit, iar n sus, direct pe


piele (acestor dezmotenii ai sorii cmile le erau necunoscute),
un fel de vest groas de pnz cenuie, ud din pricina umezelii
ptrunztoare a serii. Pletele cnepii i ciufulite erau aspre i dese
ca o coam. Obrajii scoflcii i livizi, buzele albe, ochii stini,
picioarele pe care abia i le tra dovedeau, aa cum se spunea n
inut, c avea fierbineal. Ct privete mijloacele curative, acei
nefericii nici nu se puteau gndi la aa ceva: medicul locuia la
distane enorme i, de altfel, vizita sa costa foarte scump. Aveau
deci fierbineli pe care le ndurau pn cnd frigurile, prin
revenirea lor periodic, sau le veneau de hac sau, dimpotriv,
veneau ei de hac bolii. Numai c acest lucru se ntmpla foarte rar.
Un cine slbatic, o corcitur de grifon, los, plin de noroi, slab
de-i numrai coastele, l ajuta la strunirea cirezii. Micul vcar
izbuti, dup multe opinteli, s nchid vitele n staulul mocirlos,
friguros, cu acoperiul spart n mai multe locuri, cusur ce fusese
remediat aruncnd peste crpturi cteva crengi groase de brad. O
afeciune reciproc, bazat pe un foarte des schimb de servicii i
pe o via pe deplin egal, i lega foarte strns pe pstor i pe
cine. Cci lungile ceasuri ale toamnei i ale iernii, copilul le
petrecea adpostit n dosul vreunei tufe de drobi, n mijlocul
landelor pustii, cu cinele strns la piept ca s-i nclzeasc n
blana animalului minile ngheate.
Aceast via solitar, abrutizant, care-l coboar pe om la
nivelul animalului, era viaa de fiecare zi a acelui nefericit copil; ca
mii de ali copii de vrsta i de condiia sa, cu totul strini de cea
mai elementar nvtura, tria astfel, n mijlocul landelor pustii,
nici mai detept, nici mai prost dect vitele pe care le pzea.
Neavnd habar de cele mai nensemnate noiuni despre bine i
ru, despre dreptate i nedreptate, acest copil i unea din instinct
eforturile cu cele ale cinelui su pentru a mpiedica cireada s
intre n hi, sau s pasc rsadurile, apoi s-o nchid seara n
staulul unde dormea i el.
Abia i condusese micul vcar cireada n staul, c o fetican
de la ferm intr aducnd i ea, de pe malurile blii de alturi,
61

Eugne Sue

unde-i dusese s-i adape, doi cai bolnavi. Se urcase pe unul dintre
ei, fr a i fr scri, cu fustele ridicate pn la genunchi, lovind
n coaste calul care abia se tra, cu picioarele ei butucnoase i
roii. Nu peste mult intrar n ferm doi plugari, fiecare cobornd
de pe calul pe care sttuse pn atunci. Hamurile murdare fur
aruncate cu nepsare ntr-un col al curii, peste blegar; caii,
murdari de noroi pn la piept, fur legai n acelai staul, n
partea opus vacilor. n vremea asta, micul vcar lu o strachin
uria de gresie pe care o terse cu o mn de fn i se ndrept cu
ea ctre ua odii fermierului. Urcnd cele cteva trepte, puse
strachina pe palier, spunnd cu un glas lipsit de vlag:
Toate animalele sunt la locul lor; iat strachina noastr
i, stnd pe o piatr, sfrit de oboseal, tremurnd din pricina
febrei i a frigului, atept cu fruntea sprijinit n palme.
Dup cteva minute, n lumina rocat care tremur n ua
magherniei, apru un bra descrnat, narmat cu un linguroi de
lemn, i uriaa strachin fu aproape umplut cu un soi de
mncare ce merit o meniune special. Baza acestei mncri fr
nume consta din lapte acru, amestecat cu fin de hric i cu
cteva buci de pine de secar, o pine neagr, compact i
cleioas. Fermierul i familia sa mncau aceeai mncare. Micul
vcar abia ridic strachina plin i, punndu-i-o pe cap intr n
staul. Cnd ajunse, fata de la ferm tocmai pusese n cteva vase
de gresie puinul lapte cald i spumos pe care-l putuse mulge de la
vaci ca s fac din el unt pe care-l vindea (cci la ferm nu se
consuma dect zerul rmas n teasc). Vznd sortit vnzrii acel
lapte cald, curat i hrnitor, oamenii resemnai cu acea hran
detestabil dup o zi de munc grea nu simir nicio dorin s
bea laptele proaspt. Cnd micul vcar intr n staul purtnd pe
cap strachina, i gsi tovarii de munc aezai pe o grmad de
blegar, aproape de u, ca s poat profita de ultimele licriri ale
zilei, singurele ce le puteau lumina masa. Cci nc un felinar n
afar de cel al fermierului ar fi fost considerat ca o cheltuial de
prisos. Chiar n acel moment, din fundul staulului se auzir nite
gemete.
62

Paiaa

Bun! zise unul dintre plugari. Iat-l pe mo Jacques, care-i


rencepe muzica!
E ora la care micua Bruyre vine s-l vad.
Bietul om! Dac-i vrem binele, apoi cel mai bun lucru ar fi s
moar!
Sufer ca un cine i totui tace ca un pete! i asta de mai
bine de doi ani. Boala asta e mai rea ca moartea!
Tot e bine c jupnul Chervin i-a dat un aternut de paie n
staul i restul de mncare ce ne rmne nou. Fr asta, mo
Jacques ar fi crpat de mult
Frumos din partea stpnului nostru c e milos, cci
ghinionul se ine scai de el, zise fata care se numea Robin i care
nu avea nimic de femeie n ea dect numele. Se zice c
administratorul domnului conte o s-i dea papucii jupnului
Chervin pentru c nu poate plti
i ce ne privete asta pe noi? zise cu brutalitate unul dintre
plugari. La ferm va exista ntotdeauna un fermier. Fie c o s
ascultm de Pierre sau de Nicolas, cnd vom crpa, tot n groap
or s ne arunce. Mie mi-e indiferent atta vreme ct nu sunt
fermier, ca jupnul Jacques.
i cnd te gndeti c pe vremuri jupnul Jacques a fost un
muncitor att de harnic i de dibaci zise cellalt plugar.
Acum, gata, s-a isprvit cu el paralizat de picioare
Frigul din timpul secrii mlatinilor l-a rsucit ca pe o coad
de arpe
i roua din timpul nopilor de toamn, pe vremea cnd era
cioban
O s ne apese i pe noi pe ale cnd vom mbtrni, dac nu
cumva chiar mai nainte. Aa c s nu mai rdem de el. Cel puin
pe mine, frigurile vd c nu m mai prsesc
Drace! Sunt i pe la noi tot att ct i pe la alii, zise Robin,
fata cea urt care practica nepsarea, adic filosofia celor
srmani. Dac sapi mult cu ele, cazmalele se ciobesc, i dac s-au
ciobit, s-au dus n p m-si! Ce mai faci cu ele atunci?
Nimic, se-nelege aa le-a fost soarta
63

Eugne Sue

Da, dar soarta asta e ntristtoare pentru cei srmani.


Rahat! Soarta-i soart! zise Robin. i dovada, poftim: soarta
mea, soarta noastr
La aceast explicaie privind fatalitatea sorii, plugarul, nefiind
n stare s rspund, se scrpin dup ureche i-i nl fruntea;
nu era convins dect pe jumtate.
Iaca, continu Robin, fcnd apel la fapte n sprijinul
afirmaiei sale, vreau s-i dovedesc acest lucru, clar ca lumina
ochilor. n seara asta mi-am muls vacile; laptele e cald nc;
diminea, din porunca stpnului, am sucit gtul la ase gte
grase, care sunt atrnate n lptrie, pentru a fi duse mine la
trg mpreun cu ase din curcile micuei Bruyre, cu douzeci de
livre de unt, cu cincizeci de ou, dou butoiae din cea mai bun
brnz, o tiuc de cel puin cincisprezece livre i doi crapi care
mpreun cntresc cam tot pe atta; am gsit cei trei peti azidiminea n plasa pe care a ntins-o n balt, ieri sear, jupnul
Chervin.
Bun! i ce legtur au toate astea cu soarta? ntreb
nedumerit plugarul.
Ai rbdare, zise Robin. Cu brnza faci o plcint gustoas,
nu-i aa?
Da, aa e.
Cu untul i cu oule proaspete faci ditamai scrobul. Cu
laptele, o sup pe cinste tiuca i crapii, tiai buci i prjii
Ei, da, aa e
Iar cu gtele fripte, mam, ce mai mncare! Ct am fost
mic, am pzit ani ntregi gtele. Dar n-am gustat niciodat carne
de gsc. Trebuie s fie o buntate Aa c continu Robin cu
un aer din ce n ce mai satisfcut avem aici, la doi pai de noi, tot
ce ne trebuie: i cu ce s facem pine i sup de lapte i scrob i
friptur de gsc sau de curc, ba chiar i o plcint gustoas,
fiindc avem fin, ou, brnz i unt; deci iat o mas pe cinste.
O adevrat mas de nunt! Nu poi face o asemenea mas
dect atunci cnd te nsori, i nc uneori nici atunci. Dar soarta?
Ce legtur au toate astea cu soarta?
64

Paiaa

Pi au legtur, rspunse n mod magistral Robin, pentru c


dei suntem la doi pai de toate aceste bunti, noi halim secar
i lapte acru.
Hm! fcu plugarul privindu-i tovarul cu un aer ntrebtor.
Dar cellalt plugar, zdrobit de oboseal, i adormise pe
jumtate, indiferent la aceast discuie filosofic, n vreme ce
micul vcar, ghemuit, tremura din pricina frigurilor. Dndu-i
seama dup mutra interlocutorului su c acesta nu era nc pe
deplin lmurit, Robin adug:
Vezi tu, Simon, dac ne era scris s mncm noi toate aceste
bunti, le-am fi mncat Dar din moment ce nici noi, nici
fermierul nu le putem mnca, nseamn c aa ne e scris
Dar, fir-ar a dracului, strig plugarul stul de attea
raionamente, cui i-e dat s mnnce aceste bunti?
Oamenilor bogai din trguri i din orae, pentru c dau
parale pe ele, rspunse Robin; lor le e scris s cumpere i vieii i
oile i vacile noastre din care noi nu gustm niciodat. Am
dreptate? ntreb Robin triumftoare. Am sau n-am? Mnnc ei
tot i noi nimic? Mnnc!
Adevrul e c ei nfulec tot, zise plugarul, cu un aer jalnic,
dup ce se gndi o vreme; adevrul e c ei mnnc tot i noi
nimic.
i au soarta lor aa cum ne-o avem i noi pe-a noastr.
Numai c a lor e bun, iar a noastr e dat dracului. i cu asta,
scoatei repede lingurile i hai s halim fiertura!
i fiecare se apropie de strachin mpins de o poft de mncare
pe care nu le-ar fi putut-o stvili dect sila. Aezat ntre cei doi
plugari, Robin prea s-i trateze cu o bunvoin egal. Micul
vcar edea n faa lui Robin. n acel moment gemetele
moneagului, aflat n grajd, se auzir din nou; glasul btrnului o
chema pe Bruyre, cu o nerbdare crescnd.
Iaca, mo Jacques iar o cheam pe Bruyre Nu mai are
rbdare, zise Robin.
ntr-adevr, mi se pare ciudat S-a nnoptat, i fata nc nu
s-a ntors cu psrile O dovad n plus c e vrjit
65

Eugne Sue

Asta n mod sigur! Nu poi s rmi att de scund dect dac


eti vrjit, rspunse Robin.
N-ai vzut ce plete strlucitoare are?
i ce cununi de flori poart?
i ce cordoane curioase?
i ce ghete fcute din stuf?
i pe urm, ochii ei mari i verzi Sunt ochi vrjii, ce mai
Ai vzut cum prevestete timpul frumos, grindina, ploaia i
ceaa?
Te cred Pe lng ea, un luntra de pe Loara nu face nici
dou parale.
Ea nu se nal niciodat i ce bine cunoate ierburile de
leac Cci, o vreme, buturile din ierburi pe care i le ddea lui
mo Jacques i mai uuraser acestuia durerile. Dar se pare c
boala a fost mai tare dect leacurile.
Da, replic Robin, dar vezi c pe atia alii i-a vindecat.
Numai frigurile nu le poate vindeca. Ea zice c din pricina
mlatinilor i a zcmintelor de turb de sub pmnt.
Fr s mai punem la socoteal faptul c nimeni nu are o
inim mai bun dect a ei. Dovad c atunci cnd braconierul
Bte-Puante a fost hituit ca un lup, ea a vegheat asupra lui i l-a
ntiinat tot timpul s se fereasc.
Ei, i cnd au vzut c nu-l pot nha, l-au lsat n plata
Domnului.
De treab om, Bte-Puante sta! Se spune c e braconier;
este, dar ca s dea o bucat de vnat sau un pete proaspt
vreunui amrt de bolnav pe care o mncare bun l-ar mai
ntri
Tot ce se poate. Bruyre n-ar ine att de mult la el dac ar fi
om ru.
De ctva timp i tot vd mereu mpreun.
Apoi cei doi rani ncepur s se hrjoneasc cu Robin. Cci
acea clas de dezmotenii ai sorii nu-i ddea seama de ceea ce
era grosolan, slbatic i abrutizant n viaa animalelor alturi de
care era obligat s triasc. Se ignor sau se uit c dac,
66

Paiaa

datorit inepuizabilei drnicii a naturii, acele srmane locuine,


unde sunt adpostii ranii, n timpul verii sunt nfrumuseate pe
dinafar de o modest i umil podoab agrest, interiorul acelor
cocioabe ofer unul dintre cele mai jalnice aspecte care-i strng
inima. i mai adugm c soarta, sntatea, viaa miilor de
creaturi ale Domnului nu trebuie s depind de buna sau de
reaua voin a unui singur om sub pretextul c el este deintorul
unei pri din pmntul unui inut. Domnul Duriveau i, dup el,
fiul su, era stpnul a dou sau trei leghe din inut. Din delsare,
din ignoran, din egoism sau din zgrcenie, m rog, oricum, din
vina sa, partea de pmnt pe care o poseda contele Duriveau i pe
care locuiau o mulime de familii de rani a fost lsat prad
influenei mortale a mlatinilor. Secate apoi prin lucrri de
asanare fcute doar pe jumtate, fertilizate, rednd agriculturii un
sol pe care apele sttute l fac sterp, devine ucigtor pentru cei
care-l cultiv cu mare greutate. Nemulumit de a perpetua acele
cocioabe pestileniale, contele Duriveau i-a obligat fermierii s
locuiasc n magherniele fcute de el, din chirpici, adevrate
vizuine, ntunecoase i umede, unde acei truditori ai pmntului
s-au mbolnvit de friguri i au paralizat, dndu-i duhul
prematur. Credei c exist vreo autoritate, vreo lege care s-l
poat mpiedica pe acel om s ucid ceea ce trebuie salvat i s
condamne la sterpitudine un pmnt care trebuie s rodeasc?
Nu, contele dispunea dup bunul su plac de o bucat din
pmntul Franei.
i totui iat o anomalie ciudat Dac la ora, o cas
oarecare, prost ntreinut sau uie, depete doar cu un singur
picior strada lat de treizeci sau patruzeci de picioare, legea se
rzvrtete, inima ei sngereaz, se indigneaz, se nduioeaz,
strig i, n numele utilitii publice, i huiduiete pe proprietar.
De voie, de nevoie, acesta este obligat s-i drme casa. Nu
ocheaz ea privirile? Nu mpiedic ntr-un anume loc circulaia?
Nu prezint un enorm pericol, nu deranjeaz aliniamentul strzii,
lrgimea trotuarului? Aa c, n urma hotrrii serviciului de
drumuri, pretinsele drepturi imprescriptibile ale proprietii sunt
67

Eugne Sue

lesne clcate n picioare i omul e obligat imediat s-i drme


casa i s-i fac alta. Aceast subordonare a interesului
particular fa de interesul general sigur c e, n sine, un principiu
demn de admirat, care se rezum prin cuvintele utilitate public.
Dar de ce s limitezi doar la nfrumusearea oraelor urmrile
acestui mre principiu? De ce societatea att de ridicol, att de
legitim agresiv fa de proprietate, fa de individualism, cnd n
anumite situaii proprietatea, individualismul vatm bunul
comun, de ce societatea rmne nepstoare, dezarmat, cnd e
vorba de probleme mult mai importante dect aliniamentul
strzilor, cnd e vorba de fertilizare, de bogia rii, cnd e vorba
mai ales de viaa, da, de viaa celor mai muli dintre fiii ei?
........................................
Oamenii de la ferma Marele ienupr tocmai nchideau ua
grajdului unde dormeau, cnd Bruyre intr n curtea fermei.

Capitolul V

Bruyre. Locuina sa. Mo Jacques. Cum sfresc


truditorii pmntului. De unde tia Bruyre attea
lucruri. Un vis al lui mo Jacques.
Cnd Bruyre intr n curtea fermei, cerul crepuscular, de un
albastru-ntunecat la zenit, unde i scnteiau cteva stele,
rmsese nc de o luminoas transparen, ultimul reflex al
soarelui apus care d un farmec plin de melancolie serilor senine
de toamn. Pe acel fundal de purpur palid se profila chipul
tinerei Bruyre. Foarte mic de stat, dar minunat proporionat,
fata purta un vemnt simplu cu mneci pn la cot, fcut dintr-o
stof groas, de ln alburie, cu dungi late, cafenii, strns n talie
de un cordon de stuf moale ca mtasea, mpletit de Bruyre cu o
dibcie demn de admirat. Datorit lrgimii i grosimii stofei,
rochia tinerei, nchis pn la gt i lung pn la jumtatea
piciorului, se drapa n cute de o simplitate graioas; faptul c nu 68

Paiaa

i fcuse rochia pn la pmnt o ajuta s nu fie niciodat


murdar de noroiul din bltoace. Mnecile largi care nu-i coborau
dect pn la cot lsau s se vad braele rotunde i uor bronzate
ale fetei; picioruele ei ca de copil erau nclate cu nite saboi
mici, din lemn de mesteacn, nnegrii cu funingine; apa unui izvor
limpede, unde Bruyre se spla n fiecare sear, le dduse un
luciu ca al lemnului de abanos. Silit de srcie s mearg cu
picioarele goale, Bruyre i fcuse, cu ndemnarea unui slbatic
dintr-o insul pustie, nite turetci ca de cizme care urcau pn
sub genunchi i se opreau sub talpa piciorului protejat de saboi.
Nimic mai frumos, nimic mai curat dect acea estur supl i
strlucitoare care-i strngea ncnttorul picioru rotund, protejat
astfel de roeaa i de crpturile pricinuite de contactul cu glodul.
Dintr-o obinuin ciudat, n pofida frigului, a ploii sau a cldurii
caniculare, tnra nu purta niciodat nimic pe cap. Doar uneori,
n perioada cnd nfloreau mrcinii, i punea cteva rmurele
mpletite n cunun, fr ndoial pentru a-i srbtori numele cu
care fusese botezat, cnd, nc foarte mic, fusese gsit n
land, n mijlocul unei tufe de mrcini roz. (De atunci, acelai
mister continua s-i nvluie naterea.) Prul castaniu, foarte des,
ondulat natural i desprit de o crare prin mijloc, avea o nuan
att de plcut, nct se confunda cu umbra uoar ce-i cdea pe
frunte din pricina desimii pletelor n care tremurau atunci cteva
firicele de flori roz. Sprncenele fine, ca i genele nemsurat de
lungi i de ondulate, care-i mpodobeau ca nite franjuri pleoapele,
i puneau i mai mult n valoare ochii; ochii foarte mari ai tinerei
Bruyre aveau o culoare ciudat: verzi ca marea. Dup o clip,
deveneau cnd clari, strlucitori ca acvamarinul, cnd de un
verde-ntunecat, dar limpede, ca cel al valurilor n permanen
transparente, n ciuda adncimii lor. Acea culoare ciudat i
schimbtoare ddea o not cu totul aparte privirii fetei, privire i
aa deosebit de gnditoare i adesea de o mobilitate i de o
strlucire nemaintlnite. Trsturile erau remarcabile prin
desvrirea lor, cci n ansamblul acestei ncnttoare i micue
fiine domnea o armonie desvrit. Rara ei frumusee, puin
69

Eugne Sue

stranie datorit mbrcmintei originale, graia slbatic,


ndemnarea de necrezut pentru mii de mici fleacuri pe care le
scornea, o inteligen uimitoare, vie, descurcndu-se n cele mai
diverse domenii; surprinztoarea i afectuoasa apropiere de
psrile pe care le avea n grij, prevederea sau, mai bine zis, un
fel de prezicere n care nu ddea niciodat gre n ceea ce privea
treburile celor din jurul ei, toate aceste curioziti nevinovate o
fceau pe fat s treac, n ochii locuitorilor naivi ai acelui inut
pustiu, drept o fiin vrjit. i cu toate astea, departe de a strni
team sau dorina de a fugi de ea, fata inspira, dimpotriv, cele
mai vii sentimente de simpatie sincer i de recunotin, cci
harurile supranaturale pe care i le puneau n crc cei din jur le
folosea ca s-i ajute semenii; i astfel, micua pzitoare de psri,
n situaia jalnic n care se afla, gsea mijlocul de a fi tot timpul
atent i sritoare la nevoie fa de toi.
Cnd a intrat n curtea fermei, Bruyre nu era precedat, ci
nconjurat de numeroasele ei ortnii cu pene negre i lucioase i
cu capetele de un rou-viu. Doi curcani enormi, purtndu-i cu
orgoliu creasta i mrgelele de un rou-aprins, cu vagi pete
albstrui, se umflaser att de tare n pene, nct cozile mari i
rotunde semnau cu nite mari evantaie de abanos lcuite cu un
verde-nchis. Unul n dreapta i cellalt n stnga fetei, n-o slbeau
un minut din ochi; cnd priveau cu ochii lor roii i cuteztori,
cnd scoteau nite sunete att de obraznice, de triumftoare i de
provocatoare, nct preau c desfid pe oricine, fie om, fie animal,
care ar fi cutezat s se apropie de pzitoarea lor. Vznd cele dou
psri monstruoase, nalte de trei picioare, i cnd se nfoiau, late
de cinci picioare, cu aripi puternice, cu ciocuri ascuite, cu pinteni
i mai ascuii, nelegeai pe loc de ce domnul Beaucadet, n ciuda
curajului su, se vzuse nevoit s se apere cu sabia mpotriva
asalturilor slbatice ale celor dou psri.
La un semn al fetei, tot acel psret se opri uguind de bucurie
n faa coteului prevzut cu stinghii, a crui u fu ntredeschis
doar att ct s se poat strecura cte o pasre, pentru ca Bruyre
s le poat ntre timp numra. Trecur, astfel, una cte una prin
70

Paiaa

faa ei, dup vrst i mrime, mai nti cele mai tinere, fr s se
nghesuie, ntr-o ordine desvrit; cei doi curcani uriai, care,
datorit vrstei i devotamentului, se bucurau de unele privilegii,
i lsar consoartele s defileze prin faa lor, lovindu-le uneori cu
ciocul pe cele mai lenee sau pe cele care ntrziaser. Cnd tot
crdul de psri intrase n cote, Bruyre deschise larg ua ca s
intre i curcanii. Dei n acel moment chipul fetei purta pecetea
unei profunde melancolii, cnd vzu ct ordine domnea n
hambarul ce slujea de cote, un surs de satisfacie nflori pe
buzele sale.
Cu toate c era foarte tnr, dintr-un sentiment precoce de
pudoare i de respect fa de sine, una dintre trsturile cele mai
izbitoare ale firii sale, Bruyre nu voise s doarm laolalt cu
celelalte slugi, cci, la acea ferm, la fel ca la toate, fetele i bieii
se culcau claie peste grmad, n fundul grajdului, fr deosebire
de sex sau de vrst. Bruyre obinuse aprobarea fermierului s-i
fac sus, pe una din stinghiile de sub acoperi, un fel de mic cuib
ca de rndunic, un locor la care ajungea crndu-se, cu
agilitatea unei pisici, pe treptele primitive ale prjinilor pe care
erau fixate stinghiile. Copila i fcuse din acel soi de cuib cptuit
cu muchi i ferigi uscate, amestecate cu ierburi aromatice, un
culcu sntos i o izolare convenabil vrstei i sexului ei. Odat,
un tnr de la ferm, n amorul lui plin de cutezan i de
brutalitate, viind s dea buzna, n toiul nopii, peste Bruyre, se
trezi cu toate curcile de pe stinghii n capul su, btnd din aripi
i fcnd atta zgomot, nct ndrzneul nu tiu cum s-o tearg
mai repede, speriat de acel atac neprevzut.
Treaba odat ndeplinit, Bruyre nchise ua, aez cu grij,
ntr-un col, un coule acoperit cu frunze proaspete pe care-l
inuse n mn cnd venise, apoi iei n curtea fermei ca s stea de
vorb cu persoanele care veneau s-i cear sfatul. n acel moment,
Bruyre l zri pe micul vcar, care, ieind din ferm, se ndrepta
ctre ea.
Mo Jacques te cheam ntruna te cheam c i se face i
mil zise biatul. Nu putem s dormim din cauza gemetelor lui.
71

Eugne Sue

D fuga i spune-i c vin, rspunse Bruyre, al crei chip se


ntrist brusc.
Apoi, ndreptndu-se spre ferm, dispru uoar i
fermectoare ntocmai ca o zn. nainte de a intra n grajdul
drpnat n fundul cruia mo Jacques o striga i gemea ntruna,
Bruyre lu cu sine, din locul unde-l lsase, couleul cu care
venise de la cmp; n coule se aflau mure slbatice de un rouviolet; cteva picturi din zeama lor ptaser cu un rou-purpuriu
frunzele proaspete de vi slbatic ce tapetau couleul. Bruyre
se strecur printr-una din largile i numeroasele crpturi ale
zidurilor i intr n grajd. Luna ncepuse a se ridica, rotund i
strlucitoare; una dintre razele sale, trecnd prin acoperiul
desfundat, lumina slab fundul acelui hambar n ruin. Acolo se
opri i Bruyre, cci din acel loc se auzeau, din cnd n cnd,
jalnicele gemete care i deranjaser pe oamenii de la ferm n timp
ce acetia mncau. Tnra privi cu adnc tristee tabloul acela
deloc nou pentru ea, dar care totui o ndurera de fiecare dat la
fel de mult. Un mindir din paie de secar zcea pe pmntul
umed, cu greu aprat de ploaie i de zpad de cteva legturi de
drobi atrnate pe nite prjini innd loc de acoperi, prin
gurile crora puteai vedea lesne cerul unde luna strlucea, n
toat splendoarea ei. Pe acea saltea murdar, infect, mai murdar
i mai infect dect locul animalelor de munc, abia se mica o
form omeneasc, acoperit pe jumtate de zdrenele unei
cuverturi: era tot ceea ce poate oferi mai ntristtor, mai cumplit
btrneea, srcia i bolile ce nu se mai pot vindeca.
nchipuii-v un btrn de optzeci i patru de ani, paralizat ntrun fel att de ciudat, de ngrozitor, nct ai fi spus c o putere
nemiloas l fcuse s nepeneasc brusc n clipa n care, cu
fruntea plecat spre brazd, rscolea pmntul i c acea putere l
condamnase pe nefericitul btrn s rmn de-a pururi cu faa i
cu trupul nclinate ctre pmnt. i cnd te gndeti c nu era
vorba de o putere supraomeneasc, ci de simpla voin a unui om
exploatnd alt om i care adusese aceast fptur a Domnului
ntr-o stare att de nfricotoare
72

Paiaa

Vznd-o pe Bruyre, btrnul paralizat se rostogoli pe salteaua


lui, ncet s mai geam i-i ntoarse capul spre fat. Chipul
octogenarului era livid i de o nspimnttoare slbiciune; febra
era singura care-i mai nsufleea ochii adncii n orbite; culcat pe
o coast, genunchii osoi i atingeau pieptul descrnat. De aproape
doi ani membrele i rmseser sudate dac pot spune astfel n
aceast poziie; doar mna dreapt i mai pstrase o oarecare
posibilitate de micare. Btrnul datora milei fermierului el
nsui foarte srac acel adpost i cteva linguri din mncarea
greoas cu care se hrneau oamenii de la ferm. Ani ndelungai
mo Jacques lucrase la acea ferm; mai nti ca plugar ce
deselenea pmntul, dar aceast meserie grea, practicat n
mijlocul landelor mltinoase, i vrse n oase boala de care
suferea acum; atunci fermierul, sigur de zelul i de probitatea sa, i
ncredinase cireada de vite. Slujba de pzitor de vite, dei activ,
nu cerea totui o desfurare de fore ca cea depus la deselenirea
pmntului. Mo Jacques se ocup de vite pn n ziua cnd,
paralizat i ndoit n dou, czu extenuat pe paiele de unde nu
avea s se mai ridice niciodat. Izolarea n fundul acelui grajd,
intensificarea durerilor sale de nevindecat, contiina c nu va
putea scpa de ele dect murind l cufundaser pe btrn ntr-o
profund apatie ce se manifesta printr-o tcere mohort. Singura
persoan n faa creia rupea acea tcere absolut era Bruyre.
Unii oameni, druii de natur, se nasc geometri, astrologi, pictori,
muzicieni etc. Prin ce fenomen misterios aceste haruri privilegiate
ating i depesc, adesea fr niciun fel de strdanii, limita
anumitor cunotine? Nimeni nu tie, dar faptul e tot att de
evident pe ct de inexplicabil. Mo Jacques fusese i el una dintre
acele fiine privilegiate. Nscut agricultor, prevzuse de mult
vreme nu numai ameliorrile, dar i revoluiile pe care tiina
agrar i studiul ei ar fi trebuit s le aduc n agricultur.
Numeroase experiene fcute pe cte o bucat de teren l
convinseser pe mo Jacques de valoarea ideilor sale. Venind n
contact cu geologia prin cunoaterea aciunii diferitelor
ngrminte asupra naturii variate a solului, cunoscnd istoria
73

Eugne Sue

naturii datorit observaiilor sale privind higiena i psihologia


animalelor, cunoscnd, n sfrit, botanica prin clasarea
inteligent a ngrmintelor vegetale, mo Jacques era o comoar
de cunotine practice, dar o comoar despre care nimeni n-avea
habar. Faptul c nu vorbise nimnui despre ea nu se datora nici
rutii, nici egoismului, nici acelui soi de gelozie care-l face pe
cte un savant s-i ascund cu tot atta grij descoperirile cum
i ascunde avarul aurul. Nu o profund, o incurabil nepsare l
mpiedicase pe mo Jacques de a-i demonstra i pune n practic
cele tiute. De altfel, ce interes avea, ce anume l-ar fi putut
ncuraja s fac acest lucru? Ce-l interesa pe el dac ogorul
stpnului su rodea mult sau puin? Leafa de mizerie pe care o
primea i munca grea pe care o efectua ar fi fost aceleai. n naiva
sa ignoran, btrnul plugar nu putea fi mboldit de ambiia de a
trece drept un novator. Totui, cum era un om de treab i cum
dezastruoasa tradiie a rutinei l revolta, se hazardase de cteva ori
s dea unele sfaturi; dar toi i-au ntors spatele, socotindu-l
nebun; de atunci, plugar sau cioban, s-a mulumit s munceasc
nici mai bine, nici mai ru ca tovarii si; apoi a venit n sfrit i
ziua cnd, paralizat, s-a prvlit pe salteaua de paie pe care n-avea
s-o mai prseasc. Din acel moment se nchise ntr-o tcere
absolut. Totui, dup cteva luni de acea via crud, lipsit de
privelitea lumii de afar, prad unor dureri cumplite, rmas doar
cu gndurile sale, btrnul simi ca pe o remucare faptul c nu
mprtise nimnui din harurile cu care-l nzestrase natura i
care ar fi putut da roade. Bruyre, pe atunci n vrst de
paisprezece ani, l ngrijea pe btrn i inea la el ca la un tat.
Buntatea i inteligena acelei copile erau cu totul deosebite;
mintea i se dezvoltase datorit leciilor pe care cel mai ciudat
nvtor din lume, Bte-Puante, braconierul, i le ddea aproape
zilnic n pustietatea landelor sau a pdurilor. Cci acelui om, dup
ce renunase la viaa umil i obscur pe care o dusese pentru o
via de hoinar, i plcea s cultive tot ceea ce avea el mai generos,
mai tandru, mai elevat n mintea i n inima copilei. Mo Jacques,
din ce n ce mai uimit de calitile fetei, hotr s se slujeasc de
74

Paiaa

ea pentru a rspndi comoara de cunotine pe care le dobndise


i pentru care i fcea reprouri amare c le pstrase atta vreme
pentru sine. Da, i va spune totul fetei, dar numai ei. De atunci i
vorbi ntruna, rezumndu-i tiina la axiome concise, simple i
clare. O nv totul, cu rbdare, pe fata al crei spirit ptrunztor
asimil repede toate acele excelente precepte ale sale, rugnd-o s
nu divulge nimnui sursa cunotinelor sale. Iat deci care era
secretul tiinei tinerei Bruyre. Din pcate, mai trziu, durerile,
izolarea i, n sfrit, vrsta slbir mintea btrnului, i pierdu
aproape cu totul memoria; de cteva luni mai ales, doar prezena
fetei l mai smulgea din mohorta lui apatie. Totui, de dou ori
mo Jacques ieise din toropirea sa i mai adresase cuvntul i
altor persoane n afar de Bruyre. Prima oar ceruse cu
insisten s discute cu contele Duriveau, proprietarul fermei. Dar
contele primind aceast cerere cu un dispre suveran, btrnul
spusese doar att: Nu face bine, nu face bine! Apoi bietul bolnav
ceruse s-i fie adus braconierul Bte-Puante. Acesta nu fcu
mofturi i veni. Dup o lung i tainic discuie cu bietul cioban,
discuie n timpul creia numele de Martin a fost destul de des
rostit, braconierul a ieit din grajd, palid i rscolit. Mo Jacques a
reczut apoi n tcerea lui. Revenind a doua zi, braconierul ncerc
zadarnic s-i mai smulg cteva cuvinte: btrnul nu scoase o
vorb. Alt dat, n urma vizitei unui necunoscut care aducea a
ran i pe care nimeni nu l-a mai vzut de atunci, mo Jacques
trimisese din nou dup braconier i avusese o lung discuie cu el.
Cam la o lun dup aceast discuie, una dintre cele dou odi
drpnate ale fermierului a fost desprit de locuina lui printrun culoar i adus ntr-o stare dac nu confortabil, cel puin
locuibil datorit mobilelor simple i comode cumprate din
Vierzon, orelul din apropiere. Dup cteva zile, ntr-o sear, o
mic aret, acoperit cu dril, porni spre ferma Marele ienupr: o
femeie nvluit ntr-o pelerin rneasc se ddu jos din aret i
de atunci locui n camera despre care am vorbit, camer pe care no prsea niciodat, trind ntr-o att de mare singurtate, nct,
cu excepia fermierului care o primise i a micuei Bruyre care se
75

Eugne Sue

ducea la ea zilnic, oamenii de la ferm abia dac o zriser. n


pofida evenimentului de care nu era strin fiindc i-l istorisise
braconierul, mo Jacques n-o vzuse niciodat pe acea femeie i se
renchisese n tcerea lui obinuit. Atta doar c, dup mutarea
strinei la ferm, btrnul czu ntr-o zi prad unei ciudate
agitaii. Contrar obiceiului su, o strigase tot timpul pe Bruyre,
care, de cteva zile, i aducea de pe cmp un coule cu mure
slbatice, al cror gust puin acrior rcorea gura uscat a
btrnului.
Iat-i murele, mo Jacques, zise Bruyre ngenunchind
lng saltea. Iart-m c te-am fcut s atepi, dar nite biei
oameni din vale au venit s-mi cear cteva sfaturi Le-am spus
ce m-ai nvat dumneata. Mi-au mulumit, adug Bruyre. Oh,
ct a fi vrut s le spun: Nu mie, ci lui mo Jacques trebuie s-i
mulumii Am auzit c m-ai chemat peste zi, i zise trist
Bruyre. Vrei s-mi spui ceva?
Mo Jacques n-are de zis nimic nimnui, rspunse btrnul,
cu o privire rtcit, i nimeni nu vorbete cu el i de ce ar
vorbi? Cnd Sauvageon, boul cel btrn i negru, a murit din
pricina oboselii, crezi c a spus ceva? Crezi c cineva a vorbit cu
el?
La aceste cuvinte care dovedeau sminteala bietului btrn,
Bruyre oft adnc. Apoi, vrnd s-l smulg din acele gnduri
sinistre, i zise:
Adu-i aminte cine eti, cine ai fost, mo Jacques! Pe vremea
dumitale, niciun plugar nu era mai iscusit ca dumneata; n vale se
spune c izbuteai s deseleneti cu spliga un sfert de pogon pe
zi.
Da, zise btrnul cu mndrie, prnd s-i adune amintirile,
da, aveam o splig de dou ori mai grea i mai mare ca a
celorlali; i din zori i pn seara spam att de adnc i stteam
att de aplecat deasupra gliei, nct nu apucam s mai vd cerul
Poate o dat la un ceas zise el copleit de amrciune. Dar de ce
s-mi mai amintesc de astfel de lucruri?
Mo Jacques, dumneata n-ai fost numai un plugar destoinic
76

Paiaa

i puternic Gndete-te numai la cte lucruri m-ai nvat pe


mine, zise emoionat Bruyre.
Un nou fulger de mndrie scnteie o clip n ochii stini ai
btrnului; acesta zise:
Ai dreptate! Cnd am fost tnr, am tiut multe lucruri. Dac
a fi vorbit despre ele Dac oamenii m-ar fi ascultat srcia sar fi preschimbat n bogie, nefericirea n fericire Apoi,
ntrerupndu-se brusc, adug cu o ironie amar, din ce n ce mai
copleit: Nu, n-am fost numai un bou bun de munc mintea nu
mi-a lipsit Dar vd c nu i-a lipsit nici cinelui meu La un
semn, mna cireada sau o oprea n loc ca s nu intre n pdure
sau pe cmp. Ei bine, dei inteligent i curajos, a murit aici, la
picioarele mele, orb, fr dini i aproape sfrtecat de un lup pe
care izbutise s-l ucid. Cinele sau boul meu, acelai lucru
Din ochii btrnului picar cteva lacrimi; niciodat nu se
plnsese cu atta amrciune de soarta lui.
Mo Jacques, zise emoionat Bruyre, aplecndu-se ctre
btrn, m recunoti? Sunt eu, Bruyre, care te iubete mult Mi
s-a spus c mai devreme m-ai cutat Ce voiai? Vorbete, teascult
La aceste cuvinte ale fetei, o scnteie de aducere-aminte i de
judecat luci n ochii btrnului, care, trecndu-i mna peste
frunte, rspunse cu voce slab:
Da, e adevrat toat ziua te-am strigat Dar oare de ce?
Nu mai tiu Poate ca s-i vorbesc despre un vis pe care l-am
avut Dar de ce att de trziu? se ntreb uncheaul. De ce s fi
visat acest lucru att de trziu?
Ce vis, mo Jacques?
Un vis de fapt, cred c e vorba de dou E mult de-atunci,
foarte mult zise btrnul, ncercnd s-i adune amintirile.
Odat, dup acest vis, am vrut s-l vd pe domnul conte Da, nu
m nel, am vrut s-l vd pe domnul conte Dar a refuzat s
vin Oare de ce? Uite c nu tiu n locul lui a venit
braconierul Apoi am avut alt vis Dar nu mai tiu
Mo Jacques, m-ai chemat ca s-mi vorbeti despre acest vis,
77

Eugne Sue

zise cu blndee Bruyre, nevrnd s-l contrarieze pe btrn. Ei


bine, atunci povestete-mi-l, te ascult; iar pe urm vei mnca
murele astea care-i plac att i care sunt att de sntoase
pentru dumneata.
Btrnul i duse din nou mna la fruntea pe care i-o aps cu
putere, ca i cum ar fi vrut s opreasc acolo memoria i judecata
ce preau gata s-l prseasc din nou. Apoi spuse grbit:
A, da, asta era Toat ziua te-am chemat ca s-i istorisesc
un vis. Am visat, vezi tu, c cineva te adusese la mine cnd erai
foarte mic apoi eu te-am dus n land era aproape de culesul
ghindei i te-am aezat n mijlocul unei tufe de mrcini nu
mai tiu ct aveai poate cinci ani, poate mai puin apoi m-am
prefcut c te-am gsit acolo din ntmplare.
Dumneata! strig fata, netiind dac btrnul o luase razna
sau i amintise de un fapt petrecut cu mult vreme n urm. Aa
c repet: Dumneata
Nu tiu tot ce se poate fiindc, visez mereu acest lucru
Dar visul sta, mo Jacques, zise Bruyre rscolit de acea
revelaie neateptat, visul sta Poate c-i revine n memorie un
fapt petrecut eu ani n urm. Cine m-a pus n braele dumitale?
Stai puin Era o persoan o persoan uite c nu mai
tiu Avea totui ceva deosebit, care m-a izbit oare ce s fi fost?
i din nou btrnul i trecu mna tremurnd peste frunte.
Din ce n ce mai tulburat, mai nelinitit, Bruyre, dei roas de
curiozitate, tcu, temndu-se s nu rup firul att de slab, de
ubred care lega ntre ele gndurile btrnului.
tii, zise el dup cteva momente de tcere, n timpul crora
pru s-i adune gndurile, tii unde sunt ruinele cuptorului de
brutrie, pe malul povrnit al mlatinii din dosul fermei
Vai, murmur Bruyre auzind aceste vorbe, a cror
incoeren aparent prea s-i spulbere toate speranele pe care i
le fcuse.
Da, relu btrnul, asta era exact ca n visul meu n
fundul acelui cuptor prsit exist un altul a crii gur era
astupat atunci stai puin s-mi aduc aminte Da, acuma tiu!
78

Paiaa

Scond o crmid, am ascuns n acel cuptor prsit ceea ce mi-a


dat persoana aceea, spunndu-mi: S dai asta acestei copile care
se va numi Bruyre De ce nu i-oi fi spus nimic pn acum i
am tcut att de mult vreme? opti btrnul, a crui voce ncepu
a se stinge treptat.
Exista un fapt att de precis n aceast revelaie a btrnului,
nct Bruyre strig:
Locul acela despre care vorbeti, ruinele acelui cuptor de
pine le cunosc. S nu m duc s caut ce ai ascuns acolo pentru
mine? Ceea ce-ai pus acolo are vreo legtur cu naterea mea? Oh,
fie-i mil, mo Jacques, mai f un efort i rspunde-mi!
Mi se nvrte capul! zise btrnul nchiznd ochii, epuizat de
efortul pe care-l fcuse ca s-i povesteasc fetei un fapt real pe
care el l lua drept vis.
Mo Jacques, strig Bruyre aplecat peste salteaua
btrnului, te implor mai f un efort Persoana aceea era mama
mea? Tatl meu? Nu tii dac mai triesc?
Nu mai tiu nimic, murmur btrnul, cu glas slab.
i mama? nc un cuvnt: ce-i cu mama mea?
Mo Jacques i mic uor buzele, scoase cteva sunete
nearticulate, apoi nchise ochii, gemnd din cnd n cnd, ca i
cum, uitnd o vreme de suferina sa din pricina discuiei avute cu
fata, acum ar fi simit-o i mai crncen.
Dup cteva tentative, convingndu-se c insistenele sale erau
zadarnice i necjit de neputina de a-l ajuta pe btrn, Bruyre
nfoie puin paiele care-i slujeau drept pern, i aez couleul cu
mure la ndemn i iei din grajd tremurnd emoionat,
tulburat, gndindu-se la ciudata revelaie a lui mo Jacques.
Orict ar fi fost de curioas s tie ce se afla n ascunztoarea
indicat de mo Jacques, fata i nfrn, pe moment, dorina. n
odaia de la ferm se mai vedea nc o lumin palid, i Bruyre, ca
s se poat duce la vechiul cuptor de pine, trebuia s atepte ca
s se culce toat lumea. i apoi, n fiece diminea i n fiece
sear, Bruyre i fcea o vizit necunoscutei, care, sosit pe
nnoptate la ferm, locuia acolo de destul de mult vreme. Ocolind
79

Eugne Sue

deci cldirea fermei, a crei curte era mprejmuit cu un gard, fata


btu la o u din dosul casei ce ddea spre malul povrnit al
imensei bli despre care am vorbit i ale crei ape erau atunci
foarte adnci.
n acel moment, Beaucadet, grbindu-i calul i escorta, se
apropia tot mai repede de ferma Marele ienupr, unde venea s-o
aresteze pe Bruyre, acuzat sau mai curnd bnuit c i-ar fi
omort pruncul.

Capitolul VI

Odaia doamnei Perrine. Scrisoarea unui fiu ctre mama


sa. Un rege care seamn prea puin cu ali regi.
Discuia dintre Bruyre i doamna Perrine.
Ascunztoarea. Sipetul. Recunotina. Sosirea domnului
Beaucadet i ce a rezultat din asta. Pentru prima oar
n viaa sa cnd domnul Beaucadet nu se mai arat
insensibil.
Ca s ajungi n odaia unde intrase Bruyre, trebuia s strbai
un mic palier ntunecos de-a lungul zidurilor exterioare ale fermei
aflate spre malul povrnit al blii. Acea odaie, cu aspect modest,
era aproape luxoas n comparaie cu cldirile drpnate ale
fermei; un tapet nou de hrtie ascundea pereii de chirpici,
proaspt tencuii cu ghips; soba nalt, cu pervaz de lemn, era
mpodobit cu o draperie de serj verde, festonat dup moda veche
i galonat cu galben, n vreme ce un covor mare, ntins n faa
cminului, ascundea n parte piatra tocit de pe jos; un pat bun,
cteva mobile simple, dar curate, constituiau interiorul acelei odi
luminate n timpul zilei doar de o ferestruic cu gemulee verzui i
octogonale prinse n rame de plumb. Una din acele lmpi folosite la
ar, alctuit dintr-o lumnare a crei flacr i dubla lumina
dac era pus n faa unui glob de sticl plin cu ap limpede,
lumina odaia, cznd din plin asupra unei femei aezate pe fotoliul
din colul cminului. Prea att de absorbit de ceva, nct nici nu
80

Paiaa

observ sosirea tinerei Bruyre, care rmsese mut i nemicat


lng u. Nu departe de femeia din fotoliu se afla un mic rzboi
de esut, mpodobit cu postav verde, pe care se ncruciau, prinse
cu nenumrate ace de aram, nite fire albe i subiri de care
atrnau fuse mici de abanos. Dantela nceput pe acel rzboi era
de o frumusee deosebit; recunoteai n ea mna unei lucrtoare
experimentate. Doamna Perrine aa se numea femeia prea s
aib vreo patruzeci i ceva de ani. n tineree trebuie s fi fost
remarcabil de frumoas. Strns sub boneta alb de ranc, prul
desprit n dou printr-o crare la mijloc, negru cum e crbunele,
i ncadra fruntea foarte brun, ca i tenul, de altfel; ochii ei negri,
foarte mari, foarte strlucitori, strjuii de dou sprncene foarte
fine i frumos arcuite, cnd priveau n gol, cnd se odihneau, rnd
pe rnd, pe obiectele despre care am vorbit mai nainte. Chipul
doamnei Perrine prea cam bolnvicios; slbiciunea feei l fcea
s par prelung, scondu-i i mai mult n eviden nasul acvilin.
Pe buzele ei pline i plcute plutea un surs melancolic. Fruntea
gnditoare i era sprijinit n palm. Doamna Perrine purta haine
de ranc, dar foarte curate i a cror stof neagr fcea s ias i
mai mult n relief albeaa bonetei albe i a alului ei mare,
ncruciat peste piept, Din cnd n cnd, cte o tresrire aproape
imperceptibil fcea s-i tremure simultan buzele i sprncenele
negre, tremur nervos cu care rmsese n urma unei boli grele de
care suferise. Cci foarte muli ani doamna Perrine fusese nebun.
Furioas, nebunia ei i schimbase ncetul eu ncetul forma. Dup
frenezia de la nceput, urmase o melancolie ndurerat, dar
inofensiv. Timpul i ngrijirile pline de solicitudine duseser la o
vindecare aproape complet, iar linitea deplin de care doamna
Perrine se bucura de cnd se instalase la ferma Marele ienupr
ncepuse a desvri acea vindecare. Dup ce studiase atent firea
acelei femei nefericite i mai ales susceptibilitile i bnuielile de
care ddea dovad ca urmare a bolii sale, doctorul i recomandase,
mai ales n primele luni petrecute la ferm, o izolare aproape
total. ntr-adevr, femeia simea o asemenea umilire, o att de
penibil ruine din pricina bolii pe care o avusese, nct chiar
81

Eugne Sue

prezena celor mai binevoitoare persoane i-ar fi fcut ru i i-ar fi


pricinuit o suferin de nespus. Sigur, adugase medicul, c toate
aceste susceptibiliti vor disprea cu timpul; dar de teama unei
reveniri a bolii de care poate c nu s-ar mai vindeca niciodat,
doamna Perrine trebuie s triasc n cea mai deplin singurtate.
Condiiile puse de doctor erau de altfel n deplin concordan cu
nclinrile femeii, care a fost foarte fericit s-i urmeze ntocmai
sfaturile. n timpul zilei nu ieea niciodat afar din cas; de
ndat ns ce se nnopta i mai ales cnd strlucea puternic luna,
doamna Perrine fcea adesea lungi plimbri pe malul blii. Doar
Bruyre avea grij de ea, singura de altfel pe care o acceptase n
preajma sa. Primit la nceput cu o rezerv plin de nencredere,
ce ascundea o jen penibil i plin de bnuieli, fata se pricepu ca,
ncet, ncet, prin farmecul ei firesc, s liniteasc temerile doamnei
Perrine. Aceasta simi n curnd fa de Bruyre un tandru
interes, sentiment salutar care ajut din plin la vindecarea bietei
nebune.
Dup ce intrase n acea ncpere. Bruyre, aa cum am mai
spus, rmsese tcut din pricina contemplrii n care era
cufundat doamna Perrine; obiectele asupra crora i fixa rnd pe
rnd privirea erau dou portrete t dou scrisori. Unul dintre
portrete, pictat n miniatur, era aezat pe genunchii ei, n cutia
lui de marochin, ntredeschis. Cellalt portret, mult mai mare
(nalt de vreo trei picioare i lat de dou), se afla aezat pe un fel de
placard ce alctuia partea de sus a unei mobile din lemn de nuc
a crei parte inferioar slujea de comod. Miniatura nfia un
tnr de vreo treizeci de ani5, poate mai mult, poate mai puin, cu
chipul brun, cu ochii vii, cu prul negru buclat, cu faa uor
prelung, cu o nfiare spiritual i ndrznea. Trsturile sale,
cu excepia deosebirilor de vrst, semnau ca dou picturi de
ap cu cele ale doamnei Perrine, asemnare explicat de altfel prin
aceste cuvinte gravate pe marginea medalionului: Bunei sale
5

n privina datelor i vrstei eroilor exist n original unele


inadvertene. Am preferat ns s le lsm aa cum le-a consemnat
autorul (n.t.).
82

Paiaa

mame, Martin. Cellalt portret, sau mai curnd, cellalt tablou


(cci accesoriile i confereau o oarecare importan), purta data de
1845. Rama magnific de bronz, cizelat i aurit, avnd deasupra
nsemnele regalitii, contrasta n mod ciudat cu srcia acelei
camere. n acea ram splendid se afla portretul unui rege al
unui rege domnind asupra unui popor din nordul Europei;
mbrcat cu o simplitate burghez, regele purta o hain albastr, o
jiletc alb i o cravat neagr. Chipul suveranului, nc tnr,
exprima un ciudat amestec de inteligen, hotrre i buntate;
sursul i era blnd, dei puin trist, ca i cum o cunoatere
prematur a oamenilor fcuse s i se strng inima, fr s-i
altereze ns buntatea sa nnscut; privirea i era gnditoare,
dar totodat i ptrunztoare; trsturile, din pcate, nu-i erau
regulate: avea buze groase, nasul lung, faa ptrat; doar ochii i
erau deosebit de frumoi, de un albastru-deschis, armonizndu-se
de minune cu prul blond, foarte scurt, foarte lins, i cu mustaa
deas, de aceeai culoare. Atitudinea i caracterul acelui suveran
dezvluiau o simplitate, noi am zice o bonomie extrem, dac
bonomia n-ar fi socotit incompatibil cu energia; statura sa
robust i nalt, pieptul bombat i foarte puternic, umerii lai,
grumazul solid, minile musculoase ofereau mai curnd un tip de
plebeu dect de aristocrat, dnd dovad de sntate i de vigoare.
Am vorbit despre accesoriile acelui portret, care erau numeroase
i ciudate. n mijlocul fundalului ntunecat i bituminos al
portretului, urcate pe dou piedestale desigur n semn de pioas
adoraie apreau dou busturi de marmur alb, ale cror
profiluri
fuseser
pictate
de
artist
ntr-o
misterioas
semiobscuritate. Unul dintre busturi l nfia pe Brutus, cellalt
era al lui Marc-Aureliu.
Boneta frigian, pus pe capul inflexibil al lui Brutus, era de un
rou-aprins, nconjurat de o aureol luminoas ce strlucea n
penumbra n care artistul l lsase n mod intenionat, cum lsase
de altfel i capul lui Marc-Aureliu. Fruntea gnditoare a acestuia
din urm prea s rspndeasc aceeai aureol divin. Era
imposibil s nu vezi n acea glorificare o dovad mult prea vie a
83

Eugne Sue

cultului acelui rege fa de marele mprat i fa de marele tribun.


Acestea erau cele dou portrete pe care doamna Perrine,
misterioasa locuitoare de la ferma Marele ienupr, le contempla
cu un aer profund vistor i de la care i ntorcea privirea doar ca
s citeasc paginile celor dou scrisori aflate pe genunchi.
Paris, 20 octombrie 1845
Bun i iubita mam,
Peste cteva zile te voi vedea; pn atunci, rbdare, curaj i
speran. i mai ales s nu te temi de nimic. Claude vegheaz
asupra ta i rspunde de discreia fermierului. S nu iei niciodat
din cas n timpul zilei; contele Duriveau nu-i viziteaz niciodat
fermele, i chiar dac, prin cine tie ce ntmplare, ar veni la ferm
i te-ai afla fa n fa cu el, s nu te temi de nimic. Contele nu te-a
mai vzut de aproape treizeci de ani, iar tu ai suferit att, srmana
mea mam, eti att de schimbat, nct i-ar fi cu neputin s te
recunoasc.
n curnd vei afla ce planuri am; vei ti de ce, ntors din cltoria
n Nord, chemat n Frana de tardiva revelaie a lui Claude, am
ajuns nu fr dificulti i datorit recomandaiilor unuia dintre
fotii mei stpni s fiu primit ca valet la contele Duriveau. n
legtur cu acest lucru, scumpa i buna mea micu, s nu te temi
de nimic: ntrevederea a avut loc, iar eu sunt mulumit de mine. n
faa contelui, am rmas calm, impenetrabil; i, totui, n timpul
acestei bizare ntrevederi, mi spuneam ntruna, ca s m pun la
ncercare: Omul sta care m interogheaz i m examineaz cu un
dispre suveran, omul sta e tatl meu el nu tie c sunt fiul lui
fiul acelei srmane copile de nici aisprezece ani, pe care, odinioar,
n cruzimea lui, a
Dar destul, destul, micu! La ce bun s mai rscolim aceste
cumplite amintiri? Dup calmul de care am dat dovad n timpul
acelei ntrevederi, poi judeca i dumneata ct am fost de stpn pe
mine, aa c i-o repet, fii linitit. n timpul discuiei cu contele, n
ciuda gndurilor, a emoiilor de tot felul care clocoteau n mine,
impasibilitatea mea nu s-a dezminit; am rspuns la ntrebrile
84

Paiaa

trufae ale contelui cu atta respect i snge rece, nct i-am plcut
imediat. De altfel, s nu te miri prea mult de aceast mare putere de
a m stpni; cci vezi, micu, viaa de slug la care renunasem
pn la urm, dar pe care o ndurasem atta vreme, m-a determinat
s-mi ascund gndurile n cele mai adnci tainie ale fiinei mele,
aa c aceast aparent impasibilitate a devenit cea de a doua
natur a mea. Te conjur, deci, iubita mea mam, i i-o repet, n-ai de
ce te teme n ceea ce m privete. Cauza mea fiind sacr i dreapt,
voi izbuti n ceea ce mi-am propus. M-ai ntrebat de ce i-am trimis
acel portret pe care socoi c ar fi fost mai prudent s-l in la mine.
Scrisoarea alturat, pe care i-o trimit, scrisoare simpl, dar demn
i mictoare, te va lmuri asupra acestui lucru. Trimindu-i-o, am
socotit, micu, c ea va fi neleas de inima ta mare i nobil,
lovit cu atta cruzime, i cred c pentru prima oar n viaa mea
am simit cum mi d ghes orgoliul, zicndu-mi c nu se poate s nu
fii mndr de fiul tu. M ridicam singur n slvi. Eu, copilul unei
srmane lucrtoare, sedus n mod la i prsit n mod nedemn,
eu, copilul din popor, care, dup viaa cea mai nenorocit, mai plin
de peripeii i mai umil, eu s ajung s Dar iart-m, draga mea
mam, nu-mi place s m umflu n pene; i, de altfel, nu eu trebuie
s fiu mndru de ceea ce mi s-a ntmplat, ci tu trebuie s fii
mndr de fiul tu dac purtarea lui i se pare demn i frumoas.
Cu bine, iubita mea mam, i pe curnd. Peste cteva zile poate
c ne vom vedea, fiindc stpnul meu pleac, dup cum
ndjduiesc, poimine n Sologne i prudena nu-mi ngduie s vin
s te mbriez chiar n ziua n care voi sosi. nc o dat, deci,
rmi cu bine, iubita mea mam!
i srut cu pioenie fruntea i minile.
Fiul tu respectuos,
Martin
Cea de a doua scrisoare spre care doamna i arunca mereu
privirea fusese trimis lui Martin de ctre regele care-i druise
portretul.
85

Eugne Sue

3 august 1845
i datorez viaa, Martin Ba i datorez chiar mai mult dect
viaa. Te rog s primeti acest portret ca expresie a recunotinei i
profundei mele stime. mi place s-mi aduc aminte de ceea ce a
prilejuit aceast recunotin i aceast profund stim.
Acum un an, o ntmplare din cale-afar de ciudat te-a apropiat
de mine. Nu tiai cine sunt, fiindc nu tia nimeni; m-ai salvat dintro primejdie de moarte. Am vrut s aflu cui i datoram viaa. Povestea
dumitale era simpl: venisei n acea ar mpreun cu stpnul
dumitale; apoi, stul de slugreal, te-ai apucat de lucru,
rentorcndu-te astfel la meseria pe care o practicai n copilrie ca s
ctigi att ct i trebuia pentru a te rentoarce n Frana. A
intervenit o a treia persoan care m-a recunoscut, i-a spus cine sunt
i, spre marea mea surpriz, n-ai manifestat nici tulburare, nici
respect linguitor i, spre i mai marea mea surpriz, nu te-ai artat
nici nfumurat, nici ludros; atitudinea dumitale a fost demn i
simpl. Profund impresionat de a ntlni atta tact i msur la un
om de rnd, simind pentru dumneata un puternic sentiment de
gratitudine, doream s rmnem singuri; atunci te-am ntrebat cum
a putea rsplti serviciul pe care mi-l fcusei. Nu voi uita
niciodat rspunsul dumitale:
Sire, nu putei face nimic pentru mine. Sunt tnr i solid i n-am
familie; mai am doar cteva zile de munc i mi-am completat suma
necesar ca s m ntorc n Frana. Dar aici dar i n ara aceasta
sunt o mulime de muncitori care, din pcate, nu sunt nici tineri, nici
robuti i crora s nu le pese de viitor ca mie. Muli sunt mpovrai
de familii i, dei cinstii i harnici, ndur cele mai crude lipsuri.
Gndii-v la soarta acestora, cci sunt fraii notri, Sire; facei n
aa fel nct s sufere ct mai puin i voi binecuvnta cerul c m-a
ales pe mine s v salvez viaa
Acele cuvinte pe care le-ai rostit cu atta suflet i fermitate mi-au
pricinuit o nou mirare. Pentru prima oar eram pus n situaia de a
privi srcia celor de jos, considerat ntotdeauna ca ceva inevitabil,
fatal i fr leac. mprejurarea bizar care ne apropiase conferea un
caracter cu totul deosebit rugminii dumitale. Din ce n ce mai uimit
86

Paiaa

de un dezinteres i de o noblee a inimii pe care nu crezusem s le


gsesc printre oamenii din clasa dumitale, am discutat ndelung cu
dumneata, vrnd s-i cunosc n amnunt viaa. Sigur c ai vzut o
curiozitate cam nelalocul ei n dorina mea i mi-ai dat de neles c
ncrederea se ctig, nu se poruncete Atunci i-am vorbit despre
srcia acelor oameni pe care-i numisei fraii notri. Ai devenit
vorbre, ai fost simplu, mictor i sincer. Mi-ai citat fapte, cifre; miai descris, n cteva, cuvinte, tablouri de o inexorabil realitate; miai dezvluit lucruri cumplite, pe care pn atunci nu le cunoscusem,
i chiar dac dup aceast prim discuie n-ai izbutit s-mi nlturi
prejudecile, prerile, convingerile adnc nrdcinate, m-ai pus
totui serios pe gnduri.
Dup asta, am dorit s te revd; ntlnirile dintre noi, ascunse de
ochii celorlali, au devenit din ce n ce mai dese. Am nceput s
apreciez din ce n ce mai mult justeea, bunul sim, spiritul elevat
prin care te deosebeai de ceilali. Nu te-am ntrebat prin ce concurs
de mprejurri dumneata, care prin inim i spirit preai superior
multor oameni, te resemnasei s fii slug; i-am respectat secretul.
Discuiile cu dumneata au dat roade. La rugmintea mea, ai
acceptat o munc manual pe care ai ndeplinit-o cu o scrupuloas
corectitudine, consimind s rmi o vreme n ara mea. Prietenia
dintre noi, necunoscut de nimeni, mi era deosebit de preioas;
copil gsit, ai trecut prin toate necazurile i nefericirile celor din
popor; mai trziu, viaa dumitale plin de neprevzut i faptul c ai
slujit la numeroi stpni te-au pus n contact cu toate clasele
sociale, de la cele mai de jos la cele mai nale. nclinat ctre
meditaie i ctre observaie, nzestrat cu un spirit drept i
ptrunztor, ai reflectat profund la ceea ce ai vzut, analiznd tot
att de mult cauzele, ct i efectele. De o mare loialitate, niciodat nai atenuat, nici n-ai exagerat ceea ce era bun sau ru la acel popor
din care fceai i dumneata parte. Odat sigur de sinceritatea
dumitale, am meditat ndelung asupra sfaturilor date de dumneata,
sfaturi adevrate i variate, pe care nu, le mai auzisem pn atunci.
ncet, ncet, n faa mea au nceput s se deschid noi orizonturi i
marile adevruri mi-au luminat spiritul
87

Eugne Sue

Apoi ai plecat pe neateptate n Frana. Mi-ai spus c o datorie


sacr te chema ntr-acolo. Cu tristee i cu regret te-am vzut
ndeprtndu-te de mine pentru mult vreme poate chiar pentru
totdeauna. Mi se pare c-mi datorezi o compensaie; dac socoi c
da, acord-mi favoarea pe care i-o cer i care acum cred c nu mai
constituie o indiscreie. i aminteti c odat m-am ndoit nu de
sinceritatea dumitale, ci de exactitatea amintirilor dumitale privind
un fapt ieit din comun la care ai fost martor. Cnd am fcut aceast
remarc, mi-ai rspuns c era aproape cu neputin ca memoria s
te fi trdat, cci de muli ani ii aproape zilnic un fel de jurnal
privind viaa dumitale. ncredineaz-mi aceste memorii. Nu dintr-o
curiozitate uuratic i adresez aceast rugminte. Oamenii sunt la
fel pretutindeni. Ceea ce se petrece n Frana se petrece i aici i
pentru cei care sunt destinai s aib grij de soarta oamenilor,
studiul unui om este de un mare interes. S-i mai spun c doresc s
citesc acele memorii pentru c s-ar putea ca n ele s fie vorba i
despre mine, despre faptele mele? tiu c acele memorii n-au fost
scrise pentru mine, cci te cunosc i tiu c niciun considerent n-ar
fi putut, n ceea ce m privete, s afecteze independena
convingerilor dumitale. Nu insist mai mult; vei nelege motivele
rezervei mele. Dac m refuzi, voi fi sigur c exist un motiv, n mod
cert, onorabil, pe care-l respect dinainte, fr s-l cunosc. Cu bine i
te rog s fii convins tot timpul de stima i de profunda recunotin a
celui care te preuiete.
P.S. Am primit cea de a doua scrisoare.
i mulumesc pentru nota privind organizarea creelor; e
admirabil. Numele omului de bine a crui inteligen va salva
astfel viaa a mii de copii e nc necunoscut aici, n vreme ce la cea
mai slab bubuitur de tun, numele i titlul celui mai stupid dintre
ucigaii de oameni, cu condiia ca s fi strns de gt ct mai muli
dintre ei, ar rsuna, n opt zile, de la un capt la cellalt al Europei.
Absorbit de citirea scrisorilor i de contemplarea celor dou
portrete despre care am vorbit, doamna Perrine nc nu observase
88

Paiaa

prezena tinerei Bruyre.


Dup dezvluirea incomplet a lui mo Jacques, dezvluire att
de interesant pentru ea, pentru c i strecurase n suflet vaga
ndejde c ar putea dezlega taina naterii sale datorit acelor
obiecte ascunse atta vreme n cuptorul prsit, Bruyre simea o
nerbdare plin de spaim. n ciuda gndurilor sale, intrnd la
doamna Perrine, nu putu s nu se minuneze vznd acel portret
regal a crui ram aurit i atrsese atenia. Dup ce-i arunc o
privire aproape involuntar, fata i ntoarse ochii socotind nedemn
de ea s struie asupra acelui portret care o uimea. Cci pn
atunci, doamna Perrine nu deschisese niciodat, n faa fetei,
partea de sus a mobilei unde se afla nchis i ascuns acel tablou.
Vrnd s ias din situaia neplcut n care se afla i s-i atrag
atenia doamnei Perrine, tnra tui, la nceput mai slab, apoi mai
tare, apoi, vznd c doamna Perrine continua s rmn pe
gnduri i s priveasc vistoare, trase un scaun. Auzind acel
zgomot, femeia tresri, se ridic de pe fotoliu cu o micare brusc,
nchise cu putere cele dou uie de placaj ca s ascund
portretul, grbindu-se s vre iute n buzunar cele dou scrisori i
miniatura care-l nfia pe Martin; apoi, ntorcndu-se spre
Bruyre, i zise cu blndee, dar destul de ncurcat:
Bun seara, copila mea Nu te-am vzut
Am intrat, dar nu m-ai auzit, zise Bruyre jenat de
indiscreia pe care o svrise fr s vrea; am fcut puin zgomot
ca s bgai de seam c sunt aici. V rog s m scuzai
Doamna Perrine i ntinse afectuoas mna, pe care fata o duse
la buze i o srut.
Ora la care vii de obicei a trecut, zise doamna Perrine, aa c
nu te mai ateptam
Vznd n aceste cuvinte o ocazie de a ajunge la discuia pe
care-i propusese s-o aib cu doamna Perrine, Bruyre rspunse
emoionat:
Asta din pricin c mo Jacques mi-a vorbit mai mult ca de
obicei, doamn.
Mo Jacques? Acel srman cioban btrn i infirm, despre
89

Eugne Sue

care mi-ai vorbit uneori Pi nu mi-ai spus c i-a pierdut de


mult vreme memoria i c nu mai vorbete cu nimeni?
Adevrat, doamn. M-am mirat i eu, cu att mai mult cu
ct ceea ce mi-a spus
Bruyre nu-i isprvi fraza. Pe chipul ei se zugrvir tulburarea
i teama. Mirat de tcerea i de emoia fetei, doamna Perrine
ntreb:
Ai plit tremuri ai tcut brusc. Ce-i cu tine, fata mea?
Dup o nou ezitare, Bruyre spuse timid:
Doamn Perrine, sunt singur pe lume n clipa asta n-am
pe nimeni care s m sftuiasc. Necuteznd s fac dup cum m
taie capul, am venit la dumneavoastr
Vorbete, vorbete, spuse doamna Perrine cu o grab plin de
afeciune, nu-s nici eu o femeie prea luminat, dar te iubesc, fata
mea, i asta m va ajuta s-i dau sfaturi bune
Oh, deci m iubii, doamn Perrine! spuse cu nsufleire
Bruyre.
Dac te iubesc, fata mea? Te iubesc ca i cum mi-a iubi
propria fiic dac soarta mi-ar fi druit i mie una. Dar eu n-am
dect un fiu un singur fiu, cel mai demn i mai bun, adug ea,
plin de orgoliu. Apoi, adresndu-se cu tandree tinerei, spuse: Nam dect un fiu, de care sunt mndr, iar tu m iubeti ca i cum
i-a fi mam, nu-i aa?
Da, cum a fi iubit-o pe mama mea! Dar revenind asupra
celor spuse, Bruyre adug foarte ncet: Vai, nu, fiindc unei
mame i spui totul!
Apoi tcu din nou, tergndu-i ochii uzi de lacrimi,
Ascult, fata mea, de ctva vreme m cam neliniteti, zise
doamna Perrine trgnd-o pe Bruyre lng ea i apucnd-o de
mn. Da, de ctva timp te vd tot mai palid, suferind,
preocupat Mai ales acum o lun tii cnd Atunci cnd n-ai
venit trei zile s m vezi De atunci eti foarte schimbat.
Am fost bolnav, rspunse Bruyre cu voce slab, am fost
foarte bolnav, doamn Perrine
N-am observat acest lucru dect atunci cnd ai revenit. Erai
90

Paiaa

ntr-adevr de nerecunoscut. i
O, nu, strig fata, cu glas rugtor, s nu mai vorbim despre
acel lucru
Doamne, Bruyre, ce-i cu tine? De ce attea reticene, de ce
atta tulburare i lacrimi?
Nu-i nimic, doamn Perrine, rspunse Bruyre, ncercnd s
se arate mai calm. Vorbele lui mo Jacques, ndejdea pe care miau insuflat-o aceste vorbe cred c m-au fcut s-mi pierd capul.
Iertai-m, doamn Perrine
Hai, fata mea, zise femeia srutnd-o pe Bruyre pe frunte,
linitete-te i s stm de vorb. n legtur cu vorbele rostite de
ciobanul acela btrn ai vrut s-mi ceri un sfat?
Da, doamn, cci dup cele spuse de mo Jacques, poate c
ntr-o zi mi voi cunoate prinii.
Cum aa?
tii c sunt un copil abandonat Poate c tata sau mama
au fost silii de cine tie ce mprejurare s renune la mine
Nu-i iei unei mame un copil dect cu fora, sau poate n timp
ce doarme, fiindc o femeie care-i abandoneaz de bunvoie
copilul e un monstru! strig doamna Perrine cu o nflcrare
ciudat.
i pentru prima oar de cnd discuta eu Bruyre, chipul palid i
se nroi brusc, iar ochii i strlucir.
Abia rosti mama lui Martin aceste cuvinte, c Bruyre scoase
un strigt sfietor, i acoperi obrazul cu minile i czu n
genunchi, strignd
Mil! Fie-v mil!
Bruyre Ce-i cu tine? De ce-mi ceri mil? zise doamna
Perrine vznd spaima, durerea i disperarea ce se zugrviser pe
chipul fetei. Apoi, creznd c ghicete cauza acestei tulburri,
femeia spuse dezolat: Iart-m, Bruyre! Te rog s m ieri,
fiindc, fr s vreau, m-am lsat prad mniei i am jignit-o pe
micua ta. Iart-m, srmana mea copil. Nu trebuia s vorbesc
astfel dar de multe ori, cte o tnr nefericit, trdat i
prsit, i pierde capul i nu mai tie ce s fac Spaima,
91

Eugne Sue

ruinea
Oh, nu-i vorba despre asta, doamn Perrine! strig Bruyre
tremurnd. Ruinea, batjocura, dispreul, cnd nu eti obinuit
cu astfel de lucruri Oh, ruinea, vedei, asta e ceea ce m-ar
ucide
i Bruyre, bgnd de seam c la aceste ultime cuvinte
doamna Perrine tresrise i ncepuse a o privi cu o curiozitate
plin de nelinite, se grbi s adauge:
Oh, doamn Perrine, cnd mai adineauri mo Jacques mi-a
spus c mi-a putea cunoate mama, bucuria mi-a fost mare,
chiar prea mare! Dar mai pe urm mi-am spus: Dac dau de
mama, dac m duc la ea, poate c o voi acoperi de ruine prin
prezena mea, poate c greeala ei a rmas ascuns, uitat, i
tocmai eu, fiica ei, s renvii acea greeal, s dezgrop acea
uitare i, totui, a da orict s-mi vd mama, s-o cunosc Oh,
doamn Perrine, ce s fac? Vedei i dumneavoastr c am mare
nevoie de un sfat. Dar ce-avei? Suntei foarte palid i ce tare v
tremur minile
N-am nimic, copila mea, rspunse doamna Perrine cu glas
schimbat, trecndu-i mna peste fruntea ncins. Cred c emoia
ta mi s-a transmis i mie i apoi tii amintirile Doamne, i
ce amintiri! Dar s nu mai vorbim despre mine, s vorbim despre
tine. i neleg perfect ezitrile; ele dovedesc ce inim bun ai. Dar
ia spune-mi, cum de-a putut mo Jacques s-i sdeasc n suflet
ndejdea c-i vei cunoate prinii?
Unele lucruri care ar putea s m ajute s aflu taina naterii
mele se afl ascunse, zice el, n fundul cuptorului ruinat care se
afl colo, pe malul blii.
Cum de-o fi aflat mo Jacques acest lucru?
El zice c a visat
A visat? Biata mea copil! i tu pui baz pe visul unui biet
btrn, slbit de ani i de boal?
Ceea ce numete el vis este de fapt o revenire a memoriei
Nu i-a mai dat i alte lmuriri?
Nu, doamn Perrine. Dup ce mi-a spus acest lucru, a
92

Paiaa

reczut n tcerea lui mohort.


i obiectele acelea cine le-a ascuns n fostul cuptor?
El.
i cum de-a intrat n posesia lor?
Cic i le-ar fi dat o persoan necunoscut. N-am putut afla
mai multe fiindc tocmai atunci l-a prsit memoria.
Lucrul mi se pare ciudat, zise doamna Perrine reflectnd.
Dar, de altfel, nimic nu e mai uor dect s ne asigurm de
adevrul celor spuse. Unde e ascunztoarea despre care i-a
vorbit?
La doi pai de aici
Un cuptor de crmid, acoperit cu muchi i cu ieder?
Da, doamn Perrine, e vorba de vechiul cuptor al fermei;
acum e aproape drmat Au construit un altul, mult mai
aproape de cas.
Dup o clip de tcere, n timpul creia trsturile doamnei
Perrine prur agitate din pricina unui tremur nervos pe care nu-l
avusese pn atunci, femeia i spuse fetei:
Ascult, copila mea Socot c mai nti ar trebui s te
asiguri de realitatea celor spuse de mo Jacques. Descoperirile pe
care le vei face i vor dicta i conduita. Nu eti de aceeai prere?
Ba da, doamn.
Ceasul e tocmai bun. La ferm, toat lumea doarme. De ce
nu te-ai duce chiar acum s scotoceti n acea ascunztoare?
Doamn, uneori ieii i dumneavoastr noaptea din cas
N-ai vrea s mergem mpreun?
Cu plcere, drgua mea.
n momentul n care doamna Perrine se pregtea s ias,
Bruyre o apuc cu putere de mn i deschise gura ca i cum sar fi pregtit s vorbeasc; apoi, cednd probabil vreunui gnd, i
ls capul n jos, ca i cum ar fi fost copleit de ceva, ddu
drumul i minii protectoarei sale; oft adnc, apoi opti:
Nu n-am puterea necesar nu ndrznesc
Ce nu ndrzneti, fata mea?
S v spun totul i totui va trebui, cci, vedei, nu e vorba
93

Eugne Sue

numai de mine, care vreau s-mi cunosc prinii.


Nu e vorba numai de tine?
Venii, doamn Perrine, zise grbit Bruyre, ca i cum s-ar fi
temut s nu cedeze n faa unui elan involuntar de ncredere,
venii Ceea ce vom gsi n ascunztoare va hotr dac trebuie s
tac sau s v spun totul
Bruyre i doamna Perrine ieir din odaie, strbtur micul
palier i se trezir afar din cas. Cerul era deosebit de senin.
Luna, n acea perioad, plin, rspndea o lumin puternic peste
perdeaua neagr a brazilor nali care se ntindea ct vedeai cu
ochii. Peste oglinda apei line a blii adnci plutea un abur
alburiu; dar acele emanaii nesntoase se risipeau pe msur ce
se nla luna, ale crei raze strlucitoare preschimbau balta ntr-o
imens oglind de argint. Tcerea era profund. Vntul nopii,
trecnd printre trestiile pe care toamna le uscase, le fcea s
foneasc uor; dar cnd acest fonet nceta odat cu rsuflarea
capricioas a vntului, o ureche atent ar fi putut distinge
departe, nc destul de departe, zgomotul surd i cadenat al mai
multor cai n galop ce se apropiau de ferm. Dar doamna Perrine
i Bruyre erau mult prea preocupate pentru a auzi acel zgomot.
Femeia i fata ajunser peste puin lng ruinele fostului
cuptor; nu mai rmseser din el dect dou buci de zid pe
jumtate nruite, care alctuiau un unghi drept. n mijlocul uneia
dintre ele se vedea gaura cuptorului, astupat n mod grosolan cu
nite igle. Datorit acestei precauii, acea gaur nu putea sluji
drept vizuin dihorilor, vulpilor sau altor dumani implacabili ai
psrilor din ograd. Iedera i ferigile, acoperind zidurile, nu
ngduiau s se vad, sub strlucitoarea lumin a lunii, dect
jumtate din vechea arcad de crmizi, nnegrite i calcinate de
flcrile ce niser odinioar pe gura cuptorului. La civa pai
de zidurile nruite, trestiile de care era nconjurat balta i
nlau tijele ofilite; n mijlocul lor, sub nivelul apei, se vedea
partea superioar a unei ecluze destinate s deverseze ntr-un
canal larg, acoperit cu stuf, apa din balt cnd acesta seca, pentru
ca s se poat pescui n el.
94

Paiaa

Agitaia doamnei Perrine sporea cu fiece clip. Diversele


ntmplri de peste zi, amintirile pe care i le nbuise de mult,
dar care nc mai aveau rsunet n inima ei, vorbele, tulburarea
tinerei Bruyre i pricinuiser bietei femei o puternic emoie. Cci
de cnd se vindecase, i petrecuse viaa n cea mai deplin linite
i izolare. Atribui deci ciudatelor ntmplri din acea sear
fierbineala nucitoare pe care ncepuse s-o simt de cteva
minute.
Aici e! zise Bruyre oprindu-se n unghiul format de cele
dou buci de zid i artndu-i doamnei Perrine gaura
cuptorului.
Aceasta rspunse:
Ascunztoarea e foarte bun poi trece de o mie de ori pe
lng ea, fr s-i dea prin cap c aici ar fi fost pitit ceva
Vai, doamn, dac ai ti cum mi bate inima zise Bruyre
tremurnd.
Draga mea copil, nu-i f prea mari sperane. Dar totui s
ne grbim fiindc nu tiu dac din cauza nopii rcoroase, dar
tremur din tot corpul
Abia rosti aceste cuvinte, c Bruyre, cu energia i agilitatea
fetelor de la ar, se narm cu o bucat de grind cu care
descurc locul, ajunse lng gura cuptorului, ndeprt iedera i
ferigile i fcu iute o gaur n iglele care astupau intrarea.
Deodat din deprtare, rsunar parc din partea de nord a
blii strigtele vulturului din Sologne; distana slbise ns mult
acel strigt, aa nct abia se auzi. Totui, urechea fin a fetei l
percepu; se ndrept, nelinitit i atent.
Ce ai? o ntreb doamna Perrine, care nu auzise nimic. Ce i
s-a ntmplat?
Tcut, nemicat, Bruyre fcu un gest rugtor cu mna, i
nclin capul i ascult din nou, nelinitit. Dar nu mai auzi
nimic, fie c strigtul nu se mai repet, fie c fusese acoperit de
una din rafalele vntului care sufla din sens contrar.
Fata mea, spuse doamna Perrine cu o voce care trda spaima
i suferina, te rog, s ne grbim; nu m simt deloc bine
95

Eugne Sue

Aceste cuvinte o fcur pe Bruyre s-i vin n fire. Lrgi


deschiderea ca s se poat strecura n cuptor, dar doamna Perrine,
apucnd-o de rochie, i zise:
Fata mea, bag de seam n inutul sta sunt erpi
periculoi. Dac e vreunul ascuns acolo?
Nu v fie team, doamn. nc nu e vremea ca erpii s se
vre la iernat
Spunnd acestea, Bruyre se desprinse din minile femeii a
crei inim se strnse vznd-o disprnd n adncimea aceea
ntunecoas. n acel moment dar Bruyre nu mai putu s-l aud
rsun din nou, i de data asta puternic, ptrunztor, dar i
foarte aproape, strigtul vulturului din Sologne.
O pasre de prad prevestete ceva ru opti doamna
Perrine tresrind. Apoi, ca i cnd acest gnd i-ar fi dublat
temerile n privina fetei, se aplec spre gura neagr a cuptorului
i strig: Fata mea, eti acolo? Spune ceva, ca sa-i aud glasul
Am cutat i sub bolt i peste tot dar n-am gsit nimic
Eram sigur Biata fat zise doamna Perrine. Apoi,
trgnd cu urechea n partea de unde btea vntul, opti: Ciudat!
Ai spune c se aude galopul mai multor cai care se apropie
Ascult din nou, apoi adug:
Or fi mnjii de la vreo ferm vecin care rmn peste noapte
n cmp i acum zburd la lumina lunii
Dar iat c Bruyre scoase un strigt puternic.
Ce s-a ntmplat? ntreb speriat doamna Perrine.
Bruyre Fie-i mil de mine Rspunde!
Am gsit un fel de cutie, doamn!
i aproape imediat, cuprins de o bucurie nvalnic, Bruyre
apru la gura cuptorului. Un pictor ar fi putut face din acea scen
un tablou de o originalitate tulburtoare. Lumina puternic a lunii
cdea din plin pe fata aflat n genunchi, sub bolta cuptorului,
innd n brae sipetul; frunzele nc verzi ale iederii, ferigile
rocate datorit sosirii toamnei ncadrau acel semicerc plin de
ntuneric, n mijlocul cruia strlucea, scldat n razele albe ale
lunii, chipul frumos al fetei; aceasta, nc n genunchi, nemicat,
96

Paiaa

i ridicase ochii umezi de lacrimi, i plini de ndejde, ctre bolta


strlucitoare. n ciuda tulburrii, a nelinitii, a curiozitii pe care
i le produseser descoperirea tinerei Bruyre, doamna Perrine
rmase o clip mut, admirnd acel neasemuit tablou.
Slav Domnului! Mo Jacques mi-a spus adevrul! Poate c
acum mi voi cunoate i eu mama, zise Bruyre cu un glas plin de
emoie. Apoi, dintr-un salt, fu alturi de doamna Perrine, creia i
zise: Iat sipetul
Acesta avea o form destul de bizar; era rotund, avea fundul
plat i capacul bombat. Pe vremuri, fusese mbrcat n mtase
verde, din care nu mai rmseser dect cteva fii cruate de
vreme i de umezeal, fixate pe capac cu nite cuie mari de aram,
acum nverzite i ruginite. Se vedea c acel sipet trebuie s fi slujit
pe vremuri vreunei dantelrese, fiindc semna leit cu cel pe care-l
avea doamna Perrine n odaia sa, pe msua de lng fotoliu.
Capetele cuielor cu care fusese fixat mtasea slujiser i la
alctuirea unor litere care, puse alturi, artau cui aparinuse
cutia: Perrine Martin. Vznd acel mic sipet, doamna Perrine mai
nti rmase ncremenit, apoi czu pe gnduri, scormonindu-i
amintirile; dar, citindu-i la strlucitoarea lumin a lunii numele
de pe capac, scoase un strigt.
Dumnezeule! Doamn, ce avei? ntreb Bruyre.
Fr s-i rspund, doamna Perrine lu sipetul ca s-l cerceteze
mai ndeaproape i, cu mini tremurnde, cu ochi rtcii, spuse
cu glas ntretiat, fr s-i dea seama c Bruyre era de fa:
Cutia asta e a mea! Cum de se afl aici? mi aduc aminte c
am adus-o cu mine Da. Am luat-o cu mine n casa n care m-au
dus cnd nc nu-mi pierdusem minile de-a binelea
Dumneavoastr ai fost nebun? ntreb ngrozit Bruyre.
n acea cas, continu doamna Perrine, din ce n ce mai
tulburat, unde m-au pzit vreme ndelungat i din care am ieit
vindecat Da, mi aduc perfect aminte de acest lucru, am cerut
s mi se dea cutia asta i alte cteva lucruri la care ineam la
care ineam foarte mult dar mi s-a rspuns c vorbeam aiurea
Deci sipetul sta e al dumneavoastr! strig Bruyre.
97

Eugne Sue

i pre de o clip o ndejde nebun i fcu loc n sufletul ei:


Dac doamna Perrine e chiar mama mea? Dar i aduse imediat
aminte c doar cu puin vreme mai nainte femeia i mrturisise
c nu avea dect un singur biat. Necuteznd s vorbeasc,
Bruyre atept, cu o spaim de nedescris, dezlegarea acestui
mister. Doamna Perrine aezase sipetul pe o bucat de zid nruit.
Fcnd apei s sar nu fr oarecare dificultate, pentru c
ruginise un mic crlig care aproape c nici nu se observa i cu
care se nchidea sipetul, ea l deschise i scoase mai nti la iveal
o veche jucrioar din os, pentru sugari, mpodobit cu zurgli,
aa cum au de obicei pruncii celor sraci.
Jucria! strig doamna Perrine. Asta e jucria biatului meu!
Credeam c o pierdusem Ce bucurie!
i dup ce-o acoperi cu srutri, o aez la loc n cutie. Apoi
veni rndul unui mic portofel de marochin mpodobit cu
ornamente de argint nnegrite de vreme, printre care se afla i o
coroan de conte.
Portofelul pe care tatl fiului meu l-a scpat odat jos
spuse doamna Perrine, i n care se aflau acele scrisori nefericite
Iat i cele dou mici fuse de lemn sculptat, fcute pentru mine de
bietul Claude, cel mai bun i cel mai nefericit dintre oameni Oh,
ce bine mi pare! Toate relicvele mele dragi, toate comorile mele
dup care am plns atta n sfrit, le-am regsit! i doamna
Perrine, srut, plngnd, fiecare din acele lucruoare. Ei, iat c
lucrul sta nu-l recunosc, nu-mi aduc aminte de el, nu l-am pus
eu n cutia asta! zise ea dintr-odat. i ridic din cutie o pung de
piele care, ptruns de umezeal, plesni din pricina greutii
coninutului; n cutie se revrs o grmad de bani de aur.
Galbeni! zise doamna Perrine uluit. Apoi adug: Dar cu
pergamentul sta ce e?
ntr-adevr, de punga de piele era prins o bucat de hrtie
groas, nglbenit de vreme, smuls de pe coperta unei cri
vechi.
Vd ceva scris pe ea! strig femeia.
Citii, doamn, citii! o rug Bruyre din cale-afar de
98

Paiaa

tulburat vznd acea hrtie.


Datorit lunii care lumina aproape ca ziua, doamna Perrine citi
ceea ce urmeaz:
Acest sipet i ceea ce e nchis n el trebuie s aparin mamei
fiicei mele, care are acum cinci ani. Sunt silit s fug peste grani i
s-o prsesc. O las n seama unui om de ncredere. Obiectele din
sipet o vor ajuta pe fiica mea s fie recunoscut ntr-o zi de mama
sa, dac va fi cazul. Mi trziu, voi da alte dispoziii. Dar cum s-ar
putea s fiu ucis n curnd, ceea ce voi spune acum mi va sluji de
testament. Iar n acest testament vreau s fac o mrturisire care m
apas. Eu, care pn acum am bravat totul, am cutezat orice,
mrturisesc c n clipa asta sunt ros de remucri am fptuit o
crim groaznic, pe care voi ncepe s-o ispesc dezvluind-o celui
care va citi acest lucru i care
n acest loc, umezeala ptnd pergamentul, multe cuvinte nu se
mai puteau citi, altele fuseser terse complet, aa nct ultimele
rnduri deveniser aproape de neneles; dar doamna Perrine, din
ce n ce mai curioas i mai tulburat, continu s citeasc acele
cuvinte incoerente, ca i cum ele s-ar fi neles perfect.
Tre dar hotrt noaptea am ptruns nuntru pentru
nebun, dar uluitor de frumoas atunci n zori a luat sipetul
i tiind m-a urmrit peste tot pn
........................................
Cnd m-am ntors fiica mea mama era tot nebuna, netiind
c am rugat ca fetei s i se spun Bruyre iar numele
Pergamentul czu din minile doamnei Perrine. Aceast nou i
cumplit lovitur i reddu, dac putem spune astfel, echilibrul
spiritual profund zguduit de cele aflate. Orict de puin s-ar fi
neles din cuvintele terse, Perrine Martin le nelese repede
semnificaia, i anume c un ticlos, izbit de frumuseea acelei
99

Eugne Sue

nefericite, abuzase de faptul c nu era ntreag la minte i-i


btuse joc de ea. Bruyre era rodul acelei crime josnice, iar ea,
Perrine Martin, devenise mam fr s-i dea seama de acest
lucru i fr mcar s i-l aminteasc. Aflnd acest fapt ngrozitor,
inima matern a acelei nefericite nu simi dect un singur lucru, i
anume o bucurie imens, divin. Avea o fat pe care o putea
strnge la pieptul ei! Aa c, ntinznd braele ctre Bruyre,
strig:
Adineauri am crezut c am s nnebunesc. Acum nu m mai
tem de nimic. Vino, vino, fiica mea! Tu mi-ai redat judecata!
Spunea adevrul. Exist situaii cnd o mam nu vrea s
nnebuneasc, i nu nnebunete.
Dumneata mama mea! strig Bruyre uluit, fiindc fata
era mult prea naiv pentru a-i da seama de sensul odios al
cuvintelor citite pe jumtate de ctre doamna Perrine.
Da, sunt mama ta! spuse Perrine plngnd i acoperindu-i
fata cu lacrimi i cu srutri. Restul puin ne intereseaz. Oh,
Dumnezeule! i eu care m plngeam adesea: Ct a fi fost de
fericit dac, pe lng biatul adorat, a fi avut i o fat! Fiindc
am un biat, un fiu demn i cinstit! Oh, cnd ai s-i cunoti
fratele, ct ai s-l mai iubeti!
Am o mam un frate! spuse Bruyre plngnd i
srutndu-i mama.
Dar iat c Perrine tresri i-i spuse fetei pe care o inea strns
n braele ei:
Auzi? Te strig
Pe mine, micu?
Da Ascult
ntr-adevr, odat cu zgomotul sbiilor trte, se mai auzeau
copitele unor cai, cizmele cu pinteni ale unor soldai, strigte
confuze, iar peste toate acestea, glasul ptrunztor ai domnului
Beaucadet.
O vrem pe Bruyre, spunea subofierul de jandarmi n
numele legii, pe care nimeni nu poate s-o ignore, am venit s-o
arestez pe Bruyre! Unde e Bruyre?
100

Paiaa

E greu de descris cu ce dragoste slbatic i-a strns Perrine


faa la piept cnd a auzit aceste cuvinte, trgnd-o n colul
alctuit din cei doi perei rmai n picioare ai fostului cuptor,
unde era ntuneric bezn.
S-o arestai pe Bruyre? strig brbtoasa Robin. Cred c
suntei nebuni! E adevrat, domnule Beaucadet? Vrei s-o arestai
pe fetia aceea care e o adevrat binecuvntare pentru ntreg
inutul?
M rog, zise un biat de la ferm, dar de ce?
Fiindc e acuzat de in-fan-ti-cid, rspunse Beaucadet, cu
glasul lui tios, desprind, ca de obicei, cuvintele.
Ce tot sporovieti acolo, jandarmule?! Parc vorbeti
psrete!
Cu alte cuvinte, capete ptrate ce suntei, spuse cu dispre
Beaucadet, Bruyre e nvinuit c i-a ucis copilul!
La aceste cuvinte, dou strigte rsunar din colul ntunecos
alctuit de cele dou ziduri ale fostului cuptor, n clipa n care
Beaucadet se npusti n acea direcie, urmat de jandarmii si,
Bruyre, desprinzndu-se din braele mamei sale, sri peste
ruinele cuptorului i, cu iueala unui fulger, se arunc de la acea
nlime n apele murdare ale blii. Toate acestea s-au petrecut
ntr-un rstimp mult mai scurt dect mi-a trebuit mie s le atern
pe hrtie. Cnd Beaucadet, nsoit de soldaii si i de oamenii de
la ferm, ajunser n colul ntunecos dintre cele dou ziduri, n-o
mai gsir dect pe Perrine Martin. Nefericita mam, cu capul
sprijinit de o piatr, cu braele epene, cu ochii fici, cu pleoapele
pe jumtate lsate, cu dinii strni, se afla n toiul unei
nfricotoare crize de nervi.
Doamn Perrine! strig Robin, aezndu-se n genunchi
lng ea ca s-o ajute s-i vin n fire, n vreme ce jandarmii le
nconjurau.
Robin! Ajutor! strig din cellalt capt al cuptorului n ruine
un bieandru de la ferm aflat pe marginea blii i care o vzuse
pe Bruyre aruncndu-se n ap. Robin, Bruyre s-a azvrlit n
balt! strig el din nou. Iat unul din saboii ei pe care i-am gsit
101

Eugne Sue

n stuf. Repede! Dezleag barca! Poate o mai putem salva!.


n vreme ce doamna Perrine, lipsit de cunotin, era dus la
ferm, barca fu dezlegat, balta strbtut n lung i-n lat i
sondat cu prjini, n toate sensurile, de ctre Robin, bieii de la
ferm i jandarmi. Dar n-au mai gsit trupul fetei Izbucnind n
lacrimi, Robin lu ca pe o relicv sabotul fetei, apoi i spuse unui
crua:
Suntem proti c plngem O fptur vrjit cum era
Bruyre nu poate muri. O vom revedea n curnd!
Dup ce a scris procesul-verbal de sinucidere, domnul
Beaucadet s-a urcat pe cal i s-a ndreptat n goan ctre castelul
contelui Duriveau, ca s-i duc aceast trist veste. Dup cteva
minute de mers, unul dintre jandarmi, care era stul pn n gt
de importana pe care i-o ddea Beaucadet, i spuse camaradului
su, artndu-i superiorul:
Mai adineauri, cnd s-a urcat pe cal, l-am vzut plngnd.
Cu att mai bine Am bnuit eu c e mai mult tmpit dect ru

Capitolul VII

Doamna Wilson i fiica sa. Dragostea Raphalei pentru


tnrul Scipion Duriveau. Confidene. Pn unde poate
merge iubirea unei mame. Raphale afl de moartea
tinerei Bruyre.
n timp ce evenimentele precedente se petreceau la ferma
Marele ienupr, alte scene aveau loc la conacul Sablonnire,
reedina doamnei Wilson.
De ndat ce s-au ntors acas, dup acea neizbutit zi de
vntoare, doamna Wilson i fiica sa, triste i abtute, intrar n
apartamentul lor, nedorind s mai ia masa. Domnul Alide
Dumolard, care i venise n fire dup spaima pe care i-o
produsese ntlnirea cu Paiaa, nu mprti deloc prerea surorii
i nepoatei sale n ceea ce privea masa. ntins ntr-un fotoliu, n
faa cminului n care ardea un foc zdravn, porunci s i se
102

Paiaa

serveasc o mas copioas, pretinznd c emoiile prin care


trecuse i mai ales durerea pricinuit de pierderea pungii cu bani
i fcuser un gol ciudat n stomac.
Cednd insistenelor mamei sale, Raphale Wilson se vr n
pat. La cptiul ei se afla camerista sa, domnioara Isabeau, o
fat srit de treizeci de ani, deloc frumoas, dar avnd totui o
fa fin, expresiv, inteligent, un pr minunat, o pereche de ochi
strlucitori; mini delicate, picioare frumos fcute i o talie
deosebit de elegant, pus n valoare de rochia neagr, foarte
simpl, dar frumos lucrat. Domnioara Isabeau pru mai mult
mirat dect mhnit de chipul suferind i abtut al stpnei sale.
La un semn al doamnei Wilson, camerista iei din apartament.
Mama i fiica rmaser singure. Camera de culcare a Raphalei se
afla alturi de dormitorul mamei sale i era mbrcat n stof alb
din Persia, presrat cu buchete mari de albstrele: o lamp,
acoperit de un glob de cristal semiopac, lumina doar pe jumtate
odaia.
Doamna Wilson i scosese costumul de clrie i-i pusese o
rochie de cas de camir gri, mpodobit la gt, la poale i la
mneci cu o pazmanterie de un roz-pal; rochia, dintr-o estur
supl i fin, i scotea n relief contururile trupului su minunat.
Aezat pe marginea patului fiicei sale, plin de nelinite i de
solicitudine, inea n minile ei una din minile, Raphalei. Chipul
ncnttor al fetei, de obicei de un colorit att de delicat alb i roz
acum era complet schimbat; ochii mari i albatri i strluceau
din pricina febrei, iar prul, de un castaniu-nchis, fcea s par i
mai alb faa ce se confunda cu albeaa dantelei subiri din care
era fcut boneta de noapte. Fata i tnra ei mam, prnd mai
curnd dou surori, ofereau ochilor un tablou ncnttor. Pentru
prima oar de cnd se ntorseser de la vntoare, doamna Wilson
i fiica sa se gseau singure.
Scumpa mea Nu te simi bine? o ntreb doamna Wilson pe
Raphale.
Tnra rspunse printr-un oftat nsoit de o privire nlcrimat.
Doamna Wilson cuprinse cu minile ei mici capul copilei sale care
103

Eugne Sue

se sprijinea pe umrul ei i, srutnd-o de mai multe ori pe


frunte, zise:
Suferi, draga mea Ah, pn acum n-am tiut ce-i ura Dar
s tii c cel care-i va pricinui cea mai mic durere va fi urmrit
de mine eu o ur cumplit, implacabil!
Vorbind despre ura pe care o simea, chipul doamnei Wilson se
schimb; ochii, tot timpul att de veseli, att de senini, se
ntunecar; gura, venic surztoare, i se strnse; vinele de pe
frunte i se umflar; expresia chipului ei pru, o clip, att de
amenintoare, incit Raphale strig speriat:
Mam, nu-l ur l iubesc att de mult.
Auzind aceste vorbe, prin care fata i mrturisea dragostea
pentru vicontele Scipion Duriveau, doamna Wilson i ascunse faa
n mini i izbucni n lacrimi.
Mam, scumpa mea, te dezamgesc strig fata aruncnduse la pieptul mamei sale; vai, ct sunt de la i de nefericit sar putea ca el s nu m iubeasc i eu i zdrobesc inima
S nu te iubeasc? strig doamna Wilson tergndu-i
lacrimile care-i iroiau pe obrajii cu gropie, s nu te iubeasc? i
obrajii palizi i se nroir de mnie. Cum, tocmai tu s nduri o
asemenea ruine? Tu, cea mai frumoas dintre toate? Cu
neputin! strig doamna Wilson, lsndu-se n voia orgoliului
exagerat al dragostei materne. S nu te iubeasc? relu ea dup
un moment de tcere. Poate nu tii ct m-a costat toat povestea
asta! Dar se ntrerupse brusc, fiindc, dnd fru mniei, fusese
ct pe-aci s-i dezvluie fiicei sale un secret pe care nu voia s i-l
spun. Linitete-te, calmeaz-te, scumpa mea
Vai, mam, ne-am logodit cnd am plecat din Paris. i de
atunci i pn astzi n afar de cteva politeuri banale, abia ma bgat n seam Tot timpul e distrat, nepstor Dar ce mai
conteaz indiferena pe lng scena aceea ngrozitoare n care a
dovedit atta dispre i curaj?! Oh, rncua aceea deci pe ea o
iubea! De asta nu m mai iubete pe mine! Cred c o iubete pe
cealalt care i-a omort copilul! strig Raphale cu un
inexprimabil amestec de ur, gelozie i disperare.
104

Paiaa

Apoi, izbucnind n lacrimi, i ascunse faa la snul mamei sale.


Plnge-m, dispreuiete-m, mam, opti ea. Cci, cu toate
astea, l iubesc pe Scipion. Poate c-l iubesc chiar mai mult dect
nainte, fiindc niciodat nu mi s-a prut mai frumos ca atunci
cnd singur, att de tnr, dar att de curajos, a nfruntat mnia
ranilor care-l ameninau Da, ocrte-m, draga mea mam,
adug Raphale. i ntorcnd ctre mama sa chipul ei frumos,
brzdat de lacrimi, i ntinse, rugtoare, minile, repetnd: Da,
blesteam-m! Fiindc nu tii totul!
Doamna Wilson se ridic brusc i, uitndu-se lung la fiica sa, o
interog din priviri.
Am abuzat de dragostea dumitale oarb, de ncrederea
dumitale fr margini spuse abtut Raphale.
La aceste cuvinte, doamna Wilson tresri puternic; apoi, roind
c se ndoise o clip de fiica sa, care se nvinuia n faa ei, i spuse:
Tu? Ai abuzat de ncrederea mea? Nu te cred
Aceste cuvinte fur rostite cu un surs att de senin, nct
Raphale rmase mut i copleit de ruine.
Nu, tu n-ai putut abuza de dragostea mea; inima ta bun i
curat exagereaz ca de obicei lucrurile, aa cum exagerezi rceala
lui Scipion. Se poate, fata mea, s m faci s m ndoiesc de tine?
De puterea ta, de influena spiritului i a inimii tale? Vino,
domnioar, s-i nchid frumoii dumitale ochi cu srutrile
mele, cci aceti ochi au nceput s nu mai vad limpede dac se
ndoiesc de dragostea lui Scipion.
i doamna Wilson i lipi buzele trandafirii de pleoapele delicate
ale fiicei sale. Pentru prima oar n viaa ei, Raphale se simi
mirat de vorbele mamei sale. ncrederea, linitea doamnei Wilson
dup incidentele att de penibile prin care trecuse o umplur de
mirare i de nelinite.
Iart-m, mam, zise ea ncurcat, dac m mir c te aud
tratnd cu atta uurin tot ceea ce s-a petrecut astzi i
Doamna Wilson i ntrerupse fata, spunndu-i cu un accent de
tandree:
Ascult-m, scumpa mea, noi suntem ca dou surori, dar
105

Eugne Sue

acum am s-i vorbesc ca o femeie ce-a fost mritat, fiindc n


curnd vei fi soia brbatului pe care-l adori. Copila mea, va trebui
s iei lumea aa cum e i lucrurile aa cum sunt. Te sperii i suferi
din pricina a ceea ce numeti nepsarea i rceala lui Scipion. Ce
vrei? Trieti n secolul i n vremurile de azi. Dei tnr,
simuleaz (i ai vzut c i-am reproat n faa ta), simuleaz ca
majoritatea tinerilor de vrst lui o detaare, o nepsare fa de
orice fel de sentimente. Socoate drept ridicole gesturile tandre ale
unui logodnic. Dac te-ar coplei cu ateniile, i s-ar prea c joac
rolul unui pretendent din provincie. La urma urmei, l-a pus pe
taic-su s te cear de nevast i crede-m c nu pentru zestrea
ta modest te-a cerut Fiindc din averea pe care am avut-o, nu
mi-a mai rmas mare lucru. Tot ceea ce mai am, unchiul tu a
plasat n rente viagere
Mam
Toate aceste lucruri pe care m sileti s i le spun, ca s te
linitesc, ca s te conving, sunt demne de mil, sunt urte, dar nam ncotro
Vai, mam, astzi, n aceast zi att de trist, nu din pricina
lipsei de atenie a lui Scipion am suferit eu
Te neleg Te gndeti la acea crud descoperire la acel
prunc nefericit Ajuns aici, fata mea, m vd nevoit s-i
vorbesc ca o sor, ca o prieten, sau mai curnd ca o mam care
las deoparte orice fals rezerv, orice minciun, pentru c vreau
s te lmuresc i nu s te nel Ascult-m Anul trecut,
Scipion se afla aici singur cu tatl su; nc nu te cunotea. n
plictisul vieii de la ar, a ntlnit-o pe tnra aceea i i-a fcut
curte. Ea i-a plecat urechea, iar urmarea o tii. Acum, din punct
de vedere moral, sigur c e ru, chiar foarte ru, dar din punct de
vedere al lumii al acelei lumi n care trim i tu i eu, fapta lui
Scipion e ceea ce se numete un pcat al tinereii. Mine tot
Parisul va ti c vicontele Scipion Duriveau a avut drept ibovnic o
ranc i c aceast dragoste a avut deznodmntul tragic la care
am fost martore. Mine tot Parisul va ti acest lucru i, cu toate
astea, Scipion va fi primit n toate saloanele i orice brbat i orice
106

Paiaa

femeie de lume vor continua s-l primeasc pe tnr cu aceeai


curtoazie ea i pn acum. Ba mai mult, copila mea, nicio mam
i niciun tat nu vor refuza, din aceast pricin, s-i dea fata de
nevast. Vd c tot ceea ce i-am spus te mir peste poate, dar
vorbindu-i ntr-un limbaj pe care peste cincisprezece zile, ca
femeie mritat, l vei auzi peste tot, ncerc s-i art adevrata
fa a lucrurilor, s te linitesc i s te consolez.
Deci, mam, zise Raphale cu voce schimbat, i tremurnd
din toate mdularele, n lumea bun nu exist niciun fel de mil
pentru fata sedus i abandonat Deci, n lumea bun nu exist
niciun fel de blam pentru seductor, niciun fel de repro; toi i
ntind mna ca de obicei n vreme ce pentru victim nu exist
dect dispre i indiferen.
Copila mea adorat, lucrul e ntr-adevr crud, nedrept i
deplorabil, dar ce vrei? Aa e fcut lumea i trebuie s-o iei aa
cum e!
Mam, n-ar trebui s vorbeti cu prea mult asprime despre
fetele seduse
Raphale, scumpa mea, ce-i cu tine? De ce tremuri aa? De
ce m priveti astfel?
i-am spus, mam, c trebuie s fii ngduitoare i s-i fie
mil de fetele seduse.
Iar ai plit m sperii
Fie-i mil, da, mil, de nefericitele care n-au mai avut nici
puterea, nici curajul de a-i rezista lui Scipion Pricepi, mam?
i lacrimile nu-i mai ngduir fetei s continue.
Raphale Vino-i n fire Linitete-te
Vai, mam, Cel-de-Sus o s te pedepseasc!
S m pedepseasc? De ce?
Acea fat nefericit pe care Scipion a sedus-o era srac, fr
sprijin, spuse Raphale cu un surs de o muctoare ironie, iar tu
ai spus aa cum va spune toat lumea: Ce importan are!
Dispre pentru victim, glorie seductorului! Copilul i-a murit!
Poate c va muri i ea La urma urmei, ct preuiete o asemenea
fiin? Nimic. n ceea ce-l privete pe viconte, pcatele tinereii! Ai
107

Eugne Sue

spus aceste lucruri cu gura dumitale! i Domnul te va pedepsi,


mam!
Oh! Dumnezeule!
Te-ai fcut ecoul unei lumi egoiste i crude i nu i-a fost mil
de srmana rncu. Aa c Domnul te-a i pedepsit chiar prin
fiica ta!
Ce tot spui tu acolo, fato?
Spun c i eu sunt vinovat mai vinovat dect fiina aceea
nefericit, fiindc eu n-am fost singur i prsit ca ea. Eu am o
mam iubitoare i adorat care nu m-a prsit de mic Ei bine,
tocmai pe aceast mam iubitoare i adorat eu am nelat-o!
Oh, taci!
Am abuzat n mod nedemn de ncrederea ei!
Nu tii ce spui, eti nebun! Raphale, vino-i n fire!
Nu, nu-s nebun! strig fata. Dar voi nnebuni dac n-am s
mor de ruine!
De ruine?
Da, fiindc nici eu nu i-am putut rezista lui Scipion.
Nefericito!
Ce importan mai are! Pcatele tinereii vicontelui Scipion,
va spune lumea. Nu-i aa, mam? opti nefericita fat, ale crei
puteri se istoviser.
Ascunzndu-i chipul n mini, czu, leinat, pe pern.
i acum, cteva cuvinte despre doamna Wilson, nainte de a
continua povestirea.
Acea femeie i idolatriza fata. Oamenii care tiu ce nseamn
societatea, i care tiu cte parale face, poate c vor socoti
vorbele spuse de doamna Wilson privitor la seducerea tinerei
Bruyre de ctre Scipion cam deplasate n gura unei mame care
discut cu fata ei. Dar, de fapt, acel limbaj era conform cu ideile,
cu moravurile, cu obiceiurile, cu tradiiile acelei societi.
Zugrvindu-i fiicei sale lumea bun n nite culori att de crude,
doamna Wilson avea motivele ei i acele motive, erau, din punctul
ei de vedere, excelente: Patima pe care Scipion Duriveau o
108

Paiaa

inspirase tinerei Raphale se nscuse i trecuse de orice limit n


timpul unei cltorii pe care doamna Wilson fusese obligat s-o
fac n Anglia n legtur cu unele creane lsate de soul ei. Un
bancher american care murise falit. Doamna Wilson nu-i putuse
deci apra fata de o patim att de nflcrat dect dup ce se
ntorsese. Dar atunci Raphale era topit din pricina acelei iubiri.
n acea epoc, doamna Wilson nu socotise c ar fi nc necesar s
vad, s cerceteze dac persoana care se bucura de o asemenea
iubire ptima era demn de ea. nainte de orice, ea voise s-i
salveze fata, mritnd-o cu vicontele Duriveau. Numai c acea
cstorie prezenta nite piedici de netrecut; iar pentru a le depi
trebuia s dea dovad de mult iscusin, de voin, de dibcie i
mai ales trebuia s se resemneze s fac un mare sacrificiu. n
sfrit, doamna Wilson era mult prea mndr de marea frumusee
a fiicei sale, mult prea convins de calitile ei cu totul deosebite
pentru a nu fi sigura c Scipion o iubea cu adevrat, cu toat
rceala lui calculat; doamna Wilson trebuia deci s calmeze, cu
orice pre, temerile fiicei sale i s-o liniteasc n privina acelei
iubiri care nsemna de fapt pentru ea nsi viaa.
Iat care fusese linia de conduit a doamnei Wilson fa de
Raphale pn n momentul n care fata i fcuse acea penibil
destinuire, completat imediat de revelaiile, urmtoare:
Cu cteva zile nainte de a pleca de la Paris n Sologne mpreun
cu mama sa, Raphale, profitnd de un moment de libertate,
cedase insistenelor nflcrate ale lui Scipion i se dusese la
ntlnirea pe care acesta i-o dduse. Dup acea neplcut
mrturisire, ntre mam i fiic se ls o tcere destul de lung. i
fata i mama erau copleite, posomorte, mhnite. Doamna
Wilson, sprijinit cu coatele pe braele unui ezlong, era prad
unei mhniri profunde. ndrept spre fiica ei o privire plin de
tristee, de mil, de dragoste i de iertare. Raphale, palid, cu
capul plecat, cu ochii fici, cu minile ncruciate pe genunchi,
prea inert i insensibil. Din cnd n cnd, lacrimi mari i
alunecau de-a lungul obrajilor albi i reci ca de marmor.
Raphale, zise pe neateptate doamna Wilson, ascult-m,
109

Eugne Sue

srmana mea copil


La aceste cuvinte, ce dovedeau indulgena, dragostea fr
margini a mamei, fata tresri, apoi acoperi minile mamei sale cu
lacrimi i srutri.
Ridic-te i linitete-te, scumpa mea Mi-e mie nsmi
foarte greu s-mi ascund emoia Hai s fim curajoase S
vorbim despre tine S vorbim despre noi
Te ascult, micu, zise Raphale, ncercnd s se opreasc
din plns.
Vezi i tu c suntem dou biete femei singure i izolate. Nu
putem s ne sftuim cu nimeni dect ntre noi tii cte parale
face unchiul tu Aa c numai noi, scumpa mea, putem lua o
hotrre n ceea ce privete viitorul. Mi-ai mrturisit adevrul
ntr-adevr, Cel-de-Sus m-a pedepsit pentru cruzimea de care am
dat dovad fa de acea srman rncu. Dar s nu m
pedepseasc dect pe mine! Cu cteva minute n urm, ndoielile
n privina dragostei lui Scipion mi se preau nentemeiate. Acum
ns mi explic lesne rceala lui.
Ah, mam, rspunse abtut Raphale, cnd am vzut
pruncul acela mort care era al lui cnd am vzut privirea lui
Scipion uscat i arogant ei bine, pur i simplu m-am
nspimntat. Comportarea aceasta m-a fcut s m ndoiesc de
inima lui i totui nu tiu dac-i dai seama ct l iubesc Acum
el e stpnul absolut al fiinei mele, al cinstei mele! Oh, e
ngrozitor s m gndesc la acest lucru, dar dac acum nu va mai
vrea s-i in cuvntul i m va prsi Atunci dispreul
Dispreul? Prsirea? Dar, draga mea fat, doar dac a muri
eu s-ar ntmpla aa ceva! strig doamna Wilson cu o energie de
necrezut. Nu, nu, linitete-te, copila mea, Scipion i va ine
fgduiala. i i-o va ine pentru c nc te mai iubete i-o va
ine pentru c trebuie s i-o in! Pentru c nu exist nicio
putere omeneasc pe lumea asta care s se mai poat opune acum
la aceast cstorie!
Ah, mam, dac ai ti ce fire inflexibil are Scipion! Oh, dac
nu m mai iubete, nimeni i nimic nu-l va mpiedica s m
110

Paiaa

prseasc, opti fata, din cale-afar de abtut.


Spaimele Raphalei, chipul din ce n ce mai schimbat sfiar
inima mamei sale. Cunotea marea sensibilitate a fiicei ei, pe care
acea dragoste era n stare s-o i ucid. Din ce n ce mai speriat de
mhnirea crescnd a acelei fiine nefericite, voind cu orice pre
s-i insufle ncredere n viitor, dezvluindu-i trecutul, se resemna
s-i mrturiseasc un lucru pe care pn atunci l tinuise din
pricina modestiei devotamentului matern. Aa c, dup un
moment de ezitare, se adres Raphalei:
Ia spune-mi, scumpa mea nainte de acea zi n care,
pierdut, cu mintea vraite, te-ai dus la Scipion, dac acesta i-ar
fi spus: Renun la aceast dragoste! ce-ai fi fcut?
A fi murit.
Dar dac i-ar spune azi: Trebuie s renuni la aceast
dragoste, la cstoria cu mine!, ce-ai face?
A muri i de dragoste, i de ruine!
Da, mi nchipui Ai muri din pricina dragostei, dar i a
ruinii Numai c eu nu vreau s mori! i pentru c in s
trieti, trebuie s-i fgduiesc un lucru; i ca s-i fgduiesc
acel lucru, trebuie s-i dovedesc c nimic pe lumea asta nu se
poate opune la aceasta cstorie nici mcar Scipion, pricepi?
Vreau s-i mai spun c pentru a te mrita cu Scipion al tu, am
fcut tot ceea ce a fost cu putin aproape imposibilul
Dumneata, mam?
Aa c vezi, la ora asta, cstoria ta nu mai e pentru mine o
problem, ci, dimpotriv, e ca i rezolvat. Te miri scumpa mea,
nu-i aa? Am s-i spun despre ce e vorba, sigur c nu fr un
oarecare regret, fiindc a fi vrut ca tu s nu tii nimic.
Apoi, dup o pauz, doamna Wilson continu, plin de orgoliu:
i, la urma urmei, de ce-a roi, mrturisindu-i faptul pe
care mi l-a inspirat dragostea matern? Aa c ascult-m tii
c am plecat din Paris cu ndejdea de a ncasa, n Anglia, nite
creane contestate dup moartea tatlui tu, ct i pentru a
limpezi unele afaceri ncurcate; suma pe care o reclamam era
foarte mare; a o obine, nsemna s-i asigur o dot considerabil.
111

Eugne Sue

Cnd am ajuns n Anglia, ntmplarea m-a pus n legtur cu Sir


Francis Dudley, interesat n reclamaiile pe care venisem s le fac.
Loialitate cavalereasc, delicatee deosebit, spirit nflcrat, inim
nobil, caracter de excepie, iat calitile pe care le posed Sir
Francis Dudley, menite s inspire stim i afeciune. M-am dus de
mai multe ori s-l vd, ca s-mi apr n faa lui, interesele legate
de banii ce mi se cuveneau. Ce s-i mai spun, draga mea? C
relaiile noastre de afaceri s-au transformat ntr-o puternic
prietenie? Apoi ntr-un sentiment mult mai tandru, de care eram
fericit i mndr, fiindc l mprteam n aceeai msur,
simindu-m demn de omul care mi-l inspira? Sir Francis Dudley
era liber. Eu de asemenea. Dar la ce bun acum aceste amintiri?
adug doamna Wilson cu un surs melancolic. Toate astea nu
mai sunt astzi dect un vis frumos, care s-a nruit
De ce vorbeti, mam, despre aceste lucruri c despre un vis
care s-a nruit? ntreb Raphale tot att de surprins pe ct era
de emoionat din pricina acelei mrturisiri.
Doamna Wilson cltin, trist, din cap. i, ca i cum ar fi vrut
s scape de acele amintiri care o mhneau, adug mbrindui cu dragoste fiica:
Mai bine s vorbim despre tine, fata mea! n timpul acelei
cltorii, tii c am primit zilnic cte o scrisoare de la tine. Dar
dintr-odat scrisorile tale au ncetat; mi-a scris mtua ta; prin ea
am aflat de boala ta. Am plecat imediat
Oh, mam, l iubeai pe omul acela i totui ai venit! Abia
acum neleg sacrificiul pe care l-ai fcut
nc nu cunoti ntreg sacrificiul. Cnd am ajuns, te-am gsit
grav bolnav Mi-ai mrturisit iubirea ta nflcrat pentru
Scipion. ngrozit, viind s te fac s revii la via cu orice pre, am
fgduit c te voi mrita cu Scipion. Ndejdea ntr-o asemenea
fericire, ncrederea la oarb n cuvntul meu te-au pus pe picioare;
te-ai nsntoit, deci erai salvat. Dar acea fgduial fcut ntro clip de spaim i de durere m-a costat enorm Ascult Soia
unuia dintre prietenii mei l cunotea bine pe tatl lui Scipion,
contele Duriveau. Dup o discuie ndelungat cu acea femeie, am
112

Paiaa

plecat disperat: cstoria ta nu se putea face. Duriveau voia s-i


nsoare biatul sau cu o fat care s aib o zestre de trei milioane
sau cu o fat dintr-o familie de neam foarte mare. i cum i-au
spus prietenei mele c era necesar i consimmntul lui Scipion
Ei bine, mam? ntreb Raphale.
Mi s-a rspuns c, dac l-a cunoate pe domnul Duriveau,
a ti c pentru acest om cu un caracter de fier, un lucru dorit e
un lucru fcut.
Scipion era deci de acord cu o astfel, de cstorie! strig
ndurerat Raphale. Deci i ncepuse s m nele!
Nu, nu te nela. Dar probabil c nu voia s se ciocneasc
nc de la nceput de voina tatlui su!
i mi-ai ascuns acest lucru, mam?
La ce-i folosea s i-l spun? Te-am readus la via
fgduindu-i c i-l voi da pe Scipion. Temerile, nelinitea,
ndoielile te-ar fi ucis. Trebuia s te las s crezi orbete n
cuvntul, n fgduiala mea.
Oh, mam, mam, murmur tnra, copleit parc de acele
dovezi de dragoste matern.
Atunci am vrut s-l cunosc personal pe contele Duriveau,
zise doamna Wilson. Am vrut s-l vd cu ochii mei pe acest om de
temut care inea n minile sale, fr s tie, viaa fetei mele. Acea
prieten despre care i-am vorbit mi l-a prezentat pe conte
i?
La trei luni dup aceast ntlnire, zise doamna Wilson fr
s-i mai ascund de ast dat orgoliul bucuriei materne, contele
Duriveau dup ce-a rupt brusc nelegerea de cstorie care-i
flata att de tare orgoliul te ntreba, de fa cu mine, dac voiai
s-l iei de brbat pe Scipion.
i cum de a survenit aceast schimbare brusc?
Pentru c am tiut s m fac iubit de contele Duriveau, zise
simplu doamna Wilson.
Iubit de contele Duriveau! strig Raphale.
Iubit nebunete, cci dup dou luni de curte asidu, m
ruga s-i accept mna i averea i le-am acceptat pe amndou.
113

Eugne Sue

Dumneata, mam? ntreb Raphale uluit.,


Dar cu o condiie: ca nunta ta cu Scipion s fie celebrat
odat cu nunta noastr
Dup o nou mirare, i mai profund, n timpul creia fata
rmase mut, strig, aruncndu-se de gtul doamnei Wilson:
Ah, mam, acum neleg totul! Abia acum neleg sacrificiul
imens, dureros pe care l-ai fcut pentru mine! Pentru, a-mi
asigura mie fericirea, ai renunat la acea dragoste despre care i
aminteti cu atta bucurie i orgoliu. Te mrii cu un brbat pe
care nu-l stimezi, pe care poate chiar c-l urti, i faci asta numai
pentru mine!
Nu, scumpa mea, linitete-te, zise doamna Wilson, dorind s
potoleasc prerile de ru ale fiicei sale, linitete-te Sunt sincer
ataat de domnul conte Duriveau: nu i-a asigurat el fericirea?
Or, o treab ca asta nu merit recunotina mea? Apoi, adug
doamna Wilson uor ncurcat cci acelui suflet ales i era sil de
minciun trebuie s-i mrturisesc c influena mea asupra
contelui este salutar. Tot ceea ce era aspru, dur n firea lui a
nceput, ncetul cu ncetul, s se estompeze. La vrsta lui, vezi tu,
i mai ales cu energia nflcrat a firii sale, dragostea face
adevrate minuni. Aa c fii linitit n privina sorii mele,
scumpa mea. Ct despre tine, acum, adug doamna Wilson
srutndu-i fata cu dragoste, pe deplin sigur c o convinsese,
nu crezi c i-am dat destule garanii n ceea ce privete sigurana
viitorului tu?
Ba da, cred, cred, scumpa mea mam! strig Raphale,
ntrerupnd-o pe doamna Wilson.
i frumosul chip al fetei strluci de ndejde i de fericire.
Cteva bti discrete n ua camerei doamnei Wilson, care
preceda odaia fiicei sale, puser capt acelei discuii.
Cine e? ntreb doamna Wilson, prsind odaia fiicei sale.
Eu, doamn, se auzi n dosul uii glasul domnioarei
Isabeau.
Ce doreti, Isabeau?
Doamn, o scrisoare din partea contelui Duriveau. E foarte
114

Paiaa

urgent i ateapt rspuns.


D-o-ncoace, zise doamna Wilson, deschiznd ua. Du-te i
vezi dac fiica mea nu are nevoie de ceva.
i n timp ce Isabeau se ndrepta spre Raphale, doamna Wilson
rupse sigiliul de pe scrisoarea contelui.
Eram sigur, zise doamna Wilson citind scrisoarea. E foarte
nelinitit. Ce dragoste! Ce pasiune! La vrsta lui, i a mai pstrat
atta cldur n inim! Atunci cum se face c, n afar de aceast
dragoste care-l domin, nu exist n acest conte dect egoism,
cupiditate, orgoliu i un dispre nimicitor fa de toi cei care nu-s
bogai, nobili sau puternici? Se spune c, n tinereea sa, acest om
a fost bun, mrinimos i a fcut multe fapte bune Apoi,
continund scrisoarea, doamna Wilson adug ncet, eu un aer
gnditor: M ateptam la asta! El crede c scena groaznic din
pdure n-a schimbat inteniile Raphalei i nici pe ale mele. M
roag, n numele iubirii sale, s uzez de toat influena pe care o
am asupra Raphalei ca s-l ierte pe Scipion. Cci vd c adaug
c fericirea vieii sale, cstoria lui cu mine, depinde de cstoria
fiicei mele cu Scipion
Dup o pauz, doamna Wilson relu, tergndu-i o lacrim:
Oh, unde sunt frumoasele mele vise de aur amintiri dulci i
scumpe, rscolite mai adineauri! Apoi, ntrerupndu-se, adug:
Gata! Fr slbiciuni, fr regrete lae! Nu mai e vorba de mine,
deci curaj. De altfel, contele e mai insistent ca niciodat: m roag
s fixez data nunii pe 15 ale lunii urmtoare. Trebuie s-o fac
Dac ieri nc a mai fi ezitat s accept acest termen, care mie mi
se prea c e prea aproape, astzi i doamna Wilson roi, ca i
cum ar fi fost vorba de propria sa ruine, astzi situaia nefericitei
mele copile m oblig s grbesc aceast dubl cstorie. Apoi
continu s citeasc scrisoarea: Oare la ce trist eveniment petrecut
chiar n seara asta face aluzie contele? Nu vrea s-mi spun, de
team s nu m impresioneze prea tare. Dar mine, dac voi
putea, ca de obicei, s-l vd, mi va spune totul. Deci s-i
rspund
i prsindu-i dormitorul, doamna Wilson trecu ntr-un mic
115

Eugne Sue

salona, unde obinuia s-i scrie corespondena. Abia termin


doamna Wilson scrisoarea contelui Duriveau, c Raphale, palid,
pe jumtate dezbrcat, tulburat, se npusti n salon.
Oh, e ngrozitor! strig fata, aruncndu-se n braele mamei
sale. A murit
Despre cine e vorba?
Despre fata aceea mama pruncului pe care l-au gsit
mort A murit i ea
Ce spui?
Da, s-a necat cnd au venit s-o aresteze
Cum ai aflat?
Unul dintre oamenii contelui i-a spus lui Isabeau.
Deci sta era tristul eveniment la care fcea aluzie contele.
Oh, mam, ce moarte ngrozitoare! E ca un fel de prevestire,
opti fata.
i czu leinat n braele mamei sale.

Capitolul VIII

Masa de la contele Duriveau. Un candidat la deputie.


Martin. Doamna Chalumeau. Basquine. Alegtori
model. Grdina de iarn. Profesia de credin a unui
mare proprietar. Eveniment neprevzut.
S aruncm acum o privire retrospectiv asupra evenimentelor
care s-au petrecut la castelul Tremblay (reedina contelui
Duriveau) n timpul acelei seri n care Bruyre se necase n balta
adnc din curtea fermei, n timpul acelei seri n care Raphale i
mrturisise mamei sale greeala pe care o svrise.
Rentors acas, contele Duriveau regretase de dou ori absena
doamnei Wilson i a fiicei sale, care ar fi trebuit s vin de altfel
ca i Alide Dumolard dup vntoare, s ia masa la castelul
Tremblay; la disperarea pe care i-o pricinuia absena ncnttoarei
vduve se aduga pentru domnul Duriveau plictiseala de a
primi o mulime de vecini de la ar, poftii la mas i ale cror
116

Paiaa

invitaii nu mai putuser fi contramandate. Acea plictiseal avea


totui unele compensaii: toi acei vecini, mari proprietari,
comerciani vri n afaceri riscante, oameni de legi mbogii i
retrai din afaceri, erau cu toii alegtori influeni; or, civa din
prietenii contelui Duriveau, aparinnd unei anumite lumi politice,
i spuseser cu un an n urm: Timpurile sunt grele; abominabile
idei radicale, sociale i democratice fac ravagii nspimnttoare n
ptura muncitoare a societii; e nevoie de un partid puternic,
energic, inflexibil, menit s intimideze i s mblnzeasc toate
acele nclinri anarhice care ne vor duce direct la republic, la
teroare etc. Mare proprietar, eti interesat mai mult dect oricare
altul s menii ordinea i linitea. Fii de-al nostru, fii deputat n
locul domnului de la Levrasse, om plin de bune intenii, dar care
nu face doi bani. Pregtete-i candidatura, guvernul regelui te va
sprijini, vei fi ales deputat i vei vota, cu noi pentru pstrarea celui
mai bun regim posibil.
Aceste cuvinte flatar orgoliul contelui Duriveau, precum i tot
ceea ce era implacabil n firea lui. Urm deci cu ardoare sfaturile
prietenilor si, ncepu s se apropie de alegtorii influeni din
partidul n care voia s intre, i primi n mod frecvent la castelul
Tremblay, aa c masa la care i invitase n ziua aceea inaugura
rentoarcerea sa n Sologne.
Diversele incidente de peste zi, acel soi de rzmeri iscat de
insolenta ndrzneal a lui Scipion cnd au descoperit copilul
tinerei Bruyre erau de dou ori penibile pentru contele Duriveau:
mai nti, pentru c se temea ca Raphale Wilson, dup un
asemenea scandal, s nu mai vrea s se mrite cu Scipion, mriti
care-i asigura cstoria lui cu doamna Wilson; apoi, pentru c
zvonul despre acea scen deplorabil al crei actor principal fusese
Scipion, rspndindu-se prin inut, putea s aib cea mai
neplcut influen asupra proiectelor electorale ale contelui. De
fapt, acel trist eveniment nc nu ajunsese la urechile musafirilor
adunai la castelul Tremblay.
Acea cas, construit la sfritul secolului al XVII-lea i
dominnd frumoasa vale a Sauldrei, adevrat oaz n mijlocul
117

Eugne Sue

acelui inut srac, avea o nfiare aproape princiar: contele


Duriveau desfura un fast extraordinar i-i inea casa la un nivel
foarte ridicat. Mai nti, musafirii contelui trecur printr-un
vestibul imens, unde ateptau doisprezece valei pudrai, mbrcai
n livrele cafenii, cu galoane de argint; apoi intrar ntr-un salon de
ateptare unde se aflau ali valei, apoi, trecnd printr-o galerie cu
tablouri, ajunser n sfrit n salonul de recepie, magnific aurit i
mobilat n cel mai pur stil Ludovic al XIV-lea. Draperiile lungi de
damasc verde fuseser lsate n jos. Candelabrele i lustrele de
bronz aurit, strlucind de lumnri, se reflectau n oglinzile nalte
de cincisprezece picioare, iar jos, lng ele, se vedeau nite uriae
vase chinezeti, pline cu florile cele mai rare. Se apropia ora cnd
trebuiau s se aeze la mas. Contele Duriveau, trecnd peste
gndurile negre care-l sciau, fcea singur cu o politee puin
cam trufa onorurile casei, ntruct vicontele Scipion i lsase
lui tot greul acelei mese. De altfel, tatl i fiul ofereau un contrast
izbitor i semnificativ chiar i n amnuntele cele mai
nensemnate. Contele, dei nc tnr, departe de a fi de acord cu
moda iptoare i fr fason a anului 1845, i scosese costumul
de vntoare i se mbrcase cu grij i cu un gust desvrit.
Reverele late ale hainei sale de un albastru-deschis, cu nasturi de
aur cizelai, lsau s se vad o jiletc de pichet alb, foarte strns
pe talia nc de o subirime i de o suplee juvenil; peste cmaa
minunat brodat cdea nodul mare al unei cravate de satin negru,
n care era nfipt o bro fcut din trei perle enorme, nconjurate
de briliante, toate montate pe o frunz de email verde; pantalonul
negru i drept lsa s se bnuiasc forma elegant a piciorului;
ciorapii negri de mtase i pantofii de lac, foarte decoltai,
mpodobii cu fundie, completau costumul contelui Duriveau,
care, datorit tenului su brun, chipului slab, dar plin de energie
i de personalitate, prea s nu aib n ciuda celor cincizeci de
ani ai si mai mult de treizeci i cinci sau patruzeci de ani.
Repetm, dei puerile n aparen, aceste detalii ale costumului
aveau o profund semnificaie; dac Duriveau nu s-ar fi mbrcat
astfel, i s-ar fi prut c scade nu numai n ochii oaspeilor, ci i n
118

Paiaa

ochii lui; a-i pune seara cizme n loc de ciorapi de mtase i de


pantofi de lac, i s-ar fi prut ceva fr precedent, iar el nu-i
amintea s fi svrit vreodat asemenea greeli grosolane. Vedea,
n acest lucru, un fel de demnitate personal, avnd obiceiul s
spun: Un om nclat cu ciorapi de mtase se uit de dou ori
nainte de a pi prin noroiul strzii! Era ntr-adevr o manier
cam ciudat de a nelege respectul, dar, m rog, sta era felul lui
de a fi.
Departe de a continua aceast glorioas tradiie, vicontele
Scipion, dimpotriv, jignea prin neglijena sa, prin lipsa de jen a
tuturor celor obinuii cu cluburile, cu caii de curse i cu
desfrnatele. Aa c hainele lui Scipion contrastau cu cele ale
tatlui su ntr-un mod de-a dreptul ocant. Cravata neagr, att
de ngust, nct semna cu o panglic, era neglijent nnodat n
jurul unui guler ptrat i scrobit cre-i ajungea pn la urechi,
lsndu-i n schimb gtul gol; haina, de un verde-splcit i de o
amploare nemsurat, foarte scurt i cu colurile rotunjite,
semna, cu o vest de vntoare; o jiletc ecosez, de o lungime
excesiv i croit dup modelul celor purtate de un groom, atrna
peste pantalonul cafeniu cu mari carouri albastre, fluturnd,
ntocmai ca pantalonii marinarilor, peste nite cizme de lac cu
tocuri nalte.
Iat care era costumul vicontelui, a crui lips de gust era
sporit de nite atitudini nepstoare, afectnd o neglijen mai
lesne de simit dect de zugrvit; cmaa ntredeschis pe piept,
manetele scrobite, dar mototolite i rsucite peste mnecile
hainei, lsau s i se vad minile albe, fine i slabe, ntocmai ca
minile unei femei bolnvicioase; atitudinile i erau cnd molatice
sau plictisite, cnd distrate sau trufae.
Ca de obicei, Scipion a intrat foarte trziu n salon. Vzndu-l
mbrcat ntr-un mod att de neglijent, contele ieindu-i nainte
i-a spus n oapt, pe un ton de repro amical:
Ai fi putut s te mbraci mai cu grij. tii c n provincie
lumea comenteaz totul!
Haida-de! rspunse Scipion. Tu eti cel care m faci de rs cu
119

Eugne Sue

pantalonii ti semicolani Te-ai costumat ca sfntul Leon ca un


ndrgostit de la Opera comic. Sub Imperiu, ai fi fost rivalul lui
Elleviou, dup care se ddeau n vnt toate damicelele frumoase.
Contele i muc buzele de ciud; dar cum tocmai atunci
intrar civa invitai, trebui s-i primeasc. Contrastul despre
care am vorbit se observa, n mod frapant, i prin atitudinea celor
doi; contele, n picioare lng emineu, discuta cu brbaii, sau se
apleca peste sptarele fotoliilor, pentru a le adresa femeilor cteva
cuvinte curtenitoare. Scipion, ntins sau mai curnd prvlit ntrun fotoliu larg i adnc, cu minile vrte n buzunarele
pantalonilor, cu piciorul drept pus peste cel stng, cnd se uita n
tavan, cnd csca zgomotos, cnd hlizindu-se ironic, i persifla cu
neruinare pe cei pe care ceasul ru i aducea lng sine. Ct
despre femei, dup ce le examinase din fundul fotoliului cu
lornionul, nici nu le salutase, nici nu le adresase vreun cuvnt.
Contele Duriveau, jignit de purtarea lui Scipion nc din timpul
vntorii, i, n plus foarte iritat de ironiile muctoare cu care-l
copleise n faa doamnei Wilson, contele Duriveau, deci, din ce n
ce mai stul de atitudinea lui de tat tnr, suferea vizibil din
pricina impertinenelor lui Scipion, care putea s-i ndeprteze
alegtorii. Dar totodat se i temea de zeflemelile acelui adolescent
a crui insolen nu menaja i nu respecta pe nimeni i nimic; aa
c i propuse ca, dup banchet, s aib o explicaie serioas i
sever cu Scipion.
Acesta, rsturnat n cel mai mare i mai adnc fotoliu, i fcu
un semn cu degetul administratorului s vin la el.
Administratorul domnul Laurencon un brbat nalt i bronzat,
cu o figur impasibil i dur, se apropie respectuos de Scipion i
zise:
Dorii ceva, domnule viconte?
Dragul meu, fii bun i sun, i spuse Scipion din vrful
buzelor; nu tiu la ce s-or fi gndind slugile alea, dar vd c
ntrzie cu masa i mie mi-e foame.
Domnul Laurencon se apropie de emineu i trase de un lung
cordon de mtase. Aproape imediat un valet mbrcat n negru, cu
120

Paiaa

pantaloni scuri, cu ciorapi de mtase i cu catarame de aur la


pantofi, deschise ua salonului. Valetul era Martin, fiul doamnei
Perrine i al contelui Duriveau. Martin semna leit cu portretul pe
care i-l trimisese mamei sale. La fel ca n portret, avea tenul brun,
o figur deschis, spiritual, o privire gnditoare i totodat
ptrunztoare; dar un observator fin ar fi bgat de seam c
Martin se strduia din toate puterile s nu dea de bnuit c ar fi
altceva dect ceea ce era atunci, adic un simplu valet.
Vicontele, care se aezase cu faa spre u, vzndu-l pe Martin
intrnd, i fcu semn s vin la el. Martin se apropie respectuos de
viconte, fratele su, cu o tulburare pe care nimic n-o dezvluia, dar
peste care nu putea trece.
Ascult, de ce nu mncm? l ntreb Scipion.
Scuzai, domnule viconte se servete
Ia grbete-i s aduc mncarea! Mie mi-e foame!
i cum Martin se ndrept spre u, Scipion l strig napoi:
Martin! Spune-i chelarului c eu nu voi bea dect vin de
Porto. S-mi aduc dou sticle la temperatura obinuit. S aib
ntre dousprezece i cincisprezece grade, nici mai mult, nici mai
puin
Da, domnule viconte.
S ai grij de ce i-am spus, adug Scipion, i s nu uite s
pun lng mine nite sos curry i nite piper rou de Cayenne.
Da, domnule viconte, zise Martin.
Dup care iei din salon.
Musafirii contelui erau n general dintre cei care zic nevastmea i care le spun lei i leoaice brbailor i femeilor despre
care ei presupun c ar fi la mod. Pentru majoritatea acelor
burghezi, ignorani i egoiti, linguitori i vanitoi, convini
prostete de importana lor electoral, impertinenele lui Scipion
erau nite teribilisme ncnttoare. Aplombul lui plin de dispre,
persiflajul insolent i extaziau i totodat i i intimidau. Nu-i
spuneau niciodat altfel dect domnule viconte i rdeau de
ndat ce deschidea gura s le vorbeasc. Ct despre nevestele
acelor domni, dei trgeau cu ochiul ct puteau la chipul
121

Eugne Sue

ncnttor al vicontelui, l detestau, adic mureau de ciud


spunndu-i c desigur nu erau att de frumoase, de neam att
de ales, nici att de elegante pentru a merita mcar cteva cuvinte
de simpl politee din partea acelui nfumurat, a acelui
impertinent etc. Cu alte cuvinte, toate acele frumoase, pline de
mnie, aveau s plece, ducnd n inima lor chipul palid i frumos
ai lui Scipion, urmrite mult vreme de ochii lui mari i castanii,
de sursul ironic ce-i dezvluia dinii ncnttori, de mna lui
mic i alb cu care, din cnd n cnd, i mngia mustcioara
fin i blond.
Dar iat c cele dou canaturi ale uii salonului se deschiser
cu zgomot, i Martin, cu o voce sonor, rosti cuvintele
sacramentale:
Domnul conte este servit
Scipion, ofer-i braul doamnei Chalumeau 6, zise imediat
contele cu un aer grav fiului su, dnd el nsui braul unei alte
femei.
n calitatea lui de tnr blazat, Scipion nu rdea aproape
niciodat. Dar iat c, n ciuda seriozitii tatlui su, cnd auzi
acel nume att de neateptat de Chalumeau, izbucni ntr-un rs
cu hohote. Dar un rs cu hohote poate c ar fi fost mai puin
jignitor dect graba cu care Scipion sri din fotoliu, ca s-i ofere
braul doamnei Chalumeau, dup ce-i fcu o ironic i profund
reveren. Doamna Chalumeau, soia unuia dintre cei mai
influeni alegtori, lu n serios acea politee. Scarron ar fi spus
despre ea c era o bondoac, scund, alb i gras, cu prul i cu
ochii negri ca tciunele, cu urechile prea roii, cu brbia prea
aproape de gt i cu prea multe flori artificiale plantate pe boneta
ei care semna cu o grdini i care-i fcea un cap ct o bani.
n rest, buzele i erau trandafirii i pline, dinii strlucitori, i avea
o privire languroas, de ndrgostit.
Domnul Chalumeau, un alegtor influent, un brbat nalt, i
chel, cu ochelari albatri, se ridicase n picioare, n urma soiei
sale, nemaipomenit de mndru s-o vad la braul domnului
6

Pai cu care se beau lichidele, sau fluier.


122

Paiaa

viconte, n vreme ce fericita Chalumeau, fremtnd de bucurie i


de orgoliu n rochia ei ca gua porumbelului, garnisit din belug
cu brandenburguri de mtase, simea cum urechile din roii i se
fac stacojii; strnse cu putere sub braul ei ferm i rotund braul
delicat al vicontelui, ca i cum s-ar fi temut ca celelalte femei pe
care le zdrobea cu privirea sa triumftoare s nu comploteze spre
a-i rpi cavalerul.
Intriganta! zise una dintre invitate, soia unui alegtor mai
puin influent, artnd-o soului ei, cu o privire scnteind de ur,
pe invidiata, pe detestata Chalumeau.
Micua mea, Chalumeau dispune de treizeci i apte de
voturi, zise umil soul, n vreme ce eu doar de unsprezece Aa c
soia lui trebuie s treac naintea ta!
Asta nseamn c, dac vei avea ghinion s votezi pentru
tatl acestui filfizon mpotriva domnului de la Levrasse, vei avea
de-a face cu mine! zise doamna alegtoare, tremurnd de mnie.
Eu, una, nu-l vreau ca deputat pe contele vostru Duriveau,
adug ea pe un ton furios.
Fii totui dreapt, scumpa mea, rspunse alegtorul; ia
spune-mi mie dac domnul de la Lavrasse ne d asemenea
festinuri, cu servitori pudrai ca nite marchizi; la e zgrcit ca un
oarece de biseric i nu-i ndeplinete mai deloc mandatul la
Paris; n vreme ce dac am avea ca deputat un conte, un
arhimilionar, care i-ar ncredina intendentului mruntele noastre
cereri, n Capital, ar fi mult mai mgulitor i mult mai profitabil
pentru noi.
Spunnd acestea, modestul alegtor i ls prudent mnioasa
jumtate s treac naintea lui, iar el se amestec printre
grupurile ce se ndreptau spre sufragerie.
Musafirii domnului Duriveau trebuir s treac printr-o galerie
plin cu armuri vechi i cu arme de pre (galerie ce fusese
construit odat cu cea de tablouri) pentru a ajunge n sufrageria
ale crei lambriuri albe se isprveau cu nite ciubuce aurite,
mpodobite cu frumoase tablouri de vntoare din diferite epoci. Pe
mas se aflau patru sfenice mari de argint mat i cizelat, care,
123

Eugne Sue

din fericire, aveau acea tent plumburie caracteristic argintriei


vechi. Fiecare din acele magnifice sfenice, adevrate obiecte de
art, aveau cte ase brae rsucite n form de butuc de vi-devie ncrcat de frunze i de struguri din argint masiv; braele,
ndeprtndu-se, aveau n mijlocul lor cte un coule din argint
filigranat, brodat ca o dantel, plin cu flori naturale, ale cror
culori proaspete sporeau i mai mult strlucirea flcrii
luminrilor. Ici i colo, ampania se rcea n vase de cristal de
Boemia strlucind ca nite rubine, vase care aveau drept suporturi
grupuri de figurine din argint sprijinite de vrejuri de vi-de-vie, tot
din argint, care, dup ce nconjurau marginile vaselor de cristal, se
rsuceau i se mpleteau n toarte cu nite curbe deosebit de
elegante. mpreun cu aceste splendide obiecte, o somptuoas
garnitur de tacmuri de argint mpodobea masa, i printr-o
ingenioas inovaie, musafirii n loc s stea incomod, pe scaune
fuseser aezai n nite fotolii minunate, din care puteau savura,
stnd pe moale, minuniile culinare ale efului buctar al
contelui Duriveau. Fiecare persoan, avnd n spatele fotoliului
su un lacheu, serviciul se executa cu o promptitudine i o
rapiditate uimitoare. E de prisos s spun c se serveau vinurile
cele mai alese i mncrurile cele mai deosebite, c strlucirea
argintriei, parfumul florilor, reflexele prismatice ale lmpilor de
cristal din tavan strlucind ca nite pietre scumpe la lumina
luminrilor ddeau un farmec cu totul deosebit acelor bucurii
gastronomice.
Aezat n capul mesei, contele Duriveau o avea n dreapta sa pe
soia unui alegtor influent, iar n faa sa, la cellalt capt al
mesei, pe Scipion, nghesuit de fericita doamn Chalumeau i de
doamna alegtoare al crei so i mrturisise cu naivitate (i nu era
singurul) c-l prefera, n locul deputatului prezent (domnul de la
Levrasse, om avar i prea puin serviabil), pe viitorul deputat, pe
care-l vedea n contele Duriveau, arhimilionarul ndatoritor i a
crui mas era att de minunat servit.
Un, singur om contempla acel lux princiar cu o tristee ascuns,
i amar: omul era Martin. Vznd toate acele lucruri de o
124

Paiaa

somptuozitate rar ntlnit, se gndi la cumplita srcie a


oamenilor din acel inut, care piereau din pricina oboselii, a bolilor
i a srciei. Groaznic situaie! Contele Duriveau omul ce
stpnea aproape ntreg inutul ar fi putut att de uor i fr s
renune la niciuna din distraciile sale s schimbe n bunstare
viaa acelor oameni srmani Cci bogia oblig i spunea
Martin i trebuie s faci n aa fel nct s-i se ierte luxul Dar
niciunul din acele sentimente ascunse nu i se citea pe chipul
impasibil, niciunul dintre slujitorii casei nu se arta mai plin de
zel i mai prompt n a-i servi pe musafiri, ca el. Scipion (fratele lui
Martin), dei declarase c avea o foame de lup, mncase foarte
puin i pn i acel puin l piperase att de tare, nct i ardea
cerul gurii; de altfel, de mult vreme, gusturile sale se
pervertiser, n schimb vrse n el atta butur, ca ntr-un
burduf, fr s fie apostrofat de nimeni.
Dintre toate vinurile tari, doar vinul de Porto nu-l ameea. Cnd
se mai oprea din but, o ndesa de zor cu ampanie pe doamna
Chalumeau, fcndu-i, de-a dreptul, dar n oapt, propunerile
cele mai deucheate. Srmana Chalumeau, temndu-se s nu
treac drept o mironosi provincial n ochii frumoi ai unui i
mai frumos leu parizian, auzind acele vorbe fr perdea, ncepu
s se fandoseasc; apoi, chipul ncnttor al lui Scipion i
ampania o fcur s surd; pe urm, ncet, ncet, ochii ncepur
s-i strluceasc, urechile i se fcur, din roii cum erau, stacojii;
iar cnd simi cizma lui Scipion apsndu-i uor pantoful pe care
nu i-l retrase, pieptul i se umfl att de tare, nct
brandenburgurile de mtase i srir ct colo. Contele Duriveau,
temndu-se ca nu cumva fiul su s svreasc vreo nou
nebunie mai ales c observase atenia cam exagerat pe care
Scipion o acorda vecinei sale arunca din cnd n cnd, spre el,
cte o privire plin de mnie reinut, la care Scipion rspundea
printr-o privire arogant. Dar iat c, brusc, vicontele, tatl su i
Martin, care sttea n spatele fotoliului stpnului su, tresrir
auzind un nume rostit de unul dintre musafiri: Basquine, nume ce
mai fusese rostit n cursul acelei zile, mai nti de Beaucadet, cnd
125

Eugne Sue

citise semnalmentele Paiaei, care avea tatuat pe el acel nume,


apoi de doamna Wilson, cnd vorbise despre farmecul pe care acea
mare artist privighetoare i n acelai timp gazel l exercita
asupra publicului. Auzind acel nume, chipul lui Scipion exprim o
satisfacie reinut, chipul contelui, o aversiune penibil, iar chipul
lui Martin, o mirare profund, ca i cum acel nume i-ar fi
redeteptat o mulime de amintiri.
Ar trebui s-l rugm pe domnul conte s ne vorbeasc mai pe
larg despre acest subiect, pentru c domnia-sa vine din Capital,
zise domnul Chalumeau.
Despre care subiect, drag domnule? ntreb contele.
Prietenul meu Chandavoine susine, zise alegtorul cel mai
influent artndu-l pe vecinul su de mas, cum c ar fi auzit
spunndu-se c faimoasa Basquine, aceast artist de oper
despre care se scrie atta n ziare, e primit ca o prieten de ctre
doamnele din cea mai nalt aristocraie i c e la per tu cu ele
Dac am fi la un banchet doar de brbai, drag domnule
Chalumeau, i dac dumneata n-ai fi att de reinut, a putea si spun, i nc ndulcind mult lucrurile, cine-i domnioara
Basquine, rspunse contele cu un amar surs de dispre. Dar
prezena acestor doamne face imposibil o asemenea discuie.
Tata se face, fr s vrea, ecoul zvonurilor absurde, domnule,
zise brusc Scipion, cu ochii scprnd i cu obrajii mbujorai; da,
domnule, e perfect adevrat c femeile din cea mai nalt i mai
aleas societate, c brbaii cu cele mai mari slujbe se nghesuie
s-i dovedeasc, prin ateniile cele mai delicate i mai profunde,
respectuoasa admiraie pe care le-o inspir. Iar eu sunt cu att
mai imparial n privina ei adug Scipion accentund aceste
cuvinte cu ct n-am onoarea s-o cunosc pe domnioara Basquine
dect prin entuziasmul pe care mi-l inspir talentul ei.
Contele i privi fiul cu o adnc uimire: pentru prima oar de
vreme foarte ndelungat l auzea exprimndu-se n termeni
serioi, alei, pe un ton de profund convingere, i asta n legtur
cu o femeie despre care circulau zvonurile cele mai contradictorii.
Unii (i contele nu se numra printre ei) vedeau n Basquine un
126

Paiaa

model de virtute cu att mai rar cu ct, ca artist ce se bucura de


un renume uria, era expus tuturor tentaiilor, tuturor
seduciilor; dup alii (i contele mprtea aceast prere),
Basquine era un monstru de ipocrizie, de depravare, de dezm i
de rutate, o Messalin i totodat o Cleopatr, i, ca i ele,
suveran, dar nu prin coroan, ci prin isteime.
Contele n-a fost singurul care s-a mirat de cuvintele i de
accentul lui Scipion i a ncercat s citeasc pe chipul lui cauza
acestei ciudate derogri de la obinuita sa persiflare. Privindu-l cu
tot atta atenie, Martin s-a simit ptruns de un soi de mirare
auzindu-l pe adolescent mrturisindu-i n termeni att de serioi
admiraia plin de melancolie fa de talentul i firea lui Basquine,
el, care era ntotdeauna att de insolent de dispreuitor i de
batjocoritor.
Vzndu-l pe taic-su cum se uit la el, Scipion se ci c se
lsase, fr voia lui, trt de sentimente, c folosise un limbaj
foarte simplu pentru oricare alt tnr, dar foarte ciudat pentru el,
neobinuit s vorbeasc astfel. Tocmai cnd ncerca s tearg
impresia pe care cuvintele sale o produseser asupra contelui i
s-l deruteze, doamna Chalumeau i veni fr s vrea, n ajutor:
Vai, domnule viconte, cum o mai aprai pe actria asta! i
spuse ea ncet, pe un ton dulce-amar.
La acest tandru repro, Scipion se disculp victorios, fiindc
dup cteva explicaii norul care acoperise o vreme fruntea
gelosului Chalumeau se risipi brusc. i imediat pantofiorul care n
timpul explicaiei se retrsese brusc de sub cizma lui Scipion, n
timp ce acesta o elogia pe domnioara Basquine, acum reveni timid
i-i relu locul de mai nainte.
n ciuda ochelarilor si albatri, domnul Chalumeau nu vedea
nimic i de altfel nici nu mai avea timp s observe nimic. Izbutise
s se aeze la mas alturi de prietenul su Chandavoine.
Amndoi se strduiau s nfulece tot ce li se oferea i pe urm
ncercau s ghiceasc ce mncaser, fiindc numirile ciudate date
mncrurilor de ctre mtre-dhotel erau adevrate enigme pentru
cei doi musafiri profani. Tocmai cnd degusta un asemenea fel de
127

Eugne Sue

mncare, domnul Chalumeau fu distras din supoziiile sale


ndrznee de ctre Scipion, care-l interpel de la captul cellalt
al mesei. i iat care era i cauza interpelrii vicontelui:
Dup ce-i. Fcuse de mai multe ori semne, cu piciorul, doamnei
Chalumeau, Scipion., vznd c obrzniciile sale erau acceptate cu
complezen, se aplecase uor ctre vecina lui i, privind-o ntr-un
mod neruinat i provocator, i optise cteva vorbe la ureche.
Sigur c vicontele mersese mult prea departe, cci biata
Chalumeau, n ciuda tuturor eforturilor lui de a-i suci capul, nu-i
putu reine o micare de indignare.
Bine! spusese Scipion cu un surs rece. Pentru c m refuzi,
am s m plng cu glas tare brbatului dumitale.
Atta neruinare o ului pe doamna Chalumeau, cu toate c-i fu
peste putin s-l cread pe Scipion att de ndrzne, nct s dea
curs ameninrii sale; v nchipuii deci ce simi biata femeie cnd
l auzi pe viconte strignd cu glas tare:
Ia spune-mi, domnule Chalumeau
La acest apel, zumzitul discuiilor ncet brusc. Toate privirile
se ndreptar nti spre Chalumeau, apoi spre viconte, care
adug:
Vin s m plng dumitale, domnule Chalumeau
i de ce anume, domnule viconte? ntreb alegtorul, cu glas
gtuit de emoie, roind pn n sticlele ochelarilor, vzndu-se
interpelat astfel.
Declar c doamna Chalumeau refuz ce-i cer Te rog s-o
ceri, adug Scipion cu un imperturbabil snge rece.
Cum, frumoasa mea, zise alegtorul adresndu-se soiei sale,
domnul viconte te roag ceva, i tu
i fruntea lui Chalumeau se acoperi de picturi de sudoare att
de mari, nct sticlele ochelarilor i se umezir. Nefericitul vedea
acum totul ca printr-o cea azurie. Tulburarea i ncurctura
fcuser s i se pun un nod n gt. Fcnd un efort, izbuti totui
s adauge:
Domnul viconte te roag ceva i tu l refuzi? Asta nu se
cade, draga mea!
128

Paiaa

Ei vezi, doamn? zise Scipion ntorcndu-se ctre srmana


Chalumeau, care simea c plesnete sub brandenburgurile ei.
Apoi, adresndu-se soului, Scipion adug: Hai, domnule
Chalumeau, roag-o dumneata pe doamna s nu m refuze; poate
c pe dumneata te va asculta i dac ai ti ce-am rugat-o
Vai, domnule viconte, dar nici nu m ndoiesc c nu poate fi
vorba dect de un lucru foarte mrunt
Contele Duriveau trecea prin chinurile iadului. l ntrerupse pe
domnul Chalumeau i spuse, strduindu-se s rd:
Am s-i spun eu, domnule, ceea ce fiul meu a avut
indiscreia s-i cear, cu atta insisten, doamnei Chalumeau
i ceea ce ea a fost perfect ndreptit s-i refuze nainte de a avea
consimmntul dumitale. I-a cerut, pentru mine, votul domnieisale, la alegerile viitoare.
Cum, domnule conte, strig influentul alegtor, doar tii
bine c votul meu i cel al prietenilor mei v aparin! Apoi,
adresndu-se soiei sale, pe un ton plin de repro, i spuse: Draga
mea, i-am repetat de o sut de ori domnul conte este candidatul
nostru Noi nu-l vrem dect pe el Domnul de la Levrasse nu ne
mai place Cum de nu i-ai spus imediat da domnului viconte?
ngduie-mi s i-o spun, ai svrit un lucru de neiertat!
ntr-adevr, dragul meu, n-am procedat bine! rspunse cu
modestie doamna Chalumeau.
Contele Duriveau vzu imediat expresia ironic de pe chipul
fiului su. Aa c, vrnd s pun capt persiflajului care ar fi
putut urma i care i-ar fi putut ndeprta pe unul dintre cei mai
influeni alegtori ai si, cum masa se isprvise, strig:
Domnilor, pentru c noi vom vorbi despre alegeri, un subiect
important pentru nite oameni serioi, ngduii-mi s in un
toast, care ndjduiesc c va fi bine primit de dumneavoastr.
Apoi, ntorcndu-se pe jumtate ctre Martin, care sttea n
picioare, n spatele fotoliului stpnului su, impasibil la acea
scen, contele i spuse, ntinzndu-i paharul.
D-mi vin de Cipru!
Martin lu de pe o etajer o caraf de cristal i umplu paharul
129

Eugne Sue

contelui cu acel nectar de culoarea topazului lichid.


Domnilor, zise apoi contele ridicndu-se, s ciocnim n
cinstea proprietarilor. Singurii i adevraii susintori, singurii i
adevraii garani ai ordinii i ai pcii, singurii i adevraii
reprezentani ai frumoasei noastre patrii, pentru c ei i aleg pe
legiuitori!
Aceste cuvinte rostite de conte cu o voce brbteasc i sonor
fur primite cu aclamaii i cu ciocniri de pahare. Dup cteva
momente, contele se ridic de la mas, oferindu-i braul doamnei
care se afla lng el. Scipion, imitndu-i printele, i ntinse
braul doamnei Chalumeau; aceasta l gsi pe viconte foarte
neruinat, foarte destrblat, foarte prost-crescut; dar, vai! toate
aceste mari cusururi erau departe de a o determina s se
ndeprteze de acel frumos monstru. Ba, dimpotriv, simi chiar
un soi de admiraie gndindu-se la cutezana, la sngele rece cu
care vicontele ndrznise, de fa cu toat lumea, s se plng
domnului Chalumeau de refuzul soiei sale! Ct cutezan,
ct prezen de spirit, i spuse ea. i ct e de tnr! i ct e de
ncnttor! Apoi, pentru a-i suci complet capul, vzu brusc tot
acel lux princiar pentru care Scipion prea parc anume fcut, lux
care-i aurea pn i viciile. Pe urm, privi din nou adolescentul
care, dintr-un capriciu de om blazat, dintr-o fantezie dezmat,
socoti c ar fi nostim s dea peste cap virtutea acelei fiine
netoate, de altfel destul de apetisant ca femeie. Aa c la sfritul
mesei i schimb brusc atitudinea, cerndu-i scuze pentru
cuvintele pe care i le spusese, lsnd-o pe srmana femeie s se
perpeleasc n flcrile unei pasiuni pe ct de subite, pe att de
violente. ntr-un cuvnt, cnd vicontele se ridic de la mas, simi
cum imprudenta Chalumeau l strnge cu putere de bra i vzu
c ochii negri ai victimei sale, de obicei vii i strlucitori, se
nceoaser de o dragoste languroas.
Acum e momentul, i opti el; tata i cu toi brbaii tia se
vor duce s discute despre politic, bndu-i cafeaua n grdina de
iarn. Toate celelalte femei m sperie, att sunt de urte i de
proaste. E vina dumitale c eti att de spiritual i de frumoas!
130

Paiaa

Dar s lsm asta i s mergem s vedem voliera E


ncnttoare
Oh, nu, domnule conte oh, nu, zu aa
Vai, ct eti de rece nseamn c nu m iubeti nici pe
departe ct te iubesc eu, zise Scipion cu o amrciune plin de
melancolie.
Dar gndete-te Dac ne vede cineva?
Fii linitit. Voliera se afl destul de departe, la captul unei
sere nclzite. Nimic mai uor dect de ajuns acolo Unde vom fi
cteva clipe singuri, i singurtatea alturi de dumneata nseamn
fericire
La aceste subirimi de limbaj, mult prea sensibila Chalumeau
i ls ochii n jos, tresri puternic sub brandenburgurile ei, iar
Scipion, pe care ea nu-l putea vedea, lu o mutr batjocoritoare i
obraznic. n timp ce discutau aceste lucruri, Scipion i vecina sa
de mas strbtur, la fel ca i ceilali musafiri, sala de biliard, ale
crei ui de sticl ddeau ntr-o ser imens, nclzit, ce alctuia
grdina de iarn, n acea sear luminat de nite lmpi rustice de
lemn, pline de lumnri i de plante ce atrnau: geranium, ieder,
verbine; pe margine se aflau cactui i ficui de toate soiurile.
Aleile, pavate cu mozaic de culori diferite, se rsuceau pe dup
tufele enorme de camelii, rododendroni, magnolii, mimoze etc. n
fundul grdinii se vedea o grot din stnc ale crei pietre
acoperite cu muchi dispreau aproape sub uriaa mpletitur de
pasiflore, begonii i glicine. Una dintre uile grdinii, aflat vizavi
de una dintre uile slii de biliard, ddea ntr-o ser nclzit, n
form de galerie, ce se termina cu o rotond n mijlocul creia se
afla o splendid volier plin cu psri dintre cele mai rare, care
nu puteau tri dect n atmosfera plantelor tropicale.
n grdina de iarn se servise cafeaua. Unele femei se plimbau,
altele discutau aezate pe nite scaune rustice, n fundul grotei
luminate de lanterne chinezeti de toate culorile, n vreme ce
majoritatea brbailor se strnseser n jurul contelui Duriveau i,
n picioare ca i el, savurau cte o cafea fierbinte.
Acea noapte frumoas de toamn era att de plcut, nct
131

Eugne Sue

multe din ferestrele grdinii de iarn care ddeau spre parcul


castelului fuseser deschise. Masa se prelungise destul de trziu,
lumina lunii se reflecta ntr-un ru mrginit de iarb, ru ce
erpuia strbtnd o imens peluz acoperit ici i colo de arbori
seculari. Un plc mare de arbuti, strjuind faada principal a
grdinii de iarn, se ridica sprijinindu-se chiar de zidul unde
fuseser deschise ferestrele. n faa uneia din aceste ferestre
deschise sttea contele Duriveau i cu musafirii si, discutnd, n
vreme ce Martin, n picioare, innd n mn o tav plin cu sticle,
atepta ordinele stpnului su. Brusc, Martin tresri. La lumina
lunii, care cdea drept peste arbutii grupai sub una dintre
ferestre, vzu ridicndu-se dintre frunze capul braconierului BtePuante, care apoi dispru din nou n frunzi, dup ce-i fcuse lui
Martin un mic semn cum c-l vzuse. Bte-Puante sosise ct
putuse de repede la ferma Marele ienupr, lund-o pe poteci
ocolite i ajungnd odat cu Beaucadet i cu jandarmii si. La
brusca apariie a braconierului, despre care tia c avea attea
motive de ur mpotriva contelui, Martin tresri att de violent,
nct o sticl de pe tav czu peste un pahar pe care-l sparse.
Auzind zgomotul, contele care le vorbea atunci musafirilor, cu
mult nsufleire se ntoarse spre Martin i, vznd cioburile
paharului, i zise cu asprime:
Fii atent, nendemnaticule!
Iertare domnule conte, dar
Duriveau l ntrerupse pe Martin cu trufie:
Destul! Din moment ce nu eti n stare s duci o tav, pune-o
pe mas i ateapt poruncile mele!
Martin nu replic nimic, puse tava pe una dintre msuele
rustice care se gseau risipite prin grdina de iarn i rmase n
picioare, la spatele contelui. Chipul lui Martin i recpt imediat
impasibilitatea obinuit. Contele Duriveau, n discuia sa cu
viitorii alegtori, ncepu a-i accentua amrciunea i violena;
cci discuia, la nceput de natur politic, mai trziu se abtu
asupra unui subiect pe care contele nu-l aborda niciodat fr o
animozitate ptima: dispreul i aversiunea pe care i le
132

Paiaa

pricinuiau viciile claselor de jos. Sprijinit de rama ferestrei din


grdina de iarn, contele simea cum adierile serii i rcoresc
fruntea nfierbntat din pricina urii i a mniei ce-l apucau
ntotdeauna cnd venea vorba despre astfel de lucruri.
Eh, domnilor, spuse contele, i eu am avut n tineree, ca
oricare altul, ba chiar mai mult ca oricare altul, inima larg, punga
deschis i lacrima lesne de stors. i eu am crezut n virtuile i n
nefericirile nemeritate ale celor sraci. i eu am crezut n taii care
nu aveau de lucru i care aveau de inut o droaie de nci i o
nevast bolnav; i eu am crezut n cei care-mi spuneau c nu
mncaser de patruzeci i opt de ore, n nenorocirea vduvelor
rmase pe drumuri i silite s cereasc, alptnd un prunc i
trnd de mn un alt nc; am crezut, n lacrimile micilor orfane
prsite, rmase singure pe lume, pe asfaltul Parisului; i eu am
crezut n fetele seduse i prsite fr s aib din ce tri Apoi,
nlndu-i umerii, cu un dispre lipsit de orice mil, contele
adug: Am ncercat s-i ajut pe toi, domnilor! Dar ce neghiobie
fceam! Tatl de familie care nu avea slujb era un beiv ticlos
alungat din atelierul unde lucrase; nefericitul care nu mncase
timp de patruzeci i opt de ore tocmai ieise ghiftuit dintr-un
cabaret; vduva nlcrimat alpta o ppu de carton nfat n
scutece i tra de mn un copil furat. Micile orfane de
doisprezece ani mpreau banii dai de mine cu pulamalele de
vrsta lor cu care se prostituau de civa ani, iar fetele seduse i
abandonate ieeau mame de prin casele ru famate! Ce lecie!
E cu neputin de redat accentul cu care contele rosti aceste
cuvinte pline de fiere i care produser o vie impresie asupra
auditoriului.
Domnul conte are perfect dreptate, zise Chalumeau care-i
cuta cu ochii, ca de obicei, nevasta disprut de ctva timp
mpreun cu Scipion domnul conte are perfect dreptate: cnd ai
inim bun, te neal toi. A face bine srntocilor, nseamn a
face din ei nite ingrai.
i demnul brbat i sorbi, cu distincie, cafeaua.
Sau srcia e simulat, sau ea e rezultatul viciilor sale,
133

Eugne Sue

adug sentenios domnul Chandavoine, amestecnd zahrul din


fundul cetii sale, i atunci aceast srcie nu merit nicio mil.
E limpede, adug un industria retras din afaceri, cele mai
bune metode de mbogire sunt casele de economii, care de altfel
spun totul. N-avei dect s citii n fiecare an discursul regelui:
Prosperitatea e tot timpul n cretere.
Domnul conte tie mai bine ca oricine ct de ingrai sunt
aceti oameni. N-ai auzit ct de crud i-a fost nelat
generozitatea sa nnscut?
Ascultnd vorbele dure ale lui Duriveau, pe chipul palid i
expresiv al lui Martin se citea nu uimire, nu indignare, ci o tristee
amar; am putea spune chiar o mil dureroas. Din cnd n cnd
i arunca privirea asupra plcului de arbuti din dreptul ferestrei
unde se pitise braconierul, care, nevzut, asculta tot ce se vorbea.
Dar ceea ce n-o s v vin s credei, domnilor, relu contele,
e faptul c am svrit prostia s m ntristez din pricina
nefericirilor pe care le vezi pe strad.
Chiar aa, domnule conte?
Da, domnilor; ei, i atunci mi-am spus cu inima ndurerat:
S lsm aceast prostime din ora n abrutizarea n care a fost
sortit s se nasc i s moar i s ne ducem la ar; acolo, cel
puin voi gsi nite oameni simpli, buni i recunosctori, pe care
nc nu i-a corupt ticloia oraelor Acolo voi putea face fapte
bune fr teama c voi fi pclit. La ar, deci, unde mai exist
virtute Ajuns la ar, tata, care era un om stpn pe el
Oh fcu domnul Chandavoine cu un gest de veneraie
profund, ntrerupndu-l pe conte. Oh, ce om mndru!
Tata, continu contele, interzisese ranilor, sub pedeapsa
cea mai aspr, s adune crengile uscate din pdurile sale, spicele
rmase pe cmp sau strugurii uitai pe butucii de vie; ct despre
amatorii de pomeni, acetia erau primii ntotdeauna de doi cini
enormi adui din Pirinei.
Eh, eh, eh, fcu Chalumeau rnjind. Apoi l ntreb n oapt
pe prietenul su intim: Chandavoine, n-ai vzut-o pe nevast-mea?
Nu, rspunse cellalt nerbdtor, las-m s-l ascult pe
134

Paiaa

domnul conte. Vorbete ca un avocat! Ce om, domnule, ce om! Iat


un deputat care n-are limba tiat! sta va vorbi mult mai bine
dect domnul de la Levrasse.
Ajung deci la ar, continu contele, plin de dorinele mele de
filantropie campestr. La nceput, prndu-mi-se c tata a
procedat ca un om lipsit de inim, am poruncit ca dulii din
Pirinei s fie legai i, n fervoarea mea, m-am apucat s pun n
practic cele mai frumoase teorii, inventate n mod sigur de vreo
pramatie care n-avea o para chioar, nici cas, nici pmnt:
Timidul srac nu trebuie s bat niciodat degeaba la ua
bogatului. Lsai-l pe nevoiaul nefericit s culeag spicele rmase
pe cmpul belugului. Fii pentru copilai ntocmai ca bunul
Dumnezeu pentru psrele: via, odat culeas, vor mai gsi i ei,
ici-colo, cte un bob de ciugulit etc. Dup cum vedei, era
mictor. Gndindu-m la aceste lucruri, mi-au dat lacrimile, zise
contele izbucnind ntr-un hohot de rs sardonic. La ase luni dup
ncercrile mele filantropice, timidul srac, o leaht de ceretori
bei turt, mi asedia zilnic castelul. Fermierii nu-mi mai ddeau
un ban. Nevoiaul nefericit mi tia copacii din curte i-i ptea
vacile n grul meu, n vreme ce psrelele mici pulamale cu
nite mutre ce te vrau n speriei mi furau vnatul din capcane
i-mi prduiau viile. Atunci mi-am dat seama c a fi un ntng
dac a mai juca mult vreme rolul bunului Dumnezeu.
Peroraia contelui fu urmat de hohote zdravene de rs.
Cred i eu fir-ar s fie la preul sta zise un fost avocat
care mncase prea mult. Rolul bunului Dumnezeu cost foarte
scump
Cu ct eti mai bun, cu att abuzeaz mai mult de tine. Am
ncercat i eu n mic ceea ce domnul conte a ncercat n mare, zise
domnul Chandavoine.
Chandavoine, opti Chalumeau, care ncepuse a se neliniti
serios, n-o vezi pe undeva pe nevast-mea?
Nu, rspunse cellalt, dnd din umeri.
Domnul conte are dreptate, spuse un alt musafir. La un
moment dat, compasiunea te scrbete
135

Eugne Sue

Chiar aa am pit i eu, domnilor, zise contele. Toate acele


abuzuri ndrznee pe care slbiciunea mea prosteasc le ncuraja
mi-au deschis ochii. Revenind la judecata mea sntoas, adic la
dispreul legitim, la aversiunea legitim fa de aceast clas
cinoas, corupt i abrutizat, am nfcat-o cu o mn de fier.
Atunci, totul a reintrat n normal. L-am vrt n temni pe primul
caraghios care a cutezat s taie o creang din pdurile mele! L-am
amendat iar dac n-a putut plti amenda, l-am vrt n pucrie
pe nefericitul care a cutezat s-i pasc vaca pe punile mele!
Am izgonit fr mil orice fermier care nu-i pltea datoriile. Astea
erau metodele tatlui meu, i erau bune. Ct despre obraznicii
care mai cutezau s vin s cereasc la poarta mea, doi cini
superbi i feroci de Terra-Nova (excelenta inovaie a bietului meu
tat) primeau cu mucturi zdravene toat acea pleav
ndrznea i flmnd. Urmai-mi exemplul, domnilor! S ne
baricadm n dreptul nostru legal. Toi cei care avem avere s ne
inem bine i s strngem rndurile. Niciun fel de concesii. Socot o
laitate s recunoatem acel tiranic i pretins drept al sracului de
a fi ajutat de cel bogat! S ne artm fr mil, altfel vom fi dai
peste cap i, pe legea mea, mai bine s mncm noi lupul dect s
ne mnnce el pe noi!
Cuvintele convingtoare ale contelui, nsufleirea trsturilor
sale energice fcur o profund impresie asupra auditoriului.
Crudele sale paradoxuri, oficializnd egoismul i transformndu-l
n datorie, fur primite cu o aprobare aproape unanim. Dup
emoia ncercat de Martin la nceputul discuiei dintre conte i
musafirii si, urm o spaim cumplit. Aruncndu-i rnd pe
rnd ochii cnd spre conte, cnd spre pilcul de arbuti unde sttea
pitit braconierul arbuti atunci ascuni n ntuneric fiindc luna
dispruse dup copacii nali din parc Martin ncepu a se teme
pentru viaa contelui. Dup un moment de ovire i profitnd de
una din acele tceri care urmeaz adesea dup discuiile cele mai
nsufleite, Martin se apropie de stpnul su, care continua s se
sprijine de fereastra deschis, i i zise cu mult respect:
Domnule conte, aerul serii e cam umed i poate c nu e
136

Paiaa

prudent s stai
Pe ct de surprins, tot pe-att de jignit, contele Duriveau l
ntrerupse pe Martin, spunndu-i cu asprime:
S tii o dat pentru totdeauna c nu tolerez niciun fel de
familiaritate, chiar sub pretextul grijii fa de mine! Du-te i ia
cetile de cafea de la oaspei!
Martin se nclin fr s spun un cuvnt. Dup ce s-a dus i a
luat rnd pe rnd cetile de la fiecare, punndu-le pe o tav, a
aezat tava pe o msu, alturi de care a rmas n picioare,
nemicat, palid, cu ochii int la plcul de arbuti, chinuit de o
spaim ce sporea cu fiecare clip ce trecea.
Limbajul aspru i incisiv al contelui impresionase puternic
auditoriul; totui, unul dintre ei, domnul Chandavoine, n ciuda
egoismului i a mrginirii sale, vibrnd la ceea ce mai rmsese
uman n el, se rzvrti mpotriva maximelor nemiloase ale contelui
i zise cu timiditate:
Domnule conte, ngduii-mi o mic observaie
Te ascult, drag domnule Chandavoine, zise Duriveau.
Condamn, ca i dumneavoastr, domnule conte, viciile i
corupia claselor de jos. Dar recunoscnd c sracul nu are niciun
drept s cear ajutor celui bogat, oare n-ar fi bine, n unele
mprejurri, i cu toat restricia, oare n-ar fi bine, ntreb eu, dac
nu din datorie, cel puin din punct de vedere politic, ca bogatul sl ajute pe srac? Iar datoria celui srac fiind, bineneles, s se
arate umil, supus i recunosctor fa de ceea ce bogatul
binevoiete s fac pentru el
Sigur c mila, din punct de vedere legal, nu e o datorie
pentru cel bogat, zise fostul avocat, dar, n sfrit, exist o frm
de adevr n cele spuse de Chandavoine.
Aa e, aa e, ziser mai multe voci, fiindc printre cei sraci
sunt destui amri ri la suflet.
i trebuie s fim ateni s nu-i nfuriem.
Ce prere avei despre asta, domnule conte?
Iat, domnilor, care este prerea mea, rspunse contele cu
voce acerb, tioas. Nu numai c mila nu este o datorie pentru
137

Eugne Sue

cel bogat, ci, dimpotriv, este un lucru stupid, periculos i


detestabil.
Mila, stupid?!
Mila. Periculoas?! strig altul.
Mila, detestabil?! strig un al treilea.
i toi l privir cu stupoare pe conte.
Da, rspunse acesta pe un ton imperios i absolut, da, mila
este stupid; da, mila este periculoas; da, mila este detestabil, i
nu eu sunt cel care am spus aceste lucruri, domnilor, ci marile
spirite, a cror tiin, al cror geniu sunt admirate de ntreaga
Europ. i ceea ce afirm, ei o dovedesc prin fapte i prin cifre
inexorabile. Acele genii sunt sfinii mei; scrierile lor sunt
catehismul i evanghelia mea. i ca un bun cretin ce sunt,
cunosc aceast evanghelie pe dinafar. Iat ce zice Malthus, unul
dintre cei mai de seam economiti ai timpurilor moderne: Un om
care se nate pe pmntul i aa prea plin, dac familia sa nu are
mijloace de a-l hrni sau dac societatea nu are nevoie de munca
lui, acest om nu are dreptul s cear nicio porie de mncare,
fiindc este n plus pe pmnt. La marele banchet al naturii nu
mai exist loc i pentru el
La marele banchet al naturii He, he, Malihus sta are un
stil cam nzorzonat, zise fostul avocat; mai c aduce cu stilul lui
Fnelon.
Natura poruncete acestui om s plece, continu contele
citatul, i nu va ntrzia s pun ea nsi acest ordin n aplicare.
E clar, domnilor? ntreb contele cu o bucurie sincer i
triumftoare. Vedei cum aceast minunat natur, ca o mam
neleapt ce este, i ordon doamnei Srcie s izgoneasc acest
preaplin al claselor de jos, care, printr-o mil prost neleas,
contravine vederilor Naturii
Auzind acel ngrozitor citat, auditorii contelui se privir n
tcere.
Cum, zise Chandavoine, cum, Malthus a zis
Voi avea plcerea s-i trimit mine operele sale complete,
zise contele. E o lectur excelent pentru proprietari. Citii i
138

Paiaa

meditai la ce a scris Malthus, domnilor; vei regsi n aceast


lectur sntoas contiina drepturilor dumneavoastr. Vei
ntlni aceste cuvinte pe care v rog s vi le amintii ori de cte ori
demonul milei v va ispiti: n lumea asta fiecare trebuie s
rspund de sine i numai pentru sine; cu att mai ru pentru cei
care sunt n plus pe pmnt. Ar trebui s dm prea mult dac neam propune s dm pine tuturor celor care ip de foame. Cine
tie dac ar mai rmne destul pentru cei bogai, populaia
tinznd s depeasc mijloacele de trai! Mila este o nebunie, o
ncurajare a srciei Ei bine, domnilor, ce avei de zis?
Fapt e, zise fostul avocat, c, din acest punct de vedere, mila
este ntr-adevr ilegal.
i notai, domnilor, continu contele din ce n ce mai plin de
el, c Malthus era totodat un om de geniu i un om minunat; el
nu avea nimic comun cu aceti stupizi reformatori contemporani
care viseaz la lun i la ceea ce ar trebui s fie n loc s se
gndeasc la ceea ce este. Malthus, cunoscnd bine lucrurile, n-a
vrut s nele pe nimeni: logician riguros, convins c masele au
fost, sunt i vor fi ntotdeauna ncovoiate de povara unei soarte
mizerabile, a interzis sracilor n admirabila sa carte s fac
copii. i a avut dreptate. Marcus, discipolul lui Malthus i al lui
Adam Smith, un alt mare economist, a mers i mai departe: a
propus, n mod curajos, suprimarea copiilor celor sraci.
Drace, zise Chandavoine, scrpinndu-se dup ureche,
Marcus sta a fost un flcu cu
cu o logic riguroas, zise contele cu ironia lui tioas. n
sfrit, Jean-Baptiste Say, un alt sfnt din calendarul meu, a rostit
aceste cuvinte memorabile la care v rog s meditai, domnilor,
cnd jurnalitii dumneavoastr se plng de salariile lor mult prea
mici: Cnd cererile de munc sunt numeroase, ctigul
lucrtorilor scade sub ceea ce le e necesar pentru a se putea
menine acelai numr de salariai. Familiile cu cei mai muli copii
i bolnavi pier. n felul acesta cererile de munc scad i salariile
cresc. Cu alte cuvinte, domnilor, aa cum spune Ricardo, un alt
sfnt de-al meu, datorit lipsurilor, numrul lucrtorilor scade i
139

Eugne Sue

echilibrul se restabilete E ct se poate de simplu Natura nu


vrea ncurcturi i mortalitatea face oficiul de agent de poliie
Chandavoine, unde crezi c poate fi nevast-mea? i spuse la
ureche Chalumeau, care, preocupat de dispariia soiei sale, nu-l
ascultase pe conte dect cu o jumtate de ureche.
Da mai las-m dracului cu nevast-ta! zise Chandavoine.
Du-te i-o caut
Nu ndrznesc, atta vreme ct vorbete contele. Iaca, poftim,
c-o ia de la capt
De aici, domnilor, relu contele fericit de profunda impresie
pricinuit de citatele i comentariile sale, ce concluzie se
desprinde? C trebuie, aa cum v spuneam mai adineauri, s ne
susinem ntre noi, proprietarii, i, sub pretextul milei, s nu
facem nicio concesie care s-ar putea ntoarce mpotriva noastr,
cci a-i plnge pe cei care sufer, nseamn a acuza indirect
societatea, iar societatea e cea care are ntotdeauna dreptate. ntre
cel care are i cel care nu are, se duce un rzboi pe via i pe
moarte. Ei bine, prefer rzboiul! Muncitorii, fie de la ora, fie de la
ar, simt mpotriva noastr o ur crncen, pentru c noi avem
mai mult dect ne trebuie, iar ei n-au nici mcar strictul necesar.
i eu, n situaia lor, a face la fel. Ei vor s ne jefuiasc locuinele,
s ne bea vinul, s se urce n trsurile noastre. M rog, din
punctul lor de vedere, au dreptate. S-o fac dac pot Numai c
eu in mori ca fiul meu s-mi moteneasc averea, aa cum am
motenit-o i eu de la tata. Or, srcimea, fiara asta feroce pentru
noi, ar vrea s moteneasc tot: i trecut, i prezent, i viitor. Dar
atta vreme ct noi suntem aici i veghem Domnilor, propun s
bem pentru doborrea fiarei! i ntorcndu-se spre Martin, spuse:
Adu lichiorurile!
Abia rosti contele aceste cuvinte, c Martin, scond un strigt
de spaim, se npusti spre Duriveau, care-l respinse cu
brutalitate, sri dintr-un salt peste zidul mprejmuitor, nalt de
aproape patru picioare, i czu n mijlocul plcului de arbuti
unde se pitise braconierul i de unde, aproape n acelai moment,
rsun n ntuneric o mpuctur.
140

Paiaa

Capitolul IX

Devotamentul lui Martin. Voliera. Surpriza conjugal a


domnului Chalumeau. Dezamgirea contelui Duriveau.
Sosirea domnului Beaucadet. Discuia dintre conte i
Scipion. La aa tat, aa fiu. Cinismul unui tnr
blazat. Condiiile puse de Scipion. Ultimul cuvnt al
domnului Duriveau.
La zgomotul mpucturii ce rsunase att de aproape de
fereastra grdinii de iarn, uimirea i spaima puser stpnire pe
toi. Femeile scoaser ipete ascuite i se npustir ctre ui.
Muli dintre musafirii contelui care se aflau lng el n momentul
mpucturii o luar care ncotro (printre fugari, bineneles c se
afla i domnul Chalumeau); alii, dimpotriv, se strnser curajoi
n jurul amfitrionului.
Puin palid, dar la fel de ferm, contele se ntoarse la fereastra
din faa creia l ndeprtase cu atta violen Martin i, dup
prima tulburare, netiind care fusese pricina mpucturii, le
spuse musafirilor, cu un snge rece care fcea cinste curajului
su:
Linitii-v, domnilor! Probabil c sta a fost semnalul focului
de artificii o surpriz pe care mi-au pregtit-o oamenii mei
Doar valetul de camer mi s-a prut puin cam grbit ca s se
duc s-i ia locul n
n clipa cnd rosti aceste cuvinte, Martin care lipsise cteva
minute se ntoarse alergnd, ddu buzna pe una din uile
grdinii de iarn, intr i-i zise cu glas emoionat stpnului su:
A disprut dup colul castelului, i-am pierdut urma n
desiul pdurii
Cine? strig contele.
Omul care sttuse ascuns acolo, dup arbutii aceia,
domnule conte. L-am zrit la lumina lmpilor din grdina de
iarn Se ridicase brusc dintre arbutii unde se pitise Poate c
141

Eugne Sue

nu avea intenii rele. Dar n primul moment n-am mai stat s


judec: creznd c domnul conte se afla n primejdie, l-am dat la o
parte i am srit pe fereastr ca s pun mna pe necunoscut.
Luptndu-m cu el, pistolul i s-a descrcat i glonul a pornit. Am
nceput s-l urmresc, dar
Biete, eti rnit! strig contele, apropiindu-se de Martin.
Aa cred i eu, domnule conte sunt rnit la mn dar nu
e mare lucru, glonul mi-a strpuns palma
Trebuie s fii imediat pansat! i cum mai multe slugi
dduser nval la zgomotul mpucturii, contele zise unuia
dintre ei: D fuga i adu-l ncoace pe doctorul Salbris!
i ce mutr avea tlharul? ntreb speriat Chandavoine. Dac
o fi fost criminalul acela evadat care-i hituit din toate prile i ale
crui semnalmente sunt afiate peste tot? Cel cruia i se spune
Paiaa?
Aflnd c Paiaa, al crui nume l auzise rostit pentru prima
oar de cnd venise n Sologne, era hituit din toate prile, Martin
tresri surprins, iar cuvintele i murir pe buze. Izbit de nfiarea
lui, contele l ntreb:
Ce ai, Martin?
Nimic, domnule conte, nimic M simt puin slbit
Probabil din pricina sngelui pierdut
Cel puin ai apucat s vezi chipul tlharului? ntreb
Chandavoine.
Da, domnule, spuse Martin. Era foarte scund, foarte brunet
i foarte tnr Optsprezece-douzeci de ani, cel mult, spuse
Martin, sigur pe el. Purta o bluz albicioas i o caschet
Nu seamn cu semnalmentele Paiaei, zise Chandavoine, dar
din moment ce avea un pistol, nu putea fi dect un uciga
Un uciga! i pentru ce mama dracului s m ucid,
domnule? ntreb contele cu o nepsare plin de dispre. Haidei,
domnilor, n-are rost s v ocupai de acest fapt. Asta e treaba lui
Beaucadet, eful jandarmeriei, pe care am s-l chem ca s fac o
plngere. Martin, du-te s te panseze doctorul. Socot c eti un
servitor destoinic Ct despre ticlosul care te-a rnit dei a dat
142

Paiaa

bir cu fugiii, Beaucadet i va lua repede urma. E un ogar foarte


priceput, sunt sigur c va pune mna pe el i-l va deferi justiiei.
n timp ce contele rostea aceste cuvinte, Chandavoine scosese o
hrtie din buzunar, pe care o citi cu atenie, dup care strig:
A, iat un lucru cu totul deosebit
i n vreme ce contele l privea cu un aer ntrebtor,
Chandavoine spuse:
Eu continui s cred c omul din tufi a fost criminalul numit
Paiaa. I-am citit descrierea care a fost distribuit n ntreg inutul;
am citit-o cu atenie, n timp ce veneam ncoace, spre castelul
dumneavoastr, domnule conte. Mrturisesc c semnalmentele nu
se potrivesc cu cele descrise de valetul dumneavoastr. Dar iat un
lucru curios: am vorbit, la mas, de acea faimoas Basquine,
despre care s-au spus attea lucruri bune i attea lucruri rele.
i? ntreb contele, a crui frunte se ntunec de ndat ce
auzi rostindu-se numele acelei femei.
Citii, domnule conte, zise Chandavoine, ntinzndu-i o hrtie
lui Duriveau, care o lu imediat i o citi, vedei c Paiaa are
tatuate pe piept cuvintele: Lui Basquine, dragoste pe via.
Dragoste sau moarte.
ntr-adevr, ticlosul acela are scris pe piept, n stnga,
numele acelei creaturi josnice. Ce mister! zise contele att de
mirat, nct nici nu bg de seam c i numele lui Martin era
scris pe pieptul Paiaei.
Brusc, se isc zarv mare i, la captul uneia dintre aleile
grdinii de iarn, toat lumea l vzu pe Chalumeau palid, furios,
trnd-o cu brutalitate de bra pe doamna Chalumeau. ncurcat,
plns, care-i inea capul plecat n pieptul opulent i care, dac
ar fi s ne lum dup un vechi proverb popular, ar fi dat orict s
se afle la o sut de leghe de acolo. Dup cei doi soi venea Scipion,
cu o mutr obraznic i rnjind batjocoritor, cu minile vrte n
buzunarele pantalonilor. La o oarecare distan de el urmau o
droaie de musafiri, uluii de ntmplare i de ndrzneala
vicontelui.
Domnule conte! strig Chalumeau tremurnd de mnie i
143

Eugne Sue

apropiindu-se de tatl lui Scipion. E o adevrat ruine i


dumneata eti rspunztor de acest lucru!
Despre ce e vorba, domnule?
i-o spun eu c eti rspunztor! strig alegtorul cel mai
influent; da, dumneata eti cauza i dumneata vei rspunde de tot!
Fiindc atunci cnd ai un fiu dezmat ca al dumitale, l ncui,
domnule, l sechestrezi cnd primeti n vizit doamne!
Dar, domnule
Dar, domnule, strig indignat alegtorul, tii ce s-a petrecut?
tii ce mi s-a ntmplat? tii unde mi-am gsit nevasta?
Habar n-am, domnule, zise rece contele, ascunzndu-i cu
greu violentele sentimente strnite n el de acea nou isprav a lui
Scipion, dar dac vrei s-mi ceri vreo explicaie, te rog, n interesul
nostru comun, s pofteti la mine n birou, ca s nu afle toat
lumea despre ce vom discuta.
S nu afle toat lumea! strig Chalumeau i izbucni ntr-un
hohot de rs. Dar eu, dimpotriv, a vrea ca glasul s mi se audde aici pn la Romorantin, s pot striga ct m in bojocii cum c
nevast-mea e o trf, iar fiul dumitale e un
Atingndu-l cu degetul pe umr pe Chalumeau, Scipion l opri
s continue, spunndu-i cu vocea lui limpede i trufa:
Un ce, domnule?
Alegtorul se ntoarse brusc spre viconte, l privi mai nti, cu
un aer indignat, apoi, nepenindu-se hotrt n faa lui, i strig
pe un ton plin de bravad:
Domnule, eti un om un om frmntat de de patimi
necuviincioase!
Scipion, care nu rdea aproape deloc, nu se putu abine s nu
rd, dup care i spuse domnului Chalumeau cu un gest de
condescenden:
Bun i acum ia-o din loc!
Cum? S-o iau din loc? Dar ce, sunt valetul dumitale,
domnule? Ce, crezi c am nevoie de aprobarea dumitale ca s
Domnule, zise contele, te conjur, dac nu pentru dumneata,
cel puin pentru doamne Pune capt acestei scene penibile i
144

Paiaa

de altfel crede-m, de multe ori aparenele nal!


Nu aparenele nal, ci femeile! strig alegtorul uitndu-se
la prea sensibila Chalumeau ca i cum ar fi vrut s-o zdrobeasc
sub acest cumplit sarcasm. Aparene, strig omul exasperat,
aparene, hai? Cnd am auzit mpuctura, obsedat de criminalul
urmrit, am luat-o la goan i am deschis prima u din faa mea.
Am nimerit n sera nclzit, am strbtut-o i am ajuns n
rotonda unde se afl voliera M-am refugiat acolo Lng mine
era o u Deodat, dincolo de ea, aud un fonet de rochii i o
voce de femeie Vocea aceea ei bine, am recunoscut-o imediat;
am deschis ncetior ua, era un budoar, i n acel budoar,
domnilor, ce credei c vd? Pe fiul domnului srutndu-se de
zor cu nevast-mea
i-o repet, domnule, zise contele, abia putnd s se mai
abin i aruncndu-i lui Scipion o privire cumplit, i-o repet,
domnule, sunt foarte necjit de cele ntmplate! Iar scandalul pe
care-l faci e ntr-adevr deplorabil.
Eu fac scandal? Eu sunt cel care a provocat scandalul? strig
Chalumeau n culmea indignrii. Ei nu. C asta-i prea de tot! Ah,
au dreptate unii cnd spun: Cum e tatl, aa e i fiul!
Domnule!
Ce domnule! ripost alegtorul influent, cu o mnie
olimpian; cred c-i dai i dumneata seama c att eu, ct i
prietenii mei nu mai vrem s fim reprezentai n faa Franei de un
tat al crui fiu ne-a
Ne-a ne-a Vorbete pentru tine, nu pentru noi! l puse la
punct Chandavoine.
Adevrat, amice, ai dreptate Al crui fiu m-a
Dar contele l ntrerupse. Jignit de acea scen i vrnd cu orice
pre s-i pun capt, i spuse soului ultragiat:
M rog, domnule! Orict de preios mi-ar fi fost sufragiul
dumitale i cel al prietenilor dumitale, renun! Acum trag ndejde
c orict de flatat a fi de onoarea pe care mi-ai fcut-o venind la
mine, lucrurile, spre profundul meu regret, au ajuns la un punct
la care m tem s te mai rein n casa mea!
145

Eugne Sue

Vino, doamn! Vino, neruinato! zise alegtorul cu o voce ca


de tunet, trnd-o pe nefericita Chalumeau, care se strduia din
rsputeri s leine.
Dar nfloritoarea, durdulia i luxurianta ei sntate se opunea
cu strnicie dorinei sale. Acelei inocente i lipsea experiena
necesar pentru a simula un lein.
n vreme ce domnul Chalumeau se ndrepta spre u, Scipion i
zise rnjind:
A, uitasem! Dac vrei s ne batem n duel, eu sunt gata
oricnd!
Domnule, eu nu sunt un spadasin, eu sunt un so ultragiat
n mod abominabil!
Acum, zise Scipion cu seriozitate prefcut, pot s declar c
domnul s-a lsat nelat de aparene i m simt obligat s declar
c doamna este complet nevinovat!
Ai auzit, brbate? cutez s spun srmana Chalumeau.
Frumoas garanie! strig alegtorul. Hai, cucoan, acas!
Plecarea musafirilor contelui avu loc n toiul unei tceri depline
i al unei ncurcturi cumplite; partea feminin a adunrii, geloas
pe doamna Chalumeau, privit n inut ca o elegant, era
ncntat de aventura acesteia i-i arta fi virtuoasa indignare.
Printre brbai unii erau invidioi pe domnul Chalumeau,
proprietar mult mai bogat dect majoritatea dintre ei; alii o tocau
pe doamna Chalumeau, vorbind mai ales despre un anumit nepot
al brbatului ei, un superb locotenent de carabinieri care
petrecuse mai multe semestre la Gaudriole, (numele fantezist dat
de doamna Chalumeau vilei sale); ntr-un cuvnt, brbai i femei
au fost pe deplin satisfcui de enormul scandal care avea s
preocupe vreme ndelungat ntreg inutul.
nzestrat cu mult stpnire de sine pentru a se abine pn la
sfrit, contele ieise cu obraz curat din situaia att de dificil n
care se afla, fiind foarte politicos cu musafirii i conducnd-o, plin
de curtoazie, pn la peron, pe doamna care n timpul mesei
fusese aezat lng el.
n sfrit, ultima trsur iei i ea din curtea castelului
146

Paiaa

Tremblay. n loc s intre napoi n cas, contele cobor peronul;


sufocndu-se de furie, ndjduia c mersul i aerul curat i vor
potoli mnia i c-i va regsi calmul pentru a putea avea cu fiul
su o discuie decisiv. Eroul unei deplorabile aventuri care putea
s produc asupra populaiei din inut o impresie neplcut,
Scipion umpluse paharul chiar n aceeai sear, fcndu-i ostili
fa de conte pe oamenii cei mai de seam din nalta burghezie.
Scipion lovise astfel n dou din cele mai arztoare pasiuni ale
contelui: n ambiia i n dragostea sa. n ambiia sa, cci aventura
caraghioas a vicontelui cu doamna Chalumeau i dusese de rp
toate planurile sale electorale, nstrinndu-i voturile, care puteau
s-i asigure deputia. n dragostea sa, cci abia atepta s se
nsoare cu doamna Wilson n aceeai zi n care Scipion urma s se
nsoare cu Raphale. Scandalul sigur c avea s ntrzie iari
aceast cstorie, singura care ar fi mplinit dorinele cele mai
arztoare ale contelui.
Plimbndu-se n lung i-n lat prin curtea de onoare a castelului,
apsndu-i din cnd n cnd fruntea ncins cu palmele crispate,
contele arunc o privire plin de o amar ironie asupra luminilor
splendide care neau prin ferestrele imensului parter unde se
vedeau trecnd ntruna livrelele strlucitoare ale numeroilor si
servitori. Pentru prima oar n viaa sa, acest om att de satisfcut
de opulena sa, acest om att de mndru de a putea spune c,
dup el, fiul su i mai apoi fiul fiului su vor domina srcimea
prin prestigiul imensei sale averi, pentru prima oar acest om,
determinat de fatalitatea situaiei sale, resimea un fel de ciud
amar gndindu-se c toate acele bogii, toate acele splendori vor
reveni de drept i fr niciun efort acelui fiu obraznic i neruinat,
pe care, n acel moment, aproape c-l ura. Cci, n pofida rarei
energii a firii sale, contele se temea de indiferena glacial i
batjocoritoare a fiului su, iar contiina acestei slbiciuni l
exaspera mai mult mpotriva sa dect a lui Scipion. Poate c
niciodat contele nu simise mai crncen ca n acel moment
tardivul i zadarnicul regret de a se fi comportat ca un tat tnr
fa de acel biat cuteztor. Simea c va fi foarte curnd nfrnt
147

Eugne Sue

dac nu trana chiar atunci i fr mil diferendul dintre ei, dac


nu-i impunea vicontelui prin autoritatea sa, pn atunci prea
puin cunoscut sau mai curnd necunoscut.
O lumin puternic, nsoit de zgomotul unei sbii ce se tra
pe jos i al unor pinteni, l smulse pe conte din penibilele sale
preocupri; ntoarse capul i la lumina unei lmpi pe care o inea
unul dintre servitorii si l vzu pe Beaucadet cobornd
majestuos treptele peronului. Contrariat de acea vizit, contele
naint ctre subofier i-l ntreb cam brutal:
Ce doreti?
Domnule conte, zise Beaucadet cu un aer grav i profund
care nu-i era firesc, s-a ntmplat o mare nenorocire.
Ce nenorocire?
M-am dus la ferma Marele ienupr ca s-i iau interogatoriul
fetei aceleia numit Bruyre, bnuit c i-ar fi omort copilul
i?
Nefericita era vinovat, fiindc de ndat ce m-a vzut, s-a
aruncat n balt.
Dumnezeule! strig contele.
i s-a necat adug Beaucadet.
Oh, dar e ngrozitor! murmur domnul Duriveau, cu o
expresie de spaim, ascunzndu-i capul n mini.
Am venit, domnule conte, zise Beaucadet, ca s
Bun Acum las-m
Dar, domnule conte
i-am spus s m lai
Reprezentnd legea zise Beaucadet cu vocea lui oficial, am
dreptul s fac cercetri n numele ei. Am aflat c ast-sear un om
ascuns ntr-un tufi a tras un glonte ntr-unul din servitorii
dumneavoastr. Datoria mea, domnule conte, este s nchei un
proces-verbal i s
Ei, ncheie ce pofteti! Dar pe mine te rog s m lai n pace!
strig contele ieindu-i din pepeni i btnd furios din picior.
Dar, domnule conte, asta nu-i totul; servitorul rnit se
numete Martin, i eu bnuiesc c
148

Paiaa

Beaucadet nu apuc s isprveasc ce avea de zis, c Duriveau


i dispruse pe una din aleile ntunecate ale parcului.
Prea puin mi pas c nu vrea s m asculte, zise sergentul,
ocazia e ct se poate de prielnic pentru a-l interoga pe acel Martin
pe care-l bnuiesc a fi un punga, de vreme ce numele lui e scris
pe pieptul Paiaei
Zicnd acestea, Beaucadet se ntoarse la castel.
........................................
Cam la vreo jumtate de ceas de la ntlnirea lui cu Beaucadet,
contele urc treptele peronului. Domnul Duriveau era palid, dar
perfect calm. Intrnd n vestibul, prima persoan pe care o zri fu
Scipion. Vicontele, pregtindu-se s intre n apartamentul lui,
tocmai i aprindea igara de la sfenicul pe care valetul i-l oferea
cu o mn, n timp ce cu cealalt i ntindea, pe o tvi de argint,
un pahar cu rom.
Scipion, ia vino-ncoace Vreau s stau de vorb cu tine, i
zise contele cu glas linitit.
Stai puin, s-mi aprind igara.
Ai s i-o aprinzi la mine, rspunse rbdtor contele.
Scipion, innd ntre buze igara pe care nu avusese timp s i-o
aprind, l urm alene pe taic-su prin somptuoasele sli,
strlucitoare i pustii. Dup o vreme, contele deschise ua
apartamentului su i Scipion intr dup el. Contele trase zvorul
la ua dormitorului, o odaie mare, mpodobit cu mobile de lac
negru i aur, cu pereii mbrcai n damasc verde, luminat de un
sfenic cu trei lumnri a cror strlucire era estompat de un
abajur de mtase. Chipul lui Duriveau era grav i sever; cteva
minute i privi fix biatul, fr s-i adreseze un cuvnt. Vicontele,
sprijinit alene cu spatele de cmin, i tot plimba pe buze igara
nc neaprins, cu minile vrte, n buzunarele pantalonilor,
legnndu-se cnd pe un picior, cnd pe cellalt; figura lui
ncnttoare era i mai palid ca de obicei, iar pleoapele care-i
cdeau peste ochii mari i erau uor nroite, cci tot strduinduse s-i vin de hac doamnei Chalumeau, buse o cantitate destul
149

Eugne Sue

de mare de vin de Porto; numai c vicontele nu se prea mbta.


Vinul de mult vreme nu-l mai ameea, i pstra judecata
limpede, era doar ceea ce n argou se numea plin; la el, aceast
plenitudine se manifesta de obicei printr-un surplus de dispre, de
snge rece, de indiferen i obrznicie. Ateptnd ca tatl su s
nceap s vorbeasc, i aprinse linitit igara de la una din
lumnrile aflate n sfenicul aezat pe cmin. Domnul Duriveau i
smulse igara din mn i i-o azvrli n foc, zicnd:
Domnule, te poftesc s nu fumezi n odaia mea!
Fleacuri! rspunse Scipion, privindu-i tatl cu mirare. i de
cnd, m rog, nu se fumeaz aici?
De cnd m-am hotrt s-mi reiau locul, domnule, i s te
pun i pe dumneata la locul dumitale, zise contele Duriveau cu o
voce aspr i tioas.
Oh, oh! replic rece Scipion, obinuit s ia peste picior rarele
crize de demnitate ale tatlui su; mi se pare c am nceput s-l
jucm pe Poquelin7; eu sunt Clitandre sau Damis iar tu vd c
joci rolul lui Orgon sau Gronte. Te va ine mult? Ai de gnd s-i
ucizi fiul iubit cu lovituri de baston? Unde e Scapin ca s-mi
spun: Domnule Damis, la naiba cu tatl dumitale! Lua-l-ar
ciuma de moneag! Oare cnd l vom moteni pe acest brbos
blestemat?
E cu neputin de exprimat obrznicia i aplombul cu care a
debitat Scipion aceste fraze usturtoare. Dei se atepta la
sarcasme cu care de altfel se amuzase mult vreme i cu toate
c-i fgduise s fie calm, contele, cednd mniei, strig, cu un
aer amenintor, fcnd un pas ctre fiul su:
Obraznicule!
Bun! Deci asta-i scena bastonului; m cam ateptam eu la
aa ceva! zise Scipion cu i mai mult ndrzneal.
Scipion! rcni contele ntrerupndu-i fiul i apucndu-l de
bra, tremurnd de mnie. Apoi, dup un moment de tcere,
adug, cu o profund amrciune: E vina mea! Eu i-am
ncurajat obrzniciile! i-am tolerat aceste familiariti insolente.
7

E vorba de Molire care se numea Jean-Baptiste-Poquelin.


150

Paiaa

sta e rodul educaiei pe care i-am dat-o Aceast ultim lecie e


aspr, dar mi va prinde bine!
Fleacuri, zise Scipion, orice educaie e tot un drac! Preval a
fost educat de un preot, sub aripa matern, i a svrit un fals
pentru care ar fi meritat s fie trimis la galere; de Havrincourt a
terminat coala politehnic i a fost pus sub tutel din pricin c
era mn spart Aa c, dragul meu, eti prea modest! Elevul
tu nu face dect s se bucure!
Destul, domnule, destul! Dumneata nu m cunoti nc! Dar
vom face noi n curnd cunotin i, la dracu! chiar de azi, din
acest ceas, i-o repet, fiule, fiecare dintre noi va reveni la locul lui.
i de acum ncolo vei fi fa de mine tot att de supus, de umil i
de respectuos pe ct ai fost pn acum de obraznic i de
batjocoritor.
Scipion, care nu prea avea obiceiul s se mire, fu surprins;
niciodat, pn atunci, tatl lui nu-i vorbise cu atta fermitate
despre hotrrea de a-i relua i de a-i menine autoritatea.
Deci, ntreb el privindu-l pe contele Duriveau cu o
compasiune att de profund, ca i cum i s-ar fi fcut mil s-i
vad tatl cobornd la o mentalitate att de burghez, deci
vorbeti serios?
Ct se poate de serios, domnule.
E ceva nou i nu prea plcut. i fiindc tot vorbim despre
acest lucru, de ce-ai ales tocmai aceast frumoas zi pentru a
glumi pe seama autoritii paterne?
Mai ai tupeul s m mai i ntrebi? Cnd n-a trecut nici
mcar un ceas de la acel scandal penibil?
A, va s zic asta era! zise Scipion, nlnd din umeri. Ia
adu-i aminte de povestea ta cu marchiza de Saint-Hilaire, pe care
ne-ai istorisit-o ast-iarn la mas, la Zphirine.
O clip contele rmase mut, ngrozit, amintindu-i de ceea ce-i
povestise fiului su.
Haide, nu-i fie team, i zise Scipion, cu o bunvoin
ironic, nu-i spun asta ca un repro, dimpotriv Nu f pe
modestul, c n-are rost: Aventura ta a preuit de o sut de ori mai
151

Eugne Sue

mult dect a mea, fiindc marchiza de Saint-Hilaire era


ncnttoare; att ct mi mai aduc eu aminte, parc erai la ar,
la marchiz, de altfel un brbat frumos i plin de curaj; i-ai ctigat
la jocul de whist dou mii de ludovici n seara aceea i, n toiul
nopii, te-a surprins cu nevast-sa Ce vrei mai frumos dect o
treab ca asta, fr a mai pune la socoteal i duelul din zori, din
parc, duel n care i-ai zdrobit bietului om oldul cu un glonte, duel
din pricina cruia a i murit, srmanul de el, mai trziu, n
Italia Te-am invidiat ntotdeauna pentru povestea aceea Auzi,
s omori un brbat att de frumos Eu, care nu l-am ucis dect
pe cpitanul acela burdihos pentru c i-am ars una cu biciul peste
ochi n timp ce-mi conduceam four-in-hand-ul Urt om! Era
ciupit de vrsat, pros ca un urs, i umbla fr ciorapi n cizme!
Pfff! Ce mai mort! Pe cnd al dumitale i face cinste.
Contele nu gsi nimic ce s spun. Lecia era cumplit! n furia
lui neputincioas, i duse pumnii crispai la frunte, murmurnd:
Dumnezeule! Dumnezeule!
tii ce-ar fi trebuit s-mi spui n legtur cu ceea ce numeti
scandalul de ast-sear? zise Scipion cu o nemiloas ironie.
Fiindc sunt un biat cinstit, care cunoate datoriile unui tat. Ei
bine, ar fi trebuit s-mi spui: Nu i-e ruine, fiule? O femeiuc
bondoac i scund, care se numete Chalumeau i care poart o
rochie cu brandenburguri?! Atunci i-a fi rspuns respectuos:
O, tat! Dintr-un capriciu de gurmanzi blazai nu ne-am dus
uneori la cabaret s mncm tocan cu ceap, cum mnnc
slugile, dar de altfel destul de gustoas cnd o mnnci o singur
dat? Aceast scuz a mea sigur te-ar fi dezarmat. Mi-ai fi dat
binecuvntarea i am fi but mpreun cte un phrel de rom n
sntatea marchizei de Saint-Hilaire, frumoasa ta din tineree.
M rog, zise contele, ncercnd s-i revin dup aceast
lovitur nucitoare. Am fcut ru c i-am vorbit despre unele
ntmplri din tinereea mea, pe care ar fi trebuit s le trec sub
tcere. Iar tu n-ar fi trebuit s ai ndrzneala s mi le reproezi; de
altfel, aceste fapte ale mele nu scuz n niciun fel purtarea ta din
seara asta, de dou ori jignitoare pentru mine, fiindc tii de ce i 152

Paiaa

am poftit pe acei oameni la mas.


Tu, deputat? Haida-de! Tu nu poi fi un bun deputat pentru
c prea iei lucrurile n serios.
C nu-mi respeci nici casa, nici planurile, relu contele, nu
mai am dreptul s m mai mir Faptele mele te ndreptesc s
faci i tu la fel M rog, adug contele cu o profund
amrciune. Dar scandalul sta nu-i singurul pe ziua de azi.
Cum?
Acel prunc nefericit
Ce-i cu el?
Ei bine, domnule, fapta dumitale e ngrozitoare
De a-i fi fcut un copil feticanei leia? Ei, asta-i! Doar mi-ai
spus cu gura ta c erai mult mai tnr ca mine cnd ai fcut-o
mam pe acea dantelreas. Prima ta fantezie din tineree care,
dup cte tiu, a nnebunit
La aceast nou lovitur, la acest nou repro, mai cumplit dect
primul, contele se schimb la fa, tresrind Apoi, incitat de fatala
i inexorabila logic a fiului su, strig:
Da, dar dantelreasa nu s-a omort din disperare!
Dar cine s-a omort? ntreb Scipion.
Bruyre.
Ea! strig Scipion.
i fruntea i fu npdit de sudoare.
Da n seara asta cnd s-au dus s-o aresteze pentru, c
i-ar fi omort copilul Atunci, nimicit de ruine, s-a necat Sa necat, pricepi? Ah, bine c mcar acest lucru te-a dat peste cap,
seductor imberb, fanfaron neruinat, care te lauzi cu viciile tale!
strig contele cu imprudent, cci era riscant s ati cruzimea i
detestabilul cinism al acelui adolescent.
Ceea ce se i ntmpl. Lacrima involuntar ivit n ochii lui
Scipion dispru repede; fruntea, un moment nclinat sub povara
unui gnd cumplit, se ridic insolent i trufa. Vocea schimbat
i recpt timbrul ironic i, pe un ton muctor, spuse:
A, micua aceea a murit?
Da, a murit, repet contele, privindu-l cu atenie. A murit,
153

Eugne Sue

pricepi? A murit!
Ei bine, spuse Scipion cu o indiferen nfricotoare din
moment ce i tu te-ai duelat cu marchizul, iat c am i eu pe
contiin o femeie care s-a aruncat n ap pentru mine! Asta ne
face egali!
Monstrule! strig contele, ieindu-i din srite.
Eti un juctor slab, zise Scipion, ridicnd din umeri. Apoi
adug linitit: Pe cnd nunta cu frumoasa doamn? Dup care,
i scoase din buzunarul jiletcii o scobitoare i ncepu s se
scobeasc ntre dini.
Urm un moment de tcere profund, nfricotoare, n acea
camer prea mare. Fiul, triumfnd c se artase mai puternic;
tatl, nfricoat de ceea ce auzise.
M sperie, spuse ncet contele, privindu-i fiul. Apoi rosti
tare, cu glas schimbat: Nu, e cu neputin ca la vrst ta s fii att
de nesimitor. Obiceiul de a lua totul peste picior te-a dus mai
departe dect ai fi vrut. Cred c e o glum o glum feroce, ntradevr, dar c regrei c
Scipion i ntrerupse tatl i i spuse cu un accent de
incredibil superioritate:
Ceea ce regret e c te vd pe tine, cu spiritul tu, blcindute, aa cum faci acum, n virtuoasa ta mlatin. Poziia ta fa de
mine este pe ct de fals, pe att de rizibil. Atta vreme ct, pn
la ora asta, viciile mele, scandalurile mele, ferocitile mele nu iau dat planurile peste cap, ai rs ca un nebun de trsnile mele i
le-ai ncurajat, dndu-mi-le pe ale tale drept exemplu. E adevrat,
da sau nu?
De data asta, ca o urmare inexorabil a educaiei pe care i-o
dduse i a principiilor funeste pe care le sdise n mintea acelui
nefericit copil, contele nu gsi, nu mai putu gsi un cuvnt ca s-i
rspund. Cci Scipion avea dreptate, i cum abuza, cu o bucurie
crud, de avantajul lui, continu, vorbind despre tatl su la
persoana a treia, cu o cutezan plin de dispre:
Hai c-i nostim! Pentru c e vorba de nevasta unuia dintre
imbecilii de alegtori, aventura mea n-are umor, fiindc acest tat
154

Paiaa

denaturat,
n
loc
s-mi
vorbeasc
despre
grosimea
brandenburgurilor acelei Chalumeau, mi vorbete despre adulter.
E nucitor, zu aa! Pentru c deznodmntul fanteziei mele
campestre, care a terfelit acea virtute rustic, ar putea s m
mpiedice s m nsor cu Raphale Wilson, dumnealui m
moralizeaz ntocmai ca acele brute de pe vremuri!
i ce-ai zice tu, fiule, dac vrnd s fiu deputat m-am
gndit mai mult la viitorul tu dect la al meu? i chiar crezi c nam dreptul s m tem c scandalul de azi i cel din seara asta ar
putea compromite nsurtoarea ta cu domnioara Wilson?
ntr-adevr, zise vicontele cu un surs batjocoritor i
aruncndu-i tatlui su o privire ptrunztoare. Dar dac mi-a
schimba prerea n legtur cu aceast cstorie, hm?
Ce spui? strig contele, speriat de moarte.
Da, dac nu mi-ar mai plcea s m nsor cu Raphale
Wilson? zise Scipion, aruncndu-i din nou tatlui su o privire
ptrunztoare.
Contele nu rspunse nimic. Un nor trecu prin fata ochilor si i
tot sngele i nvli n creier. ncerc s-i ascund ns aceast
puternic emoie fa de Scipion.
Acum sunt indispensabile cteva explicaii n legtur cu
dragostea contelui Duriveau fa de doamna Wilson. Acest om
impetuos i energic iubea aa cum iubesc brbaii de vrsta i cu
firea sa cnd, dup o via de distracii efemere, simt pentru prima
oar n ciuda anilor o dragoste nflcrat, profund; cu fiecare
zi care trecea, se simea i mai ndrgostit fie de seduciile unui
semi-abandon, fie de refuzurile categorice care totui nu-i rpeau
orice speran. Cci, trebuie s-o spunem, doamna Wilson i iubea
prea mult fiica i-l iubea prea puin pe conte pentru a nu pune la
btaie toate armele irezistibile pe care o femeie ncnttoare,
cochet, spiritual i experimentat, dar mai ales o femeie care nu
iubete, le poate folosi pentru a-i atinge scopul de care depinde
viaa copilei sale adorate. Dragostea unui brbat ntre dou vrste,
atunci cnd crede c iubirea i e mprtit, certitudinea c i-a
fost trecut cu vederea vrsta datorit ateniilor, devotamentului i
155

Eugne Sue

pasiunii sale, convingerea c ar fi iubit cu nflcrare doar pentru


calitile sale, ntr-o epoc din viaa sa cnd brbaii nu mai pot
spera la aa ceva, n sfrit, idolatria oarb pe care un brbat att
de orgolios o poate simi pentru femeia a crei iubire pare s
mulumeasc preteniile celui mai prezumios amor-propriu deci
toate acele incitri, spunem noi fcuser ca nflcrata patim a
contelui s ating limita maxim. Culmea e c acest om, pe care
numeroasele aventuri i abuzuri de natur erotic l fcuser s
nu mai simt nimic fa de femei, i dduse seama c arztoarea
lui pasiune pentru ncnttoarea vduv l preschimbase ntr-un
al doilea Jason. Deci aa stnd lucrurile, v nchipuii spaima
contelui cnd i ddu seama c acea dragoste, c posedarea acelei
femei ncnttoare, dorit i ateptat cu atta ardoare, era la
discreia fiului su; cci contele tia care era condiia doamnei
Wilson: n ziua n care urma s se nsoare cu ea, n aceeai zi
trebuia i Scipion s se nsoare cu Raphale. V nchipuii deci
nelinitea domnului Duriveau amintindu-i att de comportarea
rece a lui Scipion fa de Raphale n timpul zilei, dar mai ales de
sinistra descoperire a copilului mort, de sinuciderea tinerei
Bruyre, precum i de scandalul aventurii cu doamna Chalumeau.
Oare dragostea doamnei Wilson va rezista la nite ncercri att de
grele? i dac Scipion aa cum dduse de neles refuza s se
nsoare cu Raphale? Dac tulburarea pe care cu greu i-o
ascunsese n timpul mesei, cnd luase aprarea acelei Basquine,
n termeni demni i serioi, el, ntotdeauna att de ironic i de
batjocoritor, dac tulburarea aceea era indiciul unei patimi
dezmate pentru acea creatur att de divers comentat, patim
care-l fcea pe Scipion s renune poate la cstoria cu Raphale,
atunci cum s-l mai decid, cum s-l mai constrng la acea
cstorie?
Gndurile contelui se pierdur n acel abis, iar momentul a fost,
pentru el, ngrozitor. Mai trziu, e adevrat, determinat doar de
interesul patimii sale, acest om avu, n sfrit, contiina
demnitii sale paterne, atta timp necunoscut, ultragiat; avu,
n sfrit, contiina viciilor fiului su; pentru prima oar n viaa
156

Paiaa

sa vorbise ca un tat, dar fiul su la fiecare repro i aruncase


n fa acele ngrozitoare exemple. Ce nseamn scandalul sta pe
lng cel cu care te-ai ludat n fata mea? Ce nseamn infamia
asta pe lng cea cu care te-ai umflat n pene dinaintea mea? i
asta nc nu era totul: chiar n acel moment, contele se simi prin
oarba lui pasiune pentru doamna Wilson depinznd n mod
absolut de fiul su, acesta putnd duce de rp nsurtoarea sa
dac el refuza s-o ia de soie pe Raphale.
Ce s fac? Ce s fac? i spuse contele n cumplita lui spaim.
Dac Scipion refuz s se nsoare cu Raphale i a cuteza s-i
vorbesc despre sinceritatea, despre violena dragostei mele, ce mar mai lua peste picior! Iar dac a invoca autoritatea patern,
cum i-ar mai bate joc de mine!
i iat c acel om, poruncitor, trufa, sigur pe el, acel om care
simi atunci, n mod instinctiv, tot ceea ce e mre i sacru n
paternitate, regret c-i vorbise fiului su cu prea mult demnitate
i fermitate. Sigur c nu va obine, c nu va afla nimic de la acel
adolescent dac va face apel la severitate, se hotr, tremurnd de
furie i de ruine, s revin la rolul su de tat tnr, ncercnd
s ptrund astfel tainele fiului su. Aceste gnduri i trecur
contelui prin minte mult mai repede dect au fost aternute pe
hrtie. tiind c Scipion nu se va lsa nelat de o astfel de trecere
de la o stare la alta, orict de abil ar fi fost ea, i nevrnd s-l lase
s ghiceasc motivul acestei schimbri brute, contele fcu,
gnditor, civa pai prin camer, spunndu-i cu glas tare, n aa
fel nct s-l aud i Scipion:
Pe legea mea! Eu renun Apoi, ntorcndu-se ctre fiul su,
i se adres pe un ton cordial: Haide, obraznicule ce eti, aprinde-i
igara!
Cu toate precauiile contelui, tulburarea pe care o produsese
declaraia lui Scipion despre posibilitatea renunrii lui la
cstoria cu Raphale nu-i scpase tnrului; acesta socoti c ar
fi ns mai nimerit s-i ascund tatlui su acest lucru, aa c
atunci cnd contele i spusese cu un aer de aparent cordialitate:
Haide, obraznicule ce eti, aprinde-i igara!, Scipion, apropiindu 157

Eugne Sue

i igara de lumnare, i zise tatlui su:


Acum, n sfrit, te recunosc Dar mai adineauri te-a fi
renegat!
Ce dracu vrei s zici? ntreb contele cu o prefcut bonomie.
Vd c ai rspuns la toate! M bai cu propriile mele arme! Mi-am
jucat ct am putut de bine rolul meu de Gronte, cum ai spus, dar
se pare c n-am scos-o la capt.
nduiotor! Asta i va servi pe viitor de lecie! Dar linitetete; voi repara brea pe care am fcut-o n candidatura ta. Trebuie
s fii deputat! Va fi amuzant, aa c vei fi deputat; i-au spus-o toi
i i-o spun i eu! Acum, ct nu sunt nc un om serios, cum
spune prietenul tu Guizot, dar cnd voi face datorii de un milion
de franci, cnd voi rpi, cu trboi mare, o duces i o femeie
politic (ce lucru caraghios trebuie s fie o femeie care face
politic), dup ce voi fi ucis doi brbai deodat n duel, cnd voi
fuma ardei iui pentru c igrile astea Caporal mi se par a fi
fcute din foi de trandafiri, cnd voi bea ace tocate pentru c
alcoolul sta de nouzeci i ase de grade seamn cu apa
chioar, n sfrit, cnd voi fi necrutor, voi fi un om serios i, la
rndul meu, prietenul tu Guizot m va face deputat; iar odat ce,
cu sprijinul su, voi deveni un tnr deputat, ca Armainville i
Saint-Firmin, vei vedea ce aplomb voi avea. i dup asta s m ia
dracu dac, n anul urmtor, prietenul tu Guizot, care-i
venereaz pe adevraii glumei, nu m va trimite n calitate de
ministru plenipoteniar la Curtea reginei Pomar. i fiindc tot
veni vorba despre damicele, i aduci aminte de cea pe care i-am
prezentat-o anul trecut la balul de la Mabille? Trebuie s
mrturiseti c am fost grozav cnd i-am spus: Rosita, i-l prezint
pe tata Vom mnca cu toii mpreun la Mogador. Te rog, ai
grij s nu vorbeasc gura fr tine i s-l compromii pe cel care
mi-a dat via!
Mai taci dracului, afurisitule! zise contele. Te-a pofti s nu
mai trncneti despre nzbtiile noastre de flci, care, n
curnd, se vor nsura!
Cu toat stpnirea de sine, contele nu-i putuse ascunde o
158

Paiaa

uoar tulburare cnd aruncnd spre fiul su o privire


nelinitit i ptrunztoare rostise cuvintele care, n curnd, se
vor nsura.
Scipion l privi fix pe tatl su, i aprinse ncet o a doua igar
i-i zise:
n legtur cu nsurtoarea noastr chiar vrei s m
osndeti la aa ceva?
Eu, s te osndesc? Cum?
Pi, acum ctva timp, parc te hotrsei s m nsori cu
domnioara de Francheville de Ornan: trei milioane zestre, orfan,
una dintre cele mai mari familii din Frana, o sut cincizeci de mii
de scuzi rent, m rog, mai mergea, mai ales cnd eti nepotul
unui birta din Clermont, pe nume Du-riz-au-veau 8, rostit Du
Riveau datorit ncrncenrii cu care am alergat dup titluri
nobiliare!
Dei sarcasmele privind originea familiei sale, fcute n mod
obinuit de Scipion, i-au displcut total contelui, jignindu-i
orgoliul, foarte nelinitit de urmarea discuiei ca s se mai supere,
zise:
M rog, te las n seama lui bunicu-tu, birtaul; amestec,
dup vechiul tu obicei, toate sosurile, s vedem ce-o s ias
Uite ce e, dragul meu, cnd era vorba de cstoria cu fata aia
bogat, eu m distram ceea ce tu habar n-ai fcnd dragoste cu
Raphale Wilson
Tu?
Da. M ntlneam cu ea la mtua ei cnd nu ne puteam
duce la grsanul la imbecil de Dumolard. Dragostea cu
domnioara asta de pension mi-a plcut grozav. Dar nsurtoarea
cu orfana cu trei milioane i cu un nume mare mi-ar plcea i mai
mult. Ceea ce nu m va mpiedica, bineneles, s m ntlnesc
mai departe cu Raphale Wilson. Acum ns vd c i-ai schimbat
brusc prerea: zici c nsurtoarea mea cu bogtaa nu mai e
posibil, c cele trei milioane ale domnioarei de Ornan sunt
grevate de creane veroase, c fata nu mai vrea s se mrite cu
8

Orez cu viel.
159

Eugne Sue

mine, c nici tutorele ei nu mai e de acord cu aceast cstorie


m rog, tot soiul de scorneli ca s nu m mai nsor cu aceast fat
fiindc nu vrei tu!
Dar nici pomeneal
Ascult Vrei s fii deputat? Atunci obinuiete-te s nu-l
ntrerupi pe cel care vorbete, ci s-i rspunzi dup ce termin.
Domnioara de Francheville de Ornan se afl la pension. Deci cu
neputin s-o vd i s aud cu urechile mele cum stau lucrurile.
M rog, n-am s m nsor cu ea i nici n-am s mor din pricina
asta! Dar sunt ferm convins c autorul zilelor mele m-a tras pe
sfoar, n interesul su personal
Scipion!
Nu-l ntrerupei pe orator! Cu puin timp nainte de ruptura
acestei avantajoase cstorii, ai venit s-mi vorbeti de nsurtoare
i s mi-o propui n locul fetei bogate pe cine? pe Raphale Wilson,
amanta mea! Avere ioc, familie bancheri falii, oarecum
nnobilai de Dumolard; tocmai tu s-mi propui o asemenea
cstorie, cu o fat obscur i fr zestre? Atunci m-am simit
frustrat, furat
Contele pli; o spaim cumplit i npdi inima. ncercnd s-i
ascund sentimentele, i spuse fiului su:
Continu
Am ridicat, de form, unele obiecii: Tat, de ce rupi o
cstorie att de avantajoas pentru una att de amrt?
Linitete-te, fiule, mi-ai rspuns, n-ai pierdut nimic. Te asigur c
n ziua cstoriei vei primi o sut cincizeci de mii de scuzi rent i
o treime din averea mea! Aceast generozitate din partea celui
care mi-a dat via i care-mi druia, la urma urmei, ceea ce ntr-o
zi oricum va fi al meu pru s m mite i s m umple de
recunotin, aa c m-am prefcut c-i fac pe voie. Cum, la
nceput, mi-am nchipuit c tnra Wilson trsese sforile n toat
afacerea asta i cum tii c nu-mi place s fiu tras pe sfoar, i-am
vorbit Raphalei despre planurile noastre de cstorie; asta i-a
sucit capul. Am obinut o ntlnire cu ea i mi-am atins scopul.
Cu Raphale! zise contele.
160

Paiaa

De ce nu? rspunse Scipion cu o neruinare de necrezut,


scuturnd cu unghia scrumul igrii. Ct despre mine, relu el
aruncndu-i tatlui su o privire batjocoritoare, am continuat si fac jocul numai ca s vd ce urmreai; nu mi-a trebuit prea mult
s descopr misterul: dama de pic. Eti nebun dup mam, care,
profitnd de tinereea ei, i-a spus, probabil, c se mrit cu tine
numai cu condiia ca eu s-o iau de nevast pe fiic-sa. E mictor,
zu aa! Numai c vezi i tu, nu ine dect de mine ca s-i
conduci frumoasa la altar. i cnd te gndeti c fata mi-a fost
amant Acum spune care dintre noi a fost tras pe sfoar: eu sau
tu?
Nu-i ru jucat, zise contele, strduindu-se s se stpneasc,
dar f-m i pe mine s neleg; din moment ce-ai fost amantul
Raphalei Wilson, de ce crezi c nsurtoarea mea mai ine de
tine? i la ce i-a servit s te culci cu ea?
Cum la ce? La multe. n primul rnd, c am aflat taina
dragostei tale; c satisfacerea ei depinde de mine i c, n aceste
condiii, drag tat, te voi face s joci aa cum vreau eu! Pricepi?
Vai, dar e nduiotor, fiule! M rog, admit c refuznd s te
nsori cu Raphale, hai s zicem c m mpiedici pe mine s-o iau
pe maic-sa. Ei i? Ce avantaj ai avea din asta? Niciunul. Iar dac
te nsori cu fata, atunci la ce toate vicleniile astea?
S m nsor, da, dar depinde n ce condiii; cci ceea ce nu
tii
Ei, n ce condiii?
Pi, condiiile nu le voi pune eu
Dar cine?
O femeie ncnttoare.
O femeie? ntreb contele mirat.
Da O femeie care m ador i care se intereseaz mult de
viitorul meu, i cum e foarte original i mai ales foarte puin
geloas, ine s discute direct cu tine, cu tine singur i n secret,
condiiile nsurtorii mele i clauzele din contract.
Cred c glumeti! Dar m rog, fie! Care-i numele acestei femei
care, dup cte vd, are mai mult nclinaii de notar?
161

Eugne Sue

Numele e frumos Numele femeii e Basquine!


Contele sri de pe scaun ca i cum l-ar fi mucat un arpe; pe
chipul lui, pn atunci de o prefcut cordialitate, aprur brusc
indignarea, mnia, scrba.
Deci e adevrat Acea fiin ngrozitoare creia i-ai luat
parte, la mas, contrazicndu-m, e amica dumitale!
Am aceast onoare doar de o lun de zile. N-am vrut s-i
spun asta la mas, de fa cu alegtorii
Aa deci, strig contele speriat, cunoti deci acel monstru de
cupiditate, de destrblare, de rutate i de ipocrizie!
Eti gelos, zise Scipion ridicnd din umeri; i-a fi prezentato, dar te tiam att de ndrgostit, nct
Te pomeneti c o mai i iubeti pe fiina aia oribil
Ca un nebun! i chipul ncnttor al lui Scipion se mbujor
uor, iar ochii mari i strlucir. Iar ceea ce m atrage la ea nu e
dublul ei talent de mare cntrea i dansatoare Las aceste
admiraii exaltailor din avanscen tii ce m atrage la
Basquine? Tocmai ceea ce-i reproai i tu i alii, dar fr nicio
dovad. Ceea ce ador eu la ea este ndrzneala, desfrul ei fr
msur, spiritul ei cuteztor, infernal, att de minunat ascuns sub
magnifica sa ipocrizie, care o face s treac n ochii tuturor drept
un nger i care-i deschide uile saloanelor aparinnd celor mai
pudice femei, altee regale, ba chiar i imperiale. Ei bine, doar mie,
numai mie mi-a mrturisit Basquine viciile ei, pentru c numai pe
mine m-a socotit n stare s i le idolatrizez! zise Scipion cu un
detestabil orgoliu.
Nenorocitul! E pierdut! Aceast fiin oribil l-a prins n
mrejele ei prin vanitatea viciului! murmur speriat contele.
Da, ceea ce idolatrizez la ea, continu Scipion cu o exaltare
crescnd, este contrastul dintre sufletul ei negru ca iadul i
chipul ei angelic, ncadrat de pletele blaie; i-am luat ast-sear
aprarea lui Basquine mpotriva acuzaiilor aduse, urmrind ca ea
s pstreze venic aceast aureol de virtute care le bucur atta
pe mironosie i pe naive. Dar, din pcate, o idolatrizez n mod
platonic, fiindc nu mi-a cedat; a amnat ceasul Diavolului, cum
162

Paiaa

i spune ea, dup cstoria mea cu Raphale, cstorie pe care ea,


Basquine, vrea s-o discute cu tine i s-i fixeze condiiile. Aa c,
bag de seam, adug Scipion pe un ton amenintor, i satisfaci
dorinele lui Basquine, m nsor cu Raphale i te nsori i tu cu
maic-sa; sta e preul; dac vrei, bine, dac nu, nu!
Contele socotea c tie destul de bine antecedentele lui
Basquine pentru a vedea n patima nflcrat pe care i-o
inspirase fiului su o prpastie n care se puteau prbui nu
numai cele mai dragi sperane ale sale, ci i viitorul, onoarea, dac
nu cumva chiar i viaa lui Scipion. Dndu-i o palm peste
frunte, ca i cum i-ar fi adus brusc aminte de ceva, contele
scoase din buzunar hrtia cu semnalmentele Paiaei pe care i-o
dduse i lui unul dintre musafiri; or, n acea hrtie se putea citi,
dup cum se tie, c prizonierul evadat avea printre alte tatuaje i
aceste cuvinte scrise pe piept, n dreptul inimii: Lui Basquine,
dragoste pe via. Dragoste sau moarte. Duriveau i ddu hrtia
fiului su.
Citete i vei vedea c aceast ticloas a fost amanta unui
criminal, a unui bandit hituit azi prin hiurile din inutul
nostru.
Scipion citi hrtia, i-o napoie contelui i-i spuse cu rceal:
i ce dovedete asta? Ce vin are ea c omul sta a ajuns un
bandit i un criminal? Asta nu m privete.
Ba pe mine, domnule, asta m sperie n ceea ce te privete!
strig contele, ridicndu-se ct era de nalt, uitndu-se
amenintor, cu o atitudine deosebit de poruncitoare i de
hotrt. i cum un surs ironic rtcea pe buzele lui Scipion,
contele strig: Oh, nu mai are rost s glumim pe seama lui
Gronte i Orgon! Am fost slab, imprudent, la, criminal, da,
criminal, cci te-am lsat s-mi plmuieti nepedepsit demnitatea
de tat; dar de-acum s-a isprvit! Destul! i-o spun eu c e prea
destul, ai priceput? strig contele cu o hotrre de nezdruncinat.
Acum nu mai e vorba de neltorii insolente sau ticloase, pe care
lumea le tolereaz i pe care eu am avut slbiciunea s le ncurajez
dndu-m drept exemplu pe mine. E vorba de o iubire care m
163

Eugne Sue

sperie, care te poate mpinge la orice ticloie, da, la ticloie,


pentru c a iubi acea fptur diabolic nseamn a iubi nsui
viciul, destrblarea, nseamn a risca s ajungi poate chiar la
crim; pentru c Apoi, ntrerupndu-se, cu un violent gest de
indignare mpotriva lui nsui, contele adug: i dup toate astea,
nici mcar nu sunt bun s discut cu dumneata, hai? Vrei s-mi
trimii pe cap acea oribil creatur care s fac pe arbitrul n ceea
ce privete soarta mea i soarta acelui nger plin de candoare pe
care l-ai sedus n mod nedemn? Nu tii c, svrind acest lucru
la vrsta dumitale, merii mai mult dect indignarea patern?
Probabil pe cea a Printelui ceresc sau fulgerele lui Jupiter,
zise Scipion rnjind.
Nu, domnule, merii nchisoarea!
nchisoarea?
Da, strig furios contele, da! Dac m obligi la aa ceva, ei
bine, pe toi dracii, vei afla ce nseamn o cas de corecie, fiindc
vei deveni major abia peste zece luni. O cas de corecie, pricepi?
cu aspra disciplin a nchisorii, tu, care-i bai joc de autoritatea
mea; cu pinea nchisorii, tu, pe care traiul bun te-a blazat, cu
hainele nchisorii, tu, pe care luxul te-a blazat. Trecerea va fi
brusc i sigur c te va mira
Brusc? Trecerea? Ctui de puin! zise Scipion, regsindu-i
sngele rece o vreme pierdut. De la comedie bun, trecem la
dram, iar de la dram, la casa de corecie Nu i se pare c prea
aduce cu Gazeta Tribunalelor?
Da Voi avea grij ca numele dumitale s nu ajung ntr-o
bun zi acolo! Cu toate c acest nume a fost al unui amrt de
birta, zise contele cu amrciune. Orict de ridicol i s-ar prea
acest nume, el nu va fi ptat de nicio ticloie! Crezi c nu e vorba
dect de a-i da silina s te nati pentru a te bucura de toate
nlesnirile opulenei i a ajunge astfel la blazare i la cea mai
abject destrblare?
Socot c reproul e absurd, zise Scipion imperturbabil,
scond rotogoale de fum din igar; nici dumneata n-ai fcut
altceva dect s te nati pentru a fi bogat i pentru a te bucura de
164

Paiaa

munca bunicului Du-riz-au-veau, un cmtar josnic i pe


deasupra i un mare ticlos pe vremea Directoratului. Asta e tot.
Sunt prea speriat pentru a-i mai lua n seam obrzniciile,
spuse contele. Vorbeai mai adineauri despre condiii. Pi iat-le pe
ale mele, drguule! N-ai s-o mai vezi niciodat pe femeia aceea
ngrozitoare, al crei nume l-ai rostit mai adineauri! n plus, vei
repara seducia nedemn i te vei nsura cu domnioara Wilson!
Asta numai pentru ca tu s te poi nsura cu mama? Eti
ntr-adevr expert n materie, domnule Josse!
Afl, biete, c ai s te nsori cu domnioara Wilson i c ai
s rmi aici, n inutul sta, conform voinei mele, doi sau trei
ani, sau poate mai mult, fr s mai pui piciorul n Paris. ederea
aici, afeciunea unei femei nzestrate cu rare caliti, severa mea
vigilen vor fi de ajuns pentru a potoli fierbineala dumitale i
nclinarea ctre desfru, fapt care-mi inspir mil, pentru c la
vrsta ta, slav Domnului, viciul nc nu i-a intrat n snge, dar
exagerarea smintit, deplorabila monomanie M rog, de astea
mai poi fi vindecat, i nc pe deplin. S fim deci linitii; eu voi fi
medicul tu!
Eti ct se poate de bun! Dar dac refuz s m nsor cu
Raphale Wilson? Sau, cu alte cuvinte, dac te mpiedic s te
nsori cu maic-sa?
Te neli, amice! S nu crezi c ii n mna ta soarta unei
iubiri pe care o mrturisesc. Pricepi? A unei iubiri cu care m
mndresc pentru c este onorabil. Aa c dac refuzi s repari
rul pe care l-ai fcut, i voi spune, n mod loial, doamnei Wilson
ce eti de fapt. i voi vorbi despre dragostea josnic pe care ai
cutezat s mi-o mrturiseti; o voi lmuri despre cumplitele
nenorociri a cror victim ar fi fata ei dac se mrit cu tine. i
cum, nainte de orice, doamna Wilson i ador copila, se va socoti
fericit, chiar prea fericit, i ea i Raphale, s scape de sinistrul
viitor pe care li-l pregteti. Acest demers cinstit, departe de a fi un
obstacol n calea nsurtorii mele cu doamna Wilson, va adnci i
mai mult nobila afeciune care ne unete. Aa c josnica dumitale
combinaie nu i-a slujit la nimic din moment ce n-ai privit
165

Eugne Sue

lucrurile i sub acest aspect. Pcat!


Scipion ridic din umeri i, relundu-i tristul avantaj pe care
se prea c-l pierduse, i rspunse contelui, cu o ironie amar:
Regret c nu m-am putut bucura de superioritatea mea; dar,
ntr-adevr, te-ai dovedit mai tare. Ai uitat ns c Raphale a fost
amanta mea i, n plus, nu tii ce-am aflat, citind ast-sear un
bileel pe care mi l-a trimis n timp ce ne aflam la vntoare; nu
tii, vai! c aceast fat va fi ntr-un viitor apropiat, aa cum se
spunea pe vremea reginei Victoria, ntr-o poziie interesant.
E o minciun sfruntat, al crei scop l i ntrevd.
Citete, i zise Scipion tatlui su, ntinzndu-i biletul.
Contele l citi i rmase consternat.
Aa c vezi bine c la ora asta, pentru a nu muri numai de
dragoste, ci i de ruine, Raphale va vrea s se mrite cu mine,
cu orice pre, zise Scipion. Aa c atunci cnd ai s-i vorbeti
despre mine maic-si, aceasta mpins de fiic-sa, care-i va
mrturisi totul va ine cu dinii la nsurtoarea mea cu Raphale,
ba va face chiar mai mult dect att Nu te va lua de brbat dect
cu aceast condiie! Iat-te deci mai mult ca niciodat depinznd
de mine Ct despre ameninarea cu casa de corecie, pentru un
om cu un spirit ca al dumitale, mi se pare i prosteasc, i
brutal. Asta-i tot!
n ciuda prodigioasei impertinene, judecata lui Scipion, n
legtur cu nsurtoarea tatlui su, era logic. Contele rmase un
moment nucit. Apoi, exasperat de insolenta ndrzneal a fiului
su, de mnia, de violentele sentimente care-l chinuiau de atta
vreme, palid, pierzndu-i stpnirea de sine, cednd
impetuozitii caracterului su, mut de furie se npusti ctre fiul
su, cu gnd s-l loveasc.
Bag de seam! strig Scipion fr s se trag napoi i
privindu-i cuteztor tatl. Acum nu mai e vorba de Gronte i de
Damis, ci de doi brbai care se nfrunt!
Din fericire, dou sau trei ciocnituri n ua camerei de culcare
fcur ca braul contelui s se lase n jos; rmase un moment
tcut, tergndu-i sudoarea care-i curgea pe frunte; apoi, cu glas
166

Paiaa

nc schimbat, ntreb:
Cine e?
Sunt eu, Beaucadet, rspunse vocea important a
subofierului.
Ei, domnule, strig Duriveau, e de neconceput s vii i s m
deranjezi astfel la mine acas!
E vorba de o problem de via i de moarte, rspunse glasul
jandarmului.
La aceste cuvinte, contele se duse i deschise brusc ua, n
vreme ce Scipion i aprindea o nou igar i se tolnea indolent
ntr-un fotoliu.
O problem de via i de moarte? l ntreb Duriveau pe
Beaucadet, care intra cu un aer misterios n odaie.
Da, domnule conte Treaba asta poate duce la dac nu
lum msuri dar eu, n calitatea mea de ochi al Justiiei, veghez,
inndu-l n permanen deschis.
M rog Despre ce-i vorba? ntreb nerbdtor contele.
Domnule conte, avei un valet pe nume Martin?
Da.
A fost rnit uor ast-sear?
Da
Vin s-l interoghez pe acest Martin, care mi se pare suspect.
Martin?
Da, domnule conte; dup rspunsurile evazive i suspecte ale
sus-numitului, mi vine a crede c face parte dintr-o band de
rufctori al crei ef e Paiaa (ah, caraghiosule, pun eu mna pe
tine!) iar Bte-Puante i Martin, ajutoarele lui
Martin Eti nebun, domnule, zise contele, ridicnd din
umeri. Am despre omul sta cele mai bune recomandaii!
Dar nu tii, domnule conte, c sus-zisul Martin a fost
prieten intim cu Paiaa, avnd n vedere c acesta i poart numele
tatuat pe piept.
ntr-adevr, rosti contele, amintindu-i acest lucru.
Pi da. Curajosul bandit are tatuat pe piept numele lui
Martin i pe cel al lui Basquine, spuse vicontele, ascunzndu-i
167

Eugne Sue

mirarea sub tonul ironic i batjocoritor cu care se prea c-i


nfrunt printele rostind din nou numele lui Basquine. Martin se
afl pe pieptul Paiaei ntr-o foarte bun companie. Dar cine i-a
spus dumitale, isteule jandarm, c acel Martin ar fi Martin al
nostru?
El trebuie s fie, domnule viconte, rspunse Beaucadet. Mi-o
spune mie inima!
Ne vom vedea mine i vom sta de vorb, i spuse contele lui
Beaucadet, fcnd civa pai spre u.
Mine diminea, domnule conte, voi suna respectuos la ua
dumneavoastr.
Subofierul iei. n timpul acestei discuii, Scipion rmsese
cufundat n fotoliul n care fuma; ridicase doar de mai multe ori
din umr. Dup ce Beaucadet plecase, el i spuse tatlui su, cu o
ironie amar:
Am rmas cu discuia la un gest destul de amenintor din
partea ta. Mi se pare c ai ridicat mna asupra mea
i n-aveam dreptate. i cer scuze, zise cu rceal contele,
violena nu convinge, nu ajut la nimic. Prefer s-i spun aceste
cuvinte simple: n cincisprezece zile, fr s prseti inutul, te
vei cstori cu Raphale Wilson.
Fleacuri! Eu, s m nsor? Cum asta?
Uite-aa Te vei nsura! rspunse contele cu un calm
desvrit.
Nu ai o alt persoan s-mi dai de nevast? ntreb Scipion,
ridicndu-se din fotoliu.
Pe nimeni
Atunci, noapte bun, rosti vicontele ndreptndu-se spre u;
apoi, cu mna pe clan, se ntoarse i-i spuse tatlui su: Eu a
zice s nu visezi prea mult la doamna Wilson, s nu-i poarte
ghinion.
Contele nu rspunse nimic. Scipion iei.

168

Paiaa

Capitolul X

Prins. Inventar. Un domn al regelui. Prerea unui


bieandru-slug despre stpni. Locuina unui fermier,
n Sologne. Filosofia unui fermier. Discuia dintre
Martin i braconier. De ce era acuzat Bruyre c i-ar
fi ucis copilul.
Trecuser trei zile de cnd Bruyre se aruncase n balta de la
ferma Marele ienupr. Soarele se pregtea s apun; la ferm
domnea o agitaie neobinuit: uneltele de munc, arete, crue,
ei i hamuri etc. erau aranjate cu dichis pe un dmb, dincolo de
cldirea fermei. Nu departe de acolo, de-a lungul unei bariere
fcute din rui i scnduri de brad, era aliniat cireada vacilor
slbnoage ale fermierului. ntr-un loc mprejmuit provizoriu
fuseser adunate psrile de curte aflate pn atunci n grija
tinerei Bruyre: cei doi curcani uriai, curcile, gtele etc. Caii
fermei, costelivi i prpdii, erau i ei legai de civa copaci
rzlei. Slugile de la ferm se fiau de colo-colo, cu un aer aferat:
unii crau saci cu gru, alii saci cu ovz, pe care-i aezau n jurul
unei balane cu crlig, agat de o bar i destinat s-i
cntreasc. Doi brbai, purtnd nite halate albastre peste
vemintele negre, asistau la acea vnzoleal neobinuit. Unul
dintre cei doi i poruncea celuilalt; prea furios i avea un aer
important; cascheta, ca cea a lui Prinet-Leclerc (mod cam
depit), i era vrt pe cap pn la urechi, iar pe nasul lung
purta o pereche de ochelari; n mn inea un carnet n care
dup ce examinase i pipise, cu un ochi i cu o mn de
cunosctor, animalele de la ferm scria numrul lor; aceast
treab odat ndeplinit, omul cu ochelari ncepu a nota n carnet
uneltele agricole, apoi sacii cu grne dup ce fuseser cntrii,
apoi, n sfrit, furajele care mai rmseser n podul desfundat al
fermei. Totul fu numrat: sac cu sac, legtur cu legtur, sub
supravegherea acelui om care nu era altul dect domnul Herpin,
unul dintre avocaii cei mai destoinici din Salbris, asistat de
ajutorul su, amndoi pregtindu-se printr-o estimare
169

Eugne Sue

aproximativ s nhae ceea ce-i aparinuse jupnului Chervin,


fermierul de la Marele ienupr. Un afi mare, galben, pe care-l
sufla vntul, prins cu un cui pe rmiele porii de la ferm,
anuna c acea vnzare, din ordinul justiiei, va avea loc, la
amintita ferm, n duminica urmtoare, dup terminarea slujbei.
Isprvind evaluarea modestelor valori de la ferm, avocatul
tocmai se pregtea s intre la jupnul Chervin, fermierul, cnd o
femeie n vrst, mbrcat n zdrene, cu chipul palid, cu ochii
roii de plns, cobor grbit cele cteva trepte inegale, acoperite
cu muchi, ce duceau la ua odii fermierului. Timid, rugtoare,
se apropie de avocat i-i zise, mpreunndu-i minile i
nelsndu-l s treac.
Bunule domn v rog
Ei bine, despre ce e vorba? Iar rugmini? Iar lacrimi? replic
avocatul cu nerbdare. Ce dracu vrei s fac eu ntr-o situaie ca
asta? Nu putei plti, domnul conte v-a luat ferma! E dreptul lui!
E adevrat, domnule, e adevrat, rspunse biata femeie, nu
putem plti ne-au luat tot i acum ne arunc n drum Vd i
eu asta!
Zu? M bucur c vezi! i totui nu vrei s pleci! S tii ns
c domnul conte nu se las nduioat. El nu cunoate dect legea
i dreptul lui Vrea s i se plteasc ce i se datoreaz, i are
dreptate!
Vai, Doamne, tiu c are dreptate din moment ce ne ia tot i
ne arunc n drum
Ei bine, atunci las-m s-mi fac linitit inventarul, zise
avocatul, ncercnd s mping femeia care-l mpiedica s urce
treptele. Trebuie s trec la evaluarea mobilelor i cu asta am
terminat. Se nnopteaz i n-am chef s ntrzii prin hiurile i
mlatinile voastre, fiindc nu l-au prins nc pe criminalul acela
primejdios Paiaa; n ciuda urmririi, d trcoale prin
mprejurimi i m tem de vreo ntlnire neplcut.
Spunnd acestea, avocatul ncerc din nou s urce scara.
Drag domnule, n-o urca! Pentru Dumnezeu, nu urca scara!
strig biata femeie nspimntat, mpreunndu-i minile.
170

Paiaa

i de ce, m rog, s n-o urc?


Vai, Doamne, fiindc bietul meu brbat zace n pat
ncepuse s aib friguri nc de cnd s-a necat Bruyre. Apoi,
cnd a auzit c-i luai tot, asta i-a cunat o durere att de mare,
nct a nepenit. De dou zile nu se mai poate mica Dac v-ar
vedea intrnd, drag domnule, s-ar putea s i moar
E cam rsfat mo Chervin. Cnd se duce la trg i cnd se
ntrece cu careva n tria braului i a minii, nu se plnge de
friguri. Hai, las-m, c trebuie s fac inventarul mobilelor i s
plec
Bunule, milostivule domn, asta l va ucide pe bietul meu
brbat! Mobilele noastre i le spun eu, c sunt doar cteva
Bine zise avocatul, vznd c soarele se pregtea s apun,
gndindu-se c avea de strbtut mai bine de dou leghe de hi
pustiu i de pdure de brazi ce puteau oferi un refugiu excelent
acelui teribil tlhar poreclit Paiaa bine; vd c trebuie s vin
vineri am s atept pn atunci pentru a v cerceta mobilele
Totui, am s le notez n carnet. Spune ce mobile ai
Avem dulapul de la nunt, rosti femeia oftnd din adncul
plmnilor.
Dulapul e din nuc?
Da, domnule; ah, suntei un om att de
i altceva?
Covata de frmntat i pstrat pinea
Nou sau veche?
Pi ne slujim de ea de doisprezece ani.
i altceva?
O mas alb de lemn i dou scaune de buctrie.
i mai ce?
Patul nostru.
Legea v las patul Altceva?
Pi asta-i tot, drag domnule.
Atunci, pe vineri.
Apoi, chemndu-i slujbaul, avocatul i zise:
Repede, Benjamin, s-o lum la picior. Iat, soarele aproape a
171

Eugne Sue

apus i ne trebuie mai bine de un ceas ca s ajungem acas


Landa e pustie i, datorit acelui bandit, nghii-l-ar iadul, inutul
nu mai e sigur.
Spunnd acestea, avocatul i slujbaul su, prsind curtea
fermei, o luar repede la picior, n sperana de a ajunge la casele
lor nainte de a se nnopta.
Crai-v i dracul s v suceasc gtul, psri ale
nenorocirii! strig dup ei Robin, fata de la ferm, cnd se
convinse c cei doi n-o mai puteau auzi, fiindc simea ca de
altfel toi locuitorii inutului un fel de spaim amestecat cu
aversiune pe care avocaii i portreii le-o inspirau ntotdeauna
acelei populaii srmane.
i iat c duminic seara jupnul Chervin, fermierul, va fi
nici mai mult, nici mai puin dect un zilier ca i noi, pltit cu
douzeci de bnui ziua de munc i cu casa n spinare ca un
melc, zise unul dintre argaii de la ferm mpingnd naintea lui
nite cai de clrie. Asta drept rsplat c s-a strduit s fie un
fermier cinstit vreme de treizeci de ani!
Ia nu-l mai plnge atta! La urma urmei, un stpn tot
stpn rmne, i pe mine m bucur grozav s-i vd pe stpni
ajuni la sap de lemn zise un crua.
Acest rspuns o nfurie pe Robin, dar i nveseli pe ceilali argai,
care izbucnir n hohote zdravene de rs.
Hi, hi, hi! i pe noi ne bucur s-i vedem ajuni la sap de
lemn!
Lsnd la o parte crasa ignoran i abrutizarea n care, la fel
ca miile lor de confrai, acei nefericii erau obligai s triasc,
mizeria explic i ea indiferena, dispreul, chiar ura cu care
muncitorul agricol i privete, n general, stpnul care-l
exploateaz. Cci, ntr-adevr, ntre el i fermier nu exist nimic
comun, nicio solidaritate fratern, nicio legtur; ntr-un cuvnt,
pe muncitorul agricol nu-l intereseaz dac stpnul su are o
recolt bun sau proast. i e indiferent acest lucru pentru c
fermierul nici nu-i scade, dar nici nu-i d nimic n plus peste
suma cu care a fost tocmit. Fermierul face un contract cu stpnul
172

Paiaa

su pentru o arend fix9. n relaiile sale cu proprietarul


terenului, nicio solidaritate, nicio legtur; an bun, an prost,
fermierul e obligat s-i plteasc arenda sau s fie izgonit, aa
nct acea nencredere, acea aversiune instinctiv care-l
ndeprteaz pe muncitorul agricol de fermier l ndeprteaz de
asemenea i pe fermier de proprietarul pmntului.
........................................
Avocatul odat plecat, nevasta fermierului urc scara alctuit
din cteva pietre mari puse alandala, scar ce ducea n odaia
jupnului Chervin. n acea odaie, destul de mare, cu tavanul
foarte jos, pe cteva lese de nuiele, atrnate sub grinzile nnegrite
de fum, erau aezate nite buci de brnz rnced i acr, n
vreme ce la cellalt capt, tavanul prbuit lsa s se vad, printre
pnzele dese de pianjen, fnul de care era plin podul. n timpul
zilei lumina nu ptrundea n acea odaie ntunecoas dect prin
oblonul de deasupra uii, oblon care se ridica, dar care n-avea
geam. Noaptea trgeau oblonul. Pereii, crpai ici i colo, erau
plini de umezeal i de o murdrie care btea n cafeniu-nchis.
Podeaua inegal, era, n cteva locuri, plin de ap. ntr-un col al
acelei odi se vedea un emineu, dac se putea numi emineu un
fel de burlan din crmid, nalt de patru sau cinci picioare, lipit
de zid i ridicat deasupra unei vetre alctuite dintr-o piatr mare
pe care se fcea focul ntocmai ca ntr-o colib de slbatici; aa
nct, la cea mai mic rbufnire a vntului, fumul se npustea n
trmbe n acea odaie att de nesntoas.
n seara aceea, vrnd s mai dezmoreasc puin odaia de frigul
umed i ptrunztor al toamnei, nevasta fermierului pusese n
vatr doi brdui, ale cror rdcini pline de pmnt ajungeau
pn n mijlocul odii; lemnul, nc verde, n loc s ard,
rspndea un fum negru i neccios. Nu departe de cmin se
9

Adic arenda pe jumtate, care const n faptul c proprietarul,


dndu-i terenul unui fermier, mparte cu el n mod egal produsele.
Acesta este un mod de arend mult mai echitabil. Dar simplii muncitori
agricoli sunt ntotdeauna exclui din aceast asociaie (n.a.).
173

Eugne Sue

vedea o copaie de pine, roas de cari, iar deasupra, o scndur


mucegit i cteva oale ciobite; n fa, se afla un dulap mare, de
nuc; n sfrit, undeva n fundul odii trona un pat de o nlime
uria, alctuit dintr-o saltea de paie groas de trei picioare peste
care era pus o saltelu subire de ln nescrmnat; o banc
de lemn, o mas chioap, cteva scaune fr sptar, iat tot
mobilierul acelei odi slab luminate de o lumnare aezat ntr-un
vechi felinar cu zbrele de fier, cci ntre timp se ntunecase. Astfel
arta locuina jupnului Chervin, fermierul bogatului conte
Duriveau, astfel artau, n general, locuinele fermierilor din
Sologne. Fermierul prea s doarm, n vreme ce nevasta lui,
ngenuncheat n faa focului, ncerca s-l fac s se aprind
suflnd din toate puterile n tciunii care fumegau. Neizbutind s
nsufleeasc flacra, se ghemui n faa cminului, cu genunchii la
gur, ntorcnd din cnd n cnd capul ctre patul unde aipise
brbatul ei. Brusc, jupnul Chervin scoase un geamt lung i
dureros, negsindu-i locul n culcuul umed i tare. Avea n jur
de aizeci de ani, un chip plcut i cinstit; tenul i era de un
cenuiu-palid, ochii adncii n orbite, buzele albe; barba crunt,
netiat de mult vreme, se ascuea, aspr i boas, pe pielea
ridat. Auzindu-l plngndu-se i agitndu-se, soia lui ddu fuga
spre pat.
Nu dormeai, bietul meu brbat?
Nu M gndeam la avocat. A plecat?
Da. Voia s vin aici i s ne treac n carnet toat mobila.
Dar atta l-am rugat s nu te trezeasc din somn, nct a scris ce
i-am spus eu i a plecat.
Deci s-a isprvit, s-a isprvit, murmur fermierul gemnd,
nu mai avem nimic. Ce-o s se ntmple cu noi?
Vai, Doamne, nu tiu, brbate, nu tiu
i sunt att de bolnav Frigurile m-au dat gata! Ah, din vina
mea am ajuns aici, din vina mea!
Din vina ta?
Da. Anul trecut, vnznd recolta frumoas pe care am
obinut-o, ascultnd de sfaturile micuei Bruyre, cnd
174

Paiaa

administratorul contelui m-a rugat s rennoiesc contractul, nu


trebuia s mai fac un altul cu niciun pre. Asta a nsemnat ruina
noastr, cci mai nainte, chiar dac n-am putut pune un ban
deoparte, tot mai puteam s-o scoatem la capt; iar dup recolta
bogat de anul trecut, am avut numai necazuri, fiindc n-am avut
bani s cultivm pmntul cum trebuie. Recolta de anul sta a
fost i ea destul de frumoas, dar contractul cere s dau mult mai
mult dect anul trecut. Ah, bietul tata avea dreptate cnd spunea:
Nu te strdui s dai o recolt prea bogat, biete, cci
proprietarul o s-i cear s-i dai de dou ori mai mult dect i-ai
dat.
Domnul conte trebuie s aib mare nevoie de bani din
moment ce a vndut puinul nostru avut i ne-a lsat pe drumuri
dup atia ani de munc.
Da, aa s-ar prea c are nevoie de bani. La urma urmei, e
dreptul lui, i unde-i lege, nu-i tocmeal; aa a zis i avocatul.
Dar plecnd de aici, te-ai gndit, brbate, cum o s trim? Tu
eti prea slbit ca s mai poi munci ca ziler, iar eu, chiar dac a
gsi ceva de munc, nu voi scoate nici mcar un sfert din pinea
zilnic.
ntr-adevr, aa e
i, totui, continu nevasta fermierului, dup o tcere destul
de lung, nu m pot mpca deloc cu gndul ca doi oameni
btrni, care n-au nimic ce-i reproa, s se trezeasc dintr-odat
fr acoperi deasupra capului i fr pine. Nu, nu, nu m pot
obinui cu gndul sta!
Ai dreptate, dar cui s ne plngem? Domnului conte? E n
drepturile lui. Nu suntem noi vinovai c nu-i putem plti, iar el
este i mai puin vinovat.
A cerut mai mult dect i puteam da.
Nu trebuia s semnm contractul.
i asta e adevrat.
Vezi, nevast, seniorul e senior, iar noi suntem nite simpli
fermieri. Se pare c seniorii se ajut ntre ei tii tu proverbul:
Corb la corb nu-i scoate ochii Doar nu-i frate-meu s m
175

Eugne Sue

ajute Ce dracu!
Ai dreptate, zise nevast-sa cu o umil i naiv resemnare.
Vom avea un alt stpn n locul contelui i va fi acelai lucru Nu
e cazul s dm vina pe el, dar s m ierte Dumnezeu, prea e
nendurtor i aspru! Ia gndete-te la mo Jacques, cruia, de
bine, de ru, i puteam oferi un adpost i-i ddeam cte o lingur
cu mncare. Acu ce-o s se ntmple cu el?
Atta vreme ct am putut, l-am ajutat. Acum, cnd noi nine
suntem izgonii Bietul btrn! Va rmne i el ca i noi, n grija
Celui-de-Sus.
Nu-mi pare ru c l-am ajutat
tiu, nevast! Mie ns mi pare ru pentru puinii bani pe
care i-am risipit la trg i la han, n zilele cnd trebuia s duc
produsele la pia ca s le vnd. Dac am avea acum banii ia
i pare ru pentru un clondir cu vin i o friptur, bute i
mncate ici i colo, cnd toat sptmna rbdai ca un cine i
munceai ca un rob? Nu, dragul meu, n-ai dreptate!
Da, dar n zilele n care eu m desftam cu un pahar de vin i
cu o friptur, tu, biata mea nevast, beai, ca de obicei, ap din
fntn i mncai lapte acru cu pine neagr
Ia taci un pic Parc se aude ceva zise nevasta fermierului
ntrerupndu-i brbatul i trgnd cu urechea.
Cei doi tcur ca s asculte. ntr-adevr, n toiul tcerii
profunde a nopii se auzi de dou ori iptul ascuit al vulturului
din Sologne.
sta-i Bte-Puante, zise repede fermierul, e semnalul lui!
Poate c vrea s-mi vorbeasc despre acea bun doamn Perrine
Cum strigtul se repet, nevasta fermierului lu felinarul, iei
repede din odaie i se ndrept spre cuptorul prsit. Luna,
limpede i luminoas, acoperise bolta cu argintul razelor sale, aa
nct fermiera putu vedea destul de repede silueta unui om care se
strecura printre trestii, ndreptndu-se ctre ferm. Dup cteva
minute, Bte-Puante iei din stufriul prin care mersese aplecat
i urc poteca unde-l atepta, tremurnd, nevasta fermierului.
Martin a venit? ntreb braconierul.
176

Paiaa

n loc s-i rspund, femeia puse felinarul jos, i mpreun


minile i opti:
O, Doamne, te credeam ascuns pe undeva prin inima
pdurii Nu tii c Beaucadet i jandarmii lui
Martin a venit? ntreb din nou, nerbdtor, braconierul,
ntrerupnd-o pe femeie.
Nu, domnule, rspunse nevasta fermierului. nc n-a venit.
Apoi adug, cu o ovial plin de team: Nu cutez s te poftesc
n odaia noastr. tiu c nu prea ai obiceiul s-i petreci vremea
sub un acoperi
i brbatul dumitale? ntreb braconierul, fr s dea atenie
celor spuse de femeie.
Oh, Doamne, zise trist femeia, bietul meu brbat e din ce n
ce mai slbit. Din ziua n care jandarmii au venit s-o aresteze pe
Bruyre i fata s-a necat, omul meu nu s-a mai ridicat din pat,
pn ntr-att l-a rscolit toat povestea aia Cci fata ne era
nespus de drag.
A murit S nu ne mai gndim la asta, se grbi s rspund
braconierul.
i cnd te gndeti c nici mcar trupul nu i l-au mai gsit!
Nici nu puteau s i-l mai gseasc, rspunse braconierul; n
fundul blii sunt gropi adnci i vrtejuri Cine tie unde i-or fi
trt trupul Apoi, ca i cum ar fi vrut s pun capt acelei
discuii, braconierul spuse: Deci brbatul dumitale nu se simte
deloc bine?
Ce vrei Moartea acelei copile, scoaterea n vnzare a tuturor
lucrurilor noastre Toate astea l-au dat peste cap. Nici mcar nu
tim ncotro o vom apuca.
i biata femeie i terse lacrimile pe care avusese tria s i le
in n faa brbatului ei.
Da, vnd tot pentru c nu v-ai putut plti arenda zise
braconierul cu un surs amar. V vei duce s murii n cine tie
ce col, dup treizeci de ani de munc cinstit. E drept, nu-i aa?
Din pcate, e drept. Domnul conte are dreptate i nu noi
Cred i eu c are dreptate Arenda att de mare pe care v-a
177

Eugne Sue

pus-o v-a zdrobit! Iar vizuina aia n care stai e att de


nesntoas, nct v-ai mbolnvit de friguri, boal care nu mai
are leac. Bine mcar c avocatul nu v-a luat i pielea de pe voi,
fiindc dac putea, v-o lua i pe aia. Totui, ce-i de fcut?
Stpnul i seniorul vostru e n drepturile sale.
Vai, da
Aa c nu putei apela la el
Vai, nu
Vai, da, vai, nu! strig braconierul, izbucnind ntr-un hohot
de rs. Iat ce-mi rspunzi, femeie! V jupoaie pielea de pe voi, i
mcelarul e n dreptul lui! Dar micai-v, facei ceva! Jupnul
Chervin s nu se lase dobort ca o vit de povar! S se scoale din
pat, s se duc unde trebuie, s fie mai curajos i mai
ntreprinztor! La urma urmei, bunurile nc nu v-au fost vndute,
i pn mine se mai pot schimba multe
Dar cum crezi, domnule Bte-Puante, c bietul meu brbat
va putea s se ridice din pat, cnd el nu poate mnca nimic i
cnd i e sil pn i de lapte acru?
M mir, zise Bte-Puante ironic, cci de aizeci de ani nu
mnnc dect pine neagr i nu bea dect ap din fntn! Taci,
biat mieluea ce eti, zise braconierul cu un ciudat amestec de
ironie i de nduioare, m faci s fiu nendurtor ca lupii
Apoi braconierul, vrndu-i mna ntr-unul din largile
buzunare ale cazacei sale, scoase un fazan mare, avnd nc la gt
laul n care czuse.
Iat un fazan de doi ani: s-l curei, apoi s-l lai s fiarb
trei-patru ceasuri, cu puin sare i cu o mn de ptrunjel; supa
asta va fi pentru brbatul dumitale, cea mai bun sup pe care o
poate bea un bolnav i care-l va pune pe picioare
Vai, domnule Bte-Puante, tot mai dai iama prin pdurea
contelui? strig speriat nevasta fermierului, innd de gt fazanul
pe care i-l dduse braconierul. Bag de seam! Jandarmii sunt pe
urmele dumitale i au jurat s te prind. Bag de seam!
i dup ce-o s bea supa de fazan, sntoas i uoar,
continu braconierul, fr s ia n seam spaima femeii, se va
178

Paiaa

simi mult mai bine; dac e att de bolnav, cu att mai mult are
nevoie de aa ceva.
Dar, domnule Bte-Puante, fazanul sta e al contelui, e din
pdurile lui. E vnatul lui
Linitete-te, femeie, vnatul e, n primul rnd, al Celui-deSus, care l-a creat pentru toat lumea. De altfel, stpnul i
seniorul tu are mai mult dect i trebuie ca s mnnce. Valeii
lui sunt stui de aa ceva, iar valeii valeilor si sunt scrbii s-l
mai i vad pn i cinii s-au sturat de carne de fazan
Dar, domnule Bte-Puante
Din moment ce i-am spus c i cinii s-au sturat de fazan,
ia-l, femeie! Odat cu supa de pasre, brbatul dumitale s
mnnce i aceti doi lini fripi pe crbuni. E o mncare uoar,
hrnitoare i gustoas.
Spunnd acestea, braconierul scoase de sub cazac doi lini
splendizi, rotunzi, grai i lungi de vreo patruzeci de centimetri.
Cum erau legai cu o bucat de trestie trecut prin urechi,
braconierul i ntinse pe amndoi deodat femeii, care-i puse
alturi de fazanul pe care continua s-l in de gt.
Sfnt Fecioar, strig ea, deci iar i-ai aruncat plasa n
balt, n ciuda jandarmilor i a tuturor celorlali!
n acel moment, datorit urechii lui fine i exersate, braconierul
auzi n deprtare, n spatele fermei, un zgomot abia perceptibil
chiar i pentru el, care avea auzul tot att de sensibil ca al unui
slbatic.
sta trebuie s fie Martin. Fii bun i las-ne!
Spunnd acestea, braconierul o mpinse ncetior spre cas pe
femeia care inea n mn fazanul i linii. Apoi rmase singur, nu
departe de cuptorul prsit. O vreme Bte-Puante merse gnditor,
sumbru, tot trgnd nelinitit cu urechea la paii lui Martin, care
se apropiau din ce n ce, aruncnd n acelai timp o privire
ptrunztoare ctre cellalt mal al blii, unde, de cteva
momente, se auzea zgomotul ndeprtat i mereu crescnd al unei
puternice cderi de ap. n curnd se ivi i Martin lng ruinele
cuptorului. Zrindu-l pe braconier, alerg naintea lui i,
179

Eugne Sue

strngndu-l n brae, i spuse cu un glas nespus de emoionat:


Iart-m Claude iart-m
De ce s te iert, biete? ntreb braconierul cu un accent de
dragoste patern n glas.
Vai, Claude, acum trei zile, cnd te-ai strecurat n parc i ai
ajuns pn aproape de fereastr, ncercnd s m vezi i s-mi
vorbeti despre Martin se ntrerupse o clip, tresri, apoi
continu cu voce schimbat: acea ntmplare ngrozitoare Dar
se ntrerupse din nou. Nu putea continua. Lacrimile l nbueau.
Curaj, biete, i zise braconierul, curaj! Ct despre
ntmplarea de alaltieri sear, hai s nu mai vorbim despre ea.
M-ai vzut ridicndu-m amenintor, n momentul n care
Duriveau i etala n mod cinic, n faa musafirilor, principiile lui
execrabile. Te-ai temut pentru viaa acelui om Te-ai npustit spre
mine, arma pe care o ineam n mn s-a descrcat singur i de
aici toat tevatura.
Eti indulgent, Claude! mi voi reproa toat viaa c am
crezut, n spaima mea nebun, c ai fi capabil de o crim Tocmai
dumneata, Claude!
Jur pe Cel-de-Sus, care ne aude, biete, zise braconierul cu o
voce solemn, c, trt de o indignare legitim, voiam doar ca, de
fa cu musafirii si, s-i dau lui Duriveau un ultim i de temut
avertisment i s-i strig: Ciete-te, ciete-te ct mai e timp
Crezi c-i nevoie s te juri, Claude?
Va veni o zi n care voi fi i judector i clu, zise
braconierul, cnd m voi folosi de un drept cumplit; dar criminal
nu voi fi niciodat!
tiu, Claude, rspunse Martin, profund emoionat. Probabil
c m-am smintit brusc ca s pot crede aa ceva. Dar violena cu
care vorbea contele, ura ta ntemeiat mpotriva lui
O s vorbim i despre conte, zise scurt braconierul. Zi ce-i cu
mama ta
nc n-am putut s-o vd, rspunse Martin abtut. M tem s
n-o tulbur prea tare. Persoana la care a fost dus alaltieri mi-a
dat de neles c starea srmanei mele mame e tot la fel, dar cel
180

Paiaa

puin bine c nu s-a mai nrutit.


Braconierul oft adnc i-i plec ncet capul. Tot att de
copleit ca i el, Martin nu observ c o lacrim czu din ochii
prietenului su i i se pierdu n barba crunt. Dup cteva clipe
de tcere, Martin, nfrngndu-i emoia, spuse:
i Bruyre? Biata mea sor?
i-am scris N-o mai pate niciun pericol. E nc slbit,
atta tot. Mine vei putea s-o vezi
Biata fat, zise cu amrciune Martin. Nici nu tiam de
existena ei cnd am aflat despre toate acele nenorociri care erau
ct pe-aci s-o omoare. Nu m amgeti, Claude? Crezi c mine o
voi putea vedea? Nu cumva mai e nc n pericol?
Nu. Datorit tinereii ei, a rezistat la lovitur i la toate
celelalte emoii. i-am spus c se simte bine; slav Domnului c-am
izbutit s-o smulg din balta aia blestemat.
Da, Claude! nc o datorie fa de tine! Mereu te ntlnesc n
calea mea ca pe un geniu al Binelui, zise Martin nduioat,
ntinznd amndou minile ctre braconier, care i le strnse cu
putere; dar n scrisoarea ta, scris n grab, n-ai putut s-mi spui
cum mi-ai salvat sora de la o moarte sigur
Ascuns n pdure, am asistat la acea scen ngrozitoare a
descoperirii copilului, zise braconierul. Auzindu-l pe Beaucadet
declarnd c se va duce la ferm ca s-o aresteze pe Bruyre, am
tras ndejde s i-o pot lua nainte. Cunoteam o potec mult mai
scurt dect drumul obinuit; odat n preajma fermei, socoteam
s scot strigtul cunoscut de sora ta, s-o scot afar i s-o previn;
din nefericire, jandarmii au venit mult mai repede, iar Bruyre n-a
auzit semnalul meu. Sosind prea trziu i vrnd s m ascund, mam pitit n mijlocul trestiilor din groapa aceea adnc pe care o
vezi colo Nu-i desprit de balt dect printr-un stvilar de
fier
i?
Pi, la lumina lunii am vzut-o pe biata fat aruncndu-se n
balt. ntr-o clip mi-am dat seama c puteam s-o salvez. Am
ridicat imediat stvilarul din groap i apele, deversndu-se n ea,
181

Eugne Sue

curentul mi-a adus-o imediat pe micua care se lupta cu moartea.


Am apucat-o cu o mn de rochie, iar cu cealalt am cobort
stvilarul la loc; uvoiul s-a oprit, apa din groap s-a scurs repede.
innd-o pe sora ta n brae, ca pe un copil, am continuat s merg
prin groap pn cnd am gsit un loc pe unde puteam iei fr s
fiu vzut. Apoi, strbtnd pdurea, am ajuns la unul din
ascunziurile mele. Restul l tii
i n vremea asta jandarmii cutau n zadar trupul nefericitei
pe care nvinuirea lor josnic a determinat-o s se arunce n ap,
zise Martin, neputnd s-i rein lacrimile.
Ticloii! Auzi, s-o nvinuiasc de infanticid tocmai pe ea,
pe ea, care, cednd unui irezistibil sentiment de buntate i de
spaim totodat, izbutise s ascund naterea copilului. Ea care,
cu un curaj nemaipomenit, venea de dou ori pe zi s-i alpteze
copilul n vizuina unde i-l ascunsesem, la o leghe de ferm. Vznd
ns c, cu toate ngrijirile ei i ale mele, nevinovata fptur se
stingea n acea vizuin umed i fr aer, mi-a venit nefericita idee
de a duce copilul la Vierzon, unde exista odinioar un turn. Vezi,
Martin, ar fi trebuit s renun la ideea asta! S-i mai descriu
disperarea mamei de aisprezece ani, lacrimile, strigtele ei
sfietoare cnd s-a desprit de copil? Dar, m rog, avnd n
vedere sntatea lui, m-a lsat s-i duc pruncul la Vierzon. Dar
cnd am ajuns acolo, turnul era nchis din motive de economie.
Trind numai n pduri, habar n-aveam de acest lucru.
Din economie? ntreb Martin, privindu-l pe braconier ca i
cum n-ar fi neles bine cuvintele.
Da, din economie, rspunse Bte-Puante; dar nu, ce zic eu?
Dac au suprimat acest ultim refugiu nlat de un preot cu frica
lui Dumnezeu i pus la dispoziia celor srmani, a fetelor seduse
ca s se poat ci, dac au nchis acel refugiu, au fcut-o din
calcul: acei oameni tiau bine c vor condamna astfel la o moarte
sigur un mare numr de copii care ar fi fost ngrijii cum trebuie
n acel modest azil. Dar acele fpturi, nscute n srcie i sortite
srciei, la ce bun s mai triasc? i-au zis, prudeni, epitropii.
Nu-i i aa prea mult noroi? Nu cer toi de mncare? Parc aa
182

Paiaa

spunea alaltieri sear Duriveau citnd execrabilele maxime ale


evanghelitilor lui Deci hai s nchidem turnul, ncii vor crpa
i vom avea mai puin populaie. Fiul surorii tale a murit
Ah, Claude, e ngrozitor, zise Martin, ascunzndu-i obrazul
n mini. Fie-i mil de mine!
Ai dreptate! Nu de ironie avem nevoie, ci de ur! strig
braconierul. Da, de ur mpotriva acestei societi unde apariia
unui prunc nu e binecuvntat ca un dar ceresc i nu e primit cu
bucurie i recunotin. Da, blestem asupra celor care se nasc
sraci i prsii, cci sunt privii ca o povar primejdioas pentru
societate fiindc ei n-au alt viitor dect srcia, ignorana,
nefericirea i, adeseori, crima. Blestem asupra acestei lumi care
aproape c-mi ia dreptul s fiu mhnit din pricina morii fiului
surorii tale! i, totui, continu braconierul cednd unei
nduiori involuntare, dac ai ti ce nseamn s vezi o biat
fptur nevinovat plind i stingndu-se sub ochii ti Nu, nu
pot s-i descriu ct mi-am simit inima de sfiat n timpul
acelei nopi n care, dup ce am btut zadarnic la ua azilului
unde socoteam s-l las pe micu, m-am strduit s-l readuc la
via. Dei bolnav i zdruncinat dup atta drum, ar fi trit totui
dac azilul ar fi fost deschis i ar fi primit ngrijirile necesare. Dar,
din pcate, la acea or naintat din noapte, o noapte rece i
ploioas, nicio u nu era deschis. Simeam cum pruncului i
nepenesc picioruele, cum se rcete. n zadar am ncercat s-l
nclzesc cu rsuflarea mea tresrea se neca Apoi am auzit
un suspin uor, l-am vzut surznd aidoma ngerilor i s-a
stins
Dup o clip de tcere, pe care Martin nu avu tria s-o
ntrerup, braconierul continu:
Mi-am fcut pioasa datorie de a-i aduce surorii tale pruncul.
Pentru o mam e mare lucru s mai poat plnge peste trupul
copilului ei L-am ascuns n vizuina mea. Dar, din pcate, pentru
srmana Bruyre a fost prea mult ca s afle n aceeai zi de
moartea pruncului ei i s fie nvinuit i de infanticid. Aa c a
preferat s moar. Acum ai aflat ct a suferit victima, zise
183

Eugne Sue

braconierul; mine vei ti de ce cruzime a dat dovad clul, vei ti


ce josnic umilin a ndurat sora ta, att de pur i totui att de
mnjit de noroi. Acea cumplit istorisire, pe care ruinea i teama
au fcut-o s n-o spun nimnui dect mie, te va obliga s-o
rzbuni, dragul meu biat, cci, n sfrit, a sosit i ceasul
rzbunrii.
Martin strig brusc:
Claude, nu auzi galopul mai multor cai?
l aud de un sfert de ceas, cci urechea mea e mai exersat
dect a ta
Oare ce s nsemne asta? zise Martin nelinitit.
Sunt jandarmii care m caut, rspunse calm Claude. Vin
ncoace s m aresteze.
Braconierului pru s-i pese att de puin de pericolul care-l
amenina, nct Martin, privindu-l uimit, strig:
Vin s te aresteze i continui s stai aici?
Fr s-i rspund, Bte-Puante l lu pe Martin de bra i-l
conduse dincolo de ruinele cuptorului unde se retrseser; cu un
gest, Claude i art lui Martin, la lumina lunii, pe malul opus,
mai muli jandarmi gonind n galopul cailor, urmnd poteca ce
ducea direct la ferm.
Jandarmii! strig Martin. Fugi, Claude, fugi!
Am s-i spun nite lucruri foarte serioase.
Dar n mai puin de zece minute soldaii aceia vor fi aici!
Bte-Puante fcu un semn negativ din cap.
Cine-i va opri? ntreb Martin.
Ecluza Ascult
ntr-adevr, ascultnd, Martin auzi, n tcerea profund a
nopii, zgomotul ndeprtat al unei puternice cderi de ap.
Ai deschis stvilarul, Claude?
Da De un ceas, atunci cnd, venind ncoace, i-am vzut pe
jandarmii clare apucnd-o spre noi Iar aici nu puteau veni
dect dup mine.
Atunci ai fcut bine, dragul meu, drumul va fi sub ap i
jandarmii vor trebui s-o ia prin alt parte sau s se ntoarc
184

Paiaa

napoi.
Odat aflai n mijlocul mlatinii i al turbriilor care
mrginesc balta nspre partea noastr, le va trebui mai bine de un
ceas pn s ajung aici; ntre timp, eu voi fi splat de mult
putina. Acum, ascult-m
Te ascult, Claude
Acum cteva luni, zise braconierul, mi s-a explicat taina
naterii tale; i-am scris despre asta; te-ai napoiat n Frana; i-am
scris despre purtarea ticloas a contelui Duriveau fa de mama
ta, care a nnebunit de disperare, lsnd s-i fii luat, pentru ca
apoi s fii prsit, copil nc, n mizeria Parisului. i-am spus
cum, dup ce m-a lovit fr mil, drept n inim, pe mine, care nu
i-am fcut niciodat niciun ru, Duriveau, geniul meu ru, m-a
lovit pentru a doua oar, n chip cumplit, n onoarea mea
tiu Totul a fost o ticloie, Claude, o josnicie
i-am scris cum, dup propria lui mrturisire, am inut n
mn viaa acestui om care, palid, resemnat, i atepta moartea,
moartea la care aveam tot dreptul s-l condamn. Dar ncrezndum n fgduiala lui fcut n mod solemn, de care mai apoi i-a
btut joc, i-am druit libertatea
La aceste cuvinte, chipul lui Martin exprim o nduioare i o
admiraie de nespus.
Oh, dragul meu, spuse el, te-ai dovedit, ca de obicei, ierttor
i generos! Nu voi uita niciodat c acum civa ani, ntr-una din
ultimele noastre ntlniri, dup o lung desprire, mi-ai zis, fr
s-mi spui atunci c era vorba despre tine: Ascult, biatule Un
om obscur i srman a fost jignit de moarte de ctre un om
puternic i bogat. A fost una dintre acele jigniri ngrozitoare pe
care legea i ngduie s le pedepseti cu moartea. Omul srman
era narmat El i-a spus celuilalt: Vei muri Viaa mea i
aparine. F ce vrei cu ea, i-a rspuns bogatul. Ascult, i-a
replicat, grav, sracul, pn acum ai fost un om ru ncearc s
fii bun ajut-i fraii aflai n suferin; tu, care ai fost pn
acum fa de ei fr mil, jur-te c te vei schimba i-i voi drui
viaa. Dar bag de seam c jignirea pe care mi-ai adus-o mi-a
185

Eugne Sue

schimbat complet felul de via; dac nu te ii de cuvnt, tii ce te


ateapt i bogatul a jurat
Aa e Continu, zise braconierul ntrerupndu-l pe Martin,
cu o ironie adnc i amar; insist mai ales asupra neghiobiei i
ncrederii mele prosteti. Da, am fost cel mai prost, cel mai tmpit
dintre muritori
Nu mai vorbi aa, Claude, cnd tii c pilda ta mi-a fost, aa
cum ai dorit de altfel, cel mai preios exemplu
Zu dac te neleg
Mai trziu, am putut, la rndul meu, nu numai s-i las viaa
celui care m-a jignit de moarte, ci s-l i smulg din ghearele
morii Era un om puternic, foarte puternic. I-am spus,
amintindu-mi de exemplul tu: Viaa pe care i-am salvat-o
ncearc s-o consacri binelui. Puterea dumitale e mare, vino n
ajutorul semenilor dumitale care se afl n suferin.
i i-a clcat i la jurmntul?
Nu, Claude, acela nu i l-a clcat, rspunse emoionat
Martin; pn acum vd c i-a inut, n mod cinstit, cuvntul.
Numai eu am fost nelat, i de data asta chiar c m-am
dovedit un criminal! strig braconierul cu o crncen nverunare.
Da, un criminal, fiindc am lsat un ticlos s triasc, un ticlos
care, n ciuda jurmntului, a fcut s curg torente de lacrimi i
a pricinuit nefericiri cumplite, un ticlos care, ludndu-se cu
viciile sale, le-a transmis, mai departe, odraslei sale Nu, pe omul
sta nu trebuia s-l las s triasc i, totui, trecnd peste
resentimentele personale, am ncercat totul pentru a-l face s se
ciasc. n zadar am vrut s-l nduioez vorbindu-i despre rul pe
care-l fcea, despre binele pe care ar fi putut s-l fac. nti m-a
ironizat i m-a insultat, apoi a tcut; astfel a rspuns acest om la
toate rugminile i ameninrile mele. De altfel, l-ai auzit alaltieri
sear
Niciodat nu i-a afiat cu mai mult cruzime i cinism ura
mpotriva celor srmani, spuse Martin, cu un aer sumbru.
Da, a fost cea mai insolent, cea mai ndrznea sfidare pe
care a aruncat-o celor umili! i totui n-a dus lips de
186

Paiaa

avertismente. i-am spus toate astea ie, ie, Martin, care va trebui
s-i ceri o aspr socoteal acestui om! Cci prea ine de mult
vreme toat povestea asta! Mila mea a ajuns la captul rbdrii; a
sunat ceasul rzbunrii! Mi-ai spus mai demult: Ai rbdare,
Claude! Trag ndejde s fiu ngduit n casa contelui. Acum iatte n casa contelui Cunoti execrabilele principii pe care le
afieaz, vezi rul pe care-l face Fiul su, demnul su urma, a
fost clul surorii tale! mi vei spune din nou s am rbdare?
i cum Martin l privea n tcere pe braconier, cu o expresie de
durere i de spaim fr margini, Claude spuse:
Nu rspunzi? Nu m aprobi? M condamni? Nu socoi, ca i
mine, c a sosit ceasul rzbunrii? Omul sta fr inim nu e o
adevrat pacoste pentru acest inut nenorocit al crui binefctor
ar fi trebuit s fie? Omul sta multimilionar nu e stpnul absolut
al unui pmnt imens, pe care taic-su a pus mna prin
nelciune i camt? Pe vastele sale domenii pe care le va lsa
motenire fiului su, ce vedem? Fiine nenorocite, abrutizate de
netiin, drmate de oboseal, de foame, de boal. Nite amri
de fermieri zdrobii de arenzile oneroase, ale cror ogoare stropite
cu sudoarea lor, din zori i pn-n noapte, nu produc grne dect
pentru stpn. Ei cu munca, cu grijile, cu srcia i cu ruina;
stpnul, cu linitea, cu lenea, cu distraciile, cu bogia. i asta
nc nu-i totul: un fiu nedemn, imaginea vie a unui tat nedemn,
va moteni bunurile acestuia, cptate prin fraud, i-i va
perpetua viciile. i poate c fiul va avea i el, la rndul lui, un fiu
care-i va semna. Aa c aproape un sfert dintr-o provincie a
Franei este sortit tuturor nenorocirilor pentru c a avut
ghinionul s triasc sub dinastia unor Duriveau oarecare,
dinastie dezmat, ntemeiat de un punga! i mai spunem c
feudalitatea a fost abolit i mai afirmm c sclavajul a fost
abolit! strig braconierul cu un rs amar. Apoi continu,
adresndu-se lui Martin pe un ton ferm i hotrt: Ascult-m cei spun Avem nevoie de un exemplu rsuntor, cumplit, salutar,
care s-i nspimnte pe cei ri i s-i fac pe cei buni s
persevereze pe calea binelui.
187

Eugne Sue

Martin ascultase n tcere acele imprecaii, roind de cteva ori.


Dar, dup o vreme, i zise lui Claude pe un ton trist, ns plin de
afeciune:
Dumneata ai suferit mult i continui s suferi. Necazurile
dumitale, sporite i de singurtate
Destul! strig braconierul. Rana nc sngereaz!
Da, sngereaz i e plin de venin, aa c am s tac,
Claude Dar sunt sigur c rana n-a putut stinge n tine acea
strlucit i nobil inteligen, acel spirit drept i elevat pe care
nimeni nu bnuia c-l ai cnd nu erai dect un simplu nvtor
de ar, slujb pe care ai prsit-o pentru viaa rtcitoare pe care
o duci acum. Ei bine, Claude, tocmai pentru c-i datorez
inteligena i sentimentele frumoase pe care le-ai sdit n mine, nu
sunt de acord cu planurile tale, ci, dimpotriv, a vrea ca tu s fii
de acord cu planurile mele.
Planurile tale? i braconierul i arunc lui Martin o privire
ptrunztoare. Ce planuri?
i eu urmresc acelai lucru ca i tine, Claude; dar cu alte
mijloace.
Poi s-mi dai un exemplu?
i voi da un exemplu, zise Martin cu glas solemn. Care-i
scopul tu, Claude? S-i pedepseti pe cei ri; dar dac cei ri
devin tot att de buni pe ct au fost de ri?
Buni? zise Claude cu o mirare profund. Atunci nseamn c
nu e vorba despre contele Duriveau tatl tu
Ba e vorba de contele Duriveau tatl meu!
i de viconte, fratele tu?
Da, i de viconte, fratele meu
Atunci rmi cu bine! Livreaua i-a pus asupra ta pecetea
slugrniciei; te-a nmuiat, te-a corupt
i braconierul ddu s se ndeprteze.
Martin l apuc de bra, spunndu-i cu glas trist:
Eti prea aspru cu mine, Claude
Fiindc eti la, pentru c nu mai exist n tine o frm de
energie, de brbie, pentru c n curnd ai s ncepi s-mi lauzi
188

Paiaa

virtuile contelui Duriveau, tatl tu, i ingenua blndee a


vicontelui, friorul tu!
Nu cunosc o persoan mai egoist, mai aspr, mai
apuctoare i mai monstruos de orgolioas dect contele Duriveau,
zise Martin, scurt i sec. i nu cunosc un suflet mai negru ca al
su atunci cnd e vorba de mil, de dragoste fa de aproapele
su; nu cunosc om care s afieze un dispre mai cinic fa de cei
srmani care sufer. Doar l-ai auzit ca i mine alaltieri sear l
cunosc bine pe conte, dar niciodat nu l-a fi crezut n stare s-i
afieze cu atta ndrzneal execrabilele principii!
Bun! i-atunci ce mai atepi? Nu vrei, ca i mine, s dai un
exemplu, pedepsindu-l crncen?
Nu! Iat prin ce ne deosebim noi doi, Claude.
Dup ce i-am zugrvit portretele celor doi, n adevratele lor
culori, nc mai stai la tocmeal? Ce dracu, ai ap n vine i niciun
strop de ur n inim?
Ur? Claude, dar tu eti cel care m-a nvat, cnd am fost
mic, s ursc ura i s m resemnez
Vremea resemnrii a trecut, rspunse cu brutalitate
braconierul. Acum nu mai e vorba de resentimentele mele Nu
jignirea mea vreau s-o rzbun Dar din moment ce acest om nu-i
inspir nici ur, nici groaz, spune-mi i mie ce anume simi fa
de el?
Mil, Claude
Mil! strig braconierul, izbucnind ntr-un hohot de rs plin
de ironie. Mil!
Da, Claude, simt o mil profund att pentru el, ct i
pentru nefericitul su fiu, care, crescut ntr-o atmosfer viciat, sa blazat i s-a ofilit nainte de vreme.
Sigur, doar e vorba de fratele tu, un tnr interesant, e
adevrat, i de tatl tu, un personaj nduiotor, nu-i aa?
Ca i fiul su, i el a fost la rndul lui crescut ntr-un mediu
viciat; i totui tii i tu c la nceput avea nclinri bune
Destul! zise braconierul. Timpul ne grbete! Care-i ultimul
tu cuvnt?
189

Eugne Sue

n momentul n care braconierul rostea aceste vorbe, umbra a


dou personaje ce mergeau aplecate ndreptndu-se ctre cuptorul
n ruine se reflect n oglinda blii puternic luminat de lun. Dar
nici Martin, nici Bte-Puante nu observar acest lucru, fiind prea
cufundai n discuia lor.

Capitolul XI

O cur miraculoas. Arestarea lui Martin i a lui BtePuante. Surpriza. Cinismul contelui Duriveau.
Fermierii, alungai de la ferm. Odaia lui Martin.
Scrisoarea regelui. Memoriile lui Martin.
Martin continu, adresndu-se braconierului, a crui
nflcrare sporea din ce n ce:
Nu, Claude, eu nu cred n puterea mijloacelor radicale
Omenirea le dezaprob
Cangrena nu se vindec dect cu fierul rou! Tatl i fratele
tu sunt putrezi pn n mduva oaselor!
Dup o clip de tcere, Martin rspunse:
Claude, ngduie-mi s-i istorisesc un fapt ciudat, aproape
miraculos, la care am fost martor i care te va pune pe gnduri.
Aveam pe atunci ca stpn un medic ilustru, un savant celebru,
un gnditor profund. ntr-o zi a fost chemat la cptiul unui
bolnav bogat. A gsit un om pe moarte, distrus de excesele
distraciilor. Sngele lui srcit i stricat abia mai circula n venele
ngroate, cei mai mari medici l prsiser pe srmanul nefericit
cruia nu-i mai rmsese altceva de fcut dect s moar.
Savantul i-a amintit atunci de acele istorii misterioase care
vorbesc despre sngele tnr i sntos infiltrat n venele ubrezite
ale btrnilor extenuai din pricina destrblrilor. Dar n-a fost
nevoie de snge, Claude Draperii scumpe, de mtase i aur,
stropite cu parfumuri grele acopereau geamurile acelei locuine
opulente, innd-o n semintuneric. Doctorul a dat ordin s se
smulg perdelele, soarele binefctor a dat nval n odaie i, din
190

Paiaa

porunca savantului, pereii au fost acoperii cu ramuri verzi rupte


din copacii rinoi care au purificat pe loc aerul; apoi, cteva
doici tinere, robuste i sntoase, i-au dat celui aflat pe moarte s
bea din laptele lor. i iat minunea! Cum a sorbit din laptele
regenerator, cum a tras n piept aerul acela purificat, bolnavul a
simit c renate; sngele lui srcit i viciat s-a regenerat, omul a
fost salvat, iar astzi triete. Pentru salvarea lui, dup cum vezi,
n-au fost necesare nici lacrimi, nici snge. Puin lapte hrnitor,
cteva crengi de copac i razele binefctoare ale soarelui 10. Aa se
va ntmpla i cu aceti doi nefericii, Claude: dispreul, orgoliul,
asprimea le vor umple inima. Ei bine, dragul meu, eu in s vindec
astfel de inimi! Vreau s le smulg din atmosfera viciat n care
triesc, s le aez ntr-un mediu plin de idei sntoase i pure,
unde s simt cldura unor gnduri mari i generoase; vreau s
ofer acestor inimi o hran ct mai nutritiv, curat i plcut,
aidoma laptelui matern. Aa c ia spune-mi, Claude, n-ar fi un
exemplu mictor s-i vezi pe aceti doi nefericii revenind la
sentimente mai bune, la toate acele nobile sentimente de care i
bat joc acum? Nu crezi c aceast transformare a oamenilor ri n
oameni buni ar fi o pild mult mai edificatoare dect o rzbunare
oarecare, aa cum vrei tu?
Las-m, las-m! M faci i pe mine s devin slab i la ca
tine, zise cu asprime braconierul. Tu uii c Duriveau s-a legat fa
de mine printr-un jurmnt solemn i c orice ncercare de a
aduce n inima lui acea regenerare de care tot vorbeti atta s-a
izbit de dispreul i de indiferena lui?
Caracterul lui, dur ca fierul, se revolt la gndul de a ceda n
10

Poate c vei ierta orgoliul filial al celui care a scris aceste rnduri
dac vei afla c acest tratament a fost aplicat unui bolnav de ctre tatl
meu, doctorul Sue. Recunosctor, bolnavul a poruncit s se fac un
monument pe care l-a consacrat amintirii nvierii sale. Monumentul era
alctuit dintr-un grup de douzeci de chipuri, a crui reproducere (n
mrime natural) poate fi vzut la Muzeul de anatomie, istorie natural
i geologie, pe care doctorul Sue a lsat-o colii de Arte Frumoase din
Paris, o colecie rar, nceput de bunicul doctorului Sue (n.a.).
191

Eugne Sue

faa constrngerii! i te mai rog s nu uii, Claude, c m aflu ntro situaie deosebit fa de conte. Sunt fiul lui, i cnd va afla
Va avea un motiv n plus s persevereze pe calea rului. Dac
zici c din orgoliu n-a vrut s cedeze la constrngerea pe care i-am
impus-o, cu att mai puin va ceda n faa fiului su un bastard,
cum o s-i spun el Cunosc prea bine persoana, aa c tu n-ai
dect s te legeni cu himere! Eu mi voi face singur dreptate aa
cum tiu eu! Ia spune-mi, Martin, cnd mi vorbeti despre mil i
despre rbdare, nu-i apare n faa ochilor chipul mamei tale, care
e nebun? Nici al surorii tale dezonorate, care e obligat s se
ascund ca s nu fie trt n faa tribunalului sub nvinuirea
nedreapt c i-a ucis copilul?
Ba da, Claude, mi apar le am tot timpul n faa ochilor
i alturi de aceste chipuri palide i nlcrimate nu vezi i
chipurile insolente i nemiloase ale contelui i fiului su,
zdrobindu-i victimele sub picior?
Claude, zise Martin cu voce rugtoarei nu-i cer dect un
rgaz de o lun Fgduiete-mi c, ncepnd din clipa asta, n-ai
s ntreprinzi nimic mpotriva contelui timp de o lun de zile
i dup asta? Dac acest om va continua s svreasc
numai fapte rele, ce-ai s faci?
Chipul lui Martin, pn atunci calm, blnd i trist, deveni dintrodat sumbru i nendurtor i, dup cteva momente de gndire,
spuse:
Ai dreptate, Claude! Trebuie s admitem i aceast supoziie.
Trebuie s-i mrturisesc cinstit c m-am gndit uneori i eu la
treaba asta!
Bun i dup ce te-ai gndit la treaba asta, la ce concluzie
ai ajuns?
nainte, jandarmi! strig un glas rsuntor.
i Beaucadet se npusti de dup ruinele cuptorului, mpreun
cu cinci dintre jandarmii si, i puse mna pe Bte-Puante, n
vreme ce unul dintre jandarmi l nfc pe Martin, care, nucit de
acest atac neateptat, nu opuse nicio rezisten. Nu acelai lucru
se ntmpl cu braconierul; acesta opuse o rezisten nverunat,
192

Paiaa

luptndu-se cu jandarmii care-l ngenunchear cu mult greutate


i-i puser imediat ctuele.
i-am spus eu, vierme nenorocit, strig Beaucadet umflnduse n pene, c mai devreme sau mai trziu tot o s te prind! Am
trimis civa jandarmi clare pe malul cellalt al blii, iar eu am
venit pe jos prin land. Ai crezut c dac vei deschide stvilarul,
vei fi n siguran, nu-i aa?
Braconierul nu rspunse. Atunci Beaucadet i se adres lui
Martin:
Iar tu, biete, eti prietenul intim al acelui ticlos numit
Paiaa, care a ters-o de la pucrie; aveam dreptate cnd i
spuneam domnului conte: V nal, v nal, v duce cu
vorba
i de ce anume sunt acuzat? ntreb Martin, cu rceal.
De ce eti acuzat, biete? Pi te acuz c ai fost neles cu cel
care a tras n domnul conte, acum trei zile
Eu, neles? zise Martin. Pi tocmai eu am fost cel rnit; e
adevrat, destul de uor, dar, oricum, am fost rnit!
Un motiv n plus! Prefctorie bine jucat, drguule! De
altfel, vd c cunoti foarte bine aceast drojdie a societii, pe
acest Bte-Puante, care se ascunsese dup arbutii din faa
ferestrei castelului Ai vrut s-l dai pe domnul conte la o parte
din faa ferestrei ca s nu-l vad pe Bte-Puante Noroc c am
avut eu grij s-i previn pe domnul conte i pe fiul su; iar
dumnealor au vrut s vin ca s se asigure cu propriii lor ochi
despre ticloia dumitale, biete
ntr-adevr, nu peste mult, contele i fiul su coborr dintr-o
trsur uoar de vntoare. n ciuda certei lor, ntre tat i fiu
domnea cea mai cordial, cea mai deplin nelegere. Contele prea
s fi uitat trectoarele lui regrete i-i reluase rolul de tat tnr
fa de Scipion.
La vederea contelui, Beaucadet strig:
Victorie! Am pus mna pe tlhari! Domnule conte, valetul
dumneavoastr a fost blnd ca un miel, dar braconierul s-a zbtut
ca un turbat!
193

Eugne Sue

Luna strlucea n toat splendoarea ei. Contele i Scipion se


apropiar de jandarmii n mijlocul crora se gseau Martin i BtePuante.
Aa deci, pungaule ce eti, i zise contele lui Martin, sigur c
nainte de a intra n slujba mea, aveai legturi cu vagabondul sta
ticlos care, nemulumit c-mi fur vnatul, voia dup ct se
pare s-mi ia i viaa. i eu, care aveam ncredere n tine Cic
s mai crezi n certificatele de bun-purtare i n recomandaii
Eti tnr se mulumi s spun i Scipion.
Iar tu, zise contele fcnd un pas ctre braconier, tu,
ticlosule, ce urmreai? Cine eti i
M numesc Claude Grard, zise braconierul cu glas solemn,
ntrerupndu-l pe conte.
Claude Grard! strig Duriveau, palid i uluit, dndu-se un
pas ndrt.
Apoi, apropiindu-se de braconier, ca s-i vad mai bine chipul
pentru a se convinge de identitatea lui, dup ce-l examin cteva
clipe, zise:
Da, el e E ntr-adevr el
Cine e Claude Grard sta? ntreb Scipion aprinzndu-i o
igar, n vreme ce Beaucadet i oamenii si se uitau unul la altul
peste msur de uimii de acest incident.
Claude Grard! zise din nou contele cu o mirare profund i
parc zdrobit sub povara amintirilor pe care acest nume le trezise
n el.
Acum nelegi, Duriveau? zise braconierul adresndu-se
contelui, care, la nceput mut, copleit, ridic, pn la urm,
capul.
Abia atunci, privindu-l de sus, i strig cu o gur ironic i
dispreuitoare, ncrucindu-i braele pe piept:
Aha, deci dumneata eti! Omul de bine! Dumneata care,
ascuns sub o porecl, rtceti de atta vreme prin pdurile mele
i ai obrznicia s m urmreti cu epistolele dumitale
moralizatoare! i eu care te credeam ct mai departe de aici i
m mai ntrebi dac neleg Ei, drcie! neleg ct se poate de
194

Paiaa

bine, dar s tii c patosul dumitale nu m impresioneaz. Ai vrut


s vezi dac plumbii carabinei dumitale i nimeresc inta. Ah,
caraghios btrn ce eti, predici mila i iertarea, cu puca n
mn!
Nu-i adevrat! N-am tras asupra ta de mult vreme, dei a fi
putut s-o fac oricnd! rspunse braconierul. Amintete-i de
jurmntul pe care l-ai fcut, Duriveau!
Mda! Biletul de indulgen, ca la biserica din Chrtre! strig
contele izbucnind ntr-un hohot de rs. Apoi, pe tonul unui tat
tnr, continu: Scipion, uit-te la omul sta! A fost nvtorul
satului. Pe atunci era ndrgostit nebunete de o tnr deosebit
de frumoas, care-l iubea aa cum poi iubi un astfel de om: pe
jumtate ran, pe jumtate pedant, adic l iubea ca pe un frate
Ei bine, i-am suflat-o pe tnr
Asta s-a mai vzut, zise cu rceal Scipion, fr s-i scoat
igara din gur.
Dup un tiu ci ani, venind ncoace la o partid de
vntoare, ntmplarea m-a pus fa n fa cu nevasta acestui
pedagog, care, ntre timp, pentru a se consola, se nsurase.
Nevast-sa, drcia dracului, era foarte drgu i aleas cu mult
gust de caraghiosul sta Chiar atunci l pusese dracu s plece
nu tiu unde Mi s-a prut amuzant s-i suflu nevasta, aa cum
i suflasem i logodnica.
i auzi, Martin, i pe tat i pe fiu? ntreb braconierul cu
voce nfundat, fiindc l sufoca furia.
i aud, rspunse Martin cu adnc tristee.
Dar tot dracul, continu contele, l-a adus ntr-o zi, pe
neateptate, pe nvtorul nostru acas i m-a gsit mpreun cu
doamna Claude Grard.
Cu nevasta nvtorului zise Scipion cu repro. Mi-ai
ascuns acest lucru, dar ai avut tupeul s-mi scoi pe nas povestea
cu amrta aia de Chalumeau!
Scipion, fii generos! Deci Claude Grard m-a surprins ntr-o
discuie mult prea intim cu nevast-sa. Era narmat cu o puc
cu dou evi. tiam c nefericitul era feroce ca un lup! Ce mai, m 195

Eugne Sue

am i vzut mort! Ei, ia s vd acum dac ghiceti ce-a fcut


domnul Claude!
l auzi, l auzi, Martin? strig braconierul.
l aud, rspunse Martin.
Ce naiba a putut face Claude? se ntreb Scipion, cznd pe
gnduri. Te-o fi somat s-i dai ori banii ori viaa
Braconierul scoase un strigt de furie i se zbtu att de tare,
nct era ct pe-aci s scape din minile jandarmilor i s se
npusteasc asupra contelui.
Claude, prietene, zise Martin pe un ton de uor repro, fii
calm i indiferent.
Ai ghicit, biete, i rspunse fiului su contele. Claude mi-a
cerut bani, dar nu pentru el El, vezi Doamne, e un om demn, ci
pentru fraii si, care se zbat n mizerie Eti bogat mi-a zis
Claude jur c vei veni n ajutorul celor care se zbat n mizerie i
te las s trieti Dac nu, tii ce te ateapt
Mda, zise Scipion, cu un zmbet rece, un nou soi de antaj,
antajul filantropic. Apoi, adresndu-se braconierului, adug:
Ascult, dragul meu, dac toi brbaii ncornorai ar proceda ca
tine, n-ar mai exista oameni sraci pe lumea asta!
Auzind aceste vorbe ale fiului su, contele izbucni n rs.
ntre timp, fermierul i fermiera de la Marele ienupr, auzind
larm, se scular i, aflnd c stpnul lor, domnul conte
Duriveau seniorul, cum i ziceau ei venise ntr-acolo, vrur
s-l nduplece, cu lacrimi n ochi, s nu-i alunge din odia lor.
Domnule conte, zise femeia cu o voce tremurtoare, n
numele Domnului, fie-v mil de noi!
Cine eti i ce vrei de la mine? o ntreb cu trufie contele.
Noi suntem alde Chervin, fermierii de la Marele ienupr
Ne-au luat tot ce-aveam i, dup treizeci de ani de munc, acu ne
alung de aici Am trudit cu rvn i credin i n-am nedreptit
niciodat pe nimeni. Dac am ntrziat cu plata, nu-i vina
noastr i dac ne izgonii, seniore, ce-o s se ntmple cu noi
doi, la vrst noastr?
La nceput, Duriveau a ascultat indiferent acea umil
196

Paiaa

rugminte; apoi, gndindu-se c avea ocazia s-i dovedeasc


dispreul fa de jurmntul fcut odinioar lui Claude Grard, i
spuse femeii:
I-ai auzit, domnule-om-de-bine, pe fraii dumitale care se
zbat n mizerie? S m ia dracu dac nu-s ncntat c-i pot
dovedi acum, pe loc, ce fac eu cu jurmntul pe care mi l-ai smuls
cu puca n mn i ntorcndu-se ctre Beaucadet, contele
spuse: Sergent, bunurile acestei ferme care mi aparine au fost
recuperate, expertiza s-a fcut; aa c te rog s-l izgoneti acum,
pe loc, pe fermier, din casa mea. i pentru ca ordinul s-mi fie
ndeplinit, s lai un jandarm aici ca s-mi pzeasc ferma, pentru
ca nu cumva s dispar ceva pn mine diminea, cnd voi
trimite un om de ncredere ca s ia n primire totul.
Vai! Dumnezeule! Ne izgonete la ora asta! strig
nspimntat nevasta fermierului; bolnav i slbit cum e, bietul
meu brbat va muri, stpne!
Mai ngduie-ne cteva zile, domnule conte, zise i fermierul,
cu glas rugtor.
Patul, pe care legea l las celor expropriai, s fie scos
imediat din cldirea fermei, zise contele cu rceal, adresndu-se
lui Beaucadet.
Dac detestabilul su orgoliu n-ar fi fost aat de prezena
braconierului, poate c Duriveau n-ar fi dat dovad de acea
crncen nendurare (dei mai dduse asemenea porunci la
executarea crora, e adevrat, nu asistase); dar teama ca nu
cumva s i se par braconierului c cedeaz n faa unui jurmnt
fcut cndva, dublat de certitudinea c se afla n dreptul su,
drept n faa cruia se obinuise s sacrifice totul, l determin pe
Duriveau s ia acea msur extrem. Porunca i-a fost ndeplinit
imediat. n urma unei scene sfietoare, pe care v-o putei lesne
nchipui, fermierul i soia sa au fost alungai cu cruzime din cas,
n toiul nopii, n ciuda tuturor rugminilor lor. Braconierul i
Martin asistar, mui i impasibili, la acea scen. Cnd totul se
isprvi, contele i zise braconierului pe un ton plin de dispre i de
ironie:
197

Eugne Sue

Acum, Claude Grard, la bun vedere, dac vei mai cuteza


Fiindc nu depinde dect de mine s mai fi vreodat liber Iar eu
nu cedez chiar att de uor
Apoi, nsoit de fiul su, contele se ndeprt, la bra cu Scipion,
i amndoi pornir spre trsur. Dar cnd ddur s se urce,
Beaucadet i spuse lui Duriveau:
Domnule conte, mi-a venit o idee: poate c tlharul de Martin
are complici printre slugile dumneavoastr. nainte de a ne da
seama ce hram poart, cnd ajungei acas, v rog s facei o mic
percheziie n odaia lui. Apoi ncuiai ua i luai cheia. n felul
acesta vom fi siguri c n-o s dispar nimic din odaia lui pn
mine diminea, cnd vom avea plcerea s-i scotocim camera
aa cum tim noi.
Ai dreptate, sergent, zise contele; voi face ntocmai cum mi-ai
spus de ndat ce voi ajunge acas.
Trsurica n care se urcar contele i fiul su o lu repede din
loc.
i acum la drum, tlharilor, zise Beaucadet ntorcndu-se
lng cei doi prizonieri ai si.
Ei bine, Martin, zise ncet braconierul, unde-i sunt
speranele, iluziile? O, srman inim ncreztoare!
Martin nu rspunse nimic, dar i plec vinovat capul. Dup
cteva momente, cei doi prizonieri i jandarmii se ndeprtar de
cldirea fermei. Jupnul Chervin i nevasta lui, izbucnind n
lacrimi, tremurnd de frig, se aezar pe mindirul aflat pe patul
trntit de jandarmi pe marginea blii, la civa pai de cldirea
fermei.
Sosind la castel, contele Duriveau intr n dormitor. Apoi, cu un
sfenic n mn, ptrunse n vastul cabinet de toalet, de unde
urc repede scria ce ducea n odaia lui Martin, o mansard
ntunecoas, fr aer, nalt doar de cinci picioare i aproape de
nelocuit. Dar asta l interesa prea puin pe conte. Odia mai avea
o u care ddea spre scara de serviciu, u pe care contele o
ncuie de dou ori, vrnd cheia n buzunar. Pe urm, punnd
sfenicul pe mas, privi n jurul lui cu mult curiozitate. Obligat
198

Paiaa

s stea aplecat, din pricina tavanului prea jos, contele zise cu


naivitate:
Zu dac pricep cum poate cineva tri ntr-o odaie ca asta!
Pe urm, ncepu percheziia, ce prea c are toate ansele s se
termine foarte repede, fiindc mobilierul era alctuit dintr-un
ifonier, unde erau atrnate hainele lui Martin, dintr-o comod
mic, unde se aflau cteva rufe, dintr-o mas, dou scaune i un
pat. Nici n ifonier, nici n comod contele nu gsi nimic suspect,
nimic care s-l poat lmuri asupra relaiilor dintre Claude Grard
i Martin. Tot ncercnd s ptrund acel mister, contele era pe
cale s se retrag, cnd, ntr-un col ntunecos, zri un cufr de
fier care era ncuiat. Cobor n cabinetul de toalet, lu cletele de
fier din faa cminului i, slujindu-se de el ca de o prghie, for
broasca vechiului cufr. Primul lucru ce-i czu sub ochi fu un
pachet destul de mare i de gros, legat cu grij i nfurat n
pnz cerat; pe el se afla o carte potal pe care era scris adresa
unde trebuia trimis pachetul: Domnului baron de Frugen.
Destul de mirat, contele nu ezit s desfac pachetul. n pnza
cerat era nfurat o cutie alb, de lemn, nchis cu un lact
mic; pe cutie se afla aezat un plic mare, coninnd o scrisoare
sigilat. Alturi, un bilet unde fuseser aternute rndurile
urmtoare:
Domnule,
Cutia alturat v va fi nmnat de o persoan de ncredere.
Dup ordinul pe care probabil c l-ai primit, am s v rog ca
aceast cutie s-i parvin regelui, ct mai repede cu putin,
mpreun cu scrisoarea aflat n plicul sigilat.
Am onoarea de a fi, domnule, umilul dumneavoastr servitor,
Martin.
Pe plicul sigilat, Martin scrisese: Regelui, i prin hrtia
plicului se simea o chei, desigur cheia de la cutie. Contele fu
uluit; nu-i putea crede ochilor. Citi de dou ori biletul lui Martin
cu o mirare crescnd. Ce legturi puteau s existe ntre valetul
199

Eugne Sue

su i un rege? Acel om, care pn atunci forase fr niciun


scrupul cufrul servitorului su, svrind cea mai josnic
indiscreie, acum ezita dac s-i continue sau nu opera. Dar
ispita se dovedi mai tare i, cu o mn tremurnd, rupse plicul
adresat regelui, n care gsi o chei i o scrisoare, unde citi
urmtoarele:
Sire,
Iat Memoriile pe care doreai att de mult s le citii. De mult
vreme, aa dup cum v-am spus, am cptat obiceiul de a ine un
Jurnal al vieii mele! Din ziua cnd, ca urmare a existenei mele
rtcitoare i tulburate, m-am trezit cnd martorul i cnd actorul
principal al unor ntmplri ciudate, mi s-a prut curios,
instructiv i chiar util n ce m privete (am avut n mai multe
mprejurri dovada acestei utiliti) s scriu aceste amintiri i s le
pstrez.
n afar de cteva reflecii intercalate ici i colo, i pe care miam permis s vi le adresez, Sire, aceste Memorii istorisesc viaa
mea ncepnd din copilrie i pn n ziua n care ntmplarea m-a
adus n preajma domniei voastre. Prima condiie a unei asemenea
lucrri, cel puin aa cum am conceput-o eu, este sinceritatea
absolut; n-am abdicat niciodat de la acest principiu. Severitatea
cu care m-am judecat n anumite mprejurri cred c-mi d
dreptul s m art mai puin sever fa de alii. Mintea nu mi s-a
copt, inteligena nu mi s-a dezvoltat, judecata nu mi s-a format,
principiile nu mi s-au fixat dect cu vremea i numai n urma
nvmintelor pe care le-am tras din ntmplrile prin care am
trecut. Am inut deci s pstrez n aceste Memorii lenta
transformare a ideilor, a convingerilor, a sentimentelor mele, care,
trecnd prin nenumrate ntmplri, m-au condus la bine sau la
ru. nainte de prima tineree, nu prea judecam. Din aceast epoc
dateaz tot ceea ce ine de copilria i adolescena mea. Aceste
pagini, dup diferitele faze ale povestirii, vor fi deci adesea
impregnate de nepsare i de veselia vrstei respective Mai
trziu, am nceput s caut cauzele diverselor fapte ce se petreceau
200

Paiaa

zilnic sub ochii mei.


Dac n cursul unei existene pline de attea ntmplri m-am
abtut uneori de la linia dreapt ca s revin apoi la ea i pentru
totdeauna, poate c o s vi se par c mediul n care am fost
aruncat, eu, biet orfan prsit, a pricinuit, n mod fatal, acele
deviaii.
V rog s credei, Sire, c nu pentru a satisface binevoitoarea
dumneavoastr curiozitate, orict de mult cinste mi-ar face ea,
am adunat aceste pagini, scrise de atta vreme; ci pentru faptul c
ele v vor ntri poate i mai mult generoasele dumneavoastr
intenii.
Umil i obscur, sau mai curnd tocmai pentru c a fost att
de umil i de obscur, viaa mea e plin de nvminte: cci e
povestea sincer a unui om care a trit aa cum a trit, care a
vzut i a trecut prin ceea ce a trecut i toate acestea nu se poate
s nu aib un tlc pentru Majestatea Voastr, fiindc povestea
vieii mele e de fapt povestea majoritii oamenilor sraci i prsii
de toi
Sacra datorie pe care o am de ndeplinit aici m va mpiedica de
acum ncolo s mai prsesc Frana, Sire; dar v rog s m credei
c voi pstra venic amintirea buntii voastre i c n fiece zi voi
mulumi Domnului c m-a ajutat s salvez o via care depinde
numai de Domnia Voastr ca s devin deosebit de drag i
nespus de preioas omenirii.
Am onoarea de a fi, Sire, prea umilul vostru servitor,
Martin
E cu neputin de exprimat impresiile contelui Duriveau dup
ce citi acea scrisoare i nerbdarea, curiozitatea nestpnit cu
care descuie cutia alb de lemn unde se gseau Memoriile lui
Martin. n cutie se afla o grmad de foi de hrtie de diferite
mrimi, scrise n diverse epoci; prima parte a acestor Memorii se i
nglbenise de vreme. Contele Duriveau nfc manuscrisul,
cobor grbit n odaia sa, unde se ncuie cu cheia i, la flacra
luminrilor, ncepu s citeasc Memoriile lui Martin.
201

Eugne Sue

Orologiul din castelul Tremblay vesti chiar n acel moment c


era unu noaptea.

Capitolul XII

Limousin. Teoria beiei. Relicva. Iepuroaica. Negustor


ambulant i vraci. Nevoia de afeciune.
Nu pstrez dect o idee confuz i incomplet despre
evenimentele dinainte de a mplini opt sau nou ani. Totui, din
acest trecut obscur i att de ndeprtat, pstrez imaginea unei
femei tinere i deosebit de frumoase, ale crei degete agere fceau
aproape tot timpul s sune fusele meseriei de dantelreas, i-mi
amintesc de dantelele pline de acele strlucitoare de aram;
clinchetele sonore ale fuselor erau marea mea bucurie i mi se
pare c le mai aud i astzi; seara, aceast bucurie se schimba n
admiraie. Culcat n ptuul meu, o vedeam pe acea femeie tnr,
lucrtoare neobosit (poate c era chiar mama mea), trudind la
lumina unei lumnri a crei strlucire era dublat de apa
limpede dintr-un glob de sticl aezat n faa sfenicului. Vederea
acelui cmin luminos mi pricinuia un soi de ncntare i de extaz
crora doar somnul le punea capt. Pe urm, urmeaz o lung
lacun n amintirile mele, pricinuit, cred, de o boal.
Dar ncepnd cam din cel de al unsprezecelea an, mi aduc
aminte de tot; amintirile mele sunt, de data asta, precise, fr
lacune i de o fidelitate de necrezut mai alea n privina
persoanelor.
La vrsta de unsprezece ani slujeam, dup puterile mele, ca
ucenic la un zidar numit sau poreclit Limousin; nu-l prseam o
clip, eram umbra lui, clcnd ntotdeauna grbit pe urmele
pailor si, nct toi cei care ne vedeau ajunseser s spun:
Uite-l pe Limousin i cinele su. Dup cum se obinuia n
inutul nostru, duceam pe umr targa de tencuit n care
amestecam mortarul pe care i-l ddeam stpnului meu. Acea
povar era att de grea pentru vrsta mea fraged, nct am mers
202

Paiaa

mult vreme adus de spate i cu capul plecat. Mai trziu, e


adevrat, trupul mi s-a ndreptat datorit ns unor mijloace cam
ciudate.
n orice anotimp, mergeam cu capul i cu picioarele goale,
mbrcat n nite haine vechi, purtate, pn se hrtniser, de
ctre Limousin. mi amintesc mai ales de o pereche de pantaloni
de postav glbui, peticii n douzeci de locuri cu petice de diferite
culori. Mi-i dduse dup ce-i purtase vreo doi ani i v rog s inei
seama c-i cumprase de la a cincea sau a asea mn. Datorit
faptului c eram foarte mic, pantalonii, roi n genunchi, mi
fuseser pur i simplu agai de gt cu o sfoar trecut prin
betelie, n vreme ce prin buzunarele care-mi ajungeau la subioar
fcusem dou guri pe unde-mi scoteam minile. Plin de tencuial
i de ghips ntrit, acel vemnt ciudat semna mai curnd cu un
perete dect cu o stof oarecare.
Hrana mi-era alctuit n mod invariabil dintr-o bucat de
pine tare i neagr, nsoit la nou dimineaa i la trei dup
amiaz de coada i de capul unei scrumbii srate, legate ntre ele
prin ira spinrii, fiindc Limousin mnca ntotdeauna mijlocul
scrumbiei. Coada mi se prea mult mai gustoas dect capul.
Seara, dup ce m ntorceam de la lucru, stpnul meu care
fcea de dou ori pe sptmn o sup cu grsime mi ddea
cte o porie rece, n care nmuiam pinea, dup care ne culcam
pe o saltea de paie; iarna ne nveleam cu un fel de plapum plin
cu fn. Contrar obiceiului majoritii compatrioilor si, stpnul
meu nu se rentorcea la sfritul toamnei n inutul su. Fiind
aproape de un trg destul de mare, al crui nume l-am uitat,
Limousin cptase aprobarea de a-i construi, pe un teren pietros
i prsit, o nenorocit de colib unde locuiam.
n timpul sezonului n care ncepeau construciile, Limousin era
aproape ntotdeauna solicitat de ctre starostele zidarilor din trg.
Dac mai trziu, n ciuda omajului forat, se ivea vreo lucrare
urgent de zidrie, Limousin se angaja imediat s-o fac. Dac nu,
lucra la terasamente, n vreme ce eu m duceam s adun de pe
strzi baleg de cal pe care Limousin o vindea mai apoi unui
203

Eugne Sue

grdinar din trg.


Ne culcam cnd se nnopta i ne sculam cnd se lumina de ziu
fr s aprindem vreodat vreo lumnare. Cnd era ger mare, ne
petreceam lungile nopi de iarn i uneori i zilele cnd nu aveam
de lucru ntr-un soi de amoreal despre care bnuiesc c se
asemna cu hibernarea n care se scufund unele animale n
timpul iernii. Nu era nici veghe, nici somn, ci un fel de ntrerupere
momentan a vieii i a nevoilor ei. mi amintesc c n timp ce
afar viscolea, puteam sta o zi sau chiar dou fr s mnnc
nimic i fr s-mi fie foame; aceast stare nu era ctui de puin
dureroas. Mi se prea c-mi simt sngele rcindu-mi-se treptat i
mduva spinrii nepenindu-mi. Dup acea senzaie, care era
foarte neplcut, urma o toropeal tolerabil atta vreme ct
rmneam nemicat; cea mai mic micare mi cuna o adevrat
suferin. De patru sau cinci ori pe lun, adic n fiecare
duminic, aceast via sobr, monoton, se schimba ntr-un mod
ciudat. Limousin era un brbat nalt i slab, osos, robust, n vrst
de vreo cincizeci de ani. Tovarii si spuneau despre el c era
mereu cu gndurile aiurea, ca i cum ar fi visat la ceva; avea o fire
blnd, echilibrat, era un muncitor foarte harnic i priceput,
dibaci i neobosit taciturn, abia scotea cte o vorb i, odat
intrai, seara, n coliba noastr, nu-mi adresa adesea niciun
cuvnt pn a doua zi. Duminica ns Limousin devenea alt om.
nc din zorii zilei, o servitoare de la hanul din trg sosea cu un
mgar n al crui samar se aflau o bucat de slnin srat,
cteva ou tari, o jumtate de pine mare, alb, i un butoia
coninnd cam zece sticle cu vin de regiune; servitoarea odat
plecat, Limousin ncuia ua, aeza butoiaul la ndemn, lng
saltea, iar pe saltea punea slnina, oule i pinea; dup asta,
ncepea s bea pn ce-i pierdea complet judecata.
Nu voi uita niciodat ziua n care Limousin, dup ce buse dou
sau trei sticle cu vin, mai avnd nc o oarecare continuitate n
gndire, mi-a dezvluit aceast stranie teorie a beiei:
Vezi tu, Martin, duminica este a mea; dac nu m-a
aghezmui n ziua asta, a bea toat sptmna i, n plus, a
204

Paiaa

deveni lene, invidios, certre, iar ntr-o bun zi, ho, dac nu
cumva i mai ru. Nu-mi place s beau la crm. Acolo beia i se
preschimb n mnie, n strigte, n njurturi, n btaie, i-i
pierzi demnitatea; iar eu nu beau ca s m iau la glceav, nu
beau nici de dragul vinului (a bea rachiu dac n-ar fi att de
nesntos); eu beau, i am dreptul s beau, pentru a evada din
cocioaba asta de patru sau de cinci ori pe lun. Adevratul beiv
bea de unul singur. Jean-Pierre bea ca s uite c i-a auzit toat
sptmna copiii plngnd de foame i nevasta, de mizerie. Bea,
mai ales, ca s uite c-i va auzi din nou sptmna viitoare. Simon
bea ca s uite c a auzit-o i c o va auzi din nou pe btrna lui
mam bolnav gemnd de luni pn smbt. Alii beau ca s uite
de munca lor zdrobitoare. Aa c noi, oameni de treab, dup o
sptmn de lipsuri, de trud i de necazuri, unde dracu s
gsim nite distracii oneste, nite plceri mai delicate, pe msura
pungii noastre i a ignoranei n care trim? Unde s gsim uitarea
tuturor necazurilor noastre?
Limousin se arta foarte fidel i consecvent acestui mod de a
privi beia; cnd ncepea lucrul i asta se ntmpla n mod
invariabil n fiece luni nu gseai muncitor mai harnic, mai sobru
i mai onest ca el. Odat l-am ntrebat de ce nu se mbat n
fiecare sear din moment ce beia era ceva att de plcut. El mi-a
rspuns cu asprime:
Pi cu ce s m mbt dac nu muncesc? Iar de furat, afl c
n-am chef s fur! Dac a ctiga atta nct s pot cumpra n
fiece zi vin, atunci a fi un om fericit i n-a mai avea nevoie s
beau ca s uit!
Abia acum neleg adevratul sens al acelor cuvinte ale
stpnului meu i aproape c m simt uimit de justeea lor. Copil
prsit, am trit destul printre nefericiii i necjiii de toate
soiurile, pentru a ti c aproape ntotdeauna, la noi, oamenii din
popor, beia se datoreaz nevoii de a uita de necazuri i de lipsuri.
Sigur c exist i excepii. Astfel, dup muli ani dup ce l-am
prsit pe Limousin, am devenit sluga de ncredere a unui mare
senior despre care voi vorbi mai trziu. nc tnr, avea o avere
205

Eugne Sue

imens. Soia lui, plin de virtui, era deosebit de frumoas. i cu


toate acestea, m duceam s-l caut n tain pe acel mare senior
prin tavernele cele mai infecte din cartierul halelor, din Paris, unde
se mbta cri n cea mai desfrnat companie. Ziua n amiaza
mare, l aduceam beat mort, pe o porti dosnic, n vechiul i
splendidul castel pe care familia lui l avea de peste dou secole i
pe care tatl lui i-l lsase motenire, aa cum avea s-l lase i el
motenire fiului su Stul pn n gt de averea ctigat fr
trud, nutrind o adevrat aversiune fa de distraciile elevate,
sila fa de orice bucurie fireasc l adusese pe acel bogat senior n
aceeai situaie ca i pe Limousin, zidarul srman, care n-avea
dup ce bea ap. Astfel, bogatul cuta ntr-o beie zgomotoas i
josnic uitarea bogiei sale, n vreme ce sracul cuta ntr-o beie
solitar (deci ntr-un mod mult mai demn) uitarea necazurilor sale.
n fiecare duminic, nchis toat ziua cu Limousin, n fundul
cocioabei noastre pustii, asistam plin de o uimire stupid,
amestecat cu spaim la extravagantele divagaii pe care vinul i
le inspira stpnului meu. Cnd i se prea c e posesorul tuturor
umbrelelor din Frana (asta fiindc-i dorea de foarte mult vreme
o umbrel mare pe care nu i-o putea cumpra), cnd i se prea c
e tambur-major, cu pana pe frunte, cu baston n mn, aezat
ntr-o trsur tras de ase cai albi, cu valtrapuri roii. n ceea ce
privete numrul cailor, culoarea lor i a valtrapurilor i atelajul,
nu fcea niciodat rabat. Probabil c uniforma de tambur-major
era n ochii lui Limousin idealul mreiei unui costum. Cocoat pe
un scaun chiop, cu pumnul stng n old, cu mna dreapt
sprijinit pe stnjenul de msurat, stpnul meu, cltinndu-se,
saluta n dreapta i n stnga, plin de bunvoin, n vreme ce eu
aveam sarcina s strig cu voce puternic:
Triasc Limousin, c-i biat bun!
Luni diminea, Limousin m trezea ca de obicei; chipul,
gesturile, accentul, att de nsufleite n ajun, redeveneau calme i
reci; dup exuberana din ziua precedent, urma o indiferen
taciturn. Stpnul meu i relua munca obinuit cu ardoarea
obinuit, ntotdeauna primul cnd ncepea lucrul, ntotdeauna
206

Paiaa

ultimul cnd nceta lucrul. n cursul sptmnii cred c nu-mi


adresa nici douzeci de cuvinte.
nainte de a continua, vreau s v vorbesc despre un personaj
care va juca un rol foarte important n povestirea mea. Personajul
despre care vreau s v vorbesc era un negustor ambulant,
binecunoscut n inut i poreclit Iepuroaica. Acest om prea s fie
prieten de mult vreme cu Limousin. Contrar obiceiurilor noastre
solitare, negustorul ambulant trecea de multe ori seara pe la noi i
sttea vreme ndelungat de vorb cu stpnul meu. Unele gesturi,
unele cuvinte, unele priviri schimbate ntre ei m fceau s cred c
vorbeau despre mine, dar n-am izbutit niciodat sa aflu ceva
despre aceste discuii misterioase. mi amintesc doar c ntr-o zi,
Limousin, n urma unei astfel de discuii, mi ceru s examineze
ceea ce numea el relicva mea. Era vorba despre un vechi buton
argintat, cu o emblem, pe care-l purtam la gt, atrnat de o
sforicic. Niciodat n-am tiut cum i nici de cnd aveam acel
obiect cruia i ddeam de altfel prea puin importan i pe carel pstram din obinuin; dup ce l-a privit cteva minute, cu un
aer gnditor, Limousin mi l-a dat ndrt i dup asta nu mi-a mai
vorbit despre el.
Iepuroaica se servea de meseria de negustor ambulant ca de o
manta de vreme rea pentru a acoperi tot soiul de alte fapte
necurate: pe fa, vindea prin sate cntece, almanahuri i iconie;
pe ascuns, se ocupa cu farmece i vrjitorii, mbolnvea sau
vindeca animale, gsea obiectele pierdute, vindeca bolile pe care,
chipurile, le aduna ntr-un sac misterios (treab care de altfel costa
destul de scump), vindea cri despre magie, ca de pild, Marele i
micul Albert, dar mai ales cri cu poze obscene. Am aflat mai
trziu aceste amnunte, i nc multe altele. Cltorind prin
diverse inuturi ale Franei, ba, se spunea, chiar i la Paris,
ambulantul-vrjitor nu aprea niciodat n trgul nostru sau prin
mprejurimi vara, cnd i exercita meseria de saltimbanc. Nu
venea n trgul nostru dect iarna, i chiar i atunci pentru scurt
vreme; nimeni nu tia unde st; i ddea consultaiile la vreunul
dintre clienii care-l chemau, refuznd categoric s primeasc pe
207

Eugne Sue

cineva acas la el, indiferent cine ar fi fost.


Acel om, nc tnr, avea un chip greu de uitat: spn, fr
sprncene, avea totui o chic neagr ca cerneala i lung ca
pletele unei femei. i strngea prul ntr-o coad rsucit ntr-un
coc, prins cu un pieptene de aram deasupra chipului su palid i
pmntiu, aproape tot timpul schimonosit, cci Iepuroaica atrgea
mulimea n jurul su att prin grimase, ct i prin costumul lui
ciudat. n pofida attor elemente groteti, aspectul su era mai
curnd sinistru dect rizibil. Ochii galbeni, rotunzi, ptrunztori,
ca ochii psrilor de prad, buzele subiri, aproape inexistente,
dovedeau iretenie i rutate. Brbia spelb, vestimentaia bizar,
alctuit dintr-o vest rotunjit la margini i mpodobit cu blan
i dintr-un fel de fust de culoare rocat pe care o purta peste
pantaloni fcuser s i se dea o porecl feminin Iepuroaica 11
fiindc se zicea c alerga zi i noapte, prin muni i vi. Mgarul
mare, negru, numit Lucifer, ncrcat cu sacii negustorului
ambulant-vraci-saltimbanc, avea i el o nfiare deosebit: n
urechile gurite i se legnau doi imeni cercei de aram. Din
pricina greutii acelor bijuterii, urechile lui Lucifer, n loc s stea
drepte, n sus, ca la orice mgar, stteau orizontal; un inel mare de
aram, gravat cu tot felul de semne simbolice i mpodobit cu
apte clopoei, trecut prin nasul mgarului, completa cabalistica
lui podoab, asortndu-i aspectul bizar cu cel i mai bizar al
stpnului su. Inteligena lui Lucifer era tot att de cunoscut n
inut ca i rutatea lui: indica ora btnd n pmnt cu copita,
sau se oprea n faa vreunei fete creia i cam plcea s se
zbnuiasc, n vreme ce stpnul su i mprea crticelele i
cntecelele printre spectatori; cnd nu mai avea ce face, Lucifer se
repezea cu dinii lui albi, s mute lumea; mgarul sta mi inspira
tot atta team ct i stpnul su. Dup trei sau patru vizite
misterioase pe care negustorul ambulant i le-a fcut lui Limousin,
spaima mi-a dat insomnii i fierbineli. La ultima ntrevedere,
vraciul, dup ce m-a privit cu mult atenie, m-a tras spre el i,
La hase, n francez, nseamn iepuroaic. n Sologne, ranii i
spun iepuroaicei la levrasse.
11

208

Paiaa

spre marea mea durere, a fcut s-mi trosneasc toate


ncheieturile de la mini i de la picioare, dup care, foarte
satisfcut, i-a optit cteva cuvinte lui Limousin, care i-a rspuns
cu brutalitate i cu un aer suprat:
El? Niciodat, auzi? Niciodat!
De atunci, stpnul meu nu l-a mai vzut pe negustorul
ambulant care a plecat njurnd. n urma acestei discuii,
stpnul mi-a zis s am mare grij de relicva mea, fr s-mi
spun mai multe n legtur cu acest lucru.
Din pricina vieii aproape animalice pe care o duceam, aveam
adesea crize de nduioare; inima parc mi se umfla i-mi btea
mai repede, ochii mi se umpleau de lacrimi i simeam o dorin
irezistibil de afeciune care m determina s-mi ndeplinesc
ndatoririle cu i mai mult grij. De multe ori, intrnd n coliba
noastr, fericit c-mi isprvisem cu bine treburile, prndu-mi-se
c ntrezresc pe chipul rece al stpnului meu o expresie fugar
de buntate, i luam mna i, izbucnind n lacrimi, i-o srutam cu
mult efuziune. Limousin, care sigur c habar n-avea de
sentimentele mele, m privea mirat, apoi ridica din umeri, i
trgea mna i-mi spunea:
Bine, Martin, bine Jos, biete, jos
Ca i cum a fi fost un cine ale crui gudurturi l deranjau,
m ghemuiam pe salteaua de paie, nbuindu-mi suspinele,
ascunzndu-mi lacrimile, de teama de a nu-mi necji stpnul sau
de a nu-l face s rd, i adormeam plngnd.
Acum, cnd l neleg mai bine pe stpnul meu, i iert rceala;
din pricina obiceiului su de a se mbta cu regularitate, el nu
tria dac m pot exprima astfel n lumea noastr. Acest om, de
obicei att de rece, att de trist, att de taciturn, odat sub
imperiul halucinaiilor sale, vrsa lacrimi de nduioare, i
exprima cele mai mictoare sentimente sau se lsa n voia unei
bucurii fr margini. Aa c dovada ataamentului meu trebuia
s-i fi fost complet indiferent. Respins de el, ncercam s-mi caut
ali prieteni. Dar degeaba, toi i bteau joc de mine. Odat, unul
Beauceron mi-a zis, rznd n hohote, c nu-s dect un
209

Eugne Sue

celandru, i att.
De ce m faci cine? i-am rspuns suprat. Nu sunt cine,
sunt om
Tu, om, replic Beauceron, tu, care n-ai nici tat, nici mam
i care trebuie s fii copilul vreunei trfe?!
nc nu cunoteam semnificaia acelui ultim cuvnt rostit de
Beauceron; totui, mi-am dat seama c m jignise; pentru prima
oar n viaa mea, dei copil, am simit ce nseamn furia i ura.
M-a fi npustit asupra lui Beauceron fr s m gndesc c era
cu mult mai puternic dect mine, dar brusc mi-au venit n minte
cuvintele: N-ai nici tat, nici mam. Mnia mi s-a schimbat ntr-o
durere care mi-a frnt inima, forele m-au prsit i am reczut pe
piatra pe care sttusem pn atunci. Ascunzndu-mi faa n
mini, am nceput s plng.
Haide, Martin, nu plnge, ce dracu! Nu tii de glum? mi
zise Beauceron, micat de lacrimile mele i care, n fond, era un
om de treab.
Atunci, abtut, necjit, descurajat, am nceput s m gndesc
c datorit beiei, n fiece duminic stpnul meu scpa de trista
realitate i se hrnea cu iluzii. Tot ascultndu-i monologurile
ciudate, descrierile minunate ale unor inuturi fermecate pe care le
strbtea n reveriile lui o curiozitate amestecat cu spaim a
nceput a se strecura ncet n sufletul meu. Poate prea ciudat c
dorina de a m mbta nu mi-a venit din prima zi n care l-am
vzut prad halucinaiilor, cnd a nceput s-mi dezvolte teoria lui
despre beie, despre beia n care gsea, n fiecare sptmn,
uitarea trecutului, a prezentului i a unui viitor nu mai puin
pctos. M inusem tot timpul departe de orice ispit n ndejdea
c m voi bucura de atenia stpnului meu. Dar dup
dureroasele i zadarnicele ncercri n care tot ceea ce era mai
expansiv n mine fusese cu brutalitate respins, m-am socotit
ndreptit s m mbt i eu, ca s uit trecutul, prezentul i
viitorul. Nu m putea reine teama c l-a supra pe Limousin; nul simeam nici apropiat, nici deprtat. Nu m trata cu asprime, dar
nici nu mi-a spus vreodat o vorb bun. De ndat ce ne apucam
210

Paiaa

de lucru, nu fcea altceva dect s strige cu vocea lui rguit dmi aia, iar eu i aduceam troaca plin cu mortar, pe care, de
ndat ce-o goleam, m duceam s-o umplu din nou. Seara,
rentori n coliba noastr, mncam fr s scoatem o vorb; cu
alte cuvinte, mi ctigam pinea pe care mi-o ddea. Deci nimic
nu m putea opri s beau, fiindc nu nutream pentru el nici
tandree, nici gratitudine, nici veneraie. Totui, n ciuda tuturor
acestor motive, am rezistat mult vreme tentaiei poate din virtute,
poate din pricin c nu puteam ascunde o parte din vinul
stpnului meu, poate din pricina unor temeri vagi s nu ajung ca
el, n sfera unor viziuni extraordinare, pline de un farmec
misterios. n sfrit, nehotrrea mea ncet, lsnd la o parte
orice scrupule. Mai nti trebuia s-mi procur vinul, ceea ce era un
lucru foarte dificil. Stpnul meu nu scpa o clip din ochi
butoiaul i avea o asemenea ndemnare n a-i da pe gt
coninutul, nct nu adormea niciodat nainte de a-l goli. Am
meditat mult vreme la mijloacele de atac. n sfrit, aproape
sigur de reuit, ateptam ocazia care n-a ntrziat s se iveasc.
mi voi aduce aminte toat viaa de acea ultim duminic a lunii
noiembrie. Se fcuse foarte frig; un strat gros de zpad acoperise
pmntul. Petrecusem o noapte foarte agitat, lipsit de somn.
Dimineaa, ca de obicei, servitoarea de la hanul din trg ne-a adus
n coliba noastr amrt butoiaul cu vin i proviziile; dup ce-a
plecat, stpnul meu a baricadat ua i i-a pus butoiaul cu vin,
care avea o canea, la cpti, lng mindirul de paie. Apoi,
narmndu-se cu un pahar vechi de tabl, taciturnul Limousin se
aez pe salteaua de paie i ncepu s bea pahar dup pahar, fr
s rosteasc un cuvnt; de obicei tcea, pn ce aburii vinului i se
urcau la cap. n timpul acelor preliminarii, ghemuit n colul cel
mai ntunecat al colibei, nu-l scpm din ochi pe Limousin. Fie din
pricina frigului, fie din cine tie ce alte motive, contrar obiceiului,
stpnului meu i trebui mult mai mult vreme pn s se mbete.
n sfrit, ncet, ncet, am vzut topindu-i-se masca de ghea care
toat sptmna i mpietrea chipul. Faa palid i se color, ochii
stini ncepur a-i strluci. Se ndrept brusc i, cu o voce
211

Eugne Sue

vibrant, ncepu s llie un cntec de pahar. Mult prea ocupat


pentru a mai trage cu urechea la divagaiile lui, fceam pe
adormitul, cu minile pe genunchi, cu fruntea sprijinit n mini;
dar, din sfert n sfert de ceas, m tram de-a lungul zidului,
apropiindu-m pe nesimite de butoia. Afar se ntuneca din ce n
ce, fiindc rencepuse s ning cu fulgi mari i dei. Coliba
noastr, luminat doar de dou gemulee murdare aezate
deasupra uii, era aproape cufundat n ntuneric; datorit
obscuritii, am nceput s m apropii mai repede i cu mai mult
curaj de butoia. Dar iat c stpnul, rznd n hohote, m strig
brusc. Am rmas nemicat, prefcndu-m c sfori uor, ca s
cread c dorm adnc.
Doarme zise Limousin. Eh! O s m duc singur la nunt
Dup care ncepu s vorbeasc i s gesticuleze cu o veselie
crescnd.
Primul meu succes m-a fcut mai ndrzne: dup aproape
dou ceasuri, ajunsesem lng butoiaul aezat ntre perete i
cptiul saltelei de paie. Profitnd de faptul c stpnul meu se
ntorsese o clip cu spatele, m-am furiat n spaiul care rmsese
ntre perete i butoia. Nici n-am apucat s m ghemuiesc n acel
loc, c stpnul m i strig cu o voce din ce n ce mai behitoare.
Am rmas mut i nemicat. Stpnul se ls apoi s cad greoi pe
saltea, innd n mna dreapt paharul de tabl, fiindc n butoia
se mai afla nc destul vin. l vedeam pe Limousin din profil: era
mbrcat cu o cma subire i cu o pereche de pantaloni
zdrenuii i plini de guri. Lumina chioar care intra pe cele dou
gemulee de deasupra uii i cdea pe faa radioas, care parc
nflorise. Limousin fredona un cntec vesel. Acel chip plin de
senintate, de fericire aproape c radia n ntunericul din
andramaua noastr, n vreme ce afar viscolul sufla cu furie i
nvrtejea zpada. n momentul n care m pregteam s fur din
vinul stpnului, am mai avut o ultim reinere; dar vzndu-i
chipul att de fericit n mijlocul mizeriei i srciei n care triam,
n-am mai ezitat. Un cui gros, al crui vrf al ascuisem bine, i
coada unei pipe a tovarului meu de munc, pe care m-am
212

Paiaa

prefcut c i-am spart-o din greeal, n timpul mesei, au fost


singurele instrumente cu ajutorul crora mi-am pus planul n
aplicare. Cu vrful cuiului am gurit partea de jos a butoiului, iar
cu eava pipei am nceput s trag vinul direct n gur. La nceput,
gustul acru al acelui vin de regiune care i se urca repede la cap
nu mi-a plcut; dar nu peste mult timp, am simit o cldur
plcut rspndindu-mi-se prin vine; apoi mi-am simit arterele de
la tmple umflndu-mi-se, inima btndu-mi cu putere, iar
privirea mpienjenindu-mi-se. Dup o serie de sclipiri luminoase,
m cuprinse o ameeal att de violent, nct m-am apucat cu
amndou minile de butoia, simind cum mi fuge pmntul de
sub picioare. n spaima mea, am nceput s strig:
Stpne ajutor!
Din acel moment nu-mi mai aduc aminte de nimic. Mi se pare
totui c l-am vzut pe Limousin ridicndu-se n picioare, de
cealalt parte a butoiaului, dar, pierzndu-i echilibrul, a czut
napoi, pe saltea, rznd cu hohote. Cnd mi-am venit n fire, mam simit ngheat pn n mduva oaselor; deschiznd ochii, am
constatat c m aflam n mijlocul unei pduri, culcat n zpad, i
c ziua era pe sfrite. Simeam c-mi plesnete capul de durere;
cu judecata nc tulbure, am privit n jurul meu cu un amestec de
spaim i de curiozitate. Cum de ajunsesem n acea pdure pe
care n-o cunoteam? Ce se petrecuse ntre mine i Limousin? Oare
m aflam departe de colib? S m fi alungat? Aceste gnduri
incoerente se nvlmeau i se ciocneau n mintea mea cnd iat
c un zgomot nu prea ndeprtat i care-mi era destul de bine
cunoscut m fcu s tresar. Era un clinchet sonor de clopoei
acoperit cnd i cnd de glasul piigiat al unui om care cnta un
cntec de blci. Vocea era a Iepuroaicei, negustorul ambulant,
nsoit de mgarul su Lucifer, ai crui clopoei se auzeau pn
departe.

Capitolul XIII

Urmrile beiei lui Martin. E luat de Iepuroaic. Maica


213

Eugne Sue

Major. Camera perucilor. Paiaa refuz s fac ce i se


cere. Vizit amical.
La apropierea Iepuroaicei, am vrut s fug; dar n-am putut;
picioarele ngreunate mi se nmuiar i am czut grmad lng
un copac. Aproape imediat, prin tufiurile destul de deprtate, lam vzut pe negustorul ambulant. n ciuda frigului, saltimbancul
era, ca de obicei, cu capul gol i cu prul strns ntr-un coc, n
vrful capului, dup moda chinezeasc. Vesta, dintr-un postav
gros, cafeniu, era mbrcat peste fusta veche, de un rou-nchis.
Mgarul, la fel de ciudat mpodobit ca i stpnul su, aproape c
dispruse sub o enorm pnz cerat, neagr, care acoperea
baloturile negustorului ambulant. Mai s juri c era vorba de nite
valtrapuri de nmormntare. Astfel ncrcat, cu capul lui mare i
urt, cu urechile drepte mpodobite cu cerceii aceia enormi de
aram, mgarul mi se pru i mai nfricotor. Cu fiecare pas pe
care negustorul l fcea spre mine, spaima mea cretea. Am vrut
din nou s fug, dar, ncremenit de groaz, mi-a fost cu neputin
s m mic. mi mai rmnea o ultim ndejde: ntunericul care
ncepuse a deveni din ce n ce mai des. Civa fulgi de zpad
cdeau ncet din cerul plumburiu; poate c aveam norocul s nu
fiu zrit datorit trunchiului unui copac enorm n dosul cruia m
ascunsesem. Iepuroaica se afla acum doar la civa pai de mine,
cntnd cu voce din ce n ce mai piigiat. Dar, brusc, i
ntrerupse cntecul: m zrise. Se opri drept n faa mea,
mpreun cu mgarul. Cuprins de groaz, am mai avut puterea s
m ridic n genunchi, s-mi mpreunez minile i aproape fr smi dau seama ca spun, s strig: ndurare! Apoi am czut
grmad, tremurnd din toate mdularele. Vzndu-m,
negustorul m-a privit cu un aer surprins, apropiindu-se tot mai
mult de mine, n vreme ce mgarul negru, naintnd odat cu
stpnul su, i ntindea capul lui mare spre mine i m
adulmeca nelinitit.
Ce faci aici?
N-am rspuns.
214

Paiaa

E i Limousin prin mprejurimi?


Din nou am tcut.
Rspunde! strig negustorul ambulant cu glas mnios,
aplecndu-se spre mine i scuturndu-m de bra.
Cuprins de spaim, am recurs la o minciun:
Stpnul meu m-a izgonit
De ce?
Fiindc fiindc eram lene.
Negustorul ambulant m intui cu privirea. Sigur c-i dduse
seama de minciuna mea, cci zise cu un aer ndoielnic:
Limousin te-a izgonit pentru c erai lene? Mi se pare ciudat,
pentru c nu mi s-a plns niciodat de lenevia ta. De fapt, nu l-am
mai vzut pe stpnul tu de cinci sau ase luni, adug el
reflectnd la acest lucru. Apoi spuse: Deci ai devenit un lene, un
netrebnic!
Ei, nici chiar aa! am strigat.
Atunci de ce i-a fcut vnt stpnul tu?
N-am tiut ce s-i mai rspund.
Dup o tcere destul de lung, n timpul creia negustorul m-a
privit cu atenie, mi-a zis:
i-acum ce-o s se ntmple cu tine?
Nu tiu.
Prinii ti unde sunt?
N-am nici tat, nici mam.
Unde stteai nainte de a te lua Limousin?
Nu tiu..
Nimeni pe lumea asta n-are grij de tine?
Nimeni.
Negustorul ambulant tcu din nou; apoi se apropie i mai mult
de mine, ca pentru a m observa mai bine, cci ncepuse a se
ntuneca. Dar socotind c cercetarea lui era insuficient,
negustorul ambulant zise:
Ridic-te n picioare!
Cum spaima m-a mpiedicat s-l ascult, negustorul ambulant
m-a nfcat cu o putere pe care nu i-a fi bnuit-o niciodat, m-a
215

Eugne Sue

apucat de dup ceaf cu o mn ca de fier i m-a ridicat n


picioare; apoi, pipindu-m pe tot trupul cu degetele lui tari i
ciolnoase, a nceput a spune cu jumtate de glas pe msur ce
nainta n investigaiile sale:
Pieptul e bun membrele bune spinarea bun i trebuie
nite mncare bun i att Atunci i vor reveni i fora i
supleea; n mai puin de doi ani voi scoate om din el Noroc c e
nc mic
Acest examen, care-mi spori groaza, odat terminat, Iepuroaica
m ntreb:
Nu vrei s te mai ntorci la stpnul tu?
O, nu, mi-e prea fric!
Ai dreptate. O s-i bat urechile n cuie de ua colibei, dac
nu cumva te va pedepsi i mai ru.
Am nceput s tremur.
Unde-ai s dormi la noapte?
Nu tiu
i-n nopile urmtoare?
Nu tiu
Ai s mori de frig n pdurea asta sau te vor mnca lupii.
Am nceput s tremur.
Hai, nu mai plnge Te cheam Martin?
Da, domnule.
Ei bine, Martin, n noaptea asta i voi oferi eu adpost. Dup
asta, vom vedea Urc-te pe mgar!
n ciuda situaiei disperate n care m aflam, departe de a
accepta ospitalitatea propus, am scos un strigt de spaim i am
luat-o la goan. Dar tlharul, fcnd dou salturi de o agilitate
surprinztoare, a pus mna pe mine, zicnd:
Aha! i-e fric de mine!
Da, domnule.
M refuzi?
Prefer s mor n pdurea asta, s fiu mncat de lupi dect s
merg cu dumneata, am strigat mpreunndu-mi minile i cznd
n genunchi.
216

Paiaa

i de ce i-e fric de mine, Martin? m ntreb Iepuroaica pe


un ton mieros, care, n loc s-mi potoleasc teama, mi-o spori i
mai mult. N-ai de ce te teme! Voi fi ocrotitorul tu!
Prefer s m ntorc la fostul meu stpn
Acum e prea trziu Nu-l vei revedea niciodat!
Dup care m lu n braele sale noduroase nfrngnd lesne
slaba mea rezisten, scoase o curea din buzunar, mi leg zdravn
minile la spate i, ridicndu-m ca pe un fulg, m duse pn la
mgarul su, ndeprt valtrapul acela negru care-l acoperea, m
trnti peste baloturile cu mrfuri i m acoperi cu pnza cerat,
spunndu-mi:
Noapte bun, Martin, noapte bun! Apoi, adresndu-se
mgarului, strig: La drum, Lucifer!
i Lucifer o lu din loc. Peste zi czuse o mare cantitate de
zpad, aa c att paii mgarului, ct i ai negustorului nu se
auzeau deloc. Cuprins de spaim, lsndu-m n voia legnatului
lui Lucifer, nu auzeam din cnd n cnd, n toiul tcerii profunde a
nopii, dect vocea ptrunztoare i piigiat a negustorului
ambulant cntndu-i plicticosul lui cntec:
Frumoas bourbonez
Vrei s-i neci amarul
n inima ca jarul
Nu tiu ct timp am mers astfel prin pdure; auzind de dou ori
clipocitul unei ape, am bnuit c mgarul trecea printr-un vad, n
vreme ce negustorul, al crui glas nu se mai auzea, trecea probabil
pe puntea destul de ubred. Dup ce-am cltorit timp de dou
sau trei ceasuri, mgarul s-a oprit brusc. Am auzit zgomotul unui
clopot tras cu putere i, dup cteva minute, o voce groas,
rguit, a ntrebat pe un ton posomort:
Cine-i acolo? Cine bate la ora asta?
Eu sunt, maic Major, rspunse negustorul ambulant, cci
vocea rguit i brbtoas aparinea unei femei. Da, eu sunt,
btrno, adug Iepuroaica.
Da? Tu eti?
Eu, cine vrei s fie? strig furios negustorul. Ce naiba, nu m
217

Eugne Sue

mai recunoti?
Ei, drcia dracului! Deci tu eti! Cine naiba se atepta s vii
pe o astfel de vreme? i tu i Lucifer prei dou troiene de zpad!
Ateapt, cobor imediat
Nu peste mult, am auzit zgomotul trit al unei pori care se
deschidea. Mgarul nainta cu precauie cci coboram o pant
abrupt apoi se opri. Glasul negustorului se auzi din nou.
Ad o lumnare n odaia cu plete
De ce? Odaia ta te ateapt gata pregtit rspunse femeia
cu glasul gros.
Ad totui o lumnare E ceva pe care s se poat dormi n
odaia aceea?
Sigur Exist o lad cu pnui proaspete de porumb
acoperit cu o cuvertur.
Du-te i ad o bucat de pine, bere i slnin, zise
negustorul.
n camera cu plete? ntreb mirat femeia cu voce groas.
Da, i rspunse brbatul.
La cteva minute dup acest dialog, am simit cum se ridic
pnza cerat ce m acoperise. Aerul ngheat m-a izbit n fa.
Vrei s mergi pe jos sau vrei s te duc n brae, Martin? m
ntreb cu aceeai voce mieroas negustorul.
i, ajutndu-m s cobor de peste baloturi, mi desfcu minile
din cureaua cu care mi le legase.
Pot merge singur, i-am spus n prada unei spaime de
nedescris.
Atunci d-mi mna i bag de seam s nu cazi, fiindc e
polei.
Dup ce m-am cltinat de mai multe ori cobornd cteva trepte
ngheate, am intrat n urma negustorului ntr-o cmru
boltit. Un foc zdravn de vreascuri de plop ncinsese cminul i
lumina cu flcrile lui cmrua.
Iat-i adpostul, mncarea i patul, zise negustorul
artndu-mi cu degetul o lad plin cu pnui de porumb i un
scaun fr sptar pe care se aflau o bucat de slnin, o bucat
218

Paiaa

de pine i un ulcior cu bere.


Acum, adug el, ciupindu-m de ureche, cu un aer patern,
poft bun i noapte bun, Martin!
Apoi Iepuroaica iei din camer i ncuie ua de dou ori.
Rmas singur, nclzindu-m la jratecul din cmin, am nceput
s-mi vin n fire, cci pn atunci crezusem c visez. Vreascurile
de plop amestecate cu curpeni de vi-de-vie aruncau limbi de
flcri albastre i albe i-i rspndeau n odaie mireasma
sntoas i aromat. Acea lumin vesel era suficient ca s
lumineze zidurile goale i albe ale odii. Ridicnd din ntmplare
ochii spre tavan, abia atunci am observat c de grinzile ieite n
afar atrnau etalate, netezite i etichetate, un mare numr de
plete lungi, de toate culorile: blonde, castanii, ba chiar i rocate.
Erau att de dese i att de strlucitoare, nct ai fi zis c sunt de
mtase. Acel spectacol straniu m umplu de o nou spaim. Miam nchipuit c toate acele plete aparinuser unor cadavre. nimaginaia mea, mi s-a prut chiar c unele dintre ele erau pline
de snge. Din ce n ce mai ngrozit, am alergat la u, dar ua era
ncuiat i foarte solid. Neputnd fugi, m-am strduit s nu mai
ridic ochii spre acel tavan nfricotor. Celelalte obiecte care m
nconjurau mi abtur atenia de la spaima mea. Ldoiul mare de
lemn care-mi slujea de pat era plin cu pnui, peste care am vzut
pe jumtate desfcut o cuvertur groas de ln. Slnina pe
care mi-o dduser mi s-a prut foarte gustoas, pinea era alb,
berea proaspt acoperea cu spuma ei alb gura ulciorului de
lut. n viaa mea nu avusesem la dispoziie o odaie att de bun,
un pat att de bun i o mncare att de bun; totui, mi-a fost cu
neputin s mnnc i s m ntind n ciuda oboselii pe acel
pat improvizat; m-am aezat, tremurnd, pe dalele de piatr de pe
jos, n faa focului, a crui cldur mi nclzea picioarele
ngheate. Vzndu-m n puterea negustorului ambulant, n acel
loc necunoscut, mi s-a prut c-mi prsisem stpnul de foarte
mult vreme, c m aflam la o distan enorm de coliba noastr,
de care totui nu m desprea dect un drum de cteva ceasuri.
Uneori, credeam c nc mai eram beat; atunci evenimentele al
219

Eugne Sue

cror erou i martor fusesem mi se preau simple iluzii; vise din


care aveam s m trezesc mai devreme sau mai trziu, sub
acoperiul colibei noastre, srmane. ncordarea datorat
gndurilor de tot felul mpreun cu oboseala i cu spaima mi-au
pricinuit mai nti o puternic descurajare, dup care am czut
ntr-un somn greu i agitat. Nu tiu ct timp voi fi dormit, dar tiu
c am fost trezit brusc din somn de strigtele sfietoare i de
rugminile unui copil. Afar abia se lumina de ziu; o lumin
slab datorat zorilor sau poate reflectrii zpezii se strecura prin
gemuleul aflat pe peretele din faa cminului unde adormisem
ntins pe jos, cmin n care focul se stinsese. Strigtele copilului
care m treziser ncetar o vreme. Atunci am auzit glasul gros al
femeii care-l primise pe negustor i cruia el i spusese maica
Major.
Deci nu vrei s faci cercul12?
Nu pot Nu mai am putere rspunse o voce ndurerat.
Unu, doi, l faci sau nu?
Pi doar i-am spus c atunci cnd ajung, ca adineauri, cu
capul la picioare, m nbu! rspunse copilul.
Te nv eu acui s nu te mai nbui! rspunse cu glas
tuntor femeia.
i, prin acelai perete, am auzit nite bufnituri seci, cznd una
dup alta, nsoite de alt rnd de ipete scoase de copilul care, plin
de durere i de mnie, njura de mama focului.
Ei, acum l faci? ntreb vocea groas a femeii.
M-ai btut att de tare, nct am s ncerc, rspunse copilul,
clnnind din dini.
Hai, fr vorbe de prisos, zise femeia pe un ton amenintor.
Urm un moment de linite.
Faci pe paiaa! Ceea ce te sufoc e lenea!
Chiar n momentul n care femeia isprvi de rostit aceste
cuvinte, copilul fu apucat de un acces cumplit de tuse ntretiat,
cnd i cnd, de horcituri, ai fi zis c e gata s se sufoce.
Aha, te prefaci c te sufoci? zise femeia. Ei, stai tu, c te fac
12

Vom explica mai trziu ce nsemnau aceste cuvinte tehnice (n.a.).


220

Paiaa

eu acuica s cni att de tare, nct o s i se lrgeasc exact ct


trebuie gtlejul!
i ploaia de lovituri nfundate rsun din nou. De data asta,
copilul nu mai striga; cea care striga, njura i blestema era
femeia.
Paia nenorocit! M-ai mucat pn la snge! Tlharul sta
e mai prefcut i mai ru ca o m slbatic! Ah! M muti,
ticlosule? Ia vino! Vino s-i pltesc eu aa cum merii! Dar nu
aici, ci n pivni, ca s nu-l trezeti pe cel nou!
i dup zgomotul unei lupte slabe, nsoit de murmure i de
strigte nbuite ce se ndeprtau, se nstpni linitea.
Tremuram din tot corpul; cel nou nu puteam fi dect eu. Oare ce
trebuia s fac acel copil cnd i se poruncea s fac cercul? Ce
nsemnau acele cuvinte ciudate? Probabil c era un lucru foarte
dureros din moment ce-l auzisem aproape sufocndu-se! Oare
aceeai soart m atepta i pe mine? Atunci mi-am amintit c, n
ajun, negustorul ambulant mi pipise membrele, cu mult atenie
i ntr-un fel ciudat, i-mi examinase pieptul, rostind cuvinte de
neneles. Spaima mea crescu i mai mult cu ct era vorba despre
lucruri necunoscute, misterioase. n sfrit, acea cas solitar,
pletele de toate culorile ce atrnau de grinzile din tavan, copilul pe
care sigur c-l schingiuiau n pivni pentru ca strigtele lui s nu
ajung pn la mine, toate aceste circumstane mi dublar
spaima pn ntr-att, nct, uitnd de ncercrile zadarnice din
ajun, m-am npustit spre u; gsind-o ncuiat de dou ori, am
alergat la fereastra prin care ncepuse a ptrunde lumina zilei. Dar
fereastra avea un grilaj gros pe dinafar. Atunci, cuprins de o
disperare de nedescris, m-am aruncat pe pnuile de porumb,
strignd cu glasul ntretiat de lacrimi:
Cine va avea mil de mine? Nimeni, nimeni! N-am nici tat,
nici mam!
Brusc, s-a deschis ua i n pragul ei a aprut negustorul
ambulant.
Bun ziua, Martin, mi-a zis cu vocea lui mieroas,
apropiindu-se de patul meu, creznd c mai dorm nc, fiindc m
221

Eugne Sue

culcasem pe burt, ascunzndu-mi chipul n mini. Iepuroaica


adug: Mai dormim nc, precum un mic oricel? Apoi m
scutur uor.
M-am ridicat, cu chipul iroind de lacrimi, i am strigat,
mpreunndu-mi minile:
Lsai-m s plec de aici S m napoiez la stpnul meu!
Cum? Vrei s te ntorci la zidar, Martin? zise el cu o voce cam
acr.
Nu vreau s rmn aici!
Negustorul ambulant izbucni ntr-un hohot de rs.
Ha! Ha! Ha! Vrei s te ntorci la Limousin ca s-i intuiasc
urechile n u?
Prefer s mor la stpnul meu dect s mor aici!
i srind din ldoiul unde stteam ngenuncheat, m-am
npustit spre ua care rmsese ntredeschis. Dar nebuneasca
tentativ de a fugi a fost zadarnic. Negustorul m-a prins n pragul
uii i m-a aezat ndrt, n pat, spunndu-mi:
Eu zic s fii nelept, Martin. Vrei s fugi ca s te napoiezi la
stpnul tu. Eti nebun! Cine-i va arta drumul? Nimeni! Nu
exist nicio colib n pdurea pe care am strbtut-o! Aa c
desear vei fi cum te-am gsit eu ieri ori gata s mori ngheat,
ori mncat de lupi. i apoi adug el pe un ton amenintor
afl c eu nu mai vreau ca tu s iei de aici. Fii linitit, porile
sunt trainice, zidurile nalte. Cnd voi prsi aceast cas, vei veni
cu mine i adug el relundu-i vocea mieroas n-ai s ai
motive s fii necjit, dragul meu Martin!
Vzndu-m n puterea lui, n-am mai ncercat nici s-l
nduioez n ceea ce privea soarta mea, nici s-i schimb hotrrea.
Recznd n culcuul meu, am rostit singura fraz care a
constituit mult vreme expresia supremei mele disperri:
N-am nici tat, nici mam! Nimnui nu-i va fi mil de mine!
Ce tot spui c n-ai nici mam, nici tat? Eu voi fi de acum
ncolo tatl tu, iar mam, ei bine, afl c vei avea una cum n-a
mai existat niciodat, de asta sunt sigur!
i Iepuroaica strig, cu vocea sa strident, fcnd civa pai
222

Paiaa

ctre u:
Ei, maic Major
L-am legnat puin pe ticlosul la mic Paiaa rspunse
o voce tuntoare, care prea s ias din mruntaiele pmntului,
dar care de fapt ieea din pivnia unde femeia l dusese pe copil.
Hm! Ai vzut ce mam bun? Cum i leagn copilaii dragi?
La fel te va legna i pe tine, drag Martin.
Da, cred, am optit tremurnd.
Ia vino-ncoa, btrnico! Grbete-te! zise negustorul.
Mii de draci! Ai rbdare o clip, ce naiba! Iat-m! rspunse
femeia cu o voce care fcu s se cutremure geamurile.
Dup cteva momente, maica Major intra n odaie.
Era o femeie de vreo treizeci i ceva de ani, nalt de ase
picioare. Umerii i oldurile enorme, buza superioar umbrit de o
musta neagr n toat regula, sprncenele stufoase, faa lat i
roie, nfiarea ei brbteasc, vocea rguit de soldoi,
fizionomia aspr i neruinat, n sfrit, aparena ei cu totul viril
formau cel mai bizar contrast cu nfiarea negustorului
ambulant. Am vzut mai trziu cum, datorit ntmplrii care
druise acelui brbat un chip spelb i o voce subire de femeie i
acelei femei musta i trsturi brbteti, acetia i exploatau
harurile prin iarmaroc, scond parale bunicele. Printre diferitele
meserii mai mult sau mai puin cuteztoare, negustorul o practica
mai ales pe cea de saltimbanc nomad; dac o prsea n timpul
iernii pentru cea de negustor ambulant, o fcea pentru c
reprezentaiile date n frig i vnt nu erau bnoase i nici posibile
dect n timpul verii. Aa se explica i faptul c trupa de circari ai
negustorului se mprtia adesea. Vorbind despre diferitele meserii
ale negustorului ambulant, trebuie s-o menionez i pe aceea de
cumprtor de plete tiate pe loc, ceea ce explica astfel
abundena de podoabe capilare atrnate de grinzile din odaia mea.
Da, Iepuroaica fcea parte dintre acei negustori care cnd anul e
foarte friguros i iarna mult mai aspr ca de obicei, salariile mai
mici i mai rare, cnd srcia nu mai e de ndurat, strbat cele
mai srace provincii din Frana, ispitind, cu cincisprezece 223

Eugne Sue

douzeci de bnui, fetele i cumprndu-le, la acest pre de nimic,


prul lung i mtsos, uneori singura podoab a acelor nefericite.
nsoitoarea negustorului, gigantica Major, poreclit astfel din
cauza staturii i a nfirii ei de tambur-major, ndeplinea, n
reprezentaiile publice, slujba de femeia-uria, adevrat Alide
feminin, care arcuindu-se ca un pod, sprijinit n mini i n
picioare, cu capul lsat pe spate putea ine pe trunchiul ei trei
brbai robuti din societatea aleas, pe care-i ruga s tropie pe
pntecele ei, fr ca uriaa s clipeasc; dup care, trecnd la alte
exerciii, se oferea s dueleze cu cei mai mari maetri din
garnizoane, sau s ridice greuti imense cu dinii.
Cnd a intrat n odaia mea, maica Major era mbrcat n
costum de lucru, fiindc i poruncise Paiaei s se arcuiasc n
form de cerc (adic stnd n picioare trebuia s se ndoaie pe
spate pn ce-i atingea clciele cu capul). Costumul uriaei era
alctuit dintr-un maiou destrmat, crpit n douzeci de locuri,
odinioar de culoarea somonului; acel maiou i scotea n relief
dou pulpe ca ale lui Hercule, cu genunchii bolovnoi ca nodurile
unui stejar. Un fel de tunic scurt fcut dintr-un rest de jupon
nnegrit i ptat de grsime i acoperea alele, n vreme ce un vechi
al rou, ncruciat peste pieptul monstruos, era nnodat la spate.
n sfrit, pentru a-i completa aspectul brbtos, prul negru i
des, aspru ca o coad de cal, era tuns scurt, a la Titus. Aa arta
maica Major cnd am vzut-o pentru prima oar, innd n mn
un formidabil bici cu mai multe curele.
Vino, Major, i zise negustorul femeii uriae. Iat-l pe micul
Martin, care n-are mam i care i dorete una. Nu-i aa c tu vei
fi mama lui?
Oarecum, rspunse Major cu vocea ei groas.
i apropiindu-se de mine, m lu n brae i m aez n
picioare aproape de fereastr, ca s m poat examina mai bine.
Trebuie totui s-l vd pe mititelul sta nou, zise ea. Hai,
fiule, sus capul cnd te examinez E drgu. Odat cioplit, va fi
uor ca o veveri. i braele i picioarele? Ia s vedem dac sunt
suple. Bun, perfect, o s-i nmuiem oasele i o s-i desferecm
224

Paiaa

ncheieturile
Spunnd aceste cuvinte, femeia uria mi rsuci braele i
picioarele n toate sensurile, fcndu-le s trosneasc din
articulaii; faptul mi pricinui o durere att de cumplit, nct am
scos un ipt ascuit, ncercnd s scap din mna ei.
Stai cuminte i taci din gur! Mai s crezi c te jupoi zise
uriaa.
Continundu-i examinarea, adug, pipindu-mi alele:
i spinrua asta cocoat? Hai, hai, nu e cine tie ce Nu
vrea, srcua de ea, dect s se ndrepte. Dar taci dracului din
gur, sau te scutur de nu te vezi!
i ridic biciul. n ciuda acestei ameninri a femeii Major, care,
tocmai n acel moment, punndu-mi enormul ei genunchi n spate,
m trase cu atta putere ndrt, nct am crezut c mi-a zdrobit
alele, am scos un nou ipt de durere.
Ascult, Martin, dac nu eti nelegtor, m supr, spuse
negustorul, privindu-m dintr-o parte.
Fie-i mil de mine, i-am spus femeii Major.
Mil, mil Numai asta tiu s cnte pe toate tonurile. i
nvei de mici s munceasc, le dai cas i mas pe gratis, i ei
pretind c le scoi maele! strig uriaa, mniat i plin de
indignare. Apoi, adresndu-mi-se: Da ce crezi c-o s-i dm cas,
o s te hrnim, o s te mbrcm numai de dragul Celui-de-Sus?
Trebuie s-i ctigi pinea! i i-o vei ctiga, biete, i-o vei
ctiga! Eti bine cldit, eti tnr, eti subire; i dau cuvntul
meu c n dou luni vei executa promenada turc i saltul
iepurelui, fr a mai pune la socoteal c vei merge n mini, cu
capul n jos i cu picioarele n sus, ca i cum te-ai fi plimbat astfel
de cnd te-ai nscut.
Ceea ce te va scuti de nclminte, avnd n vedere c tu,
Martin, nu pori mnui adug sentenios negustorul
ambulant.
Habar n-aveam ce voiau s fac din mine. Mi-am dat doar
seama c nu voiau s m omoare fiindc vorbeau despre anumite
exerciii pe care trebuia s le execut peste dou luni. M-am mai
225

Eugne Sue

linitit puin. De altfel, Major, n ciuda vocii ei groase, a mustii, a


umerilor enormi, a repezelii i a biciului ei, mi inspira mai puin
fric dect negustorul i, din fericire, ea trebuia s se ocupe de
educaia mea.
Hai, biete, vino s-i srui mama, zise ea. Fii gentil! Mine
ncepem prima lecie. Azi i dau o zi liber, ca s poi face
cunotin cu Paiaa, un putan cam de vrst ta. Peste cteva zile
vei avea i o fat Da, pungailor, o feti de vrst voastr. Abia
atunci o s facei un trio faimos, tlharilor!
Dup care maica Major mi fcu semn s-o urmez, se opri n faa
unei scri boltite care mai mult ca sigur ducea n pivni i strig:
Hei, biete, urc-ncoace! Te iert n cinstea noului-venit
Astzi v putei juca n curte. Dar de mine ncepem treaba Ce
faci, biete, nu vii?
Copilul nu voia s vin.
Atunci rmi la rcoare dac asta i face plcere. Iar tu, tu te
vei juca singur, Martin. Dar ferete-te de afurisita de Paia. E ru
i viclean ca dracu Ah, uitasem Ca s te ncurajez, vreau s-i
art ce veminte frumoase vei avea dac vei munci cu rvn. Ia
vino ncoace
i femeia Major m duse ntr-o camer unde se afla un cufr
enorm pe care-l deschise i din care scoase o veche vest turceasc
din catifea roie roas, presrat cu paiete ce-i pierduser
strlucirea.
Ia mbrac asta, Martin, s vezi ce frumos eti!
Vesta, de dou ori mai lung dect talia, devenise redingot. Cu
toat spaima mea, mrturisesc c acel vemnt mi s-a prut
splendid, strlucitor i c cu toate temerile mele sperana c voi
purta ntr-o zi un att de magnific vemnt mi-a dat o oarecare
satisfacie.
Cnd, odat cu vesta asta, vei purta i un maiou de culoarea
pielii, o pereche de pantaloni cu paiete i nite papuci verzi,
brodai, garnisii cu blan de pisic, vei semna cu un heruvim,
adug maica Major. Acum, dac vrei, du-te n pivni, dup
Paia, sau du-te n curte i te joac. Am s v strig cnd o fi gata
226

Paiaa

masa!
Maica Major iei s-l caute pe negustorul ambulant; eu am
rmas singur ntr-o curte destul de mare, nconjurat de ziduri
nalte i drpnate, dar nchise bine de o poart solid. Spre
aceast curte ddeau toate ferestrele acelei case cu o nfiare
destul de srccioas. Sub un hangar se afla o trsur lung i
nalt, slujind, desigur, peregrinrilor negustorului i trupei sale,
cnd trupa era complet. nlimea zidurilor m-a mpiedicat s vd
dac locuina se afla ntr-un trg sau ntr-un sat. Rmas cu
gndurile mele, m obseda acel copil despre care mi vorbise maica
Major i ale crui ipete le auzisem. Orict de grea avea s fie noua
mea via, nu putea totui s fie mai aspr i mai amrt dect
cea din trecut i de altfel n-aveam s-o mpart cu un biat de vrsta
mea? Numai la gndul c-mi voi gsi un tovar de munc, poate
chiar un prieten, pn i condiia cea mai dur mi se prea
suportabil. Fusesem pn atunci att de nefericit n ncercrile
mele de afeciune, nct ntlnirea cu Paiaa n mprejurrile date i
sporea preul n ochii mei. Inima mea, pn atunci att de dureros
apsat, se dilat brusc. Dup spaimele prin care trecusem, urm
un val de sperane. n acel moment, am uitat frica de misterioasele
exerciii la care fusesem condamnat i care i smulseser Paiaei
strigte nfricotoare. Nu m mai gndeam dect s m duc s-l
caut pe acel srman copil. Suferea, era profund nefericit i am
socotit c fac o fapt bun ducndu-m dup el i ncercnd s-i
ctig prietenia. Cum maica Major mi artase ua pivniei unde
era nchis, am alergat ntr-acolo. Scara boltit ddea sub curtea de
afar; am cobort cteva trepte acoperite cu zpad i am ajuns pe
un fel de palier unde se afla ua pivniei. Dup ce ochii mi s-au
obinuit cu ntunericul tiat doar de o raz de lumin ce
ptrundea printr-o rsufltoare ngust, l-am zrit pe biat,
ghemuit ntr-un col al pivniei, stnd cu coatele pe genunchi i cu
brbia sprijinit n cuul palmelor. La nceput, am fost izbit de
strlucirea ciudat a ochilor mari, cenuii, ai acelui copil. Poate c
mi s-au prut att de mari i pentru c chipul lui palid era foarte
slab. Prea s aib treisprezece sau paisprezece ani, dar era mult
227

Eugne Sue

mai nalt dect mine. Obrajii scoflcii fceau s-i ias n relief
pomeii foarte pronunai; gura, cu colurile lsate, cu buze foarte
subiri, i ddea un aer rutcios. Prul negru, aspru, des ca
peria, i crescuse n aa fel nct dup ce-i nconjura partea de sus
a feei, ngustndu-i mult fruntea, cobora n unghi spre tmplele
care-i rmneau descoperite. Rdcina neagr a acelui pr se
contura att de bizar pe paloarea mat a frunii, nct n umbr
prea mpodobit cu dou coarne albe. Paiaa purta o bluz veche
i gurit. Picioarele goale se odihneau pe pmntul umed al
pivniei. Cnd m vzu, rmase mut i-mi arunc o privire mirat,
dar ncrncenat.
Cred c i-e frig i te plictiseti n pivnia asta, i-am spus cu
glas blnd, apropiindu-m de el. Nu vrei s vii sus?
Du-te dracului i las-m n pace! Habar n-am cine eti! mi
rspunse cu brutalitate Paiaa.
Nici eu nu te cunosc, dar trebuie s rmn aici, ca i tine, la
negustorul ambulant. Cnd te-au btut te-am auzit ipnd i,
crede-m, mi-a fcut ru
Paiaa ncepu s rd, apoi spuse:
Eti ca acel tmpit de N. de D. Simte c i se face ru cnd
aude cum sunt btui alii
Iat care era limbajul acelui biat de treisprezece sau
paisprezece ani; i aa a fost n tot timpul discuiei noastre, din
care am nlturat njurturile i blestemele.
Mai mult suprat dect mirat de rspunsurile sale, am
continuat, cu blndee:
Sigur c m-a necjit s aud c te bate. Dac m-ar fi btut pe
mine, ie nu i-ar fi prut ru?
Mi-ar fi fcut plcere, fiindc n-a fi fost btut numai eu.
De ce te pori astfel? Doar nu i-am fcut niciun ru!
M doare-n cot
Deci eti ntr-adevr un biat rutcios?
Du-te dracului!
Te rog, ascult-m
M rog! Vd c ii cu tot dinadinsul s-i car civa pumni
228

Paiaa

i Paiaa, de care nu m temeam, se npusti asupra mea cu


agilitatea unei pisici. Mai puternic dect mine, m stlci n btaie;
cu o mn m apucase de gt, probabil pentru a-mi nbui
strigtele, iar cu cealalt m izbi peste fa, peste piept, peste tot
unde i era la ndemn. Nucit de acel atac brusc, la nceput nam ncercat s m apr. Dar mboldit de durere, de mnia pe care
mi-o inspira o fa att de rutcioas, m-am desprins din minile
Paiaei, m-am luptat, i-am pltit loviturile cu lovituri, ba chiar am
izbutit s-mi pun jos adversarul. inndu-l cu toate eforturile lui
nemicat sub genunchi, n-am vrut s abuzez de victoria mea.
Mai mult ntristat dect mniat c mi-a primit n acest fel
avansurile amicale, i-am zis:
De ce s ne batem? N-ar fi mai bine s fim prieteni?
i prsind poziia mea avantajoas, i-am lsat Paiaei
libertatea micrilor. El profit de acest lucru, se arunc asupra
mea cu o furie sporit i m muc att de tare de obraz, nct mi
ddu sngele; Vznd sngele, mnia btuului se schimb n
nebunie. Ochii i sclipir plini de ferocitate, m trnti jos, sri
peste mine, mi rupse cazaca i vru s m mute de piept Am
crezut c vrea s m ucid. N-am opus nicio rezisten; nici frica,
nici laitatea nu mi-au paralizat forele; simeam o profund
disperare cauzat de rutatea gratuit a acelui biat un pic mai n
vrst ca mine, fa de care simeam o brusc simpatie. N-am
opus nicio rezisten; durerea moral era att de intens, nct
abia simeam mucturile ascuite ale Paiaei. Nu m vitm,
plngeam n tcere Firile violente, rzbuntoare, se nflcreaz
ntotdeauna n toiul luptei; aarea asta aproape c-i mbat; dar
se linitesc repede cnd adversarul nu le opune niciun fel de
rezisten; aa s-a ntmplat i cu adversarul meu, care, crezndum leinat, s-a ridicat cu buzele pline de sngele meu. Prin
rsufltoarea pivniei intra destul lumin pentru ca Paiaa s-mi
poat vedea clar trsturile cnd s-a prvlit din nou peste mine.
L-am privit fix n ochi, fr pic de mnie. Mi-a spus dup aceea c
ceea ce-l izbise cel mai mult fusese resemnarea blnd i trist,
ntiprit pe chipul meu; n-a citit pe faa mea nici ur, nici mnie,
229

Eugne Sue

nici spaim, ci doar o mhnire profund


Ai ochii deschii nu te aperi i nu plngi! strig el. Na,
laule!
i m-a lovit din nou.
Omoar-m, haide! Nu mai vreau s-mi fii prieten!
Nu mai vrei s-i fiu prieten?
Nu i totui, dac ai fi vrut, am fi putut fi ca doi frai
Mititelul sta a turbat! strig Paiaa, derutat din pricina
resemnrii mele, care-l impresionase fr voia lui. Cu ct i faci
mai mult ru, cu att i vorbete mai blnd!
i vorbesc cu blndee pentru c te plng
M plngi Tu, pe care te-am snopit n btaie i te-am
mucat pn la snge Cred c ar trebui s te plngi pe tine, nu
pe mine!
Eti de plns pentru c mi-ai refuzat prietenia.
Ia mai du-te dracului, mi zise Paiaa din ce n ce mai mirat
de resemnarea mea. Du-te dracului! Tu eti la fel ca i celua
mea Mica
Ce-i cu celua asta?
Am gsit-o i am vrut s-mi mpart poria de mncare cu ea.
Am vrut s am i eu pe cine bate cnd eram btut. Puteam s-i fac
orice, niciodat nu se repezea la mine! Cnd o fceam s sufere, se
mulumea s scheaune! Nici mcar nu cuteza s urle i
clnneau dinii de durere i dup aceea venea s m ling pe
mini i s se culce la picioarele mele.
i pn la urm ai sfrit prin a o iubi, i-am zis.
Pn la urm, vznd c nu-i nimic de fcut cu ea, i-am legat
un pietroi de gt i am aruncat-o n ap
Mai bine, dect s-o chinuieti degeaba
Te pomeneti c eti chiar mai de plns dect ea zise Paiaa
pe un ton ironic.
Eti mult mai de plns dect ea, fiindc tu ai ucis-o! Iar
acum eti singur cuc n loc s ai lng tine un biet animal att de
ataat, att de devotat, care te-ar fi urmat oriunde i care poate c
te-ar fi i aprat
230

Paiaa

Laule!
Vezi? Uit-te cum m-ai mucat pn mi-a dat sngele Am
strigat, am ipat, m-am plns? La e cel care strig i ip!
Biatul fu micat de acest rspuns, dar ncerca s-i ascund
emoia.
De ce nu te-ai aprat i a doua oar la fel ca la nceput?
ntreb el. Dei eti mai mic, eti tot att de puternic ca i mine.
Mi-am dat seama de asta!
Pentru c prima oar eram furios A doua oar am fost trist
pentru faptul c-mi voiai cu orice pre rul.
Trsturile biatului se destinser. Dup rutatea oarb, urm
la el dac nu simpatie, cel puin o vie curiozitate; mi spuse
grbit, ca i cum ar fi vrut s lupte mpotriva sentimentelor
frumoase ce se trezeau n el:
Din moment ce nu m cunoti, de ce vrei s fii prieten cu
mine?
i-am mai spus: pentru c te-am auzit ipnd cnd te bteau,
pentru c suntem cam de aceeai vrst, pentru c eti i tu la fel
de nefericit ca i mine i poate tot la fel ca i mine, fr mam i
fr tat
Auzind aceste cuvinte, chipul tovarului meu se ntunec, se
ntrist; i ls capul n jos i oft adnc.

Capitolul XIV

Povestea Paiaei. Moartea tietorului de copaci.


Bogtaul cel ru. Ologul. Viitorul rezervat lui Martin.
Iubirile uriaei Major. Cum nelege Paiaa prietenia.
Paiaa se ndrgostete.
Cum biatul continu s tac, am repetat ultimele cuvinte:
Ca i mine, i-am zis, poate c n-ai nici tat, nici mam
Pe maic-mea n-am cunoscut-o, a rspuns el cu bruschee,
dar pe un ton mai puin ironic i mai puin aspru.
i tatl tu?
231

Eugne Sue

Tata era tietor de copaci, cltor


Cum adic?
Cltorea i nu se oprea dect n locurile unde vedea c se
doboar copaci; atunci ne ridicam o colib chiar acolo, n pdure,
din vreascuri i din pmnt, i rmneam atta ct inea
dobortul copacilor.
nseamn c lucrai mpreun cu tatl tu.
l ajutam i eu ct puteam: aezam lemnele pe care le tia.
i tatl tu unde e acum?
n pdure, rspunse Paiaa, surznd sinistru.
n pdure?
Da. ntr-o zi i-a tiat piciorul cu securea. Sngele nea din
el ca dintr-un robinet i srea la zece pai distan. Speriat,
plngeam, strigam, zise Paiaa cu glas emoionat, i ipam dup
ajutor. Tata i inea strns piciorul, cu minile, dar sngele i se
scurgea printre degete. La un moment dat, mi-a zis: Biete,
smulge nite muchi i adu-l ncoace ct poi de repede! Am
smuls ct am putut i i l-am adus tatii, care i l-a pus pe ran, dar
aproape imediat muchiul deveni rou.
i sngele nu s-a oprit?
Nu. Atunci tata mi-a zis: Fiule, ad nite pmnt umed.
Poate c sta va fi mai bun dect muchiul! Dar i pmntul
ncepu a se nroi la fel de repede ca i muchiul i apoi vocea tatii
ncepu a slbi.
Deci n-ai putut gsi ajutor nicieri?
Ajutor i biatul ridic din umeri. Apoi tata mi-a zis: Fiule,
d o fug pn la rscrucea cea mare. E acolo un plugar care
ar L-am vzut azi-diminea Du-te i roag-l s vin
ncoace M-am dus. Tata i-a tiat piciorul cu securea i te
roag s-l ajui, i-am spus plugarului. Satul e departe? Vai,
copile, cum poi crede c sunt doctori n sat? Acolo lumea e mult
prea srac. Doctorii sunt n trg, iar trgul cel mai apropiat de
aici se afl la patru leghe! A veni eu, dar nu m pricep la rni.
Aa c nu-i pot fi de niciun ajutor tatlui tu! rspunse plugarul.
Deci m-am ntors singur lng tata. Cnd am ajuns, se afla n
232

Paiaa

acelai loc, apsndu-i piciorul cu amndou minile, culcat ntro balt de snge. Vzndu-m, tata s-a ndreptat de spate. Avea
fruntea plin de sudoare, chipul i era alb ca hrtia, buzele vinete.
Nu exist doctori dect n trg, iar pn acolo sunt patru leghe
Ce s fac, tat, ce s fac? Nimic, biete, mi voi pierde tot sngele,
opti cu o voce att de slab, nct abia l mai auzeam. Medicii
ajutoarele sunt doar pentru cei bogai. Pentru noi, tia de jos,
iat cine ne vine n ajutor cnd suntem pe moarte i-mi art
un crd de corbi ce trecea pe deasupra pdurii. Apoi tata fcu un
efort pentru a se ridica n capul oaselor, i lu minile de pe
picior; minile i erau pline de snge. Le ntinse spre mine,
spunnd: mbrieaz-m, biatule Pentru vrst ta, munceti
destul de bine. Doamne, ce se va ntmpla cu tine? Tata vru s-mi
mai spun ceva, dar l apuc un sughi, reczu pe spate i muri.
Rostind aceste ultime cuvinte, Paiaa i duse minile la ochi i
plnse. Am plns i eu cu el, cci mi inspira o mil profund. Mi
se prea c e mult mai de plns dect mine. l vzuse pe taic-su
murind sub ochii si fr s-i poat da o mn de ajutor.
i dup aceea ce s-a ntmplat cu tine? l-am ntrebat dup
un moment de tcere.
Am rmas alturi de mort s-l veghez. Apoi s-a fcut noapte.
Cum eram rupt de oboseal, am adormit. M-am trezit n zori,
nepenit de frig. Trupul tatii se rcise n cmaa lui alb, ptat
de snge. Am dat o fug pn la rscruce ca s-l gsesc pe
plugarul din ajun, s-i spun c tata murise i s-l rog s vin s
m ajute s-l ngrop. Plugarul ns nu se afla pe ogor. Am ateptat
o vreme, dar vznd c nu se ntoarce, am revenit la coliba
noastr. Am nfcat o bucat de pine, cci mi-era foame, apoi mam napoiat lng trupul tatii; corbii se i npustiser asupra lui
i-i sfiau chipul. Am ncercat s-i alung; zburau puin mai
departe, apoi se rentorceau. Atunci am luat securea tatii i am
ncercat s sap o groap ca s-l nmormntez; dar n-am putut;
pmntul era pietros i numai rdcini. M-am dus s sap mai
departe; securea era prea grea, eu n-aveam putere s-o mnuiesc,
i de ndat ce m ndeprtam, corbii se npusteau peste trupul
233

Eugne Sue

tatii. Vznd c ncepuse a se ntuneca, am trt dou trunchiuri


de copac tiate, de o parte i de alta a trupului, apoi am aezat
altele de-a curmeziul, pe deasupra; le-am fixat cu cele mai groase
crengi pe care le-am gsit, iar peste ele am pus nite bolovani. Apoi
am luat boneta, desaga i cuitul tatii; securea era prea grea,
saboii prea mari, aa c le-am lsat acolo. Dup aceea m-am
ntors la coliba noastr, am luat restul de pine i am mers, am
mers, pn ce am ieit la drum.
i n-ai povestit nimnui c tatl tu a murit, c trebuia s
vin cineva s-l ngroape ca s nu fie nfulecat de corbi?
Izbucnind ntr-un rs cu hohote, Paiaa strig:
I-ar fi durut n cot c tata crpase fr niciun ajutor, mai ru
ca un animal, ntr-o pdure, i c avea s fie mncat de corbi
Oamenii sunt ri, rd de nenorocirea altuia, i aa cum mi
spunea Ologul un ceretor cu care am cerut o vreme de poman
numai lupii nu se mnnc ntre ei. Aa c, biete, fii pui de lup
pn ce vei fi lup.
Tatl tu te iubea? l-am ntrebat, ndjduind s-l aduc la
sentimente mai bune.
Da, rspunse el, redevenind trist n loc de a se arta
rutcios, da nu m-a btut niciodat! Nu m lsa s-l ajut dect
dup puterile mele, fiindc n-aveam pe atunci dect opt ani. Dac
ploua, i punea orul de piele n spinarea mea sau mi fcea
repede un adpost din crengi i frunze. Dac smbta n-aveam
dect o singur bucat de pine, mi-o ddea mie, lui nu-i era
niciodat foame. Duminica, atunci cnd era frumos afar, mi
cuta prin cuiburi ou de psri sau prindeam veverie; dac
ploua, stteam n colib i el mi cioplea cu cuitul n lemn, mici
trsurele ca s m distreze. Alteori mi cnta balade. Cnd m
gndesc la acele timpuri, vezi tu, simt o durere cumplit
Pentru c regrei vremea cnd cineva te iubea am spus plin
de nduioare. Vezi i tu ce bine e s te iubeasc cineva n lipsa
tatlui tu, a unui frate, las-m s-i fiu eu frate!
Paiaa tcu. M-am hazardat s-l apuc de mn. La nceput nu
i-a retras mna; apoi, fcnd o micare brusc, se ndeprt de
234

Paiaa

mine, zicnd:
Fleacuri! Tmpenii! Lupii n-au prieteni! Iar eu voi fi un lup,
cum zicea Ologul.
Necuteznd s insist mai mult, de team s nu-l nfurii din nou,
am zis:
i dup ce-ai ieit la drumul mare, dup moartea tatlui tu,
ce-ai fcut?
Dup ce am mncat bucata de pine pe care e aveam n
desag, am intrat ntr-o cas artoas, aflat n drum, i am mai
cerut o bucat de pine. Un brbat burtos, care avea un fular pe
cap i care-i lua masa sub un spalier plin de trandafiri, mi-a zis
cu glas aspru: Nu dau niciodat de poman vagabonzilor! Dar
tata a murit i n-am de lucru! Am vreo obligaie s-i procur ceva
de lucru? Nu! Atunci, car-te! Zdrenele de pe tine put att de tare,
nct mi se ntoarce stomacul pe dos! Dar, domnule, eu Aici,
Castor! zise grsanul, chemnd un cine mare care veni n goan
din fundul grdinii. o pe el! Muc-l! Muc-l! Mi-am luat
picioarele la spinare i am fugit, ieind din curte i ascunzndum n dosul unui tufi aflat pe marginea drumului. Am adunat
cteva pietre i am spart dou geamuri. De fapt, a fi vrut s sparg
capul acelui tlhar care, n loc s-mi dea o bucat de pine, i-a
asmuit cinele s m mute, zise Paiaa, care se simea i acum
plin de ur fa de acel om bogat. Ah, n-am s uit niciodat acest
lucru! adug el cu o mnie crncen.
Ce s-ar fi ntmplat dac i-ar fi dat o bucat de pine? Oare
omul la s fi fost chiar att de ru?
Bogaii sunt toi nite tlhari. Nu dau dect ceea ce li se ia cu
fora, zicea Ologul i avea dreptate.
i cnd ai vzut c nu mai ai ce mnca, ce-ai fcut?
Era toamn i pomii erau plini de fructe. Le-am cules i am
mncat pe sturate.
i ce-i cu ceretorul despre care mi-ai vorbit?
ntr-o zi dormeam ascuns ntr-un tufi aflat pe marginea
drumului. Brusc, am auzit un zgomot, m-am trezit i m-am uitat
printre crengi: era ceretorul, un om cu picioarele retezate din
235

Eugne Sue

old, care mergea ajutndu-se de minile pe care i le vrse n doi


saboi ntocmai ca n nite mnui; se aez, i scoase chingile cu
ajutorul crora i atrnase picioarele de gt i le destinse, apoi se
ridic n picioare, ncepu s tropie, s sar i s opie ca s i le
dezmoreasc. Era tot att de olog ca i mine.
Atunci de ce fcea pe ologul?
Ca s nele lumea i s capete de poman. Tot findu-se
de-a lungul tufiului, a dat cu ochii de mine. Furios c a fost
surprins asupra faptului, a nfcat unul dintre saboi, a venit
lng mine i mi-a zis: Dac vei svri prostia s spui cuiva c
nu-s olog, te prind imediat i-i zdrobesc easta cu sabotul sta de
lemn. Ai neles? M-am speriat i am nceput s plng. Pe vremea
aceea eram o mmlig ca tine, plngeam din orice! Cui vrei s
spun c nu eti olog? i-am replicat. Prinilor ti, dac eti de pe
aici! Nu-s de pe aici i n-am prini! Atunci cum te descurci?
Mda, l-am ntrerupt, cam la fel mi s-a ntmplat i mie cu
Iepuroaica.
Paiaa a continuat, fr s ia n seam ntreruperea mea.
Deci, cum te descurci m-a ntrebat? Dorm pe cmp i
mnnc mere i struguri cnd gsesc. N-ai vrea s cereti
mpreun cu mine? N-ai s poi face pe ologul, treaba asta i d
nite dureri cumplite n picioare i faci btturi n palme. Chiar
am de gnd s-mi schimb meseria: vreau s fac pe orbul. Tu vei fi
biatul meu, m vei cluzi. Vom ctiga bine i vom mnca
zdravn. Am consimit. Am ateptat s se ntunece, apoi am
pornit la drum i am mers, am mers mult, pentru a prsi locurile
unde se dduse drept olog. A doua zi, am nceput s cerim, el
fcnd pe orbul, iar eu dndu-m drept fiul lui.
Era ru cu tine?
Cnd nu cpta nimic de poman, zicea c e din vina mea i
seara m smintea n btaie.
i de ce n-ai prsit un stpn att de ru?
l uram, dar nu-l puteam prsi. Unde s m fi dus? Cel
puin, cu el eram aproape sigur c am ce mnca. i apoi m nva
o mulime de lucruri
236

Paiaa

Ce anume?
Ei bine, m nva cam ce fel de via trebuie s duc ca s nu
m dau la fund
Cum nu pricepeam, l-am privit mirat.
Eti cam tmpit, biete, mi-a zis el cu dispre. Apoi adug,
parc din mil pentru naivitatea mea: Ologul m-a nvat c numai
lupii nu se sfie ntre ei i c mort, copt, trebuie s devin lup; c
dac unul mai puternic ca tine i face un ru, trebuie neaprat s
te rzbuni i tu pe unul mai slab; c nimnui nu-i pas de tine; c
poi face orice cu condiia s nu fii prins; c oamenii cinstii sunt
nite fraieri, iar cei bogai nite tlhari; c numai tmpiii
muncesc, c nu sunt rspltii dup munca lor i crap de foame.
Tatl tu nu-i spunea astfel de lucruri, nu-i aa?
Tata trudea ca un cal i a murit pentru c nu i-a dat nimeni
ajutor! Eu nu voiam dect s muncesc ca s-mi pot ctiga o
bucat de pine, dar m-au alungat punndu-i potile s m
mute, spuse Paiaa rznd amar. Ologul nu muncea; el, care se
plimba de colo-colo i nela pe trat lumea, avea tot ce-i trebuia;
nu-i lipsea nimic. Luam adesea nite cine faimoase cu ceea ce
ctigam peste zi. Aa c vezi i tu c Ologul avea dreptate.
Am tcut ncurcat, fiindc nu aveam ce-i rspunde. Paiaa a
continuat ca i cum i-ar fi fcut plcere s-i aduc aminte de
acele vremuri:
i apoi, mi vorbea despre femei! spuse Paiaa, ai crui ochi
strlucir de o ardoare precoce.
Despre femei? l-am ntrebat cu o mirare naiv.
Da, despre iubitele lui pe care le btea ca s-i dea banii pe
care i ctigau.
Nu pricepeam despre ce era vorba, dar de team s nu-mi atrag
iari ironiile Paiaei, am zis:
i pn la urm l-ai prsit pe ceretor?
Ne-au arestat pe amndoi
Cine?
Jandarmii.
De ce?
237

Eugne Sue

I-au spus Ologului, mie nu mi-au spus nimic; ne-au nchis


ntr-un pod; a doua zi, trebuia s ne duc n ora. Noaptea,
trezindu-m, l-am vzut pe presupusul olog cum fcea o gaur n
zid ca s fug fr mine. I-am spus c dac nu m va lua cu el, voi
ipa. I-a fost fric, l-am ajutat s lrgeasc acea gaur i am fugit
amndoi. Odat departe de locul cu pricina, mi-a spus: Uite ce e,
biete m stnjeneti, din pricina ta m vor recunoate
imediat i mi-a tras una cu bastonul n cap. Am czut
grmad, pierzndu-mi cunotina. Am crezut c m-a ucis, dar am
cpna tare, mi-am venit n fire. Dup ce-am rmas singur, am
cerit pe strzi i pe la popasurile de pot; una peste alta, nu era
zi n care s n-am ce mnca. Dup un an, l-am ntlnit pe
negustorul ambulant, cu toat trupa lui. I-am cerut civa bnui;
el a observat c eram sprinten i m-a ntrebat dac am prini.
Ca i pe mine
I-am rspuns c nu, c n-aveam prini i c triam din
cerit. Mi-a spus c dac eram de acord, putea s-mi fac o
situaie, s-mi dea haine frumoase, mncare bun, civa bnui
de buzunar i c, n loc s merg pe jos, aveam s merg cu trsura.
Am primit. M-a urcat n trsura lui i mi-a spus c, n loc de
Pierre, m voi numi Paiaa. De atunci am rmas la el. i voi
rmne pn cnd
Paiaa se ntrerupse.
Pn cnd vei rmne la el?
Asta e treaba mea, rspunse Paiaa cu un aer sumbru i
gnditor.
i meseria despre care spunea c te nva?
A trecut un an de cnd o nv. O s-o nvei i tu, n-ai grij!
Ai s vezi despre ce e vorba!
Ce va trebui s fac?
S te strdui s distrezi lumea!
S distrez lumea?
Da, pe la blciuri.
L-am privit pe biat cu mirare;
Da! Eu am i aprut n public; maica Major m inea pe
238

Paiaa

picioare, eu edeam cu capul n jos, cu braele ncruciate i


trebuia s apuc de jos, cu dinii, o moned de doi bnui; sau mi
puneam un picior pe dup gt, iar cu cellalt trebuia s fac piruete
i alte figuri.
Asta vor s m nvee? am strigat nfricoat.
Da. i asta se nva cu nenumrate lovituri de bici i
scondu-i oasele din loc. ipetele tale m vor trezi de nenumrate
ori, aa cum te-au trezit i ipetele mele, zise Paiaa cu un surs
crud.
Vai, Doamne, ct ai avut de ndurat!
La nceput, nu prea mult, cci maica Major m nva cu
ncetul i fr s m bat. M mbrca bine i-mi ddea pe ascuns
dulciuri. Cnd lucram n public, m ajuta i-mi uura munca. Dar
acum scroafa asta gras m ine n zdrene, mi d mai mult pine
i ap dect mncare i m rupe n bti pentru orice fleac. Cic
trebuie s nv n opt zile exerciiile cele mai grele m nucete,
pentru c atunci cnd stau prea mult vreme cu capul n jos, m
sufoc
i de ce maica Major, odinioar att de bun cu tine, e acum
att de rea?
Fiindc odinioar eram amantul ei. i fiindc acum nu mai
vreau s fiu, rspunse Paiaa cu o infatuare plin de dispre.
Pentru a treia oar nu pricepeam ce voia s zic i, n
candoarea mea, am strigat:
Cum? Amantul ei? Cum adic?
Noul meu prieten izbucni ntr-un hohot de rs i-mi spuse:
Tu nu tii ce nseamn a fi amantul unei femei? Eti chiar
att de naiv la vrsta ta?
(Trecusem de unsprezece ani, iar Paiaa cred c era cu vreo doi
ani mai mare dect mine.)
Nu, nu tiu, i-am spus ncurcat de netiina mea.
Atunci, cu o siguran de necrezut i pe un ton de o
superioritate batjocoritoare, fr menajamente sau scrupule,
Paiaa mi-a ptat inocena copilreasc i mi-a istorisit, cu lux de
amnunte, cum l-a sedus maica Major. n acea epoc, cnd
239

Eugne Sue

aproape c nici nu aveam noiunea rului i a binelui, n-am fost i


nici nu puteam fi ngrozit de tot ceea ce era respingtor i oribil n
monstruoasa depravare a acelei megere; aa c cinica revelaie a
Paiaei nu m fcu s simt dect o mirare fr seamn, nsoit de
acel soi de ruine pricinuit de spaima de a nu fi ridicol; cci m
ruinasem grozav de a fi rmas atta vreme netiutor.
i acum de ce nu vrei s mai fi amantul uriaei?
La nceput, Paiaa nu-mi rspunse. Apoi, dnd glas acelei nevoi
de expansiune fireasc ndrgostiilor de toate vrstele i
gndindu-se pentru prima oar c un prieten e, n acelai timp, un
confident, cednd de asemenea unui sentiment de simpatie pe ct
de inexplicabil, pe att de involuntar, simpatie pe care i-o
inspirasem brusc, mi-a spus, cu tot atta emoie pe ct
sinceritate:
Ascult cnd ai venit, simeam dorina s-i fac ru, pentru
c de mult vreme i mie mi fac tia numai ru Te-ai aprat cu
curaj, m-ai ngenuncheat i asta m-a nrit i mai tare. n acel
moment eram gata s te strng de gt, dar cnd am vzut c nu
vrei s te aperi, c plngi nu pentru loviturile ncasate, ci pentru
faptul c nu voiam s fiu prieten cu tine, drace! asta a avut asupra
mea un efect, ciudat de afeciune Mi-am simit inima tot att
de grea ca n ziua cnd s-a prpdit taic-meu i nu-mi pot da
seama cum de-am simit dorina de a vorbi despre el i de a-i
istorisi viaa mea pe care n-am istorisit-o nimnui. Acum, dac
tu mai vrei s fii prieten cu mine
i cum, plin de o bucurie fr seamn, m-am aruncat de gtul
Paiaei, acesta mi-a tiat elanul spunndu-mi:
Un moment Dac vrei s fim prieteni, eu voi fi eful
Tu vei fi eful!
Vei face ce-i voi porunci?
Voi face tot ce-mi vei spune s fac
Dac-mi vor face ru, m vei rzbuna?
Fii linitit, te voi rzbuna.
mi vei spune tot ce vor discuta ntre ei negustorul i uriaa?
i voi spune tot.
240

Paiaa

Nu-mi vei ascunde niciunul din gndurile tale?


Nu-i voi ascunde nimic. Dar nici tu mie!
Tot ce vreau eu s faci pentru mine voi face i eu pentru tine!
strig biatul cu nsufleire. Dar eu vreau s fiu eful pentru c
aa e firea mea! i voi spune totul, tu mi vei spune totul, te voi
rzbuna, dup cum m vei rzbuna i tu pe mine i vom complota
mpreun. Eti de acord?
Da Din toat inima! am strigat fericit i mndru de a-mi fi
ajuns scopul dup attea necazuri i de a avea i eu un
prieten.
Acum, zise Paiaa cu o grab ce-mi dovedi ct era de ncntat
de a fi gsit un confident, trebuie s-i spun de cine sunt
ndrgostit.
Deci n-o mai iubeti pe maica Major! i-am spus, plin de
mirare.
Paiaa ridic din umeri.
Oare toat viaa ta ai s fii att de prost? Apoi adug pe un
ton de afectuoas compasiune: Vd c-mi va fi destul de greu s te
dezghe. Dar voi fi pentru tine ceea ce a fost Ologul pentru mine.
i mulumesc, i-am spus, ptruns de recunotin; de cine
eti ndrgostit, din moment ce n-o mai iubeti pe maica Major?
Am s-i spun, rspunse Paiaa.
Cnd Paiaa rostise cuvintele trebuie s-i spun de cine sunt
ndrgostit, ochii lui mari, cenuii, strlucir n chip ciudat.
Chipul palid i se color uor; chipul, care pn atunci mi se
pruse aspru i ironic, cpt o expresie de o blndee plin de
patim; devenise aproape frumos.
Cnd am intrat n trupa circului, zise el, aceast trup era
alctuit dintr-un mscrici, dintr-un albinos care nghiea sbii i
dintr-o feti de zece ani, foarte urt, slab ca un cui i neagr ca
o broasc, ce dansa, cnta la chitar i care lucra destul de bine
cu maica Major. Dar acea feti din pricina exerciiilor pe care le
fcea mereu cu gtul, braele i picioarele goale avea o sntate
ubred, tremura tot timpul i tuea o tuse seac O obligau de
o sut de ori s cnte i s se ndoaie, fapt care o omora ncet,
241

Eugne Sue

ncet. De altfel, era ca o mieluea n ceea ce privea blndeea i


nespus de sociabil cu toat lumea. Odat exerciiile terminate, se
aeza ntr-un col, nu scotea o vorb i nu rdea niciodat. Avea
nite ochiori albatri, blnzi i triti i, n ciuda ureniei sale, i
fcea plcere s-o priveti. Maica Major care devenise geloas din
pricina mea i spori rutile mpotriva ei, dup intrarea mea n
trup, i nc att de crncen, nct fetia se mbolnvi grav i
muri ntr-unul din turnee. Nu tiu de unde venea i nici cum
pusese negustorul ambulant mna pe ea.
Srmana feti! Am crezut c de ea ai fost ndrgostit.
Nu. Nu. Stai s vezi Negustorul i spunea Rochia-cuVolane, dup cum mie mi-a zis Paiaa. Dup ce-a murit, i-a zis
uriaei: Trebuie s gsesc neaprat o alt Rochi-cu-Volane, dar
mult mai drgu; o feti de vrst celeilalte face frumos ntr-o
trup, mai ales dac micua e frumoas i cnt i lucruri
decoltate, pentru a-i nflcra pe nerozi. Ai dreptate, i-a rspuns
maica Major, trebuie s gsim o alt Rochi-cu-Volane. Peste
dou luni, trupa noastr se risipi: albinosul nghiise strmb o
sabie i intrase n spital, iar mscriciul ne prsise ca s intre la
seminar.
La seminar?
Da. Un loc unde nvei ca s ajungi pop; pcat de el, fiindc
tia o mulime de glume bune. Deci n trup nu mai rmseser
dect maica Major, eu i Iepuroaica. Vremea se schimbase, se
fcuse frig, se isprvise cu reprezentaiile. Deci am pornit ncoace,
unde stm de obicei iernile, cnd, ntr-o sear, ne-am oprit n trg
ca s petrecem noaptea. Cum se stricase ceva la trsur,
Iepuroaica o duse la un rotar, apoi se ntoarse la han din caleafar de mulumit, Am rezolvat problema, i spuse el maicii Major;
am gsit o alt Rochi-cu-Volane! Da? Unde? La rotar; are
unsprezece copii, dintre care ase sunt fete. Cel mare e biat i are
vreo cincisprezece ani: crap cu toii de foame, o foame crncen,
fr a mai pune la socoteal c nevast-sa e bolnav. Dar tii ceam vzut n mijlocul acelei liote de copii? O feti de zeceunsprezece ani, o adevrat comoar! Are nite plete blaie
242

Paiaa

superbe, lungi i buclate, doi ochi negri, mari i migdalai, o gur


ca o cirea, un trup subire i drept ca o trestie i, pe deasupra, o
nfiare delicat, fin i plin de drglenie. Sigur c e puin
cam palid, fiindc e moart de foame, la fel ca i restul familiei.
Dar cu carne i cu lapte va deveni alb i trandafirie. Parc o i
vd cu o fust roie eu paiete de argint, nclinndu-se graios din
naltul piramidei pe care o vei ine pe umeri, sau cntnd cu
frumoasa ei voce de copil cntece decoltate ca, de pild: Amicul
meu, Vincent, sau Maica Arsouille13. O s plou cu bani peste noi,
ascult-m pe mine! i cum vom pune mna pe fetia asta?
ntreb maica Major. Stai c-i povestesc imediat. I-am spus
rotarului: Omule, dumneata i familia dumitale crpai de foame,
de sete i de frig! ntr-adevr, mi-a rspuns el, am unsprezece
copii i toi mici, plus nevasta bolnav; e mai mult dect poate
ndura un om; n-am dect dou brae, dar am dousprezece guri
de hrnit N-ai vrea s ai numai unsprezece? Rotarul s-a uitat
prostit la mine. Da, i-o iau eu pe cea mai mare dintre fetie, uite,
pe blondina aceea care ne privete cu ochii ei uimitor de mari i de
negri; mi-o lai pn la optsprezece ani, iar eu o nv o meserie
bnoas
Povestirea prietenului meu fu ntrerupt de maica Major, care
strig din gura pivniei:
Hei, Martin, Paiao, venii la mas!
Ne cheam, mi spuse grbit noul meu prieten. Ajuns la
crua, ceea ce am vzut i auzit despre Jeannette m-a fcut s
m ndrgostesc pe loc de ea.
........................................
Iat de cnd dateaz prietenia mea cu Paiaa. Peste cteva
sptmni, am cunoscut-o i pe noua Rochi-cu-Volane 14.
Personaje ciudate, aproape inexplicabile, pe care le-am iubit
ntotdeauna tot att de mult ct m-au iubit i ele i pe care, n
13

Obscenitatea acestor cntece e mult prea cunoscut, aa c e de


prisos s mai insist asupra lor (n.a.).
14
Creia i vom spune, de aici nainte, pe scurt, Basquine (n.t.).
243

Eugne Sue

cursul vieii mele, nu mai puin aventuroase dect a lor, aveam s


le ntlnesc de attea ori n mprejurri att de diverse.

Capitolul XV

Noua Rochi-cu-Volane. Jeannette i Paiaa se


mbolnvesc. Mscriciul Poireau. Ura lui mpotriva lui
Leonidas. Rzbunarea omului-pete.
La nceput, plngnd i copleit de o amrciune profund,
strigndu-i ntruna pe tatl, pe mama i pe fraii ei, Jeannette se
mbolnvi destul de grav, nct toat lumea se temu s nu moar.
Dar frageda ei tineree i incredibila sa rezistent o salvar; dup o
vreme, pru s renasc, mai frumoas i mai ncnttoare ca
niciodat.
Sosirea lui Basquine, ateptat cu atta ardoare de amicul meu,
avu asupra lui un efect ciudat. La nceput dragostea, apoi
nelinitea cumplit prin care trecuse ateptndu-l pe patron s
vin de la rotar acionar att de violent asupra firii impulsive a
acelui biat nestpnit, nct atunci cnd afl de la mine c
Basquine sosise i c se gsea n crua condus de maica Major,
inima i se goli de snge, creierul i lu foc, se simi dintr-odat ru
i acea comoie fu urmat de o fierbineal cumplit. Cum
Basquine se mbolnvise i ea nc de la sosire, patronul se vzu
obligat spre marele su regret s se opreasc timp de o lun
ntr-un orel, ca s-i ngrijeasc cum trebuie pe cei doi copii, nu
din afeciune, nici din respect fa de nite semeni bolnavi, ci din
interes pentru treburile sale, cci exerciiile mele, ale Paiaei i ale
fetei, mpreun cu exhibiiile omului-pete, i aduceau venituri
serioase. Legturile mele de prietenie cu Paiaa erau foarte
strnse, dar mbolnvirea lui i a lui Basquine le strnser i mai
mult, fcndu-le de nezdruncinat. i iat cum:
Patronul, profitnd de acea edere neateptata, plec mpreun
cu mgarul lui, Lucifer, prin mprejurimi, dedndu-se comerului
su preferat: achiziionarea de plete. ntre timp a venit i
244

Paiaa

mscriciul trupei, care-i fcuse o coad mare, roie; se numea


Poireau (Praz) i-i luase locul lui Giroflee, fostul comic al trupei,
care intrase la seminar; Poireau era un biat nalt, costeliv,
deelat, cu trsturi destul de regulate, dar ofilit de destrblare i
de ruti. n discuiile lui obinuite nu rostea nici dou vorbe care
s nu fie nsoite de njurturi sau de cuvinte obscene, de o
grosolnie revolttoare. Acel nefericit a devenit imediat favoritul
maicii Major, i chiar dac Paiaa nu mi-ar fi explicat unele
lucruri, cinismul cu care acea Messalin nbdioas i
mscriciul cu un nume att de caraghios se iubeau fr ruine
pe unde apucau tot mi-ar fi dezvluit ceea ce prietenul meu poate
c din jen mi-ar fi ascuns i, din nenorocire, i-a dezvluit acest
lucru i lui Basquine, acea feti att de pur, att de candid,
srman mieluea fr pat, aruncat fr voia ei n acea cloac,
n acel mediu de destrblare neruinat n care era obligat s
triasc de acum ncolo. Dar nu vreau s anticipez asupra unor
revelaii oribile. Ele vor urma n curnd, iar mie mi trebuie curaj,
nu glum, ca s-mi amintesc de acea perioad din viaa mea, un
curaj cu att mai mare cu ct, necunoscnd nc viciul, nu
simeam pe atunci niciun fel de indignare mpotriva a ceea ce m
indigneaz cumplit n acest moment.
Patronul plecnd, maica Major i Poireau, absorbii de iubirea
lor, Paiaa i Basquine bolnavi, am rmas doar cu omul-pete
pentru a-i veghea pe cei doi copii i a avea grij de gospodrie.
Grijile domestice, ntreinerea i supravegherea vemintelor trupei,
a materialelor etc., fuseser lsate n grija omului-pete, aflat sub
autoritatea lui Poireau, care fcea pe dictatorul. Nu pot pricepe de
ce Poireau a manifestat nc de la nceput o puternic aversiune
fa de Leonidas Requin, pe care i plcea s-l jigneasc, s-l
njure, ba chiar s-l i bat, cu o la rutate; cci, n ciuda
numelui su eroic, Leonidas era cel mai inofensiv i cel mai
temtor dintre oameni; dar demnul laureat al Sorbonei, chemnd
n ajutorul su filosofia stoic i maximele divinului Seneca,
suporta i ndura totul cu o resemnare de necrezut.
Vezi tu, Martin, mi spunea acea naiv i bun fiin, aici am
245

Eugne Sue

ce mnca, ce bea, unde m culca, am un adpost, haine, am


rgazul s-l citesc pe Seneca lund spuma de pe sup sau
supraveghind friptura pus la cuptor de maica Major; i apoi, vezi
tu, drag Martin, n via nu e totul chiar att de roz, i cnd mi
aduc aminte c dup ce am muncit n zadar, ca un negru, toat
copilria i tinereea mea, am stat dou zile flmnd i fr
adpost i c, din disperare, am vrut s m nec, nu mai cutez s
acuz soarta, n ceea ce privete rzbunarea, adug el cu un oftat
plin de regret, sunt puternic ca un purice i curajos ca un iepure;
maica Major m-ar zdrobi doar c-o palm, iar Poireau m-ar frma
cu picioarele lui mari. Dar cum trebuie s m rzbun pe ei, ei bine
(i aici vocea lui Leonidas se preschimb n oapt), le pun din
cnd n cnd cte un pumn de sare n sup i le scuip n friptura
pe care m oblig s le-o servesc! Da, tiu c e urt, c e josnic ce
fac, dar o fac totui n fiecare zi! i cnd i vd cu ct poft
nfulec friptura, ei bine, m simt rzbunat!
Ocupat exclusiv cu treburile lui domestice i culinare, Leonidas
nu prea putea s m mai ajute cu nimic, aa c am rmas
singurul care-i ngrijeam pe Basquine i pe prietenul meu, ce se
mbolnviser cam n acelai timp. Din nefericire, boala Paiaei se
complic, transformndu-se n febr tifoid; cum medicul a
poruncit s fie izolat de Basquine, mi petreceam mai toat ziua
ngrijindu-i pe cei doi. Sosit seara, culcat imediat, plngnd cu
hohote, n trsura noastr mare, Basquine se mbolnvise grav
chiar n aceeai noapte i nu-l vzu pe prietenul meu dect la vreo
lun dup ce intrase n trupa noastr. Disperarea fetiei de a fi fost
luat din mijlocul alor si se manifesta la nceput prin hohote
nencetate de plns i prin cuvintele: Tat, tat, scap-m!, ca i
cum tatl ei ar mai fi putut s-o aud. Apoi, cnd nu mai putu
plnge, czu prad unei crize de nervi, urmat n curnd cnd de
o posomoral copleitoare, cnd de un somn tulburat de vise
nfricotoare. mi petreceam alturi de ea tot timpul pe care nu-l
petreceam lng prietenul meu. Fetia abia m bga n seam:
mohort, concentrat, nencreztoare, nu rostea o vorb; fu
chemat un medic s-o vad; fetia nu rspunse la nicio ntrebare i
246

Paiaa

se ncpn s nu ia niciunul dintre medicamentele prescrise.


Chipul ei ncnttor, alb ca marmora, slbise groaznic n cteva
zile. Frumosul ei pr blond, buclat de la natur, acum umed din
pricina transpiraiei reci, i atrna n lae drepte n jurul obrazului,
czndu-i apoi pe gt i pe umeri. Privea fix n tavan cu ochii ei
roii i umflai de atta plns i-i ncruciase minile mici pe
piept. ntr-o zi i-am spus:
Ascult, Basquine, dac eti nelegtoare i-i iei
medicamentele din ceaca asta, i vei revedea n curnd tatl!
Prea slbit pentru a se putea ridica n capul oaselor, ntoarse
spre mine doar capul; ochii i se umezir, lacrimile ncepur s-i
curg pe obraji, buzele i tremurar, apoi mi spuse cu glasul ei
dulce i slbit:
Nu m mini?
Nu nu te mint
Chiar crezi c dac beau ce-i n ceaca asta, l voi revedea pe
tata?
Da, cred, i-am rspuns.
Atunci d-mi ceaca!
i dintr-o nghiitur sorbi doctoria. Din acel moment ncepu smi arate oarecare ncredere, ntrebndu-m ntruna cnd i va
revedea tatl. Sfaturile i exemplele Paiaei, spaima de btaie,
nevoia de a-mi ascunde greelile fa de cumpliii mei stpni m
obligaser s m familiarizez cu minciuna. Aa c nu mi-a fost
greu s-o amgesc pe Basquine c-i va vedea n curnd tatl, care,
cu siguran, am adugat, o va lua cu el. Pstrez i acum n minte
primele mele discuii cu Basquine i, amintindu-mi de ele dup
atta vreme, sunt uimit de educaia pe care cruaul o dduse
copilei sale s fie dreapt, cinstit i bun cci aproape
ntotdeauna cnd se vorbete despre noi, oamenii din popor, se
spune, cu o certitudine absolut, fie de bine, fie de ru: La aa
prini, aa copii. Srmana micu Viaa avea n curnd s-o
iniieze, aa cum m iniiase i pe mine, n limbajul murdar i
obscen al corifeilor trupei noastre, ba chiar i mai ru, cci mi
mai rmn de fcut unele mrturisiri penibile, jenante. Am a mai
247

Eugne Sue

vorbi despre rolul meu ciudat n ceea ce privete iubirea precoce


dintre Basquine i Paiaa, rolul de coruptor pe care l-am jucat cu
o incredibil ingenuitate, orbit cum eram de afeciunea mea
profund, aproape fanatic pentru Paia. Iat cum i n ce
mprejurare am rostit pentru prima oar numele prietenului meu
n faa lui Basquine.
nc din primele zile ale convalescenei, am nceput s discut cu
ea despre tatl ei, cinndu-l c probabil muncea foarte mult ca
s-i poat hrni numeroasa familie. Fetia mi rspunse:
Da, tata muncea mult Lucra chiar i duminica, ba uneori
i noaptea. l vedeam, fiindc ne culcam cu toii, alturi de mama,
n hambar. Odat tata a lucrat trei nopi la rnd Tot gurind o
roat, se aezase n genunchi; dar fiind din cale-afar de obosit, la
un moment dat a aipit cu fruntea sprijinit de roat. Plngnd,
mama ne-a rugat s nu ne micm, ca s nu-l trezim pe tata. Se
istovete n halul sta ca s avei voi pinea cea de toate zilele.
Rugai-v Sfintei Fecioare s aib grij de el i de noi i s-l
rsplteasc aa cum merit, cci nu cred s existe pe lume un
tat mai bun ca el, ne-a zis mama.
i Sfnta Fecioar l-a rspltit pe tatl tu?
Nu, mi-a rspuns cu tristee fetia, cltinnd cporul ei
buclat i oftnd. Nu, nu l-a rspltit niciodat Ba, dimpotriv
Pi dac nu l-a rspltit, atunci la ce bun s te mai rogi
degeaba?
Ei drcie, uite c habar n-am! Dac mama ne zicea s ne
rugm, noi ne rugam
Mi-am amintit brusc de moartea nfricotoare a tatlui Paiaei.
i omul acela muncise cu o neobosit ardoare. i el i iubise
copilul. i totui murise prsit de oameni i de Sfnta Fecioar.
Apoi omul-pete Dup ce-a trudit fr odihn toat copilria i
adolescena, voise s scape de mizerie, sinucigndu-se. Paiaa,
discipolul Ologului, avusese deci dreptate s repete fr ncetare:
Cei de muncesc sunt nite proti. Crap de foame i de srcie.
Istorisirea fetiei confirma din pcate nc o dat dezolantele
maxime ale Paiaei.
248

Paiaa

Vezi i tu c taic-tu s-a spetit muncind i Sfnta Fecioara


n-a avut mil de el i nici nu l-a rspltit; tatl Paiaei a crpat
muncind, i a murit undeva, n adncul unei pduri, ciugulit de
corbi. Aa c ce rost are s te omori muncind? Mai bine s te
distrezi ct poi, s-i bai joc i s faci pe tontul
Dar cum nc rul i viciul nu m atinseser, am rmas uimit
de expresia mirat i totodat trist i curioas a fetei cnd m-a
auzit vorbind astfel. Ceea ce era bun n mine s-a revoltat la gndul
de a da eu prima lecie de dezndejde i de corupie acelei fiine
inocente, aa c am adugat:
De altfel Paiaa i va explica mai bine dect mine aceste
lucruri.
Auzind pentru prima oar rostindu-se numele prietenului meu,
Basquine m privi mirat i-mi zise:
Cine e Paiaa?
Unul dintre camarazii notri, un copil ca i noi
i unde e?
E n alt parte a trsurii Cci i el e bolnav Nu-i mai
aduci aminte de el cnd a trecut prima oar patronul pe la tatl
tu i a vrut s te ia?
A, da, acum mi aduc aminte Dup ce-a plecat, tata s-a
oprit de cteva ori din lucru i a venit s m mbrieze Era
trist, dar totui mulumit Nu, n-o s mi-o ia nimeni pe mica
mea Jeannette! zicea el.
i a doua zi diminea?
A doua zi?
Nu-i aminteti c a venit la voi un biat, ca s caute,
chipurile, un portofel pe care-l pierduse stpnul su?
A, da A scotocit prin toate colurile l-am ajutat i eu
dar el, n loc s caute, se uita tot timpul la mine, i cum, la un
moment dat, m aplecasem alturi de el, m-a srutat pe gt fr
s-l vad careva Am rs cu hohote
Ei bine, biatul acela a fost Paiaa. De atunci, el nu te-a mai
putut uita S-a gndit tot timpul la tine Dac ai ti ct de mult
te iubete
249

Eugne Sue

M iubete? i de ce?
Ei drcie, i-am replicat destul de ncurcat, pentru c eti
drgu, blnd, bun De cnd te-a vzut, a vorbit tot timpul
despre tine Cred c nici dac i-ai fi fost sor nu te-ar fi ndrgit
mai mult
Pi atunci am s-l iubesc i eu
i bine vei face, cci e att de nefericit
Cine, el?
Te cred! Gndete-te c, atunci cnd era nc mic, i-a murit
tatl, c corbii se npustiser peste leul lui i c el se strduia
zadarnic s-i alunge
O, Doamne, zise Basquine, i ochii i se umplur de lacrimi.
Dar asta nu-i tot Rmas singur, la o vrsta mult mai crud
dect a noastr, a fost obligat s cereasc pe drum ca s nu
moar de foame n epoca aceea a ntlnit un ceretor foarte ru
care l-a obligat s cear de poman mpreun cu el i care-l
snopea n btaie, aproape n fiecare zi.
S fii orfan, s ceri de poman pe strzi, s fii btut repet
Basquine, care sigur c, n ciuda srciei sale cumplite, nu-i
nchipuia c alii o puteau duce cu mult mai ru dect ea.
Mai trziu, patronul l-a gsit cerind pe strad, i l-a luat cu
el; s-a purtat groaznic cu bietul biat! Att de ru, nct la un
moment dat a vrut s fug.
i de ce n-a fugit?
Din cauza ta.
Din cauza mea?
Da. De cnd te-a vzut, n-a mai vorbit dect despre tine, i
cum patronul spusese c mai devreme sau mai trziu tot la noi vei
ajunge, Paiaa a zis: N-au dect s-mi fac ce vor; voi rmne
pn ce va sosi Basquine, i atunci n-o voi mai prsi!
La aceast or, cnd experiena i reflecia m ajut s-mi
completez aceste amintiri att de limpezi n memoria mea, mi
explic mirarea i tulburarea lui Basquine auzindu-m dndu-i
aceste dovezi de afeciune pe care ea i le inspirase Paiaei; n
netiina vrstei, n candoarea inimii sale, biata fat simea pentru
250

Paiaa

prietenul meu o mil imens i era gata s-l iubeasc ntocmai ca


pe un frate din moment ce i el o iubea pe ea ca pe o sor. Probabil
c ceea ce a nduioat-o cel mai mult pe acea naiv i inocent
fptur a fost nefericirea pe care Paiaa o ndurase nc din cea
mai fraged copilrie, cci dup ce m-a ascultat n tcere o
vreme mi-a spus:
Afl c atunci cnd tata va veni s m ia, va trebui s-l lum
i pe acest biat cu noi din moment ce este att de persecutat de
soart. La noi, vezi, uneori rbdm de foame, alteori rbdm de
frig, dar niciunul dintre ai notri n-a cerit vreodat, iar mama i
tata nu ne-au btut pentru c suntem cumini i nimeni dintre noi
n-are obiceiul s mint sau s fac ceva ru i tu, adug ea, i
tu va trebui s mergi cu noi, pentru c ai fost att de bun cu
mine
Ei, dac Paiaa nu s-ar fi mbolnvit, fii sigur c el te-ar fi
ngrijit mai bine dect mine
i de ce crezi c m-ar fi ngrijit mai bine dect tine?
Acel teribil de ce att de caracteristic copiilor m cam puse n
ncurctur, dar am izbutit s-o scot la capt spunndu-i:
Pentru c el te iubete mai mult ca mine! i te iubete pentru
c te cunoate de mult mai mult vreme dect mine!
Acest motiv nu pru s-o mulumeasc pe Basquine dect pe
jumtate. Rmase vistoare o vreme, apoi mi spuse cu o naiv
curiozitate:
Cnd am s-l vd i eu pe acest biat?
Cnd se va face bine.
Deci e mult mai bolnav dect mine
Este Deocamdat nici nu m recunoate
Din moment ce pot s m ridic din pat, am s merg cu tine
s-l ngrijesc. Anul trecut, sora mea Eliza s-a mbolnvit i afl c
am ngrijit-o doar eu, fcnd ceea ce-mi spunea mama
Asta nu se poate Ar fi mult prea periculos pentru tine
Dar pentru tine nu e periculos?
Nu, pentru c eu sunt sntos, iar tu ai fost destul de ru
bolnav i te poate ntoarce boala
251

Eugne Sue

Dup o nou tcere, Basquine mi spuse, pe gnduri:


Doamne, ct a vrea s vin mai repede tata s ne ia pe toi
trei de aici!
La o bun bucat de vreme dup aceast discuie, care de altfel
n-a fost singura de acest gen, fiindc i vorbeam ntruna despre
prietenul meu, mi se pru c Basquine ncepe s manifeste o
oarecare afeciune pentru Paiaa. Acesta, pentru prima oar de
cnd se mbolnvise, ncepu a se simi mai bine. M recunoscu i,
dup ce fcu un efort pentru a-i aminti un anumit lucru, m
ntreb:
Unde-i Basquine?
E aici Numai c a fost i ea foarte bolnav
i ea? strig Paiaa cu spaim. i acum? ntreb, ntorcnduse, tremurnd, ctre mine.
Acum e bine
Fr s rspund nimic, Paiaa izbucni n lacrimi. Mi-am
aruncat braele n jurul gtului su, iar el m-a strns la piept att
ct i ngduiau forele sale slbite. Rupnd primul tcerea, mi-a
zis cu o expresie de recunotin imposibil de redat:
Aproape c nu mai recunoteam pe nimeni., i totui te
vedeam uneori, ca prin vis, ducndu-te i venind Zi i noapte, tu
erai lng mine, i acest lucru m fcea s m simt n siguran,
fiindc nu tiu de ce mi intrase n cap c maica Major voia s m
otrveasc Apoi, ntrerupndu-se brusc, ntreb: i Basquine?
Cine a avut grij de ea?
Eu, cine s aib?
Tu? Dar tu ai fost tot timpul lng mine!
N-am fost tot timpul Cnd dormeai linitit i asta se
ntmpla mai ales noaptea stteam de veghe la cptiul lui
Basquine
Deci o vegheai i pe ea! Apoi, dup un moment de tcere,
adug cu voce grav, sincer, aproape solemn: Vezi, Martin, tu
ai dreptul s-mi ceri s m arunc i n foc pentru tine i ea, la
fel Dar, dup o scurt pauz, schimbndu-se brusc la fa,
strig: Cum, ai stat tot timpul singur cu ea?
252

Paiaa

Da i ce-i cu asta?
Paiaa fcu o micare brusc, vrnd parc s se npusteasc
asupra mea, dar neavnd putere, czu ndrt, pe pern, i ncepu
s plng.
Ei bine, da, plng Plng de ciud, de gelozie i de neputina
de a m rzbuna Dar las, c m fac eu bine!
O, i-am spus surznd, de asta eti necjit? Afl c Basquine
tie totul despre tine i c te iubete
Cum asta? Doar nu m-a vzut dect o dat la tatl ei
Dar de cnd e aici, eu i-am vorbit ntruna despre tine! I-am
povestit ct eti de nefericit, cum a murit tatl tu. Cum ai rmas
orfan, i-am vorbit despre tot ce-ai ndurat din partea Ologului i
mai ales despre tot ce nduri aici
I-ai spus tu toate astea? I-ai spus toate astea?
Ba nc i multe altele I-am spus c ai fi putut fugi de aici,
unde te chinuiesc fr mil, dar c ai rmas ca s-o atepi pe ea
C de cnd ai vzut-o, la tatl ei, nu te-ai gndit dect la ea
Auzind aceste cuvinte, chipul prietenului meu se schimb din
nou. n ochii lui se putea citi atta recunotin, nct aproape c
te impresiona. Acel biat att de ursuz i de nemblnzit se aez
cu greu n genunchi, n patul su, fiindc era nc foarte slbit de
boal, i-mi spuse aproape optit:
Martin, fratele meu, iart-m
Hai, las, i faci singur ru, am spus vzndu-l cum se
chinuia.
Martin, trebuie s m ieri c am ndrznit s te bnuiesc
tocmai pe tine!
Crezi c am ce s-i iert? Ei bine, afl c sunt cum nu se
poate mai fericit s vd c ncepi s te faci bine i c ei da, i c
mi-ai spus frate!
Da De-acum ncolo, pentru mine tu eti fratele meu Ba
chiar mai mult dect un frate! opti Paiaa cu un glas n care se
citea o bucurie de nespus.
Timpul a trecut, Paiaa i eu ne-am maturizat. Ne-am
253

Eugne Sue

rentlnit, dar fiecare de pe alte poziii; niciodat ns nu-mi voi


putea reine lacrimile amintindu-mi de acea scen din copilria
noastr.
Peste o sptmn de la aceast discuie, Paiaa era complet
restabilit. ntr-o diminea cerul era ntunecat i se pregtea de
furtun (nu tiu de ce m-a tulburat acest fapt) l-am condus pe
prietenul meu, pentru prima oar, la Basquine n ciuda bucuriei
sincere pe care o simeam, vznd ct de fericit era prietenul meu,
nu tiu de ce inima mi s-a strns i ceva parc s-a zdrobit n mine.
S fi presimit, fr voia mea, c ncepnd din acea zi, din acel
moment, soarta acelui biat nefericit avea s fie crncen i c eu
fusesem instrumentul plin de candoare i de naivitate al acelui
destin tragic? Att din discreie, ct i pentru a nu tulbura cu
tristeea mea brusc i involuntar acea prim ntrevedere, m-am
ndeprtat dup ce i-am spus lui Basquine:
Iat-l pe biatul, pe fratele meu, despre care i-am vorbit
atta.
Ah, da, zise cu naivitate Basquine, afl c am i nceput s-l
iubesc.
Dup mai bine de un ceas, vzndu-i pe maica Major i pe
mscrici ntorcndu-se pe neateptate din pricina vremii proaste,
am dat buzna n odaia unde-i lsasem singuri pe cei doi copii.
ineam s-i previn de ntoarcerea stpnilor, mai ales c voiau s
se mai prefac bolnavi o vreme, ca s scape de crncena corvoad
a exerciiilor. Aa c am intrat
Basquine, stnd n pat, se juca n mod candid cu pletele negre
ale Paiaei, care crescuser mult n timpul bolii. Biatul, aezat pe
un scunel, la picioarele fetei, cu coatele sprijinite pe genunchi, cu
brbia rezemat n mini, o contempla n tcere, cu o tandree
nesfrit, amestecat cu o timiditate plin de team, care m izbi.
Rentoarcerea mea brusc nu pru s-i surprind deloc pe cei doi
prieteni ai mei. Paiaa se ridic, veni spre mine i, artndu-mi-o
pe Basquine, mi spuse cu o voce emoionat:
Martin Iat-o pe fata cu care m voi nsura mai trziu
254

Paiaa

Da El va fi soul meu. De ndat ce tata va veni s ne ia


napoi, Paiaa l va ajuta la treab i tu, Martin, la fel.
Da, Martin e ca i fratele nostru, aa c va veni cu noi Nu
ne vom despri niciodat, nu-i aa, Basquine?
Niciodat, zise fetia, cu o graie ncnttoare. Martin este
fratele nostru, al amndurora.

Capitolul XVI

Are loc o mare reprezentaie. Planuri de fug. Educaia


i succesele lui Basquine.
Ne apropiam de sfritul lui septembrie. De opt luni Basquine
fcea parte din trup. Dup diverse peregrinri, am ajuns la
Senlis, unde urma s dm o mare reprezentaie. nc din ajun se
puteau citi pe nite afie uriae care mpnzeau tot oraul:
MARE REPREZENTAIE
Pentru inaugurarea trupei acrobatice a celebrului Joseph Bonin
PRIMA PARTE
Scene comice ntre mscrici i stpnul su. Cntece vesele
interpretate de micua Basquine, n vrst de 8 ani (o fcuser mai
mic), i prietenul ei, mscriciul
PARTEA A DOUA
Marea piramid uman alctuit din femeia Hercule, Martin,
Paiaa i Basquine. Cel mai mare dintre copii nu are nici 13 ani.
(Alt minciun, ntruct eu mergeam pe 13, iar Paiaa era cu
aproape doi ani mai mare ca mine.)
Apoi vei mai vedea:
Faimosul om-pete, pescuit n apele fluviului Nil de ctre un
amator. Natura i-a nlocuit braele cu dou superbe nottoare;
triete i doarme n ap i se hrnete numai cu pete viu, pe
255

Eugne Sue

care-l va mnca crud n faa onoratului public.


Reprezentaia se va termina cu un duel ntre femeia Hercule i
maestrul Academiilor de scrim de la Petersburg, Constantinopole
i Caudebec.
Patronul, obinnd un amplasament convenabil, la marginea
Parisului, nu departe de ultimele case din ora, ne-am stabilit
tabra n acel loc. Un col vast, acoperit, era destinat exerciiilor.
Intrarea publicului se afla la picioarele scenei, de altfel destul de
nalt, mpodobit cu diferite picturi, dintre care cea mai mare era
a omului-pete. Trsura noastr de nomazi, unde locuiam toi, se
afla n spatele cortului, care, prelungit n acea parte i desprit de
scen printr-un perete de pnz, slujea de grajd i totodat de
magazie de furaje pentru cei trei cai i pentru voinicul i negrul
mgar, Lucifer. n ajun, fcusem o repetiie general. Toate
exerciiile ieiser nemaipomenit de bine. De cinci luni, de cnd
dura turneul nostru acrobatic, parc nicio reprezentaie nu se
anuna sub auspicii mai bune. Att de mare e puterea obinuinei,
nct, n afar de orele de lecii, de chinurile aproape continue, mi
nduram cu destul uurin soarta. Odat n faa publicului, m
strduiam din toate puterile, i vanitatea mea se simea flatat ori
de cte ori eram aplaudat. Fr ndoial c m-a fi resemnat s
accept n mod serios, pentru viitor, profesia de saltimbanc dac na fi nutrit ndejdea de a fugi mpreun cu Paiaa i cu Basquine.
Dac-l ntrebam pe prietenul meu cnd ne vom lua tlpia, mi
rspundea ntotdeauna cu un aer misterios:
nc n-a sosit vremea. Eu vreau mai mult dect tine s-o
tergem de aici, dar trebuie s pndim ocazia.
Pi n orice noapte l-am putea prsi pe patron! Vezi bine c
acum nu ne mai ncuie trsura!
Ateapt! Am putea fugi oricnd, dar nc n-a sosit vremea,
rspundea Paiaa cu ur; nu vreau s-i prsesc pe patron, pe
mscrici i pe maica Major fr s le pltesc ceea ce le datorez.
Trebuie s-mi vin i mie rndul odat i-odat s le pltesc ce am
de pltit!
256

Paiaa

Ateptam deci cu rbdare momentul hotrt de Paia pentru


fuga noastr, cnd am aflat, pe neateptate, c ora libertii
noastre, n sfrit, sosise.
Cnd ddeam reprezentaii n ora, locuiam la han. Acum, ns,
stabilindu-ne pe cmp, ne culcam claie peste grmad n trsura
aceea uria, mprit n cabine ntocmai ca o nav. n timpul
mesei care a urmat dup repetiia general, Paiaa mi-a fcut
numeroase semne al cror sens l-am neles perfect; am ncercat
s m apropii de el n scurtul interval de timp dintre sfritul
mesei i ora de culcare.
De data asta, Martin, mi spuse n oapt Paiaa, tulburat de
importana tirii pe care mi-o ddea, de data asta, gata, am terso; vezi s fii pregtit
Deci la noapte ne vom lua zborul?
Cu neputin i am s-i spun i de ce Mine sear
Mine sear ai grij s nu adormi. Cnd ne vom aeza cu toii n
paturi, nchide ochii, dar s nu cumva s adormi n sfrit,
mine sear, adug el, vom fi liberi ca psrile cerului, liberi i
rzbunai! Dac ai ti, Martin, de ct vreme pndesc momentul
sta!
Vocea groas a maicii Major ntrerupse discuia dintre noi.
Gata! La culcare, lua-v-ar toi dracii s v ia! strig uriaa
apucndu-l de bra pe mscrici.
Mda mine sear vei dormi pe sturate, opti Paiaa,
ngrondu-i vocea i imitnd-o pe uria.
Basquine alerg rznd dup prietenul meu, n vreme ce
patronul, rmas nc la mas, arunc spre cei doi copilandri o
privire mai nti sumbr, apoi ironic, i pe urm nflcrat.
n curnd noaptea nvlui n umbrele ei trsura n care ne
nghesuisem claie peste grmad.
Ceea ce mi-a mai rmas s v spun e dureroasa transformare
pe care o suferise ntre timp Basquine, fetia srman, odinioar
att de naiv i de candid. n clipa de fa, cnd privesc cu ali
ochi trecutul, mi dau seama ce influen poate avea mediul
257

Eugne Sue

asupra unor copii. Revolta i groaza pe care acel mediu mi le


provoac i azi mi dovedesc c eu, cel puin, am apucat pe drumul
drept Amintirea acelui abis de ticloie, de corupie i de
desfrnare mi arat clar c nu e de ajuns s-i fie sil de un astfel
de mediu, ci c trebuie s depui n acelai timp eforturi uriae
pentru a preveni, pentru a mpiedica tinerele vlstare s cad ntro asemenea genune. Basquine, acea feti nefericit, cnd i
prsise familia, era inocent i pur cum sunt toi copiii de vrst
ei, crescui sub ochii ateni i grijulii ai prinilor. Dup opt luni de
zile dar ce spun eu Dup trei sau patru luni de zile de stat n
trupa noastr, auzind ntruna glumele denate i njurturile
fr perdea ale mscriciului, ocrile, blestemele i vorbele pline
de cinism ale tuturor celor din jur, Basquine la nceput roi, apoi
rse, iar pn la urm sfri prin a njura i blestema i ea la fel
ca noi toi. De altfel, tot la fel pisem i eu Doar triam n
aceeai atmosfer corupt.
Revenindu-i dup boala de care zcuse i dei mai vorbea din
cnd n cnd despre tatl ei, Basquine i uit ncet, ncet
regretele, distrat de veselia noastr grosolan. Paiaa i cu mine
ne strduiam ct puteam s-i risipim tristeea n care cdea ori de
cte ori i aducea aminte de familie. Basquine dovedi ea nsi, cu
timpul, o mare nclinare ctre dans i ctre cntec. A zice mai
curnd pentru cntecele decoltate pe care o nvau maica Major,
patronul i mscriciul. nzestrat cu o deosebit suplee i cu o
graie de nenchipuit la un copil att de srman, fetia ncepu n
curnd a dansa dumnezeiete. Vocea limpede, ca de cristal, plin
de farmec i de drglenie, contrasta n mod ciudat cu vorbele
deucheate ale cntecelor.
Prima oar cnd Basquine a aprut n public, ntr-una din
reprezentaiile noastre, a avut un succes nebun. Patronul a adunat
o sum enorm. ncepnd din acel moment, Basquine a simit o
atracie irezistibil pentru scen i, de altfel, ce fiin, chiar mult
mai coapt la minte dect ea, ar fi rezistat n faa acelor valuri de
aplauze furtunoase, att de mgulitoare, de mbttoare, chiar
dac aparineau unui public de duzin, grosolan i ignorant, care
258

Paiaa

se nghesuia i se mbrncea la intrare, la singurul gen de


spectacol accesibil srcimii? Dup spectacole, deci dup fiecare
triumf cci fata fcea furori cu cntecele i dansurile ei
ncnttorul chip al lui Basquine strlucea de bucurie i de
orgoliu; se obinuise pn ntr-att cu acea via plin de emoii
atoare, de cltorii fcute n condiii ngrozitoare i de bucurii
grosolane, nct, dup ase luni, mi spunea, dus pe gnduri:
Cred c a muri de plictiseal dac a mai fi obligat s duc
viaa de odinioar, de la noi de acas. Sigur, m doare ori de cte
ori m gndesc la mama, la tata, la fraii i la surorile mele, dar
ntr-adevr, la nceput Basquine se gndea foarte des la familia
ei. Mai trziu, am vzut-o din ce n ce mai rar cu ochii nlcrimai.
Odat am vzut-o pe Basquine foarte speriat, un soi de spaim
involuntar i inexplicabil. Ca ntotdeauna, cntase i dansase cu
mult graie i fusese rechemat n scen; dar fata dispruse. Au
cutat-o peste tot; pn la urm, am gsit-o eu n trsura noastr,
ascuns printre lzile cu furaje. Plngea cu lacrimi fierbini, era
palid i rvit.
Ce ai, surioar? De ce plngi? am ntrebat-o.
Nu tiu, mi-a rspuns cu voce schimbat, mi-e fric!
De cine? De lumea asta care te cheam?
Da. De lumea care m cheam Mi-e team c odat iodat mi vor face mult ru
S fi fost oare instinctul? S fi presimit c acea carier n care
abia pise i pregtea o soart crncen? Nu-mi dau seama; dar
dei copil, tiu c acea ciudenie a lui Basquine m-a tulburat
foarte tare.
tiu c n-am de ce m teme, a spus Basquine tergndu-i
ochii de lacrimi, i cu toate astea mi-e fric Apoi adug: Te rog
s nu-i spui nimic prietenului tu E brutal i ar fi n stare s m
bat, zicnd c sunt fricoas
Paiaa pusese ntr-adevr, n practic, josnicele principii ale
Ologului i, cum Basquine era viitoarea lui soie, fiind i cea mai
mic dintre noi, uneori o btea ca s-i tie de fric. Apoi, imediat
dup asta, i era att de mil i se cia att de tare, nct i
259

Eugne Sue

provoca singur cte o durere fizic de zece ori mai puternic dect
palmele date fetiei.
Te-am btut, i spunea el, ca s-i art c eu sunt stpnul i
nu din plcerea de a-i face ru, fiindc, uite, mi-am fcut mie
nsumi un ru de zece ori mai mare. Te-am btut, Basquine, dar
s tii c te iubesc nespus de mult
Din nefericire, influena Paiaei asupra lui Basquine nu se
mrginea doar la cte o btaie. Veninul pildelor rele este att de
subtil, se rspndete cu o rapiditate att de uluitoare, nct
principiile execrabile ale ceretorului vagabond, Ologul, i fcuser
de acum trei victime: mai nti Paiaa, apoi eu i pe urm
Basquine. Tot auzindu-l pe prietenul meu c oamenii oneti i
harnici erau nite martiri ai muncii lor cinstite (Paiaa ni-l dduse
de exemplu chiar pe taic-su); tot auzindu-l ludnd viclenia,
neltoria i n unele cazuri chiar furtul, ca mijloace ale unei viei
lenee i vagabonde; tot auzindu-l repetnd c de la cei bogai nu
ne vom alege dect cu dispreul, cu cruzimea fa de cei
abandonai i c deci trebuie s-i privim pe bogai ca pe nite
dumani; dup ce ne-a artat, ncetul cu ncetul, rul pe care-l
puteam i noi face n chip de represalii, Basquine czu n curnd
de altfel aa cum czusem i eu n prpastia rtcirilor Paiaei.
Influena pe care el a exercitat-o ns asupra fetei a fost de dou
ori mai puternic dect asupra mea, fiindc srmana fiin
ncepuse s-l iubeasc, un soi de dragoste amestecat cu fric i
cu mil. Resentimentul pentru felul brutal n care se purta cu ea
ceda ntotdeauna n faa unei admiraii profunde fa de
nemblnzita energie i firea ntreprinztoare a acelui biat. ntr-o
zi, dup ce o btuse zdravn, Paiaa, avnd crncene mustrri de
contiin, puse s i se tatueze pe piept, n partea stng,
cuvintele: Lui Basquine, dragoste pe via. Dragoste sau moarte.
Cam aa se comportau Basquine i Paiaa n ajunul marii
reprezentaii pe care urma s-o dm la Senlis, dup care eu,
Basquine i Paiaa trebuia s-o tergem.

260

Paiaa

Capitolul XVII

Marea reprezentaie. Cntecele vesele. Basquine i


mscriciul. Gelozia maicii Major. Gelozia Paiaei.
Niciodat n-am vzut o zi de toamn mai frumoas ca cea n
care urma s aib loc marea noastr reprezentaie de la Senlis.
Soarele strlucea radios. Ctre ora 4 dup amiaz, la intrarea n
teatrul nostru n aer liber era o nghesuial nemaipomenit.
Dup marea parad, veni rndul scenei vesele, cntat de
mscrici i de Basquine. Cnd fata apru pe scen cum
ncepuse a se bucura de un bun renume toat lumea tcu, se
fcu linite deplin, apoi se auzi un murmur de admiraie.
Ct e de drgu
Ct de bine e fcut
Arat ca o femeiuc
Ce pr splendid are
i ce ndrznea pare
Vai, ce chip frumos poate s aib
Ehe, dac-ar avea patru sau cinci ani n plus, cu faa i cu
trupul sta Pe legea mea, s-ar mbogi!
Pi nu vedei ce talie are? i ce picior? i ce gropie pe umeri?
Mscriciul intr n scen, cu o nfiare care te nduioa, o
salut cu stngcie pe Basquine, apoi ncepu a cnta mpreun cu
ea un cuplet cam deucheat. Mulimea rdea de se prpdea.
Asistam nevzut la aceast scen, uitndu-m printr-o gaur
fcut ntr-unul din faldurile mari ale pnzei ce nconjura scena,
cnd la civa pai de mine am zrit-o pe maica Major. Ea nu
m putea vedea; m-am speriat de mnia, de ura aproape slbatic
ce i se citeau pe faa fardat din gros, cci se pregtea s intre n
scen. n ochi i mocnea un foc sumbru: buzele sale groase, peste
care crescuse o musta subire, i tresreau ntruna. De dou sau
trei ori i ridic braele strngndu-i pumnii enormi, ca i cum
ar fi ameninat pe cineva. n primul moment nu mi-a dat prin
minte c acea meger rzbuntoare, avndu-l ca amant pe
mscrici, putea fi geloas pe acel ticlos a crui amrt
261

Eugne Sue

pantomim, n scena cu Basquine, o fcuse s turbeze de gelozie.


Dup scena dintre mscrici i Basquine, uriaa dispru imediat
pe o scar interioar. Ridicnd una dintre bucile de pnz care
nconjurau scena, m-am apropiat de Basquine ca s-o felicit, cci
avusese un succes imens, dei nimic nu era mai revolttor dect
s auzi acea voce cristalin i pur rostind acele cuvinte
denate. Aplauzele frenetice continuar, entuziasmul acelui
public de duzin fu att de mare, nct un mare numr de bnui,
ba chiar i piese de un franc npdir scena. Imediat dup aceast
mrinimie, ncepur a rsuna imperioase strigtele de bis. Pe
jumtate ascuns ntre pnze, am felicitat-o plin de cldur pe
Basquine, cci ceea ce m ntristeaz profund acum m bucura
enorm atunci.
Un adevrat triumf, i-am spus lui Basquine, dnd la o parte
pnza.
S nu mai vorbim despre asta, rspunse fata, plin de
nsufleire, cu obrajii n flcri, cu ochii strlucind. i totui afl c
sunt nebun de bucurie. Doamne, ct e de palpitant!
n acel moment, strigtele de bis rsunar cu i mai mult
putere.
Basquine ridic uor din umeri i, artndu-mi cu o privire
ironic publicul, mi spuse cu o voce nc plin de emoia
triumfului:
Uite-i cum s-au aprins Dar asta nc nu-i nimic. Cnd voi
intra a doua oar n scen, am s-i fac s ia foc!
Iar eu am s te strng de gt dac mai intri nc o dat n
scen! Nu vreau ca mscriciul s te mai ating i s se mai uite la
tine aa cum s-a uitat! opti n spatele meu o voce sumbr.
M-am ntors. Era Paiaa, palid, cu chipul rvit de mnie i de
gelozie.
Dar nu-i din vina mea! Aa e rolul! zise Basquine tremurnd
i ntorcndu-se ctre pnza dup care se ascundea Paiaa.
Bis! Bis! Auzii? Basquine i mscriciul repede n scen!
strig patronul.
i interzic s mai intri n scen! strig Paiaa mnios,
262

Paiaa

disprnd dup draperia de pnz.


Ce atepi, domnioar? Publicul a luat foc! Repede n scen!
strig din nou patronul.
Nu! rspunse hotrt Basquine.
i fcu un pas ndrt, ca i cum ar fi vrut s se retrag n
spatele scenei.
Nu f mutre! Publicul o s se supere i vom pierde o mulime
de bani!
Puin mi pas! zise Basquine pe un ton hotrt.
Patronul, nemaistrduindu-se s-o conving, spuse doar att: Ai
s mi-o plteti! Apoi, dup ce se nclin de cteva ori, se adres
publicului, care tcu: Anun onoratul public c fetia urmeaz s
mai apar pe scen ntr-un exerciiu destul de greu, aa c nu se
poate obosi prea mult cntnd i dansnd.
i cum strigtele furioase pornir din nou, patronul adug, cu
vocea lui ascuit de scapet, care domin zarva:
Onoratul public s fie linitit, cci nu va pierde nimic. Dup
exerciii, fetia va cnta din nou acele cntece care v-au plcut att
de mult!
Dar cum aceast fgduial fu departe de a potoli mulimea
dornic s-o mai aud pe Basquine, patronul porunci orchestrei,
alctuit din trei clarinetiti i patru haidamaci care cntau la
trombon:
Muzica! i ct mai tare, ca s acoperii strigtele publicului!
Prsisem scena naintea lui Basquine, cu scopul de a-mi gsi
prietenul i de a-i potoli gelozia. n momentul n care m
strecuram de-a lungul pnzei ce mprejmuia scena, am auzit vocea
groas a maicii Major. Dei voia s vorbeasc ncet i dei se
strduia s nu se nfurie, vorbele ei ajungeau pn la mine. M-am
oprit imediat.
Vrei s-i suceti capul, tlharule, dar las, c-am s-i sucesc
eu, mai nainte, gtul nprcii teia mici! Te pndesc de mult
vreme!
N-ai s-o omori, grsano! Eti prea la pentru aa ceva,
rspunse vocea rguit a mscriciului.
263

Eugne Sue

N-am s-o ucid? Aa crezi? Pi, cnd facem piramida, e deajuns doar s tuesc! zise maica Major, apsnd n mod ciudat pe
aceste ultime dou cuvinte.
Oh, s tueti! strig speriat mscriciul. Da, tot ce se poate!
Dar n-ai s ai curajul s faci aa ceva de fa cu atta lume!
Cum pnza dup care se aflau cei doi ncepu a se mica, am
ters-o ncetior, s nu m vad.
Cnd am neles ct de pornit era maica Major mpotriva lui
Basquine, m-am ngrozit. i aa fata m chemase de cteva ori n
ajutor ca s-o apr de asiduitile mscriciului, rugndu-m s
nu-i spun nimic Paiaei, de frica unei nenorociri. Aa c biata fat,
pe de o parte, se temea de gelozia maicii Major, pe de alta, de ura
mscriciului.
Tocmai eram pe punctul de a-i spune totul Paiaei; dar
gndindu-m c, oricum, dup spectacol, tot aveam s prsim
toi trei trupa, i necreznd c maica Major avea s-i pun chiar
n acel spectacol ameninarea n practic, am socotit c e mai
prudent s tac. Am ajuns lng prietenul meu aproape odat cu
Basquine. Biata fat se apropiase de el, cu ochii umezi, cu un chip
pe care se putea citi un ciudat amestec de respect, de team i de
dragoste.
Spune un cuvnt i nu voi mai aprea deloc n seara asta,
murmur ea cu voce schimbat. Apoi adug pe un ton hotrt:
Chiar dac patronul m-ar tia n buci, dac tu nu-mi dai voie,
nu voi mai aprea n seara asta!
Acum mi-e indiferent, fiindc nu mai ai de aprut dect
mpreun cu mine! Cu mine, cu Martin i cu maica Major!
rspunse Paiaa cu o voce pe care se strduia s i-o nspreasc.
Dar privirea, dar chipul lui i trdau tulburarea pe care i-o
pricinuiser devotamentul i hotrrea categoric ale fetei. Vrnd
s-i ascund nduioarea, se ntoarse zicnd:
M duc, fiindc m cheam!
Dei ne prsi brusc, am avut totui rgazul s-i vd ochii plini
de lacrimi.
Ei, Doamne, acum ce mai are? ntreb Basquine, care nu
264

Paiaa

observase tulburarea Paiaei.


Plngea i n-a vrut s-l vezi tu
Plngea? Pi de ce?
Pentru c era tulburat de ceea ce i-ai spus, de ceea ce i-ai
fgduit C dac el ine neaprat, tu eti gata s nu mai apari
deloc n seara asta!
Oh, vezi, vezi? n ciuda a tot ceea ce spune i ca face. E totui
att de bun la suflet! strig fata, profund micat.

Capitolul XVIII

Piramida uman. Dejucarea planului de rzbunare.


Duelul dintre maica Major i preedintele Academiilor
de scrim din diverse ri. Pudoarea omului-pete.
Maica Major ddu buzna peste noi. Era mbrcat n costumul
ei de slbatic; pe frunte avea o coroan alctuit din pene lungi,
roii i negre; purta o cazac din stof vrgat, imitnd blana de
tigru; cazaca nu-i ascundea genunchii butucnoi, mbrcai n
ciorapi de culoarea pielii. Sub stratul gros de fard care-i acoperea
faa, era alb ca varul. Sprncenele stufoase i se ncruntau fr
voia ei, iar privirea mi se pru sinistr. Aceste lucruri m izbir cu
att mai mult cu ct ni se adres cu o blndee neobinuit.
Repede, repede, copii, ne spuse ea prietenoas. Nu mai avem
timp dect s ne pregtim intrarea pentru piramida uman, al
crei punct de atracie vei fi tu, ngeraule, i zise maica Major lui
Basquine, apucnd-o de brbie i srutnd-o pe frunte.
Aceast mngiere ipocrit m fcu s tremur. Deci primejdia
de care m temusem pentru Basquine era mult mai aproape dect
mi nchipuiam.
i mecherul la mare unde e? O s ne fac s ntrziem
Paiao! am strigat.
Iat-m-s! zise prietenul meu dnd fuga.
Paiaa i cu mine luam i noi parte la piramida uman.
Eram mbrcai conform tradiiei saltimbancilor: un maiou de
265

Eugne Sue

culoarea somonului, care ne acoperea de la gt i pn sub tlpile


picioarelor; pantaloni roii, bufani i cusui cu paiete; ghete roii
garnisite cu blan de pisic.
Hai, Basquine, sus! zise maica Major aplecndu-i spatele i
sprijinindu-i minile pe genunchi.
ntr-o secund, Basquine se cra de-a lungul spinrii maicii
Major, pe urm, atingndu-i umerii, o adevrat platform pentru
fetia de nici doisprezece ani, Basquine rmase n picioare,
ateptnd; apoi uriaa ne apuc de mn pe noi doi, pe Paiaa i
pe mine. Cteva clipe i-am simit mna tremurnd att de tare, ca
i cum maica Major ar fi fost tulburat de o emoie violent.
Temerile mele n privina fetei sporir. M-am uitat cteva clipe la
chipul maicii Major. Pieptul ei enorm se ridica i se lsa att de
tare sub pnza vrgat ca de tigru, nct acea micare se
transmise imediat i umerilor, singurul punct de sprijin pentru
Basquine, care se vzu obligat s fac dou sau trei micri
imperceptibile pentru a-i restabili i a-i pstra perfect echilibrul.
Brusc mi venir n minte cuvintele spuse de uria mscriciului:
E de-ajuns doar s tuesc Pentru ca piramida uman s fie
complet, Paiaa i cu mine trebuia s ne urcm pe umerii uriaei,
iar fata s se ridice apoi pe umerii notri. O micare brusc a
maicii Major care ne inea pe toi trei era de ajuns ca piramida
s se prvale, iar Basquine s se prbueasc de la nou sau zece
picioare nlime, cztur ce putea fi dac nu mortal, n tot
cazul extrem de periculoas pentru o feti fraged. Or, acea
micare brusc maica Major putea s-o fac nepedepsit i perfect
motivat simulnd un acces puternic de tuse, care, zguduind
masiva fptur a femeii, ne fcea pe toi trei s ne pierdem un
echilibru i aa foarte greu de pstrat. Acest gnd mi trecu prin
minte cu rapiditatea unui fulger n clipa n care Basquine cobor n
mijlocul scenei de pe umerii uriaei pentru a ne lsa pe noi doi s
ne urcm. S-l previn pe prietenul meu despre temerile mele, era
cu neputin, cci eram desprii de enorma rotunjime a maicii
Major. Ar fi trebuit s refuz categoric s iau parte la acel exerciiu
i atunci piramida sigur c nu s-ar mai fi putut realiza; dar,
266

Paiaa

cuprins de spaim i de tulburare, nu mi-a venit n minte aceast


idee, aa c, supunndu-m mainal obinuinei, m-am crat pe
umrul drept al uriaei, n vreme ce Paiaa se crase pe cel
stng. Maica Major, cu spatele uor ncovoiat, cu minile sprijinite
n olduri, nemicat ca o cariatid de marmor, rmase neclintit
sub dubla noastr greutate; de ndat ce simi c ne-am gsit
echilibrul, femeia i opti lui Basquine:
E rndul tu Urc-te
Totul s-a petrecut cu o rapiditate de necrezut, cci toate acele
exerciii foarte periculoase i foarte obositoare nu durau dect
cteva momente. Odat urcat pe umrul maicii Major, nainte de
a-i putea mprti prietenului meu temerile, am fost silit ca i el
s-mi gsesc mai nti echilibrul, apoi, cu braul stng s m
prind de talia Paiaei, n vreme ce el se prindea de talia mea. Am
gsit lotui o secund prielnic n care i-am optit Paiaei:
Fii atent la viaa fetei
Fii linitit, mi-a optit, creznd c-l sftuiam s fie prudent.
Nu-i vorba de asta uriaa i-a pus gnd ru
Dar Paiaa n-a mai fost atent la mine. Dup ce s-a agat de
tunica i chiar de cocul maicii Major pentru a se urca pe umerii
acesteia, unde rmase o clip, n spatele nostru, Basquine i puse
piciorul n mna Paiaei, mn pe care acesta o inea n dreptul
oldului, n chip de treapt; uoar ca un fulg, fcnd o nou
sritur, Basquine ajunse pe umrul Paiaei, pe care se sprijini cu
piciorul stng, n vreme ce cu dreptul se sprijinea de umrul meu.
Apoi, ncrucindu-i braele, salut publicul, nclinndu-i capul,
cu o gingie deosebit. Admirndu-i miestria, graia i curajul,
publicul o rsplti cu un ropot de aplauze. n aceeai clip, am
simit brusc cum umerii maicii Major ncep s se ridice, fiindc
uriaa, roas de ur, se pregtea s tueasc zdravn; dar chiar n
acel moment, Basquine, aat de aplauze, i retrase piciorul
stng de pe umrul Paiaei i i-l duse, cu graie, spre spate. Biata
fat nu mai avea acum alt punct de sprijin dect vrful piciorului
care se afla pe umrul meu. Supunndu-m unui ndemn pornit
dinluntrul fiinei mele care probabil c presimea primejdia, m 267

Eugne Sue

am aruncat brusc n fa, ntinznd braele, exact n clipa n care


maica Major izbucni ntr-o tuse violent. Basquine, al crei singur
sprijin eram, i care, n acea clip, era uor aplecat n fa, czu
odat cu mine. Am avut norocul de nesperat ca, n cderea noastr
mpreun, s-o pot prinde n brae, iar eu s cad, de pe umerii
uriaei, drept n picioare, innd-o pe Basquine strns n brae. La
acea zguduire neateptat Paiaa i pierdu echilibrul; dar i
pentru el, ca i pentru mine, un asemenea salt nu era periculos.
Cnd ne vzu pe toi trei n picioare, zmbind, publicul crezu c
aa era exerciiul i aplaud, mai, mai s-i rup palmele. Am
salutat, am luat-o pe Basquine n brae, care era nc nucit de
cele ntmplate, i i-am spus Paiaei s vin dup mine. Am
disprut toi trei n dosul unei buci mari de pnz, lsnd-o pe
maica Major prad tusei sale prefcute i att de tulburat c-i
dejucasem planul, nct rmase cteva secunde mpietrit,
ntocmai ca o statuie, ceea ce determin publicul s-o fluiere i s-o
huiduiasc. Pentru a o scoate din nuceala n care se afla, i-am zis
maestrului Academiilor din Petersburg, Caudebec etc., care atepta
nerbdtor n culise:
Ordinea spectacolului s-a schimbat! E rndul dumitale. Dute repede, maica Major abia te ateapt s dueleze cu dumneata.
Voiam astfel s am un scurt rgaz ca s-i pot povesti Paiaei i
lui Basquine prin ce primejdie trecuserm i, n special, fata.
Maestrul de scrim intr n scen i se nclin, elegant, n faa
maicii Major. Dar aceasta, furioas ca un taur n aren, fiindc
Basquine scpase cu via, i totodat bucuroas c are pe cine-i
vrsa necazul, nfc ntr-o clip de pe o mas masca, mnuile,
plastronul i floreta i ncepu s-l atace pe nefericitul i pirpiriul
maestru cu furia unui uragan dezlnuit; dup ce-i rupse floreta
ntr-o nfruntare corp la corp, vzndu-se dezarmat, n furia ei
oarb, continu lupta, dar nu cu floreta, ci cu pumnii ei uriai, n
aa fel nct scrima se transform n pugilat. Cu mare greutate i
n hohotele de rs ale publicului, civa brbai izbutir s-l
smulg pe pirpiriul maestru din minile maicii Major. Dup toat
aceast tevatur, spectacolul continu cu apariia omului-pete.
268

Paiaa

Leonidas Requin se art a fi la nlime; mnc o frumoas


anghil vie, o tiuc i o duzin de zvrlugi care se zbteau, dup
care fcu unele micri aidoma unui pete, datorit nottoarelor
albstrui cu arc care, prinse artistic i vzute de departe, la
lumina chioar i plin de fum a lumnrilor de pe scen,
semnau leit cu micrile unui pete uria. Dar iat c tocmai
cnd spectacolul era pe terminate, un oarecare mai sceptic, se
vede treaba se ridic i strig:
Dau zece bnui ca s pot cerceta de aproape nottoarele
omului-pete!
Aceast periculoas manifestare de nencredere gsi, din
nefericire, ecou i un mare numr de spectatori se ridicar
strignd:
i noi i noi Dm i noi zece bnui ca s vedem de
aproape nottoarele!
Temndu-se de o invazie a acelor curioi indiscrei, patronul
fcu semn jandarmilor care supravegheau reprezentaia i, sigur
pe sprijinul lor, spuse publicului:
ncep prin a-l pune pe omul-pete sub protecia legii i a
forei armate cci n-am anunat nicieri, n afiul meu, c avei
voie s v apropiai de el i cu att mai puin s-i pipii
nottoarele.
i cum protestul a fost primit cu rsete pline de ironie, patronul
a adugat, plin de mreie:
Totui, pentru a arta onoratului public c omul-pete n-are
a se teme nici de cel mai scrupulos examen, de cel mai minuios
control, accept propunerea dumneavoastr, dar cu o condiie
Aha, da, vedei? Pune condiii! strigar scepticii.
Da, domnilor, pun o condiie, zise patronul, dar o condiie
foarte simpl, i anume c numai patru persoane alese dintre
dumneavoastr se vor putea apropia de omul-pete.
De ce numai patru persoane?
Patronul i plec, modest, ochii, apoi rspunse:
Domnilor, omul-pete triete n ap gol-puc Nu v pot
spune mai mult, adug patronul pe un ton sentenios. Oricum,
269

Eugne Sue

domnilor, eu v-am prevenit! Poftii, v rog, s v satisfacei


curiozitatea!
Cnd cei patru curioi s-au apropiat de cada mea, mi-a
povestit mai trziu omul-pete, m-am prefcut alarmat, iar cnd
au dat s m pipie, am spart o bic de porc aflat tot timpul
lng mine ntr-o secund, apa limpede i curat s-a fcut
neagr ca cerneala, iar din cad a nit un miros de sulf att de
puternic i de puturos, nct cei patru curioi i-au astupat nasul
i n-au tiut cum s se crbneasc mai repede. V-am spus,
domnilor, a adugat patronul, c omul-pete e foarte ruinos. A
procedat i el exact ca sepia, care, atunci cnd e urmrit,
nnegrete apa n jurul ei.
La ora nou seara, cnd, n sfrit, ultimele lampioane ale
circului nostru s-au stins, ne-am pregtit i noi s mncm.
Paiaa, care i avea planul lui, trecnd pe lng mine, mi spuse
repede:
Treaba merge bine Totul e gata! La noapte o tergem

Capitolul XIX

Masa. Planurile patronului, ale mscriciului i ale


maicii Major. Fuga. Rzbunarea.
Locul care ne fusese indicat pentru a ne face acrobaiile
aflndu-se departe de casele din Senlis, locuiam cu toii n trsura
nomad. Dei ncasrile fuseser considerabile, masa de dup
reprezentaie a fost trist. Maica Major, nc fierbnd de mnie c
n-o omorse i nici mcar n-o rnise pe Basquine, era mohort i
tcut, aruncndu-i, din cnd n cnd, cte o privire nverunat
mscriciului. Acesta i trgea vrtos cu butura, dar n seara
aceea se prea c renunase la obinuita lui sporovial denat
i obscen. Timid ca ntotdeauna, omul-pete mnca discret,
fcndu-se mic, pentru a nu deranja pe nimeni, ncercnd s nu
atrag atenia nimnui asupra sa, doar-doar o scpa de
njurturile mscriciului. Patronul prea profund preocupat. Dei
270

Paiaa

era n general destul de sobru, acum ns bea pahar dup pahar;


ai fi spus c inea cu tot dinadinsul s se ameeasc. De mai multe
ori i-am surprins privirea strlucitoare i nflcrat ndreptat
spre Basquine; chipul lui avea o asemenea expresie, nct m-au
trecut fiori i am nceput s tremur; mica noastr tovar de
munc, n vreme ce asculta cu atenie planul pe care-l fcuse
Paiaa de a fugi, se strduia s se arate de o veselie zgomotoas.
Numai c acele explozii de rs erau urmate de tceri cam lungi,
care probabil c ascundeau temeri pe care numai eu le pricepeam,
tiind c n acea noapte urma s prsim pentru totdeauna trupa.
Paiaa, dimpotriv, afia o posomoral extrem. n timpul mesei
csc zgomotos, pretinznd c era foarte obosit, apoi, n clipa n
care socoti c nu-l vede nimeni, se ridic de la mas, aruncndumi o privire semnificativ. Dar cnd trecu prin spatele scaunului
patronului acesta care nu prea s-i fi dat atenie Paiaei l
nfc, oprindu-l s mearg mai departe:
Unde te duci?
S m culc. Sunt obosit, nu mai pot
Ne vom culca toi odat, spuse patronul. Pn atunci, rmi
aici
Mi-e indiferent, zise Paiaa, pot s m culca i jos; voi dormi
la fel de bine; v rog s m trezii cnd vei termina de mncat!
i se ntinse de-a lungul uneia dintre bucile de pnz care-l
desprea de un mic compartiment ce slujea drept grajd mgarului
patronului.
Lucifer, s nu fii mgar i s-mi arzi vreo copit n spate, prin
pnza asta, zise Paiaa, prefcndu-se c pic de somn i
ntinzndu-se pe jos.
Basquine mi arunc, pe ascuns, o privire dezamgit; Paiaa ne
prevenise c, sub pretextul c se duce la culcare, pe la jumtatea
mesei se va ridica de pe scaun, fiindc mai avea de pus la punct
cteva lucruri indispensabile fugii noastre, spunndu-ne s nu fim
nelinitii de lipsa lui. Dar vznd c patronul nu-l las s plece ii poruncete s rmn, am socotit totul pierdut. Ne-am nchipuit
c stpnul nostru ne ghicise planul i c avea de gnd s ne
271

Eugne Sue

ntind cteva curse rutcioase. Nu peste mult, temerile mele


sporir, fiindc patronul scoase un carnet din buzunar, scrise
cteva cuvinte, cu creionul, i, rupnd foaia, i-o ntinse maicii
Major peste capul omului-pete. Uriaa lu foaia i-l privi mirat
pe patron.
Copiii nu pot nelege astfel de farse, i zise el aruncndu-i o
privire ciudat lui Basquine.
Maica Major citi biletul i o bucurie plin de rutate i se
rspndi pe chip.
S-a fcut! zise ea. Apoi, ntinznd mscriciului biletul, l
ntreb pe un ton plin de nencredere: i tu? Ce prere ai de treaba
asta?
Mde Treaba lui, zise mscriciul rznd prostete. Cnd s-o
stura el, o iau eu
Aa crezi tu? strig furioas maica Major. Dar eu nu-s aici?
Ei, suntei de acord? ntreb patronul, fr s-i pese de
mnia uriaei.
Da Sigur rspunser maica Major i mscriciul.
Mi-am aruncat privirea spre locul unde se culcase Paiaa. Dar
acesta dispruse. Probabil c se trse pe sub pnz, pn n
grajdul lui Lucifer, mgarul cel negru. S fi fugit nainte sau dup
ce acoliii patronului citiser biletul acestuia? Habar n-aveam, dar
nelinitea mea crescu.
Patronul, care i umplu un pahar mare cu vin, le fcu semn
maicii Major i mscriciului s-i urmeze exemplul.
n sntatea Pisicuei!
Aceast urare a fost primit cu nite hohote de rs din partea
mscriciului i a maicii Major care mi s-au prut false i sinistre.
Ridicndu-se de la mas, maica Major zise cu vocea ei groas i
rguit:
Paiaa, Basquine, Martin, haidei la culcare, botoilor!
Eti surd? strig patronul, aplecndu-se spre locul unde cu
cteva minute mai nainte l vzuse pe prietenul meu culcndu-se.
Iaca! A ters-o! zise el uimit. A disprut Paiaa!
Cu att mai bine, rspunse maica Major, dac s-a dus n
272

Paiaa

trsur, o s-l dm afar, s doarm sub cerul liber!


Ai dreptate, rspunse patronul, schimbnd o privire complice
cu maica Major. Foarte bine! Pungaul s doarm afar!
i n-o s bea nici vin cu zahr, cum or s bea Basquine i
Martin nainte de a face nani adug uriaa.
Aflai c m-am uitat n cele trei compartimente ale trsurii,
zise mscriciul ntorcndu-se dup ce lipsise cteva minute, i
Paiaa nu-i acolo!
Spunnd aceste cuvinte, am observat cum mscriciul i-a
strecurat un pacheel maicii Major.
Ei, fiindc Paiaa se ine de glum, rosti patronul, pi mcar
gluma s fie bun i s in toat noaptea!
n fiece moment ateptam s-mi vd prietenul aprnd. Dar n-a
mai venit Era cu neputin s credem c ne prsise i c fugise
singur. Doar ne spusese c n noaptea aceea aveam s scpm E
adevrat, nc nu tiam cum, dar aveam s aflm la vremea
potrivit. Aa c atunci cnd maica Major ne-a strigat: La
culcare! i eu i Basquine ne-am ridicat de la mas. Dup ce a
discutat cteva minute, n oapt, cu uriaa, patronul l-a chemat
pe mscrici i i-a spus i lui ceva la ureche. Cum cele trei
personaje se aflau n umbr, n-am putut vedea ce fac. Mi s-a prut
ns c aud dou sticle ciocnindu-se una de alta. n vremea asta,
omul-pete, care pruse complet strin de ceea ce se petrecea n
jurul lui, ncepu a strnge masa: farfuriile i paharele noastre de
tabl. Apropiindu-se de mine, Basquine m ntreb ncet, cu voce
schimbat:
Paiaa n-a venit Unde o fi oare? Ce-o fi fcnd?
Nu tiu, i-am rspuns destul de necjit.
Trecnd pe lng noi, omul-pete ncrcat cu farfurii i pahare
ne opti repede:
S nu bei vinul ndulcit i fii ateni la noapte
Gata! Putimea la culcare! strig maica Major ntorcndu-se
spre noi. Pungaul de Paiaa n-are dect s se culce cu mgarul
Lucifer dac asta-i face plcere!
Dup cteva minute, lumnrile erau stinse i nchise ntr-o
273

Eugne Sue

cutie, mpreun cu vesela. Afar nu mai rmseser dect cortul


nostru fr acoperi, cteva scaune, scena i mgarul Lucifer, care
ncepu s rag zgomotos. Am intrat cu toii n trsura unde urma
s ne petrecem ca de obicei noaptea. Trsura, dup cum am
mai spus, era mprit n trei compartimente: n fa, magazia,
desprit printr-o u de compartimentul unde se ineau
costumele; de aici, o alt u ddea n cabin, care nu avea dect
o portier n spate. Lumina i aerul ptrundeau n interiorul
trsurii prin nite mici lucarne prevzute cu grilaje de fier; portiera
fusese solid zvorit de patron, care ne zise, mie i lui Basquine:
Pentru c ai trudit din greu astzi i fiindc avei nevoie de o
odihn bun, n loc s v culcai cu noi, n cabin, vei dormi
fiecare separat. Tu, Martin, treci n magazie, iar tu, Basquine,
rmi n cabina cu haine; n plus, pentru c v-ai purtat bine, vei
bea fiecare, nainte de culcare, cte un pahar mare de vin ndulcit
cu zahr. Vei dormi adnc i linitit, iar mine vei fi odihnii i n
form pentru o nou reprezentaie. Apoi, ntorcndu-se ctre
cabin, ntreb: Ei, maic Major, ai pregtit vinul la?
ntr-un minut, patroane! Atept s se topeasc zahrul.
Martin, du-te n compartimentul tu; i aduc eu acolo vinul!
mi spuse patronul deschiznd ua compartimentului din fa. Vezi
c e acolo o saltea pus jos ntinde-te pe ea i vei dormi ca un
rege.
mi era cu neputin s nu m supun acestui ordin, s refuz sl execut. Aruncndu-i lui Basquine o privire consternat, m-am
ndreptat agale spre ceea ce se numea magazie. Dar chiar n clipa
aceea, maica Major, deschiznd ua cabinei, i spuse repezit
patronului:
Da vino odat, omule! Poireau are o idee colosal!
Patronul ne ls singuri i, intrnd n cabin, ncuie ua
compartimentului cu costume.
S nu bem vinul cu zahr, iar tu s nu m prseti n
noaptea asta! spuse Basquine. i palid, tremurnd, cu chipul
rvit, se arunc n braele mele, spunnd: Oh, mi-e fric!
Fr s-i rspund, am dat fuga i am pus zvorul pe ua pe
274

Paiaa

unde dispruse patronul. Abia apucasem s-l trag, c acesta


dnd s intre n odaia cu haine strig cu un accent de mnie i
mirare:
Ce, v-ai ncuiat?
Gfind speriai, nu i-am rspuns.
Deschidei, v-am adus vinul fgduit!
Nu deschide, mi opti Basquine din ce n ce mai speriat,
cci biata fat pricepuse ceea ce, n candoarea mea, nc nu
nelegeam.
Martin! Basquine! Deschidei! strig patronul, zglind ua.
Chiar n acel moment se auzir cteva bti n ua cabinei.
Aha, sta-i caraghiosul de Paiaa, care a rmas pe dinafar!
zise mscriciul. Nu-i deschidei
Oh, Paiaa! opti Basquine. Suntem salvai!
Ei, avei de gnd s deschidei sau spargem ua? strig
patronul furios.
Paiaa e aici, trebuie s ctigm timp, i-am optit lui
Basquine.
Fata nelese, mi fcu un semn s tac i strig, ncercnd s-i
ascund emoia:
Cine bate?
Cum cine bate? Eu, patronul!
Voi deschide peste cteva minute, zise ea.
De ce nu imediat?
Pi, pentru c
Pentru c?
Pentru c vreau s-i joc un mic renghi! rspunse Basquine
cu o not de veselie.
Ah, eram sigur de asta! rspunse patronul, linitindu-se. i
arde de glume, trengrio! Hai, deschide! Ai glumit destul.
Crezi? Ai adus vinul ndulcit?
Sigur! am dou pahare mari: unul pentru tine i unul pentru
Martin!
n timpul acestei discuii, mi-am aruncat ochii prin lucarn,
doar-doar voi vedea sau voi auzi ceva; dar, spre marea mea mirare,
275

Eugne Sue

am simit un miros puternic de fum i, n ntunericul nopii, am


zrit mai nti o limb subire de foc, care, n cteva clipe, a
crescut uimitor, ndreptndu-i lumina roie i strlucitoare ctre
pnza alb a cortului nostru. Am srit jos de pe scaunul pe care
m urcasem; i-am spus lui Basquine ce am vzut afar, cnd iat
c o bucata din podeaua compartimentului cu haine, unde ne
aflam, czu la doi pai de picioarele noastre, ca i cum cineva ar fi
tiat-o mai dinainte cu fierstrul i ar fi sprijinit-o mai apoi cu
ceva ca s nu cad; pe urm, prin deschiderea aceea cam de o
jumtate de metru ptrat am vzut ivindu-se capul i umerii
Paiaei.
Repede! ne-a optit. Cobori repede!
i a disprut ca s ne fac nou loc.
Treci tu prima! i-am spus lui Basquine.
n cteva secunde fata a disprut prin trap. n clipa n care m
pregteam s trec i eu, ua fu zglit cu putere de ctre patron,
dar chiar n acel moment am auzit vocea maicii Major strignd
speriat:
Foc! Foc!
Dup ce-am ieit i eu din trsur, aproape c am fost orbit de
o flacr uria ce se nla n stnga i lumina cmpul pn ht,
departe. n faa mea, l-am vzut pe Paiaa innd n mn o tor
aprins. Ca s m apuce de mn i s m dea la o parte, apoi s
arunce tora n trsur, prin deschiztura pe unde ieisem, a fost
pentru Paiaa treab de cteva secunde. Focul, ajutat de curentul
de aer care intra prin trap, s-a ntins cu o repeziciune uimitoare.
n cteva minute, trsura a fost cuprins de flcri i pe dinuntru
i pe dinafar, cci Paiaa nghesuise numeroase grmezi de paie
lng portier, singura ieire ce le mai rmsese celor nchii n
trsur.
Se vor prji cu toii ca nite diavoli ce sunt, a zis Paiaa, cci
s-au ncuiat n cabin! Ua compartimentului cu haine e i ea
ncuiat i, ca s fiu mai sigur, am mai btut portiera n cuie, pe
dinafar.
Auzi-i cum strig, zise Basquine la fel de speriat ca i mine
276

Paiaa

de urletele ce rsunau din trsura care ardea.


n curnd n-or s mai strige, zise Paiaa. Apoi adug:
Repede, pe mgar! n dou ceasuri vom fi n pdure! Cunosc
drumul!
Toi trei pe un singur mgar? am strigat eu. Nu se poate!
Urc-te tu cu Basquine. Eu voi ncerca s v ajung pe jos!
Urc pe mgar! strig Paiaa, plin de mnie.
i fcndu-mi vnt, aproape c m azvrli n spinarea lui
Lucifer, care, gata nhmat i speriat de moarte din pricina
flcrilor, rgea, i pleotea urechile, tropia i ncerca s rup
funia care-l inea legat de un stlp.
Eti mai uor dect mine, mi spuse Paiaa; rmi acolo unde
eti i aeaz-o n faa ta pe Basquine Vezi s-o ii bine Eu m voi
aeza pe crup Repede, repede
Uoar ca o pasre, Basquine se aez n faa mea. Urletele
celor nchii n trsur deveniser nfricotoare. Dintr-o lovitur
de cuit, Paiaa tie frnghia care-l inea pe Lucifer. Speriat,
animalul se npusti nainte; n aceeai clip Paiaa sri pe crupa
lui i, inndu-se de mine, mi spuse:
Las-l pe Lucifer s mearg singur Nu-l ndruma, fiindc a
i apucat-o pe drumul cel bun.
Greutatea noastr nu nsemna nimic pentru acel mgar de o
vigoare extraordinar; chiar dac am fi cntrit de trei ori pe atta,
i tot nu s-ar fi resimit, mai ales acum, cnd era att de speriat
din pricina focului. inndu-se bine de mine, Paiaa se ntoarse
pentru a arunca o ultim privire plin de ur i de rzbunare ctre
trsura n flcri, de-acum departe de noi, i, ntinznd pumnul
ctre ea, strig:
Am ateptat mult vreme, tlharilor, dar mi-a veni i mie
rndul!
Dup care, ne-am vzut de drum n noaptea ntunecoas n
care nu se zreau din cnd n cnd dect scnteile potcoavelor
izbite de cte o piatr de mgarul care gonea nebunete

277

Eugne Sue

Capitolul XX

Planuri de viitor. Sperane nruite. Martin, Basquine i


Paiaa iau n stpnire o insul.
Lsnd n urma noastr trsura n flcri, am galopat aproape
toat noaptea. Cu puin nainte de a se face ziu, Lucifer, aflat la
captul puterilor, s-a prbuit. Ne-a fost cu neputin s-l mai
urnim din loc; atunci am ateptat s se fac ziu, n mijlocul unei
pduri unde am petrecut cteva ceasuri, nebuni de bucurie.
Spaima i mila inspirate de cumplita rzbunare a Paiaei ni s-au
ters din minte i lui Basquine i mie cnd ne-am amintit cu ct
cruzime i rutate fuseserm tratai. n bucuria fr margini pe
care o simeam, cred c am fcut peste douzeci de planuri, unul
mai smintit ca altul. Aveam, n sfrit, s ducem i noi o via
liber i lipsit de griji, cci acum eram bogai, enorm de bogai;
cel puin aa ne spusese Paiaa, iar noi nu aveam niciun interes
s-l contrazicem. De altfel, n zori, urma s ne arate comoara. Acea
bogie neateptat ne mira, ne ncnta, dar Basquine i cu mine
eram mai ales sensibili la fericirea de a fi stpni pe noi i pe
voina noastr. Ne-am aezat la piciorul unui copac mare, n plin
pdure. La civa pai de noi zcea trupul nensufleit al lui
Lucifer. Paiaa se apropie de el i desprinse din a doi sculei
destul de grei, pe care n graba i spaima noastr atunci cnd
fugisem nici nu-i observasem. Paiaa dezleg primul scule i
scoase afar spre surpriza i dezamgirea noastr o pereche de
pistoale vechi i o pung cu praf de puc.
Asta-i tot? strig Basquine. Asta-i comoara noastr?
Cu astea ne vom apra n noaptea asta i n urmtoarele n
cazul c tlharul de patron a scpat din cuptorul acela ncins i a
pornit-o dup noi.
A, bine, zise Basquine. Acum banii S-i vedem
Iat-i, zise triumftor Paiaa, artndu-i al doilea sac,
burduit bine i nchis cu o ncuietoare de argint nnegrit de
vreme.
Oare s fie plin cu argint? ntreb Basquine.
278

Paiaa

Cum cu argint? replic Paiaa cu dispre. Apoi, scond din


buzunar o chei, mi-o ddu spunndu-mi: Martin, descuie tu
Am vrt cheia n mica broasc de argint i sacul s-a deschis.
Ia un fiic de bani, mi-a spus Paiaa.
Am luat la nimereal dou sau trei fiicuri de deasupra, lungi
cam ct degetul gros, nfurate cu grij n hrtie, sigilate la un
capt, iar la cellalt hrtia era doar strns bine.
Uit-te n fiic, mi spuse Paiaa.
Am desfcut captul nesigilat i am strigat:
Dar e aur!
Aur! a strigat la rndul ei Basquine. Tot sacul e plin cu aur!
Mai desf un fiic! mi-a zis Paiaa cu o satisfacie din ce n ce
mai mare.
I-am dat lui Basquine fiicul pe care-l ineam n mn i eu am
desfcut un altul.
E tot aur! am strigat.
Tot sacul e plin cu aur! a rostit radios Paiaa. Fiicurile sunt
pline cu bani de aur! N-am avut timp s-i numr, dar trebuie s fie
cincisprezece sau douzeci de mii de franci.
Cincisprezece sau douzeci de mii de franci?!
Dar iat c Basquine ncepu s rd cu hohote, privind
fiicurile.
Ce ai? Ce te-a apucat rsul aa, deodat? am ntrebat-o.
Ah! stranic fars! strig Basquine, rznd i mai tare. De
fapt, tii ce-i tot aurul sta al tu? zise Basquine, adresndu-se
Paiaei. Nimic altceva dect plumb. Poftim, privete!
i desfcndu-i palma, ne art o mulime de rondele de
plumb de mrimea unui franc. Deasupra lor se afla un ludovic de
aur strlucitor pe care-l vzusem cnd desfcusem fiicul la capt.
Paiaa pli i cteva clipe rmase mpietrit. Apoi, apucnd sacul de
fund, l rsturn pe iarb. Cincisprezece fiicuri czur grmad.
Paiaa se trnti n genunchi i le rupse rnd pe rnd, n dou. Vai!
Toate erau pline cu rondele de plumb, ca i primul. Doar n patru
dintre fiicuri am gsit deasupra cte un ban de aur. Dup ce
Paiaa a constatat cu propriii si ochi c averea noastr colosal
279

Eugne Sue

se reducea doar la patru ludovici, a nceput s zbiere furios:


Tlharul, houl de patron!
Cum? l-am ntrebat mirat.
Ei da! strig el btnd din picior cu furie. tiam c avea bani
ascuni. ase luni l-am urmrit. Cci nu voiam s-l prsesc fr
s m rzbun i fr s-i iau ceva parale, ca s trim i noi mai
bine n sfrit, alaltieri, i-am dibuit ascunztoarea. Am aranjat
totul pentru ca tlharul s fie prjolit. I-am nfcat comoara, am
crat-o atta drum, ca acum s constatm c acea comoar nu
era dect plumb, plumb curat, afar de patru ludovici! Houl!
Banditul!
Timp de cteva minute, am rmas consternai, vznd cum ni
se prbuesc toate planurile. Dar Basquine rupse prima tcerea,
strignd vesel:
Ei i? Pagub-n ciuperci! Suntem liberi ca psrile cerului,
vremea e minunat, pdurea e o frumusee, i apoi, cu patru
ludovici, n-o s murim de foame! Ne vom plimba, vom rde, vom
bea lapte n primul sat n care vom ajunge, iar tu, i se adres ea
prietenului meu, n-are rost s fii att de ctrnit.
Dar acesta, dnd-o la o parte, strig:
Las-m n pace, eu n-am chef de rs
Chipul lui Basquine se ntrist brusc. l privi pe prietenul meu
cu un aer temtor i mhnit i-i spuse cu blndee:
Nu te supra te rog
Ne-am crezut att de bogai, i acum rosti acesta cu
amrciune.
Ascult, amice, i-am strigat, dac regrei doar pentru tine
banii, s-i fie de bine! N-ai dect s-i faci snge ru ct pofteti
Dac-i regrei pentru noi, n-are rost. Fiindc pentru noi cea mai
mare fericire e c suntem liberi i c suntem toi trei mpreun!
Martin are dreptate, spuse cu timiditate Basquine. Ct timp
suntem mpreun, puin ne pas de bani.
Drace! Mie totui mi pare ru c n-am izbutit s pun mna
pe bani!
Afl c nou nici nu ne pas! Iar dac tu continui s te
280

Paiaa

gndeti ntruna la afurisiii ia de bani, care valoreaz mai mult


dect noi, te privete, dar n-ai dreptate!
Paiaa pru sensibil la acest repro, cci, dup ce ddu un
picior sacului gol, strig vesel:
La urma urmelor, tii c avei dreptate? De ce s-mi fac
atta snge ru? La ce bun? Am fost pclii, i cu asta, basta!
mbrieaz-m, Basquine. mbrieaz-m i tu, Martin! S
adunm cei patru galbeni i, nainte, spre viaa liber!
Ne-am mbriat toi trei, pe jumtate n glum, pe jumtate n
serios, ntocmai ca cei trei eliberatori ai Elveiei, pe malul lacului,
apoi am cutat cei patru ludovici pe care Paiaa i-a pus n buzunar
zicnd:
Oricum, ne vor prinde bine!
Prsind trupul nensufleit al lui Lucifer, am pornit la
ntmplare, prin mijlocul celei mai frumoase pduri pe care am
vzut-o vreodat (pdurea din Chantilly), ntr-o minunat i
blnd diminea de toamn. Dup dou sau trei ceasuri de mers
(ntrerupte de cteva opriri n faa tufelor cu mure), ntmplarea
ne-a cluzit paii la marginea unui rule al crui mal era
acoperit de tot soiul de ierburi slbatice deasupra crora bziau,
zburau i strluceau mii de gze de toate culorile, printre care i
uimitoarele libelule cu aripi transparente, cu trupul de smarald i
cu ochii de rubin. Ne-am distrat, urmrind acele insecte
scnteietoare, cu toat nepsarea vrstei noastre. Spre uimirea
mea, Paiaa se arta cel mai nflcrat dintre noi trei n practicarea
acelui joc. Nu l-a fi crezut pentru nimic n lume capabil s simt
atta plcere alergnd dup libelule. Trsturile, de obicei dure, i
chipul ncruntat i se destinseser, expresia aceea ironic i
sarcastic ce nu se potrivea unui biat de vrsta lui fusese
nlocuit de o alta, cu totul nou pentru mine, plin de o bucurie
naiv i copilreasc. Ai fi zis c maturizarea lui timpurie ncepuse
s se risipeasc n acea superb singurtate i libertate.
E ciudat, mi spuse el oprindu-se i lsnd-o pe Basquine s
se joace singur, cu civa pai naintea noastr, dar pdurea asta,
soarele, tcerea deplin care ne nconjoar, totul mi amintete de
281

Eugne Sue

zilele frumoase de odinioar, cnd, foarte mic, l ajutam pe tata la


tiatul copacilor.
Tot alergnd astfel, am urcat n susul ruleului pn la locul
unde apele sale, desprindu-se, nconjurau o insuli care nu
prea s aib mai mult de un pogon. Era foarte povrnit, iar din
mijlocul stncilor cenuii, scldate de apele ruleului, se nlau
nite copaci uriai. Vznd acel loc pitoresc i att de slbatic, neam oprit, plini de admiraie i mai ales de curiozitate.
Ah, ce insuli frumoas! strig Basquine, mpreunndu-i
minile. Ct trebuie s fie de frumos n acel loc!
Pi s ne ndreptm ntr-acolo, zise Paiaa.
i s stm toat ziua, am adugat. Trebuie s fie i pe insul
mure ca i n pdure, aa c vom avea ce mnca.
Fr a mai pune la socoteal castanele, adug Paiaa,
artndu-ne nite castani uriai ce se nlau dintre stnci. Vom
mnca o sumedenie de castane coapte n spuz. Ce plcere! Gata!
Pe insul! strig el cu aerul unui cuceritor. Venii dup mine!
i foc ca s coacem castanele? ntreba Basquine.
Pi n-am chibrituri? Cutm vreascuri uscate, iar de rest am
eu grij. tiu s m descurc de minune n pdure! Cnd l ajutam
pe tata la tiat copaci, eu eram ntotdeauna cel care fcea focul.
Haidem pe insul!
Stai un pic Cum traversm ruleul? Dac e adnc? Ce
facem cu Basquine?
Fii linitit, zise Paiaa, eu tiu s not M duc s vd ct e
Dac e mai adnc dect pare, sunt destul de solid ca s v duc pe
rnd. Pe fiecare dintre voi, n spinare
Spunnd acestea, i scoase bluza, cmaa, i suflec
pantalonii pn la genunchi i se descl.
Bag de seam! strig Basquine nelinitit.
Nu-i fie fric, i-am spus, noat foarte bine L-am vzut cu
ochii mei.
Paiaa intr curajos n ap, sondndu-i adncimea pe msur
ce nainta cu o creang de arin. Ce bucurie pe noi cnd l-am
vzut sosind pe cellalt mal, cu apa ajungndu-i doar pn la
282

Paiaa

bru!
Ere un nisip fin pe fund, parc-i gresie! ne-a strigat, Ateptai
puin, s m odihnesc! Eu i Martin te vom ine strns, de bra,
Basquine, aa c n-are de ce s-i fie fric!
Cum a spus, aa a i fcut. Fiindc ruleul nu era mai adnc
de un metru, peste puin am pit veseli pe insul, crndu-ne
pe stncile care o acopereau aproape n ntregime, i n mijlocul
creia se mpleteau crengile unor stejari, brazi i castani uriai.
Afar de o mic potec, abia btut de piciorul omului, pe care am
nimerit peste cteva minute i care erpuia printre stnci, nu se
mai vedea niciun alt drum. Ici, colo, pe cteva poriuni de pmnt,
creteau nite ierburi nalte i slbatice. n zece minute, am ajuns
n faa unei colibe nelocuite, fr u, fr fereastr i totui
prsit de puin vreme, cci, n partea n care ne aflam, era
nconjurat de cteva prjini de teren n care fuseser plantai
cartofi i alte legume rdcinoase; e mulime de peri btrni
ncrcai de o cantitate uria de fructe se nlau ici i colo, n
mica grdin de zarzavat, n vreme ce un butuc de vi-de-vie, plin
de ciorchini mari de struguri cu boabe de un rou-violet, se
sprijinea pe unul dintre pereii colibei.
Nevznd i neauzind pe nimeni, am intrat n coliba alctuit
din dou ncperi, fr niciun fel de mobil. Sigur c locuina
fusese ocupat de vreun pdurar pltit s supravegheze insula,
cci numeroase turme de cerbi i de cprioare din pdurile
nvecinate veneau s se adape i s se scalde n rule, strbtnd
apoi acea insul solitar15.
ncntai de descoperirea noastr, fcurm nconjurul colibei.
Un alt perete ddea ctre o peluz verde, mai mult lung dect
lat, nchis ntre stncile cenuii, strjuit de nite castani
deosebit de frumoi, copaci seculari care-i mpleteau crengile,
15

Am revenit n acel loc care, dintr-o mulime de motive, avea s-mi


lase amintiri de neuitat i am aflat atunci c acea insuli, situat n
stnga deertului platou imens, stncos i necultivat, care desparte
pdurile din Ermenonville i din Chantilly se numea insula Molton.
Coliba era, cnd am vizitat eu insula, complet ruinat. (Nota lui Martin.)
283

Eugne Sue

aidoma unui leagn, de la un capt la cellalt al peluzei. La civa


pai de colib, un mic izvor curgea din crptura unei stnci i,
din piatr n piatr, cdea ntocmai ca o cascad mic ntr-un
bazin natural plin cu brncue slbatice, de unde pornea apoi mai
departe, strbtnd cine tie ce tainie subterane.
Dac nu ntlnim pe nimeni pe insul, strig Paiaa, propun
s rmnem aici o zi sau dou Avem ap, cartofi, castane,
struguri, pere Putem tri ca nite zei
Eu, strig ncntat Basquine, propun s rmnem opt zile!
Vom rmne att ct ne va plcea, am spus.
S-a fcut! zise Paiaa. Dar mai nti s ne asigurm c nu e
nimeni care s ne alunge de aici!
ntr-adevr! S-ar putea s ne alunge, zise cu tristee
Basquine. Ce pcat
S nu ne facem snge ru degeaba, i-am zis. S cercetm mai
nti insula n lung i-n lat, mai ales c e att de mic.
ntr-adevr, dup un ceas ne-am convins c eram singurii
stpni ai acelei insule.
Seara, cu puin nainte de apusul soarelui, Basquine,
ngenuncheat lng micul bazin cu ap limpede i rece, spla
nite cartofi mari i frumoi, n vreme ce Paiaa, aezat lng ea,
cojea castane; ct despre mine, aplecat deasupra sobei din colib,
aprinsesem un foc de lemne uscate n cenua cruia trebuia s
coacem cartofii i castanele ce urmau s ne completeze masa,
alctuit din ciorchini grei de struguri i dintr-o duzin de
minunate pere aurii.
Astfel s-a desfurat prima zi pe care am petrecut-o pe insula
noastr.

Capitolul XXI

Influena mediului n care trieti. Cntecul. Ultima


noapte petrecut pe insul. Paiaa revine la sentimente
mai bune. Surpriz neplcut.

284

Paiaa

Petrecuserm doar dou zile n calmul i n singurtatea insulei


noastre, i iat c schimbrile n bine pe care le observasem la cei
doi tovari ai mei, ba chiar i la mine, ncepuser s se
accentueze. S se fi datorat aerului, mediului nconjurtor? Nu
tiu. Ceea ce tiu ns e c, dup ce-am prsit trupa negustorului
ambulant i atmosfera corupt n care trisem pn atunci,
deveniserm mai buni i tindeam ctre puritate. Felul n care am
petrecut cea de a doua sear pe insul mi va rmne viu n
amintire ntreaga via.
Trudisem cu tragere de inim toat ziua ca s scoatem din
pmnt cartofi i alte legume ce ncepuser a fi de acum acoperite
de tot felul de buruieni. Am adunat crengi uscate ca s facem focul
i, n calitatea mea de fost zidar, am aezat la locul lor cteva
igle de pe acoperi, n vreme ce Paiaa i Basquine culegeau
fructe. Munca aceasta avu pentru noi atta farmec, nct nu neam odihnit nici mcar un ceas. Dup ce am mncat cartofi copi n
spuz i nite fructe delicioase, ne-am culcat toi trei pe peluza
verde ce se ntindea n faa casei. Dup o vreme, soarele apuse;
seara era cald, minunat i, cu toate c nc nu ieise luna,
stelele scnteiau destul de tare, luminnd ntunericul nopii. Nu
adia nici cea mai uoar pal de vnt. Aerul era att de pur, de
linitit, nct, cu tot susurul izvoraului care nea din stnc,
distingeam zeci de alte zgomote: cnd murmurate i estompate ca
un plns, cnd limpezi i argintii ca clinchetul unui clopot de
cristal. Contrar obiceiului nostru, rmsesem tcui i vistori.
Ct de frumos e susurul izvorului! zise brusc Basquine.
Da! replic Paiaa. Exact la asta m gndeam i eu; e cu totul
altfel dect muzica pe care o auzeam n timpul exerciiilor.
Da, aa e, am spus i eu, oftnd.
i toi trei am redevenit tcui. Peste puin, cntecul nu tiu
crei psri, cntec trist, monoton, dar de o infinit gingie, se
auzi de mai multe ori, de departe, de tot mai departe. Apoi pasrea
tcu. Nu se mai auzea dect murmurul izvoraului. Acel cntec
trist, solitar, m fcu, nu tiu de ce, s m nduioez brusc.
Pasrea a tcut, zise Paiaa pe un ton plin de regret. Pcat,
285

Eugne Sue

nu-i aa, Basquine?


Fata nu rspunse.
Basquine, ai adormit? ntreb Paiaa.
Na, rspunse ea ncet, plngeam
De ce?
Nu tiu Nu mi-e ru, m simt fericit aici, cu voi doi.. Dar
mi-am adus aminte de tata de mama, de surorile mele Atunci
am nceput s plng aproape fr s-mi dau seama i uite c
plnsul sta mi-a fcut bine
M ateptam ca Paiaa s rd de fat sau s-o certe; nu fcu
nici una, nici alta. i spuse doar cu un glas plin de tandree:
Plngi, dac-i face bine Uneori e mult mai bine dect s
rzi i apoi, vezi tu
Dar Paiaa nu-i isprvi fraza, fie c era el nsui foarte
emoionat, fie c voia s-i ascund fa de noi emoia. Timp de
cteva minute pstrarm cea mai profund tcere. Dar Paiaa o
ntrerupse, spunnd:
Basquine, dac nu mai plngi, cnt-ne tu ceva, din moment
ce pasrea a tcut
Cu plcere, dar ce?
Orice vrei tu.
Biata fat nu avea de ales dect un cntec din multele
deucheate pe care le nvase. Altceva nu tia. Aa c ncepu cu
glasul ei de copil, glas de o puritate angelic:
Bun, Vincent,
Te-ntorsei n sat
Ca s-mi faci de-ndat
Un
Nu. Nu! Fr cuvinte! strig brusc Paiaa, ntrerupnd-o.
Numai melodia, fr cuvinte
i eu prefer astfel, zise Basquine. Nu tiu de ce, dar abia
acum observ c astfel de cuvinte m deranjeaz, m fac s
roesc
Ca i Paiaa, am fost i eu pentru prima oar revoltat auzind
vocea cristalin a fetei, al crei accent blnd i melancolic nu mi s 286

Paiaa

a prut niciodat mai ncnttor, rostind cuvintele deocheate ale


cntecului de mahala. Basquine avusese aceleai sentimente, de
sil i de ruine, din moment ce ne mrturisise c n seara aceea
cuvintele cntecului o deranjau
Datorit crui fapt s fi simit toi trei acea gingie subit? De
ce s se fi ruinat Basquine, obinuit s cnte cele mai obscene
cuplete, i de ce s ne fi jenat noi, att de obinuii s le ascultm?
Atunci nu mi-am putut da seama de acea ciudenie. Dar n clipa
de fa, cnd am mult mai mult experien, mi se pare c vd n
manifestarea acelei gingii neateptate, ca de altfel i n
schimbarea n bine a sentimentelor noastre, influena salutar a
solitudinii i a unei munci atrgtoare; o nou dovad c cea mai
ncrncenat sau mai precoce corupie nu este niciodat de
nevindecat. Nu! n anumite medii ea cedeaz n faa aspiraiilor
involuntare ctre ceea ce e bine, drept, frumos, momente divine,
cnd sufletul dezamgit tinde s urce din nou spre sfera din care a
czut; momente preioase, dar din pcate foarte rare, cnd orice
reabilitare mai este nc posibil.
La rugmintea Paiaei, Basquine ncepu s cnte, fr cuvinte,
cntecul Amicul meu, Vincent, dar mult mai lent i mai trist, fapt ce
ddea acelui cntec comun o not ciudat de melancolic. Apoi,
ntocmai ca o pasate ce se avnt spre cer dup ce a opit o vreme
pe pmnt, Basquine, nsufleindu-se ncet, ncet, izbuti s
transforme acea prim melodie ntr-o improvizaie ncnttoare,
plin de farmec i de melancolie. Era un cntec plin de naivitate,
trist, tandru, naripat, dac se poate spune astfel, pe care un poet
l-ar fi comparat poate cu cntecul unui heruvim, implornd cu
glasul lui copilresc iertarea pcatelor. Mi-a venit n minte aceast
comparaie pentru c Basquine ncepuse s cnte stnd jos; dar
pe msur ce prea s se supun nu tiu crei misterioase
inspiraii, ntr-un moment pe care aproape c nici nu l-am
observat, fata s-a aezat n genunchi i a continuat s cnte cu
minile mpreunate i cu adorabilul ei chip ndreptat spre cerul
strlucind de stele. Paiaa i cu mine o ascultam pe Basquine ntrun soi de extaz; niciodat pn atunci nu mai cntase astfel.
287

Eugne Sue

Paiaa se apropiase de mine i, fr s vrem, ne-am aezat i noi n


genunchi, ca i Basquine. Nu peste mult timp am simit fruntea
prietenului sprijinindu-se de umrul meu i lacrimile lui fierbini
mi czur pe mn. Cum nu-l vzusem niciodat plngnd astfel,
v putei nchipui emoia mea cnd i-am simit, n ntuneric,
lacrimile. Mi-am aruncat braele pe dup gtul lui, am ncercat si vorbesc, dar el mi-a spus n oapt, cu vocea ntretiat:
Las-o Las-o s cnte mi face nespus de bine. Am
impresia c cere iertare cerului i pentru mine Srmana de ea
Nu se gndea la ru Nici eu nu m-am gndit odinioar la ru
Dar pe mine m-au pierdut alii, n vreme ce pe ea am pierdut-o
eu pe ea, pe care mi-am fcut-o ibovnic, Martin nelegi?
Orict de extraordinare mi se vor fi prut atunci acele
mrturisiri i remucri tardive ale Paiaei, nu m-au mirat;
cntecul lui Basquine m cufundase ntr-o emoie puternic. Dup
muli ani de la aceast scen, cnd Basquine ajunsese cea mai
mare i mai strlucit cntrea, depind cu mult pe cele mai
mari artiste, ea mi-a mrturisit c, n ziua aceea, cu inima plin
de o tristee infinit, gndindu-se la tatl ei, la viitorul sumbru pe
care i-l pregtea viaa care-o vetejise de timpuriu, intuise prin
acea improvizaie dezolant arta, arta n tot ce are ea mai
frumos, mai nltor, mai uman. Cuvintele nu pot exprima ceea
ce am simit eu n seara aceea, ceva nespus de tandru i n acelai
timp sfietor, mi-a spus Basquine. Mi se prea c o alt voce
cnta n mine, iar eu nu fceam dect s repet ceea ce-mi optea
vocea aceea, pn ntr-att mi reda de fidel sentimentele. mi voi
aminti ntotdeauna, cu emoie, de acel cntec, iar n momentul de
fa, adug, ea cu un surs trist, nu-l pot repeta fr s nu
izbucnesc n lacrimi.
Dup cteva minute, vocea vibrant a lui Basquine, pe care o
ascultam ntr-o tcere deplin, ncepu a slbi, a scdea tot mai
mult, ca un cntec de jale ce se pierde n deprtare. Apoi fata i
plec uor capul n piept i rmase tcut. Dar, neauzindu-ne
vorbind, i ntoarse repede ochii spre noi i ne vzu mbriai.
Ce-i cu voi? strig ea, auzindu-ne suspinnd, cci, nduioat
288

Paiaa

de plnsul Paiaei, ncepusem s plng i eu. Ce-i cu voi? repet ea


ngenunchind n faa noastr i apsndu-ne uor minile.
Plngei?
Da, plngem. Aa cum ai plns i tu mai adineauri, rspunse
Paiaa, i aceste lacrimi ne fac bine Apoi, strngndu-ne pe
amndoi la pieptul lui, strig cu un accent pe care n-am s-l uit
niciodat: Totui nu suntem chiar att de ri!
Nu, oh, nu; nu voi uita niciodat pe ce ton a rostit Paiaa aceste
cuvinte, plin de cin pentru relele pe care le fcuse, de dureroasa
nedreptate pe care i-o fcuse soarta i de dorina sincer de a pi
pe calea binelui.
Fcusem dou paturi din crengi i muchi, unul pentru mine,
n prima camer, cellalt pentru Basquine i Paiaa, n cea de a
doua camer. n noaptea aceea, Paiaa a dormit cu mine, dup cea srutat-o pe Basquine pe frunte, zicndu-i:
Noapte bun, surioar!
Paiaa dormi puin; l-am simit agitndu-se toat noaptea. De
mai multe ori l-am auzit oftnd adnc. La primele licriri ale
zorilor, se trezi. Era gnditor, blnd i grav. Am intrat ncet n odaia
unde Basquine nc mai dormea. Dar cum fata avea somnul uor
ca o psric, ne auzi, deschise ochii mari i ne privi, surznd
mirat. Am ieit toi trei afar. Pe cer nc mai scnteiau cteva
stele. Zarea ncepea s se mpurpureze. Aerul era de o prospeime
fr seamn: zeci de miresme se nlau din ierburile stropite de
rou. Dimineaa se anuna demn de seara din ajun.
Ascult, Basquine, i tu, Martin, zise Paiaa, poftindu-ne s
ne aezm alturi de el pe unul din blocurile de stnc ce
mrgineau peluza; trebuie s vorbim deschis, fiecare s spun,
fr jen, ce anume are n cap; nu suntem dect noi trei
Mirai de tonul Paiaei, Basquine i cu mine l-am privit n
tcere. El a continuat:
Ca s v vin mai uor, am s ncep eu. N-avei dect s
rdei de mine dup aceea ct vei vrea Eu voi fi foarte sincer
S rdem de tine? De ce? l-am ntrebat.
289

Eugne Sue

Pentru c sunt un la Pentru c-l reneg pe Ologul despre


care v-am vorbit Pentru c m reneg pe mine nsumi. Dar mi-e
indiferent. Trebuie s fiu sincer! Apoi, adresndu-mi-se, zise:
Martin, i aduci aminte cum am devenit prieteni? Ne-am btut,
apoi i-am vorbit despre tatl meu Pe urm am devenit prieteni,
apoi am fugit toi trei i-am gonit prin pduri
Da Asta i-a amintit de tatl tu i de vremea cnd erai
mic i-l ajutai la tiat copaci
Adevrat. Iar de dou zile, de cnd ne aflm aici singuri, n
acest splendid loc, lucrnd pmntul, adunnd lemne pentru foc,
culegnd fructe, trind ca nite rani, ei bine, nu m mai
recunosc. Cum de m-am schimbat astfel? Nu-mi pot da seama, dar
m-am schimbat! Ast-noapte n-am dormit deloc m-am pipit, mam ntrebat, dar nu mi-am putut rspunde dect att: De cnd a
murit bietul tata, am dus o via ticloas i eu i alii Aa c
trebuie s-i pun capt. Destul! Nu mai vreau s triesc ca mai
nainte!
i cum noi l priveam din ce n ce mai uimii, el continu:
V mir? i pe mine. Dar v mrturisesc c nu mai pricep
nimic. Ceea ce tiu precis e c de cnd nu-i mai am n spate pe
patron, pe maica Major, pe mscrici, respir alt aer, cu toate c, pe
ici, pe colo, am inima grea, pentru c
i uitndu-se lung la Basquine, nu mai avu curajul s termine
fraza. Dup o vreme, ns, oft din adncul rrunchilor i
continu:
Spre nenorocirea mea, i-am ntlnit pe Olog, apoi pe patron i
toat banda lui Asta m-a dat gata Dar exist ceva aici,
nuntru, care se opune (i se lovi cu pumnul n piept.) i iar
revin la ce e urt i josnic Gata! Nu mai zic nimic despre mine.
Punga netrebnic, am fcut destul ru i altora, dar i mie! i din
nou o privi pe Basquine cu o expresie plin de dragoste, dar i de o
mil profund. Apoi adug: i totui ei i datorez o parte din
schimbarea mea. Ieri sear, n timp ce ea cnta, ca i cum ar fi
cerut cerului iertare i pentru mine, am simit cum mi se topete
inima! Ct ar fi de minunat dac am putea rmne mai mult
290

Paiaa

vreme n coliorul sta, unde nu facem nimnui niciun ru!


Ducnd o astfel de via, numai noi trei, vom deveni mai buni i,
odat vindecai de vorbele veninoase ale Ologului, hotri s
muncim cinstit
Dar un incident suprtor l ntrerupse pe vorbitor. Preocupai
de ceea ce ne spunea Paiaa, Basquine i cu mine nici n-am auzit
i nici n-am vzut sosind un anumit personaj care s-a apropiat de
noi i ne-a spus cu glas rspicat:
n numele legii, v arestez! Urmai-m la domnul primar!

Capitolul XXII

Paznicul de cmp. Mijlocul de a scpa de un funcionar


public. Fuga. Planuri. ntlnirea. Scipion, Robert,
Rgine. Capriciile domnului viconte.
La somaia amenintoare i neateptat: Urmai-m la domnul
primar, am rmas toi trei nemicai i cuprini de fric.
Personajul care ne speriase astfel era un brbat nc tnr, nalt,
bine legat, energic i hotrt. Peste bluza albastr, purta
centironul oficial de paznic de cmp, iar n mn inea vrt n
teac o sabie mare de cavalerie. Un cine enorm, ridicnd din
cnd n cnd spre el ochii si roii i ncrncenai, sttea lipit de
piciorul lui i prea s-i fie un ajutor de temut. Cum primul meu
gnd a fost c ne urmrea n legtur cu trsura patronului, am
aruncat celor doi prieteni ai mei o privire consternat.
n numele legii, v arestez, repet paznicul de cmp,
naintnd ctre noi. Haidei la domnul primar.
Dar de ce vrei s ne arestai, domnule? ntreb Paiaa, cel
mai curajos dintre, noi. N-am fcut nimnui niciun ru!
Suntei vagabonzi, rspunse paznicul de cmp cu o voce
amenintoare. Un vcar m-a anunat c v-a vzut intrnd pe
insul acum trei zile
E adevrat, domnule, dar n-am mai plecat de aici.
i cum ai putut tri?
291

Eugne Sue

Cu legumele i cu fructele pe care le-am gsit.


Gsit? Cum adic gsit? strig paznicul de cmp. Dar sta
e furt curat, flcilor! Deci suntei i vagabonzi, i hoi!
Furt? S iei ce-i trebuie pentru mncare? l-am ntrebat.
Noi am crezut c nu pgubim pe nimeni, domnule, zise cu
timiditate i Basquine.
Chiar aa, blioaro? Aa crezi tu? O s vedem dac i
prinii votri sunt de aceeai prere. Din ce sat suntei?
Noi, domnule, n-avem prini, rspunse Paiaa. i nu suntem
din niciun sat.
Cum? N-avei prini? i nu suntei din niciun sat? strig
paznicul de cmp.
Nu, domnule! Eu n-am nici mam, nici tat. Martin, pe care-l
vedei aici, e un copil gsit, iar fata
Dar unde locuiai nainte de a veni aici? ntreb paznicul, din
ce n ce mai bnuitor.
La aceast stnjenitoare ntrebare, Paiaa rspunse cu
ndrzneal:
Venim de foarte departe, domnule! Am fcut peste o sut de
leghe pn aici, cernd de poman pe drum
Ah! Ah! strig paznicul. Din ce n ce mai bine. Suntei, dup
ct se pare, nite mici ceretori vagabonzi i pe deasupra i hoi.
Prini n-avei, nimeni n-are cine s v cear napoi, aa c stai
cum nu se poate mai bine.
Ce ne vei face, domnule? ntreb cu candoare Paiaa, dnduse doi, trei pai napoi. Apoi mi opti: Du-te i ia doi pumni de
cenu din vatr, vino repede i aeaz-te n spatele meu! Apoi
rosti cu glas tare, fr ndoial pentru a nu spori nencrederea
paznicului de cmp: Hai s-i spunem totul domnului paznic
Martin, du-te i caut hrtiile noastre
M duc, i-am rspuns, ndreptndu-m grbit spre colib.
Avei acte, la vrsta voastr? ntreb paznicul. Oricum, am s
v predau jandarmilor, care v vor duce chiar n seara asta la
nchisoarea ceretorilor, de unde nu vei iei dect ca s fii nchii
ntr-o cas de corecie pn la vrsta de optsprezece ani. Ce, nu v
292

Paiaa

ateptai la una ca asta, nu-i aa?


Cum, s stm n temni pn la optsprezece ani? strig
Paiaa, uitndu-se cu coada ochiului ndrt, s vad dac m
ntorsesem. n nchisoare, pentru c am mncat civa cartofi pe
care i-am gsit n pmnt?
Da, n nchisoare, zise paznicul, aa c urmai-m la domnul
primar. Am tifsuit destul, pungailor! Acum, gata, la drum! Dac
nu, v nfac pe voi doi de urechi i poruncesc cinelui s-o aduc
pe blioar, spuse paznicul de cmp, chemndu-i nfricotorul
dulu.
Dar Paiaa, care, tot vorbind, l fcuse pe paznic s se ntoarc,
se npusti asupra lui, l apuc de mini, pe la spate, i, inndu-l
zdravn, mi fcu semn s-i arunc cenua n ochi. Am executat cu
mult ndemnare ordinul Paiaei. Capul mare, ct un dovleac, al
paznicului a disprut n mijlocul unui nor de cenu. Nefericitul
slujba, orbit pe moment, i-a dus minile la ochi, tropind de
usturime, copleindu-ne cu njurturi i strigndu-i potaia:
Pe ei, Mouton, pe ei, muc-i!
Dar Paiaa, dup ce i-a dat drumul paznicului, a nfcat n
grab doi pumni de nisip i, n clipa n care Mouton se npustea,
ltrnd, asupra noastr, i-a aruncat, cu atta ndemnare, nisipul
n gura larg cscat, nct Mouton, tuind, scuipnd i sufocnduse, ncepu s urle ca i cum ar fi fost strns de gt, n vreme ce
stpnul su, frecndu-se la ochi, scotea la rndul su strigte
furioase, cltinndu-se la fiecare pas pe care se ncumeta s-l fac.
Fr s pierdem o clip, am ieit, alergnd, la poteca pe care o
cunoteam. Am ajuns la rule, l-am strbtut repede, apoi, lundo iute la picior, ne-am ascuns ntr-una din prile cele mai stufoase
ale pdurii.
Omul acela trebuie s fie foarte ru din moment ce-a venit s
ne tulbure pe insulia aceea unde nu fceam ru nimnui, zise
Basquine cnd am mai slbit goana i am nceput s ne gndim la
situaia noastr critic.
E trist, zise Paiaa gnditor. Dac ne-ar fi prins i ne-ar fi
nchis
293

Eugne Sue

Cum? E adevrat? Ne-ar fi nchis pentru c suntem nite


biei copii abandonai?
Da. Omul acela nu minea. Cnd am fost arestat mpreun
cu Ologul, jandarmii mi-au spus acelai lucru. N-ai prini, n-ai
cas, eti un vagabond; i m-au dus la pucrie. Dar pn la
urm, i eu i Ologul am ters-o!
Dumnezeule, ce-i de fcut? am ntrebat.
Eu, zise Paiaa, propun s ne ntoarcem la tatl lui Basquine.
Vznd spaima zugrvit pe chipul fetei, Paiaa adug:
Fii linitit, tiu ce-i voi spune tatlui tu E rotar; eu i cu
Martin vom intra ucenici la el. Dar ce ai, Basquine? Plngi?
Tata Poate c a i murit, spuse fata, hohotind de plns.
Apoi adug pe un ton sfietor: Ah, dac ne-am fi putut ntoarce
acas acum un an, aa cum mi-ai tot fgduit amndoi
ntr-adevr, zise Paiaa, ntunecat. Te-am minit, te-am
nelat Dar vremea regretelor a trecut. Haidem totui n satul
tu
Nu voi cuteza niciodat s dau ochii cu mama, zise Basquine
tremurnd de ruine.
Te neleg, i spuse Paiaa. Poate c ai dreptate. De fapt,
numai eu sunt vinovat de cele ntmplate.
i copleit, i plec ncet capul.
Ascultai, am strigat, am o idee grozav! Paiaa spunea c,
fiindc un om bogat a refuzat s-l ajute dup ce murise taic-su,
i-a nchipuit c toat lumea e rea. Ei bine, eu propun s mergem
din ora n ora; dintr-o sut de persoane, vom gsi una care s ne
asculte i creia s-i fie mil de noi.
Martin are dreptate, nu-i aa, Paiao? ntreb Basquine. Dac
unul ne refuz, vom bate la alt poart, i tot aa mereu, pn ce
vom da peste un om cu inim bun.
Cu cei patru ludovici de aur, vom putea tri totui cteva zile,
am spus.
Mii de draci! strig Paiaa, btnd din picior cu ciud.
Ce ai? Ce i s-a ntmplat?
Cei patru ludovici Ei bine, de fric s nu-i pierd, i-am
294

Paiaa

ascuns sub o piatr ntr-un col al colibei, i cnd am plecat, i-am


uitat acolo. Aa c iat-ne fr un sfan
Linite! am strigat. Se aude zgomotul unei trsuri.
S nu ne micm pn nu trece, zise Paiaa.
Am rmas mui i ncremenii, pitii n mijlocul unui tufi unde
ne oprisem ca s ne odihnim.
Trsura se apropia din ce n ce, apoi, la un moment dat, s-a
oprit. Uitndu-m printr-o gaur din acel tufi des am vzut cel
mai frumos echipaj cu putin: era o caleac purtat de patru cai
superbi; pe capra caletii, un vizitiu mbrcat cu o vest lung,
cafenie, cu guler albastru ca cerul; doi servitori n livrele scumpe,
tot cafeniu cu albastru, splendid mpodobite cu galon de argint,
stteau n picioare, la spatele trsurii. Trei copii i o femeie nc
tnr ocupau interiorul caletii. Caii odat oprii, unul dintre
servitori cobor de pe scaunul din spate i, cu plria n mn, se
apropie de portier. nainte ca omul s scoat vreun cuvnt, un
biea de civa ani, cu un chip ncnttor, ncadrat de nite plete
lungi, blonde i buclate, strig poruncitor:
S coborm aici! Vreau s coborm aici!
Domnioar, zise valetul adresndu-se tinerei femei
guvernanta, dup cum am aflat mai pe urm domnioar.
Domnul viconte vrea s coboare. S deschid portiera?
Guvernanta tocmai se pregtea s rspund, cnd copilul,
tropind furios din picioare, strig:
Dar i-am spus c vreau s cobor aici! Deschide imediat ua,
vreau s cobor!
Din moment ce domnul Scipion vrea s coboare, deschide-i,
zise guvernanta pe un ton plin de respect.
Dup ce desfcu scria caletii, valetul ntinse braele ca s-l
prind pe copilul cruia i se spunea domnul viconte sau domnul
Scipion. Dar acesta, ridicnd nuiaua pe care o inea n mn, l
respinse pe valet, spunndu-i:
Nu m atinge Vreau s cobor singur
Domnul Scipion vrea s coboare singur, zise grav
guvernanta, fcndu-i valetului semn s se ndeprteze.
295

Eugne Sue

Domnul Scipion cobor cum putu, dar destul de uor, cele trei
trepte ale scriei, n vreme ce cei doi lachei, oameni nali de ase
picioare, cu perucile pudrate, stteau fiecare, cu plriile n mini,
de o parte i de alta a portierei. Dup ce a pus piciorul pe pmnt,
Scipion, vzndu-l pe cellalt biea c se pregtea s coboare,
strig:
Nu, tu nu, Robert! Rmi acolo! Vreau ca Rgine s coboare
prima. Doar e trsura mea!
Robert ridic din umeri cu un aer destul de contrariat, dar se
resemn. O feti ncnttoare, ceva mai nalt dect Basquine,
dar cam de aceeai vrst, cobor ncet din trsur i fu urmat de
Robert i de guvernant.
Aceasta, adresndu-se vicontelui de civa aniori, zise:
Scipion, vrei s mnnci acum sau mai trziu?
Mncm acum, nu-i aa, Rgine? o ntreb bieelul pe feti.
Oh, rspunse aceasta cu un aer ironic, nu pot spune nici da,
nici nu. Dac voi spune da, tu, care eti att de voluntar i-i place
s contrazici pe toat lumea, vei spune nu.
Asta aa e, adug Robert, fiindc Scipion e cel mai mic,
trebuie s-i facem toate gusturile.
Trebuie, pentru c eu am trsur i voi nu avei, rspunse
plin de orgoliu vicontele.
Dar i tata are trsur, zise Robert jignit n amorul su
propriu.
Da, dar nu are dect una i nu i-o d niciodat, pe cnd tata
are cinci sau ase trsuri, iar asta e numai a mea, pentru c nu
m plimb dect eu cu ea.
Eu, zise vesel Rgine, sunt i mai de plns dect Robert,
pentru c tata n-are niciun fel de trsur.
Aa c-i ofer un loc n trsura mea, zise vicontele cu un aer
de cuceritor.
n timpul acestei discuii, servitorii scoaser din lada trsurii un
co cu mncruri alese, aezar pe iarb o msu pe care o
acoperir cu o fa de mas i nirar pe ea diverse gustri
consistente. Argintria i cristalele strluceau n razele soarelui pe
296

Paiaa

jumtate ascuns de crengile stejarilor uriai care umbreau


rscrucea. Paiaa, Basquine i cu mine, ascuni n tufiul nostru,
inndu-ne rsuflarea, contemplam acel lux orbitor, att de nou
pentru noi, dndu-ne din cnd n cnd coate la fiecare dintre
lucrurile uluitoare pe care le vedeam servite pe platouri de argint.
Cci nu mncasem nimic din ajun; cred c era ceasul trei sau
patru dup amiaz. Vederea acelor gustri apetisante ne aa i
mai ru foamea. Dar, spre marea noastr uimire, cei trei copii abia
dac se atingeau de mncare. Vicontele Scipion avea n spatele lui
pe unul dintre valeii galonai care-l servea plin de respect,
ncercnd la fel ca i guvernanta s previn cele mai mici
dorine ale acelui copil rsfat. Vicontele abia se atinsese de o felie
de nu tiu ce fel de pateu care-mi aa n mod deosebit pofta de
mncare, cnd, lundu-i paharul plin cu ap i vin, l vrs peste
pateu, rznd cu hohote.
Scipion, de ce strici pateul? ntreb guvernanta.
Nu vreau pateu! zise vicontele.
Dar eu a fi mncat! strig Robert.
Ei bine, vei mnca altceva. Ai de unde alege! i dac vrei s
tii, pateul era al meu Dar iat c domnul viconte strig dintrodat cu un aer mirat i n acelai timp mniat: Cum! Nu exist
smntn?
Scipion, tii c smntna i face ru, iat de ce n-am luat!
zise guvernanta..
Dar eu vreau smntn! Vreau smntn! S se duc cineva
s-mi caute smntn!
i cum guvernanta se inea tare, domnul viconte se nroi ca
racul de furie, fiind apucat de una dintre acele mnii de copil
rzgiat al crei paroxism deveni n curnd att de violent, nct se
transform n convulsii.
Speriat, guvernanta i zise unui servitor:
Accesul sta de furie l poate mbolnvi pe domnul Scipion. Ia
trsura i ducei-v s cutai cu toii nite smntn!
Patele m-ti cu smntna ta cu tot! spuse printre dini
Paiaa.
297

Eugne Sue

Dar unde vom gsi smntn? o ntreb lacheul pe


guvernant. n plin pdure e cam greu s ne procurm aa ceva!
Ducei-v pn la Mortfontaine Acolo vei gsi sigur.
Dumneata te vei duce ntr-o parte, Jacques n alta. Facei ce tii,
dar s nu venii fr smntn. Altfel, domnul Scipion va avea iar
una din crizele acelea att de periculoase pentru el.
Obinuii, fr ndoial, nc de mult vreme, s se supun
capriciilor domnului viconte, cei doi servitori se urcar n spatele
trsurii dup ce-i spuser vizitiului s-o ia la goan spre
Mortfontaine.
Sunt suprat, Scipion, c ai trimis trsura, zise, dup
cteva minute, guvernanta, dup ce caii dispruser din vedere.
Cerul s-a nnorat, s-ar putea foarte bine s izbucneasc furtuna i
s plou nainte de ntoarcerea servitorilor.
i ce m privete asta pe mine? Eu vreau smntn!
rspunse cu ncpnare vicontele i, ca s-i treac vremea,
ncepu s arunce cu nisip, cu iarb i cu pmnt n buntile de
pe mas, din care Rgine i Robert nc nu apucaser s guste.
Dup foamea cumplit pe care o rscolise n mine vederea
acelor bunti, a urmat imediat o preocupare mai puin
material: mi-a fost cu neputin s-mi mai desprind privirea de
pe chipul ncnttor al Rginei. Pn atunci, cea mai frumoas
feti pe care o vzusem fusese Basquine. Dar Rgine era de o
frumusee cu totul opus lui Basquine, oferind un contrast izbitor
cu prima, fr ns s-o anihileze, nct admiraia ce-o simeai
pentru una nu putea diminua cu nimic admiraia pentru cea de a
doua. Basquine era blond, dar tenul ei, la nceput de un albtrandafiriu, acum devenise din pricina vieii nomade i a traiului
n plin soare mai i bronzat, ca tenul unei brunete: Rgine,
dimpotriv, avea prul negru ca abanosul i pielea de un alb
strlucitor: trei alunie, trei mici puncte catifelate una n colul
ochiului stng, spre tmpl, alta puin mai sus de buza superioar
i ultima pe brbie fceau s ias i mai mult n evident albeaa
strlucitoare a acelui ten i purpura buzelor sale. n ciuda celor
trei alunie care-i ddeau atta farmec, chipul fetei mi se pru
298

Paiaa

puin cam prea serios pentru vrsta ei. Ochii mari, negri, erau
ptrunztori, dar n acelai timp i gnditori. n vreme ce gura ei
micu, cu buze frumoase, i brbia uor pronunat i ddeau un
aer de fermitate i reflecie, pletele lungi, negre i buclate, i se
ncolceau n jurul gtului elegant i delicat ca de pasre. Era
mbrcat ntr-o rochie de muselin alb i avea nite pantalonai
tot albi, mpodobii cu dantel. Picioarele micue i erau vrte n
ciorapi ajurai i nclate n nite sandale cu talpa groas, din
piele foarte fin. n loc de cordon, avea o panglic lat, roie ca
cireaa, la fel ca i plria ei mare i rotund, de pai.
Toate aceste amnunte mi sunt nc att de vii n minte! Cine
ar fi zis c ntr-o zi Dar nu, fiecare lucru la timpul su
Uitnd de foame, de Basquine i de Paia, de toate dificultile
situaiei noastre, nu mai puteam desprinde privirile de pe chipul
acelei fetie. De dou sau de trei ori mi-am simit obrajii i fruntea
arznd, n vreme ce inima sau btea prea ncet, sau btea prea
tare. Fr pilda, fr lmuririle iubirii mult prea timpurii ale
Paiaei, rara frumusee a acelei fetie poate c nu mi-ar fi prilejuit
acea admiraie, acea tulburare care se transform n curnd ntr-o
profund simpatie: cci Rgine mi se pru tot att de discret i de
rezervat pe ct era vicontele de rzgiat i de capricios. De dou
sau de trei ori chiar l nfrunt cu un aer plin de demnitate sau cu
o ironie fin care m ncntar.
Cellalt biat, Robert, nalt aproape ct Paiaa, dar mult mai
plpnd, avea un chip foarte plcut; fcea un pic pe micul domn
i discuta destul de des, n oapt, cu Rgine. Fr voia mea, acea
intimitate ncepuse s m irite. Biatul era mbrcat, ca i Scipion,
cu o vest rotunjit, cu un pantalon de culoare deschis, iar
cmaa avea la gt un gulera plisat, pe sub care era nnodat o
cravat mic de satin.
Insist asupra acestor detalii mai nti pentru c mi s-au fixat
att de tare n memorie, nct, dei au trecut atia ani, i-a
recunoate pe fiecare de la prima vedere, i apoi pentru c inuta
att de elegant a acelor copii fericii avea s ofere n curnd un
contrast ciudat cu zdrenele noastre,. Cci, odat deposedai de
299

Eugne Sue

sclipitoarele noastre costume acrobatice, eram imediat mbrcai n


cele mai oribile zdrene.
Deci, tcui i ascuni n tufi, asistam la gustarea celor trei
copii. Trsura lor plecase, tunetul ncepuse a bubui n deprtare,
rafale puternice de vnt vesteau apropierea furtunii. Dar iat c
Paiaa, pn atunci gnditor i absorbit, se ridic brusc i ne zise:
Urmai-m!
ndeprtnd ramurile n dosul crora ne ascunsesem pn
atunci, am aprut toi trei la rscrucea unde se aflau guvernanta,
Rgine, Robert i vicontele Scipion.
Chipul palid i scoflcit al Paiaei, ce purta pe cap o tichie
greceasc de sub care i atrna prul lung, negru i ciufulit, bluza
lui flendurit, trupul bine legat, mult prea nalt pentru vrsta lui,
trsturile aspre i privirea hotrt, vemintele hrtnite ale lui
Basquine i zdrenele care atrnau pe mine trebuie s-i fi
nfricoat cumplit pe cei trei copii. Cnd ne zrir, Robert i Rgine
se apropiar instinctiv de guvernant; doar Scipion, mai puin
intimidat dect ceilali, dei era cel mai mic, strig:
Ia te uit Trei srntoci! Ce caut aici? Sunt uri i
murdari!
Paiaa, cu tichia n mn, se apropie de guvernant i-i spuse
cu un glas blnd, emoionat, ce contrasta cu figura lui energic:
Stimat doamn, vrei s facei o fapt bun pentru care vei
fi rspltit att dumneavoastr, ct i aceti copii?
Dar rspunse guvernanta, surprins, habar n-am ce vrei
s-mi cerei. De ce v-ai ascuns n pdurea asta?
Stimat doamn, rspunse cu cldur Paiaa, am s v
rspund cinstit: toi trei suntem orfani, fr niciun ban. Venim de
departe; fceam parte dintr-o trup de circari i, cnd am vzut c
patronii notri aveau de gnd s fac din noi nite fpturi fr
inim, am fugit de la ei. Dumneavoastr suntei bogat ajutaine s devenim oameni cinstii. Nu cerem dect s muncim. Am fost
att de nefericii pn acum, nct, orict de puin s-ar interesa
cineva de soarta noastr, ar nsemna foarte mult pentru noi. Daine un colior n casa dumneavoastr pn ne vei trimite la
300

Paiaa

ucenicie sau unde vei dori. Tot ceea ce vrem e s ne ctigm


cinstit pinea.
Guvernanta rmsese mut, interzis.
Vrnd s-mi ajut prietenul, am adugat:
Vorbii cu tatl acestui mic domn (i l-am artat pe Scipion)
s se milostiveasc de mine. Tatl celuilalt domn (i l-am artat pe
Robert) s aib grij de prietenul meu, iar frumoasa domnioar
s se ngrijeasc de fetia care e cu noi. V asigur c n-o s v
cii!
Oh, sigur c nu, domnioar, zise Basquine, ndreptndu-i
privirea rugtoare ctre Rgine, pe care n-o prseam din ochi;
cci, vzut de aproape, frumuseea ei prea mult mai
strlucitoare, aa c m-am simit tulburat pn n strfundul
sufletului.
Hai, isprvii! zise guvernanta cu un aer uor nepat. Ceea
ce-mi cerei e lipsit de bun-sim.
Totui, suntem trei copii nefericii, zise Paiaa cu voce
mictoare, trei copii demni de plns i care merit puin mil
Srntocii, zise Scipion cu o mutr dispreuitoare, vor s fie
prietenii notri! M vedei pe mine mergnd alturi de nite
ceretori c tia?
Domnule, i zise Paiaa cu voce ptrunztoare, ai fost
ntotdeauna fericit, nu-i aa? N-ai suferit niciodat nici de foame,
nici de frig, nici din pricina mizeriei. N-ai fost niciodat btut Ei
bine, pune-te puin n locul nostru, n locul nostru, care am
ndurat toate astea, i sunt sigur c atunci vei fi bun cu noi..
Lunganul sta e tmpit strig Scipion. Auzi, m ntreab
dac am rbdat de foame sau de frig
Am vzut cum Paiaa strngea din dini, lucru ce i se ntmpla
ntotdeauna cnd ncerca s-i stpneasc mnia. Singura ce
prea emoionat era Rgine. De dou ori chipul ei alb se nroi ca
purpura; se apropie de Basquine cu interes, cu rezerv, cu team.
ncurajat, Basquine fcu un pas spre ea, ntinzndu-i minile,
dar fie din team, fie c ovia nc, Rgine se trase repede civa
pai ndrt. Apoi, pru s-i nving oviala. Dar o privire sever
301

Eugne Sue

a guvernantei, nsoit de cuvntul: Rgine, paraliz orice


iniiativ a fetiei.
Cerul se ntuneca din ce n ce. Cteva fulgere sclipir printre
arborii pdurii; guvernanta ncepu a se neliniti serios, cci nu se
putu abine de a-i zice, acr, lui Scipion:
Din pricina unuia dintre capriciile dumitale prosteti am
lsat trsura s plece i iat c vine furtuna!
i ce m privete asta pe mine? Eu vreau smntn i o voi
avea!
Guvernanta se adres Paiaei, care, umil, cu ochii plecai, cu
fruntea scldat de sudoare, atepta respectuos un rspuns la
cererea noastr.
Eu, zise femeia, sunt guvernanta domnului Scipion, fiul
domnului conte Duriveau; domnul Robert i domnioara Rgine
mi-au fost ncredinai de prinii lor ca s-i ia gustarea mpreun
cu domnul Scipion. Aa c eu nu-mi pot asuma sarcina de a avea
grij de voi. Cci ceea ce-mi cerei e absurd, e o nebunie. Dac neam ocupa de toi micii ceretori pe care-i ntlnim, unde-am
ajunge?
Doamn, zise Paiaa cu lacrimi n ochi, fie-v mil de noi!
Luai-ne cu dumneavoastr i ducei-ne la domnul conte, pe care
ne vom da toat silina s-l rugm s ne ajute. Luai-ne cu
dumneavoastr Ne vom ghemui n spatele trsurii
Ceretorii tia n trsura mea? strig vicontele stupefiat. Ia
te uit la ei ce pretenii!
Dac l-ai cunoate pe domnul conte Duriveau, rspunse
guvernanta oftnd, ai afla c ar fi ultimul om de pe lumea asta
care s-ar preta la o asemenea nebunie. Tot ceea ce pot face pentru
voi este s
Apoi, ntrerupndu-se, guvernanta socoti c n-ar strica s dea o
lecie de caritate micilor si elevi. i scoase punga din buzunar,
lu din ea trei monede de cte zece bnui fiecare i, dup ce ddu
cte o moned fiecruia din cei trei copii bogai, le spuse cu
gravitate:
Vedei, dragii mei, ce diferen exist ntre voi i aceti trei
302

Paiaa

copii srmani. Trebuie s fii buni i milostivi cu ei. Ducei-v i


dai-le fiecruia cte zece bnui. n plus, pot s mnnce resturile
care au rmas de la masa voastr.
Dar, zise cu timiditate Rgine, Scipion a aruncat nisip i
pmnt n mncare
Fii linitit, Rgine, zise guvernanta, nu sunt chiar att de
delicai nct s fac mofturi pentru un pic de nisip. N-au mncat
n viaa lor asemenea bunti. Apoi, ntorcndu-se ctre noi,
spuse: Vi se vor da cte zece bnui ntindei minile ca s v
dau resturile de mncare
Doamn, zise trist Paiaa, civa bnui i cteva resturi de
mncare nu vor schimba cu nimic situaia noastr. Nu poman e
ceea ce cerem noi
Fiindc suntei att de nemulumii, ia crai-v i lsai-ne
n pace! V-am dat ce-am putut s v dm! Plecai, fiindc ai
devenit pur i simplu insuportabili
Dac servitorii mei erau aici, v-ar fi alungat cu picioare n
fund, zise Scipion.
ntr-adevr, calicii tia sunt plicticoi, adug i Robert,
aruncnd la picioarele noastre moneda lui de zece bnui. Apoi
strig: i acum, crai-v!
n loc s arunce i el moneda la picioarele Paiaei, Scipion vru
s i-o arunce n obraz, dar l nimeri n piept.
Vd c n-au de gnd s plece, zise guvernanta. Zu dac am
mai vzut atta ndrtnicie! Hai, adunai-v banii, luai sau nu
resturile de mncare i lsai-ne n pace! Altfel, v avertizez c,
dac apare vreun paznic, voi cere s fii arestai!
n acel moment rsun un tunet violent. Palid de mnie, Paiaa
naint spre guvernant i-i strig, privind-o furios:
Aa, va s zic Ei bine, afl c nu vrem pomana voastr! Nu
vrem resturile de mncare unde s-au blcit mucoii tia! Ai
priceput?
Dup acea prim explozie de mnie, Paiaa rmase un moment
tcut, aruncnd n jur nite priviri ntunecate, ca i cum ar fi
conceput un plan sinistru. Apoi, brusc, cu agilitatea unei pisici
303

Eugne Sue

slbatice, se npusti asupra guvernantei, pe care o apuc de gt,


strigndu-mi:
Martin, ai grij de cei doi puti Tu, Basquine, n-o scpa din
ochi pe fat!
M-am npustit asupra lui Robert, care, nfcnd, curajos, o
sticl, mi-o arunc n cap. M-am ferit i, strngndu-mi adversarul
n brae ndemnatic i viguros cum devenisem ntre timp l-am
pus lesne la pmnt, n vreme ce Scipion, plin de curaj, se tot
crampona de picioarele mele, ncercnd s m mute; dar cu un
genunchi pe pieptul lui Robert i cu o mn n gtul lui, mi-a fost
destul de uor s-l nfac cu cealalt mn pe Scipion de pr, i
s-l in astfel la respect; Basquine, ascultnd de porunca Paiaei, o
apucase zdravn de mini pe Rgine, zicndu-i:
Nu te zbate Nu-i voi face niciun ru
Tot ceea ce v povestesc se petrecuse cu o rapiditate uimitoare.
Dup ce am executat poruncile Paiaei, ne-am aruncat privirea ca
s vedem cum se descurcase cu guvernanta. Biata femeie, alb ca
varul de spaim i uor de stpnit de ctre prietenul nostru
foarte puternic i mult prea nalt pentru vrsta lui fusese legat
de un copac cu earfa ei lung de mtase. Scond apoi din sn
pistoalele pe care ni le artase cnd murise Lucifer, Paiaa le
ndrept spre guvernant, spunndu-i:
Dac scoi un strigt, i zbor creierii!
Vederea armelor puse capac spaimei bietei femei: nchise ochii i
lein; dac n-ar fi fost legat zdravn de copac, ar fi czut
grmad n iarb. Apoi Paiaa se apropie de mas, i puse
pistoalele pe ea, umplu trei pahare cu vin de Madera i ne spuse
mie i lui Basquine:
Lsai-i dracului pe ticloii ia mici Cum mic vreunul,
cum l-am curat!
i fcu semn spre arme. La acea cumplit ameninare, Robert i
chiar i Scipion, n ciuda ndrznelii sale, rmaser nepenii de
spaim, n vreme ce Rgine, miloasa din fire, alerg spre
guvernant, ncercnd s-o ajute s-i vin n fire. Paiaa ne art
cu privirea paharele pline ochi, l lu pe al su, l ridic i zise cu o
304

Paiaa

nflcrare slbatic, pe care n-o voi uita niciodat:


Ur mpotriva celor bogai! S ne amintim ntotdeauna c, n
adncul inimii noastre, am vrut s devenim oameni cinstii. Dar ei
ne-au ameninat cu nchisoarea i ne-au respins cu dispre i
cruzime! Acum vedei i voi c Ologul avea dreptate! S bem
pentru cei sraci!
i-i goli paharul dintr-o sorbitur.
Ur celor bogai! strig i Basquine, golindu-i paharul.
i pentru prima oar am vzut pe chipul ei copilresc o expresie
de rutate care m-a speriat.
Ur celor bogai! am spus eu, ca i ceilali.
Orict de pueril vi s-ar prea aceast scen, ea mi-a lsat n
suflet o amintire de neuitat.
Tunetul bubui cu un zgomot cumplit, vntul ncepu s sufle,
ploaia s cad cu stropi mari, i aproape c se i ntunecase sub
acea bolt de verdea, cci ziua se apropia de sfrit, iar cerul se
acoperise de nori negri.
Acel pahar de vin, but dintr-o sorbitur pe stomacul gol, nu ne
mbtase, ci ne crease o puternic stare de surescitare.
Acum, zise Paiaa, ntorcndu-se ctre Robert i Scipion,
care, necuteznd s fug, se vrser sub mas, plngnd cu
lacrimi fierbini, acum, pentru c micii bogtai i-au btut joc de
srcia noastr, o s le artm i lor ce-i srcia. Apoi, aplecnduse i nfcndu-l pe Robert de vest, l trase lng sine, cu toat
mpotrivirea acestuia, zicndu-i: La drum Ai s vii cu noi, ai s
cereti mpreun cu noi i ai s trieti la fel ca noi Martin,
adug el plin de ironie, ia-l pe domnul viconte Dar mai
gndindu-se, Paiaa l abandon brusc pe Robert, spunnd: Pe
tine te las Ai o mutr mai mult de copil tmpit dect de biat
ru. Pe cnd domnul viconte, care pare a fi rutatea
ntruchipat, va veni cu noi. Tu, Martin, fiindc n-ai nc o
ibovnic i fiindc vd c-i place grozav bruneta, ia-o, i-o
druiesc, e a ta!
Da, strig Basquine, cu un soi de bucurie rutcioas, ia-o
pe mica bogta, Martin! i pe mine m-au smuls de lng tata la
305

Eugne Sue

o vrst i mai fraged!


Gata! S plecm! zise Paiaa, apucnd cu o mn pistoalele i
trndu-l cu cealalt, dup sine, pe Scipion, care se zbtea i
scotea nite ipete nfricotoare. Haidei! La drum, prin pdure!
Trsura se poate ntoarce dintr-o clip ntr-alta! Martin, ia-i
iubita i s-o tergem! Iar tu, caraghiosule, dac mai scoi un
strigt, i zbor creierii, adug Paiaa, lipind unul din pistoale de
fruntea lui Scipion.
Cu capul nfierbntat de vinul pe care-l busem, cu mintea
tulburat de frumuseea Rginei, am alergat ctre ea i, dei se
crampona de vemintele guvernantei, strignd dup ajutor, am
smuls-o i am luat-o n brae; era att de uoar, nct, n ciuda
rezistenei sale disperate, am plecat cu ea imediat.
Treci n fa, Basquine, zise Paiaa, i croiete-ne drum prin
pdure. Peste zece minute se va nnopta i ne vor pierde urmele.
Dup ce s-a zbtut o vreme, Rgine, obosit i zdrobit, ca i
cum ar fi ajuns la captul puterilor, s-a lsat moale n braele
mele, i-a pus capul pe umrul meu, iar obrazul ei rece l-a atins
pe al meu. Fcusem de-acum o bucat bun de drum, cnd,
speriat, am strigat:
Paiao, fata se simte ru!
Las-o-ncolo, a zis Paiaa, izbucnind ntr-un rs crud,
continund s-l trasc pe Scipion dup el; o faci tu acuica s-i
vin n fire!
i cum ntre timp se nnoptase, ne-am nfundat din ce n ce mai
adnc n pdure.

Capitolul XXIII

Via rtcitoare. Furtul. Claude Grard i doamna


Honorine, menajera preotului. Diversele ndatoriri ale
unui nvtor de ar.
Claude Grard! Nu pot s scriu acest nume fr un profund
sentiment de admiraie, de dragoste i de nesfrit recunotin!
306

Paiaa

V voi spune imediat cum l-am cunoscut pe Claude Grard.


Trecuse ctva timp de cnd n pdurea din Chantilly eu o
rpisem pe Rgine, iar Paiaa l tra dup el pe vicontele Scipion.
Dup ce-am tot rtcit prin acea pdure, ntmplarea ne-a scos n
cale nite jandarmi care-i fceau rondul. Scipion ncepu s urle
dup ajutor. Speriai, le-am dat drumul celor doi copii, iar noi am
luat-o la fug prin pdure. ntunericul, desimea tufiurilor,
agilitatea noastr ne-au ajutat s scpm de jandarmi. n zori, am
ieit din pdure i ne-am ndreptat spre Louvres, ntorcnd
Parisului spatele. Decepionai, fiindc ndejdea noastr de a fi
buni fusese spulberat, toate vechile noastre cusururi au revenit
parc i mai pline de ur, i mai amare, i mai ncrncenate ca
nainte. Refuzul, dispreul cu care fuseserm tratai constituiau
n ochii notri scuza de a ne fi ntors de unde plecasem. Eram
veseli, ironici, obraznici. Mergnd drept nainte, dar ocolind marile
orae, unde poliia era mult mai vigilent, ceream prin sate,
cntam prin crme, mai furam ici cte o ruf pus la uscat, colo
cte o gin rtcit, vnzndu-le apoi pe drum, pretinznd c le
gsisem. Nu duceam niciodat lips de cumprtori. Dormeam
prin hambare sau prin grajduri, unde eram primii din mil;
alteori ne petreceam nopile prin morile de gru, unde ne fceam
cte un culcu, cci toamna se isprvise i venise iarna.
La un moment dat, ne-am apropiat de un sat destul de modest;
l zrisem de departe, ntr-o vale, din vrful colinei pe unde urca
drumul, colin pe care se afla o cruce mare, cioplit din piatr.
Ziua se apropia de sfrit; ndjduiam s gsim n acel loc un
adpost pentru noapte, cci frigul ncepuse s se nteeasc. Eram
atunci la nceputul lui februarie. Tind peste cmp, am ajuns n
curnd la primele case din acel sat. Una dintre ele, mai izolat, o
locuin srman i amrt, avea o fereastr deschis ctre
poteca pe care ne aflam. De cealalt parte a potecii se ntindea un
teren acoperit cu tufiuri dese de grozam. Paiaa mergea n
frunte, dup el, Basquine, apoi eu. Dar iat c Paiaa se opri
brusc, privi cu atenie prin fereastra scund a locuinei
srccioase, scoase o exclamaie de uimire i, ntorcndu-se spre
307

Eugne Sue

noi, spuse cu nsufleire:


Bani! Mai bine de o sut de franci
Ne fcu semn s tcem, apoi ne apropiarm ncet de fereastr.
Uitndu-ne nuntru, am vzut un col retras, desprit printr-un
gard de nuiele de staulul vacilor. Paiaa ne art cu degetul, n acel
col retras, o saltea de paie, pe care strluceau luminate de
ultima raz a soarelui ce apunea o mulime de monede de cinci
franci. n cas era linite; dac strbteai grajdul, vedeai, n partea
cealalt, o u deschis ce ddea ntr-o curte plin cu blegar.
Dup o clip de gndire, Paiaa opti:
Basquine, du-te i stai la pnd pe potec; eu i cu Martin
vom intra n cas pe fereastr; Martin se va duce s ncuie ua ce
d n partea cealalt a casei, ca s nu fiu surprins de careva ct
timp voi aduna banii cci, oricum, tot voi pierde un pic de
vreme
S-a fcut, i-am rspuns, adun banii! Eu m duc s ncui
ua.
n caz c vom fi urmrii, opti Paiaa, fiecare o va lua la
goan n alt direcie; dup trei, patru ceasuri ne vom aduna toi
trei n vrful colinei, lng crucea aceea cioplit din piatr
Da, am zis i eu i Basquine. Cunoatem locul.
Dup ce-i fcu semn lui Basquine s se duc s stea la pnd
pe potec, Paiaa nclec fereastra i, dintr-un salt, fu n cas. Lam urmat i, n vreme ce el alerga spre saltea ca s adune banii,
eu m-am ndreptat spre ua locuinei; dar chiar n clipa n care m
pregteam s-o trag spre mine, un brbat pe care nu-l vzusem
apru brusc i, dei surprins, m ntreb cu blndee:
Ce faci aici, biete?
n loc s-i rspund, am scos un strigt puternic, menit s-l
avertizeze pe prietenul meu, iar eu l-am apucat de picioare pe
noul-venit, strngndu-l cu atta putere, nct, din pricina acelui
atac neateptat, omul i-a pierdut echilibrul i a czut; cteva
secunde a ncercat n zadar s se ridice, fiindc m cramponasem
de el cu o nverunare turbat. Dar cum nu-i puteam ine piept
mult vreme, la un moment dat, omul m-a nfcat cu o mn
308

Paiaa

viguroas, m-a scos din grajd i m-a dus n curte, desigur ca s


m vad mai bine, nebnuind c n vremea asta era furat i c eu
eram complice la furt. L-am urmat fr cea mai mic rezisten.
M gndeam cu bucurie c Paiaa i Basquine avuseser tot
timpul s se fac nevzui.
Aha, deci! Aa ari! zise Claude Grard.
i el i glasul lui artau mai mult mirare dect mnie.
Al cui eti? De ce te-ai aruncat astfel peste picioarele mele?
Apoi, privindu-m mai cu atenie, adug: Nu eti din satul sta?
Am rmas mut.
De unde eti, biete? De unde vii?
Am continuat s tac, convins c, cu ct se prelungea mai mult
interogatoriul, cu att ceilali doi prieteni ai mei aveau mai multe
anse s fug i s rmn nepedepsii.
Hai, biete, mi spuse Claude Grard cu o blndee patern,
explic-te Povestea asta mi se pare ciudat Tremuri, pari
tulburat, eti palid Ia uit-te n ochii mei!
Pentru prima oar am ridicat ochii ctre Claude Grard. Era, pe
atunci, nvtor n acel sat, funcie pe care el o acceptase ca pe
un sacerdoiu. Am vzut n faa mea un brbat de vreo treizeci de
ani, robust, mbrcat ca vai de lume, cu o bluz roas ici i colo;
picioarele goale i dispreau pe jumtate n nite saboi cptuii
cu paie. Purta o plrie veche, de fetru gri, cu fundul turtit i cu
boruri largi, aidoma celor pe care le poart cruaii. Trsturile
pronunate nu-i erau chiar regulate, dar m-au izbit prin expresia
lor de blndee melancolic, i de seriozitate.
Deci nu vrei s-mi rspunzi! zise Claude Grard cu o mirare
amestecat cu oarecare nelinite. M gndesc zise el, c m
aflam n curte de o jumtate de ceas i c nu te-am vzut intrnd.
Cum de te aflai n grajd? Atunci, venindu-i n minte o idee brusc,
strig: Fereastra din odia mea era deschis. i tot acolo lsasem
i banii Apoi adug: Nu. Nu e cu putin Un copil Totui, de
ce m-a apucat de picioare i m-a trntit? A scos i un strigt
probabil un semnal
i tot vorbind astfel, Claude Grard m-a nfcat de bra; a
309

Eugne Sue

trecut, mpreun cu mine, prin staulul vacilor i s-a ndreptat


grbit spre ceea ce numea odaia lui; a intrat, i-a aruncat
privirea spre saltea i a vzut c banii dispruser. Atunci,
scuturndu-m zdravn, a strigat:
Nefericitule! Mi-au furat banii i tu tiai!
N-am spus nimic.
Cine mi-a furat banii? Rspunde! strig el cu voce mnioas.
Aceeai tcere din partea mea.
Oh, Dumnezeule, zise Claude Grard, ducndu-i disperat
minile la frunte. Banii aceia, pe care tocmai mi-i adusese s mii fure!
Profitnd de disperarea lui Claude Grard, am dat s fug. Dar
m-a prins chiar n clipa n care nclecam fereastra.
Hoii al cror complice e acest copil nefericit nu pot fi
departe! strig el. Apoi, privindu-m cu un amestec de mnie, de
durere i de mil, murmur: La vrst asta, i ho! Dumnezeule!
i fr s mai adauge nimic, m tr dup el; m oblig s trec
repede prin grajd, prin curte i se opri n faa unei mici barci, dar
zidit solid, din crmid, puin mai nalt dect coteul unui
cine; n ciuda rezistenei mele disperate, am fost nchis n acea
chiimie; Claude Grard a ncuiat ua pe dinafar, trecnd o bar
grea de fier prin dou inele groase. Vzndu-m prizonier, am
ncercat s scap. Dar zidurile erau solide i nu aveam cum le
strpunge. Ua, groas, avea dou sau trei guri mici. Am ncercat
s m uit prin ele, dar n-am avut nici ce vedea i nici ce auzi.
Dndu-mi seama c era cu neputin s fug de acolo, am nceput
s fiu bntuit de cele mai negre gnduri. Uitnd de primejdia n
care m aflam, m-am gndit la pericolele care-i pndeau pe cei doi
prieteni ai mei, cci dac Claude Grard ar fi dat alarma, dac toi
locuitorii satului ar fi nceput s bat drumurile din jur, cei doi ar
fi fost n mod sigur prini i arestai. Aceast idee m nnebunea,
mai puin totui dect posibilitatea unei despriri de Paiaa i de
Basquine.
Dup un ceas, am vzut o duzin de vaci intrnd n curte i
ndreptndu-se spre staul, conduse de un biat de vrst mea.
310

Paiaa

Cam tot atunci, o femeie mbrcat mai actrii intr n curte i,


cu un glas ascuit i poruncitor, strig de mai multe ori, cu
nerbdare:
Claude Grard! Claude Grard!
Auzind strigtele, micul vcar iei din staul i-i zise femeii:
nvtorul nu-i acas, doamn Honorine.
Cum? Nu-i acas? replic acr doamna Honorine. Dar unde
dracu e?
Nu tiu. Nu-i nimeni n odaia lui i fereastra e deschis.
Iat-m silit s-l atept pe domnul nvtor, zise doamna
Honorine vorbind de una singur, cu o mnie fi.
i doamna Honorine ncepu a se fi de colo-colo, trecnd pe
lng comelia mea cu o furie crescnd. Era o femeie de vreo
treizeci i cinci de ani, destul de scund i de bondoac. Avea
sprncenele dese i negre, obrajii grsuni i viu colorai i un aer
trufa. Purta o rochie frumoas de mtase, un lan de aur la gt i
o bonet cu funde, din care i se vedea prul negru i lucios
mprit n dou printr-o crare. Doamna Honorine tuna i fulgera
cnd, n sfrit, l-am vzut rentorcndu-se pe Claude Grard, cu
chipul palid i rvit. Era singur Inima mi treslt de bucurie.
Paiaa i Basquine erau salvai, nu mai putuser fi ajuni.
Vzndu-l pe Claude Grard, doamna Honorine i iei, nepat,
nainte i, cu obrajii roii de mnie, strig cu brutalitate:
tii c a trecut aproape un sfert de ceas de cnd te atept?
Unde ai fost? Rspunde, omule! Unde ai fost?
nvtorul prea c abia o aude pe femeie. i trecu mna peste
chipul schimbat, scldat de sudoare, murmurnd copleit: Nu
mai e nicio speran! Dumnezeule! Toi acei bani, pierdui!
Acum nu mai exista nicio ndoial. Basquine i Paiaa nu mai
aveau de ce se teme.
Tot att de uluit pe ct era de mnioas din pricina tcerii
nvtorului, doamna Honorine strig:
Zu c e de mirare! Vorbesc cu Claude Grard, i el nici
mcar nu-mi rspunde.
Iertare, doamn, iertare, zise Claude Grard cu voce
311

Eugne Sue

schimbat, venindu-i n fire, m-am dus


i ce m privete pe mine unde te-ai dus? A trecut aproape
un sfert de ceas de cnd te atept.
Spre uimirea mea, nvtorul nu sufl o vorb despre furtul a
crui victim fusese. Stpnindu-i emoia, i vorbi doamnei
Honorine cu mult blndee i respect:
Sunt necjit c v-am fcut s ateptai, doamn. N-am tiut
c vei veni ncoace. Cu ce v pot servi?
Mai nti, a vrea s tiu de ce n-ai mturat n sacristie, aa
cum i-am poruncit diminea
Am nceput s mtur, dar ntre timp a venit ora de coal i
Puin mi pas de clasa i de coala dumitale! Te pltim ca s
fad curat n biseric!
Aa e.
Atunci, dac e aa, de ce eti att de lene? i porumbarul?
Au trecut opt zile de cnd n-ai mai clcat pe acolo. E dezgusttor,
zu aa! A trebuit s se urce domnul preot n porumbar i s fac
el nsui curenie n coteul porumbeilor. E foc pe dumneata!
ngduii-mi, doamn
Vei spune c nu eti pltit ca s faci curat n porumbar. Aa
e, dar ai putea s-i faci acest mic serviciu domnului preot!
tii foarte bine cte servicii i fac domnului preot, rspunse
nvtorul cu un calm i cu o blndee de nenchipuit. De ndat
ce voi avea un moment liber, voi face curat i n porumbar.
Pi ar fi cazul s-i gseti acest moment!
l voi gsi, doamn Honorine.
Aa ndjduiesc i eu. i acum altceva Mine, n zori,
trebuie spat o groap. De fapt, asta m-a trimis domnul preot si spun Dar domnul nvtor umbl brambura
O groap, zise Claude Grard. Probabil pentru doamna aceea
tnr, nu-i aa? S-a prpdit?
Da, s-a prpdit, rspunse sec doamna Honorine.
Biata femeie, zise Claude Grard, plin de mil. S mori att
de tnr i att de frumoas
Eu n-am obiceiul s le plng pe aceste femei frumoase care,
312

Paiaa

orict de baronese sau de mari doamne ar fi ele, i prsesc


brbaii pentru amani, rspunse acr doamna Honorine.
Dar femeia asta timp de doi ani, ct a locuit, aici, n sat, a
trit absolut singur, neavnd pe lng ea dect o servitoare. Ce-i
putei reproa? ntreb Claude Grard pe un ton aspru.
Ei, tria singur pentru c, nainte de a veni aici, iubitul a
prsit-o; se pare c era un brbat teribil de frumos
Ce durere cumplit pentru biata feti a acelei femei! zise
melancolie Claude Grard. A venit aici ca s-o vad pe maic-sa
murind.
Cred c brbatul ei trebuie s fie un ntng. Din moment ce
i-a trimis fata
Vai, doamn, nu credei c a fost destul de pedepsit din
moment ce-a fost desprit de propria sa fiic?
De ce n-a fost la locul ei?
Orict de vinovat ar fi o femeie, poi s-o refuzi s-i vad
copila, atunci cnd cere s-o mbrieze pentru ultima oar,
nainte de a muri?
Da. Eu a fi refuzat-o!
Suntei prea aspr, doamn, mult prea aspr! i n-avei
dreptul
Poate! Dar dumneata ai avut dreptul s m faci s te atept
att? Vezi ca mine sacristia s fie mturat i porumbarul
curat.16
16

Orict ar rivaliza odiosul cu ridicolul n acest tablou privind situaia


jalnic a unui nvtor de ar, singurul om care mai lumineaz mintea
celor umili, v rog s nu vedei n aceste relatri nici cea mai mic
exagerare. Citim ntr-o excelent carte oficial, i, prin urmare, foarte
moderat, dar scris sub imperiul celor mai generoase gnduri:
Susinem deci c nvtorul de ar este adesea privit ca un ceretor
(pag. 212), c ntre cioban i el este preferat ciobanul (pag. 213); c
primarii, cnd vor s-i dea nvtorului dovad de prietenie, l poftesc s
mnnce la buctrie (pag. 214). i mai departe: Venic obsedai de
ideea de a-i da nvtorului exorbitanta sum de dou sute de franci pe
an, muli dintre consilierii municipali au vrut ca, pentru aceti bani,
nvtorul s fac o mulime de alte treburi care nu-i mai ngduie s-i
313

Eugne Sue

Voi ncerca, doamn Honorine.


Contez pe dumneata, zise menajera preotului, ndeprtnduse cu un pas ano.

Capitolul XXIV

Locuina lui Claude Grard. Noi obligaii impuse unui


nvtor de ar. Oferta fcut lui Martin. Martin e
eliberat. Ce gsete la locul ntlnirii.
Blndeea nemaipomenit, calmul desvrit al lui Claude
Grard mi-au produs o impresie ciudat; nu tiu de ce, dar m-am
simit nduioat. Am nceput s am remucri c luasem parte la
vad de coal: nvtorul trebuie s fie toboar i gropar, s repare
orologiul satului, s cumuleze funciile de cantor i de sacristan, s
cumpere mprtania, s spele albiturile din altar i s mture biserica
(pag. 234).
Notele urmtoare la care ne trimite autorul crii citate sunt extrase
din rapoartele a patru sute nouzeci de inspectori colari din Frana.
i vei gsi pe nvtorii de ar prost mbrcai, stnd n clas n
saboi, fr ciorapi, fr jiletc i fr cravat. n ciuda tristelor idei pe
care mi le-am format despre nvmntul desfurat la ar, eram totui
departe de a-mi nchipui c nvtorii se afl ntr-o asemenea stare
deplorabil. Primind de la fiecare elev doar cte treizeci, patruzeci, iar
uneori chiar douzeci i cinci de centime pe lun, nsurai, avnd o
droaie de copii, m ntreb ce se va ntmpla cu ei? (pag. 214) Nealegnduse din slujba lui de nvtor dect cu cel mult o sut de franci pe an, B.
s-a vrt slug la un fermier. n contract sunt stipulate toate atribuiile
unui nvtor: e cantor, sacristan, gropar, secretarul nepltit al
domnului primar i sluga domnului preot. n Saint-Antonin, nvtorul,
slug la primrie, clopotar i gropar, lipsea (pag. 214).
Am avut prilejul s citm de mai multe ori aceast excelent carte,
intitulat: Tabloul nvmntului primar n Frana, dup documente
autentice, dup rapoartele adresate ministrului Instruciunii publice de
patru sute nouzeci de inspectori nsrcinai s viziteze toate colile din
Frana, carte scris de domnul Lorrain, profesor de retoric (n.a.).
314

Paiaa

un furt ce prea s-i fi cunat acelui om un mare necaz.


Cnd doamna Honorine s-a hotrt s plece, se fcuse aproape
noapte. Claude Grard se ndrept ctre staul, dar, aducndu-i
probabil aminte de mine, se ntoarse din drum, deschise ua
chiimiei unde m vrse i-mi spuse:
Vino dup mine!
Cum nvtorul o luase nainte, l-am urmat n ceea ce numea
el odaia sa. Un gard fcut din acele mpletituri de nuiele de care
te slujeti pentru a ngrdi vitele desprea de staulul vacilor
locorul unde se odihnea Claude Grard. La lumina slab a unei
lumnri pe care o aprinsese, am vzut deasupra saltelei de paie
pe care dormea nvtorul cteva rafturi ncrcate cu cri. ntrun col, sprijinit de perete, o tabl neagr de lemn, unde se mai
zreau nc urmele unor cifre scrise cu creta, n vreme ce pe o
mas chioap erau rnduite un numr destul de mare de caiete
de scris. L-am privit pe nvtor cu nelinite, netiind ce avea de
gnd s fac cu mine. Mai mult ca sigur, mi spuneam, c m va
sili s divulg numele complicilor mei, iar apoi m va da pe mna
jandarmilor, care m vor duce la nchisoare, unde voi rmne pn
la optsprezece ani. Dar mai curnd mor dect s-i denun pe
Basquine i pe Paiaa, cugetam plin de eroism, gndindu-m cu
spaim la desprirea noastr, poate foarte lung, poate pentru
totdeauna. Cum s-mi regsesc prietenii? Cum s scap de acolo ca
s m duc s m ntlnesc cu ei n locul pe care-l hotrsem? Fr
s-mi adreseze un cuvnt, Claude Grard lu de pe un raft o
bucat de pine neagr i un scule cu nuci pe care le aez n
mijlocul mesei, mpreun cu un ulcior cu ap rece, apoi, tind o
felie groas de pine, mi-o ntinse, mpreun cu un pumn de nuci,
spunndu-mi cu voce calm:
Dac i-e foame, mnnc!
n ciuda nelinitii i a mhnirii, simeam o foame devastatoare.
Toat dimineaa alergasem flmnzi pe cmp. Am fost deci
deosebit de sensibil la oferta ospitalier a acelui om care avea de
ce se plnge de mine. n timp ce mucam din bucata de pine,
destul de uscat, i sprgeam nucile cu ajutorul unui cuit aflat pe
315

Eugne Sue

mas, Claude Grard, aezat pe saltea, m cerceta cu atenie.


Dup cteva minute zise cu glas optit, ca i cum i-ar fi vorbit sie
nsui:
i totui pe chipul acestui copil se citete blndee i
inteligent!
Ua staulului, nchis doar n clan, se deschise brusc i un
glas gros strig:
Hei, Claude Grard!
Ce e? ntreb nvtorul. Cine e acolo?
Eu, Bijou, porcarul domnului primar (vocea rosti primr);
vin din partea lui i am alergat ncoace cu sufletul la gur!
Ce vrei? ntreb Claude Grard. Intr!
Mulumesc, zise porcarul, dar rmn aici, fiindc sunt grbit.
M rog D-i drumul!
Domnul primar i trimite vorb s vii mine diminea, n
zori, cu clopotul i s aduni lumea pentru ce i-o spune el. S vii
nainte ca oamenii s apuce s plece la cmp! Asta-i!
Uite ce e spune-i domnului primar c nu voi putea face
acest lucru, ntruct domnul preot mi-a poruncit ca mine n zori,
s sap o groap unde o va nmormnta pe doamna aceea tnr
care s-a prpdit. Or, treaba asta nu poate fi amnat.
Ei. Drcie! tiu eu ce s zic? Domnul primr a zis c s-i
mai zic A. Da! C spltoresele au venit s i se plng cum c
spltoria trebuie musai curat, fiindc s-a nnegrit i a nceput
s put; domnul primr a mai spus c mine, dup slujb, s vii
s curi spltoria.
Bijou, rspunse Claude Grard cu un calm desvrit, din
care rzbtea totui o uoar ironie, spune-i domnului primar c
domnul preot mi-a poruncit ca, dup slujb, s fac curat n coteul
porumbeilor, aa c sunt foarte ncurcat, fiindc nu tiu ce s aleg:
spltoria de rufe sau coteul porumbeilor Totui, spltoria
interesnd ntregul sat, parc m-a apuca de ea dup ce voi isprvi
de spat groapa, iar din clopot am s sun dup ce se vor ntoarce
oamenii de la cmp.
M duc s-i spun, dar iar o s se nfurie pe dumneata i o s
316

Paiaa

rag, cci mai tot timpul rage ca un mgar!


Noapte bun, Bijou, zise nvtorul, vrnd ca n felul acesta
s pun capt discuiei.
Noapte bun, Claude Grard, zise i porcarul; deci o s-i
spun domnului primr c mine diminea nu poi suna din
clopot.
i ua se nchise dup cel trimis de primar.
Sigur c atunci nu puteam avea idee despre multitudinea i
varietatea funciilor unui nvtor de ar i totui m-am mirat
grozav cnd am auzit-o pe doamna Honorine poruncindu-i lui
Claude Grard s curee porumbarul, s sape o groap i s
mture prin biseric. Uimirea mea a crescut i mai mult cnd l-am
auzit pe porcarul primarului venind s-i porunceasc
nvtorului, n numele stpnului su, s sune clopotul ca s se
adune oamenii, s curee spltoria public etc. Ceea ce m-a izbit,
n mod deosebit, a fost resemnarea i blndeea cu care Claude
Grard prea s accepte acea avalan de treburi, fgduind s
ndeplineasc toate acele porunci att de diverse. Dup plecarea
porcarului, Claude Grard rmase un moment tcut, apoi mi
spuse privindu-m cu atenie:
Ascult banii pe care mi i-ai furat nu erau ai mei. mi
fuseser doar ncredinai mie. Complicii ti au scpat, nu i-am
mai prins, aa c banii s-au dus pe apa smbetei. Cnd mi vor fi
cerui, ce-o s le dau oamenilor? Cci se aflau acolo o sut
douzeci de franci. Sunt prea srac i ctig prea puin ca s pot
economisi vreodat aceast sum. N-am dect un mijloc ca sa
dovedesc c banii mi-au fost furai: s te dau pe mna jandarmilor,
ca s te aresteze, fiindc ai fost complice la furt.
Claude Grard tcu cteva secunde fr s m prseasc din
ochi. Ameninarea sa care, aa cum am aflat mai trziu, n-a fost
dect o ncercare m-a fcut s tremur.
i-e team c o s fii arestat? m-a ntrebat.
C o s fiu arestat singur, da! Pentru c odat n nchisoare,
voi fi desprit pentru totdeauna de prietenii mei i a prefera s
fiu ucis de un glonte dect s renun s-i mai vd
317

Eugne Sue

Deci prietenii ti mi-au furat banii i iubeti chiar att de


mult?
Da! Oh. i iubesc nespus de mult, i-am rspuns cu lacrimi n
ochi.
Cred c spui adevrul. Asta nseamn c ai inim. Dar cum
poi iubi nite hoi, nite oameni ticloi, care, fr ndoial, au
abuzat de faptul c eti nc un copil ca s fac din tine complicele
lor?
N-am rspuns nimic; am crezut c-i mai prudent s-i ascund
faptul c i complicii mei erau cam tot de vrst mea, s nu dau
niciun fel de amnunte despre Basquine i despre Paia, s-l las
pe Claude Grard s cread ce-o vrea. Cum tcerea mea se
prelungea, nvtorul continu:
Ce sunt prinii ti? Cum te-au putut lsa, att de tnr, de
capul tu?
N-am prini.
N-ai prini?
Nu. Sunt un copil gsit.
Ah! neleg, spuse Claude Grard, oftnd cu mil. Asta e. La
nceput abandonul, apoi exemplul viciului, apoi viciul. Srman
fiin nefericit, nu mai am puterea s te acuz!
Chipul melancolic al institutorului exprima o mil att de plin
de duioie, nct m-am simit tulburat. Dup ce se gndi cteva
minute, Claude Grard adug:
La anii ti, rentoarcerea pe calea cea dreapt e aproape
ntotdeauna posibil. S vedem Te rog s-mi spui adevrul. Fii
cinstit i mrturisete-mi totul i poate c
N-am nimic de mrturisit, i-am replicat cu brutalitate. Nu
vreau s denun pe nimeni. Poruncii s m nchid dac vrei!
n loc s se nfurie din pricina unui asemenea rspuns,
nvtorul zise:
La nchisoare? Cnd am dat peste tine, cnd am vzut c miau furat banii, crezi c n-a fi putut s te dau pe mna
jandarmilor s te aresteze? Crezi c n-a fi putut reclama furtul
dac nu mi-a fi spus n sinea mea: S-l trimit la pucrie? Dac
318

Paiaa

ai fi fost om n toat firea, n-a fi ovit! Furtul e o fapt josnic i


trebuie pedepsit. Dar la anii ti, copil nefericit ce eti, poate c
nc nu e totul pierdut; dac te-a vr ns n nchisoare, orice
speran ar fi pentru totdeauna pierdut. Ai rmne acolo pn la
optsprezece ani i ai iei nrit i de neschimbat.
Atunci, domnule, lsai-m s plec, am strigat mpreunndumi minile, cnd am vzut sclipind o raz de speran. Oh, v rog
n genunchi, lsai-m s plec nc n seara asta!
i unde ai s te duci?
Voi ncerca s m ntlnesc cu prietenii mei.
i dac te vei ntlni cu ei, ce vei face?
Vom rmne mpreun.
Ca s furai n continuare?
Oh, nu! Nu furm tot timpul!
Cum adic?
Noi nu furm dect atunci cnd n-o mai putem scoate la
capt.
Drace! Nu vrei s riscai s v aresteze.
tiu c nu-i frumos s furi! Dar cnd crpi de foame, trebuie
s mnnci, nu?
Fiindc nu furai zilnic, n restul timpului cum trii?
Cerem de poman i uneori Basquine cnt prin crme,
am spus eu nucit.
Basquine? a ntrebat nvtorul, privindu-m uimit.
N-am rspuns nimic, regretnd amarnic c-mi scpase acel
nume. Cteva clipe nvtorul a tcut. Apoi a adugat, dnd
impresia c nu observase reticena mea.
De ce ii att de mult s-i ntlneti prietenii?
Pentru c am jurat s nu ne desprim niciodat.
De obicei, un copil de vrst ta nu face astfel de jurminte
fa de oamenii mari!
Dar prietenii mei nu sunt oameni mari! am strigat.
Vznd c regretam aceast mrturisire involuntar, Claude
Grard a adugat:
Haide, nu sunt suprat c mi-ai spus adevrul. Poate c
319

Eugne Sue

acest lucru i va prinde bine i ie i prietenilor ti.


L-am privit pe nvtor cu uimire, dar i cu nencredere; el i-a
dat seama, cci a continuat pe un ton plin de franchee i de
buntate:
N-ai ncredere n mine; am aerul unui om ru? Te-am btut
n momentul n care am descoperit furtul? i-am vorbit cu
asprime? Nu i-am artat mai mult mil dect mnie, n ciuda
faptei tale? i tii de ce, copil srman ce eti? Pentru c sunt
convins c mai exist ceva bun n tine, c n-ai luat-o razna de tot,
ca prietenii ti! Spune-mi, cam ce vrst au ei?
Basquine e cu aproape doi ani mai mic dect mine, iar
Paiaa cu vreo doi ani mai mare ca mine, am rspuns, incapabil s
mai rezist n faa privirii ptrunztoare a nvtorului.
O feti att de fraged i complice la furt i furtul
svrit de cellalt biat! Dar e nfricotor! Doamne, ce fiine
nefericite! Prin ce mprejurare ciudat v-ai mprietenit toi trei?
Nici prietenii ti n-au prini?
Nu, domnule.
i de mult vreme vagabondai astfel i cerii pe drumuri?
De cteva luni, domnule.
Mai adineauri am avut impresia c tragi ndejde s-i
regseti prietenii dac te las s pleci Sigur c v-ai neles s v
ntlnii undeva
N-am spus asta
Nu, dar e de presupus. Prietenii ti, pe care nu i-am putut
prinde, sigur c te ateapt undeva, prin mprejurimile satului.
V jur c nu, domnule! am strigat speriat de puterea de
ptrundere a nvtorului. i de altfel, chiar dac a ti unde
sunt, mai curnd m-a lsa ucis dect s-i trdez Apoi am
adugat, fcnd pe vicleanul i fiind foarte mndru c m pot
arta i eu tot att de iste ca i el: M-ai ntrebat toate astea ca si putei aresta pe prietenii mei i s v putei recupera banii
Claude Grard surse trist.
Nutreti asemenea gnduri cnd eu m-am artat att de
indulgent fa de tine E ru, biete Dar, la urma urmei, cum ai
320

Paiaa

putea s fii altfel dup viaa pe care ai dus-o? Te plng! Pleac,


srmane! Nu mai vreau s te vd!
Dac am dus o via de cine, nu-i vina noastr, am spus
micat de mrinimia nvtorului. De dou ori am ncercat s
devenim cinstii, dar ne-au alungat ca pe nite cini Cu att mai
ru, cci vom rmne aa cum suntem!
Deci i tu i prietenii ti avei uneori contiin, adic
regretai c ducei o via urt?
Da, i nu o dat! Aa cum spunea ntr-o zi Paiaa plngnd:
i totui nu suntem ri!
Aceste ultime cuvinte prur s-l tulbure pe Claude Grard. Se
plimb, n tcere, cteva minute, prin camer, apoi, apropiindu-se
de mine, zise:
Ascult-m! Te cred n stare s redevii bun dac un om
cinstit ar avea grij de tine! Dac vrei, poi rmne aici, dar te
avertizez c vei duce o via plin de lipsuri i grea. Pinea neagr
pe care ai mncat-o ast-sear e hrana mea de fiece zi; vei dormi,
ca i mine, n grajdul sta. Vei mpri pe din dou, cu mine, toate
treburile care mi revin: dar te voi smulge unei viei degradante
care, mai trziu, te-ar putea duce i la crim. Voi dezvolta n tine
tot ce ai mai bun, te voi nva s scrii i s citeti i te voi ajuta ca
ntr-o bun zi s-i ctigi n mod cinstit pinea. Simt fa de tine
un interes ciudat, care m mir foarte mult, avnd n vedere
mprejurrile n care ne-am cunoscut. Acesta e un moment
hotrtor n viaa ta; a sosit ceasul n care trebuie s alegi ntre
bine i ru.
Domnule
nc puin A dori s te opresc lng mine, dar nu te pot
constrnge. Dac primeti, trebuie s-o faci de bunvoie, fiindc
altfel ai putea n orice clip s fugi din casa asta. Aa c gndetete bine i hotrte!
Acel viitor trist, consacrat muncii neistovite, m speria. N-am
rspuns nimic i totui m-am simit profund micat de buntatea
nvtorului, care a adugat:
i iat acum ce-i propun privitor la prietenul tu i la fetia
321

Eugne Sue

care v nsoete.
L-am privit pe Claude Grard cu mirare.
E nc destul de devreme Noaptea e senin, fereastra asta e
destul de joas. Dac tii unde te ateapt prietenii ti, du-te i
ntlnete-te cu ei.
i Claude Grard deschise larg fereastra.
Luna strlucea n toat splendoarea ei; am vzut cmpia
nesfrit, iar undeva, n zare, colina pe unde trecea drumul i
unde Paiaa, Basquine i cu mine ne ddusem ntlnire. Lng
crucea cioplit din piatr. Nepricepnd inteniile lui Claude
Grard, am rmas locului. El continu:
Dac prietenii ti simt dorina s revin la o via cinstit,
spune-le c voi gsi dou persoane care vor face pentru ei ce m-am
oferit s fac eu pentru tine Dar cu aceeai condiie: c vor duce o
viat aspr i grea. S le spui, de asemenea, c banii pe care i-au
furat nu erau ai mei i c furtul lor mi va pricinui mari necazuri.
Dac prietenii ti mai au o frm de buntate n inima lor, vor
veni aici mpreun cu tine i-mi vor aduce ndrt banii pe care
altfel i vor cheltui prostete. Aici vor gsi un adpost, o bucat de
pine i nvtur; n plus, nici nu vei mai fi desprii.
Nu vom mai fi desprii? am strigat.
Nu. Prietenii ti vor locui n sat. Vei urma mpreun
cursurile colii de aici. Dac prietenii ti, dimpotriv, persist n
ru, las-i Dac nici ie nu-i surde propunerea mea, du-te cu
ei i te rog s nu te mai ntorci aici Dar afl de la mine, biete, c
ntr-o zi vei regreta amarnic!
Am rmas nemicat, cu privirea aintit n ochii lui Claude
Grard, mprit ntre emoia pe care mi-o pricinuiser cuvintele
sale i frica de a nu cdea n vreo capcan.
Mirat de tcerea mea, nvtorul zise:
Pleac! Ce mai atepi?
Nu ndrznesc. Poate c vrei s m nelai.
Claude Grard ridic din umeri i zise cu o uimire fr margini:
S te nel? Cum a putea s te nel? mi dau seama c eti
destul de tare ca s reziti la ameninrile mele dac te-a sili s 322

Paiaa

mi divulgi locul unde urmeaz s te ntlneti cu prietenii ti


Da, asta e adevrat! N-a spune nici dac m-ai omor!
Ei bine, te las s pleci
Ca s m urmrii?
Luna lumineaz ca ziua i cmpul e pustiu ct vezi cu ochii.
Dac i se pare c te urmresc, n-ai dect s te opreti.
Negsind niciun rspuns la asemenea vorbe, am tcut.
Haide, mi-a strigat Claude Grard. Grbete-te! Au trecut trei
sau patru ceasuri de la svrirea furtului. Vznd c nu vii, s-ar
putea ca prietenii ti s se plictiseasc s te mai atepte Hai,
grbete-te Grbete-te!
V mrturisesc c, dei tulburat de dovezile de mil i de interes
artate de Claude Grard, nu m gndeam dect la ntlnirea cu
Paiaa i cu Basquine, la a duce laolalt cu ei acea viat
rtcitoare dac cei doi ar fi refuzat propunerile nvtorului. Aa
c m-am npustit spre fereastr. n momentul n care m
pregteam s-o ncalec, Claude Grard m-a apucat de bra i mi-a
spus cu un glas schimbat:
mbrieaz-m, copil nefericit ce eti! Poate c Cel-de-Sus
i va cluzi paii i te va aduce ndrt fie singur, fie mpreun
cu prietenii ti!
M-am aruncat n braele lui Claude Grard fr s-mi mai pot
reine lacrimile, cci de mai multe ori, n timpul acelei discuii, miam simit ochii umezi. Cum puteam s nu fiu micat de
ngduina fr margini, de printeasca buntate cu care m
tratase acel om, pe mine, complicele unei fapte urte, care putea
s aib pentru el cele mai neplcute urmri? Poate c fr oarba
mea slbiciune pentru Basquine i pentru Paiaa, a fi acceptat
generoasa propunere a lui Claude Grard; atunci, ns, m-am
smuls din braele lui i am srit afar pe fereastr. Totui, n clipa
n care am pus piciorul pe pmnt, am ovit o clip dac s
prsesc sau nu adpostul ce mi se oferise. Dup ce-am alergat
civa pai, m-am oprit; m-am gndit de ct ingratitudine a da
dovad dac a pleca fr s rostesc un cuvnt de mulumire, aa
c m-am ntors repede. La lumina lunii, l-am vzut pe nvtor
323

Eugne Sue

aezat pe prichiciul ferestrei; plin de tristee, m urmrea cu


privirea.
Rmnei cu bine, domnule, i-am spus cu inima strns, v
mulumesc c ai fost att de bun cu mine i nu m-ai dat pe
mna jandarmilor
Eu nu m pot resemna s-i spun: Du-te cu bine!, drag
biete, rspunse nvtorul cu un glas plin de duioie; tot mai
trag ndejde c te vei ntoarce. Mi se pare cu neputin ca s
rmi nesimitor la tot ce i-am spus, la tot ce i-am oferit, cci
atunci, adug el cu o tristee de nespus, ar nsemna c nu mai e
nimic de ateptat de la tine. Fie ca soarta s-i ndrepte paii pe
calea cea dreapt!
Nu cred c m voi mai ntoarce, domnule, i-am spus
cltinnd din cap. mi iau rmas bun pentru totdeauna
Apoi am luat-o la goan ndreptndu-m ctre locul unde ne
dduserm ntlnire. Viaa rtcitoare pe care o duceam m
fcuse s am o memorie deosebit a locurilor, aa c, dup ce am
strbtut un adevrat labirint de poteci ce se ntretiau peste
cmp, am ajuns destul de uor la drumul principal. Dup un sfert
de or de mers, m-am oprit pe ridictura de pmnt, de unde mai
puteam zri mica fereastr a nvtorului. Se vedea de departe,
luminat slab, iar n acea lumin palid zream conturndu-se
silueta lui Claude Grard stnd n continuare pe prichiciul
ferestrei i urmrindu-m cu privirea. Am cobort pe partea
cealalt a ridicturii de pmnt, unde m-am oprit. Csua nu se
mai vedea, aa c am luat-o repede la picior. Cu ct m
ndeprtam de acel soi de far al salvrii, cu att gndurile mele
bune o luau razna. M-am gndit la viaa amrt i aspr la care
a fi fost condamnat dac a fi acceptat propunerea lui Claude
Grard. i comparnd viaa pe care mi-o propusese el cu viaa
liber, rtcitoare, vesel, scutit de orice efort, plin de
neprevzut, din al crei farmec i apucasem s gust, acea via
dus mpreun cu cei doi prieteni ai mei din copilrie, nu-mi mai
puteam explica ovielile i m ocram singur pentru slbiciunea
de care ddusem dovad. Dup un ceas, am vzut de departe
324

Paiaa

crucea cioplit din piatr unde ne ddusem ntlnire n cazul n


care am fi fost urmrii. Drumul, pustiu i tcut, era luminat din
plin de lun. Eram mai mult dect sigur c-mi voi ntlni prietenii.
Ar fi putut fugi fr nicio primejdie, dar erau probabil foarte
ngrijorai de soarta mea. Nu-i credeam n stare s prseasc
acele locuri fr s ncerce s-mi dea de urm. Vrnd deci s-i
avertizez ct mai repede cu putin de ntoarcerea mea, dei m
desprea nc o distan destul de mare de locul ntlnirii, m-am
oprit i am scos strigtul cunoscut doar de Basquine i de Paiaa.
Nu v pot spune cu ct nelinite i cu ct nerbdare ateptam
s mi se rspund la semnal. Dar am ateptat degeaba. Nu mi-a
rspuns nimeni.
Sunt prea departe, n-au cum s m aud, mi-am spus
alergnd spre crucea cioplit din piatr ale crei brae strluceau
luminate de lun, dar al crei postament masiv dispruse ntr-o
umbr deas. Datorit agilitii i repeziciunii cu care alergasem,
n cteva minute am ajuns la picioarele crucii. Dar cei doi prieteni
ai mei nu se aflau acolo. n zadar mi-am aruncat privirile n jur, n
zadar i-am chemat, i-am strigat. Niciun glas n-a rspuns
chemrilor mele. Rpus de oboseal, gfind disperat, m-am
aruncat la picioarele crucii izbucnind n lacrimi, suferind
ngrozitor din pricin c cei doi prieteni m prsiser. Dar brusc
mi-am simit palmele cu care m sprijineam de pmnt ude;
m-am uitat i am vzut alturi de mine o mic bltoac neagr n
mijlocul creia se afla o bucat de stof alburie; am luat-o n mn
i trei monede a cte cinci franci, ascunse n ea, czur strlucind
n lumina lunii. Dar care nu mi-a fost spaima cnd, n bucata de
stof, am recunoscut alul ponosit pe care-l purtase, n ziua aceea,
Basquine! alul era plin de snge, bltoaca neagr n care mi
udasem palmele era o balt de snge!
alul, cele trei monede strlucitoare, czute din ntmplare sau
uitate acolo, mi dovedeau c Basquine i Paiaa veniser la
ntlnire dup ce furaser banii. Dar ce anume li se ntmplase pe
urm? S fi fost sngele lui Basquine? Sau sngele Paiaei s fi
udat astfel pmntul? n urma crei ntmplri misterioase
325

Eugne Sue

cursese acel snge?


Toate aceste gnduri nfricotoare se nvlmeau att de
cumplit n capul meu, nct, la un moment dat, am simit cum mi
se tulbur mintea; m-a apucat o ameeal groaznic i am czut
grmad fr cunotin, la picioarele crucii, innd n mn alul
lui Basquine.

Capitolul XXV

Ezitare. Martin se ndrgostete. Se rentoarce la Claude


Grard. Prima noapte petrecut la nvtor.
Nu tiu ct timp am rmas cufundat n acel lein, fr s
gndesc la nimic, fr s vd nimic. Cnd mi-am venit n fire, era
ntuneric bezn, cci luna dispruse. Dar cele trei monede de cte
cinci franci i alul lui Basquine m-au adus la realitate. Ce s fac,
ncotro s m ndrept? S atept zorile ca s pornesc n cutarea
Paiaei i a lui Basquine? Cum aveam s-i mai ajung? n ce parte
s-mi ndrept cutrile? Acel snge, proaspt vrsat, s fi fost al
lui Basquine? S fi fost al Paiaei? Dac vreunul dintre ei fusese
grav rnit sau poate chiar ucis, cellalt unde se ascunsese? La ce
spital fusese dus cel rnit sau unde i fusese ascuns cadavrul?
M rtcisem n hiul incertitudinilor i nu mai tiam ce
hotrre s iau. Stul de a mai cuta o ieire din acel labirint de
gnduri negre, mi-a venit brusc n minte oferta generoas a lui
Claude Grard. E adevrat c nu m mai ispitea gndul de a duce
de unul singur acea via vagabond i aventuroas care m
ncntase atta timp ct fusesem mpreun cu Basquine i Paiaa.
Pe de alt parte, Claude Grard mi-o spusese foarte sincer: dac-i
acceptam propunerea, trebuia s m resemnez i s duc o via
plin de privaiuni, muncind din greu; or, obinuina lenei i a
independenei i ncepuser s prind rdcini n mine, gndindum cu groaz la lungul ir de zile lipsit de bucurii, n care aveam
s fiu ocupat pn peste cap cu tot felul de treburi. Totui, orict
de grea mi-ar fi fost viaa, a fi avut asigurate un pat i pinea
326

Paiaa

zilnic; n plus, dei ntre mine i nvtor exista o mare deosebire


de vrst, poate c afeciunea lui m-ar fi ajutat s suport mai uor
pierderea celor doi prieteni ai mei din copilrie. Cci, acea nevoie
de dragoste, de nelegere, n loc s slbeasc, devenise, n ultima
vreme, din ce n ce mai puternic; n noua mea situaie mi-ar fi
fost cu neputin s m resemnez i s triesc de-acum ncolo
singur, tiind de altfel, din experien, cu ct greutate izbutisem
s-mi gsesc un prieten. Toate acele gnduri fcur ca balana s
ncline din ce n ce mai mult n favoarea lui Claude Grard, dei
mi ddeam seama c ntre el i mine nu vor exista niciodat
intimitatea, ncrederea i camaraderia care existaser ntre mine i
Paiaa; Claude Grard mi impunea foarte mult, i cum m
cunoteam foarte bine, mi ddeam seama c recunotina i
respectul pe care le nutream fa de nvtor nu aveau s se
schimbe niciodat ntr-o tandr familiaritate.
Nu tiu ct timp vor fi durat acele ovieli deloc onorabile
pentru mine, mrturisesc, dac nu mi-ar fi venit brusc n minte
un gnd ciudat. Nu puteam uita pentru nimic n lume ntlnirea
mea cu acea feti ncnttoare care se numea Rgine, pe care o
rpisem n pdurea din Chantilly, rpire foarte nevinovat de altfel,
n ciuda ndemnurilor urte ale Paiaei. Cci toat cutezana mea
s-a mrginit la un srut cast pe fruntea palid i ngheat a acelei
fetie pe care o dusesem leinat n brae, pn n clipa cnd,
speriai de apariia jandarmilor, Paiaa i cu mine ne-am
abandonat captivii: el pe vicontele Scipion, iar eu, pe Rgine. De
atunci, rmsesem ndrgostit nebunete de acea feti pe care n-o
puteam uita. n toiul durerii i al tulburrii n care m aruncase
soarta celor doi prieteni disprui, nici eu nu-mi pot da seama
cum de mi-a aprut n gnd chipul Rginei. Dar tot ovind dac
s accept sau nu propunerea lui Claude Grard, mi-a venit n
minte Rgine i mi-am zis: Pentru nimic n lume nu m-a fi
desprit de prietenii mei. Dar acum, din moment ce aceast
nenorocire s-a ntmplat, am impresia c, urmnd sfaturile lui
Claude Grard, m-a putea apropia de Rgine, i c acest gnd ar
face ca viaa s mi se par mai puin grea, mai puin aspr.
327

Eugne Sue

n clipa de fa, cnd mi analizez cu cea mai mare atenie


amintirile, ei bine, mi aduc perfect de bine aminte c, orict de
neverosimil mi se pare acum acest gnd, el a fost totui cel care ma determinat s m ntorc la casa nvtorului: gndul c,
devenind mai bun, voi reui s m apropii de Rgine.
Lund deci, de jos, alul ptat de snge al lui Basquine i cele
trei monede de cte cinci franci, m-am ntors n sat. Ajuns la
ridictura de pmnt de unde se zrea csua nvtorului, am
vzut c fereastra nc mai era luminat. M ateapt, mi-am zis.
i nu tiu de ce am simit un soi de resentiment mpotriva
nvtorului. Sigurana lui m umilea profund; aa c, n ciuda
hotrrii mele, m-am ntors ndrt din drum. Aveam
cincisprezece franci rmai din banii furai, cteva zile aveam cu ce
tri; dar, amintindu-mi c acei bani erau ptai de sngele lui
Basquine sau al Paiaei, mi-a fost groaz s m ating de ei, aa c
m-am ndreptat din nou spre casa nvtorului. Ajungnd
aproape de locuina acestuia, m-am oprit la o distan de civa
pai, ascuns n ntuneric; pe urm, m-am uitat la Claude Grard
prin fereastra care rmsese ntredeschis. De fapt, nu-l priveam,
ci l spionam, plin de amrciune. El urma s fie de acum ncolo
stpnul meu, i n timp ce se credea singur, m strduiam s
surprind pe chipul lui dac era cu totul alt om dect cel care mi se
artase mie. Aezat n faa msuei de care se sprijinea ntr-un cot,
nvtorul i inea fruntea cu mna stng, iar cu dreapta scria.
Dup cteva minute, pana pru s-i scape din mn. Apoi,
ndreptndu-i capul, rmase o vreme nemicat, apsndu-i
tmplele cu minile, i, spre marea mea uimire, am vzut c
plngea. Dar, dup cteva clipe, tergndu-i lacrimile cu dosul
minii, se ridic i ncepu s se plimbe prin odi.
Curios, nelinitit, i urmream toate micrile. Dup ce s-a
plimbat astfel o vreme prin odaie, s-a apropiat de fereastra
ntredeschis i, dup o tcere destul de lung, ntrerupt doar de
dou sau trei oftaturi, a zis ca pentru sine:
Eh, biatul acela nefericit n-o s mai vin! E pierdut M-am
nelat n privina lui
328

Paiaa

i a nchis fereastra.
Nencrederea, ideile preconcepute au cedat nc o dat n faa
atraciei pe care o exercita asupra mea acel om. Pentru a nu bnui
c-l spionasem, am lsat s treac o vreme nainte de a bate n
geam. Abia am ciocnit, cu timiditate, c fereastra s-a i deschis.
Mi se pare c aud i acum exclamaia de uimire i de bucurie cu
care m-a primit. Dintr-un salt, am fost n camer. Claude Grard
m-a strns la pieptul lui cu o bucurie de nedescris.
Domnul fie binecuvntat, spuse el. Nu, nu m-am nelat!
Bietul biat! Deci te-am cntrit bine! Apoi adug: i prietenii
ti? Exemplul tu nu i-a putut convinge?
I-am istorisit lui Claude Grard zdrnicia cutrilor mele i iam artat, tremurnd, alul plin de snge al lui Basquine i cele
trei monede.
Poate c s-a svrit o crim, mi-a spus el, cu un aer grav i
gnditor. Mine, fr s te compromit ca pe complice la furt, voi
ncerca s gsesc mijlocul de a dezlega acest mister. Linitete-te,
biete, i mai ales odihnete-te! Ai mare nevoie, dup cumplitele
emoii prin care ai trecut! Tu culc-te pe saltea! Eu m duc n
staul Mine mi vei istorisi trecutul i vom vorbi mpreun despre
viitor. Hai! Noapte bun Dar nu mi-ai spus cum te cheam?
Martin, domnule.
Martin! strig, plind, Claude Grard. Martin! repet el cu o
expresie greu de definit. i zici c nu-i cunoti prinii? Nici pe
tatl i nici pe mama ta?
Nu, domnule! Orict m-a strdui, nu-mi aduc aminte
dect c am fost ucenic la un zidar, apoi am fost luat de nite
saltimbanci pe care i-am prsit acum cteva luni, mpreun cu
cei doi prieteni ai mei
Sunt nebun! spuse cu glas tare Claude Grard. Ce idee! Nu, e
cu neputin! Dar numele Dar interesul ciudat care m leag de
acest copil Fleacuri! A fi simit acelai interes pentru orice alt
fiin nefericit gata s se prbueasc n prpastie! Totui, acest
nume Cred c din pricina lui l voi iubi i mai mult pe acest
copil! Apoi, adresndu-mi-se, spuse: Nu-i aduci aminte de nicio
329

Eugne Sue

mprejurare dar nu, las, dormi! Avem timp mine s stm de


vorb!
Nu mi-e somn, domnule! Sunt mult prea trist
Atunci povestete-mi cum vei putea, n cteva cuvinte, dar
sincer i cinstit, viaa ta pn azi.
I-am istorisit tot sau aproape tot; i-am ascuns doar sentimentele
mele fa de micua Rgine. Povestirea mea naiv, sincer, l
nduioa i-l nfuria pe noul meu stpn. mi mrturisi groaza pe
care i-o inspiraser, rnd pe rnd, Iepuroaica, maica Major,
mscriciul; soarta lui Basquine i frnse inima. l nvinui, dar
totodat l i plnse pe prietenul meu, Paiaa. Ajungnd la
istorisirea episodului din pdurea din Chantilly, i-am povestit
despre vicontele Scipion Duriveau, nume i titlu de care i eu i
prietenii mei ne-am amintit adesea, fie pentru a ne bate joc de
titlul dat unui nc, fie pentru a ne aminti de obrznicia i
rutatea precoce a acelui mic bogta. Doar ct am rostit numele
lui Duriveau, i Claude Grard a i srit n sus de pe scaun. Pe
chip i se citea o asemenea suferin, ca i cum cineva l-ar fi lovit
drept n inim. Dup ce a rmas o vreme tcut, mi-a spus,
surznd amar:
i tu rosteti cu dumnie numele de Duriveau, nu-i aa?
Ei drcie, i-am rspuns surprins de o astfel de ntrebare,
ncul la de viconte, cum i spuneau servitorii, s-a artat fa de
noi att de ru, att de dispreuitor, nct
Ei bine, afl c i eu rostesc acest nume cu aversiune, cu
sil Iat o legtur n plus ntre noi doi!
Deci l cunoatei i dumneavoastr, domnule, pe acel mic
viconte? i cu dumneavoastr a fost la fel de ru i de dispreuitor?
Nu Dar taic-su, oh, taic-su n-am s-l pot ierta
niciodat Apoi, ntrerupndu-se brusc, Claude Grard i trecu
mna peste frunte i zise: Vd c durerea mi-a rtcit mintea! Ce
m apuc eu s-i povestesc acestui copil? O, amintiri, amintiri! i
oftnd adnc, mi spuse: Continu, biete!
Dup ce m-a ascultat cu interes, Claude Grard m-a mbriat
i mi-a zis:
330

Paiaa

M felicit nc o dat, drag biete, c te-am putut salva!


Dac ai mai fi petrecut o vreme vagabondnd, n-a mai fi putut
scoate nimic din tine. Ceea ce te-a susinut sau, mai bine zis, ceea
ce te-a salvat a fost prietenia, afeciunea profund pe care le-ai
nutrit pentru amicii ti i pe care le-au nutrit i ei pentru tine. A
fost de ajuns un singur sentiment bun i generos n inimile voastre
pentru a v feri de corupia deplin. nc ceva, Martin
Fgduiete-mi c-mi vei vorbi despre toate necazurile, toate
ndoielile, toate gndurile tale negre. Fgduiete-mi mai ales c,
n cazul n care situaia pe care i-am oferit-o eu i se pare prea
trist, prea amrt, mi-o vei spune cinstit, pe fa, n loc s fugi
pe furi de aici. Dac ai s-mi spui tot, voi ncerca s te ajut ntrun fel care s fie ct mai aproape de gusturile, de nclinrile tale,
de care a dori mai nti s-mi dau i eu seama. Dup cele ce miai povestit, att ct m pricep eu la oameni, sunt sigur c eti un
biat curajos, plin de bunvoin, destul de inteligent ca s-i dai
seama de adevr: socot de asemenea c eti destul de tare ca s
treci peste dezamgirile inevitabile pe care le vei ndura, dar care
cel puin nu te vor surprinde. i acum, gata! n curnd se va face
ziu. ncearc s te odihneti puin. Eu nsumi simt nevoia s
dorm Noapte bun!
i Claude Grard, dup ce m culc pe salteaua lui i sufl n
lumnare, se trnti pe paie, n staul. Am ncercat n zadar s
adorm, dar n-am putut, pentru c eram prea tulburat. Atunci am
nceput s m gndesc la cele spuse de Claude Grard. Lucru
ciudat: poate tocmai pentru c-mi zugrvise viitorul n culori
destul de ntunecate, fcnd apel la curajul, la bunvoina i la
inteligena mea, am simit cum cresc n propriii mei ochi, cum
sunt gata s nfrunt acel viitor sumbru a crui asprime nu mi-o
ascunsese.
Pn la urm, rpus de oboseal, am adormit n toiul acelor
reflecii. Dar somnul mi-a fost nelinitit i att de uor, nct, dup
dou ceasuri, m-am trezit la zgomotul pailor lui Claude Grard
care mergea totui n vrful picioarelor. M-am ridicat imediat n
capul oaselor. Cele dou ore de somn m linitiser i-mi puseser
331

Eugne Sue

sngele n micare.
N-am vrut s te trezesc, mi-a zis Claude Grard pe un ton
plin de regret, dar din moment ce te-ai sculat, ncearc s adormi
din nou.
Mulumesc, domnule, dar am dormit destul. Dac avei s-mi
dai vreo porunc, sunt gata s-o execut.
i m-am ridicat n picioare.
Nu, Martin, fiindc am de fcut un lucru trist
S spai o groap pentru acea srman doamn care s-a
prpdit
Cine i-a spus acest lucru? a ntrebat el mirat.
Ieri, am rspuns lsnd ochii n jos, dup ce m-ai nchis n
chiimia aia i ai plecat dup prietenii mei, am vzut-o pe
cucoana aia bondoac i am auzit ce v-a spus cnd v-ai ntors
Acum pricep Ei bine, da, trebuie s sap o groap
Nu vrei s m luai cu dumneavoastr, domnule? Am s v
ajut i ca s v spun drept, prefer s v urmez dect s rmn
singur.
Bine, zise Claude Grard, cu un surs melancolic. Din
moment ce o vreme va trebui s trieti alturi de mine, ziua de
azi va fi pentru tine o ncercare i o iniiere. Hai, vino!
L-am urmrit pe nvtor cu privirea; am vzut c ia din staul
un hrle i o lopat.
Nu-mi dai voie s duc eu lopata i hrleul?
Tu du hrleul, c e mai uor
Stpnul meu a luat lopata, a fcut civa pai i, n ua
grajdului, s-a ntlnit cu vcarul, care i-a spus rznd:
Azi ai s ai o clas grozav, Claude Grard!
De ce, biete?
Pi ai s ai mult mai muli elevi ca ieri.
Cum aa? Cine-s elevii tia?
Vacile mele, cine s fie!
Vacile tale? Dar vd c de cteva zile le scoi pe cmp ct
predau eu leciile.
Da, dar stpnul meu a zis: Dac vacile mele ies trei, patru
332

Paiaa

ceasuri pe cmp, iarna, eu pierd cel mai bun blegar. Aa c s


rmn n staul i s nu mai ias nicieri.
Foarte bine, las-le n staul; m voi strdui ca elevii mei s
nu fie stingherii de vecintatea lor! Apoi, ntorcndu-se spre mine,
zise: S mergem, Martin
Cu hrleul n mn, l-am urmat pe nvtor, care ducea
lopata.
nvtorul-gropar, leciile inute n grajd, cu toat netiina
mea, m mirar peste poate. De dou sau de trei ori am fost pe
punctul de a-mi manifesta fi acea mirare, dar n-am cutezat, i
nu peste mult timp am ajuns mpreun cu Claude Grard n
cimitirul satului.
n momentul cnd am ptruns nuntru, rsrea soarele; era
un cimitir srman, unde nu vedeai dect cruci umile, pe jumtate
ascunse n iarba din care se nlau ici i acolo civa chiparoi.
Drept n mijloc, pe o unic ridictur de pmnt, se afla un loc gol,
destul de mare. Spre el se ndrept Claude Grard, zicndu-mi:
Hai, biete, la treab! Noroc c dezgheul a nmuiat
pmntul. Eu o s sap cu hrleul; tu o s arunci pmntul cu
lopata. S ne grbim, cci acui va sosi i sicriul Apoi adug,
ca i cum ar fi vorbit pentru sine: A murit ieri i o ngroap n
dimineaa asta! Bine c sunt sigur c s-a prpdit, fiindc graba
asta d loc uneori la nite nenorociri cumplite!
Ce nenorociri, domnule?
Pi se ntmpl ca unele persoane s fie ngropate de vii.
De vii?! am strigat ngrozit.
Da Sunt doar cufundate ntr-o letargie profund i cnd
se trezesc ei bine, cnd se trezesc nchise ntr-un sicriu ngust
peste care apas ase picioare de pmnt Linitete-te, biete,
nu te speria aa! Dac m-a fi temut de acest lucru, n-a fi spat
groapa asta, ci a fi vegheat Dar, mai adineauri, m-am informat
despre felul cum a murit. Medicul din oraul vecin, un om deosebit
de priceput, a constatat moartea, i declaraia unui om de talia lui
nu poate da natere la nicio ndoial. Se zice c biata femeie a
cerut s fie ngropat cu cea mai frumoas rochie a ei i cu toate
333

Eugne Sue

podoabele pe care le purta pe vremuri. Probabil c aceast ultim


dorin trebuie s fi fost legat de vreo amintire a ei. Hai, Martin,
la treab! Asta-i groapa unei martire, zise nvtorul dup o
vreme, aruncndu-i plria veche de pai, suflecndu-i mnecile
i tergndu-i, cu dosul minii, sudoarea de pe frunte.
Cum adic? l-am ntrebat.
Da, e groapa unei femei care, dei mare doamn, i-a
petrecut viaa plngnd aproape n fiecare zi. Ei, biete, necazurile
nu se ascund numai sub zdrene!
i ce anume a fcut-o s sufere atta pe aceast mare
doamn?
Fie c nvtorul n-a auzit ntrebarea, fie c n-a vrut s-mi
rspund, i-a lsat capul n jos i a nceput s sape cu i mai
mult vigoare. Apoi, dup o vreme, a spus oftnd:
Deie Domnul ca fata ei s fie mai fericit!
Are o fat?
Cam de vrsta ta. A sosit aici acum cteva zile. A fost mult
vreme desprit de mama ei, pe care o idolatriza. Dar cnd
nefericita femeie a simit c e pe moarte, a cerut s-i vad fata.
Dup nenumrate rugmini, i-au trimis-o, n sfrit Dar, din
pcate, nu s-a putut bucura prea mult de prezena ei. Doamne,
ct curaj i trebuie copilei steia!
Curaj, domnule? De ce?
Ca s vin pn aici, n urma sicriului n care zace maicsa
Dac nici cei bogai nu-s fericii, atunci m ntreb cine mai e?
Cei care pot spune: Mi-am fcut datoria, am fcut un lucru
util, orict de modest ar fi el. Am ntins mna unuia mai slab i
mai nefericit dect mine, n-am nedreptit pe nimeni i n-am fcut
ru nimnui!.
Aceste maxime erau diametral opuse celor ale Ologului. i chiar
dac nu m-au convins, m-au mirat foarte tare.
Ndjduiesc, zise nvtorul, c ntr-o zi vei nelege sensul
acestor cuvinte. Desear, dup ce vom petrece ziua asta mpreun,
prima pe care o vei fi petrecut fr s mai ai sub ochi vreun
334

Paiaa

exemplu ru, s-mi spui i mie cum te simi


Tot vorbind astfel, nvtorul isprvi de spat groapa. Abia
apuc s ias afar din ea, c am i auzit venind convoiul de
nmormntare. Nu departe de groap se afla un chiparos cu
trunchiul gros, unde, la porunca stpnului meu, am dus lopata
i hrleul. Din acel loc am privit convoiul de nmormntare
alctuit dintr-un preot, un paracliser, un copil din cor i un
muzicant. Patru rani mbrcai n bluze groase duceau sicriul,
care era urmat doar de dou persoane: o femeie mbrcat n
negru, care inea de mn o feti mbrcat i ea n negru. De la
distana la care m aflam nu le puteam distinge chipurile, dar
cnd convoiul s-a apropiat de groap, am recunoscut-o pe Rgine,
nsoit de o femeie n vrst. Dac n-ar fi fost chiparosul de care
m sprijineam, cred c a fi czut grmad de uimire i de fric;
noroc c nvtorul n-a observat tulburarea mea. El rmsese pe
marginea gropii pe care trebuia s-o astupe dup ce sicriul ar fi fost
cobort n pmnt. Tremurnd de fric s nu fiu vzut i
recunoscut de Rgine, m-am ascuns dup trunchiul rmuros al
chiparosului, m-am aezat n genunchi i abia am mai cutezat s
respir. Chipul Rginei era alb i ncremenit ca marmora. Cele trei
alunie ddeau un aer ciudat acelui chip. Fata nu plngea; privirile
ei goale nu urmreau dect sicriul; cea mai mic micare a acelei
fetie semna cu a unui automat. Mergea cu pai sacadai, ca i
cum ntreaga ei fiin ar fi fost dominat de o puternic tensiune
nervoas. Amintindu-mi de brutalitatea cu care o rpisem n
pdurea din Chantilly, mi-am amintit i de frumuseea ei. Vzndo att de schimbat, mi s-a rupt inima de mila ei. Femeia n
vrst, care o inea pe Rgine de mn, plngea n hohote. Avea un
chip blnd i bun. Am avut impresia c preotul rostea rugciunile
cam grbit i cam distrat. Cnd sicriul a fost cobort n groap,
Rgine a fost gata s leine. Femeia n negru a cuprins-o cu braul
pe dup talie i a inut-o strns lipit de ea. Lucru ciudat! Fata nu
vrsa o lacrim; cu privirea fix, cu chipul mpietrit, mica doar
uor din buzele albe, ca i cum ar fi vrut s spun ceva.
De ndat ce slujba se isprvi, preotul, paracliserul, cntreul
335

Eugne Sue

i copilul din cor o terser, nainte ca groapa s fie umplut cu


pmnt. La marginea gropii, pe care Claude Grard ncepu s-o
umple, nu rmaser dect femeia n negru i Rgine. Isprvindu-i
treaba, Claude Grard o contempl n tcere ca i mine pe fetia
ngenuncheat. Dar atenia mi-a fost abtut de la aceast
contemplare de un miros puternic de tutun. ntorcnd brusc
capul, am zrit pe deasupra gardului viu al cimitirului mutra
sinistr a unui brbat care fuma din pip; avea o fa rocovan,
iar prul uor ncrunit i era acoperit cu o pcu prea mic
pentru capul lui. Indiferena i cinismul acelui om erau att de
vdite, nct, scrbit, am ntors capul. Cnd m-am uitat din nou,
dispruse. n aceeai clip, am auzit zgomotul unei trsuri care se
apropia n goan i care se opri la poarta cimitirului. Aproape
imediat i fcu apariia un mulatru destul de n vrst, mbrcat
n negru i purtnd pe bra o mic mantie i o plrie de feti.
Apropiindu-se de femeia n negru, i spuse destul de sec:
Hai, Gertrude, ceremonia s-a sfrit. tii care sunt poruncile
domnului baron!
Gertrude i-o art cu privirea pe fetia ngenuncheat.
C doar n-o rmne toat ziua aici! zise mulatrul. Un sfert de
or n plus sau n minus, tot aia e. Moarta nu mai nvie! i tii cea poruncit domnul baron
Rgine, zise guvernanta, trebuie s plecm altfel te vei
mbolnvi! Hai, vino!
Dar cum Rgine nu se mic, mulatrul, apropiindu-se de ea, i
zise:
Domnioar, am primit porunc s v aduc acas imediat
dup nmormntare! Aa dorete domnul baron, tatl
dumneavoastr. Binevoii deci s m urmai! Cum fata nici nu se
clinti, mulatrul adug: Domnioar, v rog s venii dac nu,
voi fi obligat s v iau n brae.
i cum fata tot nu se clinti, mulatrul o lu n brae. M
ateptam la ipete, la plnsete, la zbateri. Dar nu se ntmpl
nimic. Rgine nu opuse nicio rezisten, nu rosti niciun cuvnt.
Singurul lucru pe care-l fcu, fu s ntoarc imediat capul ctre
336

Paiaa

mormntul mamei sale, pe care nu-l prsi din ochi atta timp ct
l mai putu vedea.
Peste puin, Gertrude i mulatrul care o ducea pe feti ddur
colul potecii, aa c i-am pierdut din vedere. Dup cteva minute,
am auzit caii pornind n galop. Acea scen ciudat i neateptat
m-a tulburat profund. A trebuit ca nvtorul s m strige de
dou ori ca s-mi vin n fire. De altfel, era i el la fel de tulburat ca
i mine. i cum amndoi eram cu gndurile aiurea, am uitat
sprijinite de trunchiul chiparosului lopata i hrleul cu care
spaserm groapa i ne-am napoiat n sat.

Capitolul XXVI

Ziua unui nvtor. Spltoria. coala. Pomana.


Mama Rginei a murit i, orict de nefericit i-ar fi soarta,
poate c va fi ceva mai bun dect cea rezervat acelei srmane
fetie, mi spusese Claude Grard. Aceast fraz rezuma toat
tristeea spectacolului la care asistasem. i dei obsedat de acest
gnd, am ndeplinit contiincios, spre marea satisfacie a
stpnului meu, tot ceea ce mi-a dat s fac n ziua aceea. De altfel,
diversitatea ocupaiilor de peste zi ale unui nvtor ocupaii
care pur i simplu m-au uimit nu mi-au mai lsat rgazul s m
gndesc la Rgine. n cursul dimineii, am aflat c fetia nu avea s
mai revin vreodat n acel sat. Casa n care locuise maic-sa
pn n clipa morii fusese scoas n vnzare.
i iat cam ce treburi a mai avut de fcut nvtorul satului n
ziua aceea, dup ce n zori fcuse pe groparul:
Dup ce s-a isprvit cu nmormntarea, ne-am ndreptat spre
cas, unde Claude Grard s-a narmat cu un fel de grebl mare de
lemn, prevzut cu o coad lung. Mie mi-a dat s duc o gleat i
o lopat n form de cu, la fel ca cele de care se slujesc marinarii
ca s scoat apa din barc. Apoi am pornit la drum, eu, foarte
curios s tiu ce urma s facem, nvtorul, calm ca de obicei.
n cteva minute, am ajuns pe un mic teren gol, la marginea
337

Eugne Sue

satului, teren la captul cruia un mic izvor subteran alimenta cu


ap spltoria public, al crei rezervor, mprejmuit n mod
grosolan cu nite pietre plate care-i alctuiau marginile, era atunci
negru de ml. n ciuda frigului, Claude Grard i-a scos saboii, ia suflecat pantalonii pn la genunchi, i-a ridicat bluza lung,
legndu-se cu o funie peste mijloc, i mi-a zis:
Acum o s curm spltoria. Tu s nu intri n ap, ca s
nu rceti. Intru numai eu; o s adun nmolul cu unealta asta ce
seamn cu o grebl, tu l vei pune n gleat i-l vei rsturna la
rdcina plopilor de colo
Vznd uimirea din ochii mei, Claude Grard mi-a spus foarte
linitit:
Probabil c te mir, Martin, s vezi un nvtor, un om cu
carte, cum se spune pe la noi, fcnd o astfel de treab
ntr-adevr, domnule, m mir grozav
i i se pare umilitor pentru mine, nu-i aa?
Da, domnule.
i de ce?
Pi, domnule, cnd eti tob de carte, ca dumneavoastr, s
intri n nmolul sta i s-l aduni, mi se pare foarte umilitor
Ascult, Martin, bietele femei care vin s-i spele rufele n
apa asta plin de noroi le duc napoi acas mai murdare dect leau adus; n plus, mai au i un miros groaznic de nmol. Aa nct
pruncii pe care-i nfa n scutecele murdare i puturoase se
mbolnvesc adesea de friguri; dar odat spltoria curat i
mlul sta ndeprtat, nu se mai ntmpl nimic neplcut.
Bine, domnule, dar mai exist i alte persoane care ar putea
face acest lucru
Ai dreptate, dar vezi c aici e vorba de un lucru pe care am
fgduit s-l fac eu, aa c trebuie s m in de cuvnt. i apoi ia
gndete-te la bogtaii i la nobilii care, n fiece primvar, vin
aici s vneze i care, pentru plcerea de a ucide cteva srmane
psri, intr n mocirl pn la genunchi. Hai, Martin, curaj!
Munca noastr va i folositoare tuturor. S ne grbim, fiindc la
prnz trebuie s fim napoi ca s pregtim sala de clas
338

Paiaa

i Claude Grard se apuc cu ndejde de treab, adunnd un


nmol gros i strngndu-l la marginea bazinului, de unde l luam
eu cu lopata i-l puneam n gleata pe care, de ndat ce se
umplea, m duceam s-o vrs la rdcina plopilor. Cum munca pe
care o fceam mi se prea respingtoare, nvtorul ca i cum
mi-ar fi ghicit gndurile mi spuse:
La primvar vom veni s admirm aceti plopi Datorit
nmolului pe care tu l rstorni la rdcina lor, vei vedea ct vor fi
de verzi i de stufoi; cci acest nmol, att de nedorit n
spltorie, e un foarte bun ngrmnt pentru aceti copaci. i
acum spune-mi, Martin; te mai simi umilit cnd tii c datorit
ie aceti copaci vor crete mai frumoi i mai viguroi ca
niciodat, doar pentru faptul c ai aruncat cteva glei cu nmol
la rdcina lor?
Nu, domnule! Dimpotriv, voi veni s-i privesc cu plcere, am
strigat ncntat de vorbele nvtorului.
i ca s vedei cum e fcut omul, treaba care la nceput m
ngreoase acum o fceam cu plcere, ba chiar cu satisfacie.
Dac insist asupra acestor nvminte practice, o fac pentru c
ele au avut o influen hotrtoare asupra vieii mele; trebuie s
mrturisesc, de asemenea, spre lauda mea, sau mai curnd spre
lauda lui Claude Grard, c nvmintele sale simple, clare i
logice au ptruns imediat n mintea i n inima mea, n timp ce
sfaturile Ologului date mie de prietenul meu Paiaa erau acceptate
cu o sil instinctiv.
Dup ce-am isprvit de curit spltoria, ne-am ntors repede
acas, am nfulecat cte o bucat de pine neagr i cteva nuci,
apoi l-am ajutat pe Claude Grard s fac, n grajd, pregtirile
necesare pentru a-i ine leciile. Cum vacile nu ieeau dect rar
afar din pricina vremii proaste, elevii se obinuiser de mult cu
prezena lor acolo, n timpul iernii. Ca s v spun drept, niciodat
n-am putut s m lmuresc dac elevii se aflau n grajd, sau vacile
n clas, ntruct spaiul era mprit aproape n mod egal n
spaiu bovin i spaiu uman. n partea dreapt se aflau ieslea,
troaca i un morman de baleg veche de vreo dou, trei luni, care
339

Eugne Sue

exala un miros insuportabil, n vreme ce de-a lungul peretelui din


stnga, l ajutam pe Claude Grard s pun cteva scaune
chioape, fr sptar, pe care el aeza nite plane. n faa acelor
mese improvizate, am pus mai multe iruri de bnci nfipte n
noroiul gros de pe jos, cci locul fiind n pant, n acea parte se
scurgeau toate murdriile animalelor aflate n partea dreapt.
Bineneles c toate acele pregtiri le fceam aproape pe ntuneric,
cci grajdul lung de vreo douzeci de picioare nu era luminat
dect de ua de la intrare, la un capt, iar la cellalt, de
ferestruica din cmrua nvtorului. Prin tavanul, foarte scund,
din grinzi nvelite n pnze de pianjeni, se vedeau fnul i paiele
ce umpleau podul. Cnd venea frigul, se nchidea ua, i atunci
dou treimi din grajd erau cufundate n ntuneric; aa c din
treizeci de copii, doar cinci sau ase puteau s citeasc la lumina
zilei ce ptrundea prin ferestruic. nvtorul se strduia s
treac peste acest inconvenient, chemnd, rnd pe rnd, elevii din
partea ntunecoas a grajdului n odia sa i punndu-i s scrie
i s citeasc sub ochii lui.
Abia isprvisem de pregtit scaunele i bncile, c elevii i
ncepur s soseasc. Cerul, destul de senin diminea, se
ntunecase, iar afar se fcuse frig; nu peste mult timp, ncepu s
i ning, aa nct, silii s nchidem ua, n grajd se fcu aproape
ntuneric. Ghemuit ntr-un col, asistam, cu o vie curiozitate, la
prima lecie pe care o vedeam n viaa mea. Rusticii elevi ai
nvtorului, n loc s fie zgomotoi, nesupui, zurbagii i plictisii
sau indifereni, erau, dimpotriv, linitii, cumini i ateni; ba
chiar mi s-a prut c sunt nu numai interesai de ceea ce li se
preda, ci c i nsueau cu plcere leciile lui Claude Grard, fa
de care nutreau o dragoste aproape filial.
Lecia continua astfel de mai bine de o jumtate de ceas, cnd,
din cauza rsuflrii attor suflete oameni i animale n grajd se
fcuse att de cald, nct balega se ncinsese i aerul devenise de
nerespirat; i mie i altor copii ni se fcuse grea, ne apucase o
durere groaznic de cap, iar sudoarea curgea iroaie pe fruntea
noastr. A trebuit s deschidem ua grajdului ca s nu ne
340

Paiaa

sufocm. Din pricina curentului puternic de aer rece care a nvlit


n grajd, am nceput s tremur, iar sudoarea mi-a ngheat pe
frunte. Dup cteva minute, cineva a nchis ua, dar i mie, i
celorlali copii, la fel de hrtnii i de zdrenroi ca i mine, au
nceput s ne clnne dinii de frig. Am aflat, mai trziu, de la
Claude Grard, c trecerile acelea brute de la cald la frig, aerul
viciat n care triau acei copii i fceau pe muli dintre ei s se
mbolnveasc grav, uneori chiar s i moar; rar se nimerea cte
un elev care s vin la coal timp de cincisprezece zile la rnd.
Dup ce orele de coal se isprvir era ntr-o smbt mi sa ntmplat un lucru pe care n-am s-l uit niciodat. Claude
Grard a luat de jos un sac gol, mprit n dou, iar mie mi-a dat
un co, spunndu-mi:
Hai, Martin, vino dup mine! i adug surznd: De data
asta ai s te miri i mai tare de umilina la care m voi expune
Cum adic, domnule?
Mergem s cerim din poart-n poart, prin sat E vorba de
hrana noastr pentru sptmna viitoare Leafa pe care mi-o d
primarul pentru funcia de nvtor, i pentru toate celelalte
treburi de care ai vzut c trebuie s m ocup, este att de mic,
nct sunt obligat, ca i confraii mei din alte sate, s recurg la
mila public pentru a-mi asigura pinea zilnic; apoi, colarii mei
sunt att de sraci, nct prinii lor prefer s-i plteasc mica
lor tax colar n natur. Hai, biete, spune-mi cinstit nu-i aa
c pentru mine treaba asta e o culme a umilinei?
Mie, care sunt obinuit cu ceritul, i-am spus lui Claude
Grard, treaba asta nu mi se pare umilitoare Dar pentru
dumneavoastr, domnule, care suntei un om att de nvat i
care aducei attea servicii satului
Aa e, Martin, mi dau i eu seama cte servicii aduc acestui
sat i tocmai pentru asta nu m simt deloc umilit s primesc de la
fiecare att ct poate s-mi dea. Dac, dimpotriv, a fi fost un
puturos, un om inutil, ar fi fost o ruine s primesc de la aceti
oameni srmani o bucat de pine. Aa c hai s mergem, Martin!
Poate c ast-sear vei mnca mai bine dect ieri, cci proviziile ni
341

Eugne Sue

s-au terminat.
Claude Grard era n general iubit, ba chiar respectat de steni;
totui, avnd n vedere srcia lui, precum i treburile umilitoare
pe care era silit s le fac, era pus alturi de un cioban destoinic
sau de un crua cinstit i detept. l iubeau mai ales oamenii
srmani care ne-au primit prietenoi i ne-au dat fiecare ce-au
putut: unul, o mn de legume uscate, altul, o mn de fructe
uscate; alii ne-au dat un obroc de secar, alii un obroc de cartofi;
n schimb, am fost prost primii de ctre ranii nstrii, care
nutreau fa de nvtor un fel de gelozie amestecat cu dispre,
care se reflecta n numeroasele lor ncercri de a-l umili; noroc
ns c nu-l puteai umili prea uor pe unul ca Claude Grard.
Civa mici proprietari, care fceau parte din tagma preotului, nu
vedeau cu ochi buni coala. Dac toat lumea va ti s citeasc
spuneau ei pi atunci prin ce se vor mai deosebi copiii notri de
copiii calicilor din sat? Aa c aceti bogtani fceau tot ce puteau
pentru a-l mpiedica pe nvtor s-i fac meseria. L-au obligat
s-i in orele de clas ntr-un grajd mpuit, iar ranilor pe carei aveau n slujba lor le interziseser s-i mai trimit copiii la
coal. De la aceti bogtani n-am primit aproape nimic; unul ne-a
dat o jumtate de pine tare ca piatra, altul o bucat de slnin
rnced, altul o bucat de brnz mucegit. Cam asta a fost tot
ce-am cptat de la notabilii satului. De cteva ori dei eram un
copil nefericit, abandonat, vagabond i, pn mai ieri, un biet
ceretor mi-am simit inima revoltndu-se i fruntea nroindumi-se de ruine, auzind vorbele aspre i pline de dispre pe care
bogaii le rosteau cnd ne aruncau jalnica lor poman. Totui,
cnd ne-am napoiat acas, i sacul nvtorului i coul meu
erau aproape pline. ncepuse a se nnopta. Zpada, continund s
cad din belug ct am lipsit noi, n ua grajdului se ridicase un
troian. Vrnd s-o dea la o parte, Claude Grard cut lopata i
hrleul pe care le uitasem n cimitir dup ce nvtorul acoperise
groapa n care se odihnea mama Rginei.
i hrleul i lopata au rmas rezemate de chiparosul din
cimitir, i-am spus lui Claude Grard. M duc dup ele, domnule.
342

Paiaa

Bine, Martin, cci dac zpada continu s se adune n faa


uii, la cel mai mic dezghe ne inund. Dar mai tii drumul?
Da, domnule, fii linitit i m-am ndreptat repede spre
cimitir.
ntre timp, ninsoarea sttuse, i dei luna era acoperit mereu
de nori groi de zpad, lumina destul ca s pot distinge clar
obiectele. Cnd am intrat n cimitir, vntul ncepuse s bat att
de tare, nct alungase o bun parte din norii care pn atunci tot
acoperiser luna, aceasta strlucind acum n toat splendoarea ei.
Zpada acoperea ca un linoliu ntreg cimitirul. Tcerea profund
ce domnea n acel loc era ntrerupt doar de uieratul ascuit al
vntului care apleca cei civa chiparoi. Nu-mi era ctui de puin
fric; de altfel, viaa mea rtcitoare m obligase s m obinuiesc
cu tot felul de ntmplri nocturne. Zpada care czuse era att de
groas, nct nici mcar nu-mi auzeam zgomotul pailor. Am ajuns
aproape de chiparosul de care sprijinisem diminea lopata i
hrleul i n dosul cruia m ascunsesem ca s nu m vad
Rgine. Dar m-am oprit brusc, plin de mirare i mai ales de
spaim. Cci n loc s vd, la doi pai de mine, mormntul neted
aa cum l lsasem noi diminea i acoperit de un strat alb de
zpad, am vzut mormntul deschis: dou mormane negre de
pmnt se ridicau de o parte i de alta a gropii. Dndu-mi seama
c trebuia s naintez cu mult precauie, am ajuns n sfrit n
dosul chiparosului unde m ascunsesem diminea. Lopata cu
coad grea de stejar era acolo, n schimb hrleul dispruse. Cum
pn atunci nu auzisem niciun zgomot, am tras foarte atent cu
urechea; dar n loc s aud ceva, am simit brusc un miros puternic
de tutun care ieea din groapa deschis. Am avut o presimire c
omul cu mutra sinistr pe care-l vzusem diminea privind
nmormntarea i fumnd cinic din pip era cel care violase
mormntul. Nu peste mult timp, am auzit cteva lovituri surde ce
preau a iei din adncul pmntului. Apoi am vzut o mn
azvrlind hrleul pe marginea gropii, pe urm am vzut aprnd
capul, apoi pieptul unui brbat. Se sprijini n mini ca s ias
afar din groap, innd de data asta n dini, nu pipa, ci o
343

Eugne Sue

legturic ce prea a fi destul de grea. L-am recunoscut imediat pe


omul pe care-l vzusem diminea.
Ascuns dup trunchiul chiparosului, nu puteam fi vzut de
tlhar. Am rmas nemicat, netiind ce s fac, temndu-m s nu
fiu descoperit i ateptnd momentul care s m inspire n vreun
fel.
Acel om cruia i voi spune de-acum ncolo Ologul i am s v
explic imediat cum am ajuns la concluzia c era el acel om,
detestabilul ndrumtor al Paiaei, ieind cu totul din groap, i
ndrept trupul nalt i solid, fiindc probabil nepenise stnd
atta vreme aplecat. Apoi, lund n mn legturica, dup ce se
uit n dreapta i n stnga, se ndrept spre chiparosul dup care
m ascunsesem. Noroc c s-a oprit la vreme, fiindc dac mai
fcea civa pai, ar fi dat cu ochii de mine. Din fericire, s-a aezat
pe marginea unui mic taluz, cu spatele spre mine, i a nceput s
desfac legturica pe care o scosese din groap. Era o batist
murdar n care pusese claie peste grmad tot ceea ce furase din
sicriu. Cu grmjoara de bijuterii la picioare, ncepu a examina
atent, la lumina lunii, fiecare obiect n parte, tiind c n-avea cine
s-l vad la acea or n acel loc. i iat c ideea pe care o ateptam
mi-a venit brusc. Nimerind din ntmplare cu mna peste coada
lopeii, m-am ridicat n picioare fr s fac nici cel mai mic zgomot.
De altfel, din pricina vntului care lovea cu putere crengile
chiparosului, tot n-ar fi auzit nimic. Am apucat cu amndou
minile lopata i am ridicat-o cu coada n sus, folosindu-m de ea
ca de o mciuc. Socotind cam pn unde trebuia s naintez ca
s-l pocnesc drept n cap, am ieit din ascunztoare. Prsindum curajul, o clip am ovit. Mi-am dat seama ns c cea mai
mic ezitare putea s m piard, cci Ologul n-ar fi dat ndrt din
faa unei crime. Aa c, dintr-o sritur, m-am npustit Coada
lopeii s-a abtut peste scfrlia Ologului cu repeziciunea unui
fulger. Lovitura a fost att de puternic, nct coada lopeii s-a rupt
n dou Ologul i-a ridicat minile, ncercnd s i le duc la
frunte; dar puterile prsindu-l, a czut pe spate i a rmas
nemicat. Temndu-m c e doar ameit, l-am mai pocnit de vreo
344

Paiaa

dou, trei ori cu o nverunare crncen, pn ce sngele a nroit


zpada din jur. Vznd sngele, am nceput s tremur; am aruncat
ct colo coada lopeii, ca i cum a fi svrit o crim. Dar am
izbutit s-mi stpnesc tulburarea zicndu-mi c, la urma urmei,
pedepsisem un profanator de morminte. M-am apropiat de Olog ca
s-i iau obiectele furate din groap. Am vzut un lan gros de aur
i un medalion din acelai metal; apoi mai multe inele pe care
sclipeau pietre preioase, inele smulse, desigur, din degetele
moartei; n sfrit, am mai vzut un portofel pe care Ologul l
deschisese, fiindc numrul mare de scrisori pe care-l coninea
fuseser rspndite pe jos; ntre scrisori se afla un lan subire
mpletit din fire de pr, de care atrna o cruciuli de bronz i o
medalie de plumb, mare cam ct o moned de zece bnui.
Primul meu gnd a fost s adun totul i s duc acea comoar
lui Claude Grard, povestindu-i ce se ntmplase. Dar zicndu-mi
c poate Ologul mai ascunsese ceva i prin buzunare, am nceput
s-l scotocesc, dei mi era i sil i team. Dar atingndu-i mna
i vznd c era rece, am prins curaj. Purta o vest jerpelit i o
pereche de pantaloni de postav. Tot pipindu-i buzunarele vestei,
fr s vreau i-am descheiat cmaa zdrenroas; atunci, la
lumina lunii, am vzut tatuat un cap de mort, n mrime natural,
care-i acoperea aproape tot pieptul; orbitele erau pictate cu rou,
iar ntre dinii acelui craniu hidos se afla tatuat un trandafir.
Ologul! am optit, fiindc Paiaa mi vorbise adesea despre
ciudatul tatuaj al acelui bandit. Ologul! am repetat ngenuncheat
lng acel om. Oh, cu att mai bine c i-am venit de hac dup
tot rul pe care i l-a fcut Paiaei!
Continund s-i scotocesc buzunarele vestei, n-am gsit dect
un pachet de tutun i un pumnal; dar care nu mi-a fost uimirea
gsind ntr-unul din buzunarele pantalonilor cele dou mici
pistoale care, nc n ajun, se aflau n posesia Paiaei. Prin ce
ntmplare stranie Ologul se ntlnise din nou cu Paiaa, pe care
probabil c-l ucisese? Gndindu-m la balta de snge n care, cu o
noapte n urm, gsisem alul lui Basquine i cele trei monede de
cte cinci franci, acum nu m mai ndoiam de amestecul Ologului
345

Eugne Sue

n acea crim; m ntrebam numai ct de departe mersese


ticlosul: dac-l ucisese doar pe prietenul meu, sau doar pe
Basquine sau dac nu cumva i omorse pe amndoi. Pe de alt
parte, negsind n buzunarele tlharului niciun ban, m ntrebam
ce dracu fcuse cu banii furai de Paia de la Claude Grard? O
clip am regretat c-l omorsem pe acel tlhar, singurul poate care
mi-ar fi putut spune ce se ntmplase cu cei doi prieteni ai mei.
Am adunat toate bijuteriile, le-am legat ntr-un col al bluzei, apoi,
lsndu-l pe Olog ntins ct era de lung, nu departe de groap, am
ieit repede din cimitir ca s-l ntiinez pe Claude Grard despre
cele ntmplate. Pe drum, ns, nu tiu de ce, mi-a venit ideea s
pstrez portofelul plin de scrisori, lniorul mpletit din pr,
cruciulia de bronz i medalia de plumb, care nu aveau nicio
valoare. Poate c n felul acesta mi se prea c m simt mai
aproape de Rgine. Doream de altfel, din tot sufletul, s citesc
scrisorile acelea i, poate, cine tie, s aflu vreo tain care s m
lege de ea. Am scos deci dintre bijuterii portofelul, am pus n el
lniorul mpletit din fire de pur, cruciulia i medalia i l-am
vrt n sn; apoi, cnd am ajuns acas, nainte de a intra la
Claude Grard, m-am oprit n hambarul ce se afla alturi de
grajdul nostru i am ascuns portofelul cu tot ce se afla n el sub
un maldr de paie.
Cnd am intrat n grajdul nostru, Claude Grard nelinitit de
ntrzierea mea tocmai se pregtea s vin dup mine. Dup ce iam povestit ce se ntmplase i i-am nmnat bijuteriile, el m-a
mbriat, speriat de pericolul prin care trecusem, m-a ludat
pentru curajul meu, apoi mi-a spus:
Moartea, chiar a unui criminal, ne pune pe umeri o grea
povar i apoi cel ucis nu mai are posibilitatea de a se ci
pentru frdelegile sale. Tu oricum eti absolvit de orice vin
fiindc vederea unui mormnt violat, spaima de a nu fi descoperit
i chiar omort de acel ticlos sigur ea te-au mpins la un
asemenea act de justiie. Trebuie s m duc imediat la primar s-i
spun ce s-a ntmplat, apoi s m reped la cimitir i s acopr
groapa la loc. Tu, biete, rmi aici; nclzete-te un pic, fiindc
346

Paiaa

vd c eti ca un sloi. Dup ce m voi ntoarce, vom mnca


Claude Grard plec; n-am mai avut curajul s-l nsoesc. M
simeam zdrobit de oboseal i de emoiile de peste zi.
Dup ce nvtorul a plecat, primul meu gnd a fost s ascund
ntr-un loc sigur portofelul. Tot cutnd o bun bucat de vreme
un loc sigur, am descoperit sub o iesle o oal mare de lut. Cam la
fel cu cele n care ranii din Sologne pstreaz laptele. Am dat
oala deoparte, am spat o groap mic sub ea, am pus portofelul
nuntru, am acoperit la loc groapa cu pmntul pe care l-am
bttorit bine. Am pus oala cea grea deasupra i am umplut-o bine
cu fn. Aceast treab odat terminat, m-am ntins pe una dintre
bncile de lemn i am adormit. Dup o bucat de vreme, am fost
trezit de Claude Grard, care m scutura de umr. Am deschis
ochii i am vzut c bluza groas a nvtorului era acoperit de
zpad. Deci ncepuse s ning din nou.
Ticlosul a scpat, mi-a zis Claude Grard punnd un felinar
pe mas. Loviturile tale doar l-au ameit
Cine? am ntrebat eu nc nucit de somn.
Cum cine? Ologul!
N-a murit? am strigat.
Dup ce-am plecat de acas, spuse Claude Grard, m-am
dus la primar; acesta a luat doi oameni cu el i toi patru ne-am
ndreptat ctre cimitir. Am gsit ntr-adevr mormntul deschis,
iar lng chiparos, zpada nroit de snge. Dei probabil c
destul de grav rnit, banditul i-a venit n fire din pricina frigului.
Ne-am luat dup urmele de snge rmase n zpad, am ieit afar
din cimitir i am ajuns n cmp De acolo, dup douzeci de pai,
urmele au nceput s fie din ce n ce mai slabe, apoi au disprut
sub stratul de zpad, cci a nceput s ning din nou i nc din
belug de aproape o jumtate de ceas. Cum nu departe de acolo se
ntinde o pdure mare, i-am pierdut urmele tlharului. Aa c am
fost nevoii s renunm la urmrire. Mine vom anuna
jandarmeria, ca s se ocupe de treaba asta. Obiectele preioase au
fost puse la loc, n sicriu, iar eu am astupat din nou groapa. S
sperm c ticlosul care a profanat mormntul nu va scpa de
347

Eugne Sue

judecat. Acum hai s ne odihnim, biete, cci sunt zdrobit de


oboseal.
i zicnd acestea, Claude Grard se trnti pe saltea;
Din ziua n care am vzut-o pe Rgine, la nmormntarea
mamei sale, din acea zi care a constituit, pentru mine, nceputul
reabilitrii, mi plcea s amestec cu o tristee mai mult plcut
dect amar cele dou evenimente, s le contopesc ntr-unul
singur. mi ndeplineam cu regularitate o fgduial pe care o
fcusem n gnd i anume s am grij de mormntul mamei
Rginei, mormnt modest, pe piatra cruia nu scria dect Sophie,
numele de botez al acelei nefericite femei, ultima umilin la care
fusese supus, ntruct nu fuseser trecute alturi nici numele ei
de familie, nici numele brbatului ei.
ntre timp, se mplinise anul de cnd m aflam la Claude Grard
i, cum chiar n ziua aceea se mplinea i un an de la
nmormntarea acelei femei nefericite, m-am dus s-i pun pe
mormnt primii ghiocei care apruser. n timp ce eram ocupat cu
aceast treab, am auzit zgomotul unei trsuri care se apropia. O
tainic presimire m fcu s tresar i s simt un junghi puternic
n inim. Apoi trsura se opri. Dup cteva minute, am vzut-o pe
Rgine, mbrcat n negru, aa cum fusese i cu un an n urm.
Btrna servitoare o inea de mn, iar mulatrul cu chip ncruntat
o urma la civa pai. Vznd c fata se apropie de mormnt, am
luat-o la goan ca i cum a fi svrit cine tie ce fapt urt
am ieit din cimitir i nu m-am oprit dect acas.
Claude, am strigat eu intrnd (cci ntre timp nvtorul m
rugase s-i spun pe nume), Claude, dac vine cineva s te ntrebe
cine a avut grij de mormntul mamei Rginei, te rog din suflet s
nu spui c eu!
Nelinitea, spaima, dorina de a scpa de recunotina care mi
se datora l mirar foarte mult pe Claude Grard. Aa c ghici
imediat ceea ce nu-i spusesem niciodat. Cum n decurs de un an
influena lui asupra mea crescuse, foarte mult, nghesuit de
ntrebri, n-am mai avut puterea s rezist i i-am mrturisit
348

Paiaa

dragostea mea curat pentru Rgine. I-am ascuns totui


nvtorului furtul portofelului, fiindc mi era ruine s aduc n
discuie acest gest urt. M-am ateptat s-l vd pe Claude Grard
suprat. Dar el mi-a zis doar att:
Peste civa ani, Martin, am s-i aduc aminte de
mrturisirea pe care mi-ai fcut-o acum. Pn atunci, continu s
ai grij de mormntul acelei femei nefericite, iar dac m-o ntreba
cineva cine s-a ngrijit de el, am s spun c eu!
Rgine vru ntr-adevr s afle cine avusese grij de mormntul
mamei sale, aa c nainte de a pleca, mulatrul o ntreb pe
doamna Honorine, menajera preotului, cine anume se ngrijise de
mormnt.
Pi din ordinul domnului printe, groparul nostru s-a
ngrijit de mormnt. Dar cum omul e pltit pentru treaba asta, nui datorai nimic, domnule. Dac vrei, totui, s dai ceva, apoi
dai-i domnului printe pentru biseric
Mulatrul i drui deci preotului o sum oarecare, l rug s aib
n continuare grij de mormnt, apoi plec mpreun cu
servitoarea i cu Rgine, care rmase convins c mormntul
mamei sale va fi la fel de bine ngrijit din moment ce pltise acest
serviciu.
ncepnd din ziua aceea, Rgine veni n fiece an la mormntul
mamei sale. Aa se explic faptul c am vzut-o pe fat an de an
crescnd i din feti transformndu-se ntr-o tnr ncnttoare,
plin de gratie i de o frumusee neasemuit. Cnd Rgine se fcu
de vreo aisprezece ani, pot spune c atinsese perfeciunea. Era
nalt, subire, avea un mers elegant i mndru i fiecare gest al ei
era de o incomparabil gingie. Cele trei alunie la fel de negre ca
i pletele sale de abanos scoteau i mai mult n eviden albeaa
tenului i purpura buzelor. De cte ori venea, chipul ei exprima o
melancolie plin de resemnare i o profund reculegere. Sttea
cteva ceasuri nemicat, cu fruntea sprijinit n mini, ca i cum
s-ar fi ncpnat s caute cheia unei taine ce-o frmnta de
mult vreme. ntr-o zi, am vzut cum, dup lunga ei meditaie, a
nceput s plng i, cu lacrimile iroind pe obraz, a strigat destul
349

Eugne Sue

de tare:
Oh, mam! Draga mea mam! Nu m las pn nu-i voi
reabilita memoria!
Cnd am venit la Claude Grard, eram un copil; acum
devenisem brbat. Datorit grijii i preocuprii sale paterne, n
anii petrecui la el nvasem s scriu, s citesc, s socotesc. Cu
ct m gndesc mai mult, cu att m minunez mai tare de puterea
voinei lui Claude Grard; cci n pofida dificultilor, a piedicilor
de tot felul, ncepnd cu cldirea improprie i insalubr unde-i
preda leciile, cu lipsa celor mai elementare cri pe care prinii
mult prea sraci nu le puteau procura copiilor lor i pn la
nefericita i vinovata nepsare a unora dintre familii i a lipsei de
bunvoin a autoritilor steti, Claude Grard obinuse totui
rezultate de nesperat. Departe de a limita educaia elevilor si doar
la lectur, el le ddea, pe ct i sttea n putin, o nvtur util
i practic. Astfel, nvmintele sale, clare, simple i variate,
rezolvau diversele probleme ale agriculturii, i familiarizau pe copii
cu cultivarea terenului din inutul lor, salvnd astfel tnr
generaie de la rutin i ndeprtnd-o de prejudeci, n plus, de
dou ori pe sptmn, Claude Grard i ducea elevii pe la diferii
meteugari stabilii n sat; acolo fiecare, dup nclinri, nva
cte una din acele meserii indispensabile cultivatorilor izolai n
fermele lor, aflate la mari distane de sate; aa c majoritatea
elevilor lui Claude Grard deveneau care dulgheri, care lctui,
care zidari, putnd la nevoie s-i repare singuri acoperiul,
pereii crpai sau cruele stricate. Duminicile i nva pe elevi s
cunoasc plantele cu virtui miraculoase; joia, Claude Grard i
nva s cnte dup o metod foarte simpl i clar n care notele
att de greu de descifrat ale partiturilor muzicale erau nlocuite cu
cifre: 1, 2, 3, 4 etc., cunoscute de toi copiii. Claude Grard scria el
nsui acele partituri simple i comode, dup care i le copiau apoi
elevii. Efectul muzicii asupra oamenilor este att de evident, nct
nu voi mai insista asupra acestui fapt. Ce poate fi mai plcut dect
ca uneori, n serile frumoase de var, s-i vezi pe copii, ba chiar i
pe oamenii n toat firea, adunndu-se i cntnd sub frunziul
350

Paiaa

des al stejarilor uriai


Claude Grard completa nvtura elevilor si cu explicaiile
principalelor fenomene ale naturii, precum i cu unele noiuni
elementare de higien, att de necesare oamenilor srmani. Cteva
noiuni privind legea (pe care nimeni n-o poate ignora, dar pe care,
de fapt, majoritatea oamenilor o ignor), care se refer la drepturile
i ndatoririle cetenilor, analiza succint a celor mai importante
evenimente din istoria rii, faptele cele mai glorioase completau
educaia elevilor si. n aceste ultime lecii, poate cele mai
palpitante i mai nflcrate, Claude Grard i nva pe copii ce
este patriotismul, ce nseamn iubirea de patrie.
Copii, le spunea el, s tii c avei nu o mam, ci dou: una
care v-a dat via i v-a hrnit cu laptele ei; a doua e patria, pe
care trebuie s-o iubii mai presus de orice i pentru care, dac e
nevoie, trebuie s v dai i viaa. Fa de amndou mamele avei
aceleai ndatoriri: s le iubii, s le aprai i s le respectai.
Dac o vei face pe una s roeasc din pricina voastr, va roi i
cealalt; dac prima va fi mndr de voi, va fi i cealalt. Deci
iubii-v ara, fii mndri c suntei fiii ei, slujii-o, aprai-o i, la
nevoie, dai-v i viaa pentru aceast btrn maic a noastr, a
tuturor.
........................................
Ca s mai atenuez oarecum fapta urt de a fi ascuns portofelul
cu acte furat de Olog din mormntul mamei Rginei, m-am jurat
s nu citesc acele scrisori dect n ziua cnd Claude Grard mi va
aminti despre mrturisirile pe care i le fcusem n legtur cu
Rgine.
La puin vreme dup ultima vizit pe care fata a mai fcut-o la
mormntul mamei sale, Claude Grard mi-a spus:
Ascult, Martin Cred c te apropii de douzeci de ani
Acum civa ani mi-ai spus c o iubeti pe Rgine. Dragostea ta,
att de precoce, explicabil avnd n vedere tristele exemple pe
care le-ai avut sub ochi, n copilrie, se potrivea att de puin cu
vrst ta, nct nici n-am vrut s-i vorbesc despre ea, nici s te
351

Eugne Sue

cert. Mi-am spus c acel sentiment va disprea cu timpul i atunci


ce rost avea s mai vorbim despre el? Dac avea s persiste, ce rost
ar fi avut s te in de ru? Te-am analizat cu atenie i sunt
convins c aceast dragoste a avut i continu s aib asupra ta o
influen fast. O astfel de dragoste, dei fr nicio speran i
poate tocmai pentru c e fr nicio speran, este pentru o inim
ca a ta cea mai bun pavz mpotriva zvpielilor specifice
vrstei tale. Trebuie totui s te avertizez, drag Martin, c
dragostea asta e, n ce te privete, lipsit absolut de orice ndejde,
aa c nu-i face niciun fel de iluzii. Rgine e de o frumusee
neasemuit, respectul fa de memoria mamei sale dovedete c
are un suflet nobil i tandru; are un caracter ferm i energic, o
voin de fier, cci i dai seama ce piedici a trebuit s nfrng
pentru a obine de la tatl ei ngduina de a veni n fiece an aici,
fcnd peste dou sute de leghe cu trsura ca s se roage un ceas
sau dou la mormntul mamei sale. tiu c tatl acestei fete, fr
s fie din cale-afar de bogat, este totui destul de bogat i c
aparine celei mai vechi nobilimi. Fiica sa pare s fie mndr de
acest lucru, pentru c anul trecut a adus cu sine o plac cu
blazonul familiei pe care a fixat-o pe piatra goal de pe mormntul
unde se afl rmiele celei care i-a fost mam, vrnd probabil ca,
n felul acesta, s reabiliteze memoria maicii sale.
Rostind aceste ultime cuvinte, Claude Grard se opri; prea
foarte emoionat, aa c o vreme rmase tcut. Pe urm, vru s-mi
spun ceva, dar se opri. n sfrit, rosti pe un ton grav:
Orice s-ar ntmpla i orice vei afla din ntmplare, ntr-o zi,
s nu uii niciodat, Martin, c exist ceva mai presus de cea mai
tandr afeciune: i anume respectul fa de fgduiala sacr!
Nu te neleg, i-am spus din ce n ce mai mirat.
Tot ceea ce-i cer, a adugat, este s nu uii ceea ce am s-i
spun acum despre Rgine. Poate c viitorul i va lmuri sensul
acestor cuvinte deocamdat de neneles pentru tine. Aceast
tnr e deci deosebit de frumoas, e bogat, e de neam mare i
are o fire tot att de hotrt pe ct de generoas i e inima. Or,
aceste caliti nnscute, rangul i averea ei sunt tot attea piedici
352

Paiaa

de netrecut ntre tine i ea. Iubete-o aa cum ai iubit-o i pn


acum, nevzut i necunoscut pentru ea. Gndete-te la distana
uria care te desparte de aceast fat; f din Rgine steaua ta
cluzitoare. Ori de cte ori vei simi c te mboldete vreun gnd
urt, amintete-i de chipul frumos i mndru al Rginei i te
asigur c vei roi pentru ceea ce i-a trecut o clip prin minte
n seara zilei n care am avut aceast discuie cu Claude Grard,
profitnd de o or de singurtate, am dezgropat portofelul cu
scrisori; eram lac de sudoare, inima mi btea s-mi sparg
pieptul, iar obrazul mi se nroise, ca i cum a fi svrit cine tie
ce fapt urt. Dar ce surpriz, ce dezamgire cnd am scos
scrisorile din portofel! Plicurile aveau ca adres doar nite iniiale,
iar scrisorile erau scrise ntr-o limb pe care n-o nelegeam (am
aflat mai trziu c erau scrise n german i iat motivaia pentru
care cunosc astzi aceast limb). Le-am despturit totui cu grij,
ndjduind s gsesc una scris n limba francez. Speran
deart! Mi-a fost cu neputin s citesc vreuna! Am gsit totui
printre acele hrtii un obiect ciudat: era o coroan mic (mai
trziu am aflat c era o coroan regal), avnd o form ciudat,
fcut dintr-o foi subire de aur, decupat toat ca o dantel.
Coroana, prins cu dou fire de mtase, unul galben i altul
albastru, n mijlocul unui pergament destul de gros, era
nconjurat de nite linii bizare i de un S i un W care se
nlnuiau. Deasupra coroanei se putea citi n francez:
28 decembrie, 1815,
Faubourg du Roule, 107.
Ora 11,30 dimineaa.
Apoi, dedesubtul acestei date, din nou n german, cinci
rnduri inegale ca lungime i cu un scris diferit. Primul, al treilea
i al cincilea rnd erau scrise de o mn ferm, n timp ce al doilea
i al patrulea rnd erau scrise mai fin i ntr-un fel parc mai
puin sigur. Acel obiect bizar m-a mirat mult. Am ncercat n zadar
s ptrund sensul semnelor simbolice de pe pergament. Coronia
de aur aflat deasupra acelor date mi aase curiozitatea, dar din
353

Eugne Sue

pcate nu aveam niciun mijloc de a mi-o satisface. Trist, am vrt


pergamentul, crucea, medalia i scrisorile n portofel, gndindum cum s aflu n ce limb erau scrise, fr s trezesc bnuielile
nvtorului. Dar iat c un incident neateptat mi abtu atenia
de la o asemenea preocupare. Trebuia s-l prsesc pe Claude
Grard! Venisem la el cnd eram nc un copil, i acum, cnd l
prseam, eram un brbat n toat firea, nu att ca vrst, ct mai
mult prin judecata i prin experiena pe care le cptasem la acea
aspr coal a vieii. n timpul acelor ani petrecui la un om tob
de carte, plin de caliti deosebite, inteligena mi se dezvoltase,
spiritul mi se cultivase, firea mi se schimbase, devenisem un om
hotrt i energic i pe deasupra nvasem i o meserie, cea de
dulgher, datorit creia puteam s-mi ctig pinea. Sigur c n-am
ajuns dintr-odat la acest rezultat: a trebuit adesea s lupt cu
amrciunea, cu descurajarea pricinuite de viaa plin de lipsuri,
grea i aspr, fr niciun viitor, la care m nhmasem; am avut
crize destul de dese de tristee i de disperare cnd mi aduceam
aminte de cei doi prieteni ai mei din copilrie despre care nu mai
tiam absolut nimic i pe care-i iubeam tot att de mult ca n ziua
n care ne desprisem. A trebuit de asemenea s-mi nghit mnia
mpotriva dumanilor lui Claude Grard; cci resemnarea, calmul
stoic i plin de demnitate ale acelui om, n loc s-i potoleasc pe
dumanii si, dimpotriv, i aaser pn la turbare. Aa c
dup o rezisten plin de umilin, de abnegaie i de renunri,
Claude Grard a trebuit s se dea btut. i iat c a venit, n
sfrit, i ziua cnd dumanii lui, n frunte cu cel mai nverunat
dintre ei preotul satului au triumfat. Acel preot nedemn,
apuctor i farnic, dup o mulime de intrigi, de calomnii i de
manevre josnice, izbuti s arunce smna discordiei ntre rani
i nvtor; apoi, dup ce i-a ajuns scopul urmrit cu atta
nverunare, sigur c i-a fost uor s-l oblige pe Claude Grard s
prseasc satul.
Ultimele clipe pe care le-am petrecut alturi de nvtor vor
rmne de-a pururi prezente n mintea mea.

354

Paiaa

Ctre sfritul lui decembrie 1832, Claude Grard i cu mine


ne-am aezat pe salteaua de paie din coliorul care constituia
odaia nvtorului. Ziua ntunecat i ploioas abia ptrundea
prin ferestruica prin care, cu opt ani n urm, ptrunsesem acolo
mpreun cu Paiaa ca s-i furm banii. (Trebuie s adaug c,
pentru a-mi atenua ntr-un fel vina, datorit meseriei mele de
dulgher, am izbutit, n doi ani, s-i restitui nvtorului banii
furai.) n dimineaa aceea, deci, la lumina palid a unei zile de
iarn, Claude Grard se plimba de colo-colo prin cmrua lui.
Tcut i cu capul plecat, aezat pe salteaua de paie unde-mi
petrecusem prima noapte dup ce intrasem n acea umil locuin,
m sprijineam cu coatele pe un pacheel cu cteva boarfe, aezat
alturi de mine. Claude Grard, mbrcat ca de obicei, cu o bluz
groas, lung i urt, cu picioarele goale n saboi, mbtrnise
mult. Riduri numeroase i acopereau faa, prul i ncrunise pe
la tmple. Dar expresia plin de blndee i de melancolie a
trsturilor sale rmsese aceeai. n acele clipe prea stpnit
ns de o puternic emoie pe care ncerca s i-o domine. Cnd
putu s vorbeasc, mi spuse cu o voce calm, ntinznd mna
ctre fereastr:
Pe aici ai intrat acum opt ani, Martin! Abandonul, srcia,
exemplul ru, ignorana te mpinseser la furt. Astzi, cnd te
apropii de douzeci de ani, iat c iei din aceast cas cinstit,
instruit i n stare s-i ctigi singur pinea.
O, Claude, s nu crezi c am s uit vreodat acest lucru!
Ascult-m, biete drag, zise Claude ntrerupndu-m. iam adus aminte de unde ai plecat i de drumul pe care l-ai
strbtut pn astzi nu ca s m laud cu binele pe care l-am
fcut, ci ca aceast privire aruncat n trecut s-i dea puterea s
nfruni linitit viitorul. Accept, aa cum ai fcut i pn acum, o
via aspr i lipsit de bucurii, dac altfel nu se poate; dar
cinstit i curat, luminat de dragostea ta pentru acea tnr la
care nu vei putea ajunge niciodat.
Cuvintele tale mi dau curaj s nfrunt soarta, dar n
momentul de fa nu la soarta mea m gndesc, ci i
355

Eugne Sue

mrturisesc cinstit m simt zdrobit sufletete c trebuie s te


prsesc pentru mult vreme, dac nu cumva poate chiar pentru
totdeauna!
Pentru totdeauna? Nu, Martin! E adevrat c au izbutit s
m alunge din acest sat; dar n noul sat unde urmeaz s m duc
ndjduiesc s nu mai ntlnesc atta ur i rutate. S-ar putea
ca la anul, persoana la care te duci acum la Paris s-i acorde un
concediu de cteva zile Atunci, biete, vom avea marea bucurie
de a ne revedea
Claude, dac mi-ai fi ngduit, nu te-a fi prsit Te-a fi
nsoit i a fi muncit cot la cot cu tine
Nu, Martin! Viitorul sta nu-i pentru tine! i s-a oferit o
slujb de nesperat Nu comite nebunia s-o refuzi. Nu vei avea
niciodat un protector mai influent ca domnul de Saint-Etienne.
De altfel, mi-e dator, fiindc acum doi ani i-am salvat castelul de la
jaf Dar asta-i alt poveste n afar de cteva cri pentru elevii
mei, am refuzat tot ce-a vrut s-mi dea ca s-i dovedeasc
recunotina. tiam c are mare trecere la Paris. Cum cuta un
om integru pentru slujba de secretar, mi-a propus s m ia pe
mine. Dar l-am refuzat i
M-ai propus pe mine n locul tu, Claude
Pentru c mi-am dat seama c era exact slujba care-i
trebuia, Martin. Domnul de Saint-Etienne a avut atta ncredere n
mine, nct, dei eti foarte tnr pentru o astfel de slujb, a
acceptat s-i fii secretar, deocamdat cu titlu de ncercare, e
adevrat, dar sunt ferm convins c aceast ncercare se va
transforma n slujb sigur. Aa c, drag Martin, vezi i tu c ai
avut un noroc orb cruia cred c nu vei face prostia s-i dai cu
piciorul.
Ca s-mi asiguri mie o via linitit i confortabil, te-ai
resemnat s-i continui slujba i s duci o via de mizerie
Orict de umil i de srman ar fi aceast slujb, ea e de
acum ncolo, pentru mine, sacr, drag Martin. i spun acest
lucru fr niciun orgoliu, cci ai vzut i tu ce rezultate am
obinut, mpotriva tuturor piedicilor. Rsplata asta mi-e de-ajuns.
356

Paiaa

A face dintr-o generaia de copii srmani i ignorani, aproape


abrutizai de mizerie, o generaie de oameni inteligeni, cinstii,
instruii, muncitori, eu socot c e un lucru frumos i mare! Apoi
Claude adug emoionat: Ah, dac n-a fi avut alte necazuri dect
cele pe care mi le-au fcut mrunii mei dumani
tiu, Claude, tiu Femeia aceea nebun, pe pare te duceai
la ora ca s-o vezi n fiece sptmn Acum vei fi i mai departe
de ea
Claude Grard tcu o vreme; prea gnditor i tulburat. n
sfrit, dup ce fcu un mare efort ca s se stpneasc, mi
spuse:
Ascult, Martin, trebuie s-i mrturisesc ceva ovi de
mult vreme, dar orict de greu mi va fi, trebuie totui s-i fac
aceast mrturisire. Din moment ce ne desprim Poate c e
bine ce fac. Poate c e ru, nu tiu Viitorul va decide.
O mrturisire? Mie? l-am ntrebat mirat pe Claude.
Da. O mrturisire pe care mi-e greu s i-o fac pentru c vei
fi convins c m-am ndoit i de tine, dar i de mine.
Cum aa?
i aduci aminte de cele dou sptmni ct ai lipsit de acas,
anul trecut, dup ce-ai fost bolnav?
Da. Ai inut s-mi fac convalescena la cteva leghe de aici,
ndjduind c schimbarea aerului mi va grbi nsntoirea.
Ei bine, n timpul absenei tale, mi-a spus ncurcat Claude
Grard, cineva a venit aici s te cear
Pe mine? i cine a fost persoana?
Unul dintre prietenii ti din copilrie.
Paiaa! am strigat cu o bucurie nvalnic. Deci temerile mele
n-au fost ntemeiate! Paiaa triete i nu m-a uitat! Apoi am
adugat: Iart-m, Claude, dar dac ai ti ce simt
Te neleg, Martin, i sunt departe s te in de ru. i acum
iat ce s-a ntmplat n absenta ta ntr-o diminea, vd intrnd
n casa asta un tnr nalt i bine legat, cu o figur energic i
mbrcat mai mult luxos dect cu gust. Domnule, mi-a zis el,
acum vreo opt ani ai luat sub aripa dumitale un copil abandonat
357

Eugne Sue

Asta am aflat-o de la oamenii din sat i ce treab ai dumneata


cu acel copil? l-am ntrebat pe tnr, examinndu-l cu mirare i
curiozitate. Pi, acel copil e fratele meu! mi-a rspuns el. Fratele
dumitale? i amintindu-mi despre tot ce-mi spusesei despre
Paia, i-am rspuns: Dumneata nu eti fratele, ci prietenul din
copilrie al lui Martin i te numeti Paiaa. n ciuda siguranei i a
ndrznelii sale, tnrul s-a tulburat i mi-a rspuns ncruntat:
Te intereseaz prea puin cine sunt, domnule! Vreau s-l vd pe
Martin! Am dat de urma lui cu foarte mare greutate, vreau s-l vd
i-l voi vedea! a adugat pe un ton amenintor. Am ridicat din
umeri i i-am rspuns cu rceal: Iar eu i spun, domnule, c
nu-l vei vedea! Martin a prsit satul sta de aproape dou
sptmni. i acum unde e, domnule? strig mnios Paiaa.
Vreau s-l vd! Cu neputin, domnule! i-am rspuns. Martin, a
continuat Claude Grard, greu i-ai putea face o idee despre
ncpnata insisten a Paiaei, care inea cu orice pre s afleunde eti. Mi-a vorbit pe toate tonurile, de la cel mai amenintor
pn la cel mai umil, i-i mrturisesc c am fost ntr-adevr
micat. Dar am rmas inflexibil. Atunci, socotind c m va tulbura
prin sinceritate, mi-a mrturisit c el mi furase odinioar banii i
mi-a pus n mn o pung plin cu aur, ca s m despgubeasc.
N-am vrut s primesc banii, spunndu-i c tu mi-ai napoiat acea
sum muncind de trei ori pe sptmn ca ajutor de dulgher.
Paiaa a mai fcut o ultim ncercare: mi-a spus c de aproape
dou luni, de cnd ajunsese s aib o situaie strlucit, nu se
mai gndea dect cum s dea de tine. C dup nite eforturi
uriae izbutise s-i ia urma, iar acum, cnd dduse de tine, eu nu
voiam s-i ngdui s-i vad prietenul. n vorbele acelui tnr
ciudat era, cum s-i spun, un amestec de perfidie i de
sinceritate, de neruinare i de mare sensibilitate care m-a
tulburat mult, dar tocmai acest lucru mi-a ntrit hotrrea de a
nu te lsa s te ntlneti cu Paiaa. Cunosc mult prea bine
oamenii, aa c mi-am dat imediat seama c prietenul tu din
copilrie nu ajunsese pe ci cinstite la acea via de huzur pe care
voia s-o mpart cu tine. Mi-a mrturisit, de altfel, cu o franchee
358

Paiaa

plin de cinism: Eu nu mi-am ctigat banii trudind ca un prost,


dar, pe legea mea, nici cea mai susceptibil justiie n-are motive s
se uite n buzunarul meu! Ndjduind s-mi nfrng rezistena,
Paiaa a venit aici trei zile n ir, din oraul vecin unde trsese.
Convingndu-se, n sfrit, de zdrnicia eforturilor sale, pn la
urm s-a hotrt s plece. Ultimele sale cuvinte, care m ateptam
s fie amare i pline de mnie, au fost, dimpotriv, pline de
respect. Dei m crezi un ho de rnd, mi-a spus, s tii c nu
sunt un dobitoc! Dei tnr, am coala vieii! M pricep la oameni
i-mi dau seama c dumneata eti un om deosebit. De asta, a
adugat el cu ironie, ai ajuns s locuieti ntr-un grajd!
Nu s-a schimbat deloc, i-am spus lui Claude Grard.
Da, acelai caracter, aa cum mi l-ai descris tu Acum ns
a nvat s se poarte cu lumea, vorbete cu uurin, e mult mai
cinic i mai ironic dect mi-am nchipuit. La urma urmelor mi-a
spus dumneata ai fcut din Martin un biat de treab; avea i
stof pentru aa ceva! Dumneata i-ai modelat firea cinstit i
curajoas, cci Martin nu gusta rul dect cu vrful limbii, nu ca
mine, care-l mestec cu toat gura! Rmi cu bine, domnule! Poate
c e mai bine pentru Martin s nu ne vedem. Oricum, te rog s-l
mbriezi din partea mea Din toat inima! Ah! dumneata eti
un om fericit! spuse ducndu-i brusc mna la ochi. Spune-i c-l
iubesc la fel de mult ca i acum opt ani, dei, dracu s m ia, nu
pricep de ce! Fiindc n-am fost niciodat tandru, iar acum am
devenit foarte dur. Dar asta n-are nicio importan. n ceea ce-l
privete, nu m-am schimbat! S-i spui acest lucru. i s-i mai spui
c-l aparin cu trup i suflet, cu braul i cu punga, pn la
moarte, ntocmai ca la Iepuroaica i dac-o veni vreodat la Paris,
s m caute la adresa asta S nu te temi pentru el Uneori pot
fi i eu folositor unui om cinstit!
i care-i adresa? am strigat fr s vreau.
Adresa, spuse Claude Grard fcnd un pas ctre msua
neagr din sertarul creia scoase un plic sigilat, e aici. Am pus-o
n plicul sta i l-am nchis. Odat ajuns la Paris, eti liber s faci
cum crezi..
359

Eugne Sue

Am apucat repede plicul pe care Claude mi l-a ntins n tcere.


Apoi mi-a spus:
Am ezitat mult vreme dac s-i spun sau nu ceea ce-ai
auzit Acum mi pare ru c nu i-am povestit mai demult acest
lucru Dar trebuia s m asigur de tria educaiei pe care i-am
dat-o, de fermitatea caracterului tu. Am ezitat, pentru c m-am
temut de influena, adesea mult prea puternic, a unui prieten din
copilrie. Nu trecea zi n care s nu-mi vorbeti despre cei doi foti
amici ai ti, regretnd, e adevrat, c nu nimeriser i ei peste un
om destoinic care s le cluzeasc paii n via. Dar aceast
preocupare nu fcea altceva dect s dovedeasc persistena
afeciunii tale pentru Basquine i pentru Paia.
Fiindc tot a venit vorba Despre Basquine n-a zis nimic?
am ntrebat.
Nimic.
Srmana feti! Probabil c ea a fost cea ucis
S sperm c nu, zise Claude. Apoi continu: i-am explicat
de ce i-am ascuns ntrevederea mea cu Paiaa. Viitorul va hotr
dac am avut sau nu dreptate s persist n hotrrea mea nc
un cuvnt n legtur cu acest lucru Dac te-a fi trimis la Paris
fr niciun ban, fr niciun sprijin, fr o slujb asigurat ceea
ce, de fapt, n-a fi fcut pentru nimic n lume Dumnezeu mi-e
martor c nu i-a fi suflat un cuvnt despre venirea Paiaei aici
Dar tu te duci la Paris cu certitudinea c vei cpta o slujb
onorabil pe lng o persoan onorabil. Aa c n-am de ce m
teme i n-am de ce s fiu necjit c i-am istorisit acest lucru.
Nu, nu, Claude, n-ai de ce s te cieti c mi-ai spus acest
lucru!
i lund plicul n care se afla adresa prietenului meu, l-am
rupt, ns numai pe jumtate, cci, trebuie s v mrturisesc, nu
tiu ce putere de nenvins m-a mpiedicat s-l rup de tot. Claude
Grard nu m prsise din ochi. Cnd a vzut c n-am rupt dect
pe jumtate plicul n care se afla adresa Paiaei, a surs cu
blndee i mi-a spus:
Te neleg, bietul meu Martin Apoi a adugat, nsufleindu 360

Paiaa

se: Hai, fr momente de slbiciune! S fim siguri pe noi! De ce s


renuni la ideea de a-i revedea un vechi prieten din copilrie?
Doar pentru motivul c a continuat s mearg pe un drum greit?
Cine tie dac prietenia ta nu-l poate salva i aduce pe calea cea
bun? Dac, de pild, prietenul tu ar fi bolnav, l-ai lsa s se
prpdeasc fr s-i dai o mn de ajutor? Nu, Martin, orice s-ar
ntmpla, eu nu m tem de ntlnirea ta cu Paiaa! Tu n-ai nimic
de pierdut, iar amicul tu n-are dect de ctigat! Acum, spuse el,
dup ce tcu o vreme, acum, Martin, cteva cuvinte despre
interesele mele personale. Protectorul tu, acceptnd ca tu s
ndeplineti funcia de secretar personal, mi-a scris ca s-mi
spun c tot nu se socoate chit fa de mine. De data-asta i-am
acceptat ofert, aa c n scrisoarea asta de recomandare pe care
i-o vei nmna cnd vei ajunge la Paris, se mai afl una n care i
cer o favoare o mare favoare
O favoare, Claude?
Da, Martin, i te conjur s-i aminteti de aceast rugminte,
ca nu cumva, luat de iureul treburilor, s uite de ea.
i ce favoare i-ai cerut?
Comuna n care urmeaz s m duc e situat foarte aproape
de un mare ora. Se prea poate ca acolo s se afle un ospiciu de
nebuni. n acest caz
neleg E vorba de srmana femeie nebun
Da, a fi ncntat dac m-ar ajuta s-o transfer acolo A
putea s-o vd tot att de des ct o vd i aici Iar ngrijirile mele iau devenit acum mai necesare ca niciodat.
Mai necesare ca niciodat? Cum adic?
Claude Grard nu-mi rspunse; trsturile lui exprimau o jen
cumplit, roi, ca i cum ar fi fost vorba de un lucru de care s-ar fi
simit ruinat.
Nu-i pot vorbi despre acest nou necaz, mi spuse el, pentru
c nu m pot gndi la acest lucru dect cu spaim i cu durere.
Exist unele lucruri att de urte, nct simi o ruine ngrozitoare
doar ct le povesteti. Totui, dac i voi spune despre ce e vorba,
vei nelege importana rugminii mele privind mutarea acelei
361

Eugne Sue

nefericite fiine n oraul cel mai apropiat de locul unde voi munci.
Credeam c mizeria, c degradarea uman nu pot merge mai
departe de pierderea judecii; m-am nelat! Da, ceea ce i s-a
ntmplat acelei fiine nefericite mi dovedete c m-am nelat.
Cum aa?
Ascult i vei vedea c toate grozviile la care ai fost martor
n copilria ta ct ai stat la circarii ia sunt floare la ureche pe
lng aceast fapt josnic i criminal, care s-a petrecut printro ciudat coinciden chiar a doua zi dup ce l-am vzut pentru
ultima oar pe prietenul tu aici Dar pentru a ajunge la ceea ce
s-a petrecut, sunt necesare cteva detalii. Ospiciul de nebuni are o
grdin mare care ntr-o parte e mrginir de nite cldiri, iar n
cealalt, de gardul celui mai bun han din ora. Srmana femeie
despre care i vorbesc, n ciuda cumplitelor necazuri prin care a
trecut i care au fcut-o s-i piard minile, e nc de o frumusee
remarcabil
i Claude Grard i duse, tulburat, minile la ochi.
N-am ndrznit s ntrerup tcerea; dup o vreme, ns, a
continuat:
i spuneam c e nc de o frumusee remarcabil Nebunia
ei, la nceput furioas, devenind, cu timpul, inofensiv, i s-a
acordat o mare libertate. I se ngduia s se plimbe ntr-un col al
grdinii care se nvecina cu gardul hanului. ntr-o sear i i-o
repet, printr-o coinciden ciudat faptul s-a ntmplat chiar a
doua zi dup ce Paiaa venise aici pentru ultima oar n seara
acelei zile, deci, acea nefericit, care se simea mult mai bine cnd
i se ngduia s se plimbe dup ce rsrea luna, se afla n acel col
de grdin, cnd
Claude Grard fcu o nou pauz, apoi continui:
printr-un mister pn acum de neptruns
Dar nvtorul nu-i putu isprvi povestirea, fiindc un biat
ddu buzna peste noi i spuse cu rsuflarea tiat:
Domnule nvtor! Droca e la marginea satului Nu poate
atepta mai mult de cinci minute, cci are o ntrziere i vizitiul se
teme c nu va prinde din urm diligena la popasul de pot.
362

Paiaa

Mai bine c s-a ntmplat aa, spuse Claude Grard, uurat,


ca i cum ar fi scpat de o povar, fiindc nu tiu dac a fi
cutezat s-mi isprvesc povestirea Am s-i scriu, Martin
Apoi Claude Grard m-a mbriat.
Aceast desprire mi-a cunat o mare i profund durere. i
culmea e c hazardul m-a fcut s sorb paharul amrciunii pn
la fund. Droca ce m ducea la popasul de pot unde trebuia s
prind diligenta spre Paris trebuia s strbat, ct era de lung, tot
desiul de ienuperi ctre care ddea fereastra lui Claude Grard.
Am strbtut astfel, pentru a prsi satul, exact acelai drum pe
care-l strbtusem odinioar mpreun cu Paiaa i cu Basquine i
unde urma s ne rentlnim toi trei, dup furt. De pe bancheta pe
care m aflam aezat, l-am vzut pn departe pe Claude Grard
stnd pe prichiciul ferestrei i fcndu-mi cu mna semne de
rmas bun. Abia mi-am putut nbui suspinele. Droca a dat
colul i fereastra a disprut. Apoi am ajuns pe movila unde se afla
crucea cioplit din piatr la picioarele creia gsisem alul lui
Basquine, plin de snge. Dup un ceas, am ajuns la popasul de
pot i m-am urcat n diligenta de Paris. Protectorul meu mi
pltise cltoria i-mi dduse i avansul necesar ca s ajung n
capital mbrcat ct mai convenabil. Gndul c m duceam la
Paris, ambiia attor oameni silii s triasc n provincie, nu m
ncnta deloc. Departe de asta, gndindu-m la Claude Grard i
la izolarea la care era condamnat, m-am ndreptat spre cel mai
mare ora al rii cu sufletul plin de o tristee amestecat cu
regrete i cu o oarecare teama c m duceam ntr-un ora att de
mare.
De ndat ce am ajuns, am cobort din diligen, am luat o
trsur, unde mi-am pus modestul meu bagaj, i i-am spus
vizitiului s m duc n strada Mont-Blanc, la numrul 90, adresa
scris pe scrisoarea de recomandare pe care mi-o dduse Claude
Grard. Era aproape trei dup amiaz cnd trsura s-a oprit n
faa unei case foarte artoase. Spre marea mea mirare, am vzut
sub bolta aflat deasupra porii pe unde intrau trsurile dou sau
trei plcuri de oameni care discutau cu aprindere, n vreme ce
363

Eugne Sue

civa servitori se tot duceau i veneau, cu un aer foarte aferat.


Cutnd cu privirea loja portarului, m-am apropiat de plcurile de
oameni i am auzit aceste cuvinte stranii schimbate ntre diverii
interlocutori:
E o mare nenorocire! A venit pe neateptate! Cine s-ar fi
ateptat la una ca asta? i cnd te gndeti c nevasta i copiii lui
au ieit s se plimbe Ce veste groaznic pentru ei cnd se vor
ntoarce acas! Da, e cumplit!
Dei inexplicabile pentru mine, aceste cuvinte mi-au pricinuit o
vag nelinite. M-am ndreptat ctre loja portarului: era goal.
Dup ce am ovit o vreme, m-am adresat unui servitor n livrea,
care strbtea repede curtea, i l-am ntrebat:
Pot vorbi cu domnul de Saint-Etienne?
Omul s-a oprit brusc, m-a privit ca i cum ntrebarea mea l-ar fi
surprins i indignat, apoi mi-a rspuns ridicnd din umeri i
lund-o din loc:
Vd c nu tii, tinere, c domnul de Saint-Etienne a murit de
apoplexie i c i-au adus trupul acas acum o jumtate de ceas!
Am rmas ncremenit. Dei aceast veste trist era ct se poate
de clar, nu voiam, nu puteam crede c era adevrat. Cu acea
ncpnare copilreasc, specific disperailor care se aga i de
un pai, m-am apropiat de una dintre persoanele adunate n faa
porii i am ntrebat:
Credei ntr-adevr, domnule, c domnul de Saint-Etienne a
murit, aa cum se zvonete?
Cum adic se zvonete, domnule? Eram aici cnd, acum o
jumtate de ceas, i-au adus trupul nensufleit, cu trsura E o
mare nenorocire pentru familia lui!
Oh, foarte mare! am strigat fr s vreau.
n cteva minute, mi se prbuise tot viitorul. M aflam la Paris,
fr niciun sprijin, doar cu civa bani n buzunar, cci din suma
trimis de protectorul meu lui Claude Grard, ca s-mi plteasc
drumul i hainele, mi mai rmseser doar zece franci.
Primul meu gnd a fost s m ntorc napoi la Claude Grard,
dar drumul costa o sut douzeci de franci, iar ca s-o pornesc pe
364

Paiaa

jos, mi-ar fi trebuit cincisprezece sau douzeci de zile. Nucit,


inert, speriat, incapabil s iau vreo hotrre, am rmas o vreme
sub bolta de piatr pe unde intrau trsurile i de unde plcurile de
oameni se retrseser. Portarul casei, observndu-m, m-a luat la
rost:
Ce faci acolo, tinere?
Am tresrit i l-am privit cu un aer rtcit. n sfrit,
adunndu-mi curajul i scond din buzunar scrisoarea de
recomandare a lui Claude Grard, i-am spus:
Vai, domnule, am fcut dou sute de leghe pn aici s-i
aduc aceast scrisoare domnului de Saint-Etienne, care urma s
m ia n slujba lui. i cnd am ajuns aici, am aflat c a murit
Tristeea, sinceritatea mea i mai ales scrisoarea pe care o
ineam n mn l-au nduioat pe portar. Acesta mi-a spus:
ntr-adevr, srmane tnr, ai avut mare ghinion Dei i
plng de mil, nu te pot ajuta cu nimic. Trebuie s mai atepi
cteva zile. Dac ai o scrisoare de recomandaie ctre rposatul
domn de Saint-Etienne, poate c doamna va putea face ceva
pentru dumneata Acum ns cred c-i dai seama c nu poi
vorbi cu ea Mai ai rbdare o vreme
Rbdare?! am strigat cu amrciune. V-am mai spus c nu
cunosc pe nimeni la Paris i c n-am bani
Nu pot s te ajut cu nimic, tinere! Vino peste cincisprezece
zile. Poate c atunci vei putea vorbi cu doamna, mi spuse
portarul, conducndu-m ctre poarta pe care o ncuie n urma
mea.
Stpnit de gndul ntrevederii cu domnul de Saint-Etienne,
nucit de cele ntmplate, am uitat complet de trsura cu care
venisem i care m atepta n strad, trsur n care mi lsasem
i micul meu pachet cu cele cteva boarfe pe care le aveam.
Deci m plteti cu ora, tinere? spuse vizitiul dup ce ua
casei domnului de Saint-Etienne se nchise n urma mea. Noroc c
m-am uitat la ceas cnd am plecat Era dou i douzeci i
cinci ncotro o lum?
ncotro o lum?
365

Eugne Sue

ntr-adevr, unde urma s m duc? Brusc, mi-am adus aminte


de Paiaa. Ce noroc! mi-am zis. Ce bine a fcut Claude Grard c
m-a obligat s-i pstrez adresa! Deschiznd imediat plicul n care
se afla adresa, am gsit o carte de vizit satinat, unde erau
gravate, cu nite litere foarte mici, urmtoarele cuvinte:
Cpitanul Hector Bambochio,
Strada Richelieu, 19.
Du-m n strada Richelieu la numrul 19, i-am spus
vizitiului. E departe de aici?
La doi pai
i trsura o porni ctre strada Richelieu. Uitasem tot: i
cumplita incertitudine n privina viitorului, i temerile n legtur
cu influena nefast a Paiaei; m duceam s-l revd, dup o
desprire de opt ani, pe el, care m iubise tot timpul! Demersul
lui pe lng Claude Grard mi-o dovedise din plin. Poate c, cine
tie, prin Paiaa aveam s aflu ceva i despre Basquine Pentru
prima oar, de foarte mult vreme, am simit o bucurie fr
margini, o emoie cu att mai plcut, cu ct fusesem mai nainte
de disperat. Trsura se opri la nceputul unei strzi zgomotoase i
strlucitoare; cci ne aflam la sfritul lui decembrie i, dei era
nc ziu, prvliile ncepuser s-i aprind luminile. Eram uluit
de atta strlucire, uluit de atta zgomot i sub impresia bucuriei
pe care o resimeam gndindu-m la prietenul meu, am nceput s
observ c Parisul oferea un spectacol ntr-adevr feeric. Am
cobort din trsur i am intrat ntr-o cas somptuoas, unde lam ntrebat pe portar:
Cpitanul Hector Bambochio e acas, domnule?
Cpitanul Hector Bambochio! strig portarul rostind acest
nume cu o deosebit consideraie, cu mult respect i mai ales cu
mult regret. Vai, domnule, au trecut ase luni de cnd l-am
pierdut ca
A murit? am strigat.
S moar? Nu, fereasc Dumnezeu de o astfel de nenorocire!
Tocmai cpitanul Hector, unul dintre eliberatorii Texasului?! Un
366

Paiaa

senior att de generos Att de prietenos, de vesel, de copilros


Nu. Nu. N-a murit, am vrut s spun doar c au trecut ase luni de
cnd l-am pierdut ca locatar.
Paiaa, eliberatorul Texasului? Faptul m-a surprins grozav, dar
n naiva mea credulitate, nu mi s-a prut cu neputin ca
prietenul meu s fi emigrat civa ani n Lumea Nou, unde,
probabil, i ctigase gradul de cpitan. Curajul i energia Paiaei
fceau ca aceast supoziie s stea n picioare. Fericit s aud
vorbindu-se despre prietenul meu cu atta respect i simpatie,
graba mea de a-l revedea crescu, aa c l-am ntrebat pe portar:
i n momentul de fa unde locuiete cpitanul?
n strada Seine-Saint-Germain, la Hotel du Midi. Domnul
cpitan a prsit superbul apartament pe care-l nchiriase i-l
mobilase n aceast cas pentru c acest cartier era prea zgomotos
pentru tatl su, marchizul.
Tatl su, marchizul? am ntrebat mirat, cci Paiaa, fiul
unui marchiz, m uluia n cu totul alt mod dect Paiaa, devenit
peste noapte cpitan i eliberator al Texasului! Tatl su,
marchizul? am repetat.
Da, domnule, zise vorbreul portar, se pare c nu tii c
domnul marchiz Annibal Bambochio, tatl cpitanului Hector, a
sosit la Paris ca s asiste la cstoria fiului su
Cstoria cpitanului?
Sigur! O cstorie grandioas! mi spuse portarul, cu un aer
confidenial. E vorba de fata unui grande de Spania Asta e mult
mai mare dect un duce; cel puin aa mi-a spus cpitanul.
Fata unui grande de Spania? am ntrebat eu, nucit de
uimire.
Nici mai mult, nici mai puin. Cnd a plecat, cpitanul mi-a
spus: Ascult, camarade (cpitanul spunea la toat lumea
camarade, chiar i slugilor, care s-ar fi aruncat n foc pentru el),
adug, n parantez, portarul. Apoi continu: Ascult,
camarade, mi-a zis cpitanul, dup ce m voi instala n palatul lui
tata-socru, n capitala Spaniei, am s te iau n garda mea de
elveieni, unde vei purta halebard Ei, poate c domnul cpitan
367

Eugne Sue

m-o fi uitat de mult, adug portarul, oftnd Dar din moment


ce-l cunoatei poate c punei o vorb bun pentru mine i-l
rugai s-i in fgduiala
Sigur! l cunosc bine pe cpitan i am s-i amintesc s-i in
fgduiala
Simeam cum m apuc ameeala: Paiaa nsurndu-se cu fiica
unui grande de Spania! n ciuda credulitii mele, acest lucru mi
se pru totui cu neputin; dar mai apoi, orbit de prietenie, de
dragostea ce i-o purtam, mi-am zis: i, la urma urmei, de ce nu?
Paiaa e tnr, frumos, cuteztor, ntreprinztor; dup felul cum
discutase cu Claude Grard, prea c se deteptase, se cultivase
De ce adic s nu fi sucit mintea unei tinere de neam? E cpitan,
iar uniforma niveleaz toate inegalitile. Simeam atta plcere
s aud vorbindu-se despre Paiaa, nct nu m-am putut abine s
nu-l ntreb pe portar:
Deci cpitanul era un om iubit?
Iubit, domnule? Pi cum s nu-l iubeti cnd vedeai cum i
curge aurul printre degete? Zu dac am mai ntlnit un om ca el!
Iat un exemplu: i cumprase o mobil superb pe care n-a
pstrat-o dect ase luni, fiindc s-a mutat mpreun cu tatl su
n foburgul Saint-Germain. Ei bine, a revndut acea mobil
tapierului doar cu un sfert din ct valora, fr niciun fel de
tocmeal. N-a pstrat dect sufrageria, i tii de ce? Ca s le-o
dea bieilor care craser mobila drept baci! Un baci de peste
dou mii de franci! Cnd a plecat, mie mi-a dat drept baci un
contrabas cu un arcu superb, montat n aur, i un urs mblnzit
pe care-l inea n grdin. Am vndut contrabasul cu o sut
cincizeci de franci, iar ursul l-am vndut Grdinii zoologice cu
dou sute de franci. Pi cum s nu iubeti un astfel de om?
Deci cpitanul avea inim bun?
Nemaipomenit, domnule! Pltea totul cu bani pein, fr s
se tocmeasc. Doar c lua foc cam repede, ca praful de puc! Nu
se sinchisea dac ddea cuiva un picior sau un pumn n plus. Dar
puteai s te mai superi pe el cnd i ddea asemenea baciuri?
Acest servilism interesat m-a scrbit. Paiaa mi se pruse
368

Paiaa

ntotdeauna a fi un tnr risipitor i brutal; mi cunoteam mult


prea bine prietenul din copilrie ca s m mai mir de aceste
revelaii. Speram, nainte de a prsi acea cas, s aflu veti
despre Basquine, aa c, uor ncurcat, l-am ntrebat pe portar:
Spune-mi, pe la cpitan nu venea i o tnr blond, cu ochi
mari, negri?
O tnr? Ah, domnule, poate vrei s spui duzini de tinere!
Cci cpitanul era cam trengar. Mica lui spaniol va trebui s
cate bine ochii ei frumoi, dei ar fi mult mai bine s-i nchid,
prefcndu-se c n-a vzut nimic.
Tnr despre care vorbesc eu se numete Basquine, am
spus ovind.
Basquine? N-am auzit de ea, zise portarul. Dar mai tii? Cum
niciuna dintre drguele care veneau la cpitan nu-i spuneau
numele, se poate s fi venit i ea, ca altele.
Nu tiu de ce, inima mea la nceput att de bucuroas a
nceput s mi se strng din ce n ce mai tare. L-am ntrebat pe
portar:
Domnule, vrei s fii att de drgu i s-mi scrii adresa
cpitanului?
Cu mult plcere, domnule! Ce nu fac eu pentru un bun
prieten al cpitanului?
i omul mi-a dat o hrtie pe care scria: Domnul cpitan Hector
Bambochio, strada Seine-Saint-Gennain, Hotel du Midi. I-am ntins
acea hrtie vizitiului, apoi m-am urcat n trsur. Portarul mi-a
ridicat respectuos scria, apoi mi-a zis:
Domnule, v rog s nu uitai s-i amintii cpitanului de
slujba pe care mi-a fgduit-o
N-am s uit, i-am rspuns.
ntre timp, se ntunecase. Gndindu-m cu mai mult snge rece
la toat povestea asta, n ciuda faptului c nu cunoteam nici
lumea, nici oamenii, mi-am dat seama de tot ceea ce era exagerare
i minciun n ceea ce-mi istorisise portarul, ct de aventuroas i
de riscant trebuie s fi fost viaa Paiaei, dar, cu toate astea sau
poate tocmai pentru asta, nerbdarea mea de a-l vedea spori i
369

Eugne Sue

mai mult.
Dup ctva timp, trsura se opri ntr-o strad ntunecoas i
pustie, al crei aspect contrasta puternic cu strada animat i
luminat feeric pe care abia o prsisem.
Asta-i, Hotel du Midi? l-am ntrebat pe vizitiu, ntruct
locuina mi s-a prut mult prea modest pentru seniorul marchiz
Annibal Bambochio, presupusul tat al Paiaei.
Aici, tinere! Uit-te la firm, zise vizitiul, artndu-mi un fel
de colivie lung de sticl, luminat pe dinuntru i pe care scria
cu litere roii: Hotel du Midi. Am intrat pe pipite ntr-o alee i mam oprit n faa unei luminie care ieea dintr-o odaie, a crei u
avea, n jumtatea de sus, geam. O femeie srccios mbrcat
aipise pe scaunul de lng sob. n spatele ei, am vzut un fel de
scndur lat, numerotat i plin de cuie n care atrnau
numeroase chei.
Doamn, i-am spus femeii, deschiznd fereastra aflat n
partea de sus a uii, cpitanul Bambochio locuiete la
dumneavoastr?
Cpitanul! strig femeia. Cpitanul, hai?! Rostind acest
cuvnt, se nfurie brusc, vocea i deveni din ce n ce mai strident,
continund cu o volubilitate pe care nu mi-am dat osteneala s-o
ntrerup: Cpitanul a splat putina de aici! Slav Domnului! Trag
ndejde c nu va mai clca niciodat n casa mea! Cci n-am vzut
de cnd sunt un zurbagiu mai brutal, mai certre i mai
scandalagiu ca el! ase dintre locatari au plecat, prsindu-i
odile, nevrnd s mai rmn sub acelai acoperi cu napanul
la! A rnit doi studeni n duel din pricina unei trfulie care tria
cu el i i-a spart doi dini nepotului meu pentru c bietul biat s-a
plns c era obligat s-i deschid ua la nite ore imposibile, n
toiul nopii Proprietarul s-a vzut silit s-l scoat din casa lui cu
jandarmii pe banditul la care pusese mna pe cele mai frumoase
camere de la etajul nti! Italian ho i mecher! Duc-se! Eu, una,
tiu c-am s-mi aduc aminte de el ct oi tri!
Nedorind s mai aud nimic, i-am zis femeii:
Ai putea, doamn, s-mi spunei unde locuiete cpitanul
370

Paiaa

acum?
Nu-s sluga dumitale, m repezi cu grosolnie femeia, n-ai
dect s-l caui pe banditul la unde pofteti!
Acest rspuns m-a speriat. Ultima, singura mea speran era s
m ntlnesc cu Paiaa. Indiferent de situaia n care se afla, eram
destul de sigur de mine pentru a nu m mai teme c ar mai putea
avea vreo influen proast asupra mea. Apoi, eram pe deplin
convins de prietenia lui i trebuie s-o mrturisesc cinstit de
inteligena lui, fiind sigur c era n stare s m scoat din
ncurctura n care m aflam i nc ntr-un mod destul de
onorabil.
Am insistat deci, rugnd-o pe femeie s-mi spun unde se
mutase Paiaa. Schimbndu-i brusc atitudinea, femeia strig:
La urma urmei, de ce s nu-i spun? Am s te rog ns, dacai s-l vezi, s-i zici c dac-o avea ghinionul s mai pun piciorul
aici, va fi primit de jandarmi i de comisar! Caut-l la bariera
Clondirului, n fundtura Vulpii, numrul 1.
Mulumesc, doamn, am spus ndeprtndu-m repede, de
team s nu uit acea adres ciudat, pe care i-am repetat-o
vizitiului.
La dracu! mi rspunse el. E ca i cum mi-ai spune: Hai la
Moscova! Pi tii ct avem de fcut pn acolo? Cel puin un ceas!
S mergem deci pn la bariera Clondirului E cunoscut ca un
cal breaz Dar s tii c de fundtura Vulpii n-am auzit. i totui
e mult vreme de cnd bat strzile Parisului. Dar, m rog, vom
ntreba i noi unde e
i trsura o porni din loc. Tristeea mea spori odat cu
nelinitea. ncepeam a m teme c nu-mi voi gsi prietenul. Dac,
dup ce-l voi urmri astfel, din adres n adres, nu voi da de el?
Ce voi face? Ce se va ntmpla cu mine?

Capitolul XXVII
Martin continu cercetrile. Fundtura Vulpii. Crma La trei
butoaie. O ntlnire ciudat. Ologul.
371

Eugne Sue

Dup ce am strbtut numeroase cartiere pustii, am intrat pe o


strad ceva mai animat. Trsura se opri n faa unei crme, apoi
l-am auzit pe vizitiu ntrebnd pe civa beivani aflai n pragul
acelei taverne:
Ia spunei-mi, oameni buni, unde-i fundtura Vulpii?
Dup ce-ai trecut bariera, ia-o pe prima strad la stnga,
apoi la dreapta i din nou la dreapta Pe urm vine o bucat de
cmp gol i ai ajuns zise unul dintre cei aflai n prag.
Mulumesc, rspunse vizitiul.
Stai, amice, spuse un altul, tii c trsurile nu pot intra n
fundtur? Va trebui s opreti la crucea de la rspntie pe sub
ale crei brae nu se poate strecura dect omul
Dac ai putea trece, sigur c i s-ar da o decoraie, fiindc ai
fi primul vizitiu care ar ajunge cu trsura n fundtura Vulpii
Bine, bine, glumeilor! rspunse tare vizitiul, pe care l-am
auzit mai apoi njurnd printre dini n timp ce-i biciuia caii,
mnndu-i furios.
Dup ce am lsat bariera n urm, am strbtut una sau dou
strdue complet cufundate n bezn i pustii, riscnd s ne
rsturnm n vreuna din gropile de pe drum, am strbtut bucata
de cmp, apoi ne-am oprit. Vizitiul mi-a deschis ua i mi-a zis,
fr s-i ascund proasta dispoziie:
Mii de draci! Halal drum! Poi s te lauzi, tinere, c ai
cunotine n tot soiul de cartiere, ncepnd cu palatele din
Chaussee dAntin i pn la magherniele din fundtura Vulpii! n
plus, au trecut mai bine de opt ore de cnd n-am pus nimic n
gur, nici eu i nici bieii cai, care trebuie s-i mnnce ovzul.
Stai mult aici?
Doar ct vd dac persoana pe care o caut e acas, i-am
rspuns vizitiului. Dac este, vin s-mi iau pachetul. Oricum, nu
m vei atepta mult.
i ndeprtndu-m de trsur, am intrat ntr-o fundtur,
ngust, mocirloas, infect, mrginit mai mult de nite cocioabe
dect de case, murdare i ntunecate, dintre care doar cteva erau
372

Paiaa

luminate n interior. Mi se spusese s-mi caut prietenul la


numrul 1. Dar cum, din pricina ntunericului, nu puteam
distinge nimic, am btut la ua primei case din fundtur. Dup o
tcere ndelungat, am auzit nite pai trndu-se i o voce
ntrebnd, de dincolo de u:
Cine e?
Aici e numrul 1 din fundtura Vulpii?
Peste drum, tmpitule! Aici e numrul 2! mi-a rspuns vocea
de dincolo de u.
Am traversat i am btut la ua unei case care mi s-a prut mai
puin drpnat dect celelalte. Cele dou ferestre de la parter
erau acoperite cu obloane, prin crpturile crora am zrit
lumin. Dei am btut de dou ori, nu mi-a deschis nimeni.
Totui, mi s-a prut c aud pai grbii prin cas, ba chiar au
ajuns la urechile mele i cteva cuvinte:
Grbii-v Hai, grbii-v
Nerbdtor, am btut din nou, mult mai tare.
n sfrit, una dintre ferestre s-a ntredeschis i o voce rguit
m-a ntrebat prin oblon:
Cine e?
Aici e numrul 1 din fundtura Vulpii?
Da.
Cpitanul Hector Bambochio e acas?
Aici nu st niciun cpitan, mi-a rspuns vocea i a nchis
geamul.
Iat c de ce m temeam n-am scpat! mi-am spus plin de
disperare. I-am pierdut urma Paiaei! Ce m fac, Doamne, ce m
fac?
Continund s trag cu urechea, am auzit n cas cteva glasuri.
nainte de a pleca, am mai zbovit un moment. i iat c fereastra
s-a ntredeschis din nou i acelai glas rguit mi-a optit:
Ei, omule! Mai eti acolo?
Da, ce dorii?
Aici nu st niciun cpitan cum ai zis c-l cheam?
Hector Bambochio
373

Eugne Sue

Mda Dar acum nu-i aici. ns poate ai vrea s-l vezi pe


unul cu numele de Paiaa
Pi pe el l caut! am strigat simind cum mi renate
sperana. Asta-i numele lui adevrat. Acum ns, nu tiu de ce,
vd c-i spune Bambochio!
A, deci nu tii de ce-i zice aa? zise cellalt cu nencredere.
i uotelile din dosul oblonului rencepur, apoi, dup cteva
momente, rguitul m ntreb:
Cunoti parola?
Parola? Asta ce mai e?
Nimic O glum Noapte bun! strig rguitul.
i a nchis din nou geamul. Nevrnd s renun la singura, la
ultima speran care-mi mai rmsese, am btut din nou n oblon,
strignd:
Hei, domnule, te rog ascult-m! Sunt un prieten din
copilrie al Paiaei. Am sosit azi la Paris, unde calc pentru prima
oar. Ca s-i dovedesc c-mi cunosc bine prietenul pe care nu lam vzut de opt ani, ei bine, afl c Paiaa are tatuate pe piept
cuvintele: Lui Martin, prietenia mea pe via, 15 decembrie 1825.
Iar Martin sunt eu!
Poate c sinceritatea tonului meu i amnuntele pe care le-am
dat au risipit, n parte, bnuielile celor din cas, cci, dup un
nou conciliabul n dosul oblonului, rguitul mi-a spus:
tii unde e crma La trei butoaie?
i-am spus c am sosit azi la Paris! Nu tiu unde e crma
asta!
ntreab pe cineva, la bariera Clondirului, i o s te
lmureasc. La trei butoaie Nu-i departe. l vei gsi acolo pe
prietenul tu, n fiecare noapte ntre orele unsprezece i
dousprezece
Paiaa nu locuiete aici?
Noapte bun
i fereastra s-a nchis, de data asta n mod definitiv, fiindc, n
ciuda insistenelor i rugminilor mele, nu s-a mai deschis i deci
n-am putut afla unde sttea Paiaa. Orict de nesigur ar fi fost
374

Paiaa

ndejdea care-mi mai rmsese, cel puin aveam certitudinea c


prietenul meu se afla n Paris i c poate aveam ansa s-l
ntlnesc chiar n noaptea aceea.
tii unde e crma La trei butoaie l-am ntrebat pe vizitiu
cnd am ajuns la trsur. Mi s-a spus c nu e departe de aici.
Odat ajuns la acea crm, vei putea s te duci s le dai de
mncare cailor i s mnnd i dumneata!
Crma La trei butoaie? Cum s n-o cunosc! a rspuns
vesel vizitiul. Duminic i luni sear staionez adesea n faa ei!
Ehei, tinere, n faa unui astfel de loc poi s m lai s te atept
ct vrei! Fiindc nici eu i nici caii mei nu ne vom plnge! n zece
minute vei fi acolo!
Dup care ne-am ndreptat spre crma La trei butoaie.
Pentru prima oar mi-a venit n minte gndul c trsura cu care
tot colindam de pe la ora dou i ceva avea s coste probabil
enorm pentru buzunarul meu att de slab garnisit. Dar
necunoscnd ctui de puin Parisul, fusesem silit s recurg la
acest mijloc de transport impus de nsi natura cutrilor mele.
Vznd c aceste cutri se apropiau de sfrit, am hotrt ca mai
nti s pltesc trsura, dar, cednd unui gnd neghiob, absurd,
pe care poate c-l vor nelege toi cei care s-au aflat ntr-o situaie
asemntoare cu a mea, n-am avut curajul s renun la trsur
nainte de a m ntlni cu Paiaa. De ce mai pstram acea trsur
att de costisitoare i de inutil pentru mine? Pentru c fr
nicio cunotin n acel ora imens mi se prea c vizitiul cu care
m plimbasem attea ceasuri nu mai era un strin pentru mine.
Sigur c la ora asta, o asemenea idee mi se pare trist i stupid;
dar cnd mi amintesc de spaima pe care o simeam cnd mi
spuneam: Dac nu-mi gsesc prietenul n seara asta, sunt singur
n acest imens ora, singur, fr bani i fr s cunosc pe nimeni,
sigur c vedeam n vizitiu o cunotin. Aa c atunci cnd trsura
s-a oprit n faa crmei La trei butoaie, i-am zis vizitiului:
Ateapt-m Am s rmn aici o vreme
i cu pachetul sta ce fac?
Las-l acolo unde e.
375

Eugne Sue

Ca s i-l fure careva, nu? Ca s fiu sigur de el, uite, l vr


ntr-una din lzile mele! i vai de capul celui care va cotrobi prin
ea!
Aceast precauie l-a fcut pe vizitiu s creasc i mai mult n
ochii mei. Brusc, chipul acelui om destul de n vrst mi s-a prut
deosebit de cinstit i de sincer. O clip, am simit dorina s-l
poftesc s mnnce mpreun cu mine, cci eram leinat de foame
i de oboseal i voiam s profit de ocazie i s mai prind puteri.
Dar n-am cutezat s-l invit, nu din mndrie, ci dintr-un sentiment
cu totul contrar: m temeam ca vizitiul s nu m refuze. Aa c, n
vreme ce el mi pzea pachetul, eu am intrat n crma aproape
pustie la ora aceea. Am ntlnit totui civa consumatori, care,
dup veminte, vorb i comportare, se vedea c erau muncitori.
Spaima prin care trecusem n fundtura Vulpii ncepu s-mi
dispar. Nu mi se prea de ru augur faptul c prietenul meu
frecventa o crm curat, la care se cinsteau cu cte un pahar cu
vin civa oameni de treab.
Aezndu-m ntr-un col izolat, cu faa spre u, ca s-mi vd
prietenul dac-ar fi intrat, am cerut o porie modest de friptur, o
bucat de pine i un pahar cu ap. M-am uitat la ceas: era zece.
Mai aveam deci de ateptat o or sau dou.
Tot ndreptndu-mi ochii spre u ori de cte ori aceasta se
deschidea, am vzut intrnd, la un moment dat, un brbat care
putea s aib vreo 25 de ani. Era nalt i zvelt. Chipul su m
impresion att prin trsturile sale regulate, ct i prin rara i
brbteasca sa frumusee, dei aceasta frumusee era uor ofilit.
Pielea feei prea cu att mai alb, cu ct sprncenele i favoriii,
destul de lungi, erau foarte negri, i cu ct paltonul negru, pe
care-l purta omul, era nchis pn la ultimul nasture de sus,
nelsnd s i se vad nici gulerul cmii, nici cravata.
nclmintea i pantalonii acelui personaj erau murdare de noroi,
iar pe cap avea o caschet mototolit.
n ciuda acelor veminte ndoielnice, sau mai curnd din pricina
contrastului pe care-l ofereau cu chipul lui att de frumos i de
distins, nu se putea s nu fii izbit de aspectul su; fcnd civa
376

Paiaa

pai prin crcium, se apropie de locul unde m aflam eu; abia


atunci am observat c se cam cltina pe picioare i c privirea lui
avea acea fixitate mohort, specific oamenilor bei.
Dup cteva clipe, fie din ntmplare, fie pentru c aa voia,
omul se ndrept spre masa mea, dei aproape toate celelalte mese
erau goale, i ocup scaunul din dreapta. Dup ce se aez cu
greutate, ca i cum picioarele i s-ar fi ngreunat brusc, rmase o
clip nemicat, apoi i scoase cascheta i, creznd c i-o aaz
pe banca de lng el, i ddu drumul jos. Cednd unui imbold
firesc, sporit poate i de impresia pe care mi-o fcuse personajul,
m-am aplecat i i-am ridicat cascheta, apoi am aezat-o pe banca
de lng el. Vecinul meu, observnd acest lucru, mi spuse pe un
ton plin de curtoazie, nclinndu-se uor ctre mine:
Mii de scuze pentru deranjul pe care vi l-am pricinuit,
domnule, i mii de mulumiri pentru gestul dumneavoastr plin de
amabilitate.
Nu avusesem, n viaa mea, nici cea mai mic idee despre ceea
ce se numete lumea bun. Dar auzindu-l pe vecinul meu
vorbind astfel, nu tiu ce instinct m-a fcut s-mi dau seama c
numai un om din lumea mare s-ar fi putut exprima astfel. Apoi,
lucru ciudat, n puinul timp ct mi-a vorbit, omul i-a prsit
masca mohort i a devenit plin de graie i de amabilitate. Apoi
i-a reluat imediat masca impasibil. Un biat de prvlie,
apropiindu-se de el, i-a zis fr fasoane:
Ce doreti, amice?
O sticl cu rachiu, rspunse, cu limba uor mpleticit,
vecinul meu, i tonul aproape rguit al vocii sale mi se pru cu
totul altul dect cel cu care-mi vorbise mie.
Poate vrei s spui un pahar zise biatul.
Am cerut o sticl cu rachiu i i-o pltesc pe loc rspunse
vecinul meu, mereu imperturbabil. Apoi, scotocindu-se prin
buzunarul de la jiletc, scoase mai multe monede de aur, apuc
una i-o arunc pe muamaua de pe mas.
Biatul, surprins, se uit lung la client. Apoi, lund moneda de
aur, se uit la ea cu mirare i cu o uoar nencredere, inspirat,
377

Eugne Sue

desigur, de hainele srccioase ale consumatorului.


Du-te i arunc-o pe tejghea s vezi cum sun zise vecinul
meu, la fel de impasibil i fr s par ctui de puin jignit de
bnuiala biatului.
Acesta, prea puin obinuit cu delicatesurile, se duse la tejghea
i ddu moneda stpnului su, care o fcu s sune de cteva ori,
dup care biatul veni i spuse:
E bun
Atunci adu-mi o sticla cu rachiu, zise vecinul meu cu vocea
lui lent i uor rguit.
O sticl sigilat, domnule? ntreb, de data asta biatul, cu
un oarecare respect. Asta e cel mai bun rachiu pe care-l avem
noi
Dimpotriv O sticl cu rachiu din cel mai prost, cu care-i
servii pe cei ce adun zdrene de prin gunoaie cnd vin i
binevoiesc s vi-l plteasc!
sta-i englez, opti biatul i se ndeprt.
M uitam din ce n ce mai curios la acel om, fr s scap ns
din vedere ua, n cadrul creia ndjduiam s-l vd aprnd pe
prietenul meu Paiaa.
Biatul se ntoarse i aez sticla i un pahar mic pe mas,
mpreun cu restul de bani.
D-mi un pahar mare, zise vecinul meu, i, mpingnd cu
degetul o moned de douzeci de bnui, i fcu semn biatului s-o
ia drept baci.
sta-i un milord, zise ncet biatul, alergnd s caute un
pahar mare, pe care l aduse n grab.
Vecinul meu vr restul n buzunar, fr s-l numere, i umplu
o jumtate de pahar cu rachiu i-l ddu pe gt dintr-o sorbitur.
Apoi, sprijinindu-i ceafa de peretele de care era rezemat scaunul,
rmase nemicat, privind n gol i btnd cu degetele pe
muamaua de pe mas. M uitam la el pe furi. Trsturile, pn
atunci mohorte, ncepur a i se mai destinde. Surse de dou sau
de trei ori cu un aer foarte blnd i foarte fin, ridic din umeri,
murmur un fragment dintr-un cntec, apoi reczu n
378

Paiaa

impasibilitatea de la nceput. Aducndu-mi aminte de copilria


mea, am nceput s m gndesc la Paiaa. Dar un zgomot uor ma smuls din reveria mea. ntorcnd capul ctre vecinul meu, am
vzut c vrsase jumtate din coninutul paharului pe mas.
Dup ce ddu peste cap ceea ce mai rmsese, cednd probabil
unuia din acele capricii copilreti datorate beiei, i nmuie
degetul arttor n bltoaca de rachiu de pe mas i ncepu s
trag nite linii bizare. Urmream micrile acelui necunoscut cu
att mai mult atenie cu ct mna acelui om, de o albea
desvrit, cu unghii lungi i lustruite, era remarcabil de
frumoas. Pe degete, purta mai multe inele de format diferit; unul
dintre ele, mpodobit cu o piatr roie, mi s-a prut c are pe el o
coroan princiar. Urmream plin de curiozitate evoluiile
degetului vecinului meu, care, renunnd la liniile lui bizare,
ncepu a trasa nite litere mari. Astfel desen mai nti un R, apoi
un E Pe urm un G mare. Urm un I, apoi un N i un E Deci
numele trasat pe mas, de degetul necunoscutului, era REGINE
E cu neputin s v spun ce-am simit atunci. Nu mi-a trecut
nicio secund prin minte c numele de Rgine putea s aparin i
altei fete, aa c mi-am zis: Deci Rgine e la Paris Iar omul
acesta tnr i frumos, nobil i bogat, probabil c o iubete Apoi
omul a rs uor, a rostit cteva cuvinte de neneles, i-a ncruciat
braele pe mas, i-a pus capul pe ele i a adormit butean
Cnd ua crciumii s-a deschis din nou, nu mi-am putut reine
o tresrire de spaim involuntar: cci n cadrul ei se ivise chipul
sinistru al Ologului. De opt ani de cnd nu-l mai vzusem, chipul
lui prea i mai bronzat ca odinioar, i dei prea la fel de robust
i de energic, prul aproape i albise; ncolo, era mbrcat destul de
curat. Rmase n prag ca i cum s-ar fi temut s intre n crcium,
prea nelinitit i speriat. Vrndu-i capul prin ua
ntredeschis, spuse crciumarului, cu vocea lui rguit (era
identic cu cea care-mi vorbise n fundtura Vulpii):
Paiaa n-a venit n seara asta?
Nu, i rspunse tios crciumarul, ca i cum ar fi vrut s se
debaraseze ct mai repede de acel oaspete nedorit.
379

Eugne Sue

Dac mai vine ast-sear, adug grbit Ologul, s-i spui s


nu vin acas n noaptea asta, fiindc soba fumeg O s
neleag el despre ce-i vorba i spui, nu-i aa?
Bine, bine, zise crciumarul, ducndu-se s nchid ua n
nasul Ologului. Apoi adug, vorbindu-i siei: Ducei-v dracului,
aduntur de ticloi!

Capitolul XXVIII

Prima noapte la Paris. Un vizitiu comptimitor. Patul de


patru bnui. Lui Martin i se fur hainele. Sfatul celui
care nchiria paturi.
Acum nu mai aveam niciun dubiu. Ologul rennodase legtura
cu Paiaa; cci despre el trebuie s fi fost vorba cnd tlharul,
intrnd n crcium, strigase cu un aer speriat: S nu vin acas
n noaptea asta, fiindc soba fumeg O s neleag el Fr s
pot ptrunde sensul acestor cuvinte misterioase, mi-am dat totui
seama c att el, ct i Paiaa erau n pericol. Ideea unei viei n
comun cu acel tlhar nu numai c m fcu s tremur pentru
prietenul meu, dar m puse ntr-o ncurctur cumplit: acum nu
mai cutezam, aa cum avusesem de gnd, s-l ntreb pe crciumar
ce-mi putea spune despre prietenul meu din copilrie, ca s tiu
dac puteam fi sigur c aveam s-l vd n seara aceea. Dup felul
cum l-a primit pe Olog, n-am mai ndrznit s ntreb nimic. Totui,
vznd c vremea trece, gndindu-m la situaia jalnic n care m
aflam, am lsat la o parte orice ezitare i, apropiindu-m de
tejghea ca s-mi pltesc mncarea, am observat c toi
consumatorii dispruser; nu mai rmsesem n crcium dect
eu i cu vecinul meu, care dormea butean. Aceast singurtate
mi-a dat curaj, aa c m-am adresat crciumarului:
Ct v datorez, domnule?
ase bnui friptura, doi pinea, fac opt bnui.
Am pus o moned pe tejghea i am continuat:
Am fost asigurat, domnule, c un brbat numit Paiaa vine
380

Paiaa

aici n fiecare sear.


Auzind acest nume, crciumarul ncrunt din sprncene i-mi
rspunse, cu un aer nemulumit:
Crciuma mea e un local public Aa c trebuie s primesc
pe oricine.
Credei c Paiaa mai vine n seara asta?
Habar n-am! Dar dac mai vine, rspunse crciumarul
uitndu-se la ceas, va rmne pe dinafar; iaca, s-a fcut miezul
nopii i trebuie s nchid!
Dar mine, domnule, mine credei c va veni?
Pi de unde s tiu? Ceea ce tiu ns n mod sigur a c
doresc s-mi calce pragul ct mai puin. Unul ca sta compromite
orice cas cinstit! Apoi, dndu-mi restul, crciumarul adug: E
miezul nopii! Gata, am nchis!
Uitndu-se n jur, l vzu pe vecinul meu, care continua s
doarm, i zise ca pentru sine:
Ah, a mai rmas domnul cu moneda de aur i cu sticla de
rachiu prost!
i crciumarul se apropie cu respect de brbatul care sforia;
dar necuteznd s-l zguduie, strig de mai multe ori:
Domnule! Domnule!
Necunoscutul ns rmase surd la orice chemare. Nu mai
trgeam ndejde s-mi vd prietenul n seara aceea. Venise
momentul fatal cnd trebuia s m socotesc cu vizitiul. i datoria
odat pltit, oare ct mi va mai rmne? i unde aveam s-mi
petrec noaptea? Am ieit din crcium. Noaptea era neagr, umed
i friguroas. Unul dintre felinarele trsurii se stinsese, cellalt se
pregtea s-l urmeze. Vizitiul era pe capr, iar strada pustie. O
clip mi-a trecut prin minte gndul urt s m furiez, s nu-l mai
pltesc pe vizitiu, lsndu-i n schimb pachetul n care aveam
puin lenjerie. Dar n-am cedat n faa acestei tentaii. Grbindum s scap cu orice pre de nelinitea care m frmnta, l-am
trezit repede pe vizitiu.
Hm Ce e? A, tnrul! spuse el scuturndu-se i tremurnd
n redingota lui groas, cu mai multe gulere. S-a lsat un frig care
381

Eugne Sue

te ptrunde pn la oase Aipisem Ei, acu unde mai mergem?


Eu rmn aici, i-am spus, fii drgu i d-mi pachetul i
spune-mi ct am de plat
Vizitiul i-a scos ceasul, l-a apropiat de felinarul trsurii i mi-a
zis:
Pi, te-am urcat n trsur, tinere, la dou i douzeci i
cinci i iat c e miezul nopii. Asta nseamn nou ore i
jumtate Hai s zicem zece ore, cu baci cu tot asta nseamn
cincisprezece franci i zece bnui s zicem aisprezece franci, ca
s fie o sum rotund. Hai s-i dau pachetul
n timp ce vizitiul cuta pachetul n lada trsurii, eu m
scotoceam prin buzunare dup banii care-mi mai rmseser. Mai
aveam nou franci i civa bnui. Atunci, fapt stupid, pueril i
la, am nceput s plng
Poftim pachetul, tinere! zise vizitiul.
Domnule, i-am spus punndu-i n mn tot ce-mi mai
rmsese, n-am mai fost niciodat la Paris; sosind, eram mai mult
dect sigur c-mi voi gsi slujba fgduit de protectorul meu.
Numai c acel protector a murit chiar azi-diminea. mi mai
rmsese un prieten din copilrie pe care l-am cutat n zadar
toat ziua. Ndjduiam s-l gsesc aici n seara asta Dar i
aceast ultim ndejde s-a spulberat. Cnd m-am urcat n trsura
dumitale, nu tiam ct o s coste, aa c n-am cu ce-i plti tot
ceea ce-i datorez! Mi-au mai rmas nou franci i civa bnui
Poftim Scotocete-m prin toate buzunarele, n-ai s gseti o
para n plus!
Asta nu-i treaba mea! strig vizitiul. Cnd n-ai cu ce plti o
trsur, mergi pe jos.
Ai dreptate, domnule, dar nu cunosc Parisul Contam s
ajung repede la protectorul meu, dar
Toate astea nu m privesc, mie mi trebuie banii, domnule,
nu pricepi?
Ei bine, pstreaz pachetul sta e tot ce am pe lume. Nu-mi
mai rmn dect hainele de pe mine.
Eram att de necjit i de ruinat, nct am nceput s plng
382

Paiaa

din nou.
Ei, asta-i! Acu te-ai pus pe bocit! zise vizitiul cu o voce mai
blnd. E adevrat ce spui?
Din pcate, e prea adevrat, domnule
i ce-ai s faci? Unde-ai s dormi la noapte?
Nu tiu, i-am rspuns din cale-afar de abtut.
Uor tulburat, vizitiul zise:
Hai, tinere, nu mai boci. S vedem cum o s facem, c nici eu
nu-mi pot pierde ziua trebuie s-i dau socoteal stpnului
dar, oricum, nu te pot lsa fr un bnu i pe trotuar pe o astfel
de noapte! Ia douzeci de bnui i pachetul. Aproape de barier ai
s gseti un azil de noapte. Are un felinar rou la u Pentru un
pat, dai patru bnui. Uite, ai aici numrul trsurii mele. (i mi
ddu un cartona.) Dac ntr-o zi mi vei putea da ceea ce-mi
datorezi, am s m bucur cci am i eu nevast i un copil.
Oh, mulumesc, domnule, mulumesc, am strigat plin de
efuziune.
Chiar n clipa aceea crciumarul deschise ua inndu-l de bra
pe brbatul alturi de care sttusem. Prea beat turt.
Ia te uit ce noroc! zise crciumarul vznd trsura. Apoi
strig n urechea celui pe care-l inea de bra: Domnule, iat o
trsur!
Bun ajut-m s m urc spuse necunoscutul.
Cu chiu, cu vai, crciumarul l mpinse n trsur. Cnd l vzu
urcat, vizitiul ntreb unde s-l duc.
La intrarea n Champs-lyses Ai s vezi o trsur
galben oprete alturi de ea rspunse omul beat, cu limba
mpleticit, dar cu acea luciditate pe care o au uneori beivii care
in minte cu ncpnare un anumit lucru, dei mintea le e att
de tulbure. Ia-i banii pentru curs adug el, lsnd s-i cad
restul de la moneda de aur schimbat, jumtate n mna vizitiului
i jumtate n strad.
Dup ce cut pe jos cteva momente, vizitiul strig ncntat:
aptesprezece franci! Ce pleac! Numai beivanii au astfel de
obiceiuri Apoi, mustrndu-l probabil contiina c primise un
383

Eugne Sue

baci att de mare, spuse: Domnule, tii ct mi-ai dat?


aptesprezece franci.
Da pstreaz-i i mergi ncet Mie mi place s dorm n
trsur i nu uita ce i-am spus o trsur galben la
intrarea n Champs-lyses E un om pe capr alturi de
vizitiu S opreti lng trsura galben17
Bine, jupne, rspunse vizitiul, urcndu-se vesel pe capr, n
timp ce crciumarul nchidea ua pe dinuntru, cu ajutorul unor
zvoare groase de fier. Vizitiul i fichiui caii i-mi spuse
ndeprtndu-se: Vezi, biete, Parisul e oraul surprizelor!
i trsura dispru curnd n ntuneric.
Un moment am fost plin de amrciune, de ur i de revolt
mpotriva societii, gndindu-m la acel om, desigur foarte bogat,
din moment ce risipea cu atta nepsare, pentru nite capricii
ruinoase i abrutizante, o sum cu care eu a fi trit timp de
douzeci de zile i care mi-ar fi dat posibilitatea s m ntorc
ndrt la Claude Grard, fugind din acel ora imens n mijlocul
cruia m simeam pierdut. Nu puteam rmne nepenit n ua
crciumii. Lapovia care cdea din belug mi udase hainele i m
simeam ngheat pn la oase. Vizitiul mi spusese c voi gsi, cu
puin nainte de a ajunge la barier, azilul de noapte unde ddeai
patru bnui pentru un pat. Am cobort strada la lumina nesigur
a felinarelor, care, rzbtnd prin ploaia amestecat cu zpad, se
reflectau n blile negre de noroi de pe drum. Mergeam de vreo
zece minute, cnd am ntlnit un strngtor de zdrene, care, cu
coul n spate, cu felinarul ntr-o mn i cu un b cu crlig n
17

Am mai spus-o c ne place, att pe ct ne st n putin, s citm


fapte asemntoare cu lucruri ce nu pot fi suspectate de
neverosimilitate Acum cteva luni, toate ziarele au vuit de povestea
acelei femei supranumite frumoasa englezoaic; frumoas ntr-adevr,
de vi nobil, rtcea prin cele mai degradante crme din hale, unde se
mbta cri cu rachiu. De asemenea, nimeni nu l-a uitat pe un oarecare
membru al clubului englez Durkey, gsit beat mort ntr-un teatru,
marchizul de N., arestat sub un nume fals i scos din nchisoare de ctre
fiul su (n.a).
384

Paiaa

alta, scotocea prin grmezile de gunoi ce se ridicau n jurul


bornelor de pe drum. Temndu-m s nu m rtcesc, l-am
ntrebat dac tia pe undeva pe aproape un azil de noapte.
A doua la stnga, apoi prima la dreapta. Ai s vezi la u un
felinar rou! mi-a rspuns omul fr s-mi arunce o privire, fr
s se opreasc din treab.
Dup alte zece minute, m-am trezit ntr-o strad ngust, n faa
unei case ce prea destul de solid. Am urcat cele cteva trepte de
lemn ce duceau la u; ua era deschis. Am fcut civa pai i
m-am oprit din pricina ltrturilor furioase ale unui cine mare.
Aproape imediat un brbat scund i ndesat, cu o mutr suspect,
innd o bt zdravn sub bra i n cuul minilor o lumnare,
mi iei nainte i m ntreb, cu voce aspr, ce doream.
S dorm o noapte aici, domnule.
Actele dumitale
Poftim, domnule.
Cost patru bnui care se pltesc nainte, mi spuse omul
dup ce arunc o privire rapid i indiferent prin hrtiile mele.
I-am dat cei patru bnui. Omul a luat-o naintea mea, a
strbtut o curticic plin de noroi i mi-a deschis ua unei hrube
luminate de o lamp ce fumega. Am fost aproape sufocat de
mirosul infect pe care-l exala acea lamp la lumina creia am
vzut opt sau zece paturi ocupate unele de brbai, altele de femei;
n fiecare pat dormeau cte dou persoane. Numai unul singur
mai rmsese gol. Bondocul mi l-a artat cu un gest i mi-a spus:
E interzis s te culci cu pantofii, fiindc-mi rupi cearafurile
i fiindc-l poi lovi cu picioarele pe cel care va dormi la captul
cellalt.
Bine, domnule, i-am rspuns.
i s tii c nu rspund dect de ceea ce mi se d n
pstrare, mai spuse omul ndeprtndu-se, fr ca, din nenorocire
pentru mine, s-mi explice sensul acestor cuvinte.
Patul era alctuit dintr-o saltea de paie pus pe trei scnduri
fixate pe patru picioare nalte cam de ase degete de la pmnt. O
cuvertur gurit, de ln, i nite cearafuri negre de murdrie i
385

Eugne Sue

de noroi uscat acopereau salteaua. Pereii, fr tapet de hrtie,


iroiau de umezeal. Pe jos, pmntul era bttorit i amestecat
cu salpetru. Am aruncat o privire asupra celorlali ocupani ai
camerei. Aproape c mi s-a fcut fric vznd c majoritatea dintre
ei aveau ochii larg deschii; dar toi acei oameni care m intuiau
cu privirea rmaser nemicai, fr s scoat o vorb. Tcerea,
privirile ndreptate asupra mea m tulburar foarte mult. Cei mai
muli dintre tovarii mei de camer mi se prur a avea nite
mutre foarte suspecte; am vzut culcate acolo i trei femei, dintre
care dou destul de tinere, dar cu chipurile palide, ofilite, cu o
expresie respingtoare. Stomacul mi se ntoarse pe dos de sil, dar
fiind zdrobit de oboseal, mi-am pus sub cap pachetul unde se afla
i preiosul portofel ce aparinuse mamei Rginei, apoi m-am
nvelit cu hainele ca s-mi fie mai cald, cci tremuram din cap
pn-n picioare. M-am strduit mult pn am adormit, ncercnd
ca, odat cu somnul, s uit mcar cteva ceasuri situaia tragic
n care m aflam. Dup ce m-am mai frmntat o vreme, am czut
ntr-un somn ca de piatr.
Cnd m-am trezit, se fcuse ziua-n amiaza mare. M-am ridicat
n capul oaselor: eram singur; toi tovarii mei de camer probabil
c-i prsiser de mult paturile. Aruncndu-mi ochii pe pat, miam cutat hainele, dar acestea dispruser. n locul lor am gsit o
pereche de pantaloni ca vai de capul lor i o bluz de pnz
albstruie. La nceput nu mi-a trecut prin cap c am fost furat. Am
cutat, ca prostul, pe jos, n dreapta i n stnga saltelei, dar n-am
gsit nimic. Pantofii, pn i plria, mi fuseser luai. Tot att de
furios pe ct de disperat cci vnzarea acelor haine noi-noue era
ultima mea speran l-am strigat cu glas tare pe stpnul
azilului. Am btut cu putere n peretele de care se sprijinea patul,
dar n-a venit nimeni. Dup un sfert de ceas de ateptare i de
tcere, silit s m mbrac cu zdrenele ce-mi fuseser lsate, am
ieit, cu picioarele goale, ducnd sub bra pachetul care, din
fericire, mi slujise drept pern. Am gsit-o pe gazd ntr-o odaie
din dreapta curii celei mici. Fuma din pip, sorbind dintr-un
pahar cu vin. Plin de indignare, m-am plns de furtul a crui
386

Paiaa

victim fusesem.
Asta nu m privete, mi-a rspuns omul. Doar i-am spus
noaptea trecut c nu rspund dect de ceea ce mi se d n
pstrare. Trebuia s-mi dai hainele, acum le-ai fi regsit;
diminea am vzut pe unul ieind aa cum erai mbrcat ieri
dar am crezut c erai dumneata! Cu att mai ru Aici se doarme
numai cu un ochi!
i cum eu insistasem ridicnd tonul, omul mi rspunse cu
brutalitate:
Ce zbieri aa? Vrei s te dau pe u afar? Uit-te la mine
cum art, adug el umflndu-i pieptul i braele puternice.
i eu sunt destul de voinic, i-am rspuns disperat. Pot s-i
in piept! Nu plec de aici pn nu-mi dai hainele mele sau altele la
fel. S vin poliia, nu m tem
Foarte bine, zise gazda, n loc s ne batem, hai s mergem la
comisar i-o s vedem noi cum stau lucrurile! Pentru patru bnui
amri pe care mi i-ai dat, m obligi s-i dau haine n valoare de
cincizeci sau aizeci de franci? Hai la comisar!
Sigurana acelui om, judecata lui, care mrturisesc mi s-a
prut dreapt, mai ales amintindu-mi de cuvintele pe care mi le
spusese n ajun: Nu rspund dect de ceea ce mi se d n
pstrare, mi-au dat de gndit. Chiar presupunnd c omul ar fi
fost obligat s-mi plteasc hainele furate, aceti bani nu mi-ar fi
fost dai dect n urma unui proces, care poate c ar fi durat zile i
sptmni. Gndindu-m c prin relaiile sale cu oameni la fel de
srmani ca i mine acel om putea s-mi fie util, i-am spus cu o
amar resemnare:
Fie, domnule; m-au despuiat n casa dumitale; dar dumneata
nu eti vinovat cu nimic. Sunt gata s te cru de un scandal destul
de neplcut, dar cu o condiie
Eu nu m tem de scandal, fiindc sunt n dreptul meu.
Totui, spune care-i condiia ncerc s m pun n locul dumitale.
Sigur c e neplcut s le trezeti dezbrcat, dar trebuia s-i pui
hainele sub cap. Asta-i regul general cnd nu-i cunoti vecinii
de camer
387

Eugne Sue

Aceste sfaturi sunt trzii, domnule; eu vreau s-i cer altele


Sunt energic, plin de bunvoin, tiu s citesc, s scriu i s
socotesc; cunosc bine limba francez, puin istorie i geografie; n
plus, am i o meserie: sunt un dulgher destul de bun. Dumneata
trebuie s fi ntlnit destui oameni n situaia mea. Cum s fac ca
s pot tri n mod cinstit la Paris?
Drace! S trieti n mod cinstit! i nc n toiul iernii! Mi-ai
pus ntr-adevr o ntrebare foarte uoar! Mai nti c iarna toi
dulgherii omeaz. Nimeni nu-i construiete nimic n toiul iernii!
Ct despre faptul c tii s scrii, s citeti i s numeri, exist sute
i mii care tiu i care crap de foame!
Atunci ce-i de fcut? Dumneata, domnule, care cunoti
Parisul i mizeriile sale, d-mi un sfat, mcar din mil. Nu cunosc
pe nimeni n acest ora i am sosit aici ieri
Mda, fcu omul ridicnd din umeri, ca atia ali boboci care
cred c se vor mbogi la Paris
n sfrit, domnule, oricare ar fi motivul care m-a adus aici,
i-am artat care e situaia mea: sunt tnr, robust, in la
tvleal, sunt curajos i nu cer dect s-mi ctig cinstit pinea.
Ei drcie! Am auzit mii ca dumneata care caut acest lucru,
dar care nu-l gsesc! Totui, ai putea ncerca n port, ca hamal, la
descrcatul vapoarelor. Dar fii atent, va trebui s ai pumni solizi,
pentru c eti nou i pentru c cei vechi nu te vor lsa aa, cu
una, cu dou, sa le iei pinea de la gur.
O alt alternativ nu mai exist?
Ai putea, de asemenea, ca, la ieirea de la spectacole, s
deschizi portierele trsurilor. Dar i aici va trebui s te bai, pentru
c i aici exist cei vechi; i apoi, vezi dumneata? n toate aceste
locuri e plin de pungai, de oameni certai cu justiia sau de
diveri ticloi, i un tnr care vrea s mearg pe drumul drept o
poate ncurca ru
Asta n-o cred Poi rmne om cinstit oriunde Oricum, i
mulumesc, domnule, pentru sfaturile pe care mi le-ai dat. Vrei smi spui unde e portul? S-o ncep nti de acolo
n ciuda asprimii i a mpietririi sale, datorate, n mod sigur,
388

Paiaa

obinuinei de a vedea atta mizerie n jurul lui, omul pru micat


de hotrrea mea. Vru s-mi fie de folos, n felul su, aa c, dup
un moment de tcere, zise:
Ei, pari s fii un tnr cinstit i de treab.. Ia hai s-i
aranjm puin afacerile Ci suntori i-au mai rmas n
buzunar?
aisprezece bnui. i pachetul sta, n care se afl trei
cmi, o vest de ln i dou batiste.
Asta-i tot?
Tot.
Dac batistele i cmile sunt bune, hai s le schimbm cu
o pereche de pantofi i o bonet greceasc nc destul de bune.
Aa, cel puin, vei fi nclat i vei avea ceva pe cap. Pantalonii
merg aa cum sunt; pune-i vesta peste bluza de pnz i-o s-i
fie mai puin frig. i cu asta, iat-te mbrcat i acum ascultm bine. Du-te n centrul oraului, oprete-te n faa primei
prvlii frumoase pe care o vei vedea, ia o piatr i sparge-i un
geam. Stai, biete, c-i vorbesc foarte serios Dac vrei, arde-i i
un picior n burt primului poliist pe care-l vei vedea. Toate astea
n-au n ele nimic dezonorant, dar procednd astfel, te alegi cu
dou, trei luni bune de nchisoare, unde stai la clduric, ai ce
mnca, unde dormi i cu ce te mbrca. Stai acolo cuminte pn
trece iarna i se nclzete afar. Pe urm vei vedea tu ce faci!
ncep construciile, aa c vei gsi de lucru. i apoi, vara, totul
pare mai uor! Ascult-m, biete, i vorbesc ca i cum i-a vorbi
fiului meu Poate crezi c glumesc Dar dup ce vei petrece opt
zile la Paris, vei vedea c am avut dreptate i vei regreta c nu m-ai
ascultat.
Se poate s ai dreptate, domnule, dei tot ceea ce mi-ai spus
dumneata e foarte trist. Am s ncerc totui s-mi gsesc de lucru,
pentru c nchisoarea m ngrozete. Accept schimbul cu cmile,
fiindc nu pot merge cu capul descoperit i cu picioarele goale;
acum am s te rog s-mi dai ceva de scris.
Poftim masa, registrul i o foaie de hrtie pe care i-o fac
cadou. n vremea asta, eu am s m uit n pachetul dumitale i,
389

Eugne Sue

dac-mi convine ce ai n el, i dau pantofii i boneta greceasc.


I-am scris lui Claude Grard, n cteva rnduri, situaia
deplorabil n care m aflam, rugndu-l s-mi rspund prin
acelai curier, la Paris, la post-restant. Am lipit plicul i, cnd
omul a intrat cu pantofii i cu boneta de ln care odinioar fusese
roie, mi-am mbrcat vesta peste bluz, am ascuns portofelul cu
scrisorile mamei Rginei ntr-unul din buzunare, mpreun cu
bnuii care-mi mai rmseser, i mi-am luat rmas bun de la
omul cel bondoc, care mi-a spus nc o dat:
Crede-m, biete, cotonogete-l pe primul poliai din ora sau
sparge geamul primei prvlii mai actrii i vei sta toat iarna la
adpost
L-am prsit cu inima ngheat pe acel mentor ciudat. Cednd
unei ultime i vagi ndejdi, am vrut s m mai duc o dat n
fundtura Vulpii. Poate c de data asta aveam s fiu mai norocos
ca n ajun i s-mi gsesc prietenul.
Tot ntrebnd n dreapta i n stnga, am nimerit destul de uor
n fundtur. Dar chiar la intrare, am vzut o grmad de oameni,
iar peste capetele lor lucind baionetele jandarmilor. M-am apropiat
i am ntrebat pe careva ce se ntmplase.
La casa cu numrul 1 din fundtur s-a descoperit un grup
de contrabanditi, mi-a rspuns omul. Dar, ca de obicei, poliia a
venit prea trziu; au gsit cteva mrfuri de contraband i alte
lucruri suspecte, dar contrabanditii o terseser; s-ar zice c ar fi
aflat nc de ieri c sunt filai i c la ora asta sunt departe
Abia atunci mi-am explicat de ce venise Ologul la crciuma La
trei butoaie i de ce era att de alarmat. Compromis n acea
afacere primejdioas, Paiaa probabil c fugise din Paris i se
ascunsese. Deci orice ndejde de a-l mai ntlni era pierdut
pentru mine. M-am resemnat i m-am mpcat cu situaia.
Aa am petrecut eu prima zi i prima noapte la Paris.

Capitolul XXIX

Munc i pine. Sfatul comisarului de poliie.


390

Paiaa

Debarcaderul. Portul. Necunoscutul de la crciuma La


trei butoaie. Robert de Mareuil. Ologul.
Moartea subit a domnului de Saint-Etienne mi nruise toate
speranele; dispariia Paiaei m lipsise de ajutorul pe care-l
ateptam de la el, aa c m gseam aruncat n acel imens Paris,
necunoscut pentru mine, neavnd alte resurse dect oalele
mizerabile cu care eram mbrcat i aisprezece bnui pe care,
din fericire, i salvasem, dup cum salvasem i portofelul cu
scrisori ce aparinuse mamei Rginei. Dup ce prsisem acel
sinistru azil de noapte, nu-mi mai rmneau dect dou
posibiliti ctre care s m ndrept ca s nu mor de foame:
1. S m las arestat pentru un delict oarecare.
2. S m duc n port sau la ieirea din teatre, cu ndejdea
ndoielnic de a ctiga civa bnui fie ajutnd la transportul
mrfurilor, fie deschiznd portierele trsurilor. Orict de adevrat
ar fi fost sfatul celui cu paturile de nchiriat n legtur cu
imposibilitatea de a gsi de lucru de pe o zi pe alta, mai ales n
acea epoc a anului, nu-l puteam totui crede.
n fiecare cartier mi-am spus exist cte un nalt funcionar
de poliie a crui u e deschis la orice or; am s m adresez lui
direct i fr ndoial c, n numele legii i al societii, va veni n
ajutorul unui om cinstit care nu cere dect s munceasc.
Prsind fundtura Vulpii, m-am ntors la barier i am
ntrebat unde st comisarul de poliie din cartier. Mi-au artat. Un
slujba m-a introdus n cabinetul lui. I-am istorisit n cteva
cuvinte ce mi se ntmplase de cnd sosisem la Paris, trecnd
totui peste furtul hainelor din azilul de noapte. La nceput,
comisarul a fost rece, sever i nencreztor. Dar mai apoi,
convingndu-se de sinceritatea mea, a devenit mai plin de
bunvoin i de comptimire. Iat ce mi-a rspuns comisarul:
Amnuntele pe care mi le dai, felul dumitale de a te exprima
i experiena pe care am cptat-o avnd de-a face cu tot soiul de
oameni m-au convins c spui adevrul. Socot c situaia dumitale
e ntr-adevr demn de mil. Din pcate, nu te pot ajuta cu nimic,
391

Eugne Sue

dar absolut cu nimic; i aa acionez mpotriva datoriei mele c nu


te arestez imediat, pentru c, dac in seama de mrturisirea
dumitale, nu ai niciun mijloc de trai i pe nimeni, la Paris, care s
aib grij de dumneata. Poate c-i fac un prost serviciu lsndute liber M tem c, n ce te privete, nu-i mai rmne dect
libertatea de a ceri, delict care te va conduce n mod fatal la
pucrie. Dar nu vreau s abuzez de ncrederea dumitale.
nvtura pe care ai primit-o nu-i poate fi de niciun ajutor acum
i aici; poate c mai trziu te vei putea apuca de dulgherie;
deocamdat, n timpul iernii, la Paris toi dulgherii omeaz.
Bun, domnule, i atunci ce s fac? Ce m sftuii?
Vai, biete drag, singurul sfat pe care i l-a putea da ar fi s
te lai arestat pentru vagabondaj Cel puin, n nchisoare, vei
gsi un pat unde s dormi i o bucat de pine. Dar vezi c
dumneata eti tnr i viaa de pucrie e ct se poate de
molipsitoare Asta ar nsemna s risc s corup o fire curat i
cinstit ca a dumitale, cci, vezi, legea n-a putut prevedea chiar
totul
N-a putut prevedea i aceast eventualitate att de frecvent,
ca un om cinstit s nu poat gsi de lucru am spus cu
amrciune. n schimb, prevede zeci de delicte pe care le poi
comite! Cum de nu prevede ea oare i cauzele care duc la
svrirea acestor delicte?
Ce vrei, asta-i situaia, mi rspunse ntristat comisarul.
n acel moment, secretarul veni s-l caute pentru nu tiu ce
incident grav. Am ieit de la comisar cu gndul dezolant c, n
afar de un limbaj mai elevat, acesta mi spusese aproape aceleai
lucruri ca i omul scund i ndesat de la azilul de noapte. Orict
de copleitoare ar fi fost aceast nou ncercare, nu m-am dat
btut. Mai aveam nc aisprezece bnui; cheltuind doi sau trei
bnui pe zi, ca s cumpr pine, pltind patru bnui un pat, ca
s m odihnesc noaptea, aveam cel puin dou zile asigurate,
rstimp n care ndjduiam s m descurc n vreun fel. Mergnd la
nimereal pe strzi, am dat peste dugheana unuia care scria
diverse hrtii pentru publicul netiutor de carte. Am avut o licrire
392

Paiaa

de speran. Poate c m putea lua n slujba lui. Se apropia


sfritul anului i n acea epoc toi cei ce nu tiau s scrie voiau
s trimit felicitri i urri de bine rudelor sau prietenilor care
lipseau din Paris. Am intrat timid la stpnul dughenei; cum a
auzit c-i cer de lucru, m-a dat pe u afar, vznd probabil n
mine un viitor concurent. Am continuat s bat drumurile la
ntmplare. Tot mergnd, am nimerit peste atelierul unui tmplar;
cunoscnd destul de bine dulgheria, care are multe puncte
comune cu tmplria, l-am rugat pe stpnul atelierului s m ia
la el.
Tinere, mi-a rspuns omul, din douzeci de lucrtori buni cu
care lucrez vara, nu opresc dect cinci iarna, cnd nu se
construiete nimic i e omaj. Cum dracu vrei s te angajez cnd
nici mcar nu eti tmplar?
Omul avea dreptate; m-am ndeprtat cu moartea n inim.
ntre timp se fcuse noapte. Sfrit de foame i de oboseal, am
cumprat de trei bnui o pine de la un brutar i am ntrebat
dac m aflam departe de bariera Clondirului, cci contam s m
duc la acelai azil de noapte al crui stpn era acum pentru mine
ca o veche cunotin. Dar ca s m rentorc la barier ar fi trebuit
s strbat tot Parisul, fiindc n acel moment m aflam pe PontNeuf; atunci, am ntrebat dac n acel cartier nu exist vreun loc
cu paturi de nchiriat. Mi s-a artat o strdu care se nvecina cu
Luvrul i cu strada Saint-Honor; tot cutnd, am nimerit peste o
cas cu aspect aproape sinistru, unde, n loc de patru bnui
pentru o noapte, mi s-au cerut ase, avnd n vedere cartierul i
apropierea de Palatul Regal; cei doi bnui n plus contau mult
pentru mine pentru c nsemnau pinea mea pe o zi. Dar eram
att de zdrobit de oboseal, frigul m ptrunsese pn la oase i
simeam o asemenea nevoie de odihn, nct m-am resemnat la
acel dureros sacrificiu. De data asta, mai prevztor, m-am culcat
mbrcat, vrndu-mi la subioar cei apte bnui care-mi mai
rmseser. Era abia opt seara; obinuiii acelui azil, ntotdeauna
bnuitori, n-au venit dect trziu, noaptea, aa c am gsit pustie
odaia unde nchiriasem unul din paturi. Cine s-o fi odihnit alturi
393

Eugne Sue

de mine n timpul nopii? Habar n-am, fiindc am dormit att de


profund, nct a trebuit s vin gazda s m scoale a doua zi la
amiaz, cnd mi expira dreptul de a mai ocupa patul. Dei
convins de absurditatea cererii mele, l-am ntrebat totui pe om
dac nu-mi putea procura vreun loc de munc. Omul m-a privit cu
nencredere i, atribuind probabil ntrebrii mele cine tie ce sens
nelalocul lui, mi-a rspuns cu grosolnie:
Eti de la poliie Vrei s-mi ntinzi o curs! Apoi adug cu
un aer ironic i apsnd pe cuvinte: Nu, n-am nicio slujb s-i
dau!
Vznd c demersurile mele nu duc la niciun rezultat pentru a
gsi o munc onorabil, c ultimele resurse se reduceau la apte
bnui, ca s nu mor de foame a doua zi, m-am dus n portul
Saint-Nicolas. Acolo am vzut un mare numr de oameni
mbrcai mult mai prost dect mine, care trudeau la descrcarea
ctorva brci mari, n vreme ce alii, n ciuda frigului ascuit al
iernii, cufundai n ap pn la bru, descrcau stive de lemne sau
desfceau vechile vapoare scoase din uz. Am ncercat s descopr
printre toi acei muncitori ocupai unul al crui chip s-mi inspire
destul ncredere pentru a-mi deschide sufletul n faa lui. Din
pcate, toate acele fee mi se prur aspre, ngrijorate sau brutale.
Observnd totui un tnr de vrsta mea, care cu ajutorul unei
funii tra cu greutate o bucat groas de lemn, m-am apropiat
de el i i-am spus:
Nu vrei s te ajut?
Tnrul a socotit oferta mea drept o glum i mi-a rspuns
njurndu-m.
Vorbesc serios, i-am rspuns. Sunt nou-sosit la Paris i fr
lucru. Dac vrei, te pot ajuta mi dai ct crezi
Nu eti din Paris? i vii s ne jecmneti n portul nostru? i
nc n plin iarn, cnd e att de puin de lucru, nct pentru
dou brae de ct au nevoie patronii se ridic la douzeci? N-avem
dect o mbuctur de pine i vrei s ne-o nhai tu? Apoi,
adresndu-se unuia dintre tovarii si, strig mniat: Hei, iaca
un crap! Gonete-l, pune-l pe fug!
394

Paiaa

Mai trziu am aflat c cuvntul crap nsemna un nou


concurent la munc. njurat, insultat, ameninat de nite pumni
respectabili, n-am tiut cum s m retrag mai repede. Prsind cu
tristee portul, m-am urcat pe chei, am strbtut un pod i am
vzut n deprtare fumul unui vapor cu aburi ce se apropia de
debarcader. M-am dus naintea lui, n ndejdea c voi putea cra
bagajele cltorilor. Grbindu-m s ajung la malul rului, m-am
izbit de un dublu gard viu de oameni, destul de tineri, ateptnd,
plini de nerbdare, mnie i nverunare, prada ce se apropia.
njurndu-se, ameninndu-se i cotonogindu-se unii pe alii, vreo
treizeci de haidamaci se nghesuiau s ajung n fa pentru a fi
ct mai aproape de vaporul unde nu se aflau dect zece sau
doisprezece cltori. Cuprins de o sil de nenvins, n-am vrut s
mai fac concuren obinuiilor debarcaderului.
M uitam, trist, n jurul meu, cnd, n mijlocul unuia dintre
plcurile de oameni care n-aveau nimic de transportat, l-am zrit
pe Olog. Dar peste puin, nsoit de un alt brbat cu o mutr tot
att de respingtoare ca i a lui i de un bieandru de vreo
cincisprezece ani, au prsit debarcaderul i au urcat pe chei.
Cednd unui impuls aproape involuntar, i-am urmrit pe cei trei,
cu gndul c poate, prin ei aveam s ajung la Paia. n curnd cei
trei au intrat ntr-un labirint de strzi strmte i ntunecoase.
Dup un drum lung, am ieit la unul din drumurile largi de la
marginea Parisului, mrginit ici i colo de cte o cas. Nu peste
mult i-am vzut pe Olog i pe acoliii si intrnd ntr-o cas ru
famat, n jurul creia se nvrteau cteva femei la care-i era sil
s te uii.
n ciuda speranei mele vagi de a-mi regsi prietenul, ezitam s
intru n acea cocioab, iar Ologul mi inspira atta groaz, nct na fi ndrznit pentru nimic n lume s-l ntreb ceva despre
prietenul meu din copilrie. M tot gndeam cum de mai avea
Ologul tupeul s-i mai arate mutra, dup svrirea acelui delict
de contraband n care erau amestecai i el i Paiaa, cnd iat
c, brusc, larma unui scandal ipete, dale sparte m smulse
din gnduri i m fcu s m ntorc ndrt. Scandalul venea din
395

Eugne Sue

cocioaba unde-l vzusem pe Olog intrnd. n momentul cnd mam ntors din nou cu faa spre cocioab, un om beat-turt era
azvrlit afar din locuina aceea jalnic. n clipa n care ua se
nchidea n urma beivului, i-am vzut, n umbra aleii, pe Olog i
pe cellalt brbat, n vreme ce la o lucarn am vzut clar capul
unei femei ciufulite alturi de care apruse mutra jalnic a
biatului de cincisprezece ani. Amndoi l njurau cum le venea la
gur pe beivul pe care-l aruncaser n strad; acesta ns,
ridicndu-se de jos i sprijinindu-se cnd de un copac, cnd de
altul, rdea de se prpdea, strignd printre hohote de rs c
fusese prdat de tot ce avea. Un sentiment de curiozitate,
amestecat cu mil, m-a determinat s fac un pas sau doi ctre
victima acelor ticloi. Dar nu mic mi-a fost uimirea cnd l-am
recunoscut pe tnrul cu maniere de mare senior pe care-l
ntlnisem, tot beat mort, n crciuma La trei butoaie Vzndul ct era de beat, aproape c m-am bucurat; m-am gndit c n-ar fi
ru s-l trag puin de limb ca s aflu dac numele scris atunci,
seara, pe muamaua din crcium era ntr-adevr numele fetei pe
care o cunoteam eu sau al alteia. Dac era vorba despre Rgine,
a fi vrut s tiu ce legturi existau ntre acel tnr i fat i dac
aceasta din urm se afla n acel moment la Paris. Aa c,
apropiindu-m de el, i-am spus:
Ticloii ia v-au furat, domnule?
El m-a privit ameit, cltinndu-se pe picioarele care abia l mai
ineau, i mi-a rspuns, rznd din nou, cu hohote:
Mi-au terpelit tot Am petrecut o noapte n spelunca aia
am fost cinci sau ase Printre ei se afla i un amrt care
scormone prin gunoaie dar att de vesel i de spiritual i mai
erau i nite femei ah, da, nite femei fermectoare de o
veselie Hotrt, numai n astfel de locuri te poi distra
i necunoscutul se ag de braul meu ca s nu cad. L-am
privit cu mirare i cu mil. Vzut n plin zi, trsturile sale
preau parc i mai pure, i mai frumoase dect n ajun i, dei se
afla, desigur, dup o noapte de dezm, chipul i era proaspt, ca i
cum abia atunci s-ar fi trezit din somn; n sfrit, n ciuda prului
396

Paiaa

ciufulit i a vemintelor n dezordine, n ciuda mersului mpleticit,


inflexiunea vocii sale, manierele distinse pe care le avea, chiar aa
beat-turt cum era, trdau n fiece clip condiia sa elevat.
Poate vrei s v ntoarcei acas, domnule, i-am spus. N-ai
vrea s ne ndreptm ctre o staie de trsuri?
n felul acesta ndjduiam c-i voi afla adresa.
Dumneata eti un om foarte de treab, domnule n ciuda
bonetei greceti i a bluzei pe care o pori mi-a zis cu un aer
uor comic; ntinzi mna unui necat n vin Ha! Ha! Ha! E un
gest frumos Dar cred c-i dai seama c fiind beat cri, nu m
pot duce acas n halul sta ca s m vad slugile
Avei dreptate, i-am spus, fixndu-l cu o privire
ptrunztoare, dar dac domnioara Rgine ar ti c
Nu m-a lsat s-mi isprvesc fraza; chipul, mai nainte
surztor i nepstor, i-a devenit brusc grav i nelinitit. O clip,
am avut impresia c aburii vinului i s-au risipit din pricina emoiei
pe care-o simea; se ndrept brusc, pasul i deveni mai ferm; cu o
privire poruncitoare, aproape mnioas, mi strig:
Cu ce drept i rosteti numele, domnule?
Eu am rostit numele domnioarei Rgine, am spus fr a m
lsa intimidat, al domnioarei Rgine, fiica baronului de
De Noirlieu! a strigat el. O cunoti? Dumneata o cunoti pe
Rgine?
Apoi tcu i, desprinzndu-i brusc braul de sub al meu, se
ddu napoi, m examin cu uimire i cu o curiozitate amestecat
cu nencredere. Dar, aa cum m ateptam, luciditatea nu l-a inut
mult; beia a pus din nou stpnire pe el, mersul i-a devenit
ovielnic, apoi, nlndu-i capul, relu pe un ton ce voia s fie
i fin, i prevztor:
Ei, omule cu bonet greceasc nu cumva eti vreun rival
deghizat? Ar fi nostim, zu aa Eu nu m gndeam dect la
Robert de Mareuil prietenul ei din copilrie, i la omul acela
copt chiar mult prea copt care se numete ntrerupndu-se
brusc, necunoscutul ncepu s surd cu un aer satisfcut, apoi
continu: Va s zic m spionezi Dar mi-e indiferent tiu eu
397

Eugne Sue

cum s ies din ncurctur dac ai de gnd s plvrgeti


Numele lui Robert de Mareuil, rostit de necunoscut, mi aduse
brusc aminte de scena din pdurea din Chantilly, scen care-mi
era vie n inim pn n cele mai mici amnunte. ntr-adevr,
micul viconte Scipion era nsoit n ziua aceea de un alt copil
numit Robert, cu civa ani mai mare ca el, un copil cu un chip
fermector i care, prin ateniile lui fa de Rgine, mi inspirase o
crncen gelozie. Sigur c acel Robert era prietenul din copilrie al
Rginei, rivalul despre care vorbise necunoscutul. Ct despre
cellalt rival, omul copt, nu-mi ddeam seama despre cine ar
putea fi vorba.
Vrnd s capt unele informaii mai amnunite, am rostit:
N-avei ncredere n mine, domnule, dei eu
Las vd eu c vrei s m tragi de limb Dar nu sunt
chiar att de beat pe ct par
V-am vorbit despre domnioara Rgine de Noirlieu pentru c
familia sa a locuit n inutul meu
Rgine? fcu necunoscutul. N-am onoarea s-o cunosc pe
aceast domnioar
Veneai totui destul de des pe la tatl ei Nu v amintii de
baronul de Noirlieu, din strada
Ndjduiam c necunoscutul va rosti adresa. Dar el rspunse:
Pi din moment ce n-o cunosc pe aceast domnioar cum
puteam s m duc s-i fac vizite? Ei, vd eu c vrei cu orice
pre s m tragi de limb
i necunoscutul, cu o tenacitate de beiv, la toate ntrebrile pe
care i le puneam, mi rspundea acelai lucru: c n-o cunotea pe
Rgine. n felul acesta, am strbtut tot drumul i am ajuns la
barier. Acolo, necunoscutul mi-a spus:
Ia zi, omule cu bonet greceasc dac a face o glum
proast? Vd c vrei s trncneti pe seama mea Ce-ai face
dac a cere s fii arestat spunnd c mi-ai furat toi banii?
Cum! Vrei s m facei s trec drept ho? Gluma n-ar avea
niciun haz, i-am spus, fiindc, uitai-v, asta e toat averea mea.
i i-am artat cei civa bnui care-mi mai rmseser.
398

Paiaa

E de-ajuns ca s te nhae, mi-a rspuns necunoscutul


rznd cu hohote.
i dnd s m apuce de mn ca s-mi ia cei civa bnui, fcu
o micare brusc i banii czur jos. Atunci necunoscutul se
arunc asupra mea i, strngndu-m cu putere, ncepu s strige
ct l inea gura c-l prdasem. Cum eram destul de aproape de
barier, speriat de urmrile pe care putea s le aib pentru mine o
asemenea arestare i nemaiavnd vreme s-mi adun bnuii care
se risipiser pe jos, am izbutit s scap, cu destul greutate, din
minile necunoscutului, ale crui strigte se nteir, i m-am
npustit spre cmp, fugind de-mi sfriau clciele. Speriat s nu
fiu arestat, am mers ntruna pn cnd s-a nnoptat; abia atunci
am zrit departe, n stnga, un sat, iar n dreapta, la vreo dou
sute de pai, cteva mori de gru care mi le amintir pe cele unde
Paiaa Basquine. i cu mine ne gsiserm de multe ori adpost
peste noapte, n timpul peregrinrilor noastre. Nemaiavnd niciun
bnu, am socotit c e mai prudent s-mi petrec noaptea la
adpost, ntr-una din morile acelea, n loc s m rentorc la Paris
i s bat strzile pn a doua zi. Trind doar cu cte o bucat de
pine vreme de dou zile i nemncnd nimic n ziua aceea, am
simit o foame crncen. M-am uitat de jur mprejur s vd dac
nu descopr cteva legume; dar cmpul era gol i brzdat de
hrtoape. Dup vreo zece minute, am ajuns la una din mori. ntre
timp se ntunecase de-a binelea. Am tras cteva brae de paie, leam ntins pe pmnt, m-am culcat i m-am acoperit cu alt bra de
paie. Vremea era mai mult umed dect rece, iar locorul acela mi
oferea un adpost destul de bun. Tot regretnd amar pierderea
ultimilor mei bnui, am simit o trist satisfacie gndindu-m c
i Rgine tria la Paris i c eu deineam un secret att de
important pentru ea. Acum nu mai aveam niciun dubiu: sau
necunoscutul era iubit de ea, sau el o iubea i ea nu. mi
frmntam mintea ncercnd s neleg cum putea un brbat
ndrgostit sau iubit de acea tnr fermectoare s duc o via
att de destrblat. Ct despre secretul pstrat asupra acelor
fapte ruinoase, mi-l explicam numai prin locurile mult prea
399

Eugne Sue

izolate i prea deprtate de centrul Parisului pentru a fi dat de


careva n vileag. Aceste gnduri m mpiedicar o vreme s m
preocup de soarta mea. Erau necesare aproape cinci zile pn s
pot primi un rspuns de la Claude Grard, i apoi nu mai aveam
nici mcar o lescaie cu ce scoate scrisoarea de la post-restant. Cu
ce-aveam s triesc a doua zi? i n zilele urmtoare? Unde aveam
s dorm? Orict de srman mi-ar fi fost viaa, ntmplarea fcuse
s nu cunosc chinurile foamei pe care i ncepusem s le ndur. O
vreme am crezut c voi gsi n somn uitarea i odihna Dar, spre
cruda mea dezamgire, am rmas treaz aproape toat noaptea,
afar de cteva scurte aipeli, pline de agitaie i de spaim;
umezeala deveni ncet, ncet att de ptrunztoare, nct am fost
nevoit s-mi prsesc culcuul cu mult nainte de a se lumina de
ziu; tremurnd de frig i mai ales chinuit de foame, nu m mai
gndeam dect la un singur lucru: s mnnc, adic s-mi procur
banii cu care s-mi pot cumpra o bucat de pine. Atunci am
pornit-o hotrt spre Paris, cluzit de norul luminos care, n
timpul nopii, prea c plutete deasupra marelui ora luminat.
Mergeam repede, spunndu-mi cu o hotrre nverunat: M
duc la debarcader, unde vine vaporul cu aburi. Acum nu mai e
vorba nici de sil, nici de fric Sunt gata de orice Va trebui cu
orice pre s gsesc i eu nite bagaje de dus Cci mi-e foame!
Mi-e groaznic de foame!
Cnd am ajuns la debarcader, se lumina de ziu; crtorii de
bagaje din ajun se i adunaser. Uimii de felul neateptat n care
m npustisem n mijlocul lor, mai nti m-au privit, apoi cel mai
voinic dintre ei m-a ntrebat:
Ce caui aici?
Am venit s car bagajele cltorilor!
i interzic acest lucru!
Da, da, i interzicem! repetar mai multe glasuri
amenintoare.
Sngele mi s-a ridicat brusc n obraji i, n aceeai clip, m-am
simit inundat de atta ur, mnie i ferocitate, nct am spus, cu
dinii strni:
400

Paiaa

mi interzicei s rmn aici? Voi?


Da Salveaz-i pielea! mi-a zis unul dintre acei nefericii,
dndu-mi un brnci puternic.
M-a apucat furia. nfcndu-mi adversarul de gt, l-am
aruncat ct colo, rostogolindu-l de pe mal. Celui de al doilea care
s-a repezit asupra mea i-am zdrobit maxilarul; simeam n mine, n
acel moment, o for supraomeneasc: arterele mi bteau s mi se
rup, iar n urechi auzeam un fel de zumzet.
Credei c e destul? am ntrebat. Mai vrea careva s se bat
cu mine?
Nenorociii mi-au dovedit ct erau de lai, fiindc niciunul n-a
mai rspuns la apel; energia, puterea mea m impuseser n ochii
lor; poate c m urau de moarte, dar neavnd ncotro, trebuiser
s m accepte. n ciuda ctorva murmure surde, mi-am pstrat
primul loc i am nceput s atept vaporul s se apropie.
Bine-ai fcut c i-ai cotonogit pe tlharii tia, mi-a spus o
voce rguit, pe care am avut impresia c o recunosc. Dac vrei,
putem duce mpreun bagajele.
M-am ntors, era Ologul.
Nu te cunosc, i-am spus cu brutalitate.
Nici eu, dar ai pumnul solid i asta-mi place! A vrea s-i fiu
asociat!
N-am nevoie de niciun asociat i-am rspuns ntorcndu-m,
cci cltorii se pregteau s debarce.
Ologul mi-a aruncat o privire ciudat i-a disprut. Cltorii
erau i mai puini, dect n ajun. Printre ei am remarcat un brbat
nalt, mbrcat ntr-o redingot lung, alburie; partea de jos a
chipului i era ascuns de un fular mare, de fapt un fel de earf
de ln roie. Purta ochelari albatri; o caschet de cltorie, din
blan alb, lsat pn peste urechi, i ascundea n ntregime
chipul. Cltorul mi-a atras imediat atenia prin graba lui de a
pune piciorul pe pmnt. De dou ori se grbise s nainteze ctre
marginea vaporului i de dou ori marinarii l trseser napoi,
atrgndu-i atenia c nc nu sosise momentul debarcrii.
Cltorul inea ntr-o mn un sac de cltorie, iar n cealalt o
401

Eugne Sue

valiz cu cele necesare pentru drum; ca s fie sigur c va cobor


mai repede, i mpinsese cufrul de piele pn la marginea
vaporului.
Cnd, n sfrit, s-a dat semnalul debarcrii, m-am npustit
spre cltorul cu ochelari. Doi dintre concurenii mei au vrut s
mi-o ia nainte, dar dndu-i cu brutalitate la o parte, dintr-un salt
am i fost lng cltorul cu ochelari, care mi-a spus grbit:
Repede Repede Ia cufrul sta i valiza cu cele necesare
pentru drum. Eu voi duce sacul de cltorie Vezi c pe chei ai s
gseti o trsur
Cufrul era greu. Abia l-am putut pune pe umr. Cu mna
cealalt am apucat valiza i m-am luat dup cltorul care mergea
cu pai mari i repezi. Cnd m-am uitat n sus, la cufr, am vzut
scris pe o carte de vizit: Contele Robert de Mareuil. Acel nume
mi-a adus aminte de unele din confidenele fcute de
necunoscutul beat cri, din ajun, i mai ales de scena din
pdurea din Chantilly. Cltorul era deci prietenul din copilrie al
Rginei i rivalul despre care mi vorbise necunoscutul. O trsur
atepta pe chei. Cltorul cu ochelari s-a aruncat imediat n ea.
Bagajele i-au fost puse alturi i unul dintre cei doi slujitori,
nainte de a se urca n spatele trsurii, i spuse vizitiului:
Pornete i d-i drumul ct mai repede!
Dup ce au nchis portiera, le-am spus:
Domnilor, tii, eu sunt cel care am crat bagajele
Domnul conte n-are mrunt, zise unul, cu o mutr
rutcioas, uitndu-se la cltorul care, cu faa ascuns n
mini, prea sfrit de oboseal.
Dar, domnilor am strigat.
Vizitiu, ia-o din loc! strig unul dintre ei.
Vizitiul ddu bice cailor; am fost obligat s m dau iute la o
parte ca s nu fiu zdrobit sub roi.
Ce crunt dezamgire pentru mine! n mnia i disperarea mea,
am ridicat pumnul dup trsur, strignd:
Mi-ai furat pinea, nenorociilor! Mor de foame!
Vino s mnnci, mi-a optit o voce la ureche.
402

Paiaa

M-am ntors brusc. Era Ologul. L-am privit cu o uimire


amestecat cu team.
Ei bine, hai, vino s mnnci, zise el din nou. Vd c eti un
flcu hotrt. Ai un pumn zdravn mi plac oamenii hotri,
care tiu s loveasc zdravn! Astzi i pltesc eu masa. Mine o
vei plti tu, aa c nu te simi ofensat. i acum, la drum!
Mi-era foame Aa c am acceptat oferta Ologului.

403

Eugne Sue

CUPRINS
Capitolul I
Descrierea inutului Sologne. Mo Latrace i domnul Beaucadet.
Dragostea subofierului de jandarmi fa de Bruyre; ura sa
mpotriva lui Bte-Puante. Vnarea vulpii i vnarea banditului.
Semnalmentele Paiaei.
Capitolul II
ntlnirea Paiaei cu Bte-Puante. Ascunztoarea braconierului.
Cinii sunt ndrumai pe o urm fals. Cutezana a dou femei
frumoase. Laitatea domnului Alide Dumolard. Un tat tnr, la
mod. Contele Duriveau i fiul su. Doamna Wilson i fiica sa.
Capitolul III
Lumineau, cinele favorit, gsete urma vulpii. Domnul
Duriveau intr n ascunztoarea lui Bte-Puante. Urmarea violului
svrit de un viconte asupra unei pzitoare de psri. Un dandy
blazat. Domnul Beaucadet e ntotdeauna la nlimea
mprejurrilor. ntmplarea neplcut a domnului Alide
Dumolard.
Capitolul IV
O ferm din Sologne. Masa bieilor i a fetelor de la ferm.
Filosofia teoretic i practic a lui Robin. O tnr care tie s fac
vrji. Datoriile marilor proprietari.
Capitolul V
Bruyre. Locuina sa. Mo Jacques. Cum sfresc truditorii
pmntului. De unde tia Bruyre attea lucruri. Un vis al lui mo
Jacques.
Capitolul VI
Odaia doamnei Perrine. Scrisoarea unui fiu ctre mama sa. Un
404

Paiaa

rege care seamn prea puin cu ali regi. Discuia dintre Bruyre
i doamna Perrine. Ascunztoarea. Sipetul. Recunotina. Sosirea
domnului Beaucadet i ce a rezultat din asta. Pentru prima oar n
viaa sa cnd domnul Beaucadet nu se mai arat insensibil.
Capitolul VII
Doamna Wilson i fiica sa. Dragostea Raphalei pentru tnrul
Scipion Duriveau. Confidene. Pn unde poate merge iubirea unei
mame. Raphale afl de moartea tinerei Bruyre.
Capitolul VIII
Masa de la contele Duriveau. Un candidat la deputie. Martin.
Doamna Chalumeau. Basquine. Alegtori model. Grdina de iarn.
Profesia de credin a unui mare proprietar. Eveniment
neprevzut.
Capitolul IX
Devotamentul lui Martin. Voliera. Surpriza conjugal a
domnului Chalumeau. Dezamgirea contelui Duriveau. Sosirea
domnului Beaucadet. Discuia dintre conte i Scipion. La aa tat,
aa fiu. Cinismul unui tnr blazat. Condiiile puse de Scipion.
Ultimul cuvnt al domnului Duriveau.
Capitolul X
Prins. Inventar. Un domn al regelui. Prerea unui bieandruslug despre stpni. Locuina unui fermier, n Sologne. Filosofia
unui fermier. Discuia dintre Martin i braconier. De ce era
acuzat Bruyre c i-ar fi ucis copilul.
Capitolul XI
O cur miraculoas. Arestarea lui Martin i a lui Bte-Puante.
Surpriza. Cinismul contelui Duriveau. Fermierii, alungai de la
ferm. Odaia lui Martin. Scrisoarea regelui. Memoriile lui Martin.
Capitolul XII
405

Eugne Sue

Limousin. Teoria beiei. Relicva. Iepuroaica. Negustor ambulant


i vraci. Nevoia de afeciune.
Capitolul XIII
Urmrile beiei lui Martin. E luat de Iepuroaic. Maica Major.
Camera perucilor. Paiaa refuz s fac ce i se cere. Vizit amical.
Capitolul XIV
Povestea Paiaei. Moartea tietorului de copaci. Bogtaul cel
ru. Ologul. Viitorul rezervat lui Martin. Iubirile uriaei Major.
Cum nelege Paiaa prietenia. Paiaa se ndrgostete.
Capitolul XV.
Noua Rochi-cu-Volane. Jeannette i Paiaa se mbolnvesc.
Mscriciul Poireau. Ura lui mpotriva lui Leonidas. Rzbunarea
omului-pete.
Capitolul XVI
Are loc o mare reprezentaie. Planuri de fug. Educaia i
succesele lui Basquine.
Capitolul XVII
Marea reprezentaie. Cntecele vesele. Basquine i mscriciul.
Gelozia maicii Major. Gelozia Paiaei.
Capitolul XVIII
Piramida uman. Dejucarea planului de rzbunare. Duelul
dintre maica Major i preedintele Academiilor de scrim din
diverse ri. Pudoarea omului-pete.
Capitolul XIX
Masa. Planurile patronului, ale mscriciului i ale maicii
Major. Fuga. Rzbunarea.
Capitolul XX
406

Paiaa

Planuri de viitor. Sperane nruite. Martin, Basquine i Paiaa


iau n stpnire o insul.
Capitolul XXI
Influena mediului n care trieti. Cntecul. Ultima noapte
petrecut pe insul. Paiaa revine la sentimente mai bune.
Surpriz neplcut.
Capitolul XXII
Paznicul de cmp. Mijlocul de a scpa de un funcionar public.
Fuga. Planuri. ntlnirea. Scipion, Robert, Rgine. Capriciile
domnului viconte.
Capitolul XXIII
Via rtcitoare. Furtul. Claude Grard i doamna Honorine,
menajera preotului. Diversele ndatoriri ale unui nvtor de ar.
Capitolul XXIV
Locuina lui Claude Grard. Noi obligaii impuse unui nvtor
de ar. Oferta fcut lui Martin. Martin e eliberat. Ce gsete la
locul ntlnirii.
Capitolul XXV
Ezitare. Martin se ndrgostete. Se rentoarce la Claude Grard.
Prima noapte petrecut la nvtor.
Capitolul XXVI
Ziua unui nvtor. Spltoria. coala. Pomana.
Capitolul XXVII
Martin continu cercetrile. Fundtura Vulpii. Crma La trei
butoaie. O ntlnire ciudat. Ologul.
Capitolul XXVIII
Prima noapte la Paris. Un vizitiu comptimitor. Patul de patru
407

Eugne Sue

bnui. Lui Martin i se fur hainele. Sfatul celui care nchiria


paturi.
Capitolul XXIX
Munc i pine. Sfatul comisarului de poliie. Debarcaderul.
Portul. Necunoscutul de la crciuma La trei butoaie. Robert de
Mareuil. Ologul.

408

Paiaa

Lector: ANA BARBU


Tehnoredactor: CONSTANA VULCANESCU
Aprut 1987. Bun de tipar 26.XI.1986
Format 32/70108. Coli tipo 15,5
Comanda nr. 60 334
Combinatul poligrafic Casa Scnteii
Piaa Scnteii nr. 1 Bucureti
Republica Socialist Romnia

409